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CORRA COM OS CAVALOS

EUGENE PETERSON

CORRA COM OS CAVALOS


Para Quem Busca Uma Vida de Excelncia

CORRA COM OS CAVALOS Categoria: Espiritualidade / Vida Crist

Originalmente publicado por InterVarsity Press como Run with the Horses, de Eugene Peterson. Copyright 1983, InterVarsity Christian Fellowship. Traduzido com permisso de InterVarsity Press, P.O. Box 1400, Downers Grove, IL 60515, EUA Primeira edio: Maio de 2003 Reviso: Joo Guimares / Edna Batista Guimares Diagramao: Rafael Alt Capa: Next Noveau Diviso Publicidade

Ficha catalogrfica preparada pela Seo de Catalogao e Classificao da Biblioteca Central da UFV Peterson, Eugene H., 1932P485c 2003

Corra com os cavalos: para quem busca uma vida de excelncia / Eugene H. Peterson; traduo Jos Fernando Cristfalo. Viosa: Ultimato ; Niteri: Textus, 2003. 248p. ; 21 cm ISBN 85-86539-59-7 ISBN 85-87334-61-1 Traduo de: Run with the horses : the quest for life at its best 1. Jeremis, Profeta. 2. Bblia. A.T. Jeremias - Meditaes. I. Ttulo. CDD. 19.ed. 242.5 CDD. 20.ed. 242-5

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Para Eric, cujo pai tambm pastor.

[ Sumrio ]

1. Como voc competir contra cavalos? 2. Jeremias 3. Antes 4. Sou apenas um jovem 5. No confie em falsas palavras 6. Desa casa do oleiro 7. Pasur fere a Jeremias 8. Minha ferida incurvel 9. Vinte e trs anos de persistncia 10. Toma um rolo e escreve nele 11. Casa dos recabitas 12. Carta aos exilados 13. Sentinela... rei... eunuco 14. Comprei o campo em Anatote 15. Referente s naes 16. Na terra do Egito eles cairo

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Captulo 1

Como voc competir contra cavalos?

Se te fadigas correndo com homens que vo a p, como poder competir com os que vo a cavalo? Se em terra de paz no te sentes seguro, que fars na floresta do Jordo? Jeremias 12.5 O meu lamento em relao sociedade contempornea devido sua decadncia. H alguns poucos prazeres que ainda me atraem, mas quase nenhuma beleza a me cativar e nada ertico a me excitar. No me sinto provocado ou desafiado por nenhum crculo ou posio intelectual, filosofias ou teologias novas e no h nenhuma nova arte que prenda a minha ateno ou desperte a minha mente. Tampouco h movimentos sociais polticos ou religiosos a me estimular ou instigar. No existem homens livres a quem possa submeter-me, nem santos em quem encontre inspirao. No h pecadores descontrolados o bastante para me impressionar ou compartilhar a minha desditosa condio. Ningum humano o suficiente para validar o estilo de vida corrente. muito difcil viver neste enfadonho mundo sem sentir-se dominado pelo tdio. O futuro est nas mos dos poucos que possuem um corao humilde e passional, que buscam a Deus com abnegao, neste maravilhoso mundo de redimidos e nas realidades que esto diante de ns. William McNamara1

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O enigma a ser decifrado : por que tantas pessoas vivem de


forma to ruim? Vidas no tanto caracterizadas pela maldade, mas pela mediocridade. No tanto caracterizadas pela crueldade, mas pela estupidez. H pouco a se admirar e muito menos a imitar nas pessoas proeminentes de nossa cultura. Temos celebridades, porm, no santos. Artistas famosos procuram entreter toda uma nao de entediados insones. Criminosos infames praticam agresses contra tmidos conformistas. Atletas mimados e arrogantes apresentam-se para espectadores apticos e preguiosos. As pessoas, desesperanadas e aborrecidas, procuram distrair-se com frivolidades e lixo. A busca pela justia ou a saga da bondade no do notcias de primeira pgina. O homem moderno um mero negcio, afirma Tom Howard. Para nossa decepo, descobrimos que a declarao de autonomia foi promulgada no em uma raa de homens livres e notveis, mas, ao contrrio, em uma raa que pode ser descrita por seus poetas e dramaturgos como sendo entediada, contrariada, frentica, amargurada e queixosa.2 Esta condio tem produzido um estranho fenmeno: indivduos que vivem vidas triviais engajam-se em atos malignos e reprovveis a fim de conquistar significncia para si mesmos. Assassinos e seqestradores buscam galgar os gigantescos degraus que os levem da obscuridade para a fama ao matar uma pessoa de destaque ou ameaar explodir um avio cheio de passageiros. Com

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freqncia, essas pessoas alcanam seus objetivos iniciais. A mdia propaga suas palavras e exibe suas aes. Escritores entregam-se a uma competio mtua e feroz, buscando analisar os motivos e fornecer perfis psicolgicos sobre os criminosos. Nenhuma outra cultura tem se revelado to vida e desejosa em recompensar tanto o absurdo, quanto a maldade. Se, por outro lado, procurarmos olhar nossa volta com o objetivo de encontrar pessoas maduras, ntegras e abenoadas, o resultado dessa busca ser nfimo. Essas pessoas esto ao redor, talvez em igual nmero que no passado, mas no so mais to fceis de identificar. Nenhum reprter se interessa em entrevistlas. Nenhum programa de televiso as apresenta. Elas no so admiradas e, muito menos, despertam qualquer interesse. Um carter ntegro no recebe estatuetas Oscar ou reconhecimento pblico. No fim do ano, ningum se d ao trabalho de elaborar uma lista com as dez pessoas que ostentam as melhores vidas.
Uma sede por integridade

Apesar de tudo, continuamos a sentir uma sede insacivel pela integridade, uma fome interminvel pela justia. Quando no suportamos mais e nos sentimos totalmente revoltados com os impostores e cretinos que nos so, diariamente, impingidos como celebridades, alguns de ns voltam sua ateno para as Escrituras afim de satisfazer a necessidade de encontrar algum que valha a pena olhar. O que significa ser um homem ou uma mulher real? Que forma a humanidade autntica e madura assume em uma vida normal? Quando nos voltamos para as Escrituras em busca de auxlio nesse assunto, bem provvel que sejamos surpreendidos. Um dos primeiros fatos a nos abalar a constatao de que, para nosso desapontamento, os homens e mulheres bblicos no foram os

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heris que imaginamos. No encontramos modelos impecveis de virtude. Isso sempre choca os iniciantes na Palavra de Deus. Abrao mentiu; Jac enganou; Moiss assassinou e murmurou; Davi cometeu adultrio, e Pedro blasfemou. Prosseguimos na leitura do texto bblico e comeamos a perceber a verdadeira inteno: uma estratgia consistente para demonstrar que as maiores e mais significativas figuras da f foram moldadas no mesmo barro que ns. Descobrimos que a Escritura economiza na informao que fornece sobre as pessoas, porm, prdiga nas informaes a respeito de Deus. A Bblia recusa-se a alimentar a nossa nsia por cultuar heris. Ela no se curva ao nosso desejo adolescente de juntar-se a um tipo de f-clube. Creio que a razo bastante clara. Por meio de fotografias, pequenas recordaes, autgrafos e viagens de turismo, estabelecemos uma associao com algum cuja vida imaginamos seja mais empolgante e interessante que a nossa. Assim, introduzimos um pouco de diverso nossa montona existncia ao seguirmos as pegadas de algum extico. Comportamo-nos desta maneira porque estamos convencidos de que somos comuns. A cidade em que vivemos, a vizinhana em que crescemos, as amizades que no conseguimos terminar, as famlias ou casamentos que possumos, tudo, enfim, nos parece sem graa. No conseguimos enxergar como ser significante em tais cenrios, mantendo tais amizades e, portanto, olhamos nossa volta buscando encontrar algum que o seja. Sustentamos nossas fantasias com imagens de uma pessoa que est vivendo uma vida mais cheia de aventuras que a nossa. Na realidade, existem pessoas empreendedoras ao nosso redor que fornecem (mediante um mdico pagamento, claro) o material necessrio para alimentar as chamas desse viver irreal. H um toque triste e miservel em todo este negcio.

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Porm, apesar disso, as pessoas que o exploram continuam a prosperar. A Palavra de Deus, no entanto, no participa desse jogo. Algo muito diferente acontece em uma vida de f: cada pessoa descobre todos os elementos de uma aventura original e nica. Somos alertados sobre os riscos de seguir as pegadas dos outros e chamados a uma incomparvel associao a Cristo. A Bblia deixa bem claro que sempre quando h uma histria de f, ela completamente original. O gnio criativo de Deus inesgotvel. Ele jamais se fatigar em manter os rigores da criatividade, lanando mo dos recursos de uma produo de cpias em massa. Cada vida uma tela em branco sobre a qual Deus utiliza todas as linhas e matizes de cores, sombras e luzes, diferentes texturas e propores nunca antes usadas por Ele. Ns vemos o que possvel: qualquer um capaz de viver uma vida mpar que lana fora os estereotipados padres, preconizados por uma sociedade inibida pelo pecado. Essas vidas fundem espontaneidade e propsito, tingindo uma paisagem desrtica com o verde frescor do significado. Tambm vemos como isso possvel: lanando-se a uma vida de f, participando do que Deus inicia em cada vida, explorando o que Ele est realizando em cada evento. Os homens e mulheres que encontramos nos relatos bblicos so notveis pela intensidade com que vivem focados em Deus, pela integridade com que todos os detalhes de sua vida esto presente no que Deus lhes diz, nas aes divinas neles. So essas pessoa, cuja conscincia de participar do que Deus diz e faz completa, as que so mais humanas, mais cheias de vida. Essas pessoas so a evidncia de que nenhum de ns obrigado a resignar-se com este viver medocre, sobrevivendo por mais uma hora ou um dia.

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Um modelo de homem

Esta dupla qualidade das Escrituras a capacidade de intensificar a paixo pela excelncia combinada a uma indiferena pelas conquistas humanas me impacta com singular fora no livro de Jeremias. Cleanth Brooks escreveu: Algum procura por um modelo de homem em um mundo cada vez mais desumanizado, a fim de realizar-se como homem para agir como um ser responsvel, sem viver deriva como um objeto inanimado qualquer.3 Para mim, Jeremias este modelo de homem, uma vida pautada pela excelncia, que os gregos chamavam de aret. O livro de Jeremias deixa claro que a excelncia o resultado de uma vida de f, de estar mais interessado em Deus do que em si mesmo, e que tem pouco a ver com auto-estima, conforto ou realizaes. Aqui est uma pessoa que viveu uma vida na sua totalidade, porm no h um trao sequer de orgulho humano, sucesso mundano ou realizao pessoal na histria. Jeremias eleva a minha paixo por uma vida plena, ao mesmo tempo em que, firmemente, fecha as portas para as tentativas de alcanar isso por intermdio da autopromoo, da autogratificao ou do autodesenvolvimento. extremamente difcil retratar a bondade de uma forma agradvel; muito mais fcil tornar um canalha atraente. Todos ns temos muito mais experincia do pecado do que da bondade. Por esta razo, um escritor possui farto material para apresentar um carter mau do que um bom. Nos romances, poemas e peas teatrais as personagens mais marcantes ou so vtimas ou viles. Pessoas boas, vidas virtuosas, quase sempre so consideradas tolas e sem graa. Portanto, Jeremias uma incrvel exceo. Este livro tem atrado o meu interesse durante grande parte da minha vida adulta. A complexidade e a intensidade desse homem cativaram a minha ateno. As qualidades marcantes em Jeremias so a sua

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bondade, sua virtude e sua excelncia. Ele viveu a vida em sua totalidade. No entanto, sua piedade no o livrou das dificuldades, pois enfrentou esmagadoras tempestades de hostilidade e frias de dvidas amargas. No h um trao de presuno, complacncia ou ingenuidade em Jeremias cada msculo do seu corpo foi exigido at o limite por fadiga, cada pensamento em sua mente submeteu-se rejeio, cada sentimento em seu corao foi ridicularizado. A bondade em Jeremias no se traduzia em ser bonzinho. A palavra mais adequada talvez fosse bravura. Jeremias, portanto, serviu s necessidades pessoais. Porm, ele tambm exerceu grande importncia pastoral, e os interesses, tanto pessoais quanto pastorais, convergem. Como pastor, eu encorajo os demais a viver na plenitude e forneo orientao para alcanar essa meta. Mas, como fazer isso sem, inadvertidamente, iniciar o orgulho e a arrogncia? Como estimular o apetite pela excelncia sem, ao mesmo tempo, alimentar uma determinao egosta que inclua pisar em qualquer um que se interponha no caminho? Em nossos dias, muitas vozes se levantam, de forma insistente, encorajando a busca por uma vida melhor. Eu dou as boas-vindas ao encorajamento. Porm, o conselho que vem aps a palavra de estmulo tem provocado danos infindveis em nossa sociedade. Por esta razo, sou radicalmente contra ele. Este conselho apregoa que podemos alcanar a plenitude de nossa humanidade por intermdio da total satisfao de nossos desejos. Isto tem se constitudo em uma receita rumo misria para milhes de pessoas.4 O conselho bblico sobre este tema muito claro: no a minha vontade, mas a tua. Porm, como guiar as pessoas a uma negao do prprio ego, sem lev-las a uma interpretao equivocada que as transforme em capachos nos quais os demais limpam os ps? A dificuldade do ofcio pastoral estimular a crescerem em excelncia e a deixar o egocentrismo, ou seja, ao

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mesmo tempo, encontrar o eu e perd-lo. Esta idia paradoxal, porm no impossvel. E Jeremias destaca-se entre aqueles que conseguiram isso. Ele apresentava um ego totalmente desenvolvido extraordinariamente atraente, por conseguinte porm, ao mesmo tempo, era uma pessoa totalmente desinteressada de si mesma e, portanto, sabiamente madura. Esse homem tem sido o meu exemplar e mentor em conversas, palestras e sermes, por mais de 25 anos.
A busca pela plenitude

Vivemos em uma sociedade que procura nos rebaixar ao nvel de uma formiga, de tal forma que nos apressamos em obter e consumir insensatamente. essencial que enfrentemos as oposies e, nesse sentido, Jeremias foi um exmio articulador: um ser humano bem desenvolvido, saudvel e maduro, vivendo pela f. Meu procedimento aqui selecionar as passagens biogrficas do livro de Jeremias e refletir nelas, no mbito pastoral e pessoal, no contexto do presente, da vida do dia-a-dia. Conhecemos mais sobre a vida de Jeremias do que de qualquer outro profeta, e sua vida muito mais significativa que o seu ensino.5 Quando Jesus perguntou aos discpulos quem o povo afirmava ser o Filho do homem, Jeremias foi um dos nomes mencionados (Mt 16.14). Creio ser este fato notvel. Ao dedicar total ateno na leitura e meditao do livro de Jeremias, eu espero alimentar uma contnua insatisfao por tudo que no expresse o nosso melhor. Meu desejo fornecer documentao cabal, atestando que a nica maneira de qualquer um de ns ter vida no mximo de nosso potencial viv-la por meio de uma f radical em Deus. Todos ns precisamos ser exigidos para dar o nosso melhor, ser conscientizados dos nossos atos de moral dbia, ser sacudidos a fim de abandonar as atividades insignificantes e triviais que nos

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tomam precioso tempo. O livro de Jeremias atua dessa maneira em mim. E no sou o nico. Milhes de cristos e judeus tm sido estimulados e orientados rumo excelncia ao observarem as palavras de Deus expressas por intermdio desse profeta. Procurei organizar as passagens que escolhi para reflexo, em ordem cronolgica. A razo que o livro de Jeremias no foi disposto cronologicamente e h mais em suas pginas do que apenas biografia. Isso significa que, com freqncia, os leitores confundem-se com as transies e enfrentam dificuldades para encontrar o cenrio apropriado para as profecias. No tentei decifrar esses quebra-cabeas ou explicar as dificuldades. Tampouco descrevi o complexo cenrio histrico internacional vigente quela poca, um conhecimento de imensa utilidade na leitura de Jeremias. Seria necessrio escrever outro tipo de livro, muito mais extenso. Para os leitores que desejam ampliar a sua compreenso deste livro bblico e guiar-se atravs do texto mais detalhadamente, recomendo trs livros: Jeremiah and Lamentations, de R. K. Harrisson (InterVarsity Press), para uma boa e agradvel introduo ao mundo e ao texto deste profeta; The Book of Jeremiah, de John A. Thompson (Eerdmans), para um exame mais profundo e avanado; Jeremiah, de John Bright (Doubleday), para um estudo completo do profeta e de suas profecias.
Competindo com cavalos

O filsofo e mrtir tcheco Vitezslav Gardavsky, morto em 1978, elegeu Jeremias como seu modelo de homem em sua campanha contra uma sociedade que, cuidadosamente, planejava cada detalhe da existncia material, porm eliminava o mistrio e o milagre, extirpando toda a liberdade da vida. Ele escreveu em seu livro God Is Not Yet Dead, que a terrvel ameaa contra a vida no a morte, ou a dor, nem qualquer variedade de desastres contra

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os quais ns, to obsessivamente, procuramos nos proteger com nossos sistemas sociais e estratagemas pessoais. A grande ameaa morrermos antes de realmente morrer, antes que a morte se torne uma necessidade natural. O verdadeiro horror repousa exatamente sobre essa morte prematura, aps a qual continuamos a viver por muitos anos.6 H uma passagem memorvel com respeito vida de Jeremias quando, esmagado pela oposio e mergulhado na auto-piedade, ele esteve a ponto de capitular entregando-se morte prematura. Jeremias estava pronto a abandonar seu nico chamado divino e resignado a ser apenas uma estatstica de Jerusalm. Naquele momento crtico, o profeta ouviu esta admoestao: Se te fadigas correndo com homens que vo a p, como poders competir com os que vo a cavalo? Se em terra de paz no te sentes seguro, que fars na floresta do Jordo? (Jr 12.5). O bioqumico Erwin Chargaff atualizou as questes: O que voc deseja alcanar? Grandes fortunas? Comida mais barata? Uma vida feliz, mais duradoura? poder sobre os vizinhos o que persegue? Estar voc apenas procurando escapar morte? Ou ser que voc busca maior sabedoria e devoo mais profunda?.7 A vida difcil, Jeremias. Voc ir desistir diante da primeira onda de oposio? Ir bater em retirada quando descobrir que h muito mais por que se viver do que trs refeies dirias e um lugar seco para descansar, noite? Procurar refugiar-se em casa no instante em que descobrir que multides de pessoas esto mais interessadas em manter seus ps aquecidos do que viver sob risco para a glria de Deus? Voc ir manter uma vida cautelosa ou corajosa? Eu o chamei para viver o seu melhor, para perseguir a justia, manter a direo rumo excelncia. muito mais fcil, como bem sabe, ser neurtico. muito mais simples viver como um parasita. menos complexo relaxar e deixar-se levar pelos

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braos da maioria. Mais fcil, porm no melhor, no mais significante, no mais recompensador. Eu o chamei para uma vida de propsito, muito alm do que voc pensa ser capaz de viver e prometi dar-lhe foras suficientes para voc cumprir o seu destino. Agora, ao primeiro sinal de dificuldades, voc est disposto a desistir. Se voc se sente fatigado por essa multido comum de patticas mediocridades, o que far quando a verdadeira corrida comear, contra os velozes e determinados cavalos da excelncia? O que voc realmente deseja, Jeremias? Quer arrastar-se, acompanhando a multido ou almeja correr com os cavalos? compreensvel que existam desistncias, rumo excelncia, mudanas frente ao risco, quedas da f. mais fcil definir-se no mnimo (um bpede sem penas) e viver com segurana dentro desta definio do que ser definido no mximo (pouco menor que Deus), vivendo aventuras nesta realidade. improvvel, creio eu, que Jeremias tenha sido rpido ou espontneo em sua resposta pergunta de Deus. Os inebriantes ideais por uma nova vida haviam sido sobrepujados pelo cinismo mundial. A impetuosidade, euforia e entusiasmo juvenis no mais o estimulavam. Ele pesou as opes, contabilizou os custos. Agitou-se intimamente em hesitao. Sua resposta no foi expressa verbalmente, mas com sua biografia. A vida de Jeremias foi sua resposta: Eu correrei com os cavalos.
Notas
1 William McNamara, The Human Adventure (Garden City, N.Y.: Image Books, Doubleday, 1976), p. 9; e Mystical Passion ( New York: Paulist Press, 1977), p. 3. 2 Tom Howard, Chance or Dance (Carol Stream, Ill.: Harold Shaw Publishers, 1972), p. 104. 3 Cleanth Brooks, The Hidden God (New Haven: Yale University Press, 1963), p. 4. 4 Maslow escreveu em 1968: a nica maneira de sabermos que algo

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certo para ns que, subjetivamente, isso parece melhor do que qualquer outra alternativa; e novamente: o que parece bom tambm, no sentido crescente, melhor para ns. Nenhuma posio tem sido mais perniciosa para a sociedade moderna. Aplicar os termos sentir e subjetividade como critrio para crescimento extremamente enganoso. A suposio de que algum cresce ao escolher o que parece bom, simplesmente, contraria a verdade. Em muitos casos, o oposto que verdadeiro. Se o judeu Abraham Maslow estivesse certo nesta sua afirmao, no haveria Israel na histria humana. Andr Lacocque e Pierre-Emmanuel Lacocque, The Jonah Complex (Atlanta: John Knox Press, 1981), p. 106. 5 O livro de Jeremias no s ensina verdades religiosas como tambm apresenta uma personalidade religiosa. A profecia j havia ensinado suas verdades, seu ltimo esforo foi revelar-se a si mesmo em uma vida. A. B. Davidson, citado em John Skinner, Prophecy and Religion (London: Cambridge University Press, 1963) p. 16. 6 James Bentley, Vitezslav Gardavsky, Atheist and Martyr, The Expository Times, junho de 1980, pp. 276-77. 7 Erwin Chargaff, Heraclitean Fire (New York: The Rockfeller University Press, 1978), p. 122.

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