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TEMA 6. EL SEXENIO REVOLUCIONARIO (1868-1874). 1. Introduccin.

La Revolucin del 68 se origina en septiembre de 1868, cuando el brigadier Topete se sublev en Cdiz y protagoniz un alzamiento militar contra el gobierno de Isabel II. Prim y otros militares siguieron su ejemplo. En la mayora de las ciudades se crean Juntas revolucionarias apoyadas por el pueblo. Las consignas pedan siempre lo mismo: instauracin de la repblica, separacin Iglesia-Estado, soberana, libertad Las escasas tropas que se mantienen fieles a Isabel II son derrotadas en Alcolea de manera que el gobierno tiene que dimitir y la reina no tuvo ms remedio que exiliarse a Francia. A todo este movimiento se le conoci como la Gloriosa. En los primeros das de octubre de 1868 se form un gobierno presidido por el general Serrano. Lo primero que hizo fue disolver las Juntas, desarmar la Milicia Nacional y convocar elecciones a Cortes constituyentes por sufragio universal masculino (solo para mayores de 25 aos), por primera vez en la historia espaola. La nueva Constitucin de 1869 que se elabora, reconoce la soberana nacional, divisin de poderes (el ejecutivo reside en el gobierno; el legislativo en las Cortes, Congreso y Senado) y una amplsima declaracin de derechos. Adems, Espaa se consagra como un Estado aconfesional aunque mantendr el culto catlico y se regir bajo una monarqua parlamentaria. Comienza as la Regencia de Serrano, con la presidencia del gobierno en manos de Prim; donde las reformas de la administracin (organizacin del poder judicial, matrimonio civil, ordenacin administrativa) y las reformas econmicas (ley arancelaria y librecambismo, peseta) se unen a la bsqueda de un rey. Por fin, Amadeo de Saboya, Duque de Aosta, es aceptado por la Cortes en noviembre de 1870. 2. El reinado de Amadeo de Saboya (1871-1873) El general Prim es el encargado de buscar un rey para Espaa que no fuera Borbn y que contara con la aceptacin internacional. Amadeo de Saboya, hijo del rey de Italia, era un hombre con una concepcin democrtica de la monarqua. Tres das antes de llegar a Espaa el nuevo rey, Prim es asesinado con lo que pierde su mayor valedor. El 2 de enero de 1871 fue proclamado rey. As, el nuevo rey cuenta con un apoyo escaso y con la oposicin de los antiguos moderados consideran ilegtima la nueva dinasta y comienzan a preparar la restauracin (Cnovas del Castillo). Todo ello se traduce en una gran inestabilidad poltica: seis gobiernos se suceden en dos aos. El Rey abdica en Febrero de 1873. Y Congreso y Senado, reunidos en Asamblea Nacional, proclamaron la Primera Repblica. 3. La Primera Repblica Espaola (1873-1874). Las Cortes decidieron someter a votacin la proclamacin de una repblica, que fue aprobada por mayora. Para presidir el gobierno fue elegido Figueras. Aunque los republicanos federales obtuvieron mayora, es un dato que no refleja un apoyo real, puesto que gran parte de la cmara era monrquica y su voto republicano fue una estrategia para ganar tiempo y organizar el retorno de los Borbones. La Repblica naci con escasas posibilidades de xito, lo que se evidenci en el aislamiento internacional. A pesar de todo, la Repblica fue recibida con entusiasmo por las clases populares, que creyeron que haba llegado el cambio social.
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Figueras dimiti al cabo de unos das y pas a Francisco Pi y Margall, cuyo propsito era emprender grandes reformas. Pero los pocos meses que dur la experiencia republicana no permitieron el desarrollo de esa legislacin reformista. En julio se present en las Cortes el proyecto de una nueva Constitucin que no lleg a ser aprobada. En esa constitucin, la Repblica tendra un presidente se dotara de Cortes bicamerales (Congreso y Senado). Asimismo, se declaraba la libertad de culto y la separacin de la iglesia del Estado. Sin embargo, el aspecto ms novedoso era que la Nacin estaba organizada por Estados. El presidente Pi y Margall se opuso a sofocar la insurreccin cantonal por las armas y dimiti, siendo sustituido por Nicols Salmern. Tras sofocar la revuelta, Salmern dimiti al sentirse incapaz de firmar penas de muerte dictadas por los militares, siendo sustituido por Emilio Castelar, mucho ms conservador. Como no tena mayora en las Cortes suprimi las sesiones parlamentarias y gobern autoritariamente, temiendo ser destituido. Una vez las Cortes se reabrieron, los tres anteriores presidentes presentaron una mocin de censura para forzar la dimisin de Castelar y devolver a la Repblica a sus principios. Sin embargo, el general Pava, tras conocer la formacin inminente de un gobierno de izquierdas, entr con la guardia civil a las Cortes y las disolvi entregando el poder al general Serrano hasta que en diciembre de 1874 el general Martnez Campos proclama rey de Espaa a Alfonso XII mediante un pronunciamiento en Sagunto. Aquellos aos estuvieron llenos de conflictos de diversa ndole: polticos, con la aparicin del federalismo, el levantamiento carlista y el estallido de la guerra en Cuba; sociales, con las reivindicaciones de las clases populares y los primeros pasos del obrerismo socialista y anarquista; y econmicos, derivados de un contexto de crisis y de lucha entre proteccionistas y librecambistas. La burguesa democrtica no consigui estabilizar un rgimen poltico definido. La regencia, la monarqua democrtica de Amadeo I y ms adelante la Repblica, no pudieron controlar los diversos conflictos que se presentaron. El Sexenio fracas en su intento de modernizacin poltica del pas y se impuso de nuevo la solucin monrquica, que condujo al perodo de la Restauracin de los Borbones, en la presencia de Alfonso XII, el hijo de Isabel II.