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La cultura olmeca es el nombre de la civilizacin que se desarroll durante el Preclsico Medio.

Aunque se han encontrado vestigios de su presencia en amplias zonas de esta rea cultural, se considera que el rea nuclear olmeca o zona metropolitana abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce, a cabalidad, la filiacin tnica esto es, quines son los antepasados de este pueblo; sin embargo, hay numerosas conjeturas que han intentado resolver el problema de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaracin de que el etnnimo olmeca les fue impuesto por los arquelogos del siglo XX, y no debe ser confundido con el de los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreci en elEpiclsico en sitios del centro de Mxico, como Cacaxtla. Durante mucho tiempo se consider que la olmeca era la cultura madre de la civilizacin mesoamericana.

Antiguo pueblo del sur del golfo de Mxico que origin la ms antigua civilizacin en Mesoamrica (Mxico y Amrica Central), y cuyo esplendor se fecha desde aproximadamente el 1500 hasta el 900 a.C. Su rea central ocup unos 18.000 km2, en las pantanosas selvas de las cuencas ribereas de los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco. Su influencia se extendi gradualmente hasta las tierras altas de Mxico, esto es, el valle de Mxico, conocido como el Anhuac, y los actuales estados de Oaxaca y Guerrero, por lo que influyeron en otras culturas posteriores como la mixteca y zapoteca. Los olmecas iniciaron su andadura, durante el denominado periodo olmeca I (1500-1200 a.C.), con pequeas aldeas costeras que practicaban una agricultura incipiente y mantenan el importante aporte de la caza y la recoleccin. El periodo olmeca II (1200-400 a.C.) comprende San Lorenzo, su centro ms antiguo conocido, que fue destruido en torno al ao 900 a.C. y sustituido por La Venta, una ciudad creada segn un patrn axial que influy en el desarrollo urbanstico de Amrica Central durante siglos. Una pirmide de tierra apisonada de 30 m de altura, una de las ms antiguas de Mesoamrica, estaba situada en el centro de un complejo de templos y patios abiertos. El periodo olmeca III (400-100 a.C.) se caracteriza por su marcada decadencia, ubicado en los centros de Tres Zapotes y Cerro de las Mesas y que reflejan ya las influencias de las culturas de Teotihuacn y maya, que comenzaron su expansin en los primeros siglos de la era cristiana. Los olmecas, cuyo nombre significa 'pas del hule' (del azteca ulli, hule o caucho), fueron los primeros en emplear la piedra en la arquitectura y escultura, a pesar de tener que extraerla de los montes de Tuxtla, a 97 km al este de Tula. Sus obras escultricas incluyen tanto las colosales cabezas masculinas de basalto de 2,7 m de altura y 25 t de peso como pequeas estatuillas de jade que pueden observarse, junto a otros productos olmecas, en la ciudad mexicana de Villahermosa. Su sistema de escritura fue el precursor de los jeroglficos mayas, y es probable que el famoso calendario maya se haya originado en la cultura olmeca. La civilizacin olmeca dej establecidos patrones de cultura que influyeron en sus sucesores en los siglos venideros; por ello est considerada como la cultura 'madre' ms importante de Mxico.
1. Olmeca: "hombres de la regin del hule" 2. Se considera como la primer alta cultura del Mxico mesoamericano, corresponden al Preclsico Medio entre el 1500 y 100 AC; por ello se le llama la cultura Madre. 3. Su origen quizs haya sido en la regin entre Oaxaca y Chiapas, pero la geografa propiamente Olmeca corresponde a los actuales estados de Tabasco y sur de Veracruz (sureste mexicano), es decir, la zona norte del Istmo de Tehuantepec colindante a las costas del Golfo de Mxico. 4. Poblaciones localizadas: La Venta, Tres Zapotes, San Lorenzo. 5. Dejaron monumentos arquitectnicos (mayormente de tierra y adobe), rituales (altares, tronos y campos de juego de pelota) y funerarios, el rasgo que mejor la distingue es el estilo de las tallas (piedra basltica, obsidiana y jade) y cermica: los rasgos fisonmicos de los personajes que representaron, la sencillez de las tallas con una gran expresin facial; el manejo peculiar de la proporcin similar a las culturas de oriente y el llamado estilo baby face. Dentro de los ejemplos del arte Olmeca tenemos: La pirmide ms antigua de Mesoamrica en La Venta Las monumentales Cabezas (San Lorenzo, La Venta). Las tallas de los nios-jaguar Los altares y esculturas de figuras humanas, sedentes, presentando ofrendas (El Seor de Las Limas). 6. Creencias: dieron culto a los elementos naturales como la naturaleza y los astros, que identificaron como deidades; tpicamente Olmeca fue el culto al murcilago, el loro, el caimn, los sapos, pero sobre todo al jaguar mltiples veces representado en el arte. 7. El ritual del juego de pelota es quizs el legado ms importante de esta cultura ya que su practica se extendi al resto de Mesoamrica y aunque con modificaciones se sigue escenificando en nuestros das.

2. Legado de los olmecas


Los Olmecas son la cultura madre de Mesoamrica y entre sus legados podemos mencionar: - Los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglifica para su lenguaje. - Este pueblo fue quizs el que origin el juego de pelota tan prevaleciente entre culturas posteriores de la regin. - En lugares tan apartados entre s, como Guerrero, el Valle de Mxico, Oaxaca y la zona maya se pueden encontrar elementos culturales que indudablemente tienen origen olmeca, como la tcnica para trabajar la piedra, la observacin de los astros y el culto a ciertas deidades. - Es muy probable que el nacimiento de la escritura y del clculo del tiempo tambin sean producto de esta civilizacin. - Tenian una obsesin con las matemticas y los calendarios, y un enfoque espiritual en la muerte expresada a traves del sacrificio humano.