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LAS INVASIONES BRBARAS

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Al inicio del siglo V el Imperio Romano era ya mayoritariamente catlico y apenas quedaban rastros de arrianismo, excepto entre los numerosos soldados y oficiales germanos que servan al Imperio. Nadie se haba atrevido a combatir el arrianismo entre sus filas, y ellos lo haban adoptado principalmente como una forma de reafirmar su independencia. Desde un punto de vista poltico se daba una situacin peculiar: hasta entonces, en los periodos en que el Imperio haba sido gobernado por varios coemperadores, siempre haba habido uno por encima de los dems que marcara una poltica conjunta. Y cuando no haba sido as, siempre uno de los coemperadores haba terminado imponindose sobre los otros. Ahora, en cambio, las dos mitades del Imperio seguan polticas independientes segn sus propios intereses, a menudo en conflicto mutuo. Estas polticas no estaban marcadas por los coemperadores, Arcadio y Honorio, que eran totalmente incapaces, sino que en oriente la ltima palabra sobre cualquier asunto la tena la Emperatriz Eudoxia, de origen franco, mientras que en occidente mandaba el vndalo Estilicn. La ltima jugada entre ellos haba sido la idea oriental de "contratar" a Alarico y sus visigodos para que custodiaran Iliria contra los intereses de Estilicn. Pero Alarico no iba a conformarse con Iliria. Haba llegado a la conclusin de que el Imperio de Occidente era ms dbil que el de Oriente, y slo esper las condiciones oportunas para lanzarse sobre el oeste. En 400 invadi el norte de Italia. Estilicn tard en reaccionar, y slo en 402 estuvo en condiciones de hacerle frente. Los ejrcitos (ambos integrados casi completamente por germanos) se encontraron en Pollentia (la actual Pollenza). Estilicn atac el domingo de Pascua, con lo que pill por sorpresa a Alarico, que no crey que fuera a atacar en un da santo. El resultado fue una estrecha victoria para Estilicn, a la que sigui otra ms rotunda en Verona, en 403, tras la cual Alarico abandon Italia y se repleg de nuevo en Iliria. En oriente Juan Crisstomo, el Patriarca de Constantinopla, segua denunciando todo signo de corrupcin que llegara a su conocimiento. La Emperatriz Eudoxia le prepar una trampa en colaboracin con Tefilo, el Patriarca de Alejandra. Hizo que Arcadio convocara un snodo en Constantinopla. A l acudiran numerosos obispos, entre ellos Juan Crisstomo y Tefilo, y el primero sera acusado de hereja. El veredicto ya estaba acordado. Juan Crisstomo comprendi la situacin y se neg a comparecer, por lo que fue destituido del patriarcado y enviado al exilio. Sin embargo, su exilio dur slo dos das, pues las revueltas del populacho asustaron a la Emperatriz. En 404 se repiti la jugada, pero esta vez un destacamento de mercenarios germanos ocup Constantinopla. Los germanos eran arrianos, as que a ellos no les importaban las decisiones de los snodos catlicos. Ahora Eudoxia logr exiliar definitivamente a Juan Crisstomo sin que el pueblo se atreviera a replicar la decisin. No obstante, aun sin violencia, muchos habitantes de Constantinopla se negaron a aceptar la autoridad del nuevo Patriarca. De todos modos, Eudoxia no pudo disfrutar de su victoria, pues ese mismo ao muri de parto. Aunque el intento de invasin de Italia por parte de Alarico haba sido frustrado, haba conseguido asustar al emperador Honorio, que decidi trasladar la corte de Miln a Ravena, ms al sur. Esto hizo que el obispo de Miln perdiera la enorme influencia que haba ganado en tiempos de san Ambrosio. Ahora el obispo ms importante de occidente era Agustn, en Hipona. En 405 muri el rey de Connacht Niall el de los Nueve Rehenes. Sus descendientes, conocidos como los O'Neil, reinaron en Connacht, en Meath y en una parte de Ulster, que unos aos antes se haba fragmentado en varios reinos: Ailech (el que gobernaban los O'Neil), al norte y el oeste, Oriel, al sur y Dalriada y Ulidia al este. Con el tiempo, los O'Neil llegaron a dominar todo el Ulster. Los suevos se lanzaron sobre Italia a travs de los Alpes. Estilicn pudo frenarlos, pero al precio de dejar desprotegida la frontera del Rin. En 406 una horda de ostrogodos dirigidos por Radagaiso penetr en Italia desde Panonia y nuevamente Estilicn pudo aniquilarlos. El ltimo da de este ao, los suevos, conducidos por su jefe Hermenerico, cruzaron el Rin sin encontrar ninguna resistencia. Junto a ellos pasaron los vndalos, dirigidos por Gunderico, y un contingente de alanos. Estilicn haba ido concentrando progresivamente en Italia todas las legiones disponibles. Las nicas fuerzas que quedaban fuera de Italia estaban en Britania, y su situacin

era tan precaria que en 407 decidieron elegir su propio emperador, llamado Constantino. El usurpador pas todas sus tropas a la Galia dejando a Britania completamente inerme. Los britanos tuvieron que defenderse como pudieron de los pictos y los piratas de Irlanda. Los escotos aprovecharon los disturbios y empezaron a instalarse de forma permanente en el territorio de los pictos. Ese mismo ao muri san Juan Crisstomo. Constantino logr dominar parte de la Galia, empuj hacia el sur a los suevos, los vndalos y los alanos y contuvo una invasin de los burgundios, dirigidos por Gundicaro, a los que convirti en aliados romanos (pero al lado germano del Rin). Nombr Csar a su hijo Constante, al cual envi a Hispania para dominar a los brbaros. En 408 muri Arcadio y fue sucedido por su hijo de siete aos, Teodosio II. Mientras tanto Estilicn estaba proyectando una expedicin a las Galias, pero sus tropas se amotinaron y Honorio no encontr mejor forma de contener la revuelta que ordenando la decapitacin de su mejor general. Sin embargo, la muerte de Estilicn enoj a muchos godos que prestaban servicio bajo sus filas. A esto se uni el descontento por ciertas medidas antiarrianas que tomaron los sucesores de Estilicn, y el resultado fue que decenas de miles de godos se unieron a Alarico y en 409 volvi a invadir Italia y no tard en estar ante las puertas de Roma. Por esta poca los brbaros que haban cruzado las fronteras del Imperio se haban asentado en Hispania: los suevos ocuparon el norte de la pennsula, en el centro se asentaron los alanos y la parte sur se convirti en Vandalicia, trmino del que procede el nombre actual de la regin: Andaluca. La parte nororiental estaba bajo el control de Constante, pero uno de sus generales, Geroncio, se sublev en Tarragona, mat a Constante y nombr otro emperador llamado Mximo. Alarico exigi a Honorio que le entregara tierras para sus visigodos. En realidad tena la capacidad de quedarse con cuanto le viniera en gana, pero probablemente en aquellos tiempos nadie era consciente de que el Imperio de Occidente estaba exhausto. Alarico pensaba que los romanos reuniran un ejrcito tarde o temprano y barreran a todos los brbaros invasores, mientras que eso no ocurrira si sus hombres fueran precisamente ese ejrcito encargado de custodiar el Imperio. Honorio y su corte se sentan a salvo en la bien fortificada Ravena, as que se neg a ceder ante Alarico. ste opt por volver a asediar Roma como medida de presin, pero tampoco dio resultado, hasta que en 410 la asedi por tercera vez y ahora Roma se rindi. Por primera vez desde que los galos entraran en la ciudad exactamente ocho siglos antes, un ejrcito enemigo haba entrado en Roma. Alarico permaneci tres das en Roma, y luego march hacia el sur. La ciudad sufri daos mnimos, pues los visigodos estaban impresionados por la historia de la Ciudad Eterna. Fueron ms turistas curiosos que saqueadores. De todos modos, el prestigio de Roma qued daado irreparablemente. Alarico pens que en una regin alejada como frica le resultara fcil formar un reino similar a los que se haban formado en Hispania. Adems podra tomar Sicilia, que era rica, al contrario que la Galia, sumida en la miseria o Iliria, expuesta al poder del Imperio de Oriente. Sin embargo, una tormenta destruy la flota con la que pensaba cruzar el Mediterrneo, as que cambi de idea y volvi atrs. Poco despus, mientras an estaba en el sur de Italia, cogi una fiebre y muri. Se cuenta que los visigodos, obligados a enterrar a su jefe en tierra extraa, desviaron el curso de un pequeo ro, enterraron el cadver en su lecho, restablecieron el curso del ro y mataron a los campesinos que haban forzado a realizar el trabajo, de modo que se aseguraron de que su tumba no sera violada. Los visigodos eligieron como jefe a Atalfo, el cuado de Alarico, con quien se dirigieron hacia el norte en busca de tierras. Atalfo tambin buscaba un acuerdo con Honorio que legitimara su posicin, y ahora tenan una buena baza a su favor: en Roma, los visigodos haban capturado a Gala Placidia, la hermanastra de Honorio hija de Teodosio I y su segunda esposa, Gala. Mientras tanto Honorio haba encontrado un general competente que reemplazara a Estilicn. Se llamaba Constancio, y fue enviado a la Galia contra Constantino. En 411 lo encontr y lo derrot en Arles. El otro emperador, Mximo, tuvo que huir a territorio germano y no se volvi a saber de l. Mientras tanto, un galo llamado Jovino, tal vez representante de la aristocracia gala, logr el apoyo de un nmero suficiente de soldados germanos como para proclamarse emperador. En 412 Atalfo llev a sus visigodos a la Galia y se ofreci a Jovino para "defender" la Galia, es decir, para ocuparla. Ese mismo ao volvi a Roma un monje britano llamado Pelagio. Haba vivido en Roma, pero poco antes de la llegada de Alarico haba pasado a Sicilia, luego estuvo un

ao en frica y otro en Oriente. Ahora empez a predicar, y en su doctrina afirmaba que el hombre nace libre de pecado, y que son su voluntad y sus actos los que deciden si se salva o se condena. Esto era grave porque contradeca la doctrina de Agustn, segn la cual el hombre nace con el estigma del pecado original y no puede salvarse sin la Gracia de Dios, otorgada nicamente a travs del bautismo. Tras la muerte de Tefilo, fue nombrado Patriarca de Alejandra su sobrino Cirilo. Por aquella poca el pensamiento griego se haba extinguido, pero todava quedaban hombres que, si no aportaron nada original, s tuvieron la capacidad necesaria para conservar el conocimiento de los antiguos. El ms notable a la sazn no era un hombre, sino una mujer: Hipatia. Era la directora de la Biblioteca de Alejandra y estaba a la cabeza de la escuela neoplatnica. Con la ayuda de su padre, Ten de Alejandra, haba preparado una edicin crtica de los Elementos de Euclides y un comentario del Almagesto de Ptolomeo. Parece ser que tambin prepar comentarios sobre la Aritmtica de Diofanto y sobre el Tratado de las Cnicas de Apolonio. Era muy popular en la ciudad, y atraa a muchos estudiantes a sus clases de filosofa. Sin embargo, la moral catlica dejaba bien claro qu cualidades convenan a una mujer, y la inteligencia no era una de ellas. Si unimos a esto que Hipatia era pagana y Cirilo un perfecto catlico, el resultado fue que el Patriarca no tard en engendrar un odio mortal contra Hipatia y aprovech cuantas ocasiones se le presentaron para difamarla, maldecirla y volver contra ella a los cristianos. La entrada en Roma de Alarico tambin haba impactado en Constantinopla. En 413 se inici la construccin de una triple muralla que protegiera a la ciudad. Las obras se prolongaron durante ms de treinta aos. Mientras tanto, Honorio se decidi a negociar con Atalfo. ste entendi que un acuerdo con Honorio tena ms valor que un acuerdo con el usurpador Jovino, as que traicion su pacto anterior y entreg a Jovino, que fue inmediatamente ejecutado. Luego Atalfo se tom ms de lo acordado con Honorio: se apoder de Burdeos, Narbona y Tolosa, y form un reino independiente con capital en Burdeos. Por su parte, Gundicaro cruz el Rin con los burgundios, y fundaron un reino con capital en Worms que ocupaba parte de la Galia y parte de Germania. En 414 muri el rey indio Chandragupta II y fue sucedido por Skandragupta. Atalfo se cas con Gala Placidia, en contra de la voluntad de Honorio. ste envi a Constancio contra Atalfo, pero Constancio consider que mejor que enfrentarse a l era enfrentar a unos brbaros con otros. Convenci a Atalfo que, como cuado del emperador, su deber era marchar a Hispania y someter a los invasores brbaros. Atalfo, tal vez por el deseo de ms botn y ms poder, accedi encantado y march hacia Hispania. Teodosio II tena todava trece aos, pero su hermana mayor, Pulqueria, tena ya quince y era lo suficientemente despierta como para convertirse en regente. En 415 Cirilo logr instigar a un grupo de monjes para que mataran a Hipatia. Segn se cuenta, la desnudaron y la despellejaron viva con conchas. Parte de la Biblioteca de Alejandra fue destruida en una revuelta que se produjo a continuacin. El resto fue conservado, pero la biblioteca fue cerrada y, si ya haca tiempo que no era un centro de investigacin, ahora dej de ser tambin un centro de estudios. He aqu una muestra de cmo la instigacin al asesinato no est reida con la santidad, pues an hoy la Iglesia Catlica dedica a san Cirilo el 27 de enero de cada ao. En la India muri el rey Chandragupta II, que fue sucedido por Kumaragupta I. Parece ser que los visigodos se convencieron de que su aventura en Hispania les convertira finalmente en un pueblo poderoso, porque el puesto de rey empez a estar solicitado. Atalfo fue asesinado en Hispania junto con sus hijos, y su sucesor, Sigerico, muri tambin asesinado a los siete das de reinado. Fue sucedido por Valia, que organiz una expedicin a frica para aprovisionarse de vveres, pero fracas y en 416 se vio obligado a negociar con Roma. A cambio de una provisin de trigo Valia se comprometa a devolver a Gala Placidia y a luchar como aliado romano contra los invasores brbaros de la pennsula. Con quince aos de edad, Teodosio II ya poda ejercer por s mismo como emperador y Pulqueria dej de ser regente, aunque esto slo era la teora, pues en la prctica el

joven era tan estpido como su padre y su to, por lo que Pulqueria no tuvo dificultades en dominar a su hermano y seguir tomando las decisiones necesarias. Al rey persa Yazdgard I no le fue tan bien como a Constantino I con su poltica procristiana. Los obispos cristianos en Persia, en lugar de conformarse con el apoyo que reciban, tal y como haban hecho los contemporneos de Constantino I, pretendieron que Yazdgard I fuera un Teodosio I y que exterminara completamente a los mazdestas. Por su parte, los mazdestas lo llamaban Yazdgard el Pecador, y con este nombre es conocido en la historia. Al verse estrangulado por la intransigencia religiosa por los dos frentes, Yazdgard I decidi que ms vale malo conocido que bueno por conocer, con lo que abandon a los cristianos y continu con las persecuciones donde las haba dejado al subir al trono. Un discpulo de Pelagio llamado Celestio haba difundido su doctrina, la cual haba llegado finalmente a odos de Agustn. Inmediatamente la conden y en 417 inst al obispo de Roma a que hiciera lo mismo (pues el pelagianismo se haba iniciado en Roma). Desde la muerte de san Dmaso, Roma haba tenido tres obispos insignificantes: san Ciricio, san Anastasio y san Inocencio, que muri este mismo ao. Los dos primeros haban sido eclipsados por el obispo de Miln, y slo san Inocencio tuvo alguna iniciativa destacada, como denunciar (vanamente) la condena de san Juan Crisstomo. Poco antes de morir, san Inocencio confirm la condena de Agustn contra Pelagio y sus seguidores. Tambin conden el origenismo, la doctrina de los seguidores de Orgenes, que aunque en su da fue un telogo respetado por los cristianos y martirizado por los romanos, sus seguidores no se dieron cuenta de que la doctrina cristiana haba cambiado mucho desde entonces, por lo que ahora se haban convertido en herejes. El nuevo obispo de Roma fue Zsimo, que, influido por Patroclo, el obispo de Arles, decidi perdonar a Pelagio y a Celestio. Al enterarse, Agustn mont en clera, y Zsimo tuvo que apresurarse a rectificar su decisin. Estaba claro quin mandaba. Honorio cas a Gala Placidia con Constancio. Mientras tanto Valia estaba cumpliendo a la perfeccin su parte del acuerdo. En una serie de campaas, elimin completamente a los Alanos y ya tena arrinconados a los suevos y los vndalos: a los primeros en el extremo noroeste de la pennsula y a los segundos en el extremo sur. Un poco ms y habra acabado con todos, pero el emperador (o quien le aconsejara) pens que unos visigodos demasiado poderosos no eran preferibles a los reinos brbaros que estaban destruyendo. Por ello en 418 Constancio llam a Valia a la Galia, donde acord con l un nuevo pacto. Los visigodos se comprometan a prestar al Imperio los servicios militares que les fueran reclamados (entre los cuales no se incluan, de momento, destruir a los suevos y a los vndalos). A cambio, se les permitira ocupar permanentemente el sur de la Galia, donde las dos terceras partes de las tierras pasaran a ser de su propiedad, mientras que la tercera parte restante quedara en poder de los terratenientes romanos. Se form as el llamado Reino de Tolosa, por la ciudad que eligieron como capital, si bien su primer rey no fue Valia, que muri poco despus de firmar el acuerdo, sino su sucesor Teodorico I. Tcnicamente, Teodorico I slo era rey de los visigodos, mientras que los ciudadanos romanos seguan siendo sbditos del emperador. Fuera de los territorios que se les haban asignado en propiedad, los visigodos eran funcionarios romanos (y se les dio toda clase de ttulos altisonantes para tenerlos contentos: condes, duques, etc.). Los visigodos se convirtieron as en una aristocracia dominante que redujo a la servidumbre a la poblacin romana. Al asentarse adoptaron mayoritariamente el cristianismo, pero siempre en la versin arriana, como era propio de los germanos. En 419 el vndalo Gunderico derrot al suevo Hermenerico, que tuvo que retirarse al extremo noroeste de la pennsula ibrica. All inici una guerra con los pueblos nativos, los galaicos. En 420 muri en Beln san Jernimo, el traductor de la Vulgata. En China, la dinasta Jin fue reemplazada por la dinasta Song, que rein con capital en Nankin. Por esta poca, en las estepas del norte de China se form el Imperio YuanYuan. Los Yuan-Yuan eran feroces jinetes, cuyos prncipes tenan el ttulo de Kaghan, y tenan una capital ambulante fortificada, en la que guardaban los tesoros que obtenan de los pueblos que conquistaban. Probablemente fueron ellos quienes expulsaron a los hunos hacia el oeste. Los Xianbei detuvieron su avance, por lo que el Imperio Chino no sufri su presin. Por esta poca vivi uno de los poetas ms apreciados de toda la literatura china. Se llamaba Tao Qian, o tambin Tao Yuanming. Ahora viva retirado en el campo, despus de haber dimitido de un cargo de funcionario. Escribi poemas buclicos (Poema del retorno, Bebiendo vino). El reino sabeo pas a ser dominado por la tribu (de origen sabeo) de los Himyares, y desde entonces pas a ser conocido como el reino de Himyar. Estaban muy influidas

por los judos, e iniciaron persecuciones contra los cristianos. Teodosio ndice Genserico