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Ezequiel fue un sacerdote y profeta hebreo, exiliado a Babilonia, que ejerci su ministerio entre el 595 y el 570 a. C.

, durante el cautiverio de Israel en Babilonia. A diferencia de otros profetas, Ezequiel deca captar importantes revelaciones en forma de visiones simblicas de parte del Dios Yahv. Su nombre Ezequiel (en hebreo Ieyezkjl) significa [el Dios] l fortalece. Ezequiel se caracteriza por las descripciones detalladas de sus visiones. Una primera aparicin acerca de un vehculo celestial mencionada en el Libro de Ezequiel 1, 4-28 ha sido interpretada en varios estudios sobre ufologa.

Sus profecas advirtieron de la destruccin inminente de Jerusaln. Tambin fue uno de los agoreros sobre la condenacin de las naciones extranjeras y de la restauracin de Israel. Ezequiel vivi en la misma poca de los

profetas Jeremas, Daniel y Esdras. Estaba casado (Ezequiel 24, 18), era hijo de Buz, de linaje sacerdotal, fue llevado cautivo a Babilonia junto con el rey Jeconas (Joaquim) de Jud (597 a. C.) e internado en la regin de Caldea, en el actual Tel-Aviv a orillas del ro Cobar o Queb-ar. Cinco aos despus, a los treinta de su edad (cf. 1, 1), Dios lo llam al cargo de profeta, que ejerci entre los desterrados durante 22 aos, es decir hasta el ao 570 a. C. A pesar de las calamidades del destierro, los cautivos no dejaban de abrigar esperanzas de que el cautiverio terminara pronto y de que el Dios Yahv no permitira la destruccin de la santa ciudad de Jerusaln y de su Templo (vase Jer. 7, 4 y nota), hechos que ya haban sucedido. Haba, adems, falsos profetas. Estos engaaban al pueblo prometindole, en un futuro cercano, el retorno al pas de sus padres. Tanto mayor fue el desengao de los infelices cuando lleg la noticia de la cada de Jerusaln y la destruccin del Templo. No pocos perdieron la fe y cayeron en la desesperacin. La labor del profeta Ezequiel consisti, principalmente, en someter a la amonestacin, llamar al arrepentimiento, y combatir el paso de los judos a la religin de los conquistadores. Predic contra la corrupcin moral y la prctica de costumbres babilnicas (que l consideraba brbaras). Y proclam contra ideas errneas acerca del pronto viaje de retorno a Jerusaln. Para consolarlos pinta el Profeta, con los ms vivos y bellos colores, las esperanzas del tiempo mesinico. El libro se divide en un prlogo, que relata el llamamiento del profeta (caps. 1-3), y tres partes principales. La primera (caps. 4-24) comprende las profecas acerca de la ruina de Jerusaln; la segunda (caps. 25-32), el

castigo de los pueblos enemigos de Jud;1 la tercera (caps. 33-48), la restauracin. Es notable la ltima seccin del profeta (40-48) en que nos describe de manera verdaderamente geomtrica la restauracin de Israel despus del cautiverio: el Templo, la ciudad, sus arrabales y la tierra toda de Palestina repartida por igual entre las doce tribus. Ncar-Colunga Las profecas de Ezequiel descuellan por la riqueza de alegoras, imgenes y acciones simblicas de tal manera que san Jernimo las llama "mar de la palabra divina" y "laberinto de los secretos de Dios". A Ezequiel se le atribuye la redaccin del libro homnimo del Antiguo Testamento, o al menos de gran parte de l. Compuesto por 48 captulos, el Libro de Ezequiel comienza con una visin gigantesca de animales, de querubines fulgurantes, que guan el carro en que se apoya el altsimo trono de Dios. Esta teofana grandiosa, no fcil de entender, fue repetida por San Juan en su Apocalipsis. El elegido, amedrentado, cae al suelo y en esta posicin recibe la orden de ir "en busca de los hijos de Israel, hipcritas y verdaderos escorpiones que inoculan veneno a los dems, tardos de mente y duros de corazn" (II). Ezequiel durante siete das permanece silencioso en su casa. Transcurrido este tiempo oye una voz interior que le expone la responsabilidad de vida y de muerte que pesa sobre l desde que recibi la misin (III). Y helo aqu convertido en centinela de su pueblo, fiador de Israel para con Dios. Ante el asombro de los hebreos desterrados en Babilonia l cumple con silencio expresivo estos actos originales que han de simbolizar las terribles calamidades que abruman al pueblo quebrantador de la fe (IV-V). El profeta habla por fin, pero para vituperar la maldad de los idlatras y de los deshonestos, y para anunciar que el Seor har cosas como no se han visto semejantes desde que el Templo existe (VI-VII). No hay que mecerse en vanas esperanzas. Israel y Jud sern exterminados con la

espada, con el fuego, con bestias feroces, con hambre; los montes de la querida patria quedarn cubiertos de las ruinas de los altares de los dolos rotos, y de los huesos de los que los adoran. Los ancianos de Jud van a su encuentro y Ezequiel es arrebatado en xtasis ante sus huspedes; considera el pecado capital de Israel y el ineluctable castigo que se aproxima. Visin dramtica por la cual, viendo en el Templo el sagrado carro de Yahv, asiste espiritualmente a los actos idlatras que all se perpetran y a las escenas de exterminio inminentes. Sigue el anuncio de la conversin y la futura renovacin de Israel (VIII-XI). Otras acciones simblicas son realizadas, otras impresionantes parbolas, otros aplogos son pronunciados, para iluminar a sus hermanos y llamarlos a Israel (XII-XIII; XIV-XIX). Hasta aqu el profeta ha insistido casi exclusivamente en la catstrofe final de su patria. En la segunda parte (XXXII y siguientes) aparece un motivo ms consolador: Israel ser restaurado, tendr un porvenir glorioso. Y Ezequiel expone la naturaleza de esta renovacin y traza su historia con los grandes rasgos de una visin mesinica. Isaas fue el profeta de la misericordia divina: Jeremas el profeta de su venganza; Ezequiel es al mismo tiempo el profeta de la venganza y de la misericordia de Yahv. La reorganizacin de los hijos de Jud en tiempos de Ciro y la afliccin de los hijos de Jud en tiempos de Nabucodonosor, que constituyen los temas preferidos de Isaas y de Jeremas, constituyen el fondo de la profeca de Ezequiel, y sus promesas alcanzan tiempos lejansimos, girando sealadamente en torno al misterio de Jesucristo y de su Iglesia. El estilo de Ezequiel es personal y original: siente predileccin por las imgenes, las figuras, los smbolos. Si es inferior en elegancia estilstica a Jeremas, emula casi a Isaas en la elevacin. Terrible y vehemente, siempre severo y enojado, a menudo revolucionario, Ezequiel emprende los temas con un estilo a veces solemne, a veces descuidado y los prosigue con la perseverancia de un riguroso encadenamiento de ideas. Ningn

escritor del Antiguo Testamento es ms enrgico, ms combativo, ni ms majestuoso.