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revista de la facultad de filosofa y letras


E S T U D I O la diversidad religiosa en Mxico
Prembulo
La relacin sociedad / naturaleza ha sido histricamente una de las preocupacio-
nes centrales para los estudiosos de las diferentes subdisciplinas antropolgicas:
arqueologa, antropologa fsica, antropologa social, etnohistoria. Los modelos
analticos, las estrategias metodolgicas, as como los objetivos y alcances de las
investigaciones desarrolladas a su interior han sido diversos, evidenciando la ri-
queza multifactica de la ciencia de la cultura.
En el seno de la Antropologa Social, el estudio de la relacin dialctica y
contradictoria, histricamente establecida entre las culturas y su medio ambien-
te, ha generado varios enfoques, entre los cules destacan la ecologa cultural, la
ecologa humana o antropologa ecolgica y la etnoecologa.
La primera de ellas, desarrollada, entre otros, por Julin Steward, Leslie
White, y Marshall D. Sahlins, centr su inters en el desarrollo de la tecnologa,
la y las instituciones econmicas y sociales, como factores explicativos del de-
sarrollo cultural particular de cada sociedad.
La segunda, impulsada por Clifford Geertz, Fredrick Barth, Roy Rappaport
y Andrew Vayda prefiri analizar el potencial ecolgico de los ecosistemas, los
flujos de energa, y la capacidad de adaptacin cultural a las condiciones am-
bientales de los ecosistemas en el mundo.
La tercera perspectiva terica, construida desde la lingstica, por Harold
Conklin y Ch. Frake, por su parte, se ha inclinado por la investigacin de la per-
cepcin y el conocimiento que tienen los sujetos sociales del entorno fsico y los
elementos biticos, produciendo interesantes trabajos de etnobotnica,
etnozoologa, etnoedafologa y etnometeorologa.
De estas tres corrientes de pensamiento antropolgico, surgidas en la quinta
y sexta dcadas del siglo veinte, ha sido la etnoecologa la que ms se ha inte-
resado por conocer -desde la mirada nativa- las representaciones simblicas que
encierra el paisaje y el significado religioso de la flora y fauna silvestre, acercn-
dose de esta manera, al fascinante universo de la cosmovisin.
Sin negar la validez y trascendencia de cada una de estas corrientes, pare-
ce indiscutible que un estudio holstico o sistmico de la relacin cultural en-
tre sociedad y naturaleza, o entre sociedad y ambiente, debera considerar no
solamente las variables tecnolgicas y econmicas, sino tambin las ideolgicas
y las simblicas; la concepcin religiosa que tienen las sociedades en estudio,
sobre los componentes de los ecosistemas en los que se desenvuelve su existen-
cia biolgica y cultural.
Tlloc, los teciuteros y los
cambios climticos:
La interpretacin religiosa
de los tecuanes
Mtro. Francisco Castro Prez
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Por este motivo, y en el marco de la investigacin doctoral realizada entre
1999 y el ao 2002 en varios pueblos del actual municipio de Tetzcoco (la franja
serrana del ex Acolhuacan Septentrional) se incluy el estudio de su cosmovisin
como una variable trascendental para poder entender las caractersticas del ma-
nejo agrcola, pecuario y forestal que ellos llevan cotidianamente a cabo.
La etnografa de la cosmovisin campesina
El trabajo etnogrfico en el rea de estudio, entre los tecuanes o huetetes
del ex Acolhuacan Septentrional, permiti apreciar la vitalidad -en el mbito de
la cosmovisin y la religiosidad popular- de lo que Lpez Austin ha llamado el
ncleo duro de la tradicin cultural mesoamericana expresada aqu en:
1. El culto a Tlloc en los cerros y manantiales sagrados que conforman el
paisaje ritual de la regin, realizado especialmente el tres de mayo (da de
la Santa Cruz).
2. La creencia en los tlaloques y el ahuzotl como celosos vigilantes de los
manantiales y apantles
3. La importancia social de los teciuteros como especialistas en la regula-
cin de las precipitaciones pluviales y los fenmenos meteorolgicos.
Estos tres aspectos de la cosmovisin local, estn relacionados como se puede
notar, con el clima y el agua; factores naturales decisivos para las comunidades
rurales de la regin, que actualmente combinan las actividades agrcolas, pecua-
rias y forestales, con el comercio de las flores de ornato y la venta de sus servi-
cios musicales, pero que hasta los aos sesenta del siglo pasado, se haban
dedicado al cultivo del maz, y a la produccin de flores de ornato.
A medida que el agua de sus manantiales fue entubada y llevada, a los
pueblos de somontano (La Purificacin, Tlaixpan) y a la propia cabecera muni-
cipal, la produccin de flores de ornato, dependiente del riego proporcionado
por los manantiales, decay severamente obligando a los campesinos a crear
nuevas estrategias de subsistencia; formaron bandas musicales que ofrecen sus
servicios en la ciudad de Mxico, se dedicaron a la comercializacin de flores de
ornato y la elaboracin de artesanas.
Rafael y yo fuimos a ver cuando Tetzcoco se llev la agita. Ven, vamos a
despedirla, le dije. Ya se la estn llevando. Qu ser de nosotros y nuestras
siembras? Las mujeres que estaban lavando ropa en el apantle, ya no tuvieron
agua y se soltaron llorando, pero de todos modos nos la quitaron (Ignacia
Velsquez: Tecuanulco)
Para los pueblos indgenas ubicados en la franja serrana del municipio de
Tetzcoco, carentes de pozos profundos, el agua de los manantiales es funda-
mental para su subsistencia biolgica y durante dcadas lo fue tambin para su
produccin agrcola. Adicionalmente, ante el escaso volumen de agua de ma-
nantial que les fue dejado para el servicio domstico, la importancia de las llu-
vias de temporal se ha acrecentado.
Este contexto, nos confirma, que, como lo han planteado Grusinski (1988),
Lpez Austin (2001) y Johanna Broda, la cosmovisin mesoamericana sobrevi-
viente al dominio colonial, es una cosmovisin campesina resignificada, que se
explica por la continuidad de las condiciones materiales de existencia de las
comunidades indgenas, por la dependencia del campesinado tradicional hacia
el medio ambiente y las adversidades climatolgicas.
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es sobre todo en el culto campesino vinculado con los ciclos agrcolas, las estacio-
nes y el paisaje que rodea las aldeas donde se han preservado importantes elemen-
tos de la cosmovisin prehispnica, en el contexto del sincretismo con la religin
catlica. Esta preservacin corresponde a la continuidad de las condiciones del
medio ambiente y de las necesidades vitales de la poblacin. En este sentido, los
cultos del agua y la fertilidad agrcola siguen teniendo tanta importancia para el
campesino indgena actual, como para el de hace siglos. El ciclo anual de las estacio-
nes y el cultivo del maz forman el ncleo bsico para la celebracin de las fiestas y
para el exuberante ceremonialismo que caracteriza la vida religiosa de las comuni-
dades indgenas de Mxico. Broda, J. en Bez - Jorge, F. y J. Broda, 2001; 23-24)
La estancia entre los campesinos serranos descendientes de los Acolhuas
prehispnicos, permiti observar que an cuando los ingresos econmicos prin-
cipales para gran parte de la poblacin, ya no dependen de la agricultura, la
necesidad de agua para las actividades vitales y para los cultivos de subsisten-
cia, sigue siendo prioritaria, y que la geografa sagrada y las creencias mticas
en torno a las deidades del agua siguen tan vigentes como algunos rituales
propiciatorios entre los cules destaca la fiesta de la Santa Cruz.
La geografa sagrada y la fiesta del Huey Tozoztli
Por su ubicacin geogrfica, los pueblos de Santo Toms Apipilhuasco, muni-
cipio de Tepetlaostoc, San Jernimo Amanalco, Santa Mara Tecuanulco, Santa
Catarina del Monte y San Pablo Izayoc, municipio de Tetzcoco, son comunida-
des serranas situadas a una altitud promedio de 2 700 metros sobre el nivel del
mar y se localizan al occidente de la cadena montaosa de la Sierra Nevada.
En su accidentada orografa destacan, entre otras, las cumbres de los cerros
Huilotepetl (3 150 m), Tlamacas (3 170 m) y Tlloc (4 200 m), as como otras ele-
vaciones de menor altitud, pero de una gran importancia cultural, como es el
caso del cerro Tecutzingo donde vivi Nezahualcyotl.
Estos cerros que conforman buena parte de la geografa sacrificial nahua de
la regin, tienen un carcter sagrado para los campesinos porque tienen eviden-
cias de que en su cima se edificaron santuarios dedicados a las deidades de la
lluvia: los creyentes que suben al Tlamacas en mayo, tienen prohibido tomar
tepalcates o pedazos de cermica, y consideran que en su interior se guardan
riquezas celosamente vigiladas por una gran serpiente.
La importancia ritual del Monte Tlloc, por su parte, fue descrita desde el
siglo XVI por Fray Diego Durn:
Llamaban el mesmo nombre de este dolo a un cerro alto que est en trmi-
nos de Coatlinchan y Coatepec y, por la otra banda, parte trminos con
Huexotzinco. Llaman hoy da a esta sierra Tlalocan, y no sabr afirmar cul tomo
la denominacin de cul: si tom el dolo de aquella sierra, o la sierra del do-
lo. Y lo que ms probablemente podemos creer es que la sierra tom del dolo,
porque como en aquella sierra se congelan nubes y se fraguan algunas tempes-
tades de truenos y relmpagos y rayos y granizos, llamarnla Tlalocan, que
quiere decir el lugar de Tlloc (Durn, 1984; 82)
Investigaciones contemporneas, como la de Rubn Morante (en Albores, B.
y J. Broda, 1997; 114), ratifican la importancia ritual y astronmica del Monte
Tlloc. Morante, retomando las investigaciones de Robert Barlow (1949), Charles
Wicke y Fernando Horcasitas (1957), consigna de que manera la gente de los
pueblos circunvecinos, a finales del siglo XIX y princiios del siglo veinte, segua
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llevando ofrendas y practicando sacrificios de infantes en este monte, los prime-
ros das del mes de mayo (Op. Cit. p. 128).
La gente de Tecuanulco y Santa Catarina, nos confirm tambin la impor-
tancia ritual de esta montaa:
Don Juan Espinosa, el ltimo gran teciutero de Santa Catarina, suba el Tlloc
en tiempo de secas. all haca rogacin, hablaba con los dioses de la lluvia, con
los tlaloques, y cuando bajaba al pueblo, vena con elotes, florecitas de calabaza,
ejotes que le daban all, donde haba todo eso (Don Victorio: Santa Catarina).
Estos cerros, que los campesinos consideran como enormes depsitos de
agua comunicados con el mar, la vierten hacia los campos a travs de los ma-
nantiales. Ellos creen que si stos se obstruyeran, el cerro estallara inundando
los pueblos. Los manantiales (Atlmeya, Atitla, Atexcatl, Texapo, Cepayahco,
Coxcacuahco, San Francisco) son considerados como lugares sagrados vigilados
por los servidores de Tlloc, el ahuzotl, los ahuaztli o ahuaques; tlaloques que
castigan a los impuros que se lavan con sus aguas, o que visitan estos sitios a las
doce del da, momento liminal de manifestacin hierofnica.
Por todo esto, el ritual sincrtico ms notable de la regin, es el culto a la
Santa Cruz que guarda correspondencia con la fiesta prehispnica del Huey
Tozoztli, y que segn Johanna Broda (2001; 227) es la celebracin contempornea
donde la herencia prehispnica se manifiesta de manera preponderante.
En efecto, estas celebraciones rituales, tienen un sentido fuertemente laico,
donde la participacin de los sacerdotes catlicos se limita normalmente a la
oficializacin de la misa. La colocacin de las cruces en la cima de los cerros y
en los manantiales, es una accin que los creyentes conducen sin la compaa de
los clrigos, se pide lluvia y buen tiempo sin recurrir necesariamente a las ora-
ciones de la religin catlica, y las peticiones van dirigidas a las deidades
prehispnicas de la lluvia.
El cambio climtico y la ausencia de Tlloc
A pesar de los rituales agrarios de alta montaa, de la reverencia a los dueos
de los manantiales, y de la confianza popular en las capacidades de los
teciuteros los campesinos indgenas de la regin comparten la impresin de
que el clima se ha modificado notablemente en los ltimos cincuenta aos; llue-
ve menos, las lluvias llegan con retraso, las heladas se adelantan.
Segn cuentan, mientras el dios Tlaloc estuvo en la regin, a l le pedan la
lluvia o le suplicaban detuviera las tempestades:
Nuestro seor Tlloc, a l le pedamos que nos diera agua cuando haca fal-
ta para que se lograran las siembras, pero tambin le hacamos rogacin para que
detuviera los aguaceros . seguido lo estabamos molestando: seor Tlloc, eche
ust el agua, seor Tlloc, cierre ust la llave (Ignacia Velsquez: Tecuanulco)
Cuando el INAH lo encontr en Coatlinchan y lo reclam para llevrselo al
flamante Museo Nacional de Antropologa e Historia de la ciudad de Mxico,
en 1964, los campesinos indgenas del Lago de Tetzcoco se opusieron tenazmen-
te, pero perdieron la batalla:
Yo estuve ah y grab en 18 milmetros, el momento en que subieron, con
gras, a los camiones, la estatua de Tlloc. Estaba yacente (sic), oculta sesenta
centmetros bajo la superficie. La sujetaron con cables de acero, y por la noche,
los campesinos, quin sabe cmo, rompieron los cables. Al da siguiente la vol-
vieron a sujetar y se la llevaron. Por increble que parezca, cuando llegamos al
Museo cay una tremenda tempestad, que nos hizo decir: esto est causado por
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Tlloc, no quera venir para ac! (Rodolfo Pulido Acua, cronista de la ciudad
de Tetzcoco)
Este decomiso oficial, semejante al que relata Elena Lazos en el volcn de
Pajapan Veracruz es considerado como un agravio que no respet la voluntad,
la cultura y las creencias de los campesinos, que ha alterado el rgimen de llu-
vias, el clima, la produccin agrcola, y ha influido en la progresiva desapari-
cin de los teciuteros.
No ve usted como llueve en Mxico? Porqu el agua se va para all? Por-
que all est Tlloc! Yo he pensado como se podra hacer para pedirle a las au-
toridades del gobierno, que nos lo devuelvan, porque al fin y al cabo, es de
nosotros. All donde lo tienen noms les sirve para que tengan dinero, para que
lo vean los turistas. Para nosotros es ms importante. Sin l los montes se estn
secandoigual que nuestra milpa. (Remedios Clavijo; Santa Catarina).
Despus de casi cinco siglos de colonizacin ideolgica, de penetracin re-
ligiosa, y por encima de las explicaciones cientficas oficiales sobre el cambio
climtico global, el calentamiento atmosfrico debido a las altas emisiones de
bixiodo de carbono, o los efectos meteorolgicos del nio y la nia, la
creencia de los campesinos indgenas descendientes de los Acolhuas en Tlloc,
se mantiene viva y palpitante demostrando la dureza del ncleo cultural
mesoamericano, la longevidad de la cosmovisin prehispnica.
Por otra parte, el reclamo de los creyentes est plenamente justificado. Por
lo que representa para ellos, la estatua de Tlloc debera volver a su sitio origi-
nal: la cima del Monte Tlloc, de donde, segn una audaz hiptesis de Pulido
Acua, pudo haber sido bajado por sus antiguos adoradores quienes lo habran
llevado a Coatlinchan guardndolo de los extraos durante casi cuatrocientos
aos, hasta que el INAH hizo acto de presencia.
Este acto oficial, el traslado de Tlloc al Museo Nacional de Antropologa e
Historia de la ciudad de Mxico, a casi sesenta aos de su ejecucin, ha demos-
trado ser culturalmente negativo, en tanto que ha colocado a los tecuanes de la
regin serrana del municipio de Tetzcoco, en una situacin de fragilidad, de
desproteccin divina, nicamente explicable desde su cosmovisin.
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