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Elconcepto

de sociedad:
los cOUlponentes y sus
relaciones reciprocas
Parsons, Talcott (1983), La
sociedad. Perspectivas evolutivas y
comparativas, Mexico, Editorial Como 10 indicamos, la sociedad es un tipo especial de sistema social.
Consideramos el sistema social como uno de 10s subsistemas primarios
Trillas. del sistema humano de acci6n, siendo los otros el organismo conductual,
la personalidad de1individuo y e1 sistema cultural.!

La acci6n consiste en las estructuras y 10s procesos por medio de


los que 10s seres humanos constituyen intenciones significativas y con
mayor 0 menor exito, las aplican en situaciones concretas. La palabra
"significativo" implica el nivel simb6lico 0 cultural de referencia y
representaci6n. Las intenciones y la aplicaci6n, en conjunto, implican
una disposici6n del sistema de acci6n -individual 0 colectivo-, para
modificar su relaci6n con su situaci6n 0 ambiente, en un sentido
deseado.
Preferimos el termino "acci6n" alde "conducta", debidoa que. no
nos interesamos por 10s eventos fisicos de la conducta, por SI mismos,
sino a sus patrones, sus productos significativos ordenados en un patr6n

1 AI seguir la exposici6n, puede que le resulte uti! al lector consultar las


tablas 1 y 2, a fin de observar la. representaci6n grMica de las interrelaciones entre
es<llo
sistema.
(fisicos, culturales y de otras indoles), que van de los implementos !por medio de la evoluci6n; sin embargo, el nivel lingiiistico humano
a las obras de arte, y los mecanismos y procesos que controlan ese de su desarrollo es un fenomeno totalmente exclusivo del hombre. La
establecimiento de patrones. :eapacidad para aprender y utilizar el lenguaje daramente depende
La accion humana es "cultural", debido a que los significados y las 'pe la constituci6n genetica especial del hombre, como 10 han demostrado
intenciones relativas a los actos se constituyen de acuerdo con sistemas .Ios fracasos en todos los intentos hechos para ensefiar el lenguaje a
simb6licos (inc1uyendo los cOdigos por medio de los que operan en ~as especies (sobre todo a los primates y los pajaros "parlantes"). 3
patrones), que se enfocan generalmente en 10 universal de las socie- 'No obstante, s610 esta capacidad general esta determinada genetica-
dades humanas, que es el lenguaje. ~mente,y no los sistemas simb61icosespecificosque se aprenden, los que en
Hay un sentido en el que toda accion es de los individuos; sin "reaUdad, se utilizan y desarrollan, dentro de grupos humanos espe-
embargo, tanto el organismo como el sistema cultural implican elemen- rcificos.
tos esenciales que no pueden inv.estigarseaI nivel individual. . Ademas, a pesar de la gran aptitud de los organismos humanos
Para el organismo, la referencia estructural primordial no es la 'para aprender y, en realidad, para crear elementos culturales, ninglin
anatomia del organismo particular, sino el tipo de especie.2 En :eaI~dad, "individuo puede crear un sistema cultural. La principal organizacl6n
este tipo no se actualiza, sino que, funciona a traves de las constltuclOnes 'de patrones de los sistemas culturales cambia solamente a 10 largo de
geneticas de organismos individuales unicos, que implican tanto comb!- .periodos de muchas generaciones y los comparten siempre grupos relati-
naciones variables de los materiales geneticos caracteristicos de la especle vamente gran des, nunca son especiales para uno 0 unos cuantos indi-
como los efectos de las diferentes condiciones ambientales; no ohstante, viduos. Por consiguiente, siempre los aprende el individuo, que puede
por importantes que sean las variedades individuales para determinar 1,efectuarcontribuciones creativas solamente marginales (0 destructivas)
una acci6n concreta, son los patrones comLm~sde los gran des grupos 1'para su cambio. Asi, los patrones culturales generales proporcionan
humanos -inc1uyendo su diferenciaci6n en dos sexos, los que constituyen sistemas de acci6n con un andaje estructural muy estable, similar al
e1 subestrato organico masivo de la acci6n. ',proporcionado por los materiales geneticos del tipo de especie, enfo-
No sena conecto decir que la constituci6n genetica de un orga- .can.doseen los elementos aprendidos de la acci6n, en la misma forma
nismo se ve modificada por la influencia ambiental. En lugar de ello, ;en que los genes se enfocan en los elementos de la herencia.4
la constituci6n genetica comprende una "orientaci6n" general que se Dentro de los Iimites impuestos por los tipos geneticos de especies,
desarrolla en estructuras anat6micas especificas, mecanismos fisiol6gicos ':poruna parte, y el establecimiento de patrones de la cultura, por otra,
y patrones conductuales, al interactuar con f~ctores ambientales, du.rante iseencuentra la oportunidad para que individuos y grupos dados desarro-
la vida del organismo. Los factores amblentales pueden anahzarse Ulensistemas conductuales estructurados independientemente. Debido a
dentro de dos categonas: en primer lugar, los responsables de 108ele- que un actor es geneticamente humano y puesto que su aprendizaje
mentos no hereditarios del organismo fisico; en segundo, los responsabl~s :se produce dentro del contexto de un sistema cultural particular, su
de 108 elementos aprendidos de los sistemas conductuales, que constl- 'sistema conductual aprendido (que diremos que es su personalidad),
tuyen la categoria en la que enfocaremos nuestra atenci6n. Aun c~ando ~omparte ciertas caracteristicas amplias con otras personalidades -por
un organismo puede ser, desde luego, capaz de aprender en amblentes ejemplo, el lenguaje que habla habitualmente. AI mismo tiempo, su
inmediatos, desprovistos de otros organismos actu~t~, la teona de la iorganismoy su ambiente- fisico, social y cultural-, son siempre unicos
acci6n se interesa primordialmente por el aprendlZaJe en e1 que otros fen ciertos aspectos. Por ende, su propio sistema conductual sera una
organismos de la misma especie constituyen la caracteristica mas impor- parianil3 unica de la cultura y sus patrones particulares de acci6n. Asi
tante del ambiente general. 'tpues,es esencial tener en cuenta el sistema de personalidad sin poderlo
Los patrones culturales simb61icamente organizados como todos los
J ~educir al organismo 0 la cultura -10 que se aprende no es parte ni
demas componentes de los sistemas vivos, han surgido naturalmente
1 8 Vease el capitulo V en Words and Things, de Roger Brown (Glencoe, Ill.:
2 Podemos citar como buenas. revisiones modernas de la biologia evorutiv~: T.he The, Free Press, 1958).
Meaning of Evolution, de G.eorge Gaylord. Simpson (New Haven: Y:Je ~mver~lty f, 'Este punto 10 enunci6 claramente Alfred Emerson en "Homeostasis and
Press, 1950); y Animal SpecIes and EvolutIOn, de Ernst Mayr (CambrIdge. Harvard Comparison of Systems", en la obra de Roy Grinker (dir.), Toward a Unified
Theory of Human Behavior (Nueva York: Basic Books, 1956), pags. 147.162, sobre
University Press, 1963).
~o la paginal52.
de la "estructura" del organismo en el sentido habitual, ni una carat; TABLA 1
teristica del sistema cultural. Comprende un sistema analiticamente i,,: SUBSISTEMAS DE ACCION
dependiente.5 . ~----------------------------

Aunque este intimamente entrelazado con las personalidades de I(!. .I II III IV V


individuos que interactuan y los patrones del sistema cultural, el proce.t s/s::;~~o~:~:'~les in~:;'~/;i~t:sd:~OS Am:~e7;es c~;~~~~7;:s
de interacci6n social constituye un cuarto sistema que es analiticameny de acci6n sistemassocia/es acci6n
independiente tanto del sistema personal como del cultural, as! conf-' ----------------------------
del organismo.6 Esta indep~dencia resulta mas evidente en relaci4 "Realidad
'b 1· 1i ultima"
a las necesidades de integraci6n que se ejercen so re os SIStemas ~'
relaciones sociales, debido a su potencial inherente, de conflicto y desot Mantenimiento
.
ganlzaClOn. ., sto se enomma, a veces, P ro bl ema d e ord en en Ia sOCle
Ed' . dol
'l depatrones --------
y fue planteado en forma clasica por Thomas Hobbes. 7 EI sistema & Integraci6n--- Jerarqui8 Jerarqufa
interacci6n constituye el sistema social, el subsistema de acci6n del q~ de factoresde de fRctoresde
condicionamiento control
nos ocuparemos primordialmente en este libro. "
La clasificaci6n anterior de cuatro subsistemas muy generales I'i
. 1 al' I' 'al' Alcancede
acci6n humana -el organlsmo, a person ldad, e SIstema SOCI y.... metas --------
sistema cultural- es una aplicaci6n de un paradigma general, q \ ".daptacI6n . . - - - - - - - --
puede utilizarse en todo el campo de la acci6n y que emplearemf
mas adelante para analizar sistemas sociales. Este paradigm a ana1i~
cualquier sistema de acci6n, de acuerdo con las cuatro categorias fu\t; lfsl~~~ir~n;~ICO (~~t~d~~t:~~:)
cion ales siguientes: a) la relativa al mantenimiento de los patrones ~ . . . .
elevados de control 0 "gobiemo" del sistema; b) la integraci6n inte~ .En esta ~abla se presentan I~s prmclpales relaClOnes entre el sls~ema
· .) . t . , h' I I d t I .~,SOCIaly su SIstema total de amblCntes, de acuerdo con el plan funclOnal
d e1 SIStema, • c su . onen aCl0n • ".aCla e a cance e me as en re•• aCll11 j' • que hemos utl'II'zado • En la column a I aparec e n It' as ca egonas f unClOna . Ies,
a su amblente, y d) su adaptaclOn mas generahzada a las condlclO~ interpretadas al nivel general de acci6n. En la columna II se separa el
amplias del ambiente ---0 sea, el arnbiente fisico, carente de acci~! sistema social de los otros, de acuerdo con sus funciones de integraci6n,
Dentro de los sistemas de acci6n los sistemas culturales est an. espec~ dentro del sistema de acci6n. La columna III, correspondiente a la IV
lizados en tomo a la funci6n de ~antenimiento de patrones los sisternii de l':l tabla. 2, in~luye los otros tres ~ubsisten:~s pI'imar~os de acc~6n, como
• •• , • ' • •• i·, arnblCntes mmedlatos (0 sea, como mtraacclOn) del SIstema SOCIal. En la
SOClales en tome a la mtegraclOn de las umdades actuantes (mdlvldut columna IV se presentan los dos ambientes en los que funcionan los
humanos 0, de manera mas precisa, personalidades que desempe~; sifltet,nas de .acci6n al menos hasta donde se distinguen aqui-, 0 sea, el
papeles), los sistemas de personalidad en tomo al alcance de metas, yl: arnblent~ fi~I,COy organic~, cuyas relaciones se llevan .al cabo principalmente
organismo conductual, en tome a la adaptaci6n (vease la tabla Ii' p~r med~~CIOt; del ,or~an~~mo conductu.al, y el ambl~nte que he~os deno-
i rnmado reahdad uluma , cuyas relaClOnes se efectuan por medio de 10s
I sistemas constitutivos de simbolos (0 sea, los componentes religiosos) del
5 Puede encontrarse una exposici6n mas detallada de las relaciones de I: sistema cultural. Finalmente,en la columna V se indican las dos direcciones
personalidad con los otros subsistemas de acci6n, en la obra de Jesse R. PiKen las que los factores ejercen sus efectos sobre esos sistemas. La flecha
"Int~duction" a la tercera parte de Thec;ries of Society; Talcott Parsons, Edw{.:dirigida hacia arriba indica la jerarquia de las condiciones que, en cual-
A. Shils, Kasper D. Naegele y Jesse R. Pitts (dlrs.) (Nueva York: The Free P1·q' . I I.: d' . d t d d I f' I
of Glencoe, 1961). i me!' mve"acumu.auvo e la sene.a.scen"en e es, e acu~x: ? con a.ormu.a
6 "Some Fundamental Categories of the Theory of Action", el ensayo de~,.,.,." .••....•.•
comente necesana, pero no suflclente . La flecha dl.ngtda hacla abaJo
laboraci6n general y "Values, Motiv~s and Systems of Action", la contribuc (designa la jerarquia de los factores de control, en. el sentidocibernetico.
de Tal~ott Parsons y Ed~ard. A. Shils, en Tow~r~ a Ger;eral Theory of Act ;'Conforme se desciende, el control de un numero cada vez mayor de
(Cambndge: Harvard Umverslty Press, 1951). ASlmlsmo,vease d~ Talcott Pars' di' . h 'bl I 1'" d I
"Interaction", en la International Encyclopedia of the Social Sciences, a punto con ClOnes neces~nas ace, POSI e a ap IcaClOn e. patrones, p ane~ 0
aparecer. : programas. Los SIstemas mas elevados en el orden tienen un contemdo
• T S~ empl~~ el enunciad~ de Ho~bes como. punto i~portante de p~tida p1,·.·....··.... .~latiVamente ele~ado d~ informacion, mientras que los situados mas abajo
IDl proplO anaIws de la .teona del SIstema SOCial,en ,structure of SOCial Ac . tienen una energla relativamente alta.
(Nueva York: McGraw-Hill, 1937). .
~
L y su ambiente. Utilizaremos este principio para organizar nuestro ana-
l !isis de sistemas sociales.
, Tendremos en cuenta sistemas sociales en sus relaciones con sus
Puesto que eI sistema social se compone de la interacci6n de losfambientes mas importantes. Sostendremos que las diferenciaciones fun-
individuos humanos, cada uno de 10s miembros es a la vez actor (con;!ciona1esentre los tres subsistemas de acci6n, aparte del social --el
metas, ideas, actitudes, etc.), y objeto de orientaci6n, tanto para lost.; sistema cultural, e1sistema de personalidad y e1organismo conductua1-
demas actores como para sl mismo. Asi pues, el sistema de interacci6nf,y 1a articulaci6n de dos de eUos con los dos ambientes de todo el sis-
es un aspecto analitico abstraible de 10sprocesos tota1es de acci6n de sutl./.tema
.. de acci6n, constituyen puntos de r.eferenCiamuy importantes para
participantes. AI mismo tiempo, estos "individuos" son tambien orga·je1 analisis de las diferencias entre sistemas sociales. 0 sea, que vamos a
nismos, personalidades y participantes en los sistemas cuIturales. ;!' desarrollar nuestro analisis sobre la base de las re1acionesfundamentales
Debido a esa interpenetraci6n, cada' uno de 10s otros sistemas de~entre el sistema y el ambiente que figuran en la tabla 1.
acci6n (cu1tura, personalidad y organismo conductual )constituye una~f En los terminos funcionales de nuestro paradigma, el sistema
parte del ambiente -0 bien, podemos decir que es un ambiente de udsocial es e1 subsistema integrador de acci6n en general. Los otros tres
sistema social. Mas alla de estos sistemas se encuentran los ambientest8Ubsistemasde acci6n constituyen ambientes principales en reIaci6n a el.
de la acci6n misma, que se hallan por encima y por debajo en 1~'En el analisis de las sociedades u otros sistemas sociales puede aplicarse
jerarqui.a general de l~s factores que controlan la accion en el mund4el ~rincipio an:erior. Veremos que hay tres de los subsistemas pri-
de la VIda. Estas relaclOnesse representan en la tabla 1. ! manos de la sOCledad(tabla 2, columna III) que estan funcionalmente
Por debajo de la acci6n, en la jerarquia, se encuentra el ambiente~'especializados alrededor de sus interrelaciones con los tres ambientes
fisico organico, induyendo a las especies subhuman as de organismoJ prIncipales de un ambiente social (tabla 2, columna IV), cada uno
y los componentes "no conductuales" de los organismos humanos. Est~'de l?s cuales se relaciona de manera mas directa can uno de esos
constituye un limite particularmente importante de accioll, debido ~i.•••.•..•••..•.
amblentes. Cada uno de esos tres subsistemas societarios puede conside-
que, como humanos, conocemos el mundo fisico solo par medio d .·;~arsetambien como u.n ambiente distinto del subsistema que es el nucleo
organismo. Nuestras mentes no tienen experiencia directa de un objet {mt~gra?~r de la socledad (tabla 2, columna II). Emplearemos esta
fisico extemo, ~, menos}~e 10 pe~:ibamos. medi~nte procesos fisicos ~aphcaclOn doble del ~aradi,~a funcional a 10 largo, ~e. toda la .exposi-
que eI cerebro procese mformaclOn relattva a e1. No obstante, en sli:.•..• ..cIon.de nuestro patron teonco general y en el anahsis de socledades
·.·
sentido conocido psicologicamente, los objetos fisicos son aspectos de l~,particulares en eI texto del libro.s
., ~
aCClon. ~
En principio, hay consideraciones similares que se apliS5+nal amlt' CONCEPTO DE SOCIEDAD

~~:U~:~::~:~~~f~~:t~e:t :~:~o;a::~li~~~u~:::t ~~n~':nI~j: AI definir una sociedad. podemos utilizar un criterio que se remonta
"problemas de significado:' --0 sea, el mal y e1 s.ufrimiento, las limitat'po~ 10 menos h~ta A:istoteles. 1!na socied~d es un tipo de siste:na
ClOnestemporales de 1a VIda humana, etc. Las "Ideas" en este campo'"SOCIal,en cualqmer umverso de SIstemas SOCIales,que alcanza e1 mvel
como objetos culturales, son en cierto sentido "representaciones" s· ~as elevado de autosufidencia como sistema en re1aci6n a sus am-
b6Iicas (0 sea, conceptos de dioses, 1dolos y 10 sobrenatural) de 1 blentes. .. ., . .
realidadell ultimas; pero no son por S1mismos dichas realidades. Esta defmICIOnse refiere a un SIstema abstracto, del que los otros
Uno .de 10s principios fundamentales con respecto a la organizaci6 s~bsistemas~~,accion similarmente abstraJ.dos,son los.ambientes prima-
de 105sistemas vivos es que sus estl'1lcturasestan diferenciadas en I nos. Esta VISIOncontrasta agudamente con nuestra Idea comun de la
re a sociedad 'd d t . d"d h
cion a las diversas exigencias que les son impuestas por sus ambientes . , como U111 a . compues a par m. IVI uos uma~os concretos.
asi, las funciones bio16gicas de la respiraci6n, la nutricion la elim' n. esa form,a, 10s.orga:llsmos y las personahdades de los mlembros de 1a
nacion, la locomoci6n y el procesamiento de informacion, so~ las b socledad estan al mtenor de ella, en lugar de ser partes de su ambiente.
de 108
'al'sistemasI organicos
" diferenciados,
. cada uno de los cuales 8 Vease, de Talcott Parsons, "Social Systems an
d Sub"systems, en Ia Inter- r• /
especi lZa en as exigenclas de clertas relaciones entre el organism national Encyclopedia of the Social Sciences.
~\
~i;.
if,i,
[J
~
f
~,
~No podemos analizar los mentos de esas dos opiniones relativas a las
zysociedades; pem el lector debera conocer cIaramente cual es el empleo
;que hacemos de ellas en este libro,
" De acuerdo con esto, el criterio de autosuficiencia puede dividirse
cinco subcriterios, cada uno de los cuales se relaciona con uno de
cinco ambientes de los sistemas sociales -la realidad ultima, los
Ambien/es Amblen/as Funeiones mtemas culturales, los sistemas de la personalidad, los organismos
Irl/rasoela/es ax/rasoela/es en sistemas
de la eomurlldad de /a comunidad generales de
~conductuales y el ambiente fisico y organico, La autosuficiencia de una
socia/aria socia/aria acci6n ciedad es una fundon de la combinaci6n equilibrada de sus con troles
------------------------------ :sobre sus relaciones con esos cinco ambientes, y de su propio estado
Mantenlmiento "'---M-a-nt-e-nl-m-ie-nt-o---'
Sistema"pe integraci6n intema,
de patrones de patrones cultural---- Mantenlmlento I' N f
--- --- - eulturales depatrones i OS hemos re erido a una jerarqula de control que organiza las
Instituclonallzados \ terre1aciones de los sistemas analiticamente distinguidos. Esto incluye
'-- ..J ;-------lntegracI6n!'eI aspecto cibernetico del control, por medio del que 105 sistemas que
, ftienen grandes cantidades de informacion (pero poca energia), regulan
/ \Q. otros sistemas con gran energia y poca informacion (tabla 1, colum-
'Sistemade
--------IGoblernol / personalldad---- Alcance de ',na V) ,9 Asl, una secuencia programada de operaciones mecanicas (por
, metas rejemplo, en una lavadora) puede controlarse mediante un interrupt~~r
/ Organlsmo !de tiempa, utilizando muy poca energia, en comparacion con la nece-
AdaptacI6n--------1 Eeonomlal' :onductual--- Adaptacl6n (saria para hacer funcionar realmente a las partes moviles de la maquina
;0 para el calentamiento del agua que utiliza. Otro buen ejemplo es el
En esta tabla se present a esquematicamente el conjunto de relaeiones;ge~ y su control sobre la sintesis de protein as y otros aspectos del meta-
bosquejadas en el texto, en relacion a la estructura primaria de la sociedad;bohsmo celular,
como sistema, centrado en el lugar de la comunidad societaria. La co': El sistema cultural estructura compromisos en relacion a la realidad
lumna I incluye las cuatro categorlas funcionales prim arias, de acuerdifinal en orientaciones significativas hacia el resto del ambiente y el
con e1 lugar que ocupan en la jerarquia cibemetica de control. En relaci6n' , d '0 I d f" I 'I l'd d
a 1a co1umna I , 1a II I'd en +:f'
•.•lca a 1a comum'd a d SOCle
't' ana como sub SIS
'tema,slStema
;' I' e acci n,, e mun 0 ISICO,." os orgamsmos,
, as persona I a es
de integracion de la sociedad --0 sea el subsistema analiticamente definidoj:Y os SIstemas socmles, En el sentldo Clbemetlco, es 10 que se encuentra
que se caracteriza par la prepondera~cia de la funcion de integraci6n en eltmas arriba, dentro del sistema de accion, seguido par eI sistema social,
sistema mayor, La columna III designa los otros tres subsistemas analiticosHa personalidad y el organismo, El ambiente fisico es el ultimo, en eI
primarios rcuyas func!ones se dan tambien, ,en relac!6n ~on la coluI?na Iq$entido condicional, para distinguirlo del de organizacion, Hasta e1 pun-
como am~lentes consti~yentes de ,la comumdad socl~tana que son mt,ernoJ';to en que los factores fisicos no son controlables por sistemas de orden
de la sOCledad como SIstema sOClal. A la vez, reahza procesos de mter- ( . , " ,
cambio de insumo-producto y comparte con ellos ciertas zonas de interpe'iclbemetlcamente sup~rlor, debemos adapta:los a eIlos, SI no, ~ueremos
netraei6n, En la columna IV se detaIlan en el orden cognoscitivo los~que desaparezca Ia VIda humana. Como e]emplos muy famihares, po-
subsistemas primarios de accion diferentes del sistema social propiament :1demoscitar la dependenda que tenemos los seres humanos del oxigeno,
dicho, mostcindolos, a su vez, como ambientes constituyentes para el sis,~losaIirnentos temperaturas tolerables etc.
tema social, ciando por sentado el mismo orden de intercambio e interpe'i D b'd ' 1" , I' , , I
'0 te 'd 'f' d'l: t L l' ' t . e loa nuestra amp la perspect!va evo ut!va, nuestro prmclpa
ne t raCl n; pero con un con m 0 espeCl lCO l1eren e, as meas m errum· " " I 00" , , '1
pidas y sesgadas indican que todo el sistema societario y no cada uno depteres entre as su lStemas no soClaIes de acclon se enfocara en el
sus subsistemas, se encuentra implicado en esos intercambios con 10 .•..
ambientes de acei6n, Finalmente, la columna V incluye las categori ~" 9 L~ teoria de la cibemetica la desarroI16, primeramente, Norbert Wiener en
funcionales de acuerdo con las que se diferencian los sistemas de acciOn,CybernetiCs (C~bridge: The M,LT. Press, 1948, segunda edici6.n, 1961) y se ap~ic6
como en la columna I mas aue del sistema social. .,s problemas soclales en su The Human Use of Human l:!e!ngs (G~rden Cl~r:
, "Anchor Books, 1954), Puede encontrarse una buena exposlC16nde mtroducclOn
,para loa especialistas en ciencias sociales, en la obra de Karl W. Deutsch, The Nerves
)0/ Government (Nueva York: Free Press of Glencoe, 1963),
2 El conoopto de sociedad
J)

cultural. Debido a que se forman en largos periodos y en cir- , ~,

n.s(a,nciasmuy variables, surgen formas de organizaci6n con capaci- diferentes subgrupos, dentro de la comunidad. A fin de sobrevivir y
.•.desarroUarse, la comunidad social debe mantener la integridad de una
des de adaptaci6n cada vez mayores. En sus caracteristicas mas
i\orientaci6n cultural comun, compartida ampliamente (aunque no nece-
pUas, tienden a estar cada vez menos sujetas a 105 cambios principales
.·'sariamente de manera uniforme 0 unanime) por sus miembros, como
las eausas eondicionales estrechas y particularizadas que operan por
... ase de su identidad societaria. Este prohlema se refiere a su conexion
medio de circunstancias fisicas espedficas, organismos individuales o.
diferencias de personaIidad. ~n las soeiedades mas avanzadas, la gama. on eI sistema cultural superordenado; sin embargo, debe satisfacer
de personalidades individuales puede ampliarse todavia mas, mientras mbien sistematicamente las exigencias condicionales relativas a la
tegracion " de 105 organism os miembros (y sus relaciones con el a:n b'Iente
que la estructura y 105 procesos de la sociedad son menos dependientes.
de las idiosincrasias individuales. Asl, debemos enfocar nuestra aten- fisico) y las personalidades. Todos ~stos factores son compleJamente
cion en las estructuras de orden ciberneticamente superior --el sistema :i~~interdependientes, aun cuando cada uno ~e. ellos sea un. punto .de
.:\>'enfoquepara la cristalizacion de un tipo distmtivo de mecamsmo socral.
cultural entre los ambientes de la sociedad-, para poder examinar las
principales fuentes de cambio en gran escala.
El sistema cultural
como ambiente para la sociedad I?
LA COMUNIDAD SOCIETARIA
La exigencia funcional central de las interre1aciones entre una
Y SUS AMBIENTES 10
sociedad y un sistema cultural es la de la legitimaci6n del orden norma-
EI. nueleo de una sociedad, como sistema, es el orden normativo, tivo de la sociedad. Los sistemas de legitimacion definen las razones que
orgamzado dentro de un patron, a traves del que se organiza coleeti- justifican los derechos de los miembros y las prohibiciones que les ata~en.
vamente la vida de una poblacion. Como orden, contiene valores y Sobre todo, pero no de manera exclusiva, e1 empleo del po~er :cqu:ere
normas diferenciadas y particularizadas, asi como reglas, que requieren legitimacion. EI concepto presente de legitimacion no neceslta Imphcar
referencias culturales para resultar significativas y legitimas. Como tel adjetivo "moral" en un sentido moderno; pero implica que es en
colectividad, despliega un concepto organizado de membrecia que . cierto sentido "justo", que se hagan las cosas de acuerdo con el orden
establece una distinci6n entre los individuos que pertenecen 0 no a iinstitucionalizado.
ella. Los problemas que implica la "jurisdiccion" del sistema norma- . La funcion de legitimacion es independiente de las funciones .ofe~a-
tivo, pueden hacer que resulte imposible una coincidencia exacta entre ·itias de un sistema social. Ningun orden normativo se autolegtfzmzza
la posicion de "estar bajo" obligaciones normativas y la de miembro, 'ne! sentido de que el modo aprobado 0 prohibido de vida sea simpIe-
debido a que la aplicaci6n de un sistema normativo parece estar inhe- , ente correcto 0 incorrecto, sin admitir discusiones al respecto. Tampoco
rentemente enlazada al control (0 sea, que se ejerce a traves de la "funcion uede legitimarse nunca de manera adecuada por medio de las ne-
de po1i~ia") dt! sanciones ejercidas en pro y en contra de las personas ,esidades impuestas en los niveles mas bajos de Ia jerarqula de control
que resIden verdaderamente en determinado territorio.ll A menos que pOl' ejemplo, por el hecho de que ciertas cosas deben hacerse. de ~n

esos problemas se hagan criticos, la colectividad societaria puede actuar ado espeC£fico, debido a que la estabilidad 0, incluso, la supervlvenCla
efectivamente como unidad cuando se requiera, 10 mismo que varias sistema, se encuentra en juego.
de sus subcolectividades. No obstante, la amplitud de la independencia fundament~da en la
P~demos decir que esta .es una entidad de la sociedad en su aspecto tura entre las baseS de legitimacion y los mecanismos operativos espe-
colectIvo, 0 sea, la comunIdad societaria. Como tal, esta constituida ¢OS de orden inferior (0 sea, la organizacion burocratica y los mer-
tanto. po~ un sistema nonnativo de orden como por estatutos, derechos econornicos) es sumamen te variable entre las diversas sociedad~s.
y obhgaclOnes pertinentes para los miembros y que pueden variar para general, el aumento de esta independencia es una de las tendenclas
cipales del proceso evolutivo, implicando una diferenciacion entre
10 Esta secci6n se refiere. alas
de la tabla 2. relaciones entre la colwnna II y las III y IV .' cturas y procesos culturales de la sociedad;. sin embargo,. ~ea c~,al
11 Talcott Parsons, "Some Reflections on the Place of Force in Sociai Process"
su posicion en esta linea de desarrollo, un SIstema de legItlmaClOn
en la obra de Harry Eckstein (dir.), Internal War: Basic Problems and APProache;
(Nueva York: The Free Press of Glencoe, 1964). '-2 Las tres secciones siguientes se refieren alas relaciones obtenidas entre las
as III y IV de la tabla 2.
estara siempre relacionado con una base en las relaciones ordenadas El principal problema funcional relativo a la relaci6n del sistema
con la reaUdad final, dependiendo significativamente de ellas; 0 sea, social con el de personalidad implica el aprendizaje, el desarrollo y el
que sus bases son siempre, en cierto sentido, religiosas. En las sociedades mantenimiento a traves del cielo vital, de una motivaci6n adecuada
muy primitivas, existe verdaderamente muy poca diferenciaci6n entre .para participar en patrones de acci6n socialmente con~:olado~ y eva-
las estructuras generales de la sociedad y su organizaci6n religiosa. En las luados. De manera reciproca, una sociedad debe tamblen satisfacer 0
sociedades mas avanzadas, la interrelaci6n de los sistemas sociales recompensar adecuadamente a sus miembros, por medio de esos.pat~rones
y los culturales, en contextos religiosos y de la legitimaci6n, implican de acci6n, para pader aprovecharse continuamente de sus.;eahzacI~nes,
estructuras sumamente especializadas y complicadas. .con el fin de poder funcionar como sistema. Esta relaclOn con~tItuye
Los patrones de valores culturales propcrcionan el enlace mas di- hi. "socializaci6n", 0 sea, el complejo total de procesos por med.lOd:l
recto entre el sistema social y el cultural, para la legitimaci6n del orden que las personas se convierten en miembros de la comunidad SOcletana
normativo de la sociedad. A su vez, el modo de legitimaci6n se basa y mantienen su posici6n c?mo tales. ., , . ..
en las orientaciones religiosas. No obstante, a medida que los sistemas Puesto que la personahdad es la orgalllzaclOn a,prendida del mdI-
culturales se van haciendo cada vez mas diferenciados, otras estruc- .viduo que actua, el proceso de la socializaci6n es sie:n~re :;itico p.ara
turas culturales asumen una importancia independiente cada vez mayor, su organizaci6n y su funcionamiento. El exito en la sOClahzacionreqmere
sobre todo las artes, que tienen re1aciones especiales con la autonomia que el aprendizaje social y cultural tenga una motivaci6n !irme, mediante
de las personalidades y el conocimiento cognoscitivo empirico, que se la participaci6n de los mecanismos de placer del orgalllsmo. Par e~~e,
transform a en ciencia, en un nivel avanzado. depende de re1aciones intimas relativan:ente e:t~hles. entre los ~~nos
losadultos, cuyos propios motivos y re1aclOneseroticas tienden tambIen a
La personalidad .crear compromisos profundos. Este complejo de exigencias, que .hemos
como ambiente para la sociedad llegado a comprender mejor desde Freud, es un aspecto esen~Ial del
La relaci6n de la sociedad con el sistema de personalidad difiere funcionamiento de los sistemas de parentesco en todas las sOCledades
radicalmente de su relaci6n con el sistema cultural, debido a que la humanas. La familia requiere siempre un orden de relaciones cr6ticas
personalidad (como el organismo conductual y el ambiente flsico-orga- e los adultos, de sus posiciones en relaci6n a la patemidad presu?t~,
nico) se encuentra por debajo del sistema social en la jerarquia d- posiciones de la nueva generaci6n y el proceso mismo de soclah-
bemetica. La sociedad, como sistema, y cada una de sus unidades ... i6n.13 Se trata de una caracteristica evolutiva universal que se
constituyentes, esta sujeta a condiciones limitadoras, que son tambien cuentra en todas las sociedades, aunque sus formas y rclaciones can
oportunidades que deben aprovecharse --en cada uno de esos tres contex- os complejos estructurales varien enormemente.
tos. La condueta, de la que 108 sistemas sociales comprenden un aspecto ~e parente~o Jequiere ciertas disposiciones estables pa~a
anaHtieo, es siempre en otro aspeeto el comportamiento de organismos .. 'vida cotidiana, que ~'-!Y.<:!l:Ja<j;m:es-.m:g~nLc~~, y',Esicol~gi;~:!,~~.e.:na.s
humanos vivos. Cada uno de esos organismos tiene, en cualquier moo; ·lossociales. Por ende se trata de una zonade mterpenetracion entre10s
mento dado, un lugar particular en el espacio £isico que solamentel ema§,,~Qnd!'!£!~cl;l~-p~~~~~li~iad y soCiafesy ~lat1ibi~~te ~~~1~?
puede eambiar por medio de un movimiento fisico. Por ende, el aspecto: ultima refereii'cia-1mplica:"- la--mstiftieionaliz;fei6i:ide la resldencIa
ecol6gieo de las relaciones entre los individuos y sus aetos nunea puedd respeeto a la constituci6n y la ubicaci6n de la unidad social que
desdefiarse de manera apropiada. Hay otras consideraciones simi1ares;~ ominamos hogar. Los miembros de este son las personas que viven
que se apliean a los procesos organicos y al funcionamiento y el desarro-l tas. Comparten un lugar definido con arreglos fisicos, como una
110de la personalidad, y se eneuentran constantemente presentes, como~l za 0 una casa, 0 bien, se encuentran en establecimientos temporales,
factores de la acci6n concreta. Las exigencias relativas a las persona-': es como un "campamento". En la mayor parte de las sociedades,
lidades, los organismos conductuales y el ambiente £isico-organico" personas normalmente duermen, preparan y consumen la mayor
justifican muchas de las dimensiones complejas y cruzadas de la orga•.k e de sus alimentos y realizan al menos las actividades sexua1es for-
nizaci6n real y el funcionamiento de sistemas sociales, que requierenj Imente aprobadas, en ese ambiente £isico y social. La unidad del
un anaIisis cuidadoso y que plantean constantemente dificultades a los
13 Vease, de Talcott Parsons y Robert F. Bales, Family, Socialization, and
especialistas en ciencias social<"s. eraction Process (Glencoe, Ill.: The Free Press, 1955).
G Cap. 2 El oo~ •• to d. ••••••••. • . .'

hagar es, can todas sus variantes, qUIza la umdad pnmordIaI de sohda-
.

''0 maglcos; sin embargo, en las sociedades modernas, han llegado a


ridad en todos los sistemas sociales. constituir una ciencia aplicada. De todos modos, en ningun caso se en-
Aun cuando sus formas varien considerablemente, las poslclOnes ',,~uentran radicalmente disociados del parentesco, sabre una base socie-
de los adultos implican una presunci6n de cierta cantidad de respon- . aria -en lugar de ella, la terapia suplementa generalmente alas
sabilidad aut6noma, en todas las sociedades. El individuo rinde servicios elaciones familiares, que son el respaldo principal para la seguridad
en cierto contextQ de la organizaci6n colectiva. Como producto de un e las personalidades.
largo proceso evolutivo, esas realizaciones llegan a i,stitucio?alizarse " Por sorprendente que pueda parecer, la relaci6n existente entre la
en sociedades modernas, principalmente en tome al papel ocupaclOnal,en ~Personalidady el sistema social, socialmente estructurada a traves de 10
una colectividad de funciones especificas 0 una organizaci6n burocra- ':que denominamos servicio proporciona la unidad basica para el aspecto
tica. En cualquier caso, la relaci6n funciona:I primaria entre los indi- fp()l£tico de las sociedades.15 Las estructuras politicas se interesan por la
viduos adultos y sus sociedades, conciemen alas contribuciones. que organizaci6n de la acci6n colectiva para elalcance de metas significa-
hacen los adultos mediante la realizaci6n de servicios y las satisfacclOnes t'tivas para la comunidad, ya sea sobre una base societaria 0 sobre bases
o las recompensas que obtienen de elIos. En las sociedadcs suficiente- ro~--estrechas,definidas ya sea territorial 0 funcionalmente. EI desarrollo
mente diferenciadas, la capacidad de servicio llega a ser un recurso politico avanzado requiere una diferenciaci6n de posiciones dentro de la
m6vil de la sociedad, movilizable por medio del mercado. Cuando se poblaci6n adulta, de acuerdo con alguna combinaci6n de dos bases.
alcanza esta etapa, podemos hablar de los servicios como pro~ucto La primera incluye niveles de responsabilidad para la acci6n colectiva
del proceso econ6mico, disponibles para el "consumo", en conexlOnes coordinada y sirve como base para las instituciones de liderato y auto-
no econ6micas. f ridad. La segunda se refiere a niveles de competencia, basados en los
Para la mayor parte de las personas, en casi todas las sociedades, conocimientos, las capacidades, etc., y asigna una mayor influencia
los lugares de residencia y trabajo no estan diferenciados. Cuando esta . ,en las deliberaciones colectivas a los mas competentes. La diferencia-
diferenciaci6n se produce (principalmente en las comunidades urbanas . &:ci6ndel sistema politico de la matriz de la comunidad societaria implica
mas avanzadas), esos dos lugares constituyen el eje de ubicaci6n de la, ;:i:lainstitucionalizaci6n de estatutos de orden superior en esos dos con-
mayor parte de la vida rutinaria del individuo. ~demas, 108 d~s.lugaresi )i,,\Jextos,con frecuencia en combinaciones muy complejas. La relaci6n
deben ser mutuamente accesibles, 10 cual constltuye un reqUIslto fun- j j;;:deesos estatutos con el liderato religioso, sobre todo el grado de dife-
cional, en tome al que se forma generalmente la principal estructuraj i~~l'enciaci6nentre el liderato en contextos religiosos y politicos, puede
ecol6gica de las ciudades modemas·i lantear tambien muchas complicaciones. El imperativo de legitimaci6n,
Infinidad de relaciones funcionales entre las personalidades y sus) solamente del orden societario, sino tambien de la actividad poli-
ambientes deben tratarse en atros contextos relativos al sistema sociaLl oa, en particular, indica un contexto importante de esas complicaciones.
La aceptaci6n de valores por un individuo y su mantenimiento se'; Mas abajo, dentro de la jerarquia cibernetica, se encuentra otra
enlazan primordialmente con el sistema cultural, sobre todo en 10 que; ase de complicaci6n. Como 10 mencionamos antes, el mantenimiento
se relaciona con la sociedad a traves de la religi6n. El mantenimiento de; e un orden normativo requiere que se aplique en gran variedad de
niveles adecuados de motivaci6n implica principalmente estructuras" ,pectos; debe haber un respeto considerable -aun cuando a veces
sociales interesadas en la socializaci6n, sobre todo de la familia. Aun1 incompleto-- hacia las esperanzas conductuales establecidas por
cuando la salud fisica sea-otra cuestitm-;-ihtervlineoemaneri compleja~ valores y las normas. La condici6n mas basica de ese respeto es la
en las zonas importantes, aunque vagas, de la salud mental, y el deseo:, teriorizacion de los valores y las normas de una sociedad par sus
que tienen los enfermos de sanar. Parece ser que ninguna sociedad'l opios miembros, ya que esa socializad6n se encuentra a la base de
carece de mecanismos de motivaci6n y mantenimiento que operan por;; s principios de consenso de una comunidad societaria. A su vez,
mediaci6n de ciertos tipos de procedimientos "terapeuticos".14 En mu-i socializaci6n en las bases del consenso se ve reforzada en varios
chas sociedades, esos procedimientos son predominantemente religiosos untos por intereses enlazados, principalmente econ6micos y politicos;

14 Vease de Benjamin Nelson, "Self-Images and Systems of Spiritual Direc!i0n 15 Talcott Parsons, "The Political Aspect of Social Structure and Process"
in the History of European Civilization", en la obra de S. Z. Klausner (du.), la obra de David Easton (dir.), Varieties of Political Theory (Englewood Cliffs'
,
The Quest for Self-Control (Nueva York: The Free P(ess of Glencoe, 1965). Prentice-Hall, 1966). "
sin embargo, ninguna sociedad puede mantener la estabilidad frente: elaciona directamente con las orientaciones religiosas. En segun.cIo,lug.~r,
a las exigencias y las tensiones variables, a menos que las constelaciones "subestrato" de la personalidad que, al cIerivarse de un~ sOClahZa~lOn
de intereses de sus miembros se basen en la solidaridad y las leaItades y nterior se enlaza con el complejo erotico y la ~mp~rtancIa ~e m?t1v~-
obligaciones internas. . n de' la familia y otras relaciones intimas. Po~ ~ltIIno, ~l mvd Imph-
Mas alIa del consenso y la coincidencia de intereses, existe todavia o directamente en los servicios y las actlVlda~es mstru~entales
la necesidad de alglin mecanismo de aplicacion. Este, a S11 vez, puede e varian, de acuerdo con laB metas y las situaclO~es partICulares.
estar ligado a la necesidad de una interpretacion autorizada de las!. os niveles de la personalidad corresponden, aproxlmadamente, al
obligaciones normativas institucionalizadas. Por tanto, todas las socie- peryo, el Ello y el Yo, de acuerdo con la clasificacj~n de Freud.
dades tienen cierto tipo de procedimientos legales, por medio del que, De manera secundaria, el enlace de la personahdad con el orga-
se decide 10 que es justo 0 injusto, sin recurrir a la violencia, permitiendo., mo y la participaci6n de este en el mundo fis~co operan ~~ dos
que las partes que se considera que carecen de razon se sientan obligadasi Ol1textosimportantes que sefialamos antes. El pnmero s~ rehe:e a
a no actuar de acuerdo con sus interpretaciones, intereses 0 sentimien- 16s procesos organicos generalizados que condjciona~, el funClona~me~to,
too, a expensas de otros. /adecuado de la personalidacl, sobre todo en relaClon a los C01l1pl~J~s
Debido a los compromisos territoriales indicados de la residencia, 'de familia residencia y salud. La segunda es la re1aci6n entre h.,coac~lOll
el trabajo, las actividades religiosas, la organizacion politica y varios "par medi~ de la fuerza fisica y el problema de mant~neI: ]a mtegndad
otros factores, el mantenimiento de un orden normativo no puede diso- 'de un orden normativo societario, dentro de un terntono.
ciarse del control de las actividades dentro de zonas territoriales. Las'
funciones de gobierno deben incluir responsabilidades de preservaci6n' [i'~Elorganismo y el medio fisico
de la integridad territorial del orden normativo de la sociedad. Este i~como ambientes para 1a sociedad
imperativo tiene referencias tanto internas como extern as. Las primeras
."(. La consideracion de la relacion del sistema social a su base org~~
se refieren a las condiciones de aplicacion de normas generales y la".
':rlica y, a traves de ella, al mundo fisico, debe iniciarse can los ~eqUl·
facilitacion de la realizacion de las funciones esenciales por las diversas
'tos basicos de la vida organica. En este caso, los problemas prunor-
unidades de la sociedad. La segunda se refiere a la prevencion de
~es se refieren a1 suministro ~e alimentos,Y. abrigo; pero ha: ~uchos
interferencias destructivas por parte de individuos que no sean miembros i • faetores que resultan tam bIen problematlcos en todas las socIed~des
de la comunidad. En virtud de las exigencias organicas y de ubicaci6n, ddas ramificandose de las capacidades y los instrumentos relatl~~.~
que hemos analiza do, esas dos referencias tienen algo en comun: la pre-' te simples de 10s pueblos primitivos a 108 si.stemas ~uy comple]os
venci6n ultima de la acci6n destructiva es mediante el empleo de la" la epoca moderna, la tecnologia es la cap~cldad sOCla1n:ente?~ga-
fuerza fisica.16 El uso de la fuerza toma muchas form as, sobre todo da para controlar activamente y alterar obJetos del amblente flSlCO,
la defensa contra la invasion del territorio y la privaci6n de la libertad,} . el fin de satisfacer alguna necesidad 0 alglin deseo de 10s sen~s
o encarcelamiento, en el propio territorio. El control 0 la neutrali-'i anos. En 10s casos limitadores, la organizaci6n social puede requenr
zacion del usa organizado de la fuerza es una necesidad funcional plemente la ensefianza de. capacidades ~ artesanos individuales, .que
para el mantenimiento de una comunidad societaria. En las socicdades.. ducen por sl mismos; sm embargo, mcluso en esos c~~os, S1 la
mas diferenciadas, esto incluye siempre cierto grado de monopolio guber-; ologia es importante, el artesan~ tendra P?cas probab~h.dades d~
namental de la fuerza socialmente organizada. . manecer totalmente aislado de qUlenes practIquen ese OhClO,aparte
En esa forma, la exigencia primaria de Ja sociedad en relaci6n can•.•. el maestro que se 10 ensefi6. Ademas, si su trabajo es ~specializado,
las personalidades de sus miembros es la de la motivaci6n de su parti- t ~hera tener alguna relacion organizada con los consumldores de su
cipacion, incluyendo su respeto por las exigencias de su orden normativo,' W ducto y, probablemente, con las fuentes de ~us materiales y, equ~pos.
Esta exigencia puede dividirse en tres niveles. En primer lugar, tenemos,f realidad, no puede haber ninguna artesama total mente dlvorclada
el compromiso muy generalizado con el patr6n central de valores que se. la organizacion social.
Evidentemente, 108 procesos tecno16gicos sirven para satisfacer los
16 Parsons, "Some Reflections on the Place of Force in Social Process",
citada. eos y las necesidades humanas, Dependen del sistema cultural para
La colectividad societaria y la autosuficiellcia 33

d'o del empleo) se comprometen en 10


sus tccnicas 17 -la adici6n que hace una persona al caudal tecnico organizaclon operante (por me 1 f . mI'c'nto politico --procesos
,.
que en termmos an al'ItI'cos, es un unclOna T as de la
total de su sociedad es siempre un incremento, mas que un "sistema de ~rganizaci6n orientados hacia el a1cance de metas especl 1C
totalmente nuevo". Ademas, en este sentido, las tareas tecnol6gicas se sociedad 0 de una subcolectividad importante" . com-
realizan siempre dentro de un papel socialmente definido. De manera ..' . r que la tecnolog1a reqUlere un
Estas consideraciones Imp Ican l' d . De hecho
muy general, aunque no siempre, los productos son el resultado de
i plejo de refere?cias ~err~otaleS ~:j;Ie~:s r:fe;en~~~ :~\arde, en l~
procesos colectivamente organizados, y no del trabajo de un individuo.
Asi, ciertas funciones ejecutivas 0 de coordinaci6n deben realizarse
i> solamente se dIferencIa e com 1 b' ., d 1a "industria",
evoluci6n social.19 Su principal in~eres es a u Ica~~7~n~es 0 de servicio,
..••..
en una amplia varied ad de relaciones sociales con los consumidores, los i Hasta donde el personal desempena p3.peles ocup . servicio<: aun
abastecedores, los trabajadores, los investigadores, etc. . d d b t baJ'ar donde se necesIten sus . ~,
bien diferencia os, e en ra d' n Ios factores residenciales.
AsJ pues, la tecnologia es la referencia primordialmente fisica al ·' on deba coor marse co
cuand0 esa ub IcaCl d b' , del '~cce<:oa los
complejo que induye la economia como referencia primaria del sistema b' " d be depen er tam Ien "0
No obstante, la u .IcaclOn, e 1 distribuci6n del producto. En un
social. La economia es el aspecto del sistema societario que funciona
materiales y los eqUlpos, aSI como a a l' en el que vuelven a tener
no solamente para ordenar los procedimientos tecnol6gicos en forma
sentido estricto, la indust~ia reI:resenta e ~as~as' sin embargo, 10s pro-
social, sino tambien, 10 que es mas importante, para ajustarlos al siste-
predominancia tsas consideraCI?~eS ec.~nombe~amental 0 del personal
ma social y controlarlos en interes de las unidades sociales, tanto indivi· bl as de ubicacion de la admmIStraclOn gu ,< , il <;
duales como colectivas.18 Los complejos institucionales de propiedad re~;oso especializado, pueden analizarse en termmos bastante Slm are..
y contratos, y la reglamentaci6n de las condiciones de empleo, son
elementos importantes de integraci6n en este caso. Los aspectos mas
LA COLECTIVIDAD SOCIETARIA
estrictamente econ6micos del complejo, en las sociedades primitivas y Y LA AUTOSUFICIENCIA
arcaicas, se encuentran incluidos en estructuras difundidas en las que
son primordiales el parentesco, la religi6n 0 los intereses politicos. No , . . d d control inherentes en los enlaces entre
obstante, en ciertas circunstancias, se desarrollan mercados, junto con el Hay clertas prr.orrd~ es e relacionan a la sociedad con sus am-
lossubsistemas soCI~tarros,que. ' Esta ultima depende de un
dinero, como medio de intercambio. .•b' 1 comunIdad socletarla mISma. , d d
Por ende, la organizaci6n tecno16gica debe considerarse como una ", .Ientes, y a. . t . , cultural que por enCIma e to 0,
.t
" SlS. ema su
perordmado de orren
. , aClOn
., , normatIVO..
su orden . A con~
estructura delimitadora entre la sociedad, como sistema, y el ambiente
es la fuente principal de le~ItIma~:nr~::ncia mas esencial de orden
organico-fisico. Del lado societario del lindero, la economia es la estruc-
t.1n· . uaci6n, ese orden ~onst1tuye l't' y economicos que se conectan
tura focal y proporciona un enlace con la comunidad societaria. Por . a los SUbslStemaspo I ICOS '. f' .
ende, como 10 realzan firmemente las tradiciones de la teona economica,
~lJpenor par r dad los ambientes orgamcos lSlCOS,
directamente con la persona I ,. y rioridad del orden normativo
la funcion de distribuci6n es crucial. Los recursos deben distribuirse para ,respectivamente. En la, esfera/ol~~~:, ;~ fa funcion de la aplicaci6n20
lograr la satisfaccion de gran variedad de necesidades presentes en
'~ocietario se ~ealza mas am ~: endencias de la sociedad tengan cierto
cualquier sociedad y las oportunidades para satisfacer las necesidades y en la necesIdad de que as, p. estas por media de la fuerza
deben distribuirse entre difetentes categorias de la poblacion. Puesto control final s~bre las s~nc~ones ~f:a sea el controlador cibernetico,
que estan socialmente organizadas, las consideraciones tecnologicas se {isica-no debldo a que a uerza 1 fin de que puedan funcionar los
aplican tambien a la utilizacion de servicios. A medida que los servicios ,~j.noporque dedbecontro~arseE~ol: ~sfera economica, el paralelo es que
de los individuos se convierten en un recurso verdaderamente movil y ..controles de or en supenor.
asignable, comprenden una categona economica, como 10 establece .•.. I S'al Change in the Industrial Revolution (Chicago:
claramente su .inclusi6n con los bienes fisicos en la formula de 10secono- :: ;. 19 Neil J. Snle ser, OCI , ,
University of Chicago Press, 19~7) 'b I aplicaci6n se refiere a las condlCiOnes de
mistas de "bienes y servicios". No obstante, una vez incluidos en una 20 EI hincapi.e hecho aqUl. so r~ a d se analiza el alcance de metas colec-
..'seguridad de un. o~den norma;.lv~, ~r~n~ia correspondiente se ejerc~ra sabre d1a
tivas como se mdlca antes, a .U?p los recursos no humanos, Estan, enlaza as
11 Destreza es esenciaImente la interiorizaci6n de ciertos elementos de 1a "movllizacion eficiente de los servlClOS>: decuado en el sistema politlco es una
cultura en el organismo, de que e1 orden nonnatlVO a d I t
18 Talcott Parsons y Neil ]. Smelser, Economy and Society (Glencoe, III.; .por el h ech 0 vil' " eficiente para el alcance e as me as.
; condici6n de mO lZaClOn
The Free Press, 1956).
los procesos economicos en la sociedad (par ejemplo, de distribucion) de oportunidades de desempefio de papeles, suficiente para
deben controlarse institucionalmente. Ambos casos indican tambien la que los individuos satisfagan sus necesidadcs personales fundamcntales
importancia funcional del control normativo sobre el organismo y el am·. (In todas las etapas del cicIo vital, sin salirse de !a sociedad, y para que

biente fisico. Cuando se utilizan como sanciones, la fuerza y otros factores. ~ta misma satisfaga sus propias exigencias. Un orden monastico en
flsico-organicos contribuyen mucho mas a la seguridad de 108 procesos. elibato no satisface este criterio, puesto que no puede reclutar a nuevos
colectivos que 10 que pudieran hacerlo como simples "exigencias con.' iembros por nacimiento, sin violar sus normas fundamentales.
dicionales". De manera similar, la prioridad de las consideracioncsi Hemos demostrado que la aplicacion de un orden normativo en
economicas sobre las tecnologicas -Ias cuestiones de que va a producirse: a poblacion colectivamente organizada implica el control de una
(y para quien) toman precedencia sobre las de como deben producir.; Qna territorial. Esto constituye un imperativo muy fundamental, en
se las cosas--Io cual constituye un requisito basico para que la tecnologia< f:llaciona la integridad de las instituciones gubernamentales. Ademas,
resulte verdaderamente util.21 S una raz6n impartar. te por la que ninguna colectividad funcionalmente
Ahora, podemos resumir las ramificaciones del criterio de autosufi· espedfica, como la Iglesia 0 una empresa de negocios, puede decirse
ciencia que utilizamos para definir el concepto de sociedad. Una sociedad' que sea una sociedad. En relacion a los miembros como individuos, la
debe constituir una comunidad societaria que tenga un nive! adecuado,: . tosuficiencia societaria requiere -y quiza sea esto lomas funda-
de integracion 0 solidaridad y una posicion distintiva de membreda· 'mental- un control adecuado de los compromisos de motivacion. Con
Esto no impide que haya relaciones de control 0 simbiosiscon elementos ~cepeiones que son inherentemente limitadoras( como cl estableci-
de la poblacion sOloparcialmente integrados en la comunidad societaria,; 'miento de nuevas colonias), esto requiere que la membrecia se reclute
tales como los judios en la Diaspora; pero debe haber un nueleo de; ',T. nacimiento y socializacion, inicial y primordialmente mediante el
miembros mas integrados. ' :IDade parentesco, por mucho que pueda suplementarse a traves
Esta comunidad debe ser la "depositaria" de un sistema culturlliJ'1 la educacion formal y otros mecanismos. EI complejo de recluta-
suficientemente generalizado e integrado, para legitimar un orden n011' to puede considerarse como un mecanismo de control social sobre
mativo. Esa legitimacion requiere un sistema de simbolismos constitu"1 estructuras de personalidad de la membreda.
tivos que sirva como base a la identidad y la solidaridad de la com Finalmente, la autosuficiencia implica un control adecuado del
nidad, creencias, ritos y otros componentes culturales que encarnan " lejo economico-tecnoI6gico, de tal modo que el ambiente flsico
simbolismos. Por 10 comun, los sistemas culturales son mas amplios que utilizarse como base de recursos, en un modo equilibrado y con
cualquier sociedad dada y su organizacion comunitaria; aunque ell: . Este control esta. entrelazado con el control politico del territorio
zonas que comprenden muchas sociedades, distintos sistemas culturales' ntrol de la membrecia en relacion al complejo de residencia-
pueden verdaderamente incidir unos en otros. Asi pues, a este respec co.
la autosuficiencia de una sociedad implica su institucionalizacion guno de estos subcriterios de autosuficiencia es primordial, excepto
una gama suficiente de componentes culturales, para satisfacer s que respecta a sus relaciones generalizadas en la jerarquia ciber-
exigencias societarias de manera suficientemente buena. Por supuest ,a y la condicional. Una deficiencia grave en cualquiera de esos
las relaciones entre las sociedades que tienen sistemas culturales igual 'os 0 cualquier combinacion de elIos, puede ser suficiente para
o estrechamente relacionados, presentan problemas especiales, algun ir una sociedad 0 crear una inestabilidad 0 una rigidez cronica;;;
de 108 cuales veremos mas adelante. pidan que se produzca una mayor evolucion. Por ende, cste es-
El elemento de organizacion colectiva impone criterios adicional' a resultara particularmente lltil para explicar los avances en el
de autosuficiencia. Esta ultima no requiere de ninguna manera de la evolucion sociaL
todas las participaciones en papeles de sus miembros tengan lugar den
de la sociedad; sin embargo, una sociedad tiene que proporcionar de COMPONENTES ESTRUCTlJRALES
DE LAS SOCIEDADES
21 Evidentemente, esas prioridades no impiden que haya reJaciones en d
sentidos entre los niveles implicados. Desde luego, una innovaei6n teenol6giea
eondw:ea a un nuevo produeto puede "estimular" una demanda en el nive! eeo a exposlcIOnanterior de las relaciones entre una sociedad y su
mica: i esto se justifica en termin05 de 105 modos alternativ05 en que pued i~nteutilizo una dasificaci6n relativamente sistematica de los com-
utilizarse 105 reeurs05 pertinentes?
colectividad. Finalmente, la funci6n primaria del pape1 en el sistema
ponentes estructurales. Es importante lograr que este esquema resuIte
>.sociales de adaptaci6n. Esto resulta particularmente .claro para la c~e-
expHcito, debido a que se encuentra en la base de gran parte del an;Hisis
gona de servicio, puesto que la capacid~~ para sa:lsfacer ~esem'penos
que se hace eneste libro.
Nuestra definici6n inicial de Ia comunidad societaria se enfocD en Ia '}de papeles valiosos es el recurso de adaptaclOr: generahzada mas baslCOde
cualquier sociedad, aun cuando debe coordmarse con los rccursos cul-
interrelaci6n de dos factores 0 sea un orden normativo y una pobla-
cion colectivameme organizada. Para la mayona de los propositos gene- . turales, org{micosy flsicos. . .
rales, en el analisis de las sociedades, no necesitamos ampliar nuestra .•..•.•.Cualquier unidcid estructural concreta de un sistema SOCIalC~r:Stltl:ye
clasificaci6n de componentes mas alIa de una simple distinci6n dentro •.. 'siempre una combinaci6n de los cuatro componentes -la clasIf~caclOn
de cada uno de esos factores. Estableceremos una distincion entre los que nos ocupa incluye component~s. y no ti!JOs.. Con frecuencIa,. ~a-
aspectos de cada factor que son primordialmente internos en la comu- blamos de un pape1 0 una colectividad como S1 fuer~ ~na entld"d
nidad societaria y 108 que la conectan principalmente con sistemas ,.concreta; sin embargo, hablando estrictamente, esto es ehptl~o. N:) h;y
circundantes. colectividad sin papeles de los miembros y, viceversa, no eXlste mng;m
Del lado normativo, podemos hacer una distincion entre normas,. papel que no forme parte de una colectividad. Tampoco hay nlll-
y valores. Losvalores, en elsentido de patr6n,22 los considerarn()scomo: gUnpapel ni colectividades que no esten reguladas por normas Yque ~o se
e~principal elemento de conexion entre el sistema social y el ~~jtur<i.r;"no) caractericen por un compromiso can los patrones de valores; por CJem-
obstante, las normas son primordialmente sociales y tienen impOrfancia, 'plo, con fines analiticos, podemos abstraer los componentes de valores
r~~lador~ para los procesos y las relaciones sociales, sin incluir prin-'~: de una estructura y deocribirlos como objetos culturales; pero cuando fie
~lPlOSaphcables por encima de la organizaci6n social 0, a menUdQjl emplean tecnicamente como categorias de estructura social, deben rc.f:>
mcluso, de un sistema social dado. En sociedades mas avanzadas, el firse siempre a componentes de sistemas sociales que contengan tamblen
enfoque estructural de las normas es el sistema legal. Ii los otros tres componentes.
Del lado de la poblaci6n organizada, la colectividad es la categorla:, . De todos modos, las cuatro categorias de componentes, de acu~rdo
de estructura intrasocial y el rol 0 papel es la categoria de estructu' n la naturaleza del caso, son independientemente variables; por eJem-
Hmite. La relaci6n se liga con la personalidad del miembro individual!' . , el conocimiento del patron de valores de una colectividad no hacc
del sistema social de referencia. Ellimite con el complejo organico-fisico; sea posible dedllcir su composicion de papeles. Lo~ cas~s en los que
es de un orden que no requiere una conceptualizaci6n clara en este,l ,contenidos de dos 0 mas tipos de componentes van.an Ju~tos, de tal
, 0 que el contenido de uno de elIos pueda dedllcirse dlrectamente
contexto; aun cuando los productos tanto de las personalidades como.;
del sistema cultural convergen en el organismo en los procesos de socia" 1de otro, son casos especiales y limitados, en lugar de generales.
lizacion, en la aplicaci6n de las capacidades y varios otros modos. ,Asl, los mismos patrones de valeres constituyen gene:almente .rarte'
Estas cuatro categorias estructurales -valores, normas, colectivid ructurales de una varied ad amplia de llnidades 0 subsistemas diferen-
des ~ roles 0 papeles--, pueden estar relacionadas con nuestro paradi . en una sociedad y, con frecuencia, se encuentran en mllchos niveles
funclOnal generaI.23 Los valores tienen preponderancia en el man las jerarquias estructllrales. Ademas, a menudo, l~ mismas ?orma,;
nimiento del funcionanii~nto de patronesde un sistema social. esenciales para el fllncionamiento de gran vaned~d de ;lpOS.de
nO~Q!L primordialmente de ~~_(lgo!!.'y regulan la gran cantida. ades operativas. Asi, 108 derechos legales de propledad Imphcan
de" procesos que contribuyen a la aplicaci6n de los compromisos lentos normativos comunes tanto si el poseedor de esos derechos e,
~al.ores inc~uidos en el patr6n. EI funcionamiento primario de la cole familia, como un cuerpo religioso 0 una empresa c?mer~!<ll; P?f
tlVldad se mteresa por el alcance real de las metaspor parte del siste esto las normas estan difercllciadas debido a la sltuaclOn y la
.§QCial. Cuando 108 individuos desemper.i<lllfunci~nes importante~'d- 'on" pero las bases de su diferenciaci6n no son las mismas que las de
el punto de vista societario, 10 hacen en su capacidad de miembros de le~tividades y los papeles. Dentro de ciertos Iimites, parece ser que
wer colectividad implicada en cierta situacion 0 que realiza dcter-
22 Es importante no con£undir este uso con el relativo a los objetos ualios ada funci6n se regular a por ciertas norma~, sean cuales seem SllS
que han mantenido te6ricos como Thomas y Znaniecki Lasswell Easton y Homa
23 Vease, de Talcott Parsons, "General Theory in Sociology", en la obra
as caracteristicas. Finalmente, esa variacion independiente es tam-
Robert K. Merton, Leonard Broom y Leonard S. Cottrell, Jr. (dirs.), Sociolo earacteristica de los papeles; por ejemplo, las funciones ejecmiva:o
Today (Nueva York: Basic Books, 1959, y Harper Torchbooks, 1965).
o de administracion y ciertos tipos de pape1esprofesionalesson comunes a hecho, puede considerarse adecuadamente como un caso especial
muchos tipos de comunidades y no exclusivamente de uno solo. la norma, dejando margen para su enfoque cultural, por oposici6n aJ
El mismo principio basico de variacion independiente se aplica a las cia!.
relacione5entre el sistema social y sus sistemas circundantes. Es la persona En general, los procesos de comunicaci6n afectan a quienes reciben
quien desempefia el papel y no eI individuo concreto total, el que es os mensajes, aunque el grado hasta el que Jos efectos son los deseados
miembro de una colectividad que puede ser, incluso, la societaria; por or quienes efectuan la comunicaci6n es siempre algo problematico.
ejemplo, el autor es miembro de ciertas colectividades internacionalcs a recepcion de un mensaje puede estimular una salida que, en cierto
que no forman parte de la comunidad societaria norteamericana. El odo, es una respuesta. No obstante, el no responder es tambien una
caracter plural de los papeles asumidos por una personalidad es una ternativa, 50bre todo cuando a.lgunos mensajes se "difunden" (por
de las bases principales de la teoria sociol6gicay debe tenerse en cuenta :jemplo,5i se imprimen en un periodico), de tal modo que "cualquiera"
constantemente. A medida que una sociedad evoluciona, el pluralismo ede 0 no verlo y responder 0 no.
de papeles se hace cada vez mas importante, pero caracteriza a cual- El proceso que conduce a una respuesta relacionada en cicrto modo
quier sociedad. n una 0 mas recepciones de comunicaci6n, puede denominarse "cle-
"6n". Este proceso se produce dentro de la '''caja negra", que es 1a
rsonalidad del actor. Hasta donde la comunicaci6n es parte de un pro-
social,la personalidad desempefia un papel cuya naturaleza depende
La frase "perspectivas evolutivas y comparativas" constituye el sub- " ,sus relaciones con los receptores reales y potenciales del mensaje y
titulo de este libro. EI esquema de categorias estructurales que acabamosy las fuentes de las que proceden sus recepciones de comunicaciones.
de bosquejar, proporcionara las referencias clave para e1 aspecto com-:, Aun cuando una decisi6n puede ser ostensiblemente una respuesta
parativo del anaIisis empirico; sin embargo, la evoluci6n es una genera-; n mensaje particular, espoco apropiado considerarla como conse-
lizaci6n sumaria que sustituye a cierto tipo de proceso de cambio. Antes';; cia de un estimulo simple. Una decisi6n es siempre una consecuen-
de pasar alas cuestiones empiricas, debemos considerar brevemente eIa e una combinaci6n de factores, entre los que una entrada inme-
tratamiento del proceso, el cambio y el concepto de la evoluci6n sode-';' a es solamente uno de elIos. Todos los procesos sociales deben
taria. . ,ebirse como la combinaci6n y la recombinaci6n de factores comu-
El tipo de proceso caracteristico de los sistemas sociales es 10 quei les y variables.
denominamos interacci6n.24 A fin de comprender la accion en nuestro~; or ejemplo, eI uso del poder puede concebirse como la comuni-
sentido, ese proceso debe enfocarse en niveles simb6licos. Esencialmente,!J' n de una decisi6n a las partes requeridas, de modo que sus im-
esto se refiere al nivel lingiiistico de expresi6n y comunicacion -el con-" ,aciones comprometen a una colectividad y todos los actos de sus
cepto de un nivel amplio es justificable, debido a que los factores queW mbro5 importantes. Asi, al ordenarle a su unidad que realice un
denominamos habla y escritura participan en muchos otros eventos,: ,que, un oficial se limita a dar la orden, activando en esa forma
significativos, como "los gestos", "las aplicaciones fisicas de metas", etc.·!' ,5i'ltemaconductual complejo por parte de sus hombres; sin embargo,
Ademas, hay medios simb6licos de interaccion, aparte del lenguaje,: .Ita claro que esos procesos ciberneticos de comunicaci6n s6lo pueden
como el dinero, que tal vez sea mejor considerar como lenguajes espe~' :.rar eficientemente en wntextos en los que las estructuras institu-
cializados que como ordenes esencialmente diferentes de comunicaci6n;i les ejercen un control cibernetico estrecho sobre los diversos factores
Un lenguaje no es simplemente un conjunto de simbolos que se han>' analizamos con anterioridad.26
util~do en 10 pasado; es un sistema de simbolos que tienen significadd;' resentaremos mas detalles sobre procesos sociales cuando analice-
en relaci6n a un c6digo.25 Un codigo lingiiistico es una estructura nor;'; ~n capitulos subsecuentes ejemplos particulares de sociedades dadas
mativa paralela a la que se compone de normas y valores societari ' s y sistemas de ellas. El tipo especial de proceso de que se ocupa

'~e<En dos arti.culos, desarrolle esta posici6n para manejar algunos problemas
24Parsons, "Interaction", obra citada. ) mas compleJos en la conceptualizaci6n del proceso social; vease "On the
25 VlSase, de Roman Jacobson y Morris Halle, Fundamentals of Languag,) t of Influence", en Public Opinion Quarterly (primavera de 1963) y "On
(La Haya: Mouton, 1956); y de Noam Chomsky, Syntactic Structures (La Hayal)' pon~ept of Political Power", ell Proceedings of the American Philosophical
Mouton, 1957).,; 1:1 (Junio de 1963).
este libro es el cambio. Aun cuando todos los procesos cambian en : simple y relativamente bien definido en la sociedad, se divide en uni-
cierto modo, es uti! para nuestros fines distinguir de los demas los :dades 0 sistemas (por 10 comun dos), que difieren tanto en estructura
procesos que modifican las estructuras sociales. En este caso, es evidente como en importancia funciona1 en re!acion con e1 sistema mas amplio.
que son necesarios muchos procesos complejos para mantener e! fun- A fin de citar un ejemplo familiar, ya mencionado, e1 hagar organi-
cionamiento de cualquier sistema societario; si sus miembros nunca 2:adode acuerdo con los lazos familiares, en las sociedades predominan-
hicieran nada, una sociedad dejaria muy pronto de existir. mente campesinas es, a 1a vez, la unidad de residencia y la unidad
En los niveles teoricos mas generales no hay diferencias entre los, rimaria de produccion agricola; no obstante, en algunas sociedades, la
procesos que sirven para n'lantener un sistema y 10s que sirven para' ayor parte del trabajo productivo se realiza en unidades especiali-
cambiarlo. La diferencia reposa en la intensidad, la distribucion y la'. das, tales como talleres, fabricas u oficinas, en las que actuan perso-
organizaci6n de los componentes "elementales" de procesos particu-; as que son tambien miembros de hogares familiares. En esa forma,
lares reIativos a los estados de las estructuras a las que afectan; sin, .. han diferenciado dos conjuntos de pape!es y colectividades, sepadm-
embargo, cuando describimos una revolucion carismatica 0 el desarrollo·· ..Qsesus funciones. Puede haber tambien cierta diferenciacion al nive!
de un sistema burocratico, diciendo que se trata de procesos, no nos'; las normas y cierta especificacion de los patrones de valores comunes
referimos a esos niveles elementales, sino que generalizamos, en relaci6nl alas diferentes situaciones.
a combinaciones muy complejas de procesos elementales. Por supuesto,' Para que la diferenciacion de un sistema equilibrado y mas evolu-
tendremos que hacer esto en muchos puntos, debido, parcial mente, ai ado, cada subestructura nuevamente diferenciada (por ejemplo, 1a
que las limitaciones de espacio impiden presentar mas detalles y, en parte,' .anizaci6n de la produccion en el caso anterior), debe tener una
a la falta de conocimientos del autor sobre la composici6n mas fina de· yor capacidad de adaptaci6n para realizar su fun cion primaria, en
muchos de 100 procesos en cuesti6n. paracion con el desempeiio de esa funcion en la estructura previa
difundida. ASl, la produccion economica es tipicamente mas
ente en las fabricas que en los hogares. Podemos decir que este
eso es el aspecto de ascenso de adaptacion del cicIo de cambio
Entre los procesos de cambio, el tipo mas importante para la persJ ! ~tivo. Se aplica tanto al nive! de los pape!es como al de la colec-
pectiva evolutiva es el realce de la capacidad de adaptaci6n, ya sea. )ld; las personas que participan, aSl como la colectividad como
dentro de la sociedad que origina un 11'levotipo de estructura 0 pore:' todO, deben llegar a ser mas productivas que antes, de acuerdo can
medio de la difusi6n cultural y la panicipaci6n de otros factores en. .medici6n hecha a traves de alglin tipo de relacion de producto y
combinacion con el nuevo tipo de estructura dentro de otras sociedade&/ (). Estos cambios no implican que la antigua unidad "residual" haya
y, quiza, en periodos posteriores: Algunas sociedades han sido semi.\ ido sus funciones en todos los contextos de sus operaciones. El hogar
lleros de desarrollos, que llegaron a ser crucialmente importantes sola. es ya un productor econ6mico importante; pero puede desempenar
mente mucho despues de que esas sociedades mismas dejaran de existir.; otras funciones rnejor que en su forma anterior.
El antiguo Israel y la Grecia clasica no duraron mucho tiempo como;· Lo~ procesos de diferenciaci6n plantean tambicn nuevos problemas
sociedades distintas y poHticamente independientes, aun cuando contri· . tegraci6n para cl sistema. Las operaciones de dos (0 mas) cate-
buyeron con ingredientes esendales al sistema de las sociedades mcrr de unidades estructurales deben coordinarse en donde solamente
demas. antes una categoria. Asl, en 10s sistemas de emplco-ocupacion,
De todos modos, tanto los desarrollos de semilleroo como los casd~. dre de familia no puede supervisar ya la producci6n en su pape! de
de realce mas inmediato de la capacidad de adaptaci6n (como la apari~ Jesco. Por consiguiente, la organizaci6n de produccion debe desa-
cion de organizaciones burocraticas en gran escala, en ciertos imperiosfi . un sistema de autoridad que no este empotrado en el parentesco,
parecen poder analizarse de acuerdo con un paradigma comun, que ni olectividades de produccion y familia deben coordinarse derMo
limitaremos a bosquejar aqul; pero que desarrollaremos ampliamente ellt • tema mas amplio -por ejemplo, por medio de cambios en la
capitulos subsecuentes. ctura de la comunidad local.
~Jl primer lugar, el proceso de la diferenciacion. Una unidad, un , el ascenso de adaptaci6n requieri' que Jas capacidades funci~-
subsistema 0 una categoria de unidades 0 subsistemas, que tenga un lugar,i c pecializadas SI,; liberen de las limitaciones impuestas dentm, de
las unidades estructurales y mas difundica~:.Asi pues, existe una depen- compromisos "reales". En relacion a e~as cuestiones,
dencia de recursos mas generalizados, que son independientes de sus cristalizan can frecuencia conflictos sumamente graves.28
fuentes atributivas. Por estas razones, los procesos de diferenciacion y La posici6n de cualquier sociedad dada v, todavia mas, de un sis-
ascenso pueden requerir la inclusion en una posicion de membreda "tema de sociedades re1acionadas (como ]a<; comprendidas en las socie-
plena, en la comunidad general pertinente, de grupos previamente ex- ,(ladesde la antigiiedad del Medio y el Cercano Oriente), es un resultado
cluidos que hayan desarroIlado capacidades legitimas para "contribuir" , mplejo de ciclos progresivos que implican estos (y otros) procesos
al funcionamiento del sistema.27 Es posible que el caso mas comun e cambio. Ese resultado, en cualquier etapa amplia de un proceso mas
sea eI relativo a los sistemas que se han dividido en una clase superior neral, tendera a producir un espectro en abanico de tipos que varian
y otra inferior y donde la clase superior ha monopolizado la posicion de e acuerdo con sus situaciones diferentes, sus grad as de integracion y sus
membrecia "real", tratando a la clase inferior, hasta donde la considere bicaciones funcionales dentro del sistema mas amplio.
como perteneciente al sistema, como ciudadania de segunda clase. Los , Algunas variantes dentro de una clase de sociedades, que tengan
procesos de diferenciaci6n y ascenso hacen que resulte cada vez mas aracteristicas ampliamente similares, favorecenln, mas que otras, ciertas
dificil mantener esas dicotomias simples. La diferenciacion, principal- tapas adicionales de evoluci6n. De hecho, algunas de las otras pueden
mente, produce casos en los que las necesidades de integracion de subsis- ncontrarse tan cargadas de conflictos internos u otros obsta.culos, que
temas recien diferenciados indican con firmeza la necesidad de incluir penas logren mantenerse 0, incluso, sufran cierto deterioro; sin emb'1r-
a elementos que, de otro modo, permanecerian excluidos. 0, puede haber entre elIas, como 10 mencionamos, algunas de las
El componente final del proceso de cambio concierne a su relaci6n ciedadesmas creativas desde el punto de vista de la generacion de com-
con el sistema de valores de la sociedad. Cualquier sistema dado de nentes importantes a largo plaza.
valores se caracteriza por un tipo particular de patron, de modo que, Siempre que en algun punto de una poblaci6n mezclada de socie-
cuando se institucionaIiza, establece la conveniencia de un tipo general des surja una "brecha" de desarrollo, el proceso siguiente de innov'1-
de sistema social. Por medio de 10 que denominamos especificacion, esa
se aproximara siempre, en nuestra opinion, a nuestro paradigma
evaluaci6n general se "deletrea" en sus implicaciones para 108 diversos
cambio evolutivo. Esa brecha dotara a su socied'1d con un nuevo
subsistemas diferenciados y las unidades segmentadas. Por ende, la,
vel de capacidad de adaptaci6n en algun aspecto vital, cambiando
orientacion de valores apropiada para una colectividad particular, pape!'
~a forma las condiciones de sus relaciones de competencia con otras
o complejo de normas no es eI patron general del sistema, sino una;
"aplicaci6n" ajustada y especializada de el. iedades del sistema. En terminos generales, este tipo de situaci6n
1

re cuatro posibilidades para las sociedades que no comparten inme-


Sin embargo, un sistema 0 subsistema que sufre un proceso de dife·/
renciaci6n, se enfrenta a un problema funcional que es 10 opuesto ala; . tamente la innovacion. Esta ultima pueden destruirla simplemente
especificaci6n: eI establecimiento de una version del patron de valores, rivales mas poderosos, aunque menas avanzados; si la innovaci6n
apropiado para eI nuevo tipo de sistema naciente. Puesto que este tipo! ,cultural, sera dificil destruirla por f:ompleto y puede asumir gran
es en general mas complejo que su predecesor, su patr6n de valoresi portancia, inc1uso despues de que la sociedad que 1a origin6 haya
dehe establecerse en un nivel mas alto de generalidad, con eI fin de, •0 destruida. En segundo lugar, las condiciones de 1'1 competencia
justificar la variedad mas amplia de metas y funciones de sus subuni.:'; .cden equilibrarse mediante la adopci6n de innovaciones. El impulso
dades; no obstante, eI proceso de generalizaci6n se enfrenta a menudo'~ al hacia la "modemizaci6n" de las sociedades subdesarrolladas,
a una firme resistencia, debido a que el compromiso con el patron de; n caso evidente e importante a este respecto. Una tercera altern '1-
valores 10 consideran con frecuencia varios grupos como un compromisli; es eI establecimiento de un nicho aislado en el que la sociedad
al nivel previo y mas bajo de generalidad. Esa resistencia puedc deno.: . a seguir manteniendo su antigua estructura en forma relativa-
minarse "fundamentalismo". Para 100 fllIldamentalistas, la exigenciar 'te carente de trastornos. La posibilidad final es la perdida de 1a
de una mayor generalidad al evaluar lag normas parece una petici6n d~; tidad societaria mediante la desintegraci6n 0 su absorcion por algun

27 Este puede ser un caso de extensi6n del alcance de la comunidad para evitar: liB Este anaIisis de los procesos del cambia evolutivo es una revisi6n del patron
la expulsion de elementos recien diferenciados --pOI' ejempla, linajes mas j6vene~,' teado en "Some Considerations on the Theory of Social Change", en Rural
con nuevas ubicaciones residenciales. ' logy (septiembre de 19G1). 219-239.
sistema societario mayor. Esas posibilidades son conceptos dpicos y organismo y Ia sociedad, la diferenciacion surge entre el nivel
pueden presentarse much as combinaciones y matices complejos de eIlos., de tecnologia fisica y el de los procesos econ6micos, interesados en la
distribuci6n de 10s recnrsos m6viles, los bienes de consumo que se
Diferenciaci6n de los subsistemas ~'apropian" 0 producen, y los factores de producci6n. .
de la sociedad " Como 10 muestra el bosquejo anterior de relaciones entre sIstemas,
Consideremos las Iineas amplias que es posible que siga la difer~n/ demos esperar que este proceso de diferenciaci6n, al niveI del sistema
ciad6n societaria. Dada la naturaleza cibernetica de los sistemas SOCIa, ~ acci6n general estimule procesos similares dentro de la sociedad como
les esas Iineas deben ser funcionales. La complejidad creciente de los, ema, ademas de ser estimulado pOl' ellos.
sis~emas,hasta el punto en que no se deba solamente a la segmentacion, Lo que denominamos sistema de mantenimiento de patrones de la
implica el desarrollo de sus subsistemas especializados en relaci6n ai iedad tiene una preponderancia cultural, debido a que es el foco de
funciones mas especificas en la operaci6n del sistema como un todo, cion -drretta--con eI sistema cultural. Primeramente,se diferencia
y de mecanismos de integracion que interrelacionan los subsistemas fun" raIllente de 105 otros subsistemas societarios, debido a qJ1Clos ultimos,
cionalmente diferenciados. "est~blecen ~omo esferas cIaramente "seculares" que, a.unque legiti-
adij en {erminos religiosos, no forman directamente parte del sistema
Para nuestros fines ha sido esencial analizar las funciones en dos
"igioso. Este proceso conduce a la diferenciaci6n de "la Iglesia y el
principales niveIes: el' sistema de acci6n general y el sistema social,',
ado" '_que no se aIcanz6 plenamente hasta las fases posromanas del
Cada uno de esos niveles tiene el potencial de incremental' el grado
lamsmo.
de su diferenciacion en subsistemas, a 10 largo de las cuatro referencias,
El desarrollo de los sistemas legales aut6nomos es quiza el indicador
funcionales que hemos subrayado.
importante de diferenciacion entre eI sistema de integraci6n socie-
Los procesos mas evidentes de evoluci6n, surgidos en las condiciones,
'a, enfocandose en tomo a la comunidad societaria, y el gobiemo,
sociales primitivas, se refieren al nivel de acci6n general, sobre to?9
se ocupa de la se1ecd6n, el orden y el alcance de metas colectivas
a la relacion entre el sistema social y eI cultural; no obstante, las relaCID-
que del mantenimiento de la solidaridad (incluyendo eI orden),
nes especiales del organismo con la tecnologia y del sistema de pers~},
o tal. De todos los sistemas premodemos, la sociedad romana realizo
nalidad con la organizaci6n politica, indican que los otros dos subsIS.j
mayores progresos en ese sentido.
temas primarios de acci6n se encuentran tambien implicados de maner~
finaimente, la economia tiende a diferenciarse no s610 de la tecno-
sumamente fundamental.
~:,lh sino tambien del gobiemo y de los aspectos del mantenimiento
En el siguiente capitulo sostendremos que el principal criterio distin1 ,atrones asociados al parentesco. EI dinero y los mercados se encuen-
tivo del tipo mas primitivo de sociedad es un nivel muy bajo de diferen..', _entre los complejos institucionales mas confusos, implicados en la
ciacion entre esos cuatrO subsistemas -quiza cerca del nivel minim'
enciaci6n de la economia. Es posible que las diferencias entre
congruente con los modos human os de acci6n. ciedad mesopotamica y la griega marquen las primeras etapas y
La diferenciaci6n entre el sistema cultural y eI societario, en s,' cruciales en este desarrollo institucional; pero se produjeron muchos
primeras etapas, resulta mas evidente en el campo de la :,el!gi6n,.n~gand': rollos adicionales en la transici6n a los sistemas modernos.
a ser mas claro a medida que se establece una mayor dlstancra entr 'EI patron maestro de cuatro funciones en nuestro analisis de la
los dioses y la condici6n humana.29 Este desarrollo se presento primera,~ -encia de los sistemas societarios para la difercnciacion en cuatro
mente en las sodedades primitivas mas avanzadas, y lleg6 a ser much~, • temas primarios, constituini las directivas principalcs para todo
mas marcado en las sociedades arcaicas, alcanzando un nive! nuevo': a analisis.31 Donde parezca haber mas de cuatro subsistemas
crucial en 10 que Bellah denomina las religiones "hist6ricas".30 Pue9, antes, utilizaremos uno de tres metodos 0 una combinaci6n de
trazarse un proceso paralelo de diferenciaci6n entre la personalid~ En primer lugar, eI fen6meno esencial puede deberse a la segmcn-
y la sociedad, en relacion al grado de autonomia de los individu(ls ,I mas que a la diferenciaci6n. En segundo lugar, pucde encon·
implicado mas de un nive! de referenda del sistema; pOl'ejemplo,
29 Henri Hubert y Marcel Mauss, Sacrifice: Its Nature and Function (Chi:;,
go: University of Chicago Press, 1964). " .• <:
so Vease mas adelante, en los capitulos 4- y 5 y de Robert N. Bellah, Religt 1 Vease, de Parsons, parte II de la "General Introduction" a Theories of
Evolution", en American Sociological Review (junio de 1964). )'. obra citada.
las instituciones de parentesco requieren una integraci~n. especial en nuaClOnconsideraremos esencial efectuar una subdivisi6n importante
ambientes societarios situados en el subsistema de mantemmlento de ~a- dentro de cada una de elIas.33
trones y la personalidad y, por ende, estan funcionalmente ~eno~ dife- Los criterios de division entre las principaJes etapas de nuestra c1asi-
renciados que estructuras tales como las i~les~as ? las umversldades ficacion, se centran en tome a desarrollos criticos en los elementos
modemas. En tercer lugar, hay diferentes dlstnbuclOnes de preponde-,- ciec6digo de las estructuras normativas. Para la transici6n de la sociedad
rancia entre componentes funcionalmente significativos, de tal .modo~ .rimitiva a la intermedia, el desarrollo focal es el del lenguaje, que
que deben hacerse distinciones tipol6gicas.importantes de un s~bslstema, nna primordialmente parte del sistema cultural. La transici6n de la
relativamente muy diferenciado, por eJemplo, una economla ? un; .ciedad intermedia a la modem a, se encuentra en los c6digos institu-
gobiemo. Con frecuencia, estas diferencias son los resul~ados de mter- nalizados de orden normativo, al interior de la estructura de la socie-
penetraciones con los elementos de otros niveles del sIstema u otrosj ,d y se centra en el sistema legal. En ambos casos, el criterio mencio-
subsistemas al mismo nivel., .'do es simplemente una consigna, que indica un tema complejo. El
Por consiguiente, resultara evidente que la base de la clasifi~acion.,; guaje escrito, que es el foco del desarrollo del destino a partir
anterior es analitica y no concreta.32 Cualquier sUbsist~ma.,particular; la epoca primitiva, incrementa la diferenciaci6n bisica entre el
ema social y el cultural y amplia considerablemente la gama y el poder
de una sociedad, puede implicar 108tres tipos de comph~clon e? .una.•...
1 ultimo de ellas. El contenido simb6lico principal de una cultura,
combinaci6n especial; sin embargo, es importante, con ~l~es teoncos,:
ediante la escritura, puede encamarse en formas independientes de
desenmarafiarlos analiticamente. Aunque los puntos especlflCOSconcre-\
S contextos concretos de interacci6n. Esto hace que sea posible una
tos variaran considerablemente (y de manera compIeja), de acuerdo can
·jfusioncultural inmensamente mas amplia e intensa, tanto en ei espacio
C',

el tipo de sistema que analicemos, los puntos de ~'eferenc~~de los.subsis-: par ejemplo, en relaci6n a las poblaciones) como en el tiempo. Inicia
ternas societarios -mantenimiento de patrones, mtegraclOn, goblemo y ) 1 fen6meno de "difusi6n", 0 sea, la orientaci6n de mensajes hacia
economia-, constituiran un instrumento analitico importante. para todo,) uditorios indefinidos, 0 hacia cualquiera que sepa leer en el lenguaje
nuestro anaIisis. tilizado y lleglle a tener a su disposici6n el documento. Ademas, no
ay limitaciones inherentes de tiempo para la pertinencia de un mensaje.
Etapas en la evoluci6n de las sociedades olamente las culturas can escritura pueden tener una historia en el
Una perspectiva evolutiva implica tanto un criterio de tido de la conciencia, basandose en evidencia docllmentada de acon-
evolutiva como un esquema evolutivo de etapas. Hemos formulado el imientos del pasado que se encuentran mas aHa de los recuerdos de
factor de direcci6n como un incrementu ,~n la capacidad generalizada personas vivas y los relatos vagos de las tradiciones orales.
de adaptaci6n, adaptandolo c?nscientemente de la te~ri~ de la e;olucion " Hay muchos aspectos y numerosas etapas del desarrollo y Ia institu-
organica. Mas adelante 10 mterpretaremos en el ultm10 capItulo ~e onalizaci6n del lenguaje escrito y la alfabetizaci6n.34 Las primeras
este libro. Aqui, nos queda por ver el problema de l~s eta~as. No apas, particularmente sobresalientes en las socicdades que denomina-
concebimos la evoluci6n societaria ni como alga contmuo ill como s arcaicas, limitan generalmente la escritura ala. alfabetizacifm
un proceso lineal simple, sino que efectuamos una distinci.6n.e~tre nivelc:s, rtesanal" de grupos pequenos, que la utilizan para fines especiali-
os, can frecuencia esotericamente religiosos y magicos. Un segundo
amplios de avance, sin pasar inadvertidamente la vana~lhda~ ~Onsl. "I
rrollo importante, probablemente uno de los criterios de hl sociedad
derable que se encuentra en cada uno de elIos. P~ra los fmes .hmltados,:
ermedia avanzada, es la institucionalizaci6n de la alfabetizaci6n com-
de este libro y su secuela, distinguiremos tres ill~eles evolutlvos rouy,
ta para los varones adultos de una c1a~esuperior. Por 10 camlin, esas
amplios, que denominaremos primitivo, intermed.1O y moderno. Estej" ,iedades organizan sus culturas alrededor de un conjunto de escritas
libro se enfocara en las dos primeras categorias, deJando la tercera para{
su secuela. Hay cierta arbitrariedad en cualquier patr6n particular de:, ,BB Bellah, en su notable articulo "Religious Evolution", utiliza un patron de
' q etapas principales, que no correspond en exactamente COil el esquema que nos
etapas y dentro de las dos categorias amplias que estudiaremos a conti-; 'ii. En parte, tenemos difercntcs perspectivas, puesto quc Bcllah se ocupa mas
lficarnente de los factores culturales que de 10s socialcs, sin embargo, creo que
32 Esta se desprende de las relaciones teoricas representadas en la tabla 2, 0 s patrones diferentes induyen tambicn una difcrencia de opiniones teori.cas.
lH Vease, de Jack Goody elan IVatt, "The Consequenccs of Literacy", en
sabre todo en las columnas I, II y III.
parative Studies in Society and History (;lhril de J 9(3).
especialmente importantes y con frecuencia sagrados, 4Ut se espera que tambien firmemente el factor de procedimientos, pi,ra distinguirlos de
conozcan todos los hombres "cultos". Solamente las sociedades modernas ,4 105 preceptos sustantivos y las normas. Solamente sobrela base de 1a pre-
se acercan a la alfabetizacion institucionalizada de toda la poblaci6n >7 po~derancia de los procedimientos podra enfrentarse el sistema a gran
adulta, 10 cual, de hecho, puede sefialar una segunda etapa importante ,. "vanedad de circunstancias y tipos variables de caso:;, sin compromiso~;
del modernismo. anteriores con soluciones especificas.
El lenguaje escrito y la disponibilidad de documentos se aplican en' ,',' Como veremos, las leyes romanas del periodo imperial fueron de
favor de la estabilizacion de gran numero de relaciones sociales; por, lejos las que mas se acercaron, de entre los sistemas premodemos, a
ejemplo, las condiciones de un acuerdo contractual no deben depender: satisfacerlos aspectos mas "formales" de esos requisitos -y, por sup~es-
de los recuerdos irnperfectos de las partes 0 los testigos, sino que pueden , hicieron contribuciones esenciales a la aparici6n posterior de sistemas
escribirse y ponerse a disposici6n de quien las necesite, para su verifi-' .enamente modemos, No obstante, no fue una estructura suficiente
caci6n. La importancia de esa estabilidad no puede subestimarse. Indu" para desarrollar bases "modemas" en el Imperio rornano mismo. Suge-
dablemente, es una condici6n primordial para el incremento de la am-; p4'emosque esto se debi6 principalmente al nivel de la institucionali-
plitud y la complejidad de muchos componentes de la organizaci6n; zaci6n de las leyes de la sociedad romana. El Imperio rornano no
social. : ~esarro1l6una comunidad societaria suficientemente integrada, ni logro
AI mismo tiempo, la escritura es tambien una fuente de flexibilidad,i ~tegrar a todos los grupos etnicos, territoriales y re!igiosos principales,
y una oportunidad para la innovacion; aunque, con frecuencia, doeu-' 90n relacion a un orden normativo prirnario y simple que sirviera para
mentos "clasicos" han proporcionado la base para un tradicionalismoi ~oqala sociedad y se encoDtrara por encima de la autoridad del gobiemo
rigido, la disponibilidad de documentos oficialmente correctos hace po- romano.
sible un anaIisis critico, mas profundo y de largo alcance, de las cues-"
tiones cultura1es pertinentes. Si el documento es normativo para alguna'
esfera de accion, planteara de manera totalmente clara el problema de,
c6mo pueden satisfacerse realmente sus chlusulas en ciertas situaciones
practicas. Sobre todo, los documentos escritos constituyen una base par~
un desarrollo cultural acumulativo; penniten que las diferencias presen.
tadas pOl' una innovaci6n se definan de manera mucho ma~; precisaij
que 10 que seria posible mediante la tradici6n oral simple. ".'
Mientras que el lenguaje escrito fomenta la independencia del sjg.",
tema cultural de las exigencias mas condicionales de la socicdad, las leye~'
cuando se desarrollan hasta el nivel necesario, fomentan la independenci~l
de los componentes normativos de la estructura societaria de las exi:.1
gencias de los intereses politicos y econ6micos y los factores personalesl,j
organicos y fisicoambientales, que se aplican a trave8 de elIos',il
EI problema relativo al tipo de ley, la institucionalizaci6n de I
cual marca la transici6n de las sociedades intermedias a las modern
es sumamente complejo. Evidentemente, su organizacion debe estar m
generalizada, de acuerdo con principios universalistas. Es este fac
por encima de todo, el que impide que sistemas tan imponentes com
de las leyes talmudicas 0 el Islam tradicional, se clasifiquen como 1
"modem as". Carecen del nivel de generalidad que Weber deno
racionalismo formal.35 Los sistemas legales modernos deben rea

35 Vease, de Max Rheinstein (dir.), Mar Weber on Law in Economy


Society (Cambridge: Harvard University Press, 1954), sabre tada el capitulo

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