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Teora y prctica de la terapia grupal

Gerald Corey

Descle De Brouwer

Biblioteca de Psicologa

TEORA Y PRACTICA DE LA TERAPIA CRUPAL

BIBLIOTECA DE PSICOLOGA (Dirigida por Jos M. Gondra)


N N N " N N N N N " N N N N N " N N N N " N N N " N N " N N " N N N N N N " N N N " N N N N N N N N N N N N N N " N N N N N N N " N N N N N " N N N " N " 3 4 . 5 . 7 . 10.. 12.13.MOTIVACIN Y EMOCIN, por Charles N. Cofer. PERSONALIDAD Y PSICOTERAPIA, por John Dollard v Neal E. Miller. AUTOCONSISTENCIA: UNA TEORA DE LA PERSONALIDAD, por Prescott Leky. PERSONALIDAD (TEORA, DIAGNOSTICO E INVESTIGACIN), por Lawrence A. Pervin RAZN Y EMOCIN EN PSICOTERAPIA, por Albert Ellis. GENERALIZACIN Y TRANSFER EN PSICOTERAPIA, por Goldstein-Kanfer. LA PSICOLOGA MODERNA. Textos, por Jos M. Gondra. MANUAL DE TERAPIA RACIONAL-EMOTIVA, por A. Ellis y R. Grieger EL BEHAVIORISMO Y LOS LIMITES DEL MTODO CIENTFICO, por B. D. Mackenzie. CONDICIONAMIENTO ENCUBIERTO, por Upper-Cautela. ENTRENAMIENTO EN RELAJACIN PROGRESIVA, por Berstein-Berkovec. HISTORIA DE LA MODIFICACIN DE LA CONDUCTA, por A. E. Kazdin. TERAPIA COGNITIVA DE LA DEPRESIN, por A. T. Beck, A. J. Rush y B. F. Shawn. LOS MODELOS FACTORIALES-BIOLGICOS EN EL ESTUDIO DE LA PERSONALIDAD, por FJ. Labrador. EL CAMBIO A TRAVS DE LA INTERACCIN, por S. R. Strong y Ch. D. Claibom. EVALUACIN NEUROPSICOLOGICA, por M'Jess Benedet. TERAPUTICA DEL HOMBRE. EL PROCESO RADICAL DE CAMBIO, por J RofCarballo y J. del Amo. LECCIONES SOBRE PSICOANLISIS Y PSICOLOGA DINMICA, por Enrique Freijo. COMO AYUDAR AL CAMBIO EN PSICOTERAPIA, por F. Kanfer y A. Godstein. FORMAS BREVES DE CONSEJO, por Irving L Janis. PREVENCIN Y REDUCCIN DEL ESTRS, por Donald Meichenbaum y Matt E. Jaremko. ENTRENAMIENTO DE LAS HABILIDADES SOCIALES, por Jeffrey A. Kelly. MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA, por R. P. Liberman, E. G. Wheeler. L A. J. M. de Visser PSICOLOGA DE LOS CONSTRUCTOS PERSONALES. Psicoterapia y personalidad, por Alvin W. Landfield y Larry M. Leitner. PSICOTERAPIAS CONTEMPORNEAS. Modelos y mtodos, por S. Lynn y J. P. Garske. LIBERTAD Y DESTINO EN PSICOTERAPIA, por Rollo May LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLNICA. Vol I. Fundamentos tericos, por Murray Bowen. LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLNICA. Vol II. Aplicaciones, por Murray Bowen. MTODOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA CLNICA, por Bellack y Hersen. CASOS DE TERAPIA DE CONSTRUCTOS PERSONALES, por R. A. Neimeyery G. J. Neimeyer. BIOLOGA Y PSICOANLISIS, por 7. RofCarballo. PRACTICA DE LA TERAPIA RACIONAL EMOTIVA, por A. Ellis y W. Dryden. APLICACIONES CLNICAS DE LA TERAPIA RACIONAL EMOTIVA, por Albert Ellis y MichaeCE. Bernard. MBITOS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA MOTIVACIONAL, por Luis Mayor y Francisco Tortosa. MAS ALL DEL COCIENTE INTELECTUAL, por Roben J. Stemberg. EXPLORACIN DEL DETERIORO ORGNICO CEREBRAL, por R. Berg, M. Franzen v D. Wedding. MANUAL DE TERAPIA RACIONAL-EMOTIVA. Volumen II, por Albert Ellis y Russell M. Grieger. EL COMPORTAMIENTO AGRESIVO. Evaluacin e intervencin, por Amold P. Godstein y Harold R, Keller COMO FACILITAR EL SEGUIMIENTO DE LOS TRATAMIENTOS TERAPUTICOS. Gua prctica para los profesionales de la salud, por Donald Meichenbaum y Dennis C. Turk. ENVEJECIMIENTO CEREBRAL, por Gene D. Cohn. PSICOLOGA SOCIAL SOCIOCOGNITIVA, por Agustn Echebarra Echabe. ENTRENAMIENTO COGNITIVO CONDUCTUAL PARA LA RELAJACIN, por J. C. Smith. EXPLORACIONES EN TERAPIA FAMILIAR Y MATRIMONIAL, por James L. Framo. TERAPIA RACIONAL-EMOTIVA CON ALCOHLICOS Y TOXICOMANOS, por Mbert Ellis y otros. LA EMPATIA Y SU DESARROLLO, por N. Eisenberg y J. Strayer. PSICOSOCIOLOGIA DE LA VIOLENCIA EN EL HOGAR, por S. M. Stith. M. B. Williams y K. Rosen. PSICOLOGA DELDES ARROLLO MORAL, por Lawrence Kohlberg. TERAPIA DE RESOLUCIN DE CONFLICTOS, por Thomas J. D'Zurilla. UNA NUEVA PERSPECTIVA EN PSICOTERAPIA. Gua para la psicoterapia psicodinmica de tiempo limitado, por Hans H. Strupp y Jeffrey L Binder. MANUAL DE CASOS DE TERAPIA DE CONDUCTA, por Michel Hersen y Cynthia G. Lasl. MANUAL DEL TERAPEUTA PARA LA TERAPIA COGNITIVA CONDUCTUAL EN GRUPOS, por Lawrence /. Sank y Carolyn S. Shaffer. TRATAMIENTO DEL COMPORTAMIENTO CONTRA EL INSOMNIO PERSISTENTE, por Patrici ENTRENAMIENTO EN MANEJO DE ANSIEDAD, por Richard M. Suinn. MANUAL PRACTICO DE EVALUACIN DE CONDUCTA, por Aland S. Bellac y Michael Hersen. LA SABIDURA. Su Naturaleza, orgenes y desarrollo, por Robert J. Stemberg. CONDUCTISMO Y POSITIVISMO LGICO, por Laurence D. Smith ESTRATEGIAS DE ENTREVISTAS PARA TERAPEUTAS, por William H. Cormier y L. Sherilym Cormer. PSICOLOGA APLICADA AL TRABAJO, por Paul M. Muchinsky. MTODOS PSICOLGICOS EN LA INVESTIGACIN Y PRUEBAS CRIMINALES, por David L Raskin. TERAPIA COGNITIVA APLICADA A LA CONDUCTA SUICIDA, por A. Freemann y M.A. Reinecke. MOTIVACIN EN EL DEPORTE Y EL EJERCICIO, por Glyn C. Roberts. TERAPIA COGNITIVA CON PAREJAS, por Frank M. Dattilio y Christine A. Padesky. DESARROLLO DE LA TEORA DEL PENSAMIENTO EN LOS NIOS, por Henry M. Wellman. PSICOLOGA PARA EL DESARROLLO DE LA COOPERACIN Y DE LA CREATIVIDAD, por MaiM Garaigordobil.

16.17.18.19.20. 21. 22. 24. 27.28. 29.30.31.32.33.34.. 35.37.38.40. 9 4 . 42.1 43..

4 4 45.46.-

4 7 4 . 8 49.. 5 0 5 . 1 52.. 5 . 5 3 5 4 . 5 5 . 5 6 . 5 7 . 5 8 . 6 9 . 0 6 . . 1 6 . 2 6 . 3 6 . 4 6 6 . 5 6 6 . 6 7 . 8 6 . . 9 7 7 . 0 7 1 . 7 2 . 7 3 . 7 4 . 5 . .

GERALD COREY

TEORA Y PRACTICA DE LA TERAPIA GRUPAL

BIBLIOTECA DE PSICOLOGA DESCLE DE BROUWER

Ttulo de la edicin original: Theory andpractice ofgroup counseling 1995,1990,1985,1981 by Wadsworth, Inc. Belmont, California 94002.

Tradwcio por:

Jasone Aldekea

EDITORIAL DESCLEE DE BROUWER, S.A., 1995 Henao, 6 48009 BILBAO

Printed in Spain ISBN: 84-330-1125-1 Depsito Legal: BI-2079-95 Fotocomposicin Zeta, S.L. Impresin: Bikaner Grfica

1 autor

GERALD COREY, licenciado en psicologa, y doctorado en la University of Southern California, es profesor del departamento de servicios humanos y de terapia en la California State University en Fullerton. Psiclogo terapeuta diplomado por American Board of Professional Psichology, miembro de la American Psichological Association (Psicoterapia) y miembro de la Associa-tion for Specialists in Group Work. Desde 1983 hasta 1994 (salvo durante un perodo de dos aos) fue el coordinador del Human Services Program en la California State University de Fullerton. En 1991 recibi el ttulo honorfico de profesor del ao de la California State University y en 1992 de doctor honorario de letras humanas en la National-Louis University. Imparte clases de terapia grupal a estudiantes y a graduados y otros cursos sobre grupos experienciales, sobre teora y prctica de la terapia y sobre tica profesional. Juntamente con sus colaboradores, ha impartido seminarios en Estados Unidos, Canad, Alemania, Blgica, Escocia, Mxico y China, con un inters especial en la formacin de la terapia grupal. A menudo presenta seminarios para organizaciones profesionales en diferentes universidades. Junto con su esposa, Marianne Schneider Corey, y otros colaboradores, Gerald dirige grupos residenciales de crecimiento personal y de formacin y todos los veranos supervisa los seminarios de Idyllwild, California. En su tiempo libre, le gusta viajar, pasear y montar en bicicleta por las montaas y conducir su coche.

Agradecimientos

A los grupos especiales de mi vida: * Mi grupo familiar * Mi grupo de amigos * Mis colaboradores * El grupo de estudiantes de servicios humanos * Los miembros de nuestros grupos residenciales * El grupo de Brooks/Cole que publica nuestros libros

Prefacio

La terapia de grupo es una forma de intervencin teraputica cada vez ms popular en multitud de entornos. Aunque muchos libros de texto hacen referencia a este tema, slo algunos pocos presentan una visin general de los diversos modelos tericos y describen la aplicacin de estos modelos a la terapia grupal. La presente obra describe los principales elementos de los procesos grupales, incluye los aspectos ticos y profesionales especficamente relacionados con la terapia grupal y presenta una visin general de los conceptos y tcnicas fundamentales de diez enfoques teraputicos. El libro pretende tambin integrar todos estos enfoques y anima al lector a elaborar un marco de trabajo que le conduzca a su propia sntesis. Teora y Prctica de la Terapia Grupal est escrito en un estilo claro y sencillo con el fin de facilitar a los lectores la comprensin de los conceptos tericos y su relacin con la prctica grupal. Evidentemente, muchos lectores estarn familiarizados con el tema y esto les ser til para la comprensin y aplicacin del material que aqu se presenta. Esta cuarta edicin actualizada enfatiza las aplicaciones prcticas de los modelos tericos a la terapia grupal. Fundamentalmente se centra en facilitar a los lectores la elaboracin de su propia sntesis de los diversos aspectos de estos enfoques. Incluye tambin dos captulos detallados sobre las fases de la formacin de grupos, aportando una gua para los responsables de la prctica psicolgica. La Primera Parte presenta una visin general de los distintos tipos de grupos y comenta algunos principios generales aplicables al trabajo con la reali-

12 dad de la diversidad cultural en los grupos. Incluye tambin las implicaciones ticas y profesionales de la terapia grupal, las fases de la evolucin del grupo, desde su formacin hasta la separacin y el seguimiento y algunos aspectos bsicos sobre la participacin y liderazgo de los grupos. En esta nueva edicin, los apartados dedicados a la terapia grupal en el contexto multicultural han sido considerablemente actualizados. Existen materiales recientes sobre las perspectivas del multiculturalismo, sobre la necesidad de adoptar un enfoque multicultural en la terapia grupal, sobre el desafo de una perspectiva multicultural y sobre las lneas generales de actuacin para los terapeutas que prestan sus servicios a poblaciones multiculturales. En este mismo orden, los apartados referidos a los aspectos ticos de la terapia en un grupo multicultural y las habilidades requeridas para llegar a ser un terapeuta efectivo en un grupo multicultural han sido tambin ampliados. El apartado de las implicaciones ticas y profesionales para la prctica grupal ha sido reelaborado e incluye ahora las revisiones de las lneas ticas de los terapeutas de grupo y los principios profesionales para la fase de prcticas de los mismos, ambos formulados por la Asociacin de Especialistas de Terapia en Grupos (AETG). El contenido de las fases de formacin de un grupo ha sido revisado, condensando y reorganizando el material. Por ltimo, las referencias y las lecturas adicionales han sido actualizadas y ampliadas. La Segunda Parte examina diez enfoques tericos de la terapia de grupos. En esta cuarta edicin, algunos de los captulos han sido notablemente modificados para reflejar las tendencias ms recientes y otros, por el contrario, slo han sido revisados. Los captulos ms modificados han sido aquellos vinculados a la terapia grupal adleriana, el psicodrama, el enfoque existencial de grupos, la terapia cognitivo conductual de grupo, la terapia racional emotiva de la conducta y la terapia realista. Estas revisiones se basan en las sugerencias que nos han proporcionado los expertos para actualizar los comentarios de las diversas teoras en funcin de las nuevas tendencias, de nuevos estudios y de las ltimas experiencias de cada enfoque que han sido puestas en prctica. Los captulos de la Segunda Parte siguen un modelo organizativo comn para que los estudiantes puedan comparar y contrastar con facilidad los diversos modelos. Cualquier captulo incluye una introduccin terica del modelo y sus caractersticas especficas, comenta los conceptos claves del modelo y sus implicaciones para el proceso grupal as como los procedimientos y tcnicas bsicas, define el rol y las funciones del terapeuta del grupo y cuando es aplicable, describe las fases del desarrollo de un proceso grupal particular. Hacia el final de cada uno de estos captulos tericos se introduce una seccin de evaluacin actualizada destinada fundamentalmente a exponer mi valoracin personal del enfoque en cuestin. Estos apartados de evaluacin han sido ampliados, reorganizados y reelaborados siguiendo en cada captulo el siguiente modelo: contribuciones y pilares bsicos del enfoque, limitado-

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II

nes y aplicaciones a las poblaciones multiculturales. Esta nueva organizacin la labor de comparacin de cada teora. Los comentarios sobre las aplicaciones muiu-culturales de cada teora tambin han sido modificados para reflejar las tendencias ms recientes. En cada captulo se subraya la necesidad de flexibilidad y disposicio para adaptar las tcnicas al nivel cultural del cliente. Al final de la obra se aada sugerencias para que ios lectores puedan ampliar sus conocimientos sobre cada uno de los enfoques tericos. En los dos captulos de la Tercera Parte he aplicado los diez modelos a un nico grupo para ilustrar cmo percibiran los terapeutas de las diferentes orientaciones un grupo particular y cmo manejaran los temas tpicos que emergen de los grupos. Estas muestras ilustrativas de la terapia grupal pretenden contextualizar las perspectivas tericas y subrayar las diferencias y similitudes existentes entre los enfoques. El ltimo captulo compara y contrasta los diferentes enfoques grupales con respecto a los objetivos de terapia grupal, el rol y las funciones del terapeuta del grupo, el grado de estructuracin y divisin de responsabilidad en los grupos, el empleo de tcnicas y las contribuciones de los distintos enfoques al trabajo grupal en las poblaciones multiculturales. El captulo concluye con una descripcin de un "modelo eclctico integrado de la terapia grupal", que combina los conceptos y las tcnicas de todos los enfoques que se han examinado y que debera animar a los lectores a elaborar su propia integracin. El modelo I integra perspectivas de "pensamiento", "sentimiento" y "conducta", con nfasis variable en cada fase del desarrollo del grupo. Con ello trato de mostrar los aspectos de cada teora que introduzco en las diversas fases del grupo as como de establecer una base para integrar los diversos enfoques a la prctica de la terapia grupal. Se incluyen algunos consejos para que los lectores puedan elaborar sus propias sntesis de los diversos enfoques grupales. Las revisiones de la Tercera Parte han sido menos numerosas. Esta obra est dirigida a estudiantes o profesionales implicados en el rea de servicios sociales. Est indicado especialmente para cualquier estudiante matriculado en cursos de "Teora y Prctica de la Terapia Crupal". La obra tambin es adecuada para cualquier terapeuta involucrado en el trabajo con grupos o para cualquier persona interesada en la direccin de diferentes tipos de grupos como las enfermeras de centros psiquitricos, curas, asistentes sociales, consultores, orientadores y profesionales de la salud mental que dediquen parte de su trabajo a la terapia grupal. La cuarta edicin del Manual del Estudiante sobre la Teora y Prctica de la Terapia en Grupo puede ser til para que los estudiantes obtengan el mximo beneficio de este libro y experimenten realmente los procesos y tcnicas de grupo. El manual incluye preguntas para reflexionar y comentar, sugiere actividades que se pueden plantear al grupo clase y a pequeos grupos, ideas para ser aplicadas en grupos controlados, esquemas resumen, inventarios.

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PREFACIO

guas de estudio y ejemplos de casos con alternativas abiertas para la prctica teraputica en grupo. El manual tambin ha sido actualizado e incluye materiales suplementarios nuevos para las diez teoras. Se puede obtener tambin un Manual de Recursos para el Instructor que tambin ha sido revisado para que refleje las modificaciones efectuadas sobre el libro de texto y sobre el manual del estudiante. Reconocimientos Muchas de las revisiones que se han efectuado en esta obra desde su primera edicin en 1981 han surgido en el contexto de los comentarios con estudiantes, colegas y profesores que usan el libro. Esos estudiantes y profesionales a quienes yo imparto cursos siguen aportndome mucha informacin y la mayora de mis ideas surgen de los comentarios que ellos hacen. El continuo desafo colaborador de mis amigos y colegas (a quienes ofrezco clases y seminarios y con quienes co-lidero grupos) mantiene activo mi aprendizaje y me proporciona la motivacin para seguir ejerciendo, impartiendo clases y escribiendo. Estos amigos y colegas son Patrick Callanan, Mary Moline, J. Michael Russell, Veronika Tracy y George Williams, todos ellos profesores en la Universidad Estatal de California en Fullerton; deseo reconocer especialmente la influencia en mi vida y en mi obra de mi esposa y colega Marianne Schneider Corey con quien trabajo regularmente. Su crtica y feedback han sido de valor especial al preparar estas revisiones y muchas de las ideas de este libro son el producto de nuestras largas discusiones sobre la terapia grupal. Los comentarios de quienes revisaron la obra antes y despus del manuscrito me han ayudado a modelar el producto final. Las personas que revisaron el manuscrito completo de la cuarta edicin y me ofrecieron su apoyo y feedback crtico fueron J. Ezell de la Universidad de Marymount, Peni na Frankel de la Universidad Nacional-Louis, Barbara Herlihy de la Universidad de Houston-Clear Lake, Joseph R. Morris de la Universidad de West Virginia y David G. Zimpfer de la Universidad de Kent State. Las siguientes personas revisaron los apartados correspondientes a los aspectos multiculturales y proporcionaron comentarios crticos y sugerencias tiles sobre formas de incorporar la diversidad cultural a la prctica de la terapia grupal: Victoria D. Coleman de la Universidad de Purdue, Farah A. Ibrahim de la Universidad de Connecticut, Frederick T. L. Leong de la Universidad Estatal de Ohio, Noreen Mokuau de la Universidad de Hawaii, Zebra Mooman, estudiante de servicios sociales en la Universidad Estatal de California, Paul B. Pedersen de la Universidad de Syracuse, Ronnie Priest de la Universidad Estatal de Memphis, Derald Wing Sue de la Universidad Estatal de California, Hayward, Sandra Wathen, doctorante en la Universidad de

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Indiana, Southeast y Julia R.J. Yang de la Universidad Estatal de California. Fresno. Valoro los comentarios detallados que recib de personas que revisaron captulos especficos. Muchas personas han contribuido con su experiencia en un rea especfica. Agradezco a los siguientes por su ayuda en la actualizacin de varios captulos tericos: * Captulo 6: William Blau, California School de Psicologa Profesional en Los Angeles y J. Michael Russell de la Universidad Estatal de California, FuUerton. *Captulo 7: James Bitter de la Universidad Estatal de California, FuUerton. * Captulo 8: Adam Blatner de la Universidad de Louisville. * Captulo 9; J. Michael Russell de la Universidad Estatal de California, FuUerton y Emmy van Deurzen-Smith de Regent's CoUege de Londres. * Captulo 10: David J. Cain fundador de la Asociacin Centrada en la Persona en Carlsbad, California. * Captulo 13: Amold A. Lazarus de la Universidad de Rutgers y Sheldon Rose de la Universidad de Wisconsin-Madison. * Captulo 14: Albert Ellis, presidente del Instituto de Terapia Racional Emotiva en New York. * Captulo 15: Robert E. Wubbolding de la Universidad Xavier. Este libro es el resultado del esfuerzo realizado por un grupo e incluye la combinacin de los talentos de multitud de personas pertenecientes a la familia Brooks/Cole. Agradezco la oportunidad que me han dado para trabajar con Claire Verduin, encargada de la seccin de psicologa y terapia que contina manteniendo el equilibrio necesario entre el desafo y el apoyo, con Gay Bond, asociado editorial que siempre ha sido eficiente y colaborador al introducir la revisiones, con Fiorella Ljunggren, jefe de los servicios de produccin que controla la produccin de nuestros libros, con William Waller, el editor que se encarga de asegurar que nuestros libros dispongan de la concisin y claridad suficientes y con Cecile Joyner de la Compaa Cooper que se encarg de la produccin de nuestro libro con habilidad y eficacia. Aprecio tambin el cuidadoso trabajo que ejecut Glennda Gilmour en la elaboracin del ndice. Sus talentos, esfuerzos, dedicacin y horas extras han contribuido obviamente a mejorar la calidad de este texto. Con la ayuda profesional de estas personas, la continua revisin de este libro ha sido ms motivo de disfrute que de molestia. Gerald Corey

ndice

- El autor - Prefacio PRIMERA PARTE

7 -Agradecimientos 11

REVISIN DE ELEMENTOS BSICOS DE LOS PROCESOS CRUPALES 1. Introduccin del trabajo en grupo 2. Factores ticos y profesionales en la prctica con grupos 3. Liderazgo en el grupo 4. Estadios iniciales en el desarrollo grupal 5. Estadios finales en el desarrollo grupal 21 49 81 117 147

18 SEGUNDA PARTE ENFOQUES TERICOS DE LA TERAPIA GRUPAL 6. El enfoque Psicoanaltico de Grupos 7. Terapia Grupal Adleriana 8. Psicodrama 9. El enfoque existencial de Grupo 10. El enfoque grupal centrado en la persona 11. Terapia de la Gestalt 12. Anlisis Transaccional 13. Terapia conductual de grupo 14. Terapia racional emotiva 15. Terapia realista de grupo
181 235 257 291 321 353 389 413 455 485

TERCERA PARTE APLICACIN E INTEGRACIN 16. Ejemplo de un Grupo en Accin: Varias perspectivas 17. Comparaciones, contrastes e integracin 519 551

PRIMERA PARTE Revisin de elementos bsicos de los procesos grupales

Introduccin del trabajo en grupo

Hoy en da ms que nunca, los profesionales de la salud mental deben afrontar el desafo de elaborar nuevas estrategias tanto para la prevencin como para el tratamiento de problemas psicolgicos. Aunque existe la posibilidad de la terapia individual, limitar los servicios a este modelo ha dejado de ser prctico, especialmente en estos tiempos caracterizados por las dificultades econmicas. Desde mi punto de vista, la terapia de grupo proporciona una alternativa para sobrellevar este desafo. Por una parte los grupos permiten a los terapeutas trabajar con ms de un cliente al mismo tiempo y por otra parte el proceso grupal conlleva ventajas especficas de aprendizaje. La terapia de grupo puede ser el tratamiento seleccionado por muchos sectores de la poblacin. Sin embargo, si el trabajo en grupo debe ser efectivo, los terapeutas necesitan una base terica y debern encontrar formas de aplicar creativamente estas teoras a la prctica. EL AUMENTO EN EL USO DE GRUPOS En la medida que mis colegas y yo hemos dirigido talleres y seminarios a lo largo de todos los Estados Unidos, hemos encontrado un aumento del inters por el trabajo en grupos. Los terapeutas profesionales estn creando una creciente variedad de grupos para satisfacer las necesidades especiales de su diversa clientela. De- hecho, los tipos de grupos que pueden disearse slo estn limitados por la imaginacin propia. Este amplio desarrollo no ha con-

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INTRODUCCIN AL TRABAJO EN GRUPO

siderado suficientemente la necesidad de la formacin y entrenamiento global en la teora y prctica de la terapia de grupo. Este libro trata de proporcionarle una base de conocimiento fundamental aplicable a la mayora de los tipos de grupos que usted pueda dirigir. Se pueden emplear los grupos tanto con propsitos teraputicos como educativos o para la combinacin de ambos. Algunos grupos tratan de ayudar a las personas a ejecutar cambios fundamentales en sus formas de pensar, sentir y comportarse. Otros grupos, con una orientacin ms educativa, ensean a sus miembros habilidades especficas de manejo. En este captulo encontrar una breve revisin de diversos tipos de grupos y las diferencias principales entre ellos. En el rea de los servicios humanos o sociales, se esperar que usted se halle preparado para aplicar enfoques grupales a diversos clientes con multitud de propsitos. En un hospital psiquitrico, por ejemplo, pueden solicitarle que disee y dirija a grupos de pacientes con diferentes problemas, algunos que van a ser dados de alta y reinsertados en la comunidad o para los familiares de los pacientes. Es frecuente encontrar en estos hospitales grupos de insight, grupos de readapatacin o grupos de terapia vocacional/recreativa. Si usted trabaja en un centro de salud mental, en un centro teraputico educativo o en hospital de da, se espera que usted desempee servicios teraputicos en diferentes modalidades grupales. Probablemente sus clientes procedern de poblaciones diversas respecto a las variables edad, problemtica, nivel socioeconmico, nivel educativo, raza o etnia y medio cultural. Los servicios sociales hacen cada vez mayor uso de los grupos y no es extrao hallar agrupaciones de mujeres, grupos de hombres, grupos de hijos de padres alcohlicos, grupos de apoyo, grupos educativos de padres, agrupaciones de pacientes de cncer, grupos de personas con trastornos de alimentacin, grupos de personas en crisis, grupos de ciudadanos mayores, grupos de personas seropositivas, grupos de apoyo a pacientes con SIDA y grupos dirigidos a disminuir el abuso de sustancias. El enfoque terico puede basarse primeramente en un sistema simple como es el caso de la terapia realista u otra de las muchas formas de terapia conductual. Sin embargo, los terapeutas son paulatinamente ms partidarios de una posicin eclctica en la medida que extraen tcnicas procedentes de distintos enfoques. En los centros escolares se disean grupos especiales para manejar los problemas de aprendizaje, vocacionales, personales o sociales de los estudiantes. Si usted trabaja en una escuela, le pueden pedir que organice un grupo para reducir la ansiedad a los exmenes, un grupo de orientacin profesional, un grupo de autoestima, un grupo de nios procedentes de familias monoparentales, un grupo de aprendizaje de habilidades sociales o un grupo de crecimiento personal. Los consultores de las escuelas primarias estn trabajando con grupos teraputicos y con grupos educativos. Al nivel de la

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enseanza secundaria, los grupos van dirigidos a ayudar a los estudiantes con problemas de readaptacin, vctimas de algn abuso o que sufren alguna crisis. En resumen, se disean enfoques de grupo para satisfacer las necesidades de cualquier persona. Una de las principales razones del xito obtenido es que el enfoque de grupo es a menudo ms efectivo que el enfoque individual. Esta efectividad se debe en parte a que los miembros del grupo pueden practicar nuevas habilidades dentro del mismo grupo y en sus interacciones diarias fuera del mismo. Adems, los miembros del grupo se benefician tanto del feedback y del insight de los miembros restantes como del terapeuta, los grupos ofrecen tambin la posibilidad de ejercitar el modelado. Los miembros aprenden a manejar sus problemas observando a otras personas con preocupaciones similares. Existen tambin otras razones prcticas que justifican el xito de los grupos como es un menor coste de los honorarios y una mayor disponibilidad de los terapeutas y consultores. Sin embargo se plantea el problema de que incluso los terapeutas con mucha experiencia en su profesin carecen de la suficiente teora y tcnicas del trabajo grupal. Muchos de estos profesionales se encuentran a s mismos inmersos en el rol de terapeuta de grupo sin la adecuada preparacin o prctica. No es sorprendente pues, que algunos de ellos tengan miedo y no sepan por dnde empezar. Aunque este libro no pretende ser el mtodo exclusivo para la preparacin de profesionales competentes de grupos, su propsito es proporcionar alguna base para el manejo de las demandas con que se halla el terapeuta de un grupo. SOBRE LA PRESENTE OBRA Teora y Prctica de la Terapia Grupal le pondr en contacto con algunos aspectos bsicos del liderazgo de grupos y de la participacin en los mismos y le mostrar su forma de funcionamiento. Los restantes captulos de la Primera Parte tratan sobre los elementos bsicos de los procesos y prctica grupales que usted necesitar conocer independientemente del tipo de grupos que dirija o de la orientacin terica que pueda mantener En el Captulo 2 se mencionan importantes cuestiones ticas y profesionales que inevitablemente hallar cuando dirija grupos. Se subrayan los derechos de los miembros del grupo y las responsabilidades de los dirigentes. El Captulo 3 se refiere a los aspectos relacionados con el liderazgo de grupos, tales como las caractersticas de los terapeutas efectivos, los problemas que afrontan, los diferentes estilos de liderazgo y algunas habilidades especficas necesarias para el liderazgo efectivo. En el Captulo 4 y 5 se introducen las principales tareas para afrontar un grupo en la medida que progresa a travs de los diferentes estadios, desde su formacin hasta su finalizacin, evaluacin y seguimiento. Se examinan las caracte-

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INTRODUCCIN AL TRABAJO EN GRUPO

rsticas centrales de los estadios que configuran la historia vital del grupo, prestando especial atencin a las funciones del terapeuta en cada uno de los estadios. Estos captulos se centran tambin en las funciones de los miembros de un grupo y en los posibles problemas asociados a cada estadio de la evolucin del grupo. La Segunda Parte del texto est diseada para proporcionarle una visin general de los distintos modelos tericos que subyacen a la terapia de grupo, de tal forma que usted pueda analizar la conexin existente entre la teora y la prctica. Se han seleccionado diez modelos para presentar una perspectiva equilibrada. Ms concretamente, se ha seleccionado el modelo psicoanaltico porque es la teora a partir de la que se han derivado la mayora de los enfoques restantes. Incluso aunque considere limitadas algunas de las tcnicas psi-coanalticas, puede seguir utilizando conceptos psicoanalticos en su trabajo. El enfoque Adleriano de grupos est incluido porque parece haber resurgido el inters por los conceptos y procedimientos adlerianos en las terapias de grupo. La inclusin del psicodrama se basa en mi teora de que los mtodos orientados a la accin del role-playing pueden integrarse en la mayora de las formas del trabajo grupal. Las terapias orientadas a la relacin que incluyen el enfoque existencial , el enfoque centrado en la persona y el enfoque Gestalt - son importantes porque subrayan la experimentacin de sentimientos y reacciones interpersonales en la prctica grupal. Se ha incluido el Anlisis Transaccional porque proporciona una estructura cognitiva para el trabajo en grupos y puede integrarse con muchos otros enfoques. Las terapias conductuales y cognitivo-conductuales - terapia conductual, terapia racional emotiva y terapia realista -refuerzan los mtodos de accin y la modificacin de la conducta. Para proporcionarle un marco de trabajo que integre los modelos tericos, estos diez captulos siguen un mismo ndice. Presentan los conceptos clave de cada teora y sus implicaciones para la prctica en grupos, describen el rol y las funciones del terapeuta del grupo de acuerdo a cada teora, comentan la forma de aplicar cada teora a la prctica en grupos y describen las principales tcnicas empleadas en cada teora. Los ejemplos ilustran el uso de estas tcnicas. Cada captulo contiene mi evaluacin del enfoque descrito - una evaluacin basada en los aspectos que considero ms fuertes y ms dbiles -y una breve descripcin de las posibles aplicaciones de estos enfoques a los diversos grupos. De este texto usted aprender slo algunos aspectos esenciales de las terapias examinadas. El libro no est diseado para hacer de usted un experto en ninguno de los enfoques de grupo. Su objetivo es proporcionarle una visin global de las diferencias y similitudes significativas existentes entre estos modelos tericos. Espero motivarle suficientemente para que seleccione algunos enfoques y profundice en ellos mediante lecturas adicionales y para que experimente algunos de estos enfoques como-participante. El fin ltimo es
BAFAEL NEa"

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conseguir que el lector logre su propia perspectiva terica y estilo personal de liderazgo de grupo. La Tercera Parte se centra en la aplicacin prctica de las teoras y principios expuestos en la Primera y Segunda Partes. Para aumentar el realismo de tales aplicaciones, en el Captulo 16 se sigue a un grupo en accin y se comenta cmo aplicar los distintos enfoques tericos al caso. De este modo observar cmo terapeutas con diferentes orientaciones trabajan con el mismo grupo y con los mismos temas. Esta perspectiva comparativa demostrar tambin algunas de las tcnicas del liderazgo de grupos en accin. El Captulo 17 est diseado para ayudarle a enlazar los distintos mtodos y enfoques y para buscar similitudes y diferencias entre ellos. Este captulo presenta tambin mi propia versin de un modelo eclctico integrado para la prctica en grupo. Le incito a mantener la mente abierta y a leer de forma crtica. Siendo un aprendiz activo y planteando cuestiones lograr los cimientos necesarios para llegar a ser un terapeuta efectivo. Se ha diseado un Manual para la Teora y Prctica de la Terapia de Grupo como suplemento a este de tal forma que usted pueda experimentar las tcnicas que est estudiando. REVISIN DE LA TERAPIA DE GRUPO Este libro versa sobre la terapia de grupo. Existen diversos tipos de grupos teraputicos y la mayora de ellos comparten las metas, los procedimientos, las tcnicas y los procesos teraputicos en los grupos. Sin embargo difieren con respecto a los objetivos especficos, el rol del terapeuta, el tipo de personas que integra el grupo y el nfasis que se concede a los aspectos de prevencin, resolucin, tratamiento y desarrollo. Para esclarecer estas similitudes y diferencias, la descripcin de la terapia de grupo de este apartado va seguido de breves comentarios sobre la psicoterapia de grupo, los grupos estructurados y los grupos de auto-ayuda. La terapia de grupo persigue objetivos pre-\entivos y curativos. Generalmente el grupo teraputico tiene un centro de inters especfico que puede ser educativo, vocacional, social o personal. El grupo implica un proceso interpersonal que potencia los pensamientos, sentimientos y conductas conscientes. A menudo los grupos teraputicos estn orientados hacia el problema, su contenido y centro de atencin est determinado por los miembros , quienes normalmente son individuos con buen funcionamiento, que no requieren una reconstruccin extensiva de la personalidad y cuyos problemas estn relacionados con el desarrollo de tareas en su espacio vital. La terapia de grupo se orienta hacia el crecimiento siendo su centro de atencin el descubrimiento de los recursos internos de los miembros. Los participantes pueden estar padeciendo una crisis situacional y conflictos temporales o pueden estar esforzndose por modificar algunas

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conductas auto-destructivas. El grupo proporciona la empatia y el apoyo necesarios para crear una atmsfera de confianza que conduzca a compartir y explorar dichos problemas. A menudo, la terapia de grupo se desarrolla en entornos institucionales como escuelas, universidades, centros psicolgicos, centros de salud mental y otros servicios sociales de base. El terapeuta emplea tcnicas verbales y no verbales as como ejercicios estructurados. Las tcnicas ms frecuentes son el reflejo (reflejar los mensajes verbales y no verbales de un miembro del grupo),la clarificacin (ayudar a los miembros a entender con ms precisin sus mensajes y sentimientos), el role-playing e interpretacin (conectar las conductas presentes con decisiones adoptadas en el pasado). En el Captulo 3 se describen con ms detalle otras tcnicas frecuentes en las terapia de grupo. El rol del terapeuta consiste fundamentalmente en facilitar la interaccin de todos los miembros, ayudarles a aprender de los otros, colaborar con ellos para establecer metas personales y animarles a convertir sus insights en planes concretos que impliquen la ejecucin fuera del grupo. Los terapeutas interpretan este rol enseando a los miembros del grupo a centrarse en el aqu y ahora y a identificar los problemas que desean examinar en el grupo. Metas Tericamente, los miembros deciden por s mismos las metas especficas de su experiencia grupal. Algunas metas generales que comparten los miembros de terapias de grupo son: * Aprender a confiar en s mismo y en los dems. * Lograr un auto-conocimiento y desarrollar la sensacin de una identidac propia nica. * Reconocer las similitudes de las necesidades y los problemas de los par ticipantes y desarrollar una sensacin de universalidad. * Aumentar la auto-aceptacin, la auto-confianza y el respeto a une mismo para lograr una nueva imagen propia. * Buscar formas alternativas para manejar los aspectos evolutivos norma les y resolver ciertos conflictos. * Aumentar la auto-direccin, autonoma y responsabilidad hacia um mismo y hacia los dems. * Ser consciente de las posibilidades propias y actuar en consecuencia. * Elaborar planes especficos para modificar algunas conductas y obligar se a uno mismo a mantener dichos planes. * Aprender habilidades sociales ms efectivas. * Sensibilizarse ante las necesidades y sentimientos de los otros.

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* Aprender a enfrentarse a los otros directamente con cautela, cuidado y honestidad. * Superar la mera bsqueda de las expectativas ajenas y aprender a vivir con expectativas propias. * Clarificar los valores propios y decidir si se modifican y cmo hacerlo. Ventajas La terapia de grupo cuenta con muchas ventajas a su favor como vehculo para ayudar a las personas a ejecutar modificaciones en sus actitudes, opiniones sobre s mismos y sobre otros, sentimientos y conductas. Una ventaja es que los participantes pueden explorar su estilo de relacin con los dems y aprender habilidades sociales ms efectivas. Otra consiste en que los miembros pueden comentar las percepciones que tienen de los otros miembros del grupo y recibir un valioso feedback sobre cmo estn siendo percibidos por ellos. La terapia de grupo proporciona la reproduccin del mundo cotidiano de los participantes de mltiples formas, especialmente si los miembros son diversos con respecto a las variables edad, intereses, medio cultural, nivel socioeconmico y tipo de problema. Como microcosmo de la sociedad, el grupo proporciona una muestra de la realidad porque los conflictos y problemas de los miembros hallados en el grupo no difieren de los experimentados fuera de l. La diversidad que caracteriza a la mayora de los grupos proporciona a los participantes un feedback inusualmente rico pues pueden verse a s mismos a travs de los ojos de una amplia variedad de personas. El grupo ofrece comprensin y apoyo lo cual motiva el deseo de los miembros a explorar los problemas con que llegan al grupo. Los participantes generan la sensacin de pertenencia y mediante la cohesin que se produce, aprenden formas de comportarse ntimamente, atentamente, etc. En esta atmsfera protectora los miembros pueden experimentar conductas alternativas. Pueden poner en prctica estas conductas en el seno del grupo, donde reciben el nimo y las sugerencias para aplicar sus aprendizajes en el mundo exterior. Finalmente, corresponde a los miembros decidir qu modificaciones desean. Pueden comparar las percepciones de s mismos con las percepciones de los otros y decidir qu hacer con esta informacin. En esencia, los miembros consiguen una idea del tipo de persona que les gustara llegar a ser y consiguen comprender lo que les est impidiendo conseguirlo. Valores para Poblaciones Especficas La terapia de grupo puede disearse para satisfacer las necesidades de poblaciones especficas como nios, adolescentes, estudiantes o ancianos. En

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la obra Grupos: Proceso y Prctica (M. Corey & Corey, 1992) se describen ejemplos de estos grupos y se ofrecen sugerencias sobre la organizacin de los mismos y las tcnicas aplicables para manejar los problemas especficos de cada uno de ellos. A continuacin se presenta un breve comentario sobre el valor de la terapia de grupos para mltiples poblaciones especficas. TERAPIA DE GRUPO PARA NIOS. La terapia de grupo para nios puede perseguir objetivos preventivos o curativos. En las escuelas se sugieren terapias de grupo para los nios que muestran conductas o atributos como la dificultad para relacionarse con los compaeros, peleas excesivas, explosiones de violencia, cansancio crnico, falta de supervisin en el entorno familiar y apariencia de abandono. Los grupos reducidos pueden proporcionar a los nios la oportunidad de expresar sus sentimientos sobre los aspectos anteriores o los problemas que de ellos se derivan. Es muy importante identificar a nios que estn desarrollando problemas emocionales o conductuales. Si estos nios pueden recibir asistencia psicolgica en una edad temprana, disponen de mejores oportunidades para manejar con efectividad las tareas evolutivas con las que debern enfrentarse posteriormente. TERAPIA DE GRUPO PARA ADOLESCENTES. Los aos adolescentes pueden ser de extremada soledad y no es extrao que un adolescente sienta que nadie quiere ayudarle. La adolescencia es tambin una poca de grandes preocupaciones y de decisiones importantes que pueden afectar al curso de la propia vida. Son parte de esta poca las dudas, la dependencia/independencia, los conflictos de aceptacin/rechazo, las crisis de identidad, la bsqueda de seguridad, las presiones de conformismo y la necesidad de aceptacin. Muchos adolescentes estn presionados para que acten y obtengan xitos y con mucha frecuencia experimentan grandes presiones para satisfacer estas expectativas ex temas. La terapia de grupo est especialmente indicada para los adolescentes porque les proporciona un lugar donde expresar los sentimientos conflictivos, explorar sus dudas sobre s mismos y llegar a comprender que comparten estas preocupaciones con sus iguales. El grupo permite a los adolescentes cuestionarse abiertamente sus valores y a modificar los que deben ser cambiados. En el grupo, los adolescentes pueden aprender a comunicarse con sus iguales, pueden beneficiarse del modelo proporcionado por el terapeuta y pueden experimentar con la realidad sin riesgos y examinar as sus lmites. Otro valor especfico de la terapia de grupo para los adolescentes es que les ofrece la oportunidad de ser instrumentales en el proceso de crecimiento mutuo. La interaccin grupal posibilita a los participantes expresar sus problemas y ser escuchados y pueden ayudarse mutuamente en el camino hacia la auto-comprensin y la auto-aceptacin.

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TERAPIAS DE GRUPO PARA ESTUDIANTES. Los grupos de terapia son un vehculo valioso para satisfacer las necesidades evolutivas de muchos estudiantes que sienten que el instituto o universidad slo se preocupa de su desarrollo intelectual excluyendo su crecimiento emocional o social. Durante los aos que estuve trabajando como consultor en dos universidades me percat de la necesidad de grupos en los campus. En estas universidades los grupos existentes estaban diseados para estudiantes relativamente sanos que estuvieran experimentando crisis evolutivas. El principal objetivo de estos grupos consisti en ofrecer a los participantes una oportunidad para el crecimiento y una situacin donde pudieran manejar sus problemas relacionados con sus estudios, con las relaciones hombre/mujer, problemas de identidad, planes educativos, sentimientos de aislamiento en un campus impersonal y otras preocupaciones vinculadas al hecho de llegar a ser una persona autnoma. En la actualidad, muchos consultores de universidades y centros de estudios ofrecen diversas modalidades de grupos estructurados para satisfacer las diferentes necesidades de los estudiantes algunos de los cuales son grupos de asertividad, grupos para las minoras, grupos de incapacitados fsicos, grupos para reduccin del estrs, grupos de adultos que vuelven a ser estudiantes y que se estn cuestionando el cambio de su carrera y de su estilo de vida o grupos de reduccin de la ansiedad a los exmenes. En el siguiente apartado se examinarn brevemente estos grupos estructurados. TERAPIA DE GRUPO PARA LOS ANCIANOS. Los grupos teraputicos pueden ser muy tiles para los ancianos al igual que para los adolescentes. A medida que las personas van envejeciendo experimentan soledad y muchos de ellos careciendo de la esperanza de un futuro significativo, se resignan a una vida intil. Como los adolescentes, los ancianos se sienten a menudo improductivos, innecesarios y no queridos. Otro problema es que muchos ancianos alimentan mitos sobre el envejecimiento que posteriormente se convierten en profecas auto-cumphdas. Un ejemplo de ellos es la falsa idea de que los ancianos no pueden cambiar y que una vez jubilados estn abocados a la depresin. Los grupos teraputicos pueden ayudar a los ancianos a desafiar estos mitos y a manejar los aspectos evolutivos que ellos, como cualquier otro grupo de edad, deben encarar de forma tal que mantengan su integridad y respeto hacia s mismos. La situacin de grupo puede ayudar a las personas a salir de su aislamiento y a ofrecer a los ancianos el coraje necesario para encontrar significado en sus vidas, pudiendo disfrutar de una vida completa y no limitada a la mera existencia.

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OTROS TIPOS DE GRUPOS Psicoterapia de Grupo Una diferencia importante existente entre la psicoterapia de grupo y la terapia de grupo reside en las metas de una y otra. Mientras que la terapia de grupo se centra en el crecimiento, desarrollo, potenciacin, prevencin, auto-consciencia y superacin de los obstculos que impiden el crecimiento, la psicoterapia de grupo se centra normalmente en el tratamiento y la reconstruccin personal. La psicoterapia de grupo es un proceso de reeducacin que incluye tanto la percepcin consciente como la inconsciente y ambas tanto en el presente como en el pasado. Algunos grupos de psicoterapia se disean originalmente para corregir trastornos emocionales y conductuales que impiden el buen funcionamiento de la persona. La meta puede ser un cambio mayor o menor de la estructura de la personalidad, dependiendo de la orientacin terica del terapeuta del grupo. A consecuencia de este tipo de meta, la duracin de estos grupos suele ser prolongada. Las personas que integran el grupo pueden estar sufriendo problemas emocionales, conflictos neurticos profundos o estados psicticos y algunos pueden mostrar conductas socialmente desviadas. Por lo tanto, muchos de estos individuos se hallan ms necesitados de tratamientos teraputicos que de trabajo evolutivo o preventivo. Los terapeutas de los grupos de psicoterapia son normalmente psiclogos clnicos, psiquiatras y asistentes sociales. Emplean multitud de modalidades verbales (comunes tambin a los consultores de los grupos) y algunos emplean tcnicas para inducir la regresin a experiencias tempranas, para hacer surgir dinmicas inconscientes y para ayudar a los miembros a reexperimentar situaciones traumticas de tal forma que se produzca una catarsis. En la medida que se reviven estas experiencias en el grupo, los miembros se hacen conscientes y logran el insight de las decisiones pasadas que interfieren en su funcionamiento cotidiano. El terapeuta ayuda a los miembros del grupo a desarrollar una experiencia emocional correctiva y a adoptar nuevas decisiones sobre el mundo, los otros y sobre uno mismo. Una de las principales caractersticas de la psicoterapia de grupo es el trabajo a travs de los asuntos inconclusos que tienen sus races en el pasado inconsciente. Este centro de inters en el material pasado, la dinmica inconsciente, la reconstruccin de la personalidad y el desarrollo de nuevos patrones de conducta basados en los insights requiere tambin una duracin ms prolongada que la terapia grupal. Grupos Estructurados Los grupos estructurados, o grupos caracterizados por un tema central, parecen estar adquiriendo mucha popularidad. Cuando mis colegas y yo

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hemos dirigido seminarios, hemos encontrado profesionales muy creativos para la organizacin de grupos de tiempo limitado que versan sobre un tema concreto o dirigidos a una poblacin en particular. Estos trabajadores de grupos perciben necesidades en la comunidad y dirigen estas necesidades mediante la creacin de grupos. Tales grupos persiguen diversos propsitos: impartir informacin, compartir experiencias comunes, ensear a resolver problemas, ofrecer apoyo y ensear a las personas a establecer sus propios sistemas de apoyo fuera del entorno grupal. Es obvio que los grupos estructurados, en oposicin a la terapia de grupos o a los grupos de crecimiento personal, estn asentndose en multitud de entornos. Parecen tener una buena acogida en los centros pblicos y en los centros escolares. Muchas universidades y centros de estudios ofrecen una variedad de grupos especiales dirigidos a una poblacin en particular adems de los grupos no estructurados de crecimiento personal y las terapias de grupo. Por ejemplo, los grupos estructurados ofertados por el Centro de Servicios Psicolgicos de la Universidad de Texas en Austin incluyen los siguientes: Transiciones de la mitad de la vida: valores y decisiones vitales; Control sobre el propio estilo de vida y "estilo de trabajo", manejo del estrs; Entrenamiento en el manejo de la depresin; Manejo de relaciones/Finalizacin de relaciones; Estrategias para construir la auto-confianza de mujeres graduadas; Aprender a manejar la ansiedad para hablar en pblico; Desarrollo de conductas asertivas; Perfeccionismo: La espada de dos filos; Estudiantes con un familiar alcohlico y algunos otros. Otro ejemplo son los programas de terapia de grupo disponibles para los estudiantes de la Universidad Estatal de Colorado. Hay grupos teraputicos para descendientes de un miembro alcohlico e incluso grupos educativos y de apoyo para estos clientes. Este centro teraputico ofrece tambin un grupo para el manejo de la ansiedad, un grupo para personas con desajustes relacionados con la alimentacin, un grupo para los aspectos familiares, un grupo para estudiantes con edad no tradicional, un grupo para los problemas relacinales, un grupo de auto-estima, un grupo para mujeres adultas vctimas de algn abuso sexual durante la niez y un grupo de identidad personal para mujeres. La lista anterior le proporciona una idea aproximada del abanico de temas que se tratan en los grupos estructurados. Estos grupos ayudan a las personas a desarrollar habilidades especficas, a comprender ciertos temas o a superar transiciones vitales difciles. Aunque los temas varan obviamente en razn de los intereses del terapeuta y de la clientela del grupo, tales grupos comparten el comn denominador de aumentar en sus miembros la conciencia de algunos problemas vitales y proporcionarles los instrumentos para manejarlos de la forma ms adecuada. Normalmente, las sesiones suelen ser de unas dos horas semanales y los grupos tienden a ser de tiempo limitado. Pueden durar unas cuatro o cinco semanas o como mucho un semestre.

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Para la configuracin del grupo normalmente se pide a los miembros que completen un cuestionario relacionado con su capacidad para manejar el rea particular de inters. Se introducen ejercicios estructurados y tareas para casa como formas para ensear destrezas nuevas a los miembros del grupo. Al finalizar las sesiones se emplea a menudo otro cuestionario para evaluar los progresos de los miembros. Se establecen tambin contratos como forma de mostrar a los miembros las metas especficas que guiarn su participacin en el grupo y para motivarles a poner en prctica las nuevas destrezas fuera del grupo. Muchos grupos estructurados se basan en el modelo de teora del aprendizaje y emplean procedimientos conductuales. En el Captulo 13 encontrar descripciones detalladas de tales grupos, incluidos los grupos de entrenamiento en habilidades sociales y entrenamiento en asertividad, grupos de manejo del estrs, grupos de auto-direccin y grupos de terapia multimodal. Grupos de Auto-ayuda En los ltimos 20 aos se ha producido una gran explosin de grupos de auto-ayuda que permiten a las personas con un problema o apuro comn crear un sistema de apoyo que les proteja del estrs psicolgico y les proporcione el incentivo suficiente para iniciar un cambio en sus vidas. Estos grupos satisfacen en ciertas poblaciones una necesidad crtica que no ofrecen los profesionales de los centros de salud mental. Los miembros comparten experiencias, se dan apoyo emocional y social mutuamente, aprenden unos de otros, ofrecen sugerencias a los miembros nuevos y proporcionan alguna direccin a las personas desesperanzadas. Normalmente los grupos de auto-ayuda se renen en el entorno comunitario como las escuelas o las iglesias. La esencia del proceso de auto-ayuda consiste en que los miembros se apoyen mutuamente asumiendo responsabilidades personales y actuando con el propsito de resolver sus problemas en vez de transferir la responsabilidad o la culpa del problema a otras personas (Borkman, 1991). Los dos trminos grupo de auto-ayuda y grupo de apoyo se emplean indistintamente. Los grupos de auto-ayuda tienden a enfatizar su autonoma y los recursos internos del grupo (Katz, 1981). En muchos grupos de auto-ayuda la intencin original consinti en emplear un terapeuta como modelo que demostrara la universalidad de la necesidad de los otros para ayudarse mutuamente. Los grupos de apoyo, por el contrario estn iniciados a menudo por un profesional o por una organizacin. Para facilitar la descripcin, categoriza-cin y comparacin de los grupos de auto-ayuda, Schubert y Borkman (1991) han creado una tipologa que facilita el reconocimiento de las similitudes y diferencias en la estructura organizativa de estos grupos. Los autores describen los siguientes diez grupos de auto-ayuda:

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1. En la calle: un grupo de personas afectadas por una encarcelamiento. 2. Familiares que adoptan nios en cualquier lugar: un grupo que rene a quienes desean adoptar nios o ya lo han hecho. 3. Problemas coronarios: un grupo de individuos antes o despus de haberse sometido a ciruga coronaria. 4. Trastornos de la alimentacin: un grupo guiado por personas con problemas de control o prdida de peso. 5. Estaciones: un grupo de personas que han perdido a un ser querido por suicidio. 6. Asociacin de enfermos mentales: un grupo de sujetos afectados por alguna enfermedad mental que pretenden educar al pblico. 7. Nuevos comienzos: un grupo de personas separadas o divorciadas de un cnyuge o amante. 8. Alcanzar la recuperacin: un grupo de mujeres que sufren cncer de mama. 9. Alcohlicos annimos: un grupo de personas que tratan de superar sus problemas por abuso de alcohol. 10. Centro de asesoramiento educacional de padres: un grupo de padres de nios con necesidades especiales. Esta lista es slo un ejemplo de la diversidad de grupos destinados a compartir un problema comn. ACTITUDES HACIA LOS GRUPOS DE AUYO-AYUDA, Cul es la acti-nad de los profesionales de la salud mental hacia los grupos de auto-ayuda?. Riordan y Beggs (1987) estudiaron el crecimiento de los grupos de auto-ayuda y recomiendan a los profesionales algunas formas para emplear estos grupos de manera adjunta a sus prcticas. A juzgar por la revisin de la literatura que han efectuado, es evidente que los grupos de auto-ayuda estn desempeando un rol importante en este sentido. Segn Meissen, Masn y Gleason (1991), dada la reduccin de los servicios tradicionales de salud mental al mismo tiempo que el crecimiento del movimiento de consumidores, es probable que los grupos de auto-ayuda llegen a ser tan importantes para el sistema de salud mental como los Alcohlicos Annimos lo fueron en el rea del abuso de sustancias. Meissen y sus colegas (1991) examinaron las actitudes de estudiantes graduados en trabajos sociales y en psicologa clnica hacia los grupos de auto-ayuda. Encontraron que casi el 40% de los estudiantes haba tenido alguna experiencia con estos grupos. Estos mostraban actitudes ms positivas que los estudiantes que carecan de experiencia alguna. Algunas investigaciones concluyen que los profesionales futuros estarn ms dispuestos a colaborar con los grupos de auto-ayuda. Meissen y sus colegas mantienen que la prctica profesional es imprescindible en relacin a la auto-ayuda. Aaden que ser

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importante prevenir la influencia profesional no intencionada de los grupos de auto-ayuda. En su opinin, los estudiantes deberan aprender a respetar el rasgo distintivo de la auto-ayuda y de la autonoma e independencia de tales grupos as como los roles profesionales apropiados. DIFERENCIAS ENTRE GRUPO DE AUTO-AYUDA Y GRUPO TERAPUTICO. Los grupos de auto-ayuda y los grupos teraputicos tienen algunas similitudes. Lakin (1985) seala que ambos valoran positivamente la expresin y puesta en comn de emociones. Este nfasis se basa en la presuncin de que las personas expresan muy pocos sentimientos y pensamientos y que las actitudes y conductas maladaptativas se originan a partir de estos sentimientos estancados. Ambos tipos de grupos fortalecen el apoyo, subrayan el valor de la afiliacin y persiguen el cambio conductual. A pesar de estas similitudes entre los grupos de auto-ayuda y los grupos teraputicos, existen tambin algunas diferencias crticas (Riordan & Beggs, 1988). Una de las principales diferencias se refiere a las metas del grupo. Como se ha sealado anteriormente, los grupos de auto-ayuda tienen por ncleo un nico tema como la adiccin, el cncer o la obesidad mientras que los grupos teraputicos tienen metas ms globales como mejorar la salud mental general o mejorar el funcionamiento interpersonal (Riordan & Beggs, 1987). Adems, los grupos de auto-ayuda emplean la auto-comprensin, el refuerzo y el feedback de los miembros (Lakin, 1985). Otra diferencia entre los grupos de auto-ayuda y los grupos teraputicos se refiere a la naturaleza de los problemas que se exploran en los grupos. En el estudio dirigido por Meissen y sus asociados (1991), los estudiantes graduados en asistencia social o en psicologa clnica perciban los siguientes problemas como apropiados para los grupos de auto-ayuda: adiccin, dependencia del alcohol, relaciones parentales, control de peso y duelo por prdida de un ser querido. Casi la mitad de estos estudiantes pensaba que la enfermedad mental y los problemas serios relacionados con la salud mental eran inapropiados para los grupos de auto-ayuda. En menor grado, la depresin crnica y los aspectos relacionados con el suicidio tambin se consideraban inadecuados. Otra diferencia entre los dos tipos de grupos implica el tipo de liderazgo aplicado en cada uno de ellos. Los grupos de auto-ayuda estn dirigidos normalmente por individuos que luchan por los mismos problemas que los miembros del grupo. En la mayora de los grupos de auto-ayuda el liderazgo emerge y no se designa. En un estudio, se solicit a los participantes que identificaran los roles profesionales apropiados para los terapeutas que trabajan con los grupos de auto-ayuda (Meissen et al., 1991). Estos roles fueron: consultor, facilitador, iniciador, investigador, fuente de los miembros, terapeuta, miembro y terapeuta del grupo. Hay diferentes opiniones en relacin al

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-iodo y grado de participacin de los profesionales en los grupos de auto--;.uda. Como hemos observado, en los grupos teraputicos se presupone que el grupo representa un microcosmos social. Estos grupos tratan de reflejar de alguna forma todas las dimensiones del entorno social de los miembros. El actor teraputico que favorece el cambio de los participantes es el proceso grupal como muestra de los conflictos interpersonales que los miembros deben enfrentar en su acontecer diario. Por contraste, los grupos de auto-ayuda no son microcosmos sociales. La interaccin de los miembros dentro del grupo no se percibe como el principal catalizador del cambio, y se hace ms hincapi en proporcionar un clima de aceptacin y apoyo en el seno del grupo. El grupo llega a ser un medio para ayudar a las personas a modificar sus creencias, actitudes y sentimientos sobre s mismos. Los grupos de auto-a\'uda fortalecen una identidad comn basada en una situacin comn de la vida ordinaria ms que la mayora del resto de los grupos. Otra diferencia entre los grupos de auto-ayuda y los grupos teraputicos est vinculada a factores polticos. Los grupos de auto-ayuda han llegado a ser cada ez ms polticos como se demuestra a travs de algunos movimientos organizados por mujeres. Por ejemplo, muchos grupos de auto-estima y concien-:iacin de mujeres luchan por un cambio personal y sociopoltico (Enns, 1992). Otras poblaciones, como las minoras tnicas y raciales y los gays y lesbianas que se sienten oprimidos social y polticamente, usan los grupos con estos fines Lakin, 1985). As pues, los grupos de auto-ayuda se centran en las causas extemas de los problemas de sus miembros y en el desarrollo de estrategias para el manejo de las barreras ambientales. Los grupos teraputicos tienden a focalizar su atencin en los cambios que pueden ejecutarse dentro del individuo ncluso aunque algunos factores ambientales no se modifiquen. Riordan y Beggs (1987, 1988) mantienen que los terapeutas deben ser conscientes de las diferencias existentes entre los grupos de auto-ayuda y los grupos teraputicos de forma que puedan evaluar las posibles ventajas de cada tipo para los diferentes clientes. Los autores sugieren que aunque los grupos de auto-ayuda han sido fuente de valiosa ayuda para miles de personas, no son los ms adecuados para cualquiera. Por lo tanto, al sugerir uno de estos grupos, es importante examinar las expectativas del cliente y los posibles beneficios y riesgos que pueden derivarse de su participacin. EL FUTURO DE LOS GRUPOS DE AUTO-AYUDA. Parece que las personas estn cada vez ms interesadas en reunirse para buscar vas de ayuda mutua. Aunque los grupos teraputicos dirigidos por profesionales desempean an un rol vital, quiz es un sntoma saludable que las personas traten de buscar otros mtodos. Muchos grupos de auto-ayuda tienen una funcin especfica que no siempre puede satisfacerse en los grupos teraputicos o psicote-

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raputicos dirigidos por profesionales. El reto consiste en ensear a los futuros profesionales a colaborar con los grupos de auto-ayuda. Adems de reconocer la necesidad de ensear a los futuros profesionales los enfoques de auto-ayuda, los terapeutas estn cada vez ms interesados en la investigacin del rea de la auto-ayuda. Al referirse a los logros en la investigacin de los grupos de auto-ayuda, Borkman (1991) manifiesta que los instrumentos de medida son ms sofisticados y as es posible recoger una informacin ms valida. Borkman seala tambin que cada vez es mayor el nmero de estudiantes que investigan sobre los grupos de auto-ayuda y que estas investigaciones se estn institucionalizando. Evidentemente, tanto los grupos de auto-ayuda como los grupos teraputicos contribuyen de forma diferente en nuestra sociedad. TERAPIA DE GRUPO EN UN CONTEXTO MULTICULTURAL Esta obra asume que para que una terapia de grupo sea efectiya debe tomar en consideracin el ambiente cultural de los miembros y del terapeuta. El pluralismo como estado ideal donde se reconozce, respeta y potencia la realidad de la diversidad. En este orden, el trabajo en grupos multiculturales implica estrategias que cultivan el entendimiento y el aprecio a la diversidad en las reas de cultura, etnia, raza, sexo, clase social, religin y estilo de vida. El grupo, con todas las distintas perspectivas de cada uno de los miembros y del terapeuta, es un espacio natural para dar a conocer y potenciar el pluralismo. Los terapeutas, adems de comprender las similitudes y diferencias culturales de los clientes, deben potenciar el reto a la perspectiva tradicional de la estructura, metas, tcnicas y prcticas de grupo. Un paso fundamental de los terapeutas consiste en reexaminar las presunciones subyacentes a todas las principales teoras en relacin a su adecuacin a los contextos multiculturales. Es probable que los terapeutas grupales deban revisar sus teoras y tcnicas si pretenden servir mejor a los individuos de diferentes entornos culturales. Entre los Captulos 6 y 15, analizo los puntos fuertes y limitaciones de las diez principales teoras desde una perspectiva multicultural. En las siguientes pginas se exponen los principios generales para una terapia efectiva de grupos multiculturales. Multiculturalismo: Algunas Deniciones e Implicaciones En el consejo psicolgico multicultural dos o ms personas con diferentes formas de percibir su entorno social tratan de trabajar conjuntamente a travs de una relacin de ayuda (Pedersen, 1994). El trmino multicultural hace

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referencia a la complejidad cultural en lo que atae a la prestacin de servicios. Otros trminos usados en la prctica grupal de los contextos multiculturales incluyen raza, etnia, minoras y cultura. Pedersen define estos trminos como sigue: Etnia implica una herencia sociocultural compartida de religin, historia o ancestros comunes. Cultura definida en general, incluye raza, etnia. orientacin afectiva, clase, religin, sexo y edad. Minora identifica a un grupo que ha recibido un tratamiento desigual por motivos de discriminacin colectiva. El consejo psicolgico multicultural trata de integrar los grupos minoritarios tnicos y raciales (afroamericanos, asitico-americanos, hispa-nos. americanos nativos y etnias blancas) y a otras poblaciones con necesidades especficas como mujeres, gays y lesbianas, disminuidos fsicos y ancianos. Segn Pedersen (1991) La perspectiva multicultural pretende proporcionar en marco de trabajo conceptual que reconozca la compleja diversidad de una sociedad pluralista y sugiere vas de problemtica compartida que unen a todas bs personas independientemente de sus diferencias. Esta perspectiva incluye la dimensin tnica de la persona y el modo en que esta persona comparte temas con otras personas diferentes a ella. Tal punto de vista respeta las necesidades y puntos fuertes de poblaciones de clientela diversas y reconoce las experiencias de estos clientes. El mero conocimiento de ciertos grupos culturales no es suficiente, es importante comprender tambin la variabilidad intragrupal. Cada mdividuo debe ser percibido en referencia a su grupo cultural, al grado en que se haya aculturizado y al nivel de desarrollo de la identidad racial. Pedersen (1994) subraya la importancia de entender tanto las diferencias del grupo como las individuales para interpretar la conducta con exactitud. Independientemente de que los terapeutas presten atencin a las variables culturales o las ignoren, la cultura seguir influyendo sobre la conducta de los miembros del grupo y del terapeuta as como sobre el proceso grupal. Los terapeutas que ignoren la cultura proporcionarn servicios menos efectivos. Dos Perspectivas sobre el Multiculturalismo En el rea multicultural existen dos enfoques para entender y trabajar con ia diversidad de las poblaciones de clientes: (1) la perspectiva universal o transcultural, basada en la premisa de que las dimensiones humanas bsicas son importantes independientemente de la cultura (Fukuyama, 1990), (2) el enfoque centrado que aboga por la necesidad de profundizar el conocimiento de las culturas especficas (Locke, 1990). El enfoque universal del consejo multicultural examina las similitudes de !a experiencia de personas de color y propone modelos transculturales para formar terapeutas multiculturales efectivos. Fukuyama (1990) sugiere programas de formacin que incluyan:

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* la comprensin del concepto de cultura como el todo que afecta al individuo, la sociedad y el proceso teraputico. * una visin general de la cultura que incluye el sexo, el estilo de vida, la edad, la etnia y la raza. * informacin sobre todas las formas de opresin como racismo, sexismc y homofobia. * examinar la importancia de los roles sexuales * facilitar el desarrollo de la identidad individual como miembro de una cultural. * facilitar la comprensin de la perspectiva del mundo propio y el modc en que esto se relaciona con la familia y el propio entorno cultural. Segn Fukuyama, el exceso de nfasis en las diferencias que separan a ur grupo cultural de otro favorece la creacin de estereotipos. Manifiesta que sus estudiantes han sido capaces de adaptar los conceptos universales incluidos en el curso de la terapia multicultural y aplicar estas nociones a multituc de situaciones teraputicas. Locke (1990), por contraste, defiende una perspectiva provincial como requisito filosfico adecuado para una terapia multicultural. En sus esfuerzo; por elaborar un enfoque universal o general, asegura que los terapeutas deber adquirir una pericia cultural sobre aquellos grupos especficos cuyas pobla clones van a encontrar. Este enfoque se asienta sobre tres principios: 1. La voluntad de los terapeutas por examinar sus creencias y actitudes; raciales en la medida que estn relacionadas con individuos o grupo; especficos, culturalmente distintos. 2. La voluntad de comentar los aspectos especficos racialmente relevan tes a un nivel institucional. 3. La voluntad de observar a los clientes como individuos y como miem bros de un grupo. La Necesidad de un Enfoque Multicultural en el Trabajo Crupal Los clientes de los grupos que usted dirige llegarn con sus valores, cre encas y acciones especficas que estn influenciados por su cultura, raza ( etnia, sexo, religin, experiencia histrica con la cultura dominante, nive socioeconmico, educacin, perspectiva poltica, estilo de vida y regin geo grfica. D.W. Sue (1992) nos recuerda que la composicin de la poblacin d( los Estados Unidos se est modificando con mucha rapidez y que los tera peutas se vern enfrentados a la eleccin de los caminos que han de tomar. E camino ms transitado es el del monoculturalismo y etnocentrismo que ofre ce cierta seguridad y confort. La otra va es el multiculturalismo que recono

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:e y valora la diversidad. Esta va proporciona una imagen de la sociedad como mosaico cultural y no como recipiente de fundicin. Proporciona las bases para que los terapeutas desarrollen las estructuras, paradigmas, polticas y prcticas nuevas que den respuesta a todos los grupos de la sociedad. La cambiante demografa de norteamrica obliga a los terapeutas a asumir ana postura proactiva con respecto a la diversidad cultural. Segn Cosma-Diaz (1992), estos cambios demogrficos modificarn las realidades sociol-gicas, polticas y econmicas de las personas de color. El pluralismo se . nvertir en el cianotipo de la sociedad norteamericana. Esta realidad con-ducir a la flexibilidad y al aumento de las posibilidades de la prctica psico-teraputica. No es posible aplicar los principios de una sociedad monocultura! a una multicultural. Los terapeutas debern adoptar una perspectiva multicultural por las siguientes razones: porque nuestras percepciones del mundo se aprenden dentro de un contexto y una cultura, porque las personas procedentes de diferentes medios culturales perciben el mundo de forma distinta y porque la terapia requiere una comprensin exacta y profunda del mundo de cada clien-le (Pedersen, 1991). ticamente estamos destinados a adquirir el conocimiento y las destrezas necesarias para trabajar con efectividad en situaciones multiculturales (Ibrahim & Arredondo, 1990). El tpico de la diversidad cultural en la terapia de grupo est recibiendo progresivamente ms atencin en la literatura psicolgica. Por ejemplo, el lema central del Journal for Specialists in Group Work del mes de Noviembre de 1992 se dedica por entero a la terapia de grupo con poblaciones multicul-airales. Los artculos versan sobre el modo en que los terapeutas pueden ser sensibles a la diversidad de los clientes y pueden adaptar las orientaciones tericas, las tcnicas y los estilos para hacerlas coincidir con la visin del mundo y las necesidades de los clientes. El reto de un grupo consiste en adaptarse a las necesidades y creencias de cada miembro. El grado en que se satisfaga este reto determina el grado de efectividad del grupo para ayudar a la diversidad de los clientes (DeLucia, Coleman & Jenset-Scott, 1992). En un artculo sobre la terapia de grupo con clientes asiticos, Yu y Gregg < 1993) manifiestan que la conciencia y la sensibilidad cultural deberan ser parte de cualquier experiencia grupal. El contenido que debern establecer las personas que trabajen con grupos durante los aos 90 y el prximo siglo se referir a los problemas especficos transportados por clientes procedentes de diversos entornos. Los Desafos y Recompensas de una Perspectiva Multicultural La literatura correspondiente a la terapia multicultural seala que los clientes procedentes de minoras y etnias hacen un uso limitado de los servicios de

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salud mental y los servicios sociales (Atkinson, Morten & Sue, 1993; Chu & Sue, 1994; Ho, 1984; Lee, Juan & Hom, 1984; Leong, 1992; Mokuau, 1985; Pedersen, 1994; D.W. Sue, 1992). Existen diversas razones que explican este uso limitado e inapropiado de los servicios teraputicos existentes. Una explicacin del hecho se refiere al fracaso de los profesionales de la salud mental para evaluar, observar y encauzar los aspectos culturales. En algunos momentos los consultores pueden pasar por alto realidades culturales. Adems, los valores culturales de los clientes pueden inhibir la utilizacin de los servicios porque en algunas culturas se emplean ms los procesos teraputicos informales que los recursos formales. Algunos clientes mantienen valores que les alientan a resolver por s mismos sus propios problemas y hacerlo, dicen, es muestra de mayor madurez que solicitar ayuda de otras personas (Ho, 1984). Otras explicaciones del fenmeno de la escasa asistencia de las minoras a los servicios incluyen la falta de conocimientos de los servicios existentes, las dificultades del lenguaje, la inaccesibilidad geogrfica o comunitaria y los conflictos entre el sistema de valores del cliente y los valores que subyacen a los enfoques teraputicos occidentales contemporneos (Mokuau, 1985). Como este patrn de escasa utilizacin no se modificar a corto plazo, parece importante examinar la naturaleza y efectividad de los mecanismos de ayuda utilizados por los diversos grupos culturales en Norteamrica. Los terapeutas que hacen referencia a la terapia multicultural aseguran a menudo que muchos enfoques no logran satisfacer las complejas necesidades de los clientes procedentes de diversas minoras y etnias debido a las percepciones esteriotipadas y estrechas de dichas necesidades. Los asitico-americanos, afroamericanos, hispanos, americanos nativos y otros miembros de grupos minoritarios abandonan las terapias significativamente antes que los clientes euro-americanos. Esta tendencia est ocasionada frecuentemente por barreras culturales como las dificultades del lenguaje, los valores de clase y valores culturales que impiden la formacin de una buena relacin teraputica (Atkinson et al., 1993; Mokuau, 1987; Pedersen, 1994; D.W. Sue & Sue, 1990). Si usted espera acoger diversidad en sus grupos, como es el caso en la mayora de los entornos laborales, le ser importante aceptar el reto de modificar sus estrategias para satisfacer las necesidades especficas de las poblaciones especiales. La Asociacin Americana de Psicologa ha elaborado Consejos para Profesionales de los Servicios Psicolgicos que atienden a Poblaciones Diversas tnica, Lingstica y Culturalmente (1993). Estas reglas subestiman la responsabilidad de los terapeutas por conocer los valores culturales de sus clientes antes de prestar un servicio de salud mental. Ellos subrayan la importancia de disponer de un marco de trabajo sociocultural donde pueden incluirse los diversos valores, estilos interactivos y expectativas culturales. Una prctica multicultural efectiva requiere tanto el conoci-

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miento como las habilidades necesarias. Este mismo aspecto se profundizara en el Captulo 3. Aunque es irreal esperar que usted adquiera un conocimiento profundo de todos los medios culturales, es factible disponer de una idea comprensiva de algunos principios generales para trabajar satisfactoriamente en la diversidad cultural. Aunque mantenga los principios de sus propios valores debera evitar la presuncin de superioridad que le conduce a imponerlos como justificacin para excluir a algunos clientes de sus terapias. Si usted es capaz de apreciar diferencias culturales y no las asocia con superioridad o inferioridad, la diversidad puede evidentemente, aumentar las percepciones que los miembros de su grupo adquieren sobre los problemas, incrementar sus recursos psicolgicos y generar la sensacin de comunidad. Pedersen (1994) asegura que la adopcin de una perspectiva multicultural le permite a uno pensar en la diversidad sin establecer categoras de "correcto" o "falso". Cuando los argumentos de dos personas se basan en presunciones culturales diferentes, pueden discrepar sin que uno de ellos tenga la razn y el otro se halle equivocado. Dependiendo de la perspectiva cultural desde la que se considera un problema, pueden generarse multitud de soluciones apropiadas. La cultura es compleja, es dinmica y no es esttica. Sin embargo, el tapiz cultural que se trama en la tarea de todas las relaciones teraputicas no requiere ser percibida como la barrera que usted deba franquear. Como dice Pedersen, el multiculturalismo puede facilitar y animar su tarea teraputica, tambin puede mejorar la calidad de su propia vida si adopta la perspectiva de que las diferencias culturales son atributos positivos que enriquecen las relaciones. ETIQUETAMIENTO CULTURAL TRANSCENDENTE. El etiquetamiento cultural o el provincialismo pueden afectar a los miembros del grupo y al terapeuta. Como terapeutas de grupo debemos afrontar nuestras propias distorsiones as como las de los miembros del grupo. El conocimiento cultural especfico sobre el entorno del cliente no debera conducir a los terapeutas al desarrollo de estereotipos. Los terapeutas competentes reconocen tanto las diferencias existentes entre los diversos grupos como las diferencias manifiestas dentro de cada grupo. Es fundamental que usted no perciba a los individuos simplemente como pertenecientes a un grupo. Las diferencias entre los individuos de un grupo a menudo son ms notorias que las diferencias existentes entre varios grupos (Pedersen, 1994). No todos los americanos nativos han disfrutado de las mismas experiencias, como tampoco lo han hecho los afroamericanos, los asiticos, las mujeres, los ancianos o las personas con incapacidad fsica. Los terapeutas, por lo tanto, debern estar preparados para manejar las complejas diferencias existentes entre individuos procedentes de cualquier grupo cultural. El trabajo grupal efectivo desde una perspectiva mu-

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ticultural implica renunciar a los estereotipos sobre un individuo en un grupo determinado y modificarlos para que coincidan con la realidad. Los profesionales pueden hallarse con la resistencia de algunas personas de color si emplean valores tradicionales correspondientes a la clase media blanca para interpretar las experiencias de estos clientes. Los profesionales que etiquetan no son capaces de percibir el mundo a travs de los ojos de todos sus clientes. Wrenn (1985) define al "terapeuta culturalmente etiqueta-dor" como aquel que tiene estereotipos que sustituyen al mundo real, que discrepa sobre la existencia de variaciones culturales entre los clientes y que dogmatiza las definiciones orientadas en la tcnica referentes a la terapia y al consejo psicolgico. Tales individuos que se limitan a operar dentro de un marco monocultural se mantienen aislados evadindose de la realidad y dependiendo enteramente de sus propios valores sobre lo que es bueno para la sociedad y para el sujeto. Estas personas etiquetadoras tienden a verse atrapadas en un modo de pensar, creyendo que su va es la va universal. Se afe-rran a una estructura inflexible que se resiste a la adaptacin a otras formas alternativas de pensamiento. Los modelos occidentales debern ser adaptados para ser vlidos para ciertos grupos tnicos, especialmente para aquellos clientes que viven con un sistema diferente de valores. En la orientacin occidental, por ejemplo, normalmente hay tres valores culturales nucleares - libertad, responsabilidad y logro - de cada uno de los cuales se derivan implicaciones para la prctica teraputica (Sampson, 1988). Como ha sealado Sampson el individualismo implcito favorece el mantenimiento de los valores nucleares y de las instituciones que representan a la sociedad norteamericana actual. L libertad, la responsabilidad y el logro estn asumidos de tal manera que pan su realizacin se requiere dicho individualismo. La libertad, la autonoma ) la independencia son valores fundamentales desde una perspectiva indivi dualista. En este sentido, muchos clientes procedentes de culturas no occidentales miembros de minoras tnicas y mujeres de casi todos los grupos cultrale; tienden a valorar ms la interdependencia que la independencia, la concien cia social ms que la libertad individual y el bienestar del grupo ms que si propio bienestar. El pensamiento psicolgico occidental subraya la auto suficiencia, la independencia de la familia y el crecimiento personal. La cual tura asitica sin embargo subraya el bienestar colectivo y sus planes incluyen a la familia (Chu & Sue, 1984; Leong, 1992). En las culturas asiti cas, adems, los roles familiares tienden a estar muy estructurados y 1 "devocin filial" desempea una poderosa influencia; es decir, las obligado nes con los padres se respetan durante toda la vida, especialmente entre lo; descendientes mascuhnos. Los roles de los miembros familiares son interde pendientes. La estructura familiar se establece de tal forma que se minimi

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zan los conflictos y se maximiza la armona. Los valores asiticos tradicionales enfatizan la reserva y la formalidad en la mayora de las situaciones sociales, la restriccin e inhibicin de los sentimientos intensos, la obediencia a la autoridad y el alto logro acadmico y ocupacional. La estructura familiar es tradicionalmente patriarcal en el sentido de que la comunicacin y la autoridad fluye verticalmente desde la cumbre hasta la base. La inculcacin de la culpabilidad y la vergenza son las principales tcnicas empleadas para el control de la conducta de los sujetos dentro del seno familiar (D. Sue & Sue, 1993). Estos valores tradicionales son comunes tambin a otros grupos culturales. Por ejemplo, los valores de los latinos enfatizan el contexto cultural. El familismo potencia la interdependencia frente a la independencia, la afiliacin frente a la oposicin y la cooperacin frente a la competicin. Los padres merecen mucho respeto y este respeto gobierna todas las relaciones interpersonales. La fe es con frecuencia una fuerza persuasiva que gobierna la conducta. Los hispanos valoran altamente los aspectos espirituales y la religin (Comas-Diaz, 1990). Si la experiencia del grupo es en su mayor parte el producto de valores ajenos para ciertos miembros del grupo, es fcil predecir que tales miembros no se sentirn vinculados al grupo. Los terapeutas de grupo que slo trabajan desde una perspectiva occidental tienden a encontrarse con una proporcin considerable de resistencia procedente de aquellos clientes con una visin del mundo no occidental. La prctica cultural sensible a la cultura implica que los terapeutas tienen la voluntad de revelar los valores subyacentes al proceso grupal y de determinar si estos valores son congruentes con los valores culturales de los miembros. Los miembros del grupo tambin pueden ser motivados a expresar sus valores y necesidades. El mayor desafo de los terapeutas de grupo consiste en seleccionar las tcnicas culturalmente adecuadas. En la medida que estudie las diez teoras expuestas en la Segunda Parte de este libro, considere cuidadosamente los aspectos relacionados con los valores subyacentes que tienden a producir un impacto claro sobre su prctica. Es visible que la aplicacin directa de muchos modelos teraputicos contemporneos es inadecuada para algunos clientes. Sin embargo, ciertos conceptos y tcnicas extradas de varias escuelas teraputicas tienen relevancia cultural. Como terapeuta de grupo usted emplear diferentes conceptos y tcnicas. Es importante elaborar unos criterios de seleccin que le capacitarn para integrar sistemticamente los instrumentos que mejor satisfacen las necesidades de poblaciones diversas. Necesitar tambin evaluar los atributos particulares de sus clientes y usted deber adaptar a esos atributos las intervenciones particulares que introduce en un grupo. Al trabajar con poblaciones diversas, los terapeutas se vern obligados a elaborar unas estrategias eclcticas.

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VENTAJAS DEL TRABAJO CRUPAL CON LAS POBLACIONES MULTICULTURALES. Un factor que revaloriza el trabajo grupal es la universalidad transcultural. En los grupos, las personas observan que no estn solas con sus problemas. Cualquier persona padece de dolor psicolgico en algn momento de su vida. Independientemente de las variaciones culturales, las personas que solicitan ayuda profesional estn interesadas en aliviar su sufrimiento. Debido a estas similitudes humanas es un error crear grupos altamente homogneos para neutralizar cualquier mezcla cultural. Aunque la perspectiva multicultural potencia la conciencia de las diferencias individuales, este inters no debera ensombrecer los temas humanos universales que unen a todas las personas (Fukuyama, 1990). En el Captulo 9, correspondiente al enfoque existencial, mencionaremos algunos de estos temas humanos. ALGUNAS LIMITACIONES DEL TRABAJO GRUPAL EN CONTEXTOS MULTICULTURALES. Junto con las ventajas de la terapia grupal se presentan tambin algunas desventajas. Algunos individuos pueden ser reacios a exponer su problemtica personal o a compartir los conflictos familiares (Ho, 1984). Pueden considerar vergonzoso sufrir problemas personales y an ms comentarlos en presencia de extraos. De hecho algunas culturas valoran la confianza en la propia familia para la peticin de ayuda. En vez de solicitar servicios profesionales, estos individuos pueden tender ms a dirigirse a sus propios grupos de apoyo. Como terapeuta de grupos, usted necesitar encontrar las formas de llegar a los clientes que desean ayuda pero desconocen dnde encontrarla o que son reacios a solicitarla a un profesional. Ser imprescindible aceptar las dificultades que experimentan los clientes a hablar sobre ellos mismos de forma personal con usted para que pueda establecerse la base de la relacin teraputica. Un problema derivado del trabajo grupal con poblaciones diversas puede estar relacionado con los conflictos que surge entre los valores de los miembros y que afectan al grupo. En algunos grupos, por ejemplo, el contacto fsico es frecuente. Algunas culturas sin embargo no consideran el contacto fsico de forma tan ligera, especialmente en los contactos heterosexuales. Los clientes pueden diferenciar entre el afecto fsico ofrecido en privado y en pblico (Chu & Sue, 1984). Es fcil comprobar que algunos clientes se sentirn ofendidos e intimidados por el contacto espontneo que a menudo se produce en los grupos. Entre los Captulos 6 y 15 se comentan algunas de estas limitaciones de los diez marcos tericos de trabajo. Yo le recomendara no olvidar el valor potencial de ninguno de estos enfoques porque creo que todos ellos pueden serle tiles al trabajar con individuos diversos en un grupo. Es imprescindible la voluntad de los profesionales para examinar la articulacin de los conceptos claves de estas teoras con los sistemas de valores de los miembros del

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grupo. Es tambin fundamental que los profesionales adeptos a una orientacin terica sean flexibles al aplicar las tcnicas. Muchos de los mtodos gru-pales pueden ser creativamente aplicados si se ejecutan modificaciones en razn de la poblacin de los clientes a que van dirigidos. Lneas Generales para los Profesionales de Grupos al Servicio de Poblaciones Multiculturales Las minoras tnicas y raciales pueden desplegar conductas que los terapeutas del grupo pueden interpretar como resistencia. Es importante diferenciar entre la conducta no cooperativa como manifestacin de resistencia y como duda a participar plenamente en el proceso grupal. A veces estos clientes no se resisten sino que son reacios o en otros casos simple y respetuosamente educados. Solicitar la participacin ms activa a tales clientes demostrara la escasa comprensin o aprecio de los valores culturales subyacentes de dichos clientes. Por ejemplo, el silencio en el grupo no siempre debe interpretarse como el rechazo a participar. Los clientes tranquilos pueden pensar que mantenerse en silencio es mejor que hablar en exceso o ver-balizar sin haber pensado con anterioridad. Su tranquilidad podra reflejar el temor a ser percibidos como centro de atencin. Pueden estar esperando a ser impulsados por el terapeuta del grupo, a quien perciben con respeto por su estatus como figura de autoridad. Algunos clientes pueden dudar a hablar sobre su familia. Esta duda no debera interpretarse necesariamente como rechazo obcecado a la apertura y la transparencia. Estos clientes podran estar influidos por tabs que les impiden comentar abiertamente los problemas familiares. PREPARAR A LOS CLIENfTES PARA LA EXPERIENCIA GRUPAL. La terapia grupal multicultural requiere la adecuada preparacin de los miembros. La seleccin y la orientacin de los miembros para los procedimientos grupales es un factor crtico al trabajar con clientes procedentes de ciertos grupos culturales. Esta preparacin es muy importante porque muchas de las conductas esperadas en un grupo son a menudo distintas de las que ejecutan en sus vidas normales. Por ejemplo, su cultura puede valorar la comunicacin indirecta. Cuando se hallan en un grupo, se les pide que sean directos en sus intervenciones. En la vida diaria con frecuencia se anima a las personas a enmascarar sus sentimientos reales para no ofender a las personas. Probablemente no se sienten motivados para expresar sus sentimientos abiertamente, para hablar sobre sus problemas personales con personas que desconocen o para expresar directamente su opinin sobre los dems. En una situacin grupal se espera que se atengan a las normas de apertura, honestidad y claridad y se espera que sean emocionalmente vulnerables. Dependiendo del entorno

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cultural de cada uno, algunas de las conductas grupales esperadas pueden ser muy exigentes y pueden contradecir el principio del condicionamiento cultural del individuo. Es importante que los terapeutas de grupos ayuden a los miembros a identificar con claridad la razn de hallarse en un grupo. Los clientes debern identificar los resultados que esperan obtener de este proceso. El terapeuta puede ayudarles a conocer su estado actual y sus deseos de logro. Es importante que los miembros se percaten de que la terapia grupal implica un cambio. Deberan ser concienciados de las posibles consecuencias del cambio no slo para ellos mismos sino tambin para los otros significativos. Algunos clientes pueden verse rechazados por sus familias si llegan a ser muy abiertos y directos en sus declaraciones o se inclinan hacia el individualismo. La adecuada preparacin de los miembros es una de las mejores formas de incrementar los cambios de una experiencia grupal exitosa para todos los clientes. La preparacin puede incluir el comentario de los valores de los miembros y el modo en que el grupo puede favorecer la consecucin de las metas personales. La adecuacin de las metas y propsitos del grupo al contexto cultural de cada miembro es fundamental, esta es la principal razn para comentar los objetivos del grupo y la importancia de que sea cada miembro quien establezce sus propias metas. En algunos momentos, las metas pueden ser consistentes con los valores culturales de los clientes pero el proceso o los mtodos empleados para obtener tales metas pueden ser antagonistas con estos valores. AUTO-APERTURA Y CONFRONTACIN EN LOS GRUPOS. Algunos clientes pueden incrementar su resistencia al sentirse empujados a desvelar material personal o al esperar que se muestren completamente abiertos desde el inicio del proceso grupal. Algunos individuos procedentes de diversos entornos culturales pueden requerir ms tiempo para sentir confianza y para participar con la apertura fruto de la confianza. Los terapeutas que comprendan los mundos de sus clientes son ms capaces de mostrar paciencia para ayudar a estos clientes a empezar a hablar. Si dichos clientes se sienten respetados, existen ms posibilidades de que se sobrepongan a su duda. La confrontacin es parte del proceso grupal. La confrontacin es teraputica cuando incita a los clientes a examinar en mayor profundidad un aspecto particular de sus vidas en el momento adecuando y apropiadamente temporalizado. Por otra parte, la confrontacin tambin puede suponer ataque y hostilidad y la falta de tacto no produce un impacto beneficioso. Incluso la confrontacin teraputica no siempre es adecuada para algunos clientes procedentes de determinadas culturas, especialmente cuando se realiza con excesiva premura. De hecho, confrontar directa y apresuradamente la resistencia del cliente puede ser contraproducente. Algunos clientes pueden percibirlo

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como un ataque personal (Ho, 1984; Leong, 1992). Para determinados individuos la confrontacin generara una prdida significativa de su compostura, dificultando su vuelta al entorno grupal. Si tales individuos se sienten insultados, es probable que tambin se sientan rechazados o enfadados y estos sentimientos pueden consolidar su resistencia a la implicacin en el grupo. Para estos clientes la confrontacin puede ser el factor que determine el abandono del grupo. ALGUNOS ASPECTOS A RECORDAR. Reflexionar sobre los siguientes aspectos puede aumentar su efectividad al servicio de clientes procedentes de poblaciones diversas: * Aprenda ms sobre la influencia de su propio entorno cultural en su pensamiento y su conducta. Familiarcese con algunas formas de etiqueta-miento cultural. Qu pasos especficos puede dar para ampliar su base de comprensin de su propia cultura y de otras culturas? . * Identifique sus propios prejuicios - especialmente las referentes a la diversidad cultural, etnia, raza, sexo, clase social, religin y estilo de vida- y reflexione sobre los modos en que tales ideas podran afectar a su prctica como terapeuta de grupo. * Aprenda a prestar atencin a los aspectos comunes que existen entre las personas de diversos entornos. De qu forma compartimos todos los seres humanos los problemas universales?. * Reconozca que no es necesario aprender todo sobre el entorno cultural de sus clientes antes de empezar a trabajar con ellos. Permita que sean ellos quienes le enseen la mejor forma de serles til. * Dedique tiempo a preparar a los clientes para una experiencia grupal satisfactoria, especialmente si algunos de sus valores pueden diferir de los valores mayoritarios del grupo. Ensee a los clientes a adaptar su experiencia grupal para enfrentarse a las necesidades cotidianas individuales. * Reconozca la importancia de la flexibilidad en la aplicacin de los mtodos. No se sienta comprometido con una tcnica especfica si no es apropiada para un miembro dado del grupo. * Recuerde que la prctica desde una perspectiva multicultural puede facilitar su trabajo y puede recompensar a usted y a sus clientes.

Factores ticos y profesionales en la prctica con grupos

En mi opinin, las personas que tratan de formarse como terapeutas profesionales de grupos deben tener una disposicin positiva para analizar sus valores ticos y su nivel de competencia. Los factores ticos tratados en este captulo incluyen los derechos de los miembros del grupo, entre ellos el consentimiento informado y la confidencialidad, los riesgos psicolgicos de los grupos, las relaciones personales con los cuentes, la socializacin entre los miembros, el impacto de los valores del terapeuta del grupo, el trabajo tico y sensible con los diversos clientes, el uso y mal uso de las tcnicas grupales, la responsabilidad legal y la incompetencia. Desde mi punto de vista, un factor tico nuclear en el trabajo con grupos se refiere a la competencia del terapeuta del grupo. Por lo tanto, concedo especial importancia a los siguientes aspectos: formas para determinar la competencia, identificacin de los niveles medios de experiencia profesional y preparacin acadmica de los terapeutas de grupo. Como profesional responsable del trabajo en grupos usted deber clarificar sus puntos de vista relativos a los factores ticos y profesionales que se comentan en el presente captulo. Las reglas ticas de los terapeutas de grupos as como los niveles medios de experiencia estn establecidos por la ASGW del Trabajo en Grupos (1989, 1991). Aunque usted est obligado a conocerlos y familiarizarse con el cdigo tico de su organizacin profesional, muchos de estos cdigos ofrecen slo algunas reglas generales. As pues, se ver en la necesidad de aprender vas para adoptar decisiones ticas en situaciones prcticas. Las reglas le proporcionarn un marco de trabaio

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general desde el que puede operar, sin embargo usted necesitar aplicar estos principios a los casos concretos. Como observar al estudiarlos, las reglas ofrecen un punto de partida para los profesionales y proporcionan una referencia para los tipos de terapia grupal. Gran parte de este captulo hace referencia a los factores ticos y profesionales que los trabajadores de grupos encuentran normalmente. Es conveniente desarrollar una conciencia tica y reflexionar sobre estos factores antes de empezar a liderar algn grupo. LOS DERECHOS DE LOS PARTICIPANTES DEL GRUPO La experiencia me ha enseado que las personas que participan en un grupo desconocen sus derechos bsicos y sus responsabilidades como participantes. Es funcin suya como terapeuta del grupo ayudar a los futuros miembros a conocer sus derechos. Por lo tanto, este apartado incluye un listado de los derechos de los participantes. Un Derecho Bsico: Consentimiento Informado Los participantes tendern a ser ms cooperativos y activos si durante la sesin inicial se proporciona la informacin bsica sobre el grupo. Un terapeuta que hace esto como norma demuestra honestidad y respeto por los miembros y potencia la confianza necesaria para que los miembros sean abiertos y activos. El terapeuta obtiene as el consentimiento informado de los participantes. A continuacin se adjunta la informacin bsica que los miembros deberan recibir antes de configurar el grupo. Despus aado la lista de aquellos aspectos que los clientes tienen derecho a esperar durante el transcurso del grupo. INFORMACIN QUE MERECEN LOS CLIENTES ANTES DE CONFIGURAR EL GRUPO. A continuacin se incluye el listado de los aspectos que los clientes tienen derecho a esperar antes de tomar la decisin de sumarse al grupo: * Una explicacin clara relativa al propsito del grupo. * Una descripcin del formato, procedimientos y reglas bsicas del grupo. * Una entrevista previa para determinar si un grupo particular con un terapeuta concreto en el momento actual es adecuado para sus necesidades. * Una oportunidad para solicitar informacin sobre el grupo, plantear cuestiones y examinar los problemas. * Una descripcin breve de la educacin, experiencia y cualificaciones del terapeuta.

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* Informacin sobre los honorarios y costes y si estos incluyen o no una sesin de seguimiento; informacin, tambin, de la duracin del grupo, la frecuencia y duracin de los encuentros, metas del grupo y tcnicas que sern empleadas. * Informacin sobre los riesgos psicolgicos implicados en la participacin grupal. * Conocimiento de las circunstancias en las que se quebrantar la confidencialidad por razones legales, ticas o profesionales. "' Explicacin de los servicios que podrn y no podrn proporcionarse dentro del grupo. * Ayuda del terapeuta para elaborar las metas personales * Clarificacin breve de la divisin de responsabilidades entre el terapeuta y los participantes. * Comentario de los derechos y responsabilidades de los miembros del grupo. DERECHOS DE LOS CLIENTES DURANTE EL TRANSCURSO DEL GRUPO. El siguiente listado incluye aquellos aspectos que los clientes tienen derecho a esperar en el transcurso del grupo: * Indicaciones sobre lo que se espera de ellos. * La libertad de abandonar el grupo si no parece ser lo que esperaban, lo que deseaban o necesitaban. * Informacin sobre cualquier investigacin o grabacin que se vaya a realizar durantes las sesiones con los miembros del grupo. * Si se realiza alguna grabacin, el derecho a pararla cuando restringe la participacin de los miembros. * Ayuda del terapeuta para adecuar los aprendizajes del grupo a cada cliente. * Oportunidades para comentar en el grupo los aprendizajes individuales y para experimentar la cercana del grupo, de tal forma que los participantes no queden innecesariamente con asuntos pendientes. * Una consulta con el terapeuta si se produce una crisis por efecto directo de la participacin en el grupo o la derivacin a otras fuentes de ayuda si el terapeuta no puede proporcionarla. * Cuidados del terapeuta para minimizar los posibles riesgos del grupo. * Respeto hacia la privacidad de los miembros en relacin con lo que la persona puede revelar y con el grado de apertura. * Libertad de la indebida presin grupal para la participacin en los ejercicios del grupo, toma de decisiones, exposicin de problemas privados y aceptacin de sugerencias de otros miembros.

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* Respeto a la confidencialidad por parte del terapeuta y de los miembros restantes. * Libertad frente a los valores del terapeuta y del resto de los miembros. * Oportunidad para emplear los recursos del grupo en el crecimiento. * Derecho a ser tratado como individualidad con la dignidad y respeto merecidos. El terapeuta debera subrayar que la participacin en los grupos conlleva adems de los derechos ciertas responsabilidades. Algunas de estas responsabilidades consisten en asistir con regularidad, ser activo, adoptar riesgos, tener voluntad para hablar sobre uno mismo, proporcionar feedback a los otros miembros, respetar la confidencialidad y pedir lo que se necesite. Factores de los Grupos Involuntarios Cuando la participacin es obligatoria, el consentimiento informado es particularmente importante. Deber realizarse un gran esfuerzo para informar a los miembros involuntarios sobre la naturaleza y metas del grupo, los procedimientos que vayan a usarse, sus derechos y responsabilidades, lmites de la confidencialidad y la influencia que su nivel de participacin tendr en las decisiones crticas que se adopten fuera del grupo sobre l. Cuando los grupos son involuntarios se debera fomentar la cooperacin de los miembros y motivarlos para que sigan asistiendo voluntariamente. Otra alternativa podra consistir en aceptar a los miembros involuntarios slo durante un perodo inicial limitado. Los miembros reacios deberan tener la posibilidad de comprobar qu y cmo se trabaja en el grupo y despus de, digamos, tres sesiones, decidir si desean o no volver al mismo. Evidentemente pueden producirse consecuencias para los clientes que decidan no continuar con el tratamiento. La prctica tica requiere que los terapeutas analicen estos aspectos con los clientes que le son enviados. La Libertad para Abandonar el Grupo Los terapeutas deberan especificar sus normas con respecto a la asistencia, compromiso de permanencia en el grupo durante un nmero predeterminado de sesiones y el abandono de una sesin especfica si los miembros no estn de acuerdo con la marcha del grupo. Si la asistencia es irregular se dificulta seriamente el desarrollo del grado de confianza y cohesin necesarios. Durante la sesin inicial debera comentarse el tema de las ausencias y desde el comienzo deberan clarificarse las actitudes y normas del terapeuta. En mi opinin, los miembros del grupo tienen la responsabilidad de expli-

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car al grupo y al terapeuta las razones de su abandono o ausencia. Por una paarte, puede ser nocivo para los miembros abandonar el grupo sin haber dis-frutado de la opcin a comentar los factores que considera negativos o amenazantes en la experiencia. Si al sentirse incmodos abandonan el grupo, es probable que les queden aspectos pendientes y lo mismo ser vivenciado por el resto de los miembros. La ausencia de un miembro puede perjudicar a la cohesin y confianza del grupo porque los miembros restantes pueden sentirse "causantes" de tal abandono. Suele ser conveniente sugerir a los miembros que si piensan ausentarse, deberan plantearlo en la sesin para su posible anlisis en grupo. Es fundamental que los miembros tengan la oportunidad de comentar su abandono al menos con el terapeuta. La regla de la ASGW (1989) dice a este respecto: Los miembros tienen el derecho a renunciar al grupo, pero es importante que sean conocedores de la importancia de informar al terapeuta y a los miembros del grupo antes de hacerlo. El terapeuta comenta los riesgos potenciales de la renuncia prematura con el miembro que considere esta opcin. Si un grupo es contraproducente para un individuo, dicha persona debera contar con el derecho a abandonar el grupo, tericamente el terapeuta y los miembros trabajarn conjuntamente para determinar el grado de productividad o contraproductividad de la experiencia grupal. En mi opinin, si despus de un perodo previamente acordado por los miembros, estos deciden no participar en el grupo, entonces deben tener la posibilidad de ausentarse sin ser objeto de la presin del terapeuta ni de los miembros restantes. Libertad ante la Coercin y la Presin Indebida Los miembros pueden esperar ser respetados por el grupo y no ser objeto de coercin o presin indebida del grupo. Con respecto a este asunto, la regla de la ASGW (1989) dice: "Los terapeutas protegen los derechos de los miembros contra las amenazas fsicas, intimidacin, coercin y presin indebida de los compaeros en la medida de los posible". Por una parte, es inevitable cierto grado de presin grupal, adems en muchos momentos puede ser incluso beneficiosa desde el punto de vista teraputico. Las personas del grupo se enfrentan a sus opiniones y conductas de auto-derrota, admiten lo que estn haciendo y determinan si desean o no permanecer del mismo modo. Por otra parte, en las sesiones se genera presin a hablar en pblico, a comentar aspectos personales, a adoptar ciertos riesgos y a ser honesto con el grupo. Es necesario que el terapeuta diferencie entre pre-

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sin nociva y presin teraputica. Las personas pueden necesitar cierto grado de presin para vencer sus formas habituales de resistencia. En este mismo orden, es bueno recordar que el propsito del grupo es ayudar a los participantes a encontrar sus propias respuestas y no presionar a un individuo a hacer algo que el grupo considere apropiado. Los miembros pueden convertirse fcilmente en objeto de ansiedad innecesaria si se les acosa para que se comporten de determinada manera. Tambin se puede presionar a los miembros para que participen en las actividades de comunicacin y en ejercicios no verbales diseados para favorecer la interaccin. Es bsico que los terapeutas sean sensibles a los valores de los miembros que no acceden a participar en ciertos ejercicios de grupo. Los terapeutas deben mencionar peridicamente que los miembros del grupo cuentan con esta opcin. Una buena experiencia para el terapeuta consiste en ensear a los miembros el modo de resistir presiones grupales excesivas y el modo de rechazar amablemente la participacin en actividades que les disgustan. El Derecho a un Tratamiento Equitativo Los miembros disponen del derecho a hacer un uso ptimo de los recursos en el grupo. En algunos momentos ciertos miembros pueden mostrar conductas problemticas como la monopolizacin del tiempo del grupo, el relato de historias, preguntas excesivas, interpretar al resto de los miembros, aconsejar o animar cuando no es apropiado. Tales conductas dejan poco tiempo para aquellos miembros que desean trabajar sobre sus problemas. La ASGW (1989) sugiere que: "Los terapeutas garanticen un uso equitativo del tiempo grupal para cada miembro, invitando a los miembros silenciosos a implicarse, reconociendo los esfuerzos de comunicacin no verbales y reduciendo el mal uso o monopolizacin del tiempo por parte de algunos miembros". Aunque los terapeutas no tienen la obligacin de asumir la responsabilidad total de intervenir para silenciar a los miembros que estn perjudicando al grupo, deberan percibir la situacin y trabajar con el grupo de tal manera que ningn miembro absorba la energa del grupo, ni dificulte el trabajo productivo de los dems. En mi opinin es tarea del terapeuta ensear a los miembros monopolizadores a ser ms conscientes de la presentacin de s mismos que hacen al resto de los miembros. Sin ser excesivamente crticos o duros, los terapeutas pueden ayudar a los miembros a aprender a ser especficos y a evitar perderse en los detalles de la historia. Pueden ensear a los miembros a compartir la responsabilidad para que se maximicen los recursos del grupo. Esto incluye ensear a los miembros a pedir lo que desean, generando la sensacin de limitaciones de tiempo durante las sesiones y enfrentndose adecuadamente cuando observan que algn miembro est interrumpiendo el proceso grupal.

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Parte del tratamiento equitativo a los miembros implica que el terapeuta reconozca y respete las diferencias individuales con respecto al entorno racial y cultural, perspectivas religiosas, orientacin del estilo de vida, edad, trastorno y sexo. Cualquiera de estos factores pueden influir sobre la habilidad de un miembro para obtener beneficios de la experiencia grupal. Es importante que los terapeutas ayuden a los miembros a identificar y clasificar las dificul-tades que tienen a medida que progresa el grupo debido a una o ms de estas variables. Tambin es importante que todos los miembros generen la conciencia de la realidad con respecto a la posibilidad de que los otros miembros dis-pongan de una visin del mundo diferente. Se puede fomentar la aceptacin de la diversidad como fuente valiosa de aprendizaje personal. El Derecho a la Confidencialidad La confidencialidad es un factor tico central en la terapia grupal. Usted corno terapeuta est obligado a silenciar las confidencias de los miembros del grupo y adems tiene la responsabilidad aadida de transmitir a los miembros del grupo la necesidad de mantener la naturaleza confidencial de cualquier informacin que se revele en el grupo. Este problema requiere ser reforzado desde la sesin inicial hasta la finalizacin del grupo. La confidencialidad, corno norma clave de conducta en un grupo, se logra mejor a travs de la neegociacin que mediante el imperativo del terapeuta (Lakin, 1985). Si las 'razones de la confidencialidad se presentan claramente a cada individuo Jurante la entrevista preliminar y una vez ms a todo el grupo en la sesin inicial, existe menor probabilidad de que los miembros adopten con ligereza este aspecto. La confidencialidad se presenta a menudo en las mentes de las personas cuando se adhieren al grupo, por lo tanto es el momento de analizar este aspecto en profundidad. Una buena actividad consiste en recordar a los participantes, de vez en cuando, el peligro derivado de revelar confidencias inadvertidamente. Mi experiencia me demuestra que los miembros rara vez cotillean maliciosamen-te sobre las personas de su grupo. Sin embargo, las personas tienden a comentar ms de lo debido fuera del grupo y desintencionadamente pueden ofrecer informacin indebida sobre sus compaeros. Si la confidencialidad parece ser un problema, debera comentarse en una sesin del grupo. No exis-te ninguna forma de garantizar que los miembros respetan las confidencias de los otros. Como terapeuta usted podra comentar el problema, expresar sus sentimientos sobre la importancia de guardar la confidencialidad, hacer que los miembros firmen contratos accediendo a ello e incluso imponer alguna forma de sancin para aquellos que lo rompan. Tenga en cuenta que su propio modelado y la importancia que usted concede a este factor sern cruciales para establecer las normas que seguirn los miembros. Si los miembros sien-

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ten que usted es serio con respecto a la confidencialidad existen ms probabilidades de que ellos se preocupen tambin por mantenerla. Finalmente, corresponde al grupo respetar y mantener la necesidad de confidencialidad. La ASGW de Trabajo Crupal (1989) hace mltiples alusiones a este respecto sugiriendo que "los terapeutas protejan a los miembros definiendo con claridad el contenido de confidencialidad, su importancia y las dificultades implicadas en su cumplimiento". Otras sugerencias son: * Deberan especificarse los lmites de la confidencialidad. Por ejemplo, los terapeutas pueden explicar a los miembros que deben romper la confidencialidad cuando existe un requisito legal. * El terapeuta puede garantizar la confidencialidad en lo que a l respecta pero no la correspondiente a los miembros restantes. * Puede animarse a los miembros del grupo a comentar los problemas relacionados con la confidencialidad cada vez que se sientan preocupados por ella. Con respecto a las grabaciones de las sesiones grupales en cassette o video, los miembros tienen el derecho a saber que se proceder a la grabacin y el uso que se har de la misma. Debera solicitarse su permiso escrito antes de la grabacin de cualquier sesin. Si las grabaciones se van a emplear con fines cientficos o van a ser criticados por un supervisor u otros estudiantes en alguna sesin de supervisin, los miembros tienen el derecho a denegar su permiso. EXCEPCIONES A LA CONFIDENCIALIDAD, Los niveles ticos reco-mendados por la Asociacin Americana de Terapia (1993) especifican excep-clones a la norma general de la confidencialidad de la cual se derivan implicaciones para las confidencias de los miembros: "El requisito general d( mantener la informacin confidencial no es procedente cuando los mejore; intereses del cliente, el bienestar de otros, las obligaciones sociales o lo: requisitos legales exigen que dicha informacin sea revelada. Los terapeuta profesionales consultan con otros profesionales de salud mental si no estn seguros de que se trate de una de las excepciones a la confidencialidad' (p.l7). Los trabajadores de grupos a menudo presentan a cada miembro del grupo por escrito las limitaciones a la confidencialidad y aaden algunas situacione especficas que exigiran la ruptura de esta regla. Al parecer un proceder tan directo con los miembros desde el comienzo favorece la creacin de la con fianza, como mnimo los miembros saben a qu atenerse. Es imprescindible que las personas que lideran grupos se familiaricen con las leyes estatales que tengan algn impacto sobre su trabajo. Los terapeuta estn legalmente obligados a declarar las amenazas de dao del cliente dirig

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das a s mismo o a otros. Esta prescripcin atae tambin a los casos de abuso o negligencia de menores o incesto. En un caso extremo, si un miembro del grupo amenaza seriamente con herir a otra persona, usted debera consultarlo con su superior o con otros colegas, advertir a la posible vctima e incluso notificarlo a las autoridades encargadas. La amenaza puede no involucrar a otras personas; los clientes pueden mostrar conductas extraas como "tener visiones" o "escuchar voces" dicindoles que se mutilen, en tales casos usted debera seguir los pasos que le permitan ingresarlo durante cierto tiempo. Si usted dirige un grupo en un centro pblico correctivo o en un hospital psiquitrico, es probable que usted deba adoptar otras responsabilidades adems de la de terapeuta del grupo; por ejemplo, usted deber registrar en el informe del cliente ciertas conductas este que muestra en el grupo. Al mismo tiempo, su responsabilidad hacia los clientes le exige comunicarles que usted est registrando y transmitiendo cierta informacin. En general encontrar que usted tendr ms posibilidades de lograr la cooperacin del grupo si es sincero que si oculta sus informes y por lo tanto se coloca en la posicin de violador de sus confidencias. CONFIDENCIALIDAD CON MENORES. Otro problema delicado relativo a la confidencialidad se refiere a las terapias con nios y adolescentes. Tienen los padres el derecho a disponer de la informacin revelada por sus hijos en el grupo?. La respuesta a esta pregunta depende del punto de vista legal, tico o profesional que usted adopte. Antes de que el menor sea miembro del grupo, puede ser adecuado solicitar por escrito el permiso de sus padres. Es til que este permiso incluya una breve mencin de la finalidad que persigue el grupo junto con algn comentario sobre la importancia de la confidencialidad como prerrequisito para lograr tal fin y su intencin de no revelar ninguna confidencia. Puede ser adecuado informar a los padres pero sin que ello implique revelar ninguna confidencia. Un ejercicio prctico para proteger la privacidad de la marcha del grupo consiste en proporcionar feed-back a los progenitores en una sesin junto con el nio y uno o los dos progenitores. De este modo el nio tendr menos razones para dudar sobre la integridad del director del grupo en referencia a sus confidencias privadas. Los terapeutas al trabajar con nios y adolescentes tienen la responsabilidad aadida de tomar medidas para aumentar las posibilidades de que las confidencias no sean reveladas. Es importante trabajar cooperativamente con los padres o responsables as como ganarse la confianza de los jvenes. Tambin es til ensear a los menores, en trminos adecuados a su nivel, la naturaleza, propsitos y limitaciones de la confidencialidad. En resumen, los terapeutas de grupos actuarn correctamente al insistir a los miembros que comenten abiertamente sus preocupaciones sobre la confidencialidad cada vez que este factor pase por sus mentes.

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EL FACTOR DE RIESGOS PSICOLGICOS EN EL GRUPO Como los grupos pueden actuar como catalizadores del cambio personal, conllevan tambin riesgos para los miembros del grupo. La naturaleza de estos riesgos - que incluye cambios vitales que originan rupturas, confrontaciones hostiles y destructivas, socializacin dolorosa entre los miembros, etc. - y lo que el terapeuta puede hacer a este respecto es el objeto de esta seccin. Es irreal esperar que un grupo no conlleve riesgos porque cualquier aprendizaje vital implica arriesgarse. Sin embargo, es responsabilidad tica del terapeuta asegurar que los futuros miembros del grupo conocen los riesgos potenciales y adoptan precauciones a este respecto. La ASGW recomienda que el terapeuta subraye los riesgos personales implicados en cualquier grupo, especialmente los referentes a los posibles cambios vitales y que ayude a los miembros del grupo a examinar su disposicin a encarar dichos cambios. Como mnimo se espera que el terapeuta comente con los miembros las ventajas y desventajas de un grupo determinado, que prepare a los miembros para manejar cualquier problema que puede surgir en la experiencia grupal y que permanezca alertas a los temores y reservas que los miembros puedan tener. Tambin corresponde al terapeuta disponer de un conocimiento amplio y profundo sobre las fuerzas que operan en el grupo y sobre el modo de movilizar dichas fuerzas para lograr fines ticos. Si los terapeutas no proceden cor precaucin, los miembros pueden perder los beneficios del grupo e incluso pueden resultar psicolgicamente daados por el mismo. Las vas para redu cir estos riesgos incluyen el conocimiento de los lmites de los miembros, e respeto a sus peticiones, el empleo de un estilo invitador frente a uno dicta dor, evitar enfrentamientos insultantes, describir la conducta en vez de juz garla y presentar las sospechas de forma sugerente en vez de forza interpretaciones a los miembros. El siguiente captulo describe las destreza: que emplean los terapeutas de grupo para manejar los aspectos aqu mencio nados. A continuacin se incluyen algunos problemas que el terapeuta y lo miembros pueden comentar y trabajar para minimizarlos: 1. Los miembros deberan ser conscientes de la posibilidad de desbarata sus vidas por efecto de la participacin en el grupo (o en cualquier otra tare teraputica). En la medida que los miembros son ms conscientes de s mis mos, pueden provocar cambios en sus vidas, que, a pesar de ser constructi vos a largo plazo, crean crisis y problemas en el camino. Por ejemplo, lo cambios que introduzca una mujer por efecto de lo conseguido en el grupo pueden provocar la resistencia o la hostilidad de su marido con las conse cuentes dificultades maritales. Adems, el resto de su familia puede desaprc

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bar sus cambios y preferir a la persona que era antes de implicarse en la terapia grupal. 2. Algunas veces un miembro individual puede singularizarse como la cabeza de turco" del grupo. Los otros miembros pueden apiarse y convertir]o en el objeto de hostilidades y otras conductas negativas. En tales casos, el, terapeuta debe actuar para eliminar estos sucesos. 3. El enfrentamiento o confrontacin, un instrumento valioso y poderoso en el grupo, puede ser malempleado, especialmente cuando se usa para ata-ar a otro de forma destructiva. Las intervenciones intrusivas, las tcticas excesivamente confrontativas del terapeuta y las presiones a los miembros para que sobrepasen sus lmites producen a menudo resultados negativos. En tales casos, una vez ms, los terapeutas (y tambin los miembros) deben estar en guardia para evitar conductas que puedan provocar riesgos psicol gicos graves en los participantes. Para reducir los riesgos de la confrontacin no constructiva, los terapeutas pueden modelar el tipo de confrontacin que se centra en conductas especficas y evita la emisin de juicios sobre los miembros. Se puede ensear a los miembros a hablar sobre uno mismo y sobre las reacciones propias ante cierto patrn de conducta de otro miembro determinado. Una forma de minimizar los riesgos psicolgicos de los grupos consiste en extender un contrato donde el terapeuta especifica sus responsabilidades y los miembros explicitan sus obligaciones con respecto a lo que desean explorar y lograr en el grupo. Estos contratos reducen las posibilidades de que los miembros sean explotados o que abandonen el grupo sintiendo que han tenido una experiencia negativa. Otro modo de evitar los riesgos innecesarios reside en la capacidad del terapeuta para reconocer los lmites de su competencia y restringir su actividad a los grupos para los que se halle debidamente preparado y experimentado. Por ltimo, el terapeuta del grupo es responsable de minimizar los inevitables riesgos psicolgicos asociados a la actividad grupal. Para asumir adecuadamente esta responsabilidad, el terapeuta debera desarrollar un perodo de prctica supervisada como se describe ms adelante en el captulo. LA TICA EN LA ACCIN DEL TERAPEUTA La sensibilidad a las necesidades de los miembros del grupo y al impacto que los valores o tcnicas empleadas puedan producir sobre los mismos es una cualidad imprescindible de los terapeutas. Ser terapeuta requiere el conocimiento de los patrones comunitarios, de las normas del centro donde se trabaja y de las leyes que rigen el ejercicio teraputico. En las profesiones vinculadas a la salud mental existe una tendencia general hacia la prctica responsable. Los programas de postgrado relacionados con el ejercicio tera-

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putico y la asistencia social solicitan cada vez ms contenidos ticos y legislativos. En parte estas tendencias pueden estar relacionadas con la creciente vulnerabilidad de los profesionales de la salud mental hacia los abusos. La mayora de las organizaciones profesionales recomiendan a sus miembros que sean conscientes de los patrones comunitarios y del impacto que la conformidad o la desviacin de estos patrones ejercen sobre su prctica. Estas organizaciones manifiestan explcitamente que los profesionales evitarn la explotacin de la relacin teraputica, no perjudicarn la confianza necesaria para que una relacin sea teraputica y evitarn las relaciones duales si interfieren con los objetivos teraputicos. Normalmente los cdigos ticos recomiendan prudencia contra los intentos de aunar las relaciones sociales o personales con las profesionales. Relaciones Personales entre Terapeuta y Miembros Qu criterios puede usar el terapeuta para determinar si las relaciones personales o sociales con los miembros del grupo son apropiadas o inapropia-das?. Un factor determinante es el grado en que tal relacin social est interfiriendo sobre la relacin teraputica. La norma de la ASGW (1989) a este respecto apunta: "Los terapeutas de grupo evitan las relaciones duales con los miembros del grupo que pudieran dificultar su juicio objetivo y profesional, as como aquellas que probablemente comprometern la capacidad de un miembro del grupo para participar plenamente en el mismo". Uno de los principios derivados de este concepto general recomienda a los terapeutas no hacer uso indebido de su rol y poder para satisfacer sus necesidades personales. El factor central de esta norma se refiere ai uso apropiado de la autoridad. Cuando los terapeutas satisfacen sus necesidades personales de poder y prestigio a expensas de lo mejor para los miembros, entonces se produce una violacin tica. Por ejemplo, si los terapeutas confan en su rol profesional para encontrar amigos y satisfacer sus necesidades personales y sociales implicndose personalmente con los miembros del grupo o con miembros de grupos anteriores, el abuso del poder se hace evidente. Su rol consiste en ayudar a los miembros a lograr las metas de estos y no en establecer relaciones sociales con los clientes. Otros principios derivados de la misma norma alertan a los terapeutas sobre los posibles riesgos del establecimiento de relaciones duales - profesionales y personales - con los miembros: 1. "Los terapeutas no usarn su relacin profesional con los miembros del grupo en beneficio propio ni durante el curso del grupo ni despus de la finalizacin del mismo". 2. "Las intimidades sexuales entre el terapeuta y los miembros no son ti cas".

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Con respecto a las relaciones ntimas entre el terapeuta y los clientes -tuales o anteriores, el cdigo tico del APA (1992) seala: * "Los psiclogos no mantienen relaciones sexuales con los clientes o pacientes actuales". * "Los psiclogos no aceptan como clientes o pacientes teraputicos a las personas con quienes han mantenido relaciones ntimas". * "Los psiclogos no establecen relaciones ntimas con un cliente o paciente antiguo hasta bien transcurridos dos aos despus del cese o finalizacin de los servicios profesionales". Es interesante sealar que en las normas de prctica propuestas por el AC (1993) se prohiben las relaciones sexuales con los pacientes anteriores independientemente del tiempo transcurrido desde la finalizacin: "Los terapeutas profesionales debern evitar cualquier tipo de intimidad sexual con clientes actuales o pasados" (p. 15). La justificacin de lo que puede parecer un patrn extremo en relacin a las relaciones ntimas con clientes pasados es que una relacin sexual tiene el potencial de minar los resultados positivos que se lograron en la terapia. Socializacin entre los Miembros del Grupo Un factor paralelo hace referencia al efecto facilitador o limitador de la socializacin entre los miembros del grupo en el proceso grupal. Este ispecto puede convertirse en un problema tico si los miembros desarrollan clichs y cotilleos sobre los otros miembros o si se renen por propia cuen-la y comentan problemas que deberan ser tratados en las sesiones grupales. Si se desarrollan agendas ocultas a travs de varios subgrupos, es probable que el progreso del grupo llege a una interrupcin abrupta. Salvo que la agenda oculta se clarifique y maneje, parece poco probable que muchos miembros hagan un uso teraputico del grupo o que logren sus objetivos personales. Yalom (1985) seala que una terapia grupal ensea a las personas el modo Je establecer relaciones ntimas pero no proporciona dichas relaciones. Apunta tambin que los miembros que se encuentran fuera del grupo tienen la responsabilidad de mostrar en el grupo la informacin de dicho encuentro. El tipo de socializacin fuera del grupo que interfiere con el funcionamiento del mismo es contraproducente y debera de ser evitado. Esto es as en las situaciones donde los participantes comentan aspectos relevantes del grupo y evitan comentar los mismos aspectos dentro del mismo. Una de las mejores formas del terapeuta para evitar la socializacin ina-propiada y contraproducente entre los miembros del grupo consiste en plante-

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ar este tema como motivo de discusin en el grupo. El momento ms adecuado puede ser aquel en que los miembros del grupo se hallan estancados o cuando parece que los miembros no hablan sobre las reacciones que se producen entre s. Se puede comentar a los miembros que aquellos aspectos no comentados en el seno del grupo pueden impedir la formacin del nivel necesario de cohesin grupal. El Impacto de los Valores del Terapeuta en el Grupo I De todos los aspectos controvertidos relacionados con el proceso grupal.: los valores del terapeuta desempean un rol central. La conciencia del modo en que sus valores influyen sobre su propio estilo de liderazgo es en s mismo un factor tico central. Algunas veces se ensea a los terapeutas a ser neutrales y se les recomienda diferenciar sus valores de su funcin teraputica. Desde mi punto de vista no es posible ni deseable que los terapeutas en la relacin teraputica sean escrupulosamente neutros con respecto a los valores. Aunque el terapeuta no deba persuadir a los clientes a aceptar determinado sistema de valores, es fundamental que sea claro al referirse a sus propios valores y los exprese abiertamente cuando sean relevantes para el trabajo grupal. Los terapeutas deben de ser conscientes en todo momento del modo en que sus valores influyen sobre el ejercicio teraputico y sobre las direcciones adoptadas por los clientes. En este sentido, el problema tico puede estar vinculado a los terapeutas que usan un grupo para aumentar su agenda personal o para satisfacer sus propias necesidades a expensas de los miembros. La terapia grupal no es un forum donde los terapeutas impongan sus visiones del mundo a los miembros sino una forma de ayudar a stos a explorar sus propios valores y creencias culturales. La regla de la ASGW seala que "los terapeutas de grupo son conscientes de sus valores y necesidades y del posible impacto de los mismos sobre sus intervenciones". Existe una diferencia real entre imponer y exponer los propios valores. Cuando los terapeutas imponen sus valores, muestran falta de respeto por la integridad de los miembros. Suponen que estos son incapaces de descubrir una muestra significativa de valores y de actuar de acuerdo con ellos. Por el contrario, cuando los terapeutas exponen sus valores, los miembros tienen libertad para comparar sus pensamientos con lo expuesto por el terapeuta y siguen teniendo la posibilidad de escoger sin ser presionados para satisfacer las expectativas del terapeuta. Yo soy partidario de exponer mis valores cuando estn en desacuerdo con los valores de algn miembro. No parece teraputico simular aceptacin o inexistencia de opiniones diferentes. Los valores expresados tienden a afectar menos al proceso grupal que los valores impuestos. Para los miembros es ms til aprender a evaluar su propia conducta y

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determinar el efecto de la misma. Si concluyen que su conducta no les sirve, es conveniente que el terapeuta les sugiera el desarrollo de formas de conduca alternativas que les permitan alcanzar los objetivos personales. Es tambin importante que los terapeutas sean conscientes del modo en que sus reacciones personales ante los miembros puedan inhibir el proceso grupal. Esto conlleva ser consciente de los valores y presunciones bsicas que influyen sobre el estilo de facilitar el grupo, la observacin de la constratrans-ferencia y el reconocimiento del peligro que supone la estereotipacin de los individuos en base a caractersticas como la raza, etnia, sexo, edad y orientacin sexual. Factores ticos en las Terapias Multiculturales El reconocimiento por parte de los terapeutas de la realidad de la diversi-iad humana est relacionado con la cuestin de reorganizar el modo de nfluencia de los valores del terapeuta en el proceso grupal. Si los terapeutas ignoran algunas diferencias bsicas entre las personas, difcilmente se cum-plirn los mejores intereses de dichos clientes. La regla de la ASGW (1989) seala que "los terapeutas son conscientes de sus propios valores y presun-ciones y el modo de aplicarlos a los contextos multiculturales". Si los tera-peutas no entienden cmo influye su entorno cultural sobre su propio pensamiento y conducta, existen escasas posibilidades de trabajar tica y efectivamente con grupos integrados por miembros culturalmente diversos. D.W. Sue, Arredondo y McDavis (1992) han elaborado una muestra com-prensiva de actitudes especficas, conocimiento y destrezas que ayudan a los erapeutas de grupo a reconocer sus propios valores culturales. En el prximo captulo correspondiente a las habilidades del terapeuta de grupos nos extenderemos en este punto. Ibrahim (1985) asegura que los terapeutas pueden empezar a comprender los valores y opiniones de los grupos diversos una vez que hayan reconocido y entendido los propios. La autora seala que si el terapeuta carece de la comprensin del sistema de valores y visin del mundo propios y de los clientes, se producir ansiedad y frustracin en ambas partes: "La efectividad de los encuentros psicoteraputicos y de consejo psicolgico en grupos diversos est determinada por la conciencia del terapeuta sobre su propia visin del mundo, slo de esta manera puede entender y aceptar la isin que el cliente tiene del mundo. Sin estas condiciones no puede gene--arse una relacin teraputica viable" (p. 633). Aunque exista una clara tendencia al reconocimiento de la importancia multicultural en la formacin de los terapeutas, los patrones ticos de muchas organizaciones profesionales no especifican este imperativo. Los cdigos tienden a ser generales al referirse a las cuestiones de diversidad cultural y muchos se limitan a un grado mnimo de funcionamiento tico. Por ejemplo.

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en los recientemente revisados Principios ticos de los Psiclogos y Cdig, de Conducta del APA (1992) se adopta la siguiente posicin con respecto a 1 tica del reconocimiento de las diferencias humanas: Donde las diferencias de edad, sexo, etnia, nacionalidad, religin, orientacin sexual, incapacidad fsica, idioma o nivel sociocultural influyan significativamente sobre el trabajo del psiclogo con determinados individuos o grupos, el psiclogo obtiene la formacin, experiencia, consultas o supervisin necesarias para garantizar la competencia de sus servicios o para derivar adecuadamente a los clientes. En mi opinin, esta breve declaracin de las diferencias humanas es incompleta. Esta posicin se refiere sobre todo a aquellas situaciones donde los psiclogos no pueden trabajar con efectividad a consecuencia de las dife-rencias que encuentran con un individuo o grupo en particular. Desafortuna-damente el cdigo del APA refleja an un nivel mnimo de funcionamiento tico y no promueve un mayor grado de prctica tica. Pedersen (1994) man-tiene que los principios ticos del APA (1992) y del AC (1988) estn cultu-ramente sesgados. Con respecto a la norma del APA arriba citada sobre la diversidad humana, Pedersen manifiesta que el lenguaje condicional del men-saje transmite la idea de que las diferencias humanas no siempre son impor-tantes. El autor se alegra de que los principios del APA incluyan ejemplos de etiquetamiento cultural a travs de presunciones implcitas, inconsistencias y contradicciones cuando estas normas se aplican a entornos multiculturales Por ejemplo, desaconseja las relaciones mltiples y las permutas con lo clientes. Pedersen manifiesta que tales reglas descuidan los patrones cultura les en aquellas culturas que valoran ms las relaciones colectivistas que del economa monetaria. Pedersen tambin seala que las Normas ticas de AC (1988) no reflejan la diversidad de clientes con respecto a la raza, cultu-ra, clase y sexo. Tales normas, manifiesta con desagrado Pedersen, demues-tran las presunciones de la perspectiva de la cultura dominante y colocan a los grupos minoritarios en situaciones de desventaja al valorar la conducta tica. Aunque los patrones del APA y del AC necesitan an prestar una aten-cin ms especfica a las implicaciones ticas del trabajo con grupos cultu-ramente diversos, el Departamento de Asuntos relacionados con la Minoras tnicas del APA ha elaborado una muestra til de reglas que pre-tenden modificar los patrones en este sentido (APA, 1993). Incluso aunque estas reglas no estn especficamente diseadas para los terapeutas de gru-pos, estos pueden usarlas. La siguiente lista representa una adaptacin de dichas reglas: * Los terapeutas de grupos adquieren el conocimiento y las destrezas que

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necesitan para trabajar con efectividad con los diversos tipos de miembros que se encuentren en sus grupos. Si no cuentan con esta base fundamental, cubren sus limitaciones solicitando supervisin o recibiendo ms formacin. * Los terapeutas son conscientes del modo en que su propio entorno cultural, actitudes, valores, creencias y sesgos influyen sobre su trabajo y se esfuerzan por corregir los prejuicios que puedan tener. * Los terapeutas reconocen que la etnia y la cultura influyen sobre la conducta. ' Los terapeutas respetan los roles de las jerarquas familiares y comunitarias correspondientes a la cultura del cliente. * Los terapeutas respetan los valores y creencias religiosas y espirituales de los miembros. * Los terapeutas ayudan a los miembros a determinar los momentos en que las dificultades tienen su origen en el racismo o en similares, para no personalizar inadecuadamente los problemas. * Los terapeutas consideran el impacto de los factores sociales, ambientales y polticos adversos al evaluar los problemas y disear las intervenciones. * Los terapeutas se esfuerzan por eliminar sesgos, prejuicios y prcticas discriminatorias. En su prctica desarrollan la sensibilidad a factores como la opresin, el sexismo y el racismo. Es conveniente que el terapeuta informe a los miembros sobre los valores bsicos que estn implcitos en los procesos grupales. Por ejemplo, algunos grupos operan en base a las siguientes presunciones: arriesgar es fundamental rara el crecimiento y el cambio, es preferible la auto-determinacin a vivir segn los patrones ajenos, expresar emociones es ms sano que reprimirlas, ser abierto y expresar vulnerabilidad puede conducir a la intimidad, hablar de uno mismo es la clave para establecer relaciones sociales, luchar por la inde-pendencia y la autonoma es un objetivo fundamental, se valora la honestidad en la comunicacin de sus deseos y necesidades a otros y la confianza en el gruupo se obtiene implicndose uno mismo en el grupo. Algunos de estos valores pueden entrar en conflicto con los valores individuales de los miembros. La prctica tica implica que los miembros sean conscientes de estos v.alores y de lo que se espera de ellos. Es til examinar los posibles valores conflictivos durante las primeras sesiones iniciales clarificando sus presunciones culturales y los valores y creencias culturales de los clientes. Adems, los terapeutas deberan establecer metas y procesos que coincidan con los alores culturales de los miembros del grupo. Un artculo interesante que examina la relevancia de los valores islmicos para el trabajo grupal, las influencias positivas y negativas en la terapia de

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grupos y algunos consejos prctico para los terapeutas que trabajan con miembros musulmanes ha sido escrito por Banawi y Stockton (1993). Usos y Abusos de las Tcnicas Crupales Es importante que los terapeutas dispongan de conocimientos y razones para cada tcnica que aplican en sus grupos. En este sentido, la teora puede ser una gua til para la prctica. Como ver, las diez teoras presentadas en esta obra dan origen a multitud de estrategias y tcnicas teraputicas. Tales tcnicas son un medio para lograr el cambio o para promover la exploracin y la interaccin. Evidentemente pueden usarse de forma tica y teraputica o pueden dar lugar a abusos. Algunas de las formas de abuso por parte de los terapeutas consisten en aplicar tcnicas con las que no estn familiarizados, usarlas meramente como cebos, usarlas para satisfacer su agenda oculta o para aumentar su poder o usarlas para presionar a los miembros. Lakin (1985) considera que usar la activacin emocional estimulada por el grupo sin explotarla es el factor tico central. Muchas tcnicas usadas en un grupo facilitan la expresin emocional intensa. Por ejemplo, las fantasas guiadas en tiempos de soledad como nio pueden conducir a experiencias psicolgicas profundas. Si los terapeutas emplean tales tcnicas deben estar dispuestos a trabajar con cualquier emisin emocional. Es crucial emplear adecuadamente estas tcnicas en beneficio de los miembros y evitar la explotacin de lo que ocurra cuando los miembros son empujados a "introducirse en sus emociones". Algunos terapeutas miden la eficacia de su grupo por el grado de catarsis y los miembros pueden ser explotados por un terapeuta que tiene la necesidad de verlos experimentando emociones intensas. Esta expresin de emocin es a veces ms importante para satisfacer las necesidades del terapeuta que las de los miembros. Si los miembros no tienen una "buena catarsis", algunos terapeutas (y miembros) sienten que el grupo "no va a ninguna parte". Las tcnicas estarn mejor aplicadas cuando hay un conocimiento que subyace a su aplicacin. Las tcnicas deberan potenciar el auto-examen y la auto-comprensin del cliente. En condiciones ptimas se emplean para cada situacin nica del cliente y sirven al miembro del grupo para experimentar con algunas conductas diferentes. Es fundamental que las tcnicas sean introducidas temporalizada y sensiblemente con respecto al cliente y que sean omitidas o apartadas cuando no cumplen el propsito que perseguan. Al trabajar con clientes procedentes de poblaciones diversas, los terapeutas deberan modificar sus intervenciones de tal forma que se adaptaran a los antecedentes culturales y tnicos de cada cliente. Por ejemplo, si un cliente ha aprendido a no expresar sus sentimientos en pblico, puede ser inadecuado

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introducir tcnicas para expresar sentimientos durante las primeras sesiones. Sera til descubrir si este miembro est interesado en explorar los aprendizajes de su cultura con respecto a la expresin de sentimientos. Pensemos en otra situacin, donde una mujer ha aprendido a obedecer a sus padres sin rechistar. Sera inadecuado injoducir una tcnica de rol-play en la que ella debe enfrentarse directamente a sus padres. Los terapeutas pueden respetar los valores culturales de los miembros y al mismo tiempo animarles a pensar en cmo tales valores y su educacin han producido un efecto continuo en su conducta. En algunos casos, los miembros decidirn modificar ciertas conductas porque el precio personal de mantener un valor es demasiado alto. En otros casos, pueden decidir que no estn interesados en modificar ciertos valores culturales o conductas. Las tcnicas empleadas por el terapeuta pueden ayudar a tales miembros a examinar los pros y contras de dichos cambios. Para ms informacin sobre las consideraciones ticas al emplear tcnicas de grupo, ver G. Corey, Corey, Calanan y Russell (1992). Abuso y Responsabilidad Legal Es de esperar que los terapeutas respeten el cdigo tico de su profesin particular y que mantengan los patrones legales. Los terapeutas son objeto de penas civiles si no proceden legalmente o si causan daos intencionadamente a otra persona. Si los miembros pueden demostrar que se ha ocasionado un dao psicolgico o una injusticia personal por error del terapeuta tanto por negligencia como por ignorancia, el terapeuta puede ser demandado. La negligencia consiste en alejarse de las prcticas normativas comunmente aceptadas por el resto de los profesionales. Los terapeutas implicados en cualquier accin de abuso o prctica inadecuada debern justificar las tcnicas que usan. Si sus intervenciones teraputicas son consistentes con la de otros profesionales de su comunidad, entonces pisan tierra ms firme que si emplean tcnicas no comunes. Los terapeutas deben actualizarse con las leyes de su comunidad correspondientes a su prctica profesional. Aquellos terapeutas que trabajan con grupos de nios y adolescentes especialmente, deben conocer las leyes vinculadas a la confidencialidad, consentimiento parental, el derecho al tratamiento o a negarse al mismo, el consentimiento informado y otros derechos legales de los clientes. Tal conocimiento no protege a los miembros del grupo ni al terapeuta de las posibles denuncias por mal uso que se derivan de la negligencia o la ignorancia. AFANNDOSE POR UNA PRCTICA PROFESIONAL. La mejor forma de protegerse a s mismo y no involucrarse en una denuncia por abuso o mal uso consiste en adoptar medidas preventivas, lo que implica no salir de los

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lmites de la propia competencia. Tambin es importante mantener el espritu de los patrones ticos de su organizacin profesional y las normas ticas de los terapeutas de grupo tales como las elaboradas por la ASGW. La clave para evitar cualquier denuncia por mal uso consiste en ejercer razonable, ordinaria y prudentemente. A continuacin se aaden algunas normas que especifican ms estos trminos: * Dar a los futuros miembros de sus grupos suficiente informacin para que hagan una eleccin consciente de participacin en el grupo. No mitificar el proceso grupal. La sinceridad y honestidad profesional con los miembros del grupo favorecer el establecimiento de un clima de confianza. * Conocer la legislacin vigente que limita su ejercicio as como las normas del centro donde trabaja. Informar a los miembros sobre estas normas y sobre las limitaciones legales (tales como excepciones a la confidencialidad, informes obligatorios y similares). * Restringir su ejercicio a las poblaciones de clientes para las que est preparado en virtud de su educacin, formacin y experiencia. * Prestar atencin a los sntomas de fragilidad psicolgica en los miembros del grupo que pueden ser indicativos de la necesidad de finalizacin de su participacin. Ser capaz de contactar a tales clientes con las fuentes de derivacin apropiadas. * No prometer a los miembros del grupo nada que no pueda conceder. Ayudarles a concienciarse de que el grado de esfuerzo y compromiso que adopten sern las claves que determinen los resultados de la experiencia grupal. * Al trabajar con menores, obtener el permiso escrito de los padres incluso aunque la ley no lo exija. * Consultar con sus colegas cuando tenga alguna duda. Ser consciente de que la voluntad por consultar o la solicitud de supervisin implica un alto nivel de profesionalidad. Encontrar fuentes de supervisin. * Aprender a evaluar e intervenir en casos donde los clientes constituyen una amenaza para s mismos o para otros. * Tener la disposicin para dedicar el tiempo necesario a observar, seleccionar y preparar a los miembros de su grupo. * Evitar la mezcla de las relaciones profesionales con las sociales. * Evitar las relaciones ntimas con clientes actuales o anteriores. * Prestar atencin al modo en que sus reacciones personales puedan inhibir el proceso grupal y observar la contratransferencia. Aunque sus necesidades personales se satisfagan a travs de su ejercicio profesional, no hacerlo a expensas de los miembros del grupo. Evitar que el grupo sea el espacio donde usted resuelve sus problemas personales.

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* Mantenerse informado sobre las publicaciones e investigaciones y ser capaz de aplicar esta informacin para aumentar la efectividad de sus grupos. * Ser capaz de explicar las tcnicas que emplea con regularidad en sus grupos. Disponer de un cuerpo de razonamiento ligado a alguna perspectiva terica. EL FACTOR DE LA COMPETENCIA DEL TERAPEUTA DEL GRUPO Determinar el Nivel Propio de Competencia La norma de la ASGW (1989) seala que "los terapeutas de grupo no aplican ninguna tcnica salvo que estn formados en su uso o lo hagan bajo la supervisin de otro terapeuta familiarizado con la misma". Cmo pueden saber los terapeutas si disponen o no de la suficiente competencia para aplicar una tcnica determinada?. Aunque algunos terapeutas formados en el uso de una tcnica pueden dudar sobre su aplicacin (por temor equivocarse), otros terapeutas muy seguros de s mismos pero sin formacin adecuada pueden sentirse dispuestos a probar nuevos mtodos sin ninguna reserva. Es conveniente que los terapeutas conozcan las razones por las que aplican cada una de las tcnicas y haberlas experimentado como miembro de un grupo puede ser muy til. El factor de la competencia o capacidad para liderar un grupo especfico o tipo de grupo es una de las cuestiones continuas que deben plantearse los terapeutas. Usted deber estar dispuesto a enfrentarse y responder a preguntas como las siguientes: * Estoy capacitado por mi educacin y formacin para liderar este grupo especfico?. * Qu criterios puedo usar para determinar mi grado de competencia?. * Cmo puedo reconocer los lmites de mi competencia?. * Si no soy un terapeuta tan competente como me gustara, Qu puedo hacer especficamente?. * Cmo puedo seguir mejorando mis capacidades de liderazgo?. * Qu tcnicas puedo emplear yo con destreza?. * Con qu tipo de clientes trabajo mejor?. * Con cules no trabajo tan bien y por qu?. * Hasta dnde puedo ir con los clientes?. * Cundo y cmo debera derivar a los clientes?. * Cundo debo consultar a otros profesionales?. No existen respuestas sencillas para estas preguntas. Cada grupo requiere diferentes cualidades por parte del terapeuta. Por ejemplo, usted puede ser muy competente para dirigir un grupo de adultos adaptados o de adultos en

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situaciones de crisis pero incompetente para dirigir un grupo de personas con problemas de trastornos graves. Usted puede estar bien formado y trabajar bien con grupos de adolescentes y sin embargo no disponer de las destrezas necesarias para dirigir grupos de nios. Puede tener xito dirigiendo grupos cuyos miembros presentan problemas de abuso de sustancias pero sentirse poco preparado para trabajar satisfactoriamente con grupos de familiares. En resumen, usted necesita la formacin especfica y la experiencia supervisada para cada tipo de grupo que pretenda dirigir. Los grados y las credenciales pueden ser necesarios pero no suficientes; todo lo que muestran es ciertos antecedentes de contenido y experiencia, lo que normalmente implica que usted ha completado el nmero mnimo de cursos de formacin y experiencia. La amplitud y calidad de la formacin y experiencia que demuestran las credenciales vara notablemente. La mayora de los profesionales han superado su formacin formal en una de las ramas del rea de la salud mental, como psicologa clnica, psicologa comunitaria, psicologa educativa, terapia marital y familiar, terapia de rehabilitacin, psiquiatra social, psiquiatra, etc. Sin embargo aquellos que desean ser terapeutas de grupo descubren normalmente que la educacin formal, incluso en los niveles del master o del doctorado, no les proporciona los antecedentes prcticos necesarios para dirigir un grupo con efectividad. As pues, los terapeutas descubren a menudo que es imprescindible participar en seminarios o talleres de formacin especializada en terapia grupal. Patrones de Formacin Profesional para los Terapeutas Los programas efectivos de liderazgo de grupos no se desarrollan por imperativo legal o slo por respetar los cdigos profesionales. Para que los terapeutas resultantes sean hbiles, el ejercicio grupal debe ser el objetivo prioritario de los cursos de formacin. Desafortunadamente, en algunos programas de master no se exige ningn curso especfico de terapia grupal y en otros sigue siendo slo optativo. En aquellos programas que no requieren ningn curso de terapia grupal, existe normalmente un curso que cubre tanto los aspectos didcticos como experimentales del proceso grupal. Es un compromiso muy grande formar a terapeutas de grupo en un slo curso!. La ASGW (1991) que ha publicado la ampliacin de los Patrones de Formacin Profesional de los Terapeutas de Grupo, especifica dos niveles de competencias y formacin correlativa. En primer lugar existe una muestra central de competencias referentes al conocimiento y otras a las destrezas que proporcionan la base sobre la que se construye la formacin especializada. En los programas de formacin debera introducirse como mnimo un curso sobre grupos y debera estructurarse de tal forma que sirva a los estudiantes para adquirir el conocimiento y las destrezas bsicas necesarias para

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facilitar un grupo. La prctica supervisada es la mejor forma de dominar las destrezas grupales que deberan incluir la observacin y la participacin en experiencias grupales. En segundo lugar, las normas contienen una muestra de reglas para integrar los nuevos conocimientos con las normas de acreditacin del Consejo de Acreditacin Teraputica y Programas Educativos Relacionados. Las reas de Conocimiento que son consideradas bsicas incluyen la identificacin de los propios puntos fuertes y limitaciones y de los valores, ser capaz de describir las caractersticas asociadas a los estadios tpicos del desarrollo de un grupo, ser capaz de describir los roles facilitadores e inhibidores y las conductas de los miembros del grupo, conocer los factores teraputicos de un grupo, comprender la importancia de la evaluacin del grupo y de los miembros y ser consciente de los factores ticos especficos del trabajo grupal. Las competencias relativas a las destrezas que deberan tener los terapeutas incluyen la capacidad de iniciar y concluir las sesiones, modelar conductas adecuadas para los miembros del grupo, dar y recibir feedback, ayudar a los miembros a atribuir significado a la experiencia grupal, ayudarles a integrar y aplicar su aprendizaje y demostrar la capacidad para cumplir los patrones ticos de la ASGW en la prctica grupal. Los patrones de la ASGW sealan que la mejor forma de alcanzar estas destrezas de trabajo grupal es a travs de la prctica supervisada, lo que debera incluir la observacin y la participacin en una experiencia grupal. Aunque exista un lmite mnimo de 10 horas de prctica supervisada, es recomendable disponer de 20 horas como parte de la formacin bsica. Una vez que los aspirantes a terapeutas hayan adquirido el conocimiento y las destrezas previamente sealadas, pueden formarse en las especializacio-nes del trabajo grupal, en una o ms de estas cuatro reas: (1) grupos de tarea/trabajo, (2) grupos de orientacin/psicoeducativos, (3) grupos de consejo psicolgico/ resolucin de problemas interpersonales y (4) grupos de psicoterapia/reconstruccin de la personalidad. Las normas detallan el conocimiento especfico y las competencias relativas a las destrezas para estas especialidades y especifican tambin el nmero recomendable de horas de prctica supervisada para cada una. La formacin para los grupos de tarea/trabajo implica trabajar en un rea amplia del desarrollo y direccin organizativa. Incluye tambin trabajo de consulta. La formacin de los especialistas require un mnimo de 30 horas de experiencia supervisada en la terapia y o coterapia de grupos de tarea/trabajo. La formacin de especialistas para los grupos de orientacin/psicoeducativos implica trabajar en el rea de la psicologa comunitaria, promocin de salud, marketing, consulta y diseo curricular. Esta especialidad requiere 30

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horas adicionales de experiencia supervisada en la terapia o coterapia de un grupo. La formacin de especialistas para grupos de consejo psicolgico/resolucin de problemas interpersonales tericamente debera incluir tanto trabajo de terapia grupal como sea posible. Para esta especialidad hay un mnimo de 45 horas de experiencia supervisada en la terapia o coterapia grupal. La formacin de especialistas para grupos de psicoterapia consiste en cursos relativos al rea de psicologa anormal, psicopatologa y evaluacin diagnstica para valorar las capacidades de las poblaciones ms deterioradas. Para esta especialidad existe un mnimo de 45 horas de experiencia supervisada. Me gustara reconocer la sobresaliente labor desarrollada por el comit de la ASGW que ha revisado las normas de formacin profesional. Ahora, por lo menos, el rea del trabajo grupal ha establecido unas lneas bsicas para determinar un nivel mnimo de competencia profesional. Sin embargo, no considero estos patrones de formacin como producto definitivo sino como guas abiertas a la revisin. Un rea que no ha recibido atencin suficiente, en mi opinin, es el conocimiento especfico y las destrezas necesarias para llegar a ser un terapeuta multicultural efectivo. Espero que las futuras revisiones incluyan las competencias apropiadas para manejar con efectividad la diversidad en los grupos. Adems, coincido con Pate y Bondi (1992) que mantienen que las creencias religiosas y los valores son un aspecto de los antecedentes culturales del cliente que deberan considerarse como componentes vitales en los programas de formacin de los terapeutas. Coincido tambin con ellos en que los estudiantes deberan aprender la importancia de las creencias religiosas en las vidas de muchos de sus clientes. Sealan que los patrones del CACREP deberan incluir los valores religiosos y espirituales en el componente multicultural de los programas de formacin de terapeutas. La espiritualidad del cliente es una parte importante de la cultura que los terapeutas de grupo deberan tener en cuenta si pretenden ser tiles para clientes procedentes de poblaciones cultural, tnica, racial y religiosamente diversas. Evidentemente es importante que los terapeutas clarifiquen sus propios valores y creencias espirituales si esperan adquirir sensibilidad para manejar estos aspectos con los miembros del grupo. En el Captulo 3 se amplia este apartado. Tres Programas Adjuntos para la Formacin de Terapeutas Crupales Desde una perspectiva tica, si usted espera dirigir grupos, desear estar personal y acadmicamente preparado para este trabajo. Si su programa no proporciona esta preparacin ser necesario que usted solicite la participacin en seminarios o talleres de procesos grupales. No es muy probable que usted aprenda a dirigir grupos slo a travs de la lectura o de la asistencia a conferencias.

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Recomiendo como mnimo tres experiencias adjuntas al programa de formacin de los especialistas de grupo. En primer lugar, participar como miembro en un grupo permite a los estudiantes percibir mejor cualquier sentimiento contratransferencial y la aplicacin efectiva de sus atributos personales a los grupos. En segundo lugar, recomiendo encarecidamente la participacin en un grupo de crecimiento personal. En tercer lugar, al participar en un grupo de participacin y supervisin se pueden desarrollar las destrezas necesarias para ejecutar una intervencin efectiva. Los terapeutas en formacin pueden exponer en sus sesiones de supervisin los problemas que encuentran con los miembros de su grupo y pueden recoger diferentes perspectivas para analizar sus problemas. A continuacin se aade un comentario sobre cada uno de los programas adjuntos para formacin profesional de terapeutas de grupos. PSICOTERAPIA PERSONAL PARA TERAPEUTAS DE GRUPOS. Coincido con la recomendacin de Yalom (1985) sobre la necesidad de una auto-exploracin extensiva si los estudiantes deben percibir los sentimientos de contratransferencia, reconocer sus puntos ciegos y sesgos y emplear sus atributos personales con efectividad en los grupos. Aunque las grabaciones en video, trabajar junto a un coterapeuta o la supervisin son fuentes excelentes de feedback, Yalom mantiene que normalmente es necesaria alguna forma de terapia personal para una comprensin y correccin ms completas. El terapeuta de grupo debera demostrar el coraje y la voluntad para hacer l mismo lo que espera que hagan los miembros de su grupo: ampliar su conciencia sobre s mismo y el efecto de esto sobre los otros. Aumentar la auto-conciencia es una de las principales razones para solicitar terapias personales. Al dirigir un grupo, usted encontrar muchos momentos transferenciales tanto entre los miembros como hacia usted. La transferencia hace referencia al proceso inconsciente a travs del cual los clientes proyectan sobre su terapeuta sentimientos y actitudes pasadas que ellos tienen hacia las personas significativas de sus vidas. Evidentemente el terapeuta puede verse envuelto en sus propios sentimientos de contratransferencia o en respuestas emocionales inconscientes hacia los miembros del grupo. Los terapeutas tambin presentan sus propios problemas personales no resueltos que pueden proyectar sobre los miembros del grupo. A travs de la terapia personal, los futuros terapeutas pueden ahondar en algunos de sus asuntos pendientes para evitar as que posteriormente interfieran sobre su funcionamiento efectivo como terapeuta de grupo. GRUPO DE AUTO-EXPLORACION PARA TERAPEUTAS DE GRITO. Ser miembro de diversos grupos puede ser parte indispensable de la fonna-cin de los terapeutas de grupo. Los profesionales pueden experimentar lo

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que hace falta para crear cohesin y confianza en el grupo a travs de sus propias resistencias, temores y momentos incmodos en el grupo, al ser confrontados o al debatirse con sus problemas en un contexto grupal. Adems de ayudar a resolver los conflictos personales y aumentar la auto-comprensin, un grupo de crecimiento personal puede ser un valioso recurso educativo. Una de las mejores formas para aprender a ayudar a los miembros de un grupo con sus problemas consiste en participar uno mismo como miembro y vivenciar tales experiencias. Yalom (1985) recomienda una experiencia grupal para todos los futuros terapeutas. Algunas de las ventajas que sugiere consisten en experimentar el poder del grupo, aprender en qu consiste la auto-apertura, llegar a apreciar las dificultades que conlleva implicarse uno mismo, aprender a nivel emocional lo que se sabe intelectualmente y ser consciente de la propia dependencia del poder y conocimientos del terapeuta del grupo. Yalom cita investigaciones donde se ha encontrado que entre el 60 y el 70 por ciento de los programas de formacin de terapeutas de grupo ofrecen algn tipo de experiencia grupal personal. PARTICIPACIN EN SEMINARIOS EXPERIENCIALES DE FORMACIN. He descubierto que los seminarios de formacin son muy tiles para ayudar a los futuros terapeutas a desarrollar las destrezas necesarias para una intervencin efectiva. Los futuros terapeutas pueden tambin aprender sobre sus respuestas a la crtica, su competitividad, su necesidad de aprobacin, sus preocupaciones sobre ser o no ser competente o sobre otros conflictos. Al trabajar con estudiantes universitarios interesados en aprender enfoques grupa-es y con otros profesionales que queran mejorar sus destrezas grupales, he descubierto que un seminario intensivo de fin de semana puede ser muy efectivo. En estos seminarios, los participantes disponen de muchas oportunidades para dirigir su pequeo grupo durante un perodo determinado. Tras un segmento en el que los participantes dirigen su grupo, mis colegas y yo intervenimos proporcionando feedback e iniciando el comentario en gran grupo. Para el final del fin de semana cada participante ha dirigido el grupo como mnimo dos veces (durante una hora cada vez) bajo supervisin directa. Mi esposa, Marianne Corey y yo (1986) describimos un marco de trabajo para tales seminarios intensivos de semana o de fin de semana de formacin y supervisin utilizando mtodos experimentales y didcticos que ayudan a los participantes a refinar sus destrezas como terapeutaes de grupo. Este tipo de seminario o seminario es una parte ordinaria de mis propios cursos de formacin de terapeutas de grupo. Una de las mejores formas de aprender a facilitar un grupo consiste en aumentar la experiencia como miembro de un grupo y como terapeuta de grupo, con aprendizaje y feedback supervisado. Los seminarios de formacin proporcionan este tipo de aprendizaje.

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Factores ticos en la Formacin de Terapeutas de Grupo Lx)s programas de formacin difieren cuando la participacin es opcional y cuando es obligatoria. Exigir la participacin en un grupo teraputico como parte de un programa de formacin puede plantear algunos problemas prcticos y ti-cos. Una de las normas ticas del AC (1988) seala que el aprendizaje centrado en la auto-comprensin o el crecimiento personal debe ser voluntario o si es imprescindible como parte del programa educativo, los estudiantes deberan saberio antes de matricularse. Otra norma tica del AC hace referencia a aco-modar a los estudiantes que no desean participar en las experiencias de crecimien-to personal: "El miembro [terapeuta educador] proporcionar en todo momento a los estudiantes alternativas claras e igualmente aceptables para las experiencias de crecimiento y auto-comprensin. El miembro informar a los estudiantes que disponen del derecho a aceptar estas altemativas sin prejuicio o castigo". Me cuesta entender la norma anterior del AC. Si un programa educativo exige un grupo teraputico y los estudiantes conocen este requisito antes de matricularse, no veo por qu deba ofrecerse una "alternativa igualmente aceptable". Aunque algunos manifiestan que la participacin en los grupos genera ansiedad, porque se espera que los candidatos relaten aspectos personales, los candidatos que no desean manejar dicha ansiedad probablemente se preguntan a s mismos por qu han seleccionado esta profesin. En definitiva, la mayora de los programas requieren un curso de estadstica o mtodos experienciales y para muchos (entre ellos yo) este obstculo provoca ms ansiedad que la participacin como miembro de un grupo. Uno de los factores ticos ms controvertidos en la formacin de los trabajadores de grupos implica la combinacin de mtodos experienciales y didcticos. Considero que el componente experiencial es esencial en los cursos de formacin, admito tambin que existen problemas inherentes al ensear a los estudiantes el funcionamiento de los grupos implicndoles en un nivel experiencial. Tal disposicin conlleva la voluntad de auto-apertura, ser participante activo en un laboratorio interpersonal e implicarse en un nivel cognitivo y emocional al mismo tiempo. Algunas veces, sin embargo, mis colaboradores y yo hemos odo comentar a los estudiantes y profesionales que participan en nuestros seminarios de formacin de grupos que valoran positivamente la experiencia supervisada donde tienen la posibilidad de adoptar los roles de miembro y de terapeuta. A travs de este tipo de programas, se vivencian los conceptos del proceso grupal. Los estudiantes experimentan en s mismos lo que conlleva crear la confianza y cmo se siente la resistencia. A menudo manifiestan que han logrado una nueva perspectiva de la resistencia de sus clientes. Al cambiar impresiones con otros educadores del pas que tambin imparten cursos grupales, he descubierto que es corriente combinar los dominios

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experienciales y didcticos. En estos grupos donde se ensea didctica y experiencialmente, la primera mitad de la clase es terica. El contenido de las discusiones puede ser muy similar al material presentado en esta obra. Durante la segunda mitad de la clase varios instructores dirigen un grupo donde los estudiantes tienen la oportunidad de ser miembros. Algunas veces los estudiantes codirigen un grupo pequeo junto con otro compaero y ambos son supervisados por el instructor. Los estudiantes pueden temer que su nota dependa de su participacin (o de la no participacin) en la parte experiencial de la clase. Se deberan establecer normas claras para que los estudiantes conozcan cules son sus derechos y sus responsabilidades. Esta disposicin presiona tanto a los estudiantes como al instructor. Exige honestidad, madurez y profesionalidad. Al evaluar a los estudiantes de los cursos grupales, la profesionalidad del instructor es fundamental. El ejercicio tico exige que el instructor especifique con antelacin sus criterios de evaluacin. Dichos criterios pueden incluir los resultados de informes escritos, las presentaciones orales, los exmenes escritos y las pruebas objetivas. La ejecucin de los estudiantes en el grupo experiencial no debera puntuarse pero se espera que los alumnos asistan y participen regularmente en las mismas. La norma tica de la ASGW (1989) manifiesta a este respecto: Los estudiantes que participan en un grupo como requisito parcial de un curso de formacin no son evaluados ni puntuados con respecto a su grado de participacin como miembro de un grupo. Los instructores de los cursos de terapia grupal adoptarn las medidas para minimizar el posible impacto negativo sobre los estudiantes cuando participan en el curso diferenciando la participacin en el grupo de las notas y permitiendo a los - estudiantes determinar qu aspectos desean explorar y cundo desean finalizar. Un grupo de este tipo puede centrarse en las interacciones del aqu y ahora. Incluso si los miembros deciden no abordar aspectos como la niez, existe multitud de material objeto de exploracin si seleccionan el anlisis de sus reacciones a otras personas en el grupo. Si los estudiantes aprenden a participar abierta y honestamente en el grupo, han logrado ya un gran paso en la
facilitacin de un grupo.

Habiendo expuesto mi perspectiva personal sobre los aspectos ticos de la formacin de terapeutas de grupo, voy a comentar brevemente la literatura existente sobre este tema. Donigian (1993) considera que las relaciones duales en los cursos de formacin son "el factor que no se elimina". Al resumir las opiniones de un panel de jefes de adiestramiento, Donigian identifica la controversia en relacin a lo que constituye la experiencia grupal y el contenido y proceso que debera seguir. Donigian concluye que la ASGW debera

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identificar los contenidos, las razones para el aprendizaje de dichos conteni dos y los criterios de disposicin para participar en tales grupos. Merta y sus colaboradores han investigado los dilemas ticos implicados al introducir grupos experienciales en los cursos de formacin. Merta y Sis-son (1991) manifiestan que el uso de grupos experienciales ha sido muy criti-cado por la presentacin de relaciones duales y por las posibles prcticas no ticas como la invasin de la privacidad, conflicto de intereses y abusos de poder. Concluyen que los jefes de adiestramiento deberan considerar las necesidades de los estudiantes, el programa y la profesin. Los autores consideran indispensable la participacin en grupos experienciales para la formacin de los terapeutas de grupo y aaden sugerencias para el ejercicio tico de los trabajadores de grupo. Una investigacin nacional identific cinco modelos empleados por los jefes de adiestramiento para la formacin de los grupos (Merta, Wolfgang & McNeil, 1993). Esta investigacin evaluaba tambin la consistencia de los distintos modelos con las normas ticas del AC y de la ASGW. Merta y sus colaboradores encontraron que aunque la mayora de los jefes de adiestramiento hacen uso de su experiencia grupal para la formacin de los futuros terapeutas, exista una diversidad significativa en la forma de emplear los diversos modelos de formacin. Los investigadores nos recuerdan que los dilemas ticos no suelen tener ninguna solucin perfecta y concluyen: Ningn modelo de formacin o combinacin de garantas es apto para resolver el dilema de la proteccin de los estudiantes de las relaciones duales adversas y al mismo tiempo proporcionarles una formacin adecuada para proteger a la profesin y al publico de terapeutas indebidamente formados. La existencia de la diversidad en el uso de los grupos experienciales es muestra de que los jefes de adiestramiento se esfuerzan por resolver este dilema; se requiere un mayor conocimiento de sus posibilidades y de la motivacin que subyace a las mismas [p. 207]. Pierce y Baldwin (1990) se centran en los aspectos ticos implicados en la proteccin de la privacidad de los estudiantes que estn obligados a participar en experiencias de crecimiento personal como parte de la formacin de terapeutas de grupo. Manifiestan que es necesaria la participacin en una experiencia de crecimiento personal. Al mismo tiempo sugieren formas para sobrellevar el dilema tico que deben encarar los formadores y supervisores al evaluar las destrezas de los estudiantes para el liderazgo de grupos. Sus puntos cJaves se resumen a continuacin: * Los estudiantes deben disponer de ia informacin suficiente antes de matricularse en el programa. La justificacin escrita en favor de la parti-

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cipacin en las actividades de crecimiento personal mejorara probablemente la participacin de los estudiantes. * Los estudiantes podran disponer de consejos o normas referentes a la utilidad y conveniencia de la auto-apertura. Es til formar a los estudiantes sobre los riesgos y beneficios especficos de la auto-apertura, usando la combinacin de mtodos didcticos y del modelado del educador. * Los formadores debern mostrarse sensibles a las necesidades de privacidad de los estudiantes de sus grupos. Algunas preguntas de prueba pueden generar material altamente personal que puede ser irrelevante en el grupo. * Los formadores pueden proporcionar ejercicios y tareas para que los miembros establezcan objetivos individuales. Se puede implicar a los miembros en la seleccin de temas que desearan examinar en el contexto grupal. Remley (1992) critica que los profesores de los cursos sean al mismo tiempo los terapeutas de los grupos experienciales. El mxtox tambin coincide en que ensear en un curso sin la experiencia concurrente es insatisfactorio. Para evitar el problema tico, combina los enfoques didcticos y experienciales en sus cursos de terapia grupal pero no es l quien dirige el grupo experiencial. El se limita a a la mitad didctica del curso utilizando para ello diversos mtodos educativos. La otra mitad experiencial consiste en un grupo de encuentro dirigido por un terapeuta experimentado que no imparte clases. Otros profesionales que ocasionalmente lideran los grupos son graduados que desean obtener crditos adicionales en grupos avanzados de terapia, terapeutas de centros locales que desean liderar grupos a cambio de los servicios de consulta y profesionales del centro de psicologa de la universidad. Los estudiantes de Remley, sin embargo, revelan informacin personal en sus impresos del curso. El autor considera que es til la naturaleza auto-reflexiva de estos impresos y recomienda no modificar estas tareas slo con el fin de evitar que los estudiantes expresen sin intencin informacin privada. Manifiesta que sus estudiantes y l mismo se hallan satisfechos de este enfoque del curso. Forester-Miller y Duncan (1990) han identificado algunas guas que en su opinin podran reducir los posibles riesgos asociados a la combinacin de la experiencia de crecimiento personal y el curso: * La experiencia de crecimiento personal no debera relacionarse con el proceso de seleccin para matricularse o continuar en el programa. * Ningn aspecto de la vida personal del estudiante, su sistema de valores o conducta en el grupo, ser tenido en cuenta al evaluar la ejecucin del estudiante en el grupo experiencial. Los estudiantes slo deberan ser evaluados con respecto a la adquisicin de destrezas.

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'^ Los estudiantes no pueden dirigir un grupo de crecimiento personal integrado por sus compaeros sin la presencia de un miembro del personal profesional. El reto de los profesionales consiste en proporcionar la mejor formacin posible garantizando los aspectos previamente mencionados. Si usted est interesado en obtener ms informacin sobre el tema, le sugiero que consulte las normas del ASGW (1989, 1991). Para ms detalles con respecto a las diferentes perspectivas y controversias de las relaciones duales en la preparacin de terapeutas de grupo, vea Herlihy y Corey (1992) y los artculos cita dos a los largo del presente captulo. Las fuentes le proporcionarn ms ayuda para formular su propia posicin y pautas con respecto a estos temas.

Liderazgo en e grupo

Este captulo comenta la influencia del terapeuta del grupo, como persona y profesional, sobre el proceso grupal. Tras comentar las caractersticas personales de los terapeutas efectivos, se analizan las destrezas y tcnicas necesarias para el xito en el liderazgo, las funciones especficas y los roles de los terapeutas de grupo. Este captulo le proporcionar suficiente informacin sobre estos factores cruciales para favorecerle la total comprensin de los dos siguientes captulos referentes a los estadios en el desarrollo de los grupos. Los temas tratados en este captulo constituyen tambin un importante preludio para los captulos tericos de la Segunda Parte. El Terapeuta del Grupo como Persona Las tcnicas teraputicas no pueden desligarse de las caractersticas y conductas personales del terapeuta. As pues, no coincido con aquellos que atribuyen fundamentalmente el xito o el fracaso de un grupo a las caracte-nsticas de los participantes o a las tcnicas especficas aplicadas al grupo. Evidentemente estas son variables importantes pero no deben ser consideradas como determinantes nicos de los resultados del grupo. Los terapeutas de grupo pueden adquirir conocimientos tericos y prcticos extensivos sobre dinmicas grupales, pueden disponer de una amplia formacin en procedimientos tcnicos y diagnsticos y sin embargo seguir siendo poco efectivos en la estimulacin al crecimiento y cambio de los
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miembros del grupo. Los terapeutas llevan a todos los grupos sus cualidades, valores y experiencias vitales personales. Para favorecer el crecimiento en las vidas de los miembros, los terapeutas debern vivir sus propias vidas orientadas hacia el crecimiento. Si desean potenciar la auto-investigacin honesta de los otros, debern disponer del coraje para desarrollar una auto-exploracin. Si esperan inspirar a otros a abandonar sus formas de ser amortiguadas, deben tener la voluntad de buscar nuevas experiencias para ellos mismos. En resumen, la direccin de grupo ms efectiva es la reflejada por el tipo de vida que los miembros del grupo ven demostrar al terapeuta y no por las palabras que le oyen decir. No digo que los terapeutas de grupo deben ser seres auto-relizados que hayan resuelto satisfactoriamente todos sus problemas. La cuestin no es si el terapeuta tiene o no problemas sino si dispone de la voluntad para esforzarse en vivir de la misma forma que anima a los miembros a hacerlo. Ms importante que el producto final es la voluntad de observarse continuamente y ver si la propia vida refleja valores vitales. La clave del xito como terapeuta de grupo es el compromiso de no dejar nunca de luchar para llegar a estar cada vez ms realizado como ser humano. Personalidad y Carcter Las siguientes caractersticas personales estn vinculadas al liderazgo efectivo del grupo porque su presencia o ausencia puede facilitar o inhibir el proceso grupal. Mantenga estas descripciones en mente mientras evala sus propias caractersticas. PRESENCIA. La presencia emocional significa ser movido por la alegra y el dolor que experimentan los otros. Si los terapeutas reconocen y expresan sus propias emociones, pueden implicarse emocionalmente ms con los otros. La habilidad de los terapeutas para mostrar estas experiencias les facilita empatizar y comprender a los miembros del grupo. La presencia conlleva tambin "estar alli' para los miembros, lo que implica preocupacin genuina y voluntad para participar en su mundo psicolgico. Estar presente significa que los terapeutas no se fragmentan cuando llegan a la sesin grupal, que no se preocupan por otros asuntos y que estn abiertos a las reacciones del grupo. PODER PERSONAL. El poder personal implica la confianza en s mismo y la conciencia de la influencia propia sobre los otros. Si los terapeutas de grupo no perciben la sensacin de poder en sus propias vidas (o si no sienten el control de sus propios destinos), les ser difcil facilitar el movimiento de los miembros hacia la adquisicin de dicho poder. En resumen, no es posible transmitir a otros lo que uno mismo no posee. Debera subrayarse que el

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poder no implica dominio y explotacin de los otros, lo que sera abuso de poder. Los terapeutas realmente poderosos emplean el efecto que tienen sobre los participantes del grupo para animarles a ponerse en contacto con su propio poder en desuso y no para potenciar su dependencia. El poder personal va acompaado del reconocimiento de que no se necesita mantener a los otros en una posicin inferior para mantener el poder propio. Si los miembros se arriesgan a cambiar, el grueso del crdito Ijps corresponde a ellos. Los terapeutas de grupo son en algunos momentos una fuente importante de inspiracin para los miembros que luchan por ser las personas poderosas que son capaces de ser. VALENTA. Los terapeutas efectivos son conscientes de que deben mostrar valenta en sus interacciones con los miembros del grupo y de que no pueden esconderse tras su rol especial de terapeuta. Muestran valenta adoptando riesgos en el grupo y admitiendo sus errores, mostrndose vulnerables de vez en cuando, confrontndose a los otros y revelando sus propias reacciones a quienes se enfrentan, actuando en base a intuiciones y creencias, discutiendo con el grupo sus pensamientos y sentimientos sobre el proceso grupal y mostrando voluntad por compartir su poder con otros miembros del grupo. No pueden modelar importantes lecciones a los miembros adoptando una posicin ante la vida y actuando como si fueran perfectos. Cuando los miembros intentan abandonar sus patrones familiares y seguros, a menudo manifiestan sentirse ansiosos y asustados. Los terapeutas pueden demostrar, mediante su propia conducta, la voluntad de avanzar a pesar de sentirse inseguros sobre el terreno y un poco temerosos. VOLUNTAD PARA CONFRONTARSE CONSIGUO MISMO. Una de las principales tareas del terapeuta consiste en promover la auto-exploracin de los clientes. Como los terapeutas no pueden esperar que los participantes hagan algo que ellos mismos no estn preparados para hacer, deben mostrar que tienen voluntad de cuestionarse a s mismos. La auto-confrontacin puede adoptar la forma de formular y responder preguntas como las siguientes: * Por qu dirijo grupos?. Qu obtengo de esta actividad? * Por qu me comporto de este modo en el grupo?. Qu impacto producen mis actitudes, valores, sesgos, sentimientos y conductas en el resto de las personas del grupo?. * Cules de mis necesidades se satisfacen a travs de mi rol como terapeuta del grupo?. * Uso en alguna ocasin los grupos que dirijo para satisfacer mis necesidades personales a expensas de las necesidades de los miembros?.

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La auto-confrontacin es un proceso continuo y no existen respuestas simples para estas preguntas. El principal factor es la voluntad de formular preguntas continuamente con el fin de determinar el grado de honestidad propia sobre sus motivaciones para seguir siendo terapeuta de grupo. La auto-conciencia es un factor concomitante a la voluntad de auto-confrontarse. Esta caracterstica esencial del liderazgo efectivo incluye no slo la conciencia de las propias necesidades y motivaciones sino tambin de los conflictos y problemas personales, de los puntos fuertes y limitaciones, de las reas de asuntos pendientes y de la posible influencia de todos estos factores en el proceso grupal. Los terapeutas que son conscientes de s mismos, son capaces de trabajar teraputicamente con las transferencias que emergen en el entorno grupal tanto hacia s mismos como hacia el resto de los miembros. Adems, son conscientes de su propia vulnerabilidad, especialmente de la posible contratransferencia. No responsabilizan a los miembros de sus reacciones ni usan el grupo como el espacio para desarrollar su propia terapia. SINCERIDAD Y AUTENTICIDAD. Una de las cualidades ms importantes de los terapeutas es el inters sincero en el bienestar y crecimiento de los otros. Como la sinceridad conlleva el ser directo, implica tambin comunicar a los miembros lo que no quieren or. Para el terapeuta del grupo, la preocupacin significa desafiar a los miembros para que observen partes de sus vidas que ellos niegan y eliminar cualquier forma de conducta deshonesta en el grupo. La autenticidad es un familiar muy cercano a la sinceridad. Los terapeutas autnticos no viven bajo pretextos y no se esconden tras mscaras, defensas, roles estriles y fachadas. La autenticidad implica la voluntad de abrirse apropiadamente y compartir los sentimientos y las reacciones con lo que suceda en el grupo. Pero como analizaremos con ms detalle, la autenticidad no implica "dejar que salga todo" indiscriminadamente. Es posible ser autntico sin compartir cualquier pensamiento absurdo, fantasa o reaccin. Por ejemplo, incluso aunque un terapeuta se sienta sexualmente atrado por un miembro no sera apropiado manifestar esta realidad en la sesin inicial. Tal "reserva" no implica falta de autenticidad. SENTIDO DE IDENTIDAD. Los terapeutas para poder ayudar a los miembros del grupo a descubrir quienes son, debern disponer de un sentido claro de su propia identidad. Esto implica conocer los propios valores y vivir en base a patrones internamente derivados y no en base a expectativas ajenas. Significa ser consciente de los puntos fuertes, limitaciones, necesidades, temores, motivaciones y metas propias. Implica conocer las capacidades propias, lo que se desea obtener de la vida y la forma de conseguirlo.

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Uno de los principales apartados de la experiencia de terapia grupal implica que los miembros descubran quienes son y qu identidades han asumido sin haberlo pensado conscientemente. Cuando las personas viven en base a identidades fingidas sus vidas dejan de tener sentido. Un grupo efectivo puede ser fundamental para retar a los miembros a crear proyectos que proporcionen un nuevo significado a sus vidas. A travs de la experiencia grupal, los miembros observan que su identidad no est tallada en piedra sino que pueden remodelar el sentido de sus vidas. Los terapeutas de grupo que mantienen una continua readaptacin de sus significados personales pueden motivar a los miembros a hacer lo mismo. CONFIANZA Y ENTUSIASMO EN EL PROCESO GRUPAL. La confianza del terapeuta en el valor del proceso grupal es fundamental para el xito del grupo. Por qu deben creer los miembros que la experiencia grupal ser valiosa para ellos si observan que el terapeuta no muestra ningn entusiasmo por ello?. A menudo los terapeutas dirigen grupos en centros slo porque es el trabajo que les corresponde pero sin estar convencidos de que la intervencin grupal supondr un cambio. El entusiasmo que los terapeutas transmitan a sus grupos puede tener una cualidad contagiosa. Si los terapeutas irradian vida, las posibilidades de dirigir "grupos muertos" son escasas. Sin embargo, si los terapeutas de grupo carecen de entusiasmo por lo que estn haciendo no es probable que inspiren a sus miembros ni que les proporcionen un incentivo para trabajar. Esto no significa que los terapeutas adopten un estilo "de direccin alegre". Sugiero que el terapeuta o terapeutas deben mostrar ilusin por su trabajo y satisfaccin por encontrarse con los grupos. La falta de entusiasmo de un terapeuta se refleja normalmente en la falta de inters de los miembros para acudir a las sesiones grupales y en la resistencia a desempear un trabajo significativo. IMAGINACIN Y CREATIVIDAD. Los terapeutas deberan evitar el estancamiento en tcnicas ritualizadas y presentaciones programadas carentes de vida. Probablemente no es fcil enfocar cada grupo con nuevas ideas. Los terapeutas creativos y con imaginacin se muestran abiertos a nuevas experiencias y a estilos de vida y valores que difieren de los suyos propios Una de las principales ventajas del trabajo grupal es que ofrece muchas posibilidades para la imaginacin. Muchos grupos especficos surgen a partir de la voluntad del terapeuta de plantear una lluvia de ideas. De hecho, algunos terapeutas elaboran una idea para un tipo especfico de grupo a partir de ana preocupacin personal. Por ejemplo, los terapeutas que luchan con el estrs en sus vidas personales y profesionales, pueden crear un grupo de apoyo para profesionales con problemas similares. Adems, la misma estruc-

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tura de los grupos favorece la creatividad porque permite la aplicacin de mltiples enfoques. Un Comentario Final Segn repase las caractersticas de los terapeutas efectivos de grupo no se preocupe pensando que debe poseer todas estas cualidades en el mximo grado. Piense en dichas cualidades como continuos. Por ejemplo, la cuestin no es si usted dispone o no de rasgos como el coraje, auto-conocimiento y sentido claro de su propia identidad sino que al aumentar su propio conocimiento y conciencia de s mismo le ser ms fcil facilitar la auto-exploracin de los miembros. El reto consiste en observar de forma honesta las cualidades personales y evaluar su capacidad como persona para inspirar a los otros. Su propio compromiso para explotar sus potencialidades es un instrumento clave. La mejor forma de dirigir a otros es demostrar lo que piensa a travs de su propia vida. Experimentar su propia terapia (individualmente o en grupos) es una forma de permanecer abierto al anlisis de la direccin de su vida. No es cuestin de seu un terapeuta perfectamente integrado que ya ha "llegado". Despus de todo, una vez llegado no hay a dnde ir!. Desde mi punto de vista, las dimensiones personales descritas en las pginas precedentes son fundamentales pero no suficientes para garantizar el xito del liderazgo. Las destrezas y conocimientos especficos, como los identificados en los Patrones Profesionales para la Formacin de Trabajadores de Grupos de la ASGW (1991) y descritas en el captulo anterior, son imprescindibles para un liderazgo efectivo. Ms adelante en el captulo se examinarn estas destrezas con ms detalle. PROBLEMAS Y FACTORES ESPECIALES PARA LOS TERAPEUTAS PRINCIPIANTES A travs de mi trabajo en la formacin y supervisin de terapeutas de grupo as como durante la docencia de talleres y seminarios he coincidido con diversos factores que tienen especial relevancia para los terapeutas principiantes. Aunque estos factores deben ser considerados por todos los terapeutas, independientemente de su experiencia, son especialmente significativos para aquellos cuya experiencia es escasa. Usted puede preguntarse si dispone o no de lo necesario para ser un terapeuta efectivo. Mi consejo es que tenga paciencia consigo mismo y no se exija llegar a ser inmediatamente "el perfecto terapeuta de grupo". La mayora de los profesionales que conozco (incluido yo mismo) se cuestionaron su competencia repetidas veces al inicio de su carrera como terapeutas de grupo

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Y an hoy en da sufren momentos difciles. Tales dudas sobre la propia capacidad son un problema menor cuando se dispone de la voluntad para seguir formndose y para trabajar bajo supervisin. Ansiedad Inicial Antes de dirigir su primer grupo sin ninguna duda se sentir ansioso por hacer que empiece el grupo y por mantenerlo en marcha. En otras palabras, se formular cuestiones como estas con cierto grado de turbacin: * Conozco ya lo suficiente para dirigir un grupo?. * Qu esperan los participantes de m?. * Ser capaz de poner el grupo en marcha?. Cmo?. * Se me acabarn los comentarios o las actividades antes de finalizar la sesin?. * Debera adoptar un rol activo o debera esperar que el grupo empiece por s mismo?. ' * Debera tener un programa establecido o debera dejar que sean los miembros del grupo quienes decidan los temas a comentar?. * Qu tcnicas debera usar en los estadios iniciales del grupo?. * Qu hago si nadie desea participar?. Y si son demasiados los que desean intervenir?. Cmo ser capaz de tener en cuenta a aquellos que deseen involucrarse?. * Querrn volver los miembros del grupo?. Al supervisar y formar a los terapeutas principiantes les animo a recono-:er que estas dudas y preocupaciones son completamente normales y que la nsiedad moderada puede ser beneficiosa porque puede conducir a una auto-valoracin honesta. Sin embargo, la ansiedad puede ser contraproducente si se alimenta de s misma y se le permite que nos conduzca a la inactividad. Por lo tanto, animo a los terapeutas principiantes a verbalizar sus preguntas y dudas y a examinarlas en el curso de las sesiones de formacin. La misma voluntad de hacerlo puede eliminar parte de la ansiedad innecesaria al comprobar que sus compaeros comparten las mismas preocupaciones. Los estudiantes dicen a menudo que sus compaeros parecen saber mucho ms, contar con mejor formacin, talento, destrezas y auto-confianza que ellos. Cuando escuchan a sus compaeros expresar la ansiedad y los sentimientos de inadecuidad, estos estudiantes se percatan de que quienes parecen ser muy seguros de s mismos luchan con las mismas dificultades y dudas. Los intercambios que se producen entre los estudiantes ofrecen oportunidades muy tiles para el crecimiento personal y profesional. Examinar estos sentimientos con los compaeros y con un supervisor puede ayudar a los terapeutas en

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prcticas a diferenciar entre la ansiedad real y la irreal y eliminar as la ansiedad contraproducente e injustificada. Auto-Apertura Independientemente de los aos de experiencia, muchos terapeutas de grupo se enfrentan al problema de la auto-apertura. Para los terapeutas principiantes este factor tiene an mayor relevancia. Aunque el contenido y el momento de lo relatado son factores que determinan la idoneidad de la auto-apertura, el problema reside en la cantidad. No es anormal tender hacia los extremos, revelando en exceso o en defecto. ESCASA AUTO-APERTURA. Si usted intenta mantener las expectativas estereotipadas del rol y mantener una imagen misteriosa, protegido tras su fachada profesional puede perder su identidad personal en el grupo y no permitir que sepan nada de usted. Las razones para funcionar en base a un rol (en vez de como una persona que tiene ciertas funciones que ejecutar) son muchas. Una puede ser el temor a parecer poco profesional o el miedo a que los miembros piensen que no les respeta. Otra puede ser la necesidad de mantener cierta distancia o mantener una relacin doctor/paciente. Adems de no tener ningn deseo de compartir su vida personal, usted tambin puede dudar de revelar sus sentimientos hacia el grupo o hacia ciertos miembros. Como forma de evitar sus propias reacciones a lo que sucede en el grupo, usted puede limitar sus intervenciones a determinadas observaciones. Tal reserva "profesional" puede expresarse mediante interpretaciones y sugerencias, formulando preguntas en vez de manifestando afirmaciones personales, actuando como mero coordinador, proporcionando un ejercicio estructurado despus del otro para mantener activo al grupo y clarificando determinados aspectos. Aunque estas funciones son importantes, pueden desempearse sin impedir que usted relate sus sentimientos o reacciones hacia el grupo. En mi opinin, la apertura del terapeuta referente a lo que est sucediendo en el grupo es la forma ms productiva de compartir. Por ejemplo, si usted presiente que los miembros del grupo no se hallan muy motivados y que no se implican en la sesin, es probable que se sienta dolido y cansado por la necesidad constante de ser usted quien mantiene activas las reuniones con escaso o ningn apoyo por parte de los participantes. Manifestar cmo le afecta esta falta de motivacin es normalmente til y adecuado. EXCESIVA AUTO-APERTURA. Al otro extremo del continuo estn los problemas asociados al exceso de auto-apertura. La mayora de los terapeutas principiantes (y muchos experimentados) sienten la necesidad de aproba-

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cin y aceptacin de los miembros del grupo. Es fcil cometer el error de "'pagar las deudas de calidad de miembro" compartiendo detalles ntimos para mostrar que usted es tan humano como ellos. Los lmites entre la escasa y la excesiva auto-apertura son muy estrechos. Es un error asumir que ''mientras ms revelaciones, mejor" como tambin lo es "dejarlas salir" sin evaluar las razones de sus intervenciones, la disposicin de los miembros, el impacto que pueden producir sus detalles ntimos sobre los miembros y el grado en que sus intervenciones son relevantes para el proceso actual del grupo. Puede sentirse tentado a sucumbir a la presin del grupo para compartir ms detalles sobre usted. A menudo los miembros dicen a sus terapeutas: *'No sabemos mucho sobre usted. Por qu no nos cuenta algo ms sobre usted mismo?. Por ejemplo, cuntenos algo acerca de sus dificultades. Nosotros revelamos mucho sobre nuestras vidas y ahora nos gustara verle a nuestro nivel". Los miembros pueden ejercer sobre usted otras formas de presin ms sutiles pero no menos fuertes para que usted se "convierta en miembro" del grupo que dirige. Fuera del esfuerzo por evitar perderse en un rol injustificadamente profesional, usted puede intentar excesivamente ser percibido como amigo y miembro compaero del grupo. Si usted decide compartir preocupaciones personales, stas deberan ser en beneficio de los clientes. El lugar para examinar estos problemas (y satisfacer as sus propias necesidades) es el grupo donde usted es miembro participante y no terapeuta. La direccin de grupos es una tarea exigente y usted puede aumentar la dificultad confundiendo su rol y funciones con los de los participantes. AUTO-APERTURA FACILITADORA Y ADECUADA DEL TERAPEUTA. La auto-apertura facilitadora y adecuada del terapeuta es un aspecto esencial del arte de direccin de grupos. No es necesario revelar detalles de su pasado o de su vida personal para darse a conocer como persona o para empatizar con los participantes. Unas pocas palabras pueden transmitir mucho, y los mensajes no verbales - el contacto, una mirada, un gesto - pueden expresar sentimientos de identificacin y comprensin. Las revelaciones adecuadas no le alejan del cliente y son tcnicas tiles para favorecer la apertura de los miembros. Su sensibilidad a las respuestas de las personas puede ensearle mucho sobre la temporalizacin y utilidad de sus intervenciones. La tempora-lizacin es un factor crtico porque lo que puede ser inadecuado de revelar en las sesiones iniciales del grupo podra ser muy til en un estadio posterior. Yalom (1983, 1985) subraya que la auto-apertura del terapeuta debe ser instrumental para ayudar a los miembros a lograr sus metas. El autor apela por las revelaciones selectivas que proporcionan aceptacin, apoyo y nimo a los miembros del grupo. En opinin de Yalom, los terapeutas de grupo que revelan sus reacciones a los acontecimientos que se desarrollan en el momen-

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to y no hacen revelaciones sobre sucesos personales pasados, facilitan el movimiento del grupo. Manejo de Miembros Difciles Muchos estudiantes en las clases de terapia desean hacer comentarios sobre los miembros "difciles" de los grupos que dirigen. Aprender a manejar teraputicamente la resistencia en las diversas formas que sta adopta, es un desafo fundamental de los terapeutas de grupo. Cuando los terapeutas principiantes se encuentran con miembros que presentan mucha resistencia, a menudo adoptan el problema de forma personal. Parecen verse a s mismos como incompetentes para manejar a ciertos miembros problemticos. Suponen que si fueran capaces de franquear las defensas de algunos de estos miembros difciles se sentiran ms competentes. Cuando yo me encuentro con tales actitudes, sugiero a mis estudiantes que analicen cmo se sienten personalmente afectados por la amplia variedad de conductas problemticas. Sugiero que eviten categorizar a las personas de su grupo como "tipos problemticos" y por el contrario traten de entender el significado de ciertas formas de resistencia. Unas pocas de estas formas son la intelectualizacin, la conversin emocional, la formulacin de preguntas, los consejos, el silencio, la monopolizacin, el relato de historias, la demanda de respuestas y la direccin de los otros, la dependencia, la hostilidad, la agresin y la arrogancia. El hecho es que muchos de nosotros aplicaramos diversas estrategias de evitacin si estuviramos en el grupo. Cuando nos enfrentamos a los viejos patrones y cuando experimentamos la ansiedad que acompaa al cambio personal, tendemos a ser creativos al inventar patrones de estrategias de resistencia. Recuerde que la resistencia tiene un significado y surge de los miembros del grupo. Mi forma de trabajar con los estudiantes consiste en ensearles a analizar sus propias reacciones a los miembros resistentes en vez de centrarse enteramente en las estrategias de manejo de los "miembros problemticos". Para ms informacin sobre este tema, vea M.Corey y Corey (1993b). El Manejo de las Reacciones Propias ante la Resistencia de los Miembros Cuando los miembros del grupo muestran una conducta que usted considera problemtica, debe ser consciente de la tendencia a responder con sentimientos fuertes. En el captulo anterior se mencion la importancia de ser consciente de la contratransferencia y de aprender a manejar con efectividad los propios sentimientos. Usted puede sentirse amenazado por aquellos miembros que dominan y tratan de controlar el grupo, puede sentirse enfada-

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do con los miembros que muestran una conducta resistente, puede responsabilizar al grupo en general o a ciertos clientes en particular por el ritmo lento o la falta de productividad del grupo y puede adoptar de forma personal cualquier signo de resistencia. Si usted ignora sus propias reacciones, en esencia se escapa de las interacciones que se producen en el grupo. Sus respuestas - sean sentimientos, pensamientos u observaciones - son a menudo el recurso ms poderoso a su disposicin para manejar con efectividad las conductas resistentes. Como ha visto, cuando los terapeutas de grupo experimentan su propia terapia grupal, aumentan las posibilidades de conocer sus puntos ciegos y posibles vulnerabilidades. Con frecuencia, los miembros "difciles" que ms nos afectan son aquellos que nos recuerdan aspectos de nosotros mismos que en el momento actual rechazaramos. La supervisin es lo ms til para manejar la contratransferencia. Como estudiante de prcticas usted dispone de la oportunidad de examinar con su supervisor y grupo de compaeros sus sentimientos de atraccin o de rechazo hacia ciertos miembros y en el proceso aprender mucho sobre usted mismo. Si dirige un grupo sin ningn ayuda y no dispone de supervisin, es importante que consulte con un profesional cualificado para poder resolver los problemas que pueden subyacer a sus sentimientos contratransferenciales. Una de las ventajas de trabajar con un coterapeuta es que su compaero puede ofrecerle un valioso feedback desde una perspectiva objetiva y ayudarle de este modo a ver cosas que pueden hallarse fuera de su conciencia. El tema del manejo de la contratransferencia se comenta en el Captulo 6. El Reto de Manejar un Sistema La mayora de los grupos que usted dirija se encontrarn bajo los auspicios de algn tipo de institucin - un sistema escolar, una organizacin comunitaria de salud mental, un hospital psiquitrico, una clnica o un centro de rehabilitacin local o estatal. Al dirigir grupos en un entorno institucional, uno descubre rpidamente que el dominio de la teora y prctica del liderazgo de grupos no garantiza el xito de los grupos. Ser capaz de manejar con efectividad las demandas y normas institucionales en algunos momentos puede ser tan importante como ser un profesional competente. Un problema corriente entre aquellos que trabajan regularmente en un entorno institucional es la lucha constante por mantener la dignidad e integridad en un sistema donde los administradores estn fundamentalmente intere-sados en los cuidados de custodia o en la eliminacin de los "estallidos de crisis" y sin embargo son bastante indiferentes al logro de una terapia grupal genuina. Otro problema corriente que afecta a los terapeutas de una institucin se refiere a la obligacin de trabajar con grupos para los que no estn

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suficientemente preparados. Este problema se intensifica por el hecho de que existen pocas instituciones que proporcionan la formacin necesaria para este tipo de liderazgo de grupo que demanda y abruma a los terapeutas con tales cargas laborales que no disponen de tiempo para continuar aprendiendo durante su horario laboral. As pues, muchos terapeutas que trabajan en instituciones se ven forzados a participar en cursos o seminarios en sus horas libres y a propio coste. El hecho es que estos problemas existen y que depende de usted manejarlos y trabajar dentro del sistema mientras que al mismo tiempo mantiene sus patrones e integridad profesional. En ltimo trmino, es suya la responsabilidad de dirigir grupos con xito. Cuidado con responsabilizar a los factores extemos de los fracasos de sus programas de terapia grupal. Cuide tambin las afirmaciones que le absuelven de la responsabilidad y le producen una sensacin de incapacidad o falta de poder personal: * "El administrador no simpatiza con mis esfuerzos por desarrollar grupos". * "La estructura burocrtica me impide el desarrollo de programas innovadores y significativos" * "Las normas oficiales me impiden desarrollar algn tipo de terapia autntica". * "El sistema no nos recompensa por nuestros esfuerzos". * "Carecemos de los medios para hacer lo necesario". * "Las personas de esta comunidad no son receptivas a la idea de la terapia grupal; no solicitarn ayuda aunque la necesiten". Yo no quiero decir que estas quejas no reflejen obstculos reales. Por experiencia propia conozco la dificultad de batallar contra la burocracia. Hay momentos en los que el mero esfuerzo de intentar formar un grupo en algunas instituciones puede aplastamos hasta el punto de planteamos si merece la pena esforzarnos. En mi opinin, independientemente de los obstculos extemos que encontremos, es responsabilidad nuestra enfrentarnos y no rendimos ante ellos. La impotencia profesional de cualquier tipo es una condicin que se alimenta de s misma. Cuando los terapeutas abandonan su propio poder asumen el rol de vctimas o despliegan la actitud cnica de mostrar que todos sus esfuerzos e intentos son absurdos - nada de lo que hacen merece la pena o cambia nada. Por lo tanto, a modo de resumen, cuando nos rendimos y responsabilizamos de los fracasos de nuestros programas a factores externos a nosotros mismos, corremos el riesgo de que nuestro trabajo nos prive de vitalidad cuando el efecto que debera producir es el contrario.

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El Terapeuta del Grupo como Profesional Destrezas de Lderazgo de Grupos Es un error asumir que cualquier persona con ciertas cualidades personales y el deseo de ayudar a los dems puede ser un terapeuta efectivo de grupos. El liderazgo efectivo requiere destrezas especficas y la adecuada ejecucin de ciertas funciones. Como la mayora de las destrezas, las destrezas de liderazgo necesitan ser aprendidas y practicadas. ESCUCHA ACTIVA. La escucha activa implica prestar toda la atencin al hablante y ser sensible al mensaje comunicado tanto a nivel verbal como no verbal. Su capacidad para escuchar lo que se le comunique mejora en la medida que aumenta su pericia. Muchos terapeutas cometen el error de centrarse insistentemente en el contenido y al hacerlo, no prestan atencin suficiente al modo en que se expresan los miembros del grupo. Ser un terapeuta hbil conlleva recoger las claves significativas proporcionadas por los miembros a travs de su estilo de discurso, gesto corporal, gestos, calidad de voz y manierismos. (El tema de la escucha activa se tratar con ms detalle en el Captulo 10, porque atender y escuchar son los conceptos fundamentales del enfoque grupal centrado en la persona). PARAFRASEO. De alguna forma el parafraseo es una extensin de la escucha. Implica retransmitir con otras palabras lo que alguien ha manifestado con el fin de aclarar el significado tanto para el emisor como para el grupo. El parafraseo efectivo capta el significado nuclear del mensaje de la persona, clarifica el significado de lo dicho y elimina as cualquier posible ambigedad. Al captar la esencia del mensaje de un miembro y reflejarlo de vuelta, el terapeuta ayuda a la persona a continuar su proceso de auto-exploracin en un nivel ms profundo. El parafraseo no es una destreza fcil de dominar. Algunos terapeutas, por ejemplo, se limitan simplemente a repetir literalmente lo dicho aadiendo poco significado nuevo y sin clarificar el mensaje. Otros abusan de la tcnica con el resultado de parecer mecnicos y repetitivos. El valor del parafraseo exacto y conciso es doble: comunica a los participantes que estn siendo entendidos y les ayuda a ver con ms claridad los aspectos contra los que luchan y sus propios sentimientos y pensamientos sobre tales aspectos. CLARIFICACIN. Clarificar es tambin una extensin de la escucha activa. Implica responder a los aspectos confusos de un mensaje centrndose en aquellos subyacentes y ayudando a la persona a percibir los sentimientos con-flictivos. A menudo los miembros dicen presentar sentimientos ambivalentes

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O estar sintiendo muchas cosas a la vez. La clarificacin ayuda a los participantes a entender sus sentimientos de tal forma que puedan concentrarse ms exactamente en la experiencia del momento. Lo mismo se aplica al pensamiento. Al clarificar, el terapeuta del grupo se mantiene dentro del marco de referencia del individuo y al mismo tiempo ayuda al cliente a recordar algunas cosas de su perspectiva, esto, a su vez puede conducir a un nivel algo ms profundo de auto-exploracin del cliente. SNTESIS. La destreza para resumir todos los elementos importantes de la interaccin grupal o parte de una sesin se conoce como sntesis. Esta habilidad es particularmente til al cambiar de un tema a otro. En vez de pasar directamente de un asunto a otro puede ser conveniente identificar los elementos comunes con el fin de aumentar el aprendizaje y mantener la continuidad. La sntesis es necesaria al final de la sesin. Es un error del terapeuta concluir la sesin de forma abrupta y sin unificar la sesin. Una de las funciones del terapeuta consiste en ayudar a los miembros a reflexionar y dar sentido a lo ocurrido en el grupo. La sntesis, motiva a los participantes a pensar en lo aprendido o experimentado durante la sesin y en las posibles formas de aplicarlo a la vida cotidiana. Al finalizar la sesin el terapeuta puede proceder a sintetizar la sesin brevemente y solicitar a cada miembro que resuma lo sucedido, cules han sido los puntos lgidos de la sesin y cmo han respondido a la interaccin. PREGUNTAS. Preguntar es probablemente la tcnica de la que tienden a abusar los terapeutas principiantes. Bombardear a los miembros con una pregunta despus de la otra no conduce a resultados productivos y puede tener incluso un impacto negativo sobre la interaccin grupal. Existen multitud de problemas asociados al uso inadecuado de preguntas. Los miembros se pueden sentir invadidos como si fueran objeto del "tercer grado". Quien formula la pregunta solicita informacin personal mantenindose a salvo y annimo detrs de la interrogacin. Un estilo de preguntas pobre por parte del terapeuta proporciona un modelo ineficaz a los miembros, quienes pronto empiezan a imitar el estilo de preguntas del terapeuta al interactuar unos con otros. Todas las preguntas no son improcedentes. Las preguntas cerradas que requieren una respuesta simple "si" o "no" son las ms estriles y tambin lo son las preguntas del "Por qu...?", pues normalmente conducen a la rumiacin intelectual. Por el contrario, las preguntas abiertas - preguntas que abren alternativas y nuevas reas de auto-exploracin - pueden tener un gran valor. "Qu est experimentando en este momento?", "Qu sucede en su cuerpo ahora?" y "Cmo maneja su miedo en este grupo?" son preguntas que pueden ayudar a los participantes a centrarse ms en sus emociones. Por lo tanto

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es importante que los terapeutas formulen preguntas que permitan la exploracin ms profunda de los asuntos. (El tema de la formulacin de preguntas se tratar con mayor profundidad en el Captulo 15). INTERPRETACIN. El terapeuta interpreta cuando ofrece posibles explicaciones sobre un pensamiento, sentimiento o conducta del participante. Cuando se ofrece a modo de hiptesis sobre determinados patrones de conducta, la interpretacin puede ayudar al individuo a considerar nuevas perspectivas y alternativas. La interpretacin requiere mucha habilidad. Interpretar apresuradamente, presentar una interpretacin de forma dogmtica y favorecer que los miembros dependan de los significados y respuestas del terapeuta son algunos de los errores ms frecuentes. La temporalizacin es un aspecto especialmente importante. Las interpretaciones no slo deben ser efectuadas en el momento oportuno, adems deben ser expresadas de forma sugerente para dar a la persona la oportunidad de evaluar su validez. Aunque una interpretacin sea tcnicamente correcta, puede ser rechazada si el terapeuta no es sensible al inters o desinters del cliente para aceptarla. (Retomaremos el tema de la interpretacin en los Captulos 6 y 7). CONFRONTACIN. La confrontacin puede ser una frmula valiosa para mcitar a los miembros a ser ms honestos consigo mismo. Si se maneja inadecuadamente tambin puede perjudicar tanto a la persona confrontada como al proceso grupal. Muchos terapeutas principiantes evitan la confrontacin porque temen sus posibles repercusiones: bloquear la interaccin grupal, herir a alguien o llegar a ser el blanco de sus represalias. El problema consiste en que la confrontacin puede ser fcilmente considerada como ataque. Esa es la razn por la cual los terapeutas experimentados slo confrontan cuando se preocupan e interesan por la persona y le dan la oportunidad de considerar lo dicho. Una confrontacin eficaz especifica la conducta o las discrepancias entre los mensajes verbal y no verbal evitando as cualquier posible etiquetado. Es til que los terapeutas analicen sus propias reacciones al acto de la confrontacin. As, los terapeutas experimentados nunca diran, "George, usted es una persona aburrida". Por el contrario podran decir, "George, me parece difcil prestar atencin a lo que dices. Soy consciente de mi impaciencia y tiendo a desenchufar. Realmente no me gusta esto y deseara concentrarme en o que dices". (La confrontacin es una destreza que se profundizar en los Captulos 11, 14 y 15). REFLEJO DE SENTIMIENTOS. Reflejar los sentimientos es la habilidad para responder a la esencia de lo que comunica la persona. El fin es hacer saber a los miembros que son escuchados y comprendidos. Aunque el reflejo

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consiste en presentar ciertos sentimientos que ha expresado la persona, no es slo un proceso de rebote. El reflejo depende de la atencin, del inters, de la comprensin y del respeto por la persona. Cuando se refleja eficazmente, se potencia el contacto y la implicacin; sentirse comprendido y lograr una perspectiva ms clara de los sentimientos propios refuerza y estimula a la persona para adquirir una mayor conciencia propia. APOYO. Apoyar significa proporcionar nimo y refuerzo a los miembros del grupo especialmente cuando examinan sentimientos dolorosos y cuando adoptan riesgos. Un terapeuta puede proporcionar apoyo estando presente en el momento oportuno. Esta presencia requiere la combinacin de destrezas: escuchar activamente lo que se dice, estar presente psicolgicamente con el cliente y responder de forma que anime al cliente a continuar trabajando y a avanzar. La esencia de esta destreza reside en conocer cundo su aplicacin va a ser facilitadora y cundo puede ser contraproducente. Algunos terapeutas cometen el error de apoyar excesivamente, de apoyar sin incitar o de apoyar apresuradamente. Si los terapeutas practican unestilo que se limita casi exclusivamente al apoyo, privan a los miembros de retos potencialmente valiosos. Los terapeutas que ofrecen apoyo apresuradamente cuando alguien examina material doloroso tienden a difuminar la intensidad de la experiencia y a alejar a los miembros de sus sentimientos. El apoyo es particularmente til cuando las personas se enfrentan a una crisis, cuando se aventuran hacia un territorio nuevo, cuando intentan librarse de conductas improductivas y establecer nuevas conductas y cuando tratan de implantar en sus vidas cotidianas lo aprendido en el grupo. (Volveremos a insistir en este aspecto en el Captulo 10). EMPATIA. El ncleo de la habilidad de la empatia reside en la capacidad del terapeuta para captar sensiblemente el mundo subjetivo del participante y sin embargo mantener su propia entidad. Para empatizar con la debida efectividad, el terapeuta debe cuidar y respetar a los miembros del grupo. La experiencia y otros antecedentes pueden ayudar al terapeuta a identificarse con los miembros. (La empatia ser objeto de profundizacin en el Captulo 10). FACILITACIN. La facilitacin va dirigida a potenciar la experiencia grupal y a capacitar a los miembros para que alcancen sus metas. Las destrezas de facilitacin conllevan la apertura de comunicacin clara y directa entre los participantes y la ayuda suficiente para que asuman progresivamente ms responsabilidad en la direccin del grupo. Como la facilitacin es un instrumento vital en el enfoque de terapia centrada en la persona ser examinada con ms detalle en el Captulo 10. A continuacin se resumen algunas formas

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especficas que pueden emplear los terapeutas para facilitar el proceso grupal: * prestar atencin a los focos resistentes del grupo y ayudar a los miembros a percibir cundo se estancan y por qu lo hacen. * animar a los miembros a expresar abiertamente sus sentimientos y expectativas. * ensear a los miembros a centrarse en s mismos y en sus sentimientos. * ensear a los miembros a comunicarse directa y llanamente entre s. * trabajar para crear un clima de seguridad que motive a los miembros a adoptar riesgos. * motivar a los miembros cuando intentan aprender conductas nuevas. * potenciar un estilo interactivo miembro-a-miembro y no miembro-a-terapeuta. * animar a la exposicin abierta de conflictos. * asistir a los miembros en la superacin de obstculos que dificultan la comunicacin directa. * ayudar a los miembros a finalizar temas cuidando cualquier asunto pendiente en el grupo. INICIACIN. Las destrezas de iniciacin por parte del terapeuta evitan que el grupo ondee sin rumbo ni direccin. Estas destrezas incluyen el empleo del catalizador para conseguir que los miembros se concentren en el trabajo significativo, implican conocer el modo de aplicacin de diversas tcnicas que potencien la auto-exploracin ms profunda y vincular los diversos temas examinados en el grupo. Aunque la direccin del terapeuta puede cen-:rar el grupo y mantenerlo en marcha, el exceso de direccin puede conducir a la pasividad de los miembros. DEFINICIN DE METAS. La definicin de metas es un elemento bsico de la terapia grupal. Advierta que los terapeutas no definen las metas de los clientes; ayudan a los miembros del grupo a seleccionar y clarificar sus propias metas especficas. Aunque establecer metas sea especialmente importan-re durante los estadios iniciales del grupo, segn avancen las sesiones el terapeuta animar a los participantes a revisar sus metas, modificarlas si es necesario y determinar el grado en que las est logrando. Los terapeutas que no desarrollan las destrezas de intervencin para incitar a los miembros a formular metas especficas descubren a menudo que sus grupos se caracterizan por la carencia de fines y por el desarrollo de sesiones improductivas. (Este tema se comentar con ms detalle en los Captulos 13 y 15). EVALUACIN. La evaluacin es un proceso continuo que transcurre de principio a fin a lo largo del proceso grupal. Al finalizar cada sesin el tera-

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peuta debe evaluar lo sucedido en el grupo en su totalidad y en cada miembro en particular. Los terapeutas deben ensear a los participantes a auto-evaluarse y a adoptar el movimiento y la direccin de su grupo. Por ejemplo si al concluir una sesin la mayora de los participantes coinciden en que la sesin ha sido superficial, el terapeuta puede sugerirles que busquen las razones de tales resultados insatisfactorios. (Este tema se volver a tratar en los Captulos 13 y 15). FEEDBACK. El terapeuta experimentado proporciona feedback especfico y sincero basndose en su observacin y reaccin a las conductas de los miembros y potencia que los miembros se proporcionen feedback entre s. Una de las grandes ventajas que aportan los grupos es la posibilidad de ser observado y de recibir informacin sobre las reacciones de los miembros restantes a la misma. El objetivo del feedback consiste en proveer de una evaluacin realista sobre el modo en que est siendo percibida una persona. La destreza que se requiere para proporcionar un feedback productivo est implcita en la presentacin aceptable y merecedora de consideracin del feedback. El feedback especfico y descriptivo es ms til que uno global y enjuiciados SUGERENCIA. La sugerencia es una forma de intervencin diseada para ayudar a los participantes a elaborar un curso alternativo de pensamiento o accin. Puede adoptar muchas formas algunas de las cuales pueden ser dar informacin y consejo, asignar tareas para casa, solicitar a los miembros que piensen en experimentos que pueden intentar dentro y fuera del grupo y animar a los miembros a observar una situacin desde una perspectiva diferente. La informacin junto con las sugerencias apropiadas de planes de accin alternativos puede reforzar el progreso logrado en el grupo. Las sugerencias no siempre deben proceder del terapeuta, los miembros pueden ofrecer sugerencias para que sus compaeros las consideren. El abuso de la persuasin, de las sugerencias y de los consejos conlleva algunos riesgos. Uno de ellos es que los miembros puede ser conducidos a la conclusin de que existen soluciones simples para problemas complejos. Otro es que los miembros pueden llegar a depender de la persona que sugiere lo que deberan hacer, en caso de problemas futuros y no aumentar la autonoma como se deseara. La lnea divisoria entre la sugerencia y la prescripcin no es siempre facil de diferenciar y la habilidad consiste en usar las sugerencias para potenciar el movimiento individual hacia la independencia. PROTECCIN. Sin asumir una actitud paternal hacia el grupo, los terapeutas deben ser capaces de salvaguardar a los miembros de los riesgos fsicos y psquicos innecesarios asociados a su pertenencia al grupo. Aunque el

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mero hecho de participar en un grupo no conlleva ciertos riesgos, los terapeutas pueden intervenir cuando perciben que puede derivarse algn dao psicolgico de una serie de interacciones grupales. Por ejemplo, se requiere la intervencin cuando un miembro est siendo tratado injustamente o cuando se dirige hacia una persona una avalancha de sentimientos del grupo. El terapeuta debe ser hbil para prevenir a los miembros de los posibles peligros adherentes a la participacin grupal sin atemorizarles con miedos innecesarios sobre estos riesgos. Si los terapeutas son sobreprotectores, la libertad de los miembros para experimentar y aprender a partir de su propia experiencia se ve restringida. Si los terapeutas no son suficientemente protectores, los miembros pueden lamentar las consecuencias negativas de la experiencia grupal. APERTURA PROPIA. Cuando los terapeutas revelan informacin, como hemos visto, sta normalmente tiene un impacto sobre el grupo. La habilidad consiste en saber qu. cunto, cundo y cmo revelar. Si el terapeuta revela adecuadamente, los efectos sobre el grupo tendern a ser positivos porque los miembros pueden imitarle y dejarse conocer. Si el terapeuta hace excesivas revelaciones apresuradamente, los efectos pueden ser adversos porque los miembros no son ain capaces de manejar tanta confianza con comodidad. La apertura ms productiva est vinculada a lo que sucede en el grupo. La habilidad implcita en la auto-apertura eficaz consiste en presentar la informacin de forma tal que anime a los miembros a revelar ms sobre ellos mismos. MODELADO. Los miembros del grupo aprenden por observacin de la conducta del terapeuta. Si el terapeuta valora la honestidad, el respeto mutuo, la confianza, el riesgo adoptado y la asertividad, puede potenciar estas cualidades en los miembros demostrndolas frente al grupo. De un terapeuta que muestra respeto hacia los miembros mediante la escucha y la empatia, los miembros aprenden una leccin directa y til sobre las conductas utilizadas para mostrar respeto. En resumen, una de las mejores formas para ensear destrezas de relacin interpersonal consiste en la ejemplificacin directa. (El modelado ser comentado con ms detalle en el Captulo 13). VINCULACIN. Una forma de favorecer la interaccin de los miembros es localizar los temas que surgen en el grupo y conectar stos con el trabajo que ejecutan los miembros. Los terapeutas con predisposicin interactiva -aquellos que desarrollan la norma de la comunicacin miembro-a-miembro frente a la comunicacin miembro-a-terapeuta - confan en la vinculacin. Animan a los miembros a dirigirse entre ellos directamente en vez de mirar al terapeuta cuando hablan de otra persona que se halle presente. A menudo los miembros tienen problemas comunes y mediante una vinculacin efectiva

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pueden trabajar juntos en la resolucin de sus problemas. Prestando atencin a los problemas comunes, el terapeuta puede promover la interaccin y aumentar el nivel de cohesin grupal. Vinculando a diferentes miembros, el terapeuta les ensea a responsabilizarse por la implicacin en el trabajo ajeno. Si los miembros aprenden a participar en las interacciones grupales, son ms independientes del terapeuta y probablemente tendrn una mayor sensacin de pertenencia al grupo con el que interactan. BLOQUEO. El bloqueo hace referencia a la intervencin del terapeuta para dar fin a las conductas contraproducentes presentes en las sesiones del grupo. Es una destreza que requiere sensibilidad, honestidad y habilidad para finalizar una actividad sin atacar a la persona que la est ejecutando. El centro de atencin debera ser la conducta especfica y no la persona en su totalidad. Por ejemplo, si un miembro invade el rea privada de otro miembro formulando preguntas muy personales, el terapeuta sealar que esta conducta no es til o conveniente y no criticar a la persona por "cotilla" o "interrogadora". Algunas de las conductas que deben ser bloqueadas son: * Tratar a algn miembro como cabeza de turco - Si muchas personas se unen en contra de un individuo y empiezan a arrojar sobre l sus sentimientos de forma acusadora, el terapeuta puede intervenir y solicitar a los miembros implicados que dirijan la atencin hacia lo que sucede en el interior de cada uno de ellos. * Presin del Grupo - Los terapeutas necesitan ser conscientes de los intentos sutiles y no sutiles por parte de algunos miembros para presionar a otros a adoptar un curso de accin especfico o a ejecutar determinados cambios. Una cosa es ofrecer feedback y otra exigir a otras personas que modifiquen su conducta y que acepten patrones impuestos por el grupo. * Preguntas - Los miembros que habitualmente interrogan a otros o formulan preguntas excesivamente ntimas pueden ser incitados a efectuar afirmaciones directas en vez de preguntas. Otras conductas que deben cuidar y bloquear los terapeutas cuando sea conveniente, son: presentar excusas para justificar el fracaso a efectuar cambios, no mantener las confidencias, invadir el rea privada de un miembro, dar consejos continuamente, relatar historias, cotillear, apoyar inadecuadamente e interpretar errnea o inapropiadamente. Cualquiera que sea la conducta, el bloqueo debe ser efectuado corts y suavemente FINALIZACIN. Los terapeutas deben aprender el modo y el momento de concluir su trabajo con los individuos y con los grupos. Las destrezas

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requeridas para finalizar una sesin grupal o concluir con el grupo de forma satisfactoria incluyen sugerir a los miembros la aplicacin de lo aprendido o manejado en el grupo a las situaciones cotidianas, efectuar la evaluacin y el seguimiento, sugerir otras fuentes de ayuda y estar a disposicin del individuo para posibles consultas si surge la necesidad. Una Perspectiva Integradora de las Destrezas del Terapeuta de Grupo No es extrao que los terapeutas principiantes se sientan sobrecargados cuando tienen en cuenta todas las destrezas necesarias para desarrollar un liderazgo efectivo. Si usted tambin se siente sobrecargado y desanimado piense en lo mucho que le cost aprender a conducir. Si usted hubiera intentado pensar simultneamente en todas las reglas, normas y quehaceres se hubiera sentido frustrado e incapaz de conducir adecuadamente. Lo mismo es aplicable al aprendizaje de las destrezas especficas del liderazgo. El aprendizaje sistemtico de ciertos principios y la prctica de ciertas destrezas refina-rn su estilo de liderazgo y le proporcionarn la confianza necesaria para aplicar con efectividad estas destrezas. Participar en un grupo como miembro es una forma para desarrollar estas destrezas porque observando a personas experimentadas se puede aprender mucho. Evidentemente, usted tambin deber practicar estas destrezas dirigiendo grupos bajo supervisin. El feed-back de los miembros del grupo, su coterapeuta y su supervisor son esenciales para el refinamiento de sus destrezas de liderazgo. Observarse en una grabacin de video efectuada durante su ejecucin puede ser una fuente importante de feedback que le permitira advertir las reas especficas que ms debe fortalecer. Como cualquier habilidad, las destrezas de liderazgo existen en grados y no sobre la base del todo-o-nada. Pueden aprenderse slo mnimamente o pueden alcanzar un grado muy elevado de perfeccin. Pero estas destrezas pueden mejorarse constantemente a travs de la prctica y la experiencia supervisada. La Tabla 3.1 presenta un resumen de las destrezas comentadas en las pginas anteriores. Llegar a ser un Terapeuta de Grupo Multicultural Hasta hace poco tiempo se haba escrito bastante poco sobre el tema especfico de la formacin de terapeutas efectivos de grupo multicultural. Adems de las destrezas previamente mencionadas se requieren conocimientos y destrezas especiales para manejar grupos culturalmente diversos. Como he dicho anteriormente, se empieza a adquirir esta competencia cuando el terapeuta es consciente de cualquier valor, sesgo o actitud cultural que

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pueda impedir el desarrollo de una perspectiva positiva del pluralismo. Gre-eley, Garca, Kessler y Gilchrest (1992) manifiestan que esta conciencia incluye el conocimiento del desarrollo de su propia identidad racial, cultural y sexual. Al escribir sobre la psicoterapia del futuro con minoras tnicas, Comas-Daz (1992) seala que la sensibilidad, la comprensin y la competencia al trabajar dentro de una perspectiva multicultural beneficiar tanto a los clientes minoritarios como a los terapeutas. La autora sugiere que se anime a los estudiantes desde el programa de formacin a examinar sus propias experiencias de opresin e impotencia. Asegura que ser fundamental el desarrollo de destrezas para el trabajo con clientes culturalmente diversos en la medida que nuestra sociedad sea cada vez ms pluralista. Segn vaya estudiando las teoras contemporneas y aplicndolas a la terapia de grupos, trate de pensar en las implicaciones culturales de las tcnicas que surgen de ellas. Piense qu tcnicas pueden ser ms o menos apropiadas para ciertas poblaciones de clientes en contextos especficos. Incluso ms importante, piense en las formas de adaptar las tcnicas que aprende a un grupo de miembros con determinados antecedentes culturales. Quiz lo ms importante sea considerar la forma de llegar a ser un terapeuta efectivo de grupo multicultural. La terapia por su propia naturaleza es diversa en una sociedad multicultural. Como puede haber diferentes tipos de clientes dentro del mismo grupo, es fcil comprobar que no existe un enfoque teraputico ideal. Por el contrario, las diferentes teoras disponen de caractersticas distintivas favorables a diferentes grupos culturales. Adems, algunos enfoques tericos presentan limitaciones en sus conceptos o en sus tcnicas al ser aplicados a ciertas poblaciones. La prctica multicultural efectiva exige una posicin abierta por parte del profesional, la flexibilidad y la voluntad de modificar las estrategias para satisfacer las necesidades y situaciones de los individuos pertenecientes al grupo. Es obvio que no existe una tcnica "correcta" que pueda ser utilizada con todos los clientes independientemente de su entorno cultural. Es importante reconocer que llegar a ser un terapeuta multicultural efectivo requiere tiempo, estudio y experiencia. La competencia multicultural no puede reducirse simplemente a la conciencia y sensibilidad cultural, a un cuerpo de conocimientos o a una muestra especfica de destrezas. La pericia multicultural requiere que los terapeutas presenten suficiente amplitud y profundidad en las tres reas (Leong & Kim, 1991). Thomason (1991) aconseja de la siguiente forma a los terapeutas que trabajan con americanos nativos, consejo que por otra parte tambin puede aplicarse a otras poblaciones: Un buen terapeuta es, de alguna forma, como un artista que estudia la luz, el color y el diseo y despus deliberadamente olvida todas las reglas

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al crear un cuadro. De forma similar, el terapeuta interesado en ser til a los americanos nativos debera aprender tanto como sea posible sobre ellos en general y sobre las tribus locales en particular y posteriormente olvidarlo en presencia del cliente quien es el mejor profesor [p. 184]. D.W. Sue y sus colegas (1992), como podr recordar, han elaborado un marco de trabajo conceptual sobre las competencias y normas de la terapia multicultural. Incluye tres reas: creencias y actitudes, conocimiento y destrezas. A continuacin se presenta la versin resumida y adaptada de los autores. CREENCIAS Y ACTITUDES. En primer lugar, los terapeutas eficaces reconocen y entienden sus propios valores, sesgos, actitudes etnocntricas y presunciones sobre la conducta humana. No permiten que sus valores o problemas personales interfieran en su trabajo con clientes culturalmente diferentes de ellos. Tratan de comprender el mundo desde el punto de vista de sus alientes. Respetan las creencias y valores religiosos y espirituales del cliente \ no se incomodan ante las diferencias de raza, etnia, cultura y creencias existentes entre ellos y los clientes. Valoran el bilingismo y no consideran que otro idioma sea un impedimento para la terapia. Los terapeutas efectivos controlan su funcionamiento mediante consulta, supervisin y reciclaje. Reconocen que la terapia grupal no siempre es apropiada para todo tipo de clientes, ni para todo tipo de problemas. Si es necesario, derivan a un cliente cuando es evidente que la terapia grupal no es la forma de tratamiento ms adecuada o cuando se sabe que existe un grupo de apoyo ms homogneo. CONOCIMIENTO. En segundo lugar, los profesionales culturalmente competentes poseen ciertos conocimientos. Tienen conocimientos sobre su propia herencia cultural y racial y sobre el modo en que sta influye personal y profesionalmente. Como entienden la dinmica de la opresin, el racismo, la discriminacin y los estereotipos son conscientes de los obstculos institucionales que impiden a las minoras el uso de los servicios comunitarios de salud mental. Conocen los antecedentes histricos, las tradiciones y los valores de los grupos con los que trabajan as como las estructuras, jerarquas, valores y creencias familiares minoritarias. Como comprenden los valores bsicos que subyacen al proceso grupal teraputico, saben cmo pueden chocar stos con los valores familiares y culturales de diversos grupos minoritarios. Adems, estos profesionales conocen tambin las caractersticas y recursos comunitarios. Saben cmo ayudar a los clientes para poder hacer uso Je sistemas de apoyo ingeniosos. En las reas de cuyo conocimiento carecen, buscan fuentes y medios para ser formados. Cuanta mayor sea la profundidad y amplitud del conocimiento de los grupos, ms probable es que sean profe-sionales efectivos.

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DESTREZAS Y ESTRATEGIAS DE INTERVENCIN. En tercer lugar, los terapeutas efectivos han adquirido ciertas destrezas para trabajar con poblaciones culturalmente diversas. La terapia multicultural se potencia cuando los terapeutas emplean mtodos y estrategias y definen metas coherentes con las experiencias vitales y los valores culturales de sus clientes. Tales profesionales modifican y adaptan sus intervenciones en el grupo para poder acomodarse a las diferencias culturales. No fuerzan a sus clientes a adecuarse a un enfoque teraputico. Son capaces de emitir y recibir mensajes verbales y no verbales con exactitud y siempre estn dispuestos a adquirir ms formacin o experiencia para fortalecer su capacidad de trabajo con clientes culturalmente diversos. RECONOCIMIENTO DE LAS LIMITACIONES PROPIAS. Aunque los profesionales pueden adquirir conocimientos generales y destrezas que les capaciten para funcionar competentemente con clientes diferentes, no es realista esperar que sepan todo sobre los antecedentes culturales de todos sus clientes. Habra mucho que decir sobre la posibilidad de que sean los miembros quienes enseen al terapeuta aspectos de su cultura. Es una buena idea solicitar a los miembros la informacin necesaria para poder trabajar con ellos. Esto permite evaluar el grado de aculturacin y el desarrollo de la identidad de un cliente y especialmente de los individuos que han vivido inmersos en diferentes culturas. A menudo se sienten vinculados a su cultura original pero tambin se sienten atrados por ciertas caractersticas de su nueva cultura. Pueden experimentar conflictos para integrar las dos culturas con las que conviven. Estos aspectos pueden ser productivamente examinados en un contexto grupal acogedor cuando el terapeuta y los miembros restantes respetan el conflicto cultural. Los profesionales que respetan realmente a los miembros de sus grupos intentarn pacientemente introducirse todo lo posible en el mundo de sus clientes. No es necesario que los terapeutas dispongan de las mismas experiencias que sus clientes, lo importante es que intenten ser abiertos a una muestra similar de sentimientos y conflictos. Cuando existe este respeto, todos los miembros se beneficiarn de la diversidad cultural presente en el grupo. Destrezas Especficas para Iniciar y Cerrar las Sesiones Crupales En la formacin y supervisin de terapeutas he descubierto que muchos de ellos carecen de las destrezas necesarias para iniciar y cerrar con efectividad las sesiones grupales. Por ejemplo, algunos seleccionan solamente a un miembro y se concentran en l mientras el resto del grupo espera pasivamente. Por efecto de la ansiedad del terapeuta para "poner en marcha" al grupo.

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cualquier miembro que formule una pregunta recibe toda la atencin sin nin-gn esfuerzo por implicar al resto de los participantes en la interaccin. Cuando una sesin grupal se inicia pobremente, puede dificultar el logro de cualquier trabajo importante durante el resto del encuentro. El modo de concluir una sesin es tan importante como la forma de iniciarla. He observado a algunos terapeutas que dejan pasar el tiempo y despus anuncian bruscamente: "Se ha acabado nuestro tiempo, nos volveremos a ver la prxima semana'". Gran parte del potencial valor del encuentro se pierde porque el terapeuta no ha sintetizado ni evaluado la sesin. La apertura y la finalizacin efectivas de cada sesin garantizan la continuidad de una sesin a otra. La continuidad posibilita a los participantes pensar en lo ocurrido en el grupo cuando se hallan fuera de l y esforzarse por aplicar lo aprendido en el entorno diario. El terapeuta debe facilitar tambin la tarea de auto-evaluacin del nivel de participacin de los miembros y el suyo propio en cada sesin. PROCEDIMIENTOS PARA INICIAR UNA SESIN GRUPAL. Con grupos que se renen semanal o regularmente, los terapeutas pueden emplear diversos procedimientos: 1. Se puede pedir a los miembros que resuman brevemente lo que deseen conseguir en la sesin. Yo prefiero las "ruedas" rpidas donde cada miembro identifica los aspectos o problemas que podran ser examinados en el grupo durante la sesin. Antes de centrarse en una persona es conveniente dar a todos los miembros como mnimo una oportunidad para que expongan al grupo lo que desean trabajar durante la reunin. De este modo se puede elaborar una agenda flexible y si varios miembros estn interesados por aspectos similares, la agenda permitir la impcacin repetida de diversos miembros. 2. Puede ser tambin til que las personas tengan la posibilidad de expresar cualquier idea o pensamiento sobre la sesin anterior o mencionar cualquier aspecto no resuelto durante la misma. Los aspectos pendientes entre los miembros o entre los miembros y el terapeuta pueden dificultar el avance del programa y la agenda diaria porque la agenda oculta interfiere continuamente con el trabajo productivo hasta que sea expuesta en la superficie y manejada apropiadamente. 3. Se puede pedir a los participantes que cuenten los logros y/o dificultades encontrados durante la semana. Tericamente han experimentado otras formas de conducta fuera del grupo, se comprometen a efectuar las "tareas de casa" y trabajan en base a planes de accin concretos. Incluso aunque no todas estas actividades deseables hayan tenido lugar se puede emplear productivamente el tiempo inicial para compartir los xitos o comentar problemas especficos.

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4. El terapeuta puede necesitar algunos minutos para hacer algunas observaciones sobre el ltimo encuentro o para mencionar algunas ideas que se le han ocurrido desde la sesin anterior. PROCEDIMIENTOS PARA FINALIZAR UNA SESIN. Antes de dar por terminada una sesin es conveniente disponer de tiempo para integrar los sucesos acaecidos en el grupo, para reflexionar sobre lo experimentado, para comentar las tareas de casa y para resumir. El terapeuta puede encontrar til advertir a los miembros cuando llegan al punto medio de la sesin y decir algo como: "Todava nos queda una hora antes de finalizar la sesin de hoy. Me gustara saber si existe an algn problema o aspecto que alguno de vosotros deseara comentar antes de finalizar la sesin" o "Me gustara que cada uno de vosotros me diera una idea de sus impresiones sobre esta sesin. Habis conseguido hasta el momento lo que esperabais de ella?". Aunque estas evaluaciones a media sesin no necesitan ser efectuadas rutinariamente, hacerlo de vez en cuando puede animar a los miembros a evaluar sus progresos. Si no estn satisfechos con su propia participacin o con el transcurso de la sesin, an habr tiempo para modificar el curso del grupo antes de cerrar la sesin. Normalmente, los miembros no evalan automticamente su grado de implicacin en el grupo o la amplitud de los logros conseguidos. El terapeuta puede guiar a los participantes a reflexionar sobre las limitaciones temporales del grupo y sobre el grado de satisfaccin referente a la participacin. Los miembros necesitarn tambin ayuda para evaluar el grado en que progresan hacia sus metas y la efectividad con que opera el grupo. Si esta evaluacin es peridica y est bien hecha, los miembros tienen la oportunidad de formular un nuevo plan para el grupo antes de que sea demasiado tarde. Consecuentemente, es menos probable que abandonen el grupo sintiendo que no han conseguido lo que esperaban al unirse al grupo. En resumen, las destrezas del terapeuta para cerrar una sesin proporcionan unidad a la experiencia grupal y consolidan el aprendizaje producido durante la sesin. A continuacin se presentan algunos pasos que pueden efectuar los terapeutas hacia el final de cada sesin semanal para ayudar a los miembros a evaluar su participacin y para relacionar al grupo con su experiencia diaria: 1. Los terapeutas no deberan esforzarse por concluir los aspectos tratados durante la sesin antes de cerrarla. Aunque la ansiedad resultante por "dejar colgadas a algunas personas" puede ser contraproducente, no es teraputico dar por finalizado un aspecto apresuradamente. Muchos terapeutas cometen el error de forzar prematuramente la resolucin de problemas. Orientados en la tarea, se sienten incmodos al dejar a los miembros todo el tiempo necesa-

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rio para examinar los problemas personales. En tales momentos la interven-cin del terapeuta produce el efecto de resolver de forma superficial lo que rueden ser problemas complejos que requieren ser profundamente examinados. Para los miembros es bueno finalizar la sesin con alguna duda no resuelta, de este modo pueden estar motivados para pensar ms en sus proble-mas y poder traer a la prxima sesin soluciones sugerentes que ellos mismos han elaborado. Los terap)eutas deben aprender a diferenciar el estrecho lmite existente entre la finalizacin temporal de un asunto al final de la sesin y la completa finalizacin del mismo. El prximo comentario, por ejemplo, indica que el terapeuta sabe alcanzar tal equilibrio: "Soy consciente de que no se ha resuelto an el problema sobre el que habis trabajado hoy. Espero, sin embargo, que sigis pensando en lo examinado hasta el momento y en lo que hoy habis aprendido con respecto a vosotros mismos. Me gustara seguir tra-bajando con vosotros sobre este asunto en las prximas sesiones". 2. Al finalizar cada sesin puede ser muy efectivo resumir. A veces es til pedir a los miembros que resuman tanto el proceso grupal como su propio proceso individual en direccin a las metas. Se pueden comentar los temas comunes que hayan surgido. El terapeuta puede aadir alguna sntesis com plementaria especialmente referida al proceso grupal pero incluso es mejor ensear a los miembros a integrar por su propia cuenta lo que han aprendido. 3. Se puede pedir a los participantes que comenten al grupo sus percepcio nes sobre la sesin, que ofrezcan feedback al resto de los miembros y que declaren su grado de implicacin en la sesin. Al hacerlo regularmente, los miembros comparten la responsabilidad de decidir lo que harn para modifi car la direccin del grupo si no estn satisfechos con l. Por ejemplo, si los participantes manifiestan semana tras semana que se aburren, se les puede pedir que piensen en las posibles alternativas para aliviar el aburrimiento. 4. Es til concentrarse tambin en el feedback positivo. Los individuos que se han implicado deberan recibir el reconocimiento y el apoyo correspondiente a sus esfuerzos tanto del terapeuta como de los miembros restantes. 5. Los miembros pueden referirse a sus tareas de casa, en las cuales tratarn de poner en prctica algunos de sus nuevos insights; pueden comentar brevemente lo que aprenden sobre s mismos a travs de las relaciones en el contexto grupal y pueden planificar la aplicacin de lo aprendido a situaciones problemticas fuera del grupo. 6. Se puede preguntar a los participantes si hay algn tema o problema que les gustara incluir en la agenda del prximo da. Adems de vincular las sesiones, este procedimiento estimula a los participantes a pensar en formas de examinar sus problemas en la siguiente sesin, es decir a trabajar entre las sesiones. 7. Los terapeutas pueden tener el propsito de expresar sus propias reacciones a la sesin y hacer algunas observaciones. Estas reacciones y comenta-

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ros sobre la direccin del grupo pueden ser muy tiles para estimular el pensamiento y la accin de los miembros. En resumen, las intervenciones del terapeuta que he descrito ilustran que la atencin al iniciar y cerrar las sesiones facilita el aprendizaje. Produce el efecto de retar a los miembros a reconocer su rol en la determinacin de los resultados que el grupo obtiene. Procedimientos para Mantener en Marcha al Grupo Como observar en los captulos destinados a las diversas teoras de terapia grupal, algunos enfoques hacen un uso extensivo de las tcnicas estructuradas y de los ejercicios destinados a mantener en marcha al grupo, mientras que otros enfoques (como el centrado en la persona) rechazan cualquier empleo de tales ejercicios para promover la interaccin. Dependiendo de cmo, cundo y por qu se usen, los ejercicios estructurados pueden favorecer la interaccin y proporcionar un centro de inters al trabajo o pueden promover la dependencia del miembro en el terapeuta para seguir liderando el grupo. En su propsito de poner y mantener al grupo en marcha, algunos terapeutas proponen un ejercicio despus del otro. En mi opinin, los ejercicios que se refieren a un plan general del grupo y que son aplicados con arreglo a una distribucin lgica pueden ser instrumentos tiles para potenciar el cambio; cuando la aplicacin no es la correcta, pueden ser contraproducentes para el proceso grupal y para el crecimiento del individuo. Una descripcin ms detallada de este tema podr encontrarse en Group Techni-ques (G. Corey, Corey, Callanan & Russell, 1992). Los terapeutas deberan evitar el abuso de ejercicios estructurados. Estos ejercicios fomentan la interaccin entre los miembros del grupo y los miembros pueden acabar dependiendo de ellos. Si cuandoquiera que los miembros encuentren un impass son rescatados con algn tipo de ejercicio, no aprendern a pensar en sus conflictos y a buscar respuestas propias para salir del impass. Un abuso tpico de los ejercicios estructurados se produce cuando el nivel energtico del grupo es bajo y los miembros parecen tener poca voluntad para implicarse en el grupo. Si el terapeuta propone continuamente ejercicios como si fueran pildoras psicolgicas, los miembros del grupo no se esforzaran nunca por observar el origen del aburrimiento y la apata. Evidentemente, en este caso, el ejercicio puede potenciar la evitacin de conductas por parte de los miembros. Me parece que los ejercicios estructurados pueden ser muy tiles, especialmente durante los estadios iniciales y finales del grupo. Al inicio del grupo yo empleo ciertos ejercicios diseados para ayudar a los miembros a centrarse en sus metas personales, a manejar sus expectativas y temores y a

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fomentar la confianza. Estos ejercicios consisten en pedir a los miembros que trabajen por parejas, tros y pequeos grupos sobre un tema determindo - por ejemplo, lo que esperan obtener del grupo. Durante la fase de cierre de un grupo, aplico algunos ejercicios de repeticin de conductas, uso de conrtratos, sugerencias de tareas para casa y otros procedimientos diversos diseados para ayudar a consolidar el aprendizaje y a facilitar su generalizacin. En general, no empleo tcnicas para provocar el deseo de trabajar de los miembros. Pero, cuando los participantes se comprometen a trabajar, especialmente cuando han identificado claramente los aspectos que desean examinnar y han mostrado la voluntad de penetrar ms profundamente en sus problemas, he descubierto que una tcnica o un ejercicio puede ayudarles a fundizar en sus exploraciones y conducir a una nueva conciencia y accin. GRUPOS CODIRIGIDOS La codireccin presenta algunas ventajas para el terapeuta y para el grupo. Dirigir un grupo a solas puede ser una experiencia solitaria en algunas ocasiones y el valor de encontrarse con el coterapeuta para planificar y procesar no debe subestimarse. El estilo de codireccin presenta muchas ventajas y pocas desventajas. A continuacin se presentan algunas de las ventajas: * Los miembros del grupo pueden beneficiarse de la experiencia directa y de los insights de dos terapeutas; los terapeutas pueden tener perspectivas diferentes de una misma situacin. * Dos terapeutas pueden complementarse uno a otro; un grupo puede beneficiarse de la combinacin de dos competentes. * Si los terapeutas son hombre y mujer, pueden recrear algunas dinmicas originales implicadas en las relaciones de los miembros con sus padres; las oportunidades de role-play son ms variadas. * Los coterapeutas pueden servir como modelos a los participantes con respecto a cmo se relacionan entre s y con el grupo. * Los terapeutas pueden proporcionarse feedback recproco; pueden comentar lo ocurrido durante la sesin y la forma de mejorar las destrezas. * Cada terapeuta puede crecer observando, trabajando y aprendiendo del otro. * La codireccin proporciona ms oportunidades para facilitar la vinculacin del trabajo de los miembros. Mientras que un terapeuta trabaja con un miembro determinado, el otro terapeuta puede observar el grupo para percibir la implicacin de los miembros restantes.

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LIDERAZGO EN EL GRUPO

* Los participantes tienen la oportunidad de obtener feedback de dos terapeutas en vez de uno slo; las diferencias ocasionales entre ambos pueden inyectar vitalidad al grupo y otras oportunidades para reflexionar y comentar. La mayora de las desventajas del modelo de codireccin surgen cuando los dos miembros no llegan a crear y mantener una relacin de trabajo competente. Un factor central que determina la calidad de esta relacin es el respeto. Los dos terapeutas pueden presentar diferencias en su estilo de liderazgo y no siempre pueden coincidir o compartir las mismas percepciones o interpretaciones. Pero, si existe el respeto mutuo, sern abiertos y directos uno con el otro, confiarn el uno en el otro y trabajarn cooperativamente en vez de competitivamente, y estarn seguros de s mismos sin necesidad de "probarse". Si se carece de esta confianza, los miembros tendern a percibir la ausencia de armona y esto afectar negativamente al grupo. La eleccin de un coterapeuta es, por lo tanto, una decisin importante. Las luchas de poder entre dos coterapeutas incompatibles puede producir el efecto de divisin del grupo. Si los terapeutas no trabajan como un equipo armonioso, el grupo puede seguir su ejemplo y fragmentarse. Si los terapeutas dan muestras, aunque sean muy sutiles de friccin subyacente, proporcionan al grupo un modelo pobre de relacin interpersonal. Esta friccin puede conducir a hostilidad no expresada entre los miembros, lo que obstaculizara el trabajo efectivo del grupo. Si existen conflictos entre los terapeutas, puede ser conveniente examinarlas abiertamente en la sesin grupal, pero tericamente los dos terapeutas habran comentado previamente en una reunin privada cualquier diferencia que haya surgido entre ellos. No es muy prctico para el grupo que los terapeutas simulen que todo marcha bien cuando, de hecho, la relacin entre ambos no es muy fluida. Aunque los coterapeutas no necesitan trabajar desde el mismo enfoque terico, tienden a surgir problemas cuando sus percepciones sobre los objetivos del grupo o sobre su rol y funcin como terapeutas son muy distintas. Por ejemplo, piense en una situacin donde uno de los terapeutas pretende intervenir con consejos frecuentes dirigidos a proporcionar respuestas para cada problema que plantee el individuo, mientras que el otro terapeuta no est interesado en la resolucin inmediata de los problemas y prefiere animar a los miembros a pensar y descubrir su propia direccin. Es probable que trabajen en direcciones opuestas y que sus clientes reciban mensajes distintos sobre los objetivos del grupo. Es importante que los coterapeutas trabajen regularmente juntos para comentar cualquier problema que pueda afectar al grupo, por ejemplo, cmo se sienten al trabajar juntos, cmo ven al grupo o cmo pueden potenciar la contribucin de cada miembro. Tericamente, pasaran mucho tiempo juntos

TEORA Y PRCTICA DE LA TERAPIA CRUPAL

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antes y despus de cada sesin para poder planificar la prxima sesin, compartir sus percepciones y limar cualquier dificultad que surja entre ellos. En los dos captulos siguientes se sugieren aspectos especficos que los cotera-peutas deberan comentar durante sus reuniones en los diferentes estadios de un grupo. Yo opto por el modelo de codireccin para dirigir grupos y para la formacin y supervisin de los aprendices. La codireccin ofrece cierta seguridad, especialmente cuando los estudiantes dirigen por primera vez un grupo. Es tpico que los terapeutas principiantes experimenten ansiedad y dudas sobre s mismos. Enfrentarse a un grupo por primera vez con un codirector en quien se confa y a quien se respeta puede ser una experiencia de aprendizaje deliciosa. DESARROLLO DE N ESTILO DE LIDERAZGO PROPIO Al inicio de este libro comentaba que mi objetivo era ayudarle a desarrollar un estilo de liderazgo que le sea propio y que exprese su especificidad como persona. Creo que si usted trata de copiar un estilo ajeno, puede perder mucho de su potencial competencia como terapeuta de grupo. Seguramente usted se ver influido por superv isores, codirectores y terapeutas de grupos y seminarios que usted atiende como participante. Pero una cosa es la influencia de otros - la mayora de los terapeutas adoptan muchos recursos para desarrollar su propio estilo de liderazgo - y otra es negar su propia individualidad copiando los estilos teraputicos de otras personas, que pueden ser tiles para ellos pero no apropiados para usted. La instancia terica que debe desarrollar cada terapeuta tiene que estar estrechamente vinculada con los \alores, creencias y caractersticas personales del mismo. De este modo, el primer paso para desarrollar el propio enfoque consiste en ganar conciencia sobre uno mismo. En esencia, existen tantos mtodos teraputicos como terapeutas e incluso esos terapeutas que originalmente adoptan un modelo terico como la terapia conductual o el anlisis transaccional varan en el modo de dirigir a los gru pos. Como terapeuta de grupo usted aporta sus experiencias, personalidad, sistema de valores, sesgos, talentos y destrezas nicas al grupo que dirige. Usted aporta tambin sus preferencias tericas. Puede adoptar un enfoque que subraya el pensamiento, uno que hace hincapi en la experiencia y expre sin de sentimientos o uno que centre su atencin en mtodos orientados a la accin. Por el contrario, su enfoque puede ser eclctico integrando los mbi tos del pensamiento, sentimiento y accin. Independientemente del enfoque que seleccione, sus preferencias tericas influirn sobre su estilo, especial mente con respecto a los aspectos de interaccin del grupo sobre los que cen trar su atencin.

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LIDERAZGOENELGRUPO

Dos Polos de un Continuo Shapiro (1978) describe dos tipos de estilos de liderazgo: el de orientacin intrapersonal y el de orientacin interpersonal. Se pueden entender mejor como una lnea continua que oscila entre el polo estrictamente intrapersonal y el estrictamente interpersonal. Los terapeutas de grupo intrapersonalmente orientados tienden a manejar a los miembros del grupo de forma individual. Este estilo ha sido frecuentemente denominado como terapia individual en situacin grupal. El centro de inters reside en los problemas intrapsquicos o los conflictos y dinmicas que existen dentro del individuo. Existe inters por el pasado del individuo, en el desarrollo del insight y en la resolucin de los conflictos internos. En resumen, el estilo del terapeuta intrapersonal se centra en el individuo ms que en la dinmica grupal o en el proceso de interaccin de los miembros. En el otro extremo del continuo estn los terapeutas con orientacin interpersonal. Se centran en las interacciones que se producen entre los miembros y en las relaciones que se establecen en el grupo. Estn menos interesados que sus equivalentes intrapersonales en el pasado del individuo, en los procesos inconscientes y en los conflictos intrapsquicos. Este estilo de liderazgo enfatiza el aqu y ahora, la interaccin entre los miembros, el grupo como una totalidad, las dinmicas y los obstculos continuos para el desarrollo de las relaciones interpersonales efectivas dentro del grupo. Coincido con Shapiro en que los terapeutas competentes son capaces de incorporar ambos enfoques a su propio estilo de liderazgo. Shapiro subraya tambin que los terapeutas competentes tienen una orientacin que se corresponde con su personalidad independientemente de que se inclinen hacia el polo interpersonal o intrapersonal. Un aspecto crucial del estilo de un terapeuta es conocer cundo y qu grado de cada una de estas orientaciones es apropiada con ciertos miembros o con un grupo en particular. Aprendiendo a integrar las mejores caractersticas de cada orientacin dentro de un estilo propio es un proceso continuo que depende principalmente de su experiencia en la prctica de grupos. Evidentemente, la prctica en la direccin de grupos bajo supervisin, con las ventajas del feedback, es una de las mejores maneras de desarrollar gradualmente un estilo que puede ser individual. La Funcin de la Teora en el Desarrollo de un Estilo Personal de Liderazgo Una forma de construir la base de un estilo de liderazgo personal consiste en conocer las diversas modalidades tericas existentes y sus implicaciones para el estilo de liderazgo. Dirigir un grupo sin un cuerpo terico explcito es equivalente a volar en un avin sin mapa ni instrumentos. Algunos estudiantes piensan en un modelo terico como una estructura rgida que prescribe

TEORA Y PRACTICA DE LA TERAPIA GRUPAL

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paso a paso lo que debe hacerse en cada situacin especfica. Esa no es mi visin de la teora. Yo concibo la teora como una muestra de pautas generales que usted puede usar en su prctica. La teora es un mapa que le proporciona direccin y gua al examinar sus presunciones sobre los seres humanos, al establecer sus objetivos para el grupo, al clarificar su rol y funciones como terapeuta, al explicar las interacciones del grupo y al evaluar los resultados del grupo. Desarrollar una posicin terica implica ms que aceptar meramente los principios de cualquier teora. Es un proceso continuo en el que los terapeutas siguen preguntndose el "qu", "cmo" y "por qu" de su prctica. Yo animo a mis estudiantes a adoptar una perspectiva crtica de los conceptos centrales de diversas teoras y tambin a pensar en los tericos que se hallan detrs de ellas, porque normalmente una teora es una expresin personal del individuo que la desarrolla. Les sugiero que no sigan ciegamente a cualquier teora en su totalidad sino que se mantengan abiertos y tengan en cuenta las contribuciones nicas as como las limitaciones de cada uno de los diferentes enfoques. Si alguien "traga" una teora completa, la teora nunca se digiere e integra adecuadamente. Cuando los profesionales se instauran en una teora y no reconocen sus limitaciones, tienden a hacer un mal uso de ella y a asumir que es un axioma y una muestra de hechos probados ms que un instrumento que debe ser cuestionado. Si su perspectiva terica le conduce a ignorar todas las restantes, puede forzar a sus clientes a encajar en sus lmites en vez de usar la teora para comprenderles. El problema al adoptar una teora en su totalidad es que puede convertirse en un "autntico devoto" y el problema de los devotos es que limitan su campo de visin eliminando cualquier cosa que no encaje en sus estructuras preconcebidas. Adems, como asumen que su enfoque contiene toda la verdad, tienden a imponerlo a otros y a esperar la misma aceptacin completa por parte de ellos. Tambin prevengo a mis estudiantes del peligro que supone descartar por entero una teora por sus objeciones a algunos aspectos de la misma. Por ejemplo, algunos estudiantes no aprecian inicialmente la importancia prctica del enfoque psicoanaltico. Normalmente objetan la duracin del perodo requerido para el anlisis, consideran el anlisis de los materiales inconscientes como superior a los lmites de su competencia y no aprecian el rol annimo del terapeuta. Yo empujo a mis estudiantes a examinar el modelo para ver los conceptos que ellos puedan incorporar. Como usted estudiar en la Segunda Parte los diez captulos correspondientes a los modelos tericos de la terapia grupal, ser consciente de las similitudes y diferencias entre estos modelos y de las formas en que las diversas perspectivas pueden modelar su estilo como terapeuta de grupo.

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LIDERAZGO EN EL GRUPO

TABLA 3.1

REVISIN DE LAS DESTREZAS DE LIDERAZGO


DESTREZA Escucha activa DESCRIPCIN Prestar atencin a los aspectos verbales y no verbales de la comunicacin sin juzgar ni evaluar Parafrasear lo que ha dicho un participante para clarificar su significado Captar la esencia de un mensaje a nivel de sentimientos y de pensamientos, simplificar las afirmaciones del cliente centrndose en el ncleo del mensaje Agrupar los elementos importantes de una interaccin o sesin Formular preguntas abiertas que conduzcan a la auto-exploracin del "qu" y "cmo" de la conducta METAS Y RESULTADOS
DESEADOS

Potenciar la confianza, la auto-apertura y la exploracin del cliente

Parafraseo

Determinar si el terapeuta ha entendido correctamente la afirmacin del cliente, proporcionar apoyo y clarificacin Ayudar a los clientes a diferenciar los sentimientos conflictivos y confusos de los pensamientos, comprender el mensaje

Clarificacin

Sntesis

Evitar la fragmentacin y dar direccin a la sesin, proporcionar continuidad y significado Elicitar posteriores comentarios, obtener informacin, estimular el pensamiento, favorecer la claridad y centrar la atencin, proporcionar pautas de auto-exploracin

Preguntas

Interpretacin

Animar hacia una auto-exploracin Ofrecer posibles ms profunda, proporcionar una explicaciones sobre ciertos pensamientos, sentimientos y nueva perspectiva para considerar y entender la propia conducta conductas

TEORA Y PRACTICA DE LA TERAPIA CRUPAL

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DESTREZA Confrontacin

DESCRIPCIN Retar a los miembros a observar las discrepancias existentes entre sus palabras y acciones o entre sus mensajes verbales y corporales, mostrar la informacin o los mensajes conflictivos Proporcionar nimo y refuerzo

METAS Y RESULTADOS
DESEADOS

Favorecer la auto-exploracin honesta, promover el uso completo de las potencialidades, ser consciente de las propias contradicciones

Reflejo de Sentimientos

Crear una atmsfera que motive a los miembros a continuar las conductas deseadas, proporcionar ayuda cuando los clientes se enfrentan a problemas difciles, crear confianza Potenciar la confianza en la relacin teraputica, comunicar la comprensin, animar a profundizar la auto-exploracin Promover la comunicacin efectiva entre los miembros, ayudar a los miembros a alcanzar sus propias metas en el grupo Prevenir que el grupo ande a la deriva, ayudar a los miembros a seleccionar y clarificar sus metas Dar direccin a las actividades del grupo. Ayudar a los miembros a seleccionar y clarificar sus objetivos Promover una mayor auto-conciencia y comprensin de los movimientos y direccin del grupo

Empatia

Identificarse con los clientes asumiendo sus marcos de referencia

Facilitacin

Abrir una comunicacin clara y directa en el grupo, ayudar a los miembros a asumir ms responsabilidad en la direccin del grupo Promover la participacin e introduccin de nuevas direcciones en el grupo Planificar metas especficas para el proceso grupal y ayudar a los participantes a definir metas concretas y significativas Evaluar el proceso grupal continuo y la dinmica individual y grupal

Iniciacin

Definicin de Metas

Evaluacin

116 DESTREZA

LIDERAZOO EN EL GRUPO

DESCRIPCIN

METAS Y RESULTADOS
DESEADOS

Feedback

Expresar reacciones concretas y honestas basadas en la observacin de la conducta de los miembros

Ofrecer una perspectiva extema de cmo es percibida una persona por las dems, aumentar la auto-conciencia del cliente

Sugerencia

Ofrecer consejo e informacin, Ayudar a los miembros a elaborar direccin e ideas para una cursos de accin nueva conducta 0 pensamiento alternativos Salvaguardar a los miembros de riesgos psicolgicos innecesarios en el grupo Revelar las reacciones propias ante acontecimientos acaecidos en el grupo en ese mismo instante Prevenir a los miembros de los posibles riesgos de la participacin grupal, reducir estos riesgos Facilitar niveles ms profundos de interaccin grupal, crear confianza, modelar formas de revelar aspectos propios

Proteccin

Apertura propia

Modelado

Demostrar conductas deseadas Proporcionar ejemplos de a travs de la accin conducta deseable, inspirar a los miembros a desarrollar todo su potencial Conectar el trabajo que ejecutan los miembros con los temas comunes del grupo Intervenir para parar la conducta contraproducente del grupo Preparar al grupo a cerrar una sesin o a finalizar su existencia Promover las interacciones miembro-a-miembro, favorecer el desarrollo de la cohesin Proteger a los miembros, fomentar la fluidez del proceso grupal Ayudar a los miembros a asimilar, integrar y aplicar el aprendizaje a las situaciones cotidianas

Vinculacin

Bloqueo

Finalizacin

Nota: El formato de esta tabla est basado en el artculo de Edwin J. Nolan "Leaders-hip Interventions for Promoting Personal Mastery", en Journal for Specialists in Group Work, 1978, 3 (3), 132-138.

Estadios iniciales en el desarrollo grupal

Este captulo y el siguiente tratan de ser un mapa de carreteras a lo largo de los estadios del progreso grupal. Se basa en mi propia experiencia y en los textos de otros autores y describe los factores fundamentales que caracterizan el desarrollo de un grupo. Los estadios descritos en este captulo no responden a las fases discretas y fcilmente diferenciables de la vida de un grupo real. Entre los estadios hay una diferencia considerable y los grupos no se adaptan exactamente a las secuencias de tiempo preordenadas que tericamente separan una fase de la siguiente. Adems, el contenido del proceso vara de un grupo a otro y se pueden encontrar diferentes aspectos del proceso dependiendo de la orientacin terica del terapeuta, de la finalidad del grupo y de la poblacin que lo integra. A pesar de estas diferencias parece haber algunos patrones generalizados en la evolucin de un grupo. Un repaso de los estadios del desarrollo grupal, incluyendo los factores que facilitan e interfieren el proceso grupal maximizar su capacidad para ayudar a los miembros de sus grupos a alcanzar las metas que se propongan. Al conocer los problemas y las posibles crisis de cada estadio, usted aprende cundo y cmo debe intervenir. Segn vaya adquiriendo la imagen de la evolucin sistemtica de los grupos, ser ms consciente de las tareas evolutivas que deben efectuarse satisfactoriamente si se desea que el grupo avance y puede tambin predecir problemas e intervenir teraputicamente. Por ltimo, el conocimiento de la secuencia evolutiva de los grupos le dar la perspectiva

ESTADIOS INICIALES EN EL DESARROLLO CRUPAL

118 que necesita para dirigir a los miembros en direcciones constructivas, reduciendo la confusin y ansiedad innecesaria. Muchos autores han comentado los estadios del proceso evolutivo del grupo y de estas descripciones se deduce que, aunque el contenido especfico de los grupos vara considerablemente, las tendencias y procesos son muy similares. En otras palabras, independientemente de la naturaleza del grupo y la orientacin terica del terapeuta, algunas tendencias generalizadas se muestran en la mayora de los grupos que se encuentran durante un perodo de tiempo. Gazda (1989) observa que los estadios a travs de los cuales progresan los grupos teraputicos son ms visibles en los grupos cerrados, aquellos que mantienen los mismos miembros durante toda la existencia del grupo. Schutz (1973b) describe tres estadios: inclusin, poder y afecto. Mah-1er (1969) se refiere a cinco estadios: formacin, implicacin, transicin, trabajo y finalizacin. Los cuatro estadios de Gazda son similares a los de Mahler: exploracin, transicin, accin y finalizacin. Hansen, Warner y Smith (1980) mencionan cinco estadios: iniciacin del grupo, conflicto y confrontacin, desarrollo de la cohesin, produccin y finalizacin. Yalom (1985) identifica tres estadios. El estadio inicial se caracteriza por la orientacin, participacin vacilante y bsqueda de significado; el segundo por el conflicto, dominio y rebelin, y el tercero, el estadio de la cohesin, por un aumento de la moral, confianza y auto-apertura. Este captulo empieza con el examen de las responsabilidades del terapeuta en la formacin del grupo: preparacin, presentacin del grupo, seleccin de miembros y preparacin de los mismos para una experiencia satisfactoria. El Estadio 1 , segn mi propia distribucin en cuatro fases, constituye la fase de orientacin, un tiempo de exploracin durante las sesiones iniciales. El Estadio 2 , la fase de transicin caracterizada por el manejo de conflictos, actitudes defensivas y resistencia. En el Captulo 5 seguiremos con el Estadio 3, denominado fase de trabajo. Esta fase est dominada por la accin, manejo de los asuntos personales significativos y traslado del insight a accin dentro y fuera del grupo. En el Estadio 4, lafase de consolidacin, el centro de inters reside en la aplicacin de lo aprendido en el grupo a las situaciones cotidianas. Acabaremos con el examen de los problemas postgrupo, incluyendo el seguimiento y la evaluacin. La descripcin de estos estadios se basa en los modelos presentados por varios escritores as como en mis propias observaciones sobre la evolucin de los grupos. ASPECTOS PREVIOS: FORMACIN DEL GRUPO Si usted desea que un grupo tenga xito, necesita dedicar un tiempo considerable a la planificacin. En mi opinin, la planificacin debera empezar con la elaboracin de un borrador de la propuesta. Los aspectos que debern

TEORA Y PRACTICA DE LA TERAPIA GRUPAL

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incluirse en la propuesta son los principales objetivos del grupo, la poblacin a la que va dirigida, una justificacin clara del mismo, formas de presentar el grupo y captar miembros, la seleccin de miembros, el tamao y duracin del grupo, la frecuencia y tiempo de las sesiones, estructura y formato del grupo, los mtodos de preparacin de los miembros, si el grupo ser abierto o cerrado, si la participacin ser voluntaria o involuntaria y los procedimientos de seguimiento y evaluacin. La preparacin del terapeuta para esta fase formativa influye de forma capital en los resultados del grupo. As, los terapeutas experimentados dedican tiempo a pensar en el tipo de grupo que desean y a prepararse psicolgicamente. Si sus expectativas son inciertas y los objetivos y estructura del grupo son vagos, los miembros adoptarn una actitud innecesariamente titubeante. Presentacin del Grupo y Captacin de Miembros La presentacin de un grupo influye sobre las formas de recepcin de los posibles miembros y sobre el tipo de personas que se sentirn atrados por l. Es imprescindible expresar las ideas suficientes para que los futuros miembros puedan hacerse una idea de la razn de ser y de las metas del grupo. Aunque los anuncios impresos tienen cierto valor si llegan al sector de poblacin al que van dirigidos, presentan algunas limitaciones. Independientemente de la especificidad con que se exprese en los anuncios, los lectores, como mnimo algunos de ellos, pueden malinterpretarlos. Teniendo en cuenta este riesgo, soy partidario de establecer un contacto directo con la poblacin que probablemente ms se beneficiar del grupo. Por ejemplo, si usted programa un grupo escolar, es una idea vlida visitar mltiples clases para presentarse a s mismo y contar a los estudiantes las caractersticas ms significativas del grupo. Podra tambin distribuir una hoja de solicitud para los interesados en recibir ms informacin sobre el grupo. Seleccin de los Miembros del Grupo La AC y la ASGW incluyen normas ticas relacionadas con la seleccin de los miembros del grupo. La norma de la AC (1988) correspondiente a este aspecto dice: "El miembro [terapeuta] debe cuidar la compatibilidad de los participantes en el grupo durante todo el transcurso del mismo". La norma propuesta por el AC (1993) referente a la seleccin de miembros afirma: "Los Terapeutas Profesionales seleccionan a los futuros participantes del grupo y se preocupan por la idoneidad de los participantes durante todo el transcurso del grupo" (p. 17). La norma de la ASGW (1989) dice: "El cnsul-

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ESTADIOS INICIALES EN EL DESARROLLO CRUPAL

tor del grupo selecciona a los futuros miembros (cuando se adecen a su orientacin terica). En la medida de lo posible, el consultor selecciona los miembros cuyas necesidades y metas son compatibles con las metas del grupo, que no impidan el progreso del grupo y cuyo bienestar no ser afectado por la experiencia grupal". El entorno en el que trabajan los terapeutas puede dificultar la seleccin individual de los miembros. Existen vas alternativas para cumplir los mismos objetivos. Por ejemplo, los terapeutas pueden hacer que los futuros miembros cumplimenten un cuestionario escrito y posteriormente pueden establecer entrevistas con ellos. Si estos mtodos de seleccin no son realistas, la sesin inicial puede ser usada como sesin de recogida de informacin y de seleccin. Esta idea de reunin previa tiene una importancia especial en los entornos donde no es posible entrevistar individualmente a los miembros. En este mismo orden, el terapeuta tras captar a los posibles miembros, debe determinar seguidamente quin de ellos (si procede) ser excluido. Una buena seleccin disminuye los riesgos psicolgicos de la participacin inadecuada en el grupo (comentado en el Captulo 2). Durante la sesin de seleccin, el terapeuta puede dedicar algn tiempo a examinar con los posibles miembros sus temores o preocupaciones con respecto a la participacin en un grupo. El terapeuta puede ayudarles a evaluar su disposicin para participar en grupo y comentar los posibles cambios que pueden sobrevenir en sus vidas. Los miembros deberan saber que existe un precio si permanecen como hasta el momento y tambin existe otro si efectan cambios sustanciales. Si participan en el grupo sin conocer los posibles impactos que sus cambios personales tendrn sobre sus vidas su motivacin puede reducirse cuando se encuentren con problemas familiares. Los esfuerzos que efecte el terapeuta para la seleccin y orientacin de los miembros pueden generar la motivacin y disposicin del grupo a trabajar y contribuir. Las siguientes preguntas tambin le ayudarn a seleccionar a los miembros del grupo: "Cmo puedo decidir quin se beneficiar ms del grupo que pretendo planificar?", "Quin tiene ms probabilidades de ser perturbado por la participacin grupal o de ser negativamente influido por el resto de los miembros?". La seleccin debera de ser un proceso de doble va. Por lo tanto, los posibles miembros deberan disponer de la posibilidad de una entrevista privada para formular dudas y determinar si el grupo es idneo para ellos. Los terapeutas deberan animar a los futuros miembros a implicarse en la decisin de la idoneidad de su participacin en el grupo. Evidentemente siempre existe la posibilidad de que el terapeuta tenga algunas reservas sobre la participacin en el grupo de algunas personas que estn dispuestas a ello. En ltima instancia es tarea del terapeuta tomar la decisin. Es una decisin difcil y reconozco que los procedimientos de selec-

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cin son subjetivos. De cualquier modo, ciertas reglas pueden ayudar al terapeuta a tomar esta decisin de forma ms consciente. Encuentro que a menudo es difcil prever cul de los candidatos saldr beneficiado del grupo. Durante la entrevista individual muchas veces las personas describen de forma vaga sus expectativas del proceso grupal. Pueden sentirse asustados, tensos, pueden adoptar una actitud defensiva y pueden enfocar la entrevista individual del mismo modo que haran con una entrevista laboral, especialmente si piensan que la admisin en el grupo depende de sta. En mi experiencia he encontrado personas que tratan de ser vagas es sus respuestas y que se esfuerzan por contestar lo que creen que yo espero or, casi de forma idntica a lo que haran en una entrevista laboral. El criterio bsico para la seleccin de los miembros del grupo es determinar si contribuirn a la labor del grupo o por el contrario sern contraproducentes. Algunas personas pueden absorber de tal forma la energa del grupo que quede poco para el trabajo productivo. En el mismo orden, la presencia de determinadas personas puede dificultar el logro de la cohesin del grupo. Esto es frecuente con los individuos que sienten necesidad de monopolizar y dominar, con los clientes hostiles o agresivos con necesidad de actuar y con las personas excesivamente centradas en s mismas que conciben el grupo como una audiencia. Otros que tambin deberan ser excluidos de la mayora de los grupos son las personas en situaciones de crisis extremas, personas con tendencias suicidas, con personalidades sociopticas, personas excesivamente suspicaces o aquellas que carecen de la suficiente fuerza del ego y tienen tendencia a la conducta fragmentada y extraa. Es difcil afirmar categricamente que cierto tipo de persona debera ser excluida de todos los grupos, como norma podramos decir que el tipo de grupo debera determinar la admisin o rechazo de los miembros. As, un alcohlico puede ser excluido de un grupo de crecimiento personal pero puede ser un candidato idneo para un grupo de individuos afectados por problemas de adiccin, adictos al alcohol, a otras drogas o a los alimentos. Si la entrevista individual de seleccin es una oportunidad para que el terapeuta evale a los candidatos y determine lo que estos desean lograr de la experiencia grupal, es tambin una posibilidad para que los futuros miembros lleguen a conocer al terapeuta y desarrollen un sentimiento de confianza. La forma eft que esta entrevista inicial sea dirigida est muy vinculada al establecimiento del nivel de confianza en el grupo. Por esta razn subrayo el intercambio de doble va durante la entrevista, en espera de que los miembros se sientan libres para preguntar cualquier aspecto que les ayude a decidir si desean o no participar en el grupo. Algunas consideraciones que yo hago son: Parece esta persona dispuesta a hacer lo necesario para ser un miembro productivo del grupo?, Ha tomado la persona la decisin de participar en el grupo o ha estado influido por opinin de alguna otra persona?, Dispone el

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ESTADIOS INICIALES EN EL DESARROLLO GRUPAL

candidato de metas claras y entiende la utilidad del grupo para ayudarle a conseguirlas?, Tiene la persona voluntad y disposicin para compartir algo personal?. La seleccin de miembros para garantizar el equilibrio ptimo del grupo a menudo parece ser una tarea imposible. Yalom (1985) propone que la cohesin es el principal criterio de seleccin de los participantes. Por lo tanto, lo ms importante es seleccionar personas que preferentemente sean compatibles, incluso aunque el grupo sea heterogneo. En el contexto de la psicoterapia de grupo, Yalom plantea que los clientes pueden sentirse frustrados salvo que se hayan empleado unos criterios de seleccin muy prudentes. Mantiene que es ms fcil identificar a las personas que deberan ser excluidas que a quienes deberan ser incluidas. En sus citas de estudios clnicos, menciona a los siguientes como candidatos poco apropiados para una terapia intensiva de grupo, extema y heterognea: personas con trastornos cerebrales, hipocondriacos, adictos al alcohol o drogas, individuos psicticos y personalidades sociopticas. En trminos de criterios para la admisin, Yalom mantiene que la variable ms importante es el nivel de motivacin del cliente para trabajar. Desde su perspectiva los grupos son titiles para las personas que tienen problemas interpersonales como soledad, incapacidad para establecer o mantener relaciones ntimas, sentimientos de incapacidad para amar, temor a mostrarse asertivo y dependencia. Los clientes que carecen de un sentido en la vida, que sufren de ansiedad difusa, que buscan su identidad, que temen el xito y que son trabajadores compulsivos pueden beneficiarse de una experiencia grupal. El punto clave consiste en seleccionar a los candidatos dentro del contexto del tipo de grupo que ofrece un profesional. Si un cliente es admitido o excluido depende sobre todo de los objetivos del grupo. Aspectos Prcticos en la Formacin de un Grupo GRUPOS CERRADOS VERSUS ABIERTOS. La poblacin y el entorno determinar en parte si los grupos son cerrados o abiertos. De cualquier modo este aspecto debe comentarse y decidirse durante la sesin inicial. Cada tipo de grupo presenta sus propias ventajas . En los grupos cerrados ningn miembro nuevo se admite al grupo hasta que el actual finalice. Esta prctica ofrece estabilidad a sus miembros porque posibilita la continuidad y potencia la cohesin. El problema que plantean los grupos cerrados es que cuando muchos miembros abandonan el grupo, el proceso grupal se ve drsticamente afectado. En un grupo abierto, los miembros nuevos reemplazan a los que abandonan y esto puede imprimir un nuevo estmulo. Una desventaja de los grupos abiertos es la dificultad de los nuevos miembros para llegar a ser parte del

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grupo porque desconocen lo comentado hasta el momento de su admisin. Otra desventaja es que la modificacin de los miembros puede producir efectos indeseados sobre la cohesin del grupo. Por lo tanto, si el flujo del grupo se mantiene, el terapeuta debe dedicar tiempo y atencin a preparar a los nuevos miembros y ayudarles a integrarse. PARTICIPACIN VOLUNTARIA VERSUS INVOLUNTARIA. Deberan estar formados los grupos slo por miembros cuya participacin es voluntaria o tambin pueden funcionar con miembros involuntarios?. Previsiblemente, existen ventajas al trabajar con un grupo de clientes que desean invertir sus esfuerzos en el proceso grupal. Como hemos visto, Yalom (1985) mantiene que para beneficiarse de la experiencia grupal, es fundamental que la persona se encuentre motivada. Participar en un grupo porque alguien le ha "mandado" all reduce las posibilidades de xito. Yalom cree que las personas con involuntariedad manifiesta a participar en el grupo no deberan ser aceptadas. Sin embargo, opina tambin que muchas de las actitudes negativas que muestran los candidatos involuntarios hacia los grupos pueden ser modificadas mediante la adecuada preparacin de los miembros. En la misma lnea de Yalom, he descubierto que muchos miembros involuntarios aprenden que la experiencia grupal puede ayudarles a efectuar cambios que ellos desean lograr. En muchos centros e instituciones, los profesionales tienen que dirigir grupos de clientela involuntaria. Por lo tanto es importante que dichos profesionales aprendan a trabajar dentro de tal contexto en vez de aferrarse a la idea de que slo son efectivos cuando trabajan con grupos integrados por miembros voluntarios. Si al presentar la experiencia grupal bajo una perspectiva favorable el terapeuta ayuda a los miembros involuntarios a ver los posibles beneficios de la experiencia, aumentarn las posibilidades de efectuar un trabajo productivo. La clave de la participacin satisfactoria reside en la orientacin y preparacin de los miembros as como en la confianza del terapeuta en que el proceso grupal tiene algo que ofrecer a estos futuros miembros. GRUPOS HOMOGNEOS VERSUS HETEROGNEOS. Los terapeutas deben decidir las bases de la homogeneidad de sus grupos. Por homogeneidad entiendo el grupo compuesto por personas que, por ejemplo, son de edades similares, tales como grupos de nios, de adolescentes o de ancianos. Otros grupos homogneos son aquellos basados en un inters o problema comn. As, existen grupos diseados para personas con problemas de sobrepeso o personas adictas a drogas o alcohol, o grupos de concienciacin de hombres o de mujeres. Algunos grupos escolares estn diseados exclusivamente para nios y adolescentes con dificultades de aprendizaje o para nios con problemas graves de adaptacin al contexto del aula.

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ESTADIOS INICIALES EN EL DESARROLLO CRUPAL

Para una determinada poblacin con ciertas necesidades, un grupo compuesto por miembros homogneos es ms funcional que uno compuesto por miembros diferentes. Piense por ejemplo en un grupo de adolescentes. Tal grupo puede centrarse exclusivamente en los problemas evolutivos nicos que encaran los adolescentes tales como las relaciones interpersonales, el desarrollo y la identidad sexual y la lucha por la autonoma. En un grupo diseado y compuesto exclusivamente por adolescentes, se anima a los participantes a expresar muchos de los sentimientos que han guardado para s; mediante la interaccin con otros de su misma edad, pueden compartir sus conflictos y recibir apoyo y comprensin. Aunque los grupos homogneos sean ms apropiados para ciertas poblaciones con necesidades especficas, los grupos heterogneos presentan algunas ventajas decisivas para el crecimiento personal. Un grupo heterogneo, como microcosmo de la estructura social que existe en el mundo cotidiano, ofrece a los participantes la oportunidad de experimentar una nueva conducta, desarrollar habilidades sociales y obtener feedback de muchas y diversas fuentes. Si se desea simular la vida cotidiana es preferible disponer de miembros de diferentes edades, entornos sociales, intereses y problemas. TAMAO DEL GRUPO. El tamao deseable del grupo depende de factores como la edad de los clientes, el tipo de grupo, la experiencia de los terapeutas y el tipo de problema examinado. Otro elemento a considerar es el nmero de terapeutas con que cuenta el grupo. Para grupos continuados con adultos, una proporcin adecuada parece ser la de ocho miembros por cada terapeuta. Los grupos de nios pueden reducirse a tres o cuatro nios. En general, el grupo debera tener suficientes miembros como para permitir la amplitud de interacciones y al mismo tiempo ser lo suficientemente pequeo como para dar a todos la oportunidad de participar frecuentemente sin perder la sensacin de "grupo". FRECUENCIA Y DURACIN DE LOS ENCUENTROS. Con qu frecuencia deberan reunirse los grupos? y Durante cunto tiempo?. Estos aspectos dependen tambin del tipo de grupo y en alguna medida de la experiencia del terapeuta. La frecuencia ms comn es la semanal. Con nios y adolescentes normalmente suele ser mejor establecer sesiones de menor duracin y mayor frecuencia. Con adultos que funcionan relativamente bien las sesiones semanales de dos horas son suficientemente prolongadas para posibilitar cierto trabajo intensivo. DURACIN DEL GRUPO. En mi opinin, durante la fase de planificacin del grupo cerrado es conveniente establecer una fecha de finalizacin para que los miembros sean conscientes de los lmites de tiempo con que cuentan.

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La duracin vara de un grupo a otro, dependiendo del tipo de grupo y de la poblacin. En la prctica privada los grupos pueden durar entre 30 y 50 semanas. Muchos grupos escolares y universitarios se mantienen a lo largo de un semestre (unas 15 semanas). Un grupo debera ser lo suficientemente prolongado como para permitir la cohesin de los miembros y el trabajo productivo pero sin que genere la sensacin de interminable. LUGAR DE ENCUENTRO. Otro aspecto previo a la consolidacin del grupo es el entorno. Es fundamental disponer de un espacio con cierto grado de atractivo que posibilite la intimidad y las interacciones cara a cara de los miembros. Un entorno inapropiado puede establecer un ambiente negativo que afectar negativamente sobre la cohesin del grupo, se debera hacer un esfuerzo por garantizar un lugar de reunin que posibilite el trabajo en profundidad. Las Utilidades de la Reunin Previa o la Sesin Inicial Cuando los miembros del grupo han sido seleccionados, surge la siguiente cuestin: Cul es la responsabilidad del terapeuta en la preparacin de los miembros para que obtengan el mximo beneficio de la experiencia grupal?. En mi opinin la preparacin sistemtica es imprescindible y se inicia durante la entrevista individual de seleccin y continua durante las primeras sesiones iniciales. La preparacin consiste en examinar con los miembros sus temores, metas y malentendidos, los aspectos bsicos del proceso grupal, los riesgos psicolgicos asociados a la participacin grupal y las formas para minimizarlos, los valores y limitaciones de los grupos, la experiencia grupal y la necesidad de confidencialidad. Esta preparacin puede realizarse en una reunin preliminar de todos los miembros que vayan a formar parte del grupo. Adems de la entrevista individual con cada persona anterior a la formacin del grupo, dedico la sesin inicial como instrumento de seleccin. La sesin inicial es un buen momento para hablar de los objetivos del grupo, para comunicar a los miembros la distribucin temporal, para examinar algunos posibles aspectos que sern considerados en el grupo, para comentar las normas y pautas bsicas y para iniciar la puesta en contacto de los miembros. Como soy partidario de que las personas decidan cuanto antes si estn dispuestos o no a participar en el grupo y a ser miembros activos, animo a los participantes a considerar la primera sesin como una oportunidad para ayudarles a tomar tal decisin. La estructuracin del grupo, incluida la especificacin de las normas y procedimientos debera efectuarse al inicio de la historia grupal. Aunque parte de esta estructuracin se haya realizado o al menos iniciado en la sesin

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individual de acogida, ser necesario continuar con este proceso la primera vez que se retina con el grupo. De hecho, la estructuracin es un proceso continuo que constituye un apartado vital de las fases iniciales del grupo. La preparacin es particularmente importante para los clientes minoritarios y procedentes de diversas tnias porque muchos de ellos mantienen valores que dificultan su participacin completa en la experiencia grupal. Por ejemplo, los grupos de participacin libre e intercambio de ideas parecen entrar en conflicto con los valores asiticos de humildad y modestia. Adems, muchos asiticos no comparten los valores occidentales de independencia, individualismo, comunicacin directa, expresin de sentimientos y asertivi-dad (Lee, Juan & Hom, 1984; Leong, 1992). Tales clientes pueden amedrentarse ante la experiencia grupal, especialmente si se espera que durante las primeras sesiones efecten revelaciones personales. Por lo tanto, la preparacin adecuada ser fundamental para los clientes asitico-americanos que carezcan de experiencia teraputica previa en grupo. La preparacin cautelosa reducir el ndice de abandono de estos clientes y les ayudar a maximizar sus logros (Ho, 1984). La preparacin no es menos importante para los individuos procedentes de otros grupos tnicos. Es fundamental que conozcan los objetivos del grupo as como la forma en que pueden salir personalmente beneficiados de la experiencia grupal. Los terapeutas deben tener presente que el rechazo o resistencia puede ser ms el resultado de los antecedentes culturales que de una actitud poco cooperativa. Bowman y DeLucia (1993) sostienen que cada vez se insiste ms en los mtodos de preparacin que reducen la ansiedad inicial del cliente, clarifican sus expectativas y les educan sobre el proceso grupal. Mantienen tambin que esto puede ayudar a los miembros a adquirir destrezas que contribuyan a una experiencia grupal satisfactoria. Por ltimo, la preparacin puede aportar a los terapeutas noveles una perspectiva ms completa del proceso grupal e incrementar as su confianza en el rol del terapeuta del grupo. Yalom (1985) es otro de los defensores de la preparacin sistemtica de los participantes. Su preparacin incluye la explicacin de la teora al grupo, examen de expectativas y malentendidos, prediccin de los problemas iniciales y obstculos, comentario sobre la forma ptima de cooperacin entre miembros, comentario sobre la confianza y auto-apertura y examen de los riesgos asociados a la experimentacin de nuevas conductas. Yalom comenta tambin aspectos como las metas de la terapia grupal, la confidencialidad y la socializacin fuera del grupo. Aunque confo plenamente en el valor de la preparacin sistemtica y completa de los participantes, considero tambin el peligro de la sobreprepa-racin. Por ejemplo, normalmente pido a los miembros que sean ellos quienes comenten sus temores o reservas. Examino tambin algunos riesgos asociados a la participacin grupal. Sin embargo si, en este aspecto en parti-

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calar, el terapeuta especifica excesivamente, los miembros pueden desarrollar miedos o preocupaciones que no tenan antes y que pueden convertirse en profecas autocumplidas. Por otra parte, un exceso de estructura impuesta por el terapeuta puede inhibir cualquier iniciativa de los miembros. Los riesgos inherentes a la sobrepreparacin deberan contrapesarse con los de la preparacin insuficiente. El exceso de debates y los conflictos intiles que a menudo surgen durante los estadios finales del grupo pueden ser el resultado de no haber adquirido las destrezas bsicas y la comprensin suficiente del proceso grupal. Mis Pautas de Orientacin y Preparacin de los Miembros Inicio mi programa de preparacin durante la seleccin de cada miembro potencial y dedico la mayor parte de la primera sesin (lo que denomino encuentro pregrupo) a la orientacin del proceso grupal. Esta orientacin continua durante la fase inicial del grupo. Mientras el grupo va tomando forma, emergen espontneamente y se manejan los aspectos relacionados con el proceso grupal. Empiezo comentando con los participantes la importancia de su preparacin para el trabajo en grupo. Subrayo que las metas conseguidas dependern en gran medida de su nivel de implicacin. Durante la reunin de pregrupo y en las sesiones iniciales del grupo, ayudo a los miembros a examinar y decidir su nivel de compromiso. Nos centramos en lo que desean conseguir con su participacin en el grupo y colaboro con ellos en la definicin de metas personales claras, especficas y significativas. Despus de que hayan optado por algunas metas personales que guen su trabajo en el grupo se pide a los miembros que definan estas metas mediante la elaboracin de un contrato 'Para ms detalles sobre la ayuda a los miembros en la definicin de metas personales y formulacin de contratos, ver los comentarios sobre el anlisis iransaccional, terapia conductual, terapia racional emotiva y terapia realista en los Captulos 12, 13, 14 y 15). En el encuentro pregrupo se pide a los miembros que comenten sus expectativas, razones para participar en el grupo, temores ante dicha participacin y esperanzas. A menudo les ofrezco algunos indicadores con el fin de maxi-mizar las posibilidades que ofrece el grupo para efectuar los cambios que deseen en sus vidas. Comento con ellos el tema de la auto-apertura necesaria. Los miembros saben que son ellos quienes deciden los aspectos personales que desean examinar en el grupo. Se les comunica tambin la necesidad de atenerse a las reacciones que se muestran en el aqu y ahora de las interacciones grupales. Mi objetivo es ensearles que el grupo slo funcionar si tienen voluntad para expresar sus pensamientos y sentimientos sobre su presencia en el grupo. De hecho, sus reacciones determinarn nuestro proceder durante las

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primeras sesiones. Les animo a formular cualquier duda o pregunta que tuvieran sobre el proceso grupal. Pido a los miembros que antes de acudir a cada sesin piensen en los aspectos personales que desearan plantear en el grupo para proceder a su examen. Aunque tengan un ndice establecido cuando llegan a la sesin, procuro que mantengan una actitud flexible hacia el trabajo de otros aspectos que puedan surgir espontneamente en las interacciones con otros miembros. Como sigo pensando que la lectura, reflexin y escritura ayudan a los miembros a centrarse en s mismos, trato de motivarles para que lean determinados libros. Les pido tambin que escriban un diario donde pueden anotar espontneamente las diferentes reacciones que tienen en el transcurso de la sesin y en los perodos que transcurren entre dos sesiones. Se les anima a presentar en el grupo lo esencial o la sntesis de lo escrito en sus diarios. De este modo se les ensea a valorar el trabajo continuado que se ha iniciado durante la sesin. Se repite una y otra vez la importancia del grupo para poner en prctica las conductas nuevas, que el grupo no es un fin sino el medio para adquirir nuevas formas de pensamiento, sentimiento y conducta. As, se les invita continuamente a probar nuevos estilos de conducta durante las sesiones para comprobar si desean efectuar algunos cambios. Resumen de los Factores Pregrupo FUNCIONES Y POSIBLES PROBLEMAS DE LOS MIEMBROS. Antes de integrarse en un grupo, los individuos deberan disponer de los conocimientos necesarios para adoptar una decisin informada sobre su participacin. Los miembros deberan ser activos en el proceso de toma de decisiones sobre la utilidad del grupo para resolver problemas. A continuacin se adjuntan algunos aspectos relacionados con el rol de miembro en este estadio: * Los miembros deberan conocer todos los detalles relativos al grupo que pueden influir sobre ellos. * Los miembros deberan aprender a formular preguntas al terapeuta para decidir si el grupo con ese terapeuta particular es conveniente para ellos en ese momento. * Los miembros pueden beneficiarse si preparan su participacin en el grupo pensando en sus propsitos o en sus expectativas de la experiencia. Pueden surgir problemas como: * Los miembros han sido obligados a participar en el grupo involuntariamente. * Los miembros carecen de la informacin suficiente sobre la naturaleza del grupo.

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* Los miembros son pasivos y no dedican tiempo a pensar en lo que quie ren o esperan del grupo. FUNCIONES DEL TERAPEUTA. Las principales tareas que debe efectuar terapeuta durante la formacin del grupo son: * elaborar una propuesta escrita clara sobre la formacin de un grupo * presentar la propuesta a las autoridades competentes e impulsar su aceptacin * anunciar el grupo con toda la informacin necesaria y posible para los futuros participantes * dirigir las entrevistas pregrupo con fines selectivos y orientadores * tomar decisiones sobre la seleccin de los miembros * organizar los detalles prcticos necesarios para poner en marcha satisfactoriamente un grupo ESTADIO 1: ESTADIO INICIAL - ORIENTACIN Y EXPLORACIN Caractersticas del Estadio Inicial El estadio inicial de un grupo es el momento de la orientacin y exploracin: determinar la estructura del grupo, conocerse unos a otros y examinar las expectativas de los miembros. Durante esta fase los miembros aprenden a funcionar en grupo, definen sus propias metas, clarifican sus expectativas y crean su espacio en el grupo. Durante las sesiones iniciales los miembros nenden a mantener una "imagen pblica", es decir, presentan las dimensiones Je s mismos que consideran socialmente aceptables. Esta fase se caracteriza generalmente por cierto grado de ansiedad e inseguridad en la estructura gru-pal. Los miembros se hallan dubitativos porque buscan y examinan los lmi-:es y se preguntan si sern aceptados. Normalmente los miembros llegan al grupo con ciertas expectativas, preocupaciones y ansiedades y es vital que dispongan de la oportunidad para expresarlas abiertamente. En este momento el terapeuta debe aclarar los malentendidos y si fuera necesario desmitificar los grupos. Asemejo esta fase inicial con los primeros das que una persona pasa en un pas extranjero, que sufre la necesidad de aprender los rudimentos de un nuevo idioma y las diferentes formas de expresarse. Principales Tareas del Estadio Inicial: Inclusin e Identidad Las principales tareas del estadio inicial consisten en hallar la identidad

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personal en el grupo y decidir el grado de implicacin que se va a tener como miembro. Schutz (1973a) sostiene que esta fase conlleva el hallazgo del equilibrio entre el mantenimiento de la propia individualidad en el seno del grupo y los compromisos que se adoptan. Las siguientes preguntas son las que normalmente se cuestionan los miembros durante las sesiones iniciales: * "Estar fuera o dentro de este grupo?" * "Cunto de m mismo deseo revelar?" * "Cunto deseo arriesgar?" * "Con qu garantas contamos al adoptar riesgos?" * "Puedo confiar en estas * personas?" "Coincido con esta personas?" "Quines me gustan y quines me disgustan?" "Me aceptarn o me rechazarn?" "Puedo seguir siendo yo mismo y al mismo tiempo ser parte del grupo?" La Fundacin del Grupo: Confianza La mayora de los escritores coinciden en la importancia de establecer confianza en el seno del grupo para que sea posible su desarrollo continuo. Sin confianza la interaccin grupal ser superficial, la auto-exploracin ser escasa, no se producir el desafo constructivo entre los miembros y el grupo operar bajo los handicaps de sus sentimientos ocultos. Es un error asumir que las personas confiarn "por naturaleza" unos en otros cuando se constituya el grupo. Por qu van a fiarse directamente?, Cmo saben que el grupo les ofrecer un clima ms seguro y de mayor aceptacin que la sociedad en general?. En mi opinin son las personas quienes deciden si van a confiar o no en el grupo, tal decisin depende en parte de la capacidad del terapeuta para mostrar que el grupo puede ser un espacio seguro donde uno puede mostrarse a s mismo ; el terapeuta tambin puede favorecer una atmsfera teraputica de apertura y adopcin de riesgos animando a los miembros a comentar los factores que inhiben su confianza. FORMAS DE ESTABLECER LA CONFIANZA. La forma en que los terapeutas se presentan produce un profundo efecto en la atmsfera del grupo. Es el terapeuta entusiasta, atractivo, psicolgicamente presente y abierto?, En qu grado confa el terapeuta en s mismo?. Muchas veces he odo comentar a los miembros que es positiva la confianza de los terapeutas. El xito del terapeuta al establecer una base de confianza y seguridad depende en gran parte del grado de preparacin del grupo. La prudente selec-

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cin de los miembros y los esfuerzos por asegurar que el grupo sea adecuado para sus posibilidades es muy importante, como tambin lo es la forma de presentar las reglas bsicas del grupo. Los terapeutas que se muestran interesados en el bienestar de los miembros individuales y del grupo en su totalidad engendran confianza. Comentar cuestiones como los derechos de los participantes, la necesidad de confidencialidad y la necesidad del respeto mutuo demuestra que el terapeuta dispone de una actitud seria hacia el grupo. Si los terapeutas tienen inters es probable que los miembros tambin inviertan esfuerzo propio en el grupo. De estos comentarios no debera deducirse que el desarrollo de la confianza es tarea exclusiva de los terapeutas. Es cierto que los terapeutas pueden engendrar confianza a travs de sus actitudes y conductas, pero el nivel de confianza depende tambin en gran parte de los miembros, individual y colectivamente. Los miembros plantean normalmente algunos temores y algunas esperanzas en el grupo. Los participantes confiarn ms en el grupo si se les motiva para exponer sus temores porque al comentarlos es probable descubrir que muchos de ellos son compartidos por los restantes miembros. Si un miembro, por ejemplo, se preocupa por su incapacidad para expresarse efectivamente y alguna otra persona expresa el mismo problema, casi invariablemente se establecer un vnculo entre ambos. Los silencios y la incomodidad son caractersticas de la sesin inicial. Mientras ms desestructurado sea el grupo, mayor ser la ansiedad y la ambigedad sobre el comportamiento en el grupo. Los miembros dudan y tratan de hallar la forma de participar. Segn progresan las sesiones, los miembros encuentran ms fcil plantear aspectos y participar en la discusin. La mayora de las veces estos aspectos tienden a ser seguros (al principio) y se hacen comentarios sobre terceras personas o sobre material lejano. Esta es una forma en que los miembros prueban las aguas. Es como si estuvieran diciendo "Yo revelo una parte de m, ni profunda ni sensible, y ver como me tratan los dems". FORMAS DE MANTENER LA CONFIANZA. Otro aspecto caracterstico de la fase inicial es la tendencia de algunos participantes a introducirse e intentar aconsejar sobre los problemas que se plantean en el grupo. Es tarea del terapeuta asegurar que estas "intervenciones de resolucin de problemas" no se convierten en un patrn porque provocara la irritacin y la confrontacin de algunos miembros contra aquellos que se precipitan por ofrecer remedios inmediatos para los problemas ajenos. La atmsfera de confianza del grupo tambin puede verse afectada por los sentimientos negativos que a menudo en la fase inicial experimentan los miembros del grupo contra algunos de los miembros restantes o contra el

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terapeuta y por el hecho de que el grupo no procede de la forma que les gustara. Este es un factor central en el grupo y la confianza puede verse daada o reforzada dependiendo de la forma en que se manejen los sentimientos negativos. Si el conflicto se plantea abiertamente en el grupo y los sentimientos negativos se reciben de forma no defensiva, existen ms posibilidades de modificar la situacin que provoca dichos sentimientos. Slo entonces, el grupo puede avanzar a un nivel ms profundo de trabajo. Los miembros se sentirn seguros para arriesgarse ms y ser capaces de centrarse en problemas personales significativos y de expresar sentimientos presentes. Segn los miembros revelen ms de s mismos, el grupo incrementa la cohesin, recprocamente esta cohesin incipiente fortalece la confianza que existe en el grupo y crea la atmsfera conveniente para que los miembros prueben nuevas formas de comportamiento en el grupo. Cuando los miembros confan unos en otros, confan tambin en el feedback que reciben, que pueden usar en la medida que ensayan conductas recientemente adquiridas en sus entornos cotidianos. Rol del Terapeuta en el Estadio Inicial MODELADO. Cuando usted dirige un grupo, usted establece el tono y moldea las normas como miembro que establece un modelo y como experto tcnico (Yalom, 1985). Es importante que usted exprese abiertamente sus propias expectativas con respecto al grupo durante la primera sesin y que presente el modelo de la honestidad y espontaneidad interpersonal. Usted deber ser consciente de su propia conducta y del impacto que tiene sobre el grupo y de la prctica de las destrezas que generan un ambiente teraputico. Para ser efectivo, un terapeuta debe ser capaz y estar dispuesto a permanecer psicolgicamente presente en el grupo y a ser genuino. La autenticidad implica un nivel de entusiasmo e implicacin en el propio trabajo como terapeuta. Cmo podemos esperar que los participantes se impliquen y confen en el potencial del grupo si usted no cree en lo que hace o si se muestra aptico?. En referencia a la empatia, tanto cognitiva como afectiva, usted puede crear una situacin teraputica observando y comprendiendo el mundo desde la perspectiva de los miembros. Otra caracterstica clave hace referencia a su sensibilidad para atender y responder no slo a lo que se dice sino tambin a los mensajes encubiertos transmitidos entre lneas. Esto puede aplicarse a los individuos y al grupo en general. Por ltimo, las personas que constituyen su grupo tienen necesidad de sentirse respetados y apoyados por usted. Todos estos aspectos adquieren un significado especial si recuerda que en el estadio inicial los participantes dependen mucho de usted. Se dirigirn a usted en solicitud de direccin y estructura y muchas veces se centrarn tanto

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en usted que no prestarn ninguna atencin a sus propios recursos. Esta situacin, que se produce en la mayora de los grupos, le obliga a permanecer continuamente alerta de sus propias necesidades de ser una figura de autoridad y de mantener un control estrecho del grupo. Si usted no es consciente de estas necesidades puede impedir que los miembros de su grupo sean autnomos. AYUDA EN LA IDENTIFICACIN DE METAS. Otra de sus tareas fundamentales como terapeuta del grupo consiste en ayudar a los miembros a implicarse. Usted puede hacer mucho para motivar, inspirar y retar a las personas para que deseen obtener lo mximo del grupo. En este estadio usted lo hace fundamentalmente ayudndoles a identificar, clarificar y elaborar metas significativas. Existen metas generales de grupo, que varan de un grupo a otro porque dependen de los propsitos del grupo y existen metas del proceso grupal, que son comunes a la mayora de los grupos. Algunos ejemplos de estas metas del proceso grupal son la permanencia en el aqu y el ahora, dejarse conocer por los otros, desafiarse a s mismo y a los dems, arriesgarse, dar y recibir feedback, escuchar a los otros, manejar los sentimientos que surgen en el grupo, decidir el tema a trabajar y aplicar las' nuevas conductas dentro y fuera del grupo. Adems de establecer estas metas referentes al proceso grupal, usted deber ayudar a los miembros a establecer sus metas personales. Normalmente en los estadios iniciales del grupo las personas slo presentan ideas vagas sobre sus expectativas en la experiencia grupal. Estas ideas vagas deben ser traducidas en metas especficas y concretas en relacin a los cambios deseados y a los esfuerzos que est dispuesto a hacer para obtener tales cambios. Este proceso deber efectuarse durante la fase inicial para que los miembros se beneficien al mximo de la experiencia grupal. Como he comentado anteriormente, usted puede favorecer este proceso asumiendo la responsabilidad de practicar y modelar las destrezas y actitudes necesarias para una interaccin grupal efectiva. Una de las tareas bsicas de los terapeutas, y la ms desafiante, es presentar ante el grupo las agendas ocultas. Por ejemplo, algunos miembros pueden tener metas ocultas que chocan con las metas del grupo. Pueden tener una necesidad especial de ser el centro de atencin o pueden sabotear la intimidad en el grupo porque no desean acercarse al resto. La funcin del terapeuta es hacer lo necesario para explicitar estas agendas ocultas. Si tales metas personales permanecen ocultas minarn probablemente la efectividad del grupo. LA DIVISIN DE RESPONSABILIDADES. Un factor importante que deben considerar los terapeutas es la responsabilidad en la direccin y resultados del grupo. Es un grupo improductivo el resultado de la falta de destrezas del terapeuta o recae la responsabilidad en los miembros del grupo?.

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134 Una forma de conceptualizar el factor relativo a la responsabilidad del terapeuta es pensar en ello como en un continuo. En uno de los extremos el terapeuta adopta toda la responsabilidad de la direccin y de los resultados del grupo. Tales terapeutas opinan que o son muy directivos o el grupo se estanca. Perciben su rol como expertos e intervienen activamente para mantener el grupo en marcha siguiendo pautas que ellos pronostican como productivas. La desventaja de esta forma extrema de responsabilidad del terapeuta es que elimina toda responsabilidad de los miembros, incluso aquella que les corresponde por derecho; si los miembros son percibidos por el terapeuta como incapaces para preocuparse de s mismos, pronto se acostumbran a esta expectativa adoptando una actitud irresponsable, por lo menos en el grupo. En el otro extremo del continuo de la responsabilidad se halla el terapeuta que proclama: "Soy responsable de m y ustedes son responsables de s mismos. Slo de ustedes depende salir del grupo con algo vlido. No puedo hacer nada por ustedes salvo que me ayuden". Tericamente cada terapeuta encontrar su equilibrio, aceptando una parte compartida de responsabilidad pero sin usurpar los derechos de los miembros. Este factor es central porque el enfoque del terapeuta hacia otros aspectos como la estructuracin y la auto-apertura depende de su enfoque hacia la responsabilidad. La cantidad de responsabilidad que asume el terapeuta y especficamente lo que se incluye en la misma, est determinada en cierto grado por su personalidad. ESTRUCTURA. Como la responsabilidad, la estructura existe en un continuo. La orientacin terica del terapeuta, el tipo de grupo y los miembros son los factores que determinan el grado y el tipo de estructuracin empleados. En el estadio inicial, cuando los miembros del grupo se encuentran algo indecisos sobre la conducta esperada en el grupo y consecuentemente algo ansiosos, es importante que el terapeuta estructure la sesin. La estructura puede favorecer o inhibir el desarrollo del grupo. La falta de estructura provoca la ansiedad innecesaria de los miembros y la inhibicin de la espontaneidad. E'i exceso de estructura y direccin, por el contrario, puede potenciar actitudes y conductas dependientes. Los miembros pueden esperar que sea el terapeuta "quien haga algo" en vez de responsabilizarse por encontrar su propia direccin. En mis grupos el tipo de estructura que se propongo durante las sesiones iniciales va dirigido a ayudar a los miembros a identificar y expresar sus temores, expectativas y metas personales. Por ejemplo, los miembros trabajan en parejas, y con preguntas estructuradas como formas para facilitar que hablen unos con otros sobre sus vidas. Despus de hablar de dos en dos con bastantes miembros, se sienten ms cmodos para dirigirse abiertamente a todo el grupo. Desde el principio trato de ayudaries a ser conscientes de sus pensamientos y sentimientos presentes y les animo a expresar sus reacciones.

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Mis intervenciones van dirigidas a incrementar el grado de interaccin en el grupo en oposicin a crear la norma de que unos pocos trabajen durante mucho tiempo mientras que otros se limitan a observar. Este tipo de estructuracin est diseado para permitir que los miembros asuman progresivamente ms y ms responsabilidad en el aprovechamiento del grupo. Segn aprenden normas bsicas, tienden a tomar la iniciativa sin esperar que sea yo quien dirija. Qu dice la investigacin con respecto al valor de la estructuracin durante los estadios iniciales del grupo?. Yalom (1983, 1985) cita un cuerpo de pruebas indicando que la ambigedad con respecto a las metas, a los procedimientos del grupo y a la conducta que se espera de los miembros aumenta la ansiedad, frustracin y desinters de stos. Yalom descubri que la falta de actividad o direccin del terapeuta as como el exceso de la misma produca efectos negativos sobre el crecimiento de los miembros y sobre la autonoma del grupo. La excesiva direccin del terapeuta tiende a limitar el crecimiento de los miembros y la insuficiencia de direccin produce grupos carentes de metas. Yalom considera que la principal tarea del terapeuta es proporcionar al grupo suficiente estructura para imprimir a los miembros la direccin general evitando al mismo tiempo la dependencia en el terapeuta. Recomienda a los terapeutas estructurar el grupo de forma que promueva el funcionamiento autnomo de cada miembro. En vez de invitar o sugerir a los miembros que hablen, por ejemplo, los terapeutas pueden ensear a stos a intervenir en el grupo sin necesidad de ser llamados. La investigacin muestra el valor de la estructura inicial que construye normas de grupo y subraya las interacciones positivas entre los miembros. El terapeuta debe controlar y asesorar con prudencia esta estructura teraputica durante todo el transcurso del grupo en vez de esperar hasta el estadio final para evaluarla. La estructura que ofrece un marco de trabajo coherente para entender las experiencias individuales y el proceso grupal ser de gran valor. Cuando las metas teraputicas estn claras, cuando se identifican conductas apropiadas en los miembros y cuando el proceso teraputico se estructura para proporcionar el marco del cambio, los miembros tienden a iniciar ms rpidamente sus tareas teraputicas (Dies, 1983b). De acuerdo con los hallazgos de Dies. las primeras fases de un grupo tienden a potenciar la cohesin y la voluntad de los miembros a arriesgarse, bien dejando conocer aspectos personales o bien ofreciendo feedback (Stockton & Morran, 1982). Otra tarea del terapeuta durante el estadio inicial del grupo implica ser consciente de la naturaleza de los problemas de los miembros con respecto a la auto-apertura. Los terapeutas pueden intervenir ayudando a los miembros a identificar y procesar sus problemas desde el principio de la formacin del grupo. Robinson, Stockton y Morran (1990) citan investigaciones mostrando que la estructura impuesta por el terapeuta durante la fase inicial tiende a

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aumentar la frecuencia teraputicamente significativa de auto-apertura, feed-back y confrontacin. Parece que esta estructura puede reducir tambin la> actitudes defensivas hacia la auto-apertura. En resumen, aunque muchas variables se refieran al establecimiento de normas y confianza durante la primera fase del desarrollo, el equilibrio pti-nfio entre e\ exceso y \a insuficiencia de \a direccin dei terapeuta parece ser lo ms importante. El arte reside en proporcionar una estructura que no sea tan restrictiva como para eliminar la responsabilidad de los miembros del grupo a encontrar su propia estructura. Implicar a los miembros en el proceso continuo de evaluacin de los progresos individuales y del grupo en general constituye una forma efectiva de comprobar la idoneidad del grado de estructura. Los miembros necesitan aprender destrezas especficas para controlar el proceso grupal si han de adoptar esta responsabilidad. Resumen de la Fase Inicial CARACTERSTICAS DEL ESTADIO. La primera fase de un grupo es el momento de la orientacin y de la determinacin de la estructura del grupo. Algunos de los acontecimientos especficos de este estadio son: * Los participantes examinan la atmsfera y se conocen entre s. * Los miembros aprenden las normas y lo que se espera de ellos, aprenden cul es el funcionamiento del grupo y a participar en l. * Los miembros muestran una conducta socialmente aceptable, se arriesgan poco y hacen algunos intentos de exploracin. * La cohesin del grupo y la confianza se establecen gradualmente si los miembros desean expresar sus pensamientos y sentimientos. * Los miembros se preocupan sobre su inclusin o exclusin y empiezan i definir su espacio en el grupo. * Un factor fundamental es la confianza frente a la desconfianza. * Existen perodos de silencio e incomodidad; los miembros busca !i direccin y se cuestionan la utilidad del grupo. * Los miembros deciden en quin confiar, la cantidad de auto-apertura quin les gusta y quin les disgusta y el grado de implicacin. * Los miembros aprenden las actitudes bsicas de respeto, empatia, acep tacin, precaucin y respuesta, todas e\ias actitudes que facilitan el desde rrollo de la confianza. FUNCIONES Y POSIBLES PROBLEMAS DE LOS MIEMBROS. Al inic del proceso grupal, algunos roles y tareas especficas de los miembros s( crticas para la formacin del grupo: * Ser activo en la creacin del clima de confianza.

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* Aprender a expresar pensamientos y sentimientos, especialmente los correspondientes a las interacciones grupales. * Tener disposicin para expresar temores, esperanzas, preocupaciones, reservas y expectativas relacionadas con el grupo. * Darse a conocer en el grupo. * Implicarse en la creacin de las normas del grupo. * Establecer las metas personales especficas que guan la participacin grupal. * Aprender las bases del proceso grupal, especialmente el modo de implicarse en las interacciones del grupo. Algunos problemas que pueden surgir son: * Los miembros esperan pasivamente que "algo pase". * Los miembros se reservan los sentimientos de desconfianza o temor relacionados con el grupo y fortalecen as su propia resistencia. * Los miembros no se dan a conocer o lo hacen de forma vaga y ambigua dificultando la interaccin significativa. * Los miembros tratan de resolver los problemas ajenos o aconsejan a los otros miembros. FUNCIONES DEL TERAPEUTA. Las principales tareas que corresponden al terapeuta durante la fase de orientacin y exploracin del grupo son: * ensear a los participantes algunas pautas y formas generales de participacin activa que aumenten sus posibilidades para disfrutar de un grupo productivo. * elaborar reglas bsicas y establecer normas. * ensear los aspectos bsicos del proceso grupal. * ayudar a los miembros a expresar temores y expectativas y a trabajar para el desarrollo de la confianza. * modelar dimensiones que fomenten la conducta teraputica. * ser abierto y mostrarse psicolgicamente presente con los miembros. * clarificar la distribucin de responsabilidades. * ayudar a los miembros a establecer metas personales concretas. * manejar abiertamente las preguntas y problemas de los miembros. * proporcionar un grado de estructura que ni aumente la dependencia de los miembros ni favorezca su estancamiento. * ayudar a los miembros a compartir sus pensamientos y sentimientos sobre los sucesos del grupo. * ensear a los miembros las destrezas interpersonales bsicas como la escucha activa o la respuesta.

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* evaluar las necesidades del grupo y facilitar la satisfaccin de las mismas. * mostrar a los miembros su responsabilidad en la direccin y resultados del grupo. ESTADIO 2: ESTADIO DE TRANSICIN -MANEJO DE LA RESISTENCIA Un grupo debe atravesar normalmente una fase de transicin algo dificultosa antes de iniciar el trabajo productivo. Durante este estadio, los miembros manejan su ansiedad, resistencia y conflictos y el terapeuta les ayuda a iniciar el trabajo de sus problemas. Caractersticas del Estadio de Transicin ANSIEDAD. El estadio de transicin se caracteriza normalmente por el aumento de la ansiedad y la actitud defensiva. Estos sentimientos generalmente posibilitan la apertura y la confianza en los siguientes estadios. A menudo los participantes articulan sus ansiedades en forma de afirmacin o interrogantes formulados a s mismos o al grupo tales como: * "Me pregunto si estas personas me entienden realmente y si se interesan por mf. * "Para qu sirve hacer revelaciones aqu?, Qu pasar cuando intento hacer lo mismo fuera del grupo?". * "Qu pasa si pierdo el control?, y si me pongo a llorar?". * "Me veo frente a una puerta cerrada pero sin ganas de abrirla por temor a lo que encuentre detrs. Temo abrir la puerta hacia el interior de m mismo porque una vez que haya abierto una grieta no s si ser capaz de cerrarla de nuevo. No s si me gustar lo que encuentro all ni preveo vuestras respuestas al mostraros lo que llevo guardado dentro". * "Qu grado de cercana se puede establecer aqu?, en qu grado puedo confiar mis sentimientos a estas personas?". La ansiedad brota del miedo a dejarse conocer por los otros ms all del nivel de la imagen pblica. La ansiedad resulta tambin del temor a ser juzgado e incomprendido, de la necesidad de ms estructura y de la falta de claridad en las metas, normas y conducta esperadas en la situacin grupal. Segn los participantes vayan confiando ms en los miembros del grupo y en el terapeuta, sern cada vez ms capaces de compartir sus asuntos personales y esta apertura reducir su ansiedad a dejarse conocer.

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CONFLICTO Y LUCHA DE CONTROL. Muchos escritores mencionan la importancia del conflicto durante el estadio de transicin de un grupo. Yalom (1985) seala que este estadio se caracteriza por los comentarios negativos y la cr'tica. Las personas pueden enjuiciar a los dems y mostrarse poco receptivas hacia las percepciones que los otros tienen de uno. En opinin de Yalom, el estadio de transicin es un momento de lucha por el poder - entre los miembros del grupo y con el terapeuta - y por el establecimiento de una jerarqua. La lucha por el control es un apartado integral de cualquier grupo: "Est siempre presente, algunas veces inactiva, algunas latente, algunas en plena conflagracin" (Yalom, 1985, p. 34). Schutz (1973a) tambin considera el control como un factor central del segundo estadio de un grupo. Las conductas caractersticas del grupo son la competitividad, la rivalidad, las posturas cambiantes, la lucha por el liderazgo y las discusiones frecuentes por el procedimiento de toma de decisiones y divisin de responsabilidades. Schutz (1973a) seala que en este punto la ansiedad de los participantes se relaciona con el exceso o falta de responsabilidad y el exceso o defecto de influencia. Antes de analizar y manejar un conflicto es necesario reconocerlo. Muchas veces los miembros y tambin el terapeuta desean evitar el conflicto por la falsa presuncin de que es negativo e indicativo de relaciones deterioradas. Si el conflicto se ignora en el grupo, el origen del mismo se encona y destruye la posibilidad del contacto genuino. Cuando se reconoce un conflicto y se maneja de manera tal que las personas implicadas en el mismo mantienen su integridad, los cimientos de la confianza entre las partes se fortalecen. Reconocer que el conflicto es inevitable y que favorece la confianza suele reducir la probabilidad de que los miembros y el terapeuta intenten esquivar los conflictos naturales del desarrollo grupal. Ignorar los conflictos y los sentimientos negativos requiere energa y esa misma energa puede emplearse mejor en el desarrollo de un estilo honesto de encarar y trabajar con los conflictos que sean inevitables. Rogers (1970) seala que la primera expresin de los sentimientos del aqu y ahora se refiere frecuentemente a las actitudes negativas hacia otros miembros del grupo o hacia el terapeuta. Segn Rogers, la expresin de los sentimientos negativos es una forma de comprobar la libertad y confianza del grupo. Los miembros investigan si el grupo es un lugar seguro para mostrarse en desacuerdo, para expresar sentimientos negativos y para experimentar conflictos interpersonales. Ellos examinan el grado en que son aceptados cuando no son "amables". El modo de reconocer, aceptar y manejar el conflicto produce efectos crticos en el progreso del grupo. Cuando es pobremente manejado, el grupo puede retraerse y no alcanzar nunca el estadio del trabajo productivo. Si se maneja con sinceridad e inters, los miembros descubren que sus relaciones son lo suficientemente fuertes como para tolerar un nivel honesto de desafo.

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Ciertas conductas del grupo tienden a elicitar sentimientos negativos que reflejan el conflicto: * Permanecer al margen y ocultarse tras la postura de observador. * Hablar demasiado e interferir activamente en el progreso grupal a travs de conductas como la formulacin insistente de preguntas, la presentacin de consejos abundantes o distrayendo a las personas que ejecutan un trabajo. * Dominar al grupo usando el sarcasmo, despreciando los esfuerzos ajenos y exigiendo atencin. El conflicto entre los miembros del grupo suele ser con frecuencia el resultado de la transferencia. Los miembros pueden tener reacciones intensas hacia el resto de sus compaeros; examinando estas reacciones hacia individuos especficos del grupo, pueden descubrir algunos vnculos importantes en el modo de transferir sentimientos por personas significativas de sus vidas hacia los otros. A continuacin se aaden algunas afirmaciones que pueden ser representativas de las reacciones de transferencia: * "Pareces tan virtuoso. Cada vez que empiezas a hablar deseara abandonar la sala". * "Me preocupas porque tienes el aspecto de un ordenador en buen estado. No percibo ningn sentimiento tuyo". * "Tus esfuerzos por preocuparte por todos los presentes me preocupan. Rara vez pides nada para ti pero siempre ests dispuesto a ofrecer algo". DESAFO AL TERAPEUTA DEL GRUPO. Los conflictos tambin suelen implicar al terapeuta del grupo. Usted puede verse desafiado en su rea profesional o personal. Puede verse criticado por ser "tan reservado" y no revelar suficiente sobre sus cuestiones personales, o puede ser criticado por ser "uno del grupo" y revelar demasiado sobre su vida privada. Aqu se presentan algunos comentarios que puede or de los miembros de su grupo: * "Usted se comporta como un juez, fra e impasiblemente". * "Independientemente de lo que haga, siento que nunca ser suficiente para agradarle. Espera demasiado de nosotros". * "Realmente usted no tienen inters personal por nosotros. Siento que usted slo realiza su trabajo y que nosotros no contamos". * "No nos concede libertad suficiente. Usted controla todo". * "Usted presiona demasiado a las personas. Siento que no se muestra dispuesto a aceptar una negativa".

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Es til diferenciar entre el desafo y el ataque. Un ataque adopta la forma de conducta de "tirar la piedra y esconder la mano". Los miembros que atacan a los terapeutas con afirmaciones como "As es usted", no les dan demasiadas oportunidades para responder porque los terapeutas ya han sido juzgados, categorizados y rechazados. Otra cuestin es confrontar abiertamente a los terapeutas con el modo en que son percibidos por los miembros del grupo. Un miembro permite el espacio del dilogo cuando dice: "Soy consciente de que no me abro aqu. Una de las razones por la que no lo hago es que siento que usted me va a presionar para llegar ms all de donde deseo llegar". Este miembro afirma'abiertamente sus temores y permite al terapeuta responder y examinar este aspecto con mayor profundidad. Este es un desafo y no un ataque. Desafiar al terapeuta es, a menudo, el primer paso significativo de los participantes hacia la autonoma. La mayora de los miembros experimentan la lucha de la dependencia frente a la independencia. Si los miembros deben liberarse de su dependencia del terapeuta, que es caracterstico del estadio inicial del grupo, el terapeuta debe permitir y manejar directamente tales desafos reveladores contra su autoridad. El modo en que usted acepta y maneja los desafos contra su persona y su estilo de liderazgo determinan en gran medida su efectividad en la direccin del grupo hacia los niveles superiores de desarrollo. Yo valoro positivamente las oportunidades que me ofrecen los desafos que me plantean los miembros del grupo y trato de manejarlos directa y honestamente, de compartir el efecto de la confrontacin, de pedir a los miembros que comprueben sus presunciones y de describir cmo me veo en referencia a su crtica. Yo confo en mantener abiertas las vas de comunicacin y consistentemente trato de evitar el error de adoptar el "rol del terapeuta" que se sfuerza por diluir el desafo como medio de auto-defensa. RESISTENCIA. La resistencia es una conducta que impide a uno mismo y a los dems, el examen en profundidad de aspectos personales o sentimientos dolorosos. Es un fenmeno inevitable de los grupos y salvo que se reconozca y examine puede interferir seriamente en el proceso grupal. La resistencia, sin embargo, no es solamente algo a superar. Como es parte integral del enfoque defensivo propio ante la vida, debe ser reconocida como forma de auto-protec-cin ante la ansiedad que acabamos de analizar. Que los terapeutas no respeten la resistencia de los membros es equivalente a que los miembros no se respeten a s mismos. Una manera efectiva de manejar la resistencia consiste en tratarla como un aspecto inevitable del proceso grupal, es decir, el terapeuta reconoce que la resistencia es una respuesta natural del miembro al implicarse y arriesgarse. Una atmsfera abierta que anima a las personas a reconocer y trabajar cualquier duda y ansiedad que puedan experimentar es fundamental.

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Los participantes deben estar dispuestos a reconocer su resistencia y a comentar los obstculos que les impiden participar plenamente. Antes de proceder con otro tema, deben hacerse dos anotaciones. Una es que la falta de voluntad de los miembros a cooperar no siempre es una forma de resistencia en el sentido correcto del trmino. Hay momentos en que la "resistencia" de los miembros es el resultado de factores como la inadecuidad del terapeuta, el conflicto entre los dos terapeutas que dirigen el grupo, un estilo de liderazgo dogmtico o autoritario, errores del terapeuta en la preparacin de los participantes para la experiencia grupal y la desconfianza engendrada por el terapeuta. En otras palabras, los miembros del grupo pueden evitar la expresin de sentimientos porque no confan en el terapeuta del grupo o simplemente porque el grupo no es un lugar seguro para hacer revelaciones. Es imprescindible que las personas que dirijan grupos analicen honestamente las fuentes de resistencia y recuerden que no todo tipo de resistencia surge de la falta de voluntad de los miembros a encarar apartados inconscientes y amenazantes de sus vidas. El segundo comentario es una advertencia contra el peligro de categorizar a las personas y reducirlas a etiquetas como "el monopolizador", "el intelectual", "el dependiente" o "el seductor tranquilo". Aunque es comprensible que los terapeutas noveles se interesen por aprender a manejar a los "miembros problemticos" y las dificultades que stos pueden generar, se debera hacer hincapi en las conductas presentes prescindiendo de las etiquetas. Independientemente del tipo de conducta que muestre el miembro como estilo caracterstico, tal persona es ms que dicha conducta. Si usted observa y trata a una persona slo como "monopolizador", "consejero" o "quejica", usted contribuye a reforzar la conducta especfica en vez de ayudar a la persona a trabajar sobre los problemas que se esconden tras la misma. Por ejemplo, si tratamos a Mara como "monopolizadora" y no se le impulsa a examinar el impacto que produce su conducta en el grupo, continuar vindose a s misma como le observa y responde el resto. Usted puede ayudar a Mara y al grupo entero buscando las razones de su necesidad de atencin y los efectos de su conducta en el grupo. Las personas necesitan ser conscientes de las defensas que les impiden implicarse en el grupo y de los efectos de estas defensas sobre el resto de los miembros. Sin embargo, deberan ser confrontadas cautelosamente y de tal manera que se les desafe a reconocer sus connductas defensivas y se les invite a superarlas. Otro peligro derivado de la identificacin de los "miembros problemticos" y no de las conductas problemticas es que la mayora de quienes participan en los grupos muestran, en un momento o en otro, alguna forma de resistencia. Dar consejos, formular preguntas o intelectualizar ocasional-mente no son en s mismas conductas problemticas. De hecho, el terapeuta debera ser consciente del peligro que conlleva la excesiva concienciacin

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de los pacientes sobre su conducta en el grupo. Si los clientes se preocupan demasiado por la posibilidad de ser identificados como "miembros problemticos del grupo", no sern capaces de comportarse espontnea y abiertamente. Resumen del Estadio de Transicin CARACTERSTICAS DEL ESTADIO. La fase de transicin en el desarrollo de un grupo se caracteriza por los sentimientos de ansiedad y defensas en forma de resistencia. En este momento los miembros: * se preguntan qu pensarn sobre s mismos cuando aumenten su conciencia y se cuestionan la aceptacin o rechazo que experimentarn de los miembros. * prueban al terapeuta y al resto de los miembros para determinar el grado de seguridad del entorno. * se debaten entre la periferia y el riesgo a la implicacin. * experimentan cierta lucha por el control y el poder y cierto conflicto con los miembros restantes y con el terapeuta. * aprenden a resolver el conflicto y la confrontacin. * se muestran reacios a implicarse mucho en el trabajo de sus problemas personales porque no saben con certeza si los restantes miembros estn interesados por ellos. * observan al terapeuta para determinar si se merece confianza y para aprender a resolver conflictos. * aprenden a expresarse para ser escuchados por los miembros restantes. FUNCIONES Y POSIBLES PROBLEMAS DE LOS MIEMBROS. Un rol central de los miembros consiste en reconocer y manejar las diversas formas de resistencia. Las tareas incluyen: * reconocer y expresar diferentes sentimientos. * respetar las resistencias propias pero trabajarlas. * avanzar desde la dependencia hacia la independencia. * aprender a enfrentarse a los otros de forma constructiva. * reconocer los sentimientos no resueltos del pasado en la medida que hayan sido actualizados en relacin con el terapeuta del grupo. * estar dispuesto a encarar y manejar las reacciones hacia lo que ocurre en el grupo. * estar dispuesto a resolver conflictos en vez de evitarlos. Los problemas que pueden surgir entre los miembros son:

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* Los miembros pueden negarse a expresar sentimientos^ negativos persistentes, contribuyendo as a crear un clima de desconfianza. * los miembros pueden ser caracterizados como "tipo problemtico" o pueden limitarse con una etiqueta auto-impuesta. * Si las confrontaciones no son convenientemente manejadas, los miembros pueden retraerse tras posturas defensivas y aspectos ocultos. * Los miembros pueden confabularse formando subgrupos y clichs, expresando reacciones negativas fuera del grupo pero permaneciendo en silencio dentro del mismo. FUNCIONES DEL TERAPEUTA. Probablemente el desafo ms importante que deben encarar los terapeutas durante la fase de transicin es la necesidad de intervenir en el grupo de modo sensible en el momento apropiado. La tarea bsica consiste en proporcionar el nimo y el desafo necesarios para que los miembros encaren y resuelvan los conflictos que existen en el seno grupal y sus propias resistencias y defensas ante la ansiedad. Como se ha indicado con anterioridad, la cohesin genuina permite un trabajo productivo para que el desarrollo las demandas sea satisfactotio en esta compleja fase de actitud defensiva y conflicto. Algunas de las principales tareas que usted deber ejecutar durante este perodo crtico del desarrollo grupal son: * mostrar a los miembros del grupo la importancia del reconocimiento y expresin de la ansiedad. * yudar a los participantes a reconocer las formas de reaccin defensiva que presentan y crear un clima donde puedan manejar abiertamente sus resistencias. * registrar las seales de resistencia y comunicar a los participantes que algunas de estas resistencias son naturales y sanas. * ensear a ios miembros el valor del reconocimiento y manejo abierto de los conflictos que suceden en el grupo. * proporcionar un modelo a los miembros manejando directa y honesta mente los desafos dirigidos hacia su persona y su profesionalidad. * ayudar a los miembros a manejar cualquier problema que influya sobre su capacidad de autonoma e independencia. Los terapeutas deben ser especialmente activos durante los estadios primero y segundo del grupo. Durante el estadio de transicin son importantes la intervencin y estructuracin activas porque normalmente los participantes no han aprendido an a trabajar con efectividad a solas. Cuando surge un conflicto, por ejemplo, algunos miembros pueden intentar cambiar de tema y plantear uno ms agradable u otras formas de evitar el conflicto. Los terapeu-

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tas deben mostrar a los miembros el valor de la expresin de sentimientos, pensamientos y reacciones. La confrontacin destructiva, a modo de ataque, puede conducir al atrincheramiento de la resistencia y al cultivo de la hostilidad y desconfianza, pero la confrontacin es adecuada incluso durante los primeros estadios de un grupo si se efecta con sensibilidad y respeto. De hecho, la confianza puede verse facilitada cuando el terapeuta cuida y maneja las confrontaciones. Evitar el desafo del grupo en las fases iniciales equivale a tratar a los miembros como si fueran frgiles. El modo del terapeuta para manejar el conflicto, la resistencia, la ansiedad y las conductas defensivas influye grandemente en el desarrollo del ambiente grupal. En mi opinin, los miembros tienden a reproducir los modelos de confrontacin que observan en el terapeuta. COMENTARIOS FINALES En este captulo se han comentado los diversos aspectos de la participacin y del proceso grupal que son fundamentales para su efectividad como terapeuta del grupo. Se han comentado los problemas ms importantes que se producen durante la fase inicial de formacin de un grupo y en el perodo de transicin del mismo. Se han subrayado las caractersticas centrales del grupo en cada fase, las funciones y posibles problemas de los miembros, los conceptos del proceso grupal y las tareas del terapeuta. Se ha mencionado tambin que el enfoque del terapeuta hacia las funciones y las destrezas del liderazgo influyen sobre su comprensin de los roles que desempean los miembros en los diversos estadios del grupo. Slo si percibe con claridad los diferentes aspectos de las conductas productivas e improductivas de los miembros podr ayudar a los participantes a adquirir las destrezas necesarias para una experiencia grupal satisfactoria y las conductas correctas de las que dependen la auto-exploracin e implicacin en el grupo. En el siguiente captulo se continua con el tema del desarrollo grupal.

Estadios finales en el desarrollo grupal

Siguiendo con el proceso evolutivo de un grupo en accin, este captulo versa sobre el estadio de trabajo, el estadio final y los aspectos del seguimiento y evaluacin postgrupo. Analizaremos las principales caractersticas de un grupo en cada fase, las funciones y los posibles problemas que pueden surgir de los miembros y las funciones claves del terapeuta. ESTADIO 3: ESTADIO DE TRABAJO - COHESIN Y PRODUCTIVIDAD El estadio de trabajo se caracteriza por el examen en profundidad de problemas significativos y por la produccin efectiva de las modificaciones conduc-tuales deseadas. Este es el momento cuando los participantes deben reconocer que son responsables de sus vidas. As, deben ser impulsados a decidir los aspectos que desean examinar en el grupo, tienen que aprender a ser parte integral de! grupo y sin embargo mantener su individualidad y deben filtrar el feedback que reciben y decidir cmo proceder con respecto a l. Consecuentemente, es importante en este estadio que ni el terapeuta ni otros miembros traten de decidir el curso de accin o de establecer prescripciones para un cliente. Desarrollo de la Cohesin Grupal NATURALEZA DE LA COHESIN GRUPAL. La cohesin implica la atraccin del grupo para los participantes y la sensacin de pertenencia.

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inclusin y solidaridad. Aunque puede empezar a desarrollarse en los estadios iniciales de un grupo, en este estadio llega a ser un elemento clave del proceso grupal. Si se ha establecido la confianza y el conflicto y los sentimientos negativos han sido expresados y resueltos, el grupo se convierte en una unidad cohesionada. En parte es como si el grupo hubiera atravesado el perodo de prueba y los miembros hubieran reconocido: "Se pueden expresar reacciones negativas y conflictos, por lo tanto, el acercamiento es posible". He descubierto que la cohesin se produce cuando las personas se abren y se arriesgan. Al compartir de forma honesta las experiencias y conflictos personales profundamente significativos, el grupo se cohesiona, porque esta participacin permite a los miembros identificarse con los otros. Como la cohesin proporciona al grupo el mpetu necesario para avanzar, es un prerre-quisito del xito del grupo. Sin la sensacin de "agrupamiento", el grupo permanece fragmentado, los miembros se congelan tras sus defensas y su trabajo es necesariamente superficial. Los grupos no se cohesionan automticamente. La cohesin es el resultado del compromiso del terapeuta y los participantes para dar los pasos necesarios que conducen al sentimiento de unidad de grupo. Aunque la cohesin grupal no es en s misma condicin suficiente para la efectividad del trabajo grupal, en parte todas las caractersticas de un grupo con buen funcionamiento son contingentes con ella. La cohesin favorece las conductas orientadas a la accin como la auto-apertura, la inmediatez, la mutualidad, la confrontacin, la adopcin de riesgos y la traduccin del insight en accin. Por otra parte, sin cohesin grupal, los participantes no se sienten suficientemente seguros como para mantener un nivel alto de auto-apertura. Segn Yalom (1985) las investigaciones prueban que la cohesin es un fuerte determinante de los resultados positivos del grupo. Si los miembros experimentan poca sensacin de pertenencia o atraccin por el grupo, existe poca probabilidad de que salgan beneficiados y pueden experimentar resultados negativos. En la misma lnea, Yalom afirma que los grupos con una orientacin hacia el aqu y ahora son casi invariablemente cohesivos y vitales. Por contraste, los grupos donde los miembros slo comentan aspectos pasados transcurridos en otro lugar, rara vez desarrollan mucha cohesin. COHESIN COMO FUERZA UNIFICADORA. Aunque la cohesin es normalmente necesaria para el trabajo grupal efectivo, puede tambin entorpecer el desarrollo del grupo. Cuando la cohesin no va acompaada por el desafo del terapeuta y de los miembros por avanzar, el grupo puede llegar a estancarse. El grupo disfruta la comodidad y seguridad de la unidad que ha ganado pero no se realiza ningn progreso.

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En muchos de los grupos adultos que dirijo, surgen temas humanos comunes que la mayora de los miembros pueden vincular a sus vidas independientemente de su edad, antecedentes socioculturales o profesin. En los niveles iniciales del grupo los miembros tienden a ser conscientes de las diferencias existentes que separan a unos de otros, sin embargo, segn el grupo alcanza un nivel de cohesin es frecuente que los miembros comenten las similitudes existentes entre los sentimientos que vinculan a unos con otros. Algunas de estas repuestas son: * "No soy el nico con mis dolores y problemas". * "Me merezco ms amor de lo que pensaba". * "Sola pensar que era demasiado viejo para cambiar y que deba conformarme con lo que tena. Ahora veo que mis sentimientos no difieren tanto de los sentimientos de los jvenes aqu presentes". * "Tengo esperanzas en el futuro, incluso aunque sepa que me queda un largo camino que recorrer y que ste no siempre ser fcil". * "Aqu hay muchas personas hacia las que me siento cercano y he comprobado que hemos ganado esta confianza dejndonos conocer los unos a los otros". * "La intimidad provoca miedo pero tambin recompensa". * "Las personas pueden llegar a ser bellas cuando abandonan sus mscaras". * "He aprendido que la soledad que senta era comn a todos los miem bros de este grupo". En la medida que se cohesiona el grupo, es frecuente que una mujer de unos 20 aos descubra su parecido con un hombre de 50. Ambos pueden estar deseando la aprobacin parental y ambos pueden estar comprobando la inutilidad de buscar fuera de s mismos la confirmacin de su propia vala. Un hombre aprende que sus problemas de masculinidad no son muy diferentes de los problemas de femineidad de las mujeres. Una mujer aprende que no est sola cuando descubre que se siente resentida por las demandas familiares que debe cumplir. Un hombre mayor observa a "su hijo" en otro miembro ms joven y se permite sentir la dulzura y compasin que no se permiti sentir antes. Otros temas frecuentes que surgen en este estadio y que aumentan la cohesin entre los miembros son: el recuerdo de experiencias dolorosas de la niez y adolescencia, la conciencia del temor y la necesidad de amor, la capacidad de expresar sentimientos reprimidos, el descubrimiento de que el peor enemigo de uno mismo vive dentro de s, la lucha por descubrir el sentido de la vida, el sentimiento de culpabilidad por lo que uno ha hecho o no ha hecho, el anhelo por relaciones significativas con personas importantes y el

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inicio del proceso de descubrimiento de la identidad propia. El terapeuta puede motivar el desarrollo de la cohesin sealando los aspectos comunes que vinculan a todos los miembros del grupo. Caractersticas de un Grupo de Trabajo Efectivo El estadio 3 se caracteriza por la productividad que se construye sobre el trabajo efectivo realizado durante los estadios inicial y de transicin. Ahora que los miembros ha llegado a configurar un grupo y han desarrollado destrezas relacinales que les permiten disfrutar de un mayor grado de autonoma, dependen menos del terapeuta. La reciprocidad y la auto-exploracin van en aumento y el grupo se centra en la produccin de resultados duraderos. Aunque las caractersticas especficas de un grupo cohesionado y productivo varan algo en razn del tipo de grupo, existen algunas tendencias generales que identifican a un grupo en su estadio de trabajo: * El centro de atencin est aqu y ahora, en el presente. Las personas han aprendido a hablar directamente sobre sus sentimientos y conductas en las sesiones grupales y en general desean las interacciones significativas. Hablan unos con otros y no unos sobre otros. Se concentran ms en el transcurso del grupo que en las historias de las personas fuera del grupo. Cuando se plantean aspectos de fuera del grupo, muy a menudo estn relacionados con el proceso grupal. Si Henry examina su miedo a la intimidad, por ejemplo, se le pedir que hable sobre sus temores a la intimidad en el grupo y en sus relaciones cotidianas. * Los miembros estn ms dispuestos a identificar sus metas y preocupaciones y han aprendido a ser responsables de s mismos. Estn menos confusos sobre las expectativas que el terapeuta y los miembros restantes tienen con respecto a ellos. * Los miembros desean trabajar y practicar fuera del grupo para alcanzar modificaciones conductuales. Realizan las tareas de casa y plantean en las sesiones las dificultades con que se han enfrentado al practicar las nuevas formas de pensamiento, sentimiento o conducta. Desean integrar pensamientos, emociones y conductas en sus vidas cotidianas. Son ms capaces de ser conscientes cuando utilizan los viejos patrones de pensamiento o accin. * La mayora de los miembros se sienten incluidos en el grupo. Los no activos saben que su participacin ser bienvenida y su falta de participacin no debilita el trabajo significativo del resto. Los miembros que estn sufriendo dificultades de pertenencia o cohesin cuentan con la posibilidad de plantear este problema en las sesiones y tericamente constituye un centro de inters para el trabajo productivo. * El grupo ha llegado a ser casi una orquesta, donde los individuos se

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escuchan unos a otros y ejecutan conjuntamente un trabajo productivo. Aunque los participantes pueden seguir solicitando la direccin del terapeuta, como los msicos miran al director en busca de seales, tienden tambin a iniciar la direccin que ellos desean seguir. * Los miembros evalan continuamente su nivel de satisfaccin con el grupo y dan pasos activos para modificar las dificultades surgirdas en el seno de ste, cuando observan que las sesiones necesitan un cambio. En un grupo productivo, los miembros se percatan de que una parte de los resultados es responsabilidad suya. Si no consiguen lo que desean, normalmente lo manifiestan. Factores Teraputicos en un Grupo La siguiente revisin ofrece una sntesis de los factores especficos que garantizan el progreso del grupo ms all de la cohesin hasta el trabajo productivo. Los tres aspectos principales del estadio de trabajo, la auto-apertura, la confrontacin y el feedback se comentan en detalle. CONFIANZA Y ACEPTACIN. Los miembros del grupo en el estadio de trabajo confan entre s y en el terapeuta, o por lo menos expresan abiertamente cualquier sntoma de desconfianza. La confianza se manifiesta en la actitud de aceptacin de los participantes y en su voluntad para adoptar riesgos compartiendo las reacciones que tienen aqu y ahora. Sintindose aceptados, los miembros reconocen que en el grupo pueden ser quienes son sin riesgo a ser rechazados. Se atreven a responder asertivamente, por ejemplo, porque saben que no deben agradar a todos. En el estadio de trabajo el grado de confianza es alto porque los miembros tienen el deseo de superar cualquier barrera que se oponga a su establecimiento y mantenimiento. Sin embargo, como sucede con otras relaciones interpersonales, la confianza no es una entidad esttica. Incluso en los estadios superiores, la confianza puede oscilar y menguar y corresponde a los miembros analizar de forma continua la seguridad que sienten en el grupo. EMPATIA E INTERS. La empatia implica la capacidad profunda de recordar, revivir y transmitir los sentimientos propios a travs de las intensas experiencias de otros. Mediante la comprensin de los sentimientos ajenos -como la necesidad de amor y aceptacin, dolor ante experiencias pasadas, soledad, alegra y entusiasmo - los miembros se aprecian ms honestamente. La empatia implica inters y el inters se expresa en el grupo a travs de la implicacin'genuina y activa con el resto de los miembros. Se expresa tambin a travs de la compasin, del apoyo, de la dulzura e incluso de la confrontacin. Segn se abren las personas y muestran su dolor, sus luchas, su alegra, su excitacin y sus temores, posibilitan al resto interesarse por ellos.

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La empatia permite superar las diferencias entre personas de distintas etnias y grupos culturales y compartir temas universales. Aunque las circunstancias especficas de la vida de los clientes pueden diferir en razn de sus antecedentes culturales, los grupos posibilitan que una variedad de personas sea consciente de lo que todas ellas tienen en comn. ESPERANZA. Si se va a producir un cambio, los miembros deben creer que es posible, que no tienen por qu permanecer atrapados en el pasado y que pueden ser activos para enriquecer sus vidas. La esperanza es teraputica en s misma porque concede a los miembros la confianza suficiente para las exigencias de trabajo que requiere un grupo y les motiva a examinar alternativas. La esperanza es una caracterstica de los terapeutas efectivos y subyace a sus ideas sobre los clientes, sobre s mismos y sobre los propsitos bsicos que se logran mediante la terapia grupal (Couch & Childers, 1987). Como seala Yalom (1985), en la terapia grupal es crucial el establecimiento y mantenimiento de la esperanza para que los miembros permanezcan en el grupo y para que otros factores puedan tener lugar. Cita investigaciones demostrando que las expectativas altas de los clientes en la ayuda que recibirn de la terapia, se correlacionan significativamente con los resultados positivos. La investigacin sostiene tambin que la confianza del terapeuta en el proceso grupal es crtica para motivar a los clientes. Couch y Childers (1987) proponen una serie de estrategias de liderazgo que favorecen la esperanza. Algunas de estas consisten en emplear la entrevista pregrupo como posibilidad para transmitir esperanza a los miembros creando expectativas positivas (pero realistas), reconociendo y validando los problemas comunes a muchos participantes, dirigiendo la atencin hacia los logros que han obtenido los miembros, animando cualquier signo de movimiento positivo, dejando que los miembros reconozcan los progresos ajenos y ayudndoles a asumir la responsabilidad de su propio progreso. LIBERTAD PARA EXPERIMENTAR. La experimentacin de diferentes tipos de conducta es un aspecto significativo del estadio de trabajo. El grupo es un espacio seguro donde se pueden probar conductas nuevas. Despus de esas pruebas los miembros pueden decidir qu conductas desean modificar. En las transacciones diarias, las personas se comportan a menudo de modo rgido y poco imaginativo porque no se atreven a desviarse de las formas de comportamiento familiares y pronosticables. Con el apoyo del grupo, los participantes pueden practicar formas de ser ms funcionales. El role play es una forma efectiva de ensayar destrezas nuevas en situaciones interpersonales, despus, estas destrezas pueden aplicarse a las situaciones diarias de cada miembro. Este tema se examinar con mayor profundidad en los comentarios sobre el psicodrama (Captulo 8) y en los grupos Gestalt (Captulo 11).

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COMPROMISO DE CAMBIO. He comentado anteriormente que para que se produzca un cambio, la persona debe creer que ste es posible. Pero la esperanza, sin ms, no es suficiente. El cambio constructivo requiere la firme resolucin de hacer lo necesario para cambiar. Esto implica decidir qu cambiar y cmo hacerlo. Los participantes deben formular un plan de accin, comprometerse con ellos mismos y emplear los instrumentos ofrecidos por el grupo para examinar las formas de llevarlo a cabo. El apoyo que ofrece el grupo es de valor incalculable para animar a los miembros a mantener sus compromisos incluso cuando se encuentran con obstculos temporales. Una ventaja inherente a los grupos es que los miembros pueden contar unos con otros para mantener los compromisos. Fuera del grupo pueden llamar a otro miembro solicitando ayuda cuando encuentran dificultades para ejecutar sus planes o pueden llamarse para recibir feedback cuando han tenido xito. Un sistema de ayuda mutua puede ser instrumental para ensear a los miembros a solicitar ayuda y a ofrecerla, o para aprender habilidades sociales que tambin pueden aplicarse a las relaciones exteriores al grupo. El tema del compromiso se comenta con ms profundidad en el apartado de terapia realista de grupo (Captulo 15). INTIMIDAD. La intimidad genuina se desarrolla en un grupo despus de que las personas hayan revelado lo suficiente sobre s mismas como para que otros se identifiquen con ellos. He descubierto que la intimidad aumenta segiin las personas resuelven conjuntamente sus problemas. Los miembros comprueban que, independientemente de sus diferencias, todos comparten ciertas necesidades, deseos, ansiedades y problemas. Cuando los miembros aprenden que otros se enfrentan a problemas similares, dejan de sentirse aislados; la identificacin con los otros produce la cercana, que permite a los miembros ayudarse a resolver los temores relacionados con la intimidad. El entorno grupal proporciona el medio para que los miembros descubran sus temores a la intimidad y sus resistencias al acercamiento de las personas. El fin ltimo consiste en entender cmo se ha venido evitando la intimidad fuera del grupo y cmo puede aceptarse sin miedo la intimidad en la vida. Durante la fase de trabajo, tericamente los miembros reconocen sus resistencias a la intimidad interpersonal y demuestran tambin la voluntad por superar los temores asociados con el acercamiento a los otros. Tales miembros temen que si se acercan entre s, no van a ser capaces de controlar sus impulsos; si muestran inters, pueden sufrir el abandono una vez ms: si permiten la intimidad, se unirn con los otros y perdern la sensacin de identidad propia y si experimentan la intimidad, se abrirn y podrn ser emo-cionalmente heridos de mltiples maneras por los otros. Un grupo productivo ofrece muchas posibilidades para que los miembros se enfrenten a estos temores. Son capaces de utilizar las experiencias vividas en el grupo como

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forma de resolver heridas pasadas y decisiones precipitadas que bloquean la intimidad. Los asuntos pasados pero pendientes an se reviven en el contexto grupal y se posibilita la adopcin de nuevas decisiones. Los miembros son capaces de apreciar los vnculos entre los diferentes modos que emplean para evitar la intimidad dentro y fuera del grupo. Ormont (1988) detalla de la siguiente forma los acontecimientos que se producen en el seno grupal segn los miembros desarrollan formas maduras de intimidad: los miembros abren un espacio emocional para dar cabida a todos; la comunicacin es sencilla y directa; no hay agendas ocultas en el grupo; los miembros se arriesgan abiertamente; hay presentes sentimientos poderosos; los miembros se dirigen entre s con una naturalidad que no se apreciaba anteriormente y son capaces de vivir el momento porque los residuos pendientes del pasado han sido ya resueltos. CATARSIS. La expresin de sentimientos reprimidos puede ser teraputica porque descarga energa que se mantena para resguardar ciertos sentimientos amenazantes. Esta descarga emocional, que a menudo se produce de forma explosiva, permite a la persona sentirse ms libre. Poner una tapadera sobre la agresividad, dolor, frustracin, odio y temor implica tambin impedir que broten sentimientos espontneos de alegra, afecto y entusiasmo. Esta descarga emocional desempea un papel importante en muchos tipos de grupos, a veces tanto el terapeuta como los miembros consideran errneamente que la mera catarsis supone un "trabajo real". Algunos miembros se desaniman porque no han vivido estas descargas emocionales y creen que no se estn implicando. Es comn observar a miembros que experimentan "envidia de problemas" o que estn convencidos de no obtener tanto fruto del grupo como otros cuyas catarsis son ms numerosas que las suyas. Aunque la catarsis puede ser curativa, sin ayuda de otras intervenciones no produce cambios a largo plazo. Yalom (1985) seala que la catarsis es un proceso interpersonal porque las personas no logran beneficios duraderos mediante la descarga de sentimientos en un espacio vaco. Subraya que la catarsis se relaciona con resultados positivos y que a menudo es necesaria para el cambio, sin embargo no es suficiente. Analiza desde esta perspectiva el impacto de la catarsis: "La expresin abierta del afecto es sin duda vital para el proceso teraputico del grupo; en su ausencia un grupo degenerara en un ejercicio acadmico estril. Sin embargo es slo una parte del proceso y debe ser completada con otros factores" (p. 85). Mi experiencia me ha enseado que la catarsis puede ser un apartado vital del trabajo en grupo de una persona, especialmente si el cliente cuenta con una gran reserva de sentimientos no reconocidos y no expresados. Tambin he observado que es un error asumir que no existe "trabajo real" sin la venti-

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lacin fuerte de sentimientos porque muchas personas parecen beneficiarse en ausencia de catarsis. Despus de producirse la catarsis, es extremadamente importante resolver o trabajar los sentimientos que han surgido para lograr la comprensin del significado de la experiencia y para tomar decisiones consecuentes con dicho significado. REESTRUCTURACIN COGNITIVA. Un apartado central del trabajo grupal consiste en desafiar y examinar las ideas relativas a determinadas situaciones. Es fundamental la comprensin del significado de las experiencias emocionales intensas para ampliar la auto-exploracin. Este componente cognitivo incluye la explicacin, la clarificacin, la interpretacin, la disposicin del marco de trabajo necesario para el cambio, la formulacin de ideas y la adopcin de nuevas decisiones. Los grupos ofrecen a los miembros muchas oportunidades para evaluar su pensamiento y para adoptar ideas constructivas que reemplacen a las actuales limitadoras. Este proceso de reestructuracin cognitiva desempea un papel fundamental en muchos enfoques teraputicos, incluyendo a los grupos adlerianos (Captulo 7), el anlisis transaccional (Captulo 12), los grupos cognitivo-conductuales (Captulo 13) y la terapia racional emotiva (captulo 14). AUTO-APERTURA. La apertura no es un fin en si misma, es el medio que da paso a la comunicacin abierta del grupo. Si la apertura se limita a los temas seguros o si equivale a la exposicin de secretos, el grupo no puede avanzar ms all de un nivel superficial. Existen muchas barreras dentro de nosotros que nos impiden la auto-apertura, por ejemplo, el temor a la intimidad que acompaa a la auto-revelacin, la evitacin de la responsabilidad y cambio, los sentimientos de culpabilidad y vergenza, el miedo al rechazo y los tabs culturales. La voluntad de superar estas barreras y darse a conocer a los otros miembros es un requisito fundamental en todos los estadios de un grupo. Durante el estadio de trabajo la mayora de los miembros han desarrollado la suficiente confianza como para arriesgarse a revelar material amenazante. Como la auto-apertura es el vehculo principal de la interaccin grupal, es fundamental que los participantes del grupo dispongan de una comprensin clara de lo que es y no es la auto-apertura. Un nivel de auto-apertura implica compartir las reacciones propias persistentes a lo que sucede en el grupo, Otro nivel implica la revelacin de los problemas corrientes, aspectos personales no resueltos, metas y aspiraciones, alegras y penas y debilidades y puntos fuertes. Si las personas no tienen disposicin para hacer revelaciones propias, dificultan al resto la posibilidad de mostrar inters por ellas. .Al comentar los problemas ocurridos fuera del grupo o en el pasado, es importante que los miembros se refieran a aspectos actuales y presentes.

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dose en ellos, los participantes pueden contactar sinceramente unos con otros y generalmente expresan con bastante exactitud lo que experimentan en la actualidad. Las interacciones ganan en honestidad y espontaneidad porque los miembros muestran ms voluntad para arriesgarse a revelar sus reacciones. Por otra parte, la auto-apertura no implica revelar los secretos propios ms profundos, ni ahondar en el propio pasado, tampoco conlleva "dar salida a todo" ni expresar cualquier reaccin nimia hacia los otros. La auto-apertura no debera confundirse con el relato de historias referentes a s mismo, ni debera permitirse que la presin grupal dicte los lmites de la intimidad propia. En algunos momentos, en sus intentos por mostrarse "abiertos y honestos" o al percibir la presin de los otros, algunos miembros pueden decir ms de lo necesario para ser entendidos. Su auto-apertura es tan extensa que nada permanece en privado y consecuentemente se sienten privados de su dignidad. Al trabajar con poblaciones culturalmente diversas, recuerde que la auto-apertura se valora altamente en la mayora de los enfoques teraputicos tradicionales que se incluyen en este libro. Sin embargo, la auto-apertura es ajena a los valores de muchos grupos culturales. Esta importancia concedida a la auto-apertura por la mayora de los enfoques teraputicos entra en conflicto con los valores de algunos grupos tnicos de origen europeo que subrayan la importancia de mantener los problemas "dentro de la familia". Los clientes culturalmente diferentes puede necesitar ms tiempo para decidirse a hacer revelaciones, para garantizar que hacerlo no es arriesgado, lo que normalmente implica probar al terapeuta y a los otros miembros del grupo. Salvo que los clientes luchen contra los obstculos que se interponen frente a la auto-apertura, su participacin en el grupo ser muy limitada. Como terapeuta, usted puede reconocer que algunos individuos con ciertos antecedentes tnicos y culturales se enfrentarn a mayores dificultades al compartir sus sentimientos, reacciones y al revelar sus luchas internas. Usted puede ayudar a tales clientes mostrando respeto por sus valores culturales y al mismo tiempo animndoles a expresar sus expectativas sobre usted y sobre el grupo. Con su apoyo y la comprensin de los miembros del grupo, se hallarn en una posicin idnea para clarificar sus valores correspondientes a la auto-apertura y podrn decidir el grado en que desean darse a conocer. Una buena lnea de salida consiste en comentar las dificultades de auto-revelacin en el entorno grupal. CONFRONTACIN. Como la auto-apertura, la confrontacin es un ingrediente bsico del estadio de trabajo; cuando falta se produce un estancamiento. La confrontacin constructiva es una invitacin a examinar las discrepancias existentes entre lo que uno dice y hace, hacer consciente el

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potencial no usado y convertir los insights en accin. Cuando la confrontacin se produce en un entorno grupal de apoyo, puede ser un acto de verdadero inters. En un grupo satisfactorio, la confrontacin se produce de tal manera que los miembros que se enfrentan comparten sus reacciones y no sus juicios. Se evita el estilo negativo de confrontacin, es decir, la confrontacin efectuada de forma hostil, indirecta o a modo de ataque, porque puede hacer que las personas se sientan juzgadas y rechazadas. Cuando se efecta con cuidado y sensibilidad, la confrontacin de los otros ayuda en ltima instancia a desarrollar la capacidad de la auto-confrontacin necesaria para resolver los problemas. La confrontacin es un aspecto que con frecuencia malentienden los miembros y los terapeutas; a menudo se evita a todo coste porque se malin-terpreta o se usa indebidamente. En mi opinin, aunque el apoyo y la empatia son imprescindibles en el proceso grupal, pueden resultar contraproducentes si se efectan en exceso. En otras palabras, un grupo puede dejar de ser efectivo si sus miembros han decidido interactuar solo en el nivel de apoyo y han acordado centrarse exclusivamente en el feedback positivo. La falta de voluntad para desafiar a los otros a adoptar una perspectiva ms profunda de s mismos provoca intercambios excesivamente correctos y corteses que tienen poco que ver con las interacciones cotidianas y que no proporcionan incentivo suficiente para la exploracin propia. Los terapeutas del grupo pueden destinar un tiempo productivo para ayudar a los participantes a aclarar sus malentendidos respecto a la confrontacin, a aprender qu deben confrontar y cmo deben hacerlo de forma constructiva. Una de las formas ms poderosas de ensear la confrontacin constructiva y prudente consiste en el modelado de los terapeutas durante sus interacciones en el grupo. Siendo directo, honesto, sensible, respetuoso y puntual en sus confrontaciones, los terapeutas proporcionan a los miembros valiosas oportunidades para aprender esta destreza a travs de la observacin de la conducta del terapeuta. Normalmente enfatizo los siguientes puntos sobre la confrontacin efectiva: * Recuerde que la confrontacin debe basarse en el respeto mutuo y que va dirigida a desafiar a los otros para que analicen aspectos de s mismos no reconocidos ni examinados. * Emplee la confrontacin slo si desea acercarse al cliente y slo si tiene la intencin de permanecer con esa persona despus de la confrontacin.. * Aprenda a discriminar entre los ataques enjuiciadores y el desafo pro-dente. Por ejemplo, en vez de decir "Todo lo que hace es coger del grupo sin aportar nunca nada", podra sealar "Hecho de

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char su voz. Me pregunto si le gustara aportar ms. Es consciente de alguna cosa que le impide expresar sus sentimientos y pensamientos?". * Cuando confronte a alguna persona, dirjase a sus conductas especficas que afectan al resto del grupo y explique exactamente el efecto que produce. * Sea responsable de sus conductas en vez de culpar a otros de sus respuestas. As pues, en vez de decir "Me enfadas cuando te vas por la tangente", podra sealar "Me enfado e impaciento cuando divagas". En vez de hacer una afirmacin como: "Eres un aburrido", podra decir: "Me cuesta estar contigo cuando hablas y he descubierto que me estoy aburriendo". En resumen, la confrontacin debera efectuarse de manera tal que respete la integridad de la persona confrontada, sin prejuicio para el cliente y con el propsito de ayudar a la persona a identificar y ver las consecuencias de su conducta. Ms importante an, la confrontacin debera abrir los canales de la comunicacin'en vez de cerrarlos. BENEFICIO DEL FEEDBACK. Aunque hemos comentado los temas de la auto-apertura, la confrontacin y el feedback separadamente, estos factores teraputicos en cierto grado se superponen en la prctica real. La mayor parte del feedback puede ser auto-apertura y algunas veces el feedback puede ser confrontativo. Por ejemplo, el miembro del grupo que responde a otro: "Me he sentido muy afectado por la forma en que has interpretado una conversacin con tu padre. He recordado a mi propio padre y mis luchas para acercarme a l". Este es un ejemplo de feedback y auto-apertura. Ahora piense en un miembro que dice: "cuando hablabas sobre tu padre tus puos se cerraban y sin embargo estabas sonriendo. No s en cul creer , en tus puos o en tu sonrisa". Este tipo de feedback ilustra una confrontacin as como cierto grado de auto-apertura. La persona que da feedback revela sus reacciones presentes al resto de los miembros. El intercambio de feedback entre los miembros del grupo se considera como elemento clave para la promocin del aprendizaje interpersonal (Morran , Stockton & Bond, 1991). En un estudio se encontr que la incorporacin de ejercicios estructurados de feedback al grupo contribuy al logro de las metas de los miembros (Rohde & Stockton, 1992). Para que los miembros se beneficien del feedback, necesitan estar en disposicin de atender a las reacciones que tienen otras personas ante sus conductas. Es importante que exista equilibrio entre el feedback "positivo" y el feedback correctivo (algunas veces denominado tambin feedback "negativo"). Si los miembros presentan sus reacciones y percepciones de forma honesta y con prudencia, todos los participantes son capaces de atender al impacto que producen sus conductas y pueden decidir, si fuera necesario, cul cambiar. Este feedback

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constituye una de las formas ms importantes para que se produzca el aprendizaje en el grupo. Puede ser de gran ayuda para la persona que .examina un problema, trata de resolver una situacin difcil o intenta diferentes formas de conducta. A continuacin se incluyen algunos aspectos que pueden ayudar a los miembros a aprender a dar y recibir feedback: * El feedback global es de escaso valor. Las reacciones a la conducta especfica en el grupo, por el contrario, proporcionan a los clientes una evaluacin inmediata e independiente que pueden comparar con su propia perspectiva. * El feedback conciso expresado de forma clara y directa es ms til que las afirmaciones cualificadas o el feedback interpretativo o mixto (Stockton & Morran, 1980). * El feedback positivo se valora, casi invariablemente, como ms deseable, ms aceptable, ms influyente y ms conducente al cambio que el feedback correctivo. Tal feedback se centra en los puntos fuertes de la persona y en las conductas que pueden ser fuente de dificultad (Dies, 1983b; Morran, Robison & Stockton, 1985; Morran & Stockton, 1980; Morran, Stockton & Harris, 1991). * El feedback difcil debe estar bien temporalizado y debe ser ofrecido de forma no enjuiciadora, de lo contrario la persona que lo recibe puede adoptar una postura defensiva y rechazarlo. * El feedback correctivo parece ms til y fiable cuando se centra en las conductas observables y cuando se produce en las ltimas fases de un grupo, es ms probable que sea aceptado cuando ha ido precedido de feedback positivo (Stockton & Morran, 1981; Morran & Stockton, & Harris, 1991). * Los miembros del grupo son ms reacios a proporcionar feedback correctivo que feedback positivo. Esta actitud es debida en parte al temor de ser rechazado por el resto de los miembros y en parte al temor a daar al receptor del feedback (Morran, Stockton, & Bond, 1991). As pues, puede ser til examinar con los miembros su temor a dar y recibir feedback. Los miembros deben aprender el valor de las diversas modalidades de feedback as como las formas de expresar sus reacciones. * El feedback negativo ser mejor aceptado si el hablante especifica el modo en que se ha sentido afectado por la conducta del otro miembro. Esta prctica reduce las posibilidades de que los miembros emitan juicios porque los emisores se centran en s mismos mientras estn hablando de la conducta de otros. * El feedback con calidad de inmediatez - es decir, el feedback emitido como reaccin presente, es especialmente valioso y mucho mejor que las reacciones "almacenadas".

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* El feedback del terapeuta es normalmente de mejor calidad que el feed-back emitido por los miembros pero no por eso ms inmediatamente aceptado (Morran et al., 1985). Algunas veces los miembros hacen declaraciones globales como "Me gustara recibir feedback". Si tales clientes han revelado poco, es difcil devolverles muchas reacciones. Los miembros deben aprender a solicitar y dar feedback especfico. Es til atender al feedback sin actitud defensiva, escuchar realmente lo que otros desean comunicamos y posteriormente pensar en lo que deseamos hacer con dicha informacin. Segn progresa el grupo hacia el estadio de trabajo, los miembros estn ms dispuestos a ofrecer y recibir feedback. COMENTARIO. Como hemos escrito mis compaeros y yo en alguna obra (G. Corey, Corey, Callanan & Russell, 1992), no todos los grupos alcanzan el estadio de trabajo que aqu se describe. El cambio de los participantes en el grupo puede bloquear el progreso. Algunas poblaciones simplemente no pueden soportar la intensidad que exige el estadio de trabajo. Si las tareas de los estadios inicial y de transicin no se dominan, es de esperar el bloqueo del grupo. Por ejemplo, algunos grupos no van ms all de las agendas ocultas y de los conflictos no expresados que son tpicos de las primeras sesiones, o los miembros no estn dispuestos a dar ms de s que lo comprendido dentro de los lmites de la superficialidad. F*ueden haber adoptado la decisin de quedarse en un nivel seguro caracterizado por el apoyo mutuo en lugar del desafo mutuo que podra conducirles a un territorio desconocido. Los intercambios iniciales entre los miembros y el terapeuta o entre los mismos miembros pueden haber tenido un carcter negativo, creando as un clima de duda y falta de voluntad para confiar en los otros. El grupo puede orientarse hacia la resolucin de problemas o al parcheo de dificultades. Esta orientacin puede desfavorecer la auto-exploracin porque tan pronto como uno de los miembros plantea un problema, el resto de los miembros se apresuran a aconsejarle para que remedie la situacin. Por estas u otras razones similares, algunos grupos no avanzan nunca ms all del estadio inicial o el estadio de transicin. Con ayuda de mis colegas he descubierto que cuando un grupo alcanza el estadio de trabajo, no avanza necesariamente de forma ordenada como sugiere la categorizacin anterior. Aspectos previos como la confianza, el conflicto no constructivo y el rechazo a la participacin pueden absorver el tiempo y el historial del grupo. La confianza no es un problema que se resuelva de una vez para siempre durante los estadios iniciales del desarrollo grupal. En la medida que un grupo encara nuevos retos, debern alcanzarse niveles ms profundos de confianza. Por otra parte, el conflicto puede resolverse durante el estadio inicial o de transicin pero en las fases posteriores

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surgen nuevos conflictos que deben de ser trabajados y resueltos. Como sucede con cualquier relacin ntima, las relaciones de grupo no son estticas, la utopa no se alcanza nunca porque las aguas tranquilas pueden convertirse temporalmente en mares tormentosos. El compromiso de funcionar como grupo consiste en ejecutar tanto el trabajo difcil como el agradable y recompensante. Resumen del Estadio de Trabajo CARACTERSTICAS DEL ESTADIO. Cuando un grupo alcanza el estadio de trabajo, presenta las siguientes caractersticas: * El nivel de confianza y cohesin es alto. * La comunicacin en el grupo es abierta e implica la expresin exacta de lo que se est experimentando. * Los miembros interactan libre y abiertamente. * Hay voluntad para arriesgarse con material difcil y para darse a conocer; los miembros plantean al grupo temas personales que desean comentar y entender mejor. * Se reconoce el conflicto entre los miembros y se maneja directa y eficientemente. * El feedback se ofrece libremente y es aceptado y considerado de forma no defensiva. * La confrontacin se produce de tal forma que los ejecutores evitan los juicios y las etiquetas. * Los miembros estn dispuestos a trabajar fuera del grupo para lograr los cambios conductuales. * Los participantes se sienten apoyados en sus esfuerzos por cambiar y estn deseosos de arriesgarse con una nueva conducta. * Los miembros tienen la esperanza de poder cambiar si estn dispuestos a hacerlo; no se sienten indefensos. FUNCIONES Y POSIBLES PROBLEMAS DE LOS MIEMBROS. El estadio de trabajo se caracteriza por la exploracin de material personal significativo. Para alcanzar este estadio, los miembros cuentan con algunas responsabilidades y algunos roles: * plantear en las sesiones los aspectos que desearan comentar. * proporcionar feedback a los otros y estar abierto para recibirlo. * compartir el efecto que produce la presencia y el trabajo en el grupo. * practicar nuevas destrezas y conductas en la vida diaria \ comentar los resultados en las sesiones.

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* ofrecer a los otros reto y apoyo y confrontarse a s mismo. * evaluar continuamente la satisfaccin con el grupo y adoptar activamente pasos para modificar el nivel de implicacin en las sesiones si es necesario. En este momento pueden surgir problemas como: * Los miembros pueden limitarse al relax y disfrute de relaciones familiares y evitar el reto mutuo. * Los miembros pueden conseguir insights durante la sesin pero no apreciar la necesidad de accin fuera del grupo para que se produzca el cambio. * Los miembros pueden retirarse a consecuencia de la ansiedad que les produce la intensidad de las relaciones. FUNCIONES DEL TERAPEUTA. Algunas de las principales funciones del liderazgo en este estadio son: * proporcionar el refuerzo sistemtico de las conductas deseables que potencian la cohesin y el trabajo productivo en el grupo. * buscar temas en comn del trabajo de los miembros y ofrecer cierta universalidad. * seguir modelando la conducta apropiada, cuidando especialmente la confrontacin, y revelando al grupo las reacciones persistentes. * apoyar la voluntad de los miembros para arriesgarse y ayudarles a aplicar esta conducta en su entorno diario. * interpretar el significado de los patrones de conducta en los momentos apropiados para que los miembros sean capaces de alcanzar un nivel ms profundo de auto-exploracin y consideren otras conductas alternativas. * ser consciente de los factores teraputicos que operan para la produccin del cambio e intervenir de forma tal que sea til para ayudar a los miembros a ejecutar las modificaciones deseadas en los pensamientos, sentimientos y acciones. * centrarse en la importancia de convertir el insight en accin; animar a los miembros a poner en prctica sus destrezas. * animar a los miembros a recordar lo que desean del grupo y a solicitarlo. ESTADIO 4: ESTADIO FINAL - CONSOLIDACIN Y FINALIZACIN De todas las destrezas de liderazgo probablemente ninguna es tan impor-

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tante como la capacidad de ayudar a los miembros a transferir lo aprendido en el entorno grupal a las situaciones cotidianas extemas al grupo. Durante la fase de finalizacin se produce la consolidacin; este es el momento de la sntesis, de la unificacin de todos los cabos y de la integracin e interpretacin de la experiencia grupal. Considero los estadios inicial y final como los momentos ms decisivos en la historia vital de un grupo. Si la fase inicial es efectiva, los participantes consiguen conocerse entre s y establecer su propia identidad en el grupo. Se desarrolla una atmsfera de confianza y el trabajo fundamental se posterga inicialmente para intensificarlo posteriormente en los siguientes estadios. El ltimo estadio del desarrollo de un grupo es crtico porque en este momento los miembros se dedican al trabajo cognitivo necesario para la interiorizacin de lo aprendido en el grupo. Si el terapeuta no maneja esta fase convenientemente, se reduce mucho la posibilidad de que los miembros pongan en prctica las capacidades adquiridas. An peor, los miembros pueden quedarse con problemas no resueltos y sin pautas para su anlisis. Es fundamental que las cuestiones relativas a la finalizacin se planteen durante las fases iniciales del curso de la historia grupal. En todo inicio el fin es una realidad y el terapeuta debe recordar peridicamente a los miembros que el grupo dejar de existir en algn momento. Los terapeutas reconocen sus propios sentimientos sobre la finalizacin, son capaces de manejarlos constructivamente y pueden ayudar a los miembros a manejar las cuestiones de separacin. Algunos terapeutas tienen dificultades para enfrentarse a las despedidas, por diversas razones y tienden a ignorar los sentimientos de tristeza o dolor que experimentan segn finaliza el curso del grupo. Existe el peligro de que los miembros del grupo permanezcan tan conscientes de la cercana de la separacin de los miembros que se aislen para evitar el manejo de la ansiedad que acompaa a la separacin. Normalmente el trabajo va disminuyendo y rara vez surgen nuevos aspectos. Si se permite a los miembros distanciarse demasiado, probablemente evitarn el examen de los posibles efectos de la experiencia grupal en su conducta externa al grupo. As pues, es crucial que los terapeutas ayuden a los participantes a adoptar una perspectiva significativa sobre los sucesos del grupo. Formas Efectivas de Finalizacin de un Grupo. Este apartado se refiere a las formas de finalizar la experiencia grupal mediante el anlisis de preguntas como: Cmo pueden completar los miembros los asuntos pendientes de la mejor, manera?, Cmo se puede ensear a los miembros a ejecutar lo aprendido en el grupo y a aplicarlo para manejar con mayor efectividad las demandas de su existencia diaria cuando abandonen el grupo?, Cules son los aspectos y actividades relevantes en las fases

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finales de un grupo?. Por limitaciones espaciales, la mayor parte de los comentarios se centran en la finalizacin de un grupo cerrado, es decir, un grupo constituido por los mismos miembros durante toda la existencia del mismo y cuya terminacin se produce en una fecha predeterminada. MANEJO DE SENTIMIENTOS. Durante los estadios finales de un grupo es conveniente que el terapeuta recuerde a los miembros el nmero de sesiones que an quedan para que stos puedan prepararse para la finalizacin y lograr una clausura satisfactoria de la experiencia grupal. Los miembros necesitan ayuda para enfrentarse a la realidad de la cercana desaparicin del grupo. Los sentimientos de separacin, que a menudo adoptan la forma de evitacin o negacin, deben ser expuestos y examinados. Es tarea del terapeuta facilitar el comentario abierto de los sentimientos de prdida y tristeza que acompaan a la eventual finalizacin de una experiencia intensa y altamente significativa. La revelacin de los sentimientos del terapeuta sobre la clausura del grupo puede ayudar a los miembros a enfrentarse a la separacin. Durante la fase inicial, se pide a los miembros que expresen sus temores a introducirse en un grupo. Ahora se les debera animar a compartir sus temores o preocupaciones por abandonar el grupo y por tener que enfrentarse a las realidades diarias sin el apoyo del grupo. No es extrao que los miembros manifiesten haber desarrollado lazos ntimos genuinos y haber encontrado un lugar seguro y de confianza donde pueden permanecer sin temor al rechazo. Pueden sentirse horrorizados ante la idea de prescindir de esta intimidad y apoyo. Tambin son frecuentes las preocupaciones sobre la incapacidad de tener confianza y ser abierto con personas ajenas al grupo. La tarea del terapeuta consiste en recordar a los participantes que si el grupo es especial - cercano, con personas interesadas por lo ajeno y con buena disposicin para ofrecer apoyo mutuo - se debe a la voluntad y compromiso de los miembros para trabajar conjuntamente. Por lo tanto, pueden adoptar compromisos similares y obtener el mismo xito en las relaciones exteriores al grupo. Este "empujn de nimo" no trata de negar la sensacin de prdida y tristeza que puede acompaar a la clausura de un grupo. Por el contrario, mencionar la separacin puede ser una experiencia enriquecedora si los miembros del grupo son animados a expresar sinceramente su dolor y ansiedad. EXAMEN DEL EFECTO DEL GRUPO SOBRE UNO MISMO. Hacia el final del grupo es conveniente proporcionar a todos los miembros la oportunidad de expresar en palabras lo que han aprendido de toda la experiencia grupal y el modo en que intentarn aplicar este aumento de la auto-comprensin. Para que este examen sea fructfero debe ejecutarse de forma concreta y especfica. Las afirmaciones como "Este grupo ha sido fantstico. Realmente he crecido y he aprendido mucho sobre otras personas y sobre mi' son tan gene-

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rales que la persona que lo comenta olvidar pronto lo especcamente significativo de la experiencia grupal. Cuando alguien emite una afirmacin de este tipo, el terapeuta puede ayudar a la persona a expresar estos pensamientos y sentimientos de forma ms concreta formulando preguntas como: "De qu forma te ha beneficiado el grupo?, En qu sentido has crecido?, Qu quieres decir con 'fantstico'?, Cules son las cosas que has aprendido sobre otras personas y sobre t mismo?". Yo creo que centrarse en lo especfico, en la con-ceptualizacin y en la expresin de sentimientos aumenta las posibilidades de que los miembros retengan y apliquen lo aprendido. PROPORCIONAR Y RECIBIR FEEDBACK. Dar y recibir feedback es fundamental durante las fases finales. Aunque los miembros de un grupo efectivo han estado compartiendo sus percepciones y sentimientos en cada sesin, la oportunidad de dar y recibir un feedback de sntesis tiene valor propio. Para que los participantes hagan uso de esta oportunidad durante una de las ltimas sesiones pido normalmente a los miembros que realicen una sntesis de sus percepciones propias en referencia al grupo, los conflictos que se han resuelto, los puntos claves, lo que esperaban conseguir en comparacin con lo que han logrado y lo que ha significado el grupo para ellos. Despus los miembros restantes del grupo comentan cmo han percibido y cmo se han sentido con respecto a esa persona. He comprobado que el feedback concreto y conciso referido tambin a las esperanzas y temores que ha expresado la persona puede ser til. Los comentarios vagos como "Yo creo que eres una persona agradable" son de poco valor a largo plazo. He comprobado que es conveniente pedir a los miembros que anoten en sus diarios feedback especficos. Si no registran algunas de la cosas que las personas les dicen, tienden a olvidarlas rpidamente. Si las registran, pueden repasarlas meses ms tarde para comprobar si han progresado en direccin a sus metas. COMPLETAR ASUNTOS PENDIENTES. Debe permitirse cierto intervalo temporal para resolver cualquier asunto pendiente en relacin a las transacciones entre los miembros o el proceso grupal y las metas. Incluso si algunos asuntos no pueden ser resueltos, los miembros deberan ser animados a comentarlos. Por ejemplo, un miembro que ha permanecido en silencio durante la mayor parte de las sesiones puede decir que nunca se ha sentido suficientemente seguro como para comentar sus problemas reales. Aunque pueda ser demasiado tarde para trabajar este aspecto y lograr la satisfaccin de todos los miembros, es importante analizarlo y no cerrar los ojos. AMPLIAR EL APRENDIZAJE. Siempre comento con los participantes las diferentes formas que disponen para ampliar lo aprendido en el grupo. Estas formas pueden incluir la participacin en otros grupos, la terapia individual o

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algn otro tipo de experiencia de crecimiento. La participacin satisfactoria en un grupo genera normalmente la conciencia de otros asuntos especficos. Los miembros no son siempre capaces de resolver completamente estos asuntos y necesitan continuar con el proceso de exploracin mediante el hallazgo de otras rutas de crecimiento personal. Resumen del Estadio Final CARACTERSTICAS DEL ESTADIO. Durante la fase final de un grupo se evidencian las siguientes caractersticas: * Puede producirse tristeza y ansiedad por la separacin. * Los miembros pueden inhibirse y participar de forma menos intensa al anticipar el final del grupo. * Los miembros deciden los cursos de accin que probablemente adoptarn. * Puede producirse el temor a la separacin as como a la aplicacin al entorno cotidiano de lo experimentado en el grupo. * Los miembros pueden expresar sus temores, esperanzas y preocupaciones y comentar como fueron experimentados. * Los miembros pueden evaluar la experiencia grupal. * Puede comentarse la posibilidad de reuniones de seguimiento para animar a los miembros a llevar a cabo sus planes de cambio. FUNCIONES Y POSIBLES PROBLEMAS DE LOS MIEMBROS. La principal tarea que deben efectuar los miembros durante el estadio final del grupo es la consolidacin de su aprendizaje y la generalizacin de lo aprendido a su entorno cotidiano. Este es el momento de repasar y poner un marco cognitivo al significado de la experiencia grupal. Algunas tareas de los miembros son: * manejar los sentimientos referentes a la separacin y la finalizacin del grupo. * preparar la generalizacin de sus aprendizajes a las situaciones diarias. * dar a otros una imagen mejor de cmo son percibidos. * completar cualquier asunto inconcluso, tanto de aspectos comentados en el grupo como de aspectos pertenecientes a las personas del grupo. * evaluar el impacto del grupo. * adoptar decisiones y planes con respecto a los cambios que se desean efectuar y al modo de ejecutarlos. Algunos problemas que pueden surgir al mismo tiempo son: * Los miembros pueden evitar la revisin de su experiencia y no disponerla en su marco cognitivo, hmitando as la generalizacin de su aprendizaje.

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* Debido a la ansiedad provocada por la separacin , los miembros pueden distanciarse. * Los miembros pueden considerar el grupo como un fin en s mismo y no usarlo como medio para el crecimiento. FUNCIONES DEL TERAPEUTA. Las principales tareas del terapeuta durante la fase de consolidacin son proporcionar la estructura que permita a los participantes clarificar el significado de sus experiencias en el grupo y ayudar a los miembros en la generalizacin del aprendizaje del grupo a las situaciones cotidianas. Las tareas de este estadio son: * ayudar a los miembros a manejar los sentimientos relativos a la finalizacin. * dar a los miembros la oportunidad de expresar y manejar cualquier asunto no acabado en el seno grupal. * reforzar los cambios que han efectuado los miembros y garantizar que dispongan de suficiente informacin sobre los recursos que les capacitan para efectuar cambios posteriores. * ayudar a los miembros a determinar el modo de aplicacin de determinadas destrezas a diferentes situaciones cotidianas. * trabajar con los miembros en la elaboracin de contratos especficos y tareas para casa como formas prcticas para efectuar los cambios. * ayudar a los miembros a desarrollar un marco de trabajo conceptual que les permita entender, integrar, consolidar y recordar lo aprendido en el grupo. * proporcionar las oportunidades para que los miembros puedan darse feedback entre s. * subrayar la importancia del mantenimiento de la confidencialidad una vez que se haya disuelto el grupo. ASPECTOS POSTGRUPO: SEGUEVnENTO Y EVALUACIN Del mismo modo que la formacin del grupo y las actividades preparatorias del terapeuta influyen poderosamente sobre el proceso grupal en sus diversos estadios, el trabajo que debe efectuar el terapeuta cuando el grupo ha llegado a su n es tambin de suma importancia. Existen dos aspectos vinculados dinmicamente con la finalizacin satisfactoria del desarrollo de un grupo: el seguimiento y la evaluacin. Las preguntas que deben formularse son: Qu tipo de seguimiento debera establecerse tras la finalizacin del grupo?, Cul es la responsabilidad del terapeuta en la evaluacin de los resultados de un grupo?, Cmo puede ayudar el terapeuta a los miembros para evaluar la efectividad de su experiencia grupal?.

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La Sesin de Seguimiento Es conveniente decidir durante la ltima sesin la fecha de la sesin de seguimiento para comentar la experiencia grupal y para disponer de cierta perspectiva. Esta sesin es muy til porque ofrece al terapeuta la oportunidad de evaluar los resultados del grupo y tambin porque concede a los miembros la posibilidad de obtener una imagen ms realista del impacto que el grupo ha tenido sobre ellos y sobre sus compaeros. Durante la sesin de seguimiento los miembros pueden comentar los esfuerzos que han efectuado desde la finalizacin del grupo para aplicar su aprendizaje al mundo real. Pueden manifestar las dificultades que han encontrado, compartir las alegras y el xito que han experimentado en la vida y recordar algunas de las cosas que ocurrieron en el grupo. Una sesin de seguimiento concede tambin la oportunidad de expresar y trabajar cualquier pensamiento posterior o sentimiento vinculado con la experiencia grupal. En este momento el feedback y apoyo mutuo son extremadamente tiles. Yo creo que el elemento ms importante de la sesin de seguimiento es la maximizacin de las posibilidades de obtener beneficios a largo plazo de la experiencia grupal. Muchas personas manifiestan que simplemente saber que volvern a reunirse uno, dos o tres meses despus de la finalizacin del grupo y que van a dar auto-informes proporciona el estmulo necesario para respetar los compromisos adoptados. Por ltimo, la sesin de seguimiento ofrece a los terapeutas otra oportunidad para recordar a los participantes que son ellos los responsables de lo que han llegado a ser y que si esperan cambiar las situaciones deben ser activos en sus intentos. Tras la finalizacin de un grupo, algunos de los participantes pueden buscar otras rutas para la ampliacin del crecimiento que iniciaron en el grupo. Habiendo permanecido alejados del grupo durante un perodo de tiempo, los miembros pueden estar ms dispuestos a unirse a otro grupo o a solicitar terapia individual para trabajar ciertas reas que consideran requieren mayor exploracin. As, la sesin de seguimiento es el momento ideal para comentar otras oportunidades para seguir con el crecimiento. Sesiones Individuales de Seguimiento Adems del seguimiento del grupo, el terapeuta puede establecer sesiones individuales de seguimiento con cada miembro. Estas entrevistas individuales postgrupo, que pueden durar unos 20 minutos, ayudan al terapeuta a determinar el grado en que los miembros han conseguido sus metas porque en la sesin individua! los miembros pueden revelar reacciones que no se hubieran atrevido a compartir en el grupo. Este contacto tambin comunica a los miembros que el terapeuta est interesado y se preocupa por ellos. La entre-

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vista individual proporciona las oportunidades ideales para comentar fuentes de derivacin y la posible necesidad de ayuda profesional - problemas que probablemente sern mejor manejados individualmente. Adems, la combinacin de las entrevistas individuales postgrupo y la sesin de seguimiento proporciona al terapeuta informacin muy valiosa sobre el nivel de efectividad del grupo y la oportunidad de comentar la forma de mejorar futuros grupos. Aunque lo ideal sera mantener sesiones individuales de seguimiento, soy consciente de que puede ser poco prctico en determinados entornos. En un centro de salud mental, por ejemplo, puede ser difcil establecer este tipo de seguimiento. En tales casos una llamada de telfono puede ser una opcin vlida. Evaluacin de los Resultados En mltiples ocasiones me he referido a la necesidad del terapeuta de evaluar los resultados del grupo. Personalmente, me resulta difcil evaluarlos objetivamente con procedimientos empricos. Me he esforzado por la evaluacin objetiva administrando para ello diversas pruebas e inventarios antes y despus de la experiencia grupal para determinar la naturaleza y el grado del cambio de los participantes. Pero segn mi experiencia ninguna de estas medidas es adecuada para detectar Jos cambios sutiles en las actitudes, ideas, sentimientos y conducta. Consecuentemente, he empezado a confiar en los mtodos subjetivos que incluyen diversos auto-informes. Normalmente antes de participar en el grupo pido a las personas que manifiesten por escrito sus problemas y sus expectativas con respecto al grupo. Motivo continuamente a los miembros para que guarden un diario de sus experiencias grupales y de los acontecimientos vitales acaecidos entre dos sesiones. Este proceso de escritura ayuda a los participantes a centrarse en las tendencias relevantes y en los aspectos centrales que descubren sobre s mismos y sobre el resto de los miembros a travs de la interaccin grupal. Despus de finalizar el grupo, pido a los miembros que escriban un par de informes de reaccin postgrupo antes del encuentro de seguimiento. Estos informes postgrupo proporcionan a los participantes una oportunidad para recordar los sucesos significativos en el grupo y para comentar los aspectos que ms les han gustado y disgustado con respecto al grupo. Ahora que el grupo ya no existe, los participantes pueden evaluar de diferente modo su impacto. Muchas personas me han comentado que estos informes de reaccin postgrupo son muy tiles porque conceden el mpetu necesario para continuar por su cuenta con el trabajo iniciado en la situacin grupal. El proceso de escritura es un instrumento til para la auto-evaluacin y es en s mismo teraputico.

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Por ltimo, a menudo aado un breve cuestionario que los miembros completan cuando se vuelven a reunir para la sesin de postgrupo. Los miembros evalan las tcnicas usadas, al terapeuta del grupo, el impacto del grupo sobre ellos y el grado en que piensan que han cambiado como consecuencia de su participacin en el grupo. Las siguientes cuestiones estn diseadas para obtener informacin relativa a determinados aspectos: * Tuvo el grupo algn efecto negativo sobre ti? * Cmo te ha influido el grupo en relacin con los otros?. * Siguen siendo tiles an los cambios que realizaste?. El cuestionario es una buena forma de centrar a los miembros antes de que se produzca el intercambio de reacciones en la sesin de seguimiento. Proporciona tambin datos tiles para la evaluacin del grupo. Resumen de los Aspectos Postgrupo FUNCIONES Y POSIBLES PROBLEMAS DE LOS MIEMBROS. Una vez finalizado el grupo, las principales funciones de los miembros consisten en aplicar lo aprendido a un programa de accin para la vida diaria, en evaluar el grupo y en asistir a la sesin de seguimiento (si procede). Algunas tareas especficas son: * encontrar formas de reforzarse mutuamente para continuar con el crecimiento. * guardar algn registro de sus cambios, incluidos los progresos y los problemas. * asistir a la sesin individual para comentar el logro de sus metas o a la sesin de seguimiento para compartir con los compaeros lo efectuado con la experiencia grupal. Algunos problema que pueden surgir son: * Si los miembros encuentran dificultades para aplicar lo aprendido en el grupo a las situaciones cotidianas, pueden llegar a desanimarse y reducir el valor del grupo. * Los miembros pueden tener problemas para continuar con las nuevas conductas sin el contexto del grupo que les apoyaba. * Los miembros pueden olvidar que el cambio requiere tiempo, esfuerzo y prctica y as pueden no hacer uso de lo aprendido. FUNCIONES DEL TERAPEUTA. La ltima sesin del grupo no es seal

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de que el terapeuta haya finalizado con su trabajo porque existen tareas importantes que an debe efectuar. Deberan aplicarse procedimientos de seguimiento y evaluacin. Una vez que el grupo concluye, el terapeuta debera efectuar las siguientes tareas: * Si es posible, establecer una sesin de seguimiento en grupo o entrevistas individuales para evaluar el impacto del grupo. * Encontrar recursos especficos de derivacin para los miembros que requieran o deseen ms consultas. * Animar a los miembros para encontrar otras fuentes de apoyo y reto continuo de tal forma que la finalizacin del grupo signifique el inicio de una bsqueda de auto-compresin. * reunirse con otro terapeuta para evaluar la efectividad general del grupo. COMENTARIOS FINALES Repetidas veces he mencionado que los estadios en la vida de un grupo no fluyen generalmente en el orden descrito en los dos ltimos captulos. En la realidad existen intervalos considerables entre los estadios y una vez que el grupo avanza hacia un estadio superior de desarrollo, pueden producirse regresiones temporales hacia estadios evolutivos anteriores. El conocimiento de las principales tareas con que se enfrentan el terapeuta y los participantes durante las diferentes fases de la evolucin de un grupo le permite intervenir en el momento adecuado y con un objetivo claro. El conocimiento de los puntos crticos le capacita para ayudar a los miembros a movilizar sus recursos para satisfacer sus demandas en la medida que progresa el grupo. El conocimiento de los patrones tpicos de los grupos le concede una perspectiva general que le capacita para evaluar la utilidad o falta de validez de las intervenciones programadas. Esta perspectiva tambin le permite predecir ciertas crisis en la vida del grupo y encontrar las formas para resolver satisfactoriamente dichas crisis. REFERENCIAS Y LECTURAS ADICIONALES American Association for Marriage and Family Therapy. (1991). AAMFT code of ethics. Washington, DC: Author. American Counseling Association. (1988). Ethical standards (rev. ed.). Alexandria, VA: Author. American Counseling Association. (1993). AC proposed standards of practice and ethical standards. Guidepost, 36(4), 15-22. American Group Psychotherapy Association. (1978). Guidelines for the training of group psychotherapists. New York: Author.

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SEGUNDA PARTE Enfoques tericos de la terapia grupal

El enfoque Psicoanaltico de Grupos

Quiero agradecer las colaboraciones de William Blau y Michael Russell en la actualizacin de las ideas de este captulo, especialmente en el rea de las tendencias contemporneas. INTRODUCCIN La teora psicoanaltica ha influido sobre la mayora de los restantes modelos presentados en este libro. Algunos de estos otros enfoques son bsicamente extensiones del modelo analtico, algunos modificaciones de los conceptos y procedimientos analticos y otros han surgido como reaccin contra el psicoanlisis. Es justo decir que la mayora de las teoras de terapia grupal han adoptado conceptos y tcnicas del psicoanlisis. Como terapeuta de grupo usted puede carecer de la formacin y de la motivacin suficiente para dirigir grupos analticos. Aunque usted no domine las tcnicas requeridas para descubrir el material inconsciente y reconstruir la personalidad, los conceptos psicoanalticos bsicos pueden llegar a constituir un apartado importante de su propio enfoque terico. En este captulo se revisan las perspectivas psicoanalticas y psicosociales y se aade una breve introduccin a las tendencias contemporneas en el pensamiento psicoanaltico. Se comentan tambin los estadios del desarrollo en la vida de un individuo. Aunque Sigmund Freud contribuyera significativamente a nuestra comprensin del desarrollo psicosexual del individuo

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durante la infancia, escribi poco sobre las influencias psicosociales en el desarrollo humano posterior a la niez. Por ello, he dado especial importancia a la perspectiva psicosocial de Erik Erikson (1963, 1982) que proporciona uri marco de trabajo comprensivo para entender los problemas bsicos del individuo en cada estadio vital desde la infancia hasta la vejez. Erikson puede sei considerado como psicoanalista o como psiclogo del Yo que basndose er los conceptos freudianos sigui la historia del desarrollo humano a partir de' punto en que lo dej Freud. Al comentar los conceptos clave y las tcnicas bsicas que caracterizan a un grupo psicoanaltico, este captulo remite con frecuencia a Freud. Aunque Freud se centr en la psicodinmica individual y en la relacin didica ente el paciente y el analista, sus ideas y contribuciones tienen implicaciones en la prctica de la terapia analtica en grupo. La primera persona acreditada que aplic los principios y tcnicas psicoa nalticas a grupos fue Alexander Wolf, psiquiatra y psicoanalista. Empez trabajar en grupos en 1938 porque no deseaba rechazar a pacientes que nece sitaban tratamiento pero no podan costearse una terapia individual intensiva Su experiencia aument su inters en este enfoque y la convirti en su princi pal forma de terapia. Wolf diferencia el psicoanlisis en grupo del psicoan lisis de grupo, porque mantiene sistemticamente que el no trata al grupo, si atencin se centra en cada individuo en interaccin con otros individuos. Meta del Grupo Analtico La meta del proceso analtico es la reestructuracin del carcter y de per sonalidad del cliente. Esta meta se logra mediante la conversin de los con flictos inconscientes en conscientes y el anlisis de los mismos Especficamente, los grupos psicoanalticos reconstruyen la familia de origen de modo simblico, de tal manera que la historia pasada de cada miembn pueda repetirse en presencia del grupo. Wolf (1963, 1975) desarroll aplica clones grupales de las tcnicas psicoanalticas bsicas como son la interpreta cin de los sueos y el anlisis de la transferencia, la asociacin libre y lo determinantes histricos de la conducta presente. El autor subraya la recrea cin de la familia de origen como mtodo para que los miembros puedan tra bajar con los problemas no resueltos. Se supone que sus reacciones ante e terapeuta y el resto de los miembros revelan las claves simblicas de la dina mica de sus relaciones con las figuras significativas de la familia de origen Aunque estas reacciones corresponden al presente ocurrido en el grupo, exis te un inters continuo y manifiesto de vincularlas con la historia temprana d los miembros (Tuttman, 1986). El enfoque de Wolf persigue la regresin sis temtica y controlada de la personalidad al servicio del fortalecimiento de Yo.

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Mullan y Rosenbaum (1978) describen el proceso de recreacin de la familia como un enfoque regresivo-reconstructivo de la terapia psicoanaltica grupal. Este trmino hace referencia a la regresin al pasado de cada miembro para alcanzar la meta teraputica de reconstruir la personalidad, que se caracteriza por la conciencia social y la capacidad para implicarse activamente en la vida. El grupo duplica la familia original en muchos aspectos. El terapeuta atribuye comprensin a los vnculos cuasi familiares que surgen entre los miembros y entre estos y el terapeuta. El terapeuta impone una estructura mnima y el grupo, como una familia, es heterogneo. Los miembros experimentan de nuevo los conflictos originados en el contexto familiar. La confianza de los grupos analticos, de acuerdo con Wolf y Kutash (1986), reside en el crecimiento creativo del Yo individual. Los autores consideran el trmino terapia grupal como denominacin errnea porque su ncleo est en el tratamiento de los individuos enfermos ms que en el tratamiento de los grupos enfermos. Adems, Wolf (1983) asegura que la preocupacin en el grupo por la dinmica grupal, por las interacciones que se producen en el momento y por la cohesin puede distraerlo del ncleo del trabajo analtico. Sin embargo, el autor opina que la atmsfera del grupo permite una investigacin analtica ms profunda que el anlisis individual porque el Yo del grupo apoya y facilita la ejecucin de un examen ms profundo. El autor cree que la exploracin de los procesos intrapsquicos capacita a los miembros para el desarrollo de una comprensin detallada de la naturaleza de la sumisin ante las personas significativas de su ncleo familiar y ante el resto de los miembros del grupo analtico. El Proceso Teraputico El proceso teraputico se centra en la recreacin, anlisis, comentario e interpretacin de las experiencias pasadas y en el trabajo elaborativo de las defensas y resistencias que operan a nivel inconsciente. (El trabajo de elaboracin es un concepto psicoanaltico que se refiere a la repeticin de interpretaciones y a la superacin de la resistencia, permitiendo as que el cliente resuelva los patrones disfuncionales originados en la niez y que adopte otras alternativas basadas en los nuevos insights). El insight y la comprensin intelectual son importantes pero los sentimientos y la memoria asociados con la auto-comprensin son cruciales. Como los miembros deben revivir y reconstruir su pasado y elaborar los conflictos reprimidos para entender la influencia del inconsciente sobre el presente, la terapia grupal psicoanaltica es normalmente un proceso intensivo a largo plazo. La mayora de los terapeutas con orientacin analtica tradicional valoran el rol annimo del terapeuta, porque consideran que tal rol anima a los miembros a proyectar hacia el terapeuta los sentimientos que tienen por las perso-

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as significativas de sus vidas. Sin embargo, muchos terapeutas de grupo analticamente orientados, valoran menos el rol annimo del terapeuta y tienden a compartir sus reacciones personales con los miembros del grupo. Todos los terapeutas de orientacin analtica consideran el proceso de anlisis e interpretacin de la transferencia como el ncleo del proceso teraputico porque persigue el logro del insight y el cambio en la personalidad. El grupo que emplea conceptos y tcnicas psicoanalticas presenta algunas ventajas frente al anlisis individual: * Los miembros pueden establecer relaciones similares a las que existieron en sus propias familias; esta vez, sin embargo, las relaciones ocurren en un entorno grupal que es seguro y conduce a resultados favorables. * Los participantes del grupo cuentan con ms oportunidades para experimentar la transferencia hacia otros miembros y hacia el terapeuta; pueden elaborar dichos sentimientos y aumentar as su auto-comprensin. * Los participantes pueden lograr un insight ms profundo del funcionamiento de sus defensas y resistencia. * La dependencia de la autoridad del terapeuta es menor que la producida en la terapia individual porque los miembros del grupo tambin proporcionan feedback. * Al observar el trabajo de los miembros restantes del grupo, los participantes aprenden que es aceptable disponer y expresar sentimientos intensos que pueden hallarse fuera de la conciencia. * En el contexto grupal los miembros disponen de ms oportunidades para aprender sobre ellos mismos y los dems a travs de hechos y fantasas, mediante las interacciones con los compaeros y con el terapeuta. El material de anlisis puede hallarse en trminos de recoleccin histrica y tambin en base a la interaccin con los miembros restantes. * El contexto grupal anima a los miembros a examinar sus proyecciones. Es difcil para ellos permanecer aferrados a ciertas resistencias y distorsiones si el resto de los miembros les confrontan con sus representaciones errneas de la realidad. Adems, observar conflictos similares en los miembros restantes puede ayudarle a suavizar la actitud defensiva y mostrarle que no se halla solo. La resistencia se funde en la atmsfera de revelacin y exploracin mutua del grupo en mayor grado que en las terapias individuales. * El anlisis en grupo se enfrenta inmediatamente a la falsa expectativa del miembro de disponer de una relacin exclusiva con el terapeuta. La experiencia del apoyo del grupo y el hallazgo de problemas universales favorece una variedad ms completa de respuestas que la encontrada en la terapia individual.

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Influencia del Pasado El trabajo psicoanaltico se centra en la influencia que ejerce el pasado sobre el funcionamiento cotidiano de la persona. Las experiencias de los seis primeros aos de vida se consideran como las races de los conflictos presentes del individuo. Cuando pienso en los problemas y conflictos tpicos de los miembros de un grupo las siguientes ideas cruzan por mi mente: incapacidad para dar y recibir amor libremente; dificultad para reconocer y manejar sentimientos como la agresividad, el resentimiento, el odio, la agresin; incapacidad para dirigir la propia vida y resolver los conflictos de dependencia/independencia; dificultad para separarse de los progenitores y llegar a ser una persona autnoma; necesidad y temor de la intimidad; dificultad para aceptar la propia identidad sexual y culpabilidad ante los impulsos sexuales. Desde una perspectiva psicoanaltica, estos problemas de los adultos tienen su origen en el desarrollo infantil. El aprendizaje temprano no es irreversible, pero para modificar sus efectos, el individuo debe ser consciente de la influencia que ejercen determinadas experiencias infantiles sobre su .actual estructura de personalidad. Aunque los terapeutas de orientacin psicoanaltica se centran en los antecedentes histricos de la conducta presente, es un error asumir que se limita al pasado excluyendo los problemas presentes. Una concepcin equivocada del trabajo psicoanaltico es considerar que se parece a la extraccin arqueo-gica de reliquias antiguas. Como seala Locke (1961), el trabajo psicoanaltico en grupo consiste en "retroceder y avanzar entre el pasado y el presente, el presente y el pasado" (p. 30). "Es fundamental que el terapeuta se traslade en el tiempo para recapturar el pasado y observar la repeticin en el presente y para conocer el primer suceso traumtico que determin el patrn neurtico actual del individuo" (p. 31). En este mismo orden, es importante que los participantes comprendan y apliquen los datos histricos al trabajo grupal. Al mismo tiempo, deben ser tambin conscientes del riesgo de perderse en el pasado relatando detalles miltiples e irrelevantes de su experiencia infantil. En opinin de Wolf y Kutash (1986), el relato de los sucesos pasados puede ser un consumo intil del tiempo y puede inhibir el progreso. Los autores consideran esta aplicacin de la historia como una forma de resistencia y sugieren que comentar los sucesos de la niez no es tan til como manejar el pasado en relacin a las interacciones presentes en el grupo. El Inconsciente El concepto de inconsciente es una de las contribuciones ms significati- as de Freud y la clave para entender su perspectiva de la conducta y de los

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problemas de personalidad. El inconsciente est integrado por los pensamientos, motivos, impulsos y recuerdos mantenidos fuera de la conciencia del Yo. Desde la perspectiva freudiana, la mayor parte de la conducta humana est motivada por fuerzas ajenas a la experiencia consciente. Nuestras actos cotidianos estn determinados a menudo por motivos y necesidades inconscientes. Las experiencias dolorosas de la niez y los sentimientos asociados a ellas son enterrados en el inconsciente. Los traumas infantiles son tales que en lo consciente causaran al nio una ansiedad intolerable. La represin de los mismos no se suprime con el tiempo y el cliente reacciona ante las amenazas de lo reprimido como si la ansiedad asociada con los sucesos infantiles fuera an intolerable si se recordaran stos. As, "la sombra del pasado' ronda el presente. Pero el trauma era intolerable slo para el nio; con ayuda de la perspectiva adulta del mundo, el cliente puede manejar la memoria cor relativa facilidad. Por lo tanto, el terapeuta ayuda al paciente a convertir k inconsciente en consciente sin que la ansiedad sea intolerable, es decir, se ayuda al cliente a liberarse de la tirana de las represiones pasadas. Las experiencias inconscientes tienen un fuerte impacto sobre nuestro funcionamiento diario. La teora de Freud mantiene que la mayora de nuestra; "elecciones" no se efectan libremente, sino que estn determinadas por fuer zas interiores de la persona de las que no somos conscientes. En este orden seleccionamos a nuestros compaeros para satisfacer ciertas necesidades que nunca antes han sido satisfechas, seleccionamos un trabajo por algn motivo inconsciente y continuamente experimentamos conflictos personales e inter personales cuyas races se encuentran en las experiencias pasadas que estn fuera del dominio de nuestra conciencia. Segn la teora psicoanaltica, lo consciente es slo un pequeo apartad( de la experiencia humana. Como la mayor parte de un iceberg se esconde po: debajo de la superficie del agua, la mayor parte de la experiencia humana existe por debajo de la superficie de lo consciente. El propsito del psicoan lisis es hacer consciente el material inconsciente porque slo cuando somos conscientes de las motivaciones que subyacen a nuestra conducta, podemos elegir y ser autnomos. El inconsciente puede hacerse accesible a la concien cia mediante la interpretacin de los sueos, el uso de la asociacin libre, e anlisis de la transferencia y de las resistencias y la interpretacin. Los ana listas se mueven entre la realidad y la fantasa, lo consciente y lo inconscien te, lo racional y lo irracional y entre el pensamiento y el sentimiento. El concepto de inconsciente es muy importante en la terapia grupal anal tica. Desde una perspectiva psicoanaltica un grupo que ignora el papel de inconsciente y se centra exclusivamente en lo consciente referido a las inte racciones presentes entre los miembros es ms un grupo de encuentro que un grupo teraputico. Aunque es cierto que el trabajo exhaustivo con los deter minantes inconscientes de la conducta y la reconstruccin de la personalidad

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est ms all del alcance de la terapia grupal tal y como se practica generalmente, los terapeutas deben conocer el funcionamiento de los procesos inconscientes. Esta comprensin les proporciona un marco de trabajo conceptual que les ayuda a dar sentido a las interacciones del grupo incluso cuando el inconsciente no se maneje directamente con los miembros. Ansiedad Con el fin de apreciar el modelo psicoanaltico, se debe entender la dinmica de la ansiedad. La ansiedad es un sentimiento de terrorfico e incapacitante que procede de los sentimientos, memorias, deseos y experiencias reprimidos que brotan a la superficie de la conciencia. Se pone en marcha por algn estmulo ambiental o interior del individuo. La ansiedad surge de la amenaza de que el material inconsciente atraviese la barrera de la represin. Experimentamos ansiedad cuando sentimos que manejamos sentimientos que amenazan con escaparse de nuestro control. La ansiedad es a menudo vaga y general, sin cristalizarse en una forma especfica. En el apartado del captulo correspondiente a las tcnicas bsicas, amplo los detalles referentes al manejo de la ansiedad. En el siguiente apartado se comentan las funciones de los mecanismos de defensa del Yo, los cuales son una parte importante de los esfuerzos del individuo por manejar la ansiedad. Mecanismos de Defensa del Yo Los mecanismos de defensa del Yo fueron originalmente formulados por la teor'a psicoanaltica como medio de explicar la conducta. Estos mecanismos de defensa protegen al Yo de los pensamientos y sentimientos amenazantes. Conceptualmente, el Yo es la parte de la personalidad que ejecuta las diversas funciones conscientes incluido el mantenimiento del contacto con la realidad. Aunque estamos muy interesados en el crecimiento que procede del enfrentamiento directo con la realidad, tratamos de protegernos a nosotros mismos de la experiencia de la ansiedad. Las defensas del Yo nos capacitan para suavizar los golpes que vienen cargados de dolor emocional y son tambin una forma de mantener la sensacin de adecuacin personal. Aunque las defensas del Yo implican el auto-engao y la distorsin de la realidad, no son consideradas necesariamente patolgicas. Su empleo puede llegar a ser problemtico en razn del grado en que incapacitan las habilidades de la persona para manejar con efectividad las tareas cotidianas. Aunque estos mecanismos se aprenden y son formas habituales de defensa contra la ansiedad, operan fuera de la conciencia del individuo. En una situacin grupal existen muchas oportunidades para observar dife-

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rentes conductas defensivas. En muchos casos las defensas que se emplearon en la niez cuando fuimos amenazados permanecen y vuelven a aparecer cuando nos sentimos amenazados en el grupo. Uno de los principales valores teraputicos del grupo consiste en que los individuos pueden llegar a ser conscientes de sus estilos defensivos de interaccin gracias al feedback del terapeuta y de los miembros restantes. Una vez que son conscientes, los miembros son capaces de seleccionar formas directas de manejar las situaciones productoras de ansiedad segn surgen en el grupo. En el patrn de interacciones del grupo teraputico se manifiestan multitud de defensas del Yo tpicas: * La represin implica la exclusin de la conciencia de los pensamientos o deseos amenazantes o dolorosos. Trasladando hacia el inconsciente los pensamientos o sentimientos que molestan, las personas manejan la ansiedad que brota de las situaciones que producen culpa y conflicto. En los grupos, los adultos con mucha frecuencia no tienen memoria de los detalles incestuosos ocurridos durante la infancia. Si los adultos han sufrido abusos fsicos o psquicos durante la niez, han podido bloquear el dolor y la ansiedad asociados con estos sucesos trasladando la memoria al inconsciente. Mientras unos miembros experimentan la catarsis y elaboran el dolor asociado al incesto, otros miembros que han reprimido el recuerdo de la experiencia pueden sentirse emocionalmente estimulados y el material inconsciente puede brotar a la superficie consciente. * La negacin desempea un rol defensivo similar al de la represin pero implica el reconocimiento de la realidad de determinados aspectos intolerables a nivel consciente y preconsciente. En la negacin existe un esfuerzo por suprimir una realidad desagradable. Consiste en el manejo de la ansiedad "cerrando los ojos" a la existencia de la realidad productora de la ansiedad. En un grupo teraputico, algunas veces los miembros se niegan encarecidamente a aceptar que tienen problemas. Pueden intentar engaar a los otros y a s mismos diciendo que han "resuelto" ciertos problemas y por lo tanto no tienen problemas que deban ser tratados en el grupo. Una forma frecuente de negacin puede apreciarse en esta afirmacin de un miembro: "Realmente no tengo ms asuntos con mi padre, quien muri cuando yo tena 7 aos, porque en dos ocasiones anteriores he trabajado sobre el sufrimiento que me produjo este hecho en otros grupos". * La regresin implica el retroceso a un nivel evolutivo menos maduro. Al hacer frente a una crisis severa (de estrs, ...) podemos hacer uso de patrones viejos que nos han servido anteriormente. Por ejemplo, un hombre en una terapia de grupo puede refugiarse en conductas infantiles y mostrarse extremadamente asustado y dependiente al hacer frente a la crisis precipitada por la decisin de su esposa de abandonarle por otro hombre.

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* La proyeccin conlleva la atribucin de nuestros pensamientos, sentimientos, conductas y motivos no aceptables a otras personas. En el contexto grupal los miembros pueden disfrutar de la posibilidad de observar los errores de los otros. Tambin pueden atribuir a los otros miembros ciertos sentimientos y motivos que les conduciran a sentirse culpables si reconocieran que dichos sentimientos o pensamientos les pertenecen. Evidentemente, los grupos ofrecen muchas oportunidades para observar la proyeccin en accin. Muchas veces los miembros reviven viejos sentimientos que fueron comunes en sus familias de origen. Normalmente proyectan sobre los terapeutas del grupo los sentimientos que tuvieron hacia sus progenitores y en algunos miembros del grupo "ven" a sus "competidores". La proyeccin es la base de la transferencia, un proceso til para ser examinado en el seno del grupo. Aconsejar de forma constante puede ser un modo de proyeccin. * El desplazamiento hace referencia a la redireccin de alguna emocin (como la agresividad) desde la fuente real hacia una persona u objeto susti-tutivo. Cuando los miembros del grupo se sienten frustrados tendern a sentir agresividad. Si no se permite que los miembros se escapen, por ejemplo, poniendo mala cara o empleando algunas otras conductas para llamar la atencin, pueden comportarse de forma hostil hacia algn miembro que no sea amenazante. Aunque su agresividad puede ser el resultado de una confrontacin con el terapeuta, pueden seleccionar un blanco ms seguro para convertirlo en el eje de sus iras. * La formacin reactiva implica comportarse de manera opuesta a los sentimientos reales del individuo. Sirse como defensa contra la ansiedad que brotara de la aceptacin de los sentimientos de los cuales el individuo trata de despojarse. Esta defensa se muestra en el grupo con la mujer que se comporta de forma "dulce como la miel" cuando en realidad acoge multitud de sentimientos hostiles que no se atreve a expresar. Tambin se expresa en el hombre que trata de convencerse a s mismo y a los restantes miembros de su grupo que es indiferente al rechazo ajeno aunque encubiertamente desea la aceptacin de los otros. Estas conductas cubren los sentimientos reales de la persona porque manejar la hostilidad o el rechazo sera doloroso. En estos casos se exagera la dulzura o la indiferencia emocional frente al rechazo. La calidad excesiva de estas conductas nos muestra que se tratan de una forma de defensa. * La racionalizacin es un mecanismo de defensa mediante el cual tratamos de justificar nuestra conducta atribuyndole motivos admirables o lgicos. Algunas personas elaboran "buenas" razones para justificar un Yo maltratado. Esta defensa implica el esfuerzo por minimizar la gravedad de la decepcin por prdida o fracaso. En los grupos se presentan muchas oportunidades para observar este patrn conductual en activo. Los miembros pueden destinar una gran cantidad de energa a centrarse en "otras personas fuera

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del grupo" como fuente de sus problemas. Algunos hombres pueden culpar a la frialdad de sus madres como razn para evitar la cercana de las mujeres del grupo. Tales miembros pueden disponer de una justificacin muy elaborada sobre la desaparicin de sus problemas si sus esposas o hijas cambiaran. Aunque los mecanismos de defensa del Yo tienen algn valor adaptativo, su abuso puede ser problemtico. Es cierto que el auto-engao puede suavizar la dura realidad pero el hecho es que la realidad no se modifica mediante el proceso de distorsin de los aspectos que producen ansiedad. A largo plazo, cuando las estrategias defensivas no funcionan, el resultado que producen es una mayor ansiedad. La situacin del grupo es ideal para posibilitar a los individuos aprender a reconocer los mtodos indirectos a los que recurren cuando se sienten emocionalmente amenazados. Para evitar enjuiciar tales conductas, es posible trabajar con los miembros de forma teraputica de tal modo que aumente su tolerancia para manejar la ansiedad y puedan aprender vas directas para superar las situaciones interpersonales difciles. Resistencia En la terapia psicoanaltica se define la resistencia como la reticencia del individuo a hacer consciente el material amenazador inconsciente que ha sido previamente reprimido o negado. Tambin puede observarse como algo que impide a los miembros el manejo del material inconsciente, evitando as que el grupo progrese. La resistencia es el esfuerzo inconsciente para defenderse contra el alto grado de ansiedad que teme el cliente va a originarse si el material del inconsciente es descubierto. Como seala Locke (1961), los miembros del grupo necesitan protegerse contra la "inundacin del consciente por el sentimiento, fantasa o memoria prohibida" (p. 72). La resistencia es la "lucha por mantener la defensa"; as, es la "defensa de la defensa". Un mtodo para manejar la resistencia teraputicamente consiste en la asociacin libre, el flujo desinhibido y no censurado de ideas producidas por el cliente ofrece claves sobre los conflictos inconscientes de la persona. Segn Wolf (1983) y Wolf y Schwartz (1962), la resistencia emerge con cla1 ridad cuando los miembros siguen entre ellos la asociacin libre y los viejos sentimientos se reproducen en el presente. Cuando estas defensas aparecen en la superficie, son observadas, analizadas e interpretadas. El apoyo ofrecido por el grupo ayuda a la persona a superar las resistencias. Durkin (1964) sostiene que la resistencia es una parte bsica del grupo analtico y recomienda a los terapeutas que no se sorprendan o se sientan impacientes por ella. Tambin recomienda a los terapeutas que no consideren la resistencia, que es un fenmeno natural de todos los grupos, como seal de su propia ineptitud. Hay muchos tipos de resistencias, algunas referidas a la aprehensin a ser

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miembro de un grupo, otros a la participacin en el proceso grupal y otros al deseo de abandonar el grupo (Locke, 1961). Un tipo de resistencia frecuente surge de la creencia de que el individuo no puede beneficiarse de la situacin grupal porque la ayuda no puede proceder de personas que tambin tienen problemas. Wolf (1963) aade otras fuentes de resistencia de los miembros del grupo: temor a la invasin de la propia privacidad, necesidad de "poseer" al terapeuta en exclusividad, temor a "encontrarse" con la familia original en el grupo - a saber, reconocer a los padres y hermanos en algunos participantes - y tener que manejar la ansiedad producida por estos encuentros, temor inconsciente a abandonar las tendencias neurticas y ansiedad ante la libertad que ofrece el grupo - incluida la libertad a comentar la ansiedad. Wolf (1963) examina tambin otras formas de resistencia que aparecen durante los estadios avanzados del anlisis grupal. Los miembros pueden "vaciarse" cuando se les pide que continen la asociacin libre de los otros miembros o pueden evitar la exploracin personal observando a los otros simplemente o rechazando la participacin. Algunos miembros se esconden tras el anlisis de otros miembros y algunos se dedican a recitar largamente sus historias vitales evitando as el desafo de enfrentarse al presente. Otras manifestaciones adicionales de las resistencias pueden ser: * llegar siempre tarde o no aparecer * mantener una actitud de complacencia o indiferencia * esconderse detrs de un muro de silencio o hablar incesantemente * intelectualizar * mostrar una necesidad exagerada de ayudar a los dems en el grupo * mostrar desconfianza * comportarse de forma poco cooperativa * actuar * usar el grupo como mera socializacin Estas no son las nicas manifestaciones de la conducta resistente. Algo comn a todas ellas es el temor a reconocer y manejar la parte de uno mismo que se halla encerrada en el inconsciente. Cmo manejan los analistas de grupo la resistencia?. Durkin (1964) man-tiene que para penetrar y elaborar la resistencia, el terapeuta debe lograr la cooperacin de los miembros. Por lo tanto, debe empezar con los problemas nmediatos del cliente que se manifiestan a travs de conductas resistentes. Durkin subraya la importancia del manejo de las decepciones y resentimien-:os porque de lo contrario los miembros se mostrarn cada vez ms enfadados, menos deseosos de abrirse y ms resistentes. As pues, la resistencia no es algo que deba superarse. Como es un indicativo muy valioso de las defensas del cliente contra la ansiedad, debera ser reconocida y elaborada por el

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terapeuta y el cliente conjuntamente, con la comprensin clara de que ambos trabajan para lograr el mismo fin. Normalmente, es ms conveniente llamar la atencin hacia las manifestaciones de la resistencia que son ms fcilmente observables y trabajar primero con estas conductas. Al hacerlo, los terapeutas deberan evitar las clasificaciones o censuras de los miembros porque la crtica inaceptable slo aumentar las conductas resistentes. Tambin puede ser til aadir otros miembros del grupo al anlisis de las resistencias individuales de un miembro. Transferencia La transferencia es un concepto bsico del enfoque psicoanaltico. Hace referencia al desplazamiento inconsciente del cliente hacia el terapeuta de sentimientos, actitudes y fantasas (positivas y negativas) que surgen de las reacciones hacia las personas significativas del pasado del cliente. El aspecto clave de la transferencia es la distorsin impuesta sobre la relacin teraputica por las relaciones anteriores, normalmente de la niez. La tcnica analtica est diseada para favorecer la transferencia del cliente. Pero el contexto teraputico, a diferencia de la situacin original, no castiga a la persona por experimentar o expresar estos sentimiento. Si un cliente percibe al terapeuta como un padre severo y rechazante, l no recibe las esperadas respuestas negativas del terapeuta. Por el contrario, el terapeuta acepta los sentimientos del cliente y ayuda a ste a entenderlos. Reviviendo el pasado a travs de la transferencia, los clientes logran un insight sobre el modo en que el pasado obstruye su funcionamiento presente. El insight se logra elaborando los conflictos no resueltos que mantienen a la persona fijada y que impiden el crecimiento emocional. Los efectos negativos de las experiencias infantiles dolorosas son equilibradas por el trabajo elabo-rativo de conflictos similares en el contexto teraputico. Como la transferencia se manifiesta en los grupos a travs de los esfuerzos de los miembros para ganar la aprobacin del terapeuta, estos esfuerzos pueden ser examinados con el fin de descubrir si reflejan la necesidad del cliente de aprobacin universal y el modo en que dicha necesidad gobierna la vida de la persona. Recuerde que los grupos pueden proporcionar una comprensin dinmica del funcionamiento de las personas en situaciones extemas al grupo. La terapia grupal ofrece tambin la posibilidad de transferencias mltiples. En la terapia individual las proyecciones del cliente se dirigen exclusivamente hacia el terapeuta. La constelacin de grupo proporciona muchas posibilidades para reproducir los sucesos pasados pendientes, especialmente cuando otros miembros estimulan sentimientos individuales intensos que le permiten "ver" en ellos a su padre, madre, cnyuge, ex-amante, jefe, etc.

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El elemento de rivalidad que a menudo se produce en el grupo puede ser tambin un material teraputicamente til a explorar. Los participantes del grupo tienden a competir por la atencin del terapeuta, una situacin reminis-cente de sus perodos infantiles, cuando deban disputar con sus hermanos y hermanas la atencin de sus padres. As, la rivalidad entre miembros puede examinarse en el grupo como forma para lograr una mayor conciencia del modo en que los participantes manejaron la competencia de nios y el modo en que el xito o derrota pasados afecta a sus interacciones presentes con los otros. Muchos autores subrayan la indicacin del psicoanlisis grupal para el establecimiento de transferencias mltiples. El grupo es un medio propicio para revivir sucesos pasados significativos porque "el grupo de hoy llega a ser la familia de ayer" dice Locke (1961, p. 102). Wolf (1963) y Wolf y Sch-wartz (1962) observan que los miembros del grupo sirven como figuras de transferencia para el resto de los miembros y que el principal trabajo del grupo analtico consiste en la identificacin, anlisis y resolucin de estas proyecciones sobre los familiares suplentes del grupo. La tarea del terapeuta consiste en ayudar a los miembros a descubrir el grado en que estos responden al resto de los miembros del grupo como si los ltimos fueran sus padres o hermanos. Mediante la interpretacin y el trabajo elaborativo de sus transferencias, los participantes adquieren una mayor conciencia de sus fijaciones, de sus privaciones y del modo en que los acontecimientos pasados interfieren sobre su capacidad para acercarse y manejar la realidad. Mullan y Rosenbaum (1978) denominan a las reacciones de focalizacin y uso de la transferencia los "sellos del psicoanlisis". Estos autores comentan tambin que puede ser til usar a un hombre y una mujer como co-terapeutas. Esta organizacin reproducira fielmente el ncleo familiar original y facilitara a los miembros revivir las expectativas infantiles de su padre y madre. Contratransferencia De vez en cuando los sentimientos del terapeuta se enredan con la relacin teraputica, obstruyendo o incluso destruyendo su objetividad. Segn la teora psicoanaltica, la contratransferencia consiste en una respuesta emocional inconsciente del terapeuta al cliente, resultado de una percepcin distorsionada de la conducta del cliente. Wolf (1983) especifica que ningn terapeuta analtico est totalmente libre de implicarse en la transferencia y contratransferencia. Kutash y Wolf (1983) describen la contratransferencia como "la respuesta inconsciente, involuntaria, inapropiada y temporalmente gratificante del terapeuta a las demandas de transferencia del paciente" ( p. 135). Cuando la contratransferencia est presente, los terapeutas reaccionan a

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los miembros como si estos fueran figuras significativas de su familia original. Los terapeutas deben estar alertas a las seales de los conflictos propios no resueltos que pudieran interferir sobre el funcionamiento efectivo de un grupo y crear una situacin donde los miembros son usados para satisfacer las necesidades insatisfechas del terapeuta. Por ejemplo, los terapeutas que tienen una gran necesidad de ser respetados, valorados y confirmados pueden depender en exceso de la aprobacin y refuerzo de los miembros. El resultado es que mucho de lo que hacen est destinado a agradar a los miembros del grupo con el fin de asegurar su apoyo. Es importante diferenciar entre reacciones emocionales adecuadas y contratransferencia. Por ejemplo, si un miembro llega tarde a todas las sesiones y encuentra siempre multitud de razones para justificar su retraso, el terapeuta del grupo puede enfadarse con l. Su enfado hacia esta conducta no se da necesariamente sin una justificacin real. Sin embargo, si su padre acostumbraba a justificar la conducta y si existe una amenaza comn entre el miembro del grupo y su padre, sus reacciones emocionales sern probablemente una contratransferencia. Existen otras manifestaciones de contratransferencia: * verse a s mismo en ciertos clientes y sobreidentificarse con ellos hasta el punto de imposibilitar el trabajo efectivo. * proyectar sobre los clientes algunos rasgos que se desprecian en uno mismo y calificar a tales clientes como inadecuados para el tratamiento o imposibles de trabajar con ellos. * adoptar una conducta seductora y hacer un uso indebido del rol de terapeuta para ganar el afecto especial de ciertos miembros del grupo. Los conflictos no resueltos y las necesidades reprimidas del terapeuta del grupo pueden interferir gravemente sobre el proceso grupal y pueden conducirle a abusar de su posicin de liderazgo. La dificultad para reconocer la contratransferencia y la necesidad de que estas reacciones sean reconocidas y tratadas teraputicamente justifica la necesidad de psicoterapia para los terapeutas. El enfoque analtico requiere que los terapeutas se psicoanalicen para llegar a ser conscientes de su propias dinmicas y de las formas en que estas dinmicas pueden obstaculizar sus tareas teraputicas. Como sealaba Brabender (1987), la contratransferencia puede ser una va para comprender las dinmicas de un grupo. Nos recuerda que los terapeutas de grupo no son inmunes a los sentimientos de odio, envidia, culpabilidad, admiracin y amor. En su opinin "la experiencia completa y la tolerancia de todos estos sentimientos del terapeuta en el seno de un grupo de pacientes capacita a los miembros para percibir la riqueza de su humanidad en la relacin con otros" (p. 566). Pero es fundamental que los sentimientos del terapeuta sean conscientes y reconocidos.

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TCNICAS BSICAS Examen de la Ansiedad en el Contexto Grupal Una tcnica clave del grupo psicoanaltico consiste en el reconocimiento y manejo de la ansiedad por parte del terapeuta, tanto con cada individuo como con el grupo en su totalidad. Wolf (1983) seala que la ansiedad emerge cuando las defensas del Yo o las resistencias son atacadas. El autor aade que muchos miembros experimentan ansiedad slo de pensar en formar parte de un grupo analtico. Durante el curso del grupo, la ansiedad se manifiesta de muchas formas en las interacciones de los miembros. Mullan y Rosenbaum (1978) consideran la ansiedad como una parte necesaria de la terapia grupal regresivo-reconstructiva. La regresin teraputica implica la reexperimentacin de patrones primitivos asociados a estadios evolutivos infantiles. Cierto grado de regresin es un elemento necesario del proceso grupal analtico. En este mismo orden, los miembros deben retroceder para poder avanzar teraputicamente. Esta regresin implica cierta relajacin de las defensas yoicas de los miembros, lo que conlleva un incremento de la ansiedad. As pues, la ansiedad no es algo que se deba dejar de lado sino que su reconocimiento, comprensin y examen de la funcin que desempean las defensas contra ella es esencial para el proceso analtico. La ansiedad es un efecto secundario de la adopcin de riesgos en el grupo, un proceso que temporalmente conduce a modificaciones constructivas. Wolf y Kutash (1986) conceptualizan la ansiedad en las manifestaciones grupales desde la perspectiva de la teora del equilibrio/desequilibrio. En su modelo, los individuos sienten ansiedad, o un estado de desequilibrio, cuando no experimentan un nivel ptimo de estrs para sus necesidades. El ambiente interpersonal del grupo puede caracterizarse por tres modelos de interaccin: (1) un equilibrio generalmente destructivo ("desequilibrio de grupo"), (2) un equilibrio generalmente constructivo ("equilibrio de grupo") o (3) un equilibrio generalmente cmodo pero intil ("malequilibrio de grupo"). El desequilibrio de grupo se produce cuando los miembros experimentan poca intimidad (aislamiento) o excesiva intimidad (sumersin). Entonces, los individuos sienten ansiedad por efecto de este desequilibrio. Esta ansiedad tiene sus races en la familia de origen y en el contexto grupal, los miembros participan inconscientemente en el proceso de recreacin de los patrones de activacin de la ansiedad. Kutash y Wolf (1983) sealan que cuando los individuos recrean su familia patognica, existe el peligro de que el grupo llegue a ser tan patognico como la familia original. Si el terapeuta no es capaz de intervenir adecuadamente, la dependencia puede atar a los miembros de forma tan neurtica como lo haca en su familia de origen. El equilibrio de grupo se logra cuando los miembros recrean constructiva-

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mente sus familias pero desde una nueva perspectiva. Los miembros proporcionan sustitutos familiares para sacar a la luz las reacciones transferenciales. Son conscientes del grado en que recrean su propia familia de la niez en cualquier entorno grupal e invisten inadecuadamente a otros con cualidades que caracterizaban a sus primeras relaciones. El malequilibrio de grupo se produce cuando los miembros del grupo se sienten tan cmodos entre s que evitan el desafo de las defensas de los otros. Los miembros tratan de controlar y reducir su ansiedad evitando el conflicto e inconscientemente negocian la supresin de los temas que activan la ansiedad e ignoran el material estresante aunque potencialmente inductor del crecimiento. Asociacin Libre El mtodo bsico para descubrir el material reprimido e inconsciente es la asociacin libre: comunicar cualquier cosa que venga a la mente, independientemente de lo dolorosa, ilgica o irrelevante que pueda parecer. Se espera que los miembros del grupo manifiesten sus sentimientos sin tratar de ejercitar la censura y el comentario grupal se deja abierto para cualquier aspecto que los miembros deseen plantear en vez de discutir sobre un tema establecido. Foulkes (1965) hace referencia a este proceso como "asociacin libre de grupo". Una adaptacin de la asociacin libre al contexto grupal es la denominada "tcnica de rueda", que usa la asociacin libre para estimular la interaccin de los miembros (Wolf, 1963). Una vez desarrollado un buen rapport en un clima propicio para compartir sueos y fantasas, se anima a los miembros a asociar libremente con respecto a cada persona del grupo. Cada participante se dirige a cada miembro del grupo y manifiesta lo primero que pasa por su mente sobre la persona. Segn Wolf, la tcnica de la rueda convierte a todos los miembros en terapeutas adjuntos, es decir, en vez de permanecer pasivos receptores de las interpretaciones del terapeuta, los participantes contribuyen activamente a la interpretacin de los significados claves. Wolf aade que si los miembros del grupo manifiestan lo que viene a sus mentes sobre el otro individuo, "intuitivamente penetran una fachada resistente e identifican las actitudes subyacentes" (1963, p. 289). Como resultado, los participantes revelan los sentimientos, son menos reservados y a menudo desarrollan la capacidad de ver los conflictos psquicos subyacentes. Adems, todos los miembros del grupo disponen de la oportunidad de conocer la opinin que los otros participantes tienen de ellos. Wolf y Kutash (1986) sugieren que puede ser til pedir a los miembros del grupo que asocien libremente en relacin al relato del sueo de uno de ellos. De este modo son activos y no se sienten excluidos cuando prestan atencin a

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los detalles del sueo de uno de los miembros. El grupo puede examinar las asociaciones del individuo que narra el sueo y del resto de los miembros. En resumen, la asociacin libre motiva a los miembros a ser ms espontneos y a descubrir los procesos inconscientes para lograr insights ms profundos de sus psicodinmicas. Este procedimiento promueve tambin la participacin unitaria y activa en el proceso grupal. Interpretacin La interpretacin es una tcnica teraputica usada en el anlisis de las asociaciones libres, sueos, resistencias y transferencia. Al interpretar, el terapeuta seala y explica el significado subyacente de la conducta. Las interpretaciones van dirigidas a acelerar el proceso teraputico del descubrimiento del material inconsciente. Se supone que las interpretaciones correctas y temporalizadas pueden ser usadas por el cliente para integrar nuevos datos que le conduzcan a nuevos insights. La interpretacin requiere mucha destreza. Si el terapeuta fuerza al cliente con sus interpretaciones dogmticas, los clientes tendern a cerrarse y adoptar una actitud defensiva. Si se presentan interpretaciones correctas pero en un momento inadecuado, los clientes pueden combatir contra el proceso teraputico y resistirse a otras intervenciones. Scheidlinger (1987) mantiene que una interpretacin es simplemente una hiptesis que independientemente de la elegancia con que haya sido concebida, est sujeta a confirmacin o rechazo. Sugiere que cuando los miembros del grupo rechazan una interpretacin del terapeuta, esto puede significar que la interpretacin no es acertada en vez de que el individuo muestra resistencia. El autor seala que la correcta temporalizacin de una interpretacin en la terapia de grupo conlleva la disposicin de un miembro dado a entender y aceptarla y la disposicin del resto de los miembros. Aade que las interpretaciones prematuras pueden generar una ansiedad indebida que conduce a una considerable resistencia. El modo de expresar las interpretaciones y la manera de presentarlas, segn Scheidlinger, afectarn al grado en que sern consideradas por los miembros. Este autor formula sus interpretaciones a modo de preguntas, una prctica que trasmite su naturaleza hipottica. Las interpretaciones que se presentan como hiptesis y no como hechos suelen ser aceptadas por los clientes. Por ejemplo, Sam sigue haciendo intervenciones inadecuadas cuando otros miembros expresan sentimientos intensos y de este modo hace que los otros pierdan el contacto con sus sentimientos. El terapeuta interviene y manifiesta: "Sam, pareces querer animar a Julie tratando de convencerla de que todo se resolver. Tengo la impresin de que te sientes incmodo cuando ves sufrir a una persona, por eso te apresuras a eliminar ese dolor de la persona. Podra ser que tu mismo intentas evitar las experiencias dolorosas?". Este comentario advierte a Sam

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de la posible razn de su conducta en el grupo. Si piensa en la interpretacin del terapeuta, puede descubrir otros significados de los que an no es consciente. La manera en que se presenta la interpretacin influir en que la respuesta del sujeto sea o no defensiva. En este caso, el enfoque sugerente del terapeuta ni conlleva amenaza ni empuja a Sam a aceptar algo que an no est dispuesto a aceptar. Algunas reglas tiles al interpretar son: * La interpretacin debera referirse a material cercano a la conciencia del cliente. En otras palabras, el terapeuta debe interpretar material que el cliente no ha percibido por s mismo pero slo si ste est dispuesto y es capaz de incorporarlo. * La interpretacin debera empezar por la superficie y ahondar en la medida que el cliente pueda tolerarlo emocionalmente. * Es mejor sealar una forma de defensa o resistencia antes de interpretar el sentimiento o conflicto que le subyace. COMPARTIR INSIGHTS ENTRE LOS MIEMBROS. Una de las ventajas del mtodo psicoanaltico grupal es que se anima a los miembros a compartir sus insights sobre el resto de los participantes. Este proceso puede ser muy motivador y acelerar el progreso. Incluso aunque los miembros no efecten interpretaciones sistemticamente, dejando esa funcin al terapeuta, pueden producir un profundo efecto sobre el resto de los miembros siendo directos, espontneos y confrontadores. En la medida en que los miembros se familiarizan entre s, son ms capaces de reconocer las estrategias defensivas y ofrecer observaciones perceptivas. Las reacciones de los compaeros pueden generar ms consideracin y reflexin que las que proceden de un experto aunque tambin pueden ser discutidas con mayor tenacidad. Algunos terapeutas opinan que los miembros pueden hacer comentarios inapropiados, es decir, insights que la persona en cuestin no est preparada para manejar. Este problema se reduce por lo que normalmente sucede cuando se presenta un insight a alguien en un momento inapropiado o de forma inexacta: generalmente la persona lo rechaza o de alguna forma lo descarta porque procede de un compaero y no del experto. Wolf, Schwartz, McCarty y Goldberg (1972) observan que la interpretacin de los sueos, fantasas, transferencias, resistencias, conductas defensivas, lapsus linguae y asociaciones libres que hace el terapeuta permiten a los miembros ser conscientes de estos fenmenos en s mismos y en los dems Aqu, como en la asociacin libre, los miembros son terapeutas adjuntos y pacientes porque interpretan las manifestaciones del inconsciente en s mismos y en los restantes miembros del grupo. De cualquier modo, Wolf (1963) manifiesta que los mejores analistas aprenden a valorar la til contribucin de

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los miembros del grupo para el insight mutuo. El grupo se beneficiar al compartir las interpretaciones porque "los pacientes algunas veces se muestran ms cercanos a la verdad inconsciente que su terapeuta" (p. 313). INTERPRETACIN DEL PROCESO CRUPAL. Las interpretaciones pueden ir dirigidas al grupo en su totalidad o a los individuos en particular. Por ejemplo, los miembros del grupo pueden operar bajo un acuerdo no manifiesto de ser educados y no confrontarse unos a otros. Al observar el proceso gru-pal y al compartir estas observaciones con el grupo, el terapeuta puede desempear una funcin instrumental para ayudar a los miembros a ver sus motivos ocultos y alcanzar un nivel ms profundo de interaccin. Aqu, tambin, es fundamental el modo en que el terapeuta presenta las observaciones. La interpretacin del grupo en su totalidad fue desarrollada por el psiquiatra britnico W.R. Bion. Bion (1959) observ tres supuestos bsicos que desarrollan los grupos en su camino hacia el "grupo de trabajo": dependencia, ataque/fuga y apareamiento. El grupo orientado en la dependencia trata de halagar al terapeuta profesional para que este haga lo que ellos no se sienten capaces de hacer por s mismos. El grupo de ataque/fuga se resiste a la estructura del terapeuta o de otro miembro rebelndose o ignorando a la persona. Los miembros de un grupo de apareamiento forman diadas y esperan que estas parejas desarrollarn el trabajo que deberan hacer individualmente. La meta de Bion fue ayudar a los participantes a lograr la capacidad para funcionar con efectividad en los grupos de trabajo. Para alcanzar esta meta, todas las interpretaciones eran del grupo. Aunque los fenmenos del grupo en su totalidad y las interpretaciones del proceso grupal son valiosas, Bion ha sido acusado de enfatizar en exceso las interpretaciones grupales a costa de otros factores curativos en la terapia grupal (Yalom, 1985). Anlisis de los Sueos El anlisis de los sueos es un procedimiento esencial para descubrir el material inconsciente. Freud consideraba los sueos como "la va regia hacia el inconsciente" porque expresan las necesidades, conflictos, deseos, temores y experiencias reprimidas en el inconsciente. Cuando en un grupo se comparte un sueo y se hace un trabajo elaborativo, el participante adquiere un nuevo insight de las motivaciones y problemas no resueltos que existen detrs del sueo. Algunas motivaciones son tan inaceptables para la persona que slo pueden expresarse de forma disfrazada o simblica. De este modo, una de las ventajas de trabajar con los sueos en grupo es que permite a los miembros manejar sentimientos y motivaciones que de otra forma no podran encarar. Tras explorar las diversas facetas y posibles significados de un sueo en el grupo, los miembros pueden tener una mejor disposicin a aceptarse a s

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mismos y a examinar otros problemas no resueltos que provocan sentimientos de culpabilidad y vergenza. Debera sealarse que los sueos tienen un doble contenido, el contenido manifiesto (o consciente) y el contenido latente (u oculto). El contenido manifiesto es el sueo tal y como se presenta al individuo; el contenido latente consiste en los motivos disfrazados e inconscientes que representan el significado oculto del sueo. Un grupo psicoanaltico trabaja con ambos niveles. Como los sueos son considerados como la va regia al inconsciente enterrado, el fin consiste en examinar lo latente bajo lo manifiesto y descubrir gradualmente los conflictos reprimidos. En la primera sesin se comunica a los miembros del grupo que es necesario compartir sus sueos, fantasas y asociaciones libres para el anlisis y la comprensin de las dinmicas ocultas tras los pensamientos, sentimientos y conductas confusas. Incluso aunque los terapeutas dispongan de un gran insight de los sueos del cliente, normalmente analizan poco durante los primeros estadios del grupo. Por el contrario, se anima a los miembros a ofrecer sus propios anlisis (Mullan & Rosenbaum, 1978). En su artculo "El Sueo en la Terapia Crupal Psicoanaltica", Kolb (1983) manifiesta que los sueos pueden observarse desde la perspectiva interpersonal e intrapersonal. La autora considera que la experiencia misma del sueo, a menudo sin interpretacin, inicia una actividad mental de una forma no igualada por la mayora de otras experiencias clnicas. Segn Wolf (1963), la interpretacin de los sueos es un aspecto fundamental del proceso analtico y debera continuarse a travs de los diversos estadios del grupo. Es una tcnica esencial porque el material inconsciente que revelan los sueos produce un efecto liberador sobre los participantes. Se anima a los miembros a interpretar y asociar de forma libre con los sueos del resto de los participantes con el fin de alcanzar un nivel ms profundo de interaccin. Wolf manifiesta que todo el grupo se "entrega al anlisis de sueos con sus asociaciones, catarsis, sensaciones de liberacin y mutualidad concomitantes, todas las cuales contribuyen a la unidad del grupo, tan importante en los primeros estadios del tratamiento" (287). El autor subraya la importancia de la actitud no enjuiciadora por parte del terapeuta hacia el material inconsciente incipiente. El enfoque tolerante del terapeuta favorece una actitud similar en los miembros y pronto el grupo se convierte en una familia comprensiva que apoya al miembro. Adems de su valor para desbloquear el material inconsciente del pasado del cliente, los sueos contienen tambin un amplio material sobre lo que sucede en el grupo porque los sueos de los miembros revelan sus reacciones ante el terapeuta y los miembros restantes (Locke, 1961). El individuo narra el sueo y comenta al grupo los significados y asociaciones que presenta para l. Entonces el grupo en su totalidad responde; otros miembros del grupo

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manifiestan sus reacciones al sueo y sugieren asociaciones cruzadas. El resultado es la estimulacin del grupo. El examen en grupo de los sueos presenta tambin otra faceta valiosa. Los miembros analizan los sueos de otras personas y plantean sus propias asociaciones, consecuentemente proyectan dimensiones propias significativas. En otras palabras, los miembros del grupo estn interpretando y proyectando, un proceso que a menudo conduce a insight extremadamente valiosos. Los deseos, temores y actitudes son revelados mientras los miembros asocian con sueos ajenos. El sueo de uno de los miembros pasa a ser el sueo del grupo, un proceso que es la "verdadera esencia del trabajo sobre los sueos en el psicoanlisis en grupo" (Locke, 1961, p. 133). Los lectores interesados en el presente tema pueden dirigirse a Wolf y Schwartz (1962, pp. 135-161) y aKolb(1983). Insight y Trabajo Elaborativo El insight significa conocimiento de las causas de las dificultades presentes de uno. En el modelo psicoanaltico, insight es tambin la conciencia intelectual y emocional de la relacin entre las experiencias pasadas y los problemas presentes. En la medida en que los clientes desarrollan un insight ms penetrante, aumentan su capacidad para reconocer las mltiples formas en que se manifiestan estos conflictos nucleares tanto en el grupo como en sus vidas cotidianas. Se forman nuevas conexiones y los temas dominantes empiezan a brotar. Por ejemplo, si en el curso del trabajo grupal algunos miembros descubren que presentan la necesidad de agradar a todas las personas a toda costa, comprueban los efectos sobre sus vidas de su necesidad de aprobacin. Pero el proceso analtico no finaliza en el nivel del insight; el trabajo elaborativo de los problemas y conflictos nucleares constituye un aspecto esencial tanto de la terapia analtica individual como de la orientada al grupo. As pues, si los miembros del grupo esperan modificar algn aspecto de su personalidad, deben elaborar las resistencias y los viejos patrones, un largo y costoso proceso normalmente. El trabajo elaborativo es uno de los aspectos ms complejos del anlisis y requiere una gran responsabilidad. El proceso de elaboracin implica la reexperimentacin de los asuntos pendientes en el contexto de la transferencia (transferencia mltiple, en el anlisis grupal). La elaboracin representa la fase final del grupo analtico y produce un aumento de la conciencia y de la integracin del self. Segn Wolf y Schwartz (1962), el terapeuta, tras descubrir las dinmicas de los problemas y sntomas de un individuo, programa cautelosamente un curso de accin para manejarlos. Estos autores mantienen que los participantes progresan y cambian como

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resultado del esfuerzo cooperativo entre el terapeuta y el cliente dentro del contexto de un plan de tratamiento flexible y razonable. Debera mencionarse que los conflictos infantiles raramente se elaboran completamente. La mayora de los individuos, de tarde en tarde, tienen que manejar una y otra vez estos aspectos profundamente enraizados. Es un error pensar en la elaboracin como tcnica que libera al individuo de cualquier vestigio de los viejos patrones. La Sesin Alterna Wolf y sus colaboradores (1972) mencionan dos metas de los grupos psi-coanalticos caractersticas de los estadios finales del desarrollo de un grupo: ayudar a los miembros a encontrar formas ms efectivas de relacionarse con otras personas y motivarles para que crezcan como personas con el fin de que puedan pensar independientemente y mantenerse por s mismos. La tcnica de la sesin alterna parece ser til para la consecucin de ambas metas. La sesin alterna tiene lugar, sin el terapeuta del grupo, en casa de uno de los miembros. Estas sesiones sin terapeuta van dirigidas a crear una atmsfera de intimidad que estimule la participacin desinhibida. Al enumerar las ventajas de la sesin alterna. Mullan y Rosenbaum (1978) mencionan el desarrollo de la cohesin grupal, el aumento del potencial creativo de cada miembro y de la funcin teraputica del grupo as como la sensacin de pertenencia al grupo. Mullan y Rosenbaum consideran que la ausencia del terapeuta conlleva la adopcin de responsabilidades, la bsqueda de nuevas metas y valores, diferentes patrones de relacin y esfuerzos mutuos para manejar problemas, todos ellos factores que contribuyen a una mayor autonoma de los miembros. La sesin alterna proporciona tambin formas de probar la autonoma recientemente adquirida, porque la capacidad de los participantes para funcionar sin el terapeuta puede ser indicativo de su disposicin a separarse del terapeuta. Por ltimo, la sesin alterna puede favorecer las sesiones regulares porque confirma la confianza del terapeuta en la capacidad de los miembros para usar sus propios recursos dentro del grupo con el fin de trabajar por la accin personal y la integracin social.

ROL Y FUNCIONES DEL TERAPEUTA


Existen muchas variaciones con respecto a los estilos de liderazgo entre los terapeutas de grupo psicoanalticamente orientados que oscilan desde los terapeutas caracterizados por la objetividad y un anonimato relativo, por una parte, hasta aquellos a favor de un rol producto de una relacin colaboradora con los miembros. Algunos terapeutas de orientacin psicoanaltica creen que

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al permanecer ms annimos, los miembros proyectarn sobre su figura ms imgenes propias de lo que esperan encontrar en el terapeuta, imgenes que se consideran como expresiones de las necesidades inconscientes de los miembros. Aunque tal anlisis de la transferencia se considera an como un sello caracterstico de la terapia psicodinmica, el modelo de terapeuta impersonal est muy alejado del ideal y "representa un grave y nocivo error del rol teraputico" (Strupp, 1992, p. 23). Evidentemente, uno de los logros ms significativos de la terapia psicoanaltica es el creciente reconocimiento de la importancia central de la alianza teraputica. En contraste con el modelo clsico de analista neutro e impersonal, la formulacin contempornea subraya el valor de la alianza teraputica o una alianza de trabajo donde el terapeuta "transmite compromiso, inters, respeto y preocupacin humana por el paciente" (Strupp, 1922, p. 23). Segn Strupp, la redefinicin del clima teraputico en trminos ms personales no elimina la aparicin de la transferencia. Asegura que la transferencia y la contratransferencia siguen siendo las piedras angulares de la terapia psicodinmica. El terapeuta y los miembros reaccionan de diversos modos que contienen tanto elementos reales como de transferencia. La transferencia es un fenmeno complejo que se manifiesta a travs de las interacciones en el seno del grupo. Una tarea central del terapeuta consiste en descubrir y elaborar ests reacciones de transferencia hacia el terapeuta y hacia el resto de los miembros, segn se manifiesten en el grupo. Segn vayan aumentando las interacciones grupales, el terapeuta sigue las motivaciones inconscientes de los participantes e investiga las races histricas de estas motivaciones a travs del anlisis y la interpretacin. Otras funciones del terapeuta son: * proporcionar apoyo cuando sea teraputico y el grupo no parezca hacerlo. * ayudar a los miembros a encarar y manejar las resistencias propias y las del grupo en su totalidad. * atraer la atencin de los miembros hacia aspectos sutiles de la conducta y mediante preguntas, ayudarles a auto-examinarse en mayor profundidad. Wolf (1963) y Wolf y Schwartz (1962) identifican otras funciones y tareas del terapeuta: * esforzarse por reconocer los errores y estar suficientemente seguro como para delegar algunas funciones de liderazgo al grupo. * acoger con satisfaccin las manifestaciones de transferencia en el grupo como oportunidades para un trabajo fructfero.

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* guiar a los miembros hacia la conciencia plena y la integracin social. * reconocer la capacidad potencial de los participantes para colaborar en la interpretacin e integracin del material producido por los miembros restantes y su capacidad para acercarse a la verdad inconsciente de uno mismo y de los otros. * aplicar las destrezas necesarias para resolver los conflictos intragrupa-les. * establecer un tono de libertad empcional siendo abierto con respecto a los propios sentimientos. * prestar atencin a las alianzas destructivas dentro del grupo. Para ser capaz de desempear todas estas funciones con efectividad, los terapeutas de grupo tienen la obligacin suprema de entender sus propias dinmicas a lo largo del proceso teraputico. Para hacerlo pueden necesitar supervisin ocasional. Su propia psicoterapia personal puede ser muy til para ayudarle a reconocer las seales de contratransferencia y las formas en que influyen sus propias necesidades y motivaciones sobre el trabajo grupal. Wolf y sus asociados (1972) son representativos de los terapeutas psicoa-nalticos que se centran en la relacin terapeuta/cliente y en la importancia de las caractersticas personales del terapeuta de grupo. Tras trabajar dentro del marco del grupo analtico durante muchos aos, han llegado a la conclusin de que el xito depende no slo de los constructos tericos y tcnicos del psicoanlisis sino tambin del terapeuta como persona. Aseguran que el centro de atencin del psicoanlisis se ha ido modificando gradualmente desde la psi-codinmica del paciente a la relacin existente entre el terapeuta y el cliente. En este mismo orden, segn Wolf (1983), la funcin ms significativa del terapeuta de grupo consiste en promover las relaciones interpersonales de los miembros ms all de la existente con el terapeuta. Wolf sugiere que la exclusiva implicacin con el terapeuta puede aislar al cliente y conducirle hacia una relacin simbitica. Al potenciar la interaccin entre los miembros se amplan las posibilidades del cliente y se potencia su crecimiento. ESTADIOS EVOLUTIVOS Y SUS IMPLICACIONES EN LA TERAPIA GRUPAL Introduccin Este apartado describe un modelo evolutivo con repercusiones en el trabajo grupal. El modelo se basa en los ocho estadios del desarrollo humano que describe Erikson y en las fases del desarrollo psicosexual de Freud. Tal combinacin proporciona a los terapeutas un marco de trabajo conceptual necesario para la comprensin de las tendencias evolutivas, de las principales tareas

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evolutivas de cada estadio de la vida, de las necesidades crticas y su satisfaccin o frustracin, de los potenciales de seleccin en cada estadio vital, de los puntos angulares crticos o crisis y de los orgenes del desarrollo patolgico de la personalidad que pueden producir posteriores conflictos de personalidad. Erikson (1963, 1982) elabor y ampli las ideas de Freud subrayando los aspectos evolutivos psicosociales. Aunque intelectualmente estaba en deuda con Freud, no acept todas las perspectivas freudianas. El perciba el desarrollo humano de forma ms positiva que Freud y.enfatiz el crecimiento y el apartado racional de la naturaleza humana mientras que Freud subray los aspectos irracionales del desarrollo. Adems, la teora psicosocial mantiene que el Yo es la fuerza organizadora del desarrollo humano (Erikson, 1963). El Yo se considera como el componente de la persona que se halla en contacto con el mundo exterior mediante procesos cognitivos como el pensamiento, la percepcin, el recuerdo, el razonamiento y la atencin. La teora evolutiva de Erikson mantiene que el crecimiento psicosexual y psicosocial se producen conjuntamente y que en cada estadio de la vida las personas encaramos la tarea de establecer un equilibrio entre nosotros mismos y nuestro mundo social. La teora psicosocial subraya la integracin de los aspectos biolgicos, psicolgicos y sociales del desarrollo. Erikson describe el desarrollo en trminos de un proceso vital continuo que el autor divide en ocho estadios cada uno de los cuales se caracteriza por una crisis especfica que debe ser resuelta. Segn Erikson, cada crisis representa un cambio decisivo en la vida. En estos momentos decisivos las personas podemos lograr una resolucin satisfactoria de nuestros conflictos y avanzar o podemos fracasar en la resolucin del conflicto y consecuentemente proceder a una regresin. En gran medida, nuestras vidas son el resultado de las elecciones que efectuamos en cada estadio. Este marco de trabajo conceptual es til para todos los terapeutas de grupo, independientemente de su orientacin terica. Sea cual sea el modelo que subyace a la prctica grupal, las siguientes cuestiones debern ser planteadas durante el proceso grupal: * Cules son algunos de los temas que dan continuidad a la vida humana?. * Cules son los problemas repetitivos o conflictos no resueltos de los clientes?. * Cul es la relacin entre los problemas habituales de este individuo y los acontecimientos significativos durante la infancia?. * Qu factores influyentes han formado el carcter de la persona?. * Cules fueron los principales cambios decisivos y crisis en la vida del cliente?.

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* Qu elecciones o decisiones adopt el individuo durante esos perodos crticos y cmo manej las diversas crisis?. * En qu direccin parece moverse la persona en el momento actual?. Estadio 1: Infancia - Confanza versus Desconfanza (Nacimiento hasta 12 Meses) Freud calific el primer ao de vida como la fase oral; la succin del pecho materno satisface las necesidades de alimento y placer del nio. Segn la perspectiva psicoanaltica, los acontecimientos de este perodo son extremadamente importantes para el posterior desarrollo. Los nios que no obtienen suficiente amor y alimento pueden desarrollar posteriormente avaricia y ansia de poder porque los objetos materiales se convierten en sustitutos de lo que realmente quisieron pero no consiguieron. Los problemas de personalidad que se derivan de la fase oral incluyen una visin desconfiada del mundo, la tendencia a rechazar el amor, el temor a amar y confiar y la incapacidad para establecer relaciones ntimas. Segn Erikson (1963), la tarea bsica del nio consiste en desarrollar su sentido de la confianza bsica en s mismo, en los otros y en el mundo. Los nios deben contar con los otros y sentirse queridos y protegidos. Cuando son sostenidos, cuidados y protegidos, desarrollan la confianza bsica. Erikson concibe el primer ao de vida en trminos de confianza versus desconfianza. Si los otros significativos (especialmente los padres) en la vida del nio proporcionan el amor necesario y satisfacen sus necesidades fsicas, el nio desarrolla una sensacin de confianza. Si, por el contrario, los padres no responden a las necesidades del nio, ste desarrolla una actitud de desconfianza hacia el mundo, especialmente hacia las relaciones interpersonales. Obviamente, los nios que se sienten aceptados se hallan en una posicin ms favorable para superar con xito las futuras crisis evolutivas que los nios que no reciben los cuidados necesarios. Los nios que reciben amor generalmente se aceptan a s mismos, mientras que los nios que se sienten indeseados y no queridos tienden a experimentar dificultades para aceptarse. Algunas de las caractersticas comportamentales de las personas que han adquirido una sensacin de confianza bsica son la capacidad para solicitar apoyo emocional de los otros y centrarse en los aspectos positivos de la conducta ajena, capacidad para equilibrar lo que dan y lo que reciben, voluntad de auto-apertura y normalmente una perspectiva optimista del mundo (Hama-chek, 1988). IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. La conexin entre estas ideas y la prctica de psicoterapia grupal parece bastante obvia. Un tema comunmente examinado en los grupos es la sensacin de no sentirse

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querido ni cuidado y la consecuente necesidad de alguien que nos quiera y cuide profundamente. De vez en cuando, los miembros del grupo recuerdan sus sentimientos infantiles de abandono, temor y rechazo y muchos de ellos se han fijado la meta de encontrar un "progenitor" simblico que los acepte. As, gran parte de su energa va dirigida a buscar la aprobacin y aceptacin de los otros. El problema se complica por el hecho de que al ser incapaces de confiar en s mismos y en los dems, temen amar o establecer relaciones cercanas. Los terapeutas de grupo pueden ayudar a estos clientes a expresar el dolor que sienten y a elaborar algunas de las barreras que les impiden confiar en los otros y aceptarse completamente a s mismos. Erikson (1968) observa que estos clientes tienden a expresar su desconfianza bsica aislndose cada vez que se hallan en desventaja con los otros o con el mundo. Debera sealarse que cada estadio se construye sobre los resultados psicolgicos de los estadios anteriores. En este mismo orden, la sensacin de confianza bsica es el cimiento del desarrollo posterior de personalidad. Como se ver con los siguientes estadios, cuando se dispone de los cimientos de confianza, autonoma, iniciativa y laboriosidad, el individuo est preparado para afrontar los desafos de la adolescencia: establecer una sensacin clara de quin es como persona y desarrollar un auto-concepto positivo (vase Hamachek, 1988). Los problemas asociados con cada uno de estos estadios evolutivos pueden manifestarse en el grupo analtico donde se reproduce la familia de origen. Por ejemplo, en este primer estadio los miembros pueden proyectar sentimientos hostiles hacia el terapeuta o hacia los otros miembros. Estos individuos pueden sentirse justificados para mantener tales temores irreales y pueden carecer de la suficiente confianza como para comprobar la exactitud de sus proyecciones. Es fundamental que los terapeutas determinen lo que sea conveniente y procedan para establecer una atmsfera de grupo que permita a los miembros sentirse seguros para examinar las posibles proyecciones. Si un miembro no desarrolla la confianza, podr aislarse fcilmente del grupo. Estadio 2: Primera Niez - Autonoma versus Vergenza y Duda 112 Meses hasta 3 Aos) Freud denominaba fase anal a los siguientes dos aos de la vida porque la zona anal empieza a ser la ms significativa para la formacin de la personalidad. Las tareas fundamentales que debe dominar el nio durante este perodo incluyen aprender a ser independiente, aceptar el poder personal y aprender a expresar sentimientos negativos como celos, odio, agresividad y deseo de destruccin. De este modo, es durante esta fase cuando los nios inician su camino hacia la autonoma. Desempean un papel cada vez ms

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activo en el cuidado de sus propias necesidades y empiezan a comunicar lo que desean recibir de los otros. Este es tambin el momento en el que se encuentran con las primeras demandas parentales; se les restringe la posibilidad de explorar completamente su entorno y se les impone el control de esfi'nteres. La perspectiva freudiana es que los sentimientos y actitudes parentales durante esta fase producen consecuencias significativas en el posterior desarrollo de la personalidad. Durante la fase anal los nios experimentan sentimientos de hostilidad, rabia y agresin. Si se les ensea, directa o indirectamente, que son malos slo por tener tales sentimientos, pronto aprenden a conservar para s dichas emociones. Habiendo aprendido que el amor parental es condicional y que el amor va a ser perdido si expresan sentimientos "negativos", reprimen la ira y la hostilidad. As, la impresin de no pertenencia de los sentimientos se pone en marcha y a menudo conduce a la posterior incapacidad de aceptar los propios sentimientos reales. Desde el punto de vista de Erikson, el perodo comprendido entre 1 y 3 aos de edad es el momento de afirmar un sentido de la autonoma. Los nios que no dominan la tarea de obtener cierta medida de auto-control y cierta capacidad para manejar el mundo, desarrollan un sentimiento de vergenza y duda sobre s mismos y sobre su adecuacin. En esta edad los nios necesitan explorar el mundo, experimentar y probar sus lmites y tener la posibilidad de aprender a partir de sus errores. Si los padres hacen demasiado por los nios y tratan de mantenerlos dependientes, pueden inhibir la autonoma del nio y entorpecer su capacidad para manejar el mundo satisfactoriamente. Cules son las caractersticas de las personas que han desarrollado un sentido de la autonoma?. Estas pueden adoptar sus propias decisiones sobre aspectos significativos, pueden rechazar solicitudes sin sentimientos de culpabilidad, se resisten a ser dominadas por aquellos que desean controlarlas, pueden trabajar bien a solas o con otros, pueden prestar atencin a sus propias necesidades internas cuando deciden un curso de accin, confan en sus capacidades y se sienten relativamente cmodas en las situaciones de grupo (Hamachek, 1988). IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. Entendiendo las dinmicas de este estadio vital, el terapeuta puede acceder a un material valioso. Muchas de las personas que solicitan ayuda en un grupo no han aprendido a aceptar su ira y odio hacia aquellos que aman, y deben ponerse en contacto con las partes de s mismos cuya titularidad no han reconocido y que se encuentran en la base de estos sentimientos conflictivos. Para lograrlo, deben revivir y reexperimentar las situaciones de su pasado lejano en las que empezaron a reprimir estos sentimientos intensos. En el contexto seguro del grupo pueden aprender gradualmente formas de expresar sus sentimientos reprim-

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dos y pueden elaborar la culpabilidad asociada con algunas de estas emociones. Los grupos ofrecen muchas oportunidades para la catarsis y el reaprendizaje. Los participantes del grupo que cuentan con un grado limitado de autonoma y muchas dudas sobre s mismos han desarrollado un estilo de vida caracterizado por la dependencia de otros. Estas personas se unen a un grupo para readquirir su potencial de poder y para desarrollar la capacidad de definir quines son y qu son capaces de hacer, en resumen, para lograr el control psicolgico de sus vidas. Aqu tambin, el grupo ofrece la oportunidad de investigar el modo en que se desarroll originariamente el propio estilo emocional dependiente y de aprender formas concretas para confiar ms en uno mismo. Estadio 3: La Edad Preescolar - Iniciativa versus Culpabilidad (3 a 6 Aos) En la fase flica de Freud la actividad se hace ms intensa. El centro de inters reside en los rganos genitales y se adquiere la identidad sexual. Los nios en edad preescolar muestran curiosidad por sus cuerpos. Los examinan y experimentan placer mediante la estimulacin manual. Muestran un mayor inters por las diferencias entre los sexos y formulan preguntas sobre la reproduccin. La forma de responder de los padres, verbal y no verbalmente, a la sexualidad incipiente y al inters sexual de los nios es crucial para determinar los tipos de actitudes, sexuales y no sexuales, que stos desarrollarn. Desde el punto de vista freudiano, el conflicto bsico de la fase flica se centra en los deseos incestuosos inconscientes que los nios desarrollan hacia el progenitor del sexo opuesto. Estos sentimientos son muy amenazantes, y consecuentemente reprimidos. Sin embargo, se mantienen como determinantes del posterior desarrollo de la personalidad. Junto con el deseo de poseer al progenitor del sexo opuesto llega el deseo inconsciente de desplazar al progenitor del mismo sexo. El nio desea la atencin de la madre, desarrolla sentimientos de resentimiento hacia su padre, pero teme que su padre le castigue por sus sentimientos incestuosos hacia su madre. Este proceso evolutivo psicosexual se conoce con el nombre de complejo de Edipo. El proceso es inconsciente, porque la represin opera para mantener la ansiedad controlada. Normalmente el nio desarrolla temores asociados a su pene, que Freud denomin angustia de castracin. Este temor influye en la vida del muchacho durante este perodo. Su miedo consiste en creer que su padre va a castigarle cortando su pene. A consecuencia del miedo, el nio reprime el deseo sexual de poseer a su madre. Si el complejo de Edipo se resuelve adecuadamente, el

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nio reemplaza sus anhelos sexuales hacia su madre a travs de formas socialmente ms aceptables de afecto. Desarrolla la identificacin con su padre, decidiendo que si no puede vencer a su padre, se unir a l. Aunque Freud no describi tan detalladamente la fase flica femenina , un equivalente femenino al complejo de Edipo se conoce por el complejo de Eiectra. E primer objeto de deseo de a nia es su madre, pero este amor se transfiere al padre durante esta fase. La nia desarrolla sentimientos- negativos hacia la madre pero cuando descubre que no puede competir por la atencin de su padre, se identifica con ella asumiendo algunas caractersticas de su comportamiento. Durante este perodo se desarrolla el superyo, el constructo que hace referencia al control interno o a los ideales que guan la conducta del individuo. Durante la fase flica existe un conflicto entre los impulsos del ello y del superyo. El ello es la parte de la personalidad, presente en el nacimiento, que es ciega, exigente e insistente. Su funcin consiste en eliminar la tensin y volver a la homestasis. El superyo es la parte de la personalidad que representa el propio sistema moral, la lucha por la perfeccin y no por el placer. El Yo se dedica a la tarea de mediatizar entre la realidad extema y las demandas internas. El Yo constituye todos los modelos de pensamiento usados por los individuos para alcanzar sus metas y para defender sus auto-conceptos. Como ste es un pen'odo de formacin consciente, un peligro crtico es el adoctrinamiento de actitudes morales rgidas e irreales por parte de los progenitores. Adems, si los padres manifiestan una actitud negativa hacia la creciente conciencia sexual del nio, los nios aprenden que sus impulsos sexuales son dainos y que su curiosidad por las cuestiones sexuales es inaceptable. En consecuencia, se sienten culpables de sus propios impulsos naturales, con miedo a formular preguntas, piensan a solas y tienden a aceptar a ciegas las respuestas de sus progenitores. Los impulsos sexuales y el inters por las cuestiones sexuales provoca ansiedad y por lo tanto se reprime. Esta negacin de la propia sexualidad establecida en esta edad se transporta hasta el estadio adulto y normalmente conduce a conflictos, culpabilidad, remordimientos y auto-condena. Otro de los peligros crticos es que los padres sean extremadamente permisivos al ensear valores o que su modelo sea muy escaso. Tales padres pueden ensear a sus hijos a proceder estrictamente bajo su propia responsabilidad y a ignorar cualquier sentido de atencin a otros. Por lo tanto, en un extremo se hallan aquellos individuos cuya conciencia es punitiva y en el otro extremo las personas cuya conciencia est lamentablemente ausente. Los ltimos son individuos sociopticos cuyas principales caractersticas de personalidad incluyen una visible carencia de desartollo tico o moral y la incapacidad de comportarse de acuerdo con un marco de valores sociales. La teora psicoanaltica proporciona una perspectiva para entender las diferencias entre estos dos extremos del desarrollo de la moralidad.

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Erikson por otra parte, manifiesta que la tarea bsica de los aos preesco-lares consiste en establecer un sentido de la competencia e iniciativa. Este es el momento para prepararse psicolgicamente para el desempeo de actividades que tienden a desarrollar una imagen extema positiva caracterizada por la capacidad para iniciar y sostenerse. Pero, si no se les permite adoptar como mnimo algunas de sus propias decisiones o si sus decisiones son ridiculizadas, pueden desarrollar un sentido de la culpabilidad ante la propuesta de iniciativas. Normalmente, evitarn adoptar una actitud activa y dejarn que sean otros quienes decidan por ellos. Cules son las caractersticas de las personas que disponen de un sentido de la iniciativa?. Les gusta aceptar nuevos retos, tienden a establecer metas y hacer lo necesario para alcanzarlas, se motivan solos, disponen de niveles altos de energa, disponen de una idea clara de adecuacin personal y cuentan con un sentido equilibrado de la tica sin ser excesivamente moralistas (Hamachek, 1988). IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO GRUPAL. Los dramas de Edipo y Electra se presentan en la terapia grupal. Los miembros pueden proyectar en el terapeuta el ideal de progenitor que posteriormente puede ser eliminado por los mordaces ataques. La competitividad por la atencin y el afecto del terapeuta es otro patrn corriente cuyas races se encuentran en este estadio, como tambin lo es el excesivo temor a la desaprobacin del terapeuta (comunicacin personal, William Blau, 25 de Febrero, 1992). En los grupos que dirigimos mis colaboradores y yo, hemos observado como tema general el de querer simblicamente sustituir al progenitor del mismo sexo, de tal forma que el progenitor del sexo contrario pueda ser el objeto de atencin. Otros temas incluyen el deseo de ser reconocido y valorado por el progenitor del sexo opuesto, sentimientos de atraccin hacia el progenitor del sexo opuesto y luchas con el progenitor del mismo sexo. En la mayora de los grupos teraputicos, los participantes luchan con aspectos relacionados con la identidad-rol sexual. Muchos individuos han incorporado nociones estereotipadas del significado de ser una mujer o un hombre y consecuentemente han reprimido muchos de sus sentimientos que no coinciden con dichos estereotipos. El grupo puede ser el lugar donde los individuos desafen tales perspectivas restrictivas y lleguen a ser ms plenos. Por problemas relacionados con los impulsos sexuales, las actitudes, valores y conducta se mantienen en privado con mucha frecuencia, y las personas se sienten muy solas con sus problemas sexuales. Los grupos ofrecen la posibilidad de expresar abiertamente estos conflictos, corregir los aprendizajes errneos, elaborar los sentimientos y sucesos reprimidos y empezar la formulacin de una nueva perspectiva de uno mismo como ser sexuado femenino o masculino. Quiz la funcin ms importante del gmpo es que proporciona a

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los clientes el permiso de tener sentimientos y hablar honestamente sobre ellos. Estadio 4: Edad Escolar - Laboriosidad versus Inferioridad (6 a 12 Aos) Los freudianos denominan a este perodo fase de latencia. Tras el torrente de impulsos sexuales de los aos precedentes, este perodo es relativamente inactivo. Se produce un declive de los intereses sexuales, que son reemplazados por intereses escolares, en los compaeros, en los deportes y en una gran variedad de actividades. Alrededor de los 6 aos de edad, los nios empiezan a buscar sus nuevas relaciones. Erikson subraya el aspecto activo y no latente de este estadio y las tareas psicosociales que deben efectuarse en este perodo para que el desarrollo del nio sea sano. Los nios necesitan ampliar su comprensin del mundos fsico y social y continuar desarrollando una identidad/rol sexual apropiada. Deben formar tambin valores personales, participar en tareas sociales, aprender a aceptar a las personas diferentes a ellos y adquirir las destrezas bsicas necesarias para la escolarizacin. Segn Erikson, la principal tarea de los nios de esta edad es el logro de un sentido de la laboriosidad ya que un fracaso en su consecucin produce un sentimiento de inadecuacin e inferioridad. La laboriosidad hace referencia al establecimiento y consecucin de metas personalmente significativas. Si los nios fracasan en esta tarea, es probable que no se sientan adecuados como adultos y los siguientes estadios evolutivos se vern negativamente influidos. Las personas que disponen de un sentido de la laboriosidad disfrutan aprendiendo, sienten curiosidad, experimentan con nuevas ideas y llegan a nuevas sntesis, se excitan cuando son productivos, se enorgullecen al efectuar con xito alguna cosa, aceptan la crtica de forma no defensiva y son persistentes (Hamachek, 1988). IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. A continuacin se presentan algunos de los problemas originados en este estadio que los terapeutas pueden encontrar en los clientes: auto-concepto negativo, sentimientos de inadecuacin relacionados con el aprendizaje, sentimientos de inferioridad al establecer relaciones sociales, conflictos de valores, una identidad/rol sexual confusa, falta de voluntad para hacer frente a nuevos retos, dependencia y falta de iniciativa. Para observar el modo en que el conocimiento de los problemas y dilemas de este estadio pueden ayudar en el proceso teraputico consideremos el caso de un paciente con sentimientos de inferioridad. Raquel teme tanto el fracaso que no acude al colegio porque est convencida de que nunca podr lograrlo.

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En el grupo puede ser estimulada para ver las posibles conexiones entre sus sentimientos de inadecuacin y algunos sucesos que ocurrieron cuando se hallaba en la escuela primaria. Quiz sufri algunas experiencias de aprendizaje negativas como la manifestacin pblica o privada de alguno de sus profesores de que ella era una estpida y no poda aprender. Mientras que Raquel no pueda superar sus sentimientos no podr satisfacer las demandas del colegio, probablemente deber volver a los sucesos traumticos de su niez, revivirlos y expresar el dolor que entonces sinti. Con el apoyo del grupo puede experimentar otra vez muchos de sus sentimientos enterrados y empezar a observar desde una perspectiva diferente los acontecimientos pasados. En algn momento llegar a la conclusin de que no debe abandonar su carrera acadmica ahora a consecuencia de algn suceso que ocurri en la escuela. Raquel puede ser daada ms que ayudada por la experiencia grupal salvo que reconozca su patrn de inferioridad en su vida, que ser revivido en el grupo. Ella podra temer tambin el fracaso como miembro. Dada su dinmica, es probable que se disponga a fracasar y que influya sobre los miembros restantes para que la consideren como un fracaso y como un "rechazo del grupo". Si el resto de los miembros comparten sus sentimientos negativos sobre su implicacin en el grupo, se puede generar un crculo vicioso difcil de romper. Yalom (1985) cita con pruebas demostrables que un miembro que no es aceptado como vlido por los miembros (o por s mismo) puede ser daado por la experiencia grupal. Es importante que los miembros aprendan a reconocer los patrones que se originaron durante su niez y que inevitablemente se repetirn en el grupo. Estadio 5: Adolescencia - Identidad versus Confusin de Roles (12 a 18 Aos) La adolescencia es un estadio de transicin entre la niez y la vida adulta. Es un perodo en el que continuamente se prueban los lmites, se rechazan los lazos de dependencia y se establece una nueva identidad. Sobre todo es un perodo de conflicto, especialmente entre el deseo de prescindir del control parental y el temor de adoptar decisiones independientes y vivir las consecuencias. En la teora freudiana la ltima fase psicosexual, denominada fase genital, es la ms larga y comprende a partir de la adolescencia; empieza en el momento de la pubertad y dura hasta la implantacin de la senectud, momento en el cual el individuo tiende a regresar a estadios anteriores. En esencia. Freud observ el perodo evolutivo comprendido entre el nacimiento y los primeros 5 aos de vida como los cimientos sobre los que posteriormente se construir el desarrollo de la personalidad. Tal fue as que se centr en este perodo y no prest demasiada atencin a los sucesos de la niez tarda o a

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los del perodo adulto. Erikson retom este tema en el momento donde lo dej Freud y dedic mucha atencin a los ltimos estadios, especialmente a la adolescencia. El autor consider la crisis que caracteriza a la adolescencia, la crisis de identidad, como la ms importante de la vida. A qu se refiere Erikson con crisis de identidad?. El autor considera que la mayora de los conflictos de la adolescencia se relacionan con el desarrollo de una identidad personal. Los adolescentes luchan por definir quines son, hacia dnde van y cmo conseguirn llegar all. Debido a los mltiples cambios que se producen en este perodo, fi'sicos y sociales as como por las diversas presiones sociales, muchos adolescentes presentan dificultades para encontrar una identidad estable. Experimentan presiones del centro educativo, de los padres, de sus compaeros de grupo, de los miembros del otro sexo y de la sociedad en general y estas demandas son frecuentemente conflictivas. En medio de esta tormenta, el adolescente debe decidir por cul de estas variadas expectativas opta. Si el adolescente fracasa, se produce la confusin de roles, y la persona carecer de fines y direccin en los siguientes aos de su vida. Cules son algunas de las caractersticas conductuales de las personas que disponen de un sentido de la identidad?. Estas personas cuentan con un auto-concepto estable, una sensacin clara de las metas, son menos susceptibles a la presin de sus compaeros, normalmente se aceptan a s mismos, son capaces de adoptar decisiones sin vacilar, asumen la sensacin de responsabilidad por lo que suceda con ellos y son capaces de intimar fsica y emo-cionalmente con individuos seleccionados sin sentirse perdidos ellos mismos (Hamachek, 1988). Otra de las tareas difciles y portadoras de ansiedad que deben efectuar los adolescentes consiste en clarificar e integrar los valores propios en un sistema orgnico que sea personalmente significativo. Con el fin de desarrollar una filosofa personal de la vida, los adolescentes deben tomar decisiones correspondientes a diversos aspectos: tica y moralidad, sexualidad, creencias religiosas, expectativas en la vida, valores en las relaciones ntimas, educacin y profesin. Al enfrentarse a estos retos los jvenes necesitan modelos adecuados porque la mayora de los valores no se aprenden por instruccin directa sino mediante el contacto con personas que inspiran con el ejemplo. A menudo los modelos son inadecuados o incluso inexistentes. Los adolescentes son especialmente conscientes de la doble moral de los adultos y su tolerancia a la falsedad es muy baja. Estn ms influidos por lo que observan que por lo que les dicen que deben hacer. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. En mis grupos se dedica una gran parte del tiempo a la exploracin y resolucin de los conflictos de dependencia/independencia que son tan caractersticos de la adolescencia. El proceso de separacin e individuacin constituye uno de los factores centrales.

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En el grupo teraputico los adolescentes pueden sentir la necesidad de examinar un perodo anterior del desarrollo y la conexin con los otros significativos. El terapeuta del grupo puede ser el objeto de la transferencia durante un tiempo permitiendo que los miembros proyecten sentimientos sobre l y ayudando a los miembros a elaborar los aspectos pendientes del pasado. En algunos momentos uno o ms miembros manifestaban una actitud rebelde hacia el terapeuta. Aunque desafiar al terapeuta es seal de progreso hacia la independencia, atacar al terapeuta tambin puede ser sntoma de rebelda contra los padres o contra cualquier autoridad. Podra ser el intento de asesinar psicolgicamente al terapeuta, lo cual es un ejemplo de la recapitulacin de los temas adolescentes dentro del contexto grupal. Es fundamental que los terapeutas sean conscientes de sus propias dinmicas, especialmente si se confrontan a los miembros. Los terapeutas deben diferenciar entre las conductas rebeldes y las desafiantes que muestran los miembros. Algunos miembros del grupo reviven su adolescencia en el grupo y a menudo atraviesan experiencias que evitaron durante aquel momento. Por ejemplo, pueden haber dejado a otros la posibilidad de decidir por ellos. En el grupo llegan a ser conscientes del modo en que han abandonado la auto-direccin en favor de la comodidad que supone la direccin ajena. A travs de un proceso de reaprendizaje, los miembros son activos para recuperar el mando de sus propias vidas. La terapia grupal es especialmente apropiada para los adolescentes. Proporciona un foro donde pueden expresar y explorar los sentimientos conflicti-vos y descubrir que no estn solos con dichos conflictos. El grupo permite cuestionarse abiertamente y modificar los valores y da la oportunidad para poner en prctica las destrezas comunicativas con los compaeros y adultos. Los adolescentes en un contexto seguro, pueden experimentar con la realidad, probar sus lmites, expresarse y ser escuchados. Los problemas no resueltos de la adolescencia se manifiestan en muchas de las cuestiones que los adultos plantean en el grupo. En la mayora de los grupos que he dirigido uno de los temas ms persistentes es la bsqueda de la idenddad: "Quin soy?, Cmo llegu a este camino?, Qu represento realmente?, Hacia dnde me dirijo y cmo llegar all?, Si consigo llegar, qu implicar?". Hasta que los adultos reconozcan este aspecto inacabado de sus etapas anteriores no pueden satisfacer los dilemas presentados en los siguientes estadios vitales. Estadio 6: Fase de Juventud Adulta - Intimidad versas Aislamiento (18 a 35 Aos) Desde el punto de vista de Erikson, las personas logramos introducimos en el estadio adulto cuando se han logrado dominar los conflictos de la adolescen-

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cia y se ha establecido una identidad personal firme. Durante el sexto perodo (entre los 18 y los 35 aos), nuestro sentido de la identidad se pone a prueba otra vez con el dilema que se produce entre la intimidad y el aislamiento. Una caracterstica esencial de la persona psicolgicamente madura es la capacidad para establecer relaciones ntimas. Para lograr intimidad real con los otros necesitamos confiar en nuestra propia identidad porque la intimidad conlleva compromiso y la capacidad para compartir nuestra propia centra-cin. El fracaso en la consecucin de la intimidad conduce a la alienacin y al aislamiento. Durante este perodo las personas se interesan tambin por los intereses propios, por establecerse en una ocupacin y por labrar un estilo de vida satisfactorio. Es el momento de los sueos y los planes de vida pero tambin de la productividad. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. En muchos grupos con miembros adultos se dedica un tiempo considerable a examinar las prioridades de los participantes. Estos luchan contra los problemas de la intimidad interpersonal, comentan sus sueos insatisfechos, se cuestionan el significado de su trabajo, se preguntan por el futuro y reevalan los patrones de sus vidas para determinar los cambios que deben realizar. Quiz el principal valor del grupo para las personas implicadas en estas batallas es la oportunidad de revisar sueos y planes de vida y decidir el grado en que sus vidas cumplen estas aspiraciones. Si la diferencia es grande, se sugiere a los participantes que busquen formas para modificar la situacin. Normalmente, los jvenes adultos plantean en el grupo problemas referidos a la convivencia con otra persona y a la formacin de una familia. El aspecto central de este perodo es la crisis de intimidad, un conflicto entre la necesidad de mantener un sentido de la individualidad propia separada del resto y la necesidad de establecer relaciones ntimas. La resolucin satisfactoria de la crisis de intimidad conlleva el logro del equilibrio entre el cuidado de uno mismo y el inters activo por los dems. Aquellos que fracasan en la consecucin de este equilibrio se centran exclusivamente en las necesidades ajenas, abandonando sus propias necesidades, o se centran tanto en s mismos que no dejan espacio para el cuidado de los dems. Evidentemente, la capacidad del joven adulto para establecer relaciones interpersonales est fuertemente influida por los acontecimientos vividos con anterioridad. El modo en que los miembros manejan la intimidad en el seno del grupo revela los patrones de acercamiento y distanciamiento que aprendieron durante este perodo. Muchas personas tienen dificultades para establecer vnculos cercanos con otras personas. Este patrn de incomodidad y temor a dar y recibir amor y afecto tender a hacerse visible en las sesiones grupales. El grupo es el lugar ideal para que los miembros con dificultades de intimidad reconozcan y afronten sus temores. Si los miembros no son conscientes

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de sus tendencias a mantenerse alejados del resto, fcilmente podran intentar amoldar el grupo teraputico a semejanza del grupo de su familia de origen, la cual se posicionaba en contra de la intimidad. Estadio 7: Fase Adulta - Generatividad versas Estancamiento (35 a 60 Aos) El sptimo estadio se caracteriza por la necesidad de ir ms all de nosotros mismos y nuestras familias inmediatas e implicarse en la ayuda y gua de la nueva generacin. Los aos de madurez pueden ser el perodo ms productivo de nuestras vidas, pero tambin puede conllevar la dolorosa experiencia de enfrentarse a la discrepancia entre lo que establecimos como meta en nuestra juventud y lo que realmente hemos logrado. Erikson considera que el estmulo del crecimiento continuado durante este estadio reside en el conflicto entre la generatividad y el estancamiento. La generatividad es un concepto amplio que se manifiesta en la capacidad para amar bien, trabajar bien y divertirse bien. Si las personas fracasan en la consecucin de un sentido de la competencia personal, empiezan a estancarse y a morir psicolgicamente. Cuando alcanzamos la mediana edad, somos ms conscientes del carcter inevitable de la muerte. Esta conciencia de la mortalidad es una de las caractersticas centrales de la crisis de la mitad de la vida e influye sobre las evaluaciones que hacemos de nuestras vidas. Por primera vez nos enfrentamos al hecho de no lograr aquello que esperbamos hacer, de no haber vivido de acuerdo con nuestras expectativas anteriores. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. Los cambios que se producen durante este estadio vital as como las crisis y conflictos que los acompaan representan oportunidades muy tiles para el trabajo grupal. Los participantes se enfrentan a nuevas evaluaciones, ajustes y elecciones con el fin de iniciar nuevas posibilidades y alcanzar nuevos niveles de significado. Por ejemplo, la mayora de los padres deben adaptarse al abandono de sus hijos. Si se centran en exceso en los esfuerzos que hicieron por sus hijos, ahora debern adoptar otros objetos para adquirir el sentido de finalidad o satisfaccin en la vida. Los participantes del grupo buscan nuevas formas para hallar metas productivas. El conocimiento del desarrollo adulto permitir al terapeuta fijarse en aquellos que se sienten desesperanzados durante este perodo, y ayudarles a vencer la idea destructiva de "Esto es todo lo que me ha dado la vida". Es necesario que el terapeuta disponga de las destrezas y del inters suficientes para impulsar a las personas hacia la bsqueda de nuevos significados y a "inventarse a s mismos" a travs de nuevas formas. Estos aspectos evolutivos son tiles para el progreso grupal y para la comprensin de la conducta de los miembros en situaciones extemas al grupo.

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Estadio 8: Fase de Madurez - Integridad versus Desesperacin El octavo y ltimo estadio de la vida confronta al individuo con tareas evolutivas cruciales como la adaptacin a la muerte del cnyuge o de amigos, el mantenimiento de intereses externos, la adaptacin a la jubilacin y la aceptacin de prdidas en las capacidades fsicas y sensoriales. Pero la principal tarea del ltimo estadio es la revisin del pasado y la extraccin de conclusiones. Segn Erikson, la resolucin satisfactoria de la crisis bsica de este estadio, el conflicto entre la integridad y la desesperacin, depende del modo en que la persona recapacite sobre su pasado. La integridad del Yo la consiguen slo aquellos miembros que se arrepienten de pocas cosas, que consideran que han sido productivos y que sus vidas han merecido la pena y que sienten que han manejado sus fracasos y xitos satisfactoriamente. No estn obsesionados por lo que podran haber sido y son capaces de obtener satisfaccin de lo vivido. Consideran la muerte como una parte del proceso vital y an pueden hallar significado y satisfaccin en el tiempo que les queda. El fracaso en la consecucin de la integridad del Yo conduce a los sentimientos de desesperacin. Las personas con esta perspectiva son constantemente conscientes de los asuntos pendientes, anhelan disponer de otra oportunidad en la vida que saben que no tendrn y no pueden aceptar la idea de morir porque han desperdiciado sus vidas. Consecuentemente, se sienten desesperados. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. Como seala Burnsi-de (1984) en su excelente obra Working with the Elderly: Group Processes and Techniques, los grupos de ancianos son cada vez ms frecuentes. La autora describe diversos grupos formados para satisfacer exclusivamente las necesidades de los ancianos. Por ejemplo, los grupos orientados a la realidad estn diseados para ancianos que han sido diagnosticados de algn sndrome cerebral crnico. Los grupos de terapia de remotivacin se centran en aspectos especficos de inters para los participantes. Los grupos de recuerdo ayudan a las personas mayores a recordar y reconstruir el pasado. Los grupos teraputicos examinan los problemas comunes a los ancianos, proporcionan un medio que les apoya, potencian el sentido de pertenencia y ofrecen oportunidades para comprobar la realidad. Para trabajar satisfactoriamente con un grupo de ancianos el terapeuta debe tener en cuenta las limitaciones bsicas de sus recursos para cambiar sin adoptar una actitud fatalista que reforzara su sensacin de indefensin. Los terapeutas que dirigen grupos de ancianos deben tener expectativas realistas. Aunque los cambios drsticos de la personalidad son improbables, puede producirse un cambio, a veces pequeo y sutil, con un impacto significativo y

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beneficioso en los participantes (Corey & Corey, 1992). Burnside (1984) seala que el trabajo grupal con los ancianos requiere ms estructura y direccin que el trabajo con grupos de otra edad. Los terapeutas debern disear mtodos que proporcionen apoyo y nimo a los ancianos que presentan problemas fsicos y psquicos especiales. Uno de los elementos ms importantes del trabajo grupal con los ancianos es, en opinin de Burnside, la comunicacin prudente y efectiva entre el terapeuta y los miembros. Los aspectos ms sobresalientes de este estadio de la vida deben ser considerados no slo por los terapeutas que trabajan con ancianos, sino tambin por aquellos que trabajan con adultos de mediana edad y con jvenes. A menudo las personas jvenes expresan un temor a envejecer. En la medida que ven pasar los aos, sienten el aumento de la presin del deseo de hacer algo en sus vidas. Algunos se preocupan por la soledad en la vejez y otros por la dependencia econmica o fsica. Los terapeutas de grupo pueden ayudar a estas personas a percatarse de que quiz el nico modo de manejar constructivamente estos temores es prepararse ahora para obtener una vida satisfactoria al envejecer. Una buena forma de empezar consiste en preguntar a los participantes: "Qu te gustara ser capaz de decir sobre tu vida cuando llegues a la vejez?". La respuesta de los miembros a esta pregunta (a s mismos y a los restantes del grupo) puede dictar las decisiones que deben adoptar ahora y los pasos especficos que deben dar para lograr un sentido de integridad en la vejez. TENDENCIAS CONTEMPORNEAS EN LA TEORA PSICOANALTICA DE GRUPOS La teora psicoanaltica, en vez de ser cerrada o esttica, evoluciona constantemente. Las ideas de Freud se basan en un ello psicolgico, caracterizado por conflictos referentes a la gratificacin de las necesidades bsicas. Posteriormente, los autores de la escuela psicosocial se alejaron de la posicin ortodoxa de Freud y contribuyeron al crecimiento y expansin del movimiento psicoanaltico incorporando las influencias de la cultura y el entorno social en la personalidad. Posteriormente otros autores, Erikson entre ellos, elaboraron el concepto de Yo psicolgico, con su influencia sobre el desarroll psicosocial a lo largo de la vida. Strupp (1992) manifiesta que la nocin del conflicto inconsciente es an fundamental para el pensamiento psicodinmi-co. Sin embargo, en la actualidad se dedica ms atencin a las estructuras internas de personalidad que estn perceptiblemente influidas por experiencias con las figuras significativas de la infancia y niez. Strupp seala que el complejo de Edipo no se considera ya un fenmeno universal. Por el contrario, se ha aumentado el inters por las perturbaciones y atrofias en la infancia y niez que se derivan de las deficiencias en la relacin madre/hijo.

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Teora de las Relaciones de Objeto La evolucin de la teora y prctica psicoanaltica no ha cesado con el desarrollo de la perspectiva psicosocial. La dcada de los 70 se caracteriz por una nueva tendencia en el pensamiento psicoanaltico. Estos nuevos enfoques se denominan algunas veces en trminos de psicologa del Yo y teora de las relaciones objtales. Las relaciones de objeto son relaciones interpersonales segn se representan intrapsquicamente. El trmino objeto fue empleado por Freud para hacer referencia a aquello que satisface una necesidad o a una persona significativa o cosa que es el objeto o blanco de nuestros sentimientos o impulsos. Se utiliza indistintamente con el trmino otro para referirse a una persona importante con quien se vincula el nio, y despus el adulto. Durante los primeros momentos de la vida, el nio no se percibe como separado; el Yo y el otro estn fusionados. El proceso de separacin/individuacin se inicia cuando el nio percibe que el placer y la incomodidad estn relacionados con objetos externos a l. El nio en este estadio desarrollar normalmente un reconocimiento parcial del pecho de la madre antes de reconocerla como persona completa. Los psicoanalistas clsicos mantienen que los nios en proceso de desarrollo perciben a los otros como objetos para la gratificacin de sus necesidades ms que como individuos con una identidad separada. Por el contrario, los psicoanalistas contemporneos mantienen que incluso los nios muy jvenes se implican en un mundo interpersonal (Stern, 1985). Prcticamente todos los psicoanalistas creen que existe una continuidad en el desarrollo del Yo/relaciones con otros, desde el nacimiento hasta la implicacin madura con otras personas. De este modo, las relaciones objtales son relaciones interpersonales que se forman a travs de las interacciones cotidianas de los individuos. Relacionarse con los otros como objetos en el sentido primitivo o infantil representa un fracaso de la individuacin. Las teoras de las relaciones objtales difieren del psicoanlisis ortodoxo, no obstante algunos tericos tratan de integrar las tendencias progresivamente divergentes que caracterizan a esta escuela de pensamiento (St. Clair, 1986). Estas tendencias tericas contemporneas del pensamiento psicoanaltico se centran en las secuencias evolutivas pronosticables, en las cuales las experiencias tempranas del Yo se modifican en relacin a la creciente conciencia de los otros. Una vez establecidos los patrones Yo/otros, se supone que influyen sobre las posteriores relaciones interpersonales. Esta influencia se produce a travs de un proceso de bsqueda del tipo de relaciones que ms se acerca al patrn establecido por las primeras experiencias. Por ejemplo, las personas que son excesivamente dependientes o excesivamente independientes pueden estar repitiendo patrones de relacin que establecieron con su madre cuando eran bebs (Hedges, 1983). Estas nuevas teoras proporcionan

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un conocimiento sobre el modo en que el mundo interior del individuo puede ocasionar dificultades en su mundo actual y en sus relaciones (St. Clair, 1986). Perspectiva de Mahler sobre el Desarrollo Inicial Mahler (1968) es una figura clave en la evolucin del enfoque de las relaciones objtales. La autora centr sus estudios en las interacciones entre el nio y la madre durante los tres primeros aos de vida y formul teoras sobre los sucesos intrapsquicos de estos primeros aos. Mahler cree que el individuo empieza en un estado de fusin psicolgica con la madre y progresa gradualmente hacia la separacin. La crisis y residuos pendientes del primer estadio de fusin, as como los progresos de la individuacin, tienen una profunda influencia en las relaciones posteriores. Las relaciones objtales en los estadios posteriores se construyen sobre la bsqueda del nio de reconexin con la madre (St. Clair, 1986). El desarrollo psicolgico puede ser considerado como la evolucin de la forma en que los individuos se diferencian a s mismos de los otros. En el trabajo grupal los participantes pueden experimentar la reproduccin de los patrones infantiles en sus interacciones presentes. Por ejemplo, un miembro del grupo que parece muy implicado con los otros en una de las sesiones puede parecer distante y alejado en la siguiente, haciendo que el resto se pregunte qu sucedi con el nivel de trabajo que pareca haber logrado. Este patrn podra reproducir lo que Mahler denomina la "ambivalencia" de un nio que retrocede y avanza entre el deseo de ser mantenido por la madre y el de ser libre para moverse y explorar. Manejo de Personalidades Narcisistas y Lmites Probablemente los desarrollos ms recientes y significativos de la teora psicoanaltica se refieren a los desajustes de las personalidades narcisistas y lmites. Las caractersticas fundamentales de la personalidad lmite son la opinin inestable de uno mismo y la inestabilidad en las relaciones con los otros. Las caractersticas ms perceptibles del desajuste narcisista son un patrn generalizado de grandiosidad, hipersensibilidad a las evaluaciones de los otros y la falta de empatia. Ambos patrones de personalidad se afianzan al principio de la vida adulta. Los tericos ms importantes en este rea son Kemberg (1975, 1976) y Kohut (1971, 1977, 1984). Kohut mantiene que las personas son ms sanas y mejores cuando pueden sentir la independencia y la vinculacin, alegrndose de s mismos y tambin siendo capaces de valorar a otros.

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Desde la perspectiva de la teora de las relaciones objtales, se ha aportado una nueva va para la comprensin de los desajustes de personalidad. Segn St. Clair (1986), los desajustes narcisistas y lmites parecen ser el resultado de traumas y desrdenes evolutivos durante el perodo de la separacin/individuacin. Sin embargo, las manifestaciones completas de la personalidad y sntomas conductuales tienden a desarrollarse en la adolescencia y en el inicio del estadio adulto. Los sntomas narcisistas y lmites como el sentimiento de omnipotencia, escisin (un proceso defensivo que consiste en mantener separados los sentimientos incompatibles) y las ideas de grandiosidad son manifestaciones conductuales de las tareas evolutivas que han sido interrumpidas o no completadas anteriormente. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL CON LA PERSONALIDAD LMITE. Un desajuste de personalidad lmite se manifiesta mediante la crisis de irritabilidad, actos auto-destructivos, agresividad impulsiva y cambios de humor extremos. Las personas con dinmicas lmites experimentan normalmente perodos prolongados de desilusin interrumpidos por euforias ocasionales. Las relaciones interpersonales son a menudo intensas e inestables, con marcados cambios de actitud a lo largo del tiempo. Frecuentemente se producen conductas impulsivas e imprevisibles que pueden ocasionar dao fsico. El desajuste en la identidad se manifiesta generalmente por la incertidumbre sobre factores vitales relacionados con la propia imagen, la orientacin sexual, la eleccin de la profesin y las metas a largo plazo. Kemberg (1975) describe el sndrome incluyendo adems una falta de identidad clara, una falta de comprensin profunda de los otros, un escaso control de impulsos y una incapacidad para tolerar la ansiedad. En los ltimos aos se han clarificado las ideas sobre los individuos con dinmicas lmites, especialmente debido al trabajo de Kernberg y otros tericos. Las personalidades lmites pueden estar ms desorganizadas que las neurticas pero ms integradas que las de los psicticos. Las personas que manifiestan dinmicas lmites no han logrado completar la separacin/individuacin y tienden a disponer de una estructura de personalidad primitiva y catica. Uno de los supervisores de este captulo (William Blau, comunicacin personal, 25 Febrero, 1992) seala que el diagnstico de personalidad lmite se aplica en los entornos clnicos de modo casi generalizado. Aunque tal diagnstico se refera originalmente a los individuos que ocupan el intervalo entre la neurosis y la psicosis, el diagnstico se aplica en la actualidad a muchas personas que cuentan con una nocin de realidad completamente intacta pero con serios problemas en las reas freudianas clsicas de amor y trabajo. Blau cree que estos clientes son sumisos al tratamiento aunque sus dificultades pueden ser ms complejas de resolver que la simple neurosis porque estn incrustados en patrones de personalidad relativamente permanen-

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tes. El autor prefiere referirse a "dinmicas" lmites que a "personalidades" lmites. En el trabajo grupal estas dinmicas lmites aparecen a menudo en la experiencia de contratransferencia con la sensacin de que se "anda sobre arenas movedizas" con uno de los miembros. En este sentido la idea de Mah-1er sobre la fase "simbitica" del proceso de separacin/individuacin puede ayudamos a comparar al cliente potencialmente problemtico con el nio que parece esperar que la madre (o el terapeuta) se adapte exactamente a su sentimiento o necesidad momentnea y que est preparado para estallar de ira ante cualquier seal de fracaso en la consecucin de esta adaptacin. Al trabajar con clientes lmites procedentes de minoras tnicas, Comas-Diaz y Minrath (1985) han encontrado que es fundamental integrar el modelo terico psicoanaltico en el contexto sociocultural para obtener una psicoterapia efectiva. Los factores socioculturales tienden a complicar la dinmica lmite, la cual se mueve alrededor de la dimensin de la identidad. Muchos de estos clientes experimentan sentimientos prolongados de soledad y existe adems el sutil asunto de "A dnde pertenezco yo?". Como los factores socioeconmicos y polticos impregnan la vida de estos clientes, Comas-Diaz y Minrath manifiestan que los terapeutas deberan introducirse en la vida del cliente como persona real y tratar de comprender la totalidad de las circunstancias vitales que le rodean. Al parecer, estos aspectos de la identidad pueden manejarse adecuadamente en la terapia grupal. Desde la perspectiva psicoanaltica, el trabajo grupal consiste ms en proporcionar nuevas experiencias que en buscar el insight en los recuerdos pasados Kretsch, Goren y Wasserman (1987) descubrieron que los individuos lmites mostraban mejoras significativas y consistentes como consecuencia de su implicacin en una terapia grupal, especialmente en el rea del funcionamiento del Yo: "El grupo es un poderoso estimulante o un contexto ms apropiado [que la terapia individual] para reconocer cambios visibles en el funcionamiento del Yo" (p. 110). Para Yalom (1985), la terapia grupal con clientes lmites es coherente con el estudio que acabamos de citar. Desde su perspectiva, el problema central reside en el rea de la intimidad y el grupo ofrece los factores teraputicos de cohesin y prueba de realidad. El autor aade que si estos individuos pueden aceptar el feedback y las observaciones propuestas por los otros miembros y si su conducta no es altamente molesta, el grupo puede ofrecerles un refugio seguro del estrs diario. Aunque los individuos con dinmicas lmites pueden expresar necesidades y temores primitivos y caticos, estn continuamente confrontados con la realidad a travs del proceso grupal lo que les ayuda a mantener estos sentimientos bajo algn tipo de control. Si el grupo empieza a ignorar a los miembros lmites, ellos asumen roles perversos y actan en el grupo haciendo fracasar la terapia.

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IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL CON PERSONALIDADES NARCISISTAS. Los nios que carecen de la oportunidad de diferenciar o idealizar a los otros al mismo tiempo que se enorgullecen de s mismos pueden sufrir posteriormente trastornos de personalidad narcisista. Este sndrome se caracteriza por un sentido exagerado de la importancia de s mismo y una actitud explosiva hacia los otros, que desempea la funcin de enmascarar un auto-concepto frgil. Tales individuos tienden a mostrar una conducta exhibicionista, buscan la atencin y admiracin de los otros y tienden al acaparamiento extremo. Fallas en el narcisismo tambin puede presentarse como una baja auto-estima y la disposicin excesiva a idealizar a otros (ver Gabbard, 1990). Kernberg (1975) caracteriza a las personas con dinmicas narcisistas como centradas en s mismas en sus interacciones con los dems, con una gran necesidad de ser admiradas, poseedoras de afectos superficiales y mostrndose explosivas y a veces estableciendo relaciones parasitarias con otros. Aade que los individuos con orientacin narcisista tienen una vida emocional superficial, disfrutan poco salvo con los tributos ofrecidos por los otros y tienden a despreciar a aquellos de quienes esperan pocas gratificaciones narcisistas. Existe tambin una tendencia creciente a considerar el narcisismo como una carencia profunda de auto-estima. Kohut (1971) caracteriza a las personas narcissticamente orientadas como individuos que estn muy temerosos del mantenimiento de su auto-estima y en posesin de sentimientos de vaco y muerte. Estos individuos se hallan en constante bsqueda de alguien que sirva como objeto para satisfacer su Yo hambriento. Kohut emplea el trmino objeto del Yo para referirse a la persona que est siendo usada para potenciar la auto-estima y la sensacin de bienestar del narcisista. Estos clientes buscan personas a quienes pueden admirar por su poder, porque slo se sienten valiosos si se asocian con tales objetos del Yo. De cualquier modo, su vaco interno no puede satisfacerse y la bsqueda de confirmacin en otros no acaba nunca. Estas personas tratan de fusionarse con objetos del Yo poderosos o bellos. Por su sensacin empobrecida del Yo y sus inciertos lmites entre ellos mismos y los otros encuentran dificultades para diferenciar entre sus propios pensamientos y sentimientos y los pertenecientes a los objetos del Yo. El terapeuta del grupo puede potenciar una sensacin ms sana de s mismos y un proceso de diferenciacin ms satisfactorio mediante interpretaciones y reflejo emptico de las decepciones narcisistas del cliente. La presuncin que subyace a esta intervencin es que la diferenciacin no ha tenido xito debido al fracaso de los esfuerzos infantiles por conseguir un sentido del Yo a travs del apropiado aprecio parental. Ahora el nfasis teraputico puede estar en el reconocimiento de las decepciones cotidianas, promoviendo as una nueva posibilidad de diferenciacin manejable. Se pueden

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producir momentos en los que la vulnerabilidad de la auto-estima de tales clientes les haga sentirse derrotados por el fracaso de los otros miembros (o del terapeuta) en apreciarlos segin el modo que ellos desearan. Cuando el terapeuta verbaliza esta decepcin a cargo de un miembro del grupo, la herida narcisista se maneja mejor, se reduce la necesidad del inflado (o desinflado) defensivo y se potencia el progreso hacia una relacin ms genuina (J. Michael Russell, comunicacin personal, 13 Octubre, 1992). Yalom (1985) comenta los problemas que surgen cuando las dinmicas narcisistas participan en la terapia grupal. Normalmente presentan dificultades para compartir el tiempo grupal, para comprender y empatizar con los dems y para establecer relaciones con otros miembros. Estos clientes tienen una necesidad constante de ser el centro de atencin. A menudo evalan al grupo como poco til debido a la cantidad de tiempo destinado a ellos y a la cantidad de atencin que reciben del terapeuta. Es probable que se sientan aburridos o impacientes mientras trabajen los otros miembros y tratan siempre de atraer hacia ellos el tema de la conversacin. Estos individuos tienen unas expectativas irreales sobre el resto de los miembros porque se sienten especiales y creen merecer la atencin del grupo aunque ellos no tienen ninguna voluntad de prestarles atencin. Segn Yalom, una de las principales tareas del terapeuta consiste en manejar a tales miembros vulnerables en el grupo. El terapeuta debe centrarse en la naturaleza de las fuerzas habituales, tanto conscientes como inconscientes, que influyen sobre el modo en que los miembros con rasgos narcisistas se relacionan con el resto de las personas del grupo. Perspectivas Futuras de la Terapia de Orientacin Psicoanaltica En un artculo que pronosticaba el futuro de la terapia psicodinmica, Strupp (1992, p. 25) manifestaba que las diversas modicaciones del psicoanlisis "han infundido una vitalidad y vigor renovados a la psicoterapia ". Sugiere que este enfoque ser sometido a ms revisiones y que mantendr su inters por la terapia individual, grupal, de pareja y familiar. Aunque las teoras psicodinmicas contemporneas difieren considerablemente del nfasis original que Freud dio a las pulsiones, los conceptos bsicos de la motivacin inconsciente, la influencia del desarrollo infantil, la transferencia, la contratransferencia y la resistencia son an centrales. Strupp manifiesta que las prcticas basadas en el modelo clsico estn en declive, por razones como el compromiso temporal, el coste, las limitadas aplicaciones para una poblacin diversa de clientes y unos beneficios cuestionables. Reconoce que las realidades que surgen de la atencin focalizada significarn un aumento del nfasis en los tratamientos breves para trastornos especficos, con limitacin de metas y reduccin de costes. Algunas de las tendencias y direcciones frecuen-

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tes en la teora y prctica psicodinmica que identica Strupp se resumen a continuacin: * El nfasis del tratamiento ha variado desde el inters "clsico" por curar las neurosis hasta los problemas del manejo teraputico de los trastornos crnicos de la personalidad, estados lmites y trastornos de personalidad narcisista. Existe tambin un movimiento en favor del desarrollo de tratamientos especficos para trastornos concretos. * Ha aumentado el inters por el establecimiento de una buena alianza teraputica desde el principio del curso de la terapia psicodinmica. Una alianza de trabajo colaboradora se percibe como un factor clave relacionado con un resultado teraputico positivo. * Existe un inters renovado en el desarrollo de terapias psicodinmicas breves, fundamentalmente debido a las presiones sociales en favor de la productividad y una buena relacin coste-efectividad. Al parecer las terapias de tiempo limitado recibirn una mayor atencin en el futuro. * La terapia psicodinmica en grupo es cada vez ms famosa; ha recibido amplia aceptacin por mltiples razones: es ms econmica, proporciona a los clientes oportunidades para aprender a funcionar en grupos y ofrece una perspectiva nica en la comprensin de los problemas y en su elaboracin teraputica. EVALUACIN DEL MODELO PSICOANALTICO Contribuciones y Puntos Fuertes de este Enfoque En mi opinin el enfoque psicoanaltico proporciona elementos de gran valor. El modelo analtico presenta un marco de trabajo conceptual para la comprensin de la historia del individuo y en este sentido, los terapeutas pueden aprender a pensar en trminos psicoanalticos incluso aunque no practiquen el psicoanlisis. Aunque algunas tcnicas psicoanalticas tengan poca utilidad para el terapeuta de grupos, muchos conceptos analticos ayudan a explicar las dinmicas que operan en los individuos en particular y en el grupo en general. Es importante considerar el pasado para entender completamente las conductas presentes. Muchos de los conflictos planteados en el grupo estn enraizados en las experiencias de la infancia. Aunque no sugiero que uno se preocupe por el pasado para desenterrarlo y despus cuestionarlo, considero que ignorar la influencia del pasado conduce a un trabajo grupal superficial. Comprender esta influencia concede a las personas un mayor control sobre su conducta presente. Otro concepto psicoanaltico que considero importante es la resistencia.

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Incluso cuando los miembros participan en un grupo voluntariamente, observo resistencias tenaces, especialmente durante el inicio del proceso grupal. Estas resistencias son manifestaciones de diversos temores y salvo que sean manejadas no son eliminadas. De hecho, normalmente pido a los miembros que manifiesten pblicamente las formas en que esperan que su propia resistencia interfiera en el trabajo grupal. La resistencia es normalmente inconsciente, sin embargo los miembros del grupo a menudo hacen revelaciones sorprendentes. Algunos miembros parecen saber bastante bien que se engaarn a s mismos y se resistirn al cambio intelectualizando, siendo excesivamente sumisos o excesivamente hostiles con el resto de ios miembros o convencindose a s mismos de que sus problemas no ejercen mucha presin. Si los miembros reconocen sus conductas resistentes cuando surgen, cuentan con la posibilidad de hacer algo al respecto. Algunos de los mecanismos de defensa ms sutiles pueden evidenciarse slo con el paso del tiempo como es el caso del desplazamiento de sentimientos o la proyeccin. Los conceptos psicoanalticos de ansiedad y mecanismos de defensa del Yo que surgen como forma de manejar la ansiedad son muy tiles para los terapeutas de grupo. Aunque en algunos grupos el terapeuta puede evitar las interpretaciones y el trabajo elaborativo de las estructuras defensivas, es necesario aprender a respetar las defensas y a reconocer como se desarrollan y se manifiestan en las interacciones grupales. El manejo de las defensas contra la ansiedad proporciona un marco de trabajo til para el trabajo grupal intenso. Los miembros tienen la oportunidad de desafiar algunas de sus estrategias defensivas y en el proceso de aprendizaje de formas comunicativas no defensivas, pueden aprender tambin nuevas formas de respuesta. La transferencia y la contratransferencia influyen tambin sobre el trabajo grupal. Aunque no todos los sentimientos entre los miembros y el terapeuta son el resultado de estos procesos, un terapeuta debe ser capaz de entender su valor y su papel. Encuentro til el concepto de proyeccin para examinar ciertos sentimientos en el seno del grupo, porque las proyecciones dirigidas al terapeuta y a otros miembros son seales valiosas de conflictos no resueltos de la persona y pueden elaborarse productivamente en el grupo. El grupo puede usarse tambin para recrear situaciones de la infancia que siguen teniendo impacto sobre el cliente. En la mayora de los grupos, los individuos perciben sentimientos de atraccin, agresividad, competitividad, evitacin y algunos ms. Estos sentimientos pueden ser similares a aquellos que los miembros sentan en el pasado hacia personas significativas. As, los miembros probablemente encontrarn en su grupo madres, padres, hermanos y amantes simblicos. Estas transferencias en el grupo y los intensos sentimientos que los caracterizan normalmente son vas fructferas a explorar.

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MODIFICACIONES DE LA PRCTICA ANALTICA CLSICA. Un enfoque que integra las fases evolutivas psicosexuales de Freud con los estadios psicosociales de Erikson, es, en mi opinin, lo ms acertado para entender los temas claves en el desarrollo de la personalidad. No creo que slo con el trabajo a nivel de insight se produzcan cambios; es fundamental examinar tambin los factores socioculturales en relacin a las luchas del individuo en las diversas fases de su desarrollo. Si los terapeutas de grupo no disponen de una idea general de las principales tareas y dilemas de cada estadio, contarn con escasa base para establecer si los patrones evolutivos son normales o patolgicos. Adems, una sntesis de las teoras de Freud y Erikson ofrece un marco general de trabajo para reconocer los conflictos que a menudo los participantes examinan en el grupo. Las ltimas tendencias, las teoras sobre las relaciones objtales y la psicologa del Yo, ofrecen concepciones valiosas para los terapeutas de grupo. Se han producido algunos descubrimientos importantes para el trabajo con dinmicas lmites y narcisistas en la terapia grupal. Como hemos visto, el grupo, frente a la terapia individual, ofrece algunas ventajas nicas para el trabajo con las personalidades lmites o narcisistas. Segn Strupp (1992), el centro de inters de la terapia psicoanaltica se ha modificado hacia la comprensin y el trabajo con los trastornos de personalidad lmites y narcisistas. Muchos terapeutas formados segn las directrices clsicas del psicoanlisis han modicado los conceptos y tcnicas analticas para adaptarse a las situaciones grupales. Conozco a multitud de terapeutas que piensan en trminos psicoanalticos pero trabajan en base a otros modelos teraputicos. Trabajan con conceptos analticos como el inconsciente, las defensas, la resistencia, la transferencia, la contratransferencia y el significado del pasado pero tambin adoptan tcnicas de otros enfoques. Limitaciones del Enfoque Desde una perspectiva feminista, la nocin de los conflictos de Edipo y Electra y las presunciones sobre la inferioridad de las mujeres son algunas de las limitaciones de los conceptos freudianos. En su revisin de la terapia feminista, Enns (1993) seala que el enfoque de las relaciones de objeto ha sido criticado por el nfasis que hace en la relacin madre/nio como determinante del funcionamiento interpersonal posterior. El enfoque responsabiliza a las madres de las deficiencias y distorsiones en el desarrollo, mientras que los padres se hallan fuera de la hiptesis. Enns manifiesta que algunas terapeutas feministas han superado las limitaciones del psicoanlisis incorporando el trabajo con sistemas familiares a su modelo psicoanaltico. Adems de las crticas dirigidas al psicoanlisis por las escritoras feministas, se acusa tambin al enfoque por fracasar en la integracin de los factores

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sociales, culturales y polticos que influyen sobre los problemas del individuo. Es probable que los clientes con ingresos bajos no puedan acceder a una terapia psicoanaltica. Este hecho se agudiza al trabajar con una perspectiva a largo plazo y anlisis profundo, que puede chocar con el entorno social y la perspectiva interpersonal y ambiental del cliente. La terapia psicoanaltica tiene menos inters en la resolucin de problemas a corto plazo que en la reconstruccin de la personalidad a largo plazo. Las personas con escasos recursos econmicos carecen normalmente del tiempo, los recursos o la inclinacin para iniciar y mantener el prolongado y caro viaje de la auto-exploracin psicoanaltica. Si solicitan ayuda profesional, generalmente es porque tratan de manejar una situacin de crisis y para encontrar respuestas o cierta direccin respecto a las necesidades del hogar, profesionales o del cuidado de los nios. La creciente cifra de personas con dificultades econmicas pone en cuestin la posibilidad de los enfoques psicoanalticos tradicionales para el trabajo grupal. Una perspectiva de sistemas, incluyendo el rol de la familia, la red de amigos y familiares y los factores sociales y ambientales pueden ser ms compatibles con los antecedentes socioeconmicos y culturales de algunos grupos de clientes. En su crtica a la terapia psicodinmica de largo plazo, Strupp (1992) reconoce que este enfoque se mantendr como un lujo para la mayora de las personas de nuestra sociedad. Reconociendo que un gran nmero de terapeutas se han visto influidos por el espritu eclctico hace el siguiente pronstico sobre la prctica psicodinmica: "Este [nuevo] movimiento refleja una salida definitiva de la ortodoxia junto con una mayor apertura de los terapeutas para adaptarse a las circunstancias cambiantes y para adaptar las tcnicas a las necesidades variables de los pacientes as como a las demandas de nuestra sociedad multifactica" (p. 25). Aplicacin del Enfoque Psicoanaltico a Poblaciones Multiculturales Independientemente de la orientacin terica, es importante especificar los criterios que se establecen para que una teora sea apropiada para clientes pertenecientes a minoras tnicas. Un criterio bsico es la coherencia entre los conceptos y los principios centrales de la teora y los valores culturales de los clientes que van a ser atendidos (Julia Yang, comunicacin personal, 14 Junio, 1993). La cuestin bsica que deber formularse es: Cmo puede modificarse la terapia grupal para que sea ms efectiva que los mtodos teraputicos tradicionales o individuales?. Al evaluar todas las teoras que se presentan en este libro, es importante tener en cuenta el modo en que los supuestos y conceptos claves de cada teora se ensamblan con los valores culturales de los diversos grupos de clientes.

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La terapia de grupo de orientacin psicoanaltica, si se modifica, puede ser apropiada para poblaciones culturalmente diversas. De La Cancela (1985) menciona especficamente la importancia de preparar a los clientes minoritarios durante la fase preliminar a la terapia. Sugiere tambin que los terapeutas deberan reducir la distancia entre ellos y sus clientes, trabajar para establecer rapport, motivar y educar a los clientes para que reflejen sentimientos y hagan revelaciones. Comas-Diaz y Minrath (1985) recomiendan que la identidad difusa preva-lente entre los clientes minoritarios con dinmicas lmites sea examinada desde una perspectiva sociocultural y evolutiva. Creen que una forma de ayudar a los clientes a reconstruir su identidad consiste en subrayar ms sus puntos fuertes que sus deficiencias. Sugieren tambin que sera conveniente explorar el significado de la etnia y la raza dentro de la relacin teraputica para elaborar el sentido difuso de la identidad del cliente. En este orden, el enfoque psicosocial de Erikson parece tener relevancia especial. Muchos grupos culturales conceden prioridad a la historia familiar. Puede ser necesario establecer un marco de trabajo conceptual en base a la revisin del pasado del cliente y el modo en que dicho pasado est influyendo sobre el funcionamiento cotidiano. El trabajo por vas simblicas puede ser tambin muy til especialmente con clientes que se muestren reacios a comentar sus problemas personales. Por ejemplo, se pueden emplear fotografas de la familia correspondientes a los diferentes perodos de la infancia del cliente. El terapeuta puede decir: "Seleccione la fotografa que tenga un significado particular para usted. Dgame lo que recuerda de ese perodo. Cuando observa la fotografa qu pensamientos y sentimientos le llegan?". Una vez que los miembros del grupo empiecen a hablar entre ellos sobre sus recuerdos basados en fotografas, es ms probable que se muestren ms abiertos para manejar material emocional. Como hemos visto previamente, los terapeutas de grupo deben ser conscientes del modo en que sus interpretaciones estn influidas por sus antecedentes culturales y sus presupuestos tericos. Aunque los terapeutas puedan conceptualizar las luchas de sus clientes desde una perspectiva analtica, es fundamental que sean flexibles. Los terapeutas deben estar alerta para evitar el abuso de su poder y la conversin del grupo en un foro que empuje a los clientes a adaptarse a las cultura y valores dominantes a costa de perder su propia visin del mundo y de su identidad cultural. Los terapeutas deberan tambin conocer sus propios recursos y sesgos potenciales. El concepto de contratransferencia puede ampliarse e incluir sesgos y prejuicios no transmitidos intencionadamente a travs de las intervenciones teraputicas (Julia Yang, comunicacin personal, 14 Junio, 1993). Comas-Diaz y Minrath (1985) manifiestan que los conflictos de clientes minoritarios se producen a partir de la conjuncin de fuerzas intrapsquicas y

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socioculturales y que los terapeutas pueden llegar a sentirse sobrecargados por la gran cantidad de problemas que presentan dichos clientes. Estos autores sugieren que corresponde al terapeuta la tarea de dirigir la omnipresencia de estos factores en la vida cotidiana del cliente. Si las fuerzas socioculturales no se reconocen, muchas minoras tnicas pueden sentirse alienadas por el terapeuta y por el proceso grupal. Por ltimo, esta recomendacin reafirma el concepto ms profundo y ms ambiguo del psicoanlisis, segn el cual nosotros estamos para escuchar atentamente todo lo que tengan que decimos los clientes (Casement, 1991). Atkinson, Thompson y Grant (1993) sugieren que los problemas de clientes procedentes de minoras tnicas o raciales surgen ms de las experiencias discriminatorias pasadas que de las dinmicas internas. Pensemos en los siguientes ejemplos: * Un terapeuta puede interpretar la conducta de un hombre afroamericano como la manifestacin de una paranoia cuando en realidad sus reacciones estn ms que justificadas en su peligroso entorno social. * Una estudiante hispana puede mostrar una auto-estima baja y puede que sus sentimientos de inadecuacin se deban al feedback negativo que continuamente le han proporcionado sus profesores o a las asiduas burlas de sus compaeros. Cuando no existe un equilibrio entre las fuentes internas y extemas de problemas, se responsabiliza al cliente de su condicin.

REFERENCIAS Y LECTURAS ADICIONALES


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Terapia Grupal Adleriana

Agradezco la colaboracin de James Bitter en la correccin de este captulo. INTRODUCCIN Mientras Freud elaboraba su sistema de psicoanlisis, algunos otros psiquiatras interesados tambin en el enfoque psicoanaltico empezaron a estudiar independientemente la personalidad humana. Dos de ellos fueron Alfred Adler y Cari Jung. Estos tres pensadores trataron de colaborar, pero pronto fue evidente que los conceptos bsicos de Freud sobre sexualidad y determi-nismo biolgico eran inaceptables para Adler y Jung. Mientras Freud crea que la represin sexual originaba trastornos neurticos, Adler consideraba que el problema central resida en la lucha del individuo por llegar a ser todo lo que le estuviera permitido. Adler prest ms atencin a la psicologa del crecimiento que a la psicopatologa de la personalidad. Tras nueve aos de asociacin, se separaron adoptando Freud la posicin del desertado. Otra de las diferencias entre Freud y Adler se refiere a las poblaciones con las que trabajaban ambos. Freud se centraba en psicodinmicas individuales de poblaciones neurticas y el psicoanlisis freudiano se limit casi exclusivamente a clientes acaudalados. Por el contrario, Adler era un psiquiatra con orientacin poltica y social y un gran inters por las personas corrientes; parte de su misin consisti en llevar la psicoterapia a la clase tra-

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bajadora y en traducir los conceptos psicolgicos en mtodos prcticos para ayudar a diferentes poblaciones a satisfacer los desafos de la vida. Influido por la presuncin bsica de Adler relativa a la naturaleza social de los seres humanos, estaba interesado en trabajar con clientes en contextos grupales. Combin sus intereses sociales con su preocupacin por la personalidad, llegando a ser un educador y estableciendo terapias de asesoramiento familiar y cuidado de nios. Dedic mucho tiempo a ensear sus principios de tratamiento infantil, demostrndolos ante padres y grupos de profesionales. Fue el precursor de las demostraciones en directo entrevistando a nios, adultos, profesores y padres frente a un grupo. Para apreciar en su totalidad el desarrollo de la prctica de la psicologa adleriana, uno debe reconocer las contribuciones de Rudolf Dreikurs, quien se encarg de transmitir y adecuar las ideas adlerianas en los Estados Unidos. Dreikurs elabor y refino los conceptos de Adler en un sistema claro y didctico con aplicaciones prcticas para la vida familiar, la educacin, la prevencin de la salud mental y especialmente para la psicoterapia grupal (Terner & Pew, 1987). Dreikurs fue la figura central para el desarrollo de las pautas de cuidado infantil de Adler en los Estados Unidos. El trabajo con nios y sus progenitores en un entorno grupal abri la va para la psicoterapia grupal pionera de Dreikurs. En 1928 introdujo los grupos en su apretada prcca psiquitrica como medida para ahorrar tiempo y sin embargo descubri pronto que era una forma ms efectiva que la terapia individual para llegar a las personas. Quiz fue el primero en emplear la terapia grupal como forma de facilitar los insights dentro del estilo de vida de cada individuo (Terner & Pew, 1978). CONCEPTOS CLAVES Revisin de la Visin Adleriana de la Persona El sistema de Adler subraya ms los determinantes sociales que los aspectos biolgicos de la conducta, su direccin hacia una meta y su naturaleza de propsitos definidos. Este enfoque "socioteleolgico" implica que las personas estn motivadas fundamentalmente por fuerzas sociales y se esfuerzan por lograr ciertas metas. Es primordial el esfuerzo por lograr significado, "un movimiento hacia la consecucin de la meta para lograr una identidad nica y para pertenecer" (Dinkmeyer et al., 1987, p. 16). La bsqueda de significado est relacionada con nuestros sentimientos bsicos de inferioridad frente a los otros, lo que nos motiva para esforzamos por lograr dominio, superioridad, poder y por ltimo perfeccin. Los sentimientos de inferioridad pueden ser la fuente de la creatividad; la perfeccin, no el placer, es la meta de la vida. El enfoque gentico/causal de Freud observa la conducta como dirigida

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por fuerzas internas al individuo que se hallan fuera de su control. El sistema de Adler, por el contrario, subraya la auto-determinacin y la conciencia (frente al inconsciente) como ncleo de la personalidad. Los humanos no somos vctimas del destino sino seres creativos, activos que hacen sus propias elecciones y cuyas acciones persiguen un propsito y tienen significado. El progreso hacia las metas y nuestra anticipacin del futuro son mucho ms importantes que lo ocurrido en el pasado. La conducta puede entenderse slo si se adopta un enfoque holstico y se observan todas las acciones desde la perspectiva del estilo de vida escogido por el individuo. Cada uno de nosotros tiene un estilo de vida nico, o personalidad, que se empieza a desarrollar en la niez para compensar y superar la inferioridad percibida. Nuestro estilo de vida influye sobre nuestras experiencias vitales e interacciones con los dems. Incluye nuestras visiones sobre nosotros mismos y el mundo y las conductas distintivas que empleamos para conseguir nuestras metas. El enfoque de Adler es bsicamente un modelo de crecimiento por su nfasis en la responsabilidad, en el esfuerzo por la superioridad y en la bsqueda de valores y significado de la vida. El esfuerzo por lograr la superioridad se concibe mejor como "el avance de un menos percibido hacia un ms percibido" (Ansbacher & Ansbacher. 1956). Los terapeutas adlerianos rechazan la idea de que algunos individuos se encuentran psicolgicamente "enfermos" y necesitan una "cura". Por el contrario, consideran que su trabajo consiste en ensear a las personas formas ms adecuadas para superar los retos de las tareas vitales, proporcionando direccin, ayudando a las personas a modificar sus nociones errneas y ofreciendo apoyo a los desanimados. Holismo El enfoque adleriano, conocido tambin como Psicologa Individual, se basa en una perspectiva holstica de la persona. (El trmino individual no implica que el centro de atencin sea el cliente individual en oposicin a los participantes del grupo). En la Psicologa Individual, el holismo hace referencia a considerar a la persona como un todo significativo e indivisible. El holismo se refiere tambin a la unidad de la personalidad, lo que se produce cuando el individuo ha seleccionado una meta (Ansbacher & Ansbacher, 1956, p. 189). Los individuos son siempre ms que la suma de sus partes. Los pensamientos, sentimientos, creencias, convicciones actitudes y acciones son todos expresiones del carcter nico de la persona. Una consecuencia de esta perspectiva es considerar al cliente como una parte integral del sistema social. El inters se dirige ms hacia los factores interpersonales que hacia los intrapersonales. El terapeuta trata de entender la situacin social del cliente y las actitudes de ste al respecto. Percibir a las personas en relacin con los sistemas sociales es bsico para la terapia grupal y familiar.

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Segn Adler, todas las formas de vida se caracterizan por la tendencia en favor de las explicaciones teleolgicas: los humanos vivimos en base a metas y propsitos, la anticipacin del futuro nos mueve y nos ayuda a crear significado. Muy temprano en la vida, las personas empiezan a prever su hipottica imagen si fueran perfectos. Esta visin se fija como meta vital ficticia, la ficcin de un auto-ideal, y las personas actan en consecuencia como si un da la fueran a alcanzar. La Psicologa Individual sugiere que se entiende mejor a los humanos cuando se observa el lugar hacia el que se dirigen y los objetivos por los que se esfuerzan (Corsini, 1987). As, a diferencia del nfasis que Freud haca en el pasado, los terapeutas adlerianos se muestran ms interesados por el futuro. Las tres instancias de tiempo se hallan dinmicamente interrelacionadas: nuestras decisiones se basan en nuestras experiencias pasadas, en nuestra actual situacin y en el objetivo hacia el que nos dirigimos. En resumen, los adlerianos buscan una continuidad, o patrn, en la vida del cliente pero siempre enfatizando la naturaleza de la conducta dirigida a las metas. Fenomenologa Adler fue quiz el primer gran terico que impuls la orientacin fenome-nolgica hacia la terapia. Su psicologa es fenomenolgica porque se interesa por el modo subjetivo a travs del cual las personas perciben su mundo. Esta perspectiva personal incluye los puntos de vista, creencias, percepciones y conclusiones del individuo. Las personas dan significado a sus experiencias. Adems, cada individuo es el creador y la creacin, "el pintor y la obra" de su propia vida. Los humanos son seres creativos que deciden sus acciones basndose en sus percepciones subjetivas. (Sherman & Dinkmeyer, 1987, p. 8). Como observar en los siguientes captulos, muchas teoras contemporneas han incorporado esta nocin de la percepcin subjetiva que el cliente tiene de la realidad o la visin personal del mundo como factor bsico para explicar la conducta. Algunos de los enfoques grupales con perspectiva fenomenolgica son el psicodrama, la terapia existencial, la terapia centrada en la persona, la terapia Gestalt, las terapias cognitivas y la terapia realista. Creatividad y Eleccin Desde una perspectiva adleriana, los humanos no estn meramente determinados por la herencia y el entorno, estas son los cimientos o bloques de

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construccin de la vida. Las personas disponen de la capacidad para influir y crear sucesos. Segn Adler lo que disponemos al nacer no es tan importante como el uso que hacemos de nuestra dotacin natural. Los adlerianos reconocen, sin embargo, que las condiciones biolgicas y ambientales limitan nuestra capacidad de eleccin y creacin. Aunque rechazan el determinismo de Freud, no adoptan el extremo opuesto manifestando que los individuos pueden llegar a ser cualquier cosa que deseen. El enfoque adleriano se basa en la premisa segn la cual los humanos, dentro de un marco de limitaciones, tenemos abierta una amplia gama de posibilidades. Desde el punto de vista adleriano, las personas sanas se esfuerzan por lograr la perfeccin pero no son perfeccionistas. Tratan de lograr el dominio de su destino. Los adlerianos suponen que las personas son creativas, activas y auto-determinadas. No muestran mucha simpata por las perspectivas que asignan al cliente el rol de vctima pasiva. Como ejemplo de las implicaciones de esta perspectiva, consideremos el comentario tpico de Dreikurs a un hombre que se quejaba de la conducta de su esposa y que intentaba adoptar el rol de incapacitado. Dreikurs (1967) le confrontaba con la siguiente pregunta: 'Y qu hizo usted?". Desarroll un estilo para desafiar a los clientes con el fin de que stos fueran ms conscientes de las formas en que podan adoptar un rol de participante activo en situaciones que perciban como problemticas. Su terapia trataba de mostrar a los clientes que aunque ellos no podan modificar directamente la conducta ajena, tenan mucho poder para cambiar sus propias reacciones y actitudes hacia los otros. Sentimiento Social Segn Master y Corsini (1982), el sentimiento social, del alemn Gemeinschaftsgefhl, es posiblemente el concepto simple ms distintivo y valioso de la Psicologa Individual . El trmino sentimiento social hace referencia a las actitudes de un individuo al manejarse con otras personas en el mundo e incluye los esfuerzos por un mejor futuro para la humanidad. Adler asemeja el sentimiento social a un sentido de identificacin y empatia con los otros. Un autor ingls no identificado seala que el sentimiento social significa "ver con los ojos de otro, escuchar con los odos de otro, sentir con el corazn de otro" (Ansbacher & Ansbacher, 1956, p. 135). La Psicologa Individual supone que nuestra felicidad y xito estn ampliamente relacionados con las interacciones sociales en la comunidad. No podemos ser entendidos cuando se nos aisla del contexto social en que nos hallamos inmersos. Fundamentalmente estamos motivados por el deseo de pertenencia. Slo podemos actualizar nuestras potencialidades dentro de un grupo. Adler (1964) manifiesta que los humanos sentimos mucha necesidad de

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los otros y que slo cuando lo logramos, podemos actuar con la valenta de encarar y manejar los problemas vitales. Aade que debemos dominar satisfactoriamente tres tareas importantes: establecer relaciones de amistad, establecer relaciones ntimas y contribuir a la sociedad (normalmente a travs del trabajo). Dreikurs y Mosak (1966, 1967) aaden otras dos tareas adicionales: la tarea propia (dirigirse a s mismo) y la tarea espiritual. Adler mantiene que el grado en que compartimos satisfactoriamente con otros y nos interesamos por el bienestar de stos es un ndice del ajuste global de nuestra personalidad y del nivel de madurez. En otras palabras, el sentimiento social es un criterio de salud mental que refleja nuestra capacidad para dar y recibir y nuestra voluntad de cooperar en favor del beneficio de todos (Sherman & Dinkme-yer, 1987, p. 12). Este concepto clave de sentimiento social conlleva implicaciones para la terapia grupal; las metas generales de un grupo son el aumento de la autoestima y el desarrollo del sentimiento social. El grupo trata encontrar los falsos supuestos de los miembros que les impiden sentir adecuadamente e interesarse por los otros. Este concepto se aplica a la terapia grupal estructurando el grupo de tal forma que los miembros satisfagan algunas de sus necesidades de afiliacin con otros. Centrarse en s mismo y consecuentemente alienarse es el polo opuesto al sentimiento social y se percibe como uno de los mayores problemas de la sociedad contempornea. Se espera que uno de los resultados de la experiencia grupal sea el crecimiento de los miembros hasta que se acepten a s mismos y a los dems, incluso aunque todos nosotros seamos imperfectos. Por esta razn, la mayora de los terapeutas adleria-nos se muestran contrarios a preseleccionar a los miembros de un grupo porque el proceso tiende a destruir la heterogeneidad y adems va en contra de la aceptacin de los diferentes niveles de imperfeccin comunes a la mayor parte de la sociedad. Los adlerianos creen que los grupos deberan acoger a todas las personas que deseen participar en ellos y no excluir a las personas que ms los necesitan (James Bitter, comunicacin personal, 17 Septiembre, 1992). Los miembros lograrn una mayor capacidad para expresar el sentimiento social a partir del establecimiento de relaciones significativas con otros y siendo miembros productivos de la sociedad. Inferioridad/Superioridad En sus primeros textos Adler menciona los sentimientos de inferioridad, que normalmente se asocian al reconocimiento de la posicin dependiente del nio de los adultos y de la naturaleza. Desde un primer momento nuestro reconocimiento de la incapacidad se caracteriza por sentimientos de inferioridad. Adler no considera esta inferioridad como una fuerza negativa. Por el contrario, a partir de la inferioridad surge la motivacin para dominar nuestro

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entorno. Tratamos de compensar los sentimientos de inferioridad buscando formas para controlar las fuerzas de nuestras vidas, evitando as que sean ellas quienes nos controlen. Como seala Bitter (1987) cuando los sentimientos de inferioridad son tan exagerados que constrien nuestro movimientos y nuestra auto-estima, constituyen el complejo de inferioridad. Tal complejo puede ser una reaccin a una influencia negativa o puede ser el resultado de nociones errneas e interpretaciones falsas. Nuestro esfuerzo por el logro de las metas puede implicar el progreso de los sentimientos de inferioridad a los de superioridad. Segn Ansbacher (1974), los sentimientos de inferioridad y el intento de compensarlos perdieron con los aos la importancia que originalmente les concedi Adler. En sus ltimos textos Adler menciona con mayor frecuencia la meta del xito y la urgencia para el logro de la perfeccin y el auto-dominio, o llegar a ser lo que somos capaces de ser. Rol de la Familia Los terapeutas adlerianos conceden mucha importancia a los procesos familiares, que desempean un rol significativo en el desarrollo de la personalidad durante la niez. El clima de las relaciones entre los miembros es conocido como la atmsfera familiar. El trmino constelacin familiar describe la configuracin social del grupo familiar. Constituye el sistema de relaciones en el que se desarrolla la auto-conciencia. Este sistema incluye y se mantiene entre uno mismo, los progenitores y los hermanos y otras personas que puedan vivir dentro del seno familiar (Powers & Griffith, 1987). Los nios incorporan muchas de las caractersticas personales de sus progenitores y aprenden mucho sobre la vida observando e interactuando con ellos (Sherman & Dinkmeyer, 1987). Dreikurs, sin embargo, considera que las relaciones entre los hermanos son ms influyentes sobre el desarrollo de la personalidad que las relaciones entre el nio y los padres. Adems, el significado que las personas conceden a su propia posicin en la constelacin familiar y a las posiciones de sus hermanos es ms importante que el derivado de las edades cronolgicas de los hermanos. Las caractersticas de la personalidad de cada individuo de la familia, las inclinaciones emocionales entre los miembros, el tamao de la familia y el sexo de los hermanos son factores de la constelacin familiar. La posicin del nio y el rol de la familia influye sobre el posterior desarrollo de la personalidad (Powers & Griffith, 1987). Powers y Griffith manifiestan que los miembros jvenes de la familia reproducen una forma de relacionarse que llegar a ser parte vital de su estilo de vida. Aaden que la familia no es un sistema encapsulado fuera de la comunidad. Una vez recogido el material sobre la constelacin familiar del cliente, se elabora una sntesis para facilitar las interpretaciones. La sntesis

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contiene los puntos fuertes y dbiles del cliente y se emplea para ayudar a los clientes a lograr una mayor comprensin de la influencia que la familia ha ejercido sobre ellos. Powers y Grifth mencionan especficamente los siguientes como temas cruciales que debern ser incluidos en la sntesis de la constelacin familiar: orden de nacimiento, atmsfera familiar, valores familiares, lnea de direccin masculina (las caractersticas, actitudes, intereses y competencias correspondientes al padre y no compartidas por la madre), lnea de direccin femenina (las caractersticas, actitudes, intereses y competencias correspondientes a la madre y no compartidas por el padre), el rol del cliente en la familia, el rol de los hermanos, los modelos de rol y las alianzas, la experiencia del vecindario y la escuela durante la infancia y adolescencia, la experiencia del reto sexual durante la adolescencia y los principales aspectos que permanezcan no resueltos desde la niez y adolescencia. Tambin es importante tener en cuenta la etnia, religin, medio social y econmico relatados por el cliente. Estos factores sirven ms como material para la auto-percepcin y para la propia visin del mundo que como la causa de los mismos. Estilo de Vida El estilo de vida hace referencia a la orientacin bsica del individuo hacia la vida y hacia los temas que caracterizan la existencia de la persona. Como se ha mencionado previamente, el estilo de vida se absorbe originalmente de la propia constelacin y atmsfera familiar. Las experiencias forma-tivas en el seno familiar, particularmente entre los hermanos, contribuyen a establecer las pautas para entender la vida que constituirn, en un principio, el estilo de vida (Sherman & Dinkmeyer, 1987). En nuestros esfuerzos por lograr metas significativas para nosotros, desarrollamos este enfoque nico hacia la vida (Ansbacher, 1974). Este concepto ayuda a explicar el engranaje de todas nuestras conductas de tal manera que se observa una consistencia et nuestras acciones. Todo lo que hacemos est relacionado con nuestra ficticia meta de perfeccin. Los adlerianos se refieren a este proceso como finalismc ficticio que constituye la meta central imaginaria que dirige la conducta y unifica la personalidad. Es la imagen de lo que seran las personas si fuerar perfectas y estuvieran totalmente seguras. Ninguna persona elabora el mismo estilo de vida que otra. Al esforzarse por la meta del xito, algunas personas desarrollan su intelecto, otras desarro llan su fsico, etc. Nuestro estilo de vida se aprende fundamentalmente duran te los primeros seis aos de vida. Adler asegura, del mismo modo que Freud que nuestras primeras impresiones establecen los cimientos de nuestro estilo de vida. Pero subraya que estas experiencias infantiles no son en s mismas cruciales, la interpretacin que hacemos de estos hechos es ms significativa

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Adler seala que nuestras interpretaciones de las influencias infantiles pueden conducir al desarrollo de un estilo de vida falso. Aunque no estamos determinados por el pasado, estamos significativamente influenciados por nuestras percepciones e interpretaciones de los acontecimientos pasados. Una vez que somos conscientes de los patrones y continuidad de nuestra vida, especialmente de ciertas nociones errneas que hemos desarrollado, estamos preparados para modificar esos supuestos falsos y proceder as a los cambios necesarios. Podemos usar las experiencias infantiles para crear conscientemente nuestro propio estilo de vida. Trastornos de Conducta Adler considera los trastornos emocionales como "fracasos en la vida". Los trastornos psicolgicos y de la conducta pueden ser considerados como formas errneas de vivir o supuestos falsos. Entre ellos pueden encontrarse un estilo de vida falso, una meta de xito errnea y un subdesarrollo del sentimiento social. Algunos adlerianos mantienen que los clientes no tienen una enfermedad sino que sufren de desnimo y de fracaso en la resolucin de problemas y tareas impuestas por la vida, por ello la terapia se basa en un modelo educativo y no en un modelo mdico. Aplicado a la terapia grupal, este enfoque implica que gran parte del proceso grupal se dedique a la motivacin de los clientes y a ensearles un mejor enfoque para que puedan obtener resultados satisfactorios. APLICACIONES DE LOS PRINCIPIOS ADLERIANOS AL TRABAJO GRUPAL Adler y sus colaboradores empleaban un enfoque grupal en sus centros de Viena ya en 1921 (Dreikurs, 1969). Como se ha sealado anteriormente, Dreikurs ampli y populariz el trabajo de Adler, especialmente en lo referente a las aplicaciones grupales y emple la psicoterapia de grupo en su prctica privada durante ms de 40 aos. Su justificacin a los grupos era la siguiente: "Como los problemas y conflictos del hombre se reconocen en su naturaleza social, el grupo es perfectamente adecuado no slo para subrayar y revelar la naturaleza de los conflictos e inadaptaciones de la persona sino tambin para proporcionarle una influencia correctiva" (1969, p. 43). Los sentimientos de inferioridad pueden combatirse y contrarrestarse con efectividad en los grupos y los conceptos errneos y valores que se hallan en la raz de los problemas sociales y emocionales pueden ser profundamente influidos por el grupo, agente de formacin de valores. El grupo proporciona el contexto social donde los miembros pueden desa-

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rrollar un sentido de pertenencia y de comunidad. Dinkmeyer (1975) seali que los participantes de un grupo llegan a comprobar que muchos de sus pro-blemas son de naturaleza interpersonal, que su conducta tiene un significad( social y que sus metas pueden ser mejor comprendidas en el marco de lo; fines sociales. Algunos de los factores teraputicos especficos que Dinkme yer encuentra operando en los grupos adlerianos son: * El grupo acta como espejo para la conducta de la persona. * Los miembros se benefician del feedback de los otros miembros y de terapeuta. * Los miembros reciben y proporcionan ayuda. * El grupo presenta oportunidades para probar la realidad y para intenta nuevas conductas. * El contexto grupal anima a los miembros a iniciar el proceso para cam biar sus vidas. * Las transacciones del grupo ayudan a los miembros a comprender su funcionamiento en el trabajo y en el hogar y revelan as el modo en que tratan de encontrar su lugar en la sociedad. * El grupo est estructurado de tal forma que los miembros puedan satis facer sus necesidades de pertenencia. En opinin de Dinkmeyer y sus colaboradores (1987), la terapia adlerian tiene cuatro objetivos fundamentales que se corresponden con las cuatro fase del proceso teraputico: 1. establecer una relacin emptica basada en el respeto mutuo. 2. entender las opiniones, sentimientos, motivos y metas. 3. desarrollar insights de las metas errneas y de las conductas auto-frustrantes. 4. ver alternativas y hacer nuevas selecciones. FASES DEL GRUPO ADLERIANO ^

Del mismo modo que el enfoque psicoanaltico de grupos, la terapia gru-pal adleriana implica la investigacin e interpretacin de la infancia del indi-viduo. Sin embargo, como se comprobar ms adelante, existen alguna diferencias fundamentales entre los grupos adlerianos y los freudianos. Al describir las caractersticas del enfoque adleriano del trabajo grupa Dreikurs (1969) y Sonstegard, Dreikurs y Bitter (1982) seleccionan cuatro fases de la terapia grupal, que se corresponden con las cuatro metas teraputi-cas previamente mencionadas: 1. establecer y mantener una relacin teraputica apropiada.

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2. explorar las dinmicas operantes en el individuo (evaluacin). 3. comunicar al individuo la comprensin del self (insight). 4. considerar nuevas alternativas y hacer nuevas selecciones (reorganiza-I cin).
I

Fase 1: Establecer y Mantener la Relacin En la fase inicial el nfasis reside en el establecimiento de una buena relacin teraputica basada en la cooperacin y el respeto mutuo. Se motiva a los participantes del grupo para que sean activos en el proceso porque ellos son los responsables de su propia participacin en el grupo. No siempre es fcil crear una atmsfera activa, porque incluso los clientes ms dispuestos a progresar pueden carecer de la voluntad necesaria para efectuar el trabajo requerido en una participacin efectiva y pueden haber decidido probar que son incapaces de hacerlo (Dreikurs, 1969). Dreikurs considera que el grupo es propicio para una buena relacin cliente/terapeuta. En la situacin grupal existen multitud de oportunidades para trabajar sobre los aspectos de la confianza y fortalecer la relacin entre el cliente y el terapeuta. Adems, al observar los cambios positivos en los compaeros, los participantes pueden comprobar la utilidad del grupo. La relacin teraputica adleriana se establece entre iguales. Prevalece una atmsfera democrtica y la relacin en la terapia grupal efectiva se basa en el respeto mutuo. Esto no implica que los miembros puedan hacer cualquier cosa que deseen, porque en toda terapia grupal es necesaria la firmeza de un espritu de respeto (Sonstegard et al., 1982). Sonstegard y sus colaboradores sealan que es esencial lograr la cooperacin del cliente para que la terapia grupal sea efectiva. El terapeuta y el cliente trabajan juntos hacia metas conjuntamente acordadas. Los adlerianos creen que la terapia, individual o grupal, progresa slo cuando el proceso teraputico se centra en aquellos aspectos que los clientes perciben como personalmente significativos y en reas que ellos desean examinar y cambiar. Esto es lo que Dreikurs (1967) comenta de la naturaleza colaboradora de la relacin teraputica adleriana y de la necesidad de acomodar las metas del cliente y del terapeuta: La cooperacin teraputica requiere el acuerdo de las metas. Cuando las metas e intereses del paciente y del terapeuta se oponen, no puede establecerse una relacin satisfactoria. Lograr la cooperacin del paciente para las tareas corrientes es un prerrequisito de cualquier terapia; mantenerla requiere vigilancia constante. Lo que parece ser "resistencia" constituye la discrepancia entre las metas del terapeuta y del paciente [p. 65].

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Fase 2: Anlisis y Evaluacin - Exploracin de las Dinmicas del Individuo El propsito de la segunda fase es doble: comprender el estilo de vida propio y comprobar cmo afecta al funcionamiento cotidiano en todas las tareas de la vida (Mosak, 1989). El terapeuta puede empezar explorando cmo funcionan los participantes en el trabajo y en las situaciones sociales y cmo se sienten ellos con respecto a s mismos y a sus identidades de rol/sexo. Segn Dreikurs (1969), las metas del individuo y el estilo de vida son ms visibles en las interacciones con los otros miembros del grupo. Adems, los clientes pueden responder de forma diferente cuando son confrontados por un compaero o por el terapeuta. Los terapeutas adlerianos emplean diversas tcnicas de evaluacin. Las evaluaciones de la constelacin familiar, de las dificultades de relacin, de los recuerdos infantiles, de los sueos y de la habilidad para el trabajo que ha vivido el miembro, proporcionan claves importantes de la meta vital y del estilo de vida de la persona (Sonstegard et al., 1982). El anlisis y la evaluacin conceden mucha importancia a la exploracin de la constelacin familiar del cliente, que incluye la evaluacin de las condiciones que prevalecieron en la familia, cuando la persona era an joven, en el proceso de formacin de las convicciones y presupuestos bsicos del estilo de vida. Dinkmeyer y sus asociados (1987) describen un cuestionario de constelacin familiar que proporciona insight sobre la auto-percepcin del cliente, sus relaciones con los hermanos, las fuerzas significativas en su vida y las decisiones ms importan-es que ha adoptado. Otro procedimiento de evaluacin consiste en pedir a los clientes que relaten sus recuerdos infantiles junto con los sentimientos y pensamientos que acompaaron a estos incidentes infantiles. Estos recuerdos de niez son ms que un informe; revelan creencias, "errores bsicos", percepciones auto-destructivas y leyes nicas de movimiento psicolgico (Dinkmeyer et al., 1987). Los terapeutas adlerianos mantienen que las personas recuerdan slo aquellos acontecimientos pasados que eran coherentes con las percepciones comunes de s mismos (Adler, 1958). Dreikurs (1969) aade que una vez que las personas han desarrollado tales perspectivas, perciben slo los aspectos que 'se corresponden con las mismas. Esta auto-percepcin fortalece la "lgica privada" de la persona, que a su vez ayuda al individuo a mantener sus convicciones bsicas. Los recuerdos de la niez permiten entender cmo nos percibimos y sentimos con respecto a nosotros mismos, cmo vemos el mundo, cules son nuestras metas vitales, qu nos motiva, en qu creemos y qu valoramos. La investigacin del estilo de vida, que incluye la exploracin de los antecedentes familiares y del estilo de vida, revela un patrn de errores bsicos. Mosak (1989) manifiesta que el estilo de vida puede concebirse como una

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mitologa personal; las personas se comportan como si los mitos fueran reales, porque para ellos, son verdaderos. Mosak menciona cinco errores bsicos: (1) sobregeneralizaciones, (2) metas imposibles, (3) falsas percepciones de la vida y de sus exigencias, (4) negacin del propio valor y (5) valores falsos. Durante la fase de evaluacin la principal tarea del terapeuta consiste en integrar y sintetizar los datos obtenidos en la investigacin del estilo de vida e interpretar el modo en que las nociones errneas y la mitologa personal influyen sobre el cliente. Esto se efecta de forma clara y concisa para que los clientes puedan reconocer sus propias dinmicas y concretar sus evaluaciones. El anlisis del estilo de vida es un proceso continuo y ayuda al cliente y al terapeuta a elaborar un plan teraputico. Segn Dreikurs (1969), el anlisis del estilo de vida y de sus fuerzas psicodinmicas puede efectuarse tanto de forma individual como grupal, pero el formato grupal ofrece ciertas ventajas definitivas: "Las metas y movimientos del paciente se hacen ms visibles en la interaccin con los miembros de su grupo que en la limitada interaccin entre l y el terapeuta. Adems, el terapeuta no depende slo de los informes verbales del paciente sobre sus interacciones con otros fuera de la sesin teraputica; puede observarle en accin durante la sesin. Normalmente, el paciente responde de diferente manera cuando es confrontado por uno de los miembros del grupo a cuando se halla a solas con el terapeuta. Ciertas fachadas de su personalidad pueden ser ms pronunciadas, o visibles [pp. 44-45]." Fase 3: Insight

La posicin analtica clsica defiende que la personalidad no puede modificarse salvo que exista insight, por el contrario, la perspectiva adleriana defiende que el insight es slo un paso hacia el cambio y no un requisito previo para lograrlo (Dreikurs, 1969). Por lo tanto, el insight no es un fin en s mismo sino un medio para lograrlo. Las personas pueden efectuar cambios abruptos y significativos sin insight. Mosak (1989) define el insight como "la conversin de la comprensin en accin constructiva". El autor mantiene que la nocin freudiana de que el insight debe preceder al cambio de la conducta provoca normalmente la ampliacin del tratamiento y mueve a los clientes a posponer la accin del cambio. El insight meramente intelectual puede conducir al juego indefinido del "S, pero", "Ya s que debera parar, pero..." Segn Sonstegard y sus colaboradores (1982), los grupos son ms efectivos que la terapia individual para ayudar a las personas a lograr el insight y redirigir sus metas y nociones errneas. Estos autores sealan que la interaccin en el seno grupal proporciona un entorno ideal para aprender sobre uno mismo. Adems, el sentido de la vinculacin social que se desarrolla en el

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grupo permite a los miembros apreciar aspectos propios en las otras personas. Los autores aaden que las revelaciones personales y las interpretaciones que se efectan durante las sesiones grupales son muy tiles para la persona a quien van dirigidos y para los otros miembros del grupo, que aprenden de estas revelaciones. Una de las ventajas del grupo es que los insights y las afirmaciones de los otros miembros tienen ms peso que las observaciones e interpretaciones efectuadas por el terapeuta. En el contexto grupal la fase del insight va dirigida a ayudar a los participantes a entender por qu funcionan como lo hacen. Los miembros aprenden sobre s mismos examinando sus propias metas, mitologa personal y estilo de vida. El grupo facilita el proceso de obtencin del insight porque al mismo tiempo que los miembros experimentan su propia resistencia, pueden observar tambin la resistencia de sus compaeros. Existen similitudes suficientes en las actitudes errneas bsicas y en las falsas motivaciones de todos los miembros como para permitir que stos se observen a s mismos en los otros y se ayuden mutuamente. La interpretacin es una tcnica que facilita el proceso de obtencin de insight del propio estilo de vida. La interpretacin se centra en los motivos que subyacen a la conducta del individuo para hacer lo que hace en este momento y en este lugar. Con un marco de referencia externo, el terapeuta ayuda a los participantes a observar sus conductas desde una perspectiva diferente y as lograr el acceso a una gama ms amplia de alternativas (Dink-meyer et al., 1987). Las interpretaciones nunca deben ser impuestas al cliente; se presentan de forma sugerente a modo de hiptesis: "Podra ser ...?", "Tengo una impresin que me gustara compartir contigo ...", "Me parece que ... ". Por lo tanto, las interpretaciones son manifestaciones de final abierto que pueden examinarse en las sesiones grupales. El fin ltimo de este proceso es que los clientes lleguen a entender su propio rol en la creacin de un problema, las formas en que estn perpetuando dicho problema y lo que pueden hacer ellos para mejorar la situacin. Fase 4: Reorganizacin El objetivo final del proceso grupal es la reorganizacin. La fase de reorganizacin conlleva la consideracin de actitudes, creencias, metas y conductas alternativas. Se ayuda a los miembros a reorganizar sus metas y nociones errneas. Uno de los fines es ensear a los participantes a ser ms efectivos en el manejo de las tareas vitales. Otro fin consiste en desafiar y animar a los clientes a que adopten riesgos y produzcan cambios. Dreikurs (1969) cree que los grupos son especialmente tiles durante la fase de reorganizacin porque estimulan la accin y las nuevas orientaciones. El grupo llega a ser el agente que pone en marcha el cambio a consecuencia

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de las relaciones interpersonales existentes entre sus miembros. El proceso grupal permite a sus miembros verse a s mismos como lo hacen otros y reconocer los falsos auto-conceptos o las metas errneas que estn persiguiendo (Sonstegard et al., 1982). La motivacin es un aspecto bsico de esta fase. Mediante la motivacin los clientes empiezan a experimentar sus propios recursos internos y el poder para escoger y dirigir sus propias vidas. La motivacin necesaria en este estadio se encuentra en el apoyo del grupo y en su naturaleza igualitaria, que elimina las distancias sociales y reduce el riesgo a la auto-apertura. En palabras de Dreikurs, "Es esta atmsfera social de igualdad la que caracteriza a la terapia grupal y la que ejerce una de las influencias teraputicas ms efectivas en cada uno de sus miembros" (1969, p. 47). La reorganizacin es la fase de accin de un grupo, durante la cual se adoptan nuevas decisiones y se modifican las metas. Para desafiar a los presupuestos auto-limitantes, se anima a los miembros a actuar como si fueran las personas que les gustara ser. Se les pide que se "pillen a s mismos" en el proceso de repeticin de los viejos patrones que les han llevado a conductas inefectivas. El compromiso es otro de los ingredientes fundamentales de la fase de reorganizacin; si los clientes tienen esperanza de cambiar, deben disponer de la voluntad para establecer sus propias tareas y hacer algo especfico sobre sus problemas. El compromiso es necesario tambin para convertir los nuevos insights en acciones concretas. ROL Y FUNCIONES DEL TERAPEUTA ADLERIANO El concepto de terapeuta annimo no se corresponde con el enfoque adle-riano. El anonimato del terapeuta aumenta la distancia entre ste y el cliente y adems interfiere con la relacin igualitaria, persona-a-persona bsica en el enfoque adleriano. Como seala Mosak (1989), el terapeuta adleriano tiene opiniones y sentimientos y es libre para expresarlos. Otros autores adlerianos subrayan el rol activo del terapeuta como participante en un esfuerzo cooperador. Dinkmeyer y sus colaboradores (1987) describen el rol del terapeuta del grupo como el encargado de establecer y mantener el proceso grupal. Los miembros esperan que el terapeuta asuma la responsabilidad del movimiento del grupo: "El terapeuta debe participar activamente en el desarrollo de normas que facilitan el crecimiento y el aprendizaje interpersonal. Establece intencionadamente una estructura para el grupo e indica las pautas de conducta, como congruencia, interaccin abierta, implicacin, aceptacin sin juicios de valor, confrontacin y compromiso" (p. 198). El terapeuta asume las funciones de un facilitador que crea y anima el desarrollo de los factores teraputicos como la universalidad, el apoyo, las oportunidades para experimentar con la conducta y el feedback. Estos proce-

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sos promueven el aprendizaje interpersonal, el crecimiento individual y la sensacin de cohesin grupal. Otra prueba del importante rol del terapeuta adleriano es el compromiso de activar procedimientos como la confrontacin, la auto-apertura, la interpretacin y el anlisis de los patrones prevalentes. El terapeuta desafa las opiniones y las metas de los clientes y les ayuda a convertir lo aprendido en el proceso grupal en nuevas opiniones y conductas. Dinkmeyer y sus colaboradores (1987) sealan que los terapeutas sirven de modelos a los clientes, que algunas veces aprenden ms de lo que ven hacer a los terapeutas, en el grupo y en sus vidas personales, que de lo que stos dicen. Esto implica que el terapeuta debe tener un sentido claro de su propia identidad, opiniones y sentimientos. Adems debe ser tambin consciente de las condiciones bsicas fundamentales para el crecimiento de los clientes: empatia, respeto, inters, autenticidad, apertura, honestidad, comprensin de las dinmicas de la conducta y capacidad para emplear tcnicas orientadas a la accin que estimulen los cambios en los clientes. EVALUACIN DEL ENFOQUE ADLERIANO DE GRUPOS Contribuciones y Puntos Fuertes del Enfoque Mi prctica grupal se ha visto influida por multitud de conceptos adleria-nos, incluyendo el nfasis en las fuerzas sociales que motivan la conducta y la bsqueda del dominio, superioridad y poder. Los patrones que desarrollar las personas fuera de las relaciones familiares, con los progenitores y los hermanos, y la nocin de que cada uno de nosotros elaboramos un nico estile de vida como respuesta a nuestro sentimiento de inferioridad son tambit aspectos que me han intrigado. El enfoque adleriano se desva del modelo psicoanaltico en diversos aspectos. La mayora de los adlerianos mantienen que gran parte del trabaje de Adler se efectu independientemente de Freud. Existen, sin embargo algunos aspectos comunes importantes entre ambos enfoques, incluyendo el inters en los perodos evolutivos crticos, el inters en los recuerdos de la niez y el nfasis en la interpretacin. En mi opinin, uno de los puntos fuertes del enfoque adleriano es su naturaleza integradora. Se trata de un enfoque holstico que combina el espectre completo de la experiencia humana y en este sentido los terapeutas disponer de mucha libertad para trabajar con sus clientes de formas adecuadas a su propio estilo teraputico. Segn James Bitter (comunicacin personal, 17 Septiembre, 1992), los terapeutas adlerianos usan multitud de tcnicas diversas, slo algunas de las cuales son especficas de la terapia grupal adleriana Una es el uso de la constelacin familiar como medio para reconstruir la

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matriz de la identidad del cliente. Otra tcnica es el uso de los recuerdos infantiles como medio para descubrir los valores y convicciones personales y el significado que han dado a su propia persona, a otros y al mundo. La ltima de estas tcnicas permite descubrir cmo las nociones errneas basadas en metas y valores falsos se justifican como sentimiento social y crean problemas en las vidas de las personas. Aunque todos los terapeutas adlerianos aceptan los mismos conceptos tericos, no disponen de una visin monoltica del proceso teraputico. Corsini (1987) manifiesta que los mtodos de evaluacin y tratamiento difieren sus-tancialmente. Algunos terapeutas adlerianos son muy directivos y otros lo son menos. Algunos hacen revelaciones propias y otros rara vez lo hacen. Los terapeutas adlerianos formados por Adler tienden a solicitar un recuerdo infantil mientras que los formados por Dreikurs pueden solicitar entre seis y doce recuerdos como parte de la entrevista para determinar el estilo de vida. Dreikurs solicitaba un nmero de recuerdos infantiles que permitieran formar un patrn. Como se ha mencionado previamente, los terapeutas adlerianos no tienden a seguir un procedimiento especfico ni estn limitados a aplicar determinadas tcnicas. Puede haber tantos mtodos como terapeutas. El criterio bsico es que las tcnicas teraputicas se correspondan con la teora y con el cliente. De este modo, se anima a los terapeutas a crecer personal y profe-sionalmente siendo creativos. Uno de los puntos fuertes del enfoque adleriano es que sus conceptos son aplicables a los grupos tanto en los entornos clnicos como en los escolares (Sonstegard et al., 1982). Como hemos visto, su nfasis en los factores sociales lo hace apropiado para trabajar en grupos, incluyendo grupos de asesora-miento de padres, grupos de profesores y de familias. Es difcil valorar la contribucin de Adler a la prctica teraputica contempornea. Su influencia se ha extendido ms all de la terapia grupal llegando hasta el movimiento comunitario de salud mental, incluyendo a algunos paraprofesionales (Ansbacher, 1974). Abraham Maslow, Viktor Frankl, Rollo May y Albert EUis han reconocido su deuda con Adler. Frankl y May ven en l al precursor del movimiento existencial por su defensa de la libertad de eleccin de los humanos y de la responsabilidad plena de lo que hacen consigo mismos. Esta perspectiva le convierte tambin en el precursor del enfoque subjetivo de la psicologa, con nfasis en los determinantes propios de la conducta: valores, creencias, actitudes, metas, intereses, significados personales, percepciones de la realidad y esfuerzos por lograr la auto-realizacin. Adems, la perspectiva adleriana es congruente con muchas otras escuelas psicolgicas, como la terapia Gestalt, la terapia realista, la terapia racional emotiva, la terapia cognitiva, la terapia centrada en la persona y la logoterapia. Todos estos enfoques se basan en un concepto similar de la

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persona como ser intencionado y auto-determinado y en continuo esfuerzo por el crecimiento, y encontrar valor y significado en su mundo (Temer & Pew, 1978). En muchos aspectos, Adler parece haber abierto las vas para el desarrollo de las terapias cognitivas. La premisa bsica de los adlerianos es que si pueden cambiar el pensamiento del cliente tambin pueden modificar sus sentimientos y conducta. Las contribuciones de Adler, especialmente para la terapia grupal, se comentan en este captulo por la magnitud de las implicaciones de su trabajo y por el renovado inters en la teora y prctica adlerianas. El resurgimiento del inters se puede comprobar en la creciente apertura de institutos y centros nacionales e internacionales que ofrecen formacin en tcnicas adlerianas, incluyendo la terapia grupal adleriana. Dinkmeyer, Dinkmeyer y Sperry (1987) comentan las aplicaciones grupales de los principios adlerianos en poblaciones diversas: nios pequeos, nios mayores, adolescentes, estudiantes y adultos. Describen tambin terapias grupales adlerianas con profesores, grupos de asesoramiento para padres y familias, grupos de terapia familiar y terapia de pareja. Limitaciones del Enfoque El enfoque grupal adleriano comparte algunas limitaciones bsicas con el enfoque psicoanaltico. Los terapeutas de los grupos ms estructurados pueden tener dificultades para incorporar algunos de los procedimientos dirigidos a entender los estilos de vida de los miembros y para mostrar a stos cmo influyen las experiencias infantiles en su funcionamiento cotidiano. Los miembros, en muchos grupos estructurados o de tiempo limitado, puede ser incapaces de apreciar el valor del anlisis basado en una evaluacin comprensiva de sus dinmicas infantiles. Otra limitacin bsica est referida al terapeuta. Si los terapeutas no tienen mucha experiencia pueden cometer errores importantes, especialmente cuando interpretan las dinmicas de los miembros. Los terapeutas que slo disponen de una visin general de los conceptos adlerianos podran sobrepasar los lmites de sus competencias al tratar de ensear a los miembros el significado de factores como el orden en la familia o la constelacin familiar. Para la aplicacin de los procedimientos comentados en este captulo son necesarias la formacin y la experiencia. Aplicacin del Enfoque Adleriano a Poblaciones Multiculturales La teora adleriana se adapta perfectamente al trabajo con clientes cultu-ralmente diversos. Aunque el enfoque adleriano se denomina Psicologa Indi-

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vidual, su centro de inters reside en la persona inmersa en el medio. Como seala Corsini (1987), las aplicaciones adlerianas a los grupos son ms variadas que las de otros sistemas. El inters de los adlerianos por ayudar a otros, por el sentimiento social, por lograr significado en la vida y por el espritu colectivo coincide con el proceso grupal. Este enfoque subraya la relacin social y el establecimiento de relaciones significativas en la comunidad. Las culturas de americanos nativos, hispanos, afroamericamos y americanos de origen asitico anteponen as mismo el colectivo al bienestar individual y conceden mucha importancia a la familia. Sin embargo, existen algunos problemas potenciales en la aplicacin de estos conceptos adlerianos de pertenencia y sentimiento social a un grupo teraputico con clientes americanos de origen asitico. Leong (1992) escribe que la orientacin colectiva de muchos americanos de origen asitico implica que no existe una diferenciacin clara entre los problemas familiares e individuales. Esto podra limitar las revelaciones referentes a las dinmicas familiares en el grupo. Muchos americanos con antecedentes asiticos han sido socializados en el respeto a la herencia familiar y algunos clientes se mostrarn reacios a revelar material que consideran puede conllevar el deshonor de los miembros de su familia. Estos miembros tienden a ser menos expresivos en sus verbalizaciones que los americanos caucsicos en las situaciones gru-pales y pueden dudar antes de reconocer problemas personales por temor a la vergenza que stos pueden ocasionar. Leong seala que el honor y la evitacin del desprestigio son valores importantes para los asiticos. Estos factores debern ser considerados en un grupo adleriano. Leong comenta tambin que en la mayora de las culturas asiticas, las relaciones interpersonales tienden a ser jerrquicas, con un gran respeto y lealtad hacia la autoridad. Los miembros asiticos de un grupo tendern a percibir al terapeuta como la autoridad y esperarn que sea l quien disponga de la pericia y el poder y dirija el proceso grupal. Y como se ha mencionado con anterioridad, el enfoque adleriano potencia un espritu igualitario, de persona a persona como forma de reducir la distancia social y motivar la auto-apertura. Los terapeutas adlerianos pueden necesitar adaptar algunas tcnicas, en especial los procedimientos de evaluacin del estilo de vida, al trabajar con clientes americanos de origen asitico y tambin con otros grupos raciales y tnicos. No quiero decir que los conceptos adlerianos tengan una aplicacin limitada desde una perspectiva multicultural. La naturaleza fenomenolgica del enfoque adleriano permite por s misma la comprensin de la visin del mundo de los clientes. El nfasis en el modo subjetivo en que las personas perciben e interpretan su mundo conduce al respeto por los valores y percepciones nicos del cliente. Los adlerianos investigan la cultura del mismo modo que el orden familiar o la atmsfera familiar. La cultura es un punto

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estratgico desde el que se experimenta e interpreta la vida; es tambin un cuerpo de antecedentes que incluye valores, historia, convicciones, creencias, costumbres y expectativas que deben ser dirigidas por el individuo. Los terapeutas adlerianos no deciden qu aspectos deben modificar o cules son las metas de sus clientes; trabajan cooperativamente con el fin de capacitar a sus clientes para la consecucin de las metas que ellos mismos han definido. REFERENCIAS Y LECTURAS ADICIONALES Adler, A. (1958). What life should mean to you. New York: Capricom. Adler, A. (1964). Social interest: A challenge to mankind. New York: Capricom. Ansbacher, H. L. (1974). Goal-oriented individual psychology: Alfred Adler's theory. In A. Burton (Ed.), operational theories of personality. New York: Brunner/ Mazel. * Ansbacher, H. L., & Ansbacher, R. R. (Eds.). (1956). The Individual Psychology of Alfred Adler. New York: Basic Books. *Ansbacher, H. L., & Ansbacher, R. R. (Eds.). (1973). Superiority and social interest: A coUection of later writings (3rd rev. ed.). New York: Viking Press. Bitter, J. (1979). An interview with Heinz Ansbacher. Journal of IndiuidualPsychology, 35(1), 95-110. Bitter, J. (1987). Communication and meaning: Satir in Adlerian context. In R. Sherman & D. Dinkmeyer (Eds.), Systems of family therapy: An Adlerian integration (pp. 109-142). New York: Brunner/Mazel. *Corsini, R. J. (1987). Adlerian groups. In S. Long (Ed.), Six group therapies. New York: Plenum. Dinkmeyer, D. (1975). Adlerian group psychotherapy. International Journal of Group Psychotherapy, 25(2), 219-226. *Dinkmeyer, D. C, Dinkmeyer, D. C, & Sperry, L. (1987). Adlerian counsehng and psychotherapy (2nd ed.). Columbus, OH: Merrill. *Dreikurs, R. (1960). Group psychotherapy and group approaches: The collected papers of Rudolf Dreikurs. Chicago: Alfred Adler Institute. Dreikurs, R. (1967). Psychodynamics, psychotherapy, and counseling: Collected papers. Chicago: Alfred Adler Institute. ^ Dreikurs, R. (1969). Group psychotherapy from the point of view of Adlerian psychology. In H. M. Ruitenbeek (Ed.), Group therapy today: Styles, methods, and techniques. Chicago: Aldine-Atherton. Dreikurs, R., & Mosak, H. H. (1966). The tasks of life: 1. Adler's three tasks. The Individual Psychologist, 4, 18 22. Dreikurs, R., & Mosak, H. H. (1967). The tasks of life: 2. The fourth task. The Individual Psychologist, 4, 51-55. Leong, F. T. L. (1992). Guidelines for minimizing premature termination among Asian American clients. Joumal for Specialists in Group Work, 1 7(4), 218 228. Lowe, R. N. (1982). Adlerian/Dreikursian family counseling. In A. M. Home & M. M. ohlsen (Eds.), Family counseling and therapy. Itasca, IL: F. E. Peacock.

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Psicodrama

Agradezco la colaboracin de Adam Blatner en la revisin de este captulo. INTRODUCCIN El psicodrama, creado y desarrollado por J.L. Moreno (1889-1974), es fundamentalmente un enfoque de terapia grupal donde el cliente representa o dramatiza situaciones vitales y roles pasados, presentes o futuros con el fin de lograr una comprensin ms profunda, favorecer la catarsis y desarrollar destrezas conductuales. Se interpretan los sucesos significativos para ayudar al cliente a ponerse en contacto con los sentimientos no reconocidos ni expresados, para proporcionar una va que permita la expresin completa de estos sentimientos y actitudes y para motivar una conducta nueva. Los mtodos del psicodrama son instrumentos que ayudan a las personas a relacionarse con mayor efectividad. El trmino drama no se usa en referencia a lo teatral sino en referencia al trabajo de aspectos de nuestras vidas como si fueran situaciones dramticas y nosotros furamos los dramaturgos (Blatner y Blatner, 1988b). El psicodrama tiene sus orgenes en el Teatro de la Espontaneidad, que Moreno inici en Viena en 1921. Las personas que participaban en las obras no eran actores profesionales y no contaban con un guin. Interpretaban de forma espontnea sucesos aparecidos en los diarios o temas sugeridos por la audiencia. Tras la interpretacin, las personas del pblico eran invitadas a

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comentar las experiencias que haban tenido durante la misma. Moreno des cubri que los problemas personales, y tambin las reacciones, de los miem bros de la audiencia influan no slo en la eleccin del tema sino tambin en el modo en que los participantes representaban sus papeles. Descubri tam bien que tanto las personas implicadas en la obra como las personas de 1a audiencia experimentaban una descarga psicolgica de sentimientos reprim dos (catarsis). El Teatro de la Espontaneidad le condujo a elaborar un conjun to de mtodos y tcnicas teraputicas especializadas que posteriormente incorpor al psicodrama. El psicodrama est diseado para facilitar a travs del rol play, la expre sin espontnea y dramtica de sentimientos. Uno de sus valores en el trabajo grupal es que permite al mximo nmero de personas interpretar varios roles y recibir feedback sobre el impacto que dichos roles producen. Las tcnicas del psicodrama se combinan perfectamente para producir interacciones gru pales, explorar problemas interpersonales, experimentar con nuevas formas de acercamiento a los otros significativos de nuestras vidas y reducir los sen timientos de aislamiento. (Aunque la terapia psicodramtica est orientada a lo interpersonal, a menudo se examinan tambin aspectos intrapersonales de las vidas de los miembros del grupo). Zerka Moreno, esposa de J.L. Moreno. manifiesta que "el psicodrama representa una de las formas ms importante de cambio del tratamiento a nivel individual de la persona al tratamiento en situacin grupal, del tratamiento por mtodos verbales hacia el tratamiento por mtodos activos" (1983, p. 158). De todos los enfoques comentados en este libro, el psicodrama es terica mente el ms apropiado para los grupos. Sin embargo, su metodologa tam bien puede adaptarse al trabajo con familias, parejas e incluso con clientes en psicoterapia individual. CONCEPTOS CLAVES La Perspectiva de Moreno sobre su Enfoque Moreno se consideraba tanto filsofo como psiquiatra. Puede ser conside rado como uno de los primeros existencialistas que perciba a los cliente como individuos influidos por la aculturacin social. Moreno rechaza la posi cin de Freud segn la cual las personas slo pueden liberarse de las fuerza irracionales que las guan a travs de un largo proceso de psicoanlisis. Por el contrario, l manifiesta que los mtodos psicodramticos producen a menudo progresos teraputicos de forma inmediata y espontnea. Debe sealarse, sin embargo, que estos progresos no liberan necesariamente al cliente del cauti verio de las fuerzas inconscientes. Los aspectos de elaboracin e integracin del proceso teraputico requieren tiempo.

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Moreno no hizo ningn esfuerzo por construir un sistema comprensivo de la naturaleza humana pero adopt algunos temas que muchos enfoques haban tendido a ignorar: creatividad, espontaneidad, encuentro, la importancia del presente, una perspectiva multidimensional de la personalidad y el valor de la accin para la catarsis y el insight. Elabor tambin mtodos para ope-rativizar estas ideas y principios centrales. Estos mtodos pueden ser considerados instrumentos muy adaptables a otros enfoques. En este captulo se comentan algunos de los conceptos ms importantes introducidos por Moreno. Creatividad Moreno fue un "telogo de la improvisacin" (Adam Blatner, 1992, comunicacin personal). Sintetizando las ideas de Friedrich Nietzsche, Henri-Louis Bergson y otros, incluidos los grandes maestros espirituales de la cultura occidental como Scrates y Jess, Moreno a finales de su adolescencia desarroll su propia "religin de encuentro". Esta perspectiva subrayaba la importancia de que las personas expresaran su propia sensacin del propsito de Dios a travs del vehculo de su propia individualidad. Moreno perciba a Dios, la fuerza divina, en continua actividad, no haba creado simplemente el mundo sino que constitua el funcionamiento energtico arquetpico en la esencia de toda la existencia. Dios debe encontrarse en cualquier momento y en el alma de cualquier ser. Esta metfora gui la vida de Moreno y su perspectiva de una existencia actualizada con un sentido de iniciativa, experimentacin y creacin (Blatner y Blatner, 1988b). Espontaneidad Si la creatividad es un tema central en la existencia humana, entonces la espontaneidad, mantiene Moreno, es la forma de potenciarla. La creatividad no brota de la planificacin razonada y cuidada sino que rompe los lmites i del pensamiento convencional y surge del inconsciente para informar y vitalizar nuestra experiencia. La actitud de Moreno hacia el inconsciente es similar al punto de vista de Jung, segn el cual el inconsciente es una fuente de sabidura y creatividad as como un depsito de emociones de rechazo. Para Moreno, la espontaneidad es la respuesta adecuada a una nueva situacin o una respuesta nueva a una situacin vieja. Las cuahdades esenciales de la espontaneidad incluyen la apertura, la frescura en el acercamiento, la voluntad de tomar iniciativas y riesgos y la integracin de las realidades externas con el propio mundo interno de pensamientos y sentimientos. La espontaneidad no debe confundirse con la impulsividad porque la primera

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conlleva la intencin de lograr un resultado constructivo (Blatner y Blatner, 1988b). La mayora de nosotros seramos ms creativos si nos permitiramos ser espontneos. Moreno observ que los nios eran relativamente ms capaces que los adultos para introducirse en las situaciones de rol play, para fantasear y para expresar libremente sus sentimientos. En la medida que las personas envejecen, tienden a ser bastante menos espontneas. Para remediar esta tendencia. Moreno desarroll mtodos de entrenamiento de la espontaneidad con el propsito de liberar a las personas de "guiones" estrictos y respuestas rgidas y estereotipadas. Adopt tcnicas que favorecan la participacin de la audiencia y subray la necesidad de contactar con las propias fantasas y sentimientos representando situaciones que provocaban ciertas emociones. Consideraba que el entrenamiento de la espontaneidad era la va fundamental que capacitaba a las personas a descubrir situaciones nuevas desde una perspectiva diferente y renovada. Aunque el desarrollo de la espontaneidad se valora en los grupos de psico-drama, Nicholas (1984) recomienda no presionar a los miembros a expresar su espontaneidad con excesiva urgencia. La autora sugiere que los miembros del grupo sean tratados amable y respetuosamente y que puedan participar en la accin grupal segn formas que ellos mismos escojan y en el momento que se sientan preparados para hacerlo. Cree que el instrumento educativo ms importante para potenciar la espontaneidad de los miembros del grupo es la capacidad del terapeuta para modelar conductas espontneas. Por esta razn, recomienda que los terapeutas se sometan a su propio psicodrama y que experimenten otros enfoques grupales expresivos. Para ser capaz de crear un clima que fomente el desarrollo de la espontaneidad, los terapeutas deben ser conscientes de sus propios sentimientos e inspirarse en ellos de forma intuitiva. Encuentro y Tele Greenberg (1974) define encuentro como aquello que ocurre cuando los individuos confrontan inmediata y significativamente a los otros significativos en el escenario psicodramtico. El encuentro se produce siempre en el contexto del presente, independientemente de que la representacin se refiera a un acontecimiento pasado o futuro. Moreno escribi un pequeo libro cuyo ttulo es Invitacin al Encuentro. y del cual a menudo se cita el siguiente pasaje: Un encuentro de dos: ojo con ojo, cara con cara.... Y te mirar con tus propios ojos Y me mirars con los mos.

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El encuentro pertenece al ncleo del psicodrama porque a travs de este proceso las personas no slo se encuentran sino que se entienden entre s en un nivel profundo y significativo. Por su naturaleza, los encuentros conllevan un componente de sorpresa porque no se ensayan ni fuerzan. El encuentro conlleva dimensiones de transferencia y empatia y an van ms all. Potencia el sentido de la comunidad en el grupo que a su vez construye la confianza necesaria para el trabajo productivo. Tele (TELL-uh) es un concepto relacionado con el anterior y se potencia en el curso del encuentro autntico. Moreno define el tele como la corriente de dos direcciones de sentimientos entre las personas, o "amor teraputico". Moreno lo denomina "sentimiento recproco entre individuos, el cemento que mantiene unido a los grupos" (1964, p. xi). Otros autores han ampliado la nocin para incluir las reas intangibles de atraccin y repulsa entre las personas. Cuando es recprocamente positivo y fuerte, se producen otros fenmenos como el aumento de la cohesin del grupo y ms posibilidades de empatia. El tele positivo puede facilitar la capacidad de una persona para penetrar y entender el mundo de otra. El tele positivo fortalece los lazos de continuidad y estabilidad y la sensacin de cohesin grupal. El tele es la suma total de los aspectos emocionales de la empatia, transferencia y contratransferencia. Es un factor significativo que influye sobre el grado de interaccin de los participantes del grupo. Cuando el tele es positivo, las personas se comportan de forma ms espontnea y de este modo pueden hallar ms fcilmente alternativas creativas para resolver conflictos interpersonales. En este mismo orden, el tele es un factor teraputico relacionado con el cambio. La curacin de los individuos se produce a travs de un sentimiento emptico recproco. Referirse al Presente En el psicodrama, los clientes representan situaciones conflictivas o crticas como si estuvieran ocurriendo en el momento presente. Un principio bsico del psicodrama es que al revivir o reexperimentar una escena del pasado los participantes tienen la oportunidad de examinar el modo en que les afect determinado hecho en el mismo momento que ocurri y una oportunidad para manejar ahora de forma diferente aquel hecho. Al representar el suceso pasado en el presente los individuos pueden asignarle un nuevo significado. Mediante este proceso elaboran los asuntos inacabados y modifican el final de la situacin anterior. En trminos prcticos, el psicodrama anima a los miembros a hablar en tiempo presente y a usar trminos que hagan referencia a acciones. La disposicin de los miembros en el presente, independientemente del momento en que se produjera el hecho, genera la tendencia a disminuir el informe verbal y convertir a los miembros en actores (Z. T. Moreno, 1987).

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Exploracin de las Emociones No Expresadas Segn J. L. Moreno, los clientes implicados en el psicodrama representan lo que experimentaron en la realidad ms algunos aspectos que slo llegaron a producirse en su propia fantasa. El psicodrama ofrece formas para explorar estas emociones no expresadas y asociadas con la "realidad" de la imaginacin o con la esfera de la suprarrealidad. Una de las ventajas del psicodrama es potenciar los poderes de la imaginacin, acentuados por todos los recursos teatrales. As pues pueden representarse escenas futuras explorando diferentes resultados posibles. Una forma de repasar las propias experiencias puede hacerse a travs de los encuentros con personas que no se hallan presentes, un familiar desaparecido, un progenitor, un hermano. Dios, o uno mismo en un perodo anterior. En el psicodrama los miembros pueden experimentar con realismo sus esperanzas, temores, expectativas, resentimientos no expresados, proyecciones, interiorizaciones y actitudes crticas. Los clientes ventilan estos sentimientos y los resuelven simblicamente. Generalmente se les anima para que maximicen todas las expresiones, acciones y comunicaciones verbales y no las minimicen (Blatner, 1988). Catarsis e Insight La catarsis se produce cuando los sentimientos reprimidos terminan por expresarse. En el psicodrama el cliente experimenta una catarsis representando verbal y fsicamente la situacin en que se produjo la emocin. Esta descarga de sentimientos reprimidos es ms significativa cuando los participantes manejan situaciones de la vida real y expresan espontneamente lo que sienten. La agresividad, la tristeza, el odio, la rabia y la desesperacin, as como la alegra y el xtasis son descargados. Al referirse a las dinmicas catrticas, Blatner (1985) seala que esta descarga emocional refleja la expansin del sentido del self en cuatro niveles: reaccin y conciencia e sentimientos previamente rechazados, experimentar la sensacin de ser miembro de una red social y participar significativamente en el universo. Aunque la catarsis es una parte natural del proceso psicodramtico no es en s misma un fin sino un indicador de la expansin e integracin emocional. Blatner sugiere que las descargas emocionales dramticas no deberan de ser el centro de inters exclusivo del psicodrama, aunque en el proceso curativo tambin se produce una catarsis sutil. El insight, o la consecucin de un aumento de conciencia de una situacin problemtica, sigue a menudo al proceso de catarsis. Puede suceder durante la actuacin o al final de la misma, cuando los miembros ponen en comn sus sentimientos y reacciones a lo ocurrido sobre el escenario. Los participantes en el psicodrama y los miembros de la audiencia pueden experimentar una

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catarsis y lograr as insight. Una vez que las personas se permiten la libertad de descargar las emociones intensas que les han estado controlando, inician el crtico proceso del logro del control sobre sus sentimientos. Gradualmente llegan a la comprensin emocional y cognitiva de que no necesitan seguir viviendo como lo hacan en el pasado. Prueba de Realidad El grupo psicodramtico proporciona a sus miembros la oportunidad de probar la realidad porque el grupo est constituido por miembros reales y situaciones de la vida real. Los miembros pueden evaluar las presunciones y fantasas de un cliente individual y pueden sugerir alternativas de accin, muchas de las cuales el cliente ha olvidado tener en cuenta. Veamos el siguiente ejemplo del modo en que el grupo ofrece a los miembros formas para probar la realidad. Una mujer joven siente un gran dolor emocional por la indiferencia que percibe en su padre y las formas en que ste ha evitado cualquier oportunidad de demostrarle afecto. Tras finalizar la representacin del psicodrama donde la mujer "cuenta" a su padre los sentimientos de carencia de amor, ella sigue enfadada con l y espera que sea l quien d los primeros pasos hacia el cambio. Durante la fase de discusin, el terapeuta o los miembros pueden sealar que ella est asumiendo que es l quien debe iniciar una relacin ms cercana. En realidad, el padre puede tener miedo de mostrarle afecto y atencin, pensando que ella no est interesada en tal relacin. El grupo puede ayudar a la joven a ver que si ella desea modificar la relacin con su padre, ella debera de ser quien da el primer paso. Teora de Roles En la vida cotidiana interpretamos multitud de roles; algunos son la extensin de nuestra identidad nica y otros son opresivos y restringen nuestra identidad. La idea bsica de Moreno es que nosotros tenemos la capacidad para llegar a ser ms conscientes y creativos en el modo de interpretar nuestros roles. Podemos examinar los roles que interpretamos, renegociarlos y seleccionar diferentes formas para interpretar aquellos que decidimos mantener. En el psicodrama, los miembros cuentan con la libertad para probar diversidad de roles y por lo tanto logran focalizarse en partes de su personalidad que les gustara presentar a los dems. La interpretacin de roles permite tambin a los participantes ponerse en contacto con partes de su personalidad de las que no eran conscientes. Pueden desafiar sus formas estereotipadas de respuesta a personas y dejar de comportarse con un patrn rgido, creando nuevas dimensiones de s mismos. Blatner seala que la teora de roles

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"sugiere que podemos llegar a ser espontneos, actores improvisados y crear nuestros propios guiones. De este modo, llegamos a ser no slo actores sino tambin dramaturgos. Podemos progresar an ms y cuestionamos los roles que deseamos adoptar como si negociramos con un agente interno" (1991, p. 37). Evidentemente, disponemos de la capacidad para abandonar los roles cuando comprobamos que ya no son titiles. COMPONENTES BSICOS DEL MTODO PSICODRAMTICO El mtodo psicodramtico est constituido por los siguientes componentes: un director (la persona que "produce" un psicodrama); un protagonista (la persona que interpreta el problema explorado); los egos auxiliares (representantes de personas que no se hallan presentes o las personas que caracterizan a los otros significativos en la vida del protagonista para ayudarle a examinar la representacin); la audiencia (el resto del grupo, en cuya presencia se examinar el problema) y el escenario (normalmente un espacio en el recinto). El Escenario El escenario es el rea donde tiene lugar la representacin. Representa una extensin del espacio vital del protagonista y como tal debera de ser suficientemente grande para permitir el movimiento del protagonista, los egos auxiliares y el director. El escenario consta normalmente de sillas, una mesa y otros accesorios que intensifiquen la funcin dramtica. Cuando un protagonista sale del grupo, se mueve hacia este rea para crear el psicodrama. Si no se dispone de un escenario real, una zona del recinto puede ser destinada a tal fin. Rol y Funciones del Director Segn J.L. Moreno (1964), el director desempea el rol de productor, catalizador/facilitador y observador/analista. Los directores ayudan en la seleccin del protagonista y deciden despus cules son las tcnicas psicodra-mticas especiales y ptimas para la exploracin del problema de la persona Ellos organizan el psicodrama, interpretan un rol central como animadores del grupo y prestan especial atencin a lo que surge en la obra. El director funciona como catalizador/facilitador asistiendo al protagonista en la crea cin de una escena y facilitando la expresin libre de los sentimientos. Algu nas veces efectan interpretaciones teraputicas para ayudar al protagonista a

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conseguir una nueva perspectiva del problema. Haskell describe las siguientes funciones especficas de los directores psicodramticos (1975, pp. 161-164): * planificar la sesin de tal modo que varios miembros tengan la oportunidad de ser los protagonistas y que los problemas presentados sean relevantes para las necesidades e intereses del grupo. * proporcionar una atmsfera de aceptacin y tolerancia que permita la expresin espontnea de sentimientos asociados con sucesos significativos. * motivar al grupo con el fin de preparar psicolgicamente a los participantes para que examinen libre y completamente aspectos personales e identifiquen sus metas. * proporcionar apoyo y direccin al protagonista, incluyendo sugerencias de tcnicas apropiadas destinadas a potenciar las representaciones. * fomentar la espontaneidad y la catarsis y ayudar al protagonista a interpretar lo que experimenta durante el psicodrama. * sugerir relaciones que pueden ser examinadas, escenas que pueden interpretarse y experimentos que pueden probarse. * paralizar la accin para clarificar cuando sea necesario y asegurar que los roles estn siendo representados adecuadamente. * prestar atencin especial a las reacciones de los miembros del grupo y si parece apropiado, tratar de introducir a otros participantes en el psicodrama; atender tambin a otros miembros para la derivacin de los beneficios teraputicos de la experiencia. * proteger al protagonista de los ataques verbales del resto de los miembros del grupo o de someterse a directrices y consejos simplistas. * dirigir un comentario grupal cuando la accin haya concluido, una funcin que requiere motivar a los miembros para que den feedback y pongan en comn lo experimentado durante el psicodrama, lo aprendido del mismo y las experiencias y sentimientos que creen compartir con el protagonista. * sintetizar la experiencia en base al feedback obtenido en la discusin y las representaciones, y as dar por finalizada una experiencia y abrir el camino hacia otro rea de exploracin. Corsini (1966) concluye que los directores efectivos disponen de creatividad y coraje. Al referirse a la creatividad necesaria para dirigir un role play. Corsini especifica las diferentes variables que deben atender los directores. Estos no dependen slo de sus propios recursos de inventiva, pueden hallar formas para potenciar la creatividad en el grupo. Deben decidir sobre qu aspectos del psicodrama centrarse y organizar rpidamente una segunda

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representacin de ciertas escenas. Adems, deben ser capaces de funcional como guas empleando para ello su pericia clnica y el conocimiento tcnicc que permite a los individuos extraer a la superficie, examinar y elaborar sus problemas personales. Los directores deben encontrar tambin formas de implicar a tantos miembros como sea posible en la obra del protagonista. Los directores efectivos son capaces de inventar tcnicas que pongan de manifiesto las luchas de los miembros. Deben ser capaces de improvisar y sus improvisaciones deben tener una estructura y un significado. Los directores deben tener tambin coraje, porque muchas de las tcnicas que emplean conllevan cierto grado de riesgo y de desconocimiento. Se requiere coraje para arriesgarse a ser descubierto con una actitud de deseo mientras los protagonistas trabajan en las representaciones (Greenberg, 1986). Aunque no se comporten de forma impulsiva, los buenos directores psicodramticos confan suficientemente en sus recursos clnicos para poner a prueba tcnicas que pueden tener un poderoso efecto sobre los miembros. Segn Zerka Moreno (1987) la funcin del director es compleja e implica la combinacin del arte y de la ciencia. Manifiesta que el proceso de formacin de un director puede durar dos aos aproximadamente. Adems, un director reconocido debe disponer como mnimo del grado de master en una de las profesiones relacionadas con la salud mental. La autora mantiene que mientras ms completa sea la vida del director, ms capaz ser de efectuar las funciones requeridas por el psicodrama. Como el psicodrama es un mtodo poderoso, es fundamental que los directores dispongan de conocimientos tericos, tcnicos y prcticos de las tcnicas psicodramticas. Con el fin de apreciar todos los valores y riesgos inherentes a estas tcnicas, los directores necesitan haberlas experimentado como participantes. Un director inepto - que se manifiesta, por ejemplo, forzando a las personas a participar en situaciones para las que no se hallan ar preparados - puede producir graves consecuencias negativas en los participantes. La sensibilidad y la pericia del director son fundamentales para que la experiencia sea teraputica. Quiz, una de las destrezas ms cruciales del psicodramaturgo consiste en aprender a trabajar con cualquier resistencia o rechazo por parte del protagonista. Rara vez se facilita la exploracin o expresin profunda de un conflicto cuando se atacan las resistencias naturales de los participantes. Si el terapeuta no respeta la resistencia de los miembros, stos no desarrollarn la confianza necesaria en el terapeuta y en el proceso grupal como para confrontar sus propios temores. Blatner (1988) subestima el valor del trabajo del director con las resistencias como medio de explorar los conflictos en mayor profundidad. Cita el consejo de Moreno a este respecto: "No demolemos los muros del protagonista sino que probamos algunas de las cerraduras de diversas puertas y vemos cul se abre" (p. 72).

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Los terapeutas de grupo interesados en incorporar el psicodrama a su estilo de liderazgo deberan reconocer que no necesitan ser perfectos en sus primeros intentos por aplicar estos mtodos. Algunos terapeutas poco experimentados se sienten intimidados cuando piensan en las cualidades, destrezas y conocimientos personales necesarios para aplicar el psicodrama con efectividad. stos pueden adquirir la suficiente competencia en este enfoque poderoso mediante la prctica supervisada, la experiencia como miembro de un grupo de psicodrama y la formacin especializada. El Protagonista El protagonista selecciona el suceso que va a ser explorado. Se ofrece voluntario o es escogido por el grupo o por el director. En el caso de ser un acontecimiento pasado, se pide al protagonista que represente lo esencial del hecho sin tratar de recordar la transaccin o palabras literales. El protagonista es la fuente de imaginacin pero requiere de la asistencia del director para explorar un problema y crear un psicodrama. Con tanta rapidez como sea posible, el director anima al protagonista a la accin espontnea y a que no se limite a comentar el hecho. Se pide a los protagonistas que involucren a las personas significativas de tal circunstancia como si dichas figuras se hallaran presentes. En la representacin se ponen de manifiesto los temores y fantasas del protagonista lo cual posibilita modificar los procesos intrapsquicos e interpersonales. Es importante que mientras el protagonista representa una situacin, disponga de la libertad para examinar cualquier aspecto de la escena (y relaciones vinculadas) que le parezcan significativas. Es el protagonista y no el director quien examina y explora, y es fundamental que sus decisiones sean respetadas. Aunque el director puede animar a los protagonistas a representar una situacin o manejar un acontecimiento futuro, son ellos quienes deciden si desean o no seguir las sugerencias del director. Adems, el director puede emplear una tcnica especfica, pero los protagonistas disponen siempre del derecho a negarse a adoptar esa direccin. El psicodrama efectivo nunca debera de ser presionado u obligado; los egos auxiliares y el director estn presentes para ayudar al protagonista. Al final de una escena, los miembros o el director pueden sugerir al protagonista que asuma un rol diferente en la misma escena para determinar si es capaz de responder de una forma ms efectiva. Tambin se puede sugerir al protagonista que fantasee sobre el futuro interpretando cmo seran determinados asuntos un ao ms tarde y compartiendo as los pensamientos privados con la audiencia.

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Los egos auxiliares desempean los roles de los otros significativos en la vida del protagonista. Estas personas pueden seguir vivas o haber fallecido, ser reales o imaginarias. Los egos auxiliares pueden interpretar roles de objetos inanimados, animales de compaa o cualquier objeto o ser que conlleve una carga emocional y que sea relevante para el psicodrama del protagonista. Los egos auxiliares cumplen otras funciones: (1) manifestar las impresiones recibidas del protagonista, al menos durante el inicio del psicodrama; (2) investigar la interaccin entre el protagonista y sus propios roles; (3) interpretar esta interaccin y relacin y (4) actuar como gua teraputica para ayudar al protagonista a desarrollar y mejorar la relacin (Z. T. Moreno, 1987). Los egos auxiliares efectivos pueden aumentar el poder y la intensidad del psicodrama. Algunas formas de lograrlo son motivando, intensificando la accin y reflejando al protagonista. Los auxiliares animan al protagonista para que ste se implique ms profundamente en el aqu y ahora del drama, lo cual tiende a intensificar la implicacin de los miembros y del protagonista. El protagonista selecciona normalmente a los miembros del grupo que le servirn como egos auxiliares. Estas elecciones se hacen por razones conscientes e inconscientes. Algunas elecciones se efectan en base a caractersticas de los miembros del grupo similares a las personas significativas que participaron en la situacin. Cuando una seleccin se hace sobre esta base, es probable que la interaccin entre el protagonista y los egos auxiliares sea ms espontnea, real y efectiva. Los directores pueden hacer excepciones a esta regla si desean que un miembro asuma un determinado rol por su potencial teraputico. Aunque es el protagonista quien conoce la naturaleza de los problemas, el director le ayudar a preparar y mostrar a los egos auxiliares cmo interpretar sus roles. Esto se logra a veces, explicando al ego auxiliar algunos de los antecedentes de la persona que debe interpretar y la impresin del estilo de esa persona. Los protagonistas pueden ensear al ego auxiliar el estilo de conductas de la persona significativa interpretando tambin esa parte. Los egos auxiliares usan la informacin transmitida por el protagonista en el ensayo de roles. Es responsabilidad del director evaluar si esta representacin beneficia ms al protagonista o a ellos mismos. En el ltimo caso, el director puede redirigir a los egos auxiliares. EL director debera asegurar que estos aspectos se comentan en la etapa de comentarios, porque normalmente suelen tener implicaciones teraputicas significativas para los egos auxiliares. No debera fometarse la idea de que el psicodrama es un proceso grupal y que el trabajo teraputico dispone de un gran potencial teraputico. Se puede permitir a los egos auxiliares cierta libertad de expresin en sus interpretaciones. Interpretar el papel de otra persona puede servir de vehculo

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para conectar con partes de uno mismo no descubiertas durante la interpretacin del propio rol. Sin embargo, Zerka Moreno (1987) advierte sobre algunos de los posibles riesgos cuando se entrecruzan el psicodrama del protagonista con el drama de los egos auxiliares. La autora recomienda al ego auxiliar y al director que eviten la interpretacin de su propio psicodrama para no absorber la atencin del drama del protagonista. Es tarea del director asegurar que la espontaneidad de la implicacin de todo el grupo se temporalice con cierto grado de estructura y finalidad. La Audiencia Incluso cuando las personas del grupo no son protagonistas ni egos auxiliares en un psicodrama, pueden beneficiarse de forma vicaria. Pueden identificarse con el protagonista, pueden experimentar la descarga de sus propios sentimientos mediante la empatia y pueden conseguir insight sobre algunos de sus conflictos interpersonales. Este otro grupo de miembros - la audiencia - proporciona un apoyo y feedback muy importantes para el protagonista. Una escena de accin va seguida normalmente de un comentario que implica a todo el grupo. Se pide a estos miembros que compartan algunas de sus experiencias relacionadas con la escena que acaban de presenciar y que proporcionen feedback al protagonista sobre formas alternativas de manejar la situacin. Dada la diversidad y heterogeneidad del grupo, las reacciones de la audiencia pueden ayudar al protagonista a comprender el impacto que produce en los otros. ETAPAS DE LA SESIN DE PSICODRAMA La sesin de psicodrama transcurre en tres etapas: (1) la etapa de caldeamiento (o pre-accin), (2) la etapa de dramatizacin y (3) la etapa del compartir y los comentarios. Estas etapas no son categoras rgidas sino marcos de referencia para que el terapeuta (1) favorezca la espontaneidad, (2) la ponga en prctica e (3) integre la dramatizacin en el proceso grupal. La Etapa de Caldeamiento El caldeamiento consiste en las actividades iniciales requeridas para un aumento gradual en la implicacin y en la espontaneidad. Incluye la motivacin que proporciona el director, el establecimiento de la confianza y cohesin grupal, la identificacin del tema del grupo, la bsqueda de un protagonista y el progreso hacia la siguiente etapa (Blatner, 1988).

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J. L. Moreno subraya la necesidad de preparar a los protagonistas para la experiencia. Tal preparacin conlleva el grado de caldeamiento suficiente como para poder formular las propias metas y poder confiar en los otros miembros del grupo. Existen muchas formas de dirigir productivamente la etapa de caldeamiento. Por ejemplo: * El director comenta brevemente la naturaleza y la finalidad del psicodra-ma e invita a los participantes a plantear dudas. * El director dialoga brevemente con cada miembro. Una pregunta puede ser: Existe alguna relacin presente o pasada que desearas entender mejor?. Si cada persona del grupo responde a esta pregunta, se empiezan a establecer las bases de la cohesin grupal. * Los miembros pueden agruparse por parejas y destinar algunos minutos a poner en comn un conflicto que estn experimentando y que desearan examinar en la sesin. * La tcnica de la "rueda" puede facilitar la interaccin grupal. Se pide a cada miembro que haga algn comentario breve sobre algn conflicto que experimenta en el momento actual. Estas ruedas pueden centrar a los miembros en el trabajo personal que desearan llevar a cabo durante la sesin. * En una terapia grupal de larga duracin, se emplea frecuentemente el caldeamiento no directivo como forma de preparar a los miembros para la sesin. Se puede pedir simplemente a los miembros que relaten brevemente lo que pensaban al dirigirse hacia la sesin o que comenten su disposicin al trabajo. Adems de las tcnicas estructuradas dirigidas a caldear a un grupt) para la dramatizacin, existen formas de caldeamiento no estructuradas como es el proceso mediante el cual un protagonista emerge de la interaccin grupal espontnea al inicio de la sesin. Es fundamental que el terapeuta observe atentamente las seales verbales y no verbales cuando el protagonista describe el aspecto examinado. Por ejemplo, un miembro puede describirse como reservado y distante del resto. Puede emplear un lenguaje metafrico o simblico con diversas acepciones. Al sugerirle la posibilidad del acercamiento a los otros, puede aludir a los "escudos" que ha construido para protegerse del dolor al rechazo. Durante la etapa de caldeamiento, los miembros deben recibir garantas de que el entorno grupal es seguro, que son ellos quienes deciden qu revelar y cundo desean revelarlo y que pueden abandonarlo en el momento que as lo decidan. Si los participantes reciben la impresin de que sern presionados para "dramatizar" y acosados para ir ms all de su disposicin o preparacin, la moral del grupo sufrir y los miembros se resistirn a participar. Las

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tcnicas son menos importantes que el espritu y la finalidad del caldeamiento: cualquier cosa que facilite la cohesin del grupo y el establecimiento de confianza es un instrumento til para esta etapa. Segn Blatner (1988), el aspecto ms importante en la etapa de caldeamiento es la creacin de una atmsfera que potencie la espontaneidad. En su opinin las condiciones necesarias para que se produzca una conducta espontnea son: * sensacin de confianza y clima de seguridad psicolgica * normas de grupo que permitan la expresin de emociones y dimensiones intuitivas * un elemento ldico * disposicin a examinar e involucrarse en conductas nuevas Blatner subraya la importancia de la propia motivacin del director como un factor clave para la creacin del clima que favorece la conducta espontnea. Al transmitir un sentido de autenticidad y proteccin, el director potencia la confianza y la seguridad. Del mismo modo, el modelado de la adopcin de riesgos, la auto-apertura, el humor, la espontaneidad, la creatividad, la empatia, la aceptacin de la expresin de emociones y la dramatizacin de las mismas contribuye a la cohesin del grupo. Puede surgir un tema y puede seleccionarse a un protagonista para que se dirija al escenario. La Etapa de Dramatizacin La etapa de dramatizacin incluye la representacin y elaboracin de una '' situacin pasada, presente o futura. La representacin se inicia cuando el protagonista entra en el rea del escenario. Es importante facilitar el proceso para que el protagonista pueda iniciar cuanto antes la dramatizacin. El director gua al protagonista en la construccin de la escena donde se produjo el suceso importante. Al hacerlo, el terapeuta puede percibir las seales importantes que emite el protagonista durante la representacin tales como las expresiones faciales, las figuras de lenguaje que emplea en el discurso y la postura corporal. El director ayuda al protagonista a centrarse en el problema especfico. Para evitar que el protagonista se extienda en detalles innecesarios con riesgo de perder la energa del psicodrama, el director puede formularle preguntas como: "Con qu persona de tu vida ests teniendo ms problemas en el momento actual?", "Qu dos o tres palabras describiran mejor a tu madre [padre]?", "Cundo te has sentido ms aislado o abandonado?", 'Qu hiciste al sentirte rechazado y no querido?", "De qu forma diferente te hubiera gustado que se comportara tu marido?", "De las cosas que te dice tu marido, cules son las que ms te molestan?", "Cmo podras resumir tus

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sentimientos hacia tu hijo?", "Qu es lo que ms desearas escuchar de boca de tu hija?". La finalidad de estas preguntas es evitar comentarios excesivos sobre los contenidos olvidando as el proceso de lucha seguido por el protagonista. Una vez que el protagonista sepa con certeza qu desea explorar, es posible crear la escena y preparar a los egos auxiliares. Tras el proceso de focali-zacin, los protagonistas representan sus problemas y relaciones en el escenario. La etapa de dramatizacin puede incluir una o varias escenas. Las escenas se construyen y representan en relacin con los aspectos que desea explorar el protagonista. Pueden ser de naturaleza interpersonal o intraperso-nal y normalmente progresan desde los asuntos ms superficiales (presentacin de los problemas) a asuntos ms centrales (los problemas reales profundos). La duracin de la etapa de dramatizacin vara, dependiendo de la evaluacin que hace el director del grado de implicacin del protagonista y del grupo. Fine (1979) seala que algunas veces la sesin completa puede dedicarse al grupo en su totalidad cuando ste elabora cuestiones interpersonales entre los miembros o identifica y modifica normas que se han ido desarrollando en el grupo. Otras veces, cuando un tema como la soledad, el miedo a la intimidad y los sentimientos de rechazo parecen afectar a todos los miembros del grupo. Con la adecuada facilitacin del terapeuta, cada persona del grupo puede implicarse en estos encuentros. Haskell sugiere algunas pautas que los directores deben tener en cuenta durante la etapa de dramatizacin de la sesin psicodramtica (1975, pp. 192-193): * Se debera animar al protagonista a interpretar escenas relacionadas con conflictos o relaciones tan pronto como sea posible. * Toda la dramatizacin debera dirigirse a cuestiones del aqu y ahora. Tal es as que si una persona se refiere a una situacin pasada y dice, "Entonces le dije ...", el director intervendra para decir, "Se lo ests diciendo ahora". * El protagonista necesita libertad para seleccionar el suceso, el momento, el lugar y las personas implicadas en la situacin. * Generalmente es conveniente manejar primero sucesos menos significativos y posponer las representaciones de las experiencias ms traumticas. * se debera pedir a los protagonistas que reconstruyan la situacin con tanta fidelidad como sea posible sin preocuparse en exceso de repetir las palabras literales empleadas para que la dramatizacin fluya sin inhibiciones. Por otra parte, deben saber que lo esencial de la interaccin es cmo la recuerdan. j

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* Debera animarse a los protagonistas para que se expresen libremente, mediante el lenguaje verbal y el no verbal. Sin embargo, el director debe tomar precauciones para que la ira se exprese simblicamente -por ejemplo, pegando a una almohada - y no se produzcan daos fsicos. * Los protagonistas pueden disponer de la oportunidad para representar el rol de cada una de las personas implicadas en su escena (cambio de papel); esto puede ayudarles a desarrollar una comprensin ms completa de cmo perciben y sienten otros ante un hecho. Al finalizar la etapa de dramatizacin, es importante ayudar a los protagonistas a adquirir la sensacin de globalidad y clausura de cualquier trabajo que hayan ejecutado. Una forma til de facilitar esta globalidad consiste en organizar un ensayo conductual. Esto permite al protagonista trasladar el aprendizaje efectuado en el grupo a su medio vital. La funcin del ensayo conductual consiste en crear un clima que permita la experimentacin de diversas conductas. Entonces, la persona puede aplicar algunas de estas nuevas conductas con personas significativas fuera del grupo y manejar las situaciones con mayor efectividad. Para facilitar el ensayo conductual, el protagonista presenta la situacin como se present originalmente en la etapa de dramatizacin. Para ayudar al protagonista a apreciar con ms claridad el impacto de la nueva conducta se emplean tcnicas como el cambio de papel, la proyeccin futura, la tcnica del espejo y el feedback. (Estas tcnicas se explican en otro apartado del presente captulo).

La Etapa del Compartir y de los Comentarios La tercera etapa de la sesin psicodramtica es la etapa del compartir y de os comentarios. (Para algunos terapeutas que usan el psicodrama, el compar-::r y los comentarios son etapas diferentes). El compartir, que viene primero, :onsiste en hacer afirmaciones sobre uno mismo evitando los juicios de alor; a continuacin se inicia el comentario del proceso grupal. Se pide a los ?articipantes que comenten con el protagonista sus observaciones y sus reac--iones a la dramatizacin de forma constructiva y apoyando al protagonista, -jciendo referencia a los aspectos de la representacin que coinciden con sus iidas. Los otros participantes en la representacin pueden compartir sus reac-::ones a esos roles. Zerka Moreno (1987) sugiere las siguientes pautas para lograr que el com-- .iftir sea una experiencia teraputica: * Los miembros del grupo deberan referirse a s mismos y no analizar al protagonista.

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* Como el protagonista se ha mostrado frente al grupo abiertamente, se merece ms que un anlisis fro o crtico. * El insight por s mismo rara vez produce un efecto curativo. El compartir produce efectos curativos. Las experiencias de otras personas producen la sensacin de compaa y conducen a establecer vnculos. * La interpretacin y la evaluacin llegan ms tarde cuando el protagonista no sea tan vulnerable. La tarea del director consiste en iniciar y conducir los comentarios que incluirn a tantos participantes como sea posible para que pueda maximizarse el feedback. El director debe cuidar los intentos de los miembros por analizar al protagonista o confrontar a la persona justo cuando sta acaba de revelar alguna experiencia vital ntima y es ms vulnerable. En importante que los protagonistas tengan la posibilidad de conducir con cierta globalidad su experiencia. Si se han abierto y han expresado sus sentimientos profundos, deben contar con el apoyo del grupo para integrar psicolgicamente lo que acaban de experimentar. Si no disponen de tal oportunidad mediante lo compartido y el examen del significado de la experiencia, los protagonistas pueden concluir la sesin sintindose rechazados y perdidos en vez de sentirse ms libres y comprendidos. Tras un intenso intervalo de trabajo, el terapeuta puede formular al protagonista cualquiera de estas preguntas: "Qu ests experimentando ahora?", "En qu piensas en este momento?", "Cmo te has sentido mientras decas y hacas lo que acabas de hacer?". Si el protagonista conoce lo que piensan y sienten los miembros restantes, puede mirar simplemente a los ojos de cada uno de los presentes. Algunas veces puede ser ms reconfortante permanecer en silencio y "absorber la energa del grupo" que emple'r demasiadas palabras. Es importante que las intervenciones de los miembros de la audiencia sean personales y no impliquen juicios de valor. El director debe reforzar el tipo de intervencin que conlleve auto-apertura, apoyo e implicacin emocional por parte de los miembros. El compartir se estructura mejor si los miembros comentan el efecto que ha producido sobre ellos la sesin y de este modo se potencia su propia implicacin, transparencia y crecimiento. ste no es el momento para aconsejar al protagonista o, an peor, para tratar de "curarlo"' con interpretaciones psicodinmicas. Si los participantes tratan de analizar o proporcionar soluciones, el director tendr que intervenir, por ejemplo, formulando preguntas como: * "De qu forma te ha afectado el drama de Jane?". * "Qu sentimientos se han producido en t mientras participabas en su drama?" * "Qu experiencias de tu vida se relacionan con la situacin de Jane?"

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'Hay algn sentimiento tuyo que quisieras compartir con ella?" Durante el tiempo destinado a compartir, normalmente aumenta la cohesin del grupo porque los miembros pueden descubrir aspectos comunes. De este modo, tras un compartir efectivo, los protagonistas no se sienten solos en un universo hostil. Disponen de base para sentirse aceptados y el feedback de los miembros restantes acta como reforzador para que sigan revelando problemas personales. Blatner manifiesta que la etapa de compartir proporciona a todos los miembros del grupo psicodramtico la oportunidad de expresar sus sentimientos: "Los miembros del grupo necesitan esto tanto como el protagonista. La catarsis del drama debe ser ampliada, reexperimentada y calmada en la medida que el grupo perciba los vnculos comunes de los sentimientos humanos" (1988, p. 98). La conclusin depende del miembro, la situacin y el grupo. Si el grupo no va a reunir ms veces, entonces es imprescindible; si el grupo se rene con cierta regularidad, el terapeuta puede diferir la conclusin para una sesin posterior. Puede ser til disponer de un tiempo para comentarios para "relajar los nimos" y trasladarlos a un nivel ms cognitivo y para ayudar al protagonista y a la audiencia a integrar los aspectos claves de la sesin. Aunque los aspectos emocionales de una representacin son de gran valor teraputico, el grado de integracin cognitiva maximizar el valor de los componentes emocionales. Se puede pedir a los protagonistas que expresen lo aprendido de esa representacin en particular y de los insights. Tambin puede animarse a los protagonistas a comentar el significado personal que ha supuesto revivir una situacin. Pueden ser motivados a pensar en un posible curso de accin que les permita manejar los sentimientos reprimidos y en formas de manejo ms prcticas y efectivas en el futuro para situaciones problemticas similares. Muchos autores mencionan la importancia del manejo de los aspectos pendientes en la etapa final de la sesin psicodramtica (Blatner, 1988; Goldman & Morrison, 1984; Greenberg, 1986; Leveton, 1992; Z.T. Moreno, 1987). Antes de finalizar cada sesin, el director puede pedir a los miembros que verbalicen cualquier sentimiento no mencionado y desarrollado durante el psicodrama. Como se ha comentado previamente, no siempre es necesario resolver temas, pero es importante que la existencia de asuntos pendientes sea comentada antes de dar por terminada la sesin. Algunas cuestiones se comentarn en extenso y se examinarn fructferamente aunque el protagonista no logre resolver el problema. Tras un compartir satisfactorio, es probable que se vayan originando otras obras cuando los miembros restantes se identifiquen con lo que acaban de observar. Evidentemente, no conviene iniciar una nueva representacin en la misma sesin si no existe suficiente tiempo para dirigir adecuadamente dicho aspecto. El terapeuta debe advertir a los miembros sobre los posibles riesgos deri-

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vados de la conclusin prematura de un aspecto. Es fundamental que los protagonistas disfruten de amplias oportunidades para expresar sus sentimientos, para experimentar sus conflictos y para examinar el significado de su descarga emocional. Los terapeutas, por su propia ansiedad y por el deseo de ver resueltos los problemas, sugieren algunas veces ensayos conductuales y un plan de accin antes de que los miembros hayan contado con la oportunidad de ventilar e identificar un rea de inters personal. J. L. Moreno sugiere: "Primero viene la representacin, la recapacitacin despus. Primero debemos dar al protagonista la satisfaccin de haber completado un acto, antes de considerar la recapacitacin de los cambios conductuales" (citado en Blatner, 1988, p. 92). Leveton (1992) seala que algunos terapeutas esperan lograr la perfeccin. Salvo que todo est resuelto, estos terapeutas sienten que han fracasado. Con el fin de evitar tales sentimientos, pueden intentar forzar la conclusin en situaciones cuando los participantes podran seguir pensando en lo ocurrido . Una de las tareas ms desafiantes para el director es aprender a iniciar la conclusin sin impedir la continuacin de la auto-exploracin de los miembros, lo cual es necesario para la resolucin profunda de sus problemas. Un apartado opcional del psicodrama es la "charla posterior a la sesin", que permite a los participantes socializarse tras la sesin. Greenberg normal mente (1986) invita a los miembros que asisten a la sesin a permanecer un rato ms y a tomar un caf. ste es el momento en el que los participantes pueden conversar entre s de forma ms informal y pueden decir cosas que no han podido comunicar a la otra persona durante el psicodrama. Este perodo proporciona tambin otra oportunidad para que las personas se relajen tras experiencia. ^ TCNICAS DEL PSICODRAMA El psicodrama emplea diversas tcnicas especficas diseadas para intensificar los sentimientos, para conducir a la catarsis y para favorecer la auto-comprensin. Esta comprensin de s mismo se logra mediante el proceso de elaboracin e integracin del material que ha aflorado a la superficie en el psicodrama. Estas tcnicas, aunque son instrumentales para el xito del proceso psicodramtico, no son fines en s mismas. En este orden, J.L. Moreno (1978) previene del peligro relativo al uso inapropiado de estas tcnicas con el nico fin de agitar la representacin dramtica. Los directores pueden inventar sus propias tcnicas o modificar las habituales. Como el psicodrama puede producir un gran efecto, los terapeutas deben ser cautelosos y responsables al poner en prctica sus habilidades tcnicas y deben conocer el momento y el modo de aplicar estos mtodos. El psicodrama efectivo es ms que el mero uso de ciertas tcnicas. Los terapeu-

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tas debern aprender a conocer y trabajar con los mundos psicolgicos de los participantes de modo educado, sensible y creativo. Le recomiendo que recuerde estos consejos cuando lea la siguiente revisin de algunas de las tcnicas ms frecuentes del psicodrama. Estas tcnicas han sido extradas de las siguientes fuentes: Blatner (1984), Blatner y Blatner (1988b), Goldman y Morrison (1984), Greenberg (1986), Leveton (1992), J.L. Moreno (1959, 1965, 1983, 1987) y Starr (1977). A continuacin se presentan algunos principios de las tcnicas psicodra-mticas que pueden ser tiles para los terapeutas (Blatner y Blatner, 1988b): * Siempre que sea posible, emplee la dramatizacin con preferencia al comentario verbal sobre una situacin. * Dirjase directamente a las personas ms implicadas (o auxiliares que interpretan un rol) en vez de hablar sobre ellas (en tercera persona). * Busque formas para promover la conducta activa de otros miembros implicndolos en la representacin tanto como sea posible. * Convierta las situaciones abstractas en concretas mediante el trabajo con escenas especficas. * Anime a los participantes a formular afirmaciones en primera persona mediante el uso de frases que se inicien con "yo". * Contine animando a los miembros para que manejen situaciones pasadas o futuras como si estuvieran ocurriendo en el momento presente. * Reconozca y favorezca las posibles nuevas decisiones, renegociaciones y experiencias correctivas en el presente. * Preste atencin a los aspectos no verbales de la comunicacin. * Fomente en los participantes el ejercicio directo de las habilidades empticas mediante el cambio de papeles. * Incluya un grado ldico, de humor y espontaneidad en la situacin. * Emplee smbolos y metforas, personificndolas y hacindolas ms vividas. * Introduzca otros principios y tcnicas artsticas como el movimiento, puesta en escena, accesorios, poesa, arte y msica. * Exagere o amplifique las conducta para examinar una mayor variedad de respuestas. Ensayo Conductual El ensayo conductual se usa para experimentar, en el contexto seguro del grupo, nuevas formas de actuacin. Los protagonistas disponen de varias oportunidades para repetir una escena hasta que descubren una respuesta que coincide con su personalidad. Se les proporciona apoyo, refuerzo y feedback sobre la efectividad de sus nuevas conductas. Como parte de la elaboracin y

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resolucin de un problema, el director se centra normalmente en la adquisicin y ensayo de habilidades interpersonales especficas, que a menudo se aprenden mediante el modelado de otros miembros. Los participantes aprenden y se entrenan en situaciones tales como las entrevistas laborales, con la intencin de aprender a manejar la ansiedad propia. No slo pueden ponerse en contacto con sus sentimientos, sino que tambin pueden lograr el insight de las conductas que pueden dificultar o impedir que se convierta en una entrevista efectiva. Pueden lograr un feedback sobre la forma de presentarse a s mismos en la entrevista y pueden ensayar varios estilos conductuales para prepararse psicolgicamente a lo que consideran una experiencia estresante. Los miembros trabajan en el desarrollo y prctica concreta de habilidades sociales que les ayudarn a manejar con mayor efectividad multitud de situaciones interpersonales. Presentacin de Uno Mismo El protagonista hace un retrato de s mismo para introducir la situacin. Supongamos que Jack, el protagonista, desea examinar su relacin con su hija Laura. Lo puede hacer mostrando la forma tpica en que se dirige a ella. En su presentacin explica a la audiencia cmo se experimenta a s mismo en la relacin padre/hija. En el curso de la presentacin de uno mismo puede describir el problema tal y como lo percibe y puede aadir algo respecto a su hija. Cambio de Papel ^

En el cambio de papel, el protagonista interpreta el papel de otra persona descrita en su drama. Una vez establecida la representacin, el director puede sugerir al protagonista que use esta tcnica (1) para describir mejor el recuerdo o la imagen de la otra persona y (2) para lograr una compresin ms profunda del punto de vista o situacin del otro. En el contexto de la escena, el ego auxiliar seleccionado para interpretar un rol determinado (madre, padre, hermano, amigo, amante, profesor o pariente) no sabe cmo interpretar los componentes verbales y no verbales del rol que le han asignado. Se pide al protagonista que cambie de papel para mostrar estos aspectos. En funcin de la descripcin de la escena que hace, el ego auxiliar empieza a interpretar su rol y si lo hace en una direccin que no se corresponde con la del protagonista, el director puede volver a sugerir el cambio de papel para que el ego auxiliar pueda volver al buen camino. El terapeuta debe intervenir para reducir las posibilidades de que el ego auxiliar contamine el proceso con su propia dinmica. Se instruye al ego auxiliar para

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que se mantenga fiel al drama segn la percepcin de los hechos que tiene el protagonista. La segunda funcin del cambio de papel y la ms importante es animar a los protagonistas a empatizar con una persona significativa en su vida. Al asumir el rol de esa persona en el psicodrama, empiezan a desarrollar una apreciacin ms profunda del mundo de esa persona. El cambio les permite experimentar el entorno desde una perspectiva diferente. Normalmente, el director sugiere el cambio de papel cuando cree que el protagonista se podra beneficiar si "caminara con los zapatos" de la persona con quien est experimentando el conflicto. Zerka Moreno (1983) seala que los protagonistas deben representar la verdad tal y como la sienten desde su propia postura subjetiva, independientemente de que su representacin parezca muy distorsionada al resto de los miembros o al terapeuta. Por ejemplo, Jack presenta a su hija, interpreta el papel de Laura y muestra la tpica respuesta de su hija. Cuando Jack "pasa a ser" Laura, otro miembro asume el rol de padre. Al interpretar el rol de Laura tal y como l lo experimenta, Jack puede empezar a entender mejor los sentimientos de su hija. Una variante consiste en que el director formule preguntas a Jack mientras ste interpreta el papel de su hija. Esta tcnica proporciona al director y al grupo una imagen ms ntida de cmo percibe Jack a su hija y cmo piensa l que ella le percibe. El cambio de papel se considera como uno de los instrumentos ms poderosos del psicodrama y sirve a diferentes objetivos (Fine, 1979): * Permite la expansin de la conciencia y de la conducta del cliente. * Anima a los participantes a responsabilizarse de sus conductas y decisiones. * Ayuda a los protagonistas a confrontar el impacto inmediato de su conducta interpersonal. Zerka Moreno (1983) mantiene que esta tcnica maximiza la expresin de las situaciones conflictivas. Las distorsiones del protagonista referentes a estas relaciones se pueden extraer a la superficie, examinar y corregir. En primer lugar, los clientes deben reconocer sus emociones mediante la ventilacin o catarsis. Despus, mediante el cambio de papel, los protagonistas pueden reintegrar, redigerir y avanzar ms all de las situaciones que les impiden ser libres. El cambio de papel permite a los miembros expresar plenamente sus percepciones de la realidad, obtener feedback de los otros miembros del grupo sobre sus percepciones subjetivas e ir modificando sus percepciones hasta descubrir las distorsiones. Puede usarse a lo largo de la dramatizacin para corregir o modificar la representacin del ego auxiliar y para dar informacin adicional al ego auxiliar. Ms importante an es el uso que se hace del cambio

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de papel durante la etapa de dramatizacin para aumentar la profundidad en la percepcin del protagonista del otro significativo. Doble Un ego auxiliar permanece tras el protagonista y acta como o incluso habla en lugar de l. El doble puede reflejar los pensamientos internos y los sentimientos del protagonista, expresando a menudo el material preconscien-te. El doblaje facilita la conciencia del protagonista sobre sus procesos internos y a menudo conduce a una expresin no verbalizada de los pensamientos y sentimientos. El doble apoya al protagonista y sirve tambin como nexo entre el protagonista y el director. El doble puede desempear una funcin integradora e intensificar tambin la interaccin entre el protagonista y el ego auxiliar. Es til que los dobles asuman tanto la postura como la actitud de los protagonistas. El objetivo es ayudar a los protagonistas a aumentar la conciencia de sus conflictos internos y de sus sentimientos reprimidos y ayudarles a expresarlos. Segn Len Fine (comunicacin personal, Junio, 1988), el doble es un agente del protagonista. El doble atiende a los sucesos del proceso y al momento inmediato y est disponible para el protagonista en el cambio de papel. En el caso de Jack, puede usarse la tcnica del doble cuando Jack se siente estancado o incapaz para enfrentarse a su hija. El doble debera ayudarle entonces a permanecer en contacto y expresar sus sentimientos. El doblaje efectivo produce normalmente un aumento de la interaccin y tiende a dotar al protagonista del estmulo necesario para decir cosas que hasta el momento haba omitido. Se pueden introducir mltiples dobles para representar las diferente partes del protagonista. Pueden representar los conflictos internos, los deseos, las virtudes, los riesgos o diversos otros roles de la vida del protagonista (Goldman & Morrison, 1984). Con Jack, un doble podra representar la parte de l que hecha de menos a su hija y que desea expresar amor y otro doble puede ser el "padre fro" que realmente desea no tener nada que ver con ella. Los dobles pueden hablar al mismo tiempo o pueden respetar tumos. Cuando los dobles son efectivos, los sentimientos ambivalentes del padre hacia su hija pueden ser satisfactoriamente representados sobre el escenario y Jack llega a percibir cul de ellos es ms fuerte. En el mismo orden, puede lograr una imagen ms clan de los sentimientos y actitudes que l deseara expresar a Laura. Soliloquio En algunos momentos se pide a los protagonistas que imaginen hallarse en un lugar solitario donde puede soar despiertos en voz alta (soliloquio). El

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director puede pedir a un protagonista que pare la dramatizacin en algn punto, gire hacia un lado y exprese lo que siente en este momento. O el director al apreciar la ambivalencia en algn protagonista, puede parar la accin y pedirle que gire alrededor del escenario y manifieste sus sentimientos y pensamientos. Una variante puede ser que el protagonista imagine en voz alta y lo comente con su doble mientras ambos van de camino a casa. El doble puede facilitar la expresin de sentimientos y pensamientos del protagonista que de otra forma permaneceran ocultos. El soliloquio es un instrumento til para ayudar a los protagonistas a clarificar sus pensamientos y experimentar sus sentimientos de forma ms intensa (Greenberg, 1986). Esta tcnica facilita la expresin abierta de lo que pueden estar pensando y sintiendo pero no expresando verbalmente. Por ejemplo, se puede pedir a Jack que verbalice sus pensamientos durante el curso de un cambio de papel. Este soliloquio le proporciona una oportunidad para tener cierta idea de lo que cree que Laura piensa y siente. Tambin puede pedrsele que haga un soliloquio tras haberse descrito a s mismo. Puede hacerlo sintetizando sus pensamientos sin censurarlos, expresando sus sentimientos y examinndolos ms de cerca. Tcnica del Espejo Un ego auxiliar asume el rol del protagonista reproduciendo como en un espejo las posturas, gestos y palabras de ste tal y como aparecen en la representacin. Durante la reproduccin en espejo del ego auxiliar, el protagonista se halla fuera del escenario para que a travs de la observacin de su propia conducta, reflejada por otra persona, pueda verse a s mismo tal y como le ven los dems. El protagonista se aparta y observa una representacin de l en directo. Este proceso puede ayudar al protagonista a realizar una auto-evaluacin ms exacta y objetiva. El reflejo es fundamentalmente un proceso de feedback, porque la tcnica sensibiliza al protagonista a la realidad de cmo otros le perciben. Este feedback puede ayudarle a clarificar cualquier discrepancia entre su auto-percepcin y lo que comunica a otros de s mismo (Goldman & Morrison, 1984). Volvamos al ejemplo de Jack. Cuando aparece reflejado como exigente, crtico, reservado y fro, es probable que se pregunte si esa es la forma en que lo percibe su hija. Esta tcnica puede ser particularmente til si los otros miembros del grupo perciben a Jack de forma diferente a como se percibe l mismo o si tiene problemas para representarse a s mismo verbalmente o en accin. Blatner y Blatner (1988b) recomiendan que como la reproduccin en espejo es una tcnica de confrontacin muy fuerte, debe ser usada con mucha cautela. Debe ser ejecutada con espritu de inters y empatia en vez de convertir al protagonista en objeto de ridculo.

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La "tienda mgica" se usa como tcnica de calentamiento y puede efectuarse a lo largo de la fase de dramatizacin. Esta tcnica se emplea frecuentemente con los protagonistas que no perciben con nitidez sus valores, que se hallan confusos con respecto a sus metas y que encuentran dificultades para establecer prioridades entre sus valores. Por turnos individuales, los miembros del grupo regatean con el "tendero", que cuenta con el poder de conceder a cada miembro su deseo ms preciado. Un ego auxiliar o el director asume el rol de "tendero" de la tienda mgica repleta de cualidades imaginarias. Estas cualidades no estn en venta, pero pueden trucarse. As, los clientes intercambian cualidades que poseen por cualidades que desean. Jack, por ejemplo, puede querer intercambiar su estilo competitivo por la capacidad de mostrarse abierto y afable con su hija. Esta tcnica puede ayudar a Jack a evaluar sus prioridades y ver lo que le impide lograr lo que desea en su relacin con su hija. Proyeccin Futura La tcnica de la proyeccin futura est diseada para ayudar a los miembros del grupo a expresar y clarificar los problemas que tienen con el futuro. Estas preocupaciones futuras no slo se comentan sino que un acontecimiento futuro se anticipa, se traslada al presente y se representa. Estas preocupaciones pueden incluir los deseos y esperanzas, el temor al maana y las metas que proporcionan alguna direccin a la vida. Los miembros crean un tiempo y lugar futuros con personas seleccionadas, trasladan esta situacin al presente y obtienen una nueva perspectiva del problema. Los miembros pueden representar tanto la versin que ellos desean idealmente que suceda o la versin del posible resultado ms horrendo. Zerka Moreno (1983) manifiesta que el futuro ha sido una dimensin normalmente olvidada en la prctica teraputica. Cuando los participantes representan en el psicodrama la anticipacin de sucesos como si estos estuvieran ocurriendo en el aqu y ahora, logran aumentar de la conciencia de sus posibles opciones. En este sentido, el psicodrama puede ser considerado como un ensayo de vida (Starr, 1977). Una vez que los miembros clarifican sus esperanzas en un resultado particular, se hallan en mejor posicin para dar los pasos especficos que les permitan lograr el futuro que desean. Volviendo al caso de Jack, puede sugerrsele que practique el tipo de dilogo ideal que deseara mantener con su hija en el plazo de un ao. Jack puede tambin cambiar de papel, manifestando todas las cosas que deseara que ella le conteste. Puede proyectarse ms an y comentarle sus diferentes actitudes durante el ao anterior. Si Jack

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logra una sensacin clara del tipo de relacin que deseara con ella y si acepta su propia responsabilidad en la calidad de la relacin, puede empezar a modificar algunas de las formas en que se dirige a su hija. EVALUACIN DEL PSICODRAMA Contribuciones y Puntos Fuertes del Enfoque Los mtodos orientados a la accin que han sido descritos en este captulo pueden integrarse dentro del mismo marco que otros enfoques. Yo valoro las tcnicas activas y el role play del psicodrama fundamentalmente porque guan a los participantes a la experiencia directa de sus conflictos reales. Carezco de la paciencia suficiente para escuchar discursos inacabables sobre problemas porque me dice la experiencia que los miembros se benefician poco con slo hablar de s mismos de forma aislada y narrativa. Para que los participantes aprendan sobre s mismos, es fundamental que se establezca un role play que coincida con la situacin especfica. Tiendo a emplear mtodos psicodramticos cuando un miembro tiene un conflicto que pueda ser representado o dramatizado de alguna forma. Considero que estos mtodos son tiles no slo para la persona que se halla en el centro de la dramatizacin sino tambin para el resto de los participantes. La mayora de las veces que he usado el psicodrama ha aumentado la participacin de los miembros del grupo. Este mtodo vincula a las personas porque ofrece oportunidades para que stas sean ms conscientes de que sus propias luchas son tambin las luchas de los dems. Las personas a menudo no perciben posibles alternativas de relacionarse con las personas significativas de sus vidas. En el psicodrama, los miembros del grupo pueden mostrar otras formas de respuesta y as proporcionar a las personas otros marcos de referencia. En una situacin de role play, por ejemplo, Noreen se dirige a su marido, Roger, con una letana de pequeneces: es un egosta, no se preocupa por ella, no muestra sus sentimientos o no comparte realmente su vida con ella. Otros miembros puede mostrar a Noreen una forma diferente de dirigirse a Roger que no sea acusadora y que no ocasione la cerrazn y el desinters de ste por sus quejas. POTENCIALES DE INTEGRACIN. Integrado dentro de otros sistemas como algunas vertientes cognitivas de la terapia conductual, el psicodrama puede proporcionar el examen de las emociones, a las que estos otros sistemas muchas veces restan importancia. El grupo de psicodrama puede ser mejorado con un mayor nfasis en los aspectos cognitivos del proceso y con una investigacin ms profunda del significado de la experiencia catrtica. Aunque la catarsis tenga valor, mi experiencia con grupos me ha demos-

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trado la importancia de ofrecer un contexto en el que los miembros puedan llegar a comprender cmo sus emociones acumuladas han influido tanto sobre ellos mismos como sobre sus relaciones. Sin embargo nicamente la descarga emocional y la auto-comprensin no parecen ser suficientes para producir cambios duraderos en la forma de pensar, sentir o actuar. Estoy convencido de que tales cambios se instaurarn slo cuando los miembros saben transferir lo aprendido en las sesiones a sus situaciones cotidianas. Es tambin importante ensearles formas que mantengan estos cambios emocionales y conductuales positivos. Esto puede hacerse ayudndoles a organizar formas de manejarse con efectividad cuando se encuentren con situaciones frustrantes de la vida y cuando regresan con la impresin de haber olvidado las lecciones aprendidas. Un momento excelente para este trabajo cognitivo y para la formulacin de los planes de accin es hacia el final de las sesiones, en la etapa del compartir y de los comentarios una vez concluida la dra-matizacin. Una buena forma de ayudar a los miembros a lograr conclusiones sobre sus aspectos emocionales es sugerirles pensar en el significado de sus estados emocionales. Los participantes pueden ser motivados a formular sus propias interpretaciones de sus situaciones conflictivas. Adems, pueden reflexionar sobre el modo en que sus opiniones y decisiones estn contribuyendo en parte al torbellino emocional que reexperimentan en el psicodrama. Adaptar las tcnicas de aquellos enfoques que subrayan la orientacin cognitivo-conductual - anlisis transaccional, terapia conductual, terapia racional emotiva y terapia realista - puede ser especialmente til para la con-ceptualizacin e interiorizacin del nuevo aprendizaje. Los ensayos de futuros encuentros, junto con un feedback constructivo y especfico, pueden ser de gran valor para aquellos miembros que deseen desarrollar medios alternativos de relacin con las personas significativas de sus vidas. Segn Blatner (1988), una de las principales contribuciones del psicodrama es que apoya la tendencia creciente hacia el eclecticismo tcnico en la psicoterapia. Los terapeutas pueden usar cualquier instrumento que sea til en una situacin determinada. Como hemos visto, los aspectos experienciales del psicodrama se combinan bien con los enfoques cognitivo-conductuales. En muchos aspectos el psicodrama ha sido el precursor de otros muchos enfoques, incluyendo la terapia Gestalt, la terapia familiar, los grupos de encuentro y algunas aplicaciones de los grupos de terapia conductual. Estas orientaciones usan muchas veces tcnicas que fueron originalmente desarrolladas por J.L. Moreno o adaptaciones de las mismas. Es obvio que muchas tcnicas psicodramticas pueden ser adaptadas para trabajar bien dentro del marco de modelos tericos contemporneos, incluyendo la terapia psicoanal-tica, las terapias de conducta, la terapia multimodal, la terapia Gestalt, la terapia adleriana, la terapia de juego, la terapia imaginativa, la terapia de Jung, la

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terapia familiar y la terapia grupal. (Ver Blatner, 1988 y Blatner y Blatner, 1988b, para ms detalles sobre las integraciones con otras terapias). Limitaciones del Enfoque Blatner (1988) reconoce que el psicodrama no es una panacea. Previene a los terapeutas del peligro que supone adorar un nico enfoque, no siendo consciente de sus lmites ni de los valores de otros mtodos. Blatner nos recuerda esto porque las tcnicas psicodramticas pueden ser muy poderosas y los terapeutas junto con la formacin de las destrezas, deben adquirir humildad. Blatner considera que la formacin del terapeuta no es suficiente para el manejo teraputico de lo que aflora en el grupo. El autor sintetiza de este modo sus recomendaciones para los terapeutas: El estudiante de psicodrama debe poner en la balanza multitud de aspectos del aprendizaje: (1) el conocimiento que se adquiere con la lectura y el trabajo de clase; (2) la comprensin que se adquiere con la experiencia en multitud de situaciones mediante el ejercicio del cambio de papel, como ego auxiliar, como protagonista y simplemente audiencia ; (3) la competencia que con la prctica se convierte en dominio y (4)la sabidura que se adquiere con la integracin del proceso de aprendizaje en el viaje teraputico personal y con ello la capacidad de crecimiento para liberarse y acceder a un self superior [p. 155]. Leveton (1992) previene contra la irresponsabilidad en el uso de los procedimientos psicodramticos. Los directores experimentados, dice el autor, estn dispuestos a dedicar el tiempo necesario a desarrollar sus destrezas y han superado un programa de entrenamiento bajo la supervisin de un terapeuta experimentado. J.L. Moreno y Elefthery (1982) manifiestan que el psicodrama debera ser usado slo, y en cualquier caso de forma muy prudente, con personas que sufren desajustes graves o con personas sociopticas. Es especialmente importante que los terapeutas cuenten con la experiencia y el conocimiento necesarios para manejar la psicopatologa subyacente. Adems, deben disponer de una sensibilidad considerable para no presionar a los clientes desajustados a ir ms all del punto que sea teraputico. Tambin es fundamental que ejerciten el juicio crtico en situaciones estructuradas para que los miembros no abran viejas heridas sin obtener cierto grado de elaboracin. Existe el peligro de que los terapeutas se sientan atrados hacia el psicodrama sobre todo para gratificar sus propias necesidades psicolgicas. Es necesario que sean conscientes del modo en que sus problemas y necesidades personales interfieren en su funcionamiento. En este sentido, los aspectos de contratransferencia deben ser trabajados antes de que el terapeuta espere pro-

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ducir un impacto teraputico sobre un grupo. Si los terapeutas no estn seguros de su competencia profesional, pueden sentirse impacientes con lo que perciben como "un proceso lento" de los clientes. A partir de su deseo de apreciar resultados ms inmediatos, pueden derivarse otras manipulaciones dirigidas a provocar emociones en favor del drama. Aunque la espontaneidad es uno de los conceptos bsicos del psicodrama. puede ser indebidamente empleada. Blatner recuerda a los terapeutas que expresar impulsos no es la meta del desarrollo de la espontaneidad: "Cuando se hace un uso indebido, este tipo de expresividad podra denominarse espontaneidad patolgica" (1988, p. 104). Es imperativo que la espontaneidad, la creatividad y el coraje del terapeuta del grupo para probar nuevas tcnicas est equilibrado con la precaucin, el respeto por los miembros y el inters por su bienestar. Aplicacin del Psicodrama a Poblaciones Multiculturales Si los terapeutas toman con seriedad las recomendaciones recogidas en este captulo, el psicodrama puede contribuir favorablemente en la ayuda a poblaciones tnica y culturalmente diversas. Por ejemplo, una madre que tiene problemas con sus hijos puede interpretar el rol de algunos de sus hijos en vez de limitarse a hablar de ello durante las sesiones teraputicas. Es importante no sugerir apresuradamente tcnicas directivas que tienden a producir experiencias emocionales intensas, porque algunos de los miembros se asustaran con tales sentimientos y podran abandonar el grupo. Sin empujar a los miembros a actuar de una forma muy emocionada, los terapeutas pueden prestar atencin a las seales que muestra un miembro ante la invitacin a participar en una situacin de role play. Para muchas personas cuya primera lengua no es el Ingls, el psicodrama presenta algunas aplicaciones muy interesantes. Mis colaboradores y yo pedimos muchas veces a los miembros que hablen a otro significativo en su lengua materna cuando estn ejecutando un role play (Corey, Corey, Callanan & Russell, 1992). Al hacerlo, sus emociones afloran rpidamente a la superficie. Recuerdo una participante nativa alemana que estaba hablando en ingls con su "padre" en una situacin de role play. Se hallaba sola en el escenario y las palabras no reflejaban lo mismo que su lenguaje no verbal. Le pedimos que siguiera hablando con su padre, pero que lo hiciera en alemn. Lo hizo y rpidamente se emocion. Para ella fue difcil seguir manteniendo sus defensas contra los intensos sentimientos que se provocaron al usar su lengua materna. En ese caso no era importante para los terapeutas ni para el resto de los miembros entender las pedabras exactas. Ellos podan entender el mensaje emocional subyacente mediante los mensajes no verbales y el tono de voz de la protagonista. Cuando finaliz el psicodrama, le pedimos que hiciera una

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ti,

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breve sntesis sobre lo que haba estado experimentando. La mujer dijo que hablar en alemn le haba provocado imgenes infantiles muy vividas. Esto ayud a los otros miembros del grupo que no entendan el idioma alemn a adecuarse ms al trabajo de la compaera y tambin fue til para que ella adoptara una perspectiva cognitiva de su trabajo emocional. Muchas veces pueden ser til formular preguntas como: " Qu te respondi tu padre?, Qu fuiste capaz de decirle esta vez que no le hubieras dicho antes?, En qu momento de tu conversacin te estancaste?, Qu emociones familiares te provoc esto?, De qu forma diferente le has respondido hoy a como lo hacas de nia?". Unas pocas preguntas en el momento oportuno pueden ayudar a los miembros a clarificar sus sentimientos ambivalentes y a encontrar ms sentido en su trabajo. Si el propsito del grupo es explorar los problemas personales e interpersonales, las tcnicas psicodramticas dirigidas a facilitar la expresin de sentimientos pueden ser adecuadas para muchos clientes. Pero, si el grupo tiene unos objetivos ms didcticos, educativos o de informacin, estas tcnicas son muy limitadas. Cuando los miembros se muestran incmodos incluso al hablar de aspectos personales, ser preferible permitirles que sigan exponiendo segn puedan sus emociones frente a los otros, y por lo tanto el psicodra-ma no ser la tcnica ms conveniente. Los miembros cuyos antecedentes les impiden comentar cuestiones familiares en pblico, mostraran resistencia ante un role play donde debera "hablar" a su madre o padre. Antes de probar tales tcnicas, el terapeuta debera examinar en profundidad los valores culturales y la resistencia de los clientes. Esto requiere un alto nivel de experiencia y destrezas por parte del terapeuta. Es fcil suponer que un terapeuta inexperto y desconocedor de los factores culturales podra ser contraproducente. Comentario Final: El Impacto de J. L. Moreno El psicodrama y su desarrollo no puede entenderse en un contexto ajeno al de su fundador, J. L. Moreno. En muchos sentidos, este enfoque es la prolongacin de su personalidad. A menudo se le describe como narcisista y grandilocuente. Los intereses dramticos de Moreno pueden ser atribuidos a lo que l mismo denominaba la megalomana sana de su juego infantil. En su juventud, observaba las actividades de los nios en los parques de Viena. Empez a narrar historias a los nios que posteriormente representaban y observ que cuando carecan de guiones, las descripciones de los roles que interpretaban eran mucho ms espontneas y creativas. Cuanto ms conozco sobre las tcnicas que impuls Moreno, ms consciente soy de su genialidad como terapeuta. Decir que se adelant a su poca es subestimarlo. Con su perspectiva visionaria cre mtodos que integran sentimientos, fantasas y acciones.

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El entusiasmo de Moreno se tradujo en un liderazgo activo cuando empez a aplicar los mtodos psicodramticos. Incluso aunque su propio estilo fuera llamativo, era intuitivo y cercano. Su esposa, Zerka, ha demostrado que es posible usar un estilo teraputico distinto y seguir siendo muy efectivo. El estilo de Zerka Moreno incluye un mayor refinamiento y cortesa que el de su marido. Ella ha continuado como el exponente mximo del trabajo de su marido y sus contribuciones a la formacin han sido importantes. Moreno escogi su propio epitafio: "Aqu yace el hombre que recuper la risa para la psiquiatra". Acept su muerte con dignidad, creatividad y control. Cuando tena 85 aos, tras haber mantenido una vida plena y vigorosa, su cuerpo le abandon y eligi morir a su propio estilo. Dej de alimentarse e ingera solamente agua. Mostr que incluso en el momento de su muerte era el actor y director de su destino, porque muri a su propia forma y con su propio estilo (Fine, 1979). Si lee otros enfoques teraputicos, comprobar cuantos de los conceptos bsicos y tcnicas del psicodrama aparecen en lo que a menudo se presentan como "terapias innovadoras". Conocer el psicodrama es importante por las posibilidades que presenta para la integracin con otras terapias que se describen en los captulos siguientes de este libro. Si usted est interesado en aprender ms sobre las virtudes prcticas del psicodrama, puede empezar leyendo artculos en revistas especializadas o libros sobre este enfoque. Piense tambin en la posibilidad de solicitar formacin avanzada y supervisin, as como en participar en seminarios de reconocida reputacin donde podr experimentar el psicodrama como un miembro del grupo. No slo aprender el modo de trabajar con este enfoque sino que tambin podr resolver algunos problemas personales y hallar nuevas formas para manejarlos.

REFERENCIAS Y LECTURAS ADICIONALES


Blatner, A. (1985). The dynamics of catharsis. Journal of Group Psychotherapy. Psychodrama and Sociometry, 37(4), 157-166. *Blatner, A. (1988). Acting-in: Practical applications of psychodramatic methods (2nd ed.). New York: Springer. Blatner, A. (1989). Psychodrama. In R. J. Corsini & D. Wedding (Eds.), Curren psychotherapies (4th ed.). Itasca, IL: F. E. Peacock. Blatner, A. (1991). Role dynamics: A comprehensive theory of psychology. Journal of Group Psychotherapy, Psychodrama and Sociometry, 44(1), 33-40. Blatner, A. (1992). Theoretical principies underlying creative arts therapies. The Arts in Psychotherapy, 18, 405-409. Blatner, A., & Blatner, A. (1988a). The art of play: An adult's guide to reclaiming imagination and spontaneity. New York: Human Sciences Press.

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PSICODRAMA

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El enfoque existencial de Grupo

Agradezco las tiles sugerencias de Emmy van Deurzen-Smith y Michael Russell para la mejora de este captulo. INTRODUCCIN La terapia existencial puede considerarse como un enfoque o filosofa a travs de la que opera el terapeuta. Como tal no constituye una escuela separada o un modelo sistemtico claramente definido con tcnicas teraputicas especficas. Los terapeutas de grupo no pueden asumir que ellos mismos conocen los objetivos del grupo, ms bien, depende de cada participante crear dichos objetivos. Este captulo se centra en los temas bsicos, o problemas humanos universales, de este enfoque. El enfoque existencial rechaza el punto de vista determinista de la naturaleza humana adoptado por el psicoanlisis ortodoxo y el conductismo radical. El psicoanlisis percibe la libertad como restringida por fuerzas inconscientes, impulsos irracionales y acontecimientos pasados. Los conduc-tistas perciben la libertad como restringida por el condicionamiento sociocul-tural. Por el contrario, an reconociendo algunas de estas realidades de la situacin humana, los terapeutas existencialistas hacen hincapi en nuestra libertad para escoger nuestra accin a partir de nuestras circunstancias. Es un enfoque dinmico que se centra en los cuatro supuestos bsicos en los que se enraiza la existencia humana: muerte, libertad, aislamiento y significado

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(Yalom, 1980). Se basa en el supuesto de que los humanos somos libres y por lo tanto responsables de nuestras elecciones y acciones. Somos los arquitectos de nuestras vidas y diseamos los proyectos para ello. Una premisa existencial bsica es que no somos vctimas de las circunstancias, porque en gran medida somos lo que nosotros hemos escogido ser. De este modo, una de las metas del proceso teraputico consiste en desafiar a los clientes para que descubran alternativas y escojan entre ellas. Como ha sealado van Deurzen-Smith (1988), la terapia existencial es, en definitiva, un proceso para examinar el valor y significado de lo que podemos encontrar en la vida. La tarea bsica del terapeuta consiste en animar a los clientes para que consideren los aspectos que son ms serios y obtengan una direccin en la vida. El enfoque existencial asume la capacidad del individuo para adoptar decisiones bien informadas sobre su propia vida. La terapia existencial implica el examen de las opciones para crear una vida con significado. Para muchos de nosotros, el reconocimiento de las formas en que nos hemos mantenido en calidad de vctimas marca el inicio del cambio. Podemos reconocer que no debemos permanecer como vctimas pasivas de nuestras circunstancias y por lo tanto podemos llegar a ser conscientemente los autores de nuestra vida. El Centro de Inters de la Filosofa Existencial
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El existencialismo es una rama del pensamiento filosfico que se origin en Europa. Los escritores existencialistas ms famosos como Martin Heideg-ger (1889-1976) y Jean-Paul Sartre (1905-1980), no hacen referencia directa a las cuestiones psicoteraputicas. La tradicin existencial subraya las limitaciones y las dimensiones trgicas de la existencia humana. Surgi del deseo de ayudar a las personas a meditar sobre los supuestos bsicos de la vida contempornea como el aislamiento, la alienacin y el significado. El centro de inters se halla en la experiencia del individuo al encontrarse solo en el mundo y enfrentado a la ansiedad de su aislamiento. El enfoque trata de entender estas experiencias humanas universales. Probablemente, una de las figuras centrales y el responsable de trasportar el existencialismo desde Europa hasta los Estados Unidos y de convertir los conceptos centrales en prctica psicoteraputica es Rollo May, cuyas obras han tenido un impacto significativo en los terapeutas de orientacin existencial. Segn May, llegar a ser persona no es un proceso automtico pero las personas desean satisfacer dicho potencial. Llegar a serlo requiere coraje y nuestras elecciones determinan el tipo de persona que llegamos a ser. Dentro de cada uno de nosotros hay una continua lucha. Aunque deseemos crecer en direccin a la madurez y la independencia, somos conscientes de que el crecimiento es a menudo un proceso doloroso. Por lo tanto, la lucha se halla entre

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la seguridad de la dependencia y el inters y las molestias del crecimiento. Junto con May, James Bugental (1987) e Irvin Yalom (1980), son otras dos fuentes contemporneas significativas de la terapia existencial en los Estados Unidos. El existencialismo se centra en la comprensin de la perspectiva subjetiva del mundo de cada persona, es por lo tanto un enfoque fenomenolgico. La terapia es un viaje que inician el terapeuta y el cliente hacia el centro del mundo tal y como lo percibe y experimenta cada cliente. Pero esto exige que el terapeuta est tambin en contacto con su mundo fenomenolgico. Bugental (1987) describe la psicoterapia de cambio de vida, como el esfuerzo por ayudar a los clientes a examinar el modo en que han respondido a los supuestos existenciales de la vida y desafiarlo para revisar sus respuestas con el fin de empezar a vivir con autenticidad. Este enfoque no consiste en la mera aplicacin de tcnicas de resolucin de problemas a la compleja tarea de vivir con autenticidad. La terapia existencial no pretende curar a las personas en el sentido mdico tradicional, las personas no son percibidas como enfermas por emplear determinado rol o por ser torpe en la vida. Los clientes necesitan ayuda para el anlisis del terreno que les permitir decidir el camino a seguir. El terapeuta no cambia a los clientes, les ayuda a ser conscientes de todas las contradicciones de su vida. A travs de la experiencia de la terapia existencial, los clientes adquieren una sensacin de sabidura que les permite aprender a diferenciar los aspectos modificables de la vida de aquellos que no pueden modificar. Gradualmente aprenden a aceptar la vida en todas sus complejidades y paradojas. Este proceso implica aprender a encarar los inevitables problemas, dificultades, desengaos y crisis que son parte de la vida. Los clientes llegan a comprender que no estn limitados a una pequea variedad de respuestas y de este modo desarrollan la flexibilidad. Son ms capaces de vivir con lo dado y de hallar en s mismos el coraje necesario para manejar la incertidumbre. La terapia les proporciona la oportunidad de contemplar una vida por la que merece la pena comprometerse (van Deurzen-Smith, 1988, 1990a). El Objetivo de un Grupo Existencial El grupo existencial representa un microcosmo del mundo donde los participantes viven y funcionan. Sus miembros se renen con el propsito de descubrirse a s mismos tal y como son, compartiendo sus problemas existenciales. Un grupo existencial puede ser descrito como personas comprometidas en el viaje de la auto-exploracin, que dura tanto como la vida misma, y que persigue tres metas: (1) capacitar a los miembros a ser sinceros consigo mismos, (2) ampliar sus perspectivas sobre s mismos y sobre el mundo que les rodea y (3) clarificar el objeto del sentido de la vida presente y

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futura (van Deurzen-Smith, 1990a). El grupo proporciona a los miembros la motivacin necesaria para escucharse y prestar atencin a la experiencia subjetiva. Este proceso de examen interior subraya los aspectos que descubren los miembros dentro de su propia fuente de conciencia cuando esta fuente no est dirigida por el terapeuta. Mediante la puesta en comn y el examen de los problemas personales universales, los miembros desarrollan una sensacin de mutualidad. Los estrechos vnculos que establecen unos con otros les proporcionan ms oportunidades para emplear la cultura grupal de forma diferente a otros aspectos de su cultura. El grupo llega a ser el lugar donde las personas pueden encontrar formas profundamente significativas. CONCEPTOS CLAVES En este captulo examinaremos algunos conceptos claves del enfoque existencial y sus implicaciones para la prctica grupal. Estos conceptos son la auto-conciencia, auto-determinacin y responsabilidad, ansiedad existencial, muerte y no existencia, la bsqueda del significado, la bsqueda de la autenticidad y aislamiento/relacin. Este captulo trata de analizar el modo en que pueden aplicarse al grupo estos conceptos claves. Se sintetizan y aplican al trabajo grupal algunos de los principales temas tratados en las diversas obras existencialistas. " '
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Auto-conciencia La capacidad de la auto-conciencia nos diferencia de los animales y nos permite escoger libremente. Cuanto mayor sea nuestra conciencia, mayores son nuestras posibilidades de elegir. Incluso aunque estemos sujetos a las fuerzas deterministas del condicionamiento sociocultural y a las limitaciones impuestas por nuestra herencia gentica, somos capaces de escoger en base a nuestra conciencia y conocimiento de tales factores limitantes. Como seala May (1961), "No importa la magnitud de las fuerzas victimizantes del ser humano, el hombre tiene la capacidad para saber que est siendo vic-timizado y consecuentemente para influir de alguna forma en relacin a su destino" (pp. 41-42). Adems, derivada de nuestra auto-conciencia, llegamos a reconocer la responsabilidad asociada con la libertad de escoger y de actuar. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO GRUPAL. Como se ha mencionado anteriormente, el fin de la terapia existencial es ampliar la auto-conciencia e incrementar as el potencial de eleccin. Esta meta se logra en los grupos ayudando a los miembros a descubrir su nico "ser en el mundo".

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Mediante la exposicin a preguntas claves, los participantes tratan de definirse y llegar a ser conscientes de las dimensiones centrales de su existencia: "En qu grado soy consciente de quin soy y hacia dnde voy?, Qu experiencia de mi vida tengo?, Qu significado atribuyo a los sucesos que vivo?, Cmo puedo aumentar mi auto-conciencia?, De qu formas concretas aumenta la ampliacin de la conciencia mis posibles alternativas?". Segn May (1983), la tarea de la terapia consiste en iluminar la existencia. Los clientes tratan de ser completamente conscientes de su existencia, lo que conlleva reconocer sus potencialidades y aprender a actuar en base a ellas. Un aspecto central del enfoque existencial consiste en tomar la existencia con seriedad. En la situacin grupal los participantes cuentan con la posibilidad de expresar sus propios sentimientos nicos y su perspectiva subjetiva del mundo. Son explcitamente confrontados por otros y aprenden a manejar la ansiedad que se produce al escoger libremente cuando se hallan despojados de la seguridad de sus roles cotidianos. Como veremos ms adelante en el -captulo, los existencialistas perciben la ansiedad en trminos positivos. La ansiedad nos ayuda a "individualizarnos", nos informa de nuestra falta de autenticidad al ser meramente lo que otros desean que seamos y refleja la comprensin de que somos nicos. A mi parecer, los terapeutas de grupo deben alertar a los miembros de sus grupos para que sean conscientes del precio que conlleva la bsqueda de una mayor auto-conciencia. Cuando las personas son ms conscientes, les resulta increblemente difcil "volver a casa otra vez". Si vivir en la ignorancia de la calidad de la propia experiencia puede conducimos a la falta de creatividad,^ tambin puede proporcionamos cierto grado de satisfaccin o, al menos, de seguridad. Cuando abrimos puertas que previamente estaban cerradas, podemos suponer que nos encontraremos con ms luchas as como con la capacidad para potenciar la calidad de nuestra vida. La experiencia puede ser muy interesante y divertida pero tambin atemorizante y depresiva en ocasiones. Este es un aspecto que debera ser mencionado durante las primeras fases del grupo. Cules son las opciones que nos permitir reconocer un mayor grado de auto-conciencia?. A continuacin se mencionan algunas: * Podemos escoger si deseamos aumentar nuestra conciencia o si deseamos limitar nuestra visin de nosotros mismos. * Podemos determinar la direccin de nuestras propias vidas o podemos permitir que otras personas o las fuerzas ambientales nos determinen. * Podemos usar nuestro potencial de accin o podemos escoger no actuar. * Podemos escoger establecer vnculos significativos con otras personas o podemos escoger aislamos en nosotros mismos.

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* Podemos buscar nuestra propia unicidad o podemos permitir que nuestra identidad se pierda en la conformidad. * Podemos crear y encontrar significado en nuestras vidas o podemos llevar una existencia vaca y sin significado. * Podemos adoptar ciertos riesgos y experimentar las ansiedades que conllevan las decisiones propias o podemos escoger la seguridad de la dependencia. * Podemos aprovechar el presente al mximo aceptando la inevitabilidad de la muerte o podemos ocultamos a esta realidad por la ansiedad que genera. EJEMPLO. El siguiente ejemplo trata de ilustrar cmo los participantes de un grupo logran gradualmente un nivel de conciencia ms alto. Este y los ejemplos que ilustran los otros conceptos de este captulo han sido extrados de mi experiencia con los grupos que yo dirijo. Para proteger la identidad de los clientes, he modificado los nombres y las circunstancias especficas, y he seleccionado ejemplos de calidad universal, esto es, situaciones que ocurren frecuentemente en los grupos. Cuando Crystal lleg al grupo por primera vez, no poda percibir el valor de expresar emociones intensas e insista en que deba ser racional. Trataba de mantener sus sentimientos reservados en todo momento porque tema "volverse loca" si se permita sentir intensamente. Esta necesidad de controlar sus sentimientos se manifestaba de muchas formas. Por ejemplo, cuando otros miembros del grupo revivan acontecimientos emocionales dolorosos, ella tena pnico, trataba de abandonar el recinto y a menudo trataba de impedir la expresin ajena de emociones intensas en el grupo. Durante el transcurso de una sesin, sin embargo, el trabajo de otra persona del grupo provoc algunos recuerdos dolorosos en Cristal, que ella sinti en su totalidad, porque por alguna razn, se permiti revivir una escena de su infancia relacionada con el divorcio de sus padres. De repente pas a ser otra vez aquella nia asustada, rogando a sus padres que se mantuvieran unidos y permitindose "perder el control emocional". Esta experiencia inesperada sirvi para que Crystal fuera consciente de que haba mantenido encubiertos sus sentimientos y que sus defensas contra "el exceso de dolor" haban provocado su dificultad para el acercamiento a otras personas, para expresar enfado y para manifestar el amor que, segn deca, senta ahora por su familia. Crystal aprendi tambin que no "se volvera loca" por permitirse experimentar la profundidad de sus sentimientos. Tras esta experiencia decidi abrirse a los sentimientos y no escapar del recinto cuando tema no ser capaz de atender a las emociones intensas de otros miembros.

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Auto-Determinacin y Responsabilidad Personal Otro tema existencial hace referencia a que las personas somos seres auto-determinados, libres para escoger entre diferentes alternativas y por lo tanto responsables de dirigir nuestras vidas y forjar nuestros destinos. Segn el punto de vista existencialista, las personas somos arrojadas al mundo y nuestro modo de vida y lo que llegamos a ser son el resultado de nuestras propias elecciones. Como manifiesta Sartre (1971), nuestra existencia nos viene dada, pero no tenemos ni podemos tener, una "naturaleza" o "instancia" fija. Constantemente tenemos que encarar la eleccin del tipo de persona que queremos llegar a ser y durante toda nuestra vida, debemos seguir escogiendo. Sartre subraya: "El hombre condenado a ser libre lleva sobre sus hombros el peso de todo el mundo; l es responsable del mundo y de s mismo como forma de ser" (p. 553). Para Sartre, los seres humanos somos libres porque no somos nada sino lo que hacemos y lo que hacemos no es el resultado de nuestro pasado. Sin embargo, tenemos mucha tendencia a excusamos, actuando as a "mala fe". Russell (1978) manifiesta que desde el punto de vista de Sartre, nada en el mundo tiene significado independiente de nosotros y nosotros somos los responsables del mundo como lugar con significado. Russell aade: "Cada vez que actuamos, escogemos y nos creamos a nosotros mismos tal y como deseamos ser, y esto no concluye nunca - lo que somos no se fija nunca - pero se crea en cada uno de los hechos que nos constituyen" (p. 262). Los seres humanos somos responsables de las consecuencias de nuestras acciones y de cualquier error en la actuacin: "Yo determino el significado de mi mundo dando valor a mi situacin. ... Cuando me veo como autor de mis acciones y (consecuentemente) del significado que doy a mi mundo, logro un aumento de la sensacin de responsabilidad por ello" (p. 261). Viktor Frankl, un psiquiatra existencial, subraya la relacin existente entre libertad y responsabilidad e insiste en que la libertad nunca nos puede ser eliminada, porque como mnimo nos queda la posibilidad de escoger la actitud hacia cualquier muestra de circunstancias. Para apoyar tal afirmacin, Frankl (1963) hace referencia a su propia experiencia en un campo de concentracin alemn, donde los prisioneros carecan de cualquier atisbo de libertad. El autor manifiesta que incluso en esa situacin de extrema impotencia, las personas podan, en ltima instancia, seguir dirigindose a s mismas porque la actitud que asuman hacia su propio sufrimiento era una eleccin propia: "En ltima instancia, la vida consiste en adoptar la responsabilidad de encontrar la respuesta correcta a los problemas y en completar las tareas que continuamente se exigen a cada individuo" (p. 122). Frankl cree que la libertad humana no es la libertad de las condiciones sino, la habilidad para adoptar una actitud firme frente a las condiciones.

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La rama de la terapia existencial de Frankl, la logoterapia (logos - significado), ensea que el significado de la vida no puede dictarse y slo puede ser descubierto examinando nuestra propia situacin existencial. Evidentemente, tenemos el deseo del significado y contamos con la libertad para hallar significado en nuestro modo de pensar y en nuestras acciones. Frankl cree que la meta no consiste en lograr la paz mental sino en experimentar el significado de una lucha sana. Esta bsqueda de significado, que es nuestro tema central, nos permite hallar el sentido de nuestra existencia a pesar de la culpa, el sufrimiento y la inevitabilidad de la muerte (Gould, 1993). Nosotros somos tambin responsables (pero no culpables) de los sntomas que restringen nuestra capacidad para vivir libre y plenamente. Es fundamental reconocer y aceptar nuestra parte de responsabilidad en la creacin de la calidad de nuestra existencia, porque la vida no es algo que simplemente nos ocurre. Nosotros somos capaces de influir activamente sobre nuestros pensamientos, sentimientos y acciones. No cambiaremos hasta no aceptar nuestra capacidad de ser libres. Si esperamos que sean otros los que cambien o que se modifique el entorno, podremos aumentar nuestra miseria e impotencia en vez de ponemos en marcha para que algo ocurra de forma diferente. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. Los miembros de un grupo existencial son confrontados una y otra vez con el hecho de que no pueden escapar de la libertad y que ellos son los responsables de sus existencias. Aceptar esta libertad y responsabilidad genera ansiedad por el riesgo asociado a la eleccin de posibilidades. Otra meta del grupo existencial es ayudar a los participantes a encarar y manejar estas ansiedades. La principal tarea del terapeuta de grupo, en referencia a este aspecto de la auto-determinacin, consiste en confrontar a los miembros con la realidad de su libertad y de las formas en que la estn restringiendo o negando. Los participantes del grupo se presentan algunas veces como vctimas, comentan sus sentimientos de impotencia e indefensin y culpan de sus miserias a otros o a las circunstancias externas. Una buena lnea de trabajo hacia la auto-determinacin consiste en que cada cliente llegue a ser consciente de los roles que le han sido programados desde fuera. Cuando las personas llegan a creer que pueden dirigir su propio destino, asumen el control de sus vidas. Lantz (1993) seala que algunos clientes se centran tanto en los requisitos de la vida social que su conciencia sobre los propios sentimientos, metas, pensamientos, responsabilidades y expectativas es muy limitada. Aade que estos clientes se benefician normalmente de un enfoque teraputico que los introduce en sus propias potencialidades y puntos fuertes. Como la logoterapia grupal promueve la reflexin interna y desarrolla la auto-conciencia interna, Lantz recomienda este enfoque "para los adultos emancipados que deben reemplazar los viejos patrones interpersonales que en algn momento fueron

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tiles en la familia de origen pero que ahora crean dificultades al cliente fuera de la familia original" (p. 67). El autor seala tambin que la logoterapia gru-pal es tambin un tratamiento posible para los nios, adolescentes y adultos que no convivan con sus grupos familiares naturales o que se hallen conviviendo en un grupo incapaz de apoyar sus cambios. Yalom (1980) manifiesta que el grupo proporciona las condiciones ptimas para el trabajo teraputico sobre la responsabilidad personal. Si el grupo se centra en el presente, se puede animar a los miembros a percibir el modo en que crean para s mismos una posicin de vctima. En opinin de Yalom, los miembros son responsables de la posicin interpersonal que asumen en el grupo, lo que tambin proporciona una imagen de su comportamiento en las situaciones cotidianas. Los miembros que se describen como vctimas de las condiciones extemas pueden ser desafiados. Mediante el feedback, los miembros pueden aprender a percibirse a travs de los ojos de otras personas y as aprender las formas en que su conducta afecta a otros. Adems, captan el vnculo existente entre el contexto grupal teraputico y las situaciones cotidianas. En base a estos hallazgos, pueden responsabilizarse para iniciar los cambios. Segn Yalom, el terapeuta del grupo existencial motiva a los miembros a asumir la responsabilidad genuina de su funcionamiento como grupo. De este modo, los miembros individuales aprenden vas para asumir una mayor responsabilidad en sus vidas: La terapia interactiva del grupo potencia la asuncin de responsabilidad no slo haciendo a los miembros conscientes de su contribucin personal a las situaciones vitales insatisfactorias, sino tambin acentuando el rol de cada miembro en la conducta del grupo. El principio subyacente es que si los miembros asumen la responsabilidad del funcionamiento del grupo, entonces son conscientes de que disponen de la capacidad (y la obligacin) de asumir la responsabihdad de todas las esferas vitales [p. 240]. Es importante reconocer que el existencialismo representa una forma de pensar que influye sobre los miembros de un grupo existencial. Con el tiempo, tienden a reconocer su propia libertad y responsabilidad segn vayan teniendo momentos significativos de insight. De cualquier modo es un error dirigir el grupo con el propsito superficial de modificar el vocabulario de los miembros. Un terapeuta que predica el lenguaje de la libertad y la eleccin, que motiva prematuramente a los clientes para que comenten meramente cmo han "escogido" esto o aquello, slo conducir a las personas a hacer un repaso superficial de estas nociones (J. Michael Russell, comunicacin personal, 22 Marzo, 1992). EJEMPLO. Edward se ha incorporado a uno de nuestros grupos en contra de su voluntad. Digo "en contra de su voluntad" porque tena muchos recelos

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sobre la utilidad de la participacin en los grupos. A sus 62 aos, Edward se haba establecido en un estilo de vida aburrido y pronosticable pero cmodo y seguro como prspero hombre de negocios. Cuando se introdujo en el grupo, se present a s mismo del siguiente modo: "No s si este grupo me beneficiar en algo. Francamente, creo que soy demasiado viejo para cambiar y que lo que tengo es lo mximo que se puede esperar en la vida. Me parece que las cosas se quedarn tal y como estn". A pesar de su propia presentacin y pese al hecho de que su vida era ordenada y segura, senta que " haba tocado techo" y que haba perdido el entusiasmo por la vida. Estaba dispuesto a cambiar, aunque no estaba seguro de que el cambio fuera posible. Por su implicacin en el grupo, Edward empez a reconocer que an dispona de opciones, muchas ms de las que haba pensado que fueran posibles. Siempre haba culpado a su esposa, a sus tres hijos y a su hija del hecho de que l no pudiera cambiar su trabajo, ni vivir la vida que deseaba para s mismo. Evidentemente, estaba evitando la responsabilidad de sus propios problemas centrndose en lo que la familia esperaba de l, muchas veces incluso sin verificar si aquellos esperaban lo que l supona. Los miembros restantes del grupo y yo mismo propusimos a Edward que empezara a pensar por s mismo en qu aspectos deseara l que su vida fuera diferente. Le formul preguntas como: "Si fueras a seguir viviendo por el resto de tu vida de la misma forma que ahora, sin cambios importantes, cmo te sentiras con respecto a esto?", "Imagina que tu familia coincide contigo en los cambios del estilo de vida que deseas hacer. De qu foPma se modificara tu vida de aqu a un ao?, Y en un perodo de cinco aos?". "Qu pasos puedes dar ahora que te ayuden a iniciar los cambios que deseas?. Qu te impide dar dichos pasos?". Otra dimensin del enfoque existencial consiste en ayudar a las personas a enfrentarse con su propia actitud y situacin vital. Por ejemplo, puede animarse a Edward para que tome nota del modo en que l mismo se acomod eligiendo siempre las mismas rutinas y fingiendo que esto es todo lo que depara la vida, o al menos lo que l es capaz de lograr. Van Deurzen-Smith (1990a) nos recuerda que a menudo fingimos que la vida ha determinado nuestra situacin hasta el grado de carecer de cualquier posibilidad de eleccin. Las crisis, sin embargo, nos permiten comprobar lo contrario. La seguridad del grupo como lugar de reencuentro de posibilidades y desafos que haban sido olvidados, permite a miembros como Edward, examinar el significado de las crisis. El terapeuta de un grupo existencial podra ayudar a Edward a enfrentarse al actual proceso de decadencia que est permitiendo que se instaure. Una vez que reconoce su forma de proceder hacia la auto-decepcin y percibe que ha escogido dormir sobre sus laureles, puede decidir adoptar una direccin diferente.

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Ansiedad Existencial Desde el punto de vista existencial, la ansiedad es una caracterstica bsica del ser humano. As pues, no es necesariamente patolgica, por el contra-no, puede ser una fuerza motivacional importante en favor del crecimiento. La ansiedad se produce cuando el individuo tiene que elegir alguna posibilidad sin pautas claras y sin saber cules van a ser los resultados y tambin se produce cuando somos conscientes de que nosotros somos los ltimos responsables de las consecuencias de nuestras acciones. En palabras del filsofo dans Soren Kierkegaard (1813-1855), la ansiedad existencial es "el vrtigo de la libertad". En cierto grado, el ser humano es consciente de que, para que surjan nuevas dimensiones de uno mismo, viejos apartados debern morir. Saber que para crecer debemos modificar las formas que nos resultan familiares y seguras por otras nuevas y desconocidas es en s mismo una fuente de ansiedad. Desde el punto de vista de van Deurzen-Smith (1988, 1990a, 1991), la ansiedad existencial es bsica para vivir conscientemente y en plenitud. De hecho, el coraje para vivir plenamente conlleva aceptar la realidad de la muerte y la ansiedad asociada a la incertidumbre. Aunque nosotros no acogemos con gusto esta ansiedad, es el precio que debemos pagar por llegar a ser !o que somos capaces. Algunas personas ahogan su sensibilidad como forma de evitar los retos bsicos de la vida y otras encuentran diferentes vas para reducir su ansiedad. De cualquier modo, bajo la superficie de sus estilos de manejo, las personas experimentan ansiedad como un temor siempre presente. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. Bugental (1978) describe el trabajo teraputico con la ansiedad existencial como el desmantela-miento de las defensas, casi como la accin de pelar una cebolla. En el ncleo de la terapia, los clientes se encuentran con las condiciones que subyacen a la existencia humana y que estn relacionados con la ansiedad que experimentan. Estas fuentes de ansiedad existencial deben ser encaradas y trabajadas en la terapia; implican el reconocimiento de nuestra separacin y nuestra necesidad de estar con otros, de nuestra culpa por no vivir autnticamente, de nuestro vaco en el universo y falta de sentido, del peso de la responsabilidad asociada a tener que escoger por nuestra propia cuenta y de nuestro temor a la muerte y a la no existencia. Segn avanza la terapia y van "pelndose" las resistencias, los clientes reconocen, a menudo con dolor, la cantidad de energa invertida en el mantenimiento de una imagen idealizada de s mismos que es imposible de lograr. Comprueban tambin que deben eliminar las viejas imgenes de s mismos que les conducen a una existencia restringida. En la medida que los clientes abandonan sus falsos roles, son capaces de dar una

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calidad renovada a sus vidas. Se produce la muerte de su viejo self, lo que deja espacio para algunas experiencias de crecimiento. Sin embargo, un avance de este tipo provoca ansiedad porque los clientes abandonan formas de ser rgidas que les son familiares. En la terapia de grupo existencial, se ayuda a los miembros a enfrentarse con las paradojas de la existencia como la vida y la muerte, el xito y el fracaso, la libertad y la necesidad y la certeza y la duda. Cuando los miembros reconocen la realidad de su nacimiento y su muerte, su confrontacin con el dolor y el sufrimiento, la necesidad de esforzarse para sobrevivir y su falibilidad bsica, la ansiedad brota a la superficie. As pues, la ansiedad es un indicador del nivel de conciencia que se permiten los miembros del grupo. La ansiedad existencial se expone en el grupo, especialmente cuando los miembros examinan las formas mediante las cuales se han adaptado con excesiva comodidad a un estilo de vida estndar, diseado para enmascarar la ansiedad e inseguridades bsicas. Van Deurzen-Smith (1991) mantiene que el principal objetivo de la terapia existencial no es hacer que la vida parezca ms fcil o ms segura, sino animar a los clientes a ser ms receptivos para reconocer y manejar las fuentes de inseguridad y ansiedad. Enfrentarse a la ansiedad existencial impli-ca percibir la vida como una aventura en vez de ocultarse tras inseguridades que parecen ofrecer proteccin. Como manifiesta la autora: "Debemos cuestionamos y escarbar las respuestas fciles y exponemos a parte de la ansiedad que nos devuelve a la vida de forma real y profunda" (1991, p. 46). Es fundamental que el terapeuta del grupo reconozca la ansiedad existen cial y dirija a los miembros del gmpo hacia el hallazgo de vas para su manejo constructivo. La terapia existencial no se propone eliminar la ansiedad-porqu al hacerlo slo se eliminara una fuente de vitalidad. Los terapeutas deben encargarse de la tarea de animar a los miembros a manejar su ansiedad existencial y a desarrollar el coraje suficiente para enfrentarse honradamente a la vida (van Deurzen-Smith, 1988). Por lo tanto, una de las tareas del terapeuta consiste en animar a los parti cipantes a aceptar la ansiedad como generadora del crecimiento y en ayudar a stos a encontrar el coraje para enfrentarse y experimentar sus ansiedades en totalidad. El siguiente paso es animar a los miembros a comprometerse a la accin. Con el apoyo del terapeuta y de los participantes del grupo, el indivi duo puede ser inspirado para examinar caminos desconocidos e investigar nuevas dimensiones de s mismo. Esta bsqueda puede provocarle una mayor ansiedad, pero si la persona se halla en un proceso de crecimiento, sabe que la ansiedad no tiene por qu ser devastadora y la reconoce como el precio que debe pagar por eliminar las formas restringidas de existencia. EJEMPLO. Durante gran parte de su vida Ann haba permitido a otras personas que adoptaran las decisiones que correspondan a ella. Ann haba

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aceptado sin crticas los valores religiosos de sus padres y haba llegado a depender de su iglesia para tomar decisiones. En este momento de su vida se debata con los valores que le haban acompaado durante toda su vida. A travs del trabajo grupal, lleg a percibir con ms nitidez que si deseaba crecer, deba de ser ms responsable de sus elecciones. De este modo, decidi buscar dentro de s misma la fuerza y la direccin. Esta decisin le report una gran dosis de ansiedad. Continuamente se preguntaba: "Estoy haciendo lo que debo?" y "Qu suceder si las decisiones ticas que adopto por mi propia cuenta son errneas?". Ann necesit cierto tiempo para empezar a confiar en s misma y an ms para dejar de recurrir a algn tipo de autoridad para obtener respuestas y seguridad. Progresivamente empez a experimentar una nueva sensacin de poder, el sentimiento gratificante de que era ella quien diriga su vida, incluso an manteniendo la lucha con los conflictos y las dudas. Probablemente seguira viviendo ms cmodamente si hubiera continuado confiando en las pautas extemas, de cualquier forma, cuando se percat de que haba permitido que otras personas adoptaran las decisiones importantes que slo a ella correspondan, comprob tambin que haba renunciado al control de su vida. Cuando escoga por decisin propia segua sintiendo ansiedad porque careca de la garanta de estar haciendo lo correcto. Muerte y No existencia El existencialista considera la muerte como un aspecto esencial para el hallazgo del significado y sentido de la vida (Heidegger, 1962). La vida tiene significado precisamente porque finaliza: el presente es valioso porque es todo lo que en realidad tenemos (May, 1983). Nuestra naturaleza temporal nos hace sentir la urgencia para de algo en nuestras vidas, para escoger entre afirmar la vida tratando de llegar a ser la persona que somos capaces de ser o permitir que la vida transcurra por nosotros y en algn momento llegar a comprobar que nunca hemos estado realmente vivos. Yalom (1980) sintetiza esta idea del siguiente modo: La muerte y la vida son interdependientes: aunque la naturaleza fsica de la muerte nos destruye, la idea de la muerte nos salva. El reconocimiento de la muerte contribuye a la sensacin de intensidad de la vida, proporciona un cambio radical en la perspectiva de la vida y puede transportarnos desde un modo de vida caracterizado por las diversiones, la tranquilidad y las ansiedades insignificantes hasta un modo de vida ms autntico [p. 40]. Mullan (1979) seala que es inevitable manejar y aceptar la muerte en un grupo existencial porque est siempre presente. Para que los miembros se

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enfrenten a este aspecto y trabajen sobre la ansiedad que comporta, el terapeuta no puede ignorarlo. Segn Mullan: El tema de la muerte es sorprendente y desafiante y no, como mantienen algunos, mrbido y nihilista. Con su uso, se bombardea a los pacientes con la insignificancia de sus logros ordinarios. Sus costumbres, rutinas, convicciones y hbitos cotidianos son expuestos al fuego. Una vez que se hayan enfrentado a la certeza de la muerte, muchas personas dejan de sentirse vctimas de un pasado donde la autoridad de sus padres era muy pronunciada. De inmediato descubren que deben actuar ahora y con mayor intensidad que antes [p. 173]. As pues, los humanos, como las nicas criaturas con un fuerte sentido del futuro, deben enfrentarse al hecho del final de la vida, que Heidegger (1962) denomin "cese de la posibilidad". Como muchos de nosotros tememos la realidad de nuestra propia muerte y la ansiedad que se asocia con dicho temor, tratamos de escapar de la conciencia de esa realidad. Pero el precio por intentar huir de la confrontacin con la no existencia es enorme. En palabras de May (1961): "El precio de negar la muerte es la ansiedad indefinida, la auto-alienacin. Para llegar a entenderse completamente, el hombre debe confrontar la muerte, llegar a ser consciente de la muerte personal" (p. 65). Frankl (1963) coincide con May y aade que la calidad y sentido de nuestras vidas no depende de cunto vivamos sino del cmo lo hagamos. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. La conciencia de la muerte y la ansiedad que genera tiene importantes implicaciones para el tra-bajo grupal. La preocupacin por vivir una vida plena en vez de existir mera mente, es un tema recurrente en muchos grupos. Normalmente abordo el tema animando a los miembros del grupo a preguntarse con honestidad como se sienten con respecto a la calidad de sus vidas. Despus les sugiero que res-pondan a esta misma pregunta suponiendo que iban a morir en breve. En qu se diferencian las dos respuestas?, Han tomado decisiones que no han llevado a trmino o han ignorado oportunidades al azar?. Reflexionando sobre los asuntos pendientes, los participantes pueden llegar a reconocer que no estn viviendo el tipo de vida que desearan y pueden ser capaces de iden-tificar las razones de esta existencia insatisfactoria. Algunas veces los sueo referidos a la propia muerte pueden simbolizar la llegada de la finalizacin de una fase de la vida, de algn inters, trabajo o relacin. Considero vlido ampliar el concepto de muerte fsica a otros tipos de muerte. Aunque permanezcamos fsicamente vivos, podemos estar muertos o moribundos en importantes reas de nuestra vida. Quiz somos insensibles a nuestros sentimientos o nos hallamos atrapados en roles de mala muerte Hemos perdido nuestra curiosidad intelectual y el entusiasmo adoracin por

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la vida. Quiz nuestras relaciones con las personas significativas se caracterizan por la rutina y por las acciones desvitalizantes. Lo que hacemos ha podido perder su sentido. Un grupo puede ser un buen contexto para reconocer las reas en las que nos hemos estancado y para confrontamos a nosotros mismos con lo que deseamos cambiar y hacer brillar otra vez. El proceso de cambio conlleva siempre la muerte de algunas partes de nosotros para dejar espacio al nuevo crecimiento, y el crecimiento nos exige voluntad para abandonar las formas de ser que nos son familiares. Podemos necesitar que transcurra un perodo de duelo por nuestras prdidas antes de avanzar y establecer patrones nuevos. Los grupos ofrecen un contexto seguro para expresar esta tristeza, para explorar la ambivalencia que normalmente acompaa al cambio y para experimentar las nuevas formas de ser. EJEMPLO. En otra de mis obras, / Never Knew I Had a Cholee (Corey & Corey, 1993), comento el concepto de libertad en la muerte, la idea de que incluso al morir tenemos la posibilidad de escoger con respecto a cmo nos enfrentamos y manejamos lo que nos sucede. Segn escriba este apartado del libro, un amigo y miembro de un grupo anterior, Jim Morelock, estaba murindose y me permiti usar su nombre y compartir algunos de los momentos significativos de su muerte. Jim tena 25 aos de edad. Estaba rebosante de vida y pareca esperarle un futuro brillante cuando descubri que sufra un tipo raro de cncer. En el grupo Jim comentaba sus temores a la muerte y expresaba su rabia por el hecho de no ser capaz de poner en prctica mucho de lo que haba aprendido sobre s mismo porque su tiempo era limitado. En palabras suyas: "He aprendido por fin que tengo mucho que ofrecer y que merezco ser querido. Me encantara seguir dando vueltas y disfrutar de todas esas personas que me quieren!". Su propio empeo y el inters activo en la vida, as como la terapia y la experiencia grupal capacitaron a Jim para encarar la muerte con valor y para infundirle sentido. Incluso despus de saber que su enfermedad era terminal, continuaba estudiando en la universidad porque le gustaba el contacto con las personas. Decidi no permanecer en el hospital y no someterse a la quimioterapia, fundamentalmente porque no deseaba prolongar su vida si no le permita vivirla plenamente. Jim decidi aceptar a Dios en su vida, lo que le dio paz y serenidad. Hizo la mayora de las cosas que quiso hacer, manteniendo un inters activo en la vida y en el mundo que le rodeaba. Jim se preocup de los asuntos pendientes ms que ninguna otra persona que yo conozca. Dijo todo lo que quiso decir a su familia y a los amigos cercanos y arregl todos los preparativos de su funeral, incluso pidi a su esposa, Marianne, que agradeciera a todos la asisitencia al funeral. Jim me demostr que su estilo de muerte no era diferente de su estilo de vida y con l he aprendido mucho sobre la muerte y sobre la vida. Poco antes

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de su muerte, Jim me dijo que no se lamentaba de la vida que haba tenido porque en sus cortos 25 aos haba vivido ms plenamente que muchas personas mayores. Mencion tambin que an careciendo de la posibilidad de elegir nuestras prdidas al morir, podamos todava escoger nuestra actitud hacia la muerte. La Bsqueda de Sentido La lucha por percibir la sensacin de significado y propsito de la vida es una caracterstica distintiva de los humanos. Buscamos un sentido y una identidad personal y se nos plantean cuestiones existenciales: "Quin soy?, A dnde voy y por qu?, Por qu estoy aqu?, Qu es lo que da sentido y finalidad a mi vida?". Para los existencialistas, la vida no tiene en s misma un significado positivo; depende de nosotros crear ese significado. Mientras luchamos en un mundo que muchas veces parece absurdo y carente de sentido, desafiamos valores que nunca antes hemos desafiado, descubrimos nuevas facetas de nosotros mismos, tratamos de reconciliar conflictos y discrepancias y al hacerlo, creamos nuestro significado en el mundo. Frankl ha dedicado su carrera a desarrollar un enfoque existencial de terapia que se basa en el papel del sentido de la vida. Segn Frankl, el problema humano ms central es descubrir el sentido que guiar toda la vida. En base a su experiencia clnica y al estudio, Frankl concluye que la carencia de un sentido es la mayor fuente de estrs y ansiedad existencial de los tiempos modernos. Concibe la neurosis existencial como la experiencia de la carencia de un sentido. Muchas personas acuden a la terapia a consecuencia de un vaco existencial, o un sentimiento de vaco interno que procede de la carencia de un sentido. Por lo tanto, en opinin de Frankl, la terapia debera estar diseada para ayudar a los clientes a encontrar un significado o un sentido en sus vidas. Frankl (1963) dice que existen muchas formas para hallar sentido, mediante el trabajo, el amor, el sufrimiento y la ayuda a otras personas. Segn el autor, la funcin del terapeuta no consiste en advertir a los clientes cual podra ser su sentido particular en la vida sino animarles para que sean ellos quienes lo descubran. Cree que incluso el sufrimiento puede ser una fuente de crecimiento y si disponemos del valor para experimentar nuestro sufrimiento, podemos encontrar significado en ello. El sufrimiento puede convertirse en logro segn la posicin que adoptemos ante l. Confrontando el dolor, el despecho y la muerte y tratando de comprender su significado para nuestras vidas, convertimos en triunfos los aspectos negativos de la vida. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. En los grupos se examinan con mucha frecuencia la bsqueda del sentido de la vida y, vinculado a

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la misma, el desafi'o y abandono de valores cuyos sentidos no son ya tiles. Muchos participantes manifiestan preocupacin por el abandono de viejos v alores sin haber encontrado nuevos ms acordes que los reemplacen. Algunas personas viven con un sistema de valores que nunca han puesto en tela de juicio, que les vino dado y simplemente lo incorporaron. Otros han perdido su propia identidad sometidos a la presin grupal, negando as su realidad interna para acomodarse a las tradiciones sociales. Una de las tareas del proceso teraputico consiste en confrontar a los clientes con pruebas que les permitan comprobar que se hallan viviendo con valores no cuestionados y que no contribuyen a una vida significativa. Nosotros no somos responsables de haber adquirido valores que no favorecen la bsqueda de un sentido, pero evidentemente somos responsables de permanecer adheridos a los mismos y de no encontrar nuevos. Algunas cuestiones tiles que pueden ser examinadas en el contexto grupal son: "Te gusta la direccin de tu vida?. En caso negativo, Qu haces para mejorarla?" * "Cules son los aspectos de tu vida que ms te satisfacen?" "Qu te impide hacer lo que realmente deseas?"
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Con el apoyo del grupo, los participantes pueden encontrar la fuerza para crear un sistema de valores internamente derivado que sea coherente con su forma de ser. Este proceso genera normalmente ansiedad, por lo menos durante un tiempo, y se hallarn indecisos en ausencia de valores definidos." La tarea del terapeuta consiste en recordar a estas personas que aprender a desarrollar la auto-confianza necesaria para mirar en uno mismo, descubrir los valores propios y vivir de acuerdo con ellos, es un proceso largo y difcil y requiere determinacin y paciencia. EJEMPLO. Priscilla fue educada con valores extremadamente convencionales y nunca los haba cuestionado. Se senta obligada a ser una "autntica dama" en todo momento, como si sus padres la estuvieran observando. Cada vez que haca algo que pensaba, no contaba con la aprobacin de sus padres, pareca "or a su madre y a su padre hablando", dicindole lo que deba hacer y lo que deba sentir. En varias tareas grupales, adopt el rol de sus padres sermonendonos al resto sobre cmo deberamos cambiar nuestras formas. En un momento le ped que actuara como si no tuviera otra eleccin que ser siempre la dama adecuada y elegante que sus padres esperaban de ella y que exagerara esta conducta frente al grupo durante varias sesiones. Despus manifest que hacerlo "le daba asco" y que cambiara independientemente de lo que le costara. Aunque Priscilla segua respetando algunos de los valores centrales que haba aprendido en la familia, deseaba la libertad para retener

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algunos de esos valores y desechar otros sin sentirse culpable. Su trabajo en el grupo y fuera de l le proporcion la libertad necesaria para elaborar su propia muestra de valores, valores que eran significativos para ella y que le permitan vivir en base a sus propias expectativas y no en base a expectativas ajenas. La Bsqueda de Autenticidad El telogo Paul Tillich (1952) usa la frase "el coraje de ser" para transmitir la esencia del espritu necesario para afirmamos y para vivir desde dentro. Descubrir, crear y mantener el ncleo en la profundidad de nosotros mismos es una lucha difcil e interminable. Segn van Deurzen-Smith (1988), tal autenticidad es ms un proceso que un resultado esttico final. En resumen, se trata de ser sinceros con nosotros mismos. Vivir autnticamente implica dedicarnos a hacer lo que nosotros consideramos significativo. Este tipo de vida proporciona una profunda sen sacin de paz interior; de cualquier modo, la autenticidad no es fcil de lograr. Slo cuando dejamos de intentar curarnos de las paradojas de la vida. dice van Deurzen-Smith, podemos estar completamente vivos. La autora sugiere que "la tierra es un lugar en algn sitio entre el cielo y el infierno. i donde se puede tener mucho dolor y mucha alegra y donde cierto grado de i sabidura puede cambiarlo todo" (1988, p. 238). Cuando tenemos una existencia autntica, continuamente logramos ser la i persona que somos capaces de ser. Vivir autnticamente conlleva tambin I conocer y aceptar los propios lmites. El "Sermn de la Serenidad" ofrece un I buen ejemplo de este conocimiento y aceptacin: "Dios me concedi la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, el coraje para cambiar las cosas que puedo y la sabidura para advertir la diferencia". Una cita con un sentido diferente, que Frankl tiende a usar es la admonicin de Goethe: "Si tomamos al hombre tal y como es, lo empeoramos; pero si lo tomamos como debera ser, le ayudamos a llegar a ser lo que puede ser". Frankl concibe que la tarea del terapeuta es desafiar a los clientes para que lleguen a ser autnticos y completos implicndose y comprometindose en sus vidas. Su logoterapia, relacionada con las dimensiones espirituales y aspiraciones superiores de las personas, proporciona la inspiracin que permite buscar continuamente el coraje necesario para vivir autnticamente. La esencia de la propia definicin se registra en un refrn que le en una iglesia en Hawaii: "Lo que eres es un regalo de Dios para t, lo que haces de t mismo es el regalo que haces a Dios". Las personas que ignoran sus dictados internos en una bsqueda perenne de la conformidad se pierden en los valores estndars de otros. Uno de los temores ms comunes expresados por las personas en los grupos se refiere a observarse honestamente y descubrir que "slo somos cascaras vacas sin

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ningn ncleo ni sustancia". Por lo tanto, temen eliminar las mscaras y pretextos porque una vez perdidos stos, no quedar nada. La culpa es un concepto relacionado con la falta de autenticidad. La culpa existencial brota de la sensacin de ser incompleto y de comprobar que estamos observando nuestra vida a travs de unos ojos ajenos. Por ltimo, la prdida de la sensacin de ser produce la enfermedad psicolgica hasta el punto de permitir a otras personas que diseen nuestra vida y nosotros experimentamos una existencia restringida. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. Un grupo proporciona un contexto poderoso para observarse a s mismo, decidir el grado en que uno es una persona en pleno funcionamiento en vez de el reflejo de lo que otros esperan y considerar las decisiones que pueden ser ms autnticamente propias. Los miembros pueden compartir abiertamente sus temores ante la posibilidad de vivir de forma incompleta y comprobar cmo han comprometido su integridad. El grupo ofrece muchas oportunidades para abordar los retos de la vida. Los miembros pueden descubrir gradualmente las formas a travs de las cuales han ido perdiendo su direccin y pueden empezar a ser ms sinceros consigo mismos. Aprendern que los otros no pueden proporcionarles respuestas fciles a los problemas de la vida. Realmente, el terapeuta del grupo existencialista no prescribe soluciones fciles porque sabe que esto es incoherente con la ayuda a los miembros para que vivan de forma autntica. EJEMPLO. El caso de Marta, quien a los 45 aos de edad haba dedicado la mayor parte de su vida a su familia, representa una situacin caracterstica de muchas mujeres que han participado en mis grupos y seminarios de crecimiento personal. Durante la mayor parte de su vida haba dependido casi totalmente de sus roles, de esposa, madre y encargada de las tareas del hogar, como fuentes de identidad. Cuando sus hijas e hijos se matricularon en la escuela superior y despus en la universidad y posteriormente abandonaron la casa, empez a preguntarse cada vez con ms frecuencia: "Hay algo ms en la vida que lo que he hecho hasta el momento?, Quin soy yo, adems de los roles que he llevado a cabo responsablemente?, Qu quiero hacer con el resto de mi vida?". Marta volvi a la universidad y se gradu en servicio social y psicologa, un momento clave en su vida por la cantidad de nuevas puertas que sus estudios le abrieron. Inici diversos proyectos que enriquecieron su vida, incluyendo un trabajo especializado con ancianos. A travs de su programa de estudios, particip en multitud de seminarios intensivos de crecimiento personal, que le proporcionaron la oportunidad de formularse preguntas como: "Dispongo del valor suficiente para descubrir si puedo crear una nueva identidad para m?, Ser capaz de soportar las presiones familiares para seguir

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siendo lo que ellos desean?, Puedo dar a los otros y al mismo tiempo recibir yo misma?". Estas preguntas indicaban la creciente conciencia de Marta de la necesidad de ser una persona con su propio derecho y de su deseo de vivir una existencia autntica. Las preguntas que se formulaba mostraban tambin su conocimiento sobre las dudas y luchas que uno debe resolver por s mismo cuando es libre para escoger. Aislamiento y Relacin Los existencialistas creen que en ltima instancia estamos solos, que slo nosotros podemos dar sentido a nuestras vidas, decidir cmo vamos a vivir, encontrar nuestras propias respuestas y decidir si seremos o no seremos. Como la conciencia de nuestra soledad produce miedo, algunos de nosotros tratamos de evitarlo iniciando relaciones superficiales y actividades frenticas, confiando en que as se eliminar nuestro temor y angustia. Los seres humanos tenemos tambin la posibilidad de experimentar nuestra soledad e intentar encontrar un centro de significado y direccin dentro de nosotros mismos. Slo si hacemos esta eleccin y tenemos xito en el establecimiento de nuestra propia identidad como individuo podemos relacionarnos genuina y significativamente con los otros. Debemos permanecer solos antes de estar realmente cerca de otros. Existe una paradoja en la proposicin de que las personas estamos existencialmente solas y acompaadas. Sin embargo, es esta misma paradoja la que describe la condicin humana. Nosotros somos seres sociales y dependemos de las relaciones interpersonales para desarrollar nuestra naturaleza humana. Tenemos el deseo de la intimidad, la esperanza de ser significativo en el mundo de otra persona y el deseo de sentir que la presencia de otra persona es importante en nuestro mundo. Pero, si no somos capaces de estar solos y encontrar nuestra propia fortaleza dentro de nosotros mismos, no podemos mantener relaciones valiosas con otros, basadas en la complementa-cin y no en la deprivacin. IMPLICACIONES PARA EL TRABAJO CRUPAL. En los grupos, los participantes tienen la oportunidad de relacionarse con otros de formas significativas, aprender a ser ellos mismos en compaa de otras personas y encontrar refuerzo y validez en las relaciones que establecen. Aprenden tambin que no pueden encontrar en los otros las respuestas sobre el sentido y propsito de la vida. Si su lucha por la auto-conciencia tiene xito, llegan a reconocer que independientemente del valor de las relaciones, en ltima instancia se hallan solos. Las amistades que establecen los participantes en el grupo son valiosas porque a travs de stas, los miembros aprenden a relacionarse fuera del

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grupo. En un grupo, las personas reconocen sus propias luchas en los otros y esto normalmente genera vnculos. Aunque acepten que en ltima instancia se hallan solos, reconocen tambin que no se hallan solos en sus luchas y que los otros, tambin, tratan de analizarse valientemente para establecer sus propias identidades. EJEMPLO. El caso de Zeke muestra que una persona puede estar con otras y al mismo tiempo estar muy sola. Durante una sesin grupal, Zeke dijo que se senta ajeno a todos los miembros restantes del grupo y se describi a s mismo como un "espectador que parece fuera de sitio". Le pregunt si deseaba experimentar la sensacin de separacin real del grupo y observarnos desde la distancia. Accedi a abandonar el recinto, se sent en el balcn y observ lo que ocurra a travs de la ventana. Le ped que fuera consciente de lo que pensaba y senta mientras permaneca fuera observando. Le pedimos que volviera al grupo cuando estuviera dispuesto a hablar sobre lo que haba experimentado mientras permaneca fuera. Cuando volvi, Zeke dijo que por primera vez se haba percatado de la seguridad que le proporcionaba el rol de espectador y que estaba dispuesto a hacer algo diferente. Le pregunt si estara dispuesto a acercarse a todas las personas del grupo y completar estas dos frases: "Una forma de mantenerte alejado ha sido ...", "Una forma de mostrarme ms cercano contigo es ...". Despus de "hacer la rueda" describi las circunstancias en las que se senta normalmente solo, incluso aunque se hallara rodeado de personas. Coment su deseo de lograr intimidad y sus temores para acercarse a las personas. Su trabajo en el grupo haba intensificado sus esfuerzos por mantenerse alejado pero por ltimo produjeron el deseo de cambiar.

ROL Y FUNCIONES DEL TERAPEUTA


A diferencia de muchos otros enfoques el modelo existencial hace ms nfasis en que el cliente experimente el momento presente que en emplear una muestra particular de tcnicas. May (1983) asegura que la tcnica persigue la comprensin. Esto significa que la principal tarea del terapeuta consiste en estar con el cliente y entender su mundo subjetivo. Las cuestiones referentes a las tcnicas teraputicas se subordinan a esta bsqueda de comprensin. No existen tcnicas "correctas" en este enfoque, porque la tarea se consigue mediante el encuentro teraputico entre el cliente y el terapeuta. Desde el punto de vista existencial, la terapia es una asociacin y una aventura compartida entre el terapeuta y el cliente. Para desarrollar esta asociacin, el terapeuta se centra en el lado humano de la relacin persona-a-persona. Desde la perspectiva existencial, los terapeutas deben aportar su propia subjetividad a su trabajo y es fundamental que muestren que estn presentes

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si desean desarrollar una relacin teraputica efectiva con los miembros. Uno de los roles que corresponden al terapeuta existencial consiste en crear la alianza teraputica, porque se supone que el cambio vendr dado por la relacin en s. Este clima favorecedor del cambio no se producir si el terapeuta mantiene una orientacin estrictamente objetiva, si se halla psicolgicamente ausente del grupo y si es meramente un tcnico especialista pero impersonal. Bugental (1987) expresa as de bien esta idea: La alianza teraputica es la poderosa unin de fuerzas que apoya y fortalece el largo, difcil y frecuentemente doloroso trabajo de la psicoterapia. La concepcin del terapeuta no se corresponde aqu con el tcnico-observador desinteresado, sino el de una compaa humana completamente viva para el cliente. En este sentido mi opinin se opone visiblemente a la concepcin tradicional del terapeuta como director experimentado pero objetivo del proceso teraputico [p. 49]. El terapeuta del grupo existencial es libre para emplear las tcnicas de otras orientaciones que considere procedentes. En su comentario sobre el rol del terapeuta, van Deurzen-Smith (1990a) seala que el enfoque existencial es conocido por su orientacin antitcnica. La autora subraya la importancia de que los mismos terapeutas alcancen suficiente profundidad y apertura en sus propias vidas que les permita aventurarse con los clientes sin perderse. Van Deurzen-Smith manifiesta que el terapeuta que se halla a completa disposicin de los clientes mientras stos examinan sus aspectos ms profundos, transmite tambin que su propio ser est sujeto a cambio. En el esfuerzo teraputico, tanto los miembros como el terapeuta del grupo pueden transformarse si se permiten el contacto con la vida. En el contexto grupal, el cambio no se origina slo en la relacin con el terapeuta sino tambin en las relaciones con los otros miembros. As pues, el rol principal del terapeuta es potenciar las relaciones significativas entre los participantes. Esto puede hacerse ayudndoles a centrarse en los problemas existenciales bsicos y proporcionndoles un clima que favorezca el examen profundo de los mismos. La comunidad teraputica se establece as, en base a las luchas comunes que comparten los participantes. Los miembros se comprometen a confrontarse unos a otros en presencia de potenciales indebidamente empleados y conductas no autnticas y a apoyarse entre s en el esfuerzo comn por abrirse el propio camino. El terapeuta establece no el tono del grupo mediante la aplicacin de tcnicas o haciendo algo sino siendo y llegando a ser alguien. Mullan (1978) describe el modo en que los desafos del terapeuta del grupo provocan los cambios de personalidad en los miembros (incluyendo cambios de pensamiento, sentimiento y conducta). Las sesiones del grupo tienden a modificar las formas convencionales de percibir el mundo de los miembros. Cuando su

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status quo es sacudido, tienen ms oportunidades para enfrentarse a s mismos y cambiar. EVALUACIN DEL ENFOQUE EXISTENCIAL Contribuciones y Puntos Fuertes del Enfoque Desde una perspectiva conceptual valoro muchas caractersticas del enfoque existencial y las he incorporado a mi prctica. Yo trabajo en base al presupuesto de que las personas disponen de la capacidad de aumentar la auto-conciencia y que la expansin de la conciencia produce una mayor libertad para elegir las propias direcciones en la vida. Comparto con los existen-cialistas la idea de que no somos un manojo de instintos ni el producto del condicionamiento. Por ello, baso mi trabajo grupal en la premisa de que las personas no deben permanecer como vctimas de su pasado o del mundo extemo y que disponen del poder para decidir por s mismos y actuar, con el fin de que sus vidas les pertenezcan y no sean el reflejo de las expectativas de otras personas. En mi caso, este presupuesto influye en la direccin de grupos diversos de vctimas de violacin, crimen y otras formas de abuso. Aunque reconozco que las personas pueden ser vctimas de fuerzas ajenas a ellas mismas, creo tambin que el enfoque existencial puede ayudar a tales individuos a recuperar o adquirir la sensacin de poder. Valoro el enfoque existencial porque ha vuelto a colocar a la persona en el centro y porque va dirigido a la cuestin central del significado del ser humano. Este enfoque humaniza la psicoterapia y reduce las posibilidades de que se convierta en un proceso mecnico en manos de tcnicos. Aprecio especialmente que el terapeuta se halle completamente presente en el encuentro teraputico. Esta presencia completa implica acceder a los propios sentimientos y ser capaz de expresarlos adecuadamente y en el momento preciso. Bugental (1987) mantiene que la sensibilidad, la presencia y el inters del terapeuta incita a los clientes a descubrir los factores nucleares de la vida contra los que luchan. Si los terapeutas no se implican humanamente en su trabajo, sus clientes no se sentirn apoyados mientras efectan las dolorosas y temibles auto-confrontaciones necesarias para producir cambios vitales. Este enfoque me motiva y supone un reto para m como terapeuta al incluir en mi trabajo mis experiencias propias y mi naturaleza humana. Me permite cuestionar mi propio modo de existencia, porque yo no sera genuino con los otros ni les ayudara a encarar sus problemas existenciales sin hacer lo mismo con mi propia vida. Mi voluntad a permanecer abierto a mis propias luchas determina el grado en que puedo influir significativa y positivamente en los otros miembros del grupo. Coincido tambin con los existencialistas en que las tcnicas persiguen la

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comprensin, porque esto reduce el peligro de abusar de las tcnicas. Muchas veces los terapeutas introducen tcnicas slo "para mantener en marcha" al grupo. Cuando el centro de inters reside en la comprensin del mundo del participante, el terapeuta se dedica en primer lugar a captar genuinamente los problemas nucleares de los otros y despus a aplicar ciertas tcnicas para ayudar a los participantes a examinar estas luchas ms completamente en el grupo. Los terapeutas de orientacin existencial pueden extraer tcnicas de la mayora de los enfoques comentados en esta obra. Van Deurzen-Smith (1990a) manifiesta que es posible combinar el trabajo existencial con enfoques tales como el psicoanaltico, el centrado en la persona y la Gestalt. En mi propia prctica, creo tener fuertes inclinaciones existenciales y uso tcnicas extradas de sistemas como el psicodrama, la terapia adleriana, la terapia Gestalt, la terapia cognitivo-conductual y la terapia realista. Van Deurzen-Smith (1990a) identifica los clientes y los problemas ms apropiados para el enfoque existencial. Esta es una forma de terapia para ayu dar ms a los clientes que se muestran interesados y comprometidos por el manejo de sus problemas vitales que para curar patologas. El enfoque es de particular relevancia para las personas que se sienten alienadas por las expec tativas corrientes de la sociedad o para aquellos que buscan un sentido en sus vidas. Tiende a ser til para las personas que se hallan en una encrucijada, manejando los cambios de circunstancias personales como la muerte de un ... ;> familiar o la prdida del puesto de trabajo. Van Deurzen-Smith cree que la terapia existencial es ms til para los individuos que desean desafiar su status quo en el mundo. Puede ser apropiado para las personas que se encuentran en el lmite de la existencia como las personas a punto de morir, las personas que sufren una crisis evolutiva o situacional y aquellas que estn iniciando una nueva fase vital. Bugental y Bracke (1992) sealan que el valor y la vitalidad de un enfoque psicoteraputico dependen de su capacidad para ayudar a los clientes a manejar las fuentes de dolor e insatisfaccin de sus vidas. Aaden que la orientacin existencial es particularmente idnea para ofrecer ayuda significativa a los individuos que se encuentran experimentando una falta de conciencia de ser. Cushman (1990) se refiere al self vaco, cuyo vaco es el resultado de no prestar atencin a nuestra voz interna o de no confiar en nuestro propio sentido de direccin. Este vaco se manifiesta de muchas formas: a travs de la depresin, a travs de la falta de metas en la vida, a travs de la falta de prioridades claras, en la adiccin a alimentos o drogas y por otros medios para cubrir dicha carencia. Muchos miembros de los grupos manifiestan sentir un agujero en sus vidas y aunque tratan de rellenar este vaco, no se sienten satisfechos. Salvo que confronten sus temores y las fuentes que bloquean su habilidad para vivir plenamente, seguirn luchando en vano por eliminar el dolor creado por el vaco interno. Un

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grupo existencial puede ser el medio para motivar a los miembros a enfrentarse valientemente a s mismos y a manejar los aspectos no autnticos de su existencia. Limitaciones del Enfoque Muchos de los conceptos existenciales son bastante abstractos y difciles de aplicar en la prctica. Los tericos existencialistas como Kierkegaard, Heidegger y Sartre no se dirigan en sus obras a los terapeutas!. El existencia-lismo se inici como un movimiento filosfico formal y aunque de l se derivaron enfoques psicolgicos y psiquitricos, su naturaleza filosfica sigue dominando. Los terapeutas de grupo que no disponen de una inclinacin filosfica tienden a valorar los conceptos existencialistas como grandilocuentes y abstractos. Incluso los terapeutas que coinciden con las ideas centrales de esta perspectiva se encuentran con problemas para aplicar estos conceptos a la prctica del trabajo grupal. En relacin a esta crtica, van Deurzen-Smith (comunicacin personal, 22 de Octubre, 1992) observa que la cuestin no reside en aplicar la filosofa existencialista sino en permitir que sta eduque a los terapeutas para que se concentren en los aspectos prcticos de la vida que son relevantes para todos los seres humanos. En este mismo orden, el trabajo de un grupo existencial tiene poco que ver con el existencialismo pero mucho con todo lo que concierne a la vida. Lo dicho no implica que el enfoque existencial se limite a la intelectuali-zacin. Evidentemente, se centra en fenmenos subjetivos como las impresiones, ideas, intuiciones y sentimientos bsicos de las personas. Como seala van Deurzen-Smith (1990a), algunos terapeutas existenciales tienden a enfatizar los aspectos cognitivos de los problemas del cliente y algunos clientes se sienten atrados por el enfoque creyendo que pueden evitar la exposicin de sus sensaciones, sentimientos e intuiciones. La autora sugiere que un buen terapeuta existencial debera contemplar todos estos niveles de la experiencia humana, porque la apertura a estos aspectos del ser es un requisito para la auto-comprensin. A continuacin se sintetizan algunas limitaciones ms que se atribuyen al enfoque existencial identificadas por van Deurzen-Smith (1990a): * No es particularmente relevante para las personas desinteresadas en el examen de los supuestos bsicos y con escasa inclinacin a examinar los fundamentos de la existencia humana. * Los clientes que desean el alivio de los sntomas especficos o que buscan mtodos de resolucin de problemas no encontrarn mucha utilidad en esta orientacin. * El terapeuta existencial funciona como consultor que puede proporcio-

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nar ayuda a los clientes para encarar la verdad de sus vidas. Para aquellos que perciben al terapeuta como al director que les gua o como al sustituto del progenitor, este enfoque tendr poco que ofrecer * Ser un terapeuta existencial efectivo requiere un gran grado de madurez, experiencia vital y formacin y supervisin intensiva. Es fcil prever los peligros derivados de un terapeuta que slo dispone de conocimientos superficiales de este enfoque y que se engaa a s mismo y a los clientes tratando de pensar que posee la sabidura requerida. Aplicacin del Enfoque Existencial a las Poblaciones Multiculturales Segn van Deurzen-Smith (1990a), como el enfoque existencial no dicta una forma particular de percibir o relacionarse con la realidad, es muy apropiado para ser aplicado a personas que viven en una cultura diferente o para individuos diversos con respecto a la clase, etnia o raza. Una cualidad de este enfoque es su flexibilidad en el estilo teraputico. Los terapeutas existencia-es estn dispuestos a modificar su estilo cuando la situacin lo requiera. Adems, tratan de liberarse de sus preconcepciones y prejuicios tanto como les sea posible. Respetan la naturaleza nica de la situacin particular de cada cliente. Los clientes que deseen participar en una experiencia grupal experimentan normalmente sufrimiento psicolgico y a menudo sufren una crisis y se sienten impotentes. Adems de esta impotencia, sienten que sus vidas se hallan fuera de su control. Por ejemplo, una mujer de quien su marido abusa repetidas veces puede haberse convencido de que no existen ms opciones para ella y que debe aceptar cualquier tratamiento que su marido le propine. Puede incluso desechar la idea de pensar en abandonar una relacin abusiva por temor a lo que podra suceder con sus hijos y con ella. Si esta mujer se halla en el grupo, puede mostrar reservas a hacer referencia a su compaero por miedo a que los otros reciban una impresin "equivocada" de l. Esto sera an ms grave si ella procediera de un grupo minoritario y los miembros restantes fueran de una raza, etnia o antecedentes culturales distintos. Sin embargo, si tal mujer es capaz de manejar sus temores y reservas para comentar su situacin, la experiencia grupal puede ser la fuerza que le ayude a considerar las alternativas y a examinar el precio que est pagando por permanecer con esta relacin as como el precio que pagara por dejarla. En tales casos, es til examinar los valores previos del individuo y ayudarle a determinar si dichos valores son favorables para ese individuo y para su familia. Por ltimo, depender de ella decidir de qu forma puede modificar la situacin. Si prestamos atencin a lo que nos transmiten los clientes en referencia a lo que desean, podemos operar dentro de un marco existencial. Nuestra tarea

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consiste entonces en animar a los clientes a examinar las consecuencias de lo que estn haciendo con sus vidas. Asumir una orientacin existencial no significa que debamos sermonear a los miembros del grupo sobre los valores de la auto-conciencia, la libertad y la responsabilidad; tampoco se trata de transmitir otros valores. Un enfoque existencial es particularmente relevante para las situaciones multiculturales porque no impone ciertos valores o significados, ms bien examina los valores y significados del cliente. Uno de los puntos fuertes del enfoque existencial para los terapeutas que trabajan con clientes procedentes de diversas culturas es el valor que el enfoque concede a la comprensin de la perspectiva que estos clientes tienen de la realidad y el marco de referencia que usan en la atribucin de sus significados a las experiencias vitales. Ibrahim (1985, 1991) subraya la importancia de la comprensin que el terapeuta tiene de su propia visin del mundo y tambin de la de los clientes como requisito imprescindible para una terapia transcultural. La autora ha elaborado un marco para entender diversas visiones del mundo y las categoras existenciales universales que les corresponden. La cinco categoras existenciales se refieren a la naturaleza humana, a las relaciones humanas, a las relaciones con la naturaleza, a la orientacin en el tiempo y a la orientacin de las actividades. Las cinco preguntas correspondientes son: 1. Cmo se caracteriza y define la naturaleza humana? (Se percibe la naturaleza humana como mala?, buena y mala?, buena?). 2. Cmo se definen las relaciones humanas? (Son las relaciones lineales/jerrquicas?, colaterales/mutuas?, individualistas?). 3. Cul es la relacin de las personas con la naturaleza? (El inters reside en la armona, en la sumisin, en el control?, Cul es el poder de la naturaleza?). 4. Cul es el foco temporal de la vida humana?(existe un foco en el pasado, presente o futuro?). 5. Cul es la modalidad de la actividad humana? (El nfasis se halla en el ser, en el llegar a ser o en el hacer?). Este modelo tiene implicaciones para los terapeutas de orientacin existencial porque les ayuda a respetar los diferentes elementos que constituyen la filosofa de la vida de un cliente. Con esta comprensin de las diferentes visones del mundo, los terapeutas de grupo se hallan en la posicin de poder establecer con los clientes metas de mutuo acuerdo que proporcionarn la direccin para el cambio. El enfoque existencial presenta algunas limitaciones cuando se aplica a poblaciones multiculturales en entornos grupales. Algunos clientes creen que carecen de la posibilidad de eleccin o que incluso disponiendo de tal liber-

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tad, los factores sociales (como el racismo, la discriminacin y la falta de oportunidades) limitan severamente su capacidad para elegir por s mismos. Los terapeutas de orientacin existencial deberan tener en cuenta los factores socioculturales que restringen las posibilidades de eleccin de sus clientes. Al trabajar con clientes minoritarios es importante manejar los factores de supervivencia. Tales clientes pueden estar originalmente motivados por la necesidad de seguridad y supervivencia y pueden solicitar ayuda para satisfacer sus necesidades bsicas. Estos clientes pueden necesitar ayuda para cuidar de sus hijos, manejar las crisis familiares o manejar con efectividad el desempleo. Diciendo simplemente a los clientes que disponen de la posibilidad para mejorar su vida no se les ayuda y es probable que reciban un impacto negativo. Estos aspectos de la vida real pueden constituir el centro de inters del trabajo grupal, suponiendo que el terapeuta est dispuesto a ello, y pueden hacerse desarrollando intervenciones que ayuden a los clientes a iniciar la accin incluso aunque slo sean pequeos pasos hacia el cambio. Adems de trabajar en favor del cambio personal, el terapeuta del grupo hace lo posible para modificar las situaciones ambientales que contribuyen incrementando los problemas del cliente. REFERENCIAS Y LECTURAS ADICIONESLES Atkinson, D. R., Morten, G., & Sue, D. W. (1993). Counseling American minorities: A cross-cultural perspectiue (4th ed.). Madison, WI: Brown & Benchmark. Atkinson, D. R., Thompson, C. E., & Grant, S. K. (1993). A three-dimensional model for counseling racial/ethnic minorities. The Counseling Psychologist. 21(2), 257-277. Brazier, D. (1992). Eigenwelt and Gegenwelt: Authenticity in counselling and chotherapy. Journal of the Society for Existential Analysis, 3, 84-93. Bugental, J. F. T. (1978). Psychotherapy and process: The fundamentis of an existential-humanistic approach. Reading, MA: Addison-Wesley. Bugental, J. F. T. (1986). Existential-humanistic psychotherapy. In I. L. Kutash & A Wolf (Eds.), Psychotherapist's casebook (pp. 222-236). San Francisco: JosseyBass. *Bugental, J. F. T. (1987). The art of the psychotherapist. New York: Norton. Bugental, J. F. T., & Bracke, P. E. (1992). The future of existential-humanistic psychotherapy. Psychotherapy, 29(1). 28-33. Burton, A. (1967). Modem humanistie psychotherapy. San Francisco: Jossey-Bass. Comas-Das, L. (1992). The future of psychotherapy with ethnic minorities. Psyehotherapy, 29(1), 88-94. *Corey, G., & Corey, M. (1993). I never knew I had a choiee (5th ed.). Pacific Grove, CA: Brooks/Cole. Cushman, P. (1990). Why the self is empty: Toward a historically situated psychology. Ameriean Psychologist, 45(5), 599-611. *Deurzen-Smith, E. van (1988). Existential counselling in praetiee. London: Sage.

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El enfoque grupal centrado en la persona

INTRODUCCIN El enfoque grupal centrado en la persona (originalmente conocido como psicoterapia centrada en la persona) fue elaborado por Carl Rogers. Se basa en el presupuesto de que los seres humanos tienden a moverse hacia la totalidad y la auto-realizacin y que los miembros individuales, as como el grupo en su totalidad, pueden hallar su propia direccin con un grado mnimo de ayuda por parte del terapeuta o "facilitador". El enfoque centrado en la persona subraya ms las cualidades personales del terapeuta del grupo que las tcnicas teraputicas porque la principal funcin del facilitador es crear un clima frtil y curativo en el grupo. Esta terapia se concibe mejor como un "modo de ser" que un "modo de hacer". Rogers sintetiza del siguiente modo la esencia del enfoque: El enfoque centrado en la persona es fundamentalmente un modo de ser que encuentra su expresin en las actitudes y conductas que crean un clima favorecedor del crecimiento. Se trata ms de una filosofa bsica que de una simple tcnica o mtodo. Cuando se vive esta filosofa, ella ayuda a la persona a ampliar el desarrollo de sus propias capacidades. Cuando se vive, estimula tambin el cambio constmctivo de otros. Fortalece al individuo y cuando se siente este poder personal, la experiencia demuestra que tiende a ser usado para la transformacin personal y social [1986b, p. 199].

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El facilitador establece el clima teraputico creando una relacin basada en ciertas actitudes como la comprensin emptica correcta, la aceptacin positiva incondicional, el inters no posesivo, la atencin y la genuinidad. En la medida que el facilitador proyecta estas actitudes y surge un clima de aceptacin e inters, se presupone que los miembros abandonarn sus defensas y trabajarn en favor de metas personalmente significativas, un proceso que en algn momento conducir a la modificacin apropiada y til de la conducta. El enfoque contemporneo centrado en la persona y aplicado al contexto grupal es el resultado de un proceso evolutivo que permanece abierto al cambio y a la mejora. Ciertas tendencias se remontan hasta hace 50 aos. A principios de 1940 Rogers elabor lo que se conoce como la terapia no directiva, en parte como reaccin contra la terapia individual ms directiva e interpretativa. Caus furor al cuestionar el presupuesto bsico segn el cual el terapeuta era el experto y el cliente quien adoptaba un rol pasivo. En este mismo orden, cuestionaba la validez de procedimientos teraputicos tan frecuentes como la sugestin, el consejo, el diagnstico y la interpretacin. Una prsima que se origin en sus primeras obras y que ha influido todos sus trabajos restantes es la confianza bsica en la capacidad del cliente para progresar si se hallan presentes las condiciones adecuadas que favorecen el crecimiento. Segn Rogers, en la naturaleza existe una tendencia actualizadora o una fuente central de energa que busca la realizacin y actualizacin, incluyendo el mantenimiento y el fortalecimiento del organismo. La fe en la experiencia subjetiva y la confianza en la naturaleza humana van mano con mano. Todo el marco de trabajo conceptual de las ideas de Rogers se deriva de su experiencia, segn la cual los seres humanos son ms merecedores de confianza una vez que se sienten comprendidos y respetados en un nivel profundo (Thome, 1992). Aunque la terapia centrada en la persona se ha modificado con los aos, esta fe en la persona permanece desde su origen. La Relacin entre la Terapia Existencia! y la Psicologa Humanista En el captulo anterior se han presentado algunos conceptos claves de la terapia existencial, muchos de los cuales parecen coincidir con los temas humanistas planteados por Rogers y otros. Es obvio que Rogers construy algunas nociones de su prctica teraputica en base a algunos principios exis-tenciales como el significado del ser humano, el equilibrio entre la libertad y la responsabilidad y la relacin cliente/terapeuta como clave para el cambio. Tanto la terapia centrada en la persona como la terapia Gestalt, desarrollada por Fritz Perls, son enfoques experienciales y de orientacin existencial. Son enfoques humanistas que se basan en los cimientos de los conceptos existen-ciales.

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EL CENTRO DE INTERS DE LA PSICOLOGA HUMANISTA. Un grupo de tericos humanistas que contribuyeron al desarrollo del movimiento frecuentemente denominado la "tercera fuerza" en la psicologa (en reaccin a las fuerzas analticas y conductuales) se han referido a la naturaleza de la existencia humana, a los mtodos para el estudio de las formas de funcionamiento de los humanos y a las implicaciones de los presupuestos humanistas. Sintetizando teoras de muchas reas y enfoques divergentes, los psiclogos humanistas pioneros consideraban que las personas no pueden ser estudiadas y comprendidas de forma fragmentada. Los seres humanos deben ser estudiados en relacin completa a cmo interactuan con los otros y con el mundo. Algunas figuras claves en el desarrollo de la psicologa humanista fueron Rogers, Rollo May, Abraham Maslow, Sidney Jourard, Perls y James Bugen-tal. Muchos de estos psiclogos son de orientacin existencial pero tambin hacen referencia a temas de la prctica psicoteraputica que se centran en las capacidades nicas de los seres humanos: amor, libertad, eleccin, creatividad, finalidad, capacidad de relacin, significado, valores, crecimiento, auto-realizacin, autonoma, responsabilidad, transcendencia del yo, humor y espontaneidad. Segn los psiclogos humanistas, cualquier terapia que persiga el crecimiento debe tener en cuenta estas capacidades humanas. El movimiento de los grupos de encuentro de los aos 60 y 70 creci en gran parte a partir de esta fuerza humanista. Maslow (1968, 1970, 1971) fue uno de los pioneros de la psicologa humanista, y estudi ampliamente a personas psicolgicamente sanas. El concepto de Maslow sobre la auto-realizacin de la persona es compatible con la idea de Rogers de la ten