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La creacin y P. H.

Gosse

Jorge Luis Borges

The man without a Navel yet lives in me (El hombre sin ombligo perdura en m), curiosamente escribe sir Thomas Browne (Religio medid, 1642) para significar que fue concebido en pecado, por descender de Adn. En el primer captulo del Ulises, Joyce evoca asimismo el vientre inmaculado y tirante de la mujer sin madre: Heva, naked Eve. She had no navel. El tema (ya lo s) corre el albur de parecer grotesco y balad, pero el zologo Philip Henry Gosse lo ha vinculado al problema central de la metafsica: el problema del tiempo. Esa vinculacin es de 1857; ochenta aos de olvido equivalen tal vez a la novedad. Dos lugares de la Escritura (Romanos, 5; 1 Corintios, 15) contraponen el primer hombre Adn en el que mueren todos los hombres, al postrer Adn, que es Jess.[1] Esa contraposicin, para no ser una mera blasfemia, presupone cierta enigmtica paridad, que se traduce en mitos y en simetra. La urea leyenda dice que la madera de la Cruz procede de aquel rbol prohibido que est en el Paraso; los telogos, que Adn fue creado por el Padre y el Hijo a la precisa edad en que muri el Hijo: a los treinta y tres aos. Esta insensata precisin tiene que haber influido en la cosmogona de Gosse. ste la divulg en el libro Omphalos (Londres, 1857), cuyo subttulo es Tentativa de desatar el nudo geolgico. En vano he interrogado las bibliotecas en busca de ese libro; para redactar esta nota, me servir de los resmenes de Edmund Gosse (Father and Son, 1907), y de H. G. Wells (All Aboard for Ararat, 1940). Introduce ilustraciones que no figuran en esas breves pginas, pero que juzgo compatibles con el pensamiento de Gosse. En aquel captulo de su Lgica que trata de la ley de causalidad, John Stuart Mill razona que el estado del universo en cualquier instante es una consecuencia de su estado en el instante previo y que a una inteligencia infinita le bastara el conocimiento perfecto de un solo instante para saber la historia del universo, pasada y venidera. (Tambin razona oh Louis Auguste Blanqui, oh Nietzsche, oh Pitgoras! que la repeticin de cualquier estado comportara la repeticin de todos los otros y hara de la historia universal una serie cclica.) En esa moderada versin de cierta fantasa de Laplace ste haba imaginado que el estado presente del universo es, en teora, reductible a una frmula, de la que Alguien podra deducir todo el porvenir y todo el pasado. Mill no excluye la posibilidad de una futura intervencin exterior que rompa la serie. Afirma que el estado q fatalmente producir el estado r; el estado r, el s; el estado s, el t; pero admite que antes de t, una catstrofe divina la consummatio mundi, digamos puede haber aniquilado el planeta. El porvenir es inevitable, preciso, pero puede no acontecer. Dios acecha en los intervalos.

En 1857, una discordia preocupaba a los hombres. El Gnesis atribua seis das seis das hebreos inequvocos, de ocaso a ocaso a la creacin divina del mundo; los paleontlogos impiadosamente exigan enormes acumulaciones de tiempo. En vano repeta De Quincey que la Escritura tiene la obligacin de no instruir a los hombres en ciencia alguna, ya que las ciencias constituyen un vasto mecanismo para desarrollar y ejercitar el intelecto humano Cmo reconciliar a Dios con los fsiles, a sir Charles Lyell con Moiss? Gosse, fortalecido por la plegaria, propuso una respuesta asombrosa. Mill imagina un tiempo causal, infinito, que puede ser interrumpido por un acto futuro de Dios; Gosse, un tiempo rigurosamente causal, infinito, que ha sido interrumpido por un acto pretrito: la Creacin. El estado n producir fatalmente el estado v, pero antes de v puede ocurrir el Juicio Universal; el estado n presupone el estado c, pero c no ha ocurrido, porque el mundo fue creado en f o en b. El primer instante del tiempo coincide con el instante de la Creacin, como dicta san Agustn, pero ese primer instante comporta no slo un infinito porvenir sino un infinito pasado. Un pasado hipottico, claro est, pero minucioso y fatal. Surge Adn y sus dientes y su esqueleto cuentan treinta y tres aos; surge Adn (escribe Edmund Gosse) y ostenta un ombligo, aunque ningn cordn umbilical lo ha atado a una madre. El principio de razn exige que no haya un solo efecto sin causa; esas causas requieren otras causas, que regresivamente se multiplican[2]; de todas hay vestigios concretos, pero slo han existido realmente las que son posteriores a la Creacin. Perduran esqueletos de gliptodonte en la caada de Lujan, pero no hubo jams gliptodontes. Tal es la tesis ingeniosa (y ante todo increble) que Philip Henry Gosse propuso a la religin y a la ciencia. Ambas la rechazaron. Los periodistas la redujeron a la doctrina de que Dios haba escondido fsiles bajo tierra para probar la fe de los gelogos; Charles Kingsley desminti que el Seor hubiera grabado en las rocas una superflua y vasta mentira. En vano expuso Gosse la base metafsica de la tesis: lo inconcebible de un instante de tiempo sin otro instante precedente y otro ulterior, y as hasta lo infinito. No s si conoci la antigua sentencia que figura en las pginas iniciales de la antologa talmdica de Rafael Cansinos Assens: No era sino la primera noche, pero una serie de siglos la haba ya precedido. Dos virtudes quiero reivindicar para la olvidada tesis de Gosse. La primera: su elegancia un poco monstruosa. La segunda: su involuntaria reduccin al absurdo de una creatio ex nihilo, su demostracin indirecta de que el universo es eterno, como pensaron el Vedanta y Herclito, Spinoza y los atomistas Bertrand Russell la ha actualizado. En el captulo IX del libro The Analysis of Mind (Londres, 1921) supone que el planeta ha sido creado hace pocos minutos, provisto de una humanidad que recuerda un pasado ilusorio.

Buenos Aires, 1941

Posdata: En 1802, Chateaubriand (Gnie du christianisme, I, 4, 5) formul, partiendo de razones estticas, una tesis idntica a la de Gosse. Denunci lo inspido, e irrisorio, de un primer da de la Creacin, poblado de pichones, de larvas, de cachorros y de semillas. Sans une vieillesse originaire, la nature dans son innocence et t moins belle qu 'elle ne l'est aujourd'hui dans sa corruption, escribi.

[1] En la poesa devota, esa conjuncin es comn. Quiz el ejemplo ms intenso est en la penltima estrofa del "Hymn to God, my God, in my Sickness" (March 23, 1630), que compuso John Donne:

We think that Paradise and Calvary, Christ's Cross, and Adam's tree, Look Lord, and find both Adams met in me; As the first Adam's sweat surrounds my face, May tke last Adam's blood my soul embrace. [2] Cf. Spencer: Facts and Comments, pgs. 148-151, 1902.

En Otras Inquisiciones, 1952

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