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El Libro de los Sucesos

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Isaac Asimov

Preparado por Patricio Barros

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Unos cuantos comentarios iniciales Siempre me han embriagado ligeramente los hechos, y casi todos mis ms de 200 libros han tratado, cuando menos de modo incidental, sobre ellos. Ahora he recopilado y editado este libro que se refiere nicamente a sucesos: una compilacin especial para quienes aman las realidades casi tanto como yo. Aqu hay 3.000 casos de todas clases: algunos son extraos, pero ciertos, otros que no podr creer, hechos que usted siempre crey, pero ocurre que son falsos, realidades que le ensearn, le asombrarn y cosquillearn su hueso de la risa. Tal vez tambin a usted le estimular saber que: Carlos Marx pens que el comunismo no arraigara en Rusia... El padre de la gerontologa
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vivi hasta casi los

103 aos de edad... Jimmy Carter es el primer presidente de los Estados Unidos que naci en un hospital... Cuados de Abraham Lincoln combatieron por las fuerzas del Sur... Se ha sabido que el Nilo se congela en toda su superficie... Ningn hombre de ciencia ni escritor de ciencia-ficcin, incluyndome yo, pronostic que haba crteres en Marte. El ganador de un Premio Nbel, Ivn Petrvich Pvlov dijo: Aprende, compara, recopila datos. Bueno, Ivn, he estado hundido en ellos hasta las patillas. En total, he examinado, y tamizado poco ms de 6.000 (de las decenas de miles evaluados por nuestros investigadores) y seleccionado finalmente 3.000 joyas para este primer volumen de El Libro de los Sucesos de Isaac Asimov. Hay aqu una mezcla deliciosa, un panorama de hechos que tratan, prcticamente, acerca de todos los aspectos del universo, humanos y no humanos, animados e inanimados, de la Tierra y de ms all de ella. Su placer puede comenzar indiscriminadamente en cualquier parte: en la pgina 1 y continuar hasta la ltima pgina; o empezar en las categoras de inters particular para usted, y despus hurgar por todo el libro; o espulgar sencillamente desde el mismo principio, aqu y all, ahora y despus, espigando datos nuevos y asombrosos y sobrecogiendo su mente. Me sorprendera si no encontrara sorpresas en todas y cada una de las pginas. (Yo las hall!). ISAAC ASIMOV

Gerontologa: Estudio de los fenmenos propios del envejecimiento. (N. del T.) 2 Preparado por Patricio Barros

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Captulo 1 Acerca de reinas 1. 2. 3. El primer acto de la Reina Victoria de Inglaterra despus de su coronacin fue mudar su lecho del dormitorio de su madre. Una reina de Inglaterra que jams vivi en ese pas o siquiera lo visit. Fue Berengaria, quien cas en 1191 con Ricardo I Corazn de Len. Durante el reinado de Catalina I de Rusia (1725-1727), las reglas para las fiestas proclamaban que ningn caballero deba embriagarse antes de las 9, y ninguna dama a ninguna hora. La Princesa Isabel, hija de Catalina, y las otras damas jvenes de la corte, se divertan en bailes de travestidos2, lo que les permita burlar esas reglas. 4. La Princesa Jorge (sic) de Grecia y Dinamarca, nacida Princesa Mara Bonaparte, ta de la Reina Isabel II, de Inglaterra, pag a los nazis un soborno, o rescate, de aproximadamente 20.000 libras esterlinas, que permiti que Sigmund Freud, a los 82 aos, se trasladase, en 1938, de Austria a Inglaterra. Las autoridades de ocupacin haban exigido el dinero, declarando falsamente que el psicoanalista deba impuestos sobre sus rentas y amenazando con la confiscacin de la biblioteca y el archivo de Freud. El padre del psicoanlisis pag a la princesa despus de llegar a Inglaterra, habiendo podido sacar oro de Austria (tambin con su ayuda). Freud vivi 15 meses en Inglaterra antes de morir de cncer. 5. La Reina Isabel II de Inglaterra emple tres coronas el da de su coronacin, en 1953. En el camino a la Abada de Westminster us la diadema circular de diamantes de la Reina Victoria. El acto oficial de la coronacin se realiz con la pesada corona de San Eduardo, que est hecha de oro macizo con arcos tachonados de perlas. La corona para la procesin desde la Abada fue la Corona Imperial del Estado, que tiene arcos de plata y gruesas orlas de armio. 6. Isabel I de Inglaterra estaba a favor de los bolos, los dados, los naipes y los clubes de esgrima; el alcalde y los concejales de Londres se oponan a estas diversiones. Los bolos, los dados, los naipes y los clubes de esgrima fueron
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El libro pone trasvestidos, palabra que no figura en el DRAE (Dom) 3 Preparado por Patricio Barros

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permitidos. Isabel tambin vet una ley que haba sido aprobada en 1585 por ambas cmaras del Parlamento, que hubiese restringido pasatiempos dominicales tales como las competiciones de tiro y la asistencia a los teatros. Arguy que, lo que era suficientemente bueno para la reina, lo era tambin para sus sbditos. Adems, el gobierno obtendra un beneficio del dinero que estaba siendo gastado en esas diversiones. 7. La Reina Austrichildia, esposa del Rey franco Guntram, se encontraba enferma de disentera en el ao 580 d.C. Pens que sus dos mdicos no ponan empeo suficiente en curarla, de modo que le sac al Rey Guntram la promesa de matarlos sobre su tumba si ella mora. La reina muri y los mdicos fueron ejecutados tal como ella deseaba, en presencia de los otros mdicos de la corte. 8. Durante su recorrido por las provincias rusas en 1787, Catalina II la Grande crey, al ver gente alegre y villorrios prsperos, que haba conseguido hacer dichosos a sus sbditos. No se dio cuenta que todo era un engao fraguado por su primer ministro, el tuerto Potemkin, quien hizo disponer aldeas Potemkin a lo largo de la ruta real. Haba ordenado al pueblo que aseara las calles, pintase las fachadas de sus casas, vistiera sus mejores ropas y sonriera. La emperatriz jams not la miseria y mugre tras esas fachadas. 9. Durante los 40 aos siguientes a la muerte de su Prncipe Consorte, la Reina Victoria orden que la ropa de noche de ste fuese puesta todos los das, nuevamente, sobre su cama, en sus habitaciones del Castillo de Windsor. 10. La primera poblacin permanente en el Antiguo Noroeste, fundada en 1788 entre los terraplenes de los almecas3 recibi su nombre en honor de una hedonista reina de Francia, que despus fue condenada por traicin y guillotinada. La ciudad es Marietta, en Ohio sudoriental, y la reina fue Mara Antonieta. 11. Leonor de Aquitania, como ms Reina de Inglaterra, presidi una de las la historia, las Cortes de Amor instituciones extraordinarias de

medievales. Problemas de pasin amorosa, por ejemplo, Es posible el amor

Almecas: mound builders, pueblo prehistrico indgena de los Estados Unidos, cuyos extensos tmulos son hallados especialmente en torno a las regiones de los Grandes Lagos y del Mississippi. (N. del T.). 4 Preparado por Patricio Barros

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conyugal?, eran llevados ante ella y un jurado de grandes damas, quienes emitan solemnes decisiones judiciales. (La pregunta antes citada fue contestada negativamente.) 12. La cabecilla de la Conspiracin de las Camareras, en la Inglaterra de 1839, fue la Reina Victoria, quien se neg a dejar que Robert Peel, candidato a Primer Ministro, sustituyera a sus damas de cmara por otras escogidas por l. Peel tuvo que ceder, pero en 1841 lleg a Primer Ministro con autoridad para retirar a quienes rodeaban a la reina. La Conspiracin de las Camareras fue el ltimo intento, con xito, de un soberano britnico por recusar a un Primer Ministro. 13. La primera faraona de Egipto fue Hatshepsut, quien principi su reinado en 1502 a.C. Para no trastornar los convencionalismos, se hizo pintar en vestimenta masculina, con barba y sin senos. 14. Cuando muri Isabel I de Rusia, en 1762, fueron hallados en su guardarropa 15.000 vestidos. Acostumbraba mudarse dos e incluso tres veces en una noche. 15. Uno de los muchos detalles que deben atenderse para una coronacin britnica es el aceite apropiado para ungir. Isabel I dijo respecto al suyo, que era grasa detestable y ola mal. Carlos I tena una frmula especial, que inclua flores de azahar, rosas, canela, jazmn, ajonjol, almizcle, algalia y mbar gris. El aceite es producido tradicionalmente en una cantidad suficiente para que sirva para varias coronaciones. Cuando iba a ser coronada Isabel II, en 1953, las reservas de aceite haban sido destruidas por las bombas, y la firma que lo preparaba desde los tiempos de la Reina Victoria haba desaparecido. Un qumico de Bond Street se ofreci para hacer una nueva mezcla. Para asegurarse que su olfato fuese perfecto, renunci a fumar por un mes antes de empezar a trabajar. 16. La lengua materna de la Reina Victoria no fue el ingls. Su madre, hija de un duque germano, hablaba alemn en casa, y Victoria, aunque rein sobre Inglaterra 64 aos, nunca pudo hablar ingls perfectamente. 17. En 1819, el ao en que naci la Reina Victoria, ninguno de los 7 hijos y 5 hijas de su abuelo reinante, el Rey Jorge III, tena un solo hijo legtimo que pudiese

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heredar el trono. Victoria, hija de Eduardo, cuarto hijo de Jorge, se convirti en reina despus de la muerte de su to, Guillermo IV, en 1837. 18. Un par de banquetes reales costaban a la Reina Isabel la Catlica tanto como le cost patrocinar la primera expedicin de Coln al nuevo Mundo. 19. Cuando Catalina la Grande viaj de San Petersburgo a Mosc para la ceremonia de su coronacin, la corte la sigui en 14 grandes trineos, y cerca de 200 ms pequeos. Uno de los trineos era un palacio en miniatura sobre patines. Contena un saln, biblioteca y un dormitorio. Ocho personas podan permanecer en l de pie, lado a lado. 20. Cuando Mara, Reina de Escocia, cas con su primer esposo, Francisco, Delfn de Francia, se atavi con un vestido de bodas blanco, porque se era su color favorito. Ahora a nadie sorprendera esa eleccin, mas en aquella poca, Mara Estuardo estaba desafiando a la tradicin: el blanco era el color tradicional del luto para las reinas francesas. Al vestir de blanco, pronostic la muerte de su joven marido, dos aos despus, y su propio trgico fin. 21. Cuando fue utilizada por primera vez la anestesia para paliar los dolores del parto, a fines del decenio de 1840, muchos eclesisticos (todos hombres) objetaron que se dijo a Eva en la Biblia: con dolor parirs los hijos4, como uno de los castigos por comer el fruto prohibido. No obstante, en 1853, la Reina Victoria permiti ser cloroformada para dar a luz a su sptimo hijo, y toda la crtica ces. Ninguno de los clrigos tuvo valor para criticar a la reina. 22. Mara Estuardo se convirti en Reina de Escocia cuando tena nicamente 6 das de nacida. Al nacer, el 8 de diciembre de 1542, su padre, Jacobo V, estaba en su lecho de muerte. La reina beb fue coronada formalmente en la capilla del Castillo Stirling cuando tena nada ms 9 meses de edad, demasiado pequea para usar la corona, asir el cetro, o repetir sus votos solemnes. Enrique VI de Inglaterra fue coronado a la misma tierna edad, en 1422. 23. La quinta esposa de Enrique VIII, la Reina Catalina Howard, ensay el papel de su propia ejecucin. Cuando fue informada que sera decapitada al da siguiente, la reina solicit que el hacha y el tajo del verdugo fuesen llevados a su celda... y as se hizo.
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Gnesis, III: 16. (N. del T.). 6 Preparado por Patricio Barros

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24. Luego de un ao de splicas y halagos, la reina adolescente de Suecia se sali con la suya. En 1645 logr que el filsofo, matemtico y sabio francs Ren Descartes (Cogito, ergo sum5) le ayudara a fundar una academia de artes y letras y la instruyese, privadamente, en filosofa. La Reina Cristina, de 19 aos de edad, incluso mand un barco de guerra en busca del halagado genio francs. El proyecto dur menos de 5 meses. Una combinacin del crudo clima escandinavo y de las horas de trabajo (por ejemplo, la instruccin en filosofa se realizaba en la fra biblioteca del palacio de Cristina, de las 5 a las 6), condujo a Descartes a la influenza y a la muerte prematura.

Cogito, ergo sum: Pienso, luego existo; por, el simple hecho de pensar, el individuo es una realidad. (N. del T.). 7 Preparado por Patricio Barros

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Captulo 2 Acerca de reyes 1. 2. El trono japons ha sido ocupado ininterrumpidamente desde el siglo VI por la misma familia. Hirohito, el Emperador actual, es el 124 en sucesin. Durante el primer ao de su construccin, el Palacio de Versalles cost 5.000.000 de livres,6 de un presupuesto estatal total de 120.000.000, a fines del siglo XVII. Despus el costo subi a 15.000.000 y luego a 25.000.000 de livres anuales. En 1682 estaban trabajando en l 22.000 trabajadores; al ao siguiente fueron 36.000. En 93 hectreas de jardines fueron instaladas 1.400 fuentes y trasplantados, en un ao, 25.000 rboles adultos, para que Luis XIV no tuviera que esperar a que crecieran los vstagos. Las aguas del Sena fueron elevadas para abastecer las instalaciones de irrigacin, que constaban de 14 ruedas hidrulicas y 223 bombas. 3. Despus de nicamente un siglo, Espaa obtuvo el beneficio, equivalente en oro a 1.750.000 dlares, de la inversin de 6.000 dlares del monarca para el primer viaje de Coln. 4. La realeza no se ha distinguido por su contribucin a la ciencia; mas Fernando II, Gran Duque de Toscana, invent el primer termmetro sellado, en 1654. Este fue el precursor del actual termmetro de mercurio. 5. Cuando sir Walter Raleigh introdujo el tabaco en Inglaterra, a principios del decenio de 1600, el Rey Jacobo I escribi un panfleto en el que argumentaba contra su uso. Este ejemplo tempranero de regulacin del tabaquismo por parte del gobierno fracas. La hierba que marea se arraig de inmediato como un hbito arrolladoramente popular. 6. El padre de Federico el Grande tena una famosa compaa de guardia privada, los Granaderos de Postdam. Cohechaba, compraba, o incluso secuestraba a hombres altos, de ms de 2,10 m de estatura, para incorporarlos para los Granaderos; haca que los hombres gigantescos se casaran con mujeres gigantescas, para poder criar sus propios gigantes.

Antigua moneda francesa. 8 Preparado por Patricio Barros

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7.

El reinado ms prolongado en la historia escrita fue el de Pepi II, quien ascendi al trono de Egipto en el ao 2272 a. de J.C. Segn todas las evidencias, rein durante 90 aos, lo que significa que no era ms que un infante al subir al trono. Dos aos antes de la muerte de Pepi, en 2182, Egipto entr en decadencia.

8.

Eduardo, Prncipe de Gales, no fue conocido como el Prncipe Negro durante su vida (a mediados del siglo XIV). La primera vez que se emple por escrito el mote fue dos siglos despus de su muerte, y ahora es conocido universalmente como el Prncipe Negro. Nadie sabe cmo surgi el apodo. Por ejemplo, no se sabe que usara armadura negra.

9.

El Zar Nicols II consider la idea de la construccin de una cerca elctrica en torno de Rusia, y expres inters en construir un puente a travs del Estrecho de Bering.

10. Luis XIV de Francia, el Rey Sol, fue un admirador activo y ardiente de la danza desde que tena 13 aos de edad. Antes de hacerse demasiado viejo y obeso para seguir practicndolo, bail en 30 ballets, para los que compuso la msica Jean Baptiste Lully. 11. De la historia de Babilonia viene la leyenda de Enlil-Bani 7, jardinero del rey Erra-Imitti, quien fue escogido por el monarca para ser el rey por un da, como parte de una celebracin del ao nuevo. De acuerdo con la costumbre, luego de reinar su da, cada falso rey era sacrificado a los dioses. Sin embargo, en el caso de Enlil-Bani, Erra-Imitti muri durante la celebracin, y Enlil-Bani permaneci en el trono. Rein bien durante por lo menos 24 aos. 12. El Emperador del Sacro Imperio Romano, Carlos V, deca: Hablo en espaol a Dios, en italiano a las mujeres, en francs a los hombres y en alemn a mi caballo. 13. El Zar Pedro III de Rusia gobern 6 meses, y despus fue asesinado, en junio de 1762, a los 34 aos de edad, por conspiradores a las rdenes de su esposa, Catalina. Fue coronado 35 aos despus de su muerte, cuando su atad fue abierto expresamente con ese propsito.
7 Enlil-Bani, o Enlil-Ban, apodado el Jardinero, rein de 2029 a 2052 a. de J.C., esto es, 23 aos, y fue uno de los soberanos destacados de Isin, una de las dos ciudades que dominaban Babilonia. Enlil es el dios principal del panten sumerio, dios del espritu, del hlito vital (N. del T.).

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14. Guillermo de Orange se enfrent a un problema legal de difcil solucin, al pretender la corona de Inglaterra en 1689 despus de la huida de Jacobo II. Slo el Parlamento poda declarar rey a Guillermo, mas nicamente el rey poda convocar al Parlamento. Una convencin reunida a toda prisa soslay el dilema, ofreciendo la corona a Guillermo y declarndose simultneamente Parlamento. 15. El Imperio de los Habsburgo de principios de los tiempos modernos fue fundado, no tanto por la guerra como por una serie asombrosa de matrimonios dinsticos. En 1469, Fernando de Aragn cas con Isabel de Castilla, unificando as Espaa; la hija de ambos fue Juana la Loca. En 1477, Maximiliano de Habsburgo cas con Mara de Borgoa, uniendo Austria y partes de Francia y de los Pases Bajos; su hijo fue Felipe el Hermoso. Felipe cas con Juana, y su hijo Carlos V se convirti en 1519 en Sacro Emperador Romano Germnico, heredando un imperio que se extenda desde Viena hasta el Canal de la Mancha, y de los Pirineos a los Andes. Se agregaron al imperio vastas conquistas en Amrica. 16. Hitler, esperando aislar y degradar a los judos en Dinamarca, como haba hecho en todas partes, orden que todos ellos utilizaran un brazalete con la Estrella de David. Su plan fue frustrado por la accin valerosa y compasiva de los daneses. A pocas horas de la orden, ciudadanos daneses de todas las religiones estaban portando el brazalete. El Rey Cristin X declar: Yo soy el primer judo de mi pas. 17. Un Papa dio Irlanda al Rey de Inglaterra. Alejandro III, que deseaba contrarrestar costumbres irlandesas que se oponan a las enseanzas de la Iglesia Catlica, declar que Enrique II era el soberano legtimo de Irlanda. Esta declaracin papal, en 1172, llev a la conquista de Irlanda por los ingleses. Los irlandeses tardaron siete siglos y medio en recuperar su libertad. 18. El Rey Jorge III hostiliz a los colonos de lo que iba a ser los Estados Unidos, convocando asambleas en sitios singulares y a horas inconvenientes. Ellos interpretaron esto como una estrategia maquiavlica para trastornar sus horarios de sueo, hacindolos as psicolgicamente vulnerables. Esta forma de hostigamiento fue incluida como uno de los agravios a los colonos en 1776:

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Ha convocado a los cuerpos legislativos en lugares desusados, incmodos y distantes... con el solo propsito de fatigarnos... 19. Si el brazo del Rey Enrique I (1068-1135) hubiese medido 42 pulgadas (1,07 m), la unidad de medida actual llamada pie, tendra 14 pulgadas (0,36 m). Pero sucedi que su brazo meda 36 pulgadas (0,91 m) de longitud y l decret que el pie, como norma, deba medir una tercera parte de esa longitud... 12 pulgadas (0,30 m) 20. En Nueva Orlens se fragu un proyecto para rescatar a Napolen de la isla de Santa Elena, en el Atlntico Meridional, y llevarlo a esa ciudad de la Luisiana e instalarlo en la residencia del alcalde, Nicholas Girod. Mas, antes que se pudiese organizar la expedicin bajo el mando de Dominique You, ex pirata y hroe de la Batalla de Nueva Orlens, Napolen muri. La casa del alcalde todava est en pie en Nueva Orlens, y es famosa como la Casa de Napolen. 21. En un perodo de 10 das, a fines de su reinado (1368-1398), Hung Wu, el primer emperador de la Dinasta Ming, tuvo que aprobar 1.660 documentos concernientes a 3.391 asuntos diferentes. 22. Eduardo III de Inglaterra, encolerizado por los 11 meses de resistencia de los habitantes de la ciudad francesa de Calais, pensaba hacer una matanza indiscriminada cuando se rindi la plaza, en agosto de 1347. Prometi perdonar a la poblacin si ofrecan sus vidas 6 ciudadanos prominentes. Cuando intercedi Felipa, su hija, Eduardo III perdon a los 6 hombres y a la poblacin. Calais permaneci en manos inglesas hasta 1558. 23. Cada uno de los dos matrimonios de Leonor de Aquitania cre una entidad poltica poderosa. Cuando cas en 1137 con Luis VII, Rey de Francia, ste obtuvo el ttulo de las tierras de Leonor al sur del Loira. Al ser anulado el matrimonio, Leonor recobr su territorio, que fue parte de su dote en 1152, cuando cas con Enrique II, Rey de Inglaterra. El matrimonio hizo a Enrique, emperador del Imperio Angevino, que inclua a Inglaterra y Aquitania. 24. El reinado del Zar Nicols II de Rusia comenz y concluy con infortunio. En la ceremonia de su coronacin en Mosc fueron dados obsequios a toda la gente que asisti. Mientras estas personas se encontraban aguardando para recibir

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sus presentes, que estaban expuestos en mostradores en el campo de Khodinka, corri el rumor que no haba bastantes para todos. Empez una estampida hacia los mostradores, y cientos de mujeres y nios fueron pisoteados y murieron. El reinado del Zar termin con la Revolucin Rusa y la ejecucin del propio Nicols II. 25. Luis II, Rey de Baviera, tena una obsesin irresistible por construir castillos hermosos, fantsticos. Debido a esta compulsin se hundi profundamente en deudas. El Emperador Guillermo II, familiar de Luis, le ofreci un prstamo de 10.000.000 de marcos8, pero Luis lo rechaz porque el emprstito era concedido con la condicin que fuera utilizado para pagar deudas y no para emprender ms construcciones. Luis solicit prstamos a los reyes de Suecia y de Noruega. Se desesper tanto, que estaba dispuesto a encarcelar a cualquiera que no le ayudase a recolectar dinero para construir sus castillos de ensueo. 26. Un gobernante medieval, ateo declarado, fue el Sacro Emperador Romano Federico II, quien muri en 1250. Estableci una corte culta en la que recibi judos y musulmanes ilustrados, sobre una base de igualdad con los cristianos. Hall tiles a los mercenarios musulmanes en sus combates contra el Papa. 27. Hasta el da de la Revolucin Francesa, una sola familia de reyes, que descenda de Hugo Capeto, haba reinado en Francia por casi 4 siglos (de 967 a 1328). Ramas relacionadas con la familia Capeto, los Valois y los Borbones, sucedieron a los Capeto y reinaron en Francia hasta el siglo XIX. 28. Carlomagno, el emperador de los francos (742-814), nunca aprendi a escribir; aunque practic en tablillas, reconoci que no poda dominar esa habilidad. Sin embargo, aprendi a leer. Se adelant a casi todos los gobernantes de su poca, quienes consideraban que esas habilidades estaban por debajo de su dignidad y las dejaban para el pueblo y los monjes. 29. En el ao 695, Leoncio se puso en persona al frente de los constantinopolitanos rebeldes y captur al emperador Justiniano II. Hizo cortar la nariz a Justiniano, pensando que, con una desfiguracin tan grotesca, jams aspirara

8 Marco: moneda del s. XVI equivalente a medio taler (o dlar), ste correspondiente a la pieza espaola de ocho. (N. del T.).

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nuevamente al trono imperial. El mismo Leoncio fue derrocado por tropas al mando del general Tiberio III, quien se convirti en emperador en el ao 689 de nuestra era, y cort a su vez la nariz de Leoncio. Luego de un exilio de 10 aos, Justiniano recuper el trono y humill y ejecut pblicamente tanto a Leoncio como a Tiberio. 30. Dos reyes han reinado durante 7 decenios: Shapur II, de la Dinasta Sasnida9 de Persia, gobern de 309 a 379 (toda su vida, ya que naci despus de la muerte de su padre), y trece siglos y medio ms tarde, Luis XIV de Francia rein de 1643 a 1715. El Sacro Emperador Romano Francisco Jos I de Austria gobern durante 68 aos, de 1848 a 1916. La Reina Victoria rein 64 aos, de 1837 a 1901. 31. Luis IX fue el rey santo de los Capeto. Sus virtudes cristianas son ejemplificadas por su fidelidad a su esposa (quien dio a luz 11 hijos), lo cual no era la costumbre real en esos das, en el siglo XIII. Luis llevaba un cilicio bajo la ropa, lo que le ayudaba, deca, a mantener la mente en cosas ms elevadas. Como gesto de humildad, besaba a los leprosos y coma con los pobres. Algunas de las escorias de la sociedad invitadas olan tan mal que los soldados de la guardia (que no olan precisamente a rosas) se molestaban. Luis aboli el juicio de Dios e insisti en utilizar evidencias concretas para juzgar entre lo justo y lo injusto en un litigio. Promulg rgidas leyes contra la blasfemia, el juego y la prostitucin, pero tambin insisti en tratar de la manera ms brbara a judos y herejes. En 1297, 27 aos despus que haba muerto por la peste en Tnez, fue canonizado como San Luis. 32. Durante 20 siglos despus del asesinato de Julio Csar, su nombre sobrevivi entre los gobernantes del mundo. En tiempos modernos, los emperadores de Alemania y Austria-Hungra eran llamados Kiser, la escritura alemana (y la pronunciacin casi correcta) del latn caesar. La palabra rusa zar, tsar o czar tambin es una forma de csar. Hasta hace poco ms de 30 aos, Bulgaria era gobernada por el zar Simen II, y hasta 1947, los emperadores britnicos de la India llevaban el nombre de Kiser-i-Hind.

Sasnidas: dinasta persa fundada por Ardeschir, descendiente de Sassn. (N. del T.). 13 Preparado por Patricio Barros

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33. Pedro el Grande aborreca el Kremlin, donde, cuando nio, haba presenciado la tortura y muerte brutal de la familia de su madre. Cuando construy su capital en San Petersburgo, prohibi incluso la ms ligera reparacin de los edificios de piedra de Mosc, asegurando que todos los albailes eran necesarios en la nueva ciudad. 34. Pipino el Breve, rey de los francos de 751 a 768, era en verdad bajo de estatura: 1,37 m. Sin embargo, portaba una espada de 1,83 m de longitud y fue un guerrero poderoso... y padre de Carlomagno. Su esposa, en contraste, era conocida como Berta la del gran pie. 35. En 1889, el sha de Persia era tenido por un husped molesto. En un viaje a Londres, trat de comprar a la Marquesa de Londonderry. Durante la misma visita, cuando estaba en un saln congestionado, con el Prncipe de Gales, le pregunt si las mujeres presentes eran sus esposas y le sugiri que las hiciera decapitar y buscara otras ms bonitas. 36. El Rey Eduardo VII de Inglaterra estableci la costumbre de mantener adelantados media hora todos los relojes de Sandringham, la residencia real. Quera que sus invitados se levantaran temprano, cuando era mejor la caza. En 1936, cuando Jorge V, su hijo, yaca agonizante en Sandringham, se cometieron varios errores por la discrepancia entre la hora astronmica y la de Sandringham. El Prncipe de Gales (que pronto sera Eduardo VIII) orden, encolerizado, que los relojes fueran puestos inmediatamente de acuerdo con el Tiempo Medio de Greenwich. Un relojero local tard de medianoche al amanecer para realizarlo. 37. Un cnsul y corregente de Roma fue un caballo, el predilecto del Emperador Calgula, Incitatus, a quien se le otorgaron honores a cada momento. Claudio, sucesor de Calgula, no invitaba a Incitatus a comer a su mesa, como lo haba hecho su antecesor; mas el caballo sigui siendo tratado decentemente, en su pesebre de marfil, con una copa de oro para participar del vino. 38. Cuando Jorge Washington ascendi a la presidencia, en 1789, un rey gobernaba Francia, un Sacro Emperador Romano reinaba en gran parte de Europa, una zarina en Rusia, un taicn en Japn, y un emperador en China. De stos, subsiste nicamente el cargo de presidente.

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39. A los 74 aos de edad, Narss, un eunuco, destruy a los ostrogodos10 y estableci el rgimen bizantino sobre toda Italia, haciendo de Ravena su capital, en el siglo VI. Cuando tena 90 aos an estaba gobernando Italia desde Ravena. 40. Los primeros 6 emperadores mogoles de la India reinaron en sucesin ininterrumpida, de padre a hijo, por cerca de 200 aos, de 1526 a 1707. Esto fue notable, pues no haba tradicin de primogenitura y la lucha por el trono era frecuentemente sangrienta. 41. Cuando Enrique III de Francia visit Venecia en 1574, los venecianos tendieron sobre toda el rea de la Plaza de San Marcos un vasto toldo azul con estrellas pintadas y cubrieron todo el pavimento con alfombras orientales. Estaban ansiosos de asegurar a Francia como aliada, porque Espaa haba conquistado poco antes la mayor parte de la Pennsula Italiana. 42. Hung Wu, el primer emperador de la Dinasta Ming, tema tanto al influjo maligno de la fuerza vital de un emperador anterior, una fuerza que crea resida en Pekn, que haba sido la capital de la Dinasta Yuan que le antecedi, que orden en 1368 que la ciudad fuera arrasada. Pero primero hizo que sus funcionarios catalogasen la grandeza y la belleza del Gran Interior Yuan, el palacio imperial. 43. Akbar, el tercer Emperador mogol de la India (1556-1605), fue un brillante general y un combatiente feroz... mas eso no fue todo. Import plantas y pastos raros, injert rboles, cruz palomas, conserv anotaciones zoolgicas, adquiri un rgano de tubos occidental y aprendi por s mismo a tocarlo, encarg la traduccin de Aristteles y otros filsofos griegos, escribi cartas al Papa y a dos reyes espaoles, e inici las primeras relaciones diplomticas angloindias, cuando mantuvo correspondencia con la Reina Isabel I. 44. Cuando Ivn el Terrible de Rusia decidi casarse, orden a todos los nobles de sus dominios (los que se negaban se exponan a la ejecucin) que enviaran a Mosc a sus hijas casaderas. Alrededor de 1.500 doncellas fueron reunidas en un edificio enorme, donde durmieron 12 en cada habitacin. Ivn hizo su eleccin luego de inspeccionar a todo el serrallo y otorgar a cada una un
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Ostrogodos: pueblo que se estableci al oriente del Dniper (N. del T.). 15 Preparado por Patricio Barros

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obsequio: un pauelo bordado con oro y gemas. Despus de la muerte de su primera esposa, a quien parece haber amado verdaderamente, y de la muerte de la segunda, seleccion a una tercera de un modo similar. Ella enferm mortalmente cuando supo la decisin del zar de escogerla y muri en 1569, antes que fuese consumado el matrimonio. 45. En el invierno de 1724, durante un paseo por el mar, Pedro el Grande de Rusia vio un barco que zozobraba, salt al agua y ayud en el rescate. Sufri un enfriamiento y una fiebre muy elevada, y muri varias semanas ms tarde. 46. El Rey Carlos VII, asesinado en 1167, fue el primer monarca sueco con el nombre de Carlos. Nunca existieron Carlos I, II, III, IV, V y VI. Nadie sabe la razn. Para aumentar el misterio, pasaron casi 300 aos antes que hubiese un Carlos VIII (1448-1457). 47. Un futuro rey de Francia estuvo viviendo durante 3 aos en un cuarto sobre una taberna en Filadelfia, a fines del siglo XVIII. Luis Felipe (1830-1848) se haba unido al ejrcito de la Revolucin Francesa, pero desert en 1793. Vivi en el exilio durante los 20 aos siguientes. Cuando los Borbones fueron restaurados en el trono, volvi a Francia. En la revolucin de 1830, con el apoyo del Marqus de Lafayette, Luis Felipe fue escogido como Rey de los Franceses. 48. Marco Polo descubri que Kublai-Khan mantena 5.000 astrlogos residentes en la corte. Sus deberes incluan la arriesgada tarea de la prediccin del tiempo, con consecuencias impredecibles para quienes pronosticaban equivocadamente. 49. Cuando Mohamed VI (1861-1926) se convirti en Sultn de Turqua en 1918, haba estado prisionero durante 53 aos, habiendo sido puesto en estricto arresto domiciliario a los 4 aos de edad. No era extrao en algunos pases, el arresto de miembros de la familia real que pudieran aspirar al trono y representar as una amenaza para el monarca en turno. Mohamed pas de la prisin al trono en menos de un da. 50. La Dinasta Plantagenet de reyes ingleses recibi su nombre de una ramita de retama (planta genista) que se dice llevaba en el yelmo Geoffrey el Hermoso, de Anjou

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51. El Zar Nicols II de Rusia escriba fielmente en su diario todos los das. Aunque su reinado estuvo lleno de cambios polticos y trastornos sociales, las anotaciones consistan comnmente en meras descripciones de paseos y ts. El da de 1906 en que disolvi la Duma (la asamblea legislativa rusa) cuando una mayora de candidatos de la oposicin fueron electos para el cuerpo representativo, Nicols describi el tiempo, su paseo, su comida, y su lectura de esa noche. Escribi solamente un rengln respecto a la noticia culminante del da: Firm un decreto disolviendo la Duma. 52. Un monarca loco posibilit que Ricardo Wagner escribiera y escenificase su Anillo de los Nibelungos. Luis II de Baviera, quien otorg al compositor una pensin y una villa, sufra problemas mentales que, a la postre, le impulsaron a suicidarse por ahogamiento en 1886. El festival de msica en Bayreuth es cada ao un homenaje tanto a l como a Wagner. 53. Tanto Nern como Enrique VIII fueron gobernantes relativamente buenos cuando asumieron el poder, pero ambos se transformaron en tiranos sanguinarios. Cada uno de ellos mat a un filsofo que haba ejercido una buena influencia al principio de su reinado: Nern, obligando a Sneca a suicidarse y Enrique, haciendo decapitar a Toms Moro. 54. Napolen, quien llam antecesor suyo a Carlomagno, evit el ejemplo de ste en un aspecto vital. El emperador franco haba sido coronado por el Papa Len III en el ao 800, un acto que sigui siendo significativo en la rivalidad entre emperadores y papas durante toda la Edad Media. Napolen se neg a ser coronado en 1804 por el Papa Po VII. Se coron l mismo, para mostrar su independencia de la Iglesia. 55. Jorge I, Rey de Inglaterra de 1714 a 1727, no poda hablar ni escribir en ingls. Este prncipe alemn de Hannover, heredero del trono, sucedi a la Reina Ana cuando tena 54 aos de edad. No deseaba aprender el idioma de su nuevo pas, y no intent hacerlo durante los 13 aos que rein. 56. Cuando se sugiri por primera vez que Constantinopla fuese electrificada, le fue explicado al Sultn de Turqua que sera necesario instalar dnamos. El sultn, que no era un hombre de educacin avanzada, pens que dnamo sonaba

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angustiosamente como dinamita, y saba lo que era esto. El sultn vet el proyecto, y Constantinopla tuvo que esperar la electricidad varios aos ms. 57. Cuarenta y siete zares estn sepultados dentro del Kremlin. 58. A pesar del hecho que la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos estableca que los gobiernos derivan sus justos poderes del consentimiento de los gobernados, Luis XVI apoy a los colonos en su rebelin contra los britnicos. Al hacerlo, contribuy a la propagacin del espritu revolucionario que derrumb su propio trono 12 aos despus. 59. Guillermo el Conquistador insisti siempre en que no haba llegado a Inglaterra como un invasor extranjero. Argumentaba que, como familiar cercano de la familia real inglesa, primo de Eduardo el Confesor (Rey de Inglaterra de 1042 a 1060), se le haba prometido la corona. As, la conquista por los normandos se convirti simplemente, a sus ojos, en el caso de un rey legtimo de Inglaterra haciendo valer sus derechos al trono. 60. Napolen favoreci a los matemticos y a los fsicos, mas excluy de su crculo inmediato a los humanistas, considerndolos buscabullas.

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Captulo 3 Agua 1. El ro Amazonas es tan ancho, que de su desembocadura procede una quinta parte de toda el agua dulce en movimiento sobre la Tierra. Adems de ser el ro ms ancho, el Amazonas tambin tiene la distincin de ser probablemente el de mayor longitud (los clculos varan hasta 5.000 km, abarca una rea de 6.759 km2) y de tener el mayor caudal (203.900 m3 por segundo). El rea drenada por l es casi tan grande como la superficie de los Estados Unidos. 2. El lago Balkhash, en el desierto meridional de la Unin Sovitica, prximo a la frontera con China, mide alrededor de 579 kilmetros de longitud; el agua de su extremo occidental es dulce, pero en su extremo oriental es salada. Las dos mitades estn separadas por una barrera de arena. La occidental es alimentada por el ro Li. La otra mitad est menguando debido a la evaporacin y a la concentracin de minerales que contribuyen a la salinidad. 3. Cuando usted succiona agua con una paja, est creando un vaco parcial en su boca y permitiendo que la presin del aire sobre el depsito de agua empuje el lquido hacia arriba, por la paja, para llenar ese vaco. Sin embargo, la presin del aire slo tiene una determinada magnitud, y nicamente puede servir para levantar agua hasta una altura de 10 metros aproximadamente. Si usted tuviera una paja ms larga, ni usted ni ningn aparato de succin podra elevar ms el agua. El mercurio, que es mucho ms denso que el agua, es levantado a 76 centmetros de altura por la presin normal de la atmsfera al nivel del mar. Al cambiar la presin del aire ligeramente, con el tiempo, la elevacin del mercurio cambia en la misma proporcin... y ste es el principio del barmetro. 4. 5. 6. 7. El ro Chicago desemboca en el lago Michigan. Mediante habilidad ingenieril, el ro est formado ahora por agua que fluye del lago. El ro Amazonas tiene 1.100 corrientes tributarias. El Salto Alto (Cataratas de ngel) en Venezuela es la cada de agua ms alta conocida. Es ms de 20 veces ms alta que el Nigara. Si todo el vapor de agua en la atmsfera de la tierra se condensara al mismo tiempo en agua lquida, habra bastante agua para cubrir los Estados Unidos

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(incluyendo Alaska y Hawai) con una capa lquida de 7,6 metros de profundidad). 8. 9. La competencia por los derechos sobre el agua ha provocado violentos conflictos. Es natural que la palabra rivalidad provenga del latn rivus, ro. El fondo del ocano rtico (se han registrado profundidades de 4,5 kilmetros), est casi 14 kilmetros ms cercano al centro de la Tierra que el fondo de la fosa ms profunda del mundo, Mindanao, que est a 10,9 kilmetros bajo el nivel del mar. El nivel del mar a la altitud de Mindanao est a casi 20,9 kilmetros sobre el nivel del mar polar, haciendo que la profundidad de la fosa se encuentre todava a alrededor de 9,8 kilmetros sobre el nivel del mar polar. 10. nicamente alrededor del 1,6% del agua sobre la Tierra es dulce. La mayora de ella est estancada, intil para los seres vivientes, en la nieve y el hielo de los polos y en las cimas de las montaas ms altas. 11. Dependiendo de la forma de la costa, la pleamar y la bajamar pueden crear una diferencia de 20 metros en una baha en forma de embudo, como la baha de Fundy, o solamente unos pocos centmetros en un mar rodeado casi completamente por tierra, como el Mediterrneo. Como las masas de tierra se interponen con las mareas e interrumpen la que, en otra forma, sera una progresin ordenada de las colinas de agua, la relacin de stas con la Luna no fue notada hasta los comienzos de los tiempos modernos. 12. Un roble de dimensiones considerables despide, durante la temporada tpica de crecimiento, 105.989 litros de humedad. 13. Los seres humanos no pueden oler ni paladear sustancias que no sean solubles. En una lengua seca, el azcar no tiene sabor. En una nariz seca, el olor de una flor no sera notado. Cualquier cosa, para ser olida, debe flotar en el aire. 14. La masa de agua interior ms grande del mundo es el mar Caspio. Recibe al ro Volga (el ms largo de Europa) y tiene un rea de 398.860 km2. No tiene salida, de modo que rene sal, y es dos quintas partes ms salado que los ocanos. Su nivel, y por lo tanto su rea, han estado fluctuando a travs de los siglos. En los aos recientes ha estado encogindose, pero planes actuales de

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ingeniera pueden hacerlo elevarse pronto, artificialmente, haciendo fluir agua de los ros Vychegda y Pechora en el Volga... una hazaa gigantesca. 15. El agua completamente inmvil puede ser enfriada a temperaturas varios grados ms bajas que el punto de congelacin (0 C)... y permanecer lquida. 16. La esponja filtra bocados de alimentos del agua marina que pasa a travs de sus poros. Para obtener alimentos suficientes para subir 28 gramos de peso, una esponja debe filtrar una tonelada de agua. 17. La parte ms profunda de los ocanos est mucho ms abajo del nivel del mar que la tierra ms elevada por encima de l. La Fosa Mariana, una gran fisura en el lecho del ocano Pacfico, alcanza una profundidad de 11.033 metros en su punto ms bajo, medido frente a las Filipinas. El Monte Everest, considerado la montaa ms alta del mundo, que domina la cadena de los Himalayas en la frontera entre Nepal y Tbet, mide solamente 8.847 metros. 18. Pasaron cerca de 3 siglos entre el descubrimiento de la parte inferior del ro Misisipi por Hernando de Soto, en 1541, y el de las gigantescas fuentes del ro por Henry Rowe, guiando un grupo de investigacin del gobierno. 19. Si los 23.000.000 de km3 de hielo del mundo se fundieran al mismo tiempo, el volumen de los ocanos aumentara nicamente 1,7%, pero esto sera suficiente para que el nivel del mar se elevara alrededor de 55 metros. El edificio del Empire State quedara bajo el agua hasta cerca del vigsimo piso. 20. El nivel del mar descendi 122 metros durante la primera Edad Glacial. Gran parte de agua de la Tierra ha sido absorbida por los casquetes polares. 21. El lago ms profundo del mundo (tiene cerca de 1,6 kilmetros de profundidad en algunos sitios) es el lago Baikal, en Siberia. Aunque el lago Superior abarca un rea ms grande, 82.800 km2, en comparacin con los 33.670 del Baikal, contiene menos agua. El lago Baikal representa el volumen ms grande de agua dulce en una sola masa en el mundo. 22. El agua es la nica sustancia presente sobre la Tierra (en cantidad), en formas slida, lquida y gaseosa. Hay un ocano lleno de agua. Hay casquetes polares de hielo, de kilmetros de profundidad. Hay vapor de agua que constituye una parte mayor, aunque variable, de la atmsfera.

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23. Un cientfico de la Universidad Estatal de Michigan ha calculado que la produccin de un solo huevo de gallina requiere alrededor de 454 litros de agua, una hogaza de pan 1.136 litros y 454 gramos de carne de res 13.249,13. 24. La limpieza, que cost 200.000.000 de dlares, del padre Tmesis de Inglaterra ha dado como resultado un cambio ecolgico total sorprendente. La revista britnica Water hizo notar que marcaba la primera ocasin en el mundo en que un ro industrial, en un tiempo tan contaminado al grado de ser reconocido como sin vida, ha sido devuelto a algo parecido a un estado natural. En 1978, las aves silvestres y buceadoras regresaron en profusin, y ahora pueden ser encontrados salmones, por primera vez en ms de un siglo, en las partes rectas interiores del Tmesis. 25. Una sola gota de agua est compuesta de tantas molculas, alrededor de 1.700.000.000.000.000.000, que si fuera diluida por toda el agua de todos los ocanos, medio litro de dicha agua ocenica contendra alrededor de 24 de estas molculas. 26. El ro Amazonas vierte tanta agua en el Atlntico que, a ms de 160 kilmetros en mar abierto, frente a la desembocadura del ro, uno puede beber agua dulce, potable, del ocano. 27. El agua que compone una ola no avanza con ella, por fortuna, a travs del mar. Si lo hiciera, la navegacin sera prcticamente imposible. Cada partcula de agua de la ola describe una rbita circular, volviendo casi a su misma posicin original. 28. El Tonle Sap, un ro importante de Camboya, es de lo ms excepcional. Fluye hacia el norte, durante aproximadamente la mitad del ao, y hacia el sur, durante el resto del ao. Esto ocurre porque desva parte de la creciente de aguas de la temporada de lluvias del ro Mekong para llenar el gran lago del centro de Camboya. El flujo se invierte para drenar el lago en la temporada que precede a las lluvias otoales. 29. La ola aceptada, generalmente, por oceangrafos como la ms alta de todos los tiempos, fue vista desde el USS Ramapo en el ocano Pacfico, del 6 al 7 de

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febrero de 1933, durante un huracn de 68 nudos (109 kilmetros por hora). Se calcul que la ola meda 34 metros del seno a la cresta. 30. Cada vez que sube la marea, cada uno de nosotros pierde unos gramos de peso; lo siento, pero el peso es recuperado al descender la marea. Somos afectados por estas marejadas, igual que lo es el ocano, debido al contenido de agua y sal de nuestros cuerpos. La tierra y el aire son afectados tambin por las mareas. Cada vez que asciende el agua en una marea de 3 metros, los continentes se elevan alrededor de 15 centmetros, y la atmsfera se dilata muchos kilmetros. 31. Cada ao, el ro Amarillo, de China, lleva al mar loess, un sedimento amarillo gredoso, arrastrado de los desiertos, suficiente para construir una pared de 91 centmetros de altura y 91 centmetros de grosor, que se extendera 23 veces en torno al planeta. 32. Las tibias aguas azules de la corriente del Golfo se hallan tan claramente definidas, incluso tan al norte como Terranova, donde se encuentran con la corriente del Labrador, que la proa de un barco que est entrando a la corriente, puede estar, por un momento, 20 C ms caliente que la popa, la cual todava est en la corriente del Labrador. Es verdaderamente un ro en el ocano. 33. Hasta que fueron halladas, en 1860, formas de vida aferradas a un cable que yaci a la profundidad de 1,6 kilmetros en el Mediterrneo, se haba supuesto que la vida ocenica se limitaba al nivel de superficie, y que las profundidades, con su fro, su oscuridad y sus presiones inmensas, se encontraban desprovistas de vida. Ahora sabemos que puede ser hallada vida incluso en el ltimo metro del fondo del abismo ms profundo. 34. El ro ms largo de Amrica del Norte no tiene un solo nombre. Una cada de agua que principia en Montana sur occidental fluye a travs de un ro llamado Missouri durante 3.968 kilmetros. Cuando pasa la ciudad de San Luis, contina fluyendo durante 2.082 kilmetros ms, pero el ro es llamado entonces el Misisipi. La longitud combinada del ro de Montana, hasta el Golfo de Mxico, es de 6.051 kilmetros, pero el nico nombre que podemos darle es

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el Missouri - Misisipi. (Los nicos ros ms largos que ste son el Amazonas, en Sudamrica, y el Nilo en frica). 35. Si los ocanos fuesen repartidos entre todos los pobladores de la tierra, cada hombre, mujer y nio obtendra el equivalente a 416.386.000.000 de litros, que corresponde a la dcima parte de una milla3 de agua ocenica. Si a cada persona se le diese solamente agua dulce, que constituye nicamente el 1,6% del agua del planeta, cada una recibira an 151.413.000 litros. 36. Aunque el Nilo, de 6.690 kilmetros de longitud, era de vital importancia para Egipto, exploradores europeos y estadounidenses, y no egipcios, fueron los primeros en seguir el Nilo hasta sus fuentes. En 1857, el ingls Juan Hanning Speke lleg a un gran lago ecuatorial que llam Lago Victoria, en honor de su reina. Muchos ros fluan al lago, desde las montaas de Kenia, prximos a la costa central de frica Oriental, mas el Nilo surga del Victoria. 37. El punto de ebullicin del agua vara de acuerdo con la presin del aire. Al nivel del mar, el agua hierve a 100 C, mas el agua bajo presin hierve a temperaturas ms altas. A una presin equivalente a la ejercida por una columna de agua de 150 metros de altura, el agua tendr que alcanzar una temperatura de 394 C antes de hervir. El principio de aumentar la presin para elevar el punto de ebullicin, y propiciar as un cocimiento ms rpido, es la base de la olla a presin. 38. Sin las aguas antrticas, los ocanos de la tierra nicamente sostendran una cantidad de vida relativamente limitada; la superficie del globo cubierta de tierra tambin sera ms pobre por eso. Son las aguas fras del ocano llegadas del continente meridional las que tienden a fertilizar el resto del mundo. Las aguas son ricas en oxgeno, y al pesar ms por el fro, se filtran hacia el norte por el fondo del ocano, ventilndolo. Cuando estas aguas fras ascienden, por cualquier razn, llevan tambin minerales; donde se produce este ascenso, el ocano pulula de vida.

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Captulo 4 Alquimia, gemas y oro 1. 2. Se requieren ms de 2 toneladas de piedra sudafricana para producir menos de una onza11 de oro. La noticia que haba sido descubierto oro en California tard ms de medio ao en llegar a la costa del Atlntico. El descubrimiento fue realizado en 1848; pero Juan Augusto Sutter y Jacobo Marshall trataron de mantenerlo en secreto. La fiebre de oro de 1849, no comenz hasta despus que el Presidente Polk anunci el descubrimiento, en diciembre de 1848. 3. La India tiene el capital ms grande en oro del mundo, atesorado en privado. Las existencias en poder de particulares se calculan en 5.000 toneladas, con un valor aproximado de 72.000.000.000 de dlares a un precio de $600 la onza. Las importaciones autorizadas son prcticamente nulas; pero los indios consiguen agregar a su tesoro, cada ao, entre 60 y 70 toneladas de oro introducido de contrabando. 4. Uno de los espectculos ms bellos es la evacuacin de la orina al ocaso, ya que el lquido sale (en el espacio) y al llegar a la tobera de descarga fulgura al instante en diez millones de diminutos cristales de hielo, que salen casi en una semiesfera, porque, usted sabe, est saliendo a un vaco en esencia perfecto, as que el lquido escapa de la nave espacial en todas direcciones y en forma radial, a una velocidad relativamente alta. Es sorprendente, y es un torrente increble... casi una aspersin de brillantes. Es en realidad una vista espectacular. Russell Schweickart, astronauta del Apolo. 5. 6. Isaac Newton invirti tiempo y esfuerzo considerables en buscar la piedra filosofal, esperando hacer oro con ayuda de ella. El diamante ms grande del mundo, 3.106 quilates, 1.75 libras avoirdupois12, y valuado en 750.000 dlares, fue encontrado tropezando literalmente con l en la Mina Premier N 2, cerca de Pretoria, Sudfrica, a principios de 1905. Entonces fue enviado a Inglaterra por correo certificado ordinario; el Rey Eduardo VII exclam al verlo: Yo lo habra apartado con el pie, creyendo que

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Una onza troy: 31,103 gramos. (N. del T.). Libra avoirdupois: libra de 16 onzas, equivalente a 453 gramos (N. del T.). 25 Preparado por Patricio Barros

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era un trozo de cristal, si lo hubiese visto en el camino. De este diamante, conocido como el Cullinan, fueron cortadas 105 piedras. Dos de las ms grandes, la Estrella de frica, de 530 quilates, y el Cullinan II, de 317 quilates, forman parte de las joyas de la corona britnica. 7. El oro ocupa el decimosexto lugar entre lo elementos qumicos, por su rareza. Si todo el oro extrado en el mundo en los ltimos 5 siglos fuese fundido, el resultado podra ser comprimido en un cubo de poco ms de 15 metros de lado. 8. 9. Aunque es uno de los metales ms raros, el oro fue el primero en ser descubierto. Si los alquimistas medievales hubieran aprendido a hacer oro a partir del plomo, habra sido un triunfo cientfico, pero un fracaso econmico. El gran incremento de las existencias de oro hubiese reducido su valor. 10. Soldados espaoles de la expedicin de Francisco Pizarro a Per, en 1532, hallaron esmeraldas tan grandes como huevos de paloma. En la creencia equivocada que las esmeraldas verdaderas no podan ser rotas, golpearon con martillos sus hallazgos y cuando las gemas fueron destrozadas, decidieron que todo lo que haban encontrado era cristal de color. 11. El oro es tan maleable que con una sola onza puede forjarse una delgada pelcula (de 1/282.000 de pulgada) que cubrira 9.290 m2, y tan dctil, que la misma masa es suficiente para hacer un alambre delgado de 80.467 kilmetros. 12. El papel tis debe su nombre a su empleo original: fue inventado para ponerlo entre los pliegues de telas extremadamente finas tejidas con oro, o tis de oro. 13. Cuando Mansa Musa (1312-1337) sali de su inmenso imperio africano de Mali en peregrinacin a La Meca, cre problemas desusados durante el trayecto. No solamente era difcil abastecer a su comitiva de 60.000 personas, sino que regal y gast tanto oro en El Cairo, que el patrn oro se redujo de precio gravemente, arruinando la economa.

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14. Ninguno de los hombres que iniciaron la fiebre del oro de 1849 en los Estados Unidos, Sutter y Marshall, descubrieron una cantidad de ese metal que valiera la pena mencionarse, y ambos murieron pobres. 15. La gran sala del monasterio budista de Todai-ji, en Nara, la primera capital permanente del Japn, fue construida a mediados del siglo VIII para alojar a un enorme Buda de bronce fundido (de 16,16 m de altura). La estatua pesa ms de 453.590 kg y est cubierta con 1/4 de tonelada de oro. 16. Welcome Stranger, con un peso de alrededor de 90,70 kg, es la pepita de oro ms grande encontrada jams. Fue hallada cerca de Ballarat, Australia, el 5 de febrero de 1869, por John Deason y Richard Oates. Aparte de su valor como espcimen nico, su valor intrnseco, como oro, es de alrededor de 1.440.000 dlares. 17. El explorador ingls Martin Frobisher caus una fiebre de oro en Inglaterra, en 1578, cuando regres de la Isla de Baffin con 200 toneladas del rutilante mineral dorado. Se hicieron grandes preparativos para obtener ms y ms oro, pero result que el metal era meramente pirita de hierro (oro de los tontos). A la postre, fue triturado y utilizado para reparacin de caminos. 18. Los alquimistas medievales buscaron mtodos para hacer oro a partir de metales ms baratos. Fracasaron y, en consecuencia, son objeto de burla. Sin embargo, en el proceso de bsqueda descubrieron los cidos fuertes: sulfrico, ntrico y clorhdrico, sustancias infinitamente ms tiles para la industria moderna de lo que podra ser el oro. No se les tiene en consideracin por esto. 19. Para extraer toda onza de oro que pudiera producir la tierra, los mineros han excavado hasta poco ms de 4 kilmetros de profundidad. 20. La vajilla de plata de Martha Washington13 fue el origen de la plata que se emple para acuar las primeras monedas de los Estados Unidos. 21. El mtodo de William Hyde Wollaston para trabajar el platino, esto es, para hacerlo maleable para su uso comercial, no fue divulgado hasta despus de la muerte de su inventor. Guardaba de tal modo el secreto que no permita la

13 La esposa de Jorge Washington era una viuda acaudalada cuando cas con el que iba a ser el primer Presidente de los Estados Unidos (N. del T.).

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presencia de nadie en su laboratorio. Wollaston gan una fortuna trabajando el metal del encanto alrededor de 1800. Es ms pesado, raro e inerte que el oro. 22. La cantidad de oro que se encuentra disuelto en los ocanos es de cerca de 9.000.000 de toneladas, alrededor de 180 veces ms que la masa total de oro extrado de minas en toda la historia de la humanidad. El oro est demasiado diluido en los ocanos para ser extrado con beneficios. 23. El diamante es la nica gema compuesta de un solo elemento qumico, el carbono. Aunque cristalino, es negro cuando se reduce a polvo. El diamante puede ser consumido completamente por el fuego a temperaturas de 1.400 a 1.607 C, dependiendo de la dureza de la gema. Pero no se preocupe respecto a sus diamantes; tales temperaturas raras veces se alcanzan en incendios ordinarios de edificios. Temperaturas bastante elevadas, estimadas hasta en 2.200 C, nada ms se alcanzan en grandes conflagraciones, como el incendio de San Francisco en 1906. 24. Antes de la conquista de Sudamrica por los espaoles, los indgenas (incas) no tenan hierro. Posean oro en cantidades relativamente grandes, utilizndolo no slo para decoracin, sino tambin para fabricacin de objetos de uso cotidiano, tales como limas, utensilios para comer, peines y pinzas para las cejas. 25. Los egipcios estaban arruinando su propia economa, al enterrar cantidades de oro y plata junto con sus caudillos muertos, presumiblemente para que lo emplearan en la otra vida. (No exista el papel moneda). Los profanadores de tumbas, cualesquiera que fuesen sus motivos, servan para que continuasen girando las ruedas de la sociedad egipcia, volviendo a la circulacin el oro y la plata. 26. En Egipto, al principio de su historia, la plata era ms valiosa que el oro, porque era encontrada menos frecuentemente en forma de pepita. 27. Para obtener 400 toneladas de oro al ao, el Grupo Rand de minas de Sudfrica tiene que extraer y triturar ms de 60.000.000 de toneladas de mineral. Tan grande cantidad de mineral, varias veces el volumen de la Gran Pirmide de Gizeh, solamente produce oro como para formar un cubo de 9 pies.

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28. El almirante sir Cloudesley Shovell14, comandante en jefe de la flota britnica, fue asesinado en 1707 por una anciana cuando luchaba por llegar a la orilla despus de haber perdido su barco en las rocas de las islas Sorlingas15. Lo mat en la creencia, comn en ese tiempo entre los habitantes de las costas, que un cuerpo arrastrado a tierra por las olas era un objeto abandonado, lo cual le daba la posesin legal del anillo de esmeraldas que llevaba en el dedo el almirante.

14 Segn la leyenda, Cloudesley, responsable de la ejecucin del marinero, fue llevado inconsciente a tierra por las olas y enterrado vivo. Cierta mujer confes en su lecho de muerte que lo descubri en la playa de la isla St. Mary y que lo sepult bajo la arena despus de cortarle los dedos para apropiarse del rub y de los anillos con esmeraldas que llevaba. 15 Isles of Scilly

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Captulo 5 Amrica del Norte en rebelin 1. Cuando Jorge Washington era comandante en jefe del ejrcito, durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, se hizo un intento de secuestrarlo. El gobernador de Nueva York, David Matthews, ambos tories16, estuvieron implicados en el complot, al igual que uno de los guardaespaldas de Washington, Thomas Hickley. Este fue sometido a una corte marcial y colgado por amotinamiento, sedicin y traicin, el 28 de junio de 1776. 2. Despus de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, cuando fueron adoptados los Artculos de Confederacin como el instrumento de gobierno de las que fueron colonias britnicas, la colonia de Canad fue invitada a ser miembro de la Confederacin, la nica colonia, de las 13 originales, que no haba sido invitada a serlo. Decidi no convertirse en parte de la nueva nacin. 3. Cuando menos en dos ocasiones, en 1744 y en 1775, portavoces de la Confederacin Iroquesa de Amrica Nororiental aconsejaron a los colonos britnicos que formasen una confederacin como la suya. Pocos saben acerca de esta influencia de los nativos sobre la forma de gobierno de los Estados Unidos. 4. Lord North, Primer Ministro de Inglaterra en el reinado de Jorge III, present en 1775 ante el Parlamento una serie de propuestas para pacificar las colonias americanas. Permitan a las colonias imponerse contribuciones para que se encargasen de su propia administracin civil y defensa. El Parlamento aprob las propuestas, pero la noticia no lleg a las colonias hasta el 24 de abril, 5 das despus de la Batalla de Lexington, la cual desencaden la Guerra de Independencia. 5. Cuando fue realizada la Convencin Constitucional Norteamericana, en 1787, sus deliberaciones fueron mantenidas tan en secreto que el pblico no supo, durante 60 aos, que sta haba tenido lugar. Se present al pblico meramente como un hecho consumado en la forma de la Constitucin terminada, sin una idea de cmo se lleg a la redaccin final.

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Tory: realista; partidario de la Corona Britnica (N. del T.). 30 Preparado por Patricio Barros

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6.

Para 1760, una tercera parte del tonelaje de barcos de la Gran Bretaa estaba siendo construido en las colonias americanas. Esto se deba a la abundancia de madera, lo que haca que los costos de construccin de barcos fueran nicamente la mitad de lo que eran en Europa.

7.

Un firmante de la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos aadi su direccin: Charles Carroll de Carrollton, Maryland. Quera estar seguro que, si los britnicos deseaban ahorcarlo, supieran perfectamente bien dnde buscarle.

8.

Al principio de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, el gobernador de Nueva Jersey era un tory que ayudaba y alentaba a los britnicos. Fue arrestado por el Congreso Revolucionario de Nueva Jersey y encarcelado. No obstante, le fue perdonada la vida por el respeto que sentan los colonos hacia su padre. Fue canjeado por americanos prisioneros de los britnicos y zarp hacia Inglaterra. El tory era William Franklin, un hijo de Benjamn Franklin.

9.

Andrew Jackson, que despus sera Presidente de los Estados Unidos, fue hecho prisionero por los britnicos, durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, cuando tena nicamente 13 aos de edad. Se haba negado a limpiar las botas de un oficial britnico.

10. Antes de Jorge Washington hubo un Artemas Ward, graduado en Harvard (1748) y tendero de Massachussets, miembro del primero y del segundo congresos provinciales de Massachussets. En abril de 1775, tom el mando de las fuerzas que sitiaban Boston, y en mayo fue nombrado formalmente general y comandante en jefe de las tropas de Massachussets. De hecho, fue el primer comandante en jefe del ejrcito revolucionario americano. Cuando se le confiri a Washington el mando supremo, Ward se convirti en subcomandante con el grado de general brigadier. Miraba a Washington sin cordialidad, y poco despus de la cada de Boston, en marzo de 1776, present su renuncia al Congreso. Luego de la retirada del ejrcito principal de Washington a Nueva York, Ward permaneci al mando en Boston, hasta que fue relevado en marzo de 1777.

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11. La causa que el ejrcito de Washington padeciera hambre en los Valley Forge, fue que los agricultores preferan vender alimentos a los britnicos, que pagaban con dinero constante y sonante. 12. Tres meses despus que la Batalla de Lexington hubiese hecho estallar la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, el Congreso Continental realiz un intento para detener el conflicto, adoptando la Peticin de la Rama de Olivo, de John Dickinson, con la cual se solicitaba al rey que empleara su autoridad para poner fin a la guerra. La peticin fue firmada por casi todos los delegados que ms tarde firmaran la Declaracin de Independencia; pero el Rey Jorge III se neg a aceptar una peticin de un grupo rebelde; as fracas el ltimo esfuerzo de las Colonias Americanas por obtener la paz. 13. El impuesto britnico al t, de tres peniques por libra, que desemboc en la Guerra del T de Boston en 1773, era realmente ms bajo que el que haban estado pagando los colonos. Mas, prefirieron introducir, de contrabando, t holands a pagar impuesto a los britnicos, aunque el t britnico era todava ms barato que el t holands sin impuestos. John Hancock, uno de los contrabandistas ms prominentes, haba atacado el impuesto por considerarlo como precursor de muchos impuestos ms, y los colonos aceptaron su argumento. 14. El 4 de julio lo mismo podra haberse celebrado el 2 de julio. Fue en la segunda fecha, en 1776, cuando el Segundo Congreso Continental vot por independizarse de Inglaterra. De hecho, John Adams escribi: El segundo da de julio de 1776 ser el ms memorable de la Historia de Amrica... estoy pronto a creer que ser celebrado por las generaciones siguientes como el gran festival de aniversario. Debe ser conmemorado como el Da de Liberacin con solemnes Actos de Devocin a Dios Todopoderoso. Deber ser celebrado con pompa y desfiles, con espectculos, juegos, deportes, caones, campanas, fogatas e iluminaciones de un extremo al otro de este Continente, desde ahora y para siempre jams. 15. No fue hasta el 19 de enero de 1777 cuando el Congreso Continental hizo pblicos todos los nombres de los patriotas que firmaron la Declaracin de Independencia. Una de las razones de la demora puede haber sido el

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conocimiento que si fracasaba el intento, los firmantes habran sellado su suerte como traidores. 16. En la poca en que firm la Declaracin de Independencia, Charles Carroll tena prohibido ocupar cargos pblicos en su Estado de Maryland porque era catlico romano. En Maryland los catlicos tampoco podan ensear a los jvenes o ser abogados. Carroll, el nico catlico romano que firm la Declaracin, naci de una familia muy acaudalada en Anpolis. Su carrera como servidor pblico, y como firme patriota, principi en 1773, cuando escribi una serie de artculos achacando a los decretos del gobierno de no tener capacidad jurdica. 17. El 4 de julio de 1776, Jorge III escribi en su diario: Hoy no ocurri nada de importancia. No tena forma de saber lo que haba ocurrido ese da en Filadelfia, Pennsylvania. 18. El primer jefe de sanidad pblica de los Estados Unidos fue nombrado en julio de 1775, y sometido a corte marcial menos de tres meses despus por espiar para los britnicos. El doctor Benjamn Church fue condenado por tener correspondencia criminal con el enemigo, y sentenciado a prisin perpetua. 19. El ejrcito estadounidense tuvo que abandonar su plan para atacar a los britnicos en Newport, Rhode Island, en 1778, cuando ms de 5.000 milicianos desertaron y regresaron a sus hogares. Durante toda la Guerra de Independencia, los soldados de Jorge Washington eran, en el mejor de los casos, reclutados a corto plazo, y el ejrcito siempre estaba a punto de desintegrarse. 20. Dos de los combatientes principales en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos chocaron en el mar frente a la costa oriental de la India. Francia, aliada de los Estados Unidos, envi un escuadrn de barcos al mando del Conde d'Estaing contra treinta embarcaciones britnicas al mando del Almirante Augustus Keppel. La batalla dur todo el da 27 de julio de 1778. Ninguna de las partes perdi un solo barco, pero ambas flotas tuvieron que retirarse para reparar sus daos. 21. Estaba preparndose un plan entre los ayudantes de Jorge Washington para secuestrar a Guillermo, hijo del Rey Jorge III, que serva como Alfrez en la

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Armada Real, en el Nueva York ocupado por los britnicos. Era el ao 1782, meses despus de Yorktown17, pero un ao antes que fuese firmado el tratado formal de paz y que los britnicos devolvieran Nueva York a los Estados Unidos. El prncipe Guillermo poda vagar, aparentemente, a voluntad por Nueva York, y Washington dijo que el proyecto de secuestro mereca aplauso, dando su autorizacin para intentarlo en la forma que sea, y en el momento que lo juzguen pertinente. Mas cuando la guardia fue duplicada en torno a la casa de Guillermo, el comandante en jefe cancel el proyecto. 22. Al terminar la guerra de Independencia de los Estados Unidos, el Congreso fue obligado a huir de Filadelfia, no debido a las fuerzas britnicas, sino por un motn de las tropas de Pennsylvania, que exigan sus pagos atrasados. El sitio de reunin del Congreso fue cambiado a Trenton, Nueva Jersey, y ms tarde a Anpolis, Maryland. 23. La garanta constitucional para la libertad de prensa es un concepto totalmente estadounidense, que eman de conflictos previos entre las autoridades britnicas y los editores de las colonias americanas. 24. En enero de 1781, ms de 1.000 soldados renunciaron al pequeo ejrcito estadounidense, ya gravemente depauperado, porque no se les haba pagado.

17 En las inmediaciones de Yorktown, puerto de Virginia, el general ingls Cornwallis se vio obligado a capitular en 1781 ante las tropas de Washington y Rochambeau (N. del T.).

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Captulo 6 Animales mimados 1. Cada ao, en los Estados Unidos, se gasta, en alimento para animales mimados, cuatro veces la suma de dinero que se gasta en alimentos infantiles, o sea un total de $1.500 millones. 2. 3. Napolen sufra de ailurofobia, o sea miedo a los gatos. Cuando era joven, Albert Payson Terhune, hijo de un clrigo, deseaba tanto ser escritor, que para conseguir material para ello se hizo pasar por leproso e ingres en una leprosera del Cercano Oriente. Ms tarde luch contra seis boxeadores de peso pesado, los cuales se encontraban entre los primeros de su peso. Pero ni su experiencia como leproso ni su breve carrera como pugilista le colocaron en el proscenio de la publicidad. La fama y la fortuna le llegaron slo cuando escribi acerca de un tema que tena a mano: su perro collie. Un perro llamado Chico, se public en 1919 por primera vez, y sigue todava publicndose. 4. Hasta que se public la ley de limpia y asea en 1978, los 500.000 perros de la ciudad de Nueva York depositaban 175 toneladas de materias fecales en sus calles cada da. La Ley exiga que los dueos de los perros limpiaran en seguida la suciedad de sus canes, bajo la pena de pagar multas que ascendan hasta $100. La mayora de los propietarios de dichos animales cumplen la ley, y la ciudad de Nueva York est mucho ms limpia. 5. El aparato reproductor de las gatas es semejante al de las mujeres, con la excepcin que las gatas slo tienen ovulacin durante la cpula. Cuando los gatos retiran su miembro, la hembra da alaridos de dolor porque el pene tiene unas pas que slo siente la gata cuando el miembro se retira de la vagina. Puede ser que esos araazos sean los causantes que empiece la ovulacin. 6. Uno de los perros ms famosos que hayan existido era un skye terrier vagabundo llamado Bobby. Siendo un cachorro se apeg a un anciano pastor escocs llamado Auld Jock. Jock muri en 1858, y durante los catorce aos siguientes Bobby guard la tumba de su amo da y noche. Cada da se alejaba de ella unos instantes, para ir nicamente al mismo restaurante que frecuentaba su amo. All le daban alimento, y lo iba a comer junto a la tumba.

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Los

ciudadanos

de

Edimburgo

le

levantaron

un

refugio

para

que

se

resguardase de los fros inviernos, y cuando muri, en 1872, lo enterraron junto a Auld Jock. 7. Betsy, una chimpanc del zoolgico de Baltimore, ha vendido sesenta y cinco de sus pinturas, una de ellas por $75. Congo, un chimpanc del zoolgico de Londres, no es un artista tan comercial como Betsy, pero ha realizado ms de 400 pinturas. Si alguno trata de urgir a Congo para que contine con la pintura despus que la considera terminada, el chimpanc traza lneas en todas direcciones que tachan y destruyen la pintura. 8. El paracadas fue inventado cerca de un siglo antes que existieran los aeroplanos. Un aeronauta francs, Jean Pierre Franois Blanchard, construy el primer paracadas. El primer salto en paracadas lo realiz un perro en una canasta, la cual Blanchard haba fijado al paracadas, que solt desde un globo en 1785. 9. Un gato cay desde el decimosegundo piso de un edificio en Montreal el ao de 1973, y slo sufri la factura de la pelvis. 10. Los mandatarios estn generalmente de acuerdo en que el tema central del discurso ms importante de una campaa realizada por ellos, fue el mismo: su perro. En 1944, el presidente Franklin Roosevelt avergonz a aquellos republicanos que le acusaban de enviar un destructor americano a Alaska para recoger a su perro Fala, un terrier escocs. Estoy acostumbrado, dijo, a escuchar falsedades malvolas sobre mi persona... pero creo que tengo derecho a sentirme agraviado y a rechazar calumniosas afirmaciones sobre mi perro. Cuando Richard Nixon era el candidato republicano a la vicepresidencia de los Estados Unidos en 1952, se le indic que deba defenderse contra los cargos que era el beneficiario de un fondo poltico secreto. Fue su discurso de las fichas. ... y ustedes saben que los chicos, como todos los chicos, queran al perro (un regalo de un partidario tejano), y slo deseo decir esto en este momento: que independientemente de lo que puedan decir sobre ello, vamos a conservarlo.

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Captulo 7 Arca de No 1. La presin de la sangre de la jirafa es el doble o el triple de la del hombre sano, y puede ser la ms elevada del mundo. Como la jirafa tiene un cuello tan largo, de tres a tres y medio metros, su corazn requiere de una fuerza tremenda para bombear sangre por la arteria cartida hasta el cerebro. El corazn de la jirafa es enorme; pesa once kilos, mide 60 centmetros de longitud y tiene paredes hasta de siete y medio centmetros de grosor. 2. 3. Los lagartos y los ancianos tienen algo en comn, cuando menos auditivamente. Slo pueden or notas hasta de 4.000 vibraciones por segundo. Hombres de ciencia han aplicado electrodos al centro del placer en el cerebro de una rata. La rata oprimi una palanca 48.000 veces en un da completo para recibir el choque elctrico que le pareca placentero, escogiendo el estimulador en vez de disfrutar de agua, alimentos, o actividades sexuales. 4. Una especie de esponja, llamada la esponja roja, puede ser empujada a travs de una tela de modo que sea despedazada en miles de trozos minsculos. El animal no muere. En vez de eso, todos los pedazos se renen hasta que la esponja vuelve a su estado original completo y sigue viviendo. 5. 6. El ganado era marcado ya hace 4.000 aos. Pinturas de tumbas antiguas muestran a los egipcios marcando su gordo y jaspeado ganado. El rinoceronte negro, de aspecto formidable, que pesa ms de una tonelada, es considerado el animal ms fcilmente domesticable de frica. Una vez puesto en un corral, se hace tan manso que come de la mano de su cuidador, y acude a su llamada para que le froten las orejas. 7. Gracias a los trasplantes de vulos en el ganado, un toro de Texas puede ser cruzado con una vaca de Escocia, y los diferentes embriones, incubados en la matriz de conejas, ser llevados por aire a cualquier pas de la tierra, por ejemplo, a Australia, Argentina o Kenia, para su implantacin, all, en vacas. 8. 9. Elefantes, leones y camellos vagaban por Alaska hace 12.000 aos. Una marmota respira nicamente 10 veces por hora mientras est invernando. Una marmota activa respira 2.100 veces por hora.

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10. El mamfero norteamericano ms pequeo, la musaraa, es uno de los ms feroces. La variedad de cola corta puede atacar a animales del doble de su peso, envenenarlos con una secrecin de sus glndulas salivales y devorarlos completamente, incluyendo los huesos. Los experimentos han mostrado que las glndulas de la musaraa de cola corta pueden contener veneno bastante para matar a 200 ratones. 11. El hipoptamo hembra da a luz bajo el agua y amamanta a sus pequeos tambin en el ro, aunque los pequeos hipoptamos emergen peridicamente a respirar. 12. Durante el reino de Kublai Khan, los chinos utilizaban leones en sus expediciones de cacera. Adiestraban a tales grandes gatos para perseguir y abatir grandes animales, desde bfalos salvajes hasta osos, y permanecer con la vctima hasta que llegaban los cazadores. 13. La rana cornuda de Argentina es tan agresiva que la gente cree que si muerde el labio de un caballo, el animal morir. En realidad, la boca de la rana no contiene veneno. Gan su temible reputacin porque ataca a animales muchas veces ms grandes que ella. 14. El murcilago vampiro no es tan maligno como se dice. No perfora la piel del cuello de sus vctimas; en lugar de eso, raspa fragmentos de piel al descubierto con los dientes hasta que extrae sangre. El raspado es tan suave que la presa dormida no despierta mientras el vampiro est trabajando. 15. Los ancestros del caballo medan slo alrededor de 30 centmetros de altura hace 60.000.000 de aos. 16. El caballo era originalmente un animal pequeo, incapaz de llevar un jinete durante perodos prolongados. Cuando el caballo domesticado, ms grande, criado por tribus nmadas para la guerra, apareci por primera vez en el Oriente Medio y Europa, fue recibido con terror. 17. Los simios son mencionados en la Biblia (1 Reyes 10:2218), aunque en los tiempos bblicos no se conoca a ninguno de los animales que podemos llamar, ahora, antropoides. El simio al que se refiere la Biblia es el mono de Berbera,
18 Porque el rey tena la flota que sala a la mar, a Tharsis, con la flota de Irn; una vez cada tres aos vena la flota de Tharsis, y traa oro, plata, y marfil, simios y pavos. 1 Reyes 10:22 (N. del T.).

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que no es simio en absoluto, segn la definicin moderna, sino un macaco sin cola. Fue la ausencia de cola lo que hizo de un primate un antropoide. Cuando fueron descubiertos, animales tales como el chimpanc y el gorila, fueron llamados simios antropoides (monos como hombres) para distinguirlos del mono de Berbera. 18. La Rana Goliat de frica Occidental mide ms de 762 milmetros (hasta una longitud de 805 milmetros) de la nariz a los dedos de los pies, y pesa alrededor de 3 kilos (hasta 3,30 kilos). 19. El perro ms rpido, el galgo, puede alcanzar velocidades hasta de 67,11 kilmetros por hora. La raza exista en el Egipto antiguo hace 6.000 aos. 20. Los camellos vagaron por el Oeste Salvaje, despus que desembarc en Texas una expedicin conjunta del ejrcito y la marina con 34 camellos, para poner a prueba su utilidad en el desierto norteamericano; un proyecto predilecto de Jefferson Davis (quien despus lleg a Presidente de la Confederacin), Secretario de Guerra en el gabinete de Franklin Pierce, dcimo cuarto presidente de los Estados Unidos (1853-1857). El proyecto fracas, y los camellos terminaron en una variedad de empleos civiles, incluyendo las carreras. (Un camello puede vencer a un caballo por un cuarto de milla en una carrera corta19). 21. Los egipcios entrenaban mandriles para que sirvieran las mesas. 22. El oso gris puede correr tan rpidamente como el caballo normal. 23. Un perro lazarillo, o cualquier perro entrenado para guiar a los ciegos, no puede distinguir una luz verde de una roja. Cuando conduce a su amo a travs de la calle, observa el flujo del trfico para saber cundo puede cruzar con seguridad. 24. Los europeos llamaron una vez a un animal camelopardo, pensando que sus padres eran un camello y un leopardo. Hoy es llamado jirafa. 25. Los caballos no fueron empleados comnmente para trabajos de agricultura hasta el siglo XII, porque el arns de pecho utilizado desde los tiempos

19 La traduccin sugiere que un camello aventaja por 400 metros a un caballo en una carrera corta. Lo que debiera decir es que en una carrera de 400 metros el camello pueda ganarle a un caballo. (Dom)

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romanos era ineficaz. El invento del arns de brazuelo, la collera, les permiti tirar de un peso mucho mayor y por lo tanto, de aperos agrcolas. 26. Los murcilagos son los nicos mamferos capaces de volar. La ardilla voladora nicamente puede hacer lo que hace la zarigeya planeadora... planear a travs de distancias cortas. 27. Han sido adiestrados chimpancs para contar con vocabularios de reconocimiento de 100 a 200 palabras. Tambin son capaces de distinguir entre diferentes modelos gramaticales. 28. El chita20, el mamfero ms rpido del mundo, corre a una velocidad mxima de 97 a 101 kilmetros por hora. Tambin es notable su ndice de aceleracin, del paro total a una velocidad de 72 kilmetros por hora en 2 segundos. No obstante, solamente puede sostener su velocidad mxima alrededor de 275 metros antes que el agotamiento le obligue a abandonar la cacera. 29. La leona es quien hace ms del 90% de la cacera, mientras el len teme arriesgar su vida, o sencillamente prefiere descansar. 30. Un tipo de lagarto, el chuckwalla, escapa de sus perseguidores escurrindose dentro de una grieta en una pea e inflando su cuerpo con aire, de manera que quede acuado apretadamente en la hendidura y no pueda ser sacado. 31. A pesar de su reputacin como carroeras cobardes que se alimentan de los restos de cadveres dejados por los leones, las hienas son activas y valientes cazadoras cuyas presas principales son con mayor frecuencia us y cebras, sanos y adultos, ms que animales enfermos o indefensos. Incluso atacan a bfalos africanos de media tonelada. 32. El lobo a la puerta fue en una poca una triste realidad. Podan encontrarse manadas de lobos en todos los bosques de Europa, y en 1420 y 1438 vagaban por las calles de Pars. 33. El camello es originario de Norteamrica. Antes que se extinguiera all, algunos grupos emigraron a Asia y Sudamrica. El grupo asitico incluye en la actualidad al dromedario rabe (con dos jorobas)21 y al camello (una joroba)

Su nombre correcto en espaol es guepardo. (Dom) Enorme error, seguramente del traductor. El dromedario slo tiene una joroba y el camello asitico, dos, al contrario de lo que dice el libro. (Dom)
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de Asia Central. El grupo sudamericano incluye al guanaco y a la vicua, silvestres, y a la alpaca y a la llama, domesticadas. 34. La zarigeya, el nico marsupial (animales que llevan a sus vstagos en una bolsa) originario de Norteamrica, da a luz cras que pesan nicamente seis gramos y no estn todava desarrolladas plenamente. Las cras de marsupiales no nacen en la bolsa; como cras ciegas, deben palpar su camino a lo largo del abdomen de la madre, por instinto, para llegar a la bolsa. Luego permanecen ah dentro durante varios meses, completando su desarrollo. 35. A pesar del temor y el odio del hombre al lobo, no se ha probado que un lobo no hidrfobo haya atacado nunca a un ser humano. Por aos, el sheriff de Sault Ste. Marie, Ontario, ha ofrecido una recompensa a cualquiera que pueda presentar pruebas sobre un ataque de un lobo. El premio jams ha sido cobrado. 36. El relato de Marco Polo sobre ovejas silvestres en las Montaas de Pamir (en Asia Central, en las fronteras de Rusia, China y Afganistn), con cuernos de 6 palmos de longitud, pareci fantstico a sus primeros lectores. Otros europeos lo siguieron y vieron las ovejas por s mismos. Hoy, su descripcin le otorga un sitio en la historia natural, pues esta especie es llamada Ovis poli en su honor. 37. Bfalo Bill Cody afirm haber matado 4.862 bisontes, un rcord para una temporada, incluyendo 69 en un solo da. (Aunque conocidos popularmente como bfalos, eran bisontes que vagaban por las llanuras del Oeste). 38. El elefante africano ms grande de la actualidad puede llegar a un peso total de 7 toneladas, el mamfero terrestre viviente ms grande en la poca del hombre. (Sin embargo, solamente tiene el peso aproximado de una ballena azul recin nacida). El mamfero terrestre ms grande que ha vivido fue el rinoceronte gigante, ya extinto, en la poca del mioceno, el baluchiterium. Se alzaba 5 metros y medio en la cruz, y probablemente pesaba alrededor de 13 toneladas y media. (No obstante, tena slo un dcimo de la masa de una ballena azul adulta). 39. A mediados del decenio de 1883, la poblacin de bisontes en Norteamrica fue reducida de alrededor de 13.000.000 a unos pocos centenares.

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40. Las proporciones de un animal, la forma de sus patas y sus alas, por ejemplo, son determinadas por su tamao, y sera malo si sus dimensiones fueran alteradas sin un cambio apropiado de sus proporciones. Ningn insecto del tamao de un hombre que mantuviera las proporciones de los insectos ordinarios podra (en el campo gravitacional de la Tierra) caminar, volar, saltar, o avanzar en cualquiera otra forma, la fraccin ms pequea de un centmetro. 41. Al nacer, un panda es ms pequeo que un ratn, y pesa alrededor de 113 gramos. 42. Como el lemur, un mono primitivo, existe en Madagascar y en unos cuantos lugares ms en Asia Sudoriental, algunas personas romnticas imaginan que existi en una ocasin un continente en le Ocano Indico, que conectaba Madagascar y Malasia, y que la mayor parte de l se hundi, aislando a sus habitantes lemures en los dos extremos que permanecieron emergidos. (Este continente imaginario, que fue llamado, bastante naturalmente, Lemuria, ha entrado en la ficcin como una especie de segunda Atlntida). 43. En el antiguo Egipto se crea que los mandriles hamadradas eran compaeros y orculos del dios Thot. Y les era otorgado el honor de ser momificados cuando moran. 44. La rana que incuba en la boca, Rhinoderma darwinii, es singular porque sus larvas son llevadas por el macho en una gran bolsa bucal. Cuando los huevos puestos por la hembra estn casi a punto de madurar, una rana macho, no necesariamente el padre, recoge varios a un tiempo y los desliza en la bolsa. Los renacuajos permanecen en la bolsa hasta que son ranas desarrolladas por completo. La Rhinoderma darwinii, descubierta por Charles Darwin, es el nico anfibio que incuba de esta manera. 45. Un animal pequeo, siendo en todas las otras cosas ms o menos igual, debe tener un metabolismo ms rpido para reemplazar la energa que mengua con mayor rapidez. La estructura metablica de un organismo est relacionada con sus dimensiones. Una musaraa o un colibr deben estar comiendo todo el tiempo o morirn de hambre en cuestin de horas, mientras que un animal grande puede ayunar durante largos perodos.

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46. El koala de Australia est adaptado perfectamente a un rbol especfico, el eucalipto, y no necesita nada ms, ni siquiera agua. Es uno de los pocos animales terrestres que no necesitan agua para complementar sus alimentos. 47. Si los eucaliptos se extinguieran, el koala tambin se extinguira, pues no come otra cosa sino hojas de eucalipto. Si la poblacin de cebras se desvaneciera de la noche a la maana, los leones africanos disminuiran en nmero drsticamente. Si las abejas se extinguieran, innumerables especies de plantas que dependen de ellas para la polinizacin cruzada, tambin desapareceran. 48. Treinta mil monos fueron utilizados en el gran esfuerzo, de 3 aos, para clasificar los distintos tipos de polio. 49. En la Unin Sovitica han sido entrenados perros para olfatear depsitos de metales que contengan sulfuro de hierro. 50. En los primeros aos de este siglo, por cuenta oficial, ms de 100.000 caballos estaban hollando y contaminando las calles de la ciudad de Nueva York. 51. Una rata puede asociar estmulo con recompensa durante veinticinco segundos ms o menos. Si la demora entre oprimir una palanca y recibir un bocado de alimento se prolonga ms de 30 segundos, el animal se ve frustrado. 52. En los tiempos de los grandes rebaos de bisontes en los llanos, el grupo ms grande que se tiene noticia fue observado por cierto Toms Farnham. Cuando viajaba por la trocha de Santa Fe en 1839, estuvo en medio de bisontes durante tres das. Se calcula que este rebao, de mucho ms de un milln de bisontes, cubra alrededor de 3.496 kilmetros cuadrados, un poco ms del tamao del estado de Rhode Island. 53. Aunque un caimn puede cerrar sus mandbulas con fuerza suficiente como para romper el brazo de una persona, los msculos que las abren son tan dbiles, que un hombre puede mantener cerrada la boca de un lagarto adulto solamente con una mano. 54. Los jugos digestivos de los cocodrilos contienen tanto cido clorhdrico, que han disuelto cabezas de lanza de hierro y ganchos de acero de 15 centmetros que haban tragado. 55. El marsupial de Tasmania conocido como el lobo es un predador extrao. Hasta de 1,27 metros, con una cola de 63 centmetros, prefiere la sangre de

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sus vctimas, o sus tejidos llenos de sangre, como las membranas nasales y el hgado. Raras veces come msculos, y en pocas ocasiones vuelve a su vctima. Este hbito deja carroa para predadores ms pequeos, conocidos como demonios de Tasmania. 56. Mientras que los elefantes y las musaraas de cola corta tienen suficiente con dos horas de sueo al da, los gorilas y los gatos duermen alrededor de 14 horas. De 2 a 14 horas parece ser la escala de gozo nocturno necesario. 57. Los animales ms grandes por lo general viven ms tiempo que los ms pequeos del mismo tipo. Una excepcin extraa es el ser humano. El ser humano vive ms tiempo que los mamferos ms grandes que l, tales como gorilas, elefantes y ballenas. De hecho, de todos los mamferos existentes, el ser humano es el ms longevo. Nadie sabe el porqu, pero no se debe a los adelantos mdicos. Incluso en tiempos antiguos, haba seres humanos que vivan, ocasionalmente, ms de un siglo; ningn otro mamfero lo hace nunca. 58. Todos nuestros animales domsticos fueron domesticados por el hombre primitivo. No ha sido agregado ningn animal nuevo a nuestro ganado en 4.000 aos. 59. La zarigeya data de hace 45.000.000 de aos. 60. Bajo el largo e hirsuto pelo del toro almizclero, que habita en la tundra rtica, hay una densa capa lanuda. Es un aislante tan bueno que, cuando el toro almizclero yace, el calor de su cuerpo no funde la nieve sobre la cual reposa. 61. Cuando corre a toda velocidad, la liebre brinca, o salta, hasta 4,58 metros. 62. El ocapi puede lavar sus propias orejas con su lengua de 35,5 centmetros. Tambin la utiliza para lamer moscas de su cruz, lavarse la cara y alcanzar los vstagos tiernos de arbustos altos y rboles. El ocapi tiene una forma que recuerda la de una jirafa. Es ms pequeo y tiene un cuello ms corto. Es de color caf rojizo oscuro con patas rayadas de blanco y negro, como la cebra. 63. La grasa de un elefante marino macho puede tener solamente 17,8 centmetros de grosor, pero rinde hasta casi 80 litros de aceite. El aceite es considerado como superior al de la esperma de ballena para lubricar maquinaria.

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64. Los seres humanos no son los nicos animales que maltratan a sus hijos. El Centro Regional de Investigacin de Primates de Yerkes, en Atlanta, Georgia, concluye, por los estudios sobre relaciones entre los 17 gorilas de tierras bajas realizados en el centro, que el maltrato por madres gorilas parece ser la norma cuando los animales estn enjaulados a solas con sus cras. En contraste, las madres en grupo hicieron gala de un comportamiento amoroso y cuidadoso hacia sus cras. 65. Una cra de un minuto de vida, de la vicua, puede correr con mayor rapidez que un hombre. En los Andes peruanos, los pastores aborgenes untan a sus infantes con mdula de hueso de vicua para que crezcan y puedan correr tan velozmente como estos animales. 66. Un puerco espn adulto tiene alrededor de 3.000 pas en su cabeza, su lomo, sus flancos, y su cola; el vientre es su nica rea extensa sin armamento. Una vez que una pa entra en la carne, es difcil extraerla, y tiende a viajar. Un investigador de puerco espn, cuya pierna fue punzada con una pa en un accidente de laboratorio, observ que pasaron exactamente 30 horas y 30 minutos para que la punta de la pa saliera por el lado opuesto de su pierna. 67. La palabra orangutn no se refera en un principio a un simio; era el trmino malayo para la gente salvaje de las Islas de Sonda, y significa literalmente hombre de los bosques. Exploradores europeos cambiaron la definicin de la palabra, de modo que ahora se refiere al animal que era conocido por los malayos como el mawas. 68. Tres meses despus de puestos, los huevos de cocodrilo pueden ser incubados. Pero las cras de cocodrilo no pueden excavar la arena que hay encima de ellos. Pan cuando estn todava dentro de sus cascarones, y su madre, que ha estado vigilndolos, oye sus llamadas y los libera. 69. La velocidad de excavacin de un topo es equivalente a la de un hombre que excavara un tnel de cerca de 46 centmetros de dimetro y 11 kilmetros de longitud en un perodo de 10 horas. 70. Los sapos y las ranas emplean sus ojos para comer. Al deglutir, cierran los prpados, oprimen hacia abajo con sus dursimos ojos, y empujan el paladar contra su lengua, obligando as a los alimentos a bajar hacia su estmago.

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71. El gato, aunque no est relacionado con la jirafa o el camello, comparte una caracterstica notable con ellos. Cuando otros animales se mueven, la pata delantera de un lado y la posterior del otro se mueven al mismo tiempo, seguidas por las otras dos patas opuestas diagonalmente. El gato, el camello y la jirafa mueven sus patas anterior y posterior de un lado, y luego la anterior y posterior del otro lado. 72. nicamente los monos del Nuevo Mundo (los de Amrica Central y Meridional) pueden colgar de sus colas. Ningn mono del Viejo Mundo (africanos y asiticos) puede hacerlo, aunque muchos cuentan con largas colas. Otra diferencia: los monos del Nuevo Mundo no tienen cojincillos de piel dura para sentarse; los monos del Viejo Mundo los tienen. 73. Cada noche, alrededor de un cuarto de milln de murcilagos salen volando de las Cavernas del Carlsbad, en Nuevo Mxico, hacia el rea de alimentacin del ro Pecos, alrededor de 80 kilmetros de distancia.

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Captulo 8 Arte 1. Un error, dramtico y casi fatal, seal el nacimiento de Pablo Picasso. La partera, creyndolo nacido muerto, lo haba abandonado sobre una mesa; mas su to, un mdico que fumaba puro, lo revivi con una rfaga del aire necesario (aunque lleno de humo) en sus pulmones. 2. La estatua ms clebre de la antigedad, la Afrodita de Praxteles, esculpida en el siglo IV a. J.C., tena una melliza casi idntica. La diferencia principal era que la segunda Afrodita, que se levantaba en Cos, estaba vestida. La Afrodita desnuda permaneci durante siglos en el punto ms alto de Cnido, que se encontraba en el extremo de una pennsula en el sudoeste lejano de Turqua. 3. La idea que el gobierno norteamericano deba tomar parte en el mantenimiento de las artes, comenz con Jorge Washington, quien apremi al Congreso, en 1789, a utilizar sus mejores empeos para mejorar la educacin y los modales de un pueblo para acelerar el progreso, el arte y la ciencia; a patrocinar las obras de genios, conceder premios por inventos de utilidad, y a fomentar instituciones favorables a la humanidad. Algunos presidentes posteriores expresaron un inters semejante. Mas pasaron casi dos siglos antes que un presidente tradujera las buenas intenciones en poltica oficial. En 1962, el presidente John F. Kennedy inici la intervencin del gobierno nombrando a Augusto Keckscher como su asesor especial en las artes. 4. Despus de pintar su obra ms famosa, Desnudo descendiendo por una escalera, que fue causa de una gran controversia cuando fue exhibida en la exposicin Armony de Nueva York en 1913, el cubista francs Marcel Duchamp abandon la pintura en favor de la escultura confeccionada, tal como objetos encontrados. Despus abandon completamente el arte en favor del ajedrez en los ltimos 40 aos de su vida. 5. Carlos Willson Peale, retratista norteamericano que pint siete veces del natural a Jorge Washington, tambin hizo para l novedosas dentaduras: dientes de alce montados en plomo. 6. Los artistas consideran que los colores bsicos son el amarillo, el rojo y el azul; pero los hombres de ciencia dicen que son el rojo, el verde y el azul. Ninguna

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combinacin de pigmentos rojo, verde y azul producir amarillo, Sin embargo, si un haz de luz roja y otro de luz verde se yuxtaponen, el resultado es amarillo. La respuesta a este acertijo reside, de forma primordial, en los modos totalmente diferentes en que se obtienen los colores con la luz y con los pigmentos. 7. Cuando gan 100.000 francos en la lotera estatal, comprada en el Crdit Foncier en 1891, Claude Monet se hizo independiente financieramente. Pudo entonces vivir como quera hacerlo, y lo hizo, vagando y pintando el campo francs. 8. Cuando la belleza ms clebre de Pars, Madame Virginia Avegno Gautreau, fue presentada por el pintor realista Juan Singer Sargent en su obra maestra Madame X, exactamente como era, superficial, egocntrica, vestida de manera inmodesta, el pblico se escandaliz, Madame Gautreau se puso histrica, y el pintor fue obligado a retirarse a Londres. 9. La galera de arte ms grande es el Palacio de Invierno y el vecino Hermitage en Leningrado, URSS. Uno tiene que caminar 24 kilmetros para visitar cada una de las 322 salas, que alojan cerca de 3.000.000 de obras de arte y restos arqueolgicos. 10. Las obras de arte ms antiguas son pinturas de animales paleolticos descubiertas en cuevas prehistricas en Francia Meridional (Lascaux) y Espaa Septentrional (Altamira). Las pinturas, que son soberbias, datan de 30.000 a 10.000 aos a.C. 11. Si no fuera tan famoso como inventor del telgrafo elctrico y la clave Morse, Samuel F. B. Morse sera recordado por introducir de Francia a los Estados Unidos el proceso del daguerrotipo, y por sus notables pinturas de retratos. Fue fundador, en 1825, de la Academia Nacional de Dibujo, y su primer presidente. Adems, fue durante 40 aos, profesor de pintura y escultura en la Universidad de la Ciudad de Nueva York (ahora Universidad de Nueva York). 12. La Mona Lisa, terminada por Leonardo da Vinci en 1503, es considerada la pintura ms valiosa del mundo. En 1962, su valor fue tasado, para cuestin de una pliza de seguros, en 100.000.000 de dlares. La pintura exhibida en el Louvre, representa, aparentemente, a la Duquesa de Miln. Mas la leyenda

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dice que su tema es Mona (abreviatura de Madona) Lisa Gherardini, a cuyo esposo Francesco del Giocondo, de Florencia, se dice que desagrad la pintura y se neg a pagar a Da Vinci por ella. Francisco I, Rey de Francia, la compr, alrededor de diez aos despus, en 492 onzas de oro (equivalentes ahora a unos 300.000 dlares). 13. En su lucha desesperada por liberar el arte del lastre del mundo de objetos, el pintor sovitico Kasimir Malevich, en 1913, se refugi en la forma del cuadrado. Su pintura de un cuadrado negro sobre fondo blanco fue una de las primeras pinturas puramente abstractas. 14. Hans van Meegeren, el falsificador de pinturas que se supona de Vermeer, podra no haber sido descubierto jams si no hubiera vendido una al jefe nazi Hermann Goering. El gobierno holands de posguerra, suponiendo que la pintura era un Vermeer autntico, proces a Hans van Meegeren por enviar un tesoro nacional fuera del pas. El artista confes el fraude, y lo demostr pintando otro Vermeer para un jurado de crticos de arte. 15. La falsificadora de arte Madame Claude Latour era tan hbil que algunas de sus vivas pinturas de calles y suburbios de Pars al estilo de Maurice Utrillo engaaron al mismo Utrillo. El pintor confes que muchas veces no estaba seguro de cules eran suyas y cules de Latour. 16. Claude Monet trabajaba, en los campos herbosos de los acantilados en Etretat, sobre cinco o seis pinturas a la vez. A medida que cambiaba el tiempo, pasaba de una tela a otra. 17. La pintura ms grande del mundo es La Batalla de Gettysburg, pintada en 1883 por Paul Philippoteaux y 16 ayudantes, quienes trabajaron durante dos aos y medio. Mide 125 metros de longitud por 21 metros de altura, y pesa 5.349 kilos. En 1964, la pintura fue comprada por Joe King, de Winston, Salem, Carolina del Norte. 18. Czanne fue rechazado por la cole des Beaux-Arts cuando solicit su entrada. 19. En el siglo XIX, el pintor francs Jean Gricault estudi hombres agonizantes en un hospital, se afeit la cabeza y se encerr con despojos humanos en el depsito de cadveres. Esta fue su forma de llevar al extremo el espritu del realismo social cuando estaba trabajando en su obra maestra, La balsa de la

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Medusa. Haba sido inspirado por un desastre marino en el cual 149 pasajeros de un barco hundido terminaron flotando en una balsa en el mar. Su Balsa provoc protestas furiosas de los miembros de la escuela clsica. 20. La pintora suiza Anglica Kauffman (1740-1807) ya era famosa a la edad de 11 aos. Muri a los 67, habiendo pintado toda su vida. Sus retratos y sus pinturas histricas son exhibidas en casi todos los grandes museos de Europa. 21. Le Bateau, de Henri Matisse, estuvo expuesto durante 47 das, en 1961, en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, antes que alguien notara que estaba boca abajo. Haban pasado frente a la pintura alrededor de 116.000 personas antes que fuese notado el error. 22. Como si no tuviera todas las otras cosas en su favor, Leonardo da Vinci fue descrito por gente que le conoci como el hombre ms bello que vivi jams. 23. Una alfombra persa de buena calidad, que contenga hasta 1.000.000 de nudos por cada 279 cm2 puede durar hasta 500 aos antes que se desgaste. 24. El rcord, tanto para el mvil (objeto escultural que se mueve y usualmente est suspendido en el aire) ms grande, como para el ms pesado pertenece a Alexander Calder. Su pieza ms pesada es Espiral, que pesa 1.814 kilos. La ms grande pesa slo 272 kilos, pero mide 13,7 metros de longitud y 5,18 metros de altura. 25. Arshile Gorky, de 5 aos de edad, el futuro pintor no realista, dej de hablar con su padre y abandon a la familia. Principi a hablar de nuevo cuando grit, horrorizado, al ver saltar a su tutor desde un risco; el tutor nicamente haba estado simulando, pero el espectculo devolvi el habla a Arshile. 26. La Estatua de la Libertad fue erigida primero en Pars, donde, el 4 de julio de 1884, el gobierno de Francia la don oficialmente a los Estados Unidos. Cinco meses ms tarde, los franceses desarmaron la estatua y embarcaron las piezas, numeradas con cuidado, hacia Nueva York a bordo del barco de guerra Isre. La estatua es obra del escultor alsaciano Frderie Auguste Bartholdi. (Una versin ms pequea fue erigida en una de las islas [Isla del Cisne] en el ro Sena de Pars).

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27. El famoso retrato del Ateneo de Jorge Washington, que cuelga en tantas aulas escolares, jams fue terminado,...intencionadamente. Despus que lo pint Gilberto Stuart, 1769, no lo entreg a Martha Washington, quien lo haba encargado, sino que lo conserv y lo copi repetidas veces, con la esperanza de enriquecerse. Nunca termin el fondo, de manera que pudo decir a Martha, verazmente, siempre que ella peda el retrato, que estaba incompleto. 28. Se sabe que Vincent van Gogh vendi una sola pintura. 29. Fra Filipo Lippi, un fraile carmelita, uno de los maestros pintores del Renacimiento, utiliz como modelo para su famosa Madona y El Nio a la monja con quien se fug. Tambin escribi una novela humorstica en un estilo picante. 30. Picasso prefiri permanecer en su estudio de la Rue des Grands-Augustins en Pars durante la Segunda Guerra Mundial, en lugar de escapar a Inglaterra, a los Estados Unidos, o a un pas no ocupado. 31. El elegante compositor de canciones Cole Porter era famoso por sus regalos esplndidos. Una Navidad dio con mayor esplendidez de la que l mismo pens. Compr 20 pinturas a una ancianita que viva cerca de su propiedad. Aos despus, luego que la anciana pintora alcanz la fama, 20 de los amigos de Porter descubrieron que eran dueos de pinturas originales de la Abuela Moses. 32. Dos historiadores britnicos de arte demostraron en 1978 que ms de una docena de las principales pinturas atribuidas al paisajista del siglo XIX, Juan Constable, fueron pintadas, de hecho, por su hijo Leonel. 33. Cuando muri Picasso, en 1973, dej en cuatro depsitos del sur de Francia lo siguiente: 1.876 pinturas, 1.355 esculturas, 2.880 piezas de cermica, ms de 11.000 dibujos y bocetos, y alrededor de 27.000 tallas, grabados y litografas en varios Estados. Su legado vala, segn la tasa oficial 1.251.673.200 francos franceses, o aproximadamente 250.000.000 de dlares. 34. Se concedi a los estudiantes un mes para completar el examen competitivo de arte de la estimable Academia de Bellas Artes de Barcelona. Picasso, a la edad de 15 aos, termin el examen en un da y, an ms, obtuvo el primer lugar sobre todos los competidores adultos.

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35. Un asesino infame fue capturado, entregado a la justicia en Florencia y colgado. Leonardo da Vinci, quien ya tena un nombre, dibuj un boceto del cuerpo y lo remiti a los hombres responsables de encargar la pintura del asesino muerto. Leonardo no obtuvo el encargo... lo consigui Botticelli. Hasta hoy, los retratos de hombres colgados de Botticelli decoran la torre del palacio del magistrado principal en la que fue la capital cultural de Europa. 36. En su juventud, Picasso se mantena caliente quemando algunos de sus dibujos. 37. Van Gogh principi a dibujar a los 27 aos de edad. 38. Carlos Willson Peale, el pintor patriota que hizo retratos de Washington, Hamilton, John Paul Jones, y otros hroes revolucionarios, nunca vio una pintura antes de ser un hombre adulto. Era talabartero en Anpolis, Maryland, cuando un da fue a Norfolk en busca de provisiones y vio pinturas por primera vez. Eran tan malas que estuvo seguro que poda hacerlas mejores. Al volver a casa, principi a pintar, gan dinero y decidi hacer de la pintura su carrera. Tom lecciones de Juan Singleton Copley en Boston y de Benjamn West en Londres. Pensaba que cualquiera podra aprender a pintar, y ense a sus hermanos, hermanas, hijos, hijas, sobrinos, sobrinas y otros familiares. Dos de sus hijos (tuvo 17), Rembrandt y Raphaelle, se hicieron pintores famosos, igual que su hermano James. 39. Claude Monet estaba haciendo la pintura de un roble enorme que destacaba vivamente contra un risco rojizo en La Creuse, cerca de su casa de Giverny en 1883, cuando su trabajo fue interrumpido por tres semanas de mal tiempo. Al regresar Monet al sitio, el rbol estaba en plena floracin, envuelto totalmente en capullos. A peticin de Monet, el alcalde del villorrio organiz un grupo de trabajo que procedi a retirar del rbol hasta la ltima hoja. Luego, Monet continu su pintura donde la haba interrumpido. 40. El gnero de pintura conocido como cubismo deriv su nombre de una observacin crtica hecha por Matisse con referencia a un cuadro de Braque. Matisse dijo que el paisaje pareca como si estuviera formado completamente de pequeos cubos.

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41. Paul Czanne tena 56 aos cuando inaugur su primera exposicin individual en la Galera de Vollard, una tienda en la Rue Laffitte de Pars, en 1895. 42. Janet Flanner escribi que Gertrude Stein pos 80 veces en 1906 para su retrato hecho por Picasso, despus de lo cual, l borr la cara, diciendo que ya no poda verla, y luego termin el retrato en Espaa, donde no poda verla en absoluto. Tambin dijo, cuando los amigos se quejaron que el retrato no se pareca a la Stein, que algn da la Stein se parecera al retrato. Y as fue. 43. El pintor holands Pedro Pablo Rubens prefera hablar italiano en lugar de holands cuando conversaba con una persona culta. Incluso cuando escriba cartas en holands, firmaba con el nombre de Pietro Paolo. 44. En 1930, durante lo ms profundo de la depresin, Andrew Mellon, el financiero norteamericano, compr 21 pinturas al Museo Sovitico Hermitage en 7.000.000 de dlares. Los soviticos necesitaban el dinero y este millonario estadounidense tena mucho, aun en la depresin. 45. Picasso y el poeta Max Jacob, arruinados, pero no del todo vencidos en Pars, compartieron una cama por turnos. Jacob dorma por las noches mientras Picasso trabajaba, y Picasso dorma de da, cuando Jacob trabajaba como empleado de una tienda de novedades. Al levantarse por la maana, Jacob frecuentemente tena que caminar sobre un piso alfombrado con dibujos. Despus las huellas de los pies de Jacob tuvieron que ser borradas por expertos en pintura. 46. Los Stein, Gertrude y su hermano Leo, pagaron el equivalente a 30 dlares por su primer Picasso, Muchacha con Canasta de Flores, y durante tres aos, de 1906 a 1909, controlaron la produccin de Picasso, por la sencilla razn que nadie ms deseaba en esa poca un Picasso. Cuando ya no tuvieron dinero para comprar, Picasso obsequi pinturas a los Stein. 47. Como penitencia por una ria con el Papa Julio II, Miguel ngel comenz en 1505 un proyecto de ms de un ao para crear un busto gigantesco en bronce de Su Santidad. Ms tarde, el busto fue fundido para hacer caones. 48. Ambroise Vollard (1867-1939), comerciante francs de arte, coleccionista y editor, hizo muchas inversiones, pequeas pero acertadas, en las pinturas de Van Gogh, Czanne, Matisse, Picasso y Rouault, cuando no haba mercado para

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estos artistas destinados a la aclamacin popular. Acumul y retuvo sus obras durante aos y despus las vendi lentamente a coleccionistas y comerciantes y se enriqueci en el procedimiento. 49. La fachada del Louvre se extiende a lo largo de ms de cuatro kilmetros. 50. Tanto Leonardo da Vinci como Miguel ngel fueron acusados de efectuar disecciones en personas vivas para realizar sus estudios anatmicos. Por esta razn, el Papa Len neg permiso a Leonardo para estudiar anatoma en el Hospital de Roma. 51. El famoso dibujante Al Hirschfeld ha entramado durante tres decenios el nombre de su hija Nina en sus caricaturas. El hallar las Ninas ocultas se ha convertido en un entretenimiento regular para los aficionados a Hirschfeld. La Fuerza Area de los Estados Unidos utiliza las bsquedas de Nina como un ejercicio para entrenar a los pilotos de bombardeo para descubrir objetivos. Un consultor del Pentgono ha escudriado las caricaturas de Hirschfeld, buscando Ninas, como parte de una subvencin de 60.000 dlares para el estudio de tcnicas de enmascaramiento. 52. Soy tan rico que acabo de borrar 100.000 francos, dijo Picasso, despus de hacer desparecer de la tela un nuevo cuadro que no le gust. 53. Uno de los peones en el Canal de Panam fue Paul Gauguin, el pintor y tallista en madera francs (1848-1903): Tengo que excavar... de las 5,30 de la maana hasta las 6 de la tarde, bajo el sol y lluvia tropicales. Por las noches soy devorado por mosquitos. (Alrededor de 25.000 trabajadores murieron durante la construccin). 54. El primer estadounidense que lleg a escultor profesional fue una mujer, Patience Lovell Wright. Trabaj en cera, tomando sus modelos del natural, incluyendo algunas de las personas ms importantes de las sociedades inglesa y norteamericana. Se sabe que se conserva nicamente una de sus obras: Lord Chatham (William Pitt el viejo), terminada en 1779, que est ahora en la Abada de Westminster. 55. La popular pintura de un desnudo, Maana de Septiembre, de Paul Emilie Chabas, que est ahora en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, no fue vista en pblico durante casi dos decenios. Caus sensacin al ser exhibida

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por primera vez en 1912. Fue vendida a un sovitico y escondida durante la revolucin, y no fue vista nuevamente hasta 1935, cuando la descubrieron en una coleccin privada en Pars.

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Captulo 9 Asuntos militares 1. Uno de los poseedores del primer nmero (258) en el sorteo de reclutamiento militar de los Estados Unidos en 1917 fue Alden C. Flagg. Su hijo, Alden C. Flagg, Jr., de Boston, fue poseedor del primer nmero (158) en el sorteo de reclutamiento, en tiempo de paz, de los Estados Unidos en 1940. 2. Un enano de 46 centmetros de altura sirvi como capitn de caballera en el ejrcito britnico. Fue Jeffrey Hudson y vivi de 1619 a 1682. Hizo su primera aparicin oficial cuando fue servido dentro de un pastel en la mesa del duque de Buckingham. Despus, cuando tena alrededor de 30 aos, haba crecido a ms del doble de su estatura adulta anterior... a 1,14 metros. 3. Los estadounidenses salvaron dos veces de la ejecucin al barn Fabin von Schlabrendorff, uno de los oficiales alemanes que haban intentado asesinar a Hitler. Los conspiradores hicieron detonar una bomba en el cuartel general de Hitler el 20 de julio de 1944, mas el Fhrer sufri nicamente heridas menores. La evidencia que implicaba a Schlabrendorff estaba en manos del presidente de la Corte Popular Alemana, cuando una bomba de una incursin de miles de aeroplanos americanos lo mat. Von Schlabrendorff vivi para ser liberado de la prisin por tropas de los Estados Unidos el 4 de mayo de 1945, cuando un guardia de la Gestapo estaba disponindose a ejecutarlo. 4. Antes que construyera el vapor con el que triunf econmicamente, Robert Fulton desarroll un barco sumergible que crey poda ser utilizado para escurrirse y poner cargas explosivas contra los cascos de navos enemigos. Napolen alent al inventor norteamericano, pero interrumpi su respaldo despus que Fulton haba invertido el verano de 1801 tratando, sin xito, de alcanzar a un barco britnico. Impvido, Fulton recurri a los britnicos, quienes autorizaron un ataque contra la flota francesa en Boulogne. Los torpedos no funcionaron. De vuelta en Nueva York, Fulton torpede realmente un barco en una demostracin, pero los Estados Unidos no mostraron inters por el invento. 5. Baber, el primer emperador mogol de la India, march a travs del Paso de Kha'ibar, sobre la llanura septentrional de la India, en 1526. El entonces

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regidor de la India del Norte, un rey afgano, el sultn Ibrahim, que guiaba un ejrcito de 1.000.000 de hombres, atac a los invasores y perdi a pesar de la superioridad de casi 10 a 1 en fuerzas a su favor. La razn del triunfo de Baber fue un viejo invento chino del que el sultn nunca haba odo hablar: la plvora. 6. El nico hombre de la Armada de los Estados Unidos colgado por motn fue hijo de un Secretario de Guerra. En 1842, el guardia marina Felipe Spencer fue hallado culpable, junto con dos marinos, de conspirar para utilizar en la piratera su barco, el USS Somers. 7. Espaa adquiri ms territorio en una generacin que el conquistado por Roma en 5 siglos. A la postre fue duea de toda Amrica Meridional y Central, desde Cabo de Hornos hasta el ro Bravo, y adems, de mucho de lo que son ahora los Estados Unidos. (Para 1580, Espaa tena las nicas colonias europeas permanentes en el Nuevo Mundo, adems de puestos avanzados en las Filipinas). 8. Jacob, hijo de Jos Stalin, fue capturado durante la Segunda Guerra Mundial, pero Stalin rechaz el ofrecimiento alemn de intercambio de prisioneros, y Jacob muri en un campo de concentracin. 9. Gran Bertha fue el mote dado a dos distintos caones alemanes de largo alcance en la Primera Guerra Mundial, mas fue un apodo dado errneamente. Se pens que la artillera era producida en las fbricas Krupp en Alemania, de ah el nombre en honor de la fbrica Krupp, por frau Bertha von Bohlen. En realidad, fueron producidos por Skoda, en Austria-Hungra. Con caones de poco ms de 30 metros de longitud, los proyectiles de una tonelada de los Gran Bertha podan batir eficientemente Lieja, Amberes y Verdn desde una distancia de 122 Km. 10. Investigadores franceses afirman que el primer soldado francs que fue herido en la Guerra Franco-Prusiana fue tambin el ltimo en morir, 6 meses despus, en 1871. 11. Pasaron 2 meses entre la declaracin de guerra de los Estados Unidos a Alemania en 1917, y la llegada a Europa del primer escaso contingente de la Fuerza Expedicionaria Americana. Transcurrieron otros 4 meses antes que un

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estadounidense hiciera un disparo contra un alemn. Los norteamericanos y los alemanes no chocaron en fuerza hasta la batalla de Belleau Wood, el 6 de junio de 1918, el mismo mes y da en que los aliados invadiran Europa 26 aos ms tarde, en la Segunda Guerra Mundial. 12. La madre de Douglas MacArthur acostumbraba enviar cartas adulatorias a los superiores de ste en el ejrcito, sugiriendo que era tiempo que su hijo fuera ascendido a general. 13. El general britnico Jacob Wolfe, sentado en un bote de remos en el ro San Lorenzo, en el crepsculo del 12 de septiembre de 1759, repiti casi toda la Elega de Gray. Habra preferido ser el autor de ese poema, dijo, a la gloria de batir a los franceses al amanecer. Al da siguiente, Wolfe muri en el momento de la victoria. El verso ms conocido del poema de Gray es los caminos de la gloria conducen nicamente a la tumba. 14. Francisco Pizarro, el aventurero espaol casi analfabeto, conquist el gran imperio de los incas con una fuerza de no ms de 106 soldados de infantera, 62 caballos... y plvora! 15. Cuando estall la Primera Guerra Mundial, Lenin se encontraba realizando un recorrido a pie por los Alpes Dolomticos. Fue encarcelado subsecuentemente, y podra haber sido fusilado por los austriacos como espa ruso, si el alcalde socialista de Viena no hubiera credo que Lenin era un peligro ms grande para los rusos que para los austriacos. 16. El sauerkraut fue rebautizado por los americanos como col de libertad durante la Primera Guerra Mundial. En su repudio de todas las cosas alemanas, algunos estadounidenses realmente pateaban a los perros salchicha22. 17. Durante las cruzadas, los rabes tuvieron una mujer que tom el lugar de su esposo cado en la batalla. La esposa de un arquero que muri en la Batalla de Damasco recogi su arco y se uni inmediatamente al conflicto. Hiri con una flecha al portaestandarte de los cruzados y al comandante con otra, daando la moral y contribuyendo a la victoria rabe.

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18. Si Napolen hubiera conquistado Egipto, habra tratado de excavar un canal en Suez para tener mejor acceso a la riqueza de la India (que haban perdido los franceses a manos de los ingleses en 1763). 19. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Fuerza Area Norteamericana con base en Gander, Terranova, hall que cazadores esquimales, que nunca haban visto una mquina, eran unos tcnicos magnficos. 20. La Batalla de Nueva Orlens, que hizo de Andrew Jackson un hroe nacional, fue librada 2 semanas despus que hubiese terminado la guerra (de 1812), y ms de un mes antes que las noticias del fin de la guerra hubiesen llegado hasta Louisiana. 21. Durante la Segunda Guerra Mundial corri el rumor que los alemanes estaban comprando glndulas adrenales en mataderos de Argentina, y que extractos de tales glndulas estaban permitiendo a los pilotos nazis volar y combatir a alturas de 2.000 metros. El rumor fue falso, pero estimul la investigacin de las adrenales por los estadounidenses. En 1944 fue sintetizado el Compuesto A; en 1946 lo fue el Compuesto E. 22. La caballera captur una flota durante las guerras de la Revolucin Francesa. El general Carlos Pichegru, que invadi Holanda en el invierno de 1794, encontr barcos holandeses inmovilizados por el hielo frente a la costa. Gui a sus hsares en una carga sobre las aguas congeladas, y se apoder de los navos. 23. El qumico alemn Fritz Haber invent un mtodo para combinar el nitrgeno del aire en compuestos con los que podan fabricar explosivos y fertilizantes. Esto signific que Alemania, durante la Primera Guerra Mundial, no tuvo que depender de nitratos de Chile para sus explosivos. Como Gran Bretaa dominaba los mares, Alemania hubiese sido apartada de la guerra en 1916 si no hubiera sido por el proceso de Haber. Haber tambin encabez el programa de Alemania para el desarrollo de gas venenoso. Cuando Hitler lleg al poder, Haber fue privado de su trabajo y forzado al exilio. Era judo. 24. Los esfuerzos de los hombres de ciencia alemanes para obtener un respaldo nazi de alto nivel para el desarrollo de la bomba atmica fueron intiles porque Hitler esperaba una rpida victoria por medio de armamento convencional. La

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fabricacin de la bomba monstruosa consumira una veintena de aos, y para entonces el Tercer Reich sera dueo del mundo. 25. El Secretario de Estado John Hay, quien tambin era poeta, llam a la Guerra Hispanoamericana una pequea guerra esplndida. Los Estados Unidos perdieron 5.462 hombres, principalmente por enfermedad. 26. En el Supremo Ejrcito romano, eficaz, bien entrenado, y por lo comn con buenos oficiales, el equipo y los puestos eran determinados, en una poca, por la riqueza. Los hombres ms ricos portaban escudo, peto, grebas (armadura para la pierna por debajo de la rodilla), y casco, y llevaban espada y lanza. Los hombres menos acaudalados no usaban petos. Los hombres pobres estaban equipados nicamente con un casco. Los ms pobres no tenan armadura en absoluto, mas llevaban lanza y espada. 27. Inglaterra y Portugal jams han estado en guerra entre s. Es probablemente la paz ininterrumpida ms larga entre naciones en el mundo. 28. Cuando la Junta de Refugiados de Guerra apremi, durante la Segunda Guerra Mundial, al Departamento de Guerra de los Estados Unidos a bombardear las instalaciones industriales y las de exterminio en masa en el campo de concentracin en Auschwitz, la peticin fue rechazada porque sera una distraccin inmotivada de aviones que se necesitaban en otra parte. 29. Teodosio II hizo construir una triple muralla desde el Cuerno de Oro de Mrmara, bloqueando el acceso por tierra a Constantinopla, con una barrera mucho ms fuerte que cualquiera que hubiese existido. Tardaron una generacin en construir las murallas, de 413 a 447 de nuestra era. En el lado externo de las murallas haba un foso, de 18 metros de anchura y 6,7 de profundidad, que el enemigo tendra que pasar nadando, o salvar con puentes, para simplemente alcanzar el primer muro. Tras esa primera pared, que era baja, arqueros agazapados en perfecta seguridad, podan abatir a los atacantes. Si el foso era pasado, y la primera muralla salvada, haba que conquistar los dos muros adicionales: el de en medio, de ocho metros de altura, y el tercero, de 21 metros. Desde el tercero, los defensores podan disparar sus flechas y lanzar sus piedras con catapultas. An ahora, 15 siglos despus, las ruinas son impresionantes.

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30. El Imperio Romano y Persia firmaron el Tratado de La Paz Interminable en el ao 533 de nuestra era. Antes de 7 aos estaban de nuevo en guerra entre s. 31. Los ejrcitos de la Unin y de los Confederados intercambiaron prisioneros durante la Guerra Civil de los Estados Unidos, hasta que el general unionista Ulises S. Grant comprendi que las fuerzas enemigas revitalizadas estaban impidiendo la victoria final de la Unin. Cancel el programa. 32. El invento de estribos largos, que permitan al jinete mantener un asiento mucho ms firme al cabalgar a galope tendido, dio a la caballera T'ang una ventaja militar tremenda. A partir del siglo VII, los T'ang lograron extender su dominio, de toda China Central, a gran parte de Manchuria en el noreste, y Sinkiang en el noroeste. 33. La Segunda Guerra Mundial no ha terminado realmente. Nunca ha habido un tratado formal de paz entre Alemania y la Unin Sovitica. 34. James Madison fue el nico presidente que ejerci activamente su papel como comandante en jefe de las fuerzas militares de los Estados Unidos. El 25 de agosto de 1814, cuando tropas britnicas estaban atacando Washington, Distrito de Columbia, durante la guerra de 1812, Madison tom el mando de la batera del Comodoro Joshua Barney, en Bladensburg, Maryland, en un intento por proteger la capital, que estaba unos pocos kilmetros al sur. 35. Costa Rica, que tiene una poblacin de ms de 2.000.000 de habitantes, no posee un ejrcito regular. 36. Los ejrcitos britnico y francs no avanzaron durante la Primera Guerra Mundial ms de 5 kilmetros en ningn punto del frente occidental en todo el ao 1915. Los cinco kilmetros costaron, solamente al ejrcito francs, cerca de 1.500.000 hombres. 37. El ejrcito mogol de Kublai Khan trat de invadir Japn en 1281, pero el intento fue frustrado por un huracn que destroz su flota. Los invasores que llegaron a Japn fueron sacrificados. Los japoneses llamaron a ese huracn kamikaze, el viento divino. En la Segunda Guerra Mundial, el trmino fue aplicado a una fuerza area suicida japonesa cuyos pilotos estrellaban sus aviones cargados de bombas contra sus blancos.

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38. Inmediatamente despus del fin de la Revolucin Americana, el Congreso aboli el ejrcito, la armada y la infantera de marina de los Estados Unidos, quedando el mismo Congreso como la nica organizacin nacional gubernamental. Los Estados Unidos teman a un ejrcito permanente. 39. Las guerras generalmente han causado una aceleracin en las habilidades tecnolgicas. En el siglo XIX, por ejemplo, la demanda de armas pequeas precisas alent la evolucin industrial de partes intercambiables y tornos de alta velocidad, nuevos equipos de perforacin, metales endurecidos y nuevas aleaciones. La Primera Guerra Mundial dio al agricultor el tractor, mediante el tanque. La Segunda Guerra Mundial dio al hombre la energa nuclear por medio de la bomba atmica. 40. Los elefantes han sido utilizados por ambos bandos nicamente en una batalla. En la Cuarta Guerra Siria, en 217 a.C., Antoco III de Siria emple elefantes asiticos cuando atac al ejrcito egipcio de Tolomeo IV, con sus elefantes ms pequeos de Norfrica (que ahora estn extinguidos). Los elefantes asiticos fueron los triunfadores, mas el ejrcito egipcio continu adelante para obtener una victoria aplastante al enfrentarse en Rafia, en la frontera egipcia. 41. Cerca de 7.000.000 de minas terrestres fueron extradas de las orillas del Canal de Suez por los egipcios y los israeles, despus de su breve pero enconada guerra, en octubre de 1973. 42. El 15 de agosto de 1978, la misma fecha 33 aos despus del Da V-J, China y Japn firmaron un tratado de paz y amistad, concluyendo formalmente su participacin en la Segunda Guerra Mundial. 43. En marzo de 1889, una fuerza naval alemana bombarde un villorrio en Samoa, y al hacerlo destruy algunas propiedades americanas. Tres barcos de guerra americanos entraron entonces en la baha de Samoa, y estaban dispuestos a disparar contra los tres barcos de guerra alemanes fondeados ah. Antes que fueran disparados los caones, sopl un huracn y hundi todas las embarcaciones, norteamericanas y alemanas. 44. Durante la Guerra Ruso-Japonesa, la flota rusa en el Bltico tard 7 meses en navegar las 18.000 millas que hay hasta el Estrecho de Tsushima, entre Corea y Japn. Los japoneses tardaron nicamente un da y medio, en mayo de

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1905, en obtener la victoria naval ms completa de la historia. En el estrecho, los japoneses hundieron y capturaron 11 acorazados rusos, 2 acorazados de defensa costera, 9 cruceros y 11 navos menores. 45. Para cuando muri vctima del fuego enemigo, en el alczar de su barco insignia Victory, en Trafalgar, el 21 de octubre de 1805, el almirante Lord Horacio Nelson (1,57 metros de estatura) ya haba perdido su salud por la malaria, la vista de un ojo mientras luchaba en Crcega, y su brazo derecho en Tenerife. 46. Los militares de los Estados Unidos del Comit Asesor sobre el Uranio, que se reunieron siguiendo instrucciones del presidente Franklin Roosevelt en el mes siguiente al estallido de la Segunda Guerra Mundial en Europa, convinieron que las universidades, no el gobierno federal, deban hacer experimentos con energa nuclear. Se vot una asignacin de 6.000 dlares con el propsito de obtener 4 toneladas de grafito y 50 de xido de uranio. 47. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue considerada la construccin de barcos de hielo. A diferencia de los crudos icebergs, estas naves seran gobernables, recubiertas de metal, enormemente fuertes y flotantes. Segn la Asociacin Britnica para el Adelanto de la Ciencia, si la bomba atmica no hubiera sido arrojada sobre Japn y terminado la guerra, barcos de hielo habran aparecido casi seguramente en los ocanos del mundo. 48. En 1978, las naciones del mundo invirtieron 800.000 dlares por minuto en armas, o un total anual de 400.000.000.000 de dlares. Al ritmo actual de incremento, la cifra de $ 1.000.000.000.000 ser superada para el fin del siglo. 49. A los pilotos kamikaze japoneses de la Segunda Guerra Mundial les era otorgado un tratamiento de privilegio y eran considerados hroes. Todos voluntarios, pasaban por un entrenamiento riguroso que los preparaba para sus misiones suicidas. Si se negaban a permanecer en el cuerpo, eran fusilados como traidores. 50. En su ltimo intento de conquista de Europa, los turcos arrebataron Creta a los venecianos en 1669 y avanzaron al noroeste, encontrndose ya en 1683 a orillas de Viena. Los venecianos y los austriacos contraatacaron con xito. Los turcos, que defendan Atenas contra un ataque naval, almacenaron plvora en

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el Partenn, de casi 2.000 aos de antigedad. Cuando una bala veneciana de can toc el Partenn, haciendo estallar la plvora, toda la seccin central de uno de los edificios ms magnficos de todos los tiempos qued destruida. 51. A sus 25 aos de edad, haba sido expulsado del ejrcito y estaba deshonrado, abatido, sin fondos, aparentemente sin futuro, y con impulsos suicidas. El hombre era Napolen (1769-1821). Un ao ms tarde comenz a obtener triunfos con soldados harapientos que estaban a punto de morir de hambre. 52. Al coronel Jorge Washington, de la Milicia de Virginia, se le neg una comisin en el ejrcito regular britnico en 1754. Renunci a su comisin en la milicia y se convirti en un hacendado de Virginia en Mount Vernon. Su resentimiento contra los britnicos por su rechazo contribuy a que Jorge III perdiera sus colonias. 53. En septiembre de 1942, un avin japons vol sobre Oregon en dos ocasiones y dej caer bombas en un intento de incendiar los bosques. El avin, equipado con pontones, haba sido llevado a travs del Pacfico por el submarino I-25. Hasta muchos aos despus de la Segunda Guerra Mundial no se revel que la tierra continental de los Estados Unidos fue bombardeada desde el aire por primera vez. El pblico haba supuesto que los incendios en los bosques, en 1942, fueron iniciados por bombas incendiarias, llevadas en globos por los vientos predominantes de Japn a Oregon. 54. Los cruzados no pudieron conquistar Acre, una ciudad costera a 129 kilmetros al norte de Jerusaln, en julio de 1191, sino despus que 100.000 hombres de ambas partes haban muerto. 55. Cuando Anbal invadi Italia, en el siglo III a.C., sus ingenieros militares utilizaron fuego y vinagre para abrir un camino a travs de los Alpes. Los ingenieros calentaron rocas inamovibles con troncos ardientes, despus vertieron vinagre sobre las peas. Las rocas se partieron en fragmentos que pudieron ser apartados. 56. Durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados japoneses usaron restos de cangrejos para poder leer mapas durante la noche sin atraer la atencin. Unos cangrejos diminutos, que producen sus propias luces biolgicas, como resultado de la accin enzimtica, eran secados y pulverizados. Cuando se

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agregaba agua al polvo, en las manos de los soldados se produca una leve luz azul. 57. Jos Wenzel, Conde Radetzky de Radetz (1766-1858), sirvi en el ejrcito austriaco durante 72 aos, casi la mitad de este tiempo con el grado de mariscal de campo. Otra carrera militar prolongada fue la de Sir Toms Brisbane (1773-1860), quien sirvi en el Ejrcito Britnico durante 70 aos, muchos de ellos como general; tambin fue astrnomo, fundador del observatorio en Escocia y Australia, y gobernador de Nueva Gales del Sur, Australia. La ciudad de Brisbane, en Australia, y el ro Brisbane llevan su nombre. 58. El general francs cuyo nombre lleg a significar un estricto disciplinador militar, un martinete, fue vctima del fuego de artillera de sus propios hombres cuando encabezaba una carga. El general Juan Martiner pona en forma a los soldados de Luis XIV mediante un adiestramiento seversimo y se convirti en un hombre odiado, naturalmente. (Tal vez su muerte fue un accidente.) 59. Hiram Maxim puso a punto, en 1884, la primera ametralladora totalmente automtica, aprovechando la energa del retroceso de una bala disparada para expulsar el cartucho percutido y cargar el siguiente. 60. Marie Joseph Paul Ives Roch Gilbert du Motier, marqus de Lafayette, tema: nadie me conocer, cuando volvi a los Estados Unidos para una visita, a peticin del presidente James Monroe, en el decenio de 1820. Qu equivocado estaba. El gran amigo de Norteamrica durante la revolucin (haba estado en Valley Forge con Washington, fue herido en Brandywine y ayud a obtener ayuda francesa) fue bien recibido y aclamado en todas partes. El Congreso vot hacerle un regalo de 200.000 dlares y un terreno de casi 60 kilmetros cuadrados. 61. La estacin de radar Opana, del 55 Servicio de Seales de Alerta Area de los Estados Unidos, cerca de la Punta Kahukuu de Hawai, capt aviones que se aproximaban a 219 kilmetros, pero la superioridad, en el Centro de Informacin, notific a los soldados de servicio que no se preocuparan, deban de ser aviones de los Estados Unidos que volvan de tierra firme. El radar era una nueva tecnologa y todava no confiaban en l por entero. El da fue el 7 de

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diciembre de 1941, y las naves que se aproximaban resultaron ser la vanguardia de las guilas Salvajes de Japn, 353 aviones de guerra, con base en portaaviones, que iban a hundir o a averiar severamente 18 barcos de guerra de los Estados Unidos en Pearl Harbor, y a matar a 2.403 hombres. 62. Aunque el famoso ataque de Teodoro Roosevelt a Cuba, durante la Guerra Hispanoamericana, es llamado la carga de los Rudos jinetes, las tropas no estaban montadas. 63. Aunque la Guerra de Independencia de los 6 aos se extendi por la mayor parte de las 13 colonias, el Ejrcito Continental de Jorge Washington jams const, en ningn momento, de ms de 22.000 hombres. 64. Se necesitaba tanto tiempo para cargar y disparar las armas de fuego antiguas, que los arcos y las flechas, en manos adiestradas, eran 12 veces ms efectivos. 65. Varias personas, incluyendo al Secretario de Estado y al Secretario de la Armada, murieron cuando el can de 10 toneladas Peacemaker estall al disparar desde el primer barco de guerra impulsado por hlices, el USS Princeton, en un crucero por el Potomac al sur de Washington en 1844. Entre los supervivientes se encontraba el presidente John Tyler y su prometida, la seorita Julia Gardiner, quienes estaban en un camarote bajo la cubierta en el instante del accidente. 66. Las rdenes britnicas que interferan con el comercio de los Estados Unidos, que condujeron a la guerra de 1812, fueron revocadas realmente por Gran Bretaa un da antes que fuera declarada la guerra por los Estados Unidos. Mas los Estados Unidos no tenan forma de saber esto, porque an no haban sido inventados los mtodos rpidos de comunicacin como el telgrafo (el primer cable trasatlntico no fue tendido hasta 1866), de manera que procedieron con la guerra como se plane. 67. Sin mucho conocimiento de los aspectos ms profundos de la lucha, 30.000 soldados de Hesse, Alemania, contratados por Jorge III, los hessianos, combatieron contra los americanos en la Guerra Revolucionaria. A los colonos no les desagradaron tanto los hessianos, reconociendo que eran peones

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impotentes, como el rey ingls, por contratar extranjeros para matar a hombres a quienes consideraba sus sbditos. 68. Cuarenta aos despus que el comodoro Perry abriera las puertas de Japn a Occidente en 1854, el reino insular semi occidentalizado estaba bastante fuerte, militar e industrialmente, para derrotar a la gigantesca China en una guerra y apoderarse de Formosa, y 10 aos despus pudo vencer a Rusia, lo cual condujo a la virtual anexin de Corea. 69. La Guerra de los Cien Aos no concluy legalmente; nunca hubo un tratado de paz. Ningn gobierno ingls pudo ser convencido de hacer la paz con Francia, y admitir que Crey y Poitiers, y aun Agincourt, se haban convertido en nada. Los ingleses slo firmaron una tregua, y eso fue todo lo que consiguieron los franceses. 70. Mientras estaba siendo reequipado en 1782, frente a Spithead, en el extremo oriental del canal entre Hampshire y la isla de Wight, el buque de guerra britnico Royal George se volc a causa del desplazamiento de 108 caones. El comandante del Royal George, almirante Richard Kempendfeld, y 800 marinos e infantes de marina y visitantes se ahogaron. 71. Aunque nunca se sabrn las cifras exactas, aproximadamente 500.000 soldados de la Segunda Guerra Mundial de los ejrcitos alemanes, todava estn perdidos en accin, y an no se sabe la suerte de 150.000 civiles alemanes casi todos desaparecidos despus de incursiones areas. Sin embargo, el servicio de rastreo de la Cruz Roja Alemana Occidental ha localizado o respondido a dudas respecto a ms de 1.200.000 soldados perdidos en accin, y cerr los expedientes relativos a 208.000 civiles alemanes desaparecidos. La agencia ha reunido a muchos padres e hijos separados por la guerra, mas piensa que alrededor de 3.000 nios todava estn vivos y perdidos. 72. Al final de la guerra hispanoamericana, en 1898, los Estados Unidos ocuparon Cuba. Multitudes sublevadas en las calles, junto con los brotes de paludismo y de fiebre amarilla, hicieron estragos en el pas. El teniente Jacob Moss fue enviado con sus tropas a mantener el orden; tuvieron xito. Lo nico diferente del 25 de Infantera, de solamente 100 hombres, fue que eran un cuerpo de

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ciclistas... todos montaban bicicletas, todos eran negros, y nunca emplearon una sola vez sus armas mientras estuvieron en Cuba. 73. Napolen dio en el blanco al usar un telgrafo semafrico, mensajes visuales provenientes de tan lejos como poda ver el ojo, y obtuvo una ventaja inmensa sobre sus enemigos. Poda enviar un mensaje de Pars a Roma en 4 horas. 74. Cuando Corea se neg a entrar en negociaciones con los Estados Unidos, en 1871, estall una guerra de un mes; termin en un empate. Los barcos norteamericanos se retiraron, clamando victoria. Los coreanos declararon que haban rechazado a los estadounidenses. 75. En una sola incursin contra Gran Bretaa, hace alrededor de 1.000 aos, los vikingos utilizaron una flota de 80 barcos dragones, llevando cada uno de ellos 100 soldados. 76. Despus de la batalla de Waterloo, el 18 de junio de 1815, el comandante en jefe britnico comision al capitn Guillermo Siborne para supervisar la construccin de un modelo del famoso lugar. El capitn Siborne lo complet en 1838, pagndolo de su propio bolsillo al no recibir los fondos que se le haban prometido. En una escala de 2,75 metros a 1.609, mide alrededor de 5,5 metros en cuadro, y contiene aproximadamente 190.000 figuras, cada una de alrededor de 1,27 centmetros de altura. Ahora est expuesto en Whitehall, en Londres. 77. A pesar de los preceptos antifeministas del Islam, una mujer gobern en el Egipto medieval y plane el ataque contra Luis IX (1204-1270) y sus cruzados. Cuando el sultn muri durante el sitio de El Cairo, su esposa, Shajar-al-Durr, guard el secreto de su muerte. Dio rdenes en su nombre, fingiendo que solamente se encontraba enfermo en palacio, e ide la estrategia de cortar las lneas de abastecimiento de los cruzados. Los egipcios ganaron la batalla y capturaron a Luis IX, en 1250. 78. En 1738, el capitn Robert Jenkins exhibi una oreja en salmuera ante un comit parlamentario en Londres. Identific la oreja como suya, y acus a una patrulla espaola de habrsela cortado cuando estaba navegando por las Indias Occidentales. Horrorizados, los britnicos declararon la guerra a Espaa:

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la Guerra de la Oreja de Jenkins, que se extendi para convertirse en la Guerra de la Sucesin Austriaca. 79. Lord Cherwell, consejero cientfico del Primer Ministro Churchill, opin ante el gobierno britnico que el cohete V-2 era nicamente un rumor de propaganda. No haba nada de razonable en lo que se rumoreaba sobre una bomba impulsada por cohetes que los nazis podan enviar a una velocidad mayor que la del sonido, desde bases en Alemania Septentrional, para estallar, sin advertencia, en Londres y otras ciudades. Cientos de V-2, abreviatura de Vergeltungswaffe 2, literalmente arma de represalia 2, estremecieron a Inglaterra hasta que los aliados invadieron los puntos de lanzamiento. 80. Cinco horas despus que los japoneses hubieran lanzado, con xito, un ataque areo por sorpresa sobre las bases de los Estados Unidos en Hawai, en 1941, un mensaje enviado a travs de canales comerciales fue recibido por los comandantes del ejrcito y la armada de los Estados Unidos destacados en aquellas islas. Era del Jefe del Estado Mayor, general Jorge C. Marshall, en Washington, advirtiendo a las fuerzas defensivas de la isla que deban estar alerta. 81. El ejrcito de Holanda est sindicalizado. Entre las innovaciones estn la paga de horas extraordinarias por servicio en cocina y por guardia en los fines de semana. 82. Seis presidentes de los Estados Unidos fueron soldados profesionales: Washington, Jackson, Harrison, Taylor, Grant y Eisenhower. Otros 5 soldados profesionales fueron candidatos a la presidencia. Alrededor de otros 35 candidatos a la presidencia y a la vicepresidencia sirvieron en el ejrcito. 83. Los turcos emplearon en el siglo XV un can de aros de hierro que tena que ser tirado por bueyes y maniobrado por 100 hombres, para aterrorizar a sus enemigos. El can disparaba balas de piedra de media tonelada. 84. En nuestro siglo, los gases, y ms tarde la bomba atmica, fueron considerados demasiado terribles para usarlos en la guerra. La primera arma que provoc tanto terror fue la ballesta. Los papas medievales trataron de hacerla prohibir por inhumana (excepto contra infieles). Sin embargo, los reyes

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medievales la hallaron demasiado eficiente en batalla contra sus prjimos cristianos como para descartarla. 85. La primera ametralladora fue inventada durante la Guerra Civil de los Estados Unidos por Ricardo Jordan Gatling, pero no fue adoptada antes de la terminacin de la guerra. Fue llamada la ametralladora Gatling, un nombre que ha pasado de moda. Sin embargo, en trminos de jerga, gat, utilizado para denominar una pistola derivado del apellido de Gatling, todava sobrevive. 86. Los reyes de la antigua Escitia dividan el botn de la victoria segn una simple relacin matemtica. Los soldados llevaban las cabezas de los enemigos que haban matado, y el nmero de stas determinaba la parte que les corresponda. Quienes no presentaban cabezas no reciban nada. 87. Los cohetes mencionados en La Bandera de las Barras y las Estrellas23, eran menos eficientes que las bombas. Tenan un alcance menor y eran tan imprecisos que tuvieron que ser abandonados, como armas, despus de la Guerra de 1812. Los cohetes se hicieron importantes en la Segunda Guerra Mundial. 88. En vsperas de la Segunda Guerra Mundial, el ejrcito de los Estados Unidos se clasificaba, contando la reserva, como el 19 entre las fuerzas armadas del mundo. Esto colocaba a los Estados Unidos despus de Portugal... pero delante de Bulgaria. 89. Cuando Luis XIV invadi Holanda en 1672, los holandeses cortaron los diques y permitieron que las aguas del Mar del Norte se precipitaran sobre sus tierras. msterdam se transform en una isla inaccesible para el poderoso ejrcito francs, que tuvo que retirarse a causa de la inundacin. 90. Los barcos norteamericanos que disparaban constantemente contra la flota espaola en la Baha de Manila, en mayo de 1898, cesaron en sus disparos durante un corto espacio de tiempo, para que las tripulaciones pudieran desayunar con calma. Al regresar al trabajo, destruyeron al enemigo. 91. En la famosa Batalla de los Treinta, en el siglo XIV, para evitar el agotamiento de los menguados recursos de las dos naciones, los ingleses y los franceses seleccionaron, en cada bando, 30 soldados campeones para que
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Himno de los Estados Unidos. 70 Preparado por Patricio Barros

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lucharan bajo reglas preacordadas por la posesin de una fortaleza. Ganaron los franceses, al mando de Bertrand du Guesclin, Condestable de Francia. 92. La guerra bacteriolgica fue practicada en el siglo XIV, cuando una banda de trtaros rode a un grupo de mercaderes genoveses que se haban refugiado en la ciudad amurallada de Caffa, en Crimea. Luego de 3 aos de combates, los trtaros alcanzaron finalmente el triunfo, lanzando con catapultas al villorrio, adems de piedras, los cuerpos de sus propios soldados que haban muerto de peste bubnica. Toda la ciudad se infect. Despus que los trtaros partieron, los genoveses supervivientes regresaron a casa, donde infectaron a sus familias y contribuyeron a la propagacin de la Peste Negra. 93. El propsito de la Gran Muralla de China, la monumental fortificacin que separa China de Mongolia, no fue especialmente evitar la entrada de los hunos del norte. Los hunos podan encontrar fcilmente lugares, a lo largo de la muralla, que podan salvar con escalas. Mas no podan hacer cruzar sus caballos. Sin sus caballos, no eran conquistadores muy efectivos. 94. Cien aos antes de la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos, una rebelin en Virginia derroc al gobierno colonial britnico. Nataniel Bacon, hijo, condujo a 500 agricultores, en protesta por las malas condiciones de seguridad en las fronteras, los impuestos y otras condiciones, contra la administracin del gobernador Berkeley. El grupo march sobre Jamestown y se apoder de la Casa de los Burgueses24. La asonada concluy despus de la muerte repentina de Berkeley por un ataque de disentera. La rebelin de Bacon fue la primera de muchas escaramuzas de colonos contra el gobierno que culminara en la Revolucin Americana. 95. El gobierno britnico pregunt a Faraday si haba alguna posibilidad de preparar grandes cantidades de gases venenosos para su utilizacin en el campo de batalla en su Guerra de Crimea (1853-1856) con Rusia y que en el caso que s fuese posible, que si l estara dispuesto a dirigir el proyecto para efectuar la tarea. La contestacin de Faraday fue inmediata e inequvoca. El proyecto era factible... y no quera tener que ver absolutamente nada con l.

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Diputados (N. del T.). 71 Preparado por Patricio Barros

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96. El primer vehculo mecnico de caminos, precursor del automvil, fue un tractor impulsado por vapor, proyectado en 1769, para tirar de un can. El carro de tres ruedas, construido por N. J. Cugnot, capitn del ejrcito francs, tena una caldera voluminosa que sobresala por encima de la rueda anterior, lo cual llev a su descripcin como un alambique de whisky sobre una carretilla. Su velocidad mxima era de 6 kilmetros por hora. A la postre, Cugnot condujo el vehculo contra una pared, mereciendo una sentencia de prisin como el primer infractor de circulacin registrado. 97. Jean Angot (1480-1551) fue un pacfico mercader y constructor de barcos en Dieppe, Francia, hasta que dos de sus barcos fueron atacados por navos portugueses. Enfureci tanto que atac Lisboa con 17 de sus barcos. Captur muchas embarcaciones enemigas, ocup la baha, saque el rea de los alrededores y bloque totalmente Lisboa hasta que el gobierno portugus pidi la paz. 98. Cristbal Coln fue un mercenario naval al servicio de Ren d'Anjou, rey de Npoles, en 1472 y 1473. 99. Durante la guerra de 1812, gran parte de la accin tuvo lugar en el mar. Los britnicos contaban con la superioridad numrica, 800 navos, contra los 16 de los Estados Unidos. Sin embargo, los norteamericanos tenan tres fragatas, Constitution, President, y United States, que eran ms veloces y mejores que cualquier navo britnico. Como las batallas eran duelos entre barcos aislados, los Estados Unidos obtuvieron muchas notables victorias. 100. Cuando atacaban a Siberia en los meses de oscuridad, los mongoles tenan un ingenioso mtodo para hallar su camino de vuelta a casa durante la noche. Dejaban en su campamento los potrillos de sus yeguas. Luego de la incursin, los jinetes soltaban las riendas, y las yeguas, instintivamente, los llevaban directamente de regreso a los potrillos. 101. En 1971 (la guerra de Vietnam estaba en marcha, y era el tercer ao de la presidencia de Richard Nixon) cerca de 100.000 hombres desertaron de las fuerzas armadas estadounidenses. 102. La Paz de Westphalia, con la que termin la Guerra de los Treinta Aos en 1648, dej el Sacro Imperio Romano dividido en ms de 300 principados entre

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los Alpes y el Bltico. Cada uno tena su propio gobierno, su ejrcito y su hacienda. Alemania permaneci dividida as, ms o menos, durante dos siglos y cuarto. 103. El general brigadier Smedley Butler, un hroe de la Infantera de Marina de los Estados Unidos, dijo al pueblo americano por medio del Servicio de Transmisiones Pblicas: Ayud a preparar Honduras para las compaas fruteras estadounidenses en 1903. Colabor para hacer Mxico y especialmente Tampico seguros para los intereses petroleros estadounidenses. Cooper para hacer de Hait y Cuba lugares decentes para que los muchachos del National City Bank hicieran negocios. Llev vida a la Repblica Dominicana para el azcar norteamericano en 1916. En China, en 1937, ayud a ver que la Standard Oil hiciera lo que le diera la gana sin ser molestada. Fui premiado con honores, medallas y ascensos. Al volver la mirada hacia todo eso, siento que podra haber hecho a Al Capone unas cuantas sugerencias. Lo mejor que l pudo hacer fue montar sus negocios ilegales en tres distritos de la ciudad. Nosotros, la infantera de Marina, funcionamos en tres continentes. El general Butler se destac por sus opiniones violentas y sus rias extravagantes. Despus de su retiro de la infantera de Marina, hizo campaa a favor del aislacionismo antes de la Segunda Guerra Mundial. 104. Las algas simene gigantes del Pacfico son tan ricas en potasa, que durante la Primera Guerra Mundial, las necesidades de los aliados quedaron satisfechas recogindolas cuando fueron interrumpidos los suministros alemanes. (La potasa es utilizada para fertilizantes, para hacer vidrio, jabones y otros importantes compuestos de potasio). 105. Cuando Espaa declar la guerra a los Estados Unidos en 1898, los norteamericanos declararon a su vez la guerra a Espaa, pero fecharon la declaracin tres das antes, para que pareciera mas heroico haber declarado la guerra primero 106. El Pentgono, cuartel general del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, es el edificio de oficinas ms grande del mundo... una ciudad en s mismo. Con un rea de 603.900 metros cuadrados, el Pentgono tiene una calle principal bordeada de tiendas, restaurantes, una terminal de autobuses y

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una oficina postal. La renta comercial de ese espacio convertido en oficinas sera de ms de 20.000.000 de dlares diarios. 107. Tres de los 4 hijos de Teodoro Roosevelt murieron mientras servan a su pas en tiempo de guerra. Quentin muri en la Primera Guerra Mundial, y Teodoro y Kermit, sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial. 108. Hasta mediados del decenio de 1800, el barco ms grande construido en los Estados Unidos era el New Netherland, en el decenio de 1630. Portaba 30 caones y desplazaba alrededor de 700 toneladas. 109. Cheng Ho, eunuco de la corte y gran marino de la Dinasta Ming, condujo flotas chinas en 7 viajes de conquista y diplomacia, entre 1405 y 1433. Como resultado de los viajes de Cheng Ho hacia Occidente, hasta el frica, 36 pases enviaron tributo a China. Pero no fueron organizadas ms expediciones. Los chinos prefirieron dejar que el resto del mundo viniera a ellos, y a la postre lo hicieron... para mal de China. 110. El barco de guerra de los Estados Unidos George Washington fue capturado por fuerzas del bey de Argel en octubre de 1800 y obligado a navegar bajo escolta hasta Constantinopla. All, el capitn y la tripulacin fueron obsequiados como esclavos al sultn. 111. Desde principios de la Edad de Bronce, hace alrededor de 5.000 aos, la aparentemente, sin valor, subpoblada y subcultivada Pennsula del Sina, ha sido el territorio ms asediado de la Tierra, campo de batalla para por lo menos 50 ejrcitos invasores en camino hacia presas mayores en frica y el Oriente Medio. 112. Samuel Jonathan Carter (1819-1891) fue tanto un mayor general en el ejrcito de los Estados Unidos como un almirante en la Armada. Organiz las primeras tropas de la Unin, desde Tennessee, durante la Guerra Civil de los Estados Unidos, y de 1870 a 1873 fue comandante de guardias marinas de la Academia Naval de los Estados Unidos, donde se haba graduado en 1846.

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Captulo 10 Benefactores 1. Ernest Hemingway don al Santuario de la Virgen en Cuba Oriental, donde viva, el dinero del Premio Nbel que haba ganado por la novela El Viejo y el Mar. Jams, dijo, tienes una cosa hasta que la das. 2. 3. Rodin leg toda su obra a su patria. Francia pag al hijo de Rodin una pequea anualidad a manera de compensacin por su herencia perdida. El superintendente de finanzas Roberto Morris sufrag, de su propio bolsillo, la paga de desmovilizacin del ejrcito estadounidense en 1783. Despus fue encerrado en una crcel para deudores, arruinado econmicamente en especulaciones con tierras. 4. 5. Como pens que un instrumento tan importante deba ser propiedad pblica, el qumico ingls John Walier nunca patent su invento: las cerillas. Pedro y Mara Curie se negaron a sacar una patente del proceso para producir radio. El radio, declararon, perteneca al mundo... nadie tena ningn derecho a lucrarse con l. 6. John D. Rockefeller hizo su primera contribucin a una causa filantrpica a los 16 aos, lo cual ocurri en 1855. Para cuando muri, 82 aos ms tarde, el potentado del petrleo haba donado 531.326.842 dlares. 7. El fsico alemn Wilhelm Konrad Roentgen, quien descubri los rayos X en 1895 e inici, al hacerlo, una revolucin cientfica, se neg a solicitar ninguna patente para su descubrimiento, o a obtener ninguna ganancia econmica de l. Pero si la virtud tiene su propia recompensa, es algunas veces su nico premio, pues Roentgen, a pesar de haber ganado un Premio Nbel por su hazaa, muri pobre. 8. Cuando supo, en 1905, que una de las bateras salidas de su empresa era defectuosa, Toms Alva Edison ofreci restituir el dinero a todos los compradores. Devolvi de su propio bolsillo 1.000.000 de dlares. 9. Para ayudar a reunir fondos para los indigentes hambrientos de Berln, Albert Einstein vendi en 1930 sus autgrafos en 3 dlares cada uno y firm fotografas por 5 dlares cada una.

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10. El filntropo suizo Henri Dunant dedic tanto de su dinero y de su energa al establecimiento de la Cruz Roja, que su negocio textil fracas y se vio reducido a la indigencia. Fue co-ganador del primer Premio Nbel de la Paz, en 1901, y don los honorarios a la beneficencia, no a su familia. 11. San Francisco de Ass, quien fund la orden religiosa franciscana en 1209, no tuvo instruccin religiosa, era un lego, nacido rico. Mas cuando don sus posesiones y se embarc en una carrera de caridad y buenas obras, su padre lo deshered. 12. Alrededor de 330.000.000 de dlares fueron donados por Andrs Carnegie a bibliotecas, proyectos de investigacin y empresas en favor de la paz mundial. 13. La heredera ms rica de sus tiempos fue la baronesa Angela Burdett-Coutts, amiga de Charles Dickens. Dio la mayor parte de su inmensa fortuna a causas que consider dignas, no solamente dotando a iglesias, obispados y becas, como hicieron otros, sino sosteniendo campesinos pobres en Turqua, construyendo casas modelo en el East End de Londres, pagando un levantamiento topogrfico de Jerusaln, enviando desmotadoras de algodn a Nigeria, patrocinando instituciones benficas para la proteccin de aborgenes australianos, proporcionando lanchas salvavidas para Bretaa, campanas para la Catedral de San Paulo y fuentes para que bebieran los perros; la lista parece interminable. Cuando la Reina Victoria la hizo noble, en 1871, fue uno de los casos extremadamente raros en que una mujer recibi este honor no por ser amante de un rey, sino por sus mritos. 14. Tadeo Kosciusko, el patriota polaco que luch en el ejrcito de Washington durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, especific en su testamento que las tierras que haba recibido fueran vendidas, y el dinero obtenido de ellas utilizado para comprar la libertad de esclavos negros. 15. Gerrit Smith, un comerciante de ascendencia holandesa, puso a disposicin de esclavos fugitivos 48.560 hectreas de tierra sin cultivar, en Adironadack. Un noble experimento, con ayuda de su hijo, quien era un reformista profesional activo en el Ferrocarril Clandestino25.

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Corredor secreto organizado para ayudar la fuga de esclavos del sur de EEUU hacia Canad 76 Preparado por Patricio Barros

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Captulo 11 Bichos 1. Ejrcitos enemigos en masa luchan unos con otros a lo largo de un frente. La pelea contina durante das y mueren a centenares. Esta no es una guerra de trincheras entre hombres. Los ejrcitos son las hormigas tejedoras de las florestas de frica. Las hormigas son tan feroces, que cuando la batalla est resuelta, y los lmites de las colonias enfrentadas han sido fijados, existe entre ellas un tierra de nadie donde no se atreven a entrar las hormigas de una y otra parte. 2. La salamandra hembra se insemina sola. En la poca de apareamiento, el macho deposita una masa cnica de sustancia parecida a la jalea que contiene el esperma. La hembra mete la jalea dentro de s misma, y al hacerlo fertiliza sus huevos. 3. El ciclo reproductivo de algunos gusanos est de acuerdo con las fases de la Luna. Los rganos sexuales de los gusanos palolo adultos maduran una vez al ao alrededor de la misma hora del da, cuando la Luna est en su ltimo cuarto. Los rganos se desprenden junto con la seccin de la cola del gusano, la cual nada hacia la superficie y arroja los huevos y el esperma al agua. La cabeza y la mitad superior del cuerpo permanecen en su arrecife de coral y desarrollan nuevos rganos reproductores. 4. Existen criaturas unicelulares que tienen propiedades, tanto de plantas como de animales. Un ejemplo es el flagelado Euglena, que se impulsa rpidamente a travs del agua como un animal por medio de apndices ondulantes como vboras. Tambin contiene clorofila, una sustancia tan caracterstica de las plantas como la sangre lo es de los animales. 5. La Bombyx mori, la mariposa del gusano de seda, ha sido cultivada por tanto tiempo que ya no puede existir sin la atencin humana. Como ha sido domesticada, ha perdido la habilidad para volar. 6. Hay alrededor de 50 especies distintas de vboras marinas, y todas ellas son venenosas. Viven en abundancia a lo largo de la costa, desde el Golfo Prsico hasta Japn, y en torno de Australia y Melanesia. Su veneno es diez veces ms virulento que el de la cobra. Los seres humanos mordidos por ellas han muerto

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dentro de las dos horas y media. En 1932, fue observada, en el Estrecho de Malaca, una masa continua de vboras de mar, de 3 metros de anchura y 113 kilmetros de longitud. 7. 8. Existen ms clases diferentes de insectos que el total de todas las especies de todos los animales juntos. Algunos insectos, despus de haberles sido cortada la cabeza, pueden vivir hasta un ao. Reaccionan automticamente a la luz, la temperatura, la humedad, las sustancias qumicas y otros estmulos. 9. La hormiga melfera del desierto tiene una forma original de proveerse de alimentos en tiempos de escasez. Ciertos miembros de la colonia son rellenados con alimento lquido o agua hasta que las cavidades posteriores de sus cuerpos estn agrandadas al tamao de un guisante. Cuando hay escasez, estas hormigas vomitan sus reservas para alimentar a las otras. 10. Hay langostas que tienen un perodo de vida adulta de solamente unas pocas semanas, despus de haber vivido, en la tierra como larvas durante 15 aos. 11. Cuando una abeja reina pone los huevos fertilizados que se convertirn en nuevas reinas, slo una de ellas sobrevive. La primera nueva reina que emerge de su celdilla destroza a todas las otras en sus celdas, y despus de eso, reina sola. 12. La Mantis religiosa macho pierde con frecuencia la cabeza, literalmente, despus de cortejar a la hembra. Se sabe que sta decapita al cortejante formal y a menudo lo devora por completo. 13. Los caracoles duermen mucho. Adems de varios meses; de hibernacin, se meten en sus conchas para protegerse del sol ardiente, que los seca, o de la lluvia intensa, que los inunda. Los caracoles del desierto incluso pueden dormir durante tres o cuatro aos. 14. El presidente del Centro Conmemorativo Sloan-Kettering en Nueva York, especializado en el tratamiento del cncer, ha observado que las hormigas son tan parecidas a los seres humanos que la semejanza es embarazosa. El doctor Lewis Thomas escribe: las hormigas cultivan hongos, cran fidos como ganado, lanzan ejrcitos a guerras, utilizan rocos qumicos para alarmar y confundir a sus enemigos, capturan esclavos. Las familias de hormigas

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tejedoras hacen trabajar a sus hijos, utilizando a sus larvas como lanzaderas para hilar el hilo con el que cosen las hojas para mantenerlas juntas, para sus jardines de hongos. Intercambian informacin incesantemente. Hacen todo, excepto ver televisin. 15. Los caracoles producen una sustancia incolora pegajosa que forma un tapete protector bajo ellos, a medida que viajan. La sustancia es tan efectiva que los caracoles pueden arrastrarse a lo largo del filo de una navaja sin cortarse. 16. La constitucin original del Estado de Nebraska fue nuevamente redactada y readoptada en 1875, y es conocida como la Constitucin Saltamontes, aunque no hay ninguna clusula o artculo respecto a estos insectos. La nueva constitucin recibi su mote simplemente porque fue redactada para remediar algunas viejas quejas relativas a la constitucin existente, mientras el Estado se hallaba sufriendo los resultados de la plaga de saltamontes del ao anterior, que se dice que casi borr a Nebraska del mapa. Ms tarde, la legislatura aprob una ley que autorizaba a los supervisores de caminos de cada distrito a convocar a todos los hombres de 16 a 60 aos de edad para trabajar en el exterminio de cualquier nueva plaga. 17. En las zonas verdes hay un promedio de 100.000 araas por hectrea. Las araas, esenciales para el equilibrio de la naturaleza, destruyen, cada ao, cien veces su nmero en insectos. 18. Las cucarachas tienen una gran capacidad de supervivencia. Si a una de ellas le es arrancada la cabeza con cuidado, para evitar que se desangre hasta morir, la cucaracha puede sobrevivir durante varias semanas. Cuando muere, es por inanicin. 19. Las Trinervitermes, una especie de termita nativa de la sabana africana, construye tmulos que miden slo alrededor de 30 centmetros de altura. Sin embargo, perforan tneles en el suelo para lograr el acceso al agua. Se han encontrado, bajo estos cerros construidos por termitas, agujeros que penetran ms de 40 metros en la tierra. 20. La Cecydornia, un tipo de mosca, puede reproducirse poniendo huevos o por partenognesis (reproduccin sin fertilizacin por machos). En el segundo proceso, la hembra nunca se convierte en adulta. Se reproduce mientras

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todava es larva o pupa, y el producto se desarrolla dentro del cuerpo de la madre, no en el tero, sino dentro de sus tejidos. Para crecer, los vstagos se comen a la madre desde el interior, y cuando surgen, todo lo que subsiste de la progenitora es una cscara. En menos de dos das los vstagos de los propios vstagos comienzan a desarrollarse y a devorar a su vez a sus madres. 21. Si vivieran en el suelo, las hormigas de las zonas de inundacin del Amazonas, y sus tributarios, se ahogaran por millones cada ao, pues el nivel del agua se eleva frecuentemente varios metros. Las hormigas viven en los pisos superiores de la floresta, construyendo sus nidos en rboles, y estn a salvo de inundaciones. 22. Luis Pasteur salv la industria del gusano de seda en Francia. Cuando una enfermedad que estaba matando a los gusanos de seda dio un golpe demoledor a la industria en Francia Meridional, llamaron a Pasteur... nadie sino Pasteur. La solucin de Pasteur, al localizar un parsito diminuto que infestaba los gusanos de seda y las hojas de morera con que los alimentaban fue drstica, pero racional: destruir todos los gusanos infestados y el alimento infectado. Se hizo. Funcion. La industria de la seda se salv.

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Captulo 12 Catstrofes 1. El terremoto ms intenso en la historia de los Estados Unidos ocurri probablemente el 16 de septiembre de 1811, y dos sacudidas ms, cinco y siete semanas despus. Se centr en Nueva Madrid, Missouri, a ms o menos 80 kilmetros al sur de la confluencia de los ros Misisipi y Ohio. Dos millones quinientos noventa mil kilmetros cuadrados fueron sacudidos, un rea mucho ms grande que la afectada por el sismo de California en 1906. Fueron derribadas chimeneas en Cincinnati, a seiscientos cuarenta y cinco kilmetros de distancia. Se sintieron sacudidas a ochocientos kilmetros, en Nueva Orlens, y en Boston, a 1.770 kilmetros de distancia. El naturalista James Audubon escribi desde Kentucky que la tierra ondulaba como un maizal con la brisa. El curso del Misisipi fue desviado, algunas islas desaparecieron y surgieron nuevos lagos y arroyos. 2. Hasta ahora, en el siglo XX, dos objetos han chocado con la Tierra con fuerza suficiente como para destruir toda una ciudad. Cada objeto, uno en 1908 y el otro en 1947, cayeron en regiones desoladas de Siberia. En ninguna de estas ocasiones fueron lastimados seres humanos. Pura suerte. 3. Un alud, que est a punto de producirse, puede ser desencadenado por la vibracin del aire que acompaa a un ruido fuerte. Por ejemplo, en diciembre de 1916, durante la Primera Guerra Mundial, tropas austriacas apostadas en los Alpes provocaron un alud cuando comenzaron a disparar su can. Varios miles de soldados quedaron sepultados. 4. Un sper barco cisterna, completamente cargado, que viaje a su velocidad normal de 16 nudos, necesita cuando menos 20 minutos para detenerse. En ausencia de espacio para una deriva lateral, la colisin sera inevitable si un objeto inmvil apareciese, sbitamente a menos de tres millas de distancia. 5. La primera bomba de hidrgeno, probada en 1952, fue tan poderosa como el total de todas las bombas dejadas caer sobre Alemania y Japn durante la Segunda Guerra Mundial, incluyendo las bombas atmicas que estallaron sobre Hiroshima y Nagasaki.

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6.

En el famoso desastre de la mina de carbn de Courrires en Francia Septentrional, en 1906, que mat a ms de mil trabajadores, los mineros supervivientes pensaron que haban estado atrapados durante cuatro o cinco das... fueron tres semanas!

7.

Si el canal proyectado para Amrica Central hubiese cruzado la nacin de Nicaragua, como se plane originalmente, el lago Nicaragua habra sido parte del canal y eso habra reducido la mitad de la distancia. El gran entusiasmo del Congreso hacia la ruta nicaragense se desvaneci porque haba un volcn activo a menos de 160 kilmetros de la ruta propuesta. (Otro volcn, el Mont Pele, a unos 2.575 kilmetros de distancia, en el extremo occidental de la isla francesa la Martinica, en el Caribe, haba hecho erupcin de sbito en 1902. La erupcin destruy el puerto cercano de Saint Pierre y murieron 30.000 personas).

8.

Han ocurrido cuando menos 54 inundaciones importantes en Florencia desde 1333. Las leyes de irrigacin de Italia, proyectadas con la ayuda de Charles Perkins Marsh, el ministro de Lincoln ante el reino de Italia, y autor del libro Man and Nature, o Physical Geography as Modifield by Human Action, nunca fueron cumplidas de modo apropiado, y las inundaciones no han menguado. Las ideas de Marsh llevaron a la promulgacin de polticas de conservacin en los Estados Unidos.

9.

Como hubo una escasez de mano de obra y una elevacin de sueldos despus que la Peste Negra mat a una parte considerable de la poblacin de Inglaterra, de 1348 a 1349, la nacin adopt el Estatuto de los Trabajadores, fijando tasas de pago y frenando la elevacin de sueldos. El descontento fue creciendo a travs de los aos y estall finalmente cuando el impuesto de capitacin fue incrementado. En 1381 estall una rebelin entre los campesinos. Los rebeldes, encabezados por Wat Tyler, se apoderaron de Canterbury y marcharon a Londres. All, despus de un intento infructuoso para ver al Rey Ricardo II, se apoderaron de la Torre de Londres, mataron al Arzobispo de Canterbury e incendiaron y saquearon los edificios pblicos. Al da siguiente se reunieron con el Rey en Smithfield. Tyler se enfrent al alcalde de Londres y fue herido mortalmente. La rebelin fue sofocada sin piedad.

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10. En el siglo XVII, y en particular durante el perodo de la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648), alrededor de 60.000.000 de personas murieron en Europa vctimas de la viruela. 11. Alrededor del ao 1500 a.C., ocurri, en la Isla de Santorin, en el Mar Egeo, una erupcin volcnica mayor que ninguna de las registradas en tiempos modernos, cinco veces mayor que la del Krakatoa, una isla volcnica entre Java y Sumatra, que entr en erupcin en 1883. La cmara y la montaa del volcn se hundieron, formando una caldera, un crter gigantesco, de 762 metros de profundidad y 83 kilmetros cuadrados de rea. La erupcin lanz al aire veinticuatro kilmetros cbicos de cenizas. La virtual destruccin de la isla puede ser el origen de la leyenda de la Atlntida. 12. En 1946, la gente y las casas de Hawai fueron barridas al mar por una tsunami, una catastrfica ola ocenica causada por movimientos submarinos generados por terremotos, que se haba originado cinco horas antes en las Aleutianas, a tres mil setecientos kilmetros de distancia. 13. En una de las catstrofes naturales ms grandes producidas hasta ahora en el siglo XX, ms de 500.000 personas murieron cuando un cicln tropical entr por la Baha de Bengala y azot a Pakistn Oriental26, en noviembre de 1970. 14. El hundimiento del Titanic en 1912, con una prdida de 1.513 vidas, no es, como parece creer la mayora de la gente, el desastre marino ms grande de todos los tiempos. Ni mucho menos! Fue empequeecido por el hundimiento, 30 aos despus. del navo alemn Wilhelm Gustloff torpedeado en el Mar Bltico por el submarino sovitico S-13. Se ahogaron cerca de 8.000 personas, la mayor parte de ellas mujeres y nios, ms de 5 veces el nmero de vctimas que se hundieron con el Titanic. 15. El terremoto ms perjudicial en la historia de los Estados Unidos, acaecido el 18 de abril de 1906, dur 47 segundos. El incendio subsiguiente arras San Francisco. Murieron o desaparecieron ms de 500 personas y el dao a propiedades fue de alrededor de 250.000.000 a 300.000.000 de dlares 16. Mientras el Gran Incendio de Chicago de 1871 estaba matando a 300 personas, otra conflagracin, an ms letal, se encontraba en accin 321
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El actual Bangla Desh (Dom) 83 Preparado por Patricio Barros

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kilmetros al norte. Devast Pesthigo, Wisconsin matando a 600 personas pero jams mereci la misma atencin. 17. Cuando la isla volcnica de Krakatoa estall en 1883, olas de marea, de entre quince y treinta metros, arrasaron poblaciones y colonias a lo largo de las costas adyacentes, matando a ms de 36.000 personas. El polvo se extendi sobre la mayor parte de la superficie del globo. Donde existi en un tiempo un cono de 427 metros sobre el nivel del mar, ahora hay un golfo de ms de 300 metros de profundidad. 18. El terremoto que destruy Tangshan, China, el 28 de julio de 1976, mat alrededor de un cuarto de milln de personas. El mismo se origin directamente bajo la ciudad, y el turno de noche de 10.000 mineros del carbn estaba bajo tierra cuando atac el terremoto, a las 3,43 horas. Algunos de los trabajadores no fueron rescatados hasta despus de dos semanas. Cuatrocientos veinte aos antes, China haba sufrido el peor terremoto registrado en la historia. En enero de 1556, alrededor de 830.000 personas murieron en las provincias de Shensi, Shansi y Honan

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Captulo 13 Ciudades 1. Toda Reykiavik, la capital de Islandia, est calentada por manantiales termales subterrneos. Reykiavik es probablemente la ciudad capital ms limpia del mundo. 2. La ciudad con ms habitantes negros es Nueva York, con 1.666.630, segn el censo de 1970. La segunda ciudad negra es Kinshasa, Zaire, con una poblacin de 1.623.760. 3. El cdigo administrativo de la ciudad de Nueva York an estipula que haya postes de amarrar frente al ayuntamiento para que los reporteros puedan atar sus caballos. 4. En la poca de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Filadelfia nicamente era inferior a Londres como la ciudad de habla inglesa ms grande del mundo. 5. Antes de los rascacielos de ahora, el perfil de Londres era, en gran parte, obra de un solo genio, sir Christopher Wren (1632-1723), quien haba recibido nicamente seis meses de instruccin sobre arquitectura en Pars. Wren era un clebre matemtico, mas hoy es recordado como arquitecto. Entre las 52 iglesias de Londres, que edific de 1670 a 1711, se encuentra la Gran Catedral de San Pablo. 6. La minscula Juneau, Alaska, cuya poblacin fue registrada en el censo ms reciente de los Estados Unidos como con ms de 6.000 habitantes, tiene la distincin de ser la ciudad ms grande de los Estados Unidos en trminos de extensin. En 1970 se fundi con Douglas, que est situada en una isla al otro lado del canal de Gastineau, y ahora hay 8.050 kilmetros cuadrados dentro de los lmites de la ciudad. 7. Alrededor de 35.000 personas trabajan en las torres mellizas de 110 pisos del Centro de Comercio Mundial, en Nueva York27, y alrededor de 80.000 ms la visitan por razones de negocios todos los das. 8. Hay ms dentistas, proporcionalmente, en Ann Arbor, Michigan, que en ninguna otra ciudad de los Estados Unidos. Ann Arbor tiene tambin, en
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El World Trade Center fue destruido totalmente en el ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001 85 Preparado por Patricio Barros

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proporcin, ms robos en casas habitadas que ninguna otra ciudad. No se ha establecido ninguna relacin entre ambos hechos. 9. Cuando los planos de Pierre lEnfant para la Ciudad Federal se perdieron, Benjamn Banneker, un negro liberto de Maryland, los record al detalle, y al hacerlo, puede haber creado, en parte, la disposicin en parrilla de calles cortadas por avenidas diagonales que divergen del Capitolio y la Casa Blanca. Luego, la capital fue trazada por Andrew Ellicott. 10. Se dice que alrededor del 24% del rea terrestre total de Los ngeles est dedicada a los automviles. 11. De los siglos X a XV, cuando Pars y Londres eran poblaciones desvencijadas, con calles de lodo y chozas de madera, haba en Oriente una ciudad regia que era rica en oro, llena con obras de arte, brillando con hermosas iglesias, muy activa comercialmente, la maravilla y la admiracin de todos quienes la vean. La ciudad era la capital del Imperio Romano de Oriente, Constantinopla. (En verdad haba muchas ciudades encantadoras en el mundo no occidental). 12. El Parque Central, en el corazn de Manhattan, de la ciudad de Nueva York, est trazado tan hermosamente, y sus caractersticas se hallan acentuadas de modo tan refinado, que parece haber sido diseado por la misma naturaleza. No fue as. Las 340 hectreas eran un rea pantanosa llena de inmundicia y cabaas, cuando Frederick Law Olmsted y Carlvert Vaux principiaron, en 1857, a dar forma a un parque que ahora sirve de modelo para otras reas pblicas en los Estados Unidos. 13. Existen tantas cmaras huecas de minas, llamadas vacos, en el subsuelo de Scranton, PennsyIvania, que la Secretara de Minas del Estado sugiri en 1970 que sera ms econmico abandonar la ciudad que llenar los vacos. 14. Bagdad fue en un tiempo la ciudad ms grande del mundo. Tena una poblacin de dos millones, y era incluso ms grande que Babilonia en su apogeo. El perodo ms encantado y legendario de Bagdad se inici en el ao 786 de nuestra era, cuando Harn al-Rashid, o Aarn el Justo, ascendi al trono. 15. El subsuelo de Pars es nico. Un sistema de tuberas, de 966 kilmetros de longitud, proporciona aire comprimido a hogares y comercios... Sirve para

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muchos fines, pero fue construido originalmente para hacer funcionar los relojes y elevadores. 16. La Paz, Bolivia, que est a unos 3.658 metros sobre el nivel del mar, es casi una ciudad a prueba de incendios. Las bombas contra incendios, ordenadas por orgullo cvico, acumulan polvo en los parques de bomberos. A esa altura, la proporcin de oxgeno en la atmsfera escasamente puede alimentar el fuego. 17. La ciudad de Mxico, conocida como Tenochtitln cuando fue invadida por Corts en 1519, era una ciudad blanqueada, cubierta de flores, cinco veces ms grande que el Londres de la misma poca. 18. La ciudad de Nueva York tiene 917 kilmetros de litorales. 19. La ciudad ms grande del Nuevo Mundo en 1650 era Potos, en Bolivia. Enormes depsitos de plata fueron descubiertos all en 1546, y para 1650, Potos haba alcanzado una poblacin de 160.000 habitantes. Potos es tambin una de las ciudades ms elevadas del mundo: 4.199 metros. Su poblacin ha disminuido a unos 60.000 habitantes por diferentes desastres naturales y por el descubrimiento de minas competitivas en Per y Mxico. 20. Linternas especiales de petrleo para iluminar lugares pblicos comenzaron a aparecer en el ltimo tercio del siglo XVII. El Rey de Npoles intent introducir luces de alumbrado pblico, mas nicamente tuvo xito cuando fueron establecidos santuarios en esquinas estratgicas de las calles y los habitantes fueron convencidos para que mantuvieran las lmparas encendidas ante ellos. Esta fue la nica iluminacin regular que tuvo Npoles desde 1750 hasta 1806, cuando aparecieron autnticas lmparas de alumbrado pblico. 21. Hasta no hace mucho tiempo, en 1977, para ser exactos, El Cairo, una ciudad de 8.000.000 de habitantes, tena solamente 208.000 telfonos y ninguna gua telefnica. Se deca que el sistema telefnico era prcticamente intil durante las horas de trabajo. Los hombres de negocios de El Cairo volaban con frecuencia a Atenas para hacer llamadas desde los hoteles de esta ciudad.

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Captulo 14 Compuestos y elementos 1. El compuesto ms comn en el universo (un compuesto es algo con una molcula constituida por ms de una clase de materia) es el agua. Su molcula est constituida por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno. El hidrgeno es el tomo ms comn en el universo, y el oxgeno ocupa el tercer lugar, de modo que el agua tiene que ser el compuesto nmero uno. El tomo ms comn despus del hidrgeno? El helio... y no forma compuestos. 2. Existen solamente 81 elementos qumicos estables. El ltimo de stos en ser descubierto, el renio, fue hallado en 1925. Desde entonces han sido descubiertos 15 elementos adicionales... todos radiactivos. 3. Si una sustancia es quemada y todos los productos de su combustin: humo, cenizas, holln, gas, son capturados y pesados todos juntos pesarn un poco ms que la sustancia original, porque se han combinado con oxgeno. 4. 5. El carbn y los diamantes estn constituidos del mismo elemento qumico... el carbono. Solamente uno de los 81 elementos qumicos estables fue bautizado en honor de un ser humano. Es el gadolinio, que es llamado as en honor de un qumico fins, Johan Gadolin, quien estudi por primera vez los minerales de los cuales fueron aislados no menos de 14 elementos, incluyendo el gadolinio. 6. 7. El slido menos denso es el hidrgeno slido, que tiene nicamente una dcima parte de la densidad del hielo. Compuestos orgnicos son aquellos que contienen carbono. Los compuestos inorgnicos pueden contener cualquiera de los otros 104 elementos pero no carbono. En cualquier comparacin del carbono con todos los dems, el primero 8. triunfa. Hay miles de veces ms compuestos orgnicos que compuestos inorgnicos. Un ejemplo de un trmino qumico largo es el nombre de un aminocido que contiene alrededor de 3.600 letras, el cual consumira tres pginas de este libro si fuera reproducido. 9. Una pared de ladrillo, y el vidrio de una ventana, estn hechos del mismo ingrediente principal: arena!

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Captulo 15 Comunicaciones 1. El Californian, un trasatlntico de la Leyland, que navegaba, en abril de 1912, de Londres a Boston, con capacidad para 47 pasajeros, pero no llevaba ninguno en esa ocasin, estuvo bastante cerca como para recibir mensajes inalmbricos del Titanic, que estaba zozobrando, y auxiliar en el rescate. Mas el radio-operador del Californian no se encontraba en servicio: no haba sido relevado y tena que dormir alguna vez. 2. Coln se hallaba en camino a Pars, habiendo salido de Espaa en busca de ayuda financiera a principios de 1492, cuando le alcanz un mensajero con la noticia que el rey espaol, Fernando, haba cambiado de idea y financiara el viaje a la India por Occidente. 3. Hasta el 18 de noviembre de 1951, nadie en los Estados Unidos haba visto ambos ocanos, Atlntico y Pacfico, en vivo y simultneamente. Para demostrar el poder de la televisin, el primer tele programa Valo Ahora de Eduardo R. Murrow, abarc ese da el continente en una pantalla dividida. 4. Mtodos de relaciones pblicas fueron utilizados para vender a los ingleses la idea de establecerse en las colonias americanas. En 1605, Jorge Waymouth, comandante de un viaje comercial a la costa de Maine, regres a Darmouth con un valioso cargamento de pieles y cinco doncellas indgenas cautivas. Las muchachas aprendieron el idioma ingls y adoptaron la forma de vestir y las costumbres inglesas, incluyendo el gusto por la cerveza. Hicieron innumerables apariciones pblicas alabando su tierra nativa como un verdadero paraso. Fueron una sensacin. 5. Cuando el Apolo XI se acercaba a la Luna, la computadora a bordo se llen de terror declarando repetidas veces que no poda manejar los datos. Los cosmonautas se encargaron de las operaciones de alunizaje. 6. A juzgar por la velocidad con que est aumentando el conocimiento, puede especularse que, para cuando un nio de ahora llegue a los 50 aos de edad, el 90% de todo lo aprendido en el mundo en ese tiempo habr sido averiguado desde su nacimiento.

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7.

Diminutos alambres de fibra de vidrio pueden conducir ahora 800 millones de datos de informacin en un segundo. Estos alambres de fibra de vidrio son ms ligeros, ms baratos y mucho ms eficientes que los cables de cobre, y estn sustituyndolos rpidamente.

8.

La reina Isabel la Catlica tard 5 meses en recibir noticias respecto al viaje de Coln. Europa tard dos semanas en saber la noticia del asesinato de Lincoln, y el mundo tard solamente 1,3 segundos en recibir de Neil Armstrong la noticia que el hombre puede caminar sobre la Luna.

9.

Como las ondas de radio viajan a 299.336 kilmetros por segundo y las de sonido circulan a 1.127 kilmetros por hora, una voz radio-transmitida puede ser oda a 20.922 kilmetros de distancia ms pronto de lo que puede orse en el fondo de la habitacin donde se origin.

10. La lnea caliente entre Mosc y Washington, un cable teleimpresor directo, es alquilado a firmas comerciales. 11. A principios del decenio de 1900, Adolfo Hitler reciba regularmente lecciones de psicologa de masas y oratoria bajo la instruccin de un hombre llamado Rik Jan Hanussen, uno de los videntes y astrlogos ms renombrados en Europa. El ense a Hitler las tretas de la elocucin y el empleo del lenguaje corporal. 12. El 31 de enero de 1978 haba 7.433 estaciones comerciales de radio con licencia en los Estados Unidos. (La primera estacin comercial de radio en los Estados Unidos, la KDKA de Pittsburg, comenz a transmitir en noviembre de 1920). 13. El monumento ms conocido de Pars, la Torre Eiffel, fue salvado de la demolicin en 1909 porque haba una antena, de gran importancia para la radiotelegrafa francesa, montada en la cspide de la estructura de casi 305 metros de altura. 14. A mediados del siglo XIX, el sistema semafrico francs se extenda cerca de 4.830 kilmetros a travs de 556 estaciones separadas. Sobre 556 montaas, torres de madera con brazos mviles transmitan mensajes en clave por medio de seales. Los mensajes oficiales podan ser enviados rpidamente a travs de Francia.

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15. Durante el apagn del 13 al 14 de julio de 1977, cuando fall la energa elctrica que llegaba a la ciudad de Nueva York, a la cada de la noche, y no fue restablecida hasta la tarde siguiente, se hicieron un rcord de 80 millones de llamadas telefnicas. En un da hbil normal se hacen un promedio de 36 millones de llamadas en la ciudad.

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Captulo 16 Datos de la prensa 1. Aunque la libertad de prensa est garantizada por la Constitucin la administracin de Lincoln no slo censuraba las noticias sino que suprimi la publicacin del peridico Noticias (News) de Nueva York por sus editoriales contra la administracin, en 1861, y nuevamente en 1863, por supuestas actividades de espionaje. Cuando el Mundo, un diario de Nueva York, satiriz a Lincoln en 1863, el diario fue clausurado y sus editores arrestados por rdenes personales de Lincoln. 2. El mrito de haber inventado las entrevistas mediante citas previas pertenece a Anne Royall, la primera mujer que rompi lanzas como periodista de los Estados Unidos. Entrevist a cada uno de los presidentes, desde John Quincy Adams hasta Franklin Pierce, y puso al descubierto los cohechos que se cometan en los departamentos federales y la incompetencia entre los empleados altos y bajos. Promovi campaas a favor de los servicios de correo dominicales y contra la prctica de dar azotes en la Marina. Un airado congresista le rompi una pierna en Vermont, un joven de Pittsburg le peg con una fusta, y tuvo que huir de Charlottesville, Virginia, con un tropel de estudiantes pegado a sus talones. 3. El diario La Prensa Libre de Detroit ofreci $ 500 a cada una de las 120 familias de Detroit y sus suburbios si los miembros de la familia no vean la televisin durante un mes. Noventa y tres de las familias no aceptaron. A casi todos los miembros de las seis familias elegidas finalmente para la prueba se les vea algunas veces deprimidos, aburridos y nerviosos. 4. 5. Karl Marx y Friedrich Engels, los padres del comunismo, escribieron 500 artculos para el peridico La Tribuna de Nueva York, de 1851 a 1862. La respuesta de la prensa a la Arenga de Gettysburg, de Lincoln, fue bsicamente de desprecio; el Times de Chicago, por ejemplo, pens que los norteamericanos lavaplatos. 6. Alrededor de 1530 se estableci una imprenta en la ciudad de Mxico, en la cual se public, en 1541, el primer diario mexicano. deberan sentirse incmodos por las expresiones de

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7. 8.

Un trmino francs para designar la propaganda de guerra, bourrage de crane, significa embutido de cerebro. The Ladies Home Journal tuvo que incluir una mencin al whisky y al champagne, dos bebidas que eran tab para las revistas de mediados de 1890, a fin de conseguir los derechos de publicacin para la novela de Rudyard Kipling Guillermo el Conquistador.

9.

La circulacin del Sol de Nueva York alcanz su mxima tirada cuando edit una serie de artculos durante una semana (del angloamericano Richard Adams Locke), pretendiendo revelar que Sir John Herschel haba descubierto vida en la Luna por medio del ms grande telescopio existente entonces. Criaturas peludas como murcilagos estaban evidentemente conversando; sus gesticulaciones... parecan apasionadas y enfticas... eran capaces de producir obras de arte y de artificio. El engao se perpetr durante la ola de calor y una edicin de guerra en 1835.

10. Los tres peridicos con el mayor nmero de ejemplares diarios en el mundo son todos rusos: el Pravda, con 10 millones; el Komsomolskaya Pravda, con 10 millones, y el Izvestia, con 9 millones. 11. Se emplean 140.36 hectreas plantadas de rboles para imprimir la edicin normal dominical del The New York Times. Hay cerca de 63.000 rboles en las 140 hectreas. 12. Horace Greely no es el autor de la cita por la que ms se le conoce. Ve al Oeste, joven, es original de John Babsone Lane Soule en un artculo escrito en el Express de Terre Haute, Indiana, en 1851. Dando fe del origen de la cita, Greeley reimprimi y desarroll la misma en un editorial de su famoso peridico el Tribune de Nueva York. Ve al Oeste, joven, escribi Greely, y crece con la legin. 13. El primer peridico que se public en la Norteamrica colonial fue Sucesos Pblicos Locales y Forneos. Apareci el 25 de septiembre de 1690, pero fue clausurado inmediatamente por el gobernador y el concejo de Massachussets porque el editor, Benjamn Harris, de Boston, no haba obtenido la licencia correspondiente.

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14. El impresor de peridicos, en el siglo diecisis en Europa, trabajaba de doce a diecisis horas al da imprimiendo de 2.500 a 3.500 hojas, un promedio de una hoja impresa cada veinte segundos. Este porcentaje permaneci fijo hasta finales del siglo dieciocho, y entonces vari muy ligeramente. Hasta el 29 de noviembre de 1814 no fue superado notablemente, cuando el Times de Londres produjo el primer peridico impreso mecnicamente, pues la imprenta mecnica imprima 1.100 hojas en una hora. 15. La primera caricatura poltica que se conoce, impresa en 1747 en un folleto llamado La Verdad Llana, publicado por Benjamn Franklin, dio lugar a que se alistaran 10.000 voluntarios en la Milicia de Pennsylvania. 16. Benjamn Franklin fund el primer peridico en lengua extranjera en Norteamrica, el diario alemn Philadelphia Zeitung, en 1732. Muri despus de unas cuantas ediciones. 17. Una proporcin elevada de los editores e impresores de peridicos en la Norteamrica colonial eran mujeres. Seis mujeres servan como oficiales impresores a varios gobernadores. La esposa de John Zenger dirigi su peridico mientras l estaba en la crcel, en 1734, acusado de libelo, en el primer caso de libertad de prensa suscitado en las colonias. 18. El primer peridico de Turqua fue fundado en 1831. A mediados del siglo haba ms peridicos, pero todos estaban oficialmente censurados, y se cambiaban o se omitan todos los relatos que pudiesen suscitar controversia o que fuesen inquietantes. No se permita informar nunca sobre regicidios y crmenes similares. Cuando el Presidente de los Estados Unidos, William McKinley, fue asesinado en 1901, se anunci que haba muerto de ntrax. Cuando el rey y la reina de Servia fueron asesinados en 1903, se dijo a los lectores turcos que haban muerto de indigestin. 19. Se haban tomado extraordinarias precauciones para evitar que los fotgrafos mostraran al pblico lo que ocurra en el recinto de la Bolsa de Valores de Nueva York. La primera fotografa publicada que apareci en la revista Pear's en 1907, se consigui con la ayuda de la manga vaca de una chaqueta que ocultaba la cmara a los agudos ojos de los guardias de la bolsa de valores.

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20. Un desastroso huracn barri a St. Croix en 1772, y lo describen como el que lanz a Alejandro Hamilton a la historia. El huracn produjo tan viva impresin en el joven Hamilton, que ste escribi una larga carta a su padre, quien viva entonces en la Isla de San Vicente. Un ministro, de nombre Hugh Knox, vio la carta y la hizo publicar en la Gaceta Real Danesa-Americana, donde fue aclamada grandemente. Por medio de los esfuerzos de Knox y otras manos que intervinieron, se arregl que Hamilton asistiera al Colegio de Columbia (entonces King's College). Se encontraba ya camino al xito. 21. Los magnates ganaderos americanos se apropiaban de las tierras por todos los modos que les era posible. Uno de los mtodos favoritos era el anunciarlo en el peridico local. El Times de Glendive (Montana), del 12 de abril de 1884, contena este anuncio: Yo, el infrascrito, hago saber al pblico que reclamo para m la desviacin del valle situada ms all del arroyo Glendive como dehesa para ganado. Chas. S. Johnson. Los diarios del Oeste de los aos 1870 y 1880 tenan columnas enteras de avisos semejantes, los cuales aparecan como avisos legales. No tenan valor legal alguno, pero lograban su objetivo. 22. Debido a que, aparentemente, no poda localizar una copia en ninguna de sus bibliotecas, la Unin Sovitica se vio obligada a pedir a la institucin Hoover para la Guerra, la Revolucin y la Paz, de la Universidad de Stanford, una copia del microfilm de la edicin original del primer nmero del Pravda (fechada el 5 de marzo de 1917). 23. Siete das antes que los hermanos Wright volaran por primera vez en una nave ms pesada que el aire, en 1903, un editorial en The New York Times deca que el tiempo y el dinero gastado en los experimentos de naves areas son un despilfarro. 24. Cuando una organizacin de somatenes allan una librera comunista en Oklahoma, en 1940, recogi cierto nmero de publicaciones de las que se deca que incitaban a la violencia, y las quemaron pblicamente en el estadio de la ciudad. Entre las publicaciones recogidas para ser destruidas se encontraban la Declaracin de Independencia y la Constitucin de los Estados Unidos.

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25. Una mujer norteamericana se convirti en la ms famosa reportera de su tiempo. En 1889 Nellie Bly viaj alrededor del mundo para correr contra el hroe masculino de novela de La Vuelta al Mundo en Ochenta Das; lo derrot sacndole ocho das de ventaja. Acompaando a su fama corra un hecho escandaloso: Miss Bly viajaba sola. Cuando muri, en 1922, fue enterrada en una tumba sin seal alguna. (En 1978, el Club de Prensa de Nueva York dedic una lpida a Nellie Bly en el Cementerio de Wooldlawn de la ciudad de Nueva York). 26. La mujer que ha aparecido mayor nmero de veces en la cubierta de la revista Times es la Virgen Mara (diez veces). 27. Cuando su marido fue elegido presidente en 1932, Eleanor Roosevelt era la editora de la revista Bables (Bebs). 28. Elizabeth Cochrane Seaman, ms conocida como la aventurera y emprendedora periodista Nellie Bly, se intern voluntariamente, bajo un seudnimo, durante diez das en el sanatorio de la Isla de Backwells (ahora Welfare o sea bienestar, asistencia social), en Nueva York. Las narraciones que escribi para el Mundo de Nueva York, en 1888, tuvieron como consecuencia una investigacin, hecha por el gran jurado, sobre la negligencia del asilo para con sus pacientes, y el mejoramiento subsiguiente en el cuidado de los mismos.

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Captulo 17 Delicias para el paladar 1. El chocolate fue considerado durante algn tiempo como una tentacin del diablo. Durante el siglo XVIII, en Amrica Central, no se permita que lo bebiera nadie de menos de 60 aos de edad y los fieles que infringan la norma eran amenazados con la excomunin. 2. 3. El vinagre era el cido ms fuerte conocido en la antigedad. Durante su presidencia de los Estados Unidos, Rutherford B. Hayes (18771881), prohibi todos los vinos y licores en la Casa Blanca. Su esposa fue conocida como Luca Limonada. Sin que lo supieran el presidente y su esposa, un mayordomo aliviaba la privacin de los invitados poniendo alcohol al Ponche Romano, una especie de sorbete hecho con jugo de limn, azcar y claras de huevo. Era servido a la mitad de la comida para refrescar los paladares, y el momento del Ponche Romano lleg a ser conocido como La Estacin Salvavidas. Los Hayes nunca lo descubrieron. 4. El presidente de los Estados Unidos Grover Cleveland odiaba la alta cocina, pero retuvo al chef francs que haba contratado su predecesor, Chester Arthur. Cleveland escribi una vez: Debo ir a cenar. Quisiera que fuese a comer un arenque a la vinagreta, queso suizo y una chuleta en el establecimiento de Louis, en lugar de la basura francesa que encontrar. 5. Dos semanas antes de la terminacin de su segundo perodo como presidente de los Estados Unidos, Andrew Jackson ofreci una recepcin pblica. Un enorme queso que pesaba 635 kilos haba sido regalado por los lecheros de Nueva York, y el pblico fue invitado a servirse de l. El queso gigantesco, de 1,22 m de dimetro y 61 cm de grosor, fue consumido en dos horas. 6. El t no fue introducido en las colonias americanas antes de 1714; incluso entonces, ni el t ni el caf eran las bebidas ms populares. El chocolate era la bebida no alcohlica predilecta, junto con el ron en Nueva Inglaterra y cerveza en las colonias centrales. 7. Durante los siglos XVII y XVIII, en lo que son ahora los Estados Unidos, los indios y los negros hicieron de la cocina un arte, pero la mayora de las familias coloniales subsistan a base de una alimentacin montona de harina de maz,

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carne salada y bebidas como ron con agua, sidra y cerveza de melaza, con el resultado que el escorbuto y otras enfermedades por deficiencia diettica eran amenazas constantes. 8. Las bebidas carbonatadas se hicieron populares en 1832, despus que John Mathews invent un aparato para cargar el agua con gas de bixido de carbono. Se cree que el primer refresco carbonatado fue hecho en Filadelfia en 1807, cuando el doctor Philip Syng Physic (el padre de la ciruga estadounidense) pidi a un qumico que preparase agua carbonatada para un paciente. Se le agreg sabor para hacer ms agradable la bebida. 9. A pesar de su frecuente aparicin en grandes pinturas del Renacimiento, no se comieron naranjas durante la Ultima Cena, simplemente porque no las haba entonces. Los cruzados informaron, al volver, haber visto naranjas en las Tierras Santas, lo cual debi influir en Tiziano, Botticelli y otros pintores. Pero eso sucedi ms de 1.000 aos despus de la Crucifixin. Durante este tiempo, los ctricos haban sido introducidos desde China a los pases mediterrneos. 10. Se sabe que los rabes ya beban caf en el ao 850 de nuestra era. Europa tard casi 7 siglos en conocerlo. Aunque Moka, una ciudad en Arabia sudoccidental, se haba convertido ya para 1450 en un puerto activo para la exportacin de caf, esta bebida no apareci en Europa antes de 1517. Para 1580 era importado en grandes cantidades caf turco a Italia, a travs de Venecia; para 1643, el caf era popular en Pars; en 1632 se abri la primera tienda de caf en Londres, seguida por la primera cafetera, en Oxford, en 1650. Viena, que iba a hacerse tan famosa por sus cafs, no adopt estos establecimientos hasta despus de 1683. 11. La mayora de los adultos sanos pueden pasarse sin comer nada durante un mes o ms tiempo. Pero deben beber cuando menos dos litros de agua al da. 12. Los romanos eran tan aficionados a comer lirones, que las clases superiores los criaban domsticamente. Los roedores eran mantenidos en jaulas de diseo especial y se les alimentaba con una mezcla de nueces. 13. Debido a las golosinas ofrecidas por viajeros, un rebao de carneros de montaa que habita en Alberta, provincia de Canad, ha estado en peligro de

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extinguirse. El rebao desdea la alimentacin normal de pasto en favor de los dulces y otras golosinas que les ofrecen. Los animales estn reduciendo su peso y las hembras pueden no estar produciendo leche de la suficiente alta calidad. 14. Cuando nos sentamos a cenar cada noche, nuestra minuta incluye mucha ms agua de la que se encuentra en el vaso que consumimos como bebida. Muchos alimentos contienen un porcentaje sorprendente de agua en peso; por ejemplo: el pepino, 96%; la sanda, 92%; la leche, 87%; la manzana, 84%; la patata, 78%; la carne, 74%; el queso, 40%; el pan, 35%. 15. Cuando el t fue introducido en las colonias norteamericanas, muchas amas de casa, en su ignorancia, servan las hojas de t con azcar o jarabe despus de eliminar el agua en la que haban sido hervidas. 16. El envenenamiento por plomo ha sido culpado de contribuir a la cada del Imperio Romano. Las mujeres se hicieron estriles bebiendo vino de recipientes cuyo plomo se haba disuelto en el lquido, y las clases altas superiores murieron en menos de un par de siglos. Los romanos empleaban plomo, paradjicamente, como agente edulcorante y como medicina para la diarrea. Esto increment el envenenamiento en masa autoinducido. 17. El plato moderno para comer es un invento reciente. Hasta el siglo XV se acostumbraba comer sobre una gruesa rebanada de pan duro, llamada tajadero que absorba los jugos. 18. Como Napolen crea que los ejrcitos marchaban sobre sus estmagos, en 1805 ofreci un premio para incentivar modos prcticos de conservar los alimentos. El premio fue ganado por un inventor francs, Nicols Appert. Lo que invent fue el enlatado. Fue el principio de la enorme industria de los alimentos enlatados de nuestros tiempos. 19. La leche generalmente no es sana para los orientales adultos o para las personas adultas de origen africano negro, porque stas suelen carecer de enzimas necesarias para digerir el azcar natural de la leche. 20. La cosecha principal de Ceiln era el caf, hasta que todo el cultivo de 1869 fue destruido por una plaga. Los cingaleses decidieron plantar t, y ahora se

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es el cultivo principal de la isla del ocano ndico. (Ceiln tambin ha cambiado su nombre por el de Sri Lanka). 21. En el siglo XVIII, el pastel de manzana se haba convertido en un postre tan popular en los Estados Unidos, que en el Colegio Yale se serva todas las noches despus de la cena, y se hizo as durante ms de un siglo. 22. Se requiere la produccin anual de toda un planta de caf para extraer una sola libra (0,45359 Kg.) de caf molido. Cada rbol rinde hasta 6 libras (2,70 kg) de grano, que son reducidos a una libra despus que son tostados y molidos. 23. Se ha escrito mucho con respecto al valor del oro inca, mas uno de los grandes legados de los incas fueron las plantas alimenticias. La patata, la calabaza y la pia provinieron de Sudamrica y se propagaron por todo el mundo. La coca, fuente de la cocana, y la chinchona, origen de la quinina, tambin son regalos de la civilizacin peruana a la humanidad. 24. Un jeroboam28 (una botella que contiene alrededor de 3,75 litros) de vino Chteau Lafite 1864 fue comprado, en 1978, por John Grisanti, conocedor de vinos y dueo de restaurante, en la Dcima Subasta Anual de Vinos Raros de Heublein, en 18.000 dlares. Grisanti don despus el vino a una fiesta de beneficencia, con un precio de entrada de 1.500 dlares por persona, en beneficio del hospital de San Judas en Memphis, Tennessee. Cada uno de los 30 asistentes prob el nico Lafite 1864 conocido, y el hospital obtuvo 34.000 dlares esa velada. 25. Los seres humanos, si son muy sensibles, pueden detectar la dulzura en una solucin de 1 parte de azcar en 200 de agua. Algunas polillas y mariposas son capaces de detectar la dulzura cuando la relacin es de 1 a 300.000. 26. Los padres fundadores de los Estados Unidos alentaron la fermentacin y el consumo de cerveza como bebida de temperancia, preferible al licor fuerte. Para ayudar al establecimiento e incremento de cerveceras en los Estados Unidos, James Madison apremi al primer Congreso a imponer considerables derechos de aduana a la cerveza importada.

28 Jeroboam: llamada as en honor del primer rey de Israel que hizo que sus sbditos adorasen becerros de oro (N. del T.).

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27. En pocas antiguas y medievales, miel era utilizado como sinnimo de cualquiera cosa agradable (tierra de leche y miel), porque era casi el nico edulcorante asequible de entonces en Occidente. El azcar no lleg a Europa, en cantidad hasta el siglo XII cuando los cruzados la trajeron consigo al volver de Oriente. 28. Richard Blechynden, un ingls, tena una concesin de t en la Feria Mundial de San Luis en 1904. Un da muy clido, ninguno de los asistentes estaba interesado en el t caliente. En un intento desesperado de hacer negocios, Blechynden sirvi el t helado... e invent esta bebida. 29. Los estadounidenses que mascan goma son parcialmente responsables del desarrollo de estudios mayas. Los trabajadores que van a la selva a recolectar chicle, la savia del rbol de chicozapote, de la cual se hace la goma de mascar, han tropezado con innumerables ruinas cubiertas por la vegetacin y han informado de ello a los arquelogos. 30. Segn datos del gobierno de los Estados Unidos, se han intentado cerca de 28.000 modos diferentes de reducir el peso. La dieta ms antigua es la dieta final. 31. El cctel Manhattan, whisky y vermouth dulce, fue inventado por Jennie Jerome, la hermosa neoyorquina, que fue la ms popular de la ciudad hasta que viaj a Inglaterra como esposa de Lord Randolph Churchill en 1874 y dio a luz a Winston. 32. Las patatas fueron importadas por primera vez a Europa en barcos espaoles que volvan de Per, a principios del siglo XVI. Aunque se puso de moda en algunos crculos, el tubrculo tard en popularizarse. Las patatas fueron prohibidas en Borgoa en 1610 porque se deca que su ingestin frecuente provoca lepra. Las patatas fueron llevadas a Inglaterra desde Colombia, no de Virginia, como se cree generalmente, por sir Francis Drake en 1565. 33. Luego de sacar al sol la ropa sucia de la industria empacadora de carnes en su explosiva novela de denuncia, The Jungle, Upton Sinclair, ganador de un Premio Pulitzer, se mantuvo por muchos aos a base de una dieta de solamente arroz y fruta. (Muchos de sus lectores tambin se convirtieron en vegetarianos... al menos por un tiempo).

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34. La ginebra inglesa era la bebida de los pobres; los ricos beban oporto y brandy en cantidades increbles. Cinco o seis botellas eran lo normal en una noche. El doctor Samuel Johnson (1709-1784), gran erudito y crtico literario britnico importante de su tiempo, una vez bebi 36 vasos de oporto sin levantarse de su asiento. Esto fue notable, en ms de un sentido. 35. Aunque los europeos del siglo XVI no vivan solamente de pan, puede decirse que casi slo vivan de grano. La cerveza, derivada del grano, era consumida en grandes cantidades. Soldados holandeses en campaa, en 1582, reciban nueve litros al da. Los hombres de la Reina Isabel reciban slo cuatro y medio litros. 36. Los norteamericanos de hoy consumen casi el mismo nmero de caloras, alrededor de 3.400, que consuman los estadounidenses en 1910, pero el peso del americano promedio ha aumentado generosamente debido a la falta de ejercicio. 37. Una carretera de 16,75 m de anchura y 1,83 m de espesor, construida completamente de grano, que se extiende alrededor del mundo por el Ecuador... a eso equivale el consumo anual de grano en el mundo: 1.200.000.000 de toneladas mtricas. 38. La pasin por la ginebra que azot a Inglaterra en el siglo XVIII casi arruin la salud, la moral, la cordura y el poco respeto que tenan los pobres por las leyes de los ricos. De 1714 a 1733, el consumo ingls aument de 9.190.000 a 20.975.000 litros anuales y nicamente disminuy cuando leyes estrictas comenzaron a limitar la venta. 39. En las tumbas de los indios precolombinos fueron hallados restos de palomitas de maz. 40. Para celebrar, en el ao 537 de nuestra era, la consagracin de la nueva iglesia Santa Sofa, el supremo producto del arte bizantino, el emperador Justiniano ofreci un banquete que ocasion la matanza de ms de 10.000 ovejas, bueyes, cerdos, aves de corral y venados. 41. Una plaga de ebriedad, coincidiendo con la de la Peste Negra, se extendi por Europa a mediados del decenio de 1300 y subsisti despus que la enfermedad hubiese desaparecido. En esa poca, la teora era que las bebidas fuertes

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actuaban como preventivo contra el contagio. No era as, pero haca que el bebedor se preocupara menos, lo cual ya era algo. 42. La fbula del man del cielo que comieron los hebreos en el desierto puede haber sido inspirada por la secrecin dulce producida por insectos que son parsitos de la planta de tamarisco. La secrecin es peridica en su aparicin, y los beduinos an la recolectan cada mes de junio. Se conserva bien, y por lo tanto es conveniente para los nmadas. 43. Para hacer un panal de 1 kilo de miel, las abejas deben recoger nctar de ms de 2.000.000 de flores.

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Captulo 18 Deportes 1. Se atribuye generalmente a un oficial del Ejrcito de los Estados Unidos, Abner Doubleday, la invencin del baseball en Cooperstown, Nueva York, en 1839. Los juegos llamados baseball, que incluyen la idea de golpear una pelota y correr de una base a otra, ya se mencionaban en publicaciones inglesas alrededor de 1744, y en Estados Unidos catorce aos antes de la Declaracin de Independencia. La herona de Jane Austen, en la novela de 1818, Northanger Abbey, por ejemplo, prefiere el crquet o el baseball, a los libros. 2. En su impacto al caer a tierra un atleta que ha saltado con prtiga, puede asimilar hasta 14.066,4 kg por cm2 de presin en las articulaciones de los huesos de sus muslos. 3. Entre 1920 y 1932, la estrella finesa de las pistas, Paavo Nurmi (1897-1973), estableci veinte rcordes mundiales en carrera, y gan nueve medallas de oro olmpicas. 4. Entre 1882 y 1887, Hugh L. Daly jug como segunda base y short stop y lanz en algunos equipos de baseball de las ligas mayores. Como lanzador, gan setenta y cuatro juegos, incluyendo uno sin hits, y logr un rcord, que dur mucho tiempo, al eliminar a diecinueve bateadores en un juego. No est mal para un hombre con un solo brazo. 5. Se volvi tan rudo el juego durante la temporada de ftbol americano de 1905, que cuando menos murieron diecinueve jugadores en las competiciones en las escuelas de enseanza secundaria y en las universidades. 6. La estrella de la pista Jesse Owen derrot a un caballo de carreras29 en un trayecto de 91,44 m (100 yardas), en 1936. Al ao siguiente, el saltador olmpico de obstculos Forrest Towns venci a un caballo premiado, del cuerpo de caballera, entrenado para carreras de obstculos, en la pista de obstculos de 109,80 m (120 yardas), usando slo cinco obstculos para dar igual oportunidad a las ms largas zancadas del caballo.
Supongo que volvemos a estar ante un fallo del traductor: el garidioso Jesse Owens gan a un trotn, es decir, un caballo que arrastra un carrito en el que se coloca el jockey. El caballo debe trotar y no puede galopar. Tengo una foto de la carrera y lo seguro es que Jesse jams podra batir a un caballo de carreras en 100 yardas, aunque lograra su mejor tiempo. El caballo de las vallas, segn he ledo anteriomente, era un caballo de hpica, cuya velocidad para afrontar los obstculos es muy pequea. (Dom) 104 Preparado por Patricio Barros
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7.

Hasta que Michael Murphy propuso la idea en 1908, los corredores en grupo nunca haban arrancado, en las pistas, encontrndose agachados cuando se daba la seal de partida. Esta postura permite a los corredores lanzarse a plena carrera y alcanzar su velocidad mxima casi inmediatamente. Murphy entren a la Universidad de Yale, a la Universidad de Pennsylvania y a equipos olmpicos de Estados Unidos, para competiciones de pista.

8.

Nadie ha podido explicar el arte de Minos que pinta a los acrbatas de la antigua Creta con un toro. Si hemos de dar crdito a estas pinturas, un acrbata se enfrenta a un toro que se lanza hacia l, lo toma por los cuernos y da un salto mortal hacia atrs sobre el lomo de la bestia hasta caer en el suelo. El problema est en que el hecho parece imposible. No hay ningn valiente que se haya atrevido a intentarlo, al menos en nuestros das.

9.

El baloncesto es el nico deporte de importancia de origen completamente norteamericano. Lo invent James Naismith, un canadiense que era entrenador de la Escuela de Entrenamiento, de la YMCA (ms tarde Springfield College) en Springfield, Massachussets, en diciembre de 1891. Sus estudiantes se quejaban de la tediosa clase diaria de gimnasia, de las marchas y de la calistenia. Tras mucho pensar, ensayar y cometer errores, Naismith imagin un juego con dos canastas de melocotones y un baln de ftbol. Pocos aos despus se jugaba el baloncesto en toda la nacin, y despus de la Primera Guerra Mundial se convirti en uno de los principales deportes internacionales.

10. Los combates de boxeo, en el siglo pasado, duraban ms de cien asaltos (con frecuencia se determinaba al ganador del asalto por el nmero de cadas) y los boxeadores peleaban con las manos desnudas (sin guantes). 11. Las primeras reglas formales para jugar al baseball tuvieron como requisito que el equipo ganador consiguiera hacer veintiuna carreras. 12. Dos hermanos de Lanchashire, Inglaterra, llevaron la industria del algodn a Mosc en 1903. Uno de los hermanos fund el primer equipo ruso de ftbol, el Morozovtsi, el cual conserv el campeonato nacional de ftbol ruso hasta 1914. 13. El italiano Tazio Nuvolari, considerado por muchos como el ms intrpido y mejor conductor de automviles de carrera de todos los tiempos, gan el Mille

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Miglia30 de 1930 debido al interruptor de las luces. Conduciendo un Alfa Romeo, persegua al veloz Masserati conducido por Achille Varzi. Como la ltima parte de la carrera se haca ya en la oscuridad, Nuvolari apag sus luces, dejando que su oponente creyera que se le haba adelantado mucho y que poda permitirse el lujo de reducir la velocidad. Nuvolari alcanz rpidamente al desprevenido Varzi. Faltando tan slo unos cuantos kilmetros para llegar a la meta, Nuvolari encendi sus luces, rebas rpidamente al Masserati y gan la carrera. 14. El Museo Metropolitano de Arte en Nueva York cuenta con la mayor coleccin de tarjetas de baseball: 200.000. 15. Un ruso, Nikolai Sologubov, ayud al equipo de los Estados Unidos a ganar el campeonato de jockey sobre hielo en las Olimpiadas de 1960, en Squaw Valley, California. Los Estados Unidos nunca haban ganado el ttulo de jockey. Todo lo que el equipo tena que hacer, tras las inesperadas victorias sobre Canad y la Unin Sovitica, era vencer a Checoslovaquia en el juego final. Despus de dos tiempos, los norteamericanos, jugando letrgicamente en el delgado aire de altura de la Sierra Nevada, iban arrastrando un 4-3. Durante el descanso entre el segundo y el tercer tiempo, Sologubov, quien no hablaba ingls, fue a los vestuarios de los Estados Unidos, y, por medio de gestos, sugiri a los americanos que inhalaran oxgeno. As lo hicieron; cuando volvieron al hielo se sentan revividos y con la suficiente moral como para vencer a los checos 9 a 4 y ganar el ttulo. 16. En un encuentro doble de pista y campo31 celebrado el 25 de mayo de 1912, el Colegio Lafayette contaba con cuarenta y ocho hombres en su escuadrn invencible, y la Escuela de los Indios de Carlisle (que ya no existe) tena slo seis. Pero uno de los seis era Jim Thorpe, probablemente el atleta ms grande que haya tenido nunca Estados Unidos. Gan en salto de altura, en salto de longitud, en lanzamiento de peso, en lanzamiento de disco, en la carrera de obstculos altos de 109,728 m y en la carrera de 201,68 m con obstculos

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Las Mil Millas Una traduccin lgica sera: en un encuentro entre los equipos de atletismo de... (Dom) 106 Preparado por Patricio Barros

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bajos. Baj hasta el tercero en la carrera de 91,44 m. Sus compaeros aportaron otras cinco victorias y Carlisle gan por 71 puntos contra 41. 17. El lanzador de baseball Hoyt Wilheim hizo un jonron la primera vez que se puso al bate en las ligas mayores, y nunca logr hacer otro en las 400 veces que estuvo al bate en su carrera de veinte aos jugando con diversos equipos, de 1952 a 1972. En su segunda temporada, bate un triple y nunca bate otro, y dos dobles y slo bate otro ms. El promedio de bateo de su carrera fue de 0,088. 18. O. J. Simpson sufri un severo ataque de raquitismo y usaba soportes en las piernas cuando era nio. Glenn Cunningham sufri graves quemaduras cuando tena ocho aos de edad y se le dijo que nunca podra volver a caminar; de hecho le cost ms de dos aos simplemente enderezar su pierna derecha. Simpson progres hasta establecer rcordes definitivos en la Liga Nacional de Ftbol; Cunningham progres hasta convertirse en uno de los corredores ms grandes de todos los tiempos, llegando a ser poseedor, en una poca, de cinco rcordes mundiales de atletismo. 19. Durante las competiciones de baseball entre las dos ligas mayores, en la dcada de 1890, los Nacionales de Pittsburg, aprovechando un tecnicismo, contrataron a un jugador de otro club. El presidente de los Nacionales, J. Palmer O'Neill, recibi el apodo de J. Pirata O'Neill, y su club se convirti en los Piratas. 20. Billy Sunday, famoso como evangelista a partir de 1903, al que se le atribua haber convertido a ms de un milln de personas durante su carrera, fue un profesional del baseball, de 1883 a 1891, con los equipos de Chicago, Pittsburg y Filadelfia. 21. El lanzador de los Yankees de Nueva York, Ron Guidry, se convirti en el primer jugador de baseball al hacer su debut como bateador en un juego de la Serie Mundial, cuando pas a batear en el cuarto juego de la Serie de 1977. Debido a la regla del bateador sealado de la Liga Americana, la cual permite que un equipo introduzca en la serie de bateadores un suplente en lugar del lanzador y que (generalmente) tiene un bateo dbil, Guidry nunca haba

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tomado el bate en un juego ordinario de temporada. Pero la regla no se aplic en esa Serie. (Guidry realiz un perfecto tiro dbil de sacrificio). 22. Ty Cobb, de los tigres de Detroit, jug poco ms de una veintena de temporadas de baseball en la Liga Americana. Realiz 4.191 hits y fij un promedio de bateo durante su vida de profesional de 0,367. A principios de la temporada de 1979, Rod Carey era el bateador en activo que ocupaba el primer lugar con 2.082 hits y un promedio durante su vida profesional de 0,334. Pocos jugadores modernos tienen el promedio de 0,300 o duran tanto como quince aos, con la nica excepcin de Cobb y sus veintitantos aos. 23. El gran duque Alejandro, tercer hijo del zar de Rusia, fue a Nebraska en 1872 para cazar bfalos. Llev consigo vagones de ferrocarril, incluyendo dos coches dormitorio, un vagn comedor, y un vagn refrigerador provisto de urogallos, codornices y caviar. Su gua era el general de la Guerra Civil Philip Sheridan, y el resto del equipo inclua al general George Custer, a Buffalo Bill Cody y a 1.000 sioux. 24. En 1959, por primera vez en su notable carrera, Ted Williams, de los Medias Rojas de Boston, bate menos de 0,300, en hits, slo 0,254, e hizo 10 jonrons. Siendo el jugador mejor pagado ese ao (su salario de $ 125.000 podra parecer muy mezquino comparado con los actuales), rehus el contrato que le ofrecieron los Medias Rojas para jugar la siguiente temporada a pesar de estar redactado en los mismos trminos que el anterior. Firm slo despus que la direccin acept rebajar su salario en un 28% ($ 35.000), el mayor descuento permitido por las leyes de baseball. Su punto de vista era que siempre se le haba tratado equitativamente y que no mereca tanto como le ofrecan los Medias Rojas. Ted Williams ha sido uno de los ms grandes bateadores naturales en la historia del baseball. Tuvo un promedio durante su vida profesional de 0,344, y logr un total de 521 jonrons durante su carrera. En 1941, el porcentaje de Williams fue de 0,406 (nadie desde entonces ha bateado 0,400), lo que significa que bate libremente por lo menos cuatro de cada diez veces. Hoy un jugador se considera buen bateador si batea de 0,275 a 0,300.

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25. En Tailandia, el volar cometas es un deporte de altura; con equipos formales, rbitros, reglas oficiales y un campeonato nacional. Las competiciones incluyen la lucha entre cometas, controlada por equipos formados por ms de veinte hombres. 26. En 1954, Roger Bannister super barreras fsicas y sicolgicas y se convirti en el primer ser humano que corri una milla (1,609 Km.) en menos de cuatro minutos. Lo hizo en 3:59.4 en Vancouver britnico. Al cabo de dos meses, la milla en cuatro minutos fue superada nuevamente, como lo ha sido 50 veces desde la hazaa sin precedentes de Bannister. 27. Para que se les dejase competir en el Estado de Indiana, los boxeadores y luchadores, en 1954, tenan que prestar juramento que no eran comunistas. 28. Durante sesenta y dos aos, el ms grande golpeador del baseball, Babe Ruth, mantuvo l solo el rcord por lanzar el mayor nmero de juegos sin que entraran carreras contrarias en una temporada, en la Liga Americana (fueron nueve). En 1978 Ron Guidry se convirti en el poseedor conjunto de dicho rcord. 29. Con el fin de lograr mayor asistencia del pblico, los Browns de San Luis, de la Liga Americana, contrataron a un enano en la temporada de 1951. Eddie Gaedel meda slo 99 cm de estatura y vesta un uniforme con el nmero 1/8. Slo pas al bate una vez, en un juego contra los Tigres de Detroit y se le dio base por bolas. Ahora estn prohibidos los enanitos en las ligas mayores. (Los Browns tambin contrataron ese ao a un siquiatra para el equipo. Al ao siguiente se cambiaron a Baltimore). 30. Hay ms de 10.000 canchas de golf en los Estados Unidos. 31. La mayora de los deportes profesionales cuentan con hombres de hierro, atletas que juegan la mayor parte del juego. Wilton Norman Chamberlain, jugador de baloncesto con ms de dos metros de altura, apodado Wilt el Zancos, fue probablemente el rey de los hombres de hierro. Un juego, segn lo ordenado por la Asociacin Nacional de Baloncesto, debe ser de cuarenta y ocho minutos para un jugador, pero en una temporada Chamberlain jug un promedio de ms de cuarenta y ocho minutos por juego, debido a los tiempos extras. En sus trece temporadas en la ANB, registr 47.859 minutos, un poco

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menos de 798 horas. Chamberlain nunca tuvo que ser expulsado de un partido por juego sucio.

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Captulo 19 Derechos de la mujer 1. Aunque ya se haban establecido algunos colegios para mujeres en los Estados Unidos en 1819, los primeros colegios de mujeres que ofrecan una educacin comparable a la de las mejores escuelas de varones, eran el Colegio Femenino Vassar (ahora Vassar College), fundado en Poughkeepsie, Nueva York, en 1861; Wellesley, cerca de Boston, Massachussets, en 1871; y Bryn Mawr, en Filadelfia, Pennsylvania, en 1880. El primer colegio con coeducacin, que ofreca la misma educacin a las mujeres y a los hombres, fue Oberlin College, de Ohio, el cual otorg el grado de bachiller a tres mujeres en 1841. 2. Cuando Jane Adams (1860-1935), la trabajadora social norteamericana y gran reformadora formul por escrito su solicitud de ingreso para el Quin es Quin, anot con orgullo: Colectora de Basura, entre sus principales actividades. Una burocracia corrupta daaba la salud de la gente de los barrios bajos de Chicago dejando de recoger los desperdicios, de modo que la Dama de la Casa Hull se ech sobre sus hombros esa responsabilidad. 3. Para demostrar que las muchachas pueden dominar materias tales como las matemticas y la filosofa, sin dao para su salud o su encanto, Emma Hart Willard fund el Seminario Femenino Troy (Nueva York), en 1821. 4. 5. Margaret Higgins Sanger, la pionera del control de natalidad, fue una mujer con once nios. Hasta 1932 no se haba elegido a ninguna mujer para el Senado. La primera fue Hattie Caraway, demcrata de Arkansas. La primera candidatura para que una mujer entrara al Senado fue la de Rebeca Felton, una demcrata de Georgia, en 1922. 6. Dorotea Dix, la educadora del siglo XIX, y primera superintendente de las enfermeras del ejrcito de los Estados Unidos, recomendaba para enfermeras slo a mujeres que fueran fuertes y no demasiado bien parecidas. 7. Ninguna mujer tuvo un puesto en un gabinete presidencial hasta 1933, cuando Frances Perkins fue secretaria de Trabajo. Desempe su cargo durante una docena de aos. Antes de su nombramiento, Miss Perkins era miembro de la junta municipal de la industria del Estado de Nueva York.

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8. 9.

Epicuro (341-241 a. C.), para quien el bien y el placer eran sinnimos, fue el primer filsofo importante que acept a mujeres como estudiantes. Merey Otis Warren (1728-1814), en una poca en la que raramente las mujeres desempeaban algn papel en la vida pblica, fue propagandista de la causa revolucionaria de los Estados Unidos, confidente de John Adams y una aliada admirada por la mayora de los jefes rebeldes de Massachussets. Fue una feminista pionera que alegaba que la debilidad femenina no era ms que el resultado de una educacin inferior.

10. Durante varios aos, en la pequea poblacin de Tweed, Ontario, existi un consejo formado exclusivamente por mujeres. Este fue el nico caso de un liderazgo femenino en Norteamrica. En 1967, varios hombres se lanzaron como candidatos a los puestos que ellas desempeaban, nicamente sobre la base de su sexo, y uno fue elegido. 11. En los bosques pluviosos que se encuentran cerca de la frontera de Brasil y Venezuela, la tribu yanomamo tiene una costumbre muy exclusiva: hasta que una mujer da a luz a un varn, mata a todas sus hijas mujeres, y puede seguir hacindolo con todos los hijos que no desee, sin tomar en cuenta sexo, en cuanto da a luz a su primer hijo. 12. Para los atenienses de la Edad de Oro, las mujeres eran criaturas inferiores, slo dudosamente superiores a los animales domsticos, y con nada que se pareciera ni por asomo a los derechos humanos. A estos cultos atenienses les pareca prcticamente evidente que la homosexualidad masculina fuese la forma ms alta de vida, porque era la nica forma por la cual un macho poda amar a un igual. 13. En una poca en que la educacin de las jvenes de las ms prominentes familias se concentraba en las labores de aguja, la msica, la danza y el estudio de las lenguas, Aarn Burr insisti en que su hija Teodosia aprendiera materias ms serias que las ornamentales, para convencer al mundo de lo que ninguno de los sexos parece creer: que las mujeres tienen alma!. 14. En los siglos XVII y XVIII, en los Estados Unidos, se empleaba a las mujeres en las mismas ocupaciones que a los hombres, y hombres y mujeres ganaban el mismo salario. Un herrero cobraba lo mismo que un hombre por poner una

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herradura a un caballo. Las mujeres sacristanes y pintoras reciban el mismo pago que los hombres. Las mujeres eran orfebres, armeras, carpinteras de barcos y empresarias de pompas fnebres. 15. A lo largo de la costa oriental de Norteamrica, los consejos de las mujeres indias ponan veto a una declaracin de guerra, rehusando proporcionar mocasines y raciones para el campo a los varones. La decisin de matar a un cautivo o adoptarlo como miembro de la tribu siempre estaba en manos de las mujeres. 16. Aunque las mujeres han luchado con frecuencia al lado de los hombres, el nico ejrcito de autnticas amazonas fue el de las mujeres guerreras del reino de Dahomey, en el frica Occidental. Organizadas en forma de ejrcito por el rey Agadja, a principios del siglo XVIII, y entrenadas como una fuerza de lucha ya en serio por el rey Gezo un siglo despus, fueron finalmente aplastadas por los franceses en 1892. Pero durante casi dos siglos, las mujeres guerreras de Dahomey fueron temidas por los reinos vecinos. El ejrcito tena 2.500 miembros, todas eran oficialmente mujeres del rey, y llevaban arcos y flechas, trabucos y otras armas de fuego. Sus enormes cuchillos eran bien conocidos. Su estrategia principal era la sorpresa. A pesar de ser tan efectivas en el campo de batalla, slo mataban en defensa propia. 17. Margaret Brent (h. 1600-h. 1671) fue una temprana feminista norteamericana. Lleg a Maryland procedente de Inglaterra en 1638, y fue la primera mujer en Maryland que tuvo tierras por su propio derecho. Sirvi como agente a Lord Baltimore, y por voluntad del gobernador Leonard Calvet fue nombrada albacea de sus propiedades. 18. La primera mujer gobernadora en la historia de los Estados Unidos fue Mrs. Neltie Taylor Ross. Fue elegida gobernadora de Wyoming en 1925. 19. El nico orador de sexo masculino presente en la primera convencin sobre los derechos de las mujeres, en Seneca Falls, Nueva York, durante el verano de 1848, fue Frederick Douglas, antiguo esclavo, abolicionista, editor y portavoz de los negros americanos. Los hombres que apoyaban el movimiento femenino eran llamados los Hombres de la Ta Nancy (lo que quera decir maricas), y cosas peores.

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20. La primera mujer gobernadora en el Nuevo Mundo fue Isabel de Soto, la cual desempe el cargo de gobernadora de Cuba, de 1539 a 1542, en ausencia de su marido, el explorador Hernando de Soto. 21. La constitucin del Estado de New Jersey, adoptada en 1776, dio a las mujeres que posean alguna propiedad (slo las viudas y solteronas podan tener propiedades) el derecho a votar en las elecciones del Estado. Sin embargo, el votar por mujeres inelegibles, o sea, jvenes casadas y, en el escndalo de las elecciones de 1806, por hombres vestidos de mujer, provocaron la reforma de las elecciones. En 1807 se suprimieron todos los derechos a las mujeres. 22. Una mujer acept jugar, en 1952, en el baseball organizado, con los Senadores de la Liga Interestatal de Harrisburgh, Pennsylvania. Sin embargo, el comisionado de las Ligas Menores George Trautman, con el apoyo de la Liga Mayor de Baseball Ford Frick, anul, unilateralmente, el contrato de Miss Eleanor Engle. 23. El territorio de Wyoming permiti que las mujeres votaran en las elecciones territoriales de 1869. Cuando el territorio se convirti en Estado, en 1890, el sufragio femenino estaba ya incluido en la Constitucin, de modo que las mujeres podan votar en las elecciones locales y estatales. (Pero an no podan votar en las elecciones nacionales). Colorado no permiti el sufragio femenino hasta 1893; Utah e Idaho, en 1896. 24. A finales del siglo pasado, una tercera parte de los Estados de los Estados Unidos -haba entonces cuarenta y cinco- no permita a las esposas reclamar sus propias ganancias, y la cuarta parte de los Estados negaba a las esposas el derecho a la propiedad privada. 25. En 1871, una mujer de raza negra, Elizabeth Freeman, que haba sido esclava en Massachussets durante treinta o cuarenta aos, fue golpeada en el brazo con un atizador caliente cuando defenda a su hermana de la ira de su ama. Ella se escap. En Great Barrington, su ama demand su retorno y perdi el caso, lo cual fue decidido basndose en la Declaracin de Derechos de la Constitucin de Massachussets, que establece que todos los hombres han nacido iguales.

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26. Marion Hovey, de Boston, ofreci diez mil dlares a la Escuela de Medicina de Harvard para que diera educacin por igual a los hombres y a las mujeres. Un comit aprob la proposicin, pero la oferta de la Hovey fue rechazada por el consejo de inspectores. Corra el ao 1878. 27. Aunque haba ganado un Premio Nbel (y pronto seria la primera persona en ganar dos), Maria Curie (1867-1934) fue rechazada como futuro miembro de la augusta Academia Francesa, simplemente porque era una mujer. 28. Belva Ann Lockwood (1830-1917) se present para la presidencia como candidato del Partido por la Igualdad de Derechos en 1884, y de nuevo en 1888, en un tiempo en que las mujeres no podan votar en una eleccin nacional. Siendo la primera mujer que ejerca la abogaca ante la Suprema Corte, gan un acuerdo de 5 millones de dlares en favor de los indios cheroquis, y fue ella quien present al primer negro del Sur para que ejerciera ante la Corte. 29. Victoria Woodhull, la feminista radical que se present para presidente en 1872, tema morir si se encamaba en su vejez. Pas los ltimos cuatro aos de su vida sentada en una silla. (Muri a la edad de 89 aos en 1927). 30. Abigail Adams escribi a su marido, en 1776: Si no se presta particular atencin y cuidado a las damas, estamos determinadas a fomentar una rebelin, y no nos podr detener ninguna ley, en cuya promulgacin no hemos tenido ni voz ni representacin, 31. Dos mujeres piratas, la inglesa Mary Read y la irlandesa Anne Bonny, unieron sus fuerzas en 1719 cuando se encontraron por pura casualidad disfrazadas como hombres en el mismo balandro. (Las dos tenan mala reputacin antes de su encuentro). Junto con un bucanero, un tal capitn Rackham, se apoderaron del barco. Cuando su nave fue capturada, tras muchos actos de piratera, las dos mujeres se encontraban entre los nicos tres piratas que seguan peleando sobre cubierta en lugar de rendirse. Cuando Rackham fue colgado, Anne le dijo: Si hubieras luchado como hombre, no necesitaras ser colgado como un perro. Las mujeres fueron mandadas a prisin, despus de alegar gravidez. Mary Read muri en la crcel de fiebre; habra sido colgada despus de dar a luz. El destino de Anne Bonny no se conoce con certeza.

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32. Tan tempranamente como en el siglo XIII, en Lbeck, la ciudad libre de Hansa en Alemania, confiri a las mujeres la misma capacidad legal en los negocios que a los hombres. Tambin se les permiti pertenecer a organizaciones de trabajadores. 33. Existen tres naciones que concedieron a las mujeres el derecho a votar antes que los Estados Unidos lo hicieran en 1920. La primera fue Nueva Zelanda en 1893, Australia en 1902, y Finlandia en 1906. 34. China fue, en ocasiones, relativamente progresista en su actitud hacia la educacin de las mujeres. Se les permiti estudiar en las escuelas de medicina durante el reinado de los emperadores Yuan, que rein de 1260 a 1368. La Escuela Mdica de Harvard no acept mujeres sino hasta 1945. 35. Jeanette Rankin, de Montana, fue elegida en 1916 como la primera mujer que fue miembro de la Cmara de Representantes de los Estados Unidos. Fue elegida de nuevo en 1940. Durante cada una de las dos distintas legislaturas, el Congreso declar la guerra (en 1917 y en 1941), y fue ella la nica representante que vot contra ambas declaraciones. 36. Por fundar una clnica de control de natalidad, en 1917, Margaret Sanger fue encerrada durante un mes en un reformatorio. 37. Una mujer recibi una pensin federal por una incapacidad que sufri en 1776, y es la nica veterana de la Guerra de Revolucin que fue enterrada en la Academia Militar de los Estados Unidos, West Point. Margaret Corbin sigui a su marido a la guerra y estuvo en el campo de batalla. El muri y ella qued invlida de por vida durante el combate en Fort Washington, Nueva York. 38. La fecha generalmente aceptada del comienzo de la revolucin industrial es aproximadamente 1750, pero se necesit un siglo para que se desarrollase el primer producto que aliger especficamente las tareas de las amas de casa: la mquina de coser de Elias Howe. 39. La primera operadora de telfono fue Emma M. Nutt, que empez a trabajar para la Compaa de Comunicacin Telefnica en Boston, el 1 de septiembre de 1878. Antes, todos los operadores eran hombres. 40. La enmienda a la Constitucin de los Estados Unidos con respecto a la concesin del sufragio a las mujeres logr su ratificacin exactamente por un

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voto en el Estado de Tennessee, que fue el trigsimo sexto Estado que la ratific, y por tanto llen los requisitos que las tres cuartas partes de los Estados tenan que ratificarla antes que tuviera fuerza de ley. Harry Burn, representante de Tennessee, de veinticuatro aos, dio el s decisivo despus de haber recibido una noticia de exhortacin de su madre. El 26 de agosto de 1920, la Enmienda Decimanona ya fue efectiva. 41. Tena ochenta y siete aos cuando lleg a ser la primera mujer senador de los Estados Unidos, y desempe su cargo slo un da, el 21 de noviembre de 1922, Rebeca Latimer Felton, una demcrata que era viuda de un representante de Georgia, el cual se haba opuesto a la maquinaria poltica reaccionaria, haba trabajado largo tiempo en favor del sufragio femenino, el cual se convirti en ley nacional en 1920. Fue aceptada en el Senado por un da, como gesto simblico por el gobernador de Georgia, que se haba opuesto al movimiento en favor del sufragio. La palabra sexo ha sido borrada de la Constitucin, dijo Mrs. Felton al aceptar su nombramiento. No hay ahora limitaciones para las ambiciones de las mujeres.

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Captulo 20 Descubrimientos 1. En 1900, tres hombres de ciencia, el holands Hugo de Vries, el alemn Karl Correns, y el austriaco Erich von Tschermak, descubrieron, independientemente, las leyes de la gentica. Cada uno, al estudiar el trabajo previo sobre el tema, descubri que Gregorio Mendel haba hecho el descubrimiento 33 aos antes. Cada uno de ellos public un estudio en el que daba crdito a Mendel, una muestra notable de honestidad cientfica por triplicado. 2. Hasta el siglo XII, cuando los cruzados tuvieron conocimiento de los molinos de viento y los trajeron consigo, es probable que stos hayan sido desconocidos en Europa. Ms tarde se convirtieron en algo familiar en Holanda, Inglaterra, Francia y Alemania. 3. Fue mientras estaba examinando orina, en busca de la piedra filosofal (el elixir mgico para cambiar en oro metales ms bajos), cuando el qumico alemn Henning Brand descubri el fsforo. 4. Cinco aos antes de huir de la Italia fascista a los Estados Unidos, en 1938, a Enrico Fermi le falt poco para hacer el descubrimiento ms estremecedor del mundo: el fenmeno de la fisin. Ms tarde dijo que no tuvimos suficiente imaginacin para pensar que en el uranio deba ocurrir un proceso de desintegracin diferente al de cualquier otro elemento. Adems, no sabamos suficiente qumica para separar unos de los otros, los productos de la desintegracin del uranio, y pensbamos que tenamos alrededor de 4 de ellos, cuando en realidad su nmero estaba ms prximo a los 50. Si Fermi hubiera tenido xito, es probable que el Eje hubiese posedo una ventaja insuperable en la qumica nuclear. 5. Algunas veces conviene reposar. Cuando James Watt estaba tratando de obtener un mejoramiento de la mquina de Newcomen, que la hiciera verdaderamente prctica, la concentracin ms profunda no le ayud. Una tarde de domingo, en 1764, dio un paseo tranquilo, calmado, y la idea fundamental lleg a su cabeza. La suerte favorece a la mente preparada.

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6.

El ms notable de todos los microscopistas del siglo XVII fue Antonio Van Leeuwenhock, quien tuvo el puesto de conserje en el ayuntamiento de la ciudad de Delft durante toda su vida adulta (era una prebenda). Despus de construir sus propios microscopios, fue el primero que describi los espermatozoides, e inform de su descubrimiento bastante nerviosamente, temiendo que pudiera ser considerado obsceno. Fue el primero en descubrir estructuras que slo pudieron ser bacterias. Nadie ms iba a ver bacterias otra vez durante ms de un siglo, es decir, hasta que fueron inventados unos microscopios que podan aumentar tan bien y tan claramente como los lentes diminutos de Leeuwenhock.

7.

Cuando el tiempo para el descubrimiento es propicio, es propicio. Los qumicos orgnicos haban estado intentando durante siglos explicar ciertos hechos asombrosos concernientes a las sustancias qumicas orgnicas. Por fin, en septiembre de 1874 un qumico holands de 22 aos, Jacobus H. Vant Hoff, sugiri que un tomo de carbono tena 4 ligaduras dispuestas en tal forma que apuntaban a los vrtices de un tetraedro (una pirmide de tres caras) imaginario. Eso explica todo. Dos meses despus, un qumico francs de 22 aos, Joseph A. Le Bel, public un estudio que contena precisamente la misma sugerencia. Los dos hombres haban trabajado de forma independiente.

8.

Los Nios Catedrticos, un antiguo programa de radio de preguntas y respuestas, en el cual un grupo de superdotados nios contestaba preguntas difciles y reciba premios por sus respuestas acertadas, fue el foro para el primer anuncio pblico del descubrimiento de los elementos 95, americio, y 96, curio. La noticia estaba programada para ser dada en una reunin de la Sociedad Qumica Americana, mas en el programa, en 1944, se pregunt al qumico y fsico, y futuro ganador del Premio Nbel, Glenn Theodore Seaborg, si habla algunos elementos nuevos. Seaborg y sus colaboradores acababan de presenciar el nacimiento de los dos nuevos elementos en el ciclotrn, en el Laboratorio de Radiacin de la Universidad de California, en Berkeley, y Seaborg, un invitado adulto en el programa, lanz la noticia en respuesta a la pregunta.

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9.

El botnico escocs del siglo XIX, Robert Brown, primeramente hubo de informar acerca del movimiento errtico o browniano del polen en el agua, observado bajo el microscopio; no tuvo explicacin para l32. Ahora se sabe que el movimiento browniano es un efecto visible del hecho que el agua est compuesta de partculas. La de Brown fue la primera evidencia del atomismo, el concepto que el universo est compuesto de partculas materiales indestructibles, que fue una observacin ms que una deduccin.

10. Para plantear una relacin matemtica del efecto Doppler, el cual relaciona la frecuencia audible del tono con el movimiento relativo de fuente y observador, el hombre de ciencia austriaco Christian Johann Doppler puso a unos trompeteros en un vagn de ferrocarril plano y a msicos con un sentido del tono absoluto cerca de las vas. Una locomotora tir del vagn hacia adelante y hacia atrs, a diferentes velocidades, durante dos das. Los msicos en tierra registraron las notas de trompeta segn el tren se aproximaba y se retiraba. Las ecuaciones de Doppler resultaron correctas. 11. Los fragmentos fundamentales de informacin que requeran Charles Darwin y Alfred Russel Wallace para elaborar la teora de la evolucin por seleccin natural, fueron hallados en una publicacin de un clrigo ingls publicado en 1801, 11 aos antes del nacimiento de Darwin. El clrigo fue Thomas Robert Malthus, y su obra que contiene la clave fue Un ensayo sobre el principio de poblacin. 12. El italiano Giovanni Girolamo Saccheri (1667-1733), un profesor de matemticas de la Universidad de Pisa y sacerdote jesuita, se encontr, despus de mucho trabajo, con la posibilidad que se pudiera elaborar una geometra totalmente auto consciente basada en cuando menos un axioma que contradeca, de modo directo, un axioma de Euclides. El resultado sera una geometra no euclidiana, que podra parecer que estaba en contra del sentido comn, pero sera internamente auto consciente, y por lo tanto, con validez matemtica. Saccheri revolote alrededor de la inmortalidad matemtica... y retrocedi. Cuando su desarrollo gradual de la geometra
32 Esta frase, sin sentido, figura as en el libro. Quiz Asimov escribiese que Brown observ el movimiento pero cuando hizo pblico su descubrimiento no acert a darle explicacin y el traductor no le diese la forma correcta (Dom).

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aguda prosigui adelante sin contradicciones, hasta el punto en que no pudo ms, dej de imaginar que haba hallado una inconsistencia, aunque de hecho no era as. Con gran alivio, concluy que haba probado el quinto postulado de Euclides. 13. Linus Pauling seal de manera detallada los peligros del carbono-14 (un tomo radiactivo que es parte de todo tejido viviente) en un ensayo en Science en 1958. Esto bien puede haber sido uno de los factores decisivos para la eliminacin, pocos aos ms tarde, de las pruebas atmosfricas de bombas nucleares en el tratado de prohibicin de pruebas firmado por los Estados Unidos, Gran Bretaa y la Unin Sovitica. Yo haba mencionado personalmente esos mismo peligros (con detalles mucho menos amplios) en un artculo escrito en 1955, mi realizacin cientfica por la que siento ms orgullo. Pauling, por supuesto, merece todo el crdito (yo haba estado expresando una idea casual), pero fue bastante amable al admitir que bien puede haber ledo mi artculo y haber sido inspirado por l. 14. La sustancia qumica industrial ms importante es el cido sulfrico. Esta sustancia fue descubierta, alrededor del ao 1300, por alguien que bien puede haber sido un espaol. Para que se diera crdito a sus escritos, firm sus descubrimientos con el nombre de Geber, un alquimista rabe que haba vivido cinco siglos antes. Tuvo demasiado xito, pues su nombre autntico no es conocido. Este, el ms grande de los alquimistas medievales, es conocido nicamente como el falso Geder.33 15. Hasta alrededor del ao 1700, era un misterio, conocido slo por los chinos, cmo fabricar porcelana. Aunque antes se haca en Italia una imitacin de porcelana, fue Johann Friedrich Bottger, de Sajonia, quien hizo porcelana autntica (en Dresde) por primera vez en el mundo occidental. 16. Hasta el ao de 1830, el caucho no era un material muy til. Se pona tieso y duro en tiempo fro, y blando y pegajoso en tiempo clido. Charles Goodyear, que no era qumico, haba sido un fracasado en los negocios, y en una ocasin estuvo preso por deudas, decidi recobrar su fortuna encontrando una forma
33 En el texto figura el nombre una vez como Geber y otra como Geder, tal como aparece arriba. Lo correcto es Geber (con b). En realidad no es un nombre, sino el seudnimo de Jabir Ibn Haiyan, muerto el ao 803 de nuestra era. (Dom)

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de mejorar el caucho. Experiment primero agregando azufre, y fracas. Mas un da derram su mezcla sobre la estufa, por accidente, y cuando recogi la mezcla caliente de caucho y azufre encontr que tena algo que era seco y flexible en todas las temperaturas. Patent este descubrimiento de caucho vulcanizado en 1844. Fue el primer adelanto importante en la que es llamada ahora qumica de los polmeros. No obstante, el proceso de Goodyear era demasiado simple, y mucha gente viol la patente. Cuando muri, en 1860, Goodyear tena ms deudas que nunca. Deba cientos de miles de dlares. 17. El qumico alemn Friedrich August Kekul von Stradonitz intent durante aos descubrir cmo estaban dispuestos los tomos en la molcula de una sustancia qumica muy importante, el benceno. Ninguna disposicin pareca explicar las propiedades del benceno. En 1865, viajaba en un carro arrastrado por caballos, y comenz a dormitar (de acuerdo con su propia narracin) y vio tomos girando en una danza; de pronto, el extremo final de una cadena se adhiri al extremo inicial y form un anillo giratorio. El anillo bencnico es una de las estructuras mejor conocidas y utilizadas ms comnmente en las frmulas simblicas de la qumica orgnica. 18. El primer tinte sinttico fue producido por William Henry Perkin, un escolapio ingls de 18 aos, en 1856. Su profesor haba mencionado lo valioso que sera que alguien descubriera cmo lograr quinina sinttica, y Perkin decidi hacer la prueba en su laboratorio domstico. Fracas, pero not, en el caos que se produjo, un tinte prpura, dej la escuela, abri una fbrica... y se hizo millonario. 19. Los descubrimientos cientficos estn donde uno los halla. El astrnomo ingls James Bradley estaba intrigado respecto a determinados desplazamientos en las posiciones de las estrellas en el curso del ao. En 1728 se encontraba viajando por placer en un barco de vela por el ro Tmesis y not que el gallardete de la punta del mstil cambiaba de direccin de acuerdo con los movimientos relativos de la embarcacin y del viento, y no solamente de la direccin del viento. En un instante se dio cuenta que entenda el importante principio de la aberracin de la luz.

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20. El qumico alemn Christian F. Schnbein estaba experimentando en la cocina de su casa con una mezcla de cidos ntrico y sulfrico, en 1845. Frau Schnbein prohibi estrictamente tales experimentos en casa, mas en ese momento estaba ausente. Schnbein derram accidentalmente parte del cido y, empavorecido, se apoder de la primera cosa que encontr a mano, el delantal de algodn de su esposa, enjug la mezcla, y luego lo puso a secarse sobre la estufa antes que su esposa volviese a casa. Cuando el delantal se sec, ardi de sbito, y con tanta rapidez que pareca desaparecer simplemente. El asombrado Schnbein investig y hall que haba producido lo que es llamado ahora nitrocelulosa o algodn plvora, Este fue el principio de la sustitucin de la plvora en el campo de batalla, donde rein, suprema, durante 500 aos. 21. En 1847, el qumico italiano Ascanio Sobrero produjo nitroglicerina por primera vez. Pero cuando calent una gota de ella se produjo una explosin estremecedora. Al comprender, horrorizado, su posible aplicacin a la guerra, Sobrero interrumpi toda su investigacin en ese sentido. Pero sucedi que otros hombres de ciencia no lo hicieron. 22. En 1842, el fsico alemn Julius Robert von Mayer public sus argumentos en favor de la teora de la conservacin de la energa. Ese mismo ao, otro fsico, el norteamericano Crawford W. Long, realiz las primeras operaciones empleando anestesia. Cinco aos despus, otro alemn, Hermann von Helmholtz, expuso la teora de la conservacin de la energa, y otro estadounidense, William T. G. Morton, efectu operaciones empleando anestesia. Los libros de historia dan a Helmholtz y Morton el mrito de esos adelantos, y los investigadores anteriores fueron olvidados. La carrera no siempre la gana el ms veloz. 23. Chipre fue uno de los centros mineros ms importantes del mundo en tiempos antiguos, pero, por causas an desconocidas, los romanos interrumpieron las operaciones y cerraron los tneles. Muchos de stos fueron encontrados y reabiertos en este siglo, gracias al hbil trabajo de investigacin de un ingeniero de minas norteamericano, D. A. Gunther, que encontr en la Biblioteca Pblica de Nueva York un antiguo relato de las minas. Aos de

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bsqueda ingeniosa en Chipre le condujeron a los tneles, que encontr intactos, con maderos de sostenimiento, tiles y lmparas de aceite. Chipre se convirti nuevamente en un centro minero importante. 24. Mucho tiempo antes que William Hunt inventara el alfiler de seguridad en 1849, una especie de seguro hecho de oro fue utilizado por los etruscos, en el siglo VII a.C. 25. Mientras luchaba en la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial, Jacques-Ives Cousteau invent el aqualung, el aparato compacto que suministra aire a presin a los buzos autnomos. 26. La primera persona en las colonias americanas hecha noble por la corona britnica haba sido en un tiempo un pastor analfabeto en Maine. William Phips, quien tuvo 25 hermanos, encontr en el Caribe una fortuna en oro, plata y joyas, lo cual condujo a que fuera hecho caballero. Lleg a gobernador real de Massachussets. 27. Cuando Galileo escribi su obra maestra, Dilogo sobre los dos sistemas mundiales principales, no hizo mencin que su viejo amigo Kepler haba modificado y mejorado ms all de toda medida, la teora de Coprnico. 28. Los primeros seres humanos que llegaron a Islandia fueron exploradores irlandeses, en el ao 795 de nuestra era. Establecieron una colonia, mas no dur. Para cuando llegaron los vikingos, 8 aos despus, y establecieron una colonia permanente, los irlandeses haban partido. 29. El primer hombre que puso pie sobre el continente de la Antrtica fue un cazador de focas norteamericano, John Davis. Lo hizo el 7 de febrero de 1821, pero el hecho no fue conocido antes de 1955, cuando fue descubierto y estudiado un libro de bitcora de su barco.

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Captulo 21 Desenfrenos y extravagancias 1. La Mansin Winchester, prxima a San Jos, California, es quiz la ms extravagante jams construida. La seora Sara Winchester estaba convencida que si dejaba de aadir habitaciones a su casa, morira. De modo que la construccin prosigui cada da durante 38 aos. La mansin contiene 2.000 puertas y 10.000 ventanas, muchas de las cuales dan a paredes ciegas, y escaleras que no llevan a ningn sitio. La casa, de 8 pisos, tiene 48 chimeneas y miles de pasadizos secretos y corredores. Cuando muri la seora Winchester, en 1922, a la edad de 85 aos, su mansin contena 160 cuartos y cubra ms de 3 hectreas de terreno. 2. 3. La nica intervencin registrada de Isaac Newton mientras fue miembro del Parlamento fue una peticin para que abrieran una ventana. El doctor James Barry, una mujer que se hizo pasar por hombre, lleg a general en el ejrcito de la Reina Victoria. Barry ingreso en el cuerpo mdico, sirvi 40 aos como cirujano y lleg al puesto de inspector general de hospitales. Su sexo verdadero fue descubierto solamente despus de su muerte, en 1865. 4. Uno de los tahres ms pintorescos del ro Misisipi fue George Devol. Peleador formidable, era bueno con los puos, pero su arma principal era su cabeza. Si creemos a los mdicos que le examinaron, por encima de la frente su crneo tena ms de dos centmetros de grosor. En 1867, tuvo una confrontacin amistosa, a topetazos, con Billy Carroll, un artista de circo conocido como El Gran Topador y El Hombre con la Cabeza Dura, cuyo nmero consista en romper barriles y gruesas puertas con la cabeza. George Devol lo dej sin sentido. Su talento fue til durante sus 40 aos como jugador profesional, siempre que requera abrirse paso a topetazos entre multitudes de airados tontos a quienes haba estafado. 5. El examen de huellas digitales con fines de identificacin fue realizado primero por el antroplogo ingls Francis Galton, primo en primer grado de Charles Darwin. Galton era un maestro de las estadsticas. Intent utilizar mtodos

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estadsticos para establecer la distribucin de la belleza fsica en Inglaterra y para determinar qu porcentaje de oraciones eran contestadas. 6. Thomas Alva Edison padeci sordera desde temprana edad y ense el cdigo Morse a su futura esposa mientras estaba cortejndola. Cuando ella pudo, tanto enviar como recibir mensajes, Edison le propuso matrimonio dando el mensaje mediante golpecitos en su mano. Ella respondi en la misma forma. Despus que estuvieron casados, frecuentemente se hablaban en clave Morse. Cuando asistan a una obra de teatro, la seora de Edison mantena su mano sobre la rodilla de su esposo y le telegrafiaba las palabras del actor para que pudiera apreciarlas. 7. Cuando Jacques Necker, que fue ministro de Finanzas francs, enviud, hizo poner el cadver de su esposa en una pila de piedra llena de alcohol y depositarlo en un mausoleo del cual nicamente l tena la llave. Hizo visitas regulares al cadver hasta su propia muerte en 1804, cuando se reuni con ella en la pila. El mausoleo fue abierto en 1817, para recibir el atad de su hija. Ha permanecido cerrado desde entonces. 8. No importaba adnde fuera, y lleg hasta Crimea en 1854, la Dama de la Lmpara, la administradora inglesa de hospitales y reformadora, Florence Nightingale, llevaba una lechuza domesticada en un bolsillo. 9. John Johnston, nacido en 1823, fue famoso como asesino de muchos indios crow. Deca que estaba vengndose por la muerte de su esposa y su hijo nonato a manos de los crows. No obstante, fue infamado por su costumbre de comer los hgados de los indgenas que mataba. Comedor de hgado Johnston, como era llamado, vivi hasta los 76 aos. 10. La madre de William Randolph Hearst afirmaba que cada vez que ste se senta mal, sala y compraba algo. En una ocasin compr, sin verlo, un claustro espaol del siglo X en Segovia, en 40.000 dlares. Para trasladarlo, todo el claustro tuvo que ser desmantelado, piedra por piedra; fue necesario tender 33 kilmetros de vas de conexin con la lnea ms cercana; y se necesit construir un aserradero para cortar madera para las 10.700 cajas en las que seran empacadas las piedras.

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11. Henry Ford estaba convencido que la soja era una materia prima prometedora. Estaba seguro que poda ser convertida en productos con valor comercial. Ford apareci una vez en una convencin con todos sus atavos, excepto sus zapatos, que haban sido producidos a partir de la soja. 12. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue husped de la Casa Blanca el ministro sovitico V. M. Molotov. No se hizo publicidad de su visita y fue registrado oficialmente como Seor Brown. El servidor de la Casa Blanca que desempac la maleta de Molotov hall en ella un trozo de pan negro, un sarta de salchichas... y una pistola. 13. El filsofo social francs Charles Fourier (1782-1837) tena algunas ideas raras. Conden las instituciones existentes y propuso una especie de socialismo utpico. Deca que si las pasiones naturales del hombre eran canalizadas del modo apropiado, el resultado seria la armona social. La organizacin establecida para conseguirlo constara de 1.620 personas que viviran en edificios colectivos, y el trabajo se dividira entre esta gente segn su inclinacin natural. Su idea bsica era una sociedad agrcola organizada sistemticamente. Fourier esper todos los das durante 10 aos a alguien dispuesto a aportar el dinero, mas nadie lo hizo. Muri decepcionado, pero no desilusionado. La doctrina del furierismo se propag a Amrica bajo los auspicios de Proper Considerant, Albert Brisbane y Horace Greeley. Brook Farm, en Massachussets, fue furierista por un tiempo. La comunidad furierista de mayor xito en el Nuevo Mundo estaba en Red Bank, Nueva Jersey. 14. El Prncipe de los Chiflados de los Estados Unidos lleg a teniente gobernador de Minnesota a los 28 aos, y luego a diputado de los Estados Unidos, senador estatal y candidato a la vicepresidencia por el Partido Populista. Ignatius Donnelly fue un reformador poltico radical (se opona enrgicamente a la corrupcin poltica y a las corporaciones monopolistas) lo mismo que un seudo cientfico. Obtuvo su mote en la prensa por asegurar que la Atlntida haba existido, que Francis Bacon escribi las obras de Shakespeare (haba un mensaje en clave en las obras que revelaba el hecho), y que la Tierra fue torturada de manera catastrfica por un cometa visitante. La novela de

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Donnelly, la Columna de Csar, que pronosticaba el fascismo en el siglo XX, fue un xito de ventas (un milln de ejemplares). 15. Un viejo sionista norteamericano llamado Mordecai Manuel Noah trat de declarar como suelo patrio judo Ararat, en Grand Island, 124 kilmetros cuadrados de robledal blanco, a dos kilmetros y medio de las cataratas del Nigara y un poco al norte de Buffalo. Una ceremonia de consagracin tuvo lugar en la Iglesia Episcopal de San Pablo en Buffalo, por no haber sinagoga ni residentes judos en el lugar en ese tiempo (1825), y Noah se declar nombrado Gobernador y Juez de Israel. Crea que con toda probabilidad los aborgenes norteamericanos eran descendientes de las tribus perdidas de Israel, y apremi a que fueran informados de su linaje y reunidos con la raza juda. Pocos das despus de la consagracin, Noah abandon Buffalo para siempre, sin dejar a nadie que llevara a efecto su plan. 16. Un bloqueo burlesco de las Islas Britnicas fue realizado con un solo barco en 1814 por un capitn de los Estados Unidos, Thomas Boyle, un notable corsario en la guerra de 1812, con 80 buques apresados en su cuenta. Tena un extraordinario sentido del humor y una audacia soberbia. Aunque utiliz nicamente su barco, Boyle dijo que su fuerza era adecuada para mantener dicho bloqueo en forma estricta, vigorosa y efectiva, el cual llev a cabo en respuesta a los bloqueos de papel de la costa estadounidense que haban declarado pomposamente los britnicos. 17. Robert Moses, el proyectista responsable, en gran parte, de muchos de los puentes, tneles y parques de Nueva York, jams aprendi a conducir un automvil.

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Captulo 22 Dinero, finanzas y economa 1. El empleo del nmero del Seguro Social 078-05-1120 declin pronunciadamente en 1977, dijeron funcionarios del Seguro Social... con un suspiro de alivio. Este es el nmero que us un fabricante de carteras hace 40 aos en una muestra de tarjeta que insert en cada cartera para demostrar cmo quedaran las tarjetas de este tamao. (Era el nmero de su secretaria). Aunque la muestra estaba marcada como espcimen, incontables compradores de estas carteras creyeron que era el nmero asignado a ellos, y decenas de miles de deducciones del Seguro Social fueron acreditadas al 07805-1120. Cost 20 aos arreglar la mayor parte del caos. Ahora, las cosas estn ms o menos controladas, pero funcionarios del Seguro Social calculan que durante muchos aos ms continuar habiendo algunas confusiones. (En cuanto a esa secretaria, le fue asignado un nuevo nmero. De otro modo, entre los pagos a su cuenta habra habido millones de dlares en beneficios de retiro). 2. El presupuesto magro y frugal de 50.000 billones de dlares para el ao fiscal de 1979, es equivalente a gastar 690.000 dlares diarios desde el nacimiento de Cristo. Para disponer de esta suma de dinero en un ao, el gobierno tiene que gastar 951.000 dlares por minuto, 57.000.000 de dlares en una hora, o 1.370.000.000 de dlares diarios, incluyendo domingos y das festivos. 3. En el sitio de la ciudad sumeria de Ur, sobre el Eufrates, fueron encontradas literalmente decenas de miles de tabletas de arcilla cubiertas con inscripciones. Se esperaba que revelaran informacin poltica y cultural importante... y as fue en cierta forma; eran registros de partidas de contabilidad y transacciones de negocios. 4. La reserva de oro de la Tesorera de los Estados Unidos fue salvada en 1895, cuando J. T. Morgan y los Rothschild prestaron 65.000.000 de dlares en oro al gobierno de los Estados Unidos. 5. El sistema de extender cheques es anterior a la utilizacin de moneda. Un milenio antes que fueran acuadas las primeras monedas del mundo, cheques

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extendidos en tabletas de arcilla fueron usados como monedas en Babilonia Antigua. 6. Sesenta aos despus de la Primera Guerra Mundial, las deudas de las naciones con los Estados Unidos, producto de la guerra para terminar con todas las guerras, totalizaban cerca de 26.000.000.000 de dlares, incluyendo los intereses. Gran Bretaa deba ms de 11.000.000.000, Francia ms de 8.000.000.000 e Italia ms de 2.000.000.000. 7. En 1878, Thomas Alva Edison anunci que intentara inventar una bombilla elctrica prctica. La fe del mundo en este joven era tanta (tena nicamente 21 aos) que, con el solo anuncio, las acciones del gas de alumbrado bajaron en Nueva York y Londres. 8. Dinero ganado con el trfico de esclavos por los comerciantes yanquis del norte fue empleado para construir los talleres y las fbricas que produjeron los materiales de guerra que permitieron al Norte derrotar al Sur en la Guerra Civil de los Estados Unidos. Muchas de las mejores familias de Nueva Inglaterra amasaron sus fortunas con el trfico de esclavos. 9. La Columbia Broadcasting System Company ha ganado por su inversin de 400.000 dlares en la produccin de Broadway My Fair Lady, ms de 40.000.000 de dlares. 10. Benjamn Franklin hizo de la administracin de correos un xito econmico cuando sirvi como sub-administrador general de correos de las colonias americanas durante 21 aos, de 1753 a 1774. El haba solicitado el puesto. 11. Desde 1522 hubo preocupacin respecto a los monopolios de negocios. En ese ao, la Dieta Imperial de Nuremberg observ el efecto que tenan los monopolios sobre el nivel de vida. La Dieta Imperial estaba preocupada particularmente con respecto al monopolio de pimienta controlado por el Rey de Portugal. 12. Millones de dlares son bombeados a la tesorera del Estado de Oklahoma por ms de una docena de pozos petroleros perforados en los terrenos del Capitolio de la ciudad de Oklahoma. 13. En el decenio de 1880, las grandes industrias comenzaron a establecer consorcios para monopolizar la produccin y la distribucin. El primer gran

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consorcio fue la Standard Oil Corporation, de Rockefeller, en 1882. El primer consorcio internacional fue el Dynamite Trust, de Nbel, en 1886. 14. Andrs Carnegie, uno de los norteamericanos ms ricos que ha habido, se hizo prcticamente alrgico al dinero a medida que creca en riqueza y en aos. Deca que le ofenda su simple vista y el contacto con l, y nunca lo llevaba encima. Una vez, Carnegie fue obligado a bajar de un tranva en Londres, porque no llevaba con l dinero para pagar el pasaje. 15. En 1864 fue decretado por el gobierno federal un impuesto del 3% sobre todos los ingresos superiores a 800 dlares para financiar la Guerra Civil de los Estados Unidos. Fue la primera vez que un impuesto sobre los ingresos era aprobado en los Estados Unidos. La Ley fue suspendida en 1872. La Suprema Corte de los Estados Unidos declar anticonstitucional la ley en 1894. El impuesto sobre los ingresos no se convirti en ley hasta 1913, con la adopcin de la Decimosexta Enmienda. 16. Las mujeres, lo mismo que los hombres, administraban granjas en las colonias americanas, y algunas de ellas amasaron as una fortuna. El ndigo, un tinte azul, fue una fuente importante de prosperidad para Carolina Meridional. Fue introducido en la colonia por Eliza Lucas Pinckney, de 21 aos de edad, cuando administraba la granja de su padre. Semillas de su primera cosecha con xito, en 1744, fueron distribuidas a otros agricultores, y tres aos despus, Carolina del Sur export casi 4.535 kilos de ndigo a Inglaterra. 17. La Compaa Telegrfica Western Union tuvo la oportunidad de comprar en 100.000 dlares los derechos de la invencin del telfono pero declin hacerlo. Para 1881, cinco aos despus de haber inventado el telfono, Alejandro Graham Bell haba vendido casi todas las acciones del capital que tena en la empresa que form, sin comprender jams lo provechosas que seran. 18. El oro del Klondike no fue la nica forma de enriquecerse en Dawson, en el territorio de Yukon de Canad en 1898. Empresarios que vendan leche a 16 dlares el galn (3,785 litros), huevos a 3 dlares la docena, mantequilla a 3 dlares la libra (454 gramos), y cebollas a 1,50 dlares cada una, tambin se enriquecieron. En comparacin, un buen alimento costaba en San Francisco 0,25 dlares.

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19. Aunque es famoso por haber inventado la desmotadora de algodn, en 1793, Eli Whitney no gan dinero con su invento porque no lo haba patentado. 20. La principal meta en la vida de Joseph F. Kennedy (1888-1969) era convertirse en millonario. El padre del presidente John. F. Kennedy alcanz su objetivo cuando tena 30 aos, y continu enriquecindose, convirtindose en uno de los hombres ms acaudalados de los Estados Unidos. 21. En el apogeo de la inflacin en Alemania, a principios del decenio de 1920, un dlar estadounidense era equivalente a 4 trillones (4.000.000.000.000.000.000) de marcos alemanes. 22. El primer millonario de los Estados Unidos fue Elas Haket Derby, un comerciante con el apodo de Rey. Mientras otros hombres de Salem, Massachusetts, hacan sus fortunas, comandando barcos de vela que navegaban por todo el mundo, Derby nunca fue en absoluto al mar. Saba todo respecto a barcos y a lo que estaba sucediendo en el mundo, y emple esta informacin para acumular su fortuna. La informacin sigue siendo poder. 23. Cuando Cyrus McCormick invent su cosechadora en 1831, implant junto con ella un concepto que se propagara todava ms, y tendra ms influencia que la cosechadora en la vida del norteamericano medio: el pago a plazos, una idea revolucionaria para vender la mquina a los agricultores. 24. El primer intento de Thomas Alva Edison para vender un invento fue el ofrecimiento de un nuevo indicador automtico de cotizaciones de bolsa que haba creado para el presidente de una gran firma de Wall Street. Edison quera pedir 5.000 dlares, pero tena solamente 23 aos y era inexperto por completo, y le falt valor. Pidi al presidente que hiciera una oferta, y le fueron ofrecidos 40.000 dlares. Edison aprendi la leccin de no pedir demasiado poco, y eso fue probablemente ms valioso para l que esta suma en particular. 25. Sin dinero para hacer negocio, la poblacin de Tenino, Washington, emiti dinero de madera en 1932. Haba denominaciones de 25 y 50 centavos y 1 dlar, impresas en madera contrachapada de abeto Sitka,... pero no monedas de madera.

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26. Henry Ford escandaliz a sus colegas capitalistas aumentando a ms del doble los sueldos diarios de la mayor parte de sus trabajadores en 1914, 11 aos despus de haber montado su primera fbrica de automviles. Saba lo que estaba haciendo. El poder de compra de sus trabajadores aument, y el incremento de su consumo estimul las compras en otras partes. Ford llam a esto el incentivo del salario. 27. El gobierno federal guarda miles de millones de dlares, muchos de ellos en impuestos cobrados por el servicio de Rentas Internas, en cuentas bancarias que no obtienen intereses. Cuando los bancos mueven muchos de estos depsitos en libranzas de la Tesorera de los Estados Unidos, sobre las cuales el gobierno con frecuencia paga ms del 9% de inters, el gobierno, increblemente, est pagando a los bancos por recibir prstamos de su propio dinero. 28. Cuando Jacob A. Riis public su libro clsico Cmo vive la otra mitad, en 1890, las fortunas de alrededor del 1 % de la poblacin de los Estados Unidos totalizaban ms que las posesiones del 99% restante. La situacin no ha cambiado mucho. Hoy, las fortunas de alrededor del 8% de la poblacin de los Estados Unidos totalizan ms que las posesiones del 92% restante. 29. A pesar de la inflacin, el uso de billetes de denominacin muy alta se ha reducido sensiblemente. Los billetes de 500, 1.000, 5.000 y 10.000 dlares ya no estn siendo emitidos por los Estados Unidos; la denominacin ms elevada que se emite es el billete de 100 dlares. Cuando los billetes ms altos llegan al Banco de la Reserva Federal, son retirados de la circulacin. 30. La mayor parte de los 15 millones de dlares necesarios para comprar la Louisiana a Napolen, fue prestada a los Estados Unidos por banqueros ingleses, holandeses y franceses. 31. La construccin de la lnea de metro ms nueva de la ciudad de Nueva York cost 100.000 dlares por pie (0,3048 metros), ms de 500.000.000 de dlares cada milla (1,609 metros). 32. Si las cosas son demasiado sencillas de construir, las patentes no sirven de nada. Por ejemplo, en 1816, el fsico escocs. David Brewster invent el caleidoscopio. Lo patent y lo vendi a un ritmo de miles por da. Sin embargo,

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muchas otras personas comenzaron a construir caleidoscopios y se hizo imposible demandarlos a todos. Despus de los primeros das, Brewster no gan virtualmente ningn dinero con su invento. 33. Luego de 20 aos como fiel criado sin paga del Duque de Windsor (anteriormente Eduardo VIII), Walter Monckton fue premiado con una cigarrera en la que estaba grabado su nombre... mal escrito. 34. Los primeros planes para un tnel que conectara Inglaterra y Francia fueron hechos en 1808, durante el reinado de Napolen. Los proyectos se desarrollaron lentamente debido a las dificultades tcnicas. En 1880, los britnicos se opusieron a la idea, porque pensaron que ese tnel les hara vulnerables a los ataques. En la poca del trfico areo, un tnel es ahora demasiado costoso. 35. Desde 1655 los holandeses empleaban loteras para recolectar dinero para ayuda de los pobres de Nueva York. 36. El primer ferrocarril transcontinental fue terminado 14 aos antes que el histrico Espign de Oro conectara las costas oriental y occidental de los Estados Unidos. El primero, menos conocido, fue terminado en 1855 a travs del Istmo de Panam... el punto ms angosto del Continente Americano, con 77 kilmetros. 37. En el decenio de 1910 haba alrededor de 300 compaas fabricantes de automviles en los Estados Unidos. Ahora, slo un pequeo nmero de empresas (principalmente la General Motors, Ford, Chrysler y American Motors), producen el sueo americano. 38. Uno de los mitos ms tenaces es el de la longevidad humana extremada. Se producen informes peridicos que en ciertas regiones, los Balcanes, el Cucaso, los Andes, y ms recientemente la aldea de Vilcabamba en Ecuador, hay personas que alcanzan una edad de 120 a 130 aos, o an ms. Ninguno de estos informes resiste un anlisis estricto. (Por ejemplo, ninguna de las personas de Vilcabamba que afirma que tiene ms de 100 aos puede ser mayor de 96). Mucha gente vive hasta los 100 aos o ms, hay alrededor de 15.000 centenarios slo en los Estados Unidos; pero el ser humano ms viejo que consta en los registros vivi slo hasta la edad de 113 aos y 214 das.

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Fue la seora Delina Filkins, cuyo apellido de soltera fue Ecker, quien naci en Stark, Condado de Herkimer, Nueva York, el 4 de mayo de 1815, y muri en Richfield Springs, el 4 de diciembre de 1928. 39. Una de las falsificadoras con ms recursos fue Mary Butterworth, una estadounidense acaudalada (1686-1775). Ella produjo en masa, en su cocina, nueve clases de billetes de banco y los distribuy a travs de su grande y bien organizada pandilla, principalmente gente respetable de su comunidad de Rehoboth, Massachusetts, incluyendo al juez de la corte del condado, y al secretario del ayuntamiento. Despus que Mary Butterworth y otros fueron arrestados en 1723, su culpabilidad result evidente, pero, no obstante, todos fueron absueltos. La causa fue que haba inventado una manera de falsificar sin placas de cobre, de modo que la corte qued sin evidencias palpables. 40. Excepto los pases petroleros de los jeques, Bermuda tiene el ingreso per cpita ms alto del mundo. 41. La Cuarta Cruzada, emprendida por el Papa Inocencio III en 1202, supuestamente para liberar el Santo Sepulcro, fue la transaccin de negocios ms provechosa en al historia veneciana. Los venecianos no slo iban a recibir el equivalente de alrededor de 3.000.000 de dlares (85.000 marcos de plata de colonia), sino tambin la mitad del botn de todas las conquistas hechas en tierra o mar. Los venecianos y otros cruzados conquistaron primero Dalmacia, que se haba rebelado recientemente contra Venecia. Saquearon Constantinopla en 1204 y zarparon con cargas de sedas, estatuas, oro, piedras preciosas y reliquias sagradas.

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Captulo 23 Energa 1. 2. En 10 minutos de un huracn se produce suficiente energa como para igualar a todas las reservas nucleares del mundo. Un electrn y un positrn se atraen recprocamente de dos modos: la atraccin electromagntica de sus cargas elctricas opuestas y la atraccin gravitacional de sus dos masas. La electromagntica es 4.200.000.000.000.000.000.000.000.000.000,000.000.000.000 veces ms fuerte que la gravitacional. (De las cuatro fuerzas conocidas: gravitacin, interaccin dbil, interaccin electromagntica, interaccin fuerte, la gravitacional es, con mucho, la ms dbil. 3. La produccin diaria promedio de un pozo petrolero en plena produccin en el campo de Brudhoe Bay, Alaska, es de y 310.000 barriles; en los 48 Estados del sur de los Estados Unidos, es de solamente 11 barriles. 4. El motor elctrico ms pequeo del mundo pesa media millonsima de libra (0,00022 g), y es ms pequeo que la cabeza de un alfiler. Este motor, construido por el californiano Guillermo McLellan mide 0,04 centmetros por cada lado. Tiene 13 partes y genera una millonsima de caballo de fuerza. Puede ser visto en funcionamiento nicamente a travs de un microscopio. McLellan construy el motor empleando un palillo de dientes, un microscopio, y un torno de relojero. 5. Los motores de combustin interna pierden eficiencia a un ritmo de ms del 2% por cada 300 metros de elevacin. En el lago Titicaca, a 3.816 metros de altura en los Andes, los vehculos de motor y las lanchas pierden alrededor del 30% de su potencia de rgimen normal. 6. La liberacin de energa se realiza a expensas de la desaparicin de masa. En las reacciones qumicas ordinarias, la energa es liberada en cantidades tan bajas que la prdida de masa es insignificante. Deben ser quemados 2.536.173 litros de gasolina para producir la prdida de 1 gramo. 7. La entrada de cada persona adicional en una fiesta equivale a encender otra bombilla elctrica de 120 vatios. Un ser humano, que consume 2.300 caloras

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diarias, est proyectando a la larga (en forma de calor) alrededor de 104 caloras por hora, que es igual a 120 vatios. 8. Calor, luz, electricidad, magnetismo, movimiento, sonido, enlaces qumicos, fuerzas nucleares, todo esto representa formas de energa, y todas esencialmente son aspectos diferentes de la misma cosa, pues una modalidad puede ser convertida, de manera libre, en otra. La electricidad que se mueve por un alambre es capaz de producir luz, y una pala puede producir calor mediante un movimiento rpido de rotacin en el agua. Es posible convertir el magnetismo en electricidad, las explosiones qumicas, en movimientos, las reacciones nucleares, en sonidos, y as sucesivamente. 9. La primera descripcin y la primera imagen de un motor solar aparecieron en 1615. Unos lentes concentraban los rayos solares en cajas metlicas negras hermticas llenas, en parte, con agua. Al dilatarse el aire calentado, forzaba agua de las cajas hacia unos conductos, y el agua reapareca en una pequea fuente en el cuarto vecino. 10. Un rayo puede producir 3.750.000.000 de kilovatios de energa elctrica. Alrededor del 75% de esta energa se disipa en forma de calor, elevando la temperatura del aire circundante a unos 27.000 F (aproximadamente 14.982 C) y causando la expansin rpida del aire, lo cual produce ondas de sonido (trueno) que pueden ser odas a 30 kilmetros de distancia. 11. Una libra de cualquier cosa, cuando es convertida por completo en energa, de acuerdo con la ecuacin matemtica de Einstein E = mc2, producir 11.400.000,000 de kilowatios-hora de energa. 12. Las calles de una ciudad, Londres, fueron iluminadas por primera vez con mecheros de gas (en lugar de antorchas) en 1807. Fue utilizado para ese propsito el gas de hulla. 13. Si 1 gramo de materia pudiera ser convertido en su equivalente de energa pura, y sta usada con efectividad perfecta para conservar encendida una bombilla de 1.000 vatios, habra energa suficiente para mantenerla encendida durante 2.850 aos, o sea, desde la poca de Homero hasta la actualidad. 14. La vida til de una planta nuclear es, en promedio, de nicamente 40 aos. Mas la planta tendr que ser guardada y aislada durante un siglo, antes que

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determinados materiales radiactivos se degraden lo suficiente como para permitir su desmantelamiento directo econmico. 15. La energa contenida en una ola ocenica, al romper, es inmensa. Medidas tomadas con dinammetros de onda han mostrado que algunas olas golpean con una fuerza igual a una presin de 6.000 libras por pie cuadrado (aproximadamente 29.263 kilos por metro cuadrado). El contenido de energa de una ola de 1,25 metros, movindose en un frente de 160 kilmetros, suministrara energa durante casi 24 horas a una ciudad del tamao de Seattle. 16. Una cuarta parte de los caballos de los Estados Unidos murieron por efecto de una vasta epidemia de virus en 1872. La vida y la industria norteamericanas fueron inutilizadas literalmente por la reduccin del caballaje. 17. Si fuese controlada, la energa liberada por un huracn ordinario podra suministrar la energa elctrica empleada en los Estados Unidos durante medio ao. La cantidad de energa sera equivalente a hacer estallar 10 bombas atmicas cada segundo. 18. Durante la Segunda Guerra Mundial, los qumicos alemanes inventaron, con xito, un proceso para hacer gasolina a partir de la hulla. Adems, hacia el fin de la guerra y despus de ella, muchos motores de camin fueron acondicionados para funcionar con el vapor de la lea comn. (Cuando uno se quedaba sin gas, recoga lea a un lado del camino, la parta y reanudaba el viaje). 19. La Tierra recibe slo media diezmillonsima de la energa radiante del Sol. Pero en pocos das recibe tanto calor y luz como los que podran ser producidos por la combustin de todo el petrleo, el carbn y la madera del planeta. 20. La idea de aprovechar la energa encerrada en la naturaleza inanimada como substituto para el trabajo de esclavos no surgi hasta el siglo XVII, y slo en algunas regiones, tales como Gran Bretaa y Holanda, donde no exista la esclavitud y el trabajo humano estaba encarecindose. 21. La cantidad total de energa en el universo es constante; la energa no puede crearse, y no es posible destruirla. Una forma de energa puede ser convertida en otra, o transportada de un sitio a otro. Pero eso es todo lo que se puede

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hacer. Cuando es utilizada, la energa no desaparece; simplemente se traslada a otro sitio o cambia de forma. 22. Un volcn tiene ms energa que el mayor huracn, un tsunami (una ola marina ssmica) o un terremoto. 23. Antes de la poca de Benjamn Franklin, la gente crea que haba dos clases de electricidad. Franklin opinaba que exista nicamente una especie, con dos apariencias, una que representaba un exceso de fluido elctrico y la otra un dficit. No haba forma de distinguirlas, de manera que se puso a adivinar. Tena una posibilidad del 50% en acertar. Segn result, fall. Hasta ahora, los ingenieros electricistas preparan sus diagramas con la electricidad fluyendo en direccin equivocada, de acuerdo con la conjetura de Franklin. En la prctica, esto no importa; los aparatos elctricos funcionan de todos modos. (Si todos entran por la puerta marcada salida y salen por la sealada como entrada, van en direccin equivocada, pero no hay interrupcin en el trfico). 24. En 1964, los Estados Unidos eran todava el productor de petrleo nmero uno en el mundo. Fueron alcanzados al ao siguiente por el Oriente Medio, que para 1970 estaba produciendo una tercera parte ms del petrleo que los Estados Unidos. 25. Un rayo genera temperaturas cinco veces mayores que los 6.000 C detectados en la superficie del Sol. 26. Alrededor de 1.000.000 de molinos de viento punteaban el panorama de los Estados Unidos a principios del decenio de 1930, una poca en que 40.000.000 de personas vivan en granjas, y antes que fuera iniciado el programa de electrificacin rural.

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Captulo 24 Epopeya de la aviacin 1. La primera carta area en los Estados Unidos fue escrita por el presidente Jorge Washington, quien la dio al francs Juan Pedro Blanchard para que la llevara con l durante el primer vuelo areo en Amrica. Con Washington como testigo, el aerostato ascendi desde el patio de una prisin en Filadelfia, entonces capital de los Estados Unidos; descendi a 74 kilmetros de all, en el condado de Gloucester, Nueva Jersey. La carta defina al aerostato como invitado de la joven repblica. 2. 3. Veintiuno de los primeros 23 cosmonautas de los Estados Unidos que volaron en misiones espaciales fueron hijos nicos o primognitos. En algn sitio en el espacio, rodeada de chatarra, est la cmara Hasselblad soltada durante una caminata espacial por el cosmonauta de los Estados Unidos Michael Collins. Estar en rbita en torno a la Tierra durante un perodo indefinido. 4. Durante los 41 aos transcurridos entre 1859 y 1900, nadie vol en un globo ms lejos que los 1.293,6 kilmetros recorridos en los Estados Unidos, en julio de 1859, por un ex fabricante de pianos llamado Juan Wise. En 1873 intent una nueva marca. Subi a la gndola a un ayudante, un navegante y un corresponsal del peridico patrocinador, atando una lancha salvavidas bajo la gndola. Wise parti hacia Europa, convencido que un viento constante de occidente a oriente le hara realizar un vuelo con xito. Cayeron en Nueva Canan, Connecticut. Seis aos ms tarde, al intentar otro vuelo ms a larga distancia, Wise cay y se ahog en el lago Michigan. 5. La colisin ms desastrosa de los primeros 75 aos de la historia de la aviacin ocurri cuando dos aviones Jumbo a reaccin chocaron en tierra, en Tenerife, Islas Canarias, el 27 de marzo de 1977. Un avin que aceleraba sobre una pista durante el despegue choc contra otro que estaba movindose entre reas de proteccin, esperando su turno para volar. Murieron 179 personas, 6. Cuando los hermanos Wright ofrecieron al Ejrcito de los Estados Unidos su aeroplano, que inici el vuelo a motor en 1903, los oficiales del Ejrcito estaban tan escpticos con respecto a las afirmaciones de los Wright, que ellos

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se negaron a hacer una demostracin de vuelo hasta 1908. Vuelos en los que Orville Wright rompi marcas en los Estados Unidos y Wilbur Wright en Francia, dieron fama mundial a los hermanos. En 1909, el gobierno de los Estados Unidos adopt la mquina de los Wright para su utilizacin en el Ejrcito. 7. Despus de la primera caminata lunar, en 1969, Pan American Airlines comenz a aceptar reservas para vuelos comerciales a la Luna, sin especificacin de fechas y horas. Inmediatamente llegaron ms de 80.000 solicitudes. 8. En el ao en que volaron por primera vez los hermanos Wright, durante 12 segundos, un mensaje tardaba nicamente 12 minutos en ser enviado por cable en torno al globo. 9. Un boomerang no puede regresar al que lo lanza despus de golpear cualquier cosa. 10. Cinco, cuatro, tres, dos, uno, despegue, la ahora famosa cuenta atrs de los lanzamientos de cohetes, fue inventada por el director alemn Fritz Lang para su pelcula de 1928 Die Frau in Mond o Una Mujer en la Luna. 11. Pasaron menos de 5 aos entre el comienzo del estudio serio del vuelo de Wilbur y Orville Wright, en 1899, y su vuelo histrico en Kitty Hawk, Carolina del Norte. En 1900 hicieron la prueba con planeadores tripulados; al ao siguiente disearon y probaron alrededor de 200 formas de alas en un tnel de viento hecho en casa (de 1,83 metros de largo y 40,6 centmetros en cuadro); al ao siguiente realizaron vuelos en planeadores que rompieron marcas; en 1903, despus de disear y construir un motor de peso ligero de gasolina de 12 caballos de fuerza, construyeron y volaron el primer aeroplano auto impulsado. 12. Un cohete tripulado llega a la Luna en menos tiempo del que tardaba una diligencia en viajar a travs de toda Inglaterra. 13. Un inventor alemn puso un motor en una nave area en 1900, y vol en ella con xito... 3 aos antes que los hermanos Wright. El inventor fue el conde Fernando von Zeppeln, pero la nave no era ms pesada que el aire. Von Zeppeln haba inventado el dirigible... el Zeppeln.

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14. La exploracin de la atmsfera superior no es una empresa totalmente nueva. Desde 1804, el qumico y fsico francs Jos Gay-Lussac se elev en un globo alrededor de 7 kilmetros para obtener, a esa altura, aire para analizarlo. 15. Los globos de aire caliente estn volviendo comercialmente. Por ejemplo, estn levantando enormes cargas de madera en las montaas del Pacifico noroccidental, y llevndolas a barcos en el Yemen. 16. La primera fotografa area fue tomada, desde un globo, durante la Guerra Civil de los Estados Unidos. 17. Como la Institucin Smithsoniana no reconoca que los hermanos Wright haban construido la primera mquina ms pesada que el aire, tripulada por un hombre, capaz de vuelo auto impulsado, los Wright mandaron su nave al Museo de Ciencias de Londres, en donde permaneci expuesta hasta que la Smithsoniana admiti su error y convino en alojar el histrico avin. 18. El mecnico de aviacin, de 31 aos, llamado Douglas Corrigan despeg en su monoplano desde el campo Floyd Bennett, Nueva York, en julio de 1938, y supuestamente se dirigi a su casa en California. Al da siguiente aterriz en Irlanda, diciendo: creo que vol en direccin equivocada. Las autoridades le hablan negado permiso para hacer ese vuelo solo, a travs del Atlntico, porque su viejo cacharro no tena equipo de seguridad, ni radio, ni instrumentos de navegacin. Corrigan declar que su brjula se habla averiado. Se hizo famoso, desfil por Broadway, hizo una pelcula y se gan el mote que le acompa a partir de entonces: Direccin Equivocada Corrigan. 19. El primer diseo conocido de una nave completa, ms ligera que el aire, fue hecho en 1670 por un sacerdote jesuita, Francesco de Lana-Terzi. La nave, en forma de lancha de remos, tena por objeto flotar en la atmsfera, con la ayuda de 4 esferas de cobre, de las cuales haba sido extrado todo el aire. Fue una idea que no despeg de tierra. 20. Los astronautas que circunvuelan la Tierra pueden llegar a ver 16 amaneceres y 16 ocasos cada da. 21. Los astronautas en raras ocasiones visten trajes espaciales. En una misin de 8 a 80 das, por ejemplo, los trajes son utilizados nicamente un total de 4 a 24 horas. El tiempo depende de la naturaleza de la misin. Las tripulaciones del

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Apolo y del Skylab comenzaron a trabajar en mangas de camisa cuando la Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio (NASA) tuvieron confianza en los sistemas de presin de las naves espaciales. Las tripulaciones siempre visten los trajes si existe un peligro potencial de dao a la nave espacial, tal como en las fases de lanzamiento o de aterrizaje y al extraer el mdulo lunar durante el vuelo en rbita translunar, o en operaciones tales como el atraque del mdulo durante la misin. Se viste el traje tambin durante toda actividad extravehicular, tal como caminatas espaciales y paseos por la Luna. 22. El primer vuelo de un avin de costa a costa de los Estados Unidos, de la ciudad de Nueva York a Pasadena, California, por Galbraith P. Rodgers, en 1911, tard 49 das. (Por supuesto, hubo muchsimas escalas). 23. La velocidad del sonido, conocida como Mach 1, llamada as en honor del fsico y filsofo austriaco Ernest Mach, es diferente a distintas alturas. Por ejemplo, al nivel del mar, es de 1.223 kilmetros por hora. Por encima de los 11.000 metros, el Mach 1 se alcanza al llegar a los 1.062 kilmetros por hora. 24. Despus que los hermanos Wright haban volado cuatro veces ese histrico da de 1903 en Kitty Hawk, una racha de viento volc y destroz su avin de madera. Metieron los pedazos y la cubierta de tela en barriles y los enviaron de regreso a casa, a su taller de bicicletas en Dayton, Ohio. 25. La primera carga enviada por aire desde Chicago fue recibida bajo guardia armada. El artculo, manejado por National Air Transport, en 1927, fue un sombrero tejano Stetson que deba ser entregado a Will Rogers, el popular cmico. 26. La atrevida piloto Hanna Reitsch fue la primera mujer que prob un avin cohete, el Messerschmitt Me163, y puede ser la nica persona que ha viajado, para observacin en vuelo, en un modelo de pruebas de los cohetes VI-V2. Al probar el que iba a ser el ltimo vehculo, tuvo inevitablemente muchos accidentes (como ocurri con el Me163); se deca, con alguna exageracin que no haba un solo hueso en su cuerpo que no hubiera sido fracturado cuando menos una vez. Hanna Reitsch aparece en los libros de historia como la piloto solitaria que, en los ltimos das del sitio de Berln, vol

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a la capital nazi para rescatar a Adolfo Hitler en el ltimo momento. (Hitler insisti en quedarse, y se suicid en su bunker). 27. Antes del despegue, el motor fue abastecido de combustible con pltanos, manzanas, pan y medio litro de agua. El motor era el piloto mismo, Bryan Allen, de 21 aos, cuyas piernas, largas y poderosas, pedalearon impulsando un avin de 32 kilos, el Gossamer Albatross, los 37 kilmetros a travs del Canal de la Mancha, de Inglaterra a Francia, en 2,49 horas, en junio de 1979. El aeroplano, que vol a pocos metros sobre las olas, tena una envergadura de 29 metros, y las alas; estaban hechas de Mylar de 0,0127 centmetros de grosor. Dos ruedas minsculas, que pesaban 28 gramos cada una, eran el tren de aterrizaje. 28. En 1978, cuando estaba siendo formada la primera nueva clase de candidatos de los Estados Unidos en 11 aos, hicieron su solicitud ms de 8.000 personas. Fueron escogidas 35 por la Administracin Nacional Aeronutica y del Espacio para un programa de 2 aos de estudio y entrenamiento. El grupo inclua a 6 mujeres, unos pocos candidatos que no saban pilotear un avin y no se esperaba que aprendieran, 3 negros, y un japons norteamericano. 29. Tena slo 0,028 metros cbicos de cabida, pero la unidad biolgica del mdulo de aterrizaje Viking, que toc Marte en 1976 y examin tierra en busca de signos de vida, contena lo siguiente: tres laboratorios qumicos automatizados; una computadora; estufas para calentar muestras a 1.100 F (593,33 C.); contadores para rastreadores radioactivos; filtros; lmpara solar; cromatgrafo de gas para identificar sustancias qumicas; cuarenta termostatos; veintids mil transistores; dieciocho mil componentes electrnicos ms y 43 vlvulas.

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Captulo 25 Esposas de presidentes 1. Las primeras damas norteamericanas no slo han sobrevivido a sus maridos muchos aos, sino que tienen un promedio de mortalidad 10% ms bajo que la poblacin femenina en general, segn una encuesta de la Metropolitan Life Insurance (Seguros de Vida Metropolitanos). Los presidentes, a partir de 1860, excluyendo a los asesinados, han tenido un promedio de mortalidad 40% ms alto que el de sus esposas. 2. Andrew Carnegie estuvo pagando personalmente las pensiones de las viudas de ex presidentes, antes que el Congreso decidiera que la responsabilidad corresponda a la nacin y no a un magnate del acero. 3. La esposa del presidente Ulises S. Grant era bizca y deseaba corregirse ese defecto. Grant rehus dejar que su esposa sufriera la operacin porque le gustaba de esa manera. 4. Cuando la primera dama, Eleanor Roosevelt, recibi un alarmante nmero de cartas en las que se le amenazaba de muerte, poco despus que su marido, Franklin D. Roosevelt, se hiciera cargo de la presidencia de los Estados Unidos, durante la Depresin, el Servicio Secreto insisti en que la seora llevara una pistola en su bolso de mano. 5. La esposa de Abraham Lincoln, al igual que Lincoln, naci en Kentucky. Durante la Guerra Civil fue acusada de ser una espa del Sur, porque su hermano era miembro del Ejrcito Confederado. 6. La hija del presidente Andrew Johnson, que tuvo a su cargo los asuntos domsticos de la Casa Blanca en lugar de su madre invlida, compr dos vacas Jersey, que mantuvo en los jardines de la Casa Blanca, para abastecer a su familia de leche fresca y mantequilla. 7. El presidente Calvin Coolidge no permiti que su mujer supervisara ningn detalle de la vida de la Casa Blanca. El lo haca todo. Aun los mens y otros planes de economa domstica le eran presentados a l, y no a la primera dama. Ni siquiera compraba ella sus vestidos sin la aprobacin de Coolidge. 8. Martha Washington tena cerca de sesenta aos de edad cuando se convirti en Lady Washington, como se la llam durante la presidencia de su marido.

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No disfrut el papel que le toc. No era muy leda, tena poco inters por la poltica y rara vez haca un comentario poltico en pblico... Y era una conversadora pobre. En privado, escribi que era ms una prisionera del Estado que cualquier otra cosa. 9. Dos primeras damas practicaron interesantes economas aprovechando los prados de la Casa Blanca. La Sra. de William Howard Taft, como parte de su ahorro para la cocina, compr una vaca que paca en los prados de la Casa Blanca; se llevaba a la cocina de la Casa Blanca la leche de la vaca dos veces al da. La Sra. de Woodrow Wilson practic estrictas economas durante la Primera Guerra Mundial. Como parte de su programa compr un rebao de ovejas para que segaran los prados de la Casa Blanca y subast su lana para ayudar a la Cruz Roja. Era buena mujer de negocios: la subasta produjo 100.000 dlares. 10. Mary Todd Lincoln fue juzgada por locura ante un jurado despus del asesinato de su marido... Su hijo Roberto trat de lograr que se le declarara legalmente incompetente, cuando empez a sufrir alucinaciones y fobias, pero la ley exiga un juicio antes que una persona pudiera ser internada en un sanatorio. La Sra. Lincoln trat de suicidarse despus que la corte la declar demente, y fue llevada a un sanatorio donde recibi tratamiento adecuado. Mejor hasta el punto que otra corte revoc el veredicto de demencia en 1876.

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Captulo 26 Esposas y amantes 1. El antagonismo entre Stephen Douglas y Abraham Lincoln tena sus races, en parte, en el hecho que Mary Todd haba preferido a Lincoln y no a Douglas como pretendiente. Mary Todd conoci a ambos, Todd y Lincoln, al mismo tiempo, y fue cortejada por ambos. Su ambicin fue la que pes al evaluar a los dos hombres y escogi a Lincoln como el ms adecuado para lograr el xito en el futuro y como su propia oportunidad para obtener la gloria que deseaba. 2. Las relaciones amorosas entre la joven de dieciocho aos, Elosa, y su maestro de cuarenta, Abelardo (1079-1142) llegaron a ser tan conocidas, que eclipsaron las actividades posteriores de Elosa. Despus de hacer lo que hoy podra llamarse una licenciatura en medicina, filosofa y otras disciplinas, Elosa practic y ense medicina durante veinte aos en la Ermita del Parclito, cerca de Troyes, en Francia. 3. Pedro el Grande hizo ejecutar al amante de su esposa y orden colocar su cabeza en un frasco con alcohol. La mujer deba conservar ese frasco en su dormitorio. 4. Cuando el Elector de Hannover lleg a ser Jorge I de Inglaterra en 1714, su mujer no subi con l al trono porque haba cometido adulterio. El rey la coloc en el Castillo de Aldlen con arresto domiciliario, y all permaneci durante treinta y dos aos. Los que conocieron su suerte, la llamaron la Prisionera de Aldlen, y as se la conoce en la historia. Irnicamente, Jorge haba llegado a Inglaterra acompaado de sus dos amantes. El adulterio slo era crimen exclusivamente por parte de las esposas. 5. Los babilonios subastaban cada ao a las muchachas casaderas. Los hombres tenan que pujar con precios altos para conseguir a las muchachas ms atractivas, y con su dinero se formaban dotes para que las muchachas feas, por las que nadie quera ofrecer dinero en la subasta, pudieran encontrar marido. Herdoto consideraba a sta la ms sabia costumbre de los babilonios. 6. Una perfecta extraa tiene la libertad de dirigirse a usted, empezaba una nota de la cuada de Shelley, Clara Godwin, a Jorge Byron, a quien ella no conoca personalmente. Parece una afirmacin extraa, pero es

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perfectamente cierto que pongo mi felicidad en sus manos... S que tiene usted fama de loco, de malo y de peligroso; eso no obstante, usted es el dueo de mi destino... Byron acept la peticin de una cita. Conoci a Miss Godwin, la despreci, la am y la arroj de su lado. 7. Mara Budberg (1892-1974) fue el centro de la vida social, intelectual y artstica de Londres durante cuatro dcadas. Haba nacido como miembro de la aristocracia rusa, dominaba con fluidez cinco lenguas, public treinta libros y era diseadora de vestidos y consejera de directores de teatro (y, ms tarde, tambin de cine y televisin). Sus romances amorosos incluyen a Mximo Gorky (con el que vivi durante muchos aos) y H. G. Wells. Su casa era un saln de tertulia tradicional. 8. El pueblo nayar, del sur de la India, tiene una costumbre domstica poco comn. Una joven se casa con un hombre al que casi nunca ve. Varios amantes la visitan, y la mayora de los hijos son producto de estas relaciones. La mujer y sus hijos viven con las hermanas de la primera y los hijos de stas. Sus hermanos son los representantes de la autoridad masculina en el hogar, aunque tampoco ellos van con frecuencia a la casa. Este estilo de vida es menos comn en la actualidad de lo que fue en el pasado, pero todava existe. 9. Fernanda Olivier vivi siete aos (1904-1911) con Picasso y deseaba casarse con l. Sin embargo, no pudo localizar a su marido, del que estaba separada, y obtener el divorcio necesario. Alrededor de 1940 supo por casualidad que su marido haba muerto precisamente despus que ella hubiese conocido a Picasso por primera vez en un corredor del edificio conocido como el Bteau Lavoir, cuarenta aos antes. 10. Alejandro Gustavo Eiffel, el constructor de la Torre Eiffel de Pars, que se inaugur en 1889, cre en su cima el ms alto nido de amor hecho por el hombre a fin de poder realizar sus citas personales. El nido de guilas est abierto ahora a todos los visitantes. 11. Aunque se piense popularmente que era egipcia, Cleopatra era macedonia, hija de Tolomeo XI. Se cas con dos de sus hermanos y fue la amante, tanto de Csar como de Marco Antonio.

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12. Los ingleses derrotaron al agotado ejrcito de Jorge Washington en White Plains, despus en Fort Washington, luego en Brandy-Wine, despus en Germantown, y pudieron haberle dado el golpe de gracia en Valley Forge durante el crudo invierno de 1777-1778. Pero no lo hicieron. No atacaron porque William Howe, el general britnico al mando de las fuerzas de Jorge III en las colonias americanas, haba encontrado un clido consuelo entre los brazos de cierta Mrs. Loring en la cercana Filadelfia. Al llegar la primavera, el ejrcito colonial pudo librarse del garfio que lo atenazaba. 13. El cuarto emperador mogol, Jahangir, quien gobern de 1605 a 1627, tena un harn de 300 esposas legales, otras 5.000 mujeres y 1.000 jvenes varones para diversos placeres. Fuera del palacio alojaba otro tipo de mascotas: 12.000 elefantes, 10.000 bueyes, 2.000 camellos, 3.000 venados, 4.000 perros, 100 leones amaestrados, 500 bfalos y 10.000 palomas mensajeras. 14. Despus de sus amoros durante dos aos con Catalina la Grande, Gregorio Alexandrovich Potemkin sigui siendo un importante consejero de Catalina. Incluso la ayud a elegir a sus siguientes amantes. 15. Los tracios constituan un pueblo guerrero que vivi en lo que es hoy Bulgaria, desde aproximadamente 1300 a 500 a. C., fecha en que fueron reducidos a vasallaje por los persas. Practicaban la poligamia. Cuando mora un hombre, sus mujeres discutan entre ellas para ver cul haba sido la favorita. La que consideraban finalmente como la favorita tena el privilegio de ser muerta y enterrada junto a su marido en su tumba. 16. En la antigua Grecia las mujeres empezaban a llevar cuenta de su edad desde la fecha de su matrimonio y no desde el da de su nacimiento, para significar con ello que el matrimonio sealaba el principio de la verdadera vida de una mujer. 17. Hacia finales del siglo diecisis haba en Venecia como unas 11.600 cortesanas, doce veces el nmero de las esposas patricias. Los nombres y direcciones de las cortesanas se publicaban en un libro, cuyas copias pueden verse hoy en la biblioteca de San Marcos. Las cortesanas eran las nicas personas vulgares que se mezclaban a sus anchas con la clase alta veneciana.

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18. Sally Hemings, la esclava negra de quien se piensa fue la amante de Thomas Jefferson durante veinticinco aos, era consangunea de la esposa de Jefferson. Era medio hermana de Marta Jefferson. El padre de Marta, John Wayles, tom como concubina a Betty Hemings, la madre de Sally, despus de la muerte de su tercera esposa. Betty le dio seis hijos, uno de los cuales era Sally.

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Captulo 26 Esposas y amantes 1. El antagonismo entre Stephen Douglas y Abraham Lincoln tena sus races, en parte, en el hecho que Mary Todd haba preferido a Lincoln y no a Douglas como pretendiente. Mary Todd conoci a ambos, Todd y Lincoln, al mismo tiempo, y fue cortejada por ambos. Su ambicin fue la que pes al evaluar a los dos hombres y escogi a Lincoln como el ms adecuado para lograr el xito en el futuro y como su propia oportunidad para obtener la gloria que deseaba. 2. Las relaciones amorosas entre la joven de dieciocho aos, Elosa, y su maestro de cuarenta, Abelardo (1079-1142) llegaron a ser tan conocidas, que eclipsaron las actividades posteriores de Elosa. Despus de hacer lo que hoy podra llamarse una licenciatura en medicina, filosofa y otras disciplinas, Elosa practic y ense medicina durante veinte aos en la Ermita del Parclito, cerca de Troyes, en Francia. 3. Pedro el Grande hizo ejecutar al amante de su esposa y orden colocar su cabeza en un frasco con alcohol. La mujer deba conservar ese frasco en su dormitorio. 4. Cuando el Elector de Hannover lleg a ser Jorge I de Inglaterra en 1714, su mujer no subi con l al trono porque haba cometido adulterio. El rey la coloc en el Castillo de Aldlen con arresto domiciliario, y all permaneci durante treinta y dos aos. Los que conocieron su suerte, la llamaron la Prisionera de Aldlen, y as se la conoce en la historia. Irnicamente, Jorge haba llegado a Inglaterra acompaado de sus dos amantes. El adulterio slo era crimen exclusivamente por parte de las esposas. 5. Los babilonios subastaban cada ao a las muchachas casaderas. Los hombres tenan que pujar con precios altos para conseguir a las muchachas ms atractivas, y con su dinero se formaban dotes para que las muchachas feas, por las que nadie quera ofrecer dinero en la subasta, pudieran encontrar marido. Herdoto consideraba a sta la ms sabia costumbre de los babilonios. 6. Una perfecta extraa tiene la libertad de dirigirse a usted, empezaba una nota de la cuada de Shelley, Clara Godwin, a Jorge Byron, a quien ella no conoca personalmente. Parece una afirmacin extraa, pero es

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perfectamente cierto que pongo mi felicidad en sus manos... S que tiene usted fama de loco, de malo y de peligroso; eso no obstante, usted es el dueo de mi destino... Byron acept la peticin de una cita. Conoci a Miss Godwin, la despreci, la am y la arroj de su lado. 7. Mara Budberg (1892-1974) fue el centro de la vida social, intelectual y artstica de Londres durante cuatro dcadas. Haba nacido como miembro de la aristocracia rusa, dominaba con fluidez cinco lenguas, public treinta libros y era diseadora de vestidos y consejera de directores de teatro (y, ms tarde, tambin de cine y televisin). Sus romances amorosos incluyen a Mximo Gorky (con el que vivi durante muchos aos) y H. G. Wells. Su casa era un saln de tertulia tradicional. 8. El pueblo nayar, del sur de la India, tiene una costumbre domstica poco comn. Una joven se casa con un hombre al que casi nunca ve. Varios amantes la visitan, y la mayora de los hijos son producto de estas relaciones. La mujer y sus hijos viven con las hermanas de la primera y los hijos de stas. Sus hermanos son los representantes de la autoridad masculina en el hogar, aunque tampoco ellos van con frecuencia a la casa. Este estilo de vida es menos comn en la actualidad de lo que fue en el pasado, pero todava existe. 9. Fernanda Olivier vivi siete aos (1904-1911) con Picasso y deseaba casarse con l. Sin embargo, no pudo localizar a su marido, del que estaba separada, y obtener el divorcio necesario. Alrededor de 1940 supo por casualidad que su marido haba muerto precisamente despus que ella hubiese conocido a Picasso por primera vez en un corredor del edificio conocido como el Bteau Lavoir, cuarenta aos antes. 10. Alejandro Gustavo Eiffel, el constructor de la Torre Eiffel de Pars, que se inaugur en 1889, cre en su cima el ms alto nido de amor hecho por el hombre a fin de poder realizar sus citas personales. El nido de guilas est abierto ahora a todos los visitantes. 11. Aunque se piense popularmente que era egipcia, Cleopatra era macedonia, hija de Tolomeo XI. Se cas con dos de sus hermanos y fue la amante, tanto de Csar como de Marco Antonio.

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12. Los ingleses derrotaron al agotado ejrcito de Jorge Washington en White Plains, despus en Fort Washington, luego en Brandy-Wine, despus en Germantown, y pudieron haberle dado el golpe de gracia en Valley Forge durante el crudo invierno de 1777-1778. Pero no lo hicieron. No atacaron porque William Howe, el general britnico al mando de las fuerzas de Jorge III en las colonias americanas, haba encontrado un clido consuelo entre los brazos de cierta Mrs. Loring en la cercana Filadelfia. Al llegar la primavera, el ejrcito colonial pudo librarse del garfio que lo atenazaba. 13. El cuarto emperador mogol, Jahangir, quien gobern de 1605 a 1627, tena un harn de 300 esposas legales, otras 5.000 mujeres y 1.000 jvenes varones para diversos placeres. Fuera del palacio alojaba otro tipo de mascotas: 12.000 elefantes, 10.000 bueyes, 2.000 camellos, 3.000 venados, 4.000 perros, 100 leones amaestrados, 500 bfalos y 10.000 palomas mensajeras. 14. Despus de sus amoros durante dos aos con Catalina la Grande, Gregorio Alexandrovich Potemkin sigui siendo un importante consejero de Catalina. Incluso la ayud a elegir a sus siguientes amantes. 15. Los tracios constituan un pueblo guerrero que vivi en lo que es hoy Bulgaria, desde aproximadamente 1300 a 500 a. C., fecha en que fueron reducidos a vasallaje por los persas. Practicaban la poligamia. Cuando mora un hombre, sus mujeres discutan entre ellas para ver cul haba sido la favorita. La que consideraban finalmente como la favorita tena el privilegio de ser muerta y enterrada junto a su marido en su tumba. 16. En la antigua Grecia las mujeres empezaban a llevar cuenta de su edad desde la fecha de su matrimonio y no desde el da de su nacimiento, para significar con ello que el matrimonio sealaba el principio de la verdadera vida de una mujer. 17. Hacia finales del siglo diecisis haba en Venecia como unas 11.600 cortesanas, doce veces el nmero de las esposas patricias. Los nombres y direcciones de las cortesanas se publicaban en un libro, cuyas copias pueden verse hoy en la biblioteca de San Marcos. Las cortesanas eran las nicas personas vulgares que se mezclaban a sus anchas con la clase alta veneciana.

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18. Sally Hemings, la esclava negra de quien se piensa fue la amante de Thomas Jefferson durante veinticinco aos, era consangunea de la esposa de Jefferson. Era medio hermana de Marta Jefferson. El padre de Marta, John Wayles, tom como concubina a Betty Hemings, la madre de Sally, despus de la muerte de su tercera esposa. Betty le dio seis hijos, uno de los cuales era Sally.

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Captulo 28 Exploraciones 1. Los primeros navos espaoles que llegaron al Nuevo Mundo fueron comandados por el italiano Cristforo Colombo. Las primeras naves inglesas que llegaron al Nuevo Mundo estuvieron comandadas por el italiano Giovanni Caboto. Los primeros barcos franceses que alcanzaron el Nuevo Mundo fueron comandados por el italiano Giovanni da Verrazano. Ningn navo italiano explor el Nuevo Mundo. 2. Fernando de Magallanes era portugus, pero zarp, hacia su expedicin sin precedentes en torno al mundo, bajo la bandera de Espaa, la principal competidora de Portugal en las exploraciones. Haba servido como paje en la corte de Juan II, el rey portugus que rechaz la peticin de Coln para que financiara un viaje, por el oeste, a la India. Magallanes tambin particip en expediciones portuguesas a las Indias Orientales y haba combatido en Marruecos, donde fue herido y qued lisiado permanentemente. Fue acusado de comerciar con los marroques, equivalente a traicin, se le neg una pensin, y en 1517 fue expulsado de las fuerzas armadas. Amargado por este tratamiento, Magallanes ingres al servicio de Espaa. 3. Coln visit Inglaterra en 1477, y fue probablemente all donde oy, por primera vez, que haba tierras al occidente, al otro lado de la Gran Mar Ocana. Coln visit Islandia alrededor de 1480. 4. Los viajeros ocenicos ms grandes de todos los tiempos fueron los polinesios. Con embarcaciones primitivas y sin brjula, localizaron en los siglos anteriores al 1000 a.C. las minsculas islas esparcidas sobre 14.000.000 de kilmetros cuadrados del ocano Pacifico desde Nueva Zelanda hasta Hawai y la isla de Pascua, y las colonizaron casi todas. No se conoce el punto exacto de partida de estas migraciones, lo cual todava es cuestin de controversia. 5. En 1642, el explorador holands Abel Janszoon Tasman zarp de las Islas Orientales hacia el sur en busca de un posible continente en el rea. Naveg durante una exploracin de 10 meses en torno de toda Australia, mas nunca descubri ninguna parte de ella. Encontr un macizo de tierra, mucho ms

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pequeo, al sudeste de Australia. Se llama Tasmania en su honor. (Tasman vio la costa australiana en un viaje posterior). 6. Cuando el explorador noruego Roald Admundsen zarp de Noruega en junio de 1910, en lo que fue anunciado como otro viaje al rtico, nadie saba que realmente pensaba virar al sur y navegar hacia el Antrtico, en un intento de llegar al Polo Sur antes que el capitn ingles Robert Scott. Se adelant a Scott en 34 das, llegando el 14 de diciembre de 1911. 7. El explorador Edmund Hillary fue el primer hombre que lleg a la cima ms alta de la superficie del globo, el monte Everest, y fue el jefe de la primera expedicin que cruz por tierra todo el Continente Antrtico de mar a mar. 8. Las rdenes oficiales del capitn James Cook, en 1768, eran observar, desde Tahit, el trnsito de Venus. Sin embargo, una vez que lleg a Tahit, abri instrucciones selladas que le ordenaban: Ya que existen razones para imaginar que un continente o tierra de gran extensin, puede ser hallado hacia... al sur de la ruta de cualesquiera navegantes anteriores... proceder hacia el sur para hacer el descubrimiento del continente antes mencionado. Lo hall: Australia. 9. En 1615, el explorador ingls William Baffin se adentr hasta 1.287 kilmetros del Polo Norte. Durante los 250 aos siguientes nadie se acerc ms. 10. Juan Sebastin Elcano, un navegante espaol, merece el ttulo de primer circunnavegante del mundo. Cuando su capitn, Fernando Magallanes, muri en lucha contra los aborgenes, en las Filipinas, Elcano asumi el mando de la expedicin de Magallanes y naveg en el Victoria a travs del Ocano Indico, dobl el extremo meridional de frica y regres a Espaa, a donde lleg el 8 de septiembre de 1522, tres aos despus de haber zarpado. Elcano muri 4 aos despus en una segunda expedicin al lejano Pacfico. 11. Los cosacos rusos eran conocidos por su habilidad, no nicamente como jinetes, sino tambin como exploradores y aun marinos. Los cosacos fueron la punta de lanza de la exploracin y colonizacin de Siberia. Exploraron las vas fluviales de Siberia hacia el norte, hasta el rtico. El cosaco Semyon Dezhnev, con 90 hombres en embarcaciones abiertas, naveg alrededor de la parte oriental de Asia en 1648.

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12. El triunfo hace la diferencia. Coln (1451-1506) necesit 8 aos de splicas antes que Fernando e Isabel de Espaa le proporcionaran 3 barcos y 90 hombres. El Ministro de Finanzas del Rey, Luis de Santngel, haba persuadido a la corona y prestado el dinero para la empresa. (Fue tambin el ministro al que Coln, quien nunca fue conocido por ese nombre en su vida, envi los primeros informes de los descubrimientos del primer viaje). Cuando Coln regres de su histrica misin, fue hecho (como se convino con anticipacin) Almirante de la Mar Ocana y gobernador general de todas las nuevas tierras que descubri o descubrira. Luego, el monarca proporcion una flota de 17 barcos y 1.500 hombres para su segundo viaje, en octubre de 1493. En total, Coln hizo cuatro viajes al Nuevo Mundo. 13. Solamente dos de los tres barcos de Coln volvieron a Espaa del primer viaje al Nuevo Mundo. Coln haba mandado la Santa Mara cuando la flota descubri islas en las Bahamas y despus la Espaola. En la vspera de Navidad de 1492, un camarero estaba al timn de la Santa Mara, cuando el barco naufrag en la costa septentrional de la Espaola. Coln dej ah algunos hombres para fundar una colonia, y naveg a travs de mares de invierno hacia Espaa, en la Nia, para anunciar su descubrimiento, adelantndose por unas pocas horas a la Pinta, capitaneada por Martn Alonso Pinzn, quien haba sido censurado por Coln por conducta traicionera al abandonar la expedicin en las Antillas durante cerca de 2 meses. El hermano menor de los Pinzn, Francisco Martn Pinzn, era capitn de la Pinta, y su hermano Vicente Ynez Pinzn era comandante de la Nia. 14. El lema de Hernn Corts bien puede haber sido pillar o perecer. A su llegada a lo que hoy es Veracruz34, orden que sus barcos fueran destruidos, forzando as a sus hombres, en particular a los deseosos de volver inmediatamente a Espaa, a llevar adelante la guerra contra los indgenas.

34 En realidad Corts desmantel sus naves en Antigua, donde se fund originalmente Veracruz (Nota del Traductor)

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Captulo 29 Falacias 1. Samuel F. B. Morse no invent realmente el telgrafo. Logr obtener toda la informacin requerida para el invento del fsico norteamericano Joseph Henry, y ms tarde neg que Henry le hubiese ayudado. (Henry prob fcilmente lo contrario en un tribunal). Morse fue un buen promotor y exprimi al Congreso 30.000 dlares para construir la primera lnea telegrfica de Washington a Baltimore, en 1844. Sin embargo, s invent el alfabeto Morse. 2. 3. Los Padres Peregrinos no construyeron cabaas de troncos, ni usaban sombreros negros con copa cnica y con una cinta con hebilla de plata. James Watt no invent la locomotora de vapor; lo hizo Toms Newcomen en 1712. Para 1778, ms de 70 mquinas Newcomen estaban bombeando slo en las minas de Cornualles. Cuando se pidi a Watt que reparase una locomotora de Newcomen, invent una mquina modificada que era mucho ms eficiente y que poda ser utilizada para hacer girar ruedas. Esta locomotora de vapor modificada fue tan til, que la mquina anterior de Newcomen qued pronto olvidada. 4. La famosa pintura de Emanuel Leutze titulada Washington cruzando el Delaware es falsa en casi todos sus detalles histricos. Entre las falsedades estn la bandera norteamericana, que no fue adoptada hasta despus del suceso, y el tamao de la embarcacin, que era realmente mucho mayor. 5. Un absurdo invento de la historia es que cuando Coln dijo que el mundo era redondo, todos los otros pensaban que era plano. Durante las discusiones en la corte de la reina Isabel, nunca fue debatida la forma verdadera de la Tierra. Su tamao si lo fue! Los opositores de Coln decan que estaba subestimando sus dimensiones y que jams podra navegar directamente por el Occidente de Europa y llegar al Oriente. Tenan razn. Excepto por el accidente de un continente desconocido intermedio, Coln habra regresado o se hubiera perdido en el mar. 6. Lloyd's de Londres, la asociacin ms conocida de aseguradores martimos, no suscribe seguros de vida.

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7.

La doctrina que la Tierra ni es el centro del universo ni est inmvil, sino que se mueve, incluso con una rotacin diaria, es absurda y falsa, tanto filosfica como teolgicamente, y es, cuando menos, un error de fe. Esta fue la redaccin de la decisin de la Congregacin Romana contra Galileo.

8.

Albert Einstein, a quien se le otorg el Premio Nbel de Fsica en 1921, no fue premiado por su famosa teora de la relatividad, publicada 16 aos antes, sino por su obra, menos conocida, sobre el efecto fotoelctrico.

9.

La mayora de nosotros aprendimos en la escuela que la Carta Magna fue firmada en 1215 por el rey Juan. Mas no fue as; el monarca no sabia escribir su nombre. Sancion la Carta Magna poniendo su sello en ella.

10. Parece ser una falsedad popular que los cigarrillos con filtro sean menos peligrosos que los que no lo tienen. Segn un estudio dirigido por el doctor G. H. Miller en el Colegio Estatal de Edinboro, Pennsylvania, lo contrario seria lo cierto: la gente que prefiere cigarrillos con filtro est en peligro de morir de 2 a casi 4 aos antes que los fumadores de cigarrillos sin filtro. Los filtros evitan la dilucin del humo por oxgeno, de forma que el torrente circulatorio concentra niveles ms altos de monxido de carbono, en forma de carboxihemoglobina. Uno de los efectos es un dao ms grande al sistema cardiovascular, con el peligro de apoplejas y ataques cardacos. De las muertes estudiadas, aproximadamente el 50% resultaron afectadas de ataques cardacos, y alrededor del 20% de cncer. 11. Hasta la poca de Galileo, un argumento utilizado con gran contundencia era que si la Tierra se moviera, y si en realidad rotase sobre su eje, las aves seran arrastradas, las nubes seran dejadas atrs y los edificios se derrumbaran. 12. El discurso de despedida del presidente Jorge Washington, citado y mencionado con frecuencia, jams fue pronunciado oralmente. El discurso, que fue redactado con el auxilio de James Madison y Alejandro Hamilton, simplemente fue publicado en el Daily American Advertiser, de Filadelfia. 13. San Patricio (h. 385-461) no fue irlands. Era britnico, probablemente gals, y nunca vio Irlanda antes de ser secuestrado por irlandeses. Despus de haberse escapado, se convirti en sacerdote y obispo, y volvi a Irlanda como misionero. Su xito lo convirti en el santo patrono de Irlanda.

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14. Robert Fulton no invent el barco de vapor. Diecisiete aos antes que el primer barco de Fulton navegara por el ro Hudson, Juan Fitch mantena un sistema regular de vapores en el ro Delaware, entre Filadelfia y Trenton. Dificultades financieras y varios infortunios hicieron que los negocios de Fitch fracasaran, pero fue l quien invent el barco a vapor. 15. No hay estadsticas que indiquen la concentracin de la propiedad de tierras en los Estados Unidos, y jams ha habido un censo agrcola. Se puede obtener informacin con respecto al tamao de las granjas en el Departamento de Agricultura, pero nadie conoce la identidad de las personas propietarias de la tierra, o cunta tierra poseen. 16. No puede acreditarse a Enrique Hudson el descubrimiento del ro que lleva su nombre, porque antes de septiembre de 1609 no naveg por el ro en el Half Moon. En 1525, el portugus Esteban Gmez haba entrado al Hudson por la que es hoy Baha de Nueva York. Ms tarde fue hallada una carta del florentino Giovanni da Verrazano relatando los detalles de su presencia all primero, en marzo de 1524. (Sin embargo, el informe de Verrazano puede haber sido plagiado por Gmez; no existe prueba que Verrazano haya hecho nunca tal expedicin). 17. El descubrimiento cartogrfico ms excitante en este siglo result ser una falsificacin... el famoso Mapa de Vinlandia, prueba que los vikingos haban explorado el Nuevo Mundo. Un comprador annimo pag 1.000.000 de dlares por tres objetos antiguos, incluyendo el mapa, del que se pensaba entonces que era autntico, y lo don a la Universidad de Yale. Antes que se descubriera que el Mapa de Vinlandia era una falsificacin, 10.000 personas haban pagado a Yale 15 dlares por cada copia. Se supona que el mapa haba sido dibujado en los decenios de 1430 1440 por un monje de Suiza. Ensayos qumicos mostraron que la tinta empleada para dibujar no pudo haber sido hecha antes del decenio de 1920. Los otros dos artculos, una narracin del siglo XIII de un viaje por Asia Central y un fragmento de una enciclopedia mdica del mismo periodo, eran autnticas antigedades.

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18. Charles Darwin en raras ocasiones utiliz el trmino evolucin. Fue popularizado por el socilogo ingls Herbert Spencer, quien tambin populariz la frase supervivencia del ms apto. 19. Robert Fulton no llam a su barco de vapor Clermont, el nombre con el cual es conocido en los libros de historia. El navo que inaugur el servicio de pasajeros entre Nueva York y Albany, en 1807, estaba registrado como el Barco de Vapor North River. Su puerto de base era Clermont, Nueva York. 20. Una de las primeras cosas que aprende cualquier estudiante de qumica de segunda enseanza en el laboratorio es a encender su mechero bunsen, un quemador de gas utilizado para calentar soluciones de sustancias qumicas. Sin embargo, el mechero bunsen no fue inventado por el qumico alemn Roberto W. Bunsen. El nicamente populariz su uso. 21. La oposicin ms intensa a la reforma electoral en Inglaterra, a mediados del decenio de 1850, no provino de los ricos sino de los intelectuales, quienes se oponan, en nombre de la educacin y la inteligencia, al rgimen de masas. 22. Ingleses de los siglos XVI y XVII crean que nadie que yaciera sobre plumas poda morir en paz; por lo tanto, cuando se acercaba la muerte, era retirada la almohada de abajo de la persona agonizante para facilitar el deceso. 23. Debido al relato del Gnesis que Eva haba sido creada de la costilla de Adn, era creencia generalizada durante la Edad Media que los hombres tenan una costilla menos que las mujeres. 24. Una bomba comn de TNT supone una reaccin atmica y poda ser llamada bomba atmica. La que llamamos bomba-A implica reacciones nucleares y debe ser llamada bomba nuclear. 25. En el Londres del siglo XVIII, Jonathan Wild protegi sus vastas actividades delictivas amparndose en la legalidad. Wild diriga una organizacin de ladrones, posea almacenes, depsitos e inclusive un barco para comercio ilcito con el continente de Europa. Al mismo tiempo, era un funcionario de la ley que arrestaba a delincuentes no dependientes de su organizacin. Las autoridades se asombraron cuando su representante de confianza fue sorprendido con las manos en la masa. La carrera y la ejecucin de Wild estn narradas en La Opera del Limosnero.

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26. Todava en la era victoriana, muchos padres ingleses pensaban que un lactante absorba el carcter moral de quien le daba de mamar. Por lo tanto, si la madre no poda amamantar a su hijo, la seleccin de la nodriza apropiada se converta en algo de gran importancia. Los padres teman que si la nodriza era borracha o tonta, su hijo tambin lo sera. 27. Cuando llegaron a Norteamrica los primeros colonos, algunos de ellos crean que los indgenas descendan de las 10 tribus perdidas de Israel. El reverendo Toms Thorowgood public en Londres, en 1650, un libro titulado Judos en Amrica, o Probabilidades que los Americanos Sean de esa Raza, en el que seal las que vea como similitudes entre los aborgenes y los judos, tales como sus costumbres y su lenguaje. 28. A pesar de su reputacin, la almeja gigante devoradora de hombres del ocano Pacifico Meridional, que llega a medir ms de metro y medio de dimetro, y puede pesar un cuarto de tonelada, se alimenta solamente de organismos microscpicos que lleva la marea a su buche. 29. El Cabo de Buena Esperanza no es el extremo ms meridional de frica. A unos 160 kilmetros al este del Cabo de Buena Esperanza est en el Cabo Agulhas, que se prolonga 65 kilmetros ms al sur que el Buena Esperanza. 30. Durante generaciones, las gentes han guardado sus ropas de lana en bales de cedro, o construido armarios recubiertos de cedro para protegerlas de las polillas. No hay ninguna evidencia que un bal o un armario de cedro rechacen las polillas. 31. Los cabellos de una persona no pueden encanecer de la noche a la maana por alguna horrible tragedia o experiencia atemorizante ni por ninguna otra razn. 32. En contra de la creencia popular, la linterna que fue colgada del campanario de la Vieja Iglesia del Norte de Boston, una noche antes que principiara la Revolucin Americana, fue un mensaje de Paul Revere, no a l. Revere hizo encender la linterna como una seal a los patriotas que vivan al otro lado del ro en Charleston, que an no parta de Boston para reunirse con ellos. La luz sirvi como un aviso anticipado que una expedicin britnica estaba a punto de partir, pero no proporcionaba detalles; stos seran suministrados cuando Revere llegara a Charleston.

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33. No es fcil besar la Piedra Blarney. De forma triangular, est alrededor de 6 metros de la parte superior de la pared de un castillo en el villorrio irlands de Blarney. El nico modo de llegar a ella y besarla es colgarse de cabeza de la manera ms peligrosa. 34. La impresin casi universal que las provincias de la pradera de Canad (Manitoba, Saskatchewan y Alberta) son una extensin interminable de trigales no podra estar ms equivocada. La idea deriva principalmente del hecho que la Carretera Transcanadiense y los Ferrocarriles Canadienses atraviesan las partes ms montonas de esas provincias. Manitoba tiene ms de 100.000 lagos y 640 kilmetros de litorales en la Baha de Hudson. En Cypress Hills, Saskatchewan, hay montaas de 1.370 metros de altura, a solo 56 kilmetros al norte de la frontera de los Estados Unidos, y cerca de Prncipe Alberto, en el centro de la provincia, hay una floresta virgen de 3.885 kilmetros cuadrados de lagos, corrientes de agua y montaas. Las Rocosas Canadienses pertenecen tanto a la frontera occidental de Alberta como a la Columbia Britnica. 35. La mayora de las personas a quienes se les pregunte dirn que el ocano Atlntico (el Mar Caribe) es el extremo oriental del Canal de Panam, y que el ocano Pacifico (el Golfo de Panam) es el extremo occidental de esa va acutica. Eche una ojeada a un mapa. Si entra al canal desde el lado Atlntico, lo har por el lado occidental, y saldr por el oriental al Pacfico. 36. La leyenda familiar que hizo famosa a Betsy Ross fue contada por primera vez 30 aos despus de su muerte. Una nieta declar que haba sido visitada en junio de 1776 por un comit secreto, del cual formaba parte Jorge Washington, que le pidi que diseara y cosiera una bandera para la nueva nacin. No existe evidencia que corrobore la historia. Isabel Griscom Ross, Betsy, era exclusivamente una costurera. La bandera estadounidense original fue diseada por Francis Hopkinson, de Nueva Jersey, que era abogado, escritor, pintor, miembro del Segundo Congreso nativo y firmante de la Declaracin de Independencia, 37. Euclides no plante realmente ninguno de los teoremas de la geometra euclidiana. Fue un recopilador de obras de otros hombres. Su gran virtud

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fue que expuso en orden tan lgico los teoremas geomtricos conocidos en su poca, que difcilmente pueden ser mejorados. 38. Los incas, expertos en organizacin e ingeniera, no conocan la rueda, el arco o la escritura. En el apogeo de su poder, antes de la conquista espaola en 1532, los incas dominaban toda el rea de Sudamrica, desde Quito, Ecuador, hasta el ro Maule, Chile. Su imperio se centraba en Cuzco, Per. 39. El invento del pararrayos por Benjamn Franklin en 1753 fue la primera victoria prctica de la ciencia sobre un fenmeno natural. Dos aos ms tarde, cuando Lisboa, Portugal, fue destruida por un terremoto y una marejada, algunos clrigos proclamaron en Boston, que era un castigo por el sacrilegio de emplear pararrayos para evitar la ira de Dios. 40. Por los aos de 1520, una fuerza espaola de 600 hombres guiados por Hernn Corts, con caballos y armas de fuego, derrocaron a un imperio de 2.000.000 que no los tenan. Corts desembarc en Mxico, consigui aliados entre los enemigos de los aztecas, y march sobre la ciudad de Mxico, donde la leyenda local de El Dios Blanco venido del otro lado del Mar impresion a Moctezuma. Luego de hacer asesinar al emperador azteca, Corts domin el Imperio Azteca con su puado de hombres. 41. Uno de los primeros en especular con respecto a la evolucin fue el naturalista francs Jorge V. Buffon (1707-1788). Sin embargo, pensaba que fue un deslizamiento descendente. Crea que el mono era un hombre degradado, un burro, un caballo degenerado, y as sucesivamente. 42. Chester Carlson, el inventor, en 1937, de la xerografa, el proceso de copiar en seco, pudo haber sido tambin el inventor de otro medio importante de comunicacin si no hubiese claudicado. Carlson tuvo una idea para lo que luego se convirti en la pluma esferogrfica, pero abandon el trabajo sobre el concepto mucho antes que fuese comercializado... pens que la pluma no funcionara. 43. Sir Edmund Hillary y Tenzing Norkay recibieron merecidamente muchos elogios cuando fueron los primeros en trepar a la cumbre del Monte Everest. Es menos conocido el hecho que contaron con un personal de 12 escaladores, 40 guas sherpas y 700 porteadores.

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44. Galileo fue obligado a renunciar como catedrtico de la Universidad de Pisa cuando contradijo la tesis de Aristteles, sostenida durante mucho tiempo, que cuanto ms pesada es una piedra ms rpidamente cae. Ahora se reconoce que dos piedras de peso desigual que son soltadas desde una torre al mismo tiempo, tocarn tierra al mismo tiempo. 45. Un monarca inexistente contribuy al comienzo de la poca de Descubrimientos de Europa. En el siglo XV, el prncipe Enrique el Navegante despach a sus capitanes marinos en viajes para explorar la costa africana. Una de las esperanzas de Enrique era que sus hombres abrieran una ruta en torno al continente, y consiguieran una alianza contra el Islam, con el poderoso rey de Etiopa conocido como Preste Juan. Los portugueses rodearon el Cabo de Buena Esperanza, y navegaron por la costa oriental de frica, nicamente para encontrar que Preste Juan no exista. 46. Las reglas del juego de la razn dicen que la pregunta: Qu ocurrira si una fuerza irresistible se encontrara con un cuerpo inamovible? no tiene significado y no requiere contestacin. En un universo donde existe una de las condiciones antes mencionadas, lo otro no puede existir. 47. Usted no padecer un dolor de estmago por comer una manzana verde, siempre y cuando la mastique completamente. El estmago no distingue la diferencia entre las manzanas verdes y las maduras. 48. De acuerdo con la leyenda, fueron el vaquero y el revlver de seis tiros los que ganaron el Oeste. En realidad, fueron el arado de acero, las cercas de alambres de pas y el molino de viento porttil, los que hicieron posible que el progreso se estableciera all. 49. Carolus Linnaeus, el botnico sueco que fue el primero en clasificar la mayora de las cosas vivientes, rechaz obstinadamente la idea de la evolucin; insisti en que todas las especies fueron creadas por separado, que no se haban formado especies nuevas desde la Creacin y que ninguna se haba extinguido. Alrededor de un siglo despus, en 1858, apareci la obra elemental de Charles Darwin y Alfred Russell Wallace sobre la teora de la evolucin en la Revista de la Sociedad de Linnaeus, artculos que sin duda Linnaeus habra rechazado si an hubiera vivido.

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50. Robert Darwin se opona enrgicamente a que su hijo Charles hiciera la expedicin de 5 aos alrededor del mundo en el Beagle. Vea que Charles cambiaba una vez ms su mira, en esta ocasin apartndose de la iglesia y deslizndose irremediablemente, pensaba, a una vida de diversin y ocio. 51. En la Edad Media todos crean, como lo haba credo Aristteles, que el corazn era el asiento de la inteligencia. 52. Para poner a prueba si las caractersticas adquiridas podan ser heredadas, el bilogo alemn August Freidrich Weismann cort las colas de 22 generaciones de ratones poco despus de su nacimiento, y encontr que, sin embargo, cada una continuaba dando nacimiento a ratones con colas de tamao normal. Nadie sabe por qu se molest. Si se hubiera detenido a pensar, habra comprendido que ms de 22 generaciones de muchachos judos han sido circuncidados poco despus de su nacimiento, y cada muchacho judo recin nacido viene al mundo con un prepucio normal. 53. Despus de la Segunda Guerra Mundial, se ofreci a Inglaterra la Volkswagen como parte de la indemnizacin, pero los ingleses declinaron el ofrecimiento creyendo que los coches con motores en la parte posterior no tenan futuro. Sin embargo, las autoridades britnicas de ocupacin hicieron un pedido de 20.000 escarabajos para volver a poner de pie la compaa Volkswagen. En 1959, la empresa estaba ya produciendo casi 4.000 coches al da. 54. En contra de la creencia popular, hay poca evidencia cientfica que las edades a las que mueren los padres tengan ninguna correlacin con la esperanza de vida de sus vstagos; segn estudios hechos en el Centro para el Estudio del Envejecimiento y el Desarrollo Humano de la Universidad de Duke. 55. El pabelln ms popular en la Feria Mundial de Nueva York de 1939-1940 fue el de la General Motors, con sus predicciones Futuranta de Norteamrica en el decenio de 1960: Las leyes federales prohben la tala inmoderada de laderas boscosas. A las personas no les interesan mucho las posesiones. Vacaciones pagadas de 2 meses. Los coches tienen aire acondicionado y cuestan solamente 200 dlares. La gente ms feliz vive en villorrios de una fbrica.

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56. Una mquina de movimiento continuo violara las leyes de la termodinmica. Nadie ha podido producir una; nadie la producir nunca. 57. Carlos Marx esperaba que sus ideas econmicas, expresadas en el Manifiesto Comunista y en El Capital, haran su mayor impacto sobre las naciones avanzadas de Occidente. La nacin sobre la que pensaba que tendran menos influencia era Rusia. (El Capital fue traducido al ruso antes que al ingls). En verdad llevaron al socialismo moderno y al comunismo... en Rusia. 58. Aunque cualquier gabinete encabezado por Herr Hitler sugiere una empresa elevadamente precaria, el experimento de hacerlo canciller... podra ser intentado para reprimir la ferocidad nazi... Fue un reportaje del The New York Times, del 29 de enero de 1933. En Alemania y en otros pases, muchos liberales que recibieron bien el gabinete, razonaron que Hitler haba sido retirado de las calles y ensillado con las responsabilidades del cargo, en un medio que circunscribira severamente su libertad de accin. La mayor parte de los polticos alemanes esperaban que se colgara con su propia cuerda y tuviera que abandonar antes de seis meses, con su partido desacreditado. 59. El temperamental capitn del Beagle, Robert Fitzroy, estudi la fisonoma, y casi rechaz a Charles Darwin como naturalista del barco, por la forma de su nariz. Fitzroy no estaba seguro que alguien con una nariz tan ancha y aplastada pudiera tener el carcter y la determinacin necesaria para sobrevivir a un difcil viaje de varios aos. 60. El prncipe Enrique el Navegante jams naveg por los mares en expediciones de exploracin. Se dio este ttulo a Enrique porque dirigi un instituto de exploracin en Sagres, Portugal, donde astrnomos, gegrafos, almirantes y constructores de barcos unieron su experiencia para realizar viajes a lo largo de la costa africana que culminaron, mucho tiempo despus de la muerte de Enrique, cuando Vasco de Gama dobl el Cabo de Buena Esperanza y continu adelante para llegar a la India en 1497. 61. En Zion, y alrededor de este pueblecito de Illinois, a orillas del lago Michigan, a unos 65 kilmetros al norte de Chicago, hay cientos, quizs miles de personas que creen que la Tierra no es redonda. Son partidarios de una teora, propuesta a principios del siglo por Wilbur Glenn Voliva, que la Tierra est

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hueca y abierta en los polos. Hay algunos que incluso creen que la Tierra est en el interior de una esfera hueca. 62. El caballero d'Eon de Beaumont (1728-1810) fue un agente secreto francs cuya primera misin le llev a la corte rusa, donde se dice que se disfraz como mujer para obtener la confianza de la emperatriz. Sirvi a su pas ms abiertamente en el ejrcito y como diplomtico en Rusia e Inglaterra, hasta que se enred en una ria pblica con su superior y se neg a ser llamado o a entregar sus documentos. Cuando regres a Francia, el gobierno insisti en que vistiera ropa femenina, y desde entonces fue conocido por la Caballera d'Eon.

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Captulo 30 Fauna acutica 1. Ciertas clases de anguilas europeas ponen sus huevos en el Mar de los Sargazos, a orillas del Golfo de Mxico, a miles de kilmetros de sus ros de origen. Para llegar a las zonas de desove, dejan las corrientes europeas, aprovechando cualquier va acutica que puedan hallar, o incluso viajando cortas distancias por tierra, cuando obstculos tales como presas las obligan a hacerlo. Cuando llegan al ocano, siguen un rumbo de brjula hacia su destino, de 5.000 a 10.000 kilmetros de distancia. La anguila adulta no vuelve de las reas de desove sino que, llevada por la corriente del Golfo, las larvas recin nacidas regresan a Europa, en un viaje de alrededor de 3 aos de duracin. 2. 3. La propulsin de la cola de los delfines es superior, en eficiencia, a la de las hlices de un barco; usan menos energa para lograr una velocidad dada. Algunos peces, cuando mueren, cambian espectacularmente de colores. El mgil agonizante, por ejemplo, relampaguea con parches de rojo, ocre y verde. En tiempos de los antiguos romanos, el anfitrin de un banquete de lujo haca llevar a la mesa, en un recipiente, a un mgil todava vivo. Cuando el agua era vaciada del recipiente, los invitados vean que el pescado cambiaba de colores mientras perda la vida, jadeando. Plido en la muerte, el mgil era devuelto a la cocina. 4. 5. Una estrella de mar puede ser cortada en trozos considerables, y cada pedazo se convertir en una estrella de mar completa. Las lobinas del Mar Negro, cuando jvenes, son, preponderantemente, hembras. Alrededor de los 5 aos de edad, muchas cambian de sexo y se transforman, oficialmente, en machos funcionales. 6. 7. El bacalao pone un gran nmero de huevos, pero menos de cinco de cada milln de ellos son incubados y maduran. El tiburn ballena, que puede medir hasta 14 metros de longitud y pesar 50 toneladas, es inofensivo. Come animales muy pequeos, que filtra del agua marina.

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8. 9.

Los tiburones son ovovivparos... es decir, paren cras vivientes en lugar de poner huevos. Mas no tienen placenta de mamferos. En una inversin de los papeles biolgicos normales, el pez aguja macho lleva los huevos fertilizados en una bolsa en su estmago, donde son depositados por la hembra. Los huevos son incubados de 17 a 21 das y despus emergen por una abertura de la bolsa.

10. El bagre del Nilo nada invertido, y por lo tanto ha desarrollado un dorso claro y un vientre oscuro, lo inverso de la disposicin de colores usual en los peces. 11. Ostras llevadas 1.600 kilmetros tierra adentro, desde la costa de Connecticut a Illinois, abren sus conchas en este lugar a las horas de pleamar en sus lechos ancestrales. Despus de un par de semanas, alteran su horario y abren sus conchas cuando seria pleamar en su nuevo domicilio. 12. El calamar gigante contina creciendo mientras vive. Algunos especimenes alcanzan 15 metros desde la punta de los tentculos hasta el extremo de la cola. 13. Hay peces que utilizan sonidos para su defensa y como parte de su proceso reproductor. Aunque la mayora de los peces no tienen cuerdas vocales, muchos son capaces de emitir sonidos, comnmente haciendo vibrar su vejiga natatoria, o frotando partes de su esqueleto, unas contra otras. Producen ruidos tales como chillidos, silbidos, toses y ruidos de chasqueo o de frotamiento. 14. La cabeza del cachalote adulto representa una cuarta parte de la longitud del animal y una tercera parte de su peso total. 15. La anguila elctrica es uno de los peces elctricos ms peligrosos, con una descarga media de 400 voltios. Ms de la mitad de su cuerpo est destinado a la produccin de electricidad. 16. El pez globo burla a los depredadores tragando una gran cantidad de agua, hasta que se hace demasiado grande para ser tragado por sus enemigos. 17. El pez esptula, un fsil viviente, ha vivido, virtualmente sin cambio alguno, en el ro Misisipi durante 230 millones de aos, aunque ahora no pesa ms que un tercera parte de su peso antiguo. La nica otra parte del mundo en que se halla el pez esptula es China.

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18. Los atunes nadan a una velocidad constante de 14 kilmetros por hora durante un tiempo indefinido... y nunca dejan de moverse. Los clculos indican que un atn de 15 aos puede haber viajado en su vida 1.609.000 kilmetros. 19. Estamos seguros que las ballenas y los delfines tuvieron ancestros terrestres, pero no sabemos cmo eran, ni cmo evolucionaron. 20. El animal ms grande que ha vivido jams sigue viviendo ahora. Es la ballena azul, que puede pesar cerca de 200 toneladas, casi el doble que el dinosaurio ms grande registrado. (La ballena azul ms grande, medida con precisin, tena una longitud de 32,12 metros). 21. La ostra es ordinariamente bisexual. Principia la vida como macho, luego se convierte en hembra, y despus vuelve a ser macho, y ms tarde hembra; puede cambiar de sexo muchas veces. 22. Es el hipocampo macho, no la hembra, el que lleva el embrin de la especie. La hembra llena de huevos la bolsa de incubacin del macho, los cuales permanecen en el saco hinchado durante el perodo de gestacin, de 8 a 10 das. 23. El pez ballesta atrapa presas, tales como insectos que revolotean por la superficie, disparando descargas de agua desde abajo. El pez expulsa el lquido, comprimiendo las cubiertas de sus agallas, a travs de un pequeo tubo formado por su paladar y su lengua. Su puntera es tan precisa, que el agua derriba a las vctimas. 24. La ballena azul puede pasar hasta medio ao sin comer... se mantiene con su grasa. 25. El compartimentado nautilo, de cuyos ancestros derivan el calamar y el pulpo, ha estado vagando por los ocanos del mundo durante 450.000.000 de aos, siendo anterior a los dinosaurios. 26. Los tiburones pueden ser peligrosos aun antes de nacer. Un cientfico, Stewart Springer, fue mordido por el embrin de un tiburn tigre de las arenas cuando estaba examinando a la madre embarazada. 27. Algunos erizos de mar son tan sensibles a la luz, y tan ingeniosos, que cuando son sorprendidos por el haz de una linterna sorda, toman guijarros y los levantan para proyectar sombras.

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28. La pejesapo hembra es seis veces ms grande que su compaero. El macho se ancla a la parte superior de la cabeza de ella y permanece all por el resto de su vida. Se convierten literalmente en uno. Sus sistemas digestivos y circulatorios se funden. Excepto dos rganos genitales muy grandes y unas pocas aletas, no resta nada del macho. 29. El sifonforo no es un animal sino una colonia. Est formada de muchos animales modificados de la misma especie, en nmero de quiz varios cientos. Viven juntos y dividen su trabajo. Un animal solitario de un tipo forma un flotador. Varios otros animales proporcionan los tentculos para pescar. Una tercera variedad digiere los alimentos atrapados por los segundos y una cuarta tiene la misin de la reproduccin. 30. El Servicio de Pesca y Fauna Silvestre de los Estados Unidos reabastece lagos dejando caer cascadas de truchas recin nacidas desde un aeroplano que vuela a poca velocidad y a poca altura sobre el agua. 31. Ha sido de inters para los fabricantes de computadoras la forma en que funciona el ojo de la cola de algunos cangrejos. Es una especie de ojo de copa de pigmento (ocelo), y el cangrejo lo utiliza, o enciende, cuando desea retroceder hacia una grieta oscura. 32. El lago Baikal, en Siberia, es el nico lago del mundo lo bastante profundo como para tener peces de profundidad. 33. En medio de los letales tentculos del sifonforo (y aparentemente indiferentes a los peligrosos nematocitos, con sus aguijones diminutos), hay peces que parecen contentos de vivir all. Se alimentan con cualquier cosa que llega a ellos. 34. La platija, un gran lenguado europeo, puede yacer sobre un tablero de ajedrez y reproducir sobre su superficie superior el mismo diseo de los cuadrados como enmascaramiento. 35. Ms de 500 variedades de peces pueden generar cantidades apreciables de electricidad. Las rayas torpedo pueden producir corrientes de hasta 50 amperios a 60 voltios. Los rganos que generan electricidad contienen tubos llenos de clulas planas, en forma de discos, similares a las placas del acumulador de un coche.

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36. Una especie de peces del Antrtico es el nico pez que se sabe que tiene sangre blanca. No tiene pigmento rojo en su sangre. La falta de hemoglobina significara normalmente la muerte, porque sin ella no podra ser transportado el oxgeno a las clulas del cuerpo. Sin embargo, el pez con sangre blanca parece disfrutar de buena salud. 37. Las nutrias de mar viven donde hay corrientes muy fuertes. Una familia de nutrias pasa cada noche reposando en un lecho de algas. Para evitar que floten lejos unas de otras, se enredan en las algas hasta que quedan atadas. El lecho de algas puede ser arrastrado por la corriente durante la noche, pero la familia de nutrias seguir estando junta. 38. Los peces pueden ser sensibles al mareo. En un estudio reciente, olas de tormenta, formadas artificialmente en una pecera de cristal, dieron como resultado peces dorados mareados. 39. Los delfines pueden destrozar barracudas, y lo hacen, con un mordisco de sus mandbulas, y matar tiburones simplemente embistindoles con sus hocicos. No obstante, nunca se ha sabido que los delfines ataquen a seres humanos. Esto es considerado como prueba de su inteligencia. 40. Como los globos de sus ojos estn fijos, la ballena debe mover todo su inmenso cuerpo para cambiar su campo de visin. 41. Los delfines no respiran automticamente, como lo hacen los seres humanos, de modo que no duermen como lo hacen los hombres. Si quedaran inconscientes, se hundiran hasta el fondo del mar. Sin el oxgeno que necesitan para respirar peridicamente, moriran. 42. Los camarones tienen ms de 100 pares de cromosomas en el ncleo de cada clula. El hombre tiene nicamente 23. (En un tiempo se pens que el hombre tena 24). 43. Se cree que las arrugas que se forman en la piel de los delfines al acelerar, y mientras nadan a su velocidad mxima, hacen posible para ellos, al reducir la resistencia del agua, mantener velocidades que son alrededor de 10 veces mayores que las que deban de alcanzar con su fuerza muscular.

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44. Plipos, peces, gusanos, plantas, cangrejos, moluscos y vegetacin flotante en relacin simbitica (la vida habitual colectiva de organismos de diferentes especies), constituyen un arrecife de coral.

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Captulo 31 Fsiles 1. En algn tiempo, entre el siglo IV a. J.C. y el presente, el litoral en torno a Pozzuoli y la baha de Npoles se hundi bajo el Mediterrneo y luego emergi. Tenemos la evidencia de ello en las columnas de mrmol de las ruinas del Templo de Serapis, que estaban picadas por el molusco taladrador de rocas Lithodromus lithophagus. Todava quedan en su sitio conchas de mejillones muertos hace mucho tiempo. Estos moluscos solamente pudieron haber perforado las columnas y excavado agujeros profundos para s mismos mientras el rea se hallaba sumergida. Bajo el nivel del mar, a 1,6 kilmetros de distancia, la misma especie sigue hoy la tradicin y taladra la roca y el barro duro. 2. El techo del Saln de la Independencia, en Filadelfia, y muchos de los tejamaniles de 91 centmetros de algunas casas norteamericanas histricas fueron hechos de cedro blanco que haba estado hundido bajo el agua durante 1.000 aos. Para principios del siglo XIX, los pantanos de cedros de Nueva Jersey haban sido despojados de rboles vivientes de cedro blanco. Entonces se descubri que una capa de troncos de cedros cados cubra el fondo pantanoso hasta una profundidad de 3,7 metros. Estos viejos troncos sumergidos fueron sacados y convertidos en duelas de cedro blanco, ligeras y duraderas. 3. 4. Algunos dinosaurios eran tan pequeos como una gallina. El gigante de Cardiff, un ser humano petrificado, de 3 metros de altura y 1.360 kilos de peso, fue descubierto cuando se estaba perforando un pozo en una granja rural en el Estado de Nueva York en 1869. El gigante, que fue aceptado por mdicos y arquelogos como un fsil autntico, result haber sido tallado en un bloque de yeso de Iowa un ao antes y enterrado en el sitio del futuro pozo. El gigante fue vendido y revendido a un precio creciente, y al final lleg a valer 25.000 dlares. Como no pudo comprar el original, el empresario de espectculos P. T. Barnum orden hacer una copia y la exhibi con xito.

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5. 6.

El noventa y nueve por ciento de todas las formas de vida que han existido sobre la Tierra estn extinguidas ahora. La madera tiene su propia inmortalidad. Empalizadas de troncos que protegan a los moradores prehistricos de los lagos de Italia Septentrional han sido encontradas intactas, igual que los pilotes enterrados bajo Venecia durante 1.000 aos. Cedros blancos sepultados en los pantanos de Virginia, durante un tiempo calculado en 3.000 aos, han sido sacados y aserrados para hacer tablas que pueden durar otros 1.000 aos.

7.

Por causas desconocidas, el caballo prehistrico desapareci en Amrica hace alrededor de 30.000 aos. Los caballos que hay ahora en el Oeste descienden directamente de los caballos salvajes de Asia Central, los cuales son descendientes de los caballos importados por los europeos.

8. 9.

El estegosaurio era un dinosaurio con una cabeza tan pequea que el nudo nervioso del centro de su lomo era ms grande que su cerebro. En 1938 fue hallado un celacanto frente a la costa de Madagascar. Hasta entonces se crea que este pez primitivo, ancestro de los anfibios que respiraban aire, se haba extinguido haca ms de 60.000.000 de aos.

10. Cuando los zologos examinaron por primera vez un ornitorrinco, algunos lo consideraron como una falsificacin, pensando que partes de diferentes animales haban sido cosidas unas con otras. El ornitorrinco tiene la piel de una nutria, la cola de un castor, el pico y las patas de un pato, y los espolones venenosos de un gallo de pelea. Aunque el ornitorrinco es un mamfero, pone huevos y no tiene pezones (la leche rezuma por unas aberturas porosas en el abdomen). Debido a sus caractersticas de reptil, se supone ahora que desciende de un eslabn entre reptiles y mamferos de hace 150.000.000 de aos... un fsil viviente. 11. Como las conchas calcreas de ciertos animales marinos tienen una composicin que depende de la temperatura del agua en la cual se formaron, un termmetro del tiempo puede sondear cundo vivi un fsil, cul era la temperatura del agua, cunto tiempo vivi el fsil y en qu poca muri... aunque haya ocurrido hace decenas de millones de aos.

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12. El viajero Pedro el Grande envi a Rusia la coleccin del holands Federico Ruysch, de 1.300 ejemplares de historia natural, fsiles, rocas, plantas de muchas variedades, y estados embrionarios de seres humanos y animales, conservados en fluido. Cuando la coleccin lleg a San Petersburgo, los marineros se haban bebido el brandy en el que estaban preservados muchos de los especimenes. 13. Como los inmensos esqueletos que fueron reconstruidos a partir de restos fosilizados eran de naturaleza claramente reptiliana, fueron llamados lagartos terribles, que en griego es dinosauria, por el zologo Sir Richard Owen. Pero los antiguos reptiles gigantescos estn relacionados de modo ms estrecho con los cocodrilos que con los lagartos, y debieron haber sido llamados dinocrocodilia. 14. El tiranosaurio se aproxim a los lmites prcticos para ser bpedo. La longitud total de su cuerpo, del hocico a la punta de la cola, era probablemente de 15 metros. Su cabeza, de 1,22 metros, se elevaba a unos 5,8 metros por encima del suelo. Sus muslos eran inmensos, pero sus patas anteriores eran minsculas, no mucho mayores que las de un hombre y demasiado cortas para ser de alguna utilidad. Ni siquiera podan llegar a la boca. 15. El Tyrannosaurus rex fue el reptil carnvoro ms grande del perodo de los dinosaurios. Pero no fue el ms grande de todos los dinosaurios. Este mrito les corresponde a los saurpodos herbvoros, de los que el ms grande, el Brachiosaurus, pesaba hasta 50 toneladas. 16. La mayor parte de los dinosaurios eran vegetarianos, a pesar de su talla enorme y su aspecto decididamente carnvoro. Una excepcin era el inmenso Tyrannosaurus rex, que, al parecer, coma a otros dinosaurios. Se especul que los alimentos que constituan un solo bocado para un Tyrannosaurus alimentaran durante todo un mes a una familia humana de cuatro personas.

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Captulo 32 Fro y hielo 1. La temperatura ms baja del hemisferio septentrional no fue registrada dentro de las regiones rticas. Una temperatura de 71 C (-96 F) se registr en enero de 1964 en el villorrio de Oyrnyakon, en Siberia Oriental. Est a 320 kilmetros al sur del Crculo Polar rtico. 2. frica, el ms clido de los continentes, tiene 13 kilmetros cuadrados de glaciares en tres de sus picos montaosos ms elevados. Entre todos los continentes, slo Australia no tiene glaciares, porque carece relativamente de montaas. (Las cercanas Nueva Guinea y Nueva Zelanda tienen glaciares.) 3. La primera mencin de un iceberg en la literatura mundial no ocurri antes del ao 800 de nuestra era. Un relato de los viajes del monje irlands San Brandn al Atlntico del Norte, tres siglos antes, apareci por esa poca, y mencion que vio un castillo flotante de cristal. Qu otra cosa pudo haber sido? 4. El hielo del lago Rockland, alimentado por manantiales, en el Estado de Nueva York, era considerado de calidad tan superior que, hasta 1924, era recogido para su venta en la ciudad de Nueva York. En ese ao, la operacin, vctima de la refrigeracin mecnica, fue interrumpida por la Knickerbocker Ice Company. Cuando la produccin de hielo natural era ya una industria importante en el Estado, la firma empleaba hasta 4.000 hombres para cortar, almacenar y embarcar el hielo de este lago. 5. 6. El clima africano no siempre es clido. La superficie del Nilo se ha congelado por completo cuando menos dos veces, en los aos 829 y 1010 de nuestra era. La edad glacial ms reciente alcanz su culminacin en el ao 16000 a.C., y no fue hasta el ao 8000 a.C. cuando el hielo principi su retirada final. En el ao 6000 a.C., los Grandes Lagos estaban transparentes, y por primera vez en 25.000 aos, Canad empez a perder su cubierta de hielo. No fue hasta el ao 3000 a.C. cuando el hielo se retir a su posicin actual; para entonces haba seres humanos estableciendo ciudades por todo el Medio Oriente.

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7.

El hielo antrtico es expulsado sobre el Mar de Ross, una gran ensenada en la Antrtica, en una capa de cientos de metros de grosor. Es la llamada Repisa de Hielo de Ross, y su rea es ms o menos igual a la de Francia.

8.

En el apogeo de las diferentes edades glaciales del ltimo milln de aos, hasta el 30% de la superficie terrestre del planeta estaba cubierta con una gruesa capa de hielo.

9.

Las

mujeres

coreanas,

llamadas

ama,

que

recolectan

mariscos

zambullndose sin equipo submarino en el mar, se someten diariamente a una fatiga por fro mayor que ninguna otra persona. 10. El Palacio de Invierno de San Petersburgo fue una mansin de muerte durante su construccin. Miles de hombres trabajaban en cuartos calentados a 86 F (30 C) y al salir pasaban a temperaturas a la intemperie hasta de 20 F (29 C). El Marqus de Custine observ, en 1839, que un nmero considerable muere cada da, mas como las vctimas eran reemplazadas instantneamente por otros campeones que ocupaban sus lugares, para fallecer, a su vez, de esta poco gloriosa manera, las prdidas no eran aparentes... Sin embargo, el soberano era llamado Padre por los hombres sacrificados bajo sus ojos en tan grandes cantidades. 11. Despus que el glaciar norteamericano ms reciente concluy su avance hacia el sur, hace alrededor de 11.000 aos, pasaron ms de 4.000 aos antes que la masa de hielo de 1.600 metros de profundidad se fundiera. El glaciar se extenda desde su posicin actual, Hartford, Connecticut, hasta el de St. Johnsbury, Vermont: una distancia de 305 kilmetros. 12. Los esquimales hacen y utilizan anteojos de madera, con solamente unas estrechas ranuras en calidad de oculares, para proteger sus ojos del resplandor reflejado por el hielo y la nieve. 13. Pequeos icebergs planos han sido dotados de velas y pilotados ms de 3.860 kilmetros desde el Antrtico hasta Valparaso, Chile, y Cakkaiub, Per. 14. La gran altura y la continua oscuridad en invierno se combinan para hacer del interior de la Antrtica el lugar ms fro sobre la Tierra. La temperatura ms baja registrada jams fue de 126,9 F (-88,3 C), a 3.505 metros sobre el nivel del mar, en la estacin sovitica de Vostok, el 24 de agosto de 1960.

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15. La temperatura llega a descender tanto en Siberia Oriental, que la humedad del aliento de una persona puede congelarse en el aire y caer a tierra con suaves sonidos de crujido o de susurro. 16. Durante la ltima edad glacial, hace 23.000 aos, haba en el ocano icebergs gigantes tan al sur como la ciudad de Mxico. 17. Cada ao se forman en el rtico alrededor de 16.000 icebergs ms o menos, el 90% de ellos originados en glaciares de la costa occidental de Groenlandia. Son peligrosos solamente si derivan ms al sur de Terranova, y un promedio de 400 lo hacen cada ao. La penetracin ms meridional de un iceberg se produjo el 2 de junio de 1934, cuando uno de ellos fue avistado a mitad del Atlntico, a la altura de Florida Septentrional. 18. Un iceberg ms grande que Blgica fue observado en el Pacfico Meridional en 1956. Meda 322 kilmetros de largo por 97 de ancho, el ms grande jams visto. 19. Alrededor de 10.101.000 kilmetros cuadrados de la superficie terrestre de nuestro globo (ms o menos el 10% del total) est bajo una cubierta permanente de hielo. El 80 % de todo el hielo del mundo est en la Antrtica; el 12% ms est en Groenlandia. El restante 8% se halla distribuido entre varias islas polares y picos de montaas. 20. Las ciudades de Pars y Vancouver estn a 49 latitud norte. En la misma latitud, al sur del Ecuador, hay una isla en el Ocano Indico llamada Kerguelen, en honor al descubridor, o Isla Desolacin, por sus caractersticas. Es semipolar, glida, azotada por tempestades, con campos nevados y glaciares; refleja el enorme efecto del fro antrtico sobre la mitad meridional del planeta. 21. No se requiere un descenso catastrfico de temperatura para que se inicie una edad glacial. El descenso solamente necesita ser suficiente como para permitir que caiga un poco ms de nieve, durante un invierno un poco ms fro, de la que pueda ser fundida por un siguiente verano ligeramente ms fro. 22. Un iceberg contiene ms calor que una cerilla. La energa calorfica total del iceberg (esto es, la energa cintica total de todas sus molculas) es mayor que la energa calorfica de la cerilla. Lo que es mayor es la temperatura de la cerilla.

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23. Los aborgenes de la Tierra del Fuego, en el extremo meridional de Sudamrica, cerca de la Antrtica, no vestan ropas para protegerse del aire cargado de cellisca y de las aguas heladas. 24. No es sorprendente que 9/10 partes de un iceberg estn bajo el agua. Lo sorprendente es que una dcima parte de l se encuentre sobre el agua. El hielo flota porque el agua se dilata cuando se congela, y hay muy pocas otras sustancias que se dilaten al congelarse. La contraccin por el congelamiento es casi universal. 25. Las autoridades federales no ordenaron, hasta que el vapor insumergible Titanic choc con un iceberg en el Atlntico Septentrional y se hundi rpidamente hasta el fondo, en 1912, que todos los vapores estuviesen provistos de suficientes lanchas salvavidas para todos los pasajeros. (No ha ocurrido una sola colisin de un barco contra un iceberg en las regiones patrulladas por escampavas de la Patrulla Internacional de Hielo, que fue establecida, despus del desastre del Titanic, por los gobiernos estadounidense y britnico, para dar aviso sobre icebergs errantes que derivan hacia las rutas de navegacin de vapores). 26. La dureza del hielo es similar a la del hormign. 27. El explorador norteamericano Richard Byrd, el primer hombre que vol sobre los polos Norte y Sur, pas en una ocasin cinco meses solo en la Antrtica. 28. Durante la mayor parte de la historia del tercer planeta a partir del Sol (nuestra Tierra), los polos Norte y Sur han estado libres de hielo. 29. El terreno de la Antrtica, cerca de una y media veces mayor que los Estados Unidos, es asombrosamente variado. El Polo Sur mismo es hielo plano, cubierto de nieve. Por doquier hay montaas desgarradas, un lago cubierto de hielo cuyas profundidades registran 80 F (26,7C), y un volcn humeante. 30. Se ha descubierto, mediante radar areo, que hay montaas, lagos, algunos de ms de ciento sesenta kilmetros de longitud, y canales profundos bajo el hielo antrtico. 31. Organismos endolticos, es decir, tales como el coral o moluscos que viven dentro de las rocas, han sido encontrados en antiguas piedras congeladas

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excavadas en la Antrtica. Se dice que los organismos se hallan tan vivos como la petunia en los estantes de una florera. 32. El agua se congela ms pronto si es enfriada, con rapidez, a partir de una temperatura relativamente caliente que si es enfriada, a la misma velocidad, a partir de una temperatura ms baja.

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Captulo 33 Genios 1. Isaac Newton (1642-1727), el matemtico y filsofo naturalista ingls, considerado por muchos como el cientfico ms grande que vivi nunca, hizo prcticamente todo su trabajo cientfico antes de convertirse en director de la casa de moneda en 1699. Aunque reform el sistema ingls de acuacin, lo que no fue una hazaa pequea en s, los esfuerzos y hallazgos cientficos de Newton fueron prcticamente nulos en sus ltimos 25 aos. 2. 3. Benjamn Franklin invent la mecedora. El proceso de montaje en cadena, con su divisin de trabajo y sus partes estandarizadas, explotado con tanto xito por Henry Ford, fue proyectado por Eli Whitney ms de 100 aos antes. Whitney, ms famoso por su invento de la desmotadora de algodn, aplic las tcnicas para cumplir un contrato de fabricacin de mosquetes para el gobierno de los Estados Unidos en 1798. 4. Cuando la fbrica de nitroglicerina de Alfred Nbel estall en 1864, matando a su hermano, el gobierno sueco se neg a permitir que la fbrica fuese reconstruida. Nbel, quien haba inventado la dinamita, lleg a ser considerado como un cientfico loco que fabricaba malvadamente la destruccin. Luch toda su vida contra esta reputacin, triunfando al fin de modo pstumo con el establecimiento, en su testamento, de los Premios Nbel. 5. Antonio Lavoisier (1743-1794) hizo ms por la qumica que ningn hombre, antes o despus. Fue uno de los primeros que introdujeron sistemas cuantitativos eficaces en el estudio de reacciones qumicas. Explic la combustin. Descubri con claridad el papel del oxgeno en la respiracin de animales y plantas. Su clasificacin de sustancias es la base de la distincin moderna entre elementos y compuestos qumicos y de la nomenclatura qumica. Pero Lavoisier no pudo realizar lo que ms deseaba: descubrir un nuevo elemento. 6. La famosa carta del 2 de agosto de 1939 de Albert Einstein, preparada por el fsico nuclear Leo Szilard, informaba al presidente Franklin Roosevelt sobre la posibilidad de una reaccin nuclear en cadena en una gran masa de uranio, por la cual seran generadas enormes cantidades de energa y de nuevos

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elementos

radiactivos.

Si

ocurriera

este

fenmeno,

sera

posible

la

construccin de bombas atmicas. La carta haca notar que es concebible, aunque no muy seguro, que bombas extremadamente poderosas de un nuevo tipo, llevadas en barco y hechas estallar en un puerto, muy bien pudieran destruir dicho puerto, junto con parte del territorio circunvecino. No obstante, tales bombas muy bien podran resultar demasiado pesadas para su transporte por aire. 7. El matemtico, fsico, filsofo y estilista francs del siglo XVII Blas Pascal construy en su niez una calculadora y una regla de clculo, estableci las bases para la moderna teora de las probabilidades, invent el tringulo matemtico que lleva su nombre, descubri las propiedades de la curva cicloidal y adelant el clculo diferencial. Mas sus cometarios ms conocidos no tuvieron ninguna relacin con la ciencia. Fue el hombre que dijo que si la nariz de Cleopatra hubiera estado formada de manera diferente, aquilina, por ejemplo, o si la vejiga de Cromwell no se hubiese obstruido y hubiera vivido ms tiempo, la historia del mundo se habra alterado. 8. El cientfico ingls Isaac Newton y el matemtico alemn Gottfried W. Leibniz descubrieron, trabajando de modo independiente, el clculo, rama de las matemticas que estudia cantidades continuamente cambiantes. 9. Aunque jams haba visto un reloj, Benjamn Banneker (1731-1806) pudo hacer, en 1754, uno, que funcion exactamente durante una veintena de aos. Banneker fue matemtico, astrnomo, inspector del Distrito de Columbia y editor de almanaques. 10. El excntrico qumico y fsico ingls Henry Cavendish (1731-1810) no contaba con los instrumentos adecuados para sus investigaciones, as que meda la fuerza de una corriente elctrica de una forma directa: se someta a la corriente de la carga y calculaba por el dolor. Consigui vivir hasta cerca de los 80 aos. 11. Juan A. Roebling (1806-1869), constructor y proyectista estadounidense, muri antes que su mayor logro, el puente de Brooklyn, fuese completado en 1883. Herido mientras visitaba el lugar del puente, antes que principiara la construccin en 1869, contrajo el ttanos y muri. Su hijo Washington (1837-

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1926), un ingeniero con talento, se hizo cargo, por derecho propio, del proyecto de su padre y lo llev a su conclusin, pero a costa de un gran sacrificio personal. Washington padeci parlisis en 1873 por trabajar en cmaras de concreto a presin, a muchos metros bajo el ro. Luego estuvo tan dbil y enfermo, que durante un decenio tuvo que dirigir la construccin del puente desde una ventana de su casa de Brooklyn. Era ayudado por su esposa, quien actuaba como enlace. 12. Isaac Newton dej la escuela cuando era adolescente, a peticin de su madre. Ella esperaba que se convirtiera en un prspero agricultor. 13. Como premio por haber retirado a un muchacho de la va por la que vena una locomotora, el padre agradecido ofreci lecciones de telegrafa a Thomas Edison. Thomas se convirti rpidamente en uno de los mejores y ms veloces telegrafistas de los Estados Unidos. 14. Cuando el fsico francs Guillaume Amontons (1663-1705) qued sordo a temprana edad, lo consider una bendicin. Eso le permita, dijo, concentrarse en su trabajo cientfico. Hizo un termmetro que era ms preciso que el de Galileo, demostr que cada gas cambia de volumen, en la misma proporcin, para un cambio dado de temperatura, lleg a imaginar una especie de cero absoluto, dise barmetros que podan ser empleados en el mar, e invent un tipo de semforo rudimentario. 15. John Shaw Billings (1838-1913), quien principi como cirujano, fue responsable de una amplia gama de actividades y hallazgos. Durante su asombrosa carrera, sirvi como inspector mdico del ejrcito del Potomac en la Guerra Civil de los Estados Unidos, estuvo a cargo de la biblioteca del jefe de sanidad militar de Washington (que ms tarde ampli y catalog), ide planes para la construccin del Hospital Johns Hopkins, escribi ensayos sobre la administracin y entrenamiento hospitalarios que se han hecho clsicos, uni las varias bibliotecas circulantes gratuitas de la ciudad de Nueva York y supervis la recopilacin de los censos de los Estados Unidos en 1880 y 1890. Por sugerencia de Billings se invent la mquina de perforar tarjetas... el principio de la tecnologa de la computadora.

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16. El ser sepultado en la Abada de Westminster fue un gran honor, pero fue el nico otorgado a Charles Darwin por el ultra respetable gobierno de Gran Bretaa, bajo la Reina Victoria. Cuando Darwin recibi la medalla Copley de la Real Sociedad, en 1865, fue por sus realizaciones como bilogo y naturalista y no por su histrica teora de la evolucin. 17. Enrique David Thoreau (1817-1862), el escritor y naturalista estadounidense que pas ms de 2 aos en estrecha armona con la naturaleza, llevando una vida casi solitaria, libre de empresas materialistas, construy su cabaa de ermitao a orillas del estanque Walden, cerca de Concord, Massachusetts. La cabaa estaba nicamente a 500 pasos de las vas del ferrocarril que comunicaba Pitchburg y Boston. 18. Sir Jacob Alfred Ewing, un eminente ingeniero britnico, sugiri en 1933 que se suspendiera la carrera de inventos. La moratoria permita la asimilacin e integracin de la gran cantidad de inventos ya existentes y la evaluacin de futuras propuestas. 19. A Albert Einstein le fue ofrecida la presidencia de Israel. Rechaz el ofrecimiento por no tener cabeza, dijo, para los problemas humanos. 20. Freud jams aprendi a leer un horario de ferrocarriles. Casi siempre tena que ser acompaado en sus viajes. 21. El primer invento patentado de Thomas Edison fue una mquina para votar, ideada en el decenio de 1860, y completamente sin inters para los clientes a quienes estaba destinada. Pasaron muchos aos antes que fuera considerada aceptable por los polticos estadounidenses. 22. La historia de Newton y la manzana es una leyenda cierta. Newton mismo la describi. Vio caer una manzana de un rbol al suelo, en una ocasin en que la Luna en creciente estaba en el firmamento nocturno. Pens s la Luna se encontraba dominada por la misma fuerza que la manzana... el resto es historia. No obstante, hay una parte de la leyenda que no es verdadera. Cuando cay, la manzana no golpe a Newton en la cabeza. 23. Luis Pasteur, cuyo trabajo sobre vinos, vinagre y cerveza condujo a la pasteurizacin, tena un miedo obsesivo a la suciedad y a la infeccin. Se

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negaba a estrechar manos y limpiaba cuidadosamente plato y vaso antes de cenar. 24. Gregorio Juan Mendel, un monje austriaco que fund la ciencia de la gentica, fue poco reconocido en su tiempo. Quiso ser profesor de colegio, pero por tres veces no pudo pasar los exmenes necesarios. (Su examinador de la Universidad de Viena escribi que careca de la percepcin y la claridad necesaria de conocimiento). Cuando Mendel envi el resultado de sus clsicos experimentos en gentica a un botnico suizo, le fue devuelto con comentarios breves y fros. Al publicar su trabajo, no fue tomado en consideracin, y como resultado, Mendel renunci a sus labores cientficas. La importancia de su trabajo no fue entendida hasta 1900, 16 aos despus de su muerte. 25. Claude Bernard dej la escuela porque su ambicin era hacerse un gran escritor. A los 21 aos de edad escribi una tragedia en 5 actos llamada Arturo de Bretaa y la llev a un bien conocido crtico de Pars. El crtico ley la obra y aconsej enrgicamente al joven Claude que volviera a la escuela y se olvidara de todo lo relativo a escribir. Claude lo hizo... y se convirti en uno de los bilogos ms grandes de la historia, fundando, virtualmente, la filosofa experimental. Cuando muri, en 1878, le fueron dispensados funerales de estado, el primer hombre de ciencia a quien Francia haba conferido este honor. 26. Las ltimas palabras de Albert Einstein nunca seran conocidas. Las dijo en alemn, y la enfermera que lo atenda no comprenda este idioma. 27. Rudolf Virchow (1821-1902), el hombre de ciencia alemn que fue el primero en dedicarse a la investigacin del cncer sobre una base cientfica, estaba en contra de la teora de los grmenes transmisores de enfermedades propuesta por Pasteur. Antes de verse obligado a admitir que estaba equivocado con respecto a este punto, y que Pasteur haba acertado, Virchow, quien fund prcticamente la ciencia de la patologa, abandon por entero la ciencia y se dedic a la poltica. 28. El qumico ingls Jacob Smithson (cuya generosidad llev a la fundacin de la Institucin Smithsoniana en Washington, Distrito de Columbia) era tan dado al detalle, que incluso analiz una lgrima que observ bajando por la mejilla de

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una dama. Logr captar la mitad de la gota en un recipiente de cristal y la someti a reactivos, descubriendo la que fue llamada entonces sal microcsmica, con muriato de soda y tres o cuatro sustancias salinas ms en la solucin. 29. Jorge Perkins Marsh, de Woodstock, Vermont, puede haber sido el primer eclogo del mundo. Pronostic correctamente que el invento del sombrero de seda causara la formacin de muchos pequeos lagos y estanques en los Estados Unidos; la razn: habra una reduccin de la demanda de pieles de castor, y estos animales se dedicaran nuevamente, en cantidades bastante grandes, a su ocupacin de reformar la geografa. Marsh era un enciclopedista. Hablaba 20 idiomas, y sus campos de estudio y actividad incluan el arte, la arquitectura, la literatura, la antropologa, leyes, poltica, diplomacia, filologa, geografa y educacin. Sirvi a Lincoln como ministro en Italia. Mientras estaba all, complet su obra clsica que abri caminos: El hombre y la naturaleza, o geografa fsica segn es modificada por la accin humana. 30. Einstein, quien deca que se negaba a enriquecerse con la ciencia (mis laureles no estn en venta), declar que si hubiera sabido que los alemanes no conseguiran crear una bomba atmica, no habra hecho nada por desarrollarla en los Estados Unidos. 31. La ambicin feroz y decidida de sus respectivas madres, impuls a Dimitri Mendeleev, a William Thomson y a Ernest Rutherford a sus vidas cientficas. (Mendeleev desarroll el concepto de la ley peridica de clasificacin de elementos. Thomson (barn Kelvin) contribuy a la termodinmica y coordin varias teoras del calor. Rutherford gan un Premio Nbel de qumica por su investigacin de la radiactividad). 32. Thomas Edison, el mago de Menlo Park, estableci una fbrica de inventos, el primer laboratorio de investigacin industrial, con la esperanza de producir un nuevo invento cada 10 das. En un perodo de 4 aos obtuvo 300 patentes, o sea, una cada 5 das. En total patent cerca de 1.300 inventos. (Su realizacin favorita fue el fongrafo). 33. Ernest Rutherford (1871-1937), un cientfico de Nueva Zelanda, se convirti en el primer hombre que dividi el tomo, trabajando en el Laboratorio

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Cavendish, en Cambridge, Inglaterra, en el decenio de 1890, estableciendo as la nueva ciencia de la fsica nuclear. Reuni a su alrededor un grupo de brillantes fsicos nucleares. Su obra condujo a la liberacin de energa nuclear y, a la postre, a la bomba atmica. Entre sus discpulos hubo 14 futuros ganadores del Premio Nbel. 34. Ms de una vez, al fsico ingls W. Crookes (1832-1919) se le velaron placas fotogrficas durante el funcionamiento de su tubo Crookes, aunque dichas placas estaban dentro de sus recipientes. Sin embargo, no percibi la relacin entre una cosa y otra. Un decenio despus, Wilhelm Roentgen (1845-1923) utiliz un tubo de Crookes y descubri los rayos X, que tenan la propiedad de pasar a travs del material slido. Esto inici la Segunda Revolucin Cientfica, e hizo ganar a Roentgen un Premio Nbel. 35. El matemtico francs Pierre Bouguer (1698-1758), que estuvo entre los primeros que midieron la intensidad de la luz, lleg a profesor de la Escuela Hidrogrfica de Pars a los 15 aos de edad. Se dice que cuando tena 10 aos enseaba matemticas a sus instructores. 36. Alexander Graham Bell estaba trabajando en mejorar el telgrafo cuando invent el telfono. 37. Uno de los experimentos ms famosos en la historia de la fsica fue un fracaso. Albert Abraham Michelson y Edward Williams Morley trataron de medir el cambio en la velocidad de la luz cuando viajaba en favor y cuando viajaba en contra del movimiento de la Tierra. Todos sus esfuerzos fracasaron; no pudieron hallar ningn cambio. Los intentos de explicar el fracaso terminaron con la teora de la relatividad de Einstein, que demostr que la velocidad de la luz en un vaco nunca variaba. (Todo hombre de ciencia deseara poder haber tenido tal fracaso). 38. En la vspera de la Primera Guerra Mundial, el qumico Chaim Weizmann, un feroz sionista que trabajaba en Inglaterra, descubri un modo de poner a trabajar una cepa particular de bacterias, sintetizando el compuesto llamado acetona en el curso de su fermentacin de grano. La acetona suministr las bases para la manufactura de cordita y garantiz de ese modo a Gran Bretaa el suministro de explosivos durante toda la guerra. En parte como

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compensacin por este hallazgo de Weizmann, el gobierno britnico fue inducido, en 1917, a presentar la Declaracin Balfour, conviniendo en el restablecimiento de un estado nacional judo en Palestina. (El proceso de Weizmann tambin tena aplicacin en tiempo de paz. Fue el precursor del uso deliberado de microorganismos para una amplia variedad de sntesis. Compuestos tales como la penicilina y la vitamina B12 fueron producidos por microorganismos cultivados con ese fin). 39. La televisin es el producto indirecto de un rayo de luz solar. Al notar que sus instrumentos funcionaban mal bajo la luz del sol, Joseph May, trabajando en una estacin de cable frente a la costa de Irlanda en 1861, rastre finalmente la perturbacin, atribuyndola a resistencias de selenio cuya corriente variaba con la cantidad de luz que reciban. Un mosaico de dichas clulas fue convertido transmisin. 40. Un hombre, Isaac Newton, obsequi al mundo, en 1665, con tres descubrimientos fundamentales: el mtodo de clculo, que es la base para muchas operaciones de las matemticas modernas; la composicin espectral de la luz, junto con las bases de la ptica; y la ley de gravitacin universal y las leyes bsicas de la mecnica. Newton tena entonces 23 aos. 41. Las races del desarrollo intelectual de Einstein acerca de la relatividad surgieron, dijo l, de su asombro ante lo que le parecan las ondas de luz si se moviera tan rpidamente como ellas. 42. En 1813, un muchacho casi sin educacin, de 16 aos, llamado Joseph Henry (1787-1878) estaba de vacaciones cerca de Albany. Persigui a un conejo hasta el edificio de una iglesia, encontr que faltaban algunas de las duelas del piso, y decidi explorar la iglesia. Encontr en una estantera un volumen llamado Lecciones de filosofa experimental, lo hoje y qued fascinado. El propietario del libro permiti que el joven lo conservara, y el muchacho regres a la escuela para aprender ms. Se convirti en el cientfico ms grande de los Estados Unidos del siglo XIX, encabezando la movilizacin cientfica de la nacin durante la Guerra Civil. Henry invent el primer telgrafo electromagntico, base del sistema telegrfico comercial. Instituy el sistema pronto en un dispositivo de captacin de imgenes para

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de informes del tiempo y fue el primer secretario y director de la recin fundada Institucin Smithsoniana. Cuando muri Henry, el presidente Rutherford B. Hayes asisti a los funerales. 43. Thomas Alva Edison slo realiz un descubrimiento puramente cientfico: el efecto Edison. Tiene que ver con el flujo de electricidad a travs de un vaco. Patent el efecto, mas no pudo pensar en ningn uso para l, y pas a otras cosas. No obstante, el efecto Edison result ser la base de toda la industria electrnica: radio, televisin, etc. Cuando se le pregunt a Newton cmo consigui hacer todos esos descubrimientos importantes, contest: Nocte dieque incubando (Pensando en eso noche y da). 44. Una de las leyes fundamentales de la fsica, la de la conservacin de la paridad, deca que si uno efecta un experimento y despus repite exactamente el mismo experimento, mas invierte izquierda y derecha, debe obtener el mismo resultado. Chieng-Shiung Wu, un fsico experimental con un laboratorio en la Universidad de Columbia, pudo anunciar en 1957 el derrumbamiento de la paridad. Por primera vez en la historia de la fsica haba sido concebido y realizado un experimento para derribar una ley bsica. 45. La primera persona que resolvi el modo en que un telescopio enviaba la luz de acuerdo con estrictos principios cientficos fue el astrnomo alemn Johann Kepler. Sin embargo, su vista era tan mala, que no poda utilizar personalmente un telescopio. 46. La nica relacin concerniente a la corriente elctrica que aprende casi todo estudiante de escuela de segunda enseanza, es la Ley de Ohm: el flujo de corriente es igual al voltaje dividido entre la resistencia. El hombre que dedujo esto, en 1827, fue un profesor alemn de escuela secundaria, Georg Simon Ohm. Esperaba obtener una ctedra universitaria como resultado de su descubrimiento de la relacin. No solamente no consigui el nombramiento universitario sino que el hallazgo produjo tal oposicin de algunos otros hombres de ciencia, que Ohm fue obligado a renunciar a su puesto en la escuela de segunda enseanza. En la Alemania de entonces, consciente de las diferencias de clases, era inadmisible que un profesor de escuela secundara buscase un puesto universitario.

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47. Thomas Young, quien propuso la teora ondulatoria de la luz en 1803, fue un nio prodigio. Poda leer a los 2 aos y haba ledo la Biblia 2 veces a los 4. Durante su juventud, estudi una docena de idiomas y saba tocar una gran variedad de instrumentos musicales. En Cambridge era llamado Fenmeno Young. Adems de su teora de la luz, fue el primero que logr dar pasos adelante en el desciframiento de jeroglficos egipcios. 48. Asaph Hall, el descubridor de los satlites de Marte, tuvo una carrera extraa. Haba sido un carpintero sin educacin formal y era, en su mayor parte, autodidacta, recogiendo a su paso fragmentos de informacin. Se interes por la astronoma en 1857 y acept un empleo como ayudante en el Observatorio del Colegio Harvard, con un sueldo de 3 dlares semanales. Lleg a profesor nicamente 6 aos ms tarde, 14 aos antes de su descubrimiento en 1877. 49. Thomas Edison, quien estaba casi totalmente sordo, no pens en el fongrafo en trminos de msica y diversin. Se hallaba interesado por los negocios y por el potencial educativo de su invento: dictado, grabaciones para los ciegos, historias orales, la preservacin de idiomas, la enseanza de la elocucin y relojes que podan sealar la hora en voz alta. Tambin previ otros empleos para otro de sus inventos trascendentales, el cine. Los norteamericanos requieren el silencio reposado en el teatro cinematogrfico, fue citado en 1926 en The New York Times, y el hablar en la pantalla destruye para ellos la ilusin. Puede pensarse en aparatos para proyectar las palabras del actor de la cinta, mas la idea no es prctica. 50. Robert Goddard (1882-1945) record cada ao el 19 de octubre de 1899, cuando l, entonces un estudiante de segundo ao de enseanza secundaria, de 17 aos, trep a un cerezo y experiment una clase de visin que despert su inters por la tecnologa de cohetes y la exploracin espacial. Su visin fue la de un vehculo que transportara seres humanos al planeta Marte. Veintisiete aos despus, Goddard lanz un cohete desde la granja de su ta Effie en Massachusetts. 51. La vaca debe desaparecer una sentencia de Henry Ford en 1921. El industrial, siempre iconoclasta, propuso que la leche fuera hecha sintticamente. Su consideracin de las vacas lecheras como animales

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ineficaces y sucios puede haber emanado de experiencias desagradables en la granja de su padre, donde el ordeo haba sido una labor exasperante y molesta. 52. Charles Dickens opinaba que slo era posible una buena noche de sueo si la cama estaba alineada de norte a sur. Pensaba que de esta forma las corrientes magnticas fluiran directamente a travs del cuerpo recostado. 53. Todos creamos que Thomas Alva Edison invent la luz elctrica en 1879, utilizando un filamento de carbn en una bombilla al vaco (de la cual haba sido extrado el aire). En realidad, el inventor ingls Joseph Wilson Swan produjo tal luz elctrica ms o menos al mismo tiempo. De hecho, Swan estaba empleando un filamento de carbn dos decenios antes que Edison, pero no pudo obtener bombillas de luz en las cuales el vaco fuera bastante bueno. A la postre, en 1883, Edison y Swan formaron una compaa conjunta en Gran Bretaa. 54. El Sistema Gray pudo haber sustituido al Sistema Bell... mas la descripcin de Elisha Gray de su invento lleg a la Oficina de Patentes de los Estados Unidos pocas horas despus que la de Alejandro Graham Bell. Bell hizo notar que es un hecho extrao que, con frecuencia, se hagan inventos importantes casi simultneamente, por diferentes personas, en distintas partes del mundo. (Hubo alrededor de 600 demandas por las patentes telefnicas de Bell). 55. El recin unificado Reino de Italia expuls aparentemente, en 1870, a todos los jesuitas excepto uno: Pedro ngel Secchi, cuya importancia como astrnomo super el hecho de ser miembro de la orden. Secchi emple la fotografa y fue el primero que hizo dibujos a colores de Marte y mostr las reas desrticas amarillas y las ms oscuras. 56. El matemtico alemn Johann Karl Friedrich Gauss (1777-1855) propuso que fuesen plantadas en las estepas siberianas largas fajas de 16 kilmetros de anchura de rboles dibujando el teorema de Pitgoras, de modo que observadores de otros mundos pudieran ver que la Tierra era bastante brillante para saber geometra y, quin sabe?, incluso podran responder con cuadrilteros cclicos. Con el mismo propsito, el austriaco Joseph Johann von

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Littrow sugiri, en 1840, que hogueras inmensas dispuestas en diseos geomtricos en el Sahara podran ser vistas desde otros planetas. 57. En 1905, Albert Einstein public el triple rayo de tres disertaciones histricas, pero tard 4 aos ms en obtener una ctedra (y adems mal pagada) en la Universidad de Zurich. Mientras revolucionaba la fsica, estaba empleado en una oficina suiza de patentes. 58. En 1912 hubo cierta intencin de otorgar, conjuntamente, un Premio Nbel a Thomas Alva Edison y al ingeniero elctrico Nikola Tesla. Ambos merecan bien el honor. Tesla, que era un excntrico, odiaba a Edison porque crea que haba sido estafado por l en una transaccin financiera. Tesla se neg a ser asociado con Edison en el honor, y en vez de a ellos, el premio de fsica fue concedido a un inventor sueco de menor mrito, 59. El matemtico alemn Gottlob Frege prepar un libro colosal en dos volmenes, sistematizando toda la estructura de las matemticas. El primer volumen apareci en 1893. El segundo estaba a punto de aparecer en 1903 cuando el joven Bertrand Russell, el matemtico ingls, le pregunt cmo poda resolver un determinado acertijo, su sistema matemtico. No pudo hacerlo, y Frege se vio obligado a publicar una nota final en el segundo volumen, concediendo que los mismos cimientos de su razonamiento estaban destrozados y sus dos volmenes eran intiles como una sntesis total. 60. Thomas Alva Edison fue uno de tantos genios que fueron deficientes en la escuela. (Einstein, Newton, y Pasteur fueron otros tres). De hecho, la madre de Edison, una profesora, se hallaba tan ofendida con las malas calificaciones que estaba obteniendo el joven Thomas en la escuela, que lo sac totalmente de la institucin y le ense ella misma. 61. Durante la Primera Guerra Mundial, Albert Schweitzer, famoso despus como telogo, msico y misionero mdico, se ganaba la vida dando recitales de rgano y conferencias en Europa, luego de haber sido deportado de frica. Como extranjero enemigo, de nacionalidad alemana, que viva en su propio hospital en el Gabn Francs, el doctor Schweitzer fue encarcelado en Francia. Fue liberado en un canje de prisioneros, y gan mediante sus conciertos y conferencias teolgicas el dinero para pagar sus deudas del hospital. (Haba

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sido organista de iglesia cuando joven y ganado un ttulo en teologa, adems de su doctorado en filosofa y su ttulo de mdico). Regres a frica en 1924. En 1952 le fue concedido el Premio Nbel de la Paz. 62. Thomas Edison, aunque no estaba ciego, encontraba preferible el Braille a la lectura visual. 63. El fsico estadounidense Henry August Rowland (1848-1901) era bien conocido por su modestia. En una ocasin, cuando atestigu en un juicio como experto, un abogado le pregunt quin era el fsico norteamericano ms grande viviente. Rowland contest: Soy yo. Despus, cuando un amigo le pregunt, asombrado, cmo pudo dar una respuesta tan desusadamente vanidosa, Rowland replic: No pude evitarlo. Estaba bajo juramento. 64. Algunos historiadores de la ciencia afirman que el ms bello de los grandes cientficos fue el qumico ingls Humphry Davy. Sus conferencias sobre ciencia durante los aos de las guerras napolenicas tenan un xito extraordinario, mujeres de sociedad acudan a ellas tanto para verlo como para escuchar sus excelentes conferencias. Descubri siete nuevos elementos y el xido nitroso (un gas), e invent la lmpara de seguridad para los mineros del carbn. Tambin parece haber sido un poeta con talento, de acuerdo con la opinin de poetas reconocidos, como Wordsworth y Coleridge. 65. La teora de la evolucin de Charles Darwin debe mucho a su abuelo, el doctor Erasmo Darwin, quien fue uno de los fsicos notables en Inglaterra y autor de un poema llamado Zoonoma, que fue escrito como un libro de texto mdico sobre el tema de la enfermedad y como una explicacin de la vida. Las teoras de Erasmo Darwin sobre el tema del origen del hombre fueron traducidas ampliamente a principios del siglo XIX. 66. Hooke (1635-1703) fue considerado el mecnico ms grande de su poca, y uno de los microscopistas ms eminentes. Fue un experimentador muy ingenioso y capaz de casi todos los campos de la ciencia. El descubrimiento de Hooke, de lo que ahora es llamado el pelo, hizo posibles los relojes pequeos y precisos y, al eliminar el voluminoso pndulo, perfeccion al mximo los relojes de pulsera y los cronmetros de barco. Acu la palabra clulas al descubrir la estructura porosa del corcho, y realiz algunos de los

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dibujos ms hermosos jams hechos sobre observaciones microscpicas, particularmente de insectos, plumas, y escamas de peces. Cuando Londres fue destruido por el Gran Incendio de 1666, Hooke se ocup en proyectos de reconstruccin y jams volvi a su microscopa. 67. Christian Heinrich Heinecken, quien vivi slo 4 aos, del 6 de febrero de 1721 al 22 de junio de 1725, se hizo famoso como el Nio de Lbeck (Alemania). Cuando tena alrededor de 2 aos y medio, estaba versado en la historia del Antiguo y el Nuevo Testamento. Haba aprendido francs y latn para cuando tena 3 aos. La nica persona de la que se sepa, a ciencia cierta, que se aproximaba a esta precocidad es Kim Ung-Yong, de Sel, nacido el 7 de marzo de 1963, quien a la edad de 4 aos compuso (y public) poesa, y hablaba coreano, ingls, alemn y japons. Cuando tena 4 aos y 8 meses, efectu el clculo integral en un programa en directo de televisin, The World Surprise Show. En esta escala no pueden medirse los cocientes intelectuales, pero se calcula que el suyo es de alrededor de 210. Entre las personalidades conocidas con un cociente intelectual de alrededor de 200, generalmente nios precoces, estuvieron Emanuel Swedenborg (1688-1772), Johan Wolfgang von Goethe (1749-1832) y John Stuart Mill (1806-1873). 68. La mayor demora registrada en la concesin de un Premio Nbel se dio en el caso del fsico norteamericano Francis Peyton Rous. En 1911 descubri un virus que causaba una variedad particular de cncer. No fue hasta 1966, 55 aos ms tarde, cuando el trabajo fue considerado, finalmente, bastante importante como para un Premio Nbel. Rous tena 87 aos de edad y segua trabajando. Muri a los 91 aos, trabajando casi hasta el final. 69. Uno de los principales cientficos tericos del siglo, tal vez comparable a Einstein, es un hombre que no puede levantar la cabeza sin grandes esfuerzos y cuya habla arrastrada y montona es comprensible solamente para unos pocos ntimos. Stephen Hawking, de la Universidad de Cambridge, es vctima de una enfermedad rara, degenerativa del sistema nervioso y los msculos. Como no puede escribir sus intrincadas ecuaciones, Hawking debe recordarlas como aparecen en su mente. Esto es comparable a la composicin por Mozart

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de toda una sinfona en su cabeza. El fuerte de Hawking es la fsica de los agujeros negros. 70. Alexander Graham Bell tambin estaba interesado por la eugenesia; desarroll una cepa ms prolfica de ovejas. 71. Los cientficos requieren facultades de concentracin, mas en eso pueden llegar demasiado lejos. En 1807, el matemtico Johann Karl Friedrich Gauss estaba obsesionado con un problema mientras su esposa yaca enferma en la planta alta. Cuando el mdico le dijo que su esposa se encontraba agonizante, Gauss lo despidi con un ademn y, sin alzar la mirada de su problema murmur: Dgale que aguarde un instante hasta que termine. 72. El botnico George Washington Carver, quien es ms conocido por su trabajo precursor con cacahuetes, invent 536 tintes cuando experimentaba con hojas de plantas, frutos, tallo y races. Cuarenta y nueve tintes diferentes fueron extrados solamente de una variedad de uva. 73. El ganador ms joven de un Premio Nbel fue W. L. Bragg, de veinticinco aos, quien comparti con su padre el premio de fsica en 1915 por trabajos que haban hecho sobre la determinacin de la estructura del cristal mediante difraccin de rayos X. 74. Cuando el Congreso otorg en 1928 una medalla de oro a Thomas Alva Edison, se dijo que los inventos de el mago de Menlo Park valan para la humanidad 25.000 millones de dlares. 75. El fisilogo Otto Loewi estaba trabajando en el mecanismo de la accin nerviosa en particular respecto a las sustancias qumicas producidas por las terminaciones nerviosas. Una noche de 1921 despert a las tres de la maana con el experimento perfecto en la mente; pero por la maana no pudo leer lo que haba anotado en la oscuridad. A la noche siguiente despert otra vez a las tres con la idea clara una vez ms en la mente. Mas en esta ocasin fue directamente al laboratorio y comenz a trabajar. En dos horas haba demostrado su teora. Las consecuencias de sus descubrimientos fueron lo bastante importantes como para que en 1936 Loewi compartiera el Premio Nbel de fisiologa y medicina.

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76. Entre los dibujos dejados por Leonardo da Vinci hace casi quinientos aos, con notas escritas de derecha a izquierda para ser ledas con un espejo, estaban el paracadas, el chaleco salvavidas, la bomba de agua, aletas para natacin, una perforadora de pozos, el barco impulsado por paletas, el carro sin caballos, la cadena de rodillos, la pistola de vapor, la turbina de agua, una mquina para pulir lentes, las granadas de fragmentacin, la ametralladora, el aeroplano, el helicptero, el submarino y la fabricacin en cadena. Benjamn Franklin cre el primer par de anteojos bifocales. Haba sido dueo de dos pares de anteojos, uno para leer y otro para distancias mayores. Hizo cortar horizontalmente, por la mitad, los lentes de ambos, uni los lentes de ver de cerca y de ver de lejos, de modo que las mitades superiores de los anteojos contuvieran los lentes de ver a distancia (menos convexos), y las inferiores los lentes para leer (ms convexos). Franklin hizo notar que por este medio, mientras llevo puestos mis anteojos constantemente, slo tengo que mover mis ojos hacia arriba o abajo, segn quiera ver con claridad, lejos o cerca, estando siempre dispuestos los lentes apropiados. 77. Una prolongada carrera de tener siempre la razn impidi a Thomas Edison el soportar equivocarse. Empeado en emplear el uso de la corriente elctrica continua, Edison combati sin escrpulos la corriente alterna. Cabilde en el Estado de Nueva York para que se adoptara la corriente alterna para su recin inventada silla elctrica (la corriente alterna es en verdad ms eficiente que la continua en la electrocucin), y luego seal con gran horror la silla elctrica como un ejemplo de la naturaleza letal de la corriente alterna. 78. Hace cerca de 5 siglos, Leonardo da Vinci tena nociones, que ms tarde resultaron correctas, respecto a los fsiles, a la circulacin de la sangre, a que la Tierra no era el centro del universo, relativas a la cada de los cuerpos y a la anatoma. Sus poderes de observacin y su asombrosa habilidad para el dibujo eran tales, que sus dibujos de ondas y burbujas en el agua solamente pudieron ser mejorados por la cmara lenta. Pero su genio result intil. Guard estas ideas para s mismo, anotndolas en clave en cuadernos voluminosos, de modo que sus contemporneos supieron poco de sus ideas y permanecieron sin ser influidos por ellas. La mayor parte de estos escritos permanecieron sin ser

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publicados antes del siglo XIX. Dos obras perdidas fueron halladas en 1965 en la Biblioteca Nacional de Espaa, en Madrid. 79. Los coches que hoy circulan por las carreteras seran elctricos si Thomas Alva Edison hubiera logrado su propsito. A principios de siglo trabaj en una batera mejorada para impulsar un carro elctrico que sera silencioso, ligero, limpio e inodoro. Para 1909, su nuevo acumulador estaba en el mercado, mas era demasiado tarde. El motor de combustin interna de Ford se haba convertido en el rey de los caminos. 80. William Thomson (quien se convirti en el barn Kelvin) ingres en la Universidad de Glasgow a los 11 aos, y termin en segundo lugar en su clase de matemticas. Su primer ensayo sobre matemticas lo escribi cuando an era un adolescente, pero fue ledo a la Real Sociedad de Edimburgo por un profesor de edad avanzada. No pareci adecuado que fuese ledo por un estudiante, nicamente porque lo haba escrito un muchacho de escuela. 81. El doctor Alexis Carrel emigr de Francia a Canad en 1904, con la intencin de hacerse ganadero. Ocho aos despus le fue concedido el Premio Nbel de Medicina y Fisiologa por su trabajo concerniente a la sutura de vasos sanguneos. Carrel, quien haba recibido un ttulo de medicina en la Universidad de Lyon, decidi, poco despus de llegar a Canad, que la llamada de la ciencia no deba ser desdeada, e ingres en el Instituto Rockefeller para la Investigacin Mdica, en Nueva York. 82. Nicols Coprnico, el astrnomo polaco (1473-1543), tena su mano en muchos pasteles. Fund el sistema sobre el cual se basa la astronoma moderna, sosteniendo que el Sol es el centro de nuestro universo. Trabaj en la reforma de la moneda, acuando la idea que la aparicin de moneda degradada hace ocultar la moneda buena. (Esto es llamado hoy ley de Greshani, en honor de un economista ingls quien se crey incorrectamente que concibi la idea). Fue cannigo en Frombork, estuvo implicado en negociaciones diplomticas entre los polacos y los Caballeros Teutones de Prusia. 83. J. F. Champollion, el lingista francs que descifr los jeroglficos de la Piedra de Rosetta, dominaba en 1801, a los once aos, el latn, el griego y el hebreo.

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Dos aos despus tambin saba rabe, sirio, caldeo y copto, la lengua, con base en el griego, de los primeros cristianos egipcios. En 1882, Champollion public la disertacin que lo hizo famoso: Concerniente al Alfabeto de Jeroglficos Fonticos... la base para descifrar la historia de los antiguos egipcios. 84. La primera incursin de Margaret Mead en la observacin del comportamiento humano ocurri antes que fuera una adolescente. Cuando nia, de ocho o nueve aos, anot los patrones del habla de sus hermanas menores. 85. Cuando Darwin visit Madagascar durante su viaje en el Beagle, le intrig una gran orqudea blanca cerosa con un nectario de casi 30 centmetros de longitud. Cmo podra ser polinizada una flor as? No tuvo la oportunidad de saberlo por observacin, pero dedujo, correctamente, que lo hara un insecto con una trompa de 30 centmetros de largo. Su teora fue ridiculizada. Veinte aos ms tarde fue capturada una mariposa nocturna que tena una envergadura de 14 centmetros, pero una trompa de 30 centmetros de largo. En honor al hecho que su existencia haba sido pronosticada, fue llamada Xanthopan morganii praedicta. 86. El matemtico del siglo XIX, Janos Bolyai, quien comparte generalmente el mrito por haber descubierto la geometra no euclidiana, se especializ en el violn y en el sable de duelo, siguiendo la tradicin genuina del aristcrata hngaro. Una vez esgrimi con 13 espadachines, uno tras otro, vencindoles a todos y tocando el violn entre encuentros. Bolyai abandon el trabajo en matemticas cuando sinti vergenza y humillacin ante el descubrimiento que un poco antes Karl Friedrich Gauss (1777-1835), el famoso matemtico y astrnomo alemn, haba tenido las mismas ideas respecto a la geometra no euclidiana, pero no las haba publicado. 87. Benjamn Franklin fue precavido al efectuar su famoso experimento con una cometa en el que carg una botella de Leyden con electricidad captada de las nubes. Los dos primeros hombres que trataron de repetir el experimento fueron electrocutados. 88. Alexander Graham Bell, inventor del telfono y profesor de sordos, fue un demonio de la velocidad. Su lancha hidroplano estableci una marca de

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velocidad sobre el agua en 1919, cuando Bell tena 72 aos, superando los 116 kilmetros por hora. 89. Jorge Washington Carver, cuya investigacin respecto a cultivos tan comunes como el cacahuete apart al Sur de su peligrosa economa basada en un solo cultivo (algodn), fue analfabeto hasta los 20 aos. 90. Michael Faraday, el hijo autodidacta de un herrero, fue contratado por el gran qumico Humphry Davy como lavador de botellas. Con el tiempo Faraday lleg a ser un hombre de ciencia todava ms grande que Davy, y los ltimos aos de la vida de ste estuvieron amargados por los celos. 91. Al preparar su tabla peridica, el qumico ruso Dimitri Ivanovich Mendeleev dispuso los elementos qumicos en hileras y columnas, de modo que las propiedades tales como pesos atmicos, puntos de fusin, y el resto, mostrasen incrementos o disminuciones regulares. Para sostener dicha regularidad, tuvo que dejar huecos, y en 1869 afirm que esos huecos contenan elementos que an no estaban descubiertos; predijo las propiedades de tres de esos elementos no descubiertos, utilizando como gua la tabla peridica. Despus de una docena de aos, estos tres elementos (que se llamaron escandio, galio y germanio) fueron descubiertos, y sus propiedades coincidieron en cada particularidad con los pronosticados por Mendeleev. 92. El papel fue inventado en China alrededor del ao 105 de nuestra era por Ts'ai Lun, un eunuco, el nico eunuco de importancia en la historia de la tecnologa. De acuerdo con la historia oficial de la dinasta Han (siglo III d.C.), despus que Ts'ai Lun obsequi al emperador Ho Ti unas muestras de papel, se le concedi un ttulo aristocrtico. En el ao 751, algunos fabricantes chinos de papel fueron capturados por los rabes en Samarcanda, y para el ao 794, funcionaban en Bagdad varias fbricas de papel propiedad del Estado. Los rabes fabricaban papel en Espaa alrededor del ao 1150. La primera fbrica inglesa de papel no fue fundada hasta 1590, en Dartford. 93. Charles Darwin pas 14 aos trabajando en su teora de la evolucin, negndose a publicarla porque continuaba incorporando ms y ms evidencias (pues saba que sus conclusiones seran muy controvertidas). Otro naturalista, Alfred Russel Wallace, enfermo en Borneo, pas el tiempo elaborando una

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teora de la evolucin (en 3 das) que, sin que l lo supiera, era idntica a la de Darwin... Y la envi a Darwin para que la criticara. Darwin qued anonadado, y convino en publicar una disertacin sobre el tema, conjuntamente con Wallace, en 1858. Al ao siguiente, Darwin public su famoso Origen de las especies, que revolucion la biologa. No era ms que una quinta parte de la extensin que tena proyectada, y durante el resto de su existencia la llam, desdeosamente, un compendio. 94. Uno de los primeros proponentes de la teora de la conservacin de la energa fue Jacob Prescott Joule, un cervecero ingls. Como no era un cientfico profesional, no pudo hacer pblica su disertacin sobre el tema en una revista erudita. Por lo tanto, la present en forma de una conferencia pblica en Manchester y dispuso que fuera impresa ntegramente en un peridico de Manchester en el cual era crtico musical su hermano. Pronto los hombres de ciencia se vieron obligados a reconocer, a su pesar, que Joule haba efectuado un gran descubrimiento. 95. Jean Bernard Len Foucault (1819-1868) fue un fracaso total como mdico. No poda soportar ver sangre. Eligi la fsica como el trabajo de su vida. Invent el giroscopio. 96. Charles Darwin fue introducido en la teora del uniformitarianismo de Carlos Lyell por alguien que consideraba que Lyell era ridculo y pens que Darwin se reira mucho. Darwin no se ri; se convirti al uniformitarianismo en geologa y a una comprensin clara de la antigedad de la Tierra y de las prolongadas eras a travs de las cuales la vida haba tenido tiempo para desarrollarse. El uniformitarianismo en geologa es una doctrina segn la cual los cambios ocurridos en la superficie de la tierra en tiempos geolgicos pasados son atribuibles a las mismas causas que los cambios que se estn produciendo sobre la superficie de nuestro planeta. 97. Aunque Inglaterra estaba en guerra con Francia en ese tiempo, 1806, Napolen otorg al qumico ingls Humphry Davy un premio establecido para el mejor trabajo del ao en electricidad. Davy lo acept, declarando que los gobiernos podan estar en guerra, pero los hombres de ciencia no lo estaban.

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98. Dewitt Clinton (1769-1828), quien patrocin el Canal del Erie como comisario del mismo, era senador del Estado de Nueva York, teniente gobernador del Estado de Nueva York y alcalde de la ciudad de Nueva York simultneamente, en 1811. 99. Aunque Nathaniel Bowditch abandon la escuela a los 10 aos, su mente viva y repentina, su sed insaciable de conocimiento y sus disciplinados hbitos de estudio le permitieron aprender por s mismo lgebra, latn, francs, alemn, espaol e italiano. Escogi la vida marina, trabaj hasta llegar a capitn, y aplic su formidable conocimiento de las matemticas a la navegacin. Al hallar miles de errores en el mejor libro disponible sobre el tema, Practical Navigator, de J. H. Moore, Bowditch produjo una versin corregida en 1799, y su propio libro, The New American Practical Navigator, en 1802. Cuando muri, en 1838, barcos de todos los pases izaron sus banderas a medio asta, en agradecimiento por sus contribuciones a su seguridad en alta mar. 100. Frederic Tudor (1783-1864), quien trabaj ms que nadie en hacer del hielo una institucin norteamericana (lleg a ser conocido como el rey del hielo), era un hombre de muchos talentos. Trat de criar peces de mar en un estanque en Massachusetts. Construy lo que se piensa fue el primer parque de atracciones en Norteamrica. Trajo la primera locomotora de vapor a Nueva Inglaterra. Experiment con el cultivo de algodn y tabaco en Nahant. Hizo papel de pino blanco. Explot una mina de grafito. Dise el casco de un barco. Hizo un sifn para extraer agua de las sentinas de los navos. Extrajo carbn en Martha's Vineyard. En 1833 envi una carga de hielo a Calcuta. 101. Cuando nio, en Escocia, Alexander Graham Bell hizo una mueca parlante que deca mam. 102. Carlos Babbage (1792-1871), quien ide los principios bsicos por los que se rigen las computadoras modernas, invent la llave maestra y los parachoques de las locomotoras. 103. John Dalton (1766-1844), un cientfico ingls, fue el primero en exponer una teora atmica cuantitativa y el primero que prepar una tabla de pesos atmicos, mas era un experimentador bastante torpe y descuidado, porque estaba incapacitado para distinguir los colores; esta incapacidad,

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especficamente para distinguir entre el rojo y el verde, es llamada ahora daltonismo. 104. Paul Charles Morphy (1837-1884), un maestro estadounidense de ajedrez, fue reconocido, a los 21 aos, como el ajedrecista ms grande del mundo. Su memoria asombrosa le permita alcanzar xitos con los ojos vendados. Por ejemplo, de 8 partidas de ajedrez jugadas simultneamente contra 8 adversarios, Morphy no slo tuvo que memorizar las posiciones de 256 piezas, sino tambin que estudiar las imgenes mentales de ellas despus de cada movimiento. Al mismo tiempo, tena que planear 8 posiciones separadas de ataque y defensa. El resultado: gan 6 partidas, empat 1 y perdi 1. 105. Un ao antes de obtener un ttulo de ingeniero electricista en la Universidad de Columbia, Edwin Howard Armstrong (1890-1954) hizo el primero de sus inventos elementales: el circuito de retroalimentacin que elev la sensibilidad de los radiorreceptores y abri el camino a la recepcin prctica a larga distancia. Continu y abri el camino a la recepcin prctica a larga distancia. Continu adelante para inventar, durante la Primera Guerra Mundial, el circuito superheterodino, que sigue siendo la base de casi todos los radiorreceptores hasta nuestros das; y de 1925 a 1933 desarroll una radio prctica de modulacin de frecuencia (FM). Armstrong se hizo millonario, pero arruin su salud y despilfarr su fortuna en una serie de batallas legales concernientes a infracciones de patentes. Amargado, se suicid en 1954. Su viuda prosigui las demandas y la mayor parte de ellas fueron ganadas o arregladas a su favor. 106. Lewis Carroll, segn su propia declaracin, escribi 98.721 cartas en los ltimos 37 aos de su vida. 107. Freud ech a su protegido ms prometedor, Vctor Tausk por celos a las percepciones originales de Tausk y a su amante. Tausk se suicid. Cuando se enter de la muerte de Tausk, Freud dijo: No lo echo de menos realmente; le consideraba desde haca mucho tiempo como intil, en verdad como una amenaza para el futuro. 108. Cuando Einstein public sus ecuaciones sobre la relatividad general, no percibi que su teora pronosticaba un universo en expansin. Un matemtico ruso, Alexander Friedman, hall que Einstein haba cometido un error de

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colegial en lgebra que provoc que pasara por alto una solucin a sus propias ecuaciones. En efecto, en un punto de sus clculos Einstein haba dividido entre cero... algo de lo ms prohibido en matemticas.

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Captulo 34 Glorias de Roma 1. En su apogeo, alrededor de los aos 200 a 250 de nuestra era, el rea terrestre del Imperio romano era aproximadamente de las dimensiones de los Estados Unidos actuales. La poblacin exceda de los 100 millones de habitantes; la ciudad de Roma tena una poblacin de alrededor de un milln. El Imperio estaba unido por 290.000 kilmetros de calzadas. 2. El Circo Mximo de Roma, despus de su reconstruccin por Julio Csar, poda contener a 150.000 personas. Fue agrandado otra vez a principios del Imperio para admitir a 100.000 ms. 3. Veteranos soldados romanos, llamados triarii, llevaban una vestimenta normal de marcha que pesaba 40 kilos. Inclua un casco y un pectoral de bronce, un grueso escudo rectangular hecho de madera forrada con cuero y con refuerzos de hierro, una larga lanza y una espada de 60 centmetros. Los triarii no tomaban parte en el primer ataque de la batalla. Se mantenan en reserva para dar el golpe decisivo. 4. Debido a una poblacin que aumentaba rpidamente, los romanos antiguos construyeron casas de apartamentos. Eran de construccin barata, de una especie de hormign y por lo regular tenan tres pisos. 5. Para estar preparados para una accin rpida en casos de emergencia, la repblica romana estableci, 500 aos antes de Cristo, la posibilidad de tener un rey temporal, por as decirlo. El Senado estaba capacitado para nombrar a alguien que tuviera el control supremo sobre Roma por un perodo especificado, alguien cuya palabra, mientras estaba en el cargo, era la ley. Por eso fue llamado dictador, de una palabra latina que significa he dicho. De ordinario, desempeaba el cargo durante 6 meses. En el ao 458 a.C. (de acuerdo con la leyenda), el general romano Cincinato fue nombrado dictador para enfrentarse a la amenaza de un ejrcito que avanzaba. March a la guerra, derrot al enemigo, regres y renunci inmediatamente. Cincinato haba sido dictador durante 16 das. 6. Los romanos fueron los supremos ingenieros termodinmicos del mundo antiguo, y su sistema de calefaccin era empleado en todos los sitios donde

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floreca la cultura romana. Vapores calientes provenientes de hornos eran entubados bajo el piso (elevados sobre pedestales con ese fin) y llevados a travs de tubos en las paredes. La civilizacin moderna ha redescubierto este mtodo. 7. Julio Csar, tratando de incrementar la poblacin de Roma, conceda premios a las romanas que tenan muchos hijos. Las mujeres sin hijos tenan prohibido viajar en literas o lucir joyas. 8. En el apogeo de su poder, el gladiador romano Espartaco, quien encabez una rebelin de esclavos en el ao 73 a.C., tena bajo su mando a 90.000 hombres y dominaba casi toda la Italia Meridional. 9. Hace alrededor de 19 siglos, el naturalista romano Plinio el Viejo (Cayo Plinio Segundo) reconoca los sntomas anunciadores de un terremoto a los que los geofsicos actuales tambin estn atentos: temblor previo, turbidez de pozos y aves atemorizadas. Plinio agreg a la lista tambin una niebla anmala en un firmamento que normalmente deba estar claro, una idea que solamente ahora est siendo aceptada como una seal vlida. 10. Un ave rara era considerada como un aviso de mal agero por los adivinadores de la Roma antigua. De la palabra monere (advertir), derivaron monstrun (aviso de mal agero), de donde se deriva nuestra palabra monstruo. 11. Julio Csar se vio obligado, por la congestin creciente de la circulacin, a prohibir en Roma todos los vehculos con ruedas durante las horas del da. 12. La palabra milia (miles) de los romanos ha llegado hasta nosotros como milla. Una milla era la distancia cubierta por 1.000 pasos de un legionario en marcha. 13. La ciudad italiana de Ravena fue en un tiempo un puerto importante en la costa del Mar Adritico. En el ao 402 de nuestra era, Honorio la hizo capital del Imperio Romano de Occidente. (Antes, Augusto haba hecho de su puerto, Classis, una estacin naval romana importante). Hoy, Ravena est a ms o menos 8 kilmetros del mar, y ya no es un puerto. Arena y sedimentos arrastrados de las llanuras de Lombarda por el gran ro Po y empujados por corrientes marinas, formaron lentamente una inmensa barrera de arena, sepultando el puerto y formando nuevas tierras mucho ms all de l.

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Captulo 35 Grandeza de Grecia 1. Aristteles, el discpulo de Platn uno de los filsofos ms grandes de Grecia, era primordialmente un bilogo. No obstante, el aspecto biolgico de su obra fue pasado por alto en gran parte, y sus sucesores fueron influidos principalmente por teoras en fsica y astronoma. Aristteles fue alabado por Darwin como el manantial en el cual los bilogos modernos Linneo de Suecia y Cuvier de Francia debieron su inspiracin. Linneo (1707-1778) fue el creador de la clasificacin cientfica moderna de plantas y animales. Cuvier (17691832) fue un pionero de la ciencia de la anatoma comparada. 2. Si no se haba casado a la edad de 30 aos, un espartano de la Grecia antigua perda su derecho al sufragio y se le prohiba asistir a festejos en los cuales se divertan, desnudos, con hombres y mujeres jvenes. 3. El filsofo griego Demcrito es conocido hoy en da, casi exclusivamente por referencias, con frecuencia hostiles, en las obras de otros. Solamente han sobrevivido, a travs de los siglos, fragmentos de los 72 libros de Demcrito. Como todos los primeros racionalistas, el filsofo que rea tena ideas que parecan sorprendentemente modernas. Una: la Va Lctea es un vasto conglomerado de estrellas diminutas. 4. 5. Un templo de Afrodita, la diosa griega de amor, fue descubierto, en justa reciprocidad, por la arqueloga estadounidense Iris C. Love. Scrates no dej escrito nada por s mismo. Todo lo que se sabe del filsofo y tbano de Atenas es a travs de las palabras de otros, principalmente Platn. (Cuando el orculo de Delfos lo proclam el ms sabio de los griegos, Scrates replic que si era el ms sabio, era nada ms porque slo saba que no saba nada... la irona socrtica en juego). 6. La participacin en los asuntos de inters era la aficin de todo griego antiguo, el ms poltico de los pueblos. Un griego que fuera lo bastante raro para ocuparse slo de sus negocios privados, en vez de los asuntos pblicos, era un idiotes, de la palabra griega idios, que significa particular. La opinin griega respecto a tal persona es obvia... Idiotes e idiota son la misma palabra. (A la

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persona ms seriamente retrasada se la llama hoy idiota. No es capaz de un lenguaje coherente o de protegerse contra los riesgos ordinarios de la vida). 7. El culto del pitagorismo, llamado as y guiado por el filsofo griego, prohiba comer alubias y que se atizara el fuego con un atizador de hierro. Pitgoras fue la primera persona de quien se sabe se hizo llamar un filsofo (amante de la sabidura). Consideraba que el entonces acostumbrado sophis (hombre sabio) era inmodesto. 8. El prestigio de Esparta qued en entredicho cuando tard 5 aos en sofocar una insurreccin de los ilotas o esclavos de la ciudad. Los ilotas atacaron despus que un terremoto destroz a Esparta. Se fortificaron en el monte Ithome, a partir del ao 464 a.C., y solamente se rindieron cuando se les prometi que no seran ejecutados o forzados a volver a la esclavitud. Esparta cumpli su promesa, permitiendo que los ilotas zarparan hacia la estacin naval de Naupacto, fundada por Atenas en la costa septentrional del Golfo de Corinto. 9. Aunque ordinariamente es considerado como el fundador de la botnica, Teofrasto, discpulo de Aristteles, es ms conocido hoy por una serie de relatos de carcter satrico que tienen la marca de universalidad, tales como el jactancioso, el adulador, el grun. 10. Ya all por el siglo V a.C. el filsofo griego Empdocles expres una ligera nocin del proceso evolutivo. Pensaba que algunas criaturas, mal adaptadas a la vida, haban perecido en el pasado. Tambin se pensaba que el corazn era el centro del sistema de vasos sanguneos. 11. En la segunda mitad del siglo III a.C., el gegrafo explorador griego Piteas remont probablemente la costa nor-occidental de Europa, explor la Isla de Gran Bretaa, naveg hacia el norte hasta Thule, que era tal vez lo que hoy es Noruega, y penetr en el Mar Bltico, hasta el Vstula. Sus obras son la informacin de primera mano ms antigua que tenemos respecto a Europa Nor-occidental. 12. Los griegos antiguos no siempre estuvieron de acuerdo respecto a la direccin en que deban ser escritas las lneas. Al principio utilizaron renglones que se lean alternadamente de derecha a izquierda, y luego de izquierda a derecha.

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Desde alrededor del ao 500 a. J.C., adoptaron la que se ha convertido en la prctica occidental de leer y escribir de izquierda a derecha. 13. La paradoja lgica de Aquiles y la tortuga planteada por Zenn, alrededor del ao 425 a.C., no pudo ser expresada en una frmula matemtica durante 21 siglos. Supongamos, haba dicho Zenn, que Aquiles debe correr diez veces ms rpidamente que una tortuga, y que sta tiene una ventaja de diez metros. Entonces, se deduce que Aquiles jams puede alcanzar a la tortuga; mientras Aquiles cubre la diferencia de diez metros la tortuga habr avanzado un metro. Cuando Aquiles cubra ese metro, la tortuga habr adelantado una dcima de metro, y as sucesivamente. No obstante, nuestros sentidos nos muestran claramente que un corredor rpido alcanza y pasa a un corredor lento. El matemtico escocs Jacob Gregory iba a demostrar, en el siglo XVII, la existencia de series convergentes, en las cuales el nmero infinito de trminos totaliza una suma finita. La paradoja de Aquiles y la tortuga implicaba, sin el conocimiento de Zenn, dichas series convergentes. 14. Como Aristteles rechaz la teora de Demcrito que toda materia estaba formada de partculas diminutas (eran tan pequeas que no era concebible nada ms minsculo, de ah que fuesen invisibles, eternas, inmutables e indestructibles), la teora atmica estuvo condenada durante la antigedad y el medioevo. 15. Herclito (h. 535 - h. 475 a.C.) fue llamado el filsofo que llora por su pesimismo. Tena tan bajo el concepto de la inmutabilidad, incluso la de un objeto tan glorioso como el Sol, que sugiri que era hecho nuevo cada maana... todos los das haba un sol diferente. En contraste, Demcrito (h. 460 - h. 357 a.C.) era llamado el filsofo que re, en parte por sus enseanzas, mas sobre todo por su disposicin jovial. (Tena razn para rer: la mayora de los filsofos eran pobres; Demcrito haba heredado una vasta fortuna). 16. La ciudad de Corinto, en la Grecia antigua, hizo de la prostitucin una industria muy importante. Ms de un millar de mujeres trabajaban como prostitutas en el templo de Afrodita Porne, y la ciudad se convirti en un puerto de mala reputacin visitado por marineros.

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17. Alcmen, Demcrito e Hipcrates pesaban que el cerebro era el centro de la actividad intelectual. Sin embargo, la opinin no fue aceptada por Aristteles, y por lo tanto, no tuvo crdito hasta tiempos modernos. Aristteles consideraba al cerebro simplemente como un rgano de enfriamiento de la sangre. 18. En el siglo VI a.C. un tnel de 800 metros fue excavado en la isla de Samos, en el Mar Egeo, bajo la supervisin del arquitecto griego Eupalino. Aunque el tnel fue iniciado por ambos extremos y se trabaj hacia la parte media, las dos mitades se unieron a slo 60 centmetros del centro; fue una hazaa asombrosa para aquellos tiempos. 19. Platn tuvo una oportunidad de poner en prctica su idea de un rey filsofo en el ao 367 a.C., cuando Dionisio II rein en Siracusa. Llamado para ser consejero real, Platn trat de hacer que Dionisio gobernara segn principios constitucionales. Pero el monarca se hart de la filosofa y de las cortapisas, y despach al filsofo de vuelta a Atenas. 20. Despus que los atenienses derrocaran al tirano Hipias, en el ao 510 a.C., trataron de elaborar sistemas para impedir el establecimiento de otra tirana. Una vez al ao celebraban una votacin que tena por objeto, no elegir, sino exiliar a alguien. Cada ateniense deba escribir el nombre de un poltico que le pareca que estaba hacindose demasiado peligrosamente poderoso para el bien del Estado. Si cualquier hombre reciba ms de 6.000 votos, era obligado a permanecer lejos de Atenas por 10 aos. No era un exilio deshonroso; sus propiedades no eran confiscadas, su familia no era maltratada; cuando terminaba el decenio, a su regreso reciba una bienvenida cordial. Entenda que haba sido alejado para protegerlo contra la tentacin de tratar de trastornar la democracia. 21. No importa quin estuviese en desacuerdo con ellas, incluso otros filsofos, el caso es que las ideas de Aristteles, correctas o equivocadas, por lo comn triunfaban. l pensaba que los cielos eran perfectos y no podan cambiar. Crea que slo las tierras y las regiones bajo la Luna podan dar muestras de cambio y corrupcin. Para Aristteles, los cometas eran parte de la atmsfera de la Tierra y no en realidad objetos celestiales.

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22. Cuando Eratstenes, un humanista y astrnomo griego a quien se le reconoce haber medido la circunferencia y la inclinacin de la Tierra y el tamao y la distancia que la separa del Sol y la Luna, necesitaba una vez saber la distancia de Alejandra a Siene; fueron contratados hombres entrenados para caminar con pasos uniformes y contrarios. La distancia fue de alrededor de 800 kilmetros. 23. El primer caso de Soln como arconte o legislador, alrededor del ao 600 a.C., fue cancelar todas las deudas, prohibir el esclavizamiento de los deudores, liberar a los que haban sido esclavizados y comprar, a costa del erario pblico, a los vendidos fuera del territorio ateniense.

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Captulo 36 Guerra Civil de los Estados Unidos 1. Durante la Guerra Civil, el ejrcito Confederado tena todo el algodn que necesitaba para uniformes, pero no tena opio para calmar el dolor de los heridos. El ejrcito de la Unin tena mucho opio, pero no tena algodn. Durante toda la guerra, el Norte y el Sur intercambiaron opio y algodn. El presidente Lincoln haba sido autorizado a negociar con el Sur cuando fuera en beneficio de la Unin. 2. Robert E. Lee, general en jefe de los ejrcitos confederados, que luch para mantener la institucin de la esclavitud en los Estados Unidos, liber a sus propios esclavos, porque haba descubierto que la esclavitud es un mal moral y poltico en cualquier tipo de sociedad y es un mal mayor para el hombre blanco que para el negro. 3. La Proclama de Emancipacin (la orden de ejecucin del presidente Abraham Lincoln est fechada el 1 de enero de 1863), que abola la esclavitud en los Estados Confederados de Amrica, probablemente no fue legal segn la ley civil de los Estados Unidos. Para remediar cualquier deficiencia en la situacin legal de la proclama, la Enmienda Decimatercera de la Constitucin fue presentada al Congreso en 1864 y ratificada en 1865. Abola la esclavitud y la servidumbre involuntaria en los Estados Unidos o en cualquier parte que estuviera bajo la jurisdiccin de los Estados Unidos. La Proclama haba causado poco impacto, porque Lincoln no tena autoridad en la Confederacin. 4. Elizabeth Van Lew, nacida en Richmond, fue enviada a una escuela privada de Filadelfia, donde se convirti en abolicionista y persuadi a su padre para que diera la libertad a los quince esclavos de la familia. Enviaron a Filadelfia a uno de los esclavos para que recibiera educacin. Cuando estall la Guerra Civil, el antiguo esclavo volvi a trabajar como sirviente en la casa del presidente confederado Jefferson Davis y all consigui valiosa informacin para el ejrcito de la Unin. 5. Furiosos por la ayuda que prestaba Gran Bretaa a la Confederacin durante la Guerra Civil de los Estados Unidos, muchos norteamericanos quisieron quedarse con Canad como compensacin. Pero Canad era un dominio

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britnico con gobierno propio, y era difcil debatir su anexin para pagar una deuda britnica. Los Estados Unidos pidieron doscientos millones de dlares y transigieron finalmente por $ 15,5 millones que los britnicos pagaron totalmente en un ao. La situacin se conoce como la demanda de desagravios Alabama. La nave Alabama y otras naves corsarias de la Confederacin haban sido equipadas y mantenidas por la Gran Bretaa. 6. Con una simple inclinacin de cabeza, Jefferson Davis pudo conseguir un escao en el Senado despus que la amnista de Navidad de 1868, concedida por el presidente Andrew Johnson, puso trmino al juicio por traicin contra Davis. Pero el antiguo presidente de la Confederacin rehus aceptar la ciudadana o volver de nuevo al gobierno (haba sido Secretario de Guerra y senador por Misisipi). Se le hizo un funeral de hroe cuando muri en Nueva Orlens en 1889. 7. El vengativo Secretario de Guerra de los Estados Unidos, Simon Cameron, se asegur que nadie desease vivir de nuevo en la casa de Robert E. Lee, al sur de Washington, D. C. Se excavaron algunas tumbas de soldados cerca de la casa y se confisc ms tarde esa rea. Hoy, el lugar es el cementerio militar nacional de Arlington, Virginia. 8. Brbara Fritchie, cuya fama de herosmo al hacer frente al general Muro de Piedra Jackson y su ejrcito confederado que marchaban por Frederick, Maryland, en 1862, fue celebrada en la popularsima balada de John Grenleaf Whittier, probablemente nunca vio ni conoci siquiera al general confederado. Tena noventa y nueve aos y guardaba cama cuando supuestamente protest que se arrastrara por el polvo la bandera de la Unin: Dispara si quieres a esta anciana cabeza, pero respeta la bandera de tu patria, dijo. La balada se hizo tambin popular entre los sureos, porque la caballerosidad del general confederado fue as registrada por Whittier: Quien toque un cabello de tu cabeza gris, morir como un perro. Marchemos!, dijo. Jackson muri en la guerra y Fritchie muri antes que la balada alcanzara circulacin nacional y pudieran ambos atestar su autenticidad. 9. Reinaba la confusin en una de las primeras grandes batallas de la Guerra Civil de los Estados Unidos porque las banderas de la Unin y de la Confederacin

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eran semejantes. En la batalla de Bull Run, en la primavera de 1861, la Unin despleg las estrellas y las barras y la Confederacin despleg una bandera con siete estrellas y tres barras. La Confederacin adopt rpidamente un nuevo estandarte. 10. Cuando fueron apostados en Washington para defender la ciudad durante la Guerra Civil, ms de 3.000 soldados de la Unin se acuartelaron en el Capitolio de los Estados Unidos. 11. Henry Morton Stanley, quien se hizo famoso ms tarde por decir: El Dr. Livingstone, supongo?, luch en la Guerra Civil de los Estados Unidos en ambos lados. En 1856 se haba trasladado de Gran Bretaa a Nueva Orlens, la patria de su padre adoptivo. A la edad de veintin aos se alist en el ejrcito Confederado, fue capturado despus de un ao de servicio y puesto en prisin. A cambio de su libertad, Stanley estuvo de acuerdo en unirse a la artillera federal. Despus de darlo de baja por mala salud, sirvi en forma impresionante como cronista en la marina federal. 12. El general Leonidas Polk, que mand las tropas federales en el Valle del Misisipi durante la Guerra Civil, era obispo episcopaliano de Louisiana cuando Jefferson Davis le puso al mando de las tropas. Polk era graduado de West Point (1827) y haba renunciado al ejrcito para formarse para su ministerio. 13. El idealismo a largo plazo venci a la ventaja a corto plazo en la respuesta britnica a la Guerra Civil de los Estados Unidos. Los britnicos no se pusieron abiertamente del lado de la Confederacin, aunque las clases dirigentes as lo hubieran deseado aunque fuera slo para debilitar a los Estados Unidos y entregar las Amricas abiertas a la explotacin britnica. Caso curioso: los trabajadores textiles de Inglaterra, que fueron cesados cuando las fbricas cerraron por falta de algodn, se reunieron en grandes manifestaciones contra la misma Confederacin que poda haberles devuelto su trabajo. La razn de la protesta de los trabajadores: desaprobaban la esclavitud. 14. El general de la Guerra Civil, William Tecumseh Sherman, renombrado por la ms discutida campaa de esa guerra, la arremetida del devastador ejrcito de la Unin a travs de Georgia, en 1864, llamada marcha hacia el mar, haba sido superintendente de una nueva academia militar en Louisiana (ahora la

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Universidad del Estado de Louisiana), de 1859 a 1861. Cuando Louisiana se separ en enero de 1861, Sherman renunci, a pesar de su amor por el Sur y su gente, y fue comisionado como coronel de infantera de la Unin. 15. Una mujer, Elizabeth Van Lew, estaba considerada por el general Grant como su ms eficiente agente secreto durante la Guerra Civil. Conocida como La Loca Bet, esta mujer, a la que suponan la hija demente de un mercader acomodado de Richmond, pas numerosos informes a los comandantes de la Unin y arregl atrevidas fugas de la crcel de varios soldados de la Unin, ocultando a los fugitivos en un cuarto secreto de su mansin, que dominaba el ro James. 16. Solamente una vez durante la Guerra Civil, en la Batalla de Nashville, el 15 y 16 de diciembre de 1864, logr un comandante de la Unin una victoria total sobre las tropas superiores de la Confederacin, algo que no se repiti durante el resto de la guerra. Ese oficial era el general George Henry Thomas, quien se encontraba tambin entre los nicos oficiales de toda la Unin que recibieron un voto de gracias del Congreso por servicios de guerra. 17. En abril de 1865, terminada la Guerra Civil, miles de soldados de la Unin se reunieron en Vicksburg sobre el Misisipi, que iba crecido, esperando que se les mandara a casa. Entre ellos se encontraban soldados liberados de los campos de prisioneros del Sur. Los hombres estaban tan ansiosos por volver a casa que cuando el barco de vapor Sultana atrac en Vicksburg, los soldados se agolparon para abordar la nave; eran 2.300 hombres apretujados en un espacio destinado a llevar 376. El barco jadeaba ro arriba, luchando contra una fuerte corriente, y termin por irse deteniendo debido a que sus calderas estaban defectuosas. Unos tres das ms tarde, a las dos de la maana, las calderas estallaron y el barco se incendi y se hundi. Murieron 1.700 hombres en uno de los ms terribles accidentes de barcos de vapor. 18. En Inglaterra hay unos 500 entusiastas de la Guerra Civil que se renen en el campo para pasar el fin de semana, se dividen en regimientos, Unin y Confederados, y reviven las batallas de Shiloh, Chickamauga, Gettysburg, etc. 19. La Guerra Civil de los Estados Unidos estall el 9 de abril de 1861, pero el primer soldado no muri en batalla, sino seis semanas despus. Los

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combatientes optaron por un comienzo lento. En cuatro aos murieron ms de 700.000 hombres. 20. El presidente Jefferson Davis, en un mensaje a la Confederacin en noviembre de 1864, urga que se compraran 40.000 esclavos en seguida y que fuesen enrolados en el ejrcito; despus de la guerra se les dara su libertad. 21. El senador Andrew Johnson, de Tennessee, que haba desempeado tambin el cargo de gobernador, mantuvo una actitud inconmovible en el Congreso en favor de la Unin durante la crisis de la Guerra Civil. Fue el nico senador de un Estado secesionista que permaneci en el Senado a pesar de las protestas y vilipendios de sus electores. Lincoln lo hizo gobernador del reconquistado Tennessee en 1862, y a su compaero, la pareja en la vicepresidencia, en las elecciones de 1864. 22. Para evitar la Guerra Civil, el senador John J. Crittenden, de Kentucky, propuso, sin xito, que el pas se dividiera a lo largo de la vieja lnea del Tratado de Missouri (la frontera meridional de Missouri), prohibiendo la esclavitud para siempre en todos los territorios que se encontraran al norte de ella, y fuera garantizada para siempre contra cualquier accin federal en cualquier territorio al sur de ella. Cuando estall la guerra, uno de los hijos del senador fue general de la Unin y el otro fue general de la Confederacin. 23. Ah est Jackson, erguido como un muro de piedra!, dijo Bernard Elliott Bee del general de la Confederacin Thomas Jonathan Jackson, en la primera batalla de Bull Run en 1861. Bee muri despus en la batalla, y Muro de Piedra Jackson, como fue conocido desde entonces, muri accidentalmente bajo el fuego de sus propias tropas, despus de derrotar al ala derecha federal en Chancellorsville, en 1863. 24. Las tropas que volvan de Gettysburg restauraron el orden en los motines tras la liberacin de la ciudad de Nueva York en 1863, pero para entonces ya haban muerto 1.200 personas. 25. El soldado confederado que dispar el can que lanz el primer caonazo de la guerra en Fort Sumter, Edmund Ruffin, se suicid despus que la Confederacin se rindi en Appomattox.

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26. Raphael Semines, que haba renunciado a su cargo de comandante de la marina de los Estados Unidos para servir en la marina de la Confederacin como capitn del Alabama, hundi o captur ms de ochenta naves de la Unin de 1861 a 1864. 27. Por los aos de 1850, Ulises S. Grant, bajo la presin provocada por las acusaciones que beba sin moderacin, renunci al cargo que ostentaba en el Ejrcito de los Estados Unidos. Cultiv la tierra y trabaj como empleado en la tenera de su padre en Illinois. Ms tarde condujo al ejrcito de la Unin a la victoria en la Guerra Civil. 28. Antes de aceptar el mando del ejrcito confederado en la Guerra Civil de los Estados Unidos, el general Robert E. Lee haba rechazado una oferta similar para mandar el ejrcito de la Unin. 29. Menos del 25% de la poblacin blanca de los Estados Unidos perteneca a la clase de plantadores poseedores de esclavos en el antiguo Sur. El censo de 1860 muestra que menos de 400.000 jefes de familia se encontraban en la lista de poseedores de esclavos. Calculando cinco personas por cada familia, este grupo era mucho ms pequeo de lo que se cree generalmente, slo dos millones de personas. Los que no posean esclavos eran generalmente pequeos agricultores, artesanos, negociantes y blancos pobres. De ordinario eran ms anti negros que los poseedores de esclavos. (Si ellos no mantenan a los negros en el fondo de la escala social, ellos mismos podran estar all. A su vez, los negros de linaje, la aristocracia de los negros, despreciaban a la pobre gentuza blanca). 30. La primera vez que se necesit una enorme cantidad de ropa de inmediato fue durante la Guerra Civil, cuando la Unin precis cientos de miles de uniformes para sus tropas. De esta necesidad surgi la industria de la ropa confeccionada. 31. La primera batalla de la Guerra Civil fue tambin la ms rpida y la ms incruenta batalla de la guerra. El mayor Robert Anderson rindi el Fuerte Sumter, en el puerto de Charleston, al general de la Confederacin P. G. T. Beauregard, quien haba peleado por los Estados Unidos junto a Anderson en

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la guerra contra Mxico. En el da y medio que dur el sitio nadie result siquiera herido. 32. Robert E. Lee era superintendente de West Point, pero nunca haba entrado en batalla hasta el momento en que fue nombrado comandante del ejrcito de la Confederacin de Virginia del Norte durante la Guerra Civil. 33. Se permiti a los oficiales confederados conservar sus espadas, smbolo de su honor, despus de Appomattox, y a los oficiales y a la tropa conservar sus caballos para que pudieran volver a casa para ayudar a plantar sus futuras cosechas. Esto producir muy buena impresin sobre mi ejrcito, dijo el general Robert E. Lee al conocer la decisin de la Unin. 34. Las primeras bajas de la Guerra Civil no ocurrieron en el campo de batalla. Cuatro miembros de la milicia de Massachusetts murieron en Baltimore apedreados por una turba, que simpatizaba con la Confederacin, el 19 de abril de 1861. 35. El afamado creador del baseball, Abner Doubleday, es aclamado tambin por otra razn: l dispar el primer tiro de defensa por parte de la Unin en el Fuerte Sumter, en el puerto de Charleston, Carolina del Sur, en el intercambio que encendi la Guerra Civil. Siendo un graduado de West Point, Doubleday tuvo el cargo de general de la Unin durante la guerra. 36. Durante la Guerra Civil, la casa de George Washington en Mount Venon, Virginia, fue tratada como territorio neutral por acuerdo entre la Unin y la Confederacin. Ningn soldado armado invadi la casa. 37. Cuando el general de la Unin William Rosecrans y el general confederado Braxton Bragg se encontraron en Murfreesboro durante la Guerra Civil, cada uno adopt la misma tctica, manteniendo su ala derecha en su lugar y girando a la izquierda en una maniobra de flanqueo. As que slo cambiaron de lugar en el campo de batalla y se enfrentaron de nuevo uno al otro, pero en direcciones opuestas. La batalla de Murfreesboro fue tan indecisa como esta maniobra. 38. Abraham Lincoln y Jefferson Davis fueron oficiales discretos en la Guerra India de Halcn Negro, en 1832. Treinta aos despus, eran comandantes en jefe:

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Lincoln del Ejrcito de la Unin, Davis de la Confederacin, durante la Guerra Civil de los Estados Unidos. 39. Giuseppe Garibaldi, hroe de la unificacin nacional italiana, fue invitado dos veces por el presidente Lincoln para encabezar el ejrcito de la Unin en la Guerra Civil de los Estados Unidos. Garibaldi puso dos condiciones: que se le hiciera comandante en jefe y que la abolicin de la esclavitud se convirtiera en la meta oficial de la guerra. Lincoln no estaba preparado en 1861 para aceptar dicho objetivo y, segn la Constitucin, slo el presidente puede ser comandante en jefe. 40. Justamente antes de la Guerra Civil, el Partido Republicano pidi al Congreso que aprobara una enmienda a la Constitucin, por la cual se negaba al gobierno federal el poder de abolir o interferir en el caso de la esclavitud en aquellos Estados en los que ya existiera. En marzo de 1861, con la aprobacin del recientemente elegido presidente Lincoln, se mand la medida a los Estados Unidos para que la ratificaran. Tres Estados la haban ratificado cuando el estallido de la guerra hizo que la enmienda no tuviese razn ya de ser.

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Captulo 37 Hechos salados 1. La primera carta de navegacin levantada sistemticamente de una corriente ocenica fue publicada por Benjamn Franklin en 1769. Franklin haba notado que los barcos americanos cruzaban el ocano Atlntico dos semanas antes que los barcos ingleses. Se enter que cuando viajaban hacia Europa, los timoneles americanos aprovechaban la fuerza de la corriente que iba hacia el este, y en el viaje de regreso trataban de evitarla. Por medio de mediciones de temperatura, y observando los cambios de color en las aguas, Franklin dibuj una carta en la que marcaba el curso de la gran corriente, a la que llam Corriente del Golfo. Los capitanes britnicos no hicieron caso de la carta de este ro en el ocano durante muchos aos, pero para los americanos era de inestimable valor. 2. Usted no puede ahogarse tan fcilmente en el Mar Muerto o en el Gran Lago Salado porque la salinidad del agua es tan elevada que la superficie se vuelve espesa y es difcil de penetrar. 3. Nunca se ha encontrado sal en las formaciones primitivas de roca. Todos los depsitos de sal son de origen acuoso. El total de los 560.000 km3 de sal depositados sobre la tierra son sal marina que provino del mar en el pasado. 4. Cada ao, 9 millones de toneladas de sal, que es ms del 10% de la produccin mundial, se esparce sobre las carreteras americanas para deshelar los caminos. El costo de compra y aplicacin de la sal alcanza la suma de 200 millones de dlares. 5. Lleg a estar tan visiblemente contaminado el ocano Atlntico con glbulos de composicin desconocida, en 1971, que Thor Heyerdahl y su tripulacin, cuando cruzaban este ocano, teman meter sus cepillos de dientes en esta agua. 6. El capitn William Bligh (1754-1817), tambin conocido como la vctima del motn de su tripulacin en el barco Bounty, fue vctima de otra rebelin: Cuando era gobernador de Australia, en 1808, Bligh trat de acabar con el contrabando de ron. Surgi la rebelin del ron, y los oficiales del Nuevo Cuerpo de Gales del Sur arrestaron a Bligh, se hicieron cargo del gobierno y lo

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tuvieron prisionero durante todo el ao siguiente hasta que lleg un nuevo gobernador. 7. 8. Cada 1.600 m3 contienen cerca de 150 millones de toneladas de minerales. Hay cerca de 5.600 millones de km3 de agua de mar en el planeta. Los ocanos de todo el mundo son tan enormes y profundos que si la Tierra tuviera una costra completamente pareja, el mar formara una cubierta de cerca de 2.682,24 m de espesor. 9. La sal ayud a construir el canal Erie. Un impuesto del 12,5% sobre la sal en el Estado de Nueva York, ms el portazgo cobrado por los cargamentos de sal, pagaron casi la mitad de los 7 millones de dlares que cost su construccin. 10. El hroe naval ingls, vizconde Horacio Nelson, orden que su cuerpo fuera sepultado en la iglesia de San Pablo en Londres, y no en la baslica nacional de la Abada de Westminster, porque haba odo decir que Westminster se estaba hundiendo en el Tmesis. 11. Hay una mina de sal en la ciudad polaca de Wieliczka, cerca de Cracovia, que ha estado en produccin durante casi mil aos. 12. A mediados del siglo XVII, los polacos construan canoas de doble casco hechas con fibras de coco tejidas, que podan navegar ms de 1.600 km, sin importar el tiempo que hiciera. Los cascos de madera, a veces de 24,39 m de largo, eran atados entre s y sobre ellos se construa una cubierta. 13. Joshua Slocum fue la primera persona en dar la vuelta al mundo navegando en solitario. Cuando tena 51 aos parti de Newport, Rhode Island, en 1895, en su bote ostrero Roco, de 10,93 m de largo, regresando 3 aos y 2 meses ms tarde, despus de navegar durante 64.000 kilmetros. 14. Dos hombres remaron a travs del Atlntico en 1896. Jorge Harbo y Frank Samuelson partieron de Nueva York en un bote abierto alternndose en los remos, y alcanzaron las islas britnicas de Scilly. Estuvieron 55 das en el mar y recorrieron 4.800 km (sus provisiones incluan carne enlatada; 250 huevos; 45,36 kg de bizcochos marinos; 4,08 kg de caf y dos tanques de agua fresca. Los aventureros tenan adems una pequea estufa y 18,93 litros de gasolina para hacerla funcionar).

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Captulo 38 Indgenas americanos 1. En la historia temprana de las colonias americanas, varios aborgenes fueron capturados y llevados a Inglaterra. Una vez all, se ense ingls a los indgenas, quienes fueron puestos a trabajar haciendo discursos de propaganda concernientes a las maravillas y a la abundancia existentes en el Nuevo Mundo. 2. Muchos aborgenes, aunque nacidos en los Estados Unidos, no fueron considerados ciudadanos hasta que un proyecto de ley del Congreso, que les conceda la ciudadana, fue aprobado en 1924. Antes que fuera aprobada esta ley, los indgenas a quienes no se les haba otorgado la ciudadana por medio de tratados especficos, eran considerados miembros de naciones internas independientes. 3. P. T. Barnum contrat a un grupo de indios para su famoso Museo Norteamericano del siglo XIX. Parte de la actuacin de stos era ejecutar una danza de bodas dos veces al da. El jefe exigi un cobertor nuevo de lana roja, con un costo de diez dlares, para que el novio lo obsequiara al padre de la novia. Cuando Barnum descubri que tena que haber un nuevo cobertor para cada actuacin, se quej, aduciendo que la boda era nicamente simulada. Cuando el jefe insisti en que la danza era genuina, Barnum tuvo que pagar 120 dlares adicionales a la semana. 4. Cuando Coln regres a Espaa despus de su histrica primera misin al Nuevo Mundo, llev consigo seis aborgenes. La segunda vez que regres llev 500, junto con la sugerencia que fueran vendidos como esclavos en Sevilla. El plan de Coln fue vetado por la Reina Isabel, quien orden que los indgenas fueran devueltos a Hait. 5. Los indgenas de la costa noroeste de Norteamrica celebraban grandes fiestas ceremoniales en las que los anfitriones distribuan obsequios a los invitados. La fiesta era llamada potlatch. Los invitados aceptaban regalos en el entendimiento que en el futuro daran al anfitrin un obsequio todava ms grande. Algunas veces esta costumbre era aprovechada para provocar el empobrecimiento de una persona que les desagradaba, la cual tena que hacer

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un obsequio que tal vez no podra permitirse. Los aborgenes kwakiutl del rea celebraban enormes potlatches como un reto a un jefe rival. El Jefe kwakiutl quemaba toda su propiedad y sus pertenencias para mostrar su gran riqueza. En uno de tales potlatches, el jefe que haba sido invitado trat de apagar el fuego con siete canoas y cuatrocientos cobertores; pero no tuvo xito porque el anfitrin sigui vaciando aceite sobre el fuego hasta que la casa qued quemada casi en su totalidad. 6. 7. La madre de Winston Churchill era una octava parte iroquesa, de la Confederacin India Norteamericana, y a eso atribua su exuberante energa. Los indios hopis, en su reservacin de Arizona, protegen tan celosamente su vida privada contra visitantes curiosos que, en algunas de sus comunidades ms conservadoras, no se permite entrar con cmaras. Old Oraibi, de la que se dice ser la colonia ocupada continuamente ms antigua en los Estados Unidos (data del ao 1100), no admite extraos en absoluto. 8. Cerca de 1.000 franceses, veteranos de guerras contra los turcos, fueron embarcados a Norteamrica por el marqus de Tracy en el verano de 1665 para ayudar a reprimir las guerrillas iroquesas. 9. El paleontlogo norteamericano Eduardo Cope (1840-1847), cuya gran coleccin de mamferos fsiles se encuentra en el Museo Norteamericano de Historia Natural de Nueva York, era cuquero, y consecuentemente se negaba a portar un arma de fuego durante sus expediciones al occidente de los Estados Unidos, a pesar del peligro real que representaban los aborgenes. Una vez pasm a los indgenas hostiles que le rodeaban, quitndose y ponindose la dentadura postiza varias veces. Los indios dejaron que se fuera. 10. Una comunidad socialista de 200.000 aborgenes fue organizada y administrada por 150 jesuitas, entre 1620 y 1750, a orillas del ro Uruguay. Casi toda la agricultura, el comercio y la industria eran manejados por los sacerdotes gobernantes, quienes tambin organizaban las diversiones, los deportes, las danzas, actuaciones corales de mil voces y ejecuciones orquestales de msica europea. Toda persona capaz tena que trabajar ocho horas diarias en el oficio de su eleccin. No se inclua la pena de muerte en el cdigo penal. Se dice que los indios eran dciles, estaban contentos y eran

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sorprendentemente feroces para defenderse de sus atacantes. A la postre, los espaoles se apoderaron del rea y obligaron a los sacerdotes y a los aborgenes a irse. 11. El caudillo apache Jernimo, despus de rendirse en 1886 y de estar prisionero en Florida y en Alabama, se convirti en agricultor y en miembro de la Iglesia Holandesa Reformada, en una reserva militar en Oklahoma. Con el tiempo, fue expulsado de la iglesia por jugador. 12. Es interesante hacer notar que, con su arrojo y todo, algunos de los conquistadores que tuvieron xito en el Nuevo Mundo lo lograron con la ayuda indgena. Por ejemplo, Vasco Nez de Balboa, demasiado pobre para equiparse como un conquistador en toda forma, se escondi en un barril a bordo de un barco con destino a Panam. All, enamor con xito a la hija de Careta, cacique de Coiba, se hizo amigo de Panciaco, hijo de Comogre, cacique de Comogra, y con estos jefes indios como aliados, se convirti en un caudillo de hombres y se abri paso hasta el Pacfico. 13. La guerra bacteriolgica fue utilizada contra los indios de Amrica del Norte por los colonos. Durante la rebelin de Pontiac, en 1763 y 1764, el gran jefe y sus guerreros destruyeron muchos fuertes del ejrcito britnico. En represalia, el general Jeffrey Ainherst y el coronel Henry Bouquet decidieron transmitir la viruela a los aborgenes por medio de dos cobertores infectados y de pauelos que obtenan los britnicos en un hospital. 14. No haba aborgenes americanos precolombinos con sangre tipo B. La sangre de los aborgenes americanos es tipo A o tipo 0, y exclusivamente 0 desde la orilla meridional del ltimo glaciar hasta el Cabo de Hornos, en el extremo meridional de Sudamrica. 15. Un jefe de la tribu india Omaha, Blackbird, fue enterrado sentado sobre su caballo predilecto. 16. El edificio ms grande de los indios pueblo en lo que es ahora Bandelier, Nuevo Mxico, constaba de tres pisos y tena ms de seiscientas habitaciones. 17. Los indios son mucho ms numerosos ahora de lo que eran en el pasado. Adems, ocupan, con ms o menos exclusividad, mucha ms tierra.

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18. El porcentaje de suicidios entre los indios norteamericanos adolescentes es de alrededor diez veces mayor que el promedio de los Estados Unidos. 19. El hijo de un miembro de pura sangre de la tribu aborigen Kaw fue Vicepresidente de los Estados Unidos: Charles Curtis, bajo el Presidente Robert Hoover. Antes de 1929, Curtis haba sido diputado y senador por Kansas. 20. Las mujeres indgenas de Norteamrica atacaban algunas veces a la caballera de los Estados Unidos. Los varones aborgenes frecuentemente entregaban sus prisioneros de guerra a las mujeres para que los torturasen. 21. En el Hemisferio Occidental haba, en 1492, alrededor de 50 millones de indios.

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Captulo 39 Inventos e innovaciones 1. Si hubiera estado entrenado tcnicamente, habra claudicado, dijo King Gillette, despus de invertir 8 desalentadores aos esforzndose por inventar y presentar su hoja de afeitar de seguridad. 2. Henry Bessemer recogi una sugerencia hecha por su prometida e invent un sistema mejorado para sellar escrituras que fue adoptado alrededor de 1830 por la oficina britnica de rentas, sin compensacin para el inventor. El gobierno haba estado dejando de ingresar grandes sumas porque los sellos empleados entonces podan ser retirados de documentos y usados nuevamente. Bessemer, despus de seguir adelante para terminar un proceso siderrgico muy importante, y de crearse una reputacin por s mismo en los crculos industriales, record al gobierno britnico su olvido de ms de 4 decenios antes. Todava no era pagado, aunque su mtodo de sellar escrituras an estaba siendo utilizado, pero la justa reclamacin fue reconocida, y Bessemer fue ennoblecido. 3. En 1620, Cornelius Van Drebbel, un inventor holands que trabajaba en Inglaterra, construy un submarino de armazn de madera y casco de cuero y viaj a 4,5 metros bajo la superficie del Tmesis. Era impulsado por 12 remeros. Segn informes, el rey Jacobo I fue un pasajero ansioso. El sistema de Drebbel para renovar el aire en la nave sumergida permita que permaneciera bajo el agua hasta 15 horas. 4. El ingeniero britnico Charles Algernon Parsons ide un modo excelente de hacer publicidad a su recin inventada turbina de vapor. Esper el Jubileo de Diamantes de la Reina Victoria, en 1897, ocasin en que hubo una majestuosa revista de la Marina Britnica. La nave impulsada por turbinas de Parsons, Turbinia, navegando a 35 nudos con escasamente alguna vibracin o ruido, dej atrs, de sbito, a la Armada. Fue una demostracin eficiente, y las marinas del mundo principiaron de inmediato a ordenar motores de turbina. 5. El encendedor de cigarrillos fue inventado antes que las cerillas. En 1816, un qumico alemn, J. W. Dobereiner, ide una forma de encender automticamente un chorro de hidrgeno. El nico problema era que requera

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platino pulverizado para actuar como catalizador, de manera que no era muy prctico. 6. El arranque automtico elctrico para automviles, que fue perfeccionado en 1911 por Charles F. Kettering, hizo posible que las mujeres condujeran sin el compaero que necesitaban anteriormente para dar vuelta a la manivela del motor. 7. En el verano de 1902, un impresor de Brooklyn, Nueva York, estaba teniendo dificultades con la impresin a colores porque el tiempo clido y hmedo haca que el papel cambiara de dimensiones lo bastante como para crear distorsiones en la impresin. Willis Haviland Carrier, un joven ingeniero que intentaba resolver el problema, encontr que el aire retena menos humedad a temperaturas ms bajas. Invent una mquina que soplaba aire sobre tubos enfriados y estabilizaba la proporcin de humedad. La impresin mejor y el dispositivo de Carrier se convirti en la base del acondicionador domstico de aire. 8. En 1852 el inventor estadounidense Elisha Graves Otis ide el primer ascensor que no se estrellara si le ocurriera algo. En 1854, prob dicho ascensor y su dispositivo de seguridad en la ciudad de Nueva York. Hizo que el ascensor fuera subido a una altura considerable y luego el cable fuese cortado por completo. El ascensor baj lentamente y sin dao para el nico pasajero... el propio Otis. 9. En 1891, cuando Whitcomb L. Judson, un inventor de Chicago, patent lo que despus se convertira en el cierre de cremallera, tena en la mente algo para ahorrar a la gente la dificultad de abotonar y desabotonar sus zapatos todos los das. Llam a su invento el cerrador y abridor de broches para zapatos. 10. Cuando Guillermo Beebe se empe en explorar las profundidades ocenicas en un navo con gruesas paredes, suspendido de un barco de superficie, su idea era hacerlo cilndrico. Un amigo le indic que una forma esfrica sera ms resistente. Beebe adopt esta mejor idea. El amigo fue el presidente Franklin Roosevelt.

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11. Una cosa tan simple como el sobre no empez a utilizarse hasta 1839. Hasta entonces, la gente usualmente doblaba sus cartas, las sellaba con lacre, y escriba la direccin en el reverso. 12. Treinta y dos mil patentes fueron otorgadas a norteamericanos entre 1836, ao en que se estableci la Oficina de Patentes, y 1860. En slo los 30 aos siguientes se concedieron otras 450.000 patentes. Entre 1890 y 1955 se otorgaron 2.500.000 patentes ms. Los Estados Unidos registran el doble de patentes que Gran Bretaa o Francia y cuatro veces ms que Alemania. 13. Francis Bacon ide en 1605 una clave bilateral, empleando slo las letras a y b en combinaciones de cinco, representando cada una de ellas una letra del alfabeto. Esta clave ilustra el principio que slo se requieren dos signos para transmitir informacin en clave. Es el mismo principio que Gottfried Leibniz convirti, en el siglo XVII, en el sistema primario que precede a la computadora digital de hoy: 0 y 1 (correspondientes a la ausencia o presencia de una corriente) pueden ser combinados para expresar cualquier nmero. 14. Una mano artificial, con dedos movidos por rodillos y palancas, fue inventada en 1551 por un francs, Ambrosio Par. Incluso permita que un jinete sin manos cogiera las riendas de su caballo. 15. J. E. Robert Houdin (1805-1871), fundador de la magia moderna, fue inventor de muchos juguetes y autmatas complicados. Su primer aparato lucrativo fue un reloj despertador; un timbre sonaba para despertar al durmiente y una vela encendida sala de una caja. Houdin fue condecorado en Pars, en 1855, por esta aplicacin de la electricidad a los relojes en general. (Enrique Houdini tom su nombre del de Houdin.) 16. El primer objeto al que podemos llamar una fotografa fue producido en 1822 por el inventor francs Joseph Nicphore Nipce. Sin embargo, el proceso no era realmente prctico. Requera de una exposicin hasta de 8 horas. Niepce cay en bancarrota y en 1829 entr en sociedad con el francs Louis Jacques Mand Daguerre, quien tambin estaba trabajando en el procedimiento. Daguerre lo mejor a tal punto que ordinariamente es considerado como el inventor de la fotografa.

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17. Cuando comprendi que su carrera sera obstaculizada en la Gran Bretaa clasista, Samuel Slater memoriz los detalles de la maquinaria textil de la moderna fbrica de Richard Arkwrighg. Se disfraz como pen agrcola y zarp hacia Amrica. Slater inaugur la era industrial en el Nuevo Mundo, trabajando de memoria, y construy en Pawtucket, Rhode Island, en 1793, la primera fbrica basada en la nueva maquinaria avanzada que hubo en los Estados Unidos. Despus cre otras factoras en Nueva Inglaterra. Como padre de la industrializacin de su pas adoptivo, Slater dio a los Estados Unidos una oportunidad an ms grande para la independencia autntica. 18. Las primeras tarjetas perforadas para dar instrucciones a mquinas, antecedentes de las tarjetas de las computadoras actuales, fueron utilizadas en las factoras textiles de Francia a principios del siglo XVIII. Un telar ideado por Basile Bouchom en 1725, utilizaba agujeros perforados en un rollo de papel para tejer diseos en tela de seda. Cuando el papel era oprimido contra una hilera de agujas, las que estaban alineadas con los agujeros permanecan en su sitio, mientras las otras se movan hacia adelante. 19. Cansado de patear calles buscando un empleo, Humphrey O'Sullivan, de Boston, se sent un da e invent el tacn de hule. 20. A principios del decenio de 1860, una compaa de Nueva York ofreci un premio de 10.000 dlares por un sustituto satisfactorio del marfil, para la manufactura de bolas de billar. El premio fue ganado por un inventor estadounidense, John Wesley Hyatt, quien invent con tal fin lo que lleg a ser conocido como celuloide. Fue el primer plstico sinttico. 21. A principios del siglo XVIII, el fsico francs Ren Raumur descubri el secreto de hacer papel con la madera, despus de observar a las avispas que mastican este material, convirtindolo en pulpa con su saliva, y extendindolo en sus panales, donde, al ser expuesto al aire, se seca y se convierte en papel. Mas no se le dio ninguna aplicacin prctica a la idea antes de 1852, cuando fue empleado el primer molino para pulverizar madera hmeda (inventado por un tejedor alemn, Friedrich Keller); fue usado en la produccin del primer papel parar impresin de peridicos.

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22. El inventor de la dinamita, Alfred Nbel, tambin invent la madera contrachapada y elabor planes detallados para la prefabricacin de casas hechas con este material, que podan ser transportadas a su emplazamiento para su rpida construccin. 23. Las ruedas de caucho fueron inventadas mucho tiempo antes que los automviles, ideadas por Robert W. Thomson, un ingeniero escocs, en 1845. Al principio, eran nicamente tiras de caucho que se ajustaban alrededor de ruedas. La primera aplicacin de importancia se hizo en bicicletas. 24. Aunque haba sido patentada en Inglaterra una mquina para escribir en 1714, la primera mquina dactilogrfica prctica fue concebida por un norteamericano, William Burt, en 1829. El principal destino para las primeras mquinas, que producan escritura realzada, fue para los ciegos. 25. Norman Thomas, seis veces candidato del Partido Socialista a la presidencia de los Estados Unidos, nunca obtuvo ms de 884.000 votos populares en una eleccin, pero su influencia en el pensamiento poltico y social estadounidense fue ampliamente eficaz. Entre las reformas que patrocin al principio, y que luego fueron puestas en prctica, estuvieron la compensacin por desempleo y las pensiones para la vejez. 26. Despus que una flota inglesa fallara en el clculo de su longitud y encallara en las islas de Escila, frente a Inglaterra Meridional en 1707, con una prdida de 4 barcos y 2.000 hombres (incluyendo al almirante comandante, Sir Cloudesley Shovel) el gobierno ofreci un premio de 20.000 libras esterlinas por un mtodo para determinar la longitud con una aproximacin de medio grado. El premio fue ganado por un fabricante de instrumentos de Yorkshire, John Harrison, cuyo cronmetro introdujo la era moderna en la navegacin, en donde domin durante 150 aos. El Parlamento no autoriz el pago, posiblemente porque Harrison era un mecnico provinciano autodidacta y no un caballero de la Real Sociedad, hasta que intervino el Rey Jorge III en 1765 y garantiz su recompensa a Harrison. Segn los criterios de hoy, el valor del premio sera de cerca de 1.000.000 de dlares. 27. El primer submarino americano fue construido alrededor de 1776. El inventor fue David Bushnell (1750-1824), estudiante de Yale. El American Turtle, como

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fue

llamado

el

submarino,

tena

el

casco

hecho

de

roble.

Funcion

satisfactoriamente como navo submarino, pero fracas en la tarea para la cual fue inventado, esto es, la destruccin de barcos britnicos durante la Guerra de Independencia, portando adherida una bomba de tiempo a su casco. Como Bushnell no pudo hallar un sistema satisfactorio de adherir bombas, abandon el submarino y se concentr en construir minas submarinas. 28. La patente de los Estados Unidos nmero 6.469, titulada Hacer Flotar Navos Sobre Bajos, en la descripcin del inventor, era una manera nueva y mejorada de combinar cmaras de aire flotante ajustables a un vapor u otros navos, con el propsito de permitirles pasar sobre barras o a travs de agua poco profunda. El inventor realiz un modelo de 50 centmetros de longitud, pero nunca fue construida una versin de tamao normal. El inventor fue Abraham Lincoln. 29. El primer gran oceangrafo fue el americano Mathew Fontaine Maury. Virginiano de nacimiento, estuvo de parte de la Confederacin durante la Guerra Civil, y emigr a Mxico por un tiempo despus que la Confederacin fue derrotada. Regres a Virginia en 1868 y fue perdonado. Aunque haba intentado activamente durante 4 aos destruir los Estados de la Unin, mediante su invento de un torpedo elctrico, y en su papel como jefe de las defensas costeras de la Confederacin, ahora existe una Sala Maury en la Academia Naval de los Estados Unidos en Anpolis.

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Captulo 40 Leyes 1. Los americanos reciben cada ao, provenientes de todos los niveles del gobierno, federal, estatal y local, 150.000 nuevas leyes y 2.000.000 de nuevas reglas. 2. 3. Cuando fue asesinado John F. Kennedy en 1963, no era un delito federal matar a un presidente de los Estados Unidos. De 1836 a 1896, la ley de la Bandera Roja, en Inglaterra, exiga que todo vehculo autopropulsado fuera precedido por un hombre llevando una bandera roja de da y una linterna roja durante la noche. En efecto, esto limitaba la velocidad a alrededor de 6 kilmetros por hora, y atras el desarrollo de todos los vehculos auto impulsados, incluyendo los automviles. 4. En uno de los primeros cdigos jurdicos de la historia, dictado por Hammurabi (1792-1750 a.C.), rey de Babilonia, el castigo por errores mdicos era cortar las manos del doctor. El cdigo jurdico de Hammurabi es uno de los ms grandes cdigos antiguos. La columna de diorita en la cual estaban labradas las leyes est ahora en Pars. 5. A pesar del procedimiento de desnazificacin en Alemania despus de la Segunda Guerra Mundial, al que se le hizo mucha publicidad, alrededor del 70% de todos los profesores, jueces, abogados y policas permanecieron en sus puestos, o pronto volvieron a ellos, para garantizar la continuidad administrativa. Haban sido los creadores y ejecutores de las leyes nazis y luego ejecutaron servilmente las nuevas leyes dictadas por los victoriosos aliados. 6. 7. El filsofo ingls John Locke redact la constitucin de Carolina del Sur. Se recurri a un nmero de personajes en el escenario de los gobiernos internacionales para que sugiriesen una estructura constitucional para los gobiernos que estaban siendo formados en Amrica Latina. Pedro Samuel Dupont de Nemours, fundador de la Compagin d'Amerique, la primera empresa de la familia Dupont en los Estados Unidos, fue uno de esos personajes, y prepar un ensayo titulado Repblicas Equinocciales en el ao 1815, cuando tena alrededor de 75 aos. La constitucin iba a servir como

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modelo 8.

para

gobiernos

latinoamericanos

que

estaban

siendo

formados

entonces y no estaba destinada a ninguna repblica en particular. Sir Henry Morgan fue capitn de barcos que zarpaban de tierras del Caribe en el siglo XVII en busca de botn. Lo hall en alta mar y en ciudades de Cuba, Venezuela y Panam. Sin embargo, cuando fue llamado pirata por escrito, Morgan entabl juicio por libelo, y gan. Un jurado de Londres le otorg 200 libras esterlinas por difamacin. 9. Ni esclavitud ni servidumbre involuntaria, a menos que sea para el castigo del delito, sern toleradas nunca en este Estado. As deca la constitucin del Estado de Michigan en 1850. Legalizaba, inadvertidamente, la esclavitud como un castigo apropiado para el delito. Hasta 1963 la coma no fue cambiada de su posicin despus de servidumbre involuntaria, a un sitio despus de esclavitud, y sta fue proscrita nuevamente en el Estado. 10. La Ley Escolar de Massachusetts de 1647 estipulaba que las poblaciones con 50 familias, o ms, establecieran escuelas o pagaran una multa de 5 libras esterlinas. Como resultado de esta ley fueron abiertas varias escuelas. Aunque al principio tales escuelas no fueron sostenidas por el erario pblico, la ley que oblig a su creacin fue un hito importante en la instruccin pblica. 11. No fue hasta 1968, 43 aos despus del juicio de los monos de Scopes35, cuando el Estado de Tennessee aboli su ley de antievolucin y acept la doctrina de Darwin. 12. La Ordenanza Municipal nmero 352 en Pacific Grove, California, califica de delito menor matar o amenazar a una mariposa. 13. La Ley de Residuos de los Estados Unidos de 1899 es un estatuto federal desdeado durante mucho tiempo. Prohbe que los desechos industriales sean vertidos en corrientes de agua. Desde 1899 ha sido un delito verter residuos industriales. 14. Las islas obtenidas por los Estados Unidos en la guerra contra Espaa al final del siglo XIX, ya no seran consideradas territorio extranjero; por otra parte, la Suprema Corte de los Estados Unidos declar que correspondera al Congreso decidir qu partes de la constitucin, si acaso, se aplicaban a ellas. Esta haba
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Scopes, apellido de un profesor procesado por ensear la doctrina de la evolucin, de Charles Darwin. (N. del T.) 234 Preparado por Patricio Barros

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sido precisamente la causa de disputa entre las colonias americanas y Gran Bretaa, que dio por resultado la fundacin de los Estados Unidos. Visto as, la Suprema Corte habra decidido en 1901 en favor de Jorge III. 15. Los tribunales de justicia en los Estados Unidos dedican ms de la mitad de su tiempo a casos en los que estn implicados automviles.

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Captulo 41 Libros 1. En 1800 el Congreso de la Unin Americana destin $ 5.000 para la compra de los libros que fueran necesarios para uso del Congreso de la susodicha ciudad de Washington, y para preparar una habitacin adecuada para contenerlos. Actualmente, la Biblioteca del Congreso aloja ms de 72 millones de obras de material de consulta, incluyendo entre ellas ms de 16,5 millones de libros y 31 millones de manuscritos, y su mantenimiento cuesta ms de $ 150 millones al ao. 2. Mucho antes que los europeos inventaran los tipos mviles de metal para imprenta, los tibetanos, chinos y coreanos, en el siglo quince, usaban otros tipos mviles de diferente clase. El motivo principal de los chinos era hacer que los textos de Confucio fuesen ms asequibles. Ms tarde, entre 1403 y 1484, la corte coreana emprendi ocho grandes proyectos de impresin con tipos movibles. 3. Coln llevaba en su primer viaje al Nuevo Mundo una copia del libro de Marco Polo, en el que ste narraba su odisea de veintids aos de viajes a China, en el siglo trece. 4. Un factor para conservar el persa como lenguaje del moderno, Irn (y evitar su sustitucin por el rabe) fue que el poeta del siglo once, Firdausi, escribiera en persa el Libro de los Reyes, un poema de 60.000 versos (siete veces la extensin de la Ilada de Homero), en el que se narra la historia de los reyes de Persia, desde sus principios legendarios hasta Khosru II en el siglo sptimo. Se ha conservado como el gran poema nacional de la nacin y es una obra de gran valor literario. 5. En ciertas lenguas, las traducciones de la Biblia son las principales obras y a veces las nicas, de su literatura. La nica obra notable en gtico, por ejemplo, es la traduccin de la Biblia por Ulfilas, quien se convirti al cristianismo en Constantinopla, siendo despus consagrado obispo en el ao 341 d.C. Inclusive se dice que Ulfilas tuvo que inventar el alfabeto que emple para editarla. 6. Hubo un tiempo, el siglo doce, en que el trabajo cientfico ms importante era traducir. Los libros de los eruditos rabes, quienes durante siglos haban

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conservado las obras de los filsofos griegos por medio de traducciones y comentarios, empezaron a ser vertidos al latn. 7. Los libros de coplas, los libros de historietas de su poca, fueron llamados as por los coplistas o buhoneros que los vendan por las calles. Su precio era bajo y estaban crudamente ilustrados. En 1862, uno de los ms populares libros de este tipo fue El Cautiverio de Mary Rowlandson, un relato acerca de una mujer capturada por los indios. Se vendieron 5 millones de ejemplares. Estos libros lograron su mayor popularidad a principios del siglo diecinueve, pero desaparecieron con el estallido de la guerra civil de los Estados Unidos. 8. El Manifiesto Comunista de Marx y Engels pas inadvertido en Alemania al ser publicado en 1848, y una traduccin rusa fue prohibida por la censura en 1860. Sigui siendo un panfleto ignorado hasta su reimpresin en 1872. 9. Se publicaron dos veces ms libros de religin en Inglaterra que obras novelsticas en 1870. Diecisis aos ms tarde, el nmero de novelas sobrepas muchsimo al de obras religiosas. 10. El primer libro para nios publicado en Estados Unidos fue escrito por el predicador John Cotton, y fue editado en Cambridge, Massachusetts, en 1646. Su ttulo era Leche Espiritual para las Criaturas Bostonianas de Ambas Inglaterras, Sacada de los Pechos de Ambos Testamentos para la Nutricin de sus Almas. 11. Alrededor de cincuenta volmenes de las obras de Aristteles se han conservado hasta la fecha, muchos de ellos debido a una afortunada casualidad. Cerca del ao 80 a.C., los hombres de una legin romana que invada el Asia Menor, encontraron unos manuscritos de las obras de Aristteles en un pozo y los llevaron a su general, Sulla. Sucedi que no existan copias de muchos de ellos, y Sulla hizo que fueran llevados a Roma y se volvieran a copiar. 12. La primera enciclopedia que hubo en el mundo, y la ms completa, tena tres volmenes: era la Crnica de Nuremberg, publicada en 1493. Su nico autor era Hartman Schedel, un mdico de Nuremberg que tena pasin por coleccionar libros y copiar manuscritos. Su biblioteca personal fue su principal fuente de referencias al compilar la Crnica. Aunque fue publicada a finales de

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1493, no contena la ms importante noticia del ao precedente: el histrico viaje de Coln. 13. El arte de imprimir a partir de bloques de madera con los caracteres al revs se inici en un monasterio budista de China. El ms antiguo libro impreso que ha llegado hasta nosotros y al que se le puede dar una fecha digna de confianza es un texto budista, el Diamante Sutra, impreso en China en el 868 d. C. 14. Ya para el siglo quince los copistas de manuscritos haban establecido talleres de produccin masiva capaces de producir apreciables cantidades de libros. En un pedido hecho en el ao de 1437 (encontrado recientemente en Leyden, Holanda) se solicitaban 200 copias de los Salmos Penitenciales, 200 Dsticos de Catn en flamenco y 400 de un pequeo libro de oraciones. 15. Los primeros impresores europeos fueron alemanes, todos pertenecientes a los talleres de la catedral de la ciudad de Mainz, donde aparecieron las primeras prensas alrededor de 1445. Para 1480 se haban establecido talleres de imprenta en 110 ciudades europeas. A finales del siglo quince, cincuenta aos despus de la impresin del primer libro, por lo menos se haban publicado 35.000 ediciones y se haban impreso de 15 a 20 millones de libros. (Esto en una poca en que la poblacin total de Europa, tras las plagas pandmicas sufridas, era inferior a los 100 millones). 16. Hace quinientos aos los libros eran tan escasos y tan valiosos, que el obispo de Winchester, Inglaterra, cuya biblioteca tena un total de diecisiete libros, tuvo que ofrecer, con toda solemnidad, una cuantiosa fianza para asegurar que devolvera en buen estado una Biblia del convento de St. Seithin. 17. Clemente Clarke Moore (1779-1863), erudito en cuestiones bblicas, profesor de literatura oriental y griega, y compilador de un diccionario griego y hebreo, escribi la exquisitamente sencilla y fcil de recordar Visita de San Nicols: Era la noche anterior a Navidad y todos los de casa... 18. Cul es el libro que ha tenido mayor xito de librera en Estados Unidos? El Libro de Records Mundiales de Guinness? El Libro del Sentido Comn en el Cuidado de Bebs y Nios del Dr. Spock? El Almanaque Mundial y Compendio de Hechos? Ninguno de ellos se acerca al Abecedario de Lomo Azul, de No

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Webster, publicado en 1783. Se imprime todava en ediciones revisadas, y se han vendido ms de 100 millones de ejemplares. 19. Euclides es el escritor de libros de texto con ms xito de todos los tiempos. Su Elementos, alrededor del ao 300 a. C, ha tenido ms de 1.000 ediciones desde que se invent la imprenta. La frase Estudi mi Euclides fue sinnimo, durante largo tiempo, de Estudi Geometra. 20. El primer libro que se conoce, publicado en ingls, en el que se menciona el Nuevo Mundo, fue publicado en 1509. Fue la traduccin hecha por Alejandro Barclay de un largo poema didctico del escritor satrico alemn Sebastin Brant, Das Narrenschiff (La Nave de los Necios). 21. Un paso importante en la historia de las obras de consulta lo dio el mdico y filsofo alemn Krnitz (1728-96), Toda cuando la escribi l su Oekonomisch242 technologische Encyklopddie. escribi personalmente:

volmenes de gran formato. Tambin escribi otros 438 libros. 22. La idea de un libro en blanco no es nueva. Cuando Hermann Boerhaave, un mdico y qumico holands, conocido por sus Elementa Chemiae, muri en 1738, dej un libro sellado, con el ttulo Los Secretos Ms Exclusivos y Ms Profundos del Arte Mdico. El libro, an sellado, fue vendido en una subasta por $ 20.000 en oro. Cuando el nuevo poseedor rompi el sello, encontr que el 99 por 100 de las pginas estaba en blanco. Slo la pgina del ttulo llevaba esta nota escrita a mano por el autor: Conserve la cabeza fresca, los pies calientes y har empobrecer al mejor doctor del mundo. 23. La primera traduccin francesa de los Principia Mathematica de Newton fue llevada a cabo por Gabrielle du Chtelet (1706-49), quien era amante de Voltaire por aquel entonces. Tambin familiariz a Francia con las ideas de Leibniz al escribir, en 1740, Les Institutions de Physique. 24. Ben-Hur, el xito de librera del general Lew Wallace, publicado en 1880, fue la primera obra novelstica bendecida por un Papa. 25. Slo existen cuarenta y ocho Biblias de Gutenberg. Esta cifra incluye dos que se encontraban en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial; se han extraviado, pero los biblifilos presumen que estn a salvo.

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26. Pi, la relacin de la circunferencia con su dimetro, fue calculado, con una computadora, hasta un milln de cifras decimales, en 1973, por los matemticos franceses Jean Guilloud y Martine Bouyer. El resultado fue publicado en un libro de 400 pginas, muy importante, pero, tambin, con toda seguridad, uno de los libros ms tediosos del mundo. 27. El autor favorito, en lengua inglesa, del Japn a finales del decenio de 1970 era Toms Hardy, cuyas novelas del siglo diecinueve, como Jude el Oscuro, son generalmente sombras, y versan sobre estudios naturalistas de carcter y medio ambiente. 28. Las primeras ediciones del Pentateuco, los cinco primeros libros del Antiguo Testamento, y las del Talmud, la amplia recopilacin de la Ley Oral de los judos, fueron publicadas en los albores del siglo diecisis por la casa impresora de Daniel Bomberg, en el ghetto de Venecia, situado cerca de San Girolamo. Desde entonces, muchos textos hebreos importantes han sido publicados por primera vez en Venecia. 29. La primera novelista de los Estados Unidos que obtuvo xitos de librera fue una mujer llamada Susana Haswell Rowson. Aunque se trataba de una obra melodramtica, con personajes tiesos y estirados, y un tema muy trillado, Charlotte Temple, publicado en 1791, satisfizo los gustos populares. Alcanz ms de 200 ediciones. 30. Tres de los libros ms influyentes que se hayan publicado, se editaron en Europa en el mismo ao de 1543. Fueron Las Revoluciones de las Orbitas Celestes, de Nicols Coprnico, Las Matemticas y la Fsica, de Arqumedes, en su traduccin inglesa del original griego, y los dibujos anatmicos de Andrs Vesalio, De human corporis fabrica. 31. En la poca que precedi a la Primera Guerra Mundial se publicaban en Inglaterra menos de 20 libros al ao que se relacionasen con asuntos de ciencia militar. En Alemania, en cambio, se publicaban anualmente casi 700 libros sobre el mismo tema. 32. El arte de la imprenta naci en su cenit, puesto que el primer libro impreso, la Biblia de Gutenberg, est considerado por muchos como la obra ms hermosa jams publicada. Se imprimieron trescientos ejemplares, cada uno con cerca

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de 1.300 pginas, con cuarenta y dos lneas en latn por pgina. Las biblias de Gutenberg siguen siendo los libros ms valiosos del mundo. 33. Es difcil imaginar que un autor cuyas novelas se han vendido en un nmero mayor a 70 millones, encuadernadas con pastas y traducido a veintids lenguas, fuera virtualmente desconocido en los Estados Unidos hasta 1977. Se trata de Karl May, escritor alemn que vivi de 1842 a 1912, y cuyas aventuras llenas de inspiracin y hechizo estn apareciendo actualmente en los Estados Unidos, tras haber disfrutado de una popularidad siempre creciente por todo el mundo. Sus obras se vean acompaadas de citas tempranas de Herman Hesse, Albert Einstein, Thomas Mann, Albert Schweitzer y muchos hombres notables en cuyas vidas Karl May parece haber desempeado un papel esencial. La mayora de las novelas de Karl May estn escritas empleando la primera persona de singular, un superhroe de novela, de quien uno de los editores americanos de May deca que era como Jesucristo y James Bond en una sola persona. 34. Teodoro Roosevelt, vigsimo sexto presidente de los Estados Unidos (19011909), escribi cuarenta libros. Su primera obra la escribi durante su ltimo ao en la Universidad de Harvard, La Guerra Naval de 1812. Roosevelt tuvo una carrera larga y variada. Encabez el Comit de Polica de la ciudad de Nueva York, y fue uno de los hroes de la guerra entre Espaa y Estados Unidos; fue gobernador del Estado de Nueva York, cazador de caza mayor, explorador y conservador. 35. Plinio el Viejo (23-79 d.C.) era un hombre muy activo. Escribi no slo una historia general de Roma en treinta y un volmenes y una historia de campaas guerreras de Roma en veinte volmenes, sino tambin un enciclopedia de la naturaleza en treinta y siete volmenes, una gramtica latina en ocho tomos, y un manual de oratoria en seis tomos. Adems, fue, en diversas pocas de su vida, general y almirante, y tambin gobernador de las provincias romanas en frica, Espaa, Germania y Galia. 36. Alguien compr una Biblia de Gutenberg en una almoneda en 1898, por la cantidad de US$ 15.000, y la entreg al Seminario General de Teologa en la ciudad de Nueva York. Permaneci encerrada en una bveda hasta 1978, ao

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en que fue vendida en otra subasta por dos millones de dlares. (El precio ms elevado pagado hasta la fecha por una Biblia de Gutenberg fue de US$ 2,5 millones, en 1970). 37. Dentro de dos dcadas, muchos de los libros publicados entre 1900 y 1940 se habrn convertido en inservibles. Se estn autodestruyendo, principalmente por el cido que contiene el papel y los contaminantes en el aire. Los libros encuadernados antes del presente siglo estaban elaborados principalmente a base de trapo y se conservan bien. Pero desde 1900, el cambio sufrido en la produccin de libros consisti en usar papel hecho a base de madera. 38. Charles Darwin crea que la primera edicin de su libro, El Origen de las Especies, iba a resultar demasiado extensa: 1.250 ejemplares. Pero la edicin se agot en el primer da de su publicacin. 39. Los libros que ocuparon el segundo lugar en ventas, superados slo por La Cabaa del To Tom, a mediados del siglo diecinueve, fueron los de Timothy Shay Arthur, Diez Noches en Una Cantina. El primero fue un inmediato xito de librera y, segn el presidente Lincoln, la chispa que provoc la Guerra Civil. Para 1880 se haban vendido 100.000 ejemplares de la obra de morigeracin de Arthur. Ambos libros fueron dramatizados. 40. Hay ms de 11 millones de fichas, entre la primera tarjeta de la A (seudnimo del escritor ingls Mateo Arnold) y la ltima tarjeta que corresponde a Zyve, Claire Turner (editora de comedias de radio a mediados de 1930), en los 9.000 cajones separados, o ficheros, que constituyen el catlogo principal de las Bibliotecas de Investigacin de la Biblioteca Pblica de Nueva York. Cerca de 900 ficheros son necesarios para contener las tarjetas de la S, hasta la X ocupa el equivalente a dos cajones (o ficheros) completos. 41. Quiz el dramaturgo ms prolfico del mundo sea Lope de Vega (1562-1635). Debe haber escrito como 2.200 piezas de teatro, de las cuales se conservan slo unas 500. 42. La primera coleccin de las fbulas de Esopo a base de animales, se reuni 200 aos despus de su muerte, e inclua muchas que tuvieron su origen bastante despus que el esclavo griego de frica hubiese abandonado este valle de lgrimas.

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43. Hay un acuerdo general para considerar que la obra mxima de Freud es La Interpretacin de los Sueos (1899), por la cual recibi US$ 209. El mismo Freud deca de ella: Una inspiracin como sta no la tiene uno sino una sola vez en la vida. Sin embargo, tuvieron que pasar ocho aos, antes que el total de la primera edicin, 600 ejemplares, se vendiese. La obra se ha reimpreso muchas veces en muchos pases. 44. La narracin de Kepler, Somnium, publicada despus de su muerte en 1630, es la primera obra de autntica ciencia ficcin, en oposicin a lo fantstico, porque fue la primera obra en que se trata de describir la superficie de la Luna como realmente es. 45. En su libro Farbenlehre (Historia de la Teora de los Colores), Goethe define brillante pero errneamente el hecho que la luz blanca es pura y sin mezcla. Se recuerda ahora esto slo como el ltimo alarido moribundo contra la revolucin ptica iniciada por Newton, quien haba descubierto que la luz del sol, y la luz blanca en general, poda disociarse por medio de un prisma, dando como resultado un arco iris de colores. La luz blanca es una mezcla de luces coloreadas. 46. El primer hombre que trabaj sobre los ngulos rectos de un cuadriltero determinado, en relacin con el quinto postulado de Euclides, fue Omar Khayyam. Omar debera ser recordado como gran matemtico y astrnomo, pero sus ingeniosos cuartetos le hicieron ms famoso como poeta hedonista y agnstico. 47. Un matemtico hngaro, Farkas Bolyai, public un libro de texto sobre matemticas en 1831. Inclua en l un apndice de veintisis pginas escrito por su hijo de veinte aos, Janos. Este apndice se convirti en uno de los fundamentos de la geometra no euclidiana; fue un acontecimiento matemtico mucho ms valioso que cualquier otra parte del libro. 48. Cuando Charles Darwin public su obra precursora sobre la evolucin del hombre, El Linaje del Hombre, en 1871, no se haba encontrado un solo fsil, que se hubiera estimado como prehumano, para apoyar sus ideas. Aunque se vio ms tarde que su teora era cierta, fue formulada totalmente sin evidencia fsica y se basaba casi completamente en especulaciones.

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49. Entre 1924 y 1932, cerca de un centenar de intelectuales britnicos escribi un libro cada uno, especulando sobre el futuro. Ningn libro vers sobre la posibilidad de la sobrepoblacin. (El renombrado genetista J. B. S. Haldane (1892-1964) predijo que la poblacin de los Estados Unidos alcanzara los 145 millones). 50. Examinando 200 cuentos de hadas de los hermanos Grimm, un recuento sumario de los tipos masculinos y femeninos que en ellos aparecen revela una fuerte dicotoma. Hay diecisis madres o madrastras malvadas y slo tres padres o padrastros malvados. Hay veintitrs brujas malas y slo dos brujos malos. Existen trece mujeres jvenes que matan o ponen en peligro a los hombres que las aman, pero un solo hombre que perjudica a su novia. 51. No fue sino hasta 1609, sesenta y seis aos despus que el libro haba sido ya publicado, cuando Kepler descubri que un ministro luterano haba aadido un prefacio no autorizado a la obra clsica de Coprnico. El prefacio deca que la teora copernicana no se presentaba como una descripcin de los hechos reales, sino como un arbitrio cientfico para facilitar la computacin de los clculos planetarios. Esto debilitaba todo el libro y comprometa la reputacin del difunto Coprnico. Durante trece aos Coprnico dud en publicar sus teoras, pensando en que cualquier sugerencia que la Tierra se mova sera considerada como hertica y podra causarle problemas (como, ms tarde, Bruno y Galileo los tuvieron). Procediendo con extraordinaria cautela, Coprnico dedic, prudentemente, su obra al papa Paulo III, pero su trabajo no fue retirado del Index Librorum Prohibitorum, la lista de libros oficialmente prohibidos por la Iglesia, hasta 1835. 52. El apndice de cien pginas de un libro. de Descartes sobre torbellinos y la estructura del sistema solar, result ser, sin comparacin, ms importante que el libro mismo. El apndice de dicho libro combinaba lgebra y geometra, para mayor enriquecimiento de ambas, al explicar que, con el empleo de su sistema de coordenadas, todo punto en un plano puede representarse por un sistema ordenado de dos nmeros, y todo punto en el espacio por un sistema ordenado de tres nmeros.

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53. Para lograr que su libro fuera publicado, en 1896, Fannie Farmer tuvo que pagar a Little, Brown and Company el costo de la impresin de sus primeros 3.000 ejemplares. Los editores no aceptaron el riesgo, diciendo que las mujeres no compraran otra coleccin ms de recetas. Irnicamente, el texto de Fanny, Cocina Bostoniana, Libro de Cocina para Escuelas, se convirti en el ms popular libro de cocina de su tiempo y fue una verdadera mina de oro, en el curso de los aos, para sus editores; se han vendido millones de ejemplares en docenas de ediciones. 54. La Atenas del Oeste, la capital rabe de Crdoba, en Andaluca, la regin ms meridional de Espaa, tena en el ao 900 d.C. una biblioteca con 400.000 libros, varios kilmetros de calles pavimentadas y una poblacin de medio milln. Al norte, Pars no era sino una isla rodeada de bastiones, y Londres una empalizada construida como defensa contra las incursiones de los vikingos. 55. Los islandeses leen ms libros per capita que cualquier otro pueblo en el mundo. 56. Hay ms de 21 millones de pginas de manuscritos y otros documentos en la Biblioteca Franklin D. Roosevelt, en Hyde Park, Nueva York, la primera entre las seis bibliotecas y museos de presidentes que ahora estn abiertas al pblico. Las otras son la Biblioteca Herbert Hoover, en West Branch, Iowa; la Biblioteca Harry S. Truman, en Independence, Missouri; la Biblioteca Dwight D. Eisenhower, en Abilene, Kansas; la Biblioteca Lyndon B. Johnson, en Austin, Texas, y la Biblioteca John F. Kennedy, en Boston, Massachusetts. 57. En 1444, Cosme de Mdicis fund la Biblioteca Mdicis en Florencia, la primera biblioteca pblica desde los tiempos romanos. Coleccionando manuscritos y encargando nuevas ediciones ilustradas de textos clsicos, los Mdicis gastaron US$ 15 millones entre 1434 y 1459. Esta biblioteca y sus 10.000 manuscritos griegos y latinos desempearon un importante papel en el desarrollo del humanismo italiano 58. En la Librera del Congreso se podran sacar copias de todos los millones de libros all existentes (ms de 16,5 millones), reducindolos pgina por pgina a microfotografas fotocromticas que podran almacenarse en seis mdulos de cuatro cajones para archivos de fichas.

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59. Johann Gutenberg cre el libro ms famoso del mundo, el primer libro impreso, la Biblia de Gutenberg, pero no lleg a publicarlo. Haba contrado deudas con objeto de poder producir la Biblia y fue demandado por la suma que deba. Perdi la demanda, y fue obligado a entregar sus instrumentos y prensas, ms la distincin de ser el editor del que es considerado por muchos como el libro ms hermoso del mundo. 60. En una anotacin hecha en su diario el 2 de agosto de 1882, Lewis Carroll (autor y editor), calculaba que aun cuando lograra vender todos los ejemplares de su primera impresin de Alicia en el Pas de las Maravillas, que era de 2.000 ejemplares perdera de todos modos 200 libras. Vendiendo otros 2.000 ejemplares, obtendra 200 libras. Si pudiera vender otros ejemplares adems de los dichos, entonces lograra una mayor ganancia, pero eso difcilmente lo puedo esperar. Antes de su muerte en 1898, haba vendido cerca de 180.000 ejemplares. 61. La Enciclopedia de Diderot, en veintiocho volmenes que inclua entre sus colaboradores a los nombres ms insignes de la Edad de la Razn, Rousseau y Voltaire, y serva de ejemplo para ilustrar la Era de las Luces, comenz como un simple encargo a Diderot, por parte de unos editores parisienses, para que tradujera una enciclopedia britnica, en un solo volumen, al francs. La obra de Diderot exigi veinticinco aos de trabajo, fue prohibida por el consejo estatal y condenada por la Iglesia, aunque las cortes la citaban para dirimir discusiones y por todas partes para incitar a la revolucin. Lleg a ser el modelo de todas las enciclopedias futuras. 62. Los libros impresos con canciones religiosas se produjeron en fecha prxima a 1476, pero en esos tiempos cada publicacin tena que pasar tres veces por las prensas: una para el pentagrama, otra para colocar los trazos verticales y las cabezas de las notas y una ms para imprimir las palabras. No fue sino hasta 1525 cuando un impresor encontr el modo de imprimir todo al mismo tiempo. 63. Las vastas colecciones de las bibliotecas de consulta de la Biblioteca Pblica de Nueva York, varios millones de libros, folletos, revistas y otros artculos, estn colocados en los estantes, no por autor, ni por ttulo, ni siquiera por tema, sino por altura. Esto se ha hecho para ganar espacio, y slo es posible debido a que

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las estanteras estn cerradas al pblico, lo cual elimina la necesidad de tener juntos, fsicamente, ejemplares relacionados entre s. 64. En 1814, cuando George Byron public su poema El Corsario, se vendieron 30.000 ejemplares en un solo da.

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Captulo 42 Literatos y literatura 1. Henry, seudnimo de W. Sydney Porter (1862-1910), estaba pagando 3 aos de prisin por peculado, cuando principi a escribir cuentos. A su liberacin, obtuvo fama nacional con 300 cuentos, la mayor parte de los cuales tenan un final sorpresivo. 2. La revista Scientific American rechaz un cuento de A. I. Root, un apicultor de Medina, Ohio, sobre el primer vuelo a motor de los hermanos Wright. Root haba ledo un breve relato en un peridico de Dayton, Ohio, comprendi su importancia, y escribi una narracin completa. Despus del rechazo del Scientific American, Root lo envi a la revista Gleanings in Bee Culture la cual public la historia en exclusiva 3. Por recopilar en una sola obra, la primera de las grandes enciclopedias, todas las opiniones cientficas de la Edad de la Razn, Denis Diderot gan el equivalente a unos 12 dlares semanales durante un perodo de 20 aos. Una vez que estuvo terminada la Enciclopedia de 28 volmenes, en 1772, decidi vender su biblioteca, por necesidades financieras, para dar una dote a su hija. Catalina II, Emperatriz de Rusia, pag el equivalente a 5.000 dlares por la biblioteca, pero permiti que Diderot hiciera uso de ella durante su vida. 4. Para obtener experiencia de primera mano con inmigrantes convertidos que estaban viajando a occidente para buscar fortuna, el reportero Robert Louis Stevenson viaj en un carro de inmigrantes, un viejo furgn de ferrocarril sin muelles, traqueteante, mal ventilado, con dobles filas de bancas estrechas apiadas, a todo lo ancho de la geografa de los Estados Unidos, desde Castle Garden (hoy Battery Park, en el extremo meridional de Manhattan), Nueva York, hasta la Costa Occidental. 5. La obra maestra de Gustavo Flaubert, Madame Bovary, una historia de amor brutal y realista, con un tema de adulterio, fue condenada como pornografa cuando se public en folletn en un peridico en 1856, y Flaubert fue acusado de ofender la moral pblica y la religin. La corte censur el libro, mas absolvi al autor. Aunque la novela estaba vendindose por millares, Flaubert dijo que

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deseaba tener bastante dinero para comprar cada ejemplar, arrojarlos todos al fuego y jams or nuevamente del libro. 6. Cyrano de Bergerac existi realmente (h. 1620-1655), narigudo, duelista y todo. Fue poeta, dramaturgo y escritor de ciencia-ficcin. Escribi sobre viajes a la Luna y al Sol, y fue la primera persona en la historia que sugiri (en 1650) el nico mtodo que poda llevarnos al espacio... cohetes. 7. Cuando D. W. Griffith produjo su obra maestra, Nacimiento de una Nacin, se inspir en el libro The Clansman, de Toms Dixon, como base para el guin. Convino en pagar a Dixon 10.000 dlares por los derechos, mas se qued sin dinero y pudo pagar nicamente 2.500 por la opcin original. Por el resto ofreci a Dixon un inters del 25% en la pelcula. Dixon acept de mala gana. Los ingresos de Dixon se convirtieron en la suma ms grande que ha recibido jams algn autor por una historia para el cine... varios millones de dlares. 8. 9. D. H. Lawrence, uno de los escritores ms originales y discutidos del siglo XX, tena una compulsin a desnudarse y trepar a moreras. Emily Dickinson, cuya poesa emociona ahora a millones de personas, dio vuelo a su imaginacin en lo concerniente a la tierra, el firmamento y el mismo cielo, mas slo abandon su Estado natal, Massachusetts, exactamente en una ocasin, y eso para visitar a su padre en Washington, donde era diputado. Se convirti en una autntica reclusa, que no permaneca en la misma habitacin con sus visitantes, sino que hablaba con ellos desde una habitacin vecina. 10. Samuel Langhorne Clemens no fue el primer escritor americano que utiliz el seudnimo de Mark Twain. El nombre, un trmino referido al piloto de barco de vapor, fue usado por primera vez como seudnimo por otro piloto del ro Misisipi, Isaich Sellers, quien escribi artculos periodsticos. Clemens adopt despus el nombre y lo hizo famoso. 11. Thomas Hardy, el autor ingls de las novelas Far from the Madding Crowd, The Return of The Native, The Mayor of Casterbridge y Tess of the D'Urbevilles, fue bombardeado por una tormenta de protestas de crticos y clero cuando leyeron su novela Jude the Obscure. Abandon la ficcin y escribi solamente versos, once volmenes! en los 32 aos restantes de su vida.

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12. Murasaki Shikibu (h. 978-1026) es conocida como la autora de la novela ms antigua del mundo, El Cuento de Genji. Lo menos conocido es que muchas grandes escritoras florecieron en Japn en ese tiempo, segn anot Murasaki Shikibu en sus diarios. Lo que pasa es que Genji es la nica obra de mrito que sobrevivi. (Despus del siglo XI, el budismo redujo drsticamente la posicin de las mujeres). 13. La escena del Ricardo II de Shakespeare en la que el rey es depuesto, no fue incluida en un texto impreso hasta 5 aos despus de la muerte de la reina Isabel. En el cdigo de los Tudor no haba mayor pecado que tratar de derrocar a un rey ungido. Tres tiradas de la obra durante el reinado de Isabel no publicaron la escena. 14. La bsqueda de perfeccin por parte de Virgilio casi cost a la posteridad un clsico latino de 12 libros, la Eneida, una epopeya nacional y una obra literaria maestra. Virgilio, aceptado generalmente como uno de los ms grandes poetas romanos, dej instrucciones que, cuando muriese, el manuscrito deba ser quemado, porque no haba tenido tiempo para pulirlo. El emperador romano Augusto, a cuya peticin puede haber iniciado Virgilio su trabajo en la Eneida, intervino y contrarrest la peticin de Virgilio. Hizo que otros aplicaran el poco pulimento que fuese requerido y orden que la obra fuera publicada. 15. Despus de escribir su gran xito editorial, La Cabaa del To Tom, Enriqueta Beecher Stowe fue bombardeada con una correspondencia cargada de odio. De un paquete que recibi cay la oreja de un esclavo. 16. Bertrand Russel es mejor conocido y ms estimado por sus trabajos en matemticas y filosofa (fue coautor de Principia Mathematica, una obra clsica concerniente a la lgica de las matemticas), pero gan su solitario Premio Nbel, en 1950, como literato. 17. Aunque su genio matemtico domin el pensamiento cientfico occidental durante mucho ms de dos siglos, Sir Isaac Newton consideraba que su mejor obra era su interpretacin del Libro de Daniel, de la Biblia. Escribi varios millones de palabras sobre este libro... todo lo cual fue pasado por alto por la posteridad.

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18. Los poemas y las obras del escritor ms grande de la literatura inglesa han sido atribuidos a ms de 20 personas. William Shakespeare se habra sorprendido por los nombres de quienes se supone que escribieron por l, incluyendo a Francis Bacon, Sir Walter Raleigh, y, s, la reina Isabel. 19. Ren Descartes estaba escribiendo un libro sobre el universo en el cual aceptaba las opiniones de Coprnico. Mas cuando oy que Galileo haba sido condenado por creer, junto con Coprnico, que el Sol era el centro del universo y que los planetas giraban alrededor del Sol, el filsofo francs, educado por los jesuitas, decidi interrumpir la obra. 20. Aunque no estaba ciego, pero tena vista deficiente, Aldous Huxley aprendi Braille para poder dar descanso a sus ojos doloridos sin tener que renunciar a la lectura de la que tanto disfrutaba. Una de las compensaciones, deca Huxley, era el placer de leer en la cama en la oscuridad, con el libro y las manos cmodamente bajo los cobertores. 21. El dramaturgo griego Esquilo, de acuerdo con algunas fuentes, muri vctima de una tortuga. Se dice que el animal fue dejado caer de las garras de un guila que volaba sobre l y que confundi la cabeza calva de Esquilo con una roca. 22. La novela de Teodoro Dreiser, Sister Carrie, que es considerada ahora como un clsico americano, tuvo un xito inmediato en Londres cuando fue publicada a principios de siglo. Mas en los Estados Unidos fue publicada sin entusiasmo por Doubleday, Page and Company, y virtualmente fue retirada porque la esposa del editor desaprobaba la historia realista del deterioro de un hombre acusado por una muchacha inmoral. Dreiser haba sido un periodista de xito, y se encontr repentinamente con que era persona non grata tambin para la publicacin en revistas; ningn editor compraba sus artculos. Sufri un ataque nervioso, pens en el suicidio y no pudo escribir otra novela durante 11 aos. 23. Mijail Yurevich Lermontov, el poeta y novelista ruso, atrajo por primera vez la atencin con su poema en que protestaba y se lamentaba por la muerte de Pushkin en un duelo insensato. Aos ms tarde, el mismo Lermontov muri en un duelo todava ms sin sentido, provocado por su ingenio custico.

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24. Cuando el crtico literario francs Sainte-Beuve (1804-1869) fue retado a duelo por un periodista hace un siglo, y por lo tanto, segn la costumbre, se le permiti la eleccin de armas, dijo a su opositor: Elijo la ortografa... ests muerto. 25. Despus de su Propuesta del Pacfico, abriendo Japn al comercio con los Estados Unidos, Mateo C. Perry, solicit sin xito la ayuda de Nathaniel Hawthorne para escribir sus memorias... y rechaz la ayuda de Herman Melville. 26. Mara, hermana de Carlos Lamb, pas temporadas de su vida adulta con camisa de fuerza y otras recibiendo a los literatos. Sufra ataques sicticos predecibles; durante uno de esos ataques mat a su madre. 27. Herman Melville no peg.como figura literaria importante hasta mucho tiempo despus de su muerte, en 1891. Se haba desilusionado tanto por el fracaso comercial de Moby Dick (1851) y otras novelas, que renunci a la pluma y se convirti en un oscuro empleado, en la administracin de aduanas de Nueva York. Su Billy Budd ni siquiera fue publicado antes de 1924. 28. Hay un bar, el O. Henry, en Tegucigalpa, capital de Honduras, donde el famoso escritor norteamericano vivi durante unos pocos meses en 1897 mientras era fugitivo de la justicia, bajo la acusacin de desfalco de fondos bancarios en Texas. La especialidad de la taberna es una bebida llamada Lost Blend, igual que uno de los cuentos de O. Henry. 29. La Historia de la Conquista de Mxico y la Historia de la Conquista de Per, los libros con mayor autoridad sobre las dos empresas ms grandes de los conquistadores espaoles en el Nuevo Mundo, fueron escritos por un hombre ciego, Guillermo Hickling Prescott, con la ayuda de secretarios que le lean. 30. Johann Wolfang von Goethe, la principal figura literaria de Alemania, fue tambin jefe de bomberos, ministro del exterior, director y actor de teatro, abogado, pintor, comisario de minas, mujeriego de mala fama y hombre de ciencia. Su descubrimiento, en 1784, del rudimentario hueso intermaxilar en el hombre fue importante para la teora de la evolucin de Darwin, menos de un siglo despus.

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31. Tome este manuscrito, dijo Rudyard Kipling a la enfermera que haba atendido a su primognito, y algn da, si necesita dinero podr venderlo a buen precio. Aos ms tarde, cuando la enfermera tuvo necesidad realmente, vendi el manuscrito del primer Libro de la Selva, y vivi con comodidad durante el resto de su vida. 32. Mximo Gorki, catalogado por la enciclopedia sovitica como el padre de la literatura sovitica... el fundador de la literatura del realismo social, escribi una de sus novelas ms influyentes, La Madre, de propaganda, mientras estaba en un lugar de vacaciones en las capitalistas Adirondacks, a 19 kilmetros de Elizabethtown, en el estado de Nueva York. 33. Despus de leer los notables versos con licencia potica de Lord Tennyson Cada momento muere un hombre / cada momento nace uno, Carlos Babbage, chiflado por la exactitud, escribi al poeta: Debe ser manifiesto que si esto fuera cierto, la poblacin del mundo estara estancada. El cambio recomendado por Babbage fue: Cada momento muere un hombre / cada momento nace 1 1/16 hombres. 34. Despus de los primeros episodios de Las confesiones del caballero de industria Flix Crull, el novelista Toms Mann interrumpi la escritura, la public como un relato corto, y no volvi al tema durante 32 aos. Cuando reanud el trabajo, exactamente donde lo haba dejado, no fue alterada ni una sola palabra en los fragmentos anteriores, y el resultado, una novela, est tan bien equilibrado como todas sus otras obras. 35. Solamente 7 poemas de Emily Dickinson, una de las poetisas americanas ms grandes, fueron publicados durante su vida. Despus de su muerte, en 1886, fueron descubiertos ms de 1.000 poemas en su mesilla de noche. Estos fueron publicados posteriormente, pero a menudo despus de cambios de palabras y puntuacin por editores demasiado celosos. No apareci una edicin definitiva de sus obras hasta el decenio de 1950. 36. Emilio Zol recibi un cero en literatura francesa y fracas en alemn y en retrica en el Liceo San Luis. 37. Una novela posterior a la Guerra Civil Norteamericana, San Elmo, escrita por Augusta Juana Evans, fue tan popular, que muchas poblaciones de los Estados

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Unidos fueron bautizadas con su nombre en Alabama, Tennessee, Georgia, California, Colorado, Illinois, Kentucky, Louisiana, Misisipi, Missouri, Nueva York, Texas y Virginia. Augusta Evans era una firme antifeminista. En todas sus novelas, nunca fue ms que una escritora mercenaria. Era tan superficial, moralista y pomposa que The New York Times se mofaba regularmente de ella y una vez public una parodia de San Elmo, San Twelmo. 38. Seis libros populares de ciencia-ficcin para estudiantes de segunda enseanza, publicados bajo el seudnimo del Paul French, fueron escritos por... Isaac Asimov. Aos ms tarde fueron publicados de nuevo bajo mi propio nombre. 39. Noe Webster, ms famoso por su diccionario, fue tambin el primer epidemilogo de los Estados Unidos. Webster public una coleccin de disertaciones sobre fiebres biliares en 1796, y una obra en dos volmenes llamada A Brief History of Epidemie and Pestilential Diseases, en 1799. 40. Fue general del ejrcito de los Estados Unidos, presidente de los Estados Unidos, alcohlico, y el primer presidente que visit China... y pas los ltimos aos de su vida luchando contra el cncer en la garganta y escribiendo sus memorias. El libro, que fue publicado por Mark Twain, fue saludado como una aproximacin al estilo de Csar en claridad y tersura, superndolo en modestia, y llev riqueza a la familia del escritor... U. S. Grant. (Tambin dio mucho dinero a Mark Twain, quien lo perdi en aventuras econmicas mal planeadas). 41. Los crticos juzgaron que el libro de Herbert R. Mayes Alger: A Biography Without a Hero, era la verdad evanglica respecto a Horacio Alger, y se convirti en un libro de consulta relativo al novelista de harapos a la riqueza. Mayes, siendo l mismo un editor y escritor bien conocido, revel ms tarde que su obra intentaba ser slo un timo referente a Alger. Era todo ficcin: El proyecto Alger fue emprendido con malicia premeditada. 42. John Milton quera reformar la poltica con la poesa. Cuando comprendi que esto era imposible, renunci a su sueo de tiempo atrs de ser un poeta superlativo, y decidi dedicarse casi exclusivamente a escribir manifiestos

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revolucionarios, en prosa, lo cual hizo durante ms de una veintena de aos. (Despus de la Restauracin, regres a la poesa y escribi Paraso Perdido.) 43. En lo que ha sido descrito como tres o cuatro rfagas de celo puritano, la poesa de Safo casi fue destruida en el siglo XII. Los poemas eran muy erticos y relacionados con el lesbianismo, y hubo una reaccin en contra por su influencia sobre las jvenes, lo que hizo que nicamente fueron conocidos dos poemas y un puado de fragmentos, hasta el descubrimiento de los Oxyrhynchus Papyri en las arenas de Egipto, en el valle del Nilo, entre 1897 y 1906, que sacaron a la luz alrededor de una vigsima parte de lo que Safo haba escrito, segn se cree, hace 25 siglos. 44. Franz Kafka anhelaba un empleo, y lo obtuvo finalmente en julio de 1908, en una oficina paraestatal, el Instituto de Seguridad contra Accidentes de los Obreros para el Reino de Bohemia, en Praga. Estudi la prevencin de accidentes y las peticiones concernientes a la clasificacin de oficios segn los varios grados de peligro. El bigrafo de Kafka, Max Brod, cree que captulos completos de las novelas El proceso y El castillo derivan sus cubiertas exteriores, las envolturas realistas, del ambiente que respir Kafka en el Instituto. 45. Arthur Rimbaud revolucion la poesa francesa cuando era an adolescente. Sus poemas tenan la calidad alucinatoria del mundo de los sueos. Despus, a la edad de diecinueve aos, abandon su carrera literaria y se convirti en agente viajante. (Meti armas de contrabando en la selva etope, y vivi all con su serrallo africano. Muri a los treinta y siete aos en Marsella, luego de la amputacin de una pierna gangrenada). 46. Despus de invertir aos infructuosos buscando una historia que igualara su sentimiento intenso del ser doble del hombre, Robert Louis Stevenson so el argumento de El doctor Jekyll y Mr. Hyde. 47. Luego de vivir durante siete semanas inolvidables entre los trabajadores de los mataderos de Chicago, Upton Sinclair public su novela La Selva, en 1906, para atemorizar al pas mediante una pintura de lo que estaban haciendo sus amos industriales a sus vctimas. (Haba observado que pan envenenado y ratas muertas eran arrastrados por la cinta transportadora y salan convertidos

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en salchichas, y que hombres que caan en cubas abiertas salan al mercado como manteca Anderson's Pure Leaf.) Sinclair deseaba la reforma econmica y social, y su novela desempe en realidad un gran papel en la apertura de una investigacin por parte del gobierno sobre las condiciones de los mataderos de Chicago, y de este modo contribuy a la legislacin respecto a la calidad de los alimentos. 48. Rudyard Kipling pas cinco de los aos ms felices de su vida en Brattleboro, Vermont, en el decenio de 1890. Para poder hacer ejercicio a la intemperie durante el invierno, invent el golf sobre nieve, pintando de rojo sus pelotas de golf para que pudieran ser halladas en la nieve. 49. El escritor de ciencia-ficcin Arturo C. Clarke puede haber perdido millones de dlares en derechos de autor por haber escrito un artculo relativo a la comunicacin por radio va satlite en el firmamento, antes de sacar una patente en los Estados Unidos. 50. No fue hasta antes de la Restauracin, que comenz cerca de medio siglo despus de la muerte de Shakespeare, cuando alguien comenz a escribir respecto al Bardo. Era demasiado tarde biogrficamente; los colegas y conocidos de Shakespeare haban muerto, y las condiciones bajo las que trabaj eran totalmente distintas. Adems, el dramaturgo ms distinguido del mundo no dej nada escrito referente a s mismo. 51. Samuel Beckett, el dramaturgo, fue acuchillado por un alcahuete sin motivo aparente alguno, y la pianista Suzanne Deschevaux-Dumesnil lo hall tirado en una calle de Pars. Le visit en el hospital, decidi vivir con l y veinticuatro aos ms tarde se casaron. 52. El novelista Jerzy Kosynski estaba volando de Pars a Los ngeles, con una escala corta en Nueva York. Todo su equipaje fue descargado accidentalmente en Nueva York y tuvo que bajar del avin para pasar por la aduana. Esa noche, debido a la confusin del equipaje, falt a su cita con la actriz Sharon Tate y otros amigos, y, por tanto, no estuvo presente cuando Charles Manson y sus discpulos hicieron su visita asesina a la casa de los Tate.

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53. Lord Tennyson durmi en el lecho de su padre durante varias de las noches siguientes a la muerte de su progenitor. Esperaba ver el fantasma de su padre, pero no vino ningn fantasma. 54. Charles Dickens crea tan completamente en el mesmerismo (un sistema de tratamiento mediante hipnotismo), que se consideraba un experto en el mtodo de transferir los rayos curativos llamados magnetismo animal de l mismo a la gente enferma. Como otros mesmeristas, jams comprendi que su xito era puramente psicolgico. 55. La novela francesa La Desaparicin, escrita en 1969, no contiene la letra e, que en francs, como en ingls, es la letra utilizada ms comnmente. Treinta aos antes, Ernest Vincent Wright, un msico de California, haba escrito una novela de 50.000 palabras, Gadsby, sin emplear tampoco ninguna palabra con la letra e. Jacob Thurber escribi una historia referente a un pas extrao donde no se permita a nadie que empleara la letra o. 56. Shakespeare probablemente jams vio a un judo practicante. Vio, sin duda, judos que haban sido bautizados en la fe cristiana para evitar la persecucin y la expulsin. Durante la Edad Media, los judos fueron expulsados de Inglaterra, y la ley que los haba mantenido fueran no fue alterada antes que el Bardo creara Shylock. 57. Debido a sus brazos y sus piernas flacos, el satrico Alejandro Pope era descrito como un pequeo cascarn chiflado de hombre. Para conservar erguido el cuerpo minsculo, vesta de lona rgida. Para ampliar sus piernas de alfiler hasta algo que se acercara a la normalidad calzaba 3 pares de medias. 58. Un poema se hizo tan popular que ayud a salvar la fragata de los Estados Unidos, Constitution, la vieja costados de hierro, del parque de chatarra, en 1833. Impuls a millones de escolares a contribuir con algo de dinero para salvar el barco. El autor del poema fue Oliver Wendell Holmes, de veintin aos. La Constitution estaba hecha de madera. Fue botada en 1797, y se hizo a la mar en 1798 durante la guerra no declarada con Francia. Particip en la Guerra de Trpoli y en la Guerra de 1812. Despus de ser reconstruida en 1833 y en 1877, fue conservada en el Astillero Naval de Boston, donde est en exhibicin.

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59. Rainer Maria Rilke (1875-1926), el poeta lrico ms grande de la Alemania moderna, fue tratado por su madre como una nia durante los primeros seis aos de su vida; era llamado Sofa, y se le vesta con ropa de nia. En la fantasa de su madre estaba reemplazando a una nia que haba muerto antes que naciera Rainer. (Como para resarcirlo por estos aos de feminizacin, su padre lo inscribi en una academia militar a la tierna edad de once aos). El futuro general de los Estados Unidos Douglas MacArthur fue vestido con faldas por su madre hasta que tena ocho aos; y aunque era totalmente macho permaneci dependiente de ella durante gran parte de su vida. 60. Ben Jonson (1572-1637), el brillante dramaturgo y poeta ingls, estaba trabajando como actor y dramaturgo en 1598, cuando mat a otro actor en un duelo. Fue juzgado y se defendi con xito alegando el derecho de clereca, esto es, que saba leer y escribir. 61. El espectculo de una ejecucin pblica, presenciado en Pars, horroriz tanto a Len Tolstoi, que dijo: Nunca, bajo ninguna circunstancia, prestar nuevamente servicio bajo ninguna forma de gobierno absoluto. 62. El temor que pudiese ocultar una broma en ella, fue una razn por la cual no fue confiada, por sus iguales, a Benjamn Franklin la misin de escribir la Declaracin de Independencia. 63. Segn los eruditos, las dos ltimas obras de Shakespeare, Enrique VIII y Dos Parientes Nobles, fueron escritas en colaboracin con John Fletcher, otro dramaturgo ingls de aquel tiempo. 64. Henry Wadsworth Longfellow, quien introdujo mucha literatura extranjera a los lectores de los Estados Unidos, escribi su poema pico La Cancin de Hiawatha con la misma mtrica de la epopeya finlandesa Kalevala (una recopilacin de versos folklricos que tratan sobre las hazaas de tres hermanos semi divinos de estatura gigantesca). 65. Sir Thomas Mallory escribi el importante romance en prosa Morte d'Arthur, mientras cumpla una condena en prisin acusado de estupro (alrededor de 1470).

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66. En su proceso en Jerusaln, Adolfo Eichmann asegur que no haba ledo Mi Lucha. Tampoco la haban ledo otros grandes nazis. Algunos de ellos dijeron que era demasiado tediosa. 67. No todos los tipos malos en la obra ligeramente abolicionista relativa a la esclavitud en los Estados Unidos, La Cabaa del To Tom, de Enriqueta Beecher Stowe, son sureos. De hecho, los villanos son renegados del Norte. Simn Legree, el malvado capataz de esclavos, era de Vermont. 68. El gran poeta francs Franois Villon llev una existencia de robo y muerte que en varias ocasiones pudo haber terminado en el patbulo. Nadie sabe dnde, cundo o cmo muri. 69. Edward Taylor, reconocido ahora generalmente como el poeta ms refinado de la Amrica Colonial, no permiti que nada de su poesa fuera impreso mientras vivi, e intent evitar que sus herederos publicasen sus poemas despus de su muerte. No obstante, 400 pginas manuscritas fueron donadas por sus descendientes a la Universidad de Yale en 1883, y en 1939, doscientos diez aos despus de su muerte, una seleccin de sus poemas fue publicada finalmente, para hacerse merecedora de una amplia aclamacin pblica. 70. No se preocup mucho por sus estudios, y en realidad jams termin la enseanza secundaria. Como pasaba ms tiempo leyendo y chismorreando con sus amigos que dedicado a su trabajo, no continu siendo administrador de correos de la comunidad. Que me cuelguen, dijo despus de perder el empleo, si intento estar a disposicin de todo bribn ambulante que tenga dos centavos para invertir en un sello postal. En 1949 se le otorg el Premio Nbel de Literatura... William Faulkner. 71. En 1757, se ofrecieron lauros al poeta ingls Thomas Gray (1716-1771), mas los rechaz. Hombre tmido y melanclico, pas la mayor parte de su vida recluido en Cambridge; luego, lo que deseaba de la vida era paz para el estudio y la meditacin. Su Elega, escrita en una iglesia rural, y concluida en 1751, es probablemente el poema ms citado en ingls. 72. Seis meses despus de recopilar y escribir su monumental Diccionario de la Lengua Inglesa (1755), Samuel Johnson fue arrestado por deudas. Deba 5 libras esterlinas y 18 chelines. El regalo del novelista triunfante Samuel

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Richardson, salv a Johnson de la prisin de Marshalsea, lo que hubiera sido un destino peor que la muerte para un hombre enfermo y cansado que ya haba sufrido un colapso nervioso. 73. El gran escritor satrico francs Voltaire contribuy con un enorme servicio a la ciencia. Hizo que una de sus amantes escribiera una traduccin al francs de la obra maestra de Newton, Principia Mathematica, y luego l mismo escribi un comentario. La gracia de lo escrito por Voltaire ayud a popularizar en toda Francia los conceptos de Newton. 74. Por favor, Dios, y lo permteme fue, ser el a humilde los poeta del aos, panorama el clsico norteamericano , escribi Guillermo Culler Bryant (despus de leer a Wordsworth), Thanatopsis. 75. Sir Walter Scott escribi prolficamente y obtuvo fama y xito. Por desgracia, invirti mucho de su recin ganada riqueza en empresas editoriales que fracasaron con la depresin de 1826. Scott contrajo una estremecedora deuda de 130.000 libras esterlinas. Dedic el resto de su vida a escribir para pagar su deuda. Con el paso del tiempo, su esposa, su hijo y su nieto murieron, y l sufri varios ataques cardacos; pero hasta el ltimo acreedor fue pagado totalmente. 76. Uno de los dramaturgos ms populares e importantes en la poca isabelina fue Thomas Watson. Hoy no existe uno solo de sus dramas. 77. Una obra maestra, El Rubiyt de Omar Khayyam, fue publicada annimamente, en 1859. El diletante y erudito ingls Eduardo Fitzgerald, quien pas la mayor parte de su vida en reclusin, hizo una parfrasis de esta obra del poeta persa del siglo XI. El Rubiyt se convirti en uno de los ms populares poemas en Inglaterra. 78. Lo siento, seor Kipling, pero usted simplemente no sabe emplear el lenguaje ingls. Este no es un jardn de nios para escritores aficionados. Y as, Rudyard Kipling, quien ya haba escrito uno de los mejores cuentos en la historia de la literatura, El Hombre que sera Rey, fue despedido de su empleo de reportero por el Examiner de San Francisco. escribiendo, diecisiete

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79. El autor del documento mejor conocido en los Estados Unidos, y tal vez en el mundo, public slo un libro. Las respuestas de Thomas Jefferson a una serie de 23 preguntas concernientes al Continente Americano, hechas circular en 1780 por el emisario francs Franois Marbois, aparecieron como Notas sobre el Estado de Virginia. 80. La lengua de Voltaire era tan cortante que no se sabe de nadie que lo haya derrotado en una discusin. Estuvo encarcelado de tiempo en tiempo en la Bastilla por sus libelos y stiras, y se ausent a Inglaterra durante tres aos por su propio bienestar Cuando Voltaire muri, en vsperas de la Revolucin Francesa, la cual sus escritos haban hecho mucho por realizar, la poca de la Razn muri con l. 81. El mundo podra no haber sabido jams respecto a las aventuras de Daniel Boone si ste no hubiera conocido a John Filson, un profesor. Boone cont sus historias a Filson, quien las escribi, con las que pretendi fueran las propias palabras de su personaje. El libro de Filson fue publicado en 1784. En pocos aos, fue reimpreso en Londres y traducido al alemn y al francs. Boone se convirti en un hroe para los europeos, lo idealizaron como a un hombre que se haba alejado de la civilizacin y encontrado la dicha viviendo cerca de la naturaleza. En Amrica, James Fenymore Cooper lo inmortaliz despus como Leatherstocking, el amado hroe en cinco novelas de la frontera. 82. Porque sera superfluo, pues ya me he conferido yo mismo esta orden, George Bernard Shaw rechaz la oferta de la prestigiosa Orden del Mrito de Inglaterra. 83. El qumico sueco Karl Wilhelm Scheele descubri el oxgeno dos aos antes que Jos Priestley, mas el segundo obtuvo el mrito porque sus resultados fueron publicados inmediatamente, mientras que los de Scheele fueron demorados. Publica o perece, al estilo del siglo XVIII! 84. La geografa de Kipling se confundi en El Camino de Mandalay. No hay ninguna baha entre Birmania y China. Y al remontar el ro Irrawaddy de Rangn a Mandalay, el sol sube como trueno saliendo de Tailandia. 85. La revista The New Yorker recibe ms de 250.000 piezas de material no solicitado cada ao: cuentos, ideas para caricaturas, chistes. Cada una es leda

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cuando menos por dos personas. Aunque slo son publicadas de 110 a 120 historias anualmente (de los 15.000 manuscritos recibidos), The New Yorker publica ms ficcin que ninguna otra revista en los Estados Unidos. 86. Cuando Thomas Jefferson escribi la Declaracin de Independencia, el hecho que fuese el autor lo supieron solamente el Congreso Continental y unos pocos de sus amigos. La identidad del escritor del documento ms famoso de la Revolucin Norteamericana no fue conocida por la generalidad antes de ser publicada en un peridico en 1784. 87. Los ingresos anuales medios de William Shakespeare, por escribir obras teatrales, fueron de menos de 20 libras esterlinas, alrededor de 8 libras por obra. (En una veintena de aos escribi 37 obras.) Sin embargo, Shakespeare ganaba escribiendo obras casi el doble que Ben Jonson, el nico dramaturgo de aquel tiempo ms conocido entonces que el Bardo. 88. Walt Whitman fue despedido de su empleo en la oficina india del departamento del interior cuando el Secretario del Interior, James Harlan, ley un fragmento de Leaves of grass, de Whitman, y la consider poesa perniciosa. 89. Cotton Mather, el ministro puritano cuyos escritos respecto a la hechicera ayudaron a desatar la cacera de brujas de Salem, era tan estimado como uno de los primeros hombres de ciencia de las colonias que fue elegido miembro de la Real Sociedad de Inglaterra por haber escrito muchos libros de medicina, fsica, astronoma y biologa. 90. Uno de los hombres ms sabios de su tiempo fue el naturalista suizo Konrad von Gesner (1516-1565). Escribi la Biblioteca Universal, en la que resumi todos los libros conocidos en hebreo, griego y latn. Entre 1551 y 1558 escribi volmenes exhaustivos encaminados a describir todos los animales conocidos. An estaba trabajando febrilmente cuando, en 1565, una plaga atac su ciudad natal de Zurich. Sirvi como mdico y no abandon a sus pacientes... y muri vctima de la plaga. 91. Mercy Otis Warren, poeta, dramaturga, historiadora y satrica poltica, escribi una historia, en tres volmenes, sobre la Revolucin Americana, que tard cerca de treinta aos en completar. Su amigo de toda la vida, John Adams, se sinti ofendido por el retrato que hizo de l y se quej que la historia no es

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incumbencia de damas. La ruptura entre ellos dur siete aos y se restableci mediante un intercambio mutuo de rizos de cabello, con los que Abigail Adams mand hacer joyas para simbolizar la amistad renovada. 92. Los historiadores relataron la historia admirable de Abdul Kassem Ismael (938995), el sabio gran visir de Persia, y de su biblioteca de 117.000 volmenes. En sus muchos viajes como guerrero y estadista, jams se apart de sus amados libros. Eran llevados por 400 camellos, entrenados para caminar en una sucesin fija, de manera que los libros sobre sus lomos pudieran ser mantenidos en orden alfabtico. Los camelleros bibliotecarios ponan inmediatamente en sus manos cualquier libro que pidiera su amo. Debido a su trato cordial, Abdul Kassem Ismael fue apodado Saheb el camarada. 93. Cuatro amigos de vacaciones en Suiza, convinieron, por diversin, en que cada uno escribiera una historia de fantasmas. Percy B. Shelley, George Byron y el doctor John William Polidori nunca terminaron las suyas. Slo lo hizo Mara Wollstonecraft Godwin, de dieciocho aos. La public annimamente dos aos despus, en 1818, con un prefacio de su esposo, Shelley. La novela de Mara Wollstonecraft acerca del doctor Vctor Frankenstein y su monstruosa creacin se convirti en un clsico. 94. Si Marco Polo no hubiera sido capturado por los genoveses y encarcelado durante un ao, las narraciones de su histrica aventura de veintids aos en el Lejano y Medio Oriente (al final del siglo XIII) podran no haber sido recopiladas y escritas. Cuando regres a Venecia despus de su odisea, se convirti en un caballero comandante de un barco de guerra que se esforzaba por mantener a raya a los barcos genoveses. En una batalla frente a la isla Curzold, su galera fue capturada y Marco fue llevado a Gnova y encarcelado. All conoci a un escritor llamado Rustichello, quien, al or los relatos de Marco, insisti en que fueran escritos. 95. Como el autor de la Revelacin Segn San Juan (Apocalipsis) saba que poda ser castigado por referirse de un modo hostil al emperador romano, llam a la bestia con el nmero 666 en vez de por su nombre, Nern. El nmero 666 ha llegado a representar para los ocultistas el ominoso nmero para bestias, o demonios, que requeran ser exorcizados. Por coincidencia, el editor del libro

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de xito mundial El Exorcista est ubicado en el edificio 666 de la ciudad de Nueva York; su emblema, un gallo, tambin es una coincidencia; no intenta ser el tradicional gallo sacrificado para apaciguar a los dioses, independientemente del capricho del autor. 96. Despus de retirarse, en 1751, de su puesto de agricultor general y chambeln de la reina, Claude Adrien Helvetius, el filsofo francs y uno de los enciclopedistas, escribi Ensayo de la Mente, sosteniendo que todos los hombres nacen con capacidad igual y que la influencia educativa introduce diferencias. La verdad es una antorcha, dijo, que fulgura a travs de la niebla sin disiparla. Voltaire ley el libro y aconsej a Helvetius: est dictado por la razn ms firme. Ser mejor que salga de Francia lo ms velozmente que pueda. Ensayos de la Mente fue considerado un libro impo, y fue condenado por el Papa y el Parlamento de Pars. El libro de Helvetius tuvo una gran influencia sobre los filsofos Jeremas Bentham y Jacob Mill. 97. Alrededor de 1910, el futuro presidente Herbert Hoover y su esposa Lou H. Hoover tradujeron al ingls un clsico de la ciencia, De re metallica, que en 1556 haba resumido todo el conocimiento prctico obtenido por los mineros de Sajonia. Mediante este libro, que tena excelentes ilustraciones de equipo de minera, su autor Georgius Agrcola (su nombre original fue George Bauer), gan el ttulo de padre de la mineraloga. 98. Washington Irving sac su idea para Rip Van Winkle, del relato del poeta y sabio cretense Epimnides, quien vivi alrededor del ao 600 a.C. Mientras buscaba ovejas a peticin de su padre, Epimnides se recost en una cueva y durmi una siesta... de cincuenta y siete aos. Al despertar empez otra vez a buscar ovejas. Cuando volvi a casa, hall que su hermano menor se haba convertido en un viejo. 99. Jean Vctor Poncelet sirvi como teniente de ingenieros en el ejrcito de Napolen y fue gravemente herido y dado por muerto en el campo de batalla ruso. Logr de algn modo sobrevivir, fue capturado por los rusos y obligado a caminar durante cuatro meses de invierno hasta la prisin. Mientras estuvo encarcelado durante un ao y medio, medit respecto a la geometra. Su libro sobre geometra proyectiva es considerado la base de la geometra moderna.

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100. Aunque dedic su vida a colaborar con Carlos Marx y a organizar movimientos revolucionarios, el socialista alemn Federico Engels estaba recibiendo simultneamente ingresos ms que adecuados de, como era catalogado entonces, el sudor de las clases trabajadoras en el negocio de la familia Engels en la ciudad fabril inglesa de Manchester. No fue simplemente fortuito que el primer libro importante de Engels versase sobre las condiciones de la clase trabajadora en Inglaterra. 101. Era tan fcil para los escolares adquirir opio durante el decenio de 1880, que Juana Adams y otras sub graduadas del Seminario Femenino de Rockford, cerca de Chicago, imitaron las Confesiones de un Comedor Ingls de Opio. Todas quedaron decepcionadas al no percibir las visiones sobrenaturales de su autor, Toms de Quincey. 102. Carlos Marx escribi a Federico Engels: No confo en ningn ruso. Tan pronto se infiltre un ruso, se desatar todo el infierno. 103. El revolucionario libro de Coprnico en el que se muestra que los cuerpos celestiales se mueven alrededor del Sol, desencaden la revolucin cientfica, mas fue un fracaso econmico. Publicado finalmente en 1543, tena un precio demasiado alto y no se permiti que saliera de la prensa. No fue impresa una segunda edicin antes de 1566; y la tercera hasta 1617. 104. El poeta y crtico ingls Leigh Hunt estuvo prisionero, o aislado de la sociedad, durante dos aos por referirse en 1812, en su diario el Examiner, al impopular prncipe regente (despus Jorge IV) como este adonis de adorabilidad... un hombre corpulento de cincuenta aos. La salud de Hunt era frgil y fue confinado en dos habitaciones en la enfermera de la crcel de Surrey. Se permiti a su esposa pasar la mayor parte de su condena con l y Hunt adorn los muros de sus celdas con un enrejado de rosas. Tambin se permitan otras visitas, y Byron celebr un banquete para ellos. Hunt continu escribiendo y editando su diario, que era una potencia en su poca, y por negarse a retractarse lleg a ser considerado como un mrtir en la causa de la libertad. Si se hubiera retractado, habra sido puesto en libertad. 105. En 1870, cuando fue representada la obra Saratoga, de Howard Bronson, los Estados Unidos tuvieron su primer dramaturgo profesional. Hasta entonces, y

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tambin

durante

los

veinte

aos

siguientes,

ningn

otro

autor

vivi

exclusivamente de escribir obras teatrales. 106. Lord Byron (1788-1824), el moreno y hermoso poeta romntico ingls, naci con un pie deforme, respecto al cual se ha escrito mucho. Pero era su pie derecho o el izquierdo? Los eruditos de hoy no estn seguros; la informacin relativa al defecto fsico es nebulosa.

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Captulo 43 Maldad humana 1. El emperador Hung Wu (1368-1398), de la dinasta Ming, ha sido llamado el tirano ms duro e irrazonable en toda la historia china. Hizo ejecutar a tanta gente que, a mediados de su reinado, los funcionarios de su gobierno adquirieron la costumbre de decir sus ltimos adioses a sus familias si eran llamados a una audiencia matutina, y de intercambiar congratulaciones con sus colegas si sobrevivan hasta la noche. 2. La Metropolitan Opera House se convirti en un escaparate para las mejores producciones durante la acertada direccin de Otto H. Kahn, el accionista principal. Era un hombre de gusto musical soberbio y gran riqueza. Invirti ms de 2.000.000 de dlares de su fortuna particular en el Metropolitan. Durante casi quince aos, irnicamente, el seor Kahn no pudo tener un palco en su propia casa de la pera, porque el Metropolitan segua una poltica antisemita, y el seor Kahn era judo. Cuando al fin se le permiti tener un palco, demostr su desprecio no ocupndolo jams. Lo puso a disposicin de visitantes extranjeros distinguidos. 3. Adolfo Hitler conservaba sobre su escritorio una fotografa enmarcada de Henry Ford, y Ford conservaba sobre su escritorio en Dearborn, Mchigan, una de Hitler. El dictador alemn haba utilizado en Mi Lucha algunas de las opiniones antisemitas de Ford, y siempre acept las generosas contribuciones de Ford al movimiento nazi. 4. Cuando los Estados Unidos protestaron, en 1916, por el envo de trabajadores belgas por las tropas de ocupacin alemanas, para emplearlos como esclavos en fbricas alemanas, la prensa alemana insisti en que la deportacin fue impulsada por un autntico sentido humanitario, para evitar que miles de trabajadores aptos se arruinaran permaneciendo desempleados. 5. Los ingleses prometieron tierra en la colonia de Nueva Escocia a los ex esclavos que se unieran a ellos durante la Guerra de Independencia Americana. Cuando la promesa fue violada, un ex esclavo, Toms Peters, que haba sido sargento en el ejrcito britnico, zarp haca Inglaterra y obtuvo

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una concesin de tierras en Sierra Leona, en frica Occidental, para los negros sin tierra de Nueva Escocia. 6. La primera persona que se sabe que denunci la esclavitud como un mal fue Eurpides. Escribi en su obra Hcuba: Esa cosa malvada, por su malvada naturaleza, / forzando a la sumisin de un hombre a lo que / ningn hombre deba ceder. 7. Como su trabajo era tan exigente fsicamente, los cortadores esclavos de caa de azcar fueron los peones ms costosos del Sur. Lleg un momento en que su precio se elev tanto en el mercado de esclavos de Nueva Orlens, que un hacendado de Louisiana trat de contratar, en vez de ellos, a inmigrantes irlandeses y alemanes. Este proyecto fracas cuando los trabajadores contratados fueron a la huelga exigiendo doble paga a mitad de la zafra. 8. El primer judo norteamericano que sirvi a los Estados Unidos en el extranjero fue retirado de su puesto porque era judo. Mordecai Manuel Noah fue un dramaturgo, periodista y abogado, nacido en Filadelfia. En 1813, fue nombrado cnsul en Tnez por el presidente James Madison. El secretario de Madison, James Monroe, llam a Noah con el siguiente despacho: En ocasin de su nombramiento como cnsul en Tnez, no se saba que la religin que profesa (sic) sera un obstculo para el ejercicio de sus funciones consulares. Sin embargo, informacin reciente, sobre la cual debe tenerse confianza total, muestra que producira un efecto muy desagradable. En consecuencia de lo cual, el presidente ha considerado conveniente revocar su comisin. En otras palabras: Noah era indeseable en Tnez. 9. La creencia de la poca y de la familia de Nathan Hale era que Hale (17551776), de veintin aos, capturado en una misin de espionaje durante la Guerra de Independencia norteamericana, fue traicionado por su primo tory Samuel Hale, subcomisario britnico de prisioneros. El mismo general britnico Howe orden la ejecucin de Hale sin someterlo a juicio. En la vspera de su ejecucin se permiti que Hale escribiera cartas, que luego fueron destruidas por el carcelero, quien pens que los rebeldes nunca deberan saber que contaban con un hombre que poda morir con tanta firmeza.

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10. Despus de una rebelin en Santo Domingo, alrededor de 1820, 176 negros hechos prisioneros por los franceses fueron encerrados en una empalizada. Para la maana siguiente, 173 se haban suicidado por auto estrangulacin. 11. Cinco aos despus de estar implicado en la condena a muerte de 19 personas por casos de brujera en Salem, Massachusetts, en 1692, uno de los jueces, Samuel Sewall, dijo que las condenas fueron un error. Acept la culpa y la vergenza por ellas, y hasta su muerte, en 1730, el jurista, ingls de nacimiento, pasaba anualmente un da de arrepentimiento en ayuno y oracin. 12. El genio est ligado frecuentemente con la desdicha. Galileo vivi desterrado, err de ciudad en ciudad y acab en la crcel. Descartes tambin vivi en el exilio, tuvo que servir como soldado y muri en tierra extranjera. El anatomista francs Andreas Vesalius vivi una existencia de vagabundo, fue acusado de hereja, de robo y diseccin de cadveres, y estuvo a las puertas de la ejecucin; fue forzado a hacer una peregrinacin a Tierra Santa y muri en un naufragio. Coprnico no se atrevi a publicar sus descubrimientos. Kepler jams recibi la pensin prometida por el emperador. 13. Aunque era solamente un nio, Cayo Csar, hijo del famoso general romano Germnico (15 a.C.- 19 d.C.) y de Agripina, viaj con sus padres entre las legiones de Roma y fue desenfrenadamente popular. Los soldados le apodaron Calgula, o Pequeas Botas, y el mote le acompa hasta los ltimos aos desequilibrados de su srdida vida. Calgula (12-41) se convirti en emperador de Roma (37-41) y gan una reputacin de crueldad despiadada, tortura y ejecucin. Se hizo tan odiado que fue asesinado por uno de sus propios guardias. 14. El ejrcito francs, incapaz de defender Francia contra los invasores prusianos en 1871, se content con fusilar parisienses en la Comuna de Pars, establecida al fin de la guerra en oposicin al gobierno de Adolfo Thiers en Versalles. Ms de 17.000 personas, incluyendo mujeres y nios, fueron ejecutados cuando el ejrcito entr en Pars, despus que la direccin extremista de la Comuna haba fusilado rehenes (incluyendo al arzobispo de Pars) y quemado las Tulleras, el Ayuntamiento y el Palacio de Justicia.

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15. Hipatia, una elevada figura de belleza, elocuencia y sabidura (alrededor del ao 400 de nuestra era), fue el ltimo miembro del gran museo de Alejandra que registra la historia y la nica mujer sabia que haya sobresalido en los tiempos antiguos. Ense neoplatonismo y ayud a demostrar las ideas de Euclides. Era pagana. Aunque entre sus discpulos hubo obispos cristianos, fue objeto de violento antagonismo por parte de los fanticos. Fue asesinada por monjes fanticos amotinados, quienes rebanaron brutalmente su cuerpo en pedazos con conchas de ostras recogidas en la azul baha alejandrina. 16. El mayor general Curtis Lemay, comandante de la fuerza area de los Estados Unidos en las Marianas durante la Segunda Guerra Mundial, sugiri a Washington que una prxima incursin sobre Tokio sera una demostracin notable. Lo fue. Un ataque de una noche con bombas incendiarias, en marzo de 1945, arras secciones pobres densamente pobladas de la ciudad, y, segn funcionarios y estudiosos de los archivos disponibles, mat (asando a muchos en sus lechos) a ms personas que la incursin atmica de los Estados Unidos sobre Hiroshima cinco meses ms tarde. Las vctimas de Hiroshima fueron alrededor de 80.000. El historiador Lewis Munford ha calculado que las vctimas de Tokio fueron ms de 180.000. 17. Desde el principio, los colonos puritanos de Amrica participaron en el comercio de esclavos, primero vendiendo indgenas cautivos de las Indias Occidentales y luego trayendo negros de frica. Cotton Mather, pastor de la Iglesia Septentrional de Boston, fue propietario de esclavos. tanto indios como negros. En 1641, el piadoso Samuel Maverick propuso la cra de esclavos negros en la isla Noddles, ahora Boston Oriental. 18. Jean Marie Collt D'Hervois (1750-1796), que no era un gran actor, fue abucheado cuando actu en Lyon, Francia. Se veng. Volvi a Lyon como un poderoso juez, nombrado por su co-revolucionario Robespierre, y orden la muerte de 6.000 ciudadanos. 19. De ordinario se le atribuye al gobernador William Kieft, de Nueva Holanda, en las Colonias Americanas, la idea, en el decenio de 1630, de pagar dinero por aportar pruebas de indgenas sacrificados. La cabellera era la prueba. La idea tuvo xito. En 1703, la colonia de Massachusetts ofreci alrededor de 60

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dlares por cabellera, y a mediados del siglo XVII, Pennsylvania ofreca una recompensa de alrededor de 134 dlares por la cabellera de un indio de sexo masculino y de 50 dlares por la de una mujer. 20. En el Occidente civilizado, un ser humano ha sido matado, legal o ilegalmente, por otros cada veinte segundos en el ltimo medio siglo. Esto es tres veces la tasa del siglo precedente a estos cincuenta aos. 21. Se ha calculado que los espaoles mataron 1.500.000 aborgenes en pocos aos, despus que Coln descubri el Nuevo Mundo. 22. La prdida total de vidas humanas durante la Segunda Guerra Mundial excede cualquier referencia en la historia de las guerras: de 55.000.000 a 60.000.000 de muertes. Ms de una tercera parte de este nmero fueron soviticos: el 10 % de la poblacin sovitica. Entre 18.000.000 y 26.000.000 de civiles y prisioneros fueron sacrificados en campos nazis. (El nmero total de personas muertas en la Primera Guerra Mundial, a pesar de haber sido terrible, no fue de ms de unos 10.000.000.) 23. Durante un largo perodo de persecuciones en la Alemania de los siglos XIII al XVIII, cuando menos 100.000 sospechosos de brujera fueron llevados a juicio y ejecutados. Durante el reinado de Enrique III, a fines del siglo XVI, tuvieron lugar en Francia ms de 30.000 ejecuciones, aunque la Inquisicin estaba amainando. El ao de 1775 fue el ltimo en el cual una acusada de hechicera padeci la pena de muerte en Europa. 24. Los seres humanos han estado exterminando animales a un promedio de una especie por ao durante los dos ltimos siglos. Esa tasa parece estar aumentando, a pesar del desarrollo de la conciencia ecolgica que comenz en el decenio de 1960. 25. En 1209, en la sangrienta cruzada contra los albigenses, un ejrcito francs tom la ciudad de Beziers, cerca de la costa mediterrnea. La ciudad fue saqueada, mas surgi el problema de cmo saber cules de los habitantes eran herejes y cules eran buenos cristianos. Simn IV de Montfort: (o quiz un legado del Papa Inocencio III) dijo que tena una solucin fcil. Mtenlos a todos, dijo, pues el Seor reconocer a los suyos. Y as, varias decenas de miles de hombres, mujeres y nios fueron sacrificados.

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26. La dinasta Ch'in (221-207 a.C.) enterr vivos a muchos sabios en su programa para suprimir los conocimientos y el confucianismo. 27. Cuarenta millones de norteamericanos son asesinados, mutilados, violados, asaltados o robados, cada ao. 28. Despus de la sangrienta victoria sobre los aborgenes pequot, en 1637, los puritanos esclavizaron a las mujeres y a los nios sobrevivientes, y vendieron a algunos de los hombres pequot a puritanos de Bermuda. 29. Una enfermedad de la piel se converta en un delito capital bajo el rgimen del rey Felipe V de Francia, alrededor de 1320, cuando el monarca acus a una minora particularmente indefensa, los leprosos, de conspirar contra el gobierno. Hizo dar muerte a muchos de ellos. 30. Miles de personas abarrotaron trenes de excursin a Palmetto, Georgia, en 1899, para presenciar un linchamiento. Tajadas del corazn de la vctima eran vendidas como recuerdos. 31. En 1555, Ivn el Terrible orden la construccin de la Iglesia de San Basilio en Mosc. Estaba tan complacido con esta obra de los dos arquitectos, Postnik y Barma, que mand dejarles ciegos para que nunca pudieran proyectar nada ms hermoso. 32. Vigilantes de la Costa de Barbaria, cerca de San Francisco, cometieron cuando menos 7.300 asesinatos, un promedio de uno por noche, en un reinado de terror entre 1860 y 1880. 33. Cuando Thomas Jefferson lleg a presidente en 1801, el 20 % de los pobladores de los Estados Unidos eran esclavos. (Haba en total 5.000.000 de habitantes). 34. Se calcula que 3.000.000 de soviticos han muerto en ms de 100 campos de trabajo en las minas de oro de la Siberia rtica. Estos campos son considerados como los peores de todo el sistema de campos de concentracin soviticos. 35. Cristbal Coln dijo a sus amos espaoles, el rey y la reina, que los indios paganos que haba encontrado abrazaban voluntariamente el cristianismo... Siempre estn sonrientes... (Su) lenguaje es el ms dulce y suave en el

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mundo... son gente amorosa, sin codicia... armas no las tienen... parece que la gente es noble y sern buenos servidores. 36. A fines del siglo XVII, la buena gente de Salem, Massachusetts, proces a 150 hechiceras y brujos. 37. Desde que se han llevado registros, ms de 60.000.000 de focas de pelo han sido sacrificadas solamente en Terranova, en la matanza en masa ms prolongada inflingida por el hombre a cualquiera especie de mamferos salvajes. 38. El cordial de Godfrey era una pocin que algunas familias pobres de Inglaterra mezclaban en el siglo XIX para dar a sus hijos. Era un compuesto de opio, melaza y sasafrs, inventado originalmente como medicina; mas una sobredosis era fatal. Los padres encontraron que produca una muerte rpida indolora a hijos indeseados para quienes no haba ni espacio ni alimentos. 39. La reina Supayalat, de Birmania, fue responsable de uno de los asesinatos en masa ms atroces del siglo XIX. Orden una francachela de tres das en el palacio, con msica estridente para cubrir la obra de sus verdugos, quienes dieron muerte a mazazos a cerca de 100 familiares de su esposo el rey Thibaw. El motivo de Supayalat fue asegurar el trono para su esposo, pero consigui exactamente lo contrario, porque los britnicos de Birmania expulsaron al exilio a los reales criminales. Ellos son el Thibaw y la Supayalat de El Camino a Mandalay, de Kipling. 40. El ndice de asesinatos en los Estados Unidos es 200 veces mayor que en Japn, donde ningn ciudadano particular puede comprar una pistola legalmente. En los Estados Unidos, que tiene el ndice de asesinatos con armas de fuego ms alto del mundo por cabeza, una nueva pistola es vendida cada 13,5 segundos. La extraordinaria verdad es que casi el doble de americanos fueron asesinados en el frente domstico por armas de fuego en el decenio de la guerra de Vietnam, 1963-1973, que los muertos en Asia Sudoriental. Las cifras fueron 84.633 y 46.752 respectivamente. 41. Basilio II de Constantinopla decidi, en 1014, acabar de una vez por todas con una guerra que haba durado cuarenta aos. Para quebrantar el espritu de los aborrecidos blgaros, ceg a la mayora de 15.000 prisioneros, exceptuando a

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150. Los 150 afortunados perdieron nada ms un ojo. Cada 100 hombres ciegos fueron guiados por un conductor tuerto de regreso a Ohryd, capital de Bulgaria, cuyo gobernante, Samuel, haba recibido aviso que su ejrcito estaba regresando. Samuel se apresur al encuentro de sus hombres, y se hall ante miles de indefensos ciegos. El espectculo fue fatal. Samuel padeci un ataque cardaco all mismo, y muri dos das despus. (Basilio II recibi el apodo de Bulgaroktonos, que significa matador de blgaros.) 42. Durante los cien das de los juegos inaugurales en el Coliseo de Roma, en el ao 80 d.C., fueron sacrificados ms de 5.000 animales: elefantes, tigres, leones, alces, hienas, hipoptamos, jirafas... 43. Hasta siglos recientes, la prisin no era un castigo comn; una persona era multada, mutilada o ejecutada. Si careca del dinero para pagar la multa, la amputacin de una mano (por ejemplo, de un ladrn) o un pie, y la ejecucin, eran las soluciones ms fciles, especialmente porque entonces se daba poco valor a las personas pobres. La mutilacin como castigo puede parecernos sdica y brbara, pero en la Edad Media significaba una sustitucin misericordiosa de la ejecucin. El sustituto de hoy es la crcel, aunque la mutilacin, en vez del encarcelamiento, existe en algunos pases, entre ellos la Arabia Saudita, 44. El capitn Enrique Wirz fue la nica persona procesada por crmenes de guerra despus de la Guerra Civil de Estados Unidos. Fue el comandante de la prisin de Andersonville, en Georgia, de marzo de 1864 a abril de 1865. Durante el ao de su mando, murieron en Andersonville ms de 13.700 hombres. En un tiempo, hasta 33.000 hombres de la Unin estuvieron apretados en la crcel. El capitn Wirz fue hallado culpable y colgado el 10 de noviembre de 1865. 45. Para prevenir la violencia, era habitual en una poca, durante determinadas fases de la Luna, encadenar y azotar a los reclusos del infame Hospital Bedlam de Inglaterra. 46. La castracin no afecta a la inteligencia humana. Como un eunuco no tiene esposa e hijos que lo distraigan como podran hacerlo con un hombre normal, est libre para concentrar su inteligencia en el servicio al Estado. Los emperadores bizantinos eran tan intensamente partidarios del empleo de

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eunucos como funcionarios de la corte, que algunas veces, hombres de buena familia hacan que uno o ms de sus hijos fueran castrados deliberadamente para asegurarles en el futuro algn buen puesto en el gobierno. El procedimiento fue practicado en Constantinopla de los siglos VI al XI. 47. La Orden del Espritu Santo, fundada alrededor de 1160 por Guy de Montpellier, se especializ en el cuidado de nios abandonados. La orden obtuvo el apoyo del Papa, a quien enfermaba el gran nmero de nios muertos arrojados al ro Tber en Roma. 48. En 1973, Detroit tuvo 751 homicidios. Irlanda del Norte, con una poblacin ms o menos igual y una guerra de pisa y corre entre el Ejrcito Republicano irlands y sus adversarios, registr nicamente 250 homicidios. En 1977, la relacin haba pasado de 3 a 1 a casi 5 a 1. 49. Quinientos millones de personas, alrededor de 1 de cada 8, estn padeciendo desnutricin crnica en la actualidad. 50. Un estudio sobre 72 fbricas hecho en Rusia, en 1881, revel que algunos obreros trabajaban turnos de dieciocho a veinte horas, y que frecuentemente perdan la mayor parte de sus salarios en multas impuestas por sus patrones. 51. Sin saber nada de la teora de los grmenes o del peligro de las pulgas, e incapaz de conservarse limpia en una cultura que ya era sospechosa de limpieza, considerndola impa, gente que padeca la plaga de la Peste Negra no poda hacer nada til. No obstante, pudieron encontrar un chivo expiatorio, y para eso siempre haba judos a mano. Naci la especie que los judos haban envenenado deliberadamente los pozos para destruir a los cristianos. No se tuvo en consideracin el hecho que los judos estaban muriendo de la plaga en iguales condiciones que los cristianos, y los judos fueron sacrificados sin piedad. Esto, por supuesto, no sirvi de nada en absoluto para disminuir el azote. 52. El rey Enrique VIII permiti que Sir Toms Moro y Ana Bolena eligieran cmo morir. El castigo oficial por traicin, que era la acusacin contra Sir Toms, era ahorcamiento, descoyuntamiento y descuartizamiento. Sir Toms escogi ser decapitado. Se permiti que la segunda esposa de Enrique, y la primera de las

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tres que fueron ejecutadas, fuese decapitada con sable por dos verdugos llevados especialmente de Francia, en lugar de morir quemada en la hoguera. 53. Al abolicionista Guillermo Lloyd Garrison se le puso una cuerda al cuello y fue arrastrado por la calle Court en Boston. El incidente horroriz tanto a un espectador, Wendell Phillips, que se convirti al abolicionismo y en el activista principal de la causa. 54. El Papa Inocencio VIII (1432-1492) recibi el obsequio de 100 esclavos moros, a quienes distribuy, como una gratificacin, entre cardenales y amigos. 55. Hernn Corts, conquistador espaol de Mxico, introdujo el herraje en Norteamrica. Marcaba su ganado y sus caballos con tres cruces. La prctica se propag a travs de todo el Oeste sin cercas, donde el ganado vagaba libre. 56. Como seguidor del revolucionario camisa roja Jos Garibaldi, Claudio Toscanini, que iba a ser padre de Arturo Toscanini, fue sentenciado junto con otros a ser fusilado. Sus camaradas fueron puestos uno a uno contra una pared y ejecutados. Entonces lleg su turno. Fue puesto contra el muro. Fue atormentado con burlas. Lo perdonaron finalmente y lo sentenciaron a tres aos de prisin.

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Captulo 44 Medicina 1. Hay una fobia que es principalmente una enfermedad fsica y no un mero estado mental. Una persona que ha padecido la infeccin por cierto virus que ataca al sistema nervioso, no puede deglutir. La vista o el sonido del agua, o el intento de tragar agua, provoca convulsiones en esta desafortunada persona. Los griegos antiguos consideraban que esta clase de convulsin resultaba de un miedo morboso al agua, y llamaron a la enfermedad hidrofobia. 2. El ketchup era vendido en una poca como una medicina. Alrededor del primer cuarto del siglo XIX, alcanz una gran popularidad en los Estados Unidos como el Compuesto de Extracto de Jitomate del doctor Miles. 3. Se ha sabido que las abejas curan el reumatismo. Un nmero de pacientes han obtenido alivio mediante picaduras controladas. Varas abejas son colocadas en un vaso invertido sobre los miembros doloridos; pronto pican, irritadas por su cautividad. 4. 5. Los primeros diafragmas anticonceptivos fueron, hace siglos, cscaras de ctricos, por ejemplo, media cscara de naranja. Los embriones, fetos y recin nacidos masculinos tienen un ndice ms alto de mortalidad que los de sexo femenino. Existe correspondientemente un ndice ms elevado de deficiencias en el lenguaje entre los nios que entre las nias. 6. El primer trasplante de crnea fue efectuado con xito en 1835 por un cirujano del ejrcito britnico en la India. Su antlope mimado tena nicamente un ojo, y su crnea presentaba muchas cicatrices. Extrajo la crnea de un antlope muerto y la trasplant al ojo de su mascota. La intervencin tuvo xito y la mascota pudo ver. 7. Entre 28 naciones desarrolladas importantes, los Estados Unidos se clasifican como la 26. con respecto al porcentaje de sus recin nacidos que no se espera lleguen a los sesenta y cinco aos de edad. Sin embargo, si slo son consideradas las muertes prematuras de los blancos, los Estados Unidos ascienden al 19. lugar, al nivel de Austria e Irlanda. 8. El mdico ingls Eduardo Jenner, quien perfeccion la vacuna en 1798 y domin la temida enfermedad de la viruela, fue propuesto para su ingreso en

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el Colegio de Mdicos de Londres en 1813. El Colegio quiso ponerlo a prueba respecto a los anticuados e intiles clsicos de los antiguos escritores mdicos. Jenner se neg, teniendo la opinin que su triunfo sobre la viruela era mrito suficiente. Los caballeros del Colegio no estuvieron de acuerdo y Jenner no fue elegido. 9. Los Estados Unidos obtuvieron el dominio del Canal de Panam porque supieron erradicar una enfermedad. Durante la construccin del Canal, la fiebre amarilla estaba tan generalizada que los constructores franceses se vieron obligados a ofrecer sueldos extremadamente elevados para inducir a los hombres a trabajar all. Despus de invertir 260 millones de dlares y de perder ms de 20.000 vidas, los franceses renunciaron al trabajo en 1904, y lo cedieron a los norteamericanos. El mdico del ejrcito de los Estados Unidos, Guillermo Crawford Gorgas, al saber que la enfermedad era transmitida por mosquitos, pudo erradicar la fiebre amarilla en Panam antes de un ao. 10. Alrededor de 2 millones de personas, que ingresan en los hospitales de los Estados Unidos cada ao, con una enfermedad, adquieren otra. Las infecciones relacionadas con los hospitales son fatales para alrededor de 15.000 estadounidenses cada ao. 11. Hay alrededor de 1.400 especies de malformaciones congnitas conocidas, pero muchas son tan raras que un mdico puede no ver siquiera una de las ms conocidas de stas en toda su carrera profesional. Un sistema mundial de computadoras funciona ahora para proporcionar informacin diagnstica. 12. A principios del siglo XX, el veneno de serpiente de cascabel era un tratamiento popular para la epilepsia. Despus de tener noticia de un epilptico que se vio libre de ataques durante dos aos, despus de haber sido mordido por un crtalo, algunos mdicos se apresuraron a tratar a pacientes epilpticos con este veneno. Algunos informaron que tuvieron xito, pero la mayor parte determinaron que el veneno no tena ningn valor. Su empleo estaba abandonado casi totalmente en 1930. 13. Oliver Wendell Holmes, el filsofo y figura literaria, fue igualmente famoso como doctor en medicina. Profesor de anatoma en Harvard, se destac por introducir en los Estados Unidos el concepto del tratamiento antisptico de

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mujeres durante el parto. Al divulgar la informacin que los mismos doctores eran responsables por la propagacin de la fiebre puerperal (o del sobreparto), y que poda ser evitada por el sencillo expediente de lavarse las manos antes de traer al mundo a un infante, Holmes redujo grandemente la proporcin de muertes entre las nuevas madres. 14. La reserpina, una droga utilizada extensamente desde el decenio de 1950, para reducir la alta presin sangunea, en realidad no es nueva. Como uno de los componentes ms activos de la planta tropical llamada rauwolfia, ha sido usada durante siglos en frica y la India como un remedio para las enfermedades mentales. 15. La momia egipcia fue una droga comn de la farmacopea europea hasta el siglo XVIII. A pesar de las crticas dentro de la profesin mdica, los doctores recetaban polvo de momia para la curacin de enfermedades internas. Porciones de muchos muertos egipcios embalsamados fueron tragadas antes que la ciencia y el sentido comn convirtieran en obsoleta la aplicacin de este mtodo de curacin. 16. Antes que Sigmund Freud (1856-1939) se dedicara al psicoanlisis, hizo trabajos importantes de neurologa y fue el primero que trabaj en el empleo de la cocana como anestsico local. Su utilizacin de la cocana para dolores menores y sus grandes alabanzas a su eficacia, condujeron a una ola de adiccin a la cocana en Europa antes que se conociera el hecho que creaba hbito. 17. El Cuarto Concilio Lateranense, en 1215, prohibi que clrigos de rdenes sagradas incluyeran la ciruga en su prctica de la medicina, para que no derramaran sangre. La ciruga fue dejada a hombres que no eran ni estudiosos ni caballeros. Surgi una distincin entre mdicos que eran miembros de una profesin cientfica y cirujanos que practicaban un oficio servil, siendo, frecuentemente, al mismo tiempo barberos o dentistas. 18. No todos los descubrimientos cientficos son efectuados durante la juventud floreciente de un hombre de ciencia. El botnico americano Benjamn Minge Duggar alcanz la culminacin de la obra de su vida cuando descubri e

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introdujo en 1948 la utilizacin de los antibiticos de tetraciclina de amplio espectro, a la edad de setenta y seis aos. 19. Vctimas de enfermedades, personas y animales son enterrados y, no obstante, el suelo permanece bastante libre de grmenes de enfermedades. Los grmenes son destruidos por las bacterias y otros organismos microscpicos que viven en la tierra. 20. Un virus muy pequeo, tal como el de la fiebre aftosa, contiene solamente alrededor de 70.000 tomos, no ms de 1/90.000 del nmero de tomos de una sola clula humana. Sin embargo, el virus est tan vivo como nosotros. 21. El doctor Ren L'Aennec (1781-1826) enroll una hoja de papel haciendo un tubo y puso un extremo sobre el pecho de una paciente rolliza cuyo corazn no poda or del modo usual. Escuch al otro extremo del rollo. Este estetoscopio prctico fue la inspiracin para el invento, por L'Aennec, del estetoscopio, cuando ejerca en el Hospital Necker de Pars. 22. Por cada onza de alcohol que bebe uno, se requiere una hora para recuperar las facultades totales para conducir, esto es, reacciones normales, alertas y tranquilas. Si usted bebe cinco onzas de alcohol alrededor de las ocho de la noche, no debe conducir hasta cuando menos la una de la maana del da siguiente. 23. Al menos un cuento de comadres fue correcto. El mdico ingls Edward Jenner estableci, con xito, la tcnica de vacunacin contra la viruela en 1796, cuando se dej llevar por el cuento que la benigna enfermedad llamada vacuna confera inmunidad a los humanos. 24. Se ha hallado que un pueblo, y nada ms uno, est libre totalmente de cncer en cualquiera de sus formas. Son los hunza, de Cachemira, quienes tambin son conocidos por su longevidad. 25. El trabajo del mdico francs Philippe Pinel, con los dementes, hay que incluirlo entre los beneficios que derivaron de la violenta Revolucin Francesa. Puesto a cargo de un asilo de lunticos por el gobierno revolucionario que rega en Francia en 1793, Pinel decidi que era tiempo de romper con la tradicin incrustada tambin all. Antes de Pinel, los hospitales para dementes eran pozos de vboras, y el nico remedio recetado para los dementes

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lunticos era encadenarlos. Pinel fue partidario de considerar a los asilados como personas enfermas de la mente, para ser tratados con la misma consideracin que los enfermos del cuerpo, y rompi las cadenas. Realiz estudios sistemticos, llenando historias clnicas bien documentadas de casos de males mentales. 26. Un cirujano especialista en trasplantes de rin, el doctor Jacob Cerilli, de la Universidad Estatal de Ohio, cit la pelcula cinematogrfica Coma, que se refiere al asesinato de pacientes de hospitales para que sus rganos puedan ser vendidos, como responsable, cuando menos parcialmente, de la reduccin sbita en la donacin de rganos para trasplantes. Ciudades en todo el pas informaron de una disminucin hasta del 60% en el nmero de rganos donados en 1978, en comparacin con el total de 1977. No es irrazonable considerar la pelcula como causa, dijo el doctor Cerilli, porque no existe un motivo racional para el descenso. 27. Luis Torrikins Wrigth se convirti en el primer mdico negro que fue nombrado para formar parte del personal quirrgico del Hospital de Harlem en Nueva York, en 1920. Aunque la mayora de los pacientes eran negros, todo el personal mdico y de enfermera haban sido blancos. Wrigth lleg despus a director del departamento de ciruga del hospital y a presidente de su junta mdica. Siendo el primer mdico negro elegido para el Colegio Americano de Cirujanos, ide ingeniosos aparatos ortopdicos, fue precursor en el tratamiento de fracturas de crneo y supervis la primera utilizacin de la aureomicina en pacientes humanos. 28. No fue hasta 1779, despus de los experimentos del sacerdote bilogo Lzaro Spallanzani, cuando se mostr que el semen es necesario para la fertilizacin. Seis aos despus, Spallanzani llev a cabo la inseminacin artificial de un perro. 29. Las disecciones de seres humanos eran consideradas crueles, inmorales y sacrlegas, aunque fomentaron el estudio de la anatoma. La primera diseccin pblica autorizada se efectu en 1375, en Montpellier, Francia. La autorizacin fue rescindida inmediatamente despus, calificndola de obscena. Alrededor de veinte aos ms tarde se permiti una diseccin al ao en la Universidad de

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Bolonia. Tomaba la forma de una ceremonia de tres das antes de cada Navidad e inclua una procesin y exorcismos. 30. Un hombre, ciego de nacimiento, ha podido ver con ayuda de una cmara de televisin en miniatura fijada en un cinturn. La cmara transmite imgenes a los nervios del estmago del hombre, que transmiten las imgenes al cerebro. 31. El mdico chino Hua T'o, nacido entre los aos 140 y 150 de nuestra era, fue el primer doctor de quien se sabe que efectuase ciruga bajo anestesia general. La pocin utilizada para dejar inconscientes a sus pacientes era una mezcla de camo (El camo de la China es una variedad de la familia Cannabis, de la cual forma parte la marihuana) y un fuerte vino llamado ma fei san. Antes de la revolucin comunista, una fiesta nacional conmemoraba su nacimiento. 32. Sigmund Freud rechaz unos honorarios de 10.000 dlares en 1920 por pasar seis meses en Nueva York, tratando pacientes por la maana y dando conferencias por la tarde. Haba calculado que volvera a Viena ms pobre que cuando principi. Y todo por la medicina! 33. El reverendo Cotton Mather, ministro puritano, fue la primera persona en Norteamrica partidaria del empleo de la variolacin (antecedente de la inoculacin) en el tratamiento de la viruela. En 1721, la hizo aplicar a un hijo y a varios criados, lo que caus slo una forma benigna de la enfermedad. Este avance fue el principio de la lucha, a la postre, triunfante contra la enfermedad en Amrica. 34. El opio fue usado frecuentemente como analgsico por mdicos militares durante la Guerra Civil de los Estados Unidos. Al final de la guerra, segn clculos conservadores, 100.000 soldados eran adictos al opio, en un tiempo en que la poblacin total del pas era slo de 40.000.000. Se calcula que ahora hay en los Estados Unidos 300.000 toxicmanos. 35. La penicilina, el primer antibitico, fue descubierto por accidente en 1928. Un platillo raso de cristal para experimentos bacteriolgicos fue dejado descubierto accidentalmente por el doctor Alexander Fleming en su laboratorio en Inglaterra. Un experimentador que se encontraba en el piso superior se descuid con el moho que estaba utilizando y parte de l fue arrastrado por el

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viento a travs de una ventana abierta y cay en el cultivo destapado de estafilococos de Fleming. Al da siguiente, el bacterilogo escocs hall en el platillo un rea clara donde la penicilina del moho haba estado matando las bacterias. 36. Rusia estaba tan agradecida en 1796 a Edward Jenner por el descubrimiento de la inmunizacin contra la viruela, que el primer nio ruso vacunado fue llamado Vaccinov y educado a expensas de la nacin. 37. El lquido que se encuentra dentro de los cocos verdes puede ser empleado como un sustituto del plasma sanguneo en una emergencia. Esta propiedad fue descubierta durante la Segunda Guerra Mundial. Los mdicos tambin descubrieron, en Fiji, que las incisiones quirrgicas sanan con mayor rapidez cuando son cosidas con fibra esterilizada de coco en vez de tripa de gato. 38. Florence Nightingale sirvi slo dos aos de su vida como enfermera militar. Qued tan debilitada por una fiebre contrada durante su servicio en la Guerra de Crimea, que pas los ltimos cincuenta aos de su vida como invlida. 39. La influenza fue llamada as porque la causa de la enfermedad era supuestamente la influencia maligna de las estrellas. Se pensaba que esta influencia tambin era la constante de plagas y pestes. 40. El tabaco fue considerado en un tiempo como una medicina para muchas enfermedades, incluyendo los dolores de cabeza, de muelas, la artritis, los dolores de estmago, heridas y el mal aliento. Se haca con l un t y hasta unas pldoras para servir como hierba medicinal. Un mdico espaol, Nicols Monardes, fue el primero que descubri su potencial medicinal en 1577, en un libro llamado Noticias Jubilosas del Mundo Recin Encontrado, y sus opiniones fueron aceptadas durante ms de dos siglos. 41. La filosofa poltica de John Locke influy en el naciente gobierno americano en muchas formas positivas. Sostena la doctrina que en algunas circunstancias la revolucin no es nicamente un derecho sino una obligacin, y su poltica de frenos y contrapesos es recogida en la constitucin estadounidense. Sus consejos mdicos eran otra cosa. Sus Pensamientos Sobre la Educacin, publicados en Inglaterra en 1690, fueron aplicados de manera amplia por las madres coloniales, con efectos desastrosos sobre muchos nios. Recomendaba

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baos helados para infantes y nios (en una poca en que los adultos no aseaban ms que sus manos y su cara por miedo a poner en peligro su salud) y zapatos con suelas delgadas para que el agua pudiera filtrarse al interior de ellos. Previno en contra de alimentar a los nios con carne y fruta, y recomendaba beber cerveza tibia en lugar de agua (la cual, en efecto, frecuentemente era insalubre). 42. Cuando Galileo era profesor en la Universidad de Padua, entre los estudiantes estaba Harvey, quien, despus de obtener all su ttulo de mdico en 1602, continu adelante para ser el fundador de la fisiologa moderna. Fue Harvey quien demostr por primera vez el funcionamiento del corazn y la circulacin completa de la sangre. 43. Aunque se especializ en higiene, y fue uno de los primeros que hizo hincapi en el tema como cuestin de buena salud ms que de buenos modales, el qumico alemn Max Joseph von Pettenkufer desde la teora de los grmenes causantes de enfermedades. Dijo que lo demostrara, y lo hizo en forma milagrosa: trag deliberadamente un virulento cultivo de bacterias de clera. El que no enfermara contina siendo, un siglo despus, motivo de asombro. 44. No slo los animales y las plantas estn en un proceso de evolucin. Tambin lo estn los grmenes. La difteria, por ejemplo, haba sido una enfermedad benigna antes de 1735, cuando adopt repentinamente una forma fatal en una epidemia en Kingston, Nueva Hampshire. Ni una sola de las primeras 40 vctimas se recuper. 45. Un tratamiento comn para la peste en el siglo XVII consisti en colocar sobre los carbunclos una polla viva (a la cual le haban sido arrancadas las plumas de la cola), para que succionara as el veneno. Cuando el ave se infectaba y mora, la sustituan con otra. El tratamiento se repeta, hasta que la ltima polla escapaba del contagio y entonces se pensaba que el paciente se recuperara. El tratamiento de la polla viva, introducido por primera vez en 1603, todava era comn durante la gran peste de 1655 en Inglaterra. 46. En Inglaterra, desde alrededor del siglo XV hasta el XVII, se pensaba que el color rojo era til para los enfermos. Para reducir la fiebre, los pacientes eran

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vestidos con batas rojas, y rodeados por tantos objetos rojos como fuera posible. 47. En 1777, Jorge Washington hizo vacunar a todo el ejrcito continental entonces de 4.000 hombres. Esta accin, discutida en aquel tiempo porque pocos mdicos norteamericanos crean en la vacunacin, puede haber salvado al ejrcito como fuerza combatiente. 48. Abu-bakr Muhammed ibn-Zakariya al-Razi (h. 850-h. 925), mejor conocido en la historia como Rhazes, fue un famoso mdico rabe. Era un hombre prctico. Cuando se mud a Bagdad, su primer trabajo fue escoger el sitio ms apropiado para un nuevo hospital; para ello fue colgando trozos de carne en varios puntos de la ciudad, eligiendo luego el lugar donde el pedazo de carne fue el ltimo en pudrirse. Sus obras enciclopdicas influyeron en el estudio de la medicina durante toda la Edad Media. Se le considera como el primer mdico que distingui el sarampin de la viruela. 49. Durante la guerra franco-prusiana (1870-1871), la vacunacin fue obligatoria en el ejrcito prusiano y solamente murieron 297 de viruela; en el ejrcito francs, donde la vacunacin no era obligatoria, murieron de viruela 23.400 hombres. 50. Cuando apareci un cometa sobre Rusia en 1664, y el zar pregunt qu pronosticaba, se le dijo que habra una plaga en otoo, pero menos peligrosa para Rusia que para otros pases. El zar procedi a establecer un cordn sanitario en sus fronteras y prohibi la llegada de barcos extranjeros, especialmente ingleses, a los puertos rusos. Aunque esta historia puede ser apcrifa, es interesante hacer notar que Rusia escap de la peste en esa ocasin. 51. Todo estudiante de bachillerato sabe que el filsofo ruso Ivn Petrovich Pavlov fue el primero en establecer la existencia del reflejo condicionado. En 1904 obtuvo el Premio Nbel de Fisiologa y Medicina, mas no fue por el reflejo condicionado, sino por trabajos anteriores concernientes al sistema nervioso autnomo, que resultaron no ser muy tiles despus de todo. 52. La tcnica de diagnosticar la enfermedad tomando el pulso de un individuo fue desarrollada en China hace decenas de siglos. Se deca que 51 tipos diferentes

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de pulsaciones eran identificadas en 11 lugares distintos del cuerpo. Cada pulsacin era relacionada con un diferente problema de salud. 53. De los 25.000.000 mdicos del mundo, 5.000.000, o sea, 1 de cada 5, son soviticos. 54. Para convencer a la comunidad de lo gravemente enfermo que est un individuo del pueblo Gnau de Nueva Guinea, se aparta de todos, se cubre con tierra y semillas, se desnuda por completo, se abstiene de conversar, y se pasa sin comer la mayora de los alimentos. 55. El comandante naval britnico vizconde Horacio Nelson nunca se sobrepuso al mareo. (No importa cun frecuentemente estn expuestos al estmulo del movimiento, el 5% de los individuos jams parece adquirir inmunidad al mareo.) 56. A principios del siglo XVIII haba esclavos americanos que eran mdicos. Trataban no slo a otros negros esclavos y libertos, sino tambin a blancos, hasta que la ley les redujo a servir solo a la comunidad negra. 57. David... (su apellido nunca ha sido revelado pblicamente) ha vivido toda su existencia en un ambiente estril. Padece una extraa enfermedad conocida como severa deficiencia inmunolgica combinada, y su cuerpo no puede combatir ni siquiera los grmenes ms comunes. (Al vivir en un sistema de mantenimiento de la vida libre de grmenes, pues est encerrado en una burbuja de plstico transparente, nunca ha experimentado un da de enfermedad, excepto por su mal, para el cual los mdicos dicen que an no existe ningn tratamiento). Al cumplir 7 aos en 1978, no pudo apagar las velas de su pastel, no se permiti que se introdujeran en la burbuja, de modo que nicamente pudo verlas. Se sabe que alrededor de 100 personas han nacido con esta anomala de la sangre, y David es el mayor de los cinco supervivientes existentes. Vive con su familia en Houston, y sale a la intemperie llevando un traje de cosmonauta con un casco de burbuja de plstico. 58. Pas un decenio entre el descubrimiento de la penicilina por Alexander Fleming y el desarrollo de una tcnica de purificacin realizada por dos investigadores mdicos britnicos que tomaron la droga milagrosa del estante y la

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rehabilitaron, a tiempo para emplearla durante la Segunda Guerra Mundial. Fleming y, los dos investigadores, Ernest Chain y Howard Florey, compartieron un Premio Nbel. 59. A la cada de Roma en el siglo V de nuestra era, la enseanza mdica dej de existir en Europa. Sin embargo, los rabes recopilaron, estudiaron y tradujeron muchos manuscritos griegos sobre ciencia y medicina, preservndolos para futuras generaciones y haciendo comentarios y adiciones tiles. 60. En 1977, menos del 9% de los mdicos de los Estados Unidos eran mujeres. 61. Antes que hubiera una verdadera anestesia, la ciruga era tan dolorosa como cualquier tortura deliberada. La anestesia fue descubierta a mediados del siglo XIX. Sir Humphry Davy haba investigado en Inglaterra las propiedades anestsicas del gas hilarante (xido nitroso) durante los aos 1798 a 1801. Horace Wells, un dentista norteamericano, fue el primero que emple gas hilarante como anestsico en los Estados Unidos (1844). 62. El estmulo elctrico de ciertas reas del cerebro puede revivir recuerdos perdidos mucho tiempo atrs. 63. Cerca de un siglo antes que Edward Jenner perfeccionara en 1796 la vacuna contra la viruela, fue introducida en Inglaterra la variolacin. Provocaba deliberadamente un caso benigno de la enfermedad, lo que creaba inmunidad en el paciente. Desde muchos aos antes, haba sido practicada por los chinos y los rabes la infeccin deliberada con material conservado de epidemias benignas anteriores. 64. El curare, veneno para las flechas de los aborgenes sudamericanos, fue esencial en una poca para los cirujanos que realizaban operaciones abdominales, porque era la nica droga que poda ser utilizada como relajador muscular. Los msculos de los pacientes se ponan demasiado rgidos durante la intervencin, y se empleaba el curare para relajarlos. 65. El experto ms destacado del mundo antiguo en males femeninos, en parto y en la atencin de los nios, fue Sorano de feso, quien practic la medicina en Alejandra y Roma, en el siglo II de nuestra era. Sorano deca que el amamantamiento no deba comenzar antes del tercer da; un infante deba ser alimentado primero con miel diluida y hervida. Mostr tambin cmo deba ser

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baado y vestido un beb, y aconsej respecto al destete, la denticin y la enseanza. Sus escritos dominaron la opinin mdica en estos campos durante casi 1.500 aos. 66. Operaciones de cataratas fueron efectuadas en la India desde mil aos antes de Cristo. En Babilonia, por esa misma poca, los honorarios de los cirujanos pticos estaban fijados rgidamente por la ley, y eran bastante generosos. Una operacin, con xito, a un hombre libre rico costaba 10 ceques de plata. La misma operacin en un esclavo costaba 2 ceques. Sin embargo, la vida del cirujano, aunque lucrativa, tena sus peligros. Si el hombre libre acaudalado perda la vista de su ojo en la operacin, era cortada una de las manos del cirujano. Si el esclavo quedaba ciego, el mdico tena que reemplazarlo. 67. El qumico agrcola francs del siglo XIX, Juan Bautista Boussingault, acert al suponer qu compuestos de yodo podan curar el bocio, mas su teora fue desdeada durante ms de medio siglo. 68. El azcar de la orina de un diabtico es idntica a la glucosa. El descubrimiento de este hecho por el qumico francs Miguel Eugenio Chevreul en 1815, fue el primer paso para reconocer a la diabetes como una enfermedad del metabolismo del azcar. 69. Muchas enfermedades parecen producirse con desproporcionada frecuencia en ciertos grupos tnicos. Por ejemplo, el 43% de las personas que padecen del sndrome de Gilles de la Tourette, son judos ashkenzim de origen europeo oriental. La enfermedad se manifiesta a travs de mltiples tics, movimientos involuntarios, y coprolalia, que es un impulso incontrolable a ser mal hablado. La anemia unciforme es una enfermedad que se da principalmente entre negros. 70. En los siglos XIV y XV comenzaron a aflorar en algunas sociedades respuestas ritualizadas a las plagas. En Alemania aparecieron los flagelantes. Intentaban apaciguar la ira de Dios golpendose profusamente unos a otros y a s mismos. 71. Cabezas de monos han sido trasplantadas con xito por el doctor Robert J. White, de la Universidad de la Reserva Occidental de Case en Cleveland, Ohio. 72. La primera accin civil por prctica mdica errnea registrada fue llevada ante un tribunal ingls hace ms de 6 siglos. El querellante aleg que su mano

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haba quedado tullida por un tratamiento inadecuado y pidi reparacin al mdico acusado. Pero los mdicos medievales estaban organizados en gremios para salvaguardarse contra tales amenazas y asegurar que el principio del pago por servicios fuese protegido contra cualesquiera idealistas anticuados que pudieran estar tomando demasiado literalmente, el juramento de Hipcrates. 73. La peste se manifiesta todava en muchas partes de Asia. En casos no tratados, el ndice de mortalidad es hasta del 90%. Las drogas modernas la han reducido al 5%. 74. Mara Malln, mejor conocida como Mara Tifus, estuvo vinculada al menos a siete epidemias de tifus en Nueva York, y cuando al fin fue localizada por un ingeniero sanitario, rechaz la ayuda mdica. La pusieron en custodia en 1907, y fue liberada 3 aos ms tarde con la condicin que dejase de relacionarse con alimentos y cocina. Pero Mara fue puesta nuevamente bajo custodia despus de un brote de tifus en 1915, acaecido en un hospital donde haba trabajado. Esta vez la capturaron mientras preparaba gelatina para un amigo. Fue puesta en cuarentena por las autoridades sanitarias durante 23 aos, hasta su muerte en 1938. 75. Segn Herdoto, los babilonios tenan pocos mdicos porque dejaban la enfermedad a expensas de la sabidura del pblico. Un individuo enfermo era puesto en la plaza de la ciudad, donde transentes que haban sufrido del mismo mal o visto su tratamiento, le daban consejos respecto a cmo curarse. Se prohiba que los transentes pasaran frente a tal individuo sin preguntarle sobre la afeccin y recetarle algo si podan. 76. En la poca de la Revolucin Norteamericana, alrededor de 3.500 hombres estaban practicando la medicina. Solamente unos 400 posean un ttulo mdico. Del nmero mucho mayor de mujeres que ejercan la medicina, una proporcin todava menor haba tenido entrenamiento formal. 77. El empleo de antibiticos no principi en este siglo; la medicina popular primitiva inclua el uso de alimentos mohosos o tierra para las infecciones. Por ejemplo, en el Antiguo Egipto, las infecciones eran tratadas con pan mohoso.

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78. De acuerdo con Herdoto, Egipto herva en mdicos en el siglo V a.C., porque la medicina estaba en manos de especialistas, cada uno de los cuales trataba una parte especfica del cuerpo. Haba expertos en enfermedades de los ojos, el cerebro, el corazn: de todo, pero no mdicos generales. 79. Al principio del siglo, los peridicos americanos publicaban anuncios de boquillas anticancergenas para puros, y de terapias para la adiccin al opio y a la morfina. Incluso eran ofrecidas curaciones perfectamente seguras y fiables, a travs del catlogo anual de la que se describa como la casa de suministros ms barata sobre la Tierra, Sears Roebuck. La boquilla anticancergena para puros era anunciada como la primera pipa autnticamente cientfica ofrecida al mundo, con una oferta de 1.000 dlares por cada evidencia de una quemadura de lengua por fumar en forma adecuada un autntico anticancergeno perfecto. 80. Un estudio del resfriado comn, hecho por dos epidemilogos en la Universidad de Michigan, revel que la incidencia de resfriados era mayor entre los mejor educados. 81. El doctor Samuel A. Mudd, condenado a cadena perpetua por entablillar la pierna fracturada del asesino de Lincoln, Johan Wilkes Booth, se convirti en un hroe, para los celadores y reclusos de la prisin, cuando cort una epidemia de fiebre amarilla, en 1868, despus que los mdicos militares haban muerto. El Presidente Johnson, sucesor de Lincoln, amnisti a Mudd a principios de 1869. 82. Un testigo, el historiador Procopio, nos ha informado que la peste bubnica que barri gran parte del mundo civilizado de los aos 542 a 543 de nuestra era, mataba hasta 10.000 personas diarias solamente en Bizancio, en el apogeo de su virulencia. El emperador Justiniano padeci la enfermedad, mas se recobr. 83. Lady M. Wortley Montagu era esposa de un embajador en Turqua a principios del siglo XVIII. La viruela dej marcada su cara, un destino terrible para una dama relacionada con la alta sociedad y las modas. A consecuencia de ello, se interes en cmo trataban los turcos la viruela. Cuando encontr que hacan inoculaciones, procedi a escribir una carta a Londres, en 1721, describiendo el mtodo. Las inoculaciones contra la viruela comenzaron a ser usadas en

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Londres. En 1798 fue introducida la vacunacin, que consista en la inoculacin, con la mucho menos peligrosa vacuna. 84. A fines del siglo XIV, el 50% de los casos hospitalizados en Inglaterra moran de infecciones adquiridas en el hospital; la mortalidad en los hospitales era ms elevada que fuera, porque no se tomaban las precauciones sanitarias elementales. 85. De 1940 a 1976, 985 nuevas drogas fueron introducidas en el ejercicio mdico en los Estados Unidos. De stas, los Estados Unidos produjeron 630, o sea el 64% del total, mientras que a Suiza, catalogada en segundo lugar, le corresponda el 7%. 86. La sangra, generalmente efectuada por la aplicacin de sanguijuelas, fue en un tiempo tan comn en la medicina, que sanguijuela lleg a significar mdico. Jorge Washington fue uno de los muchos que murieron como resultado de esa prctica. 87. La legislatura de Carolina del Sur orden, en 1750, que fueran publicados los tratamientos mdicos empleados por un esclavo conocido como Csar. Tambin orden la liberacin de Csar porque se pensaba que sus curaciones eran beneficiosas. 88. Cerca de un cuarto de litro de sangre de cordero fue inyectada en las venas de un muchacho agonizante, restaurndole temporalmente la salud, en la primera transfusin sangunea registrada. Fue realizada en 1667 por J. B. Denis, mdico de Luis XIV de Francia. 89. Una epidemia de clera oblig a poner en cuarentena durante 20 das a la ciudad de Nueva York, en 1892. Sesenta aos antes, 2.251 personas haban muerto en ella de esa enfermedad. Durante un perodo de 12 das, en ese mismo ao 1832, ms de 6.000 murieron de clera en Nueva Orlens. Un ao despus de la Guerra Civil, alrededor de 200 personas murieron diariamente en el apogeo de una epidemia de clera en San Luis. 90. En 1971 haba en los asilos ingleses para enfermos mentales una relacin de 35 mujeres por cada hombre. Sin embargo, en las prisiones inglesas, esta relacin estaba invertida.

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91. Mara Curie, la descubridora del radio, fue la primera persona que se sabe muri de envenenamiento por radiacin. Hasta que se determin que su prolongada enfermedad haba sido causada por la destruccin de la mdula de sus huesos no se saba que la radiacin era peligrosa. 92. Hay una enfermedad, la progeria (tambin es llamada enanismo senil o sndrome de Hutchinson-Gilforb), que provoca que todo el ciclo de vida de la vctima sea resumido en unos pocos trgicos aos. La persona puede parecer, actuar y sentirse como una persona muy anciana cuando tiene 7 u 8 aos, y muere de vejez a los 11 12. 93. Es probable que Abraham Lincoln haya padecido el sndrome de Marfan, una enfermedad hereditaria del tejido conectivo. La enfermedad fue descripta por primera vez ms de 30 aos despus de la muerte de Lincoln, pero no fue relacionada con el presidente hasta 1959, cuando un mdico descubri en California la afeccin en un nio que comparta un antepasado con Lincoln. Los sntomas de la enfermedad incluyen miembros anormalmente largos, asimetra entre los lados derecho e izquierdo del cuerpo, desrdenes de la visin y enfermedades cardiacas, todo lo cual se encontraba en Lincoln y/ o en sus hijos. 94. Inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, la doctora Lydia Emery se estableci a ejercer en Yoncalla, Oregon, la cual tena una poblacin de poco menos de 1.000 habitantes, y decidi cobrar 2 dlares por visitas domiciliarias. Treinta aos despus an estaba haciendo visitas domiciliarias... y todava cobraba tan slo dos machacantes. (Los honorarios por una visita al consultorio continuaron siendo 1 dlar). 95. Los hombres pueden sufrir hemofilia, pero no trasmitirla a sus hijos. Es posible que una mujer no muestre ni siquiera sntomas de hemofilia, y no obstante transmitir, por herencia, la enfermedad regia. 96. Una manzana al da puede mantener alejado al mdico. Un estudio sobre 1.300 estudiantes en la Universidad Estatal de Michigan mostr que el grupo que coma manzanas todos los das tena un ndice ms bajo de infecciones de las vas respiratorias superiores que el resto del cuerpo estudiantil. A la

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vitamina C que contienen las manzanas puede atribuirse el mrito del resultado. 97. Por carencia de otra vctima y/ o para demostrar una teora, muchos mdicos se han infectado deliberadamente. Por ejemplo, el doctor Jesse William Lazear (1866-1900), miembro de la Comisin de la Fiebre Amarilla en Cuba, se dej picar por un mosquito infectado. Su muerte por la fiebre resultante hizo mucho para convencer a la comisin que estaba en el camino adecuado para probar la teora de la transmisin por mosquitos y, por lo tanto, del control efectivo de la enfermedad. 98. Siempre ha sido duro ser viviseccionista. El fisilogo francs Claude Bernard tambin tuvo la oposicin de su esposa y de dos hijas. Madame Bernard fue lo bastante consecuente en su clera como para contribuir con grandes sumas a sociedades antiviviseccionistas y obtener una separacin legal. La fisiologa experimental alcanz la madurez por obra de Bernard. 99. El hombre de ciencia Otto Heinrich Warburg, aunque judo, trabajaba en la Alemania nazi. Estaba trabajando en la investigacin del cncer, y Hitler tena cncer en la garganta. Cuando Warburg fue jubilado burocrticamente de su puesto, en 1941, Hitler orden su cancelacin y aclar que era una excepcin. 100. En la India antigua los mdicos eran hbiles en una forma de ciruga plstica. Creaban nuevas narices para personas cuya nariz verdadera haba sido mutilada... un castigo aplicado frecuentemente por delitos tales como el adulterio. Los mdicos cortaban trozos triangulares de piel de la frente del paciente y cosan el injerto en su sitio. El paciente respiraba a travs de caas huecas puestas en sus fosas nasales. 101. Un mdico austriaco, Leopold Auenbrugger, observ a su padre, un vinatero, percutir toneles de vino para descubrir el nivel del lquido en su interior. Esto dio a Auenbrugger la idea de percutir con los dedos el pecho de un paciente y escuchar el sonido as producido como una gua de la condicin interna del enfermo. Auenbrugger public sus hallazgos en 1761, pero no tuvieron eco hasta que se tradujeron al francs en 1808. 102. Albert Einstein llamaba a su cerebro, su laboratorio. En la bsqueda continuada de la ciencia por descubrir el secreto de la genialidad, el cerebro de Einstein

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est siendo dividido, gramo por gramo, y analizado en un laboratorio en Wichita, Kansas. El doctor Toms Harvey, ex patlogo en jefe de la Universidad de Princeton, est dirigiendo el estudio. 103. Elizabeth Blackwell (1821-1910) fue la primera doctora en medicina norteamericana. Al principio estudi en privado, en 1845, y finalmente, luego de muchos rechazos, fue admitida en el Colegio Mdico de Geneva, en Geneva, Nueva York. Luego de graduarse, fue a Europa para proseguir sus estudios, volviendo a los Estados Unidos en 1853 con su hermana Emilia, quien para entonces tambin era doctora. Entrenaron enfermeras del Ejrcito de la Unin durante la Guerra Civil. En 1868, Elizabeth ayud a fundar el Colegio Mdico para Mujeres de la Casa de Salud de Nueva York. En 1869 se traslad a Inglaterra y pas el resto de su vida enseando y trabajando para incrementar all las oportunidades en la medicina para las mujeres. 104. Veinte mil plantas estn listadas por la Organizacin Mundial de la Salud como empleadas con fines teraputicos. 105. W. T. Green Morton (1819-1868), un dentista, indujo a John Collins Warren (1778-1856), uno de los cirujanos ms prominentes de Norteamrica, a dirigir la primera demostracin pblica del ter como anestsico general, el 16 de octubre de 1846, en el Hospital General de Massachusetts, en Boston. El procedimiento tuvo un xito tal, que Morton intent patentar el ter como un descubrimiento suyo bajo el nombre de leteo. Aunque haba aceptado correr el riesgo, otros descubrieron el potencial del ter antes que l, y fue arruinado econmicamente por los juicios legales en que se vio implicado.

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Captulo 45 Metales y minerales 1. Pasaron 23 siglos entre el descubrimiento que el hierro estaba sujeto a la atraccin magntica y que otro metal, el nquel, descubierto en 1751, tambin era atrado por un imn, aunque mucho menos intensamente. 2. Aunque el aluminio es el metal ms comn en la corteza de la Tierra, permaneci completamente desconocido para los antiguos como un metal libre. El aluminio no se presenta sin combinacin en la naturaleza, pero es una parte importante de muchos minerales, incluyendo la bauxita, la mica, el feldespato, y las muchas formas de xidos de aluminio (almina). Hasta 1825 no fue extrado de un compuesto el primer trozo de aluminio metlico (bastante impuro). Hasta 1886 no se haba descubierto un buen mtodo para extraer el metal puro, a bajo costo y en cantidad. 3. Una iglesia de San Petersburgo (ayer Leningrado, y ahora, de nuevo San Petersburgo) instal un magnfico rgano con tubos de estao. Vino un invierno muy fro y los tubos se desintegraron... y as fue como descubrieron los qumicos el estao blanco y el estao gris. El estao blanco metlico ordinario es estable slo a temperaturas relativamente templadas. Con el fro del invierno, tiende a convertirse en estao gris desmenuzable, no metlico. 4. El descubrimiento del cobalto, en 1735, por el qumico sueco George Brandt, signific la primera identificacin de un metal totalmente desconocido por los antiguos. 5. La primera ocasin en que la humanidad agot un recurso natural fue cuando el mineral de estao se acab en el Oriente Medio, alrededor del ao 2.000 a.C. Como se requera estao para hacer bronce, los pueblos de civilizaciones primitivas tuvieron que buscarlo por todas partes. En su bsqueda del estao, los fenicios se aventuraron a salir al Atlntico y llegaron hasta la isla de Bretaa. 6. El mercurio, que se solidifica a 40 C, es el nico metal lquido a temperatura ambiente. No obstante, el raro metal llamado cesio, casi llega a serlo. Se funde a 28 C, de manera que en un da clido se hara lquido. No es fcil

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comprobarlo: el cesio es tan activo qumicamente que jams es visto como metal, excepto en trabajos de laboratorio. 7. Cuando Henry Bessemer revel cmo poda hacerse acero a una fraccin de su costo anterior, hubo fundidores de hierro que invirtieron fortunas en altos hornos. Pero lo maldijeron rpidamente por charlatn cuando el acero que produjeron dio una calidad muy baja. Result que Bessemer utiliz mineral libre de fsforo; los fundidores de hierro, en cambio, haban usado mineral que contena fsforo. Los fundidores de hierro no quisieron saber ms de Bessemer, aunque l les haba informado de cul fue su problema. Bessemer construy sus propias fundiciones siderrgicas en Sheffield, en 1860, y se enriqueci en muy pocos aos. 8. El acero inoxidable fue descubierto por accidente. Varias aleaciones fueron arrojadas a parques de chatarra. En 1913, alguien not que unas pocas piezas permanecan brillantes y esplendorosas, en medio de los tristes montones de orn. Los pedazos fueron recuperados y analizados, y el resultado fue el acero inoxidable. 9. El metal raro llamado galio se funde a 30 C. Puede tocarse sin peligro; si se toma un trozo de l en la mano y se aguarda, se ver cmo se funde. 10. A una aleacin de nquel y titanio, llamada 55-Nitinol, puede drsele, a temperatura elevada, una forma compleja, y luego ser enfriada y triturada hasta hacer imposible su reconocimiento. Cuando es recalentada recobra su forma original, recordando cada curva y cada ngulo. Un radiotelescopio de hasta 1.61 kilmetros de dimetro podra ser empacado compactamente en tierra y enviado al espacio, donde se desplegara al ser calentado por el Sol. 11. La moderna ciencia de la mineraloga comenz con un accidente en 1781. El minerlogo francs Ren Just Hauy dej caer al suelo accidentalmente un pedazo de calcita, que se rompi en pequeos fragmentos. Cuando se inclin para barrerlo, not que cada fragmento tena una ntida forma geomtrica. Descubri que los minerales se rompen en determinadas direcciones y que los planos de ruptura se unen en ngulos fijos. Se haba descubierto que esto refleja la disposicin de los tomos en el mineral.

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12. Slo 6 de los 7 metales conocidos por los antiguos, oro, plata, cobre, plomo, estao, hierro y mercurio, son mencionados en la Biblia. No se cita el mercurio. Era el menos empleado. Era lo que llamaramos hoy una curiosidad de laboratorio. 13. Los metales brillantes como el estao o el cobre se transforman en polvos negros cuando son pulverizados finamente. El aluminio es la excepcin. 14. La sustancia ms densa sobre la Tierra es el metal osmio, que es una sexta parte ms denso que el oro. Un lingote de osmio del tamao de un billete de un dlar, y de 2,4 centmetros de grosor, pesa casi 6 kilos.

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Captulo 46 Microbios e insectos diminutos 1. 2. Las bacterias, las clulas con vida propia ms diminutas, son tan minsculas que una sola gota de lquido puede contener 50 millones de ellas. Las efmeras, despus de nacer, y de pasar luego de 1 a 3 aos desarrollndose como nyades, slo viven un da como adultas. Durante este nico da, mudan dos veces, se aparean y ponen huevos en el agua. Como estos adultos no tienen partes bucales desarrolladas completamente, no se alimentan. 3. El organismo conocido ms pequeo que contiene todas las sustancias qumicas necesarias para la vida independiente, es una bacteria llamada el organismo de la pleuroneumona. Se requerira cerca de 2 millones de ellos, lado a lado y tocndose, para cubrir 2,4 centmetros. 4. La perfeccin geomtrica de las celdillas hexagonales de los panales impresionaron tanto al fsico francs Ren-Antoine Raumur (1683-1745), que sugiri que fueran adoptadas como una unidad ideal de medida, superior a cualesquiera otras. 5. Un animal unicelular, el paramecio, se divide en 2 cuando tiene alrededor de 22 horas de vida. Si un solo paramecio comenzara a dividirse el primero de enero, y sobreviviera toda su prole, sus descendientes llenaran un espacio de 4 kilmetros cbicos para el 7 de marzo, y su volumen combinado sera tan grande como el de la Tierra para el 12 de abril. 6. Los nicos animales que no dependen del mar para vivir, en la Antrtica, son 70 especies de aradores e insectos primitivos. El animal antrtico ms grande que vive permanentemente sobre Tierra es una mosca sin alas, de medio centmetro de longitud. Ha sido descubierta una especie de caro a 680 kilmetros del Polo Sur. 7. Una fbrica en la cual estuvieran funcionando 2.000 mquinas diferentes, con 25 hombres en cada una de ellas, sera considerada justamente como una estructura compleja. La bacteria ms pequea es as de compleja. En efecto, en cada bacteria estn teniendo lugar 50.000 reacciones qumicas.

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8.

Las pulgas son esenciales para la salud de armadillos y erizos; provocan el estmulo necesario a la piel. Los armadillos y erizos espulgados no sobreviviran por mucho tiempo.

9.

La langosta migratoria se mantiene volando debido a un haz de pelos en su cabeza. Cuando estos pelos son estimulados por una corriente de aire que viene de frente, crean un estmulo nervioso que mantiene batiendo las alas de la langosta. El movimiento de las alas, a su vez, acelera la corriente de aire; una vez que la langosta despega, sigue volando distancias extremadamente largas.

10. En un tiempo fueron empleadas larvas para tratar la osteomielitis, una severa infeccin de los huesos. Durante la Guerra Civil de los Estados Unidos, se descubri de modo accidental que las larvas de la moscarda ayudaban a sanar heridas abiertas, comindose los tejidos muertos y tambin secretado sustancias curativas. El tratamiento para la osteomielitis empleaba larvas estriles cultivadas en laboratorio. Este sistema de tratamiento fue interrumpido cuando los anlisis probaron que la urea excretada por las larvas era la responsable del procedimiento curativo, y la urea pudo ser sintetizada a bajo costo. 11. Un mosquito tiene 47 dientes. 12. Unos insectos minsculos, llamados fidos, son capaces de reproducirse partenogenticamente. Los huevos femeninos pueden desarrollarse sin la accin fertilizante del esperma. 13. Es posible destruir amibas y crear otras nuevas. El citoplasma de una amiba, el ncleo de otras y las membranas de una tercera se combinan y la nueva criatura se aleja nadando. 14. Un mosquito, repleto de sangre, puede volar llevando una carga del doble de su propio peso. 15. Las bacterias pueden reproducirse sexualmente.

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Captulo 47 Mirando el cielo 1. El telescopio se invent en 1608 gracias a que un joven aprendiz empez a hacer combinaciones para distraerse. Aprovechando la ausencia de su maestro, el fabricante de gafas Hans Lippershey, el aprendiz se diverta jugando con las lentes; inesperadamente, al mezclar unas con otras, dio con una combinacin que le permita ver las cosas ms de cerca. Mostr su descubrimiento a Lippershey, quien insert los lentes en los dos extremos de un tubo, inventando as el telescopio. 2. La velocidad de rotacin de la superficie terrestre se incrementa constantemente, partiendo de cero en los polos, hasta un poco ms de 1.600 km por hora en el ecuador. (En la latitud de Nueva York avanza slo cerca de 1.264 km por hora.) 3. Quizs el astrnomo de vista ms aguda haya sido el americano E. E. Barnard. Hacia 1890 crey haber observado crteres en Marte, pero no lo anunci oficialmente. Crey que no haba sido visto por nadie ms y no quiso que se burlaran de l. Pero estaba en lo cierto. Se necesitaron setenta aos, y el invento y desarrollo de poderosos cohetes, para poder comprobar este descubrimiento en Marte. 4. Los primeros astrnomos trataban de compensar las limitaciones de sus lentes empleando largusimos telescopios, o bien, empleando lentes suspendidos en el aire, sin el tubo. En 1722, James Bradley emple un telescopio de 64,62 m de largo. En el siglo anterior, el astrnomo francs Adrien Auzout pens en construir uno de 304,80 m de largo. Crey que esto le permitira aumentar tanto los objetos que podra distinguir animales en la Luna. 5. El 2 de octubre de 1933, se percibi la luz de la Luna con el telescopio usado originalmente por Galileo, 350 aos antes. Se utiliz para encender las luces de la Exposicin de un siglo de progreso, en la ciudad de Chicago. Unos accesorios fotoelctricos convirtieron la luz lunar en electricidad, y la corriente resultante cerr el circuito elctrico de la exposicin. 6. Los radiotelescopios son ahora de mayor importancia que los telescopios comunes de luz. El primero lo construy inadvertidamente el ingeniero K. G.

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Jansky, empleado de la compaa de telfonos Bell, para localizar la esttica en los aparatos telefnicos. Accidentalmente, en 1931, detect ondas de radio en el espacio. El segundo radiotelescopio lo construy, en 1938, un aficionado, Grote Reber, en el patio de su casa en Wheaton, Illinois. No fue sino hasta despus de la Segunda Guerra Mundial cuando los astrnomos profesionales empezaron a estudiar seriamente los radiotelescopios. 7. Los astrnomos clasifican las estrellas por su espectro, al que han designado con letras. Resulta que, al clasificar las estrellas segn la disminucin de temperatura, el espectro se tendra que haber designado: O, B, A, F, G, K, M, R, N y S. Para recordar ms fcilmente este orden, inventaron un truco nemotcnico; Oh!, s una buena chica; bsame ahora mismo, dulce novia! (En ingls: Oh! Be a Fine Girl; Kiss Me Right Now Sweetheart!). 8. Un irlands, aficionado a la astronoma, el conde de Rosse, construy un telescopio con lentes de 1,83 m de dimetro, al cual llam El Leviatn, y fue el telescopio ms grande de su poca. Pero como lo construy en Irlanda, no pudo usarlo casi nunca, porque el clima de este pas es muy malo a este respecto. 9. El ptico alemn Joseph von Fraunhofer construy unos telescopios de refraccin magnficos, ya en los albores del siglo XIX. Descubri lneas oscuras en el espectro solar, fundando la importante ciencia de la espectroscopia. Realiz estudios muy importantes sobre la refraccin de la luz y fue un cientfico de primera magnitud. Con todo, como no tena una educacin universitaria, no se le permiti nunca hablar en los congresos cientficos. 10. En 1580, el astrnomo dans Tycho Brahe construy el mejor observatorio y fabric los mejores instrumentos astronmicos que haya visto el mundo. Estos incluan astrolabios y otros instrumentos para medir la distancia entre dos estrellas prximas. Nadie podra haber hecho algo mejor. Pero justamente veinte aos despus, Brahe invent el telescopio, y tan hermosas herramientas no volvieron a usarse nunca. 11. Con el mejor telescopio del mundo, y en la ms favorable de las circunstancias, sera imposible distinguir en la Luna un objeto de un dimetro menor de 800 metros.

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12. Durante la Segunda Guerra Mundial era posible observar con claridad la Galaxia de Andrmeda, por la siguiente razn: Los ngeles deba permanecer en oscuridad absoluta para evitar los bombardeos, y ello haca posible que el telescopio del Monte Wilson, cerca de Los ngeles, pudiera usarse a su mxima capacidad en unos cielos completamente oscurecidos. 13. El astrnomo ingls James Bradley, quien, al precisar la medida del dimetro de Jpiter hizo comprender a los astrnomos cunto ms grandes que la Tierra son algunos planetas (cuando sta haba sido considerada durante tanto tiempo como la masa sideral ms grande del Universo), rehus aceptar, segn se dice, un aumento en su sueldo, al ser nombrado Astrnomo Real en 1742. Coment que, si la posicin del Astrnomo Real se converta en un cargo muy lucrativo, no se nombrara para el puesto a los astrnomos, sino a los polticos o a los nobles. 14. Durante diecisiete aos, todos los das soleados, el astrnomo alemn Heinrich Samuel Schwabe reprodujo en papel las manchas solares. Su paciencia se vio recompensada en 1843, cuando fue capaz de anunciar que las manchas solares palidecan y desaparecan en ciclos de aos exactos. Se equivoc slo en un ao pues el ciclo exacto es de once aos y no de diez, como haba afirmado Schwabe. 15. En 1800, un grupo de astrnomos alemanes, sospechando que entre Marte y Jpiter exista un pequeo planeta en rbita, dividieron en secciones el firmamento con todo cuidado, conviniendo qu astrnomo tena la obligacin de observar cada seccin. Mientras se organizaban tan minuciosamente, el astrnomo italiano Giuseppe Piazi encontr el planeta, Ceres, casi por accidente, el 1 de enero de 1801. Este fue el primero de los asteroides conocidos. Los astrnomos alemanes, sin desanimarse, combinaron sus observaciones, y en 1807 descubrieron tres nuevos asteroides: Palas, Vesta y Juno. (A partir de entonces, se han descubierto otros 1.700 asteroides). 16. El astrnomo ingls Jeremiah Horrocks era sacerdote. Calcul el prximo paso de Venus, interceptando el Sol, y result ser el 24 de noviembre de 1639, que caa en domingo. Ese domingo despach todos los servicios religiosos con extraordinaria rapidez; corri a campo travs para llegar hasta donde estaban

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sus instrumentos; y tuvo un final feliz! Lleg justo a tiempo para comprobar sus clculos. 17. Hacia principios de 1400, el astrnomo ms grande del mundo era un prncipe mongol, nieto del gran conquistador Tamerln. Este prncipe, llamado Ulugh Beg, construy en 1428 un observatorio en Samarcanda y prepar un mapa con las estrellas y las tablas planetarias, que fueron las ms exactas de su poca. Con todo, nadie lo conoci en Europa. Cuando sus obras fueron traducidas al latn en 1665, el telescopio que Ulugh Beg haba fabricado estaba ya obsoleto. 18. Al astrnomo francs Charles Messier (1730-1817) le interesaba mucho el descubrimiento de los cometas. Ocasionalmente los confunda con otros objetos extraos, que no eran cometas, aunque lo que l buscaba eran precisamente cometas. Exasperado, hizo una lista de 102 objetos para que los buscadores de cometas no se dejaran engaar. Los objetos as clasificados resultaron ser de una importancia mucho mayor que los cometas. Messier 13 es la gran constelacin de Hrcules, formada por ms de un milln de estrellas. Messier 31 es la enorme galaxia de Andrmeda, de ms de 500.000 millones de estrellas. De cualquier manera, Messier descubri tambin 21 cometas, ninguno de los cuales tiene importancia alguna. 19. Mara Mitchell (1818-89) descubri un cometa nuevo en 1847. Esto le vali fama mundial y el ser la primera mujer electa miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias en 1848, Aprendi astronoma con su padre, y cuando descubri el cometa, trabajaba como bibliotecaria en Nantucket. En 1865 fue nombrada la primera profesora encargada de ensear astronoma en el Colegio Vassar, puesto que conserv hasta 1888. 20. Tycho Brahe consideraba por debajo de la dignidad de un caballero de la nobleza, como era l, escribir libros. Afortunadamente, super este prejuicio y public el libro de cincuenta y dos pginas, De nova stella o De la nueva estrella. Siendo el astrnomo ms notable de entre quienes slo usaban la vista para sus observaciones, Brahe escribi en 1572 acerca de la llamarada que caus una estrella, que, al estallar, increment enormemente el fulgor de la constelacin de Casiopea. La estrella de Tycho permaneci visible durante

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ao y medio, aumentando tanto su brillantez, que sobrepas la de Venus, antes de extinguirse para siempre. El libro de Brahe acab de un golpe con la antigua nocin aristotlica que los cielos eran perfectos e inalterables. 21. La bibliografa sobre las estrellas variables, incluyendo cerca de 200.000 conocidas slo por referencias, cataloga cerca de 300.000 espectros estelares compilados por la astrnoma de Harvard, Annie Jump Cannon. Fueron descritos por Harlow Shapley, director durante mucho tiempo del Observatorio de Harvard, como una estructura que probablemente no podr ser publicada nunca, ni en calidad, ni en extensin, por un solo hombre. 22. William Herschell (1738-1822), el astrnomo anglo germano que descubri el planeta Urano, y as se convirti en el astrnomo ms famoso de su tiempo, empez como maestro de msica y estudiaba Astronoma slo como aficionado. Como no poda permitirse el lujo de comprar buenos telescopios, fabric l mismo uno, que era el mejor instrumento del mundo. Permaneca sentado durante horas enteras, puliendo continuamente las lentes, mientras su hermana Carolina le lea en voz alta, para distraerle, y al mismo tiempo le daba de comer. Carolina se puso a estudiar astronoma y descubri por s misma ocho cometas. Vivi hasta los 98 aos. Se dedic enteramente a William y al hijo de ste, John, otro gran astrnomo. Nunca se cas. 23. Galileo se qued completamente ciego poco antes de morir, probablemente por el dao que sufrieron sus ojos durante tantos aos de mirar al Sol con el telescopio. 24. Un eclipse solar puso trmino a una guerra y se convirti en el evento ms antiguo del mundo al que se le puede poner fecha exacta: los ejrcitos de Media y de Lidia se preparaban para entrar en batalla en el Asia Menor, cuando ocurri el eclipse. Descorazonadas por el suceso, las dos naciones firmaron un tratado de paz. Los astrnomos modernos han fijado la fecha de este eclipse en el 28 de mayo de 585 a.C. 25. El telescopio de refraccin ms grande del mundo, que es el telescopio de Yerkes y mide 12,19 m, se construy en 1897 y an se puede usar. Todos los grandes telescopios son de tipo reflectante y estn dotados de espejos en lugar de lentes.

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26. Los habitantes de Gonesse, Francia, estaban seguros que su visitante del cielo haba sido enviado por Satans en persona, y lo atacaron con horcas. Luego ataron los restos, desinflados y siseantes, a la cola de un caballo, que, al galopar sobre los prados, los deshizo en pedazos. El visitante no era otra cosa que la seda impermeabilizada de un globo lleno de hidrgeno, uno de los primeros, en el ao de 1783. 27. El telescopio se us por primera vez, en 1608, como arma de guerra para vigilar a los barcos enemigos desde lejos. Holanda (lugar donde se invent el telescopio) estaba en guerra con Espaa, y el lder holands, Maurice de Nassau, deseaba conservar el invento en secreto. 28. Un abogado ingls, Chester Moor Hall, aplic en 1733 el principio del telescopio acromtico, uniendo dos clases diferentes de cristales en una sola lente. Para mantener su invento en secreto, Hall hizo que dos fabricantes de lentes hicieran una mitad cada uno. Sucedi que los dos fabricantes tenan exceso de trabajo; y cada uno por su lado busc otro fabricante de lentes que hiciera el trabajo: pero ambos coincidieron en pasar el trabajo al mismo fabricante, y as, el secreto se hizo del dominio pblico. 29. Muchos fueron los aos que emple el astrnomo alemn Johann Kepler en realizar observaciones de los cuerpos celestes y sacar las conclusiones que lo llevaron a descubrir, en 1609, que los planetas giran en rbitas elpticas. En 1973, una computadora alimentada con los datos de Kepler obtuvo los datos necesarios en ocho minutos. 30. El telescopio de Hale, de 60,96 m, y el espejo de 20 toneladas del Observatorio de Monte Palomar, en California, tuvo que dejarse enfriar durante casi un ao, despus de haber sido montado. Despus se retoc y puli, por uno y otro lado, durante casi veinte aos. Al terminar el proceso se haban rebajado ms de 5 toneladas de cristal; se emplearon 28.123,20 kg de abrasivos para darle la forma y la superficie deseadas. 31. Hace dos siglos ya exista un teln de acero que ocult los avances cientficos en Rusia. Entonces la razn era que muy pocos occidentales entendan el ruso. En 1761 el qumico ruso Mikhail Lomonosov fue el primero en observar la atmsfera de Venus (durante su paso frente al Sol), pero el

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descubrimiento permaneci ignorando fuera del pas durante 150 aos. Lomonosov fue el fundador de la ciencia rusa y hubiera sido famoso s hubiera vivido en Europa occidental. Public la primera historia de Rusia, prepar el primer mapa cientfico de la nacin, escribi una gramtica rusa que reform el lenguaje, ayud a fundar la Universidad de Mosc y escribi diversos poemas y dramas. 32. Existen unas partculas elementales sin masa llamadas neutrinos, que son emitidas al desintegrarse algunas otras partculas, y pasan fcilmente a travs de la tierra slida. El estudio de las estrellas por medio de su emisin de neutrinos es esencial para lograr mayor informacin astronmica. 33. Slo existe una constelacin en el firmamento que sepamos que en la antigedad haya recibido el nombre de un objeto humano: Coma Berenices, La Cabellera de Berenice. Mientras su marido, Tolomeo III, monarca de Egipto y de Cirene, se encontraba en la guerra, Berenice rog que volviera sano y salvo y, para asegurarlo, alrededor del 247 a.C., se hizo cortar su largo cabello y lo consagr a los dioses en el templo de Afrodita. El cabello fue robado, pero el astrnomo Conan de Samos tuvo el tacto de explicar que haba sido llevado por los dioses al cielo. Seal hacia tenues estrellas insistiendo en que representaban el cabello de la reina. 34. Los astrnomos prevn el ao en Bhutan. Si detectan una coincidencia desafortunada de signos en una combinacin de da y de fecha, fijan el calendario de modo que el da y la fecha no coincidan con los que ocurren en todas partes. Bhutan, en la parte oriental del Himalaya, ha escamoteado un mes completo en dos ocasiones; por ejemplo, no hay un diciembre pero, en cambio, hay dos eneros. 35. Nicols Coprnico (1473-1543), el astrnomo polaco, sostena que las estrellas mostraban paralajes (alteraciones en las aparentes posiciones relativas de objetos producidas por una desviacin en la posicin del observador usadas en astronoma para determinar las distancias), pero que eran demasiado pequeos para poder ser medidos. La evidencia objetiva para respaldar el sistema copernicano del movimiento planetario no se consigui sino hasta tres siglos despus de su muerte.

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36. La astrologa no fue la madre de la astronoma (la astronoma es mucho ms antigua), pero se encontr muy estrechamente unida al desarrollo de las matemticas, la medicina, la qumica y la biologa. Las matemticas proporcionaron los instrumentos para comprender y predecir el movimiento de los cuerpos celestes sobre los que se basaban las predicciones astrolgicas. Las observaciones y los experimentos en medicina y en las ciencias biolgicas, se vieron espoleadas por las predicciones astrolgicas referentes a la vida, la muerte y la salud. 37. Sir William Herschel, quien desbanc al Sol como el centro inmvil del universo (como Coprnico haba desbancado a la Tierra como el centro mvil ms de dos siglos antes), duplic la extensin del sistema solar conocido y se convirti en el astrnomo ms importante y de mayor xito de su tiempo. Antes de l, slo se conocan 100 nebulosas. El catlogo de Sir William Herschel contena como unas 2.500. Tambin descubri al planeta Urano, y al sexto y sptimo satlites de Saturno. Pero crea que la Luna y los planetas estaban habitados, que la luminosidad del Sol poda estar limitada a su atmsfera, que bajo el cinturn de fuego del Sol exista un cuerpo fro y slido que an poda estar habitado, y que las manchas solares eran agujeros en la atmsfera a travs de los cuales poda verse la superficie helada. 38. El dimetro de la primera estrella distante que fue medida, Betelgeuse, es aproximadamente de 386.160.000.000 km, lo que hace que su dimetro sea 250 veces ms grande que el del Sol. Veintisiete millones de soles como el nuestro podran caber en el cuerpo de Betelgeuse. Realiz la medicin el fsico norteamericano Albert Abraham Michelson, quien gan el Premio Nbel en 1907, y es conocido principalmente por su determinacin de la velocidad de la luz. 39. Girolamo Cardano (1501-76), el gran matemtico, fue un ferviente partidario de la astrologa. Fue demasiado lejos, sin embargo, cuando trat de hacer el horscopo de Jess, lo que le tuvo prisionero por blasfemia durante cierto tiempo. Por otra parte, cur a un cardenal escocs de asma, prohibindole usar plumas en su lecho, el primer caso de comprensin de lo que ahora llamamos alergia. Existe un rumor, probablemente falso, que Cardano

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predijo, astrolgicamente, el da de su propia muerte. Cuando el da sealado, 21 de septiembre de 1576, le encontr con buena salud, el matemtico se suicid. 40. El astrnomo alemn Johann Bayer (1572-1625) pens que era una blasfemia nombrar a las constelaciones con nombres de personajes de la mitologa griega. Present un nuevo sistema en el que nombraba a las constelaciones del norte con los nombres de personajes del Nuevo Testamento, y a las constelaciones del sur, con los personajes del Antiguo Testamento. No tuvo xito con su sistema. 41. La isla de Santa Elena, en el Atlntico sur, a 1.930,80 km al oeste de frica, ha tenido al menos dos famosos residentes. Antes del destierro de Napolen, en 1815, estuvo all Edmund Halley en 1676, para elaborar un mapa de los cielos del sur. 42. En un eclipse solar, los indios ojibwa de Norteamrica y los sencis del Per dispararon flechas incendiarias hacia el cielo, esperando as volver a encender el Sol. En el equinoccio de otoo, los antiguos egipcios celebraban un festival llamado la natividad del bastn para andar del Sol, con la creencia que el Sol, que declinaba, necesitaba un bculo para apoyarse. 43. Tycho Brahe, el ms prominente astrnomo de finales del siglo diecisis, era extraordinariamente camorrista y arrogante. Por una discusin sobre una cuestin de matemticas, se enred tontamente en un duelo de medianoche que le cost su nariz. Tena entonces nicamente diecinueve aos (1565). El resto de su vida (treinta y seis aos), llev siempre una nariz postiza de metal. 44. El primer hombre que determin la distancia de la Tierra hasta una estrella fue el astrnomo escocs Thomas Henderson. Lo logr en el Cabo de Buena Esperanza, en 1835. Decidi esperar hasta volver a Escocia para publicar sus resultados, pero para entonces el astrnomo alemn F. W. Bessel haba determinado tambin la distancia de una estrella, y lo haba publicado. Bessel, por tanto, logr el crdito, que, como regla, es para el primero que lo publica, no para el primero que lo descubre. 45. En 1704, el astrnomo ingls, Edmund Halley (1656-1742), not ciertas similitudes en la ruta de los cometas de 1531 y 1607 con el cometa de 1682,

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que l mismo haba observado por primera vez. Declar que era el mismo cometa, y pronostic que volvera alrededor de 1758. El cometa retorn en 1759 -diecisiete aos despus de la muerte de Halley- y ha vuelto tres veces ms desde entonces, en 1835, en 1910 y en 1986. 46. En su bsqueda de un planeta transneptuniano, esto es, un planeta con una rbita posicionada detrs de la de Neptuno, Clyde Tombaugh, en el LoweIl Observatory, se encontr a veces luchando con una sola placa fotogrfica que contena como 400.000 estrellas. Su misin, al usar muchas placas, era ver si se haba movido alguna de las estrellas.

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Captulo 48 Modos de morir 1. El archiduque Francisco Fernando de Austria era un hombre extraordinariamente vanidoso. Cuando iba a una ceremonia de gala, se haca coser a s mismo en su uniforme de modo que no hubiera una sola arruga que empaara su apariencia. Desgraciadamente, el archiduque llevaba uno de sus uniformes cosidos encima cuando le dispararon en Sarajevo el 28 de junio de 1914. Fue imposible desabotonar su uniforme. Cuando se encontraron por fin unas tijeras, el archiduque se haba desangrado hasta quedar muerto. 2. En 1911 un sastre llamado Teichelt, que haba inventado una capa para volar como un murcilago, segn crea, pidi permiso para volar desde la torre Eiffel. Los propietarios de la torre dieron permiso con desagrado, con la condicin que Teichelt consiguiera la autorizacin de la polica y que firmara una renuncia a sus derechos, la cual absolva a los propietarios de la torre de toda responsabilidad. Increblemente, la polica dio la autorizacin. A las ocho en punto, una maana helada de diciembre, Teichelt, acompaado de un puado de animadores y de fotgrafos de prensa, subi hasta el nivel de la primera plataforma, se detuvo sobre su orilla y se lanz a la muerte. 3. Cuando el monje loco Rasputn fue asesinado en Petrogrado (Leningrado, ahora San Petersburgo) en 1916, sus asesinos le dieron primero pasteles y vino cargados con suficiente cianuro como para matar a varios hombres. Rasputn comi y bebi y no dio muestras que le hicieran dao. Entonces el Prncipe Flix Yussupov le dispar al pecho y le golpe la cabeza con un bastn lleno de plomo, y los conspiradores lo arrojaron al ro Neva. Cuando el cuerpo fue recuperado, la autopsia revel que Rasputn se haba ahogado. 4. Cuando era joven, Maximiliano Robespierre se opuso a la pena de muerte, rechazando as la oportunidad de una brillante carrera de leyes, porque senta escrpulos en trabajar en una corte que sentenciaba a la horca a personas que haban sido juzgadas y condenadas. Pero al tener el control de la Revolucin Francesa en 1793, Robespierre empez el Reinado del Terror, que mand a cientos de personas a la guillotina, antes que l mismo cayera bajo su cuchilla.

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5.

Los donatistas del siglo IV, en frica del Norte, estaban tan imbuidos en la idea del martirio que detenan a los extranjeros y les pedan que les mataran. Como amenazaban de muerte a los extranjeros si stos se negaban, los donatistas encontraron muy fcil conseguir el martirio.

6.

El depsito de cadveres de la ciudad de Nueva York, en el Bronx, est a veces tan ocupado que los parientes de un difunto reciben un nmero, como en una tienda, y hacen cola hasta que les llaman para identificar un cadver.

7.

En la Exposicin Panamericana de Bfalo, en 1901, el presidente William McKinley recibi a una fila de ciudadanos, a cada uno de los cuales estrechaba la mano. En la fila se encontraba un hombre que tena una mano cubierta por un pauelo. Ninguno de los dos hombres del Servicio Secreto que custodiaban al presidente tuvo la curiosidad suficiente como para ver qu haba debajo del pauelo en la mano del hombre, Len Czolgosz, un anarquista. Lo que tena era un revlver cargado, y cuando el presidente extendi su mano para saludarle, Czolgosz dispar dos veces. McKinley muri una semana ms tarde.

8.

Unas 13.700.000 personas murieron en batalla durante la Primera Guerra Mundial. La epidemia de influenza que sigui y dur todo un ao, mat a muchos ms. Cuando menos mil millones de personas enfermaron y cuando menos murieron 20 millones.

9.

A travs de la puerta y las ventanas, supuestos asesinos dispararon sesenta y tres balas en el dormitorio de Len Trotsky, el cual formaba parte de una casa que pareca una fortaleza, en la ciudad de Mxico. Gracias a la advertencia que se le hizo instantes antes, Trotsky y su mujer escaparon sin dao alguno escondindose bajo la cama. Despus, en el mismo ao, que era 1940, Trotsky fue asesinado por un hombre que us un piolet, y que se haba ganado la confianza del antiguo revolucionario ruso. El asesino tena como nombre Jacques van den Dresch, pero era slo un alias. Su verdadera identidad permanece desconocida. (En Mxico se le conoce ms como Jacques Mornard).

10. Cuntos de nosotros, en el momento de la muerte, tendrn la compostura para decir algo memorable e impecablemente redactado? Y qu nos motivar? El revolucionario Georges Jacques Danton puede haber sido un presumido o estar slo amargado cuando dijo en la guillotina: Asegrate de mostrar bien

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mi cabeza a la multitud. Pasar mucho tiempo antes que identifiquen el parecido. El caso de Nern fue claramente de presuncin: Qualis artifex pereo, traducido literalmente: Qu gran artista pierde el mundo! Sir Walter Raleigh, sintiendo el filo del hacha, murmur como de paso: Es un remedio afilado, pero seguro, para todos los males. Como lo hizo Ana Bolena cuando dijo: El verdugo es, segn creo, muy experto y mi cuello muy delgado. Luis XVI puede haber estado perdonando, ms que siendo sarcstico, cuando dijo en el patbulo: Que mi sangre cimente tu felicidad. Beethoven, que estaba sordo, debe haber dado la bienvenida a un mundo mejor con las palabras: En el cielo oir. Dennis Diderot fue filsofo hasta el fin: El primer paso a la filosofa es la incredulidad. 11. La historia de los indios Temple Mound, del valle del Misisipi, conocidos por una gran abundancia de restos arqueolgicos, es un misterio. En la cumbre de sus logros culturales, alrededor del siglo XVI, desarrollaron un culto apocalptico a la muerte, y antes que los invasores espaoles pudieran conquistarlos, murieron todos los miembros de esa organizacin. No existe una explicacin satisfactoria para su desaparicin. 12. El tema principal de las novelas de Joseph Conrad es el efecto desmoralizador del aislamiento. Las experiencias personales de Conrad fueron la base de todo esto. Cuando Joseph, polaco de nacimiento (1857-1924), era todava joven, por ejemplo, su madre se convirti voluntariamente en prisionera poltica para que la familia pudiera acompaar al padre de Joseph en el destierro. El viaje en coche de Polonia a Siberia dur tres meses. 13. El ms grande funeral que se haya realizado en Chicago por un gngster fue el que se hizo al intermediario de una florera llamado O'Banion. La florera, en la esquina de las Calles State y Superior, era un frente para cubrir las operaciones de contrabando y secuestro de O'Banion. Diez mil dolientes asistieron, y la corona ms cara, cost $ 1.000, la mand Al Capone, que haba ordenado que se borrara del mapa a O'Banion. 14. El alguacil mayor de Bannack, en el territorio de Idaho (hoy Montana), y el forajido ms perseguido en toda el rea eran el mismo y nico hombre. Henry Plummer conservaba la paz en el da y encabezaba una cuadrilla de bandidos y

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asesinos por la noche. En enero de 1864, los vigilantes capturaron a la pandilla, y Plummer fue ahorcado. 15. Alguien grit fuego para hacerse el gracioso, en una reunin de Navidad que celebraban en una mina de cobre en Calumet, Michigan, en 1913. Cundi el pnico y se perdieron setenta y dos vidas, de nios en su mayor parte. 16. En Londres, en 1812, un jugador, habiendo perdido ya su dinero y su ropa, apost su vida en la siguiente tirada de dados. Perdi de nuevo y estuvo de acuerdo en dejar al ganador que lo colgara. Cuando un hombre que pasaba por all lo rescat de la muerte, el jugador estaba exasperado, porque sostena el cdigo que las deudas de juego deben pagarse siempre. (O como solemos decir: las deudas del juego son sagradas). 17. La abolicin de la pena de muerte en Gran Bretaa se vio acelerada por un caso en que el testigo principal era un asesino de masas. John Christie, en 1950, testific que John Evans haba matado a su propia esposa y a su hijo, y Evans, a pesar de su insistencia que era inocente, fue al patbulo. En 1953 se descubri que Christie era el que haba matado a cierto nmero de personas, incluyendo probablemente a los Evans. (Christie fue juzgado y ejecutado). La revelacin que un hombre inocente, Evans, pudo ser colgado caus tal repulsin contra las ejecuciones que el Parlamento vot su extincin. 18. El informe ms antiguo sobre un eclipse solar se encuentra en los archivos chinos. El eclipse lleg sin ninguna advertencia, segn dice la leyenda, porque los astrnomos Hsi y Ho estaban demasiado borrachos para poder hacer los clculos necesarios. Fueron ejecutados, y son los nicos astrnomos conocidos que hayan sido ejecutados por abandono de su deber. 19. Uno de los asesinatos ms atroces del siglo XIX fue cometido por un profesor de Harvard. Cuando el Dr. John Webster, de la escuela de Medicina, deba ya al Dr. George Pakinan una fuerte suma de dinero, mat a Pakinan y lo desmembr, ocultando los pedazos en un pozo. Un portero suspicaz abri el pozo y encontr los restos. Webster fue juzgado y ejecutado. 20. El 12 de agosto de 1895, Minnie Dean se convirti en la primera mujer que fue colgada en Nueva Zelanda. Su crimen fue el cultivo de nios. Adoptaba nios no deseados por determinada suma y despus se deshaca de ellos, un

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servicio que empez en 1889. La polica cay sobre Minnie despus de seis aos y encontr que ciertamente era culpable cuando desenterraron tres cuerpos de nios en su jardn de flores. 21. Los thugs fueron originariamente msticos religiosos de la India. Agrupados en una sociedad secreta y consagrada a la siniestra diosa Kali, realizaron incontables asesinatos rituales enroscando una cuerda alrededor del cuello de sus vctimas. La sociedad fue destruida en el siglo XIX. 22. En invierno, los sepultureros en Siberia derraman petrleo en la tierra congelada y le prenden fuego. Cuando el petrleo se apaga, quitan la capa de tierra deshelada. Entonces derraman ms petrleo, lo queman y cavan un poco ms. Prosiguen as hasta que juzgan que la tierra ya est bastante abierta como para recibir un atad. 23. De 1850 a 1880, la causa ms comn de muerte entre los vaqueros del Oeste americano, era ser arrastrados por un caballo mientras tenan atoradas las espuelas en los estribos. 24. Pierre Belon (1517-64), un naturalista francs, err por todas las riberas hostiles del Mediterrneo oriental, donde los cristianos no eran precisamente bien recibidos, estudiando plantas y vida animal. Nunca recibi ni un rasguo. De vuelta en Pars, acudi al Bois de Boulogne para reunir algunas hierbas y fue asaltado y muerto por unos ladrones. 25. Un tab comn es que la sangre real no debe ser derramada en la tierra. Cuando Kublai Khan derrot a su to Nyan, orden que lo colocaran en una alfombra y que lo echaran de un lado para otro hasta que muriera. En 1868 el rey de Siam ejecut a un pariente suyo haciendo que lo metieran en un gran mortero, donde lo golpearon con la mano del mortero hasta morir, de tal modo que nada de sangre tocara la tierra. 26. Habiendo sobrevivido a un paseo en barril sobre las cataratas del Nigara, que le rompi casi todos los huesos del cuerpo, en 1911, Bobby Leech se aventur en un viaje de conferencias alrededor del mundo. En Nueva Zelanda resbal en una cscara de pltano y muri por las complicaciones resultantes de la cada.

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27. El tratamiento mdico durante los siglos XVII y XVIII iba encaminado a eliminar la enfermedad de malos humores por medio de vmitos, purgas y sangras. El tratamiento era con frecuencia la causa inmediata de la muerte. Algunas prescripciones exigan sacar ms sangre de la que se sabe ahora que existe en todo el cuerpo. 28. Los Sui, que gobernaron China muy poco tiempo, alrededor del ao 600 d.C., consagraron gran parte de su reinado a construir el Gran Canal, un acueducto de 30,50 m de ancho, bordeado de caminos y rboles, y que se extenda 1.609 km. El canal se termin en menos de veinticinco aos, con un costo terrible de vidas humanas. Casi 5,5 millones de personas participaron en la construccin, y se ha estimado que 2,5 millones murieron debido a las duras condiciones de trabajo. El canal que se extiende de Pekn a Hangchow es tan navegable hoy como lo era cuando fue construido, hace ya casi 1.400 aos. 29. El socilogo ingls Herbert Spencer era un darvinista que, con su proceder, desprestigi el punto de vista darviniano entre la gente que senta bondad, piedad y misericordia, y las consideraban virtudes. Esgrimiendo la teora de la supervivencia de los mejor dotados, Spencer declar que la gente a la que ya no se poda emplear, o que eran cargas para la sociedad, se les deba dejar morir antes que convertirlas en objeto de ayuda y de caridad. 30. En la antigua Amrica, la muerte se vea con frecuencia como el evento ms pblico y ms digno de la vida de un individuo. Se consideraba importante morir bien, rodeado de amigos, vecinos y parientes, testigos de las ltimas palabras y los ltimos deseos que seran atesorados como algo sagrado. 31. Cada cuatro o cinco aos, los malgaches de la isla de Madagascar, en el ocano Indico, a la altura del sureste de frica, extraen a sus muertos de las tumbas, las cuales se encuentran con la mitad sobre la superficie de la tierra y con la otra mitad debajo de ella, los exponen a la luz del sol, los arrojan al aire y los reciben; y despus los envuelven en una nueva tela de seda para volverlos a enterrar. Esto se llama famadihana, y es una ocasin para muchas celebraciones con cantos y danzas. 32. Los parsis, la comunidad de la India que promueve la educacin y la prctica del zoroastrismo, creen que cuanto ms pronto se vea el cuerpo humano

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despojado de su carne, ms pronto se ver liberado su espritu. Los muertos de los parsis son colocados en plataformas, torres de silencio, donde son despedazados rpidamente por los buitres. 33. En la Rusia del siglo XVII, el Gran Cisma (el raskol) dej a los grupos disidentes (los raskolniki) en tal estado de desesperacin, que muchos de sus miembros buscaron la muerte sin esperar al fin del mundo que ellos mismos haban predicho que ocurrira antes que terminara el siglo. Entre 1672 y 1691, hubo treinta y siete inmolaciones en masa, en las cuales ms de 20.000 raskolniki se quemaron voluntariamente hasta morir. Crean que no tena sentido permanecer en la Tierra y arriesgarse a ser contaminados por la hereja. 34. Despus que la revolucin de los gladiadores dirigida por Espartaco fue sofocada en el ao 71 a.C., no menos de 6.000 esclavos, apresados de nuevo fueron crucificados en miles de cruces plantadas a todo lo largo de la principal carretera romana, la Va Apia. 35. La ciudad-estado griega Tebas sufra ya haca cuatro aos bajo el yugo de los espartanos, cuando un pequeo grupo de varones tebanos, vestidos como mujeres, se uni a una bacanal que ofrecan los comandantes espartanos. Las mujeres sacaron sus cuchillos y asesinaron a sus huspedes, y los espartanos abandonaron el territorio alrededor del ao 379 a.C.: El caballo de Troya con otro nombre. 36. En la Inglaterra antigua se enterraba a los suicidas en tierra no consagrada en el lado norte de los atrios de las iglesias o en los cruces de caminos, con una estaca atravesando sus cuerpos para impedirles levantarse y espantar al vecindario. Esta prctica no desapareci hasta 1823, cuando se clav una estaca en un asesino suicida y se enterr su cuerpo en el bosque de San Juan. En adelante tales entierros fueron prohibidos por la ley. 37. Se dice que Hatto II, arzobispo de Mainz (Maguncia), Alemania, encontr una solucin nica a la gran hambre del ao 914. Segn los cronistas, reuni en un granero, en Caub, a un gran nmero de los muy pobres y oprimidos, con el pretexto de darles alimento all; una vez que la multitud estuvo dentro, prendi fuego a la estructura. Su razonamiento era el siguiente: Si los pobres

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son enviados a recibir su recompensa celestial, el hambre terminar antes. Aos despus, Hatto recibi su merecida recompensa, se dice que fue devorado por hordas de ratones. 38. Haba algo apocalptico en el ms intelectual de los padres de la Revolucin norteamericana, Correspondencia. James (Estos Otis (1725-83), fueron quien inspir los Comits reunir de y comits establecidos para

proporcionar informacin a seres semejantes a l por todas las colonias. Las opiniones de Otis fueron la base de continuos ataques contra las actas del Parlamento que regulaba el comercio y los impuestos coloniales). Deseaba, en sus ltimos aos, morir de un modo realmente inesperado, un modo enviado por el cielo, y as fue: Otis cay muerto por un rayo. 39. El desastre ms grande en la historia del circo ocurri en Hartford, Connecticut, el 6 de julio de 1944, cuando el fuego hizo presa de la carpa mayor. Un total de 168 hombres, mujeres y nios murieron en el fuego, y cerca de 600 quedaron heridos. En el momento en que estall el fuego, el auditorio contemplaba la actuacin de los Voladores Wallendas. Parece que la desgracia persegua a esta familia que trabajaba en el cable ms alto del circo. En enero de 1962, mientras actuaban en Detroit, Michigan, una cada desde lo alto del alambre dio como resultado dos muertos y otro muy malherido. La trgica historia de los Wallenda termin en marzo de 1978, cuando el patriarca y fundador del grupo cay para morir mientras caminaba en un alto alambre en medio de un fuerte viento, en San Juan, Puerto Rico, y muri. 40. En ciertas culturas, entre los indios de Amrica Central, los tracios de la antigedad y otros, cuando nace un nio, se sientan sus familiares alrededor de l y se lamentan por los males que va a tener que soportar el nio, recordando todas las calamidades que pueden atacar a la humanidad. Pero cuando ocurre la muerte, los sobrevivientes ren y bromean pensando en el difunto al que ven partir a una eterna dicha. A veces la esposa favorita, o el consorte, reciba la muerte para que pudiera compartir el paraso con su ser amado.

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41. Cada da se suicidan en los Estados Unidos cerca de cien personas con ms de catorce aos; un 50% salt en la ltima dcada (el libro se public en 1979). 42. Las quemaduras son la segunda causa de la prdida de la vida en los Estados Unidos, superadas slo por los accidentes de trfico. Hay unas 6.000 quemaduras fatales por ao. 43. Veintiuna personas fueron muertas por una ola de miel de caa en Boston, Massachusetts, en 1919. Ms de 7,5 millones de litros de melaza, con un peso de 13.500 toneladas, estaban almacenadas en un depsito en el puerto. El depsito se rompi, por causas nunca aclaradas completamente, y la ola, que se elev a ms de 15 metros, devor ocho edificios. 44. Luis XVI y Mara Antonieta pudieron haber escapado de Francia en 1791, si no hubiera sido por un retraso en cambiar caballos en Sainte - Menehould. El rey y la reina bajaron del carruaje para esperar y fueron reconocidos. Dos jinetes que cabalgaban adelante de ellos hasta Varennes, dieron la alarma que provoc que los fugitivos fueran detenidos, devueltos a Pars y finalmente guillotinados. 45. El qumico francs Eugne Chevreul naci en 1786 y muri en 1889 a la edad de casi 103 aos. Ningn otro hombre de ciencia ha vivido hasta esa edad. Permaneci activo hasta los noventa aos, edad en la que estudi lo que ahora se llama gerontologa (la ciencia de la edad avanzada), usndose a s mismo como sujeto de estudio. 46. Stephen Decatur, el hroe naval de la campaa de Trpoli y de la guerra de 1812, fue desafiado en 1820 a sostener un duelo con un oficial compaero suyo, el comodoro James Barron, que era corto de vista. Para acomodarse a su oponente, Decatur acept un intercambio de tiros a slo ocho pasos de distancia. Barron lo mat. 47. Es peligroso criticar. El gran qumico francs Antoine Laurent Lavoisier rechaz un tratado de qumica como despreciable. El escritor era un abogado llamado Jean - Paul Marat. Marat fue uno de los que posteriormente influyeron radicalmente en los revolucionarios franceses, y procur que Lavoisier se fuera haciendo cada vez menos popular. En 1749 Lavoisier fue guillotinado. Cuando

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se aleg que un sabio tan distinguido deba ser perdonado, el juez que presida declar: La Repblica no necesita hombres de ciencia. 48. Algunos hombres de ciencia son realmente olvidadizos. El gran fsico francs Andr Marie Ampre (que contribuy grandemente a la teora elctrica; los amperios todava son la unidad para medir el flujo de corriente) fue invitado a cenar con el emperador Napolen; Ampre lo olvid y no acudi. Es probable que los olvidos de Ampre tuviesen algo que ver con la tristeza de su vida privada; su padre fue guillotinado en la Revolucin Francesa; su esposa, de la que estaba profundamente enamorado, muri pocos aos despus de su matrimonio. Cuando Ampre estaba muriendo en 1836, escogi la inscripcin que quera se colocara en su tumba. Era Tandem felix, Al fin feliz. 49. Casi la mitad de nosotros muere dentro de los tres meses posteriores a su ltimo cumpleaos, segn un estudio dirigido por un socilogo de la Universidad Brigham Young, Phillip R. Kunz. Examinando 747 muestras aleatorias de obituarios publicados en Salt Lake City durante 1975, Kunz encontr que el 46% de las muertes ocurra dentro de los tres meses que seguan a un cumpleaos, y el 77% durante los primeros seis meses. Slo el 8% ocurra durante los tres meses que precedan a un cumpleaos. La gente parece mirar hacia el futuro y ve en los cumpleaos una meta que debe alcanzar. vivir. 50. Francis Bacon (1561-1626), el campen isabelino del mtodo cientfico, muri al buscar un modo mejor de preservar la comida. Se resfri gravemente mientras trataba de conservar un pollo rellenndolo de nieve. 51. En 1759 fue ejecutado por asesinato un gran fillogo. Eugne Aram prob que el latn no procede del griego y que el celta no pertenece al sistema de las lenguas indoeuropeas. Incapaz de hacer frente a sus gastos con su sueldo de maestro, patbulo. asesin a Daniel Clark, posiblemente por causa del dinero, posiblemente porque Clark haba seducido a su esposa, y pag su crimen en el El perodo que sigue al cumpleaos es anticlimtico, es decepcionante, y puede llevar a la depresin y a la prdida de las ganas de

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52. Henry

Cavendish,

uno

de

los

grandes

sabios

del

siglo

XVIII,

era

tremendamente tmido, y con dificultad poda hablar con una persona, nunca con dos. Era tan miedoso (o tmido, o algo por el estilo), en presencia de las mujeres, que se comunicaba con sus sirvientas slo por medio de notas. Si una se cruzaba con l en su casa, la despeda en el acto. Construy una entrada aislada para poder entrar y salir sin encontrar a nadie. Al final insisti en morir solo. 53. En 1705, John Smith, un ladrn convicto, cay por la trampa de la horca y colg al extremo de la cuerda durante unos quince minutos. De pronto lleg galopando un correo con el indulto. El hombre ahorcado fue bajado, se encontr que an respiraba y fue resucitado. Vivi algunos aos despus y desde entonces se le llam Medio-Ahorcado Smith. 54. Robert Goddard fue el padre de la edad del espacio, pues lanz el primer cohete espacial impulsado por combustible lquido en 1926, desde la granja de una ta suya en Worcester, Massachusetts, y desarroll una teora general sobre la accin de los cohetes. Cuando se trasportaron a Estados Unidos los alemanes expertos en cohetes, los cuales haban sido capturados despus de la Segunda Guerra Mundial, y se les interrog sobre el lanzamiento de cohetes y su desarrollo, preguntaron con incredulidad por qu los Estados Unidos no tenan las respuestas de Goddard. Los Estados Unidos tuvieron que admitir que haban descuidado a Goddard. Goddard muri en 1945, antes que la negligencia pudiera repararse y, por tanto, antes que los Estados Unidos pudieran beneficiarse con ello. 55. Se acepta o se ignora el terrible taer de campanas (ms de 50.000 muertes) provocado por los accidentes automovilsticos en los Estados Unidos cada ao, pero un avin que se estrella y mueren 100 personas en el choque, llena las primeras planas de los peridicos. 56. Durante su primer invierno en el Nuevo Mundo, y fue un invierno muy crudo, los primeros colonizadores enterraron en secreto a sus muertos en la Colina de Hill, en Plymouth. La razn del secreto: los Padres Peregrinos no deseaban que los indios supieran cunto haba disminuido la poblacin de la colonia.

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57. George Eastman (1854-1932) naci pobre y tuvo pocas oportunidades para ir a la escuela. Gracias a los beneficios de la compaa que fund, Eastman Kodak, pudo contribuir con ms de $100 millones para el sostenimiento de varias instituciones educativas. Eastman se suicid para no pasar sus ltimos aos en la soledad y sin la perspectiva de ms realizaciones. 58. Aunque los cargos de atesmo, traicin y corrupcin de menores estaban justificados (en un sentido), Scrates pudo haber sido absuelto en su juicio, en 199 a.C., si hubiera hecho siquiera un intento de defenderse racionalmente. Deliberadamente aguijone al jurado de 500 hombres hasta que votaron por la sentencia de muerte a pesar de ellos mismos, y aun entonces la mayora fue reducida, 280 contra 220. El Tbano de Atenas pas un mes, entre la sentencia y la ejecucin, rehusando escaparse aunque la huida poda haberse arreglado fcilmente. Siempre haba estado ms interesado por el recto cdigo del comportamiento, por la comprensin de las obras de la virtud, que por los cuerpos celestiales. Cuando bebi la cicuta, Scrates crea que, a sus setenta aos, haba vivido una digna vida. La mayora de la gente ha estado de acuerdo con l. 59. William Walkers, un aventurero americano que defenda la esclavitud, coloniz Nicaragua en 1855, fue elegido presidente un ao despus y fue reconocido por el presidente de los Estados Unidos, Franklin Pierce, que haba vacilado entre el reconocimiento y la probabilidad de ofender a la Gran Bretaa. Walker fue fusilado en Honduras en 1860, antes que pudiera llevar adelante sus planes para conquistar Amrica Central. 60. Robert Cavelier La Salle (1643-87) realmente recorri grandes distancias al servicio de Francia. Explorando Norteamrica, recorri todo el Misisipi hasta el Golfo de Mxico (reclamando todo el valle para Francia); viaj por todo el Misisipi de regreso hasta Qubec; se embarc para volver a su patria por ms dinero; se embarc de nuevo para el Nuevo Mundo, atracando por error en la costa de Texas en lugar del delta del Misisipi; entonces se embarc para Canad, se perdi, arrastrado por una tormenta, y se encontr de nuevo en el Golfo de Mxico. Fue tal el cansancio y el agotamiento de la misin, que en el

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tercer intento sin xito, los hombres de La Salle se amotinaron ante el hecho de poder pasar ms dificultades y lo asesinaron. 61. El primer mrtir de la ciencia, del que tenemos noticia, fue el doctor romano Plinio el Viejo. Tena a su cargo la flota romana anclada cerca de la Baha de Npoles en el ao 79 d. C., cuando hizo erupcin el Vesubio y sepult a las ciudades de Pompeya y Herculano. En su ansiedad por observar la erupcin, Plinio baj a tierra. Por retardarse en su retirada, fue atrapado por la lava y qued muerto. 62. En 1885, Luis Pasteur salv la vida de un nio de nueve aos, Jos Meister, quien haba sido mordido por un perro rabioso. Fue uno de los ms famosos triunfos de la medicina. Cincuenta y cinco aos ms tarde, en 1940, Meister era portero del Instituto Pasteur. Cuando los nazis ocuparon Pars, un oficial orden a Meister que abriera la cripta de Pasteur. En vez de hacerlo, Meister se quit la vida. 63. Charley Byrne naci en 1761 en Littlebridge, una poblacin de Irlanda. Creci hasta alcanzar ms de dos metros de altura como consecuencia de un tumor de su glndula pituitaria. Un cirujano, John Hunter, deseaba el cuerpo de Byrne para su museo, y en una ocasin le ofreci una gran suma de dinero. Byrne se asust ante la idea de la diseccin despus de su muerte y no acept. Hunter alquil a un sujeto de nombre Hewison para que siguiera a Byrne por todas partes. Cuando Byrne muri de tuberculosis en 1783, Hewison se encontraba all para sobornar a un guardia de la funeraria. El precio final que se fij por el cuerpo fue de 500 libras esterlinas; segn parece, es el precio ms alto jams pagado por un cadver. 64. Mitrdates (h. 131-63 a. C.), el gran rey del Ponto y enemigo de Roma, ingera substancias txicas sistemticamente, segn se dice, e incrementaba las dosis hasta que se inmuniz contra el asesinato por envenenamiento. Irnicamente, cuando se vio vencido y acorralado por los romanos, trat de suicidarse con veneno y advirti que no le haca efecto. Tuvo que conseguir que un soldado le diera muerte con la espada. 65. Joe Hill (1879-1915), organizador de la asociacin sueco-americana, radical, escritor de canciones populares, y ahora hroe legendario, fue fusilado

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despus de haber sido juzgado y encontrado culpable (algunos dicen que fue una trampa) de haber asesinado a un hombre en Salt Lake City, Utah. Treinta mil personas asistieron a su funeral en Chicago. El siguiente Da del Trabajo, sus cenizas fueron esparcidas en cada uno de los Estados (con excepcin de Utah), y en muchos pases. 66. Ciertamente son raros los verdaderos hroes. El caso de Edith Stein es nico. Camin hacia su muerte en Auschwitz llevando la Estrella de David sobre su hbito de monja, despus de haberse ofrecido a s misma al sacrificio en un esfuerzo por salvar a otros. Haba nacido en una familia juda alemana en 1891; lleg a ser ayudante del filsofo alemn Edmund Husserl en 1916; se convirti al catolicismo en 1921 y emiti sus votos como religiosa carmelita doce aos ms tarde; escribi obras filosficas y ense en universidades alemanas. Cuando los nazis concentraron a los judos para exterminarlos, Edith Stein orgullosamente se identific como cristiana y como juda, y en 1942 la introdujeron a la cmara de gas. Veinte aos despus de su muerte, el Vaticano comenz el proceso para la canonizacin formal de Sor Teresa Benedicta de la Cruz (el nombre que ella adopt), lo que hara de ella la primera santa judo-catlica de nuestro tiempo. Ha sido beatificada en mayo de 1987. 67. Kepler calcul que los primeros vuelos a la Luna tendran cuatro horas de duracin, y crea que los pasajeros, a fin de soportar el viaje, deberan tomar narcticos. 68. Alexander Graham Bell construy un instrumento localizador de metales, para ayudar a encontrar la bala del asesino en el cuerpo del presidente James Garfield en 1881. El instrumento era prctico, pero no sirvi en esta ocasin porque a nadie se le ocurri remover el colchn de muelles de acero sobre el que yaca el presidente. El metal, como se averigu, interfiri en la bsqueda. Los mtodos poco aspticos empleados al tratar de localizar la bala provocaron una infeccin que se extendi por el cuerpo de Garfield y le ocasionaron la muerte.

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69. El prncipe Borghese condujo un Itala de Pekn a Pars en 1907. Durante el viaje tuvieron que reemplazar una rueda inutilizada, y as lo hicieron con una rueda de madera elaborada por un mujic, un campesino ruso! 70. Suttee, la inmolacin de una viuda en la pira funeraria de su marido, existi en la India como una piadosa costumbre durante siglos. Millares de mujeres deseaban voluntariamente ser quemadas cada ao. En el siglo XIX, los britnicos impusieron penas muy rgidas a quienes participaran en el rito, y finalmente lo suprimieron.

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Captulo 49 Monumentos y palacios 1. El Taj Mahal, uno de los edificios ms bellos del mundo, estaba programado para ser demolido en el decenio de 1830, para que su fachada de mrmol pudiera ser retirada y enviada a Londres para su venta en subasta a los hacendados ingleses. Maquinaria de demolicin fue llevada a los jardines, y el trabajo estaba a punto de comenzar, cuando lleg de Londres el aviso que no procedieran. La primera subasta de fachadas de mrmol de monumentos y edificios hindes haba sido un fracaso, y no valdra la pena demoler el mausoleo de 200 aos de antigedad. 2. El famoso Palacio de Cristal fue la atraccin estelar de la gran Exposicin Internacional de Londres en 1851. Estaba hecho de 92.900 metros cuadrados de cristal, 33.000 columnas y 2.300 tirantes, todo prefabricado, y casi todo intercambiable. Contena 100.000 piezas en exhibicin y fue visitado por 6.000.000 de personas durante el ao. El edificio fue trasladado en 1854 a Sydenham, fue daado por el fuego en 1936, y en 1941 fue ordenada su demolicin porque poda servir como gua visible en tierra para los bombardeos nazis. 3. Los cimientos de las grandes catedrales europeas descienden hasta 12 15 metros. En algunos casos, encierran una masa de piedra tan grande como la del edificio visible arriba del suelo. 4. Los egipcios vivan un promedio de slo 35 aos, y sin embargo, construyeron pirmides, cada una de las cuales necesit cuando menos 20 aos. El parisiense de la Edad Media viva como promedio solamente 45 aos, y no obstante, la ciudad construy la gran catedral de Nuestra Seora, lo que les llev 137 aos. El programa espacial de los Estados Unidos, que puso hombres en la Luna, consumi nada ms una sexta parte de la vida de un adulto. 5. El Canal du Midi, llamado tambin el Canal de Languedoc, que atraviesa Francia meridional y comunica el Atlntico con el Mediterrneo, fue construido por un funcionario pblico e ingeniero autodidacta, quien financi el canal totalmente con su propio dinero, cuando no le fueron proporcionados fondos pblicos. Este benemrito hombre fue el barn Riquet de Bonrepas. Muri de

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exceso de trabajo en 1680, mientras supervisaba las tareas finales. El canal se inaugur al ao siguiente y ha estado en uso desde entonces. La Enciclopedia Britnica lo llama El Proyecto de Ingeniera Civil ms grande de Europa desde los tiempos romanos hasta el siglo XIX. 6. La Torre de Londres, cuya construccin fue iniciada en 1078 por Guillermo el Conquistador, aloj algn tiempo un zoolgico. Tambin ha servido como observatorio, casa de moneda, prisin, palacio real, y, en la actualidad, guarda las joyas de la corona. 7. La gran catedral de Santa Sofa, en Constantinopla (Estambul) ha sostenido durante 1.600 aos lo que fue hasta tiempos muy recientes la cpula auto sustentada ms grande hasta ahora construida. Todava ms, lo ha hecho en una regin ssmica activa. 8. 9. Mientras Coln estaba buscando nuevos mundos hacia occidente, ingenieros italianos se hallaban reconstruyendo el Kremlin de Mosc. La altura de la Torre Eiffel, 300 metros, vara, dependiendo de la temperatura, hasta en 15 centmetros.

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Captulo 50 Mundo alado 1. El quebrantahuesos es notable por su costumbre de elevarse llevando grandes huesos y dejndolos caer sobre peas desde alturas hasta de 60 metros; as se rompen y puede comer la mdula del interior. Es la nica ave de presa que hace esto. 2. Muchas aves canoras aprenden a cantar escuchando pjaros adultos de la misma especie. Si son separadas de los adultos, desarrollan gorjeos ininteligibles, en lugar de los patrones normales de canto. Mas si les es enseado el canto de otra especie, un ave frecuentemente puede transmitir el lenguaje extranjero a sus vstagos. En un experimento, un pinzn real criado por una canaria aprendi a la perfeccin el canto del canario. Despus, cuando fue cruzado con un pinzn real hembra, sus hijos y sus nietos pudieron cantar como canarios. 3. La colonia de pjaros ms grande del mundo est situada en las islas frente a la costa de Per. Residen all 10 millones de cormoranes y pjaros bobos peruanos. Su alimentacin, anchoas, produce el mejor fertilizante del mundo, el guano. Debido al valor de sus excrementos, estas aves fueron puestas bajo estricta proteccin por los incas. 4. Golondrinas de mar rticas encontradas en Norteamrica y en el rtico emigran cada ao hasta la Antrtica y regresan, un viaje de ida y vuelta de ms de 29.000 kilmetros. El suyo es probablemente el vuelo migratorio ms largo. 5. La gran alca, o pingino gigante, fue, en un tiempo, comn en las reas ocenicas rocosas de Canad, Islandia, Groenlandia y Europa Septentrional. Parecido a un pingino, y tambin un ave que no volaba, la alca era popular entre los cazadores por sus huevos y sus pieles. La ltima de las alcas fue capturada y sacrificada en junio de 1844, frente la costa de Islandia. Es una de las pocas especies extinguidas cuyo momento de extincin fue documentado con certidumbre, y la primera especie norteamericana nativa que se extingui por la accin del hombre.

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6.

El colibr rub bate sus alas a la velocidad increblemente rpida de 50 a 70 veces por segundo. Si un hombre de 77 kilos derrochara energa a la velocidad que lo hace el colibr, tendra que comer 129 kilos de carne, o el doble de su peso en patatas cada da para mantenerse en ese peso. Tendra que transpirar 45 kilos de lquido por hora para mantener la temperatura de su piel por debajo del punto de ebullicin del agua.

7.

Los pjaros desempearon un gran papel en la guerra area durante la Primera Guerra Mundial. Debido a su agudo odo, eran mantenidos loros en la Torre Eiffel para advertir la aproximacin de aeronaves mucho antes que los aviones fueran escuchados o vistos por centinelas humanos.

8.

Hace poco ms de un siglo se habl acerca de una parvada de palomas viajeras, en una columna de 460 metros de anchura, que tard 3 horas en pasar sobre el observador; alrededor de 1.000.000.000.000 de aves en total. Hoy, la paloma viajera est casi extinguida.

9.

La paloma no puede poner huevos si est sola. Para que sus ovarios funcionen, debe poder ver a otra paloma. Si no hay otra paloma disponible, su propio reflejo en un espejo ser suficiente.

10. El huevo ms grande puesto jams por una criatura, del que tenemos noticia, fue el del extinguido Aepyornis de Madagascar. El huevo meda 24 centmetros de anchura y 33 de longitud. Tena una capacidad de 9 litros. 11. Thomas Edison tena una coleccin de 5.000 pjaros. 12. Alrededor de 1840, las palomas llevaban noticias de Europa desde barcos que se acercaban a los Estados Unidos a peridicos de la costa del Atlntico, desde Halifax hasta Washington. El lmite de noticias que poda llevar una paloma fue una razn para que el medio cayera en desuso. 13. Un pjaro carpintero utiliza su pico para obtener alimentos, labrar nidos en rboles y como medio de comunicacin. Otras aves cantan para atraer a su compaera o delimitar su territorio, mas el pjaro carpintero golpea con su pico una rama seca, resonante. Mediante la duracin y el ritmo del tamborileo, el picamaderos reclama su territorio, atrae hembras e identifica a su propia especie y a otras.

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14. Para protegerse contra depredadores, la hembra del clao de mejillas plateadas elige como nido un rbol hueco y se encierra hasta que sus polluelos han crecido. El agujero de entrada es cerrado con una mezcla de lodo, corteza, y material vomitado por el macho y se deja nicamente una abertura muy estrecha. El macho alimenta a la hembra y a los pollos, de 10 a 20 veces diarias, durante un perodo de 3 meses. La hembra conserva limpio el nido, arrojando hacia afuera polvo y plumas viejas, y defecando limpiamente por la abertura. Cuando los polluelos han crecido, rompe el muro con su pico y salen todos; la madre est tan gorda que durante unos cuantos das apenas puede volar. 15. Con pocas excepciones, los pjaros no cantan mientras estn en tierra. Cantan durante el vuelo o cuando estn posados sobre un objeto en la altura. Son excepciones el revuelvepiedras, que es un ave costera, y algunos gorriones de campo americanos. 16. El pjaro ms alto de todos los tiempos fue el dinornis, un habitante de Nueva Zelanda, que no volaba y que se extingui hace 400 aos. Llegaba a alcanzar 3,35 metros de altura. Su muslo meda 90 centmetros de largo. 17. La yema del huevo de un ave est conectada al cascarn por cuerdas de albmina. Estas cuerdas se rompen durante la incubacin; la madre debe hacer girar sus huevos para conservar las yemas en el centro mientras los pollos estn formndose. 18. El guila africana, que desciende a ms de 160 kilmetros por hora, puede frenar hasta detenerse en 6 metros. 19. El albatros tiene la envergadura ms grande, de 3 a 3,65 metros, de todas las criaturas voladoras actuales. Esta ave se ha adaptado tan bien a la vida en los vientos del ocano Atlntico, que una vez que el joven albatros abandona la isla de su nacimiento, puede no tocar nuevamente tierra alguna durante 2 aos. Debido al diseo ahusado de sus alas, es excelente para planear y volar. Come principalmente pescados, carroa flotante y despojos, y puede aterrizar sobre el agua. 20. Un filntropo bien intencionado, Eugene Scheifflin, concibi, alrededor de 1890, un proyecto para traer a Amrica todos los pjaros mencionados por

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Shakespeare. Desafortunadamente, Hotspur habla del estornino en Enrique IV, parte 1; as pues, fueron soltados estorninos en el Parque Central de Nueva York. Ahora, esas ruidosas molestias ascienden a millones, desde Alaska hasta Mxico, y estarn entre nosotros por tanto tiempo como las obras de Shakespeare. Tal vez ms tiempo. 21. Los gansos migratorios vuelan en una formacin en V para economizar energa. Las alas de un ganso agitan el aire y dejan detrs una corriente de aire. En la cua voladora, cada ave est en posicin de obtener sustentacin de la corriente dejada por el pjaro que vuela delante. Es un vuelo ms fcil para todos, excepto para el gua. Durante una migracin, es posible que los gansos se turnen en la posicin delantera. 22. Para sobrevivir, todo pjaro debe comer cuando menos la mitad de su propio peso en alimentos cada da. Las aves jvenes requieren an ms. Un petirrojo, por ejemplo, come ms de cuatro metros de lombrices de tierra al da. 23. El huevo de ave ms grande en la actualidad es el del avestruz. Los huevos de avestruz miden de 15 a 20 centmetros de longitud. Debido a su tamao y al grosor de sus cascarones, necesitan estar cuarenta minutos hirviendo para ponerse duros. 24. Los antiguos vikingos navegaban guindose por el instinto de las aves. Llevaban a bordo un nmero de cuervos, y los soltaban uno a uno mientras navegaban hacia occidente. Si el cuervo volaba de regreso siguiendo el curso que haban trado las naves de los vikingos continuaban hacia el oeste. Pero cuando un cuervo volaba en una direccin diferente, las naves cambiaban de curso y segua su direccin de vuelo en busca de nuevas tierras. 25. El pingino emperador incuba tierra adentro en la Antrtica, entre 80 y 130 kilmetros de la costa. La hembra pone su huevo y camina de vuelta al mar. El macho permanece atrs, incubando el nico huevo entre sus pies y su abdomen, durante lo ms crudo del invierno antrtico, a temperaturas que descienden hasta 60 C, y en ventarrones con velocidades de hasta 153 kilmetros por hora. El macho solamente puede volver al mar cuando la hembra regresa y se hace cargo. Pasan 4 meses desde que deja el mar hasta que vuelve; durante ese tiempo no come.

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26. En los viejos tiempos, aves de primera clase para su utilizacin en cetrera eran vendidas a reyes europeos por miles de dlares cada una. 27. Un pollo de pavo comn recin nacido tiene que ser enseado a comer, o morir de hambre. Los criadores esparcen alimento bajo sus patas, esperando que los pequeos los piquen y capten la idea. Los pavos tienden a levantar la cabeza con los picos abiertos durante las tormentas de lluvia. Como resultado, muchos de ellos se ahogan. 28. El pico de un loro puede cerrarse con una fuerza de 350 libras por pulgada cuadrada.

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Captulo 51 Mundo del espectculo 1. Charles Chaplin irrumpi en el negocio del espectculo a la edad de cinco aos debido a que su madre, una artista de variedades, perdi la voz durante su actuacin y tuvo que dejar el escenario; entonces Charlie sali a escena y cant una cancin muy conocida. A mitad de la cancin cay una lluvia de dinero al escenario. Charlie dej de cantar y dijo al auditorio que iba a recoger primero el dinero y despus terminara la cancin. Los espectadores rieron. Esta fue la primera de millones de risas en la fabulosa carrera de Charlie Chaplin. 2. Ethel Barrymore, de la familia real de actores de Broadway, desempe con frecuencia papeles reales en sus obras de teatro y cine. En una de sus pelculas silenciosas, haca el papel de princesa rusa. Entre los extras se encontraba un emigrado ruso, sastre de profesin. Era Len Trotsky, quien lleg a ser uno de los jefes de la Revolucin Bolchevique, que puso fin a la realeza en Rusia. 3. El qumico americano Robert Hare descubri que la llama de un soplete al actuar sobre un bloque de xido de calcio, que es la cal comn, produce una brillante luz blanca que puede usarse para iluminar escenarios de los teatros. Cuando se dice de alguien que enfrenta al brillo de la publicidad, es como decir que est en el proscenio. (En ingls se dice que est en la luz de calcio = limelight.) 4. Quiz la forma ms econmica de maquillarse usada por los actores es la que se conoca en Inglaterra como maquillaje de Sadler Wells. Todo lo que un actor necesitaba para este maquillaje era un par de latas de tabaco vacas en las que echaba un poco de pintura que raspaba de las paredes; eso era lo que usaba para pintarse la cara. Para las sombras, el actor se limitaba a correr sus dedos por la repisa de su tocador y aplicaba directamente el polvo a la cara. 5. A mediados de la dcada de 1960, el director y productor de pelculas Stanley Kubrick deseaba una pliza de seguros de Lloyd's de Londres que le cubriera contra las prdidas que ocasionara el descubrir inteligencias extraterrestres antes que terminara y distribuyera su pelcula de anticipacin 2001: Odisea del Espacio. Lloyd's no quiso correr el riesgo.

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6.

El prncipe de Gales, amante de la diversin y que ms tarde fue coronado como el rey Eduardo VII, era muy aficionado a las bromas pesadas. Una vez subi al escenario para desempear el papel de cadver en una escena de Fedora, de Sardou, cuando Sarah Bernhardt lloraba sobre el cuerpo de su amante asesinado. La seora Bernhardt y el prncipe eran viejos amigos. Con motivo de su coronacin, fue invitada a formar parte de un grupo de bellas damas amigas del nuevo rey, las cuales estaban sentadas en lo que se llamaba la Casilla Libre del Rey.

7.

Hasta 1959 no se haba representado en Broadway una obra escrita por una mujer negra. Una Pasa al Sol, de la escritora de veintinueve aos Lorraine Hansberry, sobre los problemas (cmicos y serios) de una familia de negros en la moderna Norteamrica, fue todo un xito y la llevaron tambin al cine.

8.

En 1929, dos aos despus de la introduccin de las pelculas habladas, en los Estados Unidos esas pelculas atraan a 100 millones de clientes cada semana.

9.

Una serie de radio de quince minutos, Amos y Andy, que sala al aire todas las noches a las 7, era tan popular en la dcada de los aos 1930, que la mayora de los cines de los Estados Unidos cambi la hora en que comenzaba la funcin, a las 7:15, porque era muy difcil que alguien fuera al cine hasta no haber escuchado el ltimo episodio de Amos y Andy. (En aquellos das, la pelcula principal siempre estaba precedida por un noticiario, una comedia cuando menos, unos dibujos animados, un viaje narrado, avances de pelculas, y quiz, una pelcula corta de dos rollos. Tena uno bastante tiempo para llegar antes que empezara la atraccin principal.)

10. El gran nmero de trabajadores y nios alcohlicos fue la chispa que provoc un movimiento de sobriedad en Inglaterra despus de 1850. Cafs, restaurantes y establecimientos de refrescos elaboraron alimentos o bebidas no alcohlicas a precios bajos. 11. La universidad del Noroeste confiri un grado honorario a un mueco de madera, al mueco del ventrlocuo Edgar Bergen, Charlie McCarthy. 12. El bioqumico norteamericano James Watson, ganador del Premio Nbel (1962), cuyo trabajo con el britnico Francis Crick llev al descubrimiento de la

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estructura molecular del cido desoxirribonucleico (DNA), la sustancia de la que estn hechos los genes, fue un Nio Catedrtico en un popular programa de radio. 13. La gran actriz francesa Sarah Bernhardt estaba obsesionada con la muerte. Cuando era adolescente, haca frecuentes visitas al depsito de Pars para contemplar los cadveres de los seres abandonados extrados de las aguas del Sena, y pidi a su madre que le comprara un hermoso atad de palo de rosa forrado de satn blanco. El atad pas a formar parte de la leyenda de la Bernhardt. Algunas veces dorma en l, y finalmente fue enterrada en l cuando muri a los setenta y nueve aos. 14. El ms extravagante y fascinante espectculo que jams se haya visto en Broadway fue la Revista de Ziegfeld (The Ziegfeld Follies). La causa eran las hermosas chicas de Ziegfeld. Casi la mitad de los gastos para montar tan costosas producciones se iba en sus vestidos. Estas bellezas de Broadway andaban lnguidamente por el escenario y casi nunca sonrean. De hecho, Dolores, la ms famosa de las chicas de Ziegfeld, no sonri ni una vez en el escenario en los diez aos que pas con las Follies. 15. La mayor parte del polen de las flores es altamente inflamable. Se enciende y estalla cuando se le coloca en una superficie muy caliente. En los comienzos del teatro moderno, se producan rayos artificiales arrojando granos de polen de licopodio en una pala caliente. 16. Charles Didelot, francs, puso en el escenario los ballets de San Petersburgo y ejerci una profunda influencia sobre el ballet ruso. En 1796 discurri un sistema por el cual las bailarinas podan ser levantadas en el aire por medio de alambres, dando la ilusin que volaban. Por medio de alambres, Didelot poda bajar a una danzarina hasta el piso de modo que pareciese tocarlo con la punta de los pies. Las bailarinas aprendieron pronto a bailar sobre las puntas de los pies sin alambres. 17. Los ingleses deben, indirectamente, la conservacin del lugar donde naci Shakespeare a P. T. Barnum. En 1850, la casita de Strafford-on-Avon estaba abandonada, y su sala de estar era una carnicera. Cuando Barnum empez las negociaciones para adquirir la casa y enviarla por secciones para exhibirla en

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su museo, los ingleses se llenaron de horror y se juntaron para comprarla; la convirtieron en monumento nacional. 18. Cuando Maxwell Anderson escribi La Reina Isabel, para Alfred Lunt y Lynn Fontanne, en 1930, se vio que necesitaba muchas correcciones, pero nunca llegaron a realizarse. La temporada de Filadelfia fue un desastre. La siguiente representacin se hizo en Baltimore, donde se estren la obra en medio de una lluvia torrencial. A la maana siguiente se present por fin Anderson con las preciosas pginas corregidas. Confes que slo poda escribir cuando llova. En su casa de Rockland County, Nueva York, tena un sistema para esparcir agua sobre el tejado de su estudio de modo que pudiese or el ruido de la lluvia al caer cuando lo deseaba. 19. En los aos 1920 a 1930, Charles Chaplin fue probablemente el hombre ms aclamado en el mundo. En una visita que hizo a su nativo Londres, el cmico de las pelculas recibi 73.000 cartas en slo dos das. 20. En 1967, Laurence Oliver y Peter Ustinov fueron nominados por la Academia de Televisin para el premio Emmy. Olivier no poda estar presente, as que pidi que Ustinov lo recibiera en su nombre si ganaba. Ustinov senta inquietudes supersticiosas en preparar un discurso de aceptacin por adelantado para s mismo, pero se prepar para recibirlo en nombre de Olivier. Fue Ustinov el que gan el premio, y haciendo pausas y cambiando una palabra o una frase aqu y all, us el discurso de Olivier para su propia aceptacin. 21. Durante la era isabelina, generalmente se impriman las obras sin el nombre del autor. As, por ejemplo, todas las obras de Christopher Marlowe que se editaron durante su vida aparecen como annimas. Slo por una referencia casual hecha por un compaero, que tambin era escritor, dos dcadas despus, se sabe hoy que Thomas Kyd escribi La Tragedia Espaola. 22. Shakespeare nunca dej de actuar mientras escribi sus treinta y siete comedias. Era su vida. Era uno de los comediantes principales que actuaron en Cada Hombre con su Humor, de Ben Johnson, en Londres en 1598. Dos aos despus de la primera representacin de Hamlet, su nombre aparece en la lista de trgicos principales que actuaron en el Sejanus de Johnson. Ocho

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aos antes de su muerte, en 1616, Shakespeare se encontraba entre los actores varones que hicieron arreglos para acondicionar el Teatro Blackfriars. 23. La dramtica representacin del proceso de los jerarcas nazis por una red de televisin de los Estados Unidos, fue patrocinada por la industria de gas natural. La palabra gas fue desterrada del argumento, pero a pesar de todo, se escaparon algunos gases; stos tuvieron que ser bloqueados por los tcnicos antes que se transmitiera el programa. 24. El as del realismo teatral fue el productor David Belasco. Para El Modo Ms Fcil, en 1908, compr todo el interior de una casa de huspedes deteriorada: muebles, alfombras, instalacin de gas y el desledo papel-tapiz de las paredes, y lo traslad al escenario. En 1912, para una obra titulada La Dama del Gobernador, Belasco compr el mobiliario y el equipo de un restaurante de la cadena Childs para su escenario. Inclusive hizo que se preparara caf en la cafetera, de modo que su aroma pudiera invadir el teatro. 25. A principios de 1900, Rector's era el lugar ms popular y ms de moda para cenar despus de una funcin de teatro en Nueva York. Pero en 1908, la herona de El Modo Ms Fcil renuncia a ser virtuosa y decide volver a una vida de pecado. La ltima lnea de la obra deca: Voy a volver a Rector's para dar un golpe y al diablo con todo. Estas palabras impresionaron tanto al pblico que el negocio del Rector's decay, y cinco aos ms tarde estaba en quiebra. 26. Quienquiera que piense que las entradas de teatro son caras hoy en da, puede reflexionar sobre lo que pas en 1854. Fue el ao en que la famosa Academia de Msica se abri en la calle 14 de Nueva York. Sus precios iban de los $3 a los $40 por asiento. 27. En el siglo diecinueve, los teatros de Nueva York, con sus luces de gas y su escenario inflamable, eran presa fcil de incendios. Uno de cada cuatro teatros de esta poca ardi dentro de los cuatro primeros aos de su construccin. El Teatro Bowery, que abri en 1826, fue destruido cuatro veces y vuelto a edificar otras tantas. El empresario P. Y. Barnum perdi sus teatros dos veces en tres aos; en ambas ocasiones sus valiosos animales fueron reducidos a cenizas o se escaparon por las calles. La ms grande prdida de vidas

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humanas en el incendio de un teatro de Nueva York, en el siglo diecinueve, ocurri al quemarse el Teatro de Brooklyn en diciembre de 1875 durante la representacin de Los Dos Hurfanos. Los bomberos, buscando entre las cenizas, encontraron 289 cuerpos: gente de la galera que murieron asfixiados antes de poder escapar. Muchos teatros, afortunadamente, se quemaron cuando estaban vacos. 28. Clare Boothe Luce no tena autorizacin de su marido, Henry Luce, fundador de Time, Inc., para participar en el desarrollo y direccin de la revista Life, aunque ella fue la creadora de la idea. En vez de eso se dedic a escribir la comedia Mujeres. Tuvo 657 representaciones en Broadway, fue traducida a veintisis idiomas y la hicieron dos veces en pelcula. 29. El fabuloso animador George M. Cohan no slo produca, diriga y apareca en sus producciones, sino que tambin las escriba. Escriba de noche y llenaba cuarenta pginas de una sentada. Escriba canciones para sus obras musicales, despus de escribir los libretos para sus musicales. Otra persona escriba la msica en su lugar mientras l silbaba melodas, ahora famosas, como Over There (All) y You're a Grand Old Flag (Eres un Gran Almirante Viejo). Si no poda conseguir suficiente paz y silencio en su casa, se iba a la estacin de ferrocarril y alquilaba un reservado en un vagn de un tren que fuera lo bastante lejos como para que l pudiese terminar su trabajo. 30. Alfred Lunt se pona muy nervioso si actuaba en un teatro con asientos vacos. Slo estaba realmente contento con un auditorio que incluyera gente de pie. Una noche, durante la representacin de Deleite de Idiota, haban quedado unos cuantos asientos vacos. Entonces el escritor de la obra, Rusell Crouse, consigui un mueco que haba servido en otra obra, lo visti, lo puso de pie al fondo del teatro y dijo a Lunt que haba gente de pie. Lunt estaba encantado, y despus de la funcin dijo a Crouse que uno de los que estaban de pie pareca tan interesado por la obra que ni se movi durante la funcin. 31. Todos saben que en Hollywood hay doblaje de voces. En la pelcula musical Cantando bajo la lluvia, se practic el arte de doblaje de pies. Despus que Gene Kelly termin su famoso baile zapateado en la lluvia, el director necesitaba todava el sonido de pies bailando sobre charcos. En lugar de hacer

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que Kelly bailara otra vez para grabar el sonido, dos damitas se pusieron sus zapatos de baile, y bailando en dos cubos llenos de agua, produjeron los sonidos requeridos para que coincidieran con los pasos de baile de la pelcula. Una de estas bailarinas era Carol Haney, ayudante de Kelly, y la otra Gwen Verdon, ayudante del coregrafo Jack Cole. Ambas dobladoras de pies llegaron a ser estrellas de la danza en Broadway. 32. La superestrella del cine mudo Mary Pickford fue conocida como La Novia de Norteamrica, pero la adoraban en todo el mundo. En sus frecuentes viajes al extranjero se vea acosada por hordas de entusiastas fanticos. En Pars, cuando visit Les Halles, el mercado al aire libre, sus fanticos acabaron por ponerse tan peligrosos que dos carniceros tuvieron que encerrarla en un depsito de carne hasta que la polica pudo rescatarla. Ms tarde, en Alejandra, Egipto, su coche casi result destrozado por los estibadores que deseaban que les autografiara las orejas para que pudieran tener su firma tatuada permanentemente. 33. Durante toda su larga carrera, siempre llena de grandes triunfos, Sarah Bernhardt nunca confi su dinero a un banco. Insista en que se le pagara con monedas de oro que llevaba consigo en una vieja bolsa de gamuza. De esa bolsa sacaba para pagar a su compaa, a sus servidores y a sus acreedores. Cuando las monedas eran demasiadas para llevarlas en la bolsa, pona las sobrantes en un bal que guardaba debajo de su cama. 34. Los admiradores del actor americano Edwin Forrest, y los del actor britnico William Charles MacReady, chocaron violentamente en las afueras de la Opera de Nueva York (Astor Place Opera House) en 1849, MacReady representaba all Macbeth, y murieron veintids personas en el encuentro. 35. Despus de varios meses de discusin y de programacin, Richard Rodgers tard slo cinco horas en componer la obertura, la msica del ballet y las canciones para su gran xito musical en Broadway, con Oscar Hammerstein, Oklahoma! (La obra recibi el ttulo provisional de Nos Vamos Lejos.) 36. Al filmar la famosa pelcula El Fin de Semana Perdido (The Lost Week end), sobre la vida de un alcohlico, las tomas exteriores se hicieron en la ciudad de Nueva York y las interiores en Hollywood. Las ltimas incluan una rplica

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exacta de un bar de la Tercera Avenida, P. J. Clarke's. En el estudio cinco de la Paramount Pictures, Clarke's volvi a nacer completo, hasta con el polvoriento gato de aserrn encima de la cabina de telfono. Ray Milland, que era la estrella de la pelcula, dice que, durante una semana, todas las tardes, a las cinco, cuando se abra la puerta del estudio, un hombre entraba hasta el bar (se estuviera filmando o no), ordenaba un bourbon puro, platicaba sobre el tiempo, dejaba cincuenta centavos sobre el mostrador y sala en silencio. Era el escritor Robert Benchley, que senta nostalgia por Nueva York. 37. Florenz Ziegfeld consigui su primer trabajo en el mundo del espectculo con Buffalo Bill. Uno de los momentos sobresalientes en el famoso espectculo del Salvaje Oeste era un concurso de tiro con la certera Annie Oakley; Buffalo Bill le ofreci a Ziegfeld un trabajo, y l acept sin decir nada a sus padres. El trabajo no dur mucho porque los airados Ziegfeld de ms edad hicieron volver a casa al muchacho casi inmediatamente. 38. Durante la gira previa a Broadway de la obra musical hecha en 1936, Rojo, Caliente y Azul!, Cole Porter tuvo que rehacer muchas pginas ya escritas. En vez de alquilar los servicios de una mecangrafa profesional que tomara su dictado e introdujera los cambios, contrat los servicios de una de las estrellas de la obra, Ethel Merman. Antes de entrar en el ambiente teatral, la seorita haba sido secretaria. Porter la describi como una de las mejores mecangrafas que haya yo tenido. 39. Cuando se estaba realizando la obra musical de Broadway Anita Toma Tu Arma, todos los productores, incluyendo al director Joshua Logan, decidieron que el primer actor y la primera dama necesitaban un dueto ms. En una reunin pidieron al compositor Irving Berlin que lo escribiera. Cuando termin la reunin, el seor Logan se fue directamente a su casa, y cuando llegaba a la puerta de su departamento el telfono estaba sonando. Era, por supuesto, Irving Berlin, quien procedi a cantar la recin escrita Cualquier Cosa que T Hagas, Yo la Puedo Hacer Mejor. Berlin haba creado toda la cancin, letra y msica, en los diez o quince minutos que Logan tard en llegar a su casa en taxi.

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40. La primera pelcula registrada en los Estados Unidos presentaba a un hombre en el acto de estornudar. (Fue en el ao 1894). 41. El productor Florenz Ziegfeld crea poder conseguir todo lo que quera. Cuando su espectculo Whoopee estaba a punto de estrenarse en Pittsburg, la estrella, Eddie Cantor, sufri una laringitis y no poda hablar. Ziegfeld descubri que el mejor doctor de garganta de Pittsburg se estaba recobrando de un accidente automovilstico casi fatal. Entr como un blido en su habitacin del hospital, le dio un cheque por $1.000, lo hizo poner en una camilla y lo llev as hasta una ambulancia que esperaba en el exterior. Eddie Cantor se sent en el piso de su cuarto de hotel mientras el doctor le haca algunas aplicaciones a la garganta y le daba otras medicinas desde la camilla. La obra se estren tal como se haba planeado. 42. En 1957, Frank Sinatra describi al rock-and-roll, segn cita textual, como una farsa y una falsedad, y como escrito y tocado en su mayor parte por unos cretinos mentecatos. Pero cuando Elvis Presley termin su servicio militar, tres aos despus ms o menos, Sinatra le pag $125.000 para que apareciera seis minutos en un programa especial de televisin. 43. El oficio de actor se consider en un tiempo como una ocupacin tan frvola, que las autoridades de Virginia, en 1610, prohibieron la inmigracin de actores de Inglaterra. Por los males que se pensaba estaban asociados con dicho arte, todos los miembros del reparto de la primera obra inglesa que se represent en la Norteamrica colonial, en 1665, fueron arrestados en Virginia, pero absueltos. La obra era Ye Bare and Ye Cubb (Vosotros Desnudos, Vosotros Cachorros), escrita y producida por tres aficionados. 44. La tcnica usual para hacer rodar una pelcula es hacerla en tomas cortas de cinco a quince segundos de duracin cada una. Despus se arma el film, pegando las tomas. Al filmar La Cuerda, Alfred Hitchcock, hizo un experimento nico. Realiz toda la pelcula de un solo tirn. No fue realmente una sola toma, porque cada rollo de pelcula dura diez minutos y hay una pausa para cargar de nuevo la cmara. La pausa se cubra con el enfoque de la espalda de alguna persona o de una mesa. La nueva toma comenzaba en el mismo punto en que haba terminado la anterior. Cuando algo no sala bien durante

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un lapso de diez minutos, la escena tena que volver a repetirse. Cuando se termin La Cuerda, no se necesitaron cortes. Slo fue necesario empalmar los diferentes rollos. 45. Julian Mitchell era el director que utilizaba ms frecuentemente Florenz Ziegfeld para poner en escena sus extravagancias musicales. Desempe brillantemente su trabajo a pesar del hecho que era sordo. A fin de captar los pasos de las bailarinas o de calcular el ritmo de una escena, deba poner su frente o su odo sobre el piano para sentir el ritmo. Una de las estrellas que trabajaron para l, Hazel Dawn, recordaba una ocasin en que trabajaba con un coro y estall un gran trueno y Mitchell se quej: Por qu estn arrastrando los pies, muchachas? 46. Despus de llegar a ser emperador de Roma, la ambicin ms grande de Nern era cantar en pblico, segn el cronista de Roma, Suetonio. Despus de tomar lecciones, hizo su debut en Npoles. Un temblor de tierra sacudi el teatro, provocando que algunos de los asistentes se fueran mientras Nern segua cantando. En una actuacin posterior en otra parte, hizo que cerraran las entradas de modo que ninguno pudiera salir mientras l estaban en escena. Algunas mujeres dieron a luz en las gradas. Algunos hombres, cansados de or y de aplaudir, saltaron furtivamente los muros. Tres avispados ciudadanos engaaron a los guardias para que los dejaran salir: uno pretendi estar muerto y los otros dos lo sacaron en brazos. 47. Todo el xito logrado por Mary Pickford provino que representaba papeles de muchachas jvenes (y a veces de muchachos). Aunque slo meda 1,50 m de altura, se construan especialmente los estudios para sus pelculas a fin que apareciera an ms pequea. Todos los muebles y dems utilera eran un tercio ms grandes que lo ordinario; las puertas y las ventanas eran ms grandes que las normales y los pomos de las puertas estaban situados ms altos. 48. Durante su carrera como actor y cantante de opereta, De-wolf Hopper recit Casey at Bat por lo menos 10.000 veces.

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49. El cataclismo estelar en la pelcula 2001: Odisea en el Espacio la film Stanley Kubrick en una fbrica de corss abandonada, en la ciudad de Nueva York. El cataclismo fue un acercamiento de pintura goteando en una cubeta. 50. Un instrumento parecido a una pandereta, usado en los espectculos de conjuntos, se hace con la quijada de un caballo o de un asno de la cual el instrumento tom su nombre: huesos. Cuando el hueso se ha secado completamente, los dientes estn tan sueltos que traquetean y producen un sonido tan fuerte como el de una castauela: Cada conjunto tiene un Seor Huesos. 51. En los primeros das de las pelculas mudas, existan latrocinios evidentes. Compaas de pelculas sin escrpulos robaban una copia del film, volvan a filmar una escena o dos, y la presentaban como una nueva produccin. Pero la compaa Biograph, para identificar y proteger sus producciones de la piratera, pona las iniciales AB (la marca registrada de la compaa) en algn lugar de cada escena: en una puerta, en una pared o en una ventana. 52. En la antigua Grecia, los actores de variedades acostumbraban a dejar asombrados a sus auditorios presionando en un lugar del cuello de una cabra, eliminando la funcin de la arteria que va al cerebro, y haciendo que el animal se pusiera a dormir. Al dejar de ejercer la presin hacan que la cabra despertara. (El truco sigue funcionando actualmente.) 53. George S. Kaufman empez su carrera como periodista, yendo a trabajar al New York Times en septiembre de 1917. Durante la mayor parte de sus aos en el Times, Kaufman fue el crtico teatral, un trabajo que sigui desempeando aun cuando ya era un escritor teatral de xito. El negocio del peridico le pareca demasiado tranquilo comparado con la acelerada vida nocturna del teatro. No se retir del Times sino hasta agosto de 1930. De hecho escribi doce de sus ms grandes xitos mientras segua con su trabajo de $80 semanales en el Times. 54. Hay cantos en todas las obras de Shakespeare, excepto en La Comedia de los Equvocos. Esa obra fue la base para una obra musical de Broadway, en 1938, que gan el Premio Pulitzer: Los Jvenes de Siracusa, por Richard Rodgers y Larry Hart.

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55. Rin Tin Tin, durante muchos aos el perro ms famoso del mundo, naci de una perra polica, en una trinchera alemana de Francia, durante la Primera Guerra Mundial. Abandonado cuando se retiraron los alemanes, el cachorro de pastor alemn fue encontrado por un oficial americano que result ser un entrenador de perros policas en California. Entren a Rin Tin Tin cuando volvieron a su hogar. El perro era tan inteligente que su fama lleg hasta la Warner Brothers, que lo contrat para lo que result ser una larga carrera como uno de los xitos ms taquilleros del cine mudo. 56. Cole Younger, un notorio forajido del Oeste, pas veinticinco aos en una crcel de Minnesota y sali diciendo que ya era otro hombre. Hizo un buen negocio en el campo de las conferencias, atrayendo grandes multitudes que acudan a orlo hablar sobre el tema: Lo que la Vida me ha Enseado. Deca que le haba enseado a ser bueno. 57. La cunita es uno de los juegos ms universales del mundo. Se juega en casi todo tipo de cultura: lo que es bastante sorprendente para los etnlogos es que gente separada por grandes distancias, maores de Nueva Zelanda, indios norteamericanos, esquimales del rtico y africanos, por ejemplo, haga figuras de cuerda entre sus manos que son exactamente iguales. 58. Veinte aos antes que el Mayflower echara el ancla en 1620, los exploradores espaoles representaron cerca de lo que es hoy El Paso, Texas, una comedia relacionada con una expedicin de soldados. 59. Elsa Maxwell fue un fenmeno nico en el mundo social del siglo veinte. Comenzando sin belleza, dinero ni conexiones sociales, se convirti en el rbitro social supremo. Sus contactos con los ricos y los nobles del mundo eran tan extensos internacionalmente, que cuando el Waldorf se inaugur en Nueva York en 1931, le ofrecieron una suite completamente libre de gastos, con la esperanza de atraerse una rica clientela. Tanto el Hotel Ritz, como el restaurante Maxim's de Pars, no presentaron nunca una factura a la seorita Maxwell cuando honraba sus locales.

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Captulo 52 Mundo vegetal 1. El bosque de abetos del vasto Distrito Canadiense de los Lagos, que atraviesa Canad Central, es tan denso, tan impenetrable, que la nieve de invierno permanece en las copas de los rboles, como un cobertor, y el suelo de los bosques no llega a ser cubierto por la nieve. 2. Un rbol de forma extraa ha revolucionado el conocimiento de la civilizacin antigua. Los pinos gigantes de California son los seres vivientes ms antiguos: alrededor de 4.000 aos. Los anillos del pino gigante han resultado ms exactos que el fechado con carbono. Mediante esta informacin, los historiadores han concluido que algunos artefactos europeos se remontan a cientos de aos antes de lo que haba indicado el carbono 14. Esto significa que la cultura europea fue paralela a las del Medio Oriente, y no un vstago posterior. 3. Los tallos de un tipo de lirio silvestre no son lo bastante fuertes como para sostener ms de un capullo al mismo tiempo. Uno de ellos florece cada maana, y despus muere esa noche para ceder el espacio al siguiente. 4. En la Antrtica han sido descubiertos lquenes sobre la roca desnuda a slo 425 kilmetros del Polo Sur. Este es el caso ms meridional de vida terrestre (excepto los exploradores antrticos y sus perros, y quizs otras formas de vida que lleven con ellos). 5. 6. 7. 8. Una planta de ballico, cultivada como experimento cientfico, extendi sus races en un espacio de 608 kilmetros en slo un periodo de 4 meses. El rbol o planta tpica recibe alrededor del 10% de su nutricin del suelo. El resto proviene de la atmsfera. Los sauces enanos de la tundra de Groenlandia son los rboles ms pequeos del mundo. Miden nicamente 5 centmetros de altura. Las semillas del rbol africano llamado baobab germinan con mayor facilidad si son comidas primero por un mandril y pasan por su tubo intestinal. Al parecer, los jugos digestivos del mandril erosionan la dura cubierta de la semilla, permitiendo que el agua penetre ms fcilmente.

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9.

En una serie de experimentos realizados por Dorothy Retallack en 1969 se demostr que la msica afecta al crecimiento de las plantas. Pruebas hechas en maz, calabaza y varias flores, demostraron que la msica de rock reprima el crecimiento de algunas de las plantas y motivaba que otras crecieran al principio extraordinariamente altas y produjeran hojas pequeas en el extremo. Requeran ms agua y, sin embargo, desarrollaban races ms cortas. Despus de unas cuantas semanas, todas las calndulas de un experimento haban muerto, pero, slo a unos metros de distancia, flores idnticas que escuchaban msica clsica, estaban floreciendo.

10. Cuando Lutero Burbank public su catlogo de semillas, a principio del siglo XX, describiendo nuevas variedades de plantas que haba desarrollado por medio de cruzamientos, fue acusado de blasfemia y recusado por la Iglesia por interferir en la naturaleza y producir nuevas creaciones, un poder que se consideraba exclusivo de Dios. 11. La savia del abeto gigante de California (sequoia) no es resinosa. Los rboles, una vez que han desarrollado una gruesa corteza, son prcticamente inmunes al fuego, lo que puede explicar su vida prolongada. Aunque sean daados por el fuego, el elevado contenido de tanino de la savia tiene la misma accin curativa que posee el cido tnico sobre la carne humana cuando es quemada. 12. Sin los relmpagos no podra existir la vida vegetal. El nitrgeno es un alimento esencial para las plantas. La atmsfera es 80% nitrgeno, pero en una forma insoluble que no puede ser empleado. Es el calor intenso del relmpago lo que obliga al nitrgeno a combinarse con el oxgeno del aire, formando xidos de nitrgeno que son solubles en agua y caen a tierra junto con la lluvia, como cido ntrico diluido. Este reacciona con los minerales del suelo para convertirse en nitratos, de los que dependen las plantas. 13. La prmula vespertina amarilla se abre slo al crepsculo, y con tanta velocidad que puede ser vista y oda. Los capullos suenan como pompas de jabn estallando al abrirse. 14. El bamb puede crecer 91 centmetros en 24 horas. 15. Cuando Eric el Rojo descubri una nueva tierra de hielo eterno y nieve en el ao 982 d.C., quiso animar a sus compatriotas nrdicos a visitar el sitio. De

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manera que lo bautiz con el nombre de Groenlandia (Tierra Verde). Poco despus, 25 barcos llenos de colonos ansiosos zarparon hacia el lugar. 16. Uno de los grandes, aunque poco conocidos, tesoros de la ciudad de Nueva York es un bosque de 16 hectreas de abetos, no perturbado, hasta donde se sabe, desde la poca de los aborgenes. La floresta se levanta sobre las orillas del Ro Bronx, en el Jardn Botnico de Nueva York. 17. Una variedad de bamb Phyllostachys bambusoides, floreci, segn ciertas informaciones, en el ao 999 a.C. en China. Desde ese tiempo ha continuado floreciendo y dando semillas cada 120 aos. Sigue este ciclo dondequiera que viva; las plantas de la misma especie florecen simultneamente, sin importar adonde hayan sido trasplantadas. 18. Cientficos del Jardn Botnico de Nueva York y de la Universidad de Carolina del Norte, descubrieron hojas que han permanecido verdes e intactas durante ms de 15.000.000 de aos. Estas hojas, de un olmo chino llamado zelkova, que ahora est extinguido en Norteamrica, fueron encontradas en Oregon Oriental, conservadas de forma notable en cenizas volcnicas. Tenan una apariencia casi como si hubieran estado durante slo unas pocas semanas prensadas en las pginas de un libro. 19. La vida vegetal de los ocanos constituye alrededor del 85% de toda la vegetacin sobre el planeta. 20. Las hojas de malva, como las de muchas otras plantas, siguen el movimiento de la luz del sol, girando junto con ella mientras se mueve a travs del firmamento. Es ms rara todava la reaccin de las hojas de malva al ocaso. Tan pronto como se pone el sol, todas las hojas se vuelven hacia el oriente, por donde saldr el sol por la maana. 21. Una sequoia gigante espera de 175 a 200 aos antes de florecer por primera vez; es el caso de madurez sexual ms retrasada en toda la naturaleza. Produce millones de semillas, pero cada una de ellas es tan pequea, que se requieren 3.000 para hacer una onza (28 gramos). 22. Un pino gigante de California parece poder durar para siempre, mas su madera es prcticamente intil para la carpintera. El rbol es tan frgil, que cuando

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cae, a menudo se quiebra en sentido tanto longitudinal como transversal, en fragmentos que solamente sirven para fabricar lpices. 23. Una vez que un tronco de nogal negro est preparado para ser aserrado, es examinado cuidadosamente en busca de la figura del grano. Si es vista, la madera es aserrada en hojas de menos de 0,08 centmetros de grosor. Se dice que un tronco de aspecto hermoso ha sido vendido al por mayor para la industria de la chapa de madera en 20.000 dlares. 24. En una sola temporada de crecimiento, 10 pequeos jacintos de agua se multiplican para convertirse en ms de 600.000 plantas, que forman un bloque de media hectrea de superficie y pesan 180 toneladas. 25. La lenteja de agua es una hierba efmera que se halla en el lago Akan, en el Parque Nacional de Daisetsuzan, Japn. La hierba forma una pelota en el fondo del lago, se eleva para librarse de oxgeno, luego se hunde y surge nuevamente, arriba y abajo, al parecer para siempre. Su descubrimiento constituye un deporte acutico en el Japn. 26. Esporas areas de hongos y setas que viven en sitios hmedos y oscuros en tierra, han sido detectados en cantidades astronmicas en el espacio, hasta a 10.670 metros. 27. Un tipo de setas, la Ganoderma applanatum, puede vivir durante 50 aos y crecer hasta un dimetro de 60 centmetros. 28. En msterdam, el primer centro del capitalismo burgus, el tulipn era tan apreciado en el siglo XVII, que un coleccionista cambi 454 kilos de queso, 4 bueyes, 8 cerdos, 12 ovejas, 1 cama y un traje por un solo bulbo de la especie Viceroy. Fue el tulipn, no el azcar, el petrleo o las especias, lo que caus la primera bonanza y la primera ruina en la economa capitalista. Cuando cay el volumen del mercado de tulipanes, en 1637, la economa holandesa se vio afectada seriamente. 29. Pueden existir plantas masculinas y femeninas, igual que entre los animales: un hecho descubierto a fines del siglo XVI por el botnico italiano Prspero Alpini, cuando estudi la palma datilera. Fueron las diferencias sexuales entre las plantas lo que emple Carolus Linneo, siglo y medio ms tarde, como base para su clasificacin del reino vegetal.

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30. Durante los miles de aos transcurridos desde que Florida se elev del mar, los huracanes han desprendido la vegetacin, incluyendo ramas de rboles de Cuba, arrastrndola por los aires sobre la Corriente del Golfo, y la han depositado, maltratada, pero viva, y esparcida al azar, sobre la parte sudoriental de los Estados Unidos. De este modo, la caoba, el quimbomb, el surnaque, el cocoplo, todos nativos de los trpicos, crecen ahora en los Estados Unidos continentales. 31. El eucalipto australiano trasplantado es un don ecolgico que se puede encontrar en las orillas del Sahara Argelino. El eucalipto, al crecer a la altura increble de 91 metros, tanto como los pinos gigantes y caobas ms elevada en el Oeste estadounidense, forma una barrera contra el avance de dunas de arena que, de otra forma, dara por resultado la desertizacin de tierra cultivable, en un cinturn de 1.450 kilmetros del Sahara. 32. Lutero Burbank, quien no recibi educacin formal despus de la escuela secundaria, fue inspirado por la variacin de animales y plantas en rgimen domstico, de Charles Darwin, para seguir una carrera como criador de plantas. Burbank desarroll ms de 800 nuevas variedades de plantas, utilizando su aguda memoria y sus facultades de observacin para descubrir cambios en sus patrones. 33. El primer jardn botnico de los Estados Unidos fue plantado por Julia Bartram (1699-1777) y existe ahora como parte del sistema de parques de Filadelfia. En 1728, Bartram, un botnico estadounidense pionero, compr tierras a orillas del ro Schuylkill, cerca de Filadelfia, y estableci all sus jardines. 34. En 1855, Ricardo Deakin public Flora del Coliseo, un catlogo copiosamente ilustrado que registraba 420 variedades de plantas que crecan en el anfiteatro romano en ruinas. Entre las plantas que all crecan, haba romero, tomillo, salvia, ciclamen, margaritas, jacintos, violetas, fresas, calndulas y espuelas de caballero. En majestuosas cornisas florecan rboles como higueras, cerezos, perales y olmos. 35. El gigantesco lirio acutico Victoria regia tiene hojas flotantes tan grandes, que una puede soportar el peso de un nio, como una balsa. Las hojas pueden crecer hasta medir 2,4 metros de dimetro.

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36. En 1792, cuando Thomas Jefferson fue secretario de Estado, tuvo el honor que una planta fuera bautizada con su nombre, la Jeffersonya diphylla. La informacin de este caballero en botnica y zoologa es igualada por pocas personas en los Estados Unidos, se dijo entonces. 37. Aunque la mayor parte de las 88 constelaciones fueron bautizadas por una sociedad agrcola, ninguna fue llamada con el nombre de un miembro del reino vegetal. (Treinta y seis representan mamferos.) 38. Los pequeos discos de clorofila de las clulas vegetales se mueven dentro de las mismas para ajustarse a distintas condiciones de luz y calor. Cuando la luz del sol es demasiado intensa, pueden volverse de canto. En un da gris, es posible que giren para volverse de frente y aprovechar al mximo la luz disponible. 39. El crisantemo requiere un perodo ininterrumpido de aproximadamente trece horas de oscuridad de una noche de otoo antes que florezca. Para retardar el florecimiento y aprovechar un mercado ms lucrativo, los cultivadores comerciales de flores iluminan las plantas por la noche para acortar el perodo oscuro. 40. Relojes de flores proporcionaban un medio nico y decorativo de saber la hora en los jardines oficiales de la Europa del siglo XIX. Se plantaba una serie de arriates para formar la cartula de un reloj; cada uno de ellos representaba una hora del da. Se plantaban en los arriates flores que se saba que se abran o cerraban a las horas prescritas. En un da soleado, poda determinarse la hora en un reloj de flores con una aproximacin de una hora.

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Captulo 53 Nios 1. Hasta 1978 no haba nacido un nio en cada uno de los siete continentes del mundo. El ltimo de los siete fue la Antrtica, con el nacimiento de Emilio Marco Palma, en una base militar argentina. 2. Para que tuvieran un crneo aplanado a la moda, los bebs de la tribu chinook (indgenas del norte de Estados Unidos) eran atados entre tablones, de la cabeza a los dedos de los pies, hasta que tenan alrededor de un ao de edad. 3. A principios del siglo pasado (siglo XIX), cerca de 2.000.000 de nios ayudaban a mover las ruedas del comercio y la industria de los Estados Unidos. Algunos trabajaban en cubas qumicas a las dos de la maana... sin nada de ropa encima. 4. Aunque no contaban ms que con cinco y tres aos de edad Susan y Deborah Tripp, dos hermanas estadounidenses, pesaban, en 1829, 113 y 56 kilos respectivamente. 5. 6. 7. En 1852, la polica calculaba que 10.000 nios abandonados hurfanos o fugitivos de su casa estaban vagando por las calle de la ciudad de Nueva York. Nueve litros de cerveza eran incluidos en la dieta semanal para cada nio en el hospital de Norwich, Inglaterra, en 1632. Segn los estudios realizados por el Consejo de Nios, cerca de los medios de comunicacin y la publicidad, en los primeros nueve meses de 1975, un nio que hubiera visto la televisin, los fines de semana, en los tres canales principales, podra haber presenciado 3.832 anuncios comerciales de cereales (muchos de ellos excesivamente azucarados) y 1.627 de dulces y goma de mascar. Habra visto, en cambio, tan slo dos anuncios de carnes y aves, y uno de verduras y queso. 8. Los cuentos de Hans Christian Andersen fueron recibidos con crticas desfavorables: ... muy inadecuados para nios... positivamente perjudiciales para la mente... 9. Para que sus hijos pudieran adquirir modales correctos y aprender un francs correcto, los tramperos y lancheros franceses que exploraban Norteamrica establecieron un pequeo Pars en St. Genevieve, Missouri, en el decenio de

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1760. Se esperaba que en la escuela de educacin social, los nios adquiriran, cuando menos, los dos elementos de la autntica cortesa: gracia y desinters. 10. A principios del siglo XVII, ms de 1.000 nios fueron secuestrados en Europa y embarcados a los Estados Unidos como criados contratados. 11. Las madres de Franklin Delano Roosevelt y Frank Lloyd Wright estaban convencidas de la futura importancia de sus hijos. La seora Wright tena la seguridad que su vstago sera un nio y que llegara a ser arquitecto. Antes que naciera Frank, la seora Wright puso sobre las paredes del cuarto infantil alrededor de una docena de grabados en madera de viejas catedrales inglesas. La seora Roosevelt estaba tan segura que su nico hijo sera un gran hombre que guard y marc para la posteridad la ropa y los libros escolares de su hijo. 12. Cuando ya era presidente de los Estados Unidos, y su madre tena ms de ochenta aos de edad, Franklin Roosevelt (1882-1945) coment que nunca en toda su vida haba salido de casa sin que su madre gritara tras l: Franklin!, ests seguro que llevas ropa lo bastante caliente?

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Captulo 54 Nuestro cuerpo 1. Memoria del color significa que el hombre tiende a ver las cosas familiares como si tuvieran el mismo color, bajo condiciones diversas de iluminacin. El propietario de un automvil azul es propenso a verlo como azul bajo una luz dbil y bajo una luz brillante, bajo la amarillenta luz de un poste de la calle, o al resplandor de una puesta de sol rojo intensa. Alguno que no est familiarizado con el coche tendr dificultad en las mismas condiciones, para decidir cul es el verdadero color del vehculo. Pero la memoria del color no siempre funciona igual. Cuando se ve un filete bajo una luz azul, la carne parece estar putrefacta, sin importar cuntos filetes haya visto o comido el observador. 2. Cada 5,45 cm2 de piel humana contiene 19 millones de clulas, 60 cabellos, 90 glndulas sebceas, 5,80 metros de vasos sanguneos, 625 glndulas sudorparas y 19.000 clulas sensoriales. 3. La suave masa del cerebro adulto no tiene movimiento. Aunque consume ms del 25 % del oxgeno suministrado al cuerpo, no crece, no se divide ni se contrae. 4. Las pupilas de sus ojos pueden proporcionar pistas para averiguar sus emociones si otra persona puede verlas. Si usted trata de regatear sobre algo que desea mucho, lleve anteojos oscuros, porque sus pupilas se pueden dilatar cuando muestra inters y puede terminar pagando un precio ms alto por la mercanca. 5. La reproduccin humana sigue ms bien el tiempo lunar que el sideral o el solar: la gestacin dura unos 266 das, nueve meses lunares, y el perodo menstrual tarda un mes lunar en aparecer. 6. 7. 8. El hombre tiene pequeos huesos que alguna vez estuvieron destinados a una cola, y msculos no contrables cuyo fin era mover las orejas. Las seales nerviosas pueden viajar por las fibras nerviosas o musculares a velocidades tan altas como 322 kilmetros por hora. Cada individuo tiene cerca de 400.000 tomos radiactivos desintegrndose en otros tomos de su cuerpo cada segundo. Pero no es necesario preocuparse

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que pueda hacerse pedazos. Cada clula del cuerpo contiene un promedio de 90 trillones de tomos, 225 millones de veces los 400.000 ya citados. 9. El kilo trescientos gramos que pesa el cerebro humano es la ms compleja y ordenada estructura de materia conocida en el Universo. 10. Para conservar los pies calientes, hay que ponerse un sombrero. El ochenta por ciento del calor corporal escapa por la cabeza. 11. Los habitantes de las grandes alturas de los Andes han desarrollado pulmones mayores que los normales, en un pecho muy grande, a fin de vivir ms fcilmente con la baja presin del aire. (En los Andes la presin del aire slo es de 560 gramos por centmetro cuadrado; al nivel del mar es de 1.050 gramos por centmetro cuadrado.) Adems, sus cuerpos han cambiado para ayudar a resolver el problema del fro. Los brazos y piernas ms cortos que lo normal, resultado de incontables generaciones de adaptacin, significan que la sangre debe recorrer distancias ms cortas. 12. La mayora de la gente ha perdido a la edad de sesenta aos el 50 % de sus papilas gustativas y el 40 % de su habilidad para olfatear. 13. La clula ms grande del cuerpo humano es el vulo femenino. Tiene un dimetro de unos 0,014 centmetros. La clula ms pequea en el cuerpo humano es el espermatozoide masculino. Se necesitan unas 175.000 clulas de esta clase para pesar tanto como un vulo. 14. El cientfico Paul Weiss ha calculado que cada uno de nosotros tiene en su cerebro casi tantas clulas como los segundos de tiempo que han transcurrido desde que nuestra parte del cosmos empez a tomar su forma actual: cerca de mil billones (1.000.000.000.000.000). Piensa, adems, que cada clula tiene como unas 10.000 macromolculas, y recibe unas 10.000 conexiones de otras clulas cerebrales como las macromolculas, que desarrollan enlaces. El Dr. Weiss calcula que el cerebro pierde 1.000 clulas por da, irrecuperables, aparentemente al azar, lo que significa una prdida de 100 billones de enlaces cruzados diariamente. Sin embargo, y sorprendentemente, se mantienen los patrones bsicos y los recuerdos. 15. La sensibilidad del ojo humano es tan aguda que, en una noche clara y sin luna, una persona, en el pico de una montaa, puede ver encenderse una

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cerilla a 80 kilmetros de distancia. Para gran asombro suyo, los astronautas que se encontraban en rbita alrededor de la Tierra podan ver las estelas de los barcos. 16. El cristalino del ojo humano est compuesto de numerosas fibras transparentes encerradas en una clara membrana elstica. Continuamente se estn renovando esas fibras. De ah que el tamao del cristalino aumente con la edad. El cristalino de un octogenario es un 50 % mayor que el de un individuo de veinte aos. Sin embargo, al crecer, el cristalino se hace menos flexible y se reduce su habilidad para enfocarse al ver algo cercano. 17. El cuerpo humano consta de cerca de 60 billones de clulas, y cada una tiene unas 10.000 veces ms molculas que el nmero de estrellas que tiene la Va Lctea. 18. Es de conocimiento relativamente reciente el que la luz va del objeto al ojo. Hasta hace unos cuatrocientos aos se pensaba que era algo en el ojo que sala y vea el objeto. 19. Los hombres no slo tienen ms sangre que las mujeres (5,68 litros contra 4,33 litros), como trmino medio, lo que era de esperar, porque los hombres son ms grandes, sino que su sangre es ms rica en glbulos rojos. Cada centmetro cbico de sangre en el hombre contiene de 4,6 a 6,2 millones de glbulos rojos; en cambio, la mujer tiene de 4,2 a 5,4 millones. 20. El cerebro est rodeado de una membrana que contiene venas y arterias. La membrana est rodeada de nervios sensitivos. En cambio, el cerebro en s mismo no tiene sensaciones; si se le corta, su poseedor no siente dolor. 21. La nica parte del cuerpo humano que no recibe suministro de sangre es la crnea. Toma su oxgeno directamente del aire. 22. El corazn bombea ms aprisa durante una caminata rpida o una discusin acalorada, que durante las relaciones sexuales. 23. Pensamos que no podemos ver en la noche. Pero con tiempo suficiente para ajustarse al medio, el ojo humano puede ver, durante un rato, casi tan bien como una lechuza. Pero al final, al decrecer la luz, la lechuza puede percibir formas que el ojo humano ya no puede ver.

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24. Las arterias se llamaron as porque el fsico Praxgoras pens que llevaban slo aire. (En los cadveres estn generalmente vacas.) 25. Los hombres de ciencia creen que podran llenar una enciclopedia de 1.000 volmenes con las instrucciones en clave contenidas en el ADN (cido desoxirribonucleico) de una simple clula humana, si las instrucciones fuesen traducidas a nuestro idioma. 26. Los indgenas que viven en las alturas de los Andes tienen como un 20 % ms de sangre que los habitantes de las reas bajas. Su sangre tiene principalmente glbulos rojos, los cuales contienen la hemoglobina que es necesaria para absorber el oxgeno. Es necesario oxgeno en mayor cantidad para poder sobrevivir en el aire, ms tenue, de las grandes alturas. El aumento de peso en la hemoglobina es del 60 % a 4.575 metros. Los glbulos rojos de la sangre son mayores que los de los habitantes de las tierras bajas, presentando as una superficie ms amplia para absorber el oxgeno. 27. El 35 % de los americanos (incluidos los nios) estn pasados de peso. El 20 % est, cuando menos, un 20 % por encima del peso ideal y se puede contar entre los obesos. 28. Las trompas de Falopio se llaman as por el anatmico italiano del siglo XVI, Gabriel Fallopius, quien las describi, aunque no tuvo idea de su funcin en la fertilizacin humana. Sus funciones permanecieron desconocidas durante otros tres siglos: hasta que se descubrieron los vulos de los mamferos. 29. Se ridiculiz a William Harvey (1578-1657) por su teora que la sangre no oscilaba hacia atrs y hacia adelante en los vasos del cuerpo, como crea el mdico griego Galeno. Se mova en una sola direccin, en una curva cerrada: circulaba. A Harvey se le llam Circulador, un retrucano cruel, porque en el argot latino era como matasanos, el nombre que se daba a los buhoneros que pregonaban sus medicinas en las plazas. Cuando Harvey se encontraba en su vejez, el hecho de la circulacin estaba ya generalmente aceptado por los mdicos; su teora marc el principio de la fisiologa moderna. 30. Si el 80 % de su hgado tuviera que ser extirpado, lo que quedara de ste continuara funcionando y, en pocos meses, el hgado se habra reconstruido a s mismo hasta llegar a su tamao original.

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31. Al nivel del mar hay 976,48 kilogramos de presin atmosfrica sobre cada metro cuadrado del rea de su cuerpo, lector. 32. Siete de los nueve principales nervios de la cabeza, los nervios craneales, fueron descubiertos por el mdico griego Galeno, en el siglo II d.C. Durante mil cuatrocientos aos despus de Galeno, tanto la investigacin fisiolgica como el conocimiento neurolgico, permanecieron ms o menos estticos. 33. Noventa y seis mil quinientos cuarenta kilmetros de vasos transportan la sangre a todas las partes del cuerpo humano adulto. 34. La piel del cuerpo humano adulto pesa dos kilos setecientos veinte gramos. 35. En esta era de desenfrenada inflacin mundial, lo que ha experimentado ms la inflacin podra ser el precio de un esqueleto humano. Segn un informe de Reuter, un esqueleto humano bien conservado subi de 190 dlares en 1976, al precio de 475 dlares en 1978. Ahora se piden 26 dlares por una mano o un pie; la dentadura de una calavera, con los dientes intactos, puede llegar a 140 dlares, mucho ms de los 85 dlares que costaba en 1975. Pero el valor de un esqueleto de Homo sapiens no puede compararse con el de un gorila, $5.700 dlares en el mercado en 1979! 36. El cido clorhdrico que interviene en el proceso digestivo humano es tan poderosamente corrosivo que puede quemar fcilmente un pauelo de algodn, y aun el metal de la carrocera de un automvil. Sin embargo, no daa las paredes del estmago, que estn protegidas por una pelcula de mucosidad pegajosa. 37. Entre sus numerosos logros, el astrnomo Johannes Kepler se anot uno en relacin con el mundo interno del hombre. Fue Kepler el que se dio cuenta que el aparato visual del hombre est construido de tal manera, que slo puede producir imgenes invertidas. 38. Debido a que en el corazn y en el cerebro del hombre se producen movimientos regulares de corriente elctrica, existen pequeos campos magnticos, muy tenues, alrededor del torso y alrededor del crneo de todo ser humano. Pero el hombre no posee la cualidad, hasta donde se sabe, de tener un rgano con el que pueda ejercer esa fuerza a distancia, tal como lo hacen los peces elctricos.

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39. Un grupo de glndulas endocrinas encerradas en el pncreas, el cual es una glndula exocrina, produce una hormona que controla la manera en que el cuerpo dispone de su provisin de azcar. Como la hormona es producida por pequeos amontonamientos de clulas, o islotes, esparcidos por la glndula, de ah naci el nombre de insulina, del latn insula (isla), con que se conoce a dicha hormona. Las islas se llaman islotes de Langerhans, por su descubridor, el patlogo alemn Paul Langerhans. 40. Los hombres de ciencia estiman que hay de tres a cuatro millones de genes en cada clula humana, y, sin embargo, han logrado identificar un gene en particular entre esos millones, producir una imagen del mismo gene, examinarlo para ver si tiene anormalidades, y determinar si el ser humano a quien pertenece est perdiendo algunas partes de su genotipo. Esto puede hacerse mucho antes que nazca un individuo, por un proceso llamado maniocentesis, en el cual se toman clulas del fluido que rodea al feto y se examinan sus cromosomas para ver si el feto tiene un cromosoma de ms, o cromosomas faltantes o dispuestos de diferente manera. (Tales problemas en los cromosomas delataran mongolismo, mosaicismo, la enfermedad de TaySachs, defectos en el canal neural u otras enfermedades genticas que haran aconsejable provocar el aborto.) 41. El rin est formado por ms de un milln de pequeos tubos cuya longitud total, contando ambos riones, es de unos 64,5 kilmetros. 42. Las hijas de una madre daltoniana y de un padre que tiene una visin normal, tendrn tambin la visin normal. Pero los hijos, sin embargo, no percibirn los colores. 43. Un joven francocanadiense, Alexis St. Martin, fue herido accidentalmente en un costado por el estallido de una escopeta, el 6 de junio de 1822, en la parte norte de Michigan. Un doctor que se encontraba presente, William Beaumont, lo trat con xito, y St. Martin se recuper. Pero conserv una abertura como de 2,5 centmetros que daba directamente a su estmago. Beaumont utiliz a St. Martin como sujeto experimental, estudiando el comportamiento del estmago y sus secreciones digestivas bajo todo tipo de condiciones. Beaumont pudo hacer un novedoso trabajo de importancia sobre la digestin,

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pero mantena a St. Martin tan ocupado que el pobre se escap. A pesar del orificio en su estmago, St. Martin vivi hasta 1880; vivi ochenta y dos aos, superando al doctor en veintisiete aos. (William Osler, decano de Medicina en Estados Unidos, trat, sin xito, de comprar el estmago de St. Martin para exponerlo en el Museo Mdico del Ejrcito en Washington.)

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Captulo 55 Nuestro planeta 1. El campo magntico de la Tierra se est debilitando. Parece haber perdido el 15 % de su fuerza desde 1670. Tomando como base la proporcin actual de merma, llegar a cero dentro de dos mil aos ms. Entre los aos 3500 y 4500, el campo magntico no ser lo suficiente fuerte como para rechazar las cargas radiactivas provenientes del espacio exterior. 2. El ms grande desierto del mundo, el Sahara, la palabra precisa en rabe para significar desierto, tiene una extensin tan grande como los Estados Unidos. El Sahara no fue siempre un sahara. Hace veinte mil aos, los glaciares cubran gran parte de Europa, y los vientos helados llevaron la humedad al norte de frica. Lo que es ahora un desierto era entonces una tierra agradable con ros y lagos, bosques y pastizales. 3. 4. El lugar ms reseco de la Tierra es Calama, en el desierto de Atacama en Chile. Nunca se ha visto caer all una sola gota de lluvia. El hecho que la rotacin de la Tierra no fue demostrado claramente sino hasta 1851, cuando Jean Bernard Len Foucault realiz un experimento en el cual un pndulo pareca cambiar lentamente su plano de oscilacin. En realidad el pndulo segua oscilando en un plano invariante; la Tierra, la cual transportaba al observador, iba rotando debajo de l. 5. El punto ms bajo al que puede llegar una persona en este planeta, a menos que descienda en un artefacto submarino o en el elevador de una mina, es el sitio en que el ro Jordn entra en el Mar Muerto: 393,20 metros bajo el nivel del mar. 6. Casi el 94 % del volumen de la corteza terrestre est ocupado por el oxgeno. La tierra slida es un firme paquete de aniones (iones con carga negativa) de oxgeno, apretujados unos contra otros, con pequeos cationes (iones con carga positiva) de los otros siete elementos metidos aqu y all, en los intersticios. El mismo Pen de Gibraltar es un montn de oxgeno y algo ms. 7. Se calcula que la erosin de la tierra, por la accin de los ros, el mar y el hielo, en Eurasia, frica, las Amricas y Australia, es de unas 350 toneladas por cada dos kilmetros y medio al ao. Esto equivale a rebajar la superficie de

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la Tierra un metro cada veintids mil aos. A esta proporcin (si pasamos por alto otros procesos que actan para elevar la superficie), toda la masa terrestre se vera consumida hasta llegar al nivel del mar en menos de veinte millones de aos, que es un perodo muy corto, en trminos geolgicos. 8. Los granos de arena se van redondeando por la accin del viento, que los va puliendo al lanzar las partculas de arena una contra otra y contra los obstculos circundantes. Una vez que un grano alcanza una forma esfrica casi perfecta, puede conservar esa forma, sin mayor desgaste, durante millones de aos. 9. El Cabo de Hornos no es la parte ms meridional del continente sudamericano. El Cabo de Hornos es solamente el extremo meridional de la isla de Hornos, en el archipilago de la Tierra del Fuego. El continente sudamericano termina casi 241,50 kilmetros ms al Norte, en el Fuerte Bulnes, sobre la Pennsula de Brunswick. 10. Un acre (40 reas y 47 centireas) de tierra ordinaria de granja (con una profundidad de 15 cm) contiene una tonelada de hongos, varias toneladas de bacterias, 90,7 kilogramos de protozoarios (animales unicelulares), 45 kilogramos de algas y 45 kilogramos de levaduras. 11. Emmanuel Kant sugiri, en el siglo XVIII, que la friccin de la marea haca ms lenta la rotacin de la Tierra. Tena razn, pero su aserto no pudo comprobarse sino hasta un siglo ms tarde. Conforme recorre el planeta, la masa mareal roza los fondos del mar que son poco profundos, especialmente en el Mar de Bering y el Mar de Irlanda, y la energa de la rotacin de la Tierra se ve disminuida, al convertirse en calor de friccin, lo suficiente como para disminuir la velocidad de rotacin y alargar los das un segundo cada cien mil aos. A travs de miles de millones de aos, el da se ha alargado, necesariamente, muchas horas. 12. Si se mide una montaa desde su base, la ms alta no es el Monte Everest; es la isla de Hawai, que es, toda ella, montaa. El pico ms alto de Hawai, Mauna Loa, tiene 4.201,38 metros sobre el nivel del mar, pero se levanta desde un fondo que tiene 5.488,40 metros bajo el nivel del mar. Desde su base hasta su cima mide ms de 9.500 metros. La cumbre del Monte Everest est a 8.839

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metros sobre el nivel del mar, pero se eleva slo 5.181 metros a partir de una meseta que a su vez tiene 3.650 metros de altura en nmeros redondos. 13. Una fuerza igual a una bomba atmica de 34 megatones azot la parte norte de Arizona cuando cay all un meteorito hace aproximadamente veintisiete mil aos. Esculpi as el Gran Crter del Meteorito Barringer. 14. La fuerza ms extendida de la naturaleza, la gravedad, es tambin, paradjicamente, la ms dbil. 15. Casi cada partcula del helio que existe en el mundo procede de los pozos naturales de gas de los Estados Unidos. (Un pozo de Arizona de este tipo produce un gas que es helio en un 8 %). 16. En honor del naturalista suizo americano, Jean Louis Rodolphe Agassiz (18071873), quien revel la existencia de una edad del hielo en el mundo se design con su nombre un lago que no existe en el presente. El lago Agassiz cubri, hace mucho tiempo, a Dakota del Norte, Minnesota y Manitoba, y Agassiz fue capaz de localizar su situacin. 17. Aunque el cambio de direccin en la rotacin de la Tierra ha hecho que el solsticio de invierno avance hasta Sagitario, se usa el Trpico de Capricornio para describir la latitud geogrfica en donde el Sol aparece encima de uno, porque hace dos milenios que el solsticio de invierno se ha localizado en Capricornio, y sa referencia sigue igual. Lo mismo puede decirse del Trpico de Cncer, ya que el solsticio de verano se encuentra ahora en Gminis, y no en Cncer. 18. Una razn por la que existe vida en la Tierra o por la que podra haberla en cualquier otra parte del Universo, es que las galaxias lejanas estn retirndose cada vez ms de nosotros. Como consecuencia de este movimiento, la luz que llega hasta nosotros se ha enrojecido (por el efecto Doppler) y pierde energa y calor. En un universo esttico o contrctil, deberan existir, eventualmente, altas temperaturas en todas partes, probablemente de millones de grados, y la vida no podra existir, ciertamente no como la conocemos nosotros. 19. La vida en la Tierra se desarroll probablemente en una atmsfera sin oxgeno. An ahora existen microorganismos que slo pueden vivir donde no hay oxgeno.

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20. Debido a que al terminar el da el aire est ms lleno de polvo que al principio de ste, el Sol se ve ms rojo al ponerse que al salir. 21. La frgida y poco atractiva Patagonia, el estrecho extremo meridional de Sudamrica, es la nica tierra continental habitada al sur de los 40 latitud Sur. En cambio, la mayor parte de Europa, Asia y las dos terceras partes de Norteamrica se encuentran al norte de los 40 latitud Norte. 22. En la misma desembocadura del ro Amazonas hay una isla de 151 kilmetros de ancho, con una superficie de ms de 38.850 km2. La isla, Maraj, se encuentra exactamente sobre el Ecuador, y difcilmente vive alguien ah. (Su superficie equivale a la tercera parte de la del Estado de Nueva York.) 23. En la superficie del Sahara se encuentran esparcidas, en algunos lugares, piedras para moler y machacar del Neoltico. Algunos bilogos y otros hombres de ciencia creen que dichas piedras se usaron para machacar hierbas silvestres parecidas a gramneas, que crecieron all alguna vez. 24. El atoln Nauru de 20,72 km2, entre Australia y Hawai, es una nacin independiente, con una poblacin inferior a 9.000 habitantes, y el nivel de vida ms alto, per cpita, del mundo. Esta abundancia tiene su origen en la produccin anual de dos millones de toneladas de fosfatos, de los que dependen en gran parte las economas de Australia y Nueva Zelanda. El descubrimiento que una roca fosilizada de Nauru se estaba usando como tope de puerta en Sydney, Australia, y era rica en fosfatos de alta calidad llev a la explotacin minera del atoln. Los fosfatos se formaron a partir de depsitos, tanto de organismos marinos desintegrados como de guano de aves, hace millones de aos. 25. Para ir de acuerdo con el da lunar, simplemente ajuste su reloj de modo que pierda dos minutos y cinco segundos cada hora. 26. La ltima alta montaa que ha sido conquistada es la dcima tercera montaa ms alta del mundo. Gosainthan, cerca del Monte Everest, tiene 8.017 m de altura, y fue escalada por los chinos en 1964. 27. Berln y Varsovia se encuentran mucho ms al Norte que algunas partes de Alaska. Amchitka, una de las Islas Aleutianas, situada a unos 51,7 latitud

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Norte, que es aproximadamente la latitud de Londres, se encuentra mucho ms al Sur, que Berln o Varsovia. 28. La Unin Sovitica es tan extensa que abarca siete husos horarios. 29. Los qumicos conocen 105 tipos diferentes de tomos. Media docena de tipos constituyen el 98 % de toda la Tierra; son el hierro, el oxgeno, el magnesio, el silicio, el azufre y el nquel. 30. Vic MacGregor, de Nueva Zelanda, descubri, en 1966 y 1967, las ms antiguas rocas de la Tierra. Trabajando en Groenlandia, MacGregor encontr unas rocas cuya edad fue determinada atmicamente, y result ser de 3,7 a 3,9 miles de millones de aos. 31. El Monte Everest tiene 30 centmetros ms de altura ahora que hace un siglo y puede seguir creciendo a un ritmo acelerado. 32. La Unin Sovitica y los Estados Unidos estn separados slo por 3.218 m. En el Estrecho de Bering, situado entre Siberia y Alaska, existe una isla llamada la Pequea Diomedes, que forma parte de los Estados Unidos. Tres mil doscientos dieciocho m al Oeste se encuentra otra isla, la Gran Diomedes, que forma parte de la Unin Sovitica. 33. Los indios Delaware llamaron a Amrica del Norte Isla Tortuga, la concha emergente que escurra agua cuando la tierra sobresali del mar. 34. El lado norte de la montaa ms malvada de la Tierra, de nombre Eiger, en Suiza, se haba cobrado nueve vctimas antes de ser conquistada por cuatro alemanes en 1938. El segundo ascenso no fue realizado hasta 1947, por dos franceses en esta ocasin. Luego, sorprendentemente, en el verano de 1952, 20 personas llegaron a la cima. Despus de eso, el Eiger reclam una nueva serie de nueve vctimas, y no fue sino hasta 1959 cuando otro alpinista logr llegar hasta su cumbre. 35. El hombre, al contrario que los animales a los que caz alguna vez, ha cambiado dramticamente a travs de los aos. Jacob Bronowski hace notar que el ancestro del hombre que cazaba al ancestro del antlope, Topi, hace dos millones de aos, podra reconocer al dicho antlope hoy. Pero no reconocera al cazador, blanco o negro, como su propio descendiente.

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36. Como viven unas 386 personas en cada kilmetro cuadrado en Holanda, ste es el pas con mayor densidad de poblacin en el mundo que puede catalogarse. (Estados Unidos cuenta con 19,50 personas por kilmetro cuadrado, Inglaterra 305,25.) 37. Filipinas est integrada por 7.100 islas. (Su rea terrestre es casi la de Arizona.) 38. La mitad de la poblacin del mundo habita en slo cuatro pases: China, la India, la Unin Sovitica y los Estados Unidos. La otra mitad vive en ms de 160 pases. (Contando slo a China, ella sola alberga a casi la cuarta parte de los 4.000.000.000 de habitantes del mundo.) 39. Muy pocos han visto la cadena de montaas ms extensa del mundo. La mayor parte de ella est sepultada bajo el mar. Es la Cordillera Medio Atlntica, que recorre 16.093 kilmetros desde Islandia hasta la Antrtica. La montaa ms alta tiene ms de 8.000 metros de altura. El punto ms alto de la cadena, que sobresale del agua, es la isla de Pico en las Azores, con ms de 1.610 metros de altura sobre el nivel del mar. 40. El ser humano arroja cada ao a la envoltura atmosfrica de la Tierra cerca de mil millones de toneladas de contaminantes. 41. Los pesticidas utilizados en la agricultura y arrastrados al ocano, siguen las corrientes y se van concentrando al seguir su camino a lo largo de la cadena de alimento marino. Al arponear 20 ballenas para examinarlas (ballenas nacidas y alimentadas en la corriente de Groenlandia oriental procedente del Polo Norte), se encontraron en la grasa de todas ellas seis pesticidas inidentificables, incluyendo entre ellos al DDT. 42. Si se disponen los dos platillos de una balanza de precisin de modo que uno de ellos se conserve a oscuras, y sobre el otro se permita caer un rayo de luz, el platillo iluminado se hundir lentamente. La luz tiene peso. Se calcula que la presin de la luz sobre la superficie de la Tierra es de 350 gramos por kilmetro cuadrado. 43. La rotacin de la Tierra produce un efecto especial en los objetos en movimiento: en el Hemisferio Norte los desva de su curso y los hace volverse ligeramente a la derecha, mientras que en el Hemisferio Sur los vuelve hacia la

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izquierda. El efecto Coriolis obra por igual en una pelota y en un proyectil de balstica. 44. El campo magntico de la Tierra ha brincado de Norte a Sur por lo menos 171 veces. Se han confirmado dichas reversiones en muchas partes del mundo, con rocas cuya fecha se ha podido precisar por medio de fsiles e istopos radiactivos. 45. Cada veintisis mil aos, los polos Norte y Sur trazan un crculo completo con relacin a las estrellas. 46. Aunque ciertos valles de la Antrtica sean los lugares ms secos de la Tierra, tienen ms agua que cualquier lugar que est por encima o por debajo de la superficie de Marte. 47. Hay pequeos espacios de tierra sin hielo alguno en la Antrtica. A pesar de ello, suman un rea de tan slo 7.366 km2, o sea, el 0,06 % del rea total de la Antrtica. Estos espacios se conservan sin hielo a causa del viento. 48. Hay pequeos embalses de agua en la Antrtica, quiz provocados por puntos calientes en la tierra que est bajo ellos. Los embalses son pequeos. Uno de ellos, el embalse de San Juan, tiene bastante agua como para llenar seis salas de tamao medio. La nica forma de vida que existe en l es una especie de bacteria. 49. No hay poblacin humana nativa en la Antrtica, ni tampoco animales terrestres grandes. Slo hay unos cuantos especmenes que se han adaptado al medio, pero los miembros de estas pocas especies son innumerables. En verano hay vida macroscpica en los charcos, pequeos insectos sin alas viven en manchas de musgo y lquenes, y hay dos tipos de plantas que producen flores. 50. Para contemplar las maravillas del mundo submarino, que quiz ningn otro hombre haba visto, el almirante R. J. Galanson, jefe de Materiales Navales de los Estados Unidos, observ a travs de las portillas de una nave de la marina americana, hecha para sumergirse a grandes profundidades, cuando se encontraba a unos 1.610 metros bajo la superficie del ocano Pacfico. Lo primero que vio en el suelo del ocano fue una lata de cerveza vaca.

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51. El ocano Pacfico abarca casi por completo un hemisferio de la superficie de la Tierra. 52. En la ciudad ms septentrional del mundo, Tromso, en Noruega, durante el perodo comprendido entre el 21 de mayo y el 23 de julio, cuando el Sol es visible todo el da, la mayora de la gente acta como chiquillos que no desean irse a la cama, algunos hasta desean volar como mariposas. En cambio, durante el morketiden, la oscuridad rtica, cuando el Sol no puede verse nunca, mucha gente de Tromso dice que pierde toda su energa. Cierto nmero de enfermedades se atribuyen al morketiden. 53. Se ha confeccionado un ambicioso plan de realizar un mapa internacional del mundo, pero slo parte de dicho plan se ha llevado a cabo. Planeado por el alemn Albrecht Penck, y presentado a diversas reuniones del Congreso Internacional de Geografa (en 1891, 1909, 1913), el mapa constara de cerca de 1.500 hojas, cada una de las cuales cubrira cuatro grados de latitud y seis grados de longitud, en una proyeccin cnica modificada, a una escala de 1:1.000.000. 54. Cada ao se registran en la Tierra, por medio de instrumentos, como medio milln de perturbaciones ssmicas o micro ssmicas. Cien mil de ellas pueden percibirse, y mil ms producen algn dao. 55. Ms de 150 toneladas de fragmentos de meteoritos azotan la Tierra cada ao. Por lo que se sabe, slo han sido golpeadas siete personas por tales rocas que proceden del espacio.

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Captulo 56 Nmeros y estadsticas 1. El suizo Leonard Euler fue el matemtico ms prolfico de la historia. Qued ciego en 1766, mas eso no le detuvo, y escasamente le hizo reducir su actividad, pues posea una memoria fenomenal y poda conservar en la mente cmputos matemticos que llenaran varias pizarras. Public 800 disertaciones, algunas de ellas bastante extensas. A su muerte, dej bastantes estudios en manuscrito como para mantener ocupadas las prensas de impresin durante treinta y cinco aos antes que fuera publicado el ltimo de ellos. 2. En el decenio de 1830, ms de cien aos antes de la primera generacin de computadoras modernas, Carlos Babbage, un matemtico ingls, dise una mquina analtica que efectuara las cuatro funciones mayores de la computacin humana: hacer operaciones aritmticas, tener una memoria, elegir una secuencia de computacin y ser capaz de alimentacin y retroalimentacin numricas. La mquina, que funcionara con vapor, fue ideada para almacenar una memoria de 1.000 nmeros de 50 dgitos; operara con tarjetas perforadas y los resultados finales seran impresos automticamente y compuestos en tipo. Cuando la mquina necesitara ms datos para un clculo en marcha, su operador sera avisado por una campana. La falta de dinero impidi su fabricacin. 3. La Isla de Manhattan tiene, de extremo a extremo, menos de 1.000.000 de pulgadas (25.400 metros) de longitud. Uno puede caminar de Nueva York a Boston en menos de 1.000.000 de pasos. Es mejor que la secretaria que vaya a las montaas para pasar once das de vacaciones se apresure... tiene menos de 1.000.000 de segundos para disfrutar. 4. Los griegos consideraban que el nmero 6 era el primer nmero perfecto porque es la suma de todos sus divisores excepto l mismo. Es decir, 6 es divisible entre 1, 2 3, y 1 ms 2 ms 3 es igual a 6. En ms de dos mil aos que transcurrieron entre la poca en que llegaron a esta conclusin los griegos y 1952, cuando fueron utilizadas por primera vez computadoras con este fin, los matemticos descubrieron slo 11 nmeros perfectos ms. Ahora conocemos 24. (El ms elevado tiene 12.003 dgitos.)

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5.

Los diseadores del billete de 1 dlar de los Estados Unidos no tenan aparentemente miedo supersticioso al 13. En su reverso hay una pirmide con 13 escalones. El lema que se encuentra encima de ella, annuit coeptis, tiene 13 letras. E pluribus unum escrito en la cinta que tiene el guila en el pico, tambin tiene 13 letras. Hay 13 estrellas sobre la cabeza del guila, 13 cintas en el escudo, 13 flechas de guerra en su garra izquierda, y una rama de olivo con 13 hojas en la derecha. Como usted sabe, eran 13 estados originales, y eso hizo afortunado el nmero.

6.

El sistema moderno de posicin decimal, en el que la colocacin de las cifras indica su valor (unidades, decenas, centenas) fue invento de los indios, alrededor del ao 800 de nuestra era. Su invento del signo de cero simplific mucho los cmputos aritmticos. En comparacin, el sistema numrico romano, que no contiene cero, era embarazoso. Trate de sumar MXC [1.000 + (100 - 10)] a CIV [100 + (5 - 1)]. Es obviamente mucho ms simple sumar 1.090 y 104.

7.

Tres pares de conejos ingleses comunes fueron soltados en Australia a mediados del siglo XIX. Despus de un decenio, los seis conejos se haban multiplicado por millones, amenazando la agricultura del pas.

8. 9.

Los segundos seres vivientes ms numerosos, inferiores solamente a los insectos, son los moluscos (animales de cuerpo blando con conchas duras). La casa real de Arabia Saudita puede tener en la actualidad hasta 5.000 prncipes y un igual nmero de princesas. El rey Abdul Aziz Ibn Saud, que rein desde 1932 hasta su muerte en 1953, tuvo 300 esposas.

10. Si la poblacin de la Tierra siguiera incrementndose a la velocidad actual indefinidamente, para el ao 3530, la masa total de carne y sangre humanas sera igual a la masa de la Tierra. Para el ao 6826, la masa total de carne y sangre humanas sera igual a la masa del Universo conocido. 11. Los arquelogos modernos no han llegado todava a un acuerdo con respecto a la cantidad de espectadores que poda contener el Coliseo de Roma en sus das de gloria. Una autoridad en la materia calcula 50.000, pero la cifra aceptada generalmente es de alrededor de 45.000.

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12. Yugoslavia tena dos alfabetos (latino y cirlico), 3 religiones principales (ortodoxa, catlica y musulmana), 4 culturas (latina, alemana, eslava y oriental), 5 nacionalidades 6 (servios, (Servia, croatas, Croacia, eslovenos, Eslovenia, macedonios, Macedonia, montenegrinos), repblicas

Montenegro y Bosnia - Herzegovina), y 7 vecinos (Italia, Austria, Hungra, Rumania, Bulgaria, Grecia y Albania). 13. Pueden necesitarse muchos pasos, mas al sumar su inverso a cualquier ntegro (excepto quiz el 1) es posible obtener una suma palindrmica. Es decir, el nmero es igual ledo de derecha a izquierda o de izquierda a derecha. Ejemplos: 56-01

14. Del 89 a su palndromo, 8.813.200.023.188, se requieren 24 pasos. (Puede haber una excepcin a la conjetura que todo nmero ntegro producir a la postre un palndromo. Boris A. Kordemsky, un matemtico ruso, ha hecho notar que el nmero 196 ha sido llevado por computadoras ms all de miles de pasos, sin haber producido todava un palndromo). 15. La serie matemtica Fibonacci, llamada as en honor del gran experto italiano en nmeros, del siglo XIII, es la serie en la cual cada nmero es igual a la suma de los anteriores: 1 ms 1 igual dos, uno ms dos igual tres, dos ms tres igual cinco, 3 ms 5 igual 8, 5 ms 8 igual 13, 21, 34, 55, 89, 144, y as sucesivamente. La serie Fibonacci resulta ser tambin de importancia para los botnicos. Con frecuencia, las hojas de una rama estn colocadas helicoidalmente alrededor del tallo; esto es, cada hoja est un poco ms arriba y a un lado respecto a la precedente. Diferentes plantas tienen ngulos de divergencia caractersticos de hojas adyacentes. El ngulo, como lo ha hecho notar Boris A. Kordemsky, es expresado de ordinario por una fraccin de 360.

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Para el tilo y el olmo, la fraccin es 1/2; para la haya, 1/3; encina y cerezo, 2/5; lamo y peral, 3/8; sauce, 5/13, y as sucesivamente. El mismo ngulo es mantenido en la disposicin de las ramas, yemas y flores, en cada rbol. 16. Un grupo de matemticos franceses que trabajaron bajo el seudnimo colectivo de Nicholas Bourbaki invirtieron 200 pginas de su enciclopedia, Elementos de Matemticas, slo introduciendo cuestiones relativas al nmero 1. 17. El nmero de modos posibles para simplemente ejecutar los 4 primeros movimientos por cada jugador, en una partida de ajedrez, es de 318.979.564.000. 18. El reloj de la Oficina Nacional de Normas en Washington, D.C., que emplea tomos de cesio, se adelantar o atrasar solamente 1 segundo en 300 aos. 19. La hija de Lord Byron, Augusta Ada Byron, condesa de Lovelace, fue una matemtica consumada, asociada de Carlos Babbage; proyect los principios de la primera computadora digital para operaciones generales. Se le reconoce haber desarrollado las ideas esenciales de la programacin de computadoras, que en una forma refinada todava estn vigentes. 20. El caf es el segundo artculo en importancia dentro del comercio internacional. (El petrleo es el primero.) 21. El siete por ciento de los automovilistas con permiso de conducir en los Estados Unidos tienen 16 y 17 aos de edad, y son responsables del 30% de todas las muertes por accidente de circulacin. 22. La imagen popular que tienen los norteamericanos de los europeos puede estar atrasada de 10 a 20 aos. La mayor parte de los europeos tienen una mayor esperanza de vida que los estadounidenses. Cuatro pases europeos tienen un nivel de vida ms elevado que el de los Estados Unidos: Suecia, Suiza, Noruega, Dinamarca. Se calcula que los productos nacionales brutos de Alemania Occidental y Francia es el 18 por ciento ms elevado que el PNB de la Unin Sovitica. El PNB de Francia sola es mayor que el de China... ms alto que el de 41 pases latinoamericanos combinados (incluyendo Brasil). 23. Veinticinco millones de los 162.000.000 de telfonos en los Estados Unidos tienen nmeros privados.

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24. En la docena de aos comprendidos de 1962 a 1974, el nmero de cartas no entregadas que manej el Servicio Postal de los Estados Unidos se duplic. En 1962, el total fue de 22.300.000 cartas rezagadas; en 1974, hubo 44.872.000. A 13 centavos de dlar por carta en el ao fiscal de 1976, los americanos gastaron alrededor de 5.500.000 dlares en franqueos. Las dos causas principales de la no entrega de cartas son: direccin insuficiente o ilegible y falta de remite. 25. En la Unin Sovitica hay ms de 100 grupos tnicos diferentes. 26. Se podra construir un edificio de 14 pisos dentro del coro de la catedral medieval de Beauvais sin alcanzar el techo; dicho techo, con alrededor de 48 metros, hace de su bveda la ms alta de todas las bvedas gticas. 27. La Catedral de Nuestra Seora en Amiens cubre 7.107 metros cuadrados. Cuando fue completada en la Edad Media, toda la poblacin de la ciudad, alrededor de 10.000 habitantes, podra asistir al mismo servicio. 28. En el censo de 1970, los Estados Unidos tenan 2.983 hombres que ya eran viudos a los 14 aos y 289 mujeres que, a esa misma edad, ya haban sido viudas o divorciadas. 29. Tome 15 ejemplares del Libro de Sucesos de Isaac Asimov y numrelos del 1 al 15. Si intentara ordenarlos en todos los arreglos posibles, e hiciera un cambio por minuto, necesitara 2.487.996 aos para hacerlo. 30. Un nmero primo es cualquier nmero que puede ser dividido nicamente entre s mismo y entre 1. Existe una cantidad infinita de nmeros primos. Cualquiera de stos (excepto el 2 y el 3) ser divisible entre 6 si se resta o suma 1 a l. Por ejemplo, el nmero 17, si se le suma 1, es divisible precisamente entre 6; o el nmero 19, si se le resta 1, es divisible entre 6. 31. Antes que fuera usada la computadora para determinar nmeros primos, el ms grande de estos nmeros era 2127 menos 1. Para probar tal nmero en una calculadora comn se requieren muchos meses, y un tiempo similar se necesita para comprobar el resultado. En 1971, la Sociedad Americana de Matemticas recibi el nmero primo ms elevado que se conoce, 219937 menos 1, un nmero de 6.002 dgitos. Fue calculado en una computadora IBM en 39 minutos y 26,4 segundos.

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32. Grandes mentes matemticas siempre han gozado del juego sintiendo que hay solamente un pequeo paso de las matemticas recreativas a las matemticas creativas. Leibniz, por ejemplo, pasaba mucho tiempo jugando en solitario, que en su caso significaba estudiar, y Einstein dedic considerable espacio en sus estantes a libros sobre juegos matemticos. 33. En una baraja ordinaria hay 52 cartas. El nmero de modos en que pueden ser dispuestas es alrededor de 80.660.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. 000.000.000.000.000.000. Si usted tuviera tantas barajas, cada una arreglada de una manera distinta, y si cada baraja pesara nicamente lo que un slo tomo de hidrgeno (el tomo ms ligero), todos los mazos juntos pesaran 1.000.000.000 veces ms que el Sol. 34. Un palndromo es una palabra o sentencia que se lee igual de atrs a adelante que de izquierda a derecha (tal como Anita lava la tina). Tambin las matemticas tienen disposiciones que podran ser llamados palndromos. Por ejemplo: 21.978 x 4 = 87.912 10.989 x 9 = 98.901 35. Hay ejemplos ms complicados de inversin, mezclando sumas y multiplicaciones. Por ejemplo: 9 + 9 = 18 81 = 9 x 9 24 + 3 = 27 72 =3 x 24 47 + 2 = 49 94 = 2 x 47 497 + 2 = 499 994 = 2 x 497 36. En 1873, el matemtico ingls Guillermo Shanks calcul el valor de la expresin matemtica pi () hasta 707 lugares. Tard 15 aos en hacerlo. En 1949, las primeras computadoras electrnicas lo calcularon hasta 2.035 lugares en 3 das, y hallaron que Shanks haba cometido un error en las ltimas 100 cifras ms o menos, y sus clculos estaban equivocados. 37. Cuando fueron inventados los nmeros arbigos, no obtuvieron una aceptacin inmediata. En el ao 1300, su empleo estaba prohibido en operaciones

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comerciales europeas porque podan ser falsificados ms fcilmente que los nmeros romanos. (Parece ser ms simple cambiar 1979 que hacerlo con MCMLXXIX). Los nmeros arbigos no fueron aceptados por completo en toda Europa antes de 1800. 38. El nmero 2.520 puede ser dividido entre 1 y 2 y 3 y 4 y 5 y 6 y 7 y 8 y 9 y 10 (lo mismo que entre 12, 14, 15, 18, 20, 21, 24...) sin tener resto de fracciones decimales. 2.250 es el nmero ms pequeo con 17 o ms divisores. 39. El nmero 37, que no puede ser dividido ntegramente entre ningn nmero, excepto el 1, y entre s mismo, tiene la propiedad que dividir, sin sobrante, los nmeros siguientes: 111, 222, 333, 444, 555, 666, 777, 888, 999. 40. Existe una forma de escribir 1 utilizando los 10 dgitos a la vez: 56-02

41. Y hay 4 maneras de escribir 100 usando los 10 dgitos una vez: 56-03

42. Por supuesto, hay una gran diferencia entre suma y multiplicacin, entre resta y multiplicacin, entre suma y divisin, y entre resta y divisin. Pero hay excepciones: 56-04

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43. Tambin los nmeros 19 y 0,95 dan los mismos resultados, ya sea que usted los multiplique, o reste el segundo del primero: 18,05. 44. 10 x 10 plus 11 x 11 plus 12 x 12 = 365 45. 13 x 13 plus 14 x 14 = 365 46. Los valores de 10 por 10 hasta 14 por 14 son los nicos productos consecutivos que dan resultados idnticos cuando son dispuestos como se indica arriba. Por coincidencia, los resultados son el nmero de das que tiene un ao. 47. El nmero ms grande que puede ser escrito con tres dgitos es 56-05

o sea 9387420489 Nadie sabe exactamente su valor; es un nmero que principia con 428124773... Tendra 369.000.000 de dgitos, y se tardara unos aos en leerlo. 48. Hay cuando menos dos modos de escribir 1.000 con ochos solamente: 56-06

49. Y hay tres, de las muchas maneras diferentes de escribir 10, con nicamente nueves:

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50. El nmero 10 es empleado como una base apropiada para contar con l, pero los galos de la Francia antigua, los mayas de Amrica Central, y otros pueblos, utilizaron una base de 20. Los sumerios, los babilonios y otros despus de ellos emplearon una base de 60, porque 60 puede ser dividido exactamente entre 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20, y 30. Este 60 sobrevive en las divisiones de horas en minutos y de minutos en segundos, y en la divisin del crculo en 360 grados. 51. Uno de los problemas no resueltos ms famosos en matemticas es el ltimo teorema de Fermat, llamado as en honor del matemtico francs Pierre de Fermat (1601-1665). Escribi que haba hallado que determinada ecuacin, xn + yn = zn no tena solucin en nmeros ntegros, excepto cuando n es igual a 2. As, 32 ms 42 igual a 52. Fermat continu diciendo que no tena espacio en su notacin ni para la prueba simple. Los matemticos han estado buscando la prueba durante 3 siglos, pero en vano. Las computadoras modernas han demostrado que la ecuacin no tiene soluciones para todos los valores de n hasta 2.000, mas sta no es la prueba general que estamos buscando. 52. El baco fue utilizado en Occidente en tiempos medievales, y despus olvidado. El inters por el instrumento de contar fue resucitado cuando el baco fue trado de Francia por el teniente Jean Vctor Poncelet, al ser liberado por los rusos despus de la cada de Napolen. 53. Fray Luca Pacioli public en 1494 un enorme volumen de matemticas, que era un resumen importante de todo lo que se conoca entonces sobre la materia. No obstante, la mayor fama de Pacioli provino de la publicacin del sistema de contabilidad por partida doble, como complemento de ese libro. Se gan el ttulo de Padre de la Contabilidad.

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54. El mtodo de numeracin de las casas usando nmeros impares en un lado de la calle y pares en el otro fue instituido en los Estados Unidos. 55. 123456787654321 es 11 111 111 al multiplicarlo por s mismo. 56. Existe un nmero infinito de nmeros que tiene el mismo valor cuando son sumados que cuando son multiplicados. Siguen este patrn: 3+ 1 1/2 = 3 x 1 1/2 =4 1/2 4 + 1 1/3 = 4 x 1 1/3 = 5 1/3 5 + 1 1/4 = 5 x 1 1/4 = 6 1/4 1000 + 1 1/999 = 1000 x 1 1/999 = 1001 1/999 57. Sin embargo, hay nicamente un entero que puede ser sumado a s mismo, y multiplicado por s mismo, con el mismo resultado: 2 ms 2 igual a 4 y 2 por 2 igual a 4. 2+2=4y2x2=4 58. El calendario gregoriano es el empleado hoy. El Papa Gregorio XIII corrigi el error de tiempo en el calendario juliano (utilizado antes que el gregoriano), eliminando 10 das en 1582, y ordenando que en lo sucesivo los aos que terminasen en cientos no fuesen aos bisiestos, a menos que fueran divisibles entre 400. La mayora de los pases catlicos romanos aceptaron estos cambios inmediatamente. Los pases protestantes tardaron algo ms. 59. Como el matemtico Juan Wallis era un ingls extremadamente nacionalista, emple su influencia contra la adopcin, por parte de Gran Bretaa, del calendario gregoriano. Argument que la aceptacin supondra sumisin a Roma (y, por lo tanto, a extranjeros). Su opinin supuso una demora de medio siglo en la inevitable adopcin. 60. Usted puede escribir el valor de los 10 dgitos, repitiendo el nmero 2 cinco veces: 2 + 2 2 - 2/2 = 1 2+2+2-22=2 2 + 2 2 + 2/2 =3 2 x 2 x 2- 2- 2=4 2 + 2 + 2 - 2/2 = 5 2+2+2+22=6

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22 2 2 2 = 7 2 x 2 x 2 + 2- 2 = 8 2 x 2 x 2 + 2/2 = 9 2 - 2/2 - 2/2 = 0 61. El nmero total de manos de bridge posibles es de aproximadamente: 54.000.000.000.000.000.000.000.000.000. 62. En 1816, Timoteo Dwight, el presidente de Yale, protest contra el alarmante y terrible ndice de divorcios en Connecticut. En ese tiempo, alrededor de 1 de cada 100 matrimonios estaba siendo disuelto legalmente. Slo en 1977, alrededor de 1.100.000 matrimonios terminaron en divorcio en los Estados Unidos. En ese ao hubo alrededor de 2.200.000 matrimonios. 63. Hay 11,5 siquiatras por cada 100.000 habitantes en los Estados Unidos. Sin embargo, en la capital de la nacin, hay 56,1 por cada 100.000. 64. Un programa realizado en el Colegio Dartmouth sobre prcticas de control de natalidad, ha calculado que hay una posibilidad de 1 en 10.000.000.000 que una mujer quede preada siendo estrictamente clibe. 65. El ncleo atmico ocupa solamente alrededor de 1/1.000.000.000.000.000 del espacio en un tomo; pero alrededor del 99,97% de toda la materia de un tomo est comprimida en ese pequeo ncleo, en su centro. 66. Aunque el hombre moderno no ha alcanzado an el lmite bblico de 3 veintenas y 10 aos, la esperanza de vida jams fue tan alta en el pasado. La esperanza de vida siguiente fue calculada para el individuo masculino a los 15 aos, pasada la edad de las enfermedades de la niez: Neandertal, 33 aos; Edad de Bronce, 40 aos; Rusia y Roma antiguas, 36 aos; Inglaterra Medieval, 49 aos; Estados Unidos al principio del siglo, 60 aos. (Los clculos se basaron en exmenes de esqueletos, lpidas, documentos legales y censos registrados. Las enfermedades infecciosas eran la causa de muerte ms comn). 67. El ltimo estado que se agreg a la Unin Americana, Hawai, es la entidad con el perodo de vida promedio ms elevado: 73,60 aos. Dakota del Norte tiene el perodo promedio de vida femenino ms elevado: 80,36 aos. El distrito de

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Columbia tiene el perodo de vida masculino ms bajo: 65,71 aos, y para mujeres, 75,31. 68. Con todas las posibilidades de variacin entre las clulas sexuales producidas en cada padre, parece bastante seguro que cada uno de los calculados 60.000.000.000 de humanos que han vivido haya sido claramente diferente de todos los otros, y que esto continuar ocurriendo en un futuro indefinido. Las pocas excepciones son los mellizos, trillizos, etctera, idnticos, pues proceden de un solo vulo fertilizado que se divide en 2 o ms clulas separadas que luego se desarrollan independientemente. 69. En la India, el 34% de todas las familias rurales, y el 44% de las urbanas, viven en casas de una habitacin. En las 4 ciudades ms grandes, la cifra promedio es del 67%. En Calcuta es del 79% sin contar los millares que viven y duermen en las calles. 70. Para perforar un pozo petrolfero de ocho kilmetros de profundidad se requiere trabajar da y noche, 7 das a la semana, durante 500 das. 71. En trminos de los recursos que utilizar en su vida, y de la contaminacin que causar, un ciudadano de los Estados Unidos es equivalente a alrededor de 80 ciudadanos de la India. 72. La poblacin total de la Tierra, en la poca de Julio Csar, era de 150.000.000 de habitantes. El aumento total de la poblacin en la actualidad sobre la Tierra, en dos aos, es de 150.000.000. 73. El astrnomo ingls Edmund Halley prepar las primeras tablas de mortalidad detalladas en 1693. As fue como la vida pudo ser estudiada estadsticamente, y naci el negocio de los seguros de vida. 74. Tres aos antes del hambre de las patatas, en 1848, la poblacin de Irlanda era de 8.250.000 habitantes. Tres aos despus del hambre, era de 6.500.000. Haban muerto alrededor de 1.000.000 y 1.000.000 emigraron. Hoy, la poblacin de Irlanda es de slo un poco ms de la mitad de la cifra de 1848. 75. Durante el minuto siguiente, morirn 100 personas y nacern 240. La poblacin mundial aumenta en 140 individuos por minuto.

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76. La Biblioteca Pblica de Nueva York aade cada ao a su coleccin cerca de 1.000.000 de volmenes. 77. En la Torre Eiffel hay 2.500.000 remaches. 78. Es 7 1/2 veces ms probable que, personas que nunca se han casado tengan que recibir asistencia siquitrica estatal o comunal, que quienes estn casados. Segn el Instituto Nacional de Salud Mental, el ndice de tales asistencias en 1975, para norteamericanos de 14 aos de edad o mayores, fue de 685,2 por cada 100.000 solteros, en comparacin con 89,9 por cada 100.000 casados. 79. En 1978, el Centro de Investigaciones de la Poblacin calcul que 1.000.000 de muchachas adolescentes, o 1 de cada 100, entre las edades de 15 y 19 aos, son embarazadas cada ao en los Estados Unidos. Alrededor de 600.000 tienen hijos realmente.

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Captulo 57 Oriente 1. El emperador Justiniano soborn a dos monjes persas que haban vivido en China para que volvieran all y regresaran trayendo huevos de gusano de seda ocultos en bastones huecos de bamb. As, Constantinopla pudo empezar la produccin de seda alrededor del ao 550 d.C. De esos gusanos procedieron todas las larvas productoras de seda de Europa hasta nuestros das. 2. Los esclavos que vivieron bajo el poder de los ltimos emperadores de China (los manches, 1644-1912), llevaban coletas para que pudieran ser cogidos rpidamente. 3. Ente los importantes artificios de tecnologa naval desarrollados por los chinos se encuentran: el timn de popa, que aparece en el modelo de un bote de cermica que procede del primer siglo d.C.; compartimentos a prueba de agua; y la rueda de paletas, cuyas descripciones proceden del siglo quinto d.C. 4. La Gran Muralla China, de 4.023,25 km de largo, que se extiende sobre ms de la vigsima parte de la circunferencia de la Tierra, fue el proyecto de construccin ms largo de la historia. Se edific durante un perodo de ms de 1.700 aos; se emple suficiente piedra como para construir un muro de 2,45 m que ciera el globo terrqueo por el Ecuador. 5. Marco Polo pens que Kublai Khan posea el secreto de los alquimistas, porque ste tena el arte de producir dinero. China usaba el papel moneda, un sistema desconocido en la Europa de Polo. 6. Los creyentes del jainismo, una religin practicada en la India por unos 2 millones de personas, no creen lcito matar a ningn ser viviente, ni siquiera a una hormiga. Los jaines ortodoxos no viajan en automviles, porque las llantas pueden matar, y no llevan zapatos porque con los zapatos pueden matar insectos con ms probabilidad que yendo descalzos. 7. 8. Japn no haba enviado un solo embajador a otra nacin hasta que mand a Niimi Masaoki a los Estados Unidos, unas cuantas semanas, en 1860. Kublai Khan, nieto de Genghis Khan, aunque gobernaba como cabeza de varios prncipes mongoles un inmenso imperio, tuvo la cortesa de solicitar al padre de Marco Polo, Nicolo, y a su to, Maffeo, que se le mandaran misioneros para

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que lo instruyeran a l y a su pueblo en el cristianismo. Pero los Polo, al volver a Europa, encontraron al papado en la confusin de un interregno, y no se mandaron los misioneros. 9. La ciudad china de Chinkiang, ahora a 240 km de la costa, alguna vez fue puerto de mar. El cieno del ro Yangts ha formado la tierra que hay desde esa distancia hasta su desembocadura. 10. Hasta 1834, Cantn era el nico puerto que permita la entrada a extranjeros, y nicamente a hombres. Los chinos cortaron todo trfico con los americanos, cuando una muchacha de Salem, Massachusetts, se disfraz de muchacho y se col en las oficinas comerciales, donde fue descubierta finalmente. 11. Un europeo desempe el cargo de alcalde de una ciudad china en el siglo trece. Marco Polo gan la confianza del emperador Kublai Khan y fue designado jefe de la administracin de Yang-chau. Gobern la ciudad durante tres aos. 12. En la China antigua haba geomnticos, o sea, literalmente adivinadores por medio de la tierra. Colocaban un disco sobre una piedra imantada; en el disco estaban grabados signos astronmicos y relativos al agua; y por su orientacin lean las lneas de fuerza que se extendan por todo el panorama. Algunas de las ciudades y de las aldeas chinas ms hermosas que existen fueron proyectadas por geomnticos, quienes levantaron casas en los lugares que necesitaban concentrar o dispersar energa. 13. En China, en la poca de la visita de Marco Polo (1271-1295), los astrlogos deban decir a los parientes cmo deba retirarse al difunto de la casa para alejar la mala suerte. No siempre se haca por la puerta. A veces la familia tena que romper una pared y salir a travs de ella. 14. Debido a que la palabra japonesa para decir cuatro suena exactamente como la palabra para decir muerte, y como la palabra para decir nueve suena como la palabra para decir sufrimiento, no existen en muchos hoteles y hospitales de Japn habitaciones numeradas con los nmeros 4 9.

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Captulo 58 Palabras 1. La alfabetizacin en Islandia es total. Todo islands debe graduarse en la escuela para poder lograr un trabajo, y debe poder hablar tres lenguas. (La lengua nativa, o sea el islands que es la antigua lengua de los sagas, que no se habla en ninguna otra nacin). 2. El hombre que construy un alfabeto de letras realzadas para el uso de los ciegos, era ciego desde los tres aos, Louis Braille (1809-1852). (El sistema Braille, que es una evolucin del sistema de Charles Barbier para escribir con puntos, tiene sesenta y tres combinaciones de seis puntos realzados). 3. Uno de los ms grandes oradores de todos los tiempos, Demstenes (384-322 a.C.), era un tartamudo que luch tenazmente para vencer ese defecto, inclusive ponindose a veces piedras pequeas en al boca y practicando sus discursos en voz alta. 4. La actriz polaca Helena Modjeska (1844-1909) era popular entre sus seguidores por el estilo realista y emotivo al actuar. Una vez dio una conferencia en su lengua nativa, en una comida entre gente que no saba nada de polaco, y sus oyentes lloraban cuando termin. Result que la actriz slo haba recitado el alfabeto polaco. 5. La Biblia describe a varios pueblos antiguos que hablaban lenguas relacionadas entre s, como descendientes de Sem, uno de los hijos de No. El historiador alemn August Ludwig von Schlozer sugiri, en 1781, que se llamara semticas a estas lenguas. 6. 7. El sentido literal de lady (dama, seora), en su forma inglesa antigua hlaefdige (en el ingls medio ladi, ladi), es amasapn. Casi nadie habla ruso en la provincia de Georgia, donde naci Jos Stalin. Los rusos de todas partes se encuentran con que tienen que aprender georgiano, la lengua oficial, que se conoce como gruz, a fin de poder comunicarse all. Cuando el gobierno de Mosc trat de hacer obligatorio el ruso en 1977, hubo tumultos en las calles, y los soviticos se echaron para atrs. 8. La palabra milln no existi sino hasta cerca del ao 1300. Hasta entonces la palabra para expresar el mayor nmero era mirada, que era la palabra

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griega para indicar 10.000. Arqumedes, al calcular el nmero de semillas de amapola en todo el universo que l conoca, us expresiones que significaban miradas de miradas de miradas... . 9. Se enseaba a los jvenes espartanos a ser concisos en su lenguaje. Se supona que deban actuar en vez de hablar; si tenan que hablar, mientras menos hablaran, mejor. El distrito que rodeaba la ciudad de Esparta (y la primera rea que domin Esparta) se llam Laconia. Ser conciso al hablar, por tanto, es ser lacnico. 10. El filsofo francs Ren Descartes (1596-1650) especulaba sobre que los simios y los monos tienen la habilidad de hablar pero que mantienen su posicin actual para evitar que los pongan a trabajar. 11. La prodigiosa memoria de Winston Churchill le haca posible repetir palabra por palabra una conferencia o toda una obra de Shakespeare. 12. Los habitantes de un barrio de Roma llamado Trastevere, hablaban un dialecto exclusivamente suyo. Se dice que cuentan con ms de dos mil palabras vulgares para describir los genitales humanos. 13. El Londres del siglo XVII pas por una poca de imitacin de la arquitectura griega. Las crecientes y prsperas clases medias edificaron en la ciudad casas con elementos de templo griego de arquitectura clsica o ateniense. Techos en pico se colocaron sobre las estructuras principales (como en los templos griegos) y fueron sostenidos con pilares en el frente. Esa era la parte particularmente tica de la casa y, como consecuencia, un cuarto situado inmediatamente bajo el techo terminado en pico se convirti en un tico. 14. En todo el antiguo mundo civilizado, los hombres y las mujeres, por igual, vestan vestiduras flotantes. Cuando estas colgaduras entorpecan el trabajo, podan levantarse y sujetarse con un cinturn o una faja; de aqu la frase bblica ceirse los lomos, que significa estar listos para el trabajo. 15. En el encuentro del representante chino, el primer ministro Teng Hsiao-ping, con el presidente Jimmy Carter, en Washington, a principios de 1979, los Estados Unidos no tenan a nadie calificado para hacer una traduccin simultnea del ingls al chino. Sin embargo, el intrprete del Sr. Teng, Chi Chao-chu, poda hacerlo, y as sirvi a ambas partes. El Sr. Chi es un oficial del

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Ministerio Chino de Asuntos Exteriores que se gradu en Harvard. El presidente Richard Nixon, durante sus visitas a China, tampoco tena los servicios de un intrprete norteamericano y tuvo que depender de sus huspedes en la interpretacin. 16. La expresin tantas veces citada: A lo nico que debemos temer es al mismo miedo, no era original del recin elegido Franklin Roosevelt en 1933. Tuvo su origen en Francis Bacon, tres siglos antes, y fue repetida por Montaigne y Thoreau. 17. Todos los alfabetos principales del mundo han tenido su origen en un alfabeto inventado hace 3.600 aos en el Oriente Medio y que se conoce como el Alfabeto Semtico Septentrional. 18. Tras un esfuerzo enorme de doce aos, en una hazaa singular de erudicin, el orfebre cheroki Sequoyah (1770-1843) cre un alfabeto (un silabario de ochenta y seis caracteres) para el lenguaje cheroki. Su nacin lo adopt, y en slo siete aos se transform en una sociedad literaria con un peridico semanal. El rbol sequoia es su monumento viviente. 19. Un maestro londinense propuso que en las aulas de la Inglaterra renacentista, adems del latn, se enseara el ingls. Nadie hizo mucho caso de la propuesta. Se pensaba que el ingls era como un dialecto que todos conocan y no se usaba en libros escolares. 20. Existen ms de 170 nacionalidades diferentes y ms de 200 lenguas y dialectos que se hablan en la Unin Sovitica. 21. La prctica de unir los caracteres del alfabeto para producir las pequeas letras que se usan hoy en la escritura manuscrita, tuvo su origen en los monasterios de la Edad Media. Los amanuenses encontraron que era ms fcil escribir palabras completas sin levantar la pluma del papel. Conectaron entre s los caracteres individuales, en vez de escribir un signo, levantar la pluma y escribir otra letra, y as sucesivamente. 22. Se podra decir que el ameslan es la cuarta lengua ms ampliamente utilizada en los Estados Unidos. Ameslan es una sigla para indicar el lenguaje americano de signos usado por los mudos (American Sign Language). Las tres

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lenguas ms ampliamente habladas en los Estados Unidos son el ingls, el espaol y el italiano. 23. Aunque la lengua oficial de la India es el hindi, existen catorce lenguas regionales que estn oficialmente reconocidas para atender sus asuntos nacionales. Adems, hay aproximadamente otras 170 lenguas y ms de 500 dialectos. De la poblacin de la India, que sobrepasa los 548 millones, slo unos 134 millones entienden el hindi. 24. La mayor parte de los indios del Caribe que habitaron alguna vez las Antillas Menores (Indias Occidentales), tienen tres lenguas diferentes. Una la usan los hombres, pero las mujeres pueden usarla al hablar con un hombre. La segunda es la de las mujeres; los hombres slo la usan cuando se burlan de las mujeres o las citan. La tercera, nunca aprendida por las mujeres, es la que usan los hombres en consejo de guerra. 25. Exista una diversidad mayor de lenguas en la Amrica del Norte, cuando llegaron los espaoles, que en todas las naciones del Viejo Mundo juntas. Haba an una mayor variedad en Sudamrica que en Norteamrica. Los clculos ms conservadores estiman que el nmero de lenguas, mutuamente no inteligibles, en Amrica del Norte fluctuaba entre 500 y 1.000, y en Amrica del Sur, cuando menos el doble. 26. Slo porque una palabra es de uso comn hoy no significa que se ha usado durante largo tiempo. No exista la palabra scientist (hombre de ciencia) hasta que la acu el erudito ingls William Whewell, en 1840. A veces es el significado lo que es nuevo. La palabra energa, por ejemplo, se usaba hace mucho tiempo, pero no se emple en el sentido moderno, como un trmino de fsica, sino hasta 1807. 27. Filolgicamente la palabra Kodak es tan sin sentido como el primer ag de un nio. Tersa, abrupta hasta la rudeza, mordida literalmente por firmes e inflexibles consonantes en ambos extremos, salta a la cara como el disparador de una cmara. Qu ms podra uno pedir?, dijo el inventor, George Eastman, hablando del origen del nombre de su cmara, Kodak. 28. En los siglos XIV y XV, en Inglaterra, eran tan caros y tan escasos los alfileres de cabeza que el Parlamento limit su venta a los dos primeros das de

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enero. Las mujeres ahorraban dinero durante todo el ao con este fin. De ah el trmino dinero para sus alfileres. 29. Los habitantes de la ciudad de Soloi, en al antigua Cilicia (ahora Turqua), se hicieron tan famosos por sus peculiaridades al hablar la lengua de los conquistadores griegos, que una falta de sintaxis se llama hoy un solecismo. 30. George Schmidt, del servicio de traduccin de las Naciones Unidas, puede traducir sesenta y seis idiomas y hablar treinta y tres con fluidez. 31. La edicin media diaria del Congressional Record lleva ms de 4 millones de palabras, el equivalente aproximado a veinte novelas largas. Se imprime y se publica durante la noche. 32. En el original del Diccionario Ingls Oxford hay un ensayo de veintitrs pginas sobre una palabra, set (poner, colocar), escrito por Henry Bradley. 33. Hoy, los hospitales son, segn se piensa, lugares en los que hay cuidados mdicos y quirrgicos y se cura a la gente. En la Edad Media, hospital quera decir lugar de refugio y descanso para los hurfanos, los ancianos y los enfermos, un lugar hospitalario. Este significado sobrevive en nuestras palabras hostal y hotel. 34. Edward Everett, el ferviente Unionista que fue ministro americano en la Corte de St. James, y presidente de Harvard College, era bien conocido por sus habilidades oratorias. El 19 de noviembre de 1863 pronunci su conocida oracin para tiempo de guerra. La ocasin fue la inauguracin del cementerio nacional de Gettysburg. Despus que Everett haba hablado durante dos horas, el presidente Lincoln se levant pronunciando la famosa arenga de Gettysburg. 35. Entre los miles de idiomas que se hablan en el mundo, cerca de 175 lo hablan los nativos mismos, al menos en un nmero que llega al milln. Los diez idiomas ms extensos tienen cada uno ms de 100 millones de nativos que los hablan. Son, en orden descendente: chino, ingls, ruso, espaol, hind, bengal, rabe, portugus, alemn y japons. 36. Le llev veinte aos a la Accademia della Crusca reunir los datos para el primer diccionario de la lengua italiana, que fue publicado en 1612. La Academia Francesa estuvo cuatro aos simplemente deliberando cmo proceder con un diccionario de la lengua francesa; la mayor parte de los cuarenta miembros de

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la Academia emplearon ms de medio siglo, 55 aos, para ser precisos, escribindolo; su publicacin se llev a cabo en el ao de 1694. Samuel Johnson escribi su Diccionario de la Lengua Inglesa principalmente l en persona, en unos cuantos aos, uno de los monumentos de la erudicin inglesa. Escribi la definicin de ms de 40.000 palabras y manej ms de 200.000 citas ilustrativas, de las cuales 114.000 se incluyeron en el diccionario, publicado en 1775. La primera edicin del Diccionario Ingls Oxford tard cuarenta y ocho aos en compilarse; el editor, James A. H. Murray, haba trabajado en el diccionario durante treinta y cinco aos hasta que muri en 1915; hasta 1928 no apareci la ltima parte, casi setenta aos despus que la Sociedad Filolgica decidiese preparar un nuevo diccionario ingls. Comnmente consta de trece volmenes, 15.487 pginas, 414.825 palabras definidas y 1.827.306 notas explicativas. 37. La frase de Winston Churchill Sangre, sudor y lgrimas, de la Segunda Guerra Mundial, tena una larga tradicin. John Donne, en 1611, escribi: Apacgualo con tus lgrimas, o tu sudor, o tu sangre. Lord Byron, en 1823: Ao tras ao votaron el cien por ciento. Sangre, sudor y millones retorcidos por las lgrimas por qu? por renta!. Lord Alfred Douglas, en 1919: La poesa se forja lenta y pacientemente, eslabn por eslabn, con sudor y sangre y lgrimas. El mismo Churchill emple la frase en 1931 escribiendo sobre los ejrcitos del zar antes de la Revolucin Rusa: Su sudor, sus lgrimas, su sangre empaparon la planicie sin fin. 38. Journal no contiene una sola letra de la palabra latina de la que se deriva: dies, da. En los escalones intermedios de su desarrollo se encuentran el latn diurnus, el italiano giorno y el francs jour. 39. El lenguaje refleja lo que ms nos interesa. En las Islas Salomn, en el ocano Pacfico, hay nueve palabras distintas para las diferentes fases de la maduracin del coco, pero no hay una sola palabra que corresponda a nuestro coco. Como contraste, emplean una sola palabra para indicar las cuatro comidas del da. 40. En la primera mitad del siglo XVII exista un pequeo pero atareado barrio dedicado al negocio de las pieles en la isla de Manhattan, que era visitado por

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diferentes tipos de personas. Para 1644 se hablaban dieciocho diferentes lenguas en el extremo inferior, lleno de alboroto, de Manhattan. 41. Uno de los que ms contribuyeron a hacer el primer Diccionario Ingls Oxford fue un antiguo recluido en el Asilo para Lunticos Criminales de Broadmoor. El Dr. W. C. Minor, encarcelado por un asesinato en la calle, perpetrado bajo los efectos de una mana persecutoria, entreg 12.000 originales en slo un ao. (Haba sido mdico y capitn en el ejrcito del Norte en la Guerra Civil de los Estados Unidos, y sufri su primer trastorno mental cuando se le mand marcar con hierro candente a un soldado que haba desertado). 42. En Nueva Guinea, hogar de los ltimos sobrevivientes directos de la Edad de Piedra, hay 700 culturas, y se hablan 700 lenguas y dialectos. Aldeas distantes slo 8 km una de otra hablan diferentes lenguas. Un da de viaje en canoa durante 80,50 km puede exponer al viajero a escuchar diez o ms lenguas. 43. Algunas palabras curiosas entran en el vocabulario cientfico. Cuando el perodo de rotacin de una estrella neutrnica cambia repentinamente, se le llama glitch, por qu? Un observador astronmico judo not un cambio en la regularidad de las seales de una estrella, como si hubiera sido un resbaln sbito. Al referirse a esto us la palabra yiddish glitch, que equivale a resbaln. 44. Para los primeros griegos, las lenguas extranjeras parecan ser una sucesin de slabas sin sentido como bar-bar-bar. Llamaron a todos los extranjeros barbaroi (tartamudos), y en nuestro idioma se convirti en brbaros. Al principio no haba ninguna intencin despectiva en la palabra. Simplemente significaba extranjero. Despus de todo, los griegos se encontraban con extranjeros, como los sirios, los egipcios y los babilonios, que eran pueblos de muy alta cultura. 45. Una palabra de cuarenta y cinco letras que indica una enfermedad del pulmn, pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis, es la palabra ms larga en el Tercer Nuevo Diccionario Internacional de Webster. La palabra ms larga en el Diccionario Ingls Oxford significa el acto de estimar algo como despreciable, floccipaucinihilipilofication, que tiene veintinueve letras.

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46. El escritor escocs Robert Bontine Conningham Graham, que haba ganado un escao como miembro liberal del Parlamento en 1886, fue suspendido en la Cmara de los Comunes por haber tenido la audacia de usar la palabra condenado en un discurso pblico. 47. Tales, el filsofo griego, not que las decoraciones de mbar en las ruecas atraan hilos, plumas y objetos ligeros; lo que ahora conocemos como electricidad esttica. La palabra griega para designar el mbar es elektron, de la cual, William Gilbert, mdico de la reina Isabel I, sac la palabra electricidad. 48. La fama del fisilogo checo Jan Evangelista Purkinje descansa no sobre sus trabajos en medicina o en el microscopio, sino en una sola palabra: protoplasma. Acu la palabra, en parte, por sus conocimientos teolgicos. La races de la palabra significan primer formado, que es como se describe a Adn en la Biblia. En 1939, Purkinje habl del material embrinico gelatinoso del huevo, llamndolo protoplasma, que ha venido a significar el material viviente dentro de la clula: o sea, el material formado primero. 49. Cristal procede de una palabra griega que significa hielo. Cuando se encontraron los primeros cristales de cuarzo, tan asombrosa era su cualidad de transparencia, que se pens que eran hielos que por alguna razn no se fundan. La palabra cristal se us para significar transparencia, ms que un slido geomtrico natural. Por eso hablamos del cristal de una adivinadora, aunque slo sea una esfera de vidrio que no tiene ninguna estructura cristalina. Sin embargo, todo cuarzo no es transparente. Puede ser traslcido u opaco; puede ser incoloro o de color. 50. Un germen no es necesariamente una bacteria; es cualquier pequeo trozo de vida. Por eso las clulas ovricas y las clulas espermticas se llaman clulas germinativas. Y por eso al pequeo trozo del protoplasma viviente, en la simiente del trigo, se le llama germen de trigo. 51. Oliver Wendell Holmes (1809-1894), poeta norteamericano, filsofo y mdico, invent la palabra anestesia para designar el proceso por el cual el ter y otras sustancias eliminan la sensacin de dolor.

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52. Cuando menos cincuenta aos antes que la industria ganadera tuviera su auge en Texas, vaqueros cuyo origen era la California espaola, establecieron el estilo, desarrollaron el equipo y las tcnicas, y transformaron gran parte del vocabulario que fue usado ms tarde por el cowboy americano. 53. La palabra ozono procede del griego ozo, que significa yo huelo. (El ozono es la forma ms reactiva del oxgeno. Es un gas inestable, azul plido, con un olor penetrante). Christian Friedrich Schnbein, un qumico alemn, pens que el olor de la electricidad, producido en el laboratorio al pasar aire seco entre dos electrodos conectados a una corriente alterna de varios miles de voltios, era algo semejante al cloro. Pensando que tena una sustancia semejante al cloro, quiz cloro combinado con otros elementos, Schnbein fabric la palabra ozono en 1840. 54. Sera impropio de un cientfico llamar con su mismo nombre a un descubrimiento hecho por l. As, cuando el qumico francs Paul Emile Lecoq de Boisbaudran descubri un nuevo elemento en 1847, lo llam gallium, por Gallia, el nombre latino de lo que es ahora Francia. Sin embargo, le coq es el gallo en francs, y gallus es gallo en latn. Al menos existe la sospecha que Lecoq de Boisbaudran estaba haciendo un poco de cacareo en su provecho. 55. Aunque se cree que Coln era de Gnova, l nunca escribi nada en italiano, ni siquiera en genovs. Slo escribi en espaol. 56. La sangrienta batalla de Magenta, en el norte de Italia, entre un ejrcito combinado franco suizo y un ejrcito austriaco, en 1859, dio su nombre al hermoso color y tinte rojo prpura, sintetizado por qumicos franceses, poco despus de la batalla: magenta, el color de la sangre. 57. La lengua oficial de Praga, hasta 1860, era el alemn. La ciudad fue sitiada por los alemanes en el siglo XIII. Cuando la recin creada Checoslovaquia se convirti en repblica en 1918, Praga qued como su capital. 58. En una reunin de comunistas rusos en Bruselas, en agosto de 1903, Lenin trat, por medio de su elocuencia, de conseguir la mayora de los votos para l. Con su toque seguro de propaganda, inmediatamente llam a su grupo los bolsheviks, la mayora. Posteriormente el grupo gan pocos votos y fue una

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minora, pero el nombre bolchevique subsisti, aumentando el prestigio de los seguidores de Lenin. 59. Arrojar lodo proviene de los romanos. Todos los candidatos a un puesto en el Senado romano llevaban togas blancas. Los ciudadanos arrojaban barro a un candidato que no era popular hasta que su toga se volva toga maculosa (una toga manchada de lodo). Cicern se refera a las vctimas como senadores manchados, dejando as de ser candidatos, que significa, literalmente, blancos. 60. Un trmino legal para el hecho de haber tenido relaciones sexuales con la esposa de algn otro, es decir, adulterio, es conversacin criminal.

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Captulo 59 Poltica y polticos 1. Cuando la opinin del pueblo norteamericano empez a mostrar el desengao que le produca la incapacidad del presidente Theodore Roosevelt para conseguir que Japn y Rusia firmaran rpidamente un tratado de paz en Portsmouth, New Hampshire, el presidente trat de distraer la atencin de su pueblo. Orden que el pequeo submarino de la Marina, el USS Plunger, fuera enviado a Long Island, donde lo abord en medio de un fuerte viento. As, al convertirse en el primer presidente que naveg bajo la superficie del mar en un submarino, pudo levantar olas que borraron los titulares periodsticos sobre el enredo de la conciliacin entre los dos pases. El tratado se firm despus, durante el transcurso del ao, y Theodore Roosevelt, posteriormente, recibi el Premio Nbel de la Paz. 2. En la Conferencia de Yalta, en febrero de 1945, Churchill era un septuagenario quejumbroso; Roosevelt, muy enfermo, mantena un frgil contacto con la vida; el principal consejero de Roosevelt, Harry Hopkins, estaba muriendo de cncer. Slo Stalin gozaba de buena salud. 3. La Liga por la Libertad Americana, incondicional del liberalismo capitalista, plane, en unin de los grandes hombres de negocios, usurpar el poder entonces en manos del presidente Franklin Roosevelt, y tomar el control efectivo del Poder Ejecutivo instalando su propia Secretara de Asuntos Generales. La Liga pidi que se movilizara al general retirado del Cuerpo de la Marina (y dos veces ganador de la Medalla de Honor) Smedley Darlington Butler, y se le pusiera al frente de un ejrcito de 500.000 veteranos, con lo cual pensaba que la Liga podra forzar a F. D. R. a aceptar la voluntad. Pero el general Butler inform del complot al Comit de Actividades Antiamericanas de la Casa Blanca. Aunque el general era un testigo de fiar, y cada palabra suya fue verificada por el grupo del Congreso, la Casa Blanca no tom en serio la camarilla. La Liga se desband porque, deca, sus objetivos haban sido logrados. La verdadera razn de su desintegracin fue que los conjurados ya haban sido desenmascarados y continuar con su actividad habra provocado una investigacin ms seria y ms profunda.

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4.

En vsperas de la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill fue acusado por un miembro del Congreso norteamericano de haber luchado con los espaoles contra Estados Unidos durante la guerra hispanoamericana. Churchill haba tratado de acallar el persistente rumor que haba estado en Cuba entonces. En realidad, haba estado de vacaciones en Cuba algunos aos antes, cuando los cubanos organizaron una insurreccin contra los espaoles, y se le haba permitido, observador. por cortesa, como oficial britnico, permanecer all como

5.

Karl Marx haba sido sealado para ser asesinado por dos oficiales a los que encontr en su casa de Colonia en 1848. Marx tena amigos entre los sindicatos laborales germanos y era considerado como una amenaza por los autcratas. Vestido con una bata, oblig a los dos oficiales a abandonar su casa a punta de revlver, el cual, como se supo ms tarde, no estaba cargado.

6.

Una democracia, que es un gobierno de todo el pueblo, para todo el pueblo... fue escrito por Toms Parker en 1850, y lo repiti en discursos posteriores. Algunos sermones y discursos de Parker llamaron la atencin de Abraham Lincoln, de quien se cuenta que marc con lpiz esta parte del discurso de Parker del 4 de julio de 1858: La democracia es un autogobierno ejercido sobre todo por el pueblo, por todo el pueblo, para todo el pueblo. Aprovech parte de l en su arenga de Gettysburg.

7.

Las condiciones de residencia, estado econmico o educacin daban derecho a ms de un voto a medio milln de ingleses en Inglaterra en 1885. Un graduado en la universidad que poseyese tambin un negocio en la ciudad de Londres, votaba tres veces: una en su casa, una por su universidad y una en la ciudad.

8.

El influyente historiador Arnold Toynbee admiraba genuinamente a Adolfo Hitler, y viceversa. Despus de una conferencia privada de Hitler, Toynbee escribi: No puedo recordar a ningn conferenciante acadmico al que yo haya escuchado, que haya hablado continuamente durante un tiempo largo sin perder nunca el hilo del argumento. Pero en cuanto el jefe nazi pensaba y hablaba de Rusia, autnticamente enloqueca, su voz se volva ronca, y su tono se elevaba hasta convertirse en un bronco alarido.

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9.

Setenta y tres partidos tomaron parte en una eleccin celebrada en Italia en 1968. Uno era Amigos de la Luna, el cual present exactamente slo un candidato.

10. Cuando el secretario del Interior, Albert Fall, renunci en 1923, por comportamiento ilegal en el Asunto de la Tetera, el presidente Harding le ofreci un nombramiento en la Suprema Corte. En 1931 Fall fue procesado y encontrado culpable de conspiracin para defraudar al gobierno. 11. Con frecuencia, debido a la agitacin, los candidatos polticos estrechan la mano, sin darse cuenta, a sus propias esposas. 12. La madre y la primera esposa de Theodore Roosevelt murieron el mismo da de 1884. ste se qued tan deprimido que abandon la poltica durante casi dos aos. 13. Aunque el presidente Eisenhower, republicano, gan su reeleccin con un triunfo aplastante en 1956, los demcratas ganaron el control de ambas Cmaras del Congreso. Esta fue la primera vez en 108 aos que el partido del presidente entrante no tena el control, cuando menos, de una Cmara. 14. El senador Richard M. Nixon, en su acusacin contra la Administracin de Truman (Boston, 1951), dijo: Esta administracin ha demostrado que es totalmente incapaz de limpiar la corrupcin que lo ha corrodo completamente, y de restablecer la confianza y la fe del pueblo en la moralidad y honestidad de los empleados del gobierno. El causante de las cintas de Watergate tambin expres su horror ante el lenguaje mundano de Truman. 15. Daniel Webster, una de las figuras principales en la poltica norteamericana durante treinta y cinco aos, en el siglo diecinueve, se encontraba entre los beneficiarios del segundo banco de los Estados Unidos, el Nicholas Biddle y Biddle. Webster escribi una vez a Biddle para quejarse que mi iguala no ha sido renovada o actualizada como