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Oksa Pollock y el descubrimiento de Edea

Anne Plichota y Cendrine Wolf

Traduccin de Juan Camargo

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico, mecnico, por fotocopia, por grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito del editor. La infraccin de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (Art. 270 y siguientes del Cdigo Penal) Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrcos) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra. Puede contactar con CEDRO a travs de la web www.conlicencia.com o por telfono en el 91 702 19 70 / 93 272 04 47 Ttulo original: Oksa Pollock. Linespre XO ditions, 2010 por la traduccin, Juan Camargo, 2011  Editorial Planeta, S. A., 2011 Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona (Espaa) Primera edicin: junio de 2011 Depsito Legal: B. 19.692-2011 ISBN 978-84-08-10209-0 ISBN 978-2-84563-460-2, XO ditions, 2010 Composicin: Zero preimpresin, S. L. Impresin y encuadernacin: CAYFOSA (Impresin Ibrica) El papel utilizado para la impresin de este libro es cien por cien libre de cloro y est calicado como papel ecolgico

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1 PRLOGO

Con un chico se hubiese descartado toda posibilidad. La menor esperanza se hubiese esfumado...

Conmocionado, Pavel Pollock se levant con cierta brusquedad y, para ocultar su turbacin, se inclin por encima de la cuna en la que dorma una minscula niita. SU NIITA. Aquella sobre la que iba a recaer todo el peso; lo saba y ya sufra por ello. Una sombra exaltacin llenaba su corazn y sin embargo sus ojos brillaban por la dicha de haberse convertido en padre. Con la mirada repleta de lgrimas, se volvi hacia su mujer. Marie Pollock le sonri. Lograra algn da ser menos ansioso? Menos atormentado? Aunque en lo ms profundo, tena que reconocer que era as como ella lo amaba... De pronto, un grito procedente de la cuna los hizo sobresaltarse. La niita acababa de manifestarse con una potencia sorprendente. Con los ojos abiertos de par en par, trataba de incorporarse sobre sus brazos dbiles y arrugados. Pero a pesar de su frrea determinacin, su cabeza cubierta de sedosos mechones castaos volva a caer sistemticamente sobre la al-

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mohada. Su padre se acerc y, con el corazn en un puo, se propuso cogerla en brazos. Est bien as? No soy demasiado torpe? No le hago dao? le pregunt a su mujer, con el ceo fruncido. No te preocupes, lo haces muy bien... le respondi con despreocupacin. Vaya, mira quin viene! Hola, Dragomira! Todo lo que haca la madre de Pavel se distingua por una cierta exuberancia y aquel da no era una excepcin; desaparecida detrs del ramo de flores ms fantstico que jams se hubiese visto, Dragomira llevaba adems bolsas de todos los colores llenas de regalos, que dej en cuanto vio al beb en brazos de su hijo. Oksa! exclam. Por fin despierta, mi princesa! Qu feliz soy, hijos mos! les grit a Marie y a Pavel besando a ratos a una y a ratos a otro. Ejem, creo que hay que cambiarle el paal... hizo notar Pavel, aterrado ante la idea de que la tarea le tocase a l. Ya me encargo yo! se precipit Dragomira. Por supuesto, si me lo permites, Marie... aadi implorndoselo con la mirada. Pocos segundos despus, la pequea Oksa se agitaba sobre el cambiador mientras su abuela se peleaba con la ranita. Pavel, a su lado, supervisaba atentamente cada gesto. Nada se le escapaba. Oksa... Nuestra Inesperada... murmur Dragomira con un susurro casi inaudible. Pavel se estremeci. Una sombra oscureci su rostro contrariado. Dej que su madre terminara de vestir al beb, y luego le pidi que lo siguiese hasta el pasillo de la maternidad. Mam! solt con rabia entre dientes. No has podido evitarlo, es ms fuerte que t! Si crees que no te he odo...

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Qu has odo, mi querido Pavel? pregunt Dragomira clavando sus ojos azules en los de su hijo. S lo que piensas. S lo que tenis todos en mente! Pero vuestra esperanza se basa en una probabilidad que no es ms que aire! Un poco de aire les puede resultar muy til a los barcos para permitirles atravesar los mares... le replic Dragomira con voz queda. Nunca abandonaremos la esperanza, Pavel, nunca... No te llevars all a mi hija recalc Pavel apoyndose en la pared. No te dejar hacerlo, mtetelo en la cabeza! Soy su padre y quiero que mi hija crezca con normalidad. Con la mayor normalidad posible... se corrigi, con el rostro crispado. Sin ms palabras, ambos se quedaron mirndose con desdn en el pasillo del hospital, ignorando a las enfermeras que pasaban a su lado observando a hurtadillas a esa mujer y a ese hombre que se desafiaban, con dientes apretados. Estuvieron as largos minutos, concentrados en la mirada del otro, intentando convencerse mutuamente. Fue Dragomira quien rompi el tenso silencio: Mi querido hijo, te quiero en lo ms profundo de mi corazn, pero te recuerdo que, como nosotros, ests unido a nuestra Tierra. Y que, lo quieras o no, Oksa tambin lo est... No puedes hacer nada contra eso. Si existe una posibilidad, incluso nfima, de regresar a casa, estate seguro de que la aprovecharemos. Se lo debemos a los que se quedaron y viven bajo el dominio del Mal desde el Gran Caos! Mi querida mam replic Pavel con una animosidad que le costaba contener, te respeto, pero ignoras lo que sera capaz de hacer para que mi hija se quede fuera de todo

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eso. Hay que olvidar, ahora es demasiado tarde. Todo ha acabado. Me temo que el destino es ms fuerte que todos nosotros, Pavel concluy Dragomira con una firmeza que le sorprendi a ella misma. Por mucho que nos duela, ser slo l quien decida...

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1 MOVILIZACIN EN TODAS LAS pLANTAS

Trece aos ms tarde. Bigtoe Square. Londres.

Oksa se abri camino entre las cajas de mudanza para alcanzar mal que bien la ventana de su cuarto. Subi la persiana y apoy la nariz contra el cristal fro. Con aire inseguro, trat de fijar su atencin en la agitacin matinal que reinaba en la plaza. Luego lanz un enorme suspiro. Bigtoe Square... Voy a tener que habituarme... murmur, con sus ojos gris pizarra perdidos en el gento. La familia Pollock primera, segunda y tercera generacin haba dejado Pars por Londres pocos das antes en lo que se pareca mucho a un arrebato de Pavel Pollock, el padre de Oksa. Despus de horas de concilibulos de los que Oksa haba sido apartada, Pavel haba anunciado oficialmente la noticia con su gravedad acostumbrada. Durante diez aos, haba ocupado el puesto de chef en un reputado restaurante parisino, pero hoy tena por fin la ocasin de abrir su propio local. En Londres. Ese detalle haba sido pronunciado en un tono casi anodino y, en aquel momento, Oksa crey no haber comprendido bien.

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Quieres decir... Londres... en Inglaterra? haba preguntado despus de unos segundos de duda. Su padre haba asentido con una aparente satisfaccin, pero poco despus percibi la estupefaccin de su hija. Por supuesto, si su mujer y la nia se negaban a mudarse, respetara su eleccin... Aunque fuese una ocasin ideal. Una ocasin que no se presenta sino una vez en la vida de un hombre! haba insistido, pesado. Marie Pollock no haba tardado mucho en reflexionar. Su marido estaba muy angustiado ltimamente y pens que un cambio radical sera sin duda beneficioso para toda la familia. En cuanto a Oksa, tena algo que decir? A los trece aos no se puede decidir nada. Francamente no tena ganas de dejar Pars y todava menos a su abuela y a su mejor amigo, Gus. Nunca podra vivir sin ellos. Pero cuando sus padres le aclararon que Dragomira y la familia Bellanger los seguiran a Londres, Oksa haba saltado de alegra. Todos aquellos a los que amaba formaban parte de la aventura! Despus de haber observado distradamente la circulacin en torno a la plaza, Oksa dej la ventana y se dio la vuelta. Con las manos sobre las caderas, mir a su alrededor lanzando un largo silbido. Bah... Vaya jaleo! Van a hacer falta meses para deshacer todo esto! Qu rollo... En cada habitacin, docenas de cajas invadan el poco espacio que no haba sido ocupado ya por los muebles. La vivienda era mucho ms pequea que la de Pars, pero los Pollock haban tenido la increble suerte de encontrar una casa victoriana tpicamente inglesa de ladrillo rojo, con un csped elevado, un mirador y un patio microscpico cerrado por una verja de hierro forjado que dejaba ver las ventanas del stano. Los dos prime-

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ros pisos los ocupaban Oksa y sus padres; el tercero, su abuela Dragomira, que haba vivido siempre con ellos, hasta donde Oksa alcanzaba a recordar. Alz los ojos hacia el techo. Qu estar haciendo Baba?1 Est saltando a la cuerda o qu? Bueno, a lo mejor tendra que prepararme si no quiero llegar tarde! se dijo, dirigindose hacia el ropero. Llegar tarde el primer da de colegio, ya no me faltara ms que eso! El horror total...

En el piso de arriba, donde se alojaba Dragomira Pollock, la atmsfera tena un carcter mucho menos ordinario. Reinaba un desorden absoluto en el saln barroco cubierto con ornamentos dorados. La culpa era de las criaturas mgicas que parecan rivalizar en malicia para ponerlo todo patas arriba. Unos pjaros dorados muy pequeos resultaron ser activos colaboradores... Despus de alegres vueltas de prueba alrededor de una lmpara de araa con pasamanera, volaban furiosamente en picado como cazas para atormentar a una especie de patata rolliza con el pelo rizado que deambulaba por la alfombra de lana prpura. Abajo la dictadura de los gasterpodos! coreaban los minsculos pjaros. No podemos aceptar vivir bajo su yugo! Luchemos activamente contra el imperialismo molusco, compaeros! Eh! A lo mejor tengo las patas cortas, pero no soy un molusco! Soy un getrix! Y tengo una cabellera genial respondi la criatura sacando su pequeo pecho y echando dicha cabellera a un lado.
1. Baba signica abuela o anciana en varias lenguas eslavas. (N. del t.)

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Lanzad las bombas! Viva la liberacin del pueblo oprimido! gritaron los pjaros a modo de respuesta. Y, con esas palabras ofensivas, soltaron sus peligrosos obuses, o sea, una docena de pipas de girasol que rebotaron sobre la espalda del llamado getrix. Y hablan de un pueblo oprimido... mascull mientras recoga las pipas para comrselas. Las plantas, muy sensibles a esa agitacin, pataleaban frenticamente en sus tiestos lanzando gemidos. Colocada en un velador de oro viejo, una de ellas, ms nerviosa que las dems, tena todo su follaje pegado a sus tallos y pareca temblar. PARAD AHORA MISMO! chill Dragomira. Mirad en qu estado de estrs habis puesto a la goranov! La seora recogi su holgado vestido de terciopelo violeta y puso una rodilla en el suelo. Mientras canturreaba una suave meloda, masaje las hojas de la planta que, aterrorizada, lanzaba patticos suspiros. Si segus as prosigui clavando la mirada con severidad a ciertos alborotadores, me voy a ver obligada a enviaros internos a casa de mi hermano. Y sabis lo que eso significa: un trayecto MUY largo! Ante esas palabras, las criaturas y las plantas se callaron de inmediato. Todos conservaban un recuerdo doloroso de su ltimo viaje, cuando Dragomira emprendi esa mudanza precipitada y totalmente absurda a su parecer. Tren, barco, avin, coche: invenciones demonacas destinadas a dar un vuelco al corazn y al estmago... Los pjaros haban vomitado durante casi todo el trayecto y la clorofila de las plantas, que se haba vuelto como leche caducada, estuvo a punto de envenenarlas. Vamos, todos al taller! orden Dragomira. Tengo que

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salir. Hoy es el primer da de mi nieta. Foldingots mos, venid a ayudarme, os lo ruego! Dos criaturas extravagantes, vestidas con petos azules, acudieron cojeando. Una era regordeta con una cabeza cubierta de pelusa; la otra, filiforme coronada con un tup amarillo limn. Pero ambas compartan ciertas particularidades: su pequeo tamao ochenta centmetros, una cara rolliza e inmensos ojos azules en los que se lea una benevolencia absoluta. Las rdenes de nuestra Magnfica son el placer eterno, tenga la certidumbre de nuestro apoyo y de nuestra constancia dijeron con la mayor gravedad. Dragomira se dirigi hacia un enorme estuche de contrabajo pegado a la pared del fondo de la habitacin. Lo abri. Estaba vaco. Puso la palma de su mano extendida sobre el fondo de madera. Inmediatamente, la parte trasera del estuche se abri como una puerta. Dragomira se inclin y penetr en el interior para acceder a la escalera de caracol que iba a dar a su desvn-taller. Siguindola dcilmente, los dos foldingots cogieron cada uno una planta y arrastraron a las dems criaturas, que se metieron a su vez en la extraa puerta. Cuando todos estuvieron en el interior del taller, Dragomira cerr el estuche tras ella.

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2 EL CLAN POLLOCK

Hola, pap! Hola, mam! Marie y Pavel Pollock estaban sentados a la mesa de la cocina, sobria y funcional. Al or a su hija, levantaron al mismo tiempo la nariz de su taza de t humeante y se quedaron boquiabiertos. S, ya s suspir Oksa. Estoy irreconocible... Vaya... dejando de lado tu carita, efectivamente! dijo su padre mirndola fijamente con curiosidad. Me cuesta creer que se trate de la intrpida ninja que conozco. Pero tengo que decir que este cambio de estilo es... encantador. Radical, pero encantador. Bueno, radical es... mascull Oksa. Sus padres dejaron escapar una risa viendo su aspecto contrariado. Intent lanzarles una mirada que pretenda estar llena de reproches y les replic con tono brusco: Mi vida acaba de cambiar y os da la risa? Pero no habis visto de qu tengo pinta? De una autntica colegiala inglesa! respondi su madre con tono frvolo tomndose un trago de t. Y creo que te queda bien!

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Escptica, Oksa se observ una vez ms gruendo. Quin hubiese podido pensar que un da sera capaz de mostrarse en pblico con una falda plisada, una camisa blanca y una americana azul marino? Ella no, en cualquier caso... Si me hubiesen prevenido de que tendra que llevar un uniforme para ir a clase, me hubiese negado a venir a Inglaterra mascull aflojndose con rabia la corbata azul marino y burdeos, los colores de su futuro colegio. Eh, por favor, Oksa... suspir su madre contemplndola con sus bonitos ojos color avellana. Slo es para las clases. Fuera, te puedes poner tus vaqueros y tus enormes zapatillas de deporte siempre que quieras! Bueno, de acuerdo, de acuerdo! capitul Oksa, con las manos arriba. No hablar ms de ello... Pero no olvidar nunca que me habis sacrificado en aras de vuestra carrera. Y por parte de unos padres que dicen querer tanto a su nica hija, eso no es muy bonito... No vayis a quejaros si despus tengo graves secuelas psicolgicas. Sus padres, acostumbrados a los encendidos discursos de Oksa, se miraron sonrindose. Marie Pollock se levant, la cogi entre sus brazos, y ambas se quedaron un momento as, pegadas una contra la otra. Oksa se senta ya un poco mayor para esa clase de efusiones, pero en lo ms profundo, tena que reconocer que le encantaban. Entonces meti con delicia su rostro entre la larga cabellera castaa de su madre. Y yo qu! las interrumpi Pavel Pollock con apariencia acusadora. Nadie piensa en m. Nunca! Ni un beso que suene en mi mejilla mal afeitada. Nadie que me mime. Se me deja en mi rincn, solitario y desgraciado, como a un perro maloliente! Pavel era un hombre de rasgos marcados, que mostraba una seriedad permanente. Su cabello ceniciento y sus ojos gri-

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ses suavizaban esa impresin, pero los que lo conocan saban que sus tormentos, arraigados en una infancia trgica, eran tan profundos como indelebles. Incluso su sonrisa pareca triste... Marie Pollock resuma bien el encanto singular de su marido hablando con ternura de su cautivadora mirada de perro apaleado. Eso es lo que ha hecho de m el peso colosal del sufrimiento de la vida, responda l por lo general, pues tena una baza, heredada de Dragomira, su madre: un slido sentido del humor al que recurra en todo tipo de circunstancias, si en broma o por desesperacin, nadie lo saba en realidad. Oh! Pero si es el regreso del gran trgico ruso, Pavel Pollock en persona! exclam la madre de Oksa con una carcajada chispeante. Con vosotros dos, se podra decir que soy una mimada... Oksa mir a sus padres con ternura. Adoraba sus sabrosos dilogos, que la conmovan y la divertan a la vez. La alarma del mvil de Pavel los interrumpi anunciando ruidosamente las siete y media. Era momento de irse. Baba! Ya slo quedas t! grit Oksa en la escalera que llevaba al tercer piso de la casa, el reservado a su abuela. Dragomira Pollock apareci en el descansillo, suscitando gritos de admiracin. Era una mujer de una presencia excepcional, lo que le vala el ser respetuosamente llamada por su entorno Baba Pollock. Siempre se mantena muy derecha, casi tiesa. Su rostro, lejos de ser altivo, mostraba una vivacidad permanente, sus pmulos colorados y su amplia frente realzaban sus intensos ojos azul oscuro. Su cabello rubio tachonado de hilos plateados y trenzado alrededor de su cabeza aada un toquecito eslavo a su aspecto. Sin embargo, esa maana, no era por aquellas cualidades por las que su familia se extasiaba, sino por su deslumbrante ropa.

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Estoy lista, queridos! grit descendiendo la escalera con paso imperial y con un largo vestido violeta bordado con siluetas de ciervos de perlas negras ondeando a su alrededor como una corola. Baba, ests bellsima! exclam Oksa, encantada, lanzndose a sus brazos para darle un beso. En su impulso, no se dio cuenta de las pequeas exclamaciones alegres procedentes de los pendientes de Dragomira, finamente labrados con forma de percha sobre los que se balanceaban dos minsculos pjaros dorados de apenas dos centmetros de alto, que comentaban con una voz agudsima sus hazaas de pilotos de caza. Oh! Se me olvidaba... Dadme todava un momentito, ya vuelvo! Apenas pronunciadas esas palabras, Dragomira dio media vuelta, volvi a subir prestamente a su apartamento y cerr con dos vueltas la puerta detrs de ella.

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3 EL REENCUENTRO

Ante su espejo, Dragomira se puso a reir a su reflejo alzando un ndice amenazante. Pero seris impresentables, vosotros dos! Tenis que quedaros en silencio, pitchkines mos, lo habis prometido! Si no, nunca ms os dejar salir de vuestra jaula... Ha quedado claro? S, nuestra Magnfica, entendido! Mensaje recibido, cerramos el pico! se desgaitaron los pajaritos dorados frotndose contra el cuello de Dragomira para hacerse perdonar. La bella dama dio unos golpecitos en su cabeza minscula y retomaron su balanceo entusiasta en la percha de oro. En silencio, esta vez. Ejem, nuestra Magnfica, nuestra Magnfica... Muy cerca de ella, las criaturas con peto azul se retorcan las manos con aspecto avergonzado mientras tosan para intentar atraer su atencin. Qu pasa, mis foldingots? les pregunt dndose la vuelta. El abominari ha roto sus nervios... dijo uno de ellos abriendo desmesuradamente los ojos de par en par.

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Dragomira se dirigi hacia el estuche de contrabajo y pe netr en el interior. Subi precipitadamente la escalera que permita acceder a su taller estrictamente personal. All, una criatura de cerca de ochenta centmetros de alto se agarraba al tragaluz y araaba con rabia el cristal. Se volvi gruendo. Dotada de pequeas piernas y largos brazos, el cuerpo y la cabeza esquelticos recubiertos de una piel griscea que exhalaba un olor bastante repugnante, la criatura miraba con desdn y muy enfadada a todos los que se encontraban en su pe rmetro. De su ancha boca, de la que sobresalan dos dientes acerados, chorreaba una sustancia blanca de reflejos irisados. El abominari ha practicado el mordisco en la planta llamada goranov precis un foldingot, pero nuestros miembros han sufrido rayas punzantes. Los dos foldingots estiraron los brazos cubiertos de araazos mostrando la violencia del intercambio. Viendo aquello, Dragomira estall en clera. Una clera que redobl su intensidad cuando vio a la desdichada goranov que haba sido agredida y que se retorca de dolor. De una de sus ramas, la savia corra lentamente derramndose por la tierra de su tiesto. ABOMINARI! vocifer Dragomira. Esto no puede ser! Has traspasado todos los lmites! A ti qu te pasa? La criatura salt sobre las cajas y gru mostrando sus dientes puntiagudos y sus garras mugrientas. Os maldigo! Os maldigo a todos! Y t, vieja, t no eres mi ama, no eres nada para m! Cuando mi amo venga a buscarme, te pavonears menos... S, claro... replic Dragomira con aire hastiado. Djame recordarte que hace ms de cincuenta aos que mantienes ese discurso y que tu supuesto amo todava no ha venido... El abominari rugi.

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Ante esas palabras, las criaturas encogidas en las cuatro esquinas del taller se estremecieron de indignacin. Dragomira se dirigi hacia las cajas sobre las que se alzaba el insolente abominari. En cuanto lleg a su altura, ste salt al suelo y se abalanz sobre un foldingot al que agarr por detrs apretndole con fuerza el cuello como si quisiera estrangularlo. Te lo advierto, vieja, si me tocas, lo destrozo y despus os dejo hecho jirones, a ti y a tu miserable circo! escupi. Dragomira, lejos de estar impresionada, alz los ojos al cielo con aire exasperado y sac de entre los pliegues de su vestido un fino cilindro nacarado de unos quince centmetros que apunt framente hacia el abominari amenazante. Con una voz marcada por una gran fatiga, pronunci: Aladiernas verdes! Luego sopl ligeramente al cilindro. De inmediato, una rfaga de chispas verdes crepit por el extremo y se oy un sonoro crujido. Dos ranas vivas y menudas, dotadas de alas translcidas, aparecieron y revolotearon hacia el abominari. Lo agarraron con firmeza bajo sus brazos enclenques para alzarlo cerca de un metro del suelo y lo sacudieron, obligndolo a soltar al foldingot rehn, que cay pesadamente sobre el parqu. Dragomira cogi al abominari por la piel del cuello manteniendo el brazo derecho delante de ella para escapar a las laceraciones y a los mordiscos. Pero en el momento en que abra una jaula para encerrarlo en el interior, la criatura aprovech para araarle terriblemente el antebrazo. Me ocupar de ti ms tarde le advirti la gran seora con tono hiriente cerrando la jaula con doble vuelta. Luego, dirigindose a los foldingots: Mis foldingots, tengo que irme ya. Os aconsejo que apliquis esta pomada en las hojas de la goranov y en vuestros

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brazos, eso debera aliviaros dijo con dulzura tendindoles un botecito. Vuelvo en seguida. Nuestra obediencia es incorruptible y su regreso deseado respondieron, todava conmocionados por la agresin. Justo antes de dejar su apartamento, Dragomira se retoc su corona de cabellos trenzados. Ya est! Mejor as! concluy. Pero realmente va a hacer falta que encuentre una solucin para ese abominari.

Todo bien, Dragomira? le pregunt Marie Pollock unos segundos ms tarde. Parece contrariada... Oh! Se ha herido? Dragomira mir su antebrazo sobre el que dos marcas sangrantes se haban impreso. Preocupada por la hostilidad de ese insoportable abominari, ni siquiera se haba dado cuenta de que la haba araado! Oh, no es nada, Marie. Me he peleado con un par de tijeras desembalando mis cajas y mucho me temo que he perdido la batalla minti sonriendo ligeramente. Puede que sea ya hora de irnos? El pequeo grupo se puso en marcha hacia St Proximus, el colegio francs que Oksa iba a descubrir pocos minutos ms tarde. Entraba en una clase de segundo y, a pesar de su aspecto relajado, senta cierta aprensin. Todo era tan nuevo! Comenzando por ella... Oksa soaba a menudo con ser una aventurera heroica o una ninja invulnerable, pero entre las cosas que ms odiaba en el mundo se encontraban los puerros, el color rosa, los insectos... y llamar la atencin. Y los nuevos, es bien sabido, raramente pasan desapercibidos en las clases. Nerviosa, meti la mano en el bolsillo de su chaqueta y palp el talismn que le haba regalado Dragomira la vspera, un monedero

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plano de cuero que contena semillas con propiedades relajantes. Si sientes que la tensin te pone el corazn en un puo e invade tu mente, coge esto y acarcialo suavemente. El cielo te parecer ms claro y el camino ms seguro, le haba aconsejado su abuela. Mientras Oksa rememoraba esas reconfortantes palabras, gruesas gotas de lluvia se estrellaban indolentemente contra las aceras londinenses que la acercaban a cada paso a su nuevo colegio. Vaya! No va a ser hoy cuando se me abra el cielo... refunfu, con humor sombro.

OKSA! Oksa se volvi. Un chico acompaado por sus padres corra hacia ella, con los ojos azul oscuro brillando de alegra. Gus! Vaya! De verdad eres t? pregunt rindose. Puedes ironizar cuanto quieras! replic examinndola de la cabeza a los pies. No s si te has visto en un espejo, pero a m me cuesta creer lo que veo... Oksa Pollock con falda plisada! aadi reventando de risa. Gustave Bellanger con traje y corbata! dijo Oksa con el mismo tono. Si es que mrame qu look! En cualquier caso, tienes bastante clase yendo as. No ests nada mal! Creo que voy a tomarme eso como un cumplido decidi Gus echando sus largos mechones morenos hacia atrs. E intentar olvidar que me aprieta un montn el cuello de la camisa... Deberas empezar por desanudar tu corbata, as tendras la cara menos congestionada! dijo escudrindolo por el rabillo del ojo.

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Despus de ese excelente consejo, ambos amigos recogieron sus mochilas arrojadas al suelo en el frenes del reencuentro y todo el mundo retom el camino del colegio conversando. Entonces, cmo te ha ido todo este tiempo? pregunt Gus con el rostro radiante. Hace por lo menos una semana que no nos vemos! Me ha ido guay! respondi Oksa con la misma expresin de alegra. Tengo una falda plisada, ya sabes cunto soaba con ella... Y estos calcetines cortos grises supermodernos, te has dado cuenta? Me pregunto cmo he podido vivir sin ellos hasta hoy aadi burlona. Por cierto, hay un de sorden total en casa. En cuanto buscamos algo, hay que abrir treinta cajas antes de encontrarlo. Pero, todo bien! Me encanta el barrio! A m tambin... No me puedo creer que estemos aqu. Hemos dejado Francia tan rpido! Es completamente alucinante, como sitio, casi extico, dira. Tengo la impresin de que hemos hecho miles de kilmetros y que estamos en la otra punta del mundo... En cuanto su viejo amigo Pavel Pollock le habl de ello, Pierre Bellanger, el padre de Gus, hizo suyo el proyecto, y ambos iban a abrir prximamente el famoso restaurante francs con el que soaban desde haca aos. Pocos das antes, los Bellanger haban sido los primeros en cruzar el canal de la Mancha y se haban instalado pocas calles ms all, muy cerca del desconcertante barrio chino. Bueno, espero que estemos en la misma clase! prosigui Gus. Me sorprendes... dijo Oksa. Si no, armar un escndalo. O si no, una crisis de histeria, vaya! Rodar por el suelo con

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espuma en los labios, sacar los ojos de las rbitas y morder las pantorrillas de todos los que se me acerquen... Venga! solt Gus rindose. En todo caso, veo que a pesar de tu uniforme de colegiala modelo, no has cambiado. Bueno, no te has arreglado, debera decir... Ante esas palabras, Oksa se abalanz hacia l rugiendo y haciendo como que lo estrangulaba. Ingrato! Despus de todo lo que he hecho por ti! Nunca comprenders a las chicas! lo rega sacudindolo como a un mueco. Y t, no eres ms que una harpa pirada! replic Gus llorando de risa. Pirada y excesiva! Contra eso no puedo luchar objet Oksa encogiendo los hombros con fatalismo. Los Pollock son excesivos por naturaleza, bien lo sabes. Es nuestra sangre rusa la que lo dicta... Bueno, digamos que me reservo todava mi decisin sobre el escndalo y la crisis de histeria. Todo lo que quiero es que estemos en la misma clase, por piedad!

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4 ST PROXImUS COLLEGE

Los pesados batientes de madera de la enorme puerta de entrada estaban abiertos. Bajo la magnfica bveda de piedra que iba a dar al patio adoquinado, dos vigilantes con bombn saludaban a los colegiales y sus familias. Gus y Oksa cruzaron el prtico con paso vacilante. Varias miradas se volvieron hacia ellos. Un grupo de chicas se fijaron sobre todo en Gus, intercambiando abundantes comentarios y codazos. Oksa no pudo evitar constatar una vez ms que, por dondequiera que pasase Gus, las chicas paraban su conversacin y se volvan para mirarlo. Sin ninguna duda hechizadas por su encanto... Molesto, el chico se sonrojaba mientras pasaba una mano por su cabello. Ambos se adelantaron, dejando a regaadientes a sus familias, que fueron a reunirse con los padres congregados en el fondo del patio. Genial... La Primitiva est todava aqu... mascull un colegial con una voz lo bastante fuerte como para ser oda por los dos amigos. La qu? pregunt Oksa volvindose hacia l. El chico que acababa de hablar la mir con intensidad. Su cabello rubio rizado enmarcaba su rostro iluminado por grandes ojos castaos.

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Hola! Me llamo Merln Poicass exclam mientras les tenda ceremoniosamente la mano. Cmo estis? Sois nuevos? S! respondi Oksa tendindole a su vez la mano por puro reflejo. Acabamos de llegar a Londres. Me llamo Oksa Pollock. Y yo, Gustave Bellanger. Pero me puedes llamar Gus... Ok, Gus! Ella es la Primitiva dijo Merln sealando con un movimiento discreto del mentn a una chica de sorprendente tamao y mirada sauda. Su nombre oficial es Hilda Richard y puedo deciros que todos los que se le han acercado han conservado de ella un recuerdo inolvidable. De qu tipo? se interes Gus. Merln suspir con aire grave. Del tipo emboscada, equimosis y vejaciones: de ese tipo. En fin, as es la vida... Bienvenida a St Proximus! Te aviso, Gus! dijo Oksa, con los dientes apretados. Si no ests en mi clase y adems tengo que encontrarme con esa chica, te juro que monto un escndalo, un verdadero... Ah, van a hacer el llamamiento! explic Merln con entusiasmo e irguindose de pronto. Acerqumonos!

Rodeado por todos los profesores del colegio, el director de St Proximus, Lucien Bontempi, estaba encaramado sobre una pequea tarima y golpeteaba el micro instalado ante l. Con sus mejillas rechonchas y su silueta voluminosa, pareca un payaso tentetieso, impresin que se vea reforzada por su corbata verde manzana y el pauelo anaranjado que sobresala del bolsillo de su chaqueta. Pero en cuanto pronunci el discursito propio de las circunstancias, todo el mundo se dio cuen-

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ta de que su tono, firme y autoritario, contrastaba con esa silueta afable. Pasemos ahora a lo que todos esperis: la distribucin de las clases. Como todos los aos, en el colegio francs de Londres, la costumbre dicta que las tres clases de cada nivel queden representadas por elementos qumicos: Mercurio, Hidrgeno y Carbono. Vamos a comenzar la llamada con los ms jvenes: los de primero... Los nombres se sucedieron entonces a un ritmo regular y las filas de los colegiales de uniforme se iban formando poco a poco. Al final de la segunda lista, la voz del seor Bontempi se quebr de pronto. Williams Alexandre llam. Un chico, que acompaaba a una mujer muy plida completamente vestida de negro, se acerc. El director, visiblemente emocionado, puso su mano sobre el hombro del chico, se inclin y le susurr unas palabras al odo. Es su hijo? murmur Oksa a Merln. No respondi. Es el hijo de uno de los profes de matemticas, que fue encontrado muerto en el Tmesis hace dos semanas... Oh! exclam Oksa, desconcertada. Es horrible... Se suicid? No, fue asesinado precis Merln en tono confidencial. Un asesinato atroz. Se habl de ello en todos los peridicos. Pobre chico... dijo Oksa tragando saliva con dificultad. Reprimiendo un escalofro, se concentr de nuevo en la lla mada a los alumnos, que se haba reiniciado. Ahora, la clase de segundo, Hidrgeno, con el profesor McGraw proclam el seor Bontempi invitando a un hombre largo y delgado a ponerse a su lado. Gracias a los alum-

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nos siguientes por presentarse: Beck Zelda... Bellanger Gustave... Gus grit Presente!, y lanz una ltima mirada y una ltima sonrisa a Oksa; luego se acerc hacia el grupo que poco a poco se iba formando delante del profesor McGraw. El corazn de Oksa lata a toda velocidad. Sus prpados pestaeaban nerviosamente sobre sus grandes ojos gris pizarra y, como los nombres desgranados por el director, tena la impresin de que los latidos que chocaban contra su pecho resonaban por las paredes del patio. Se senta terriblemente sola. Busc a sus padres con la mirada. No estaban lejos, a pocos metros solamente. Su padre le hizo un gesto de nimo cerrando ambos puos. Reconfortada, se dirigi a l con un pequeo gesto con la mano. A su lado, Marie y Dragomira lucieron su mejor sonrisa. La mirada de Oksa qued de pronto atrada por un movimiento de la falda de su abuela; por espacio de medio segundo, crey ver a los ciervos bordados saltar en una carrera de persecucin desenfrenada! Deba de ser el estrs que le jugaba una mala pasada. Ese maldito estrs... Si me pongo a alucinar ahora... Vamos, por favor, que se acabe ya, haga que est en segundo Hidrgeno! Por favor, diga Pollock, P-O-L-L-O-C-K, dgalo ya..., rog, cerrando los ojos y cruzando los dedos con tanta fuerza que estaban a punto de estallarle las falanges. El alfabeto se mezclaba en su cabeza; los nombres resonaban desordenadamente en sus odos. Incluso crey que la letra P ya se haba pasado! Prollock Oksa dijo por fin el director buscndola con la mirada por el patio. El profesor McGraw se inclin para murmurar algo en su odo. El director dijo:

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Perdnenme... Pollock! Pollock Oksa, por favor! anunci insistiendo pesadamente en el po. Esta vez, el corazn de Oksa estall en miles de chispas. Consigui hipar presente. Luego, aliviada, les lanz una mirada llena de alegra a sus padres y se reuni con Gus. St Proximus, aqu estamos...

Guiados por el profesor McGraw, los alumnos de segundo Hidrgeno se metieron por uno de los inmensos pasillos del colegio, observando hacia arriba con mirada pasmada. Guauuu... murmur Oksa. Este sitio es increble! Ubicado en un antiguo convento construido en el siglo XVII, el colegio desprenda en efecto una atmsfera muy particular. Blasones de colores deslucidos y grabados de inscripciones en latn que a Oksa le costaba descifrar, tapizaban los muros del majestuoso vestbulo de entrada. Las aulas estaban repartidas a lo largo del claustro y en los dos pisos bordeados por galeras abiertas al patio. Las finas columnatas de granito haban sido conservadas, as como las ventanas con vidrieras de forma ojival que daban a la luz natural un aspecto a la vez colorido y opaco. Y que lo digas asinti Gus a media voz. Y mira! Est sper bien vigilado! Con la mirada, seal a su amiga la docena de estatuas que jalonaban las crujas, suscitando la extraa sensacin de no poder escapar de su vigilancia infalible. En silencio, por favor! orden con severidad el profesor. Acaso hay voluntarios para llevarse una hora de castigo el primer da? Enfriado el entusiasmo, la clase subi al piso de arriba y

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entr en una aula luminosa con las paredes cubiertas por mapas anatmicos. Las mesas de madera oscura eran dobles y olan a cera. Instlense! exclam el profesor con tono imperioso. Donde queramos? pregunt un alumno. Donde les apetezca! Siempre y cuando se queden dentro de los lmites de estas paredes, evidentemente... respondi irnicamente el profesor. Dejen sus cosas al pie de la mesa por el momento. Les mostrar en seguida las taquillas en las cuales podrn meter todo lo que juzguen til: tentempi, ropa de deporte, libros, amuletos, peluches, etc. precis con una risita mordaz. Vamos a pasar la maana juntos, voy a explicarles el funcionamiento del colegio, les voy a mostrar su horario y sus profesores. Soy el seor McGraw, su profesor de matemticas y ciencias, y complementariamente, su tutor. Ms vale precisarles que es intil venir a molestarme con tonteras de chiquillos. Ya no estn en primaria, deben asumir lo que son y lo que hacen. No aceptar escucharles sino por razones serias y vlidas, est claro? A cambio, exijo por su parte la mayor de las disciplinas as como el mayor de los empeos que sean capaces de llevar a cabo. Sepan que ni esta escuela ni yo mismo toleramos ni la pereza ni la mediocridad. No obstante, tienen derecho a ser mediocres, pero nicamente si es el mejor nivel que son capaces de alcanzar. Su smmum. Su mximo. No esperamos sino lo mejor de ustedes, nada por debajo. Ha quedado bien claro? Un murmullo educado recorri la clase. Oksa, al lado de Gus, se iba apocando. Slo esperaba una cosa: no tener nunca necesidad de recurrir al profesor McGraw. En caso de problemas, encontrara antes a cualquiera a quien dirigirse! En ese preciso instante, no se senta en plena forma. Un poco por

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culpa del discurso del profesor McGraw, quien meta una presin desagradable. Pero no slo estaba impresionada, no. Ese hombre la incomodaba. Ahora que me he presentado, es su turno continu en un tono glacial que invitaba ms bien a salvarse a todo correr que a entablar una conversacin relajada. Brevemente, dgannos quines son, en qu asignatura son buenos, sus pasiones, si las tienen, y todo lo que deseen que sepamos, sus compaeros y yo mismo. Pero no exageremos tampoco, no se sientan obligados a contarnos toda su vida... Joven, quiere comenzar, por favor? Gus se retorci en la silla, molesto por ser el primer afortunado. Me llamo Gustave Bellanger dijo con aire de inseguridad. Acabo de mudarme a Londres con mis padres hace pocos das. Sobre todo se me dan bien las mates. Me gustan mucho los mangas y los videojuegos. Voy a krate desde hace seis aos y tambin a guitarra. Se le dan bien las mates? Me alegro... coment el profesor. Es su turno, joven... Mientras los alumnos hablaban y esperaban su turno, Oksa aprovech que la atencin de McGraw estaba centrada en esas presentaciones para observarlo. Era un hombre alto, delgado, de aspecto elegante y sombro. Su cabello castao engominado hacia atrs resaltaba su rostro surcado de finas arrugas y sus ojos negros como la noche. Sus labios delgados, ligeramente fruncidos, parecan soldados el uno al otro. Iba vestido con un traje negro muy sobrio, a juego con una camisa gris antracita abotonada hasta la base del cuello, rozada por la prominente nuez que se mova a lo largo de su garganta a cada inflexin de voz. Un detalle atrajo la mirada de Oksa: en el

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dedo cordial derecho el profesor llevaba una magnfica sortija de plata retorcida, adornada con una sorprendente piedra de color pizarra cuyos reflejos parecan animados. Una sortija imponente que pareca demasiado pesada para una mano tan demacrada, casi esqueltica. Le toca, seorita, la escuchamos. El profesor McGraw pronunci esas palabras a media voz, observndola fijamente. Ante su mirada, en la que se mezclaban dureza y curiosidad, Oksa se sinti mal, como oprimida en su interior por un dolor que creca dentro de ella. Respir profundamente, como le haba enseado su madre para relajarse, pero se dio cuenta con estupor de que su caja torcica se bloqueaba en cuanto comenzaba a inspirar. Durante una fraccin de segundo, su rostro se crisp con una expresin de pavor. Me llamo Oksa Pollock... Intent respirar de nuevo, tratando de hacer entrar el aire en sus pulmones. Un hilo de oxgeno logr pasar. Me llamo Oksa Pollock y me gusta la astrono... Nada de aire! Oksa, aterrada, prob a inspirar otra vez. No! No deba dejarse desbordar por sus emociones. Con valor, respir de nuevo intentando hacer como si nada pasase. Una prdida de tiempo... Una burbuja de aire se haba atascado en su pecho. Una burbuja tan enorme que era imposible echarla. A Oksa le entr el pnico y se afloj la corbata de su uniforme. S, seorita Pollock, creo que hemos entendido bien su nombre, la escuchamos... precis de nuevo el profesor en un tono claramente ms impaciente. Su voz, como envuelta en algodn, apenas llegaba hasta Oksa. La colegiala se ahogaba, casi sin aire, mientras su corazn se aceleraba como un caballo enloquecido. Luego, de ma-

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nera ms brutal todava, sinti un dolor insoportable, como si le asestasen un violento puetazo en pleno estmago. Al cabo de algunos segundos de resistencia, el dolor y el pnico dominaron su cuerpo y su mente. Oksa mir a su alrededor esperando a que alguien fuese en su auxilio. Una prdida de tiempo... Vueltos todos hacia ella, los dems alumnos no parecan entender en qu peligro se encontraba. Y aunque lo hubiesen comprendido, qu hubiesen podido hacer? Con sus ltimas fuerzas, se agarr al brazo de Gus y se desplom al suelo.