Вы находитесь на странице: 1из 143

Les juifs dans la rvolution franaise

Les juifs dans la rvolution franaise


LA PRPONDRANCE JUIVE PREMIRE PARTIE SES ORIGINES (1789-1791)
D'APRS DES DOCUMENTS NOUVEAUX (Suite lentre des Isralites dans la socit franaise)

par L'ABB JOSEPH LEMANN


LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRE 90, RUE BONAPARTE, 90 PARIS Imprimatur Cardinal Foulon 26 Aug. 1889

1889 rdition 1988, Ed. Avalon


Comptoir de vente: Mercure Diffusion 10, rue des Pyramides, 75001 Paris. Tel 42 86 99 20

Texte intgral

Les juifs dans la rvolution franaise

Selon Joseph Lmann, l'acte de naissance de l'intgration de la communaut juive au sein de la socit franaise peut se rdiger ainsi: "Est ne des Droits de l'Homme et de la France dchristianise, dans le local de l'Assemble nationale: du 14 aot 1789 au 27 septembre 1791." L'auteur poursuit: "A Jricho, les droits de Dieu marchaient devant Isral, avec le bruit des trompettes; en France, ce sont les droits de lHomme, avec la hache rvolutionnaire, qui lui frayent la voie. Faisant suite au clbre "Entre des isralites dans la socit franaise", ce nouvel ouvrage dcrit, avec une grande prcision, par quelles dmarches les Juifs ont obtenu le titre de citoyen et l'galit des droits. L'auteur tudie en dtail les liens tisss entre les Juifs et les socits secrtes, ainsi que les nombreux et trs divers moyens mis en uvre pour venir bout des rsistances de l'Assemble Nationale et du peuple franais. L'auteur, N en 1836, Joseph Lmann tait le contraire de ce que l'on appelle aujourd'hui un raciste, voire un antismite. Juif converti devenu prtre catholique, consacra toute son existence, jusqu' sa mort en 1915, tenter de convertir ses anciens coreligionnaires au christianisme. Son uvre majeure, que publient les Editions Avalon, reprsente le rsultat de plus de vingt ans de recherches.

Les juifs dans la rvolution franaise

A QUI S'ADRESSE L'HOMMAGE DE CE LIVRE I Nous ne venons pas appeler l'attention sur la prpondrance juive, ce qui n'est plus ncessaire; encore moins la prconiser, ce qui serait un mal, mais nous venons l'expliquer. On sait vaguement qu'elle est issue de la Rvolution franaise, mais on ignore les circonstances et les pripties de sa gense. Ce livre les raconte. C'est un acte de naissance que nous nous permettons de faire passer sous les yeux de M. Sadi Carnot, Prsident actuel de la Rpublique franaise, sous les yeux de l'Assemble nationale rcemment sortie des comices de septembre 1889, et sous les yeux de MM. les Membres de ces loyales Assembles provinciales, qui, d'un bout de la France l'autre, ont rapproch dans une belle synthse patriotique les choses anciennes et les choses nouvelles. L'hommage s'adresse d'abord M. Sadi Carnot, parce que le pre de Monsieur le Prsident de la Rpublique a crit la vie de celui qui fut le principal agent de l'mancipation juive auprs de la Constituante, du prtre-dput Grgoire (1). Le biographe s'est tenu dans le voisinage de la vrit plutt que dans la vrit elle-mme. Mieux renseign par ces pages qui sollicitent l'honneur d'tre lues, le chef de l'tat jugera peut-tre opportun de prserver le palais de l'Elyse de l'influence hbraque que lui a lgue la maison de son pre (2). Nous nommons ensuite, dans notre hommage, l'Assemble nationale sortie des comices de septembre 1889, parce qu'elle se trouve rappeler, et pour le nom et pour les dates, la premire assemble franaise qui incomba le fardeau de s'occuper pour la premire fois de la question juive. L'expression ne semblera pas trop forte, quand on aura pris connaissance de cet ouvrage. De 1789 1791, l'Assemble nationale, devenue la Constituante, eut le cauchemar de cette question. Dans l'hypothse o l'Assemble nationale de 1889 viendrait en tre saisie de nouveau durant sa lgislature qui commence (ce qui ne serait nullement impossible), il reste savoir si elle se rsignerait aux hsitations et aux perplexits de sa devancire, et si, en fin de compte, elle capitulerait, comme elle, devant les juifs. Aurions-nous pu oublier, dans notre hommage, Messieurs les membres des Assembles provinciales de ce centenaire ? En reprenant, avec une largeur de vues et une prcision admirables, toutes les questions contenues dans les cahiers de 1789, ils n'ont dlibr sur la question isralite qu'avec une extrme rserve, uniquement propos de l'accaparement et de l'agiotage (3). Les documents authentiques leur manquaient pour juger, sur les autres points, l'isralitisme contemporain. Qu'ils veuillent bien nous permettre de leur prsenter ces documents: ils pourront leur tre utiles, si les rnes du pouvoir reviennent entre leurs mains. Les termes pleins de noblesse et de mesure qu'ils ont employs l'gard des isralites, dans leur rcente et trop courte dlibration (4), prouvent qu'ils sauraient combattre et conjurer le

Les juifs dans la rvolution franaise

pril smitique en ne lsant pas ces deux choses saintes: les gloires de l'ancien peuple de Dieu, et le mouvement des conversions vers le catholicisme.

II C'est un acte de naissance, avons-nous dit, que nous plaons sous des yeux capables de l'apprcier. L'acte de naissance, en effet, peut se rdiger ainsi qu'il suit : LA PRPONDRANCE JUIVE Est ne des Droits de l'homme et de la France dchristianise, dans le local de l'Assemble nationale: du 14 aot 1789 au 27 septembre 1791, dure de cet enfantement laborieux. Mise au jour, cette prpondrance va grandir. Ses dveloppements seront l'objet d'tudes subsquentes. Signalons tout de suite l'auxiliaire de sa prodigieuse croissance, par un apologue greff sur un mot historique: La Rvolution fera le tour du monde , annonce, un jour, Mirabeau. Tenant parole au tribun qui s'engageait ainsi pour elle, la Rvolution se met en marche; Ds le dbut de sa gigantesque tourne, elle est aborde par un singulier compagnon: le juiferrant. Ils se regardent et se disent: unissons-nous. Je commence le tour du monde, ajoute, avec un empressement juvnile, la Rvolution. Il y a dix-huit sicles que je l'accomplis, rpond le juif-errant; je te guiderai !... Depuis lors, tous les continents et tous les peuples les ont vus passer ensemble. Cet apologue suffit faire comprendre la rapidit d'accroissement qui s'est manifeste dans la prpondrance juive. videmment, les Juifs avaient tout gagner dans la compagnie de la Rvolution. Ils n'ont plus besoin de discuter, comme jadis, pour leur mode dexistence, auprs des gouvernements: la Rvolution discute en leur faveur. Ils ne batailleront plus comme au temps du moyen ge, elle bataille pour eux. Ils n'ont qu' laisser faire leur jeune et sauvage allie, qu' l'exciter seulement quand elle n'avance pas assez vite leurs cts: marche, marche ! A l'heure o nous traons cette prface, la prpondrance juive (pour ne parler que de son dveloppement en France) se trouve nergiquement dcrite dans ces rflexions du journal lUnivers, propos de la circulaire du grand rabbin de Paris sur le centenaire de 1789 (5) : En France, les Juifs ne sont-ils pas chez eux ? Ils n'y sont que depuis cent ans, et dj ils l'ont moiti conquise. Bientt elle sera eux tout entire. Ne possdent-ils pas aujourd'hui la terre, l'argent, l'influence ? Ne disposent-ils pas du gouvernement et de la presse ? A l'heure actuelle, M. de Rothschild et ses coreligionnaires sont plus matres en France que le Prsident
4

Les juifs dans la rvolution franaise

de la Rpublique et ses ministres. Ils rgnent la Bourse, et ce palais l, c'est le vrai centre du pouvoir et de l'action (6). Quel chemin parcouru, grand Dieu ! de l'acte de naissance prsent plus haut, cette mainmise sur le gouvernement de la France ! Mais les fils d'Isral ont dress eux-mmes le barrage de bois qui subjugue et humilie toute prpondrance: la Croix ! Elle seule peut tre, contre eux, le salut de la socit moderne, et leur salut, eux dans la socit moderne. Lyon, le 6 octobre 1889.

Les juifs dans la rvolution franaise

LA PREPONDRANCE JUIVE. CHAPITRE PREMIER INITIATIVE DANGEREUSE DU PHILOSOPHISME DANS L'OUVERTURE D'UN CONCOURS A METZ EN FAVEUR DES JUIFS (1785-1788) I. Contraste douloureux qui, partir de la rvolution de 1789, va remplir lhistoire du peuple franais et prendre des proportions toujours croissantes: le Christ rejet et les juifs admis dans la socit. II. Pareil contraste ne pourra tre pos par un si grand peuple qu'autant quun breuvage empoisonn et assoupissant lui aura pralablement enlev la claire vue de ce qu'il va faire. Quel est ce breuvage ? Le libralisme rvolutionnaire. III Premier essai public du libralisme dans un concours ouvert en faveur des juifs dans la ville de Metz, en 1788. IV. Signification du choix de Metz pour ce concours. V. Sa tenue et sa dure. Dangers qui sy rvlent. VI. L'abb Grgoire, cur d'Embermnil prs de Lunville, sy fait connatre et obtient la palme.

I Deux faits d'une incalculable gravit se juxtaposent au dbut de la Rvolution franaise: le renvoi du Christ et l'admission des juifs. Racontant tout au long de ce livre, dans les plus minutieux dtails, la manire dont ces deux faits ont t amens et se sont produits, nous nous bornons ici prsenter leur formule prcise: Premier fait historique: Le Christ rejet en tte de la Dclaration des droits de lhomme; Second fait historique: Les juifs admis dans la socit, en vertu de cette mme Dclaration des droits. Ces deux faits, enchans l'un lautre, rappellent un contraste douloureux du pass: la prfrence donne Barabbas sur Jsus; consquemment l'change de Barabbas contre Jsus, puisque l'auguste fils de David appartenait, en propre, au peuple d'Isral, par son sang, ses miracles, son patriotisme. Ils rappellent cette prfrence, cet change; hlas ! ils devaient aussi faire entrer le peuple franais dans des phases de dception, de dcadence et d'appauvrissement, o les juifs ont march les premiers.

Les juifs dans la rvolution franaise

Un mot sur cette primaut malheureuse: L'immense clameur: Que son sang retombe sur nous et sur nos enfants ! n'a pas t, pour le peuple juif, l'pisode le plus calamiteux de la Passion, quoiqu'il ait t le plus grave. La raison en est qu'ici-bas le sang du Christ n'exclut personne de ses effluves de misricorde et de tendresse. Il purifie, en rose d'amour et de rafrachissement, les juifs aussi bien que n'importe quels autres hommes, ds que ces pauvres aveugles, se souvenant de la bienheureuse Passion (suaves et consolantes expressions de la sainte Liturgie (7), consentent profiter du sang divin. L'pisode le plus calamiteux de la Passion, source d'ignominies et de dsastres pour le peuple d'Isral, a t la prfrence donne Barabbas sur Jsus. Le Juste, le bienfaiteur de la Jude, est mis en parallle avec un infme voleur et assassin. Une indescriptible vocifration dsigne la prfrence: Barabbas ! Pilate insiste pour donner aux juifs le temps de revenir sur leur choix. Avec plus de fureur, ils lui rpondent: Pas celuici, mais Barabbas ! Ces hommes, dont l'exaspration ne connat plus de bornes, ne daignent mme pas dire JSUS, prononcer son nom, tant il leur semble que le prononcer souillerait leur bouche; ils scrient: CELUI-CI ! non, nous nen voulons plus; cest Barabbas que nous choisissons ! Les rsultats de l'change ne se sont pas fait longtemps attendre. Autrefois, Isral tait une nation trs noble, ayant grande figure, nonobstant ses dfauts combattus par Mose et les Prophtes. Mais si, depuis dix-neuf sicles, isralites de la dispersion, vous avez t rputs pillards et trompeurs, si vous avez t considrs comme gens de rien et de rapine, si l'accusation d'homicide contre les chrtiens vous a t mme, parfois, adresse, vous supportez, en cette transmission dgradante, la consquence du choix fait par vos anctres, devant Ponce-Pilate. Au royal fils de David, n'ont-ils pas prfr un voleur; au sceptre, n'ontils pas prfr des fausses clefs ?... Une prfrence, non pas aussi catgorique, amene peut-tre subrepticement, mais non moins dplorable, devait, un jour, s'taler dans l'histoire du peuple de France. Elle devait, galement, impliquer un change. Nous l'avons dsigne ainsi: Le Christ rejet et les juifs admis dans la socit. On avait cri en Jude: Grce pour Barabbas, mort au Christ ! On devait dcrter en France: Renvoi du Christ, entre des juifs ! Les lois ont t l'expression de ce contraste lugubre. Les lois manifestent les penses et les volonts d'un peuple. Si, une heure de la vie du peuple franais, les mmes lois ont dit au Christ: Sortez ! et aux juifs: Entrez ! un grand mfait a t commis. L'change, pour la France, ne sera que trop rel: en lui tant le Christ, on lui donne les juifs ! Quelle disproportion, ciel ! Le Christ rejet du nouvel ordre social tandis que les juifs y sont admis: lugubre et pnible contraste, affront la Divinit qui ne s'est pas accompli, comme Jrusalem, dans l'effervescence d'une matine, mais la longue, avec un calme effrayant, aprs une srie d'vnements amens par une logique inexorable. Cet affront n'a pas t un acte criminel, explicite et rapide comme le fut la prfrence de Barabbas sur Jsus; mais il a t la consquence d'ides criminelles, de doctrines criminelles, attendu que, depuis le christianisme, les peuples ne se conduisent que par les ides. L'affront et le contraste ont descendu, lentement et graduellement, des gestes de la Constituante, dans les gestes du pays, se sont tendus comme une tache sombre, et maintenant qu'aperoivent, bon gr mal gr, tous les yeux ? Ceci : le Christ rejet bruyamment de partout, et les juifs admis superbement partout. Pour l'expansion douloureuse du contraste, la Providence a permis un sicle !

Les juifs dans la rvolution franaise

Au nombre des personnes qui furent spectatrices et aussi victimes de la sombre tragdie de la fin du sicle dernier, une seule, peut-tre, pressentit, avec son intuition de femme chrtienne et de princesse de France, ce qui allait advenir; nous voulons parler de Madame Elisabeth. Le lendemain de ladmission des juifs tous les emplois par l'Assemble constituante, la royale princesse crivait en ces termes madame de Bombelles: LAssemble a mis hier le comble toutes ses sottises et ses irrligions en donnant aux juifs le droit dtre admis tous les emplois. Je ne puis te rendre combien je suis en colre de ce dcret. Mais Dieu a ses jours de vengeance, et sil souffre longtemps le mal, il ne le punit pourtant pas avec moins de force (8). Et encore la pieuse princesse n'entrevit-elle qu'une partie de la vrit ! Elle signale, propos des irrligions de lassemble qui excitent sa colre, l'entre des juifs, elle ne songea pas au contraste avec le renvoi du Christ. Cest ce contraste que nous allons mettre en relief.

II Avant tout, nous nous sommes pos cette question: Comment un pareil contraste le renvoi du Christ et ladmission des juifs a-t-il pu arriver se produire en pays de France ? Ce n'est pas de sang-froid, lorsqu'on s'appelle la France, qu'on dit au Christ: Sortez, et aux juifs: Entrez. Il faut qu'il y ait eu pralablement quelque chose qui ait troubl la raison du peuple le plus clair de la terre, le plus religieux, le plus courtois dans ses formes et le plus chevaleresque dans ses procds. De fait, une grande cause de trouble a prpar ce contraste. A la fin du XVIIIe sicle, la France buvait une coupe empoisonne et assoupissante. Un breuvage perfide commenait bouleverser son temprament. Quel tait ce breuvage ? La Rvolution, brillante, hardie, fascinatrice et terrible comme une Athalie ou une Agrippine, devait, ainsi que ces femmes ambitieuses des temps anciens, procder avec astuce et ne reculer devant aucun moyen. Tous les mtiers sont bons qui est dvor par l'ambition ! Ds le principe, la Rvolution s'est faite empoisonneuse, mais avec art, avec habilet; elle a rappel et dpass les combinaisons d'Agrippine et de Locuste. Refaisons, un instant, par la pense, Rome paenne: Locuste est une fameuse empoisonneuse du temps des Csars. Elle doit d'abord faire prir l'empereur Claude, par ordre d'Agrippine. Elle est appele au Conseil; on lui demande de mettre du gnie dans ses creusets ! un poison trop rapide rendrait manifeste le meurtre de Claude; un poison trop lent lui donnerait le temps de se reconnatre, et de rtablir les droits de Britannicus, son fils. Locuste comprend, et trouve quelque chose de recherch en fait de poison, qui troublera la raison et n'teindra que lentement la vie (9). Un eunuque fait prendre l'infortun Csar le poison dans un champignon qu'il savoure avec dlices: il meurt hbt ! Un an aprs, Locuste dbarrasse Nron de Britannicus qui le gnait. Cette fois, on lui demande non un poison lent, timide, secret, comme celui qu'elle avait si raffinement compos
8

Les juifs dans la rvolution franaise

pour Claude, mais un poison actif, prompt, foudroyant. Britannicus tombe raide mort la table impriale. Locuste eut des lves, Nron lui permit de former des disciples, de tenir cole d'empoisonnement. L'histoire, en effet, et la peinture, la reprsentent essayant ses venins sur de malheureux esclaves, dont les uns se tordent ses pieds, et les autres deviennent fous (10). Revenons notre poque. Qui et jamais pens que Locuste put tre dpasse ? La Rvolution s'est charge de ce sinistre progrs. En effet, depuis l'apparition du christianisme dans le monde, tout a revtu une forme plus haute, plus spiritualise, mme le mal, mme l'empoisonnement. On empoisonne les esprits et les murs, comme autrefois on empoisonnait les corps: avec gnie ! Ne dit-on pas, sous les sicles chrtiens, le poison de l'hrsie, le poison de l'erreur ? L'ombre de Locuste, assurment, hantait dj les conciliabules du manichisme, de l'arianisme, du calvinisme, du voltairianisme; mais, la date de 1789, la Rvolution, s'inspirant de l'empoisonneuse et avide de la dpasser, imaginera dans l'ordre intellectuel et social quelque chose de recherch en fait de poison, qui troublera la raison, nteindra que lentement la vie chez les peuples chrtiens: qu'est-ce donc .qu'elle imaginera ? Le libralisme (11). En effet, pour arriver troubler la raison chez un peuple comme celui de France et teindre lentement sa vie, il faut un breuvage qui soit tout la fois poison, philtre, narcotique : Le poison tue; Le philtre enivre; Le narcotique assoupit. Tous ces effets runis sont ncessaires pour venir bout de la robuste constitution dune nation chrtienne. Il s'agit de tuer en elle les ides chrtiennes; en mme temps, d'enivrer les mes gnreuses; en mme temps encore, d'endormir les honntes gens: tout cela, du mme coup. Le libralisme sera cette habile mixture, ce terrible breuvage. Qu'on le dcompose, on y trouve les trois lments, poison, philtre, narcotique. Le poison d'abord : De mme qu'on rencontre, dans les champs, des plantes vnneuses, on rencontre aussi, dans l'ordre intellectuel, des doctrines mauvaises, des opinions pernicieuses. L'Eglise a beau les extirper, elles reparaissent avec la facilit et la tnacit des mauvaises herbes: par exemple, la ngation du pch originel; par exemple encore, l'omnipotence de la raison au tribunal de laquelle tout doit se soumettre, la suffisance des forces humaines pour faire son chemin et la suffisance des forces sociales pour conduire les peuples. Productions vnneuses de tous les sicles, le philosophisme du XVIIIe les avait considrablement fait surgir, et propages. La
9

Les juifs dans la rvolution franaise

Rvolution n'aura qu' se baisser pour les cueillir. Elles formeront le premier lment de son terrible breuvage. Outre le poison, le philtre : Il y a, dans le trsor des langues humaines, des mots qui ont le pouvoir d'exciter des transports, d'enivrer, de passionner, ce sont: les mots magiques de libert, de fraternit, d'galit. L'Evangile avait purifi ces mots, les avait expliqus, et, dposant en eux un ferment divin, les avait tellement largis qu'ils exprimaient des ides nouvelles. Aussi longtemps qu'ils taient demeurs rattachs l'vangile, ils avaient pntr et travaill le monde d'une faon d'autant plus sre et salutaire qu'elle tait douce, pondre, respectueuse. Mais voici qu'au XVIIIe sicle le philosophisme s'empare de ces mots et les explique. Aussitt, ils perdent leur ferment divin et tournent au philtre (12). L'Assemble nationale dans la clbre nuit du 4 aot 1789, qui sera un enivrement sans prcdent dans l'histoire des peuples, fera l'exprience de ce philtre (13). Ils entrent donc comme deuxime lment dans le breuvage enchanteur et funeste que prpare la Rvolution. Le narcotique, enfin, s'y trouve comme un troisime lment. Entre tous les sentiments dont le cur de l'homme a t dou, il en est un qui se distingue par une grande noblesse quand la vrit est son guide, mais qui devient un extrme danger lorsqu'il ne s'inspire que de lui-mme: c'est le sentiment de tolrance, d'indulgence. En effet, quand elle prend pour guide la vrit, la tolrance se traduit en compassion pour les personnes; mais elle se refuse reconnatre les erreurs: compassion pour la personne, rprobation de l'erreur, telle est l'expression de la tolrance catholique. Au contraire, lorsqu'elle ne s'inspire que d'elle-mme, la tolrance, s'garant dans la mollesse des croyances ou dans une sensibilit fausse et outre, devient l'indulgence pour les erreurs non moins que pour les personnes, et excuse tout inconsidrment: actes de faiblesse et doctrines coupables. L'Eglise avait toujours rattach soigneusement ce sentiment la vrit. Le philosophisme au XVIIIe sicle l'en dtache. C'est alors que dans la socit prennent cours des maximes comme celles-ci: La tolrance est mre de la paix; La tolrance seule a pu tancher le sang qui coulait d'un bout de l'Europe l'autre; Si Dieu l'avait voulu, tous les hommes auraient la mme religion, comme ils ont le mme instinct moral: soyez donc tolrant. Ce systme de tolrance, encourag, propag, sera l'opium, le narcotique dont la Rvolution a besoin. Elle s'en servira pour endormir toutes les querelles religieuses, mieux encore, pour endormir, si c'est possible, les religions elles-mmes. Une foule dhonntes gens, de bonnes gens, ne demanderont plus qu' s'engourdir, s'assoupir et rester neutres, nonobstant les svrits de la thologie. Troisime lment du breuvage rvolutionnaire ! Et ainsi : Omnipotence de la raison au tribunal de laquelle tout doit se soumettre; suffisance des forces humaines pour faire son chemin, et suffisance des forces sociales pour conduire les peuples (poison); Grands mots de libert, d'galit, de fraternit (philtre); Sentiment de tolrance rciproque non seulement pour les personnes, mais pour les doctrines (narcotique); Tel est le perfide breuvage qui, comme au temps de Locuste, doit troubler la raison, et n'teindre que lentement la vie. Les uns seront enivrs, les autres assoupis, un grand nombre tus la longue. Cette mixture recevra, dans la suite, son nom caractristique: le libralisme.
10

Les juifs dans la rvolution franaise

III Ce fut, comme bien on pense, le philosophisme prparateur de la Rvolution qui entreprit de faire le premier essai public du funeste breuvage. Il le fit propos de la question juive. Observation pralable, importante : Avant d'tre transports dans une question aussi publique que l'tait celle des Isralites, les essais des poisons et pavots de la nouvelle doctrine furent longtemps privs et, mme, trs multiplis. Les sophistes, progniture du philosophisme, faisaient le vilain mtier, auprs du noble peuple de France, d'tre des valets d'empoisonnement, d'enivrement et de folie. Il n'est pas inutile de rappeler que le philosophe digne de ce nom n'a rien de commun avec le sophiste: le premier cherche connatre ou faire connatre la vrit; le second ne cherche qu' la dfigurer ou lobscurcir par de fausses subtilits. Le mot sophiste signifie, d'aprs l'tymologie grecque, trompeur dans ses subtils et insidieux raisonnements. Ne semble-t-il pas quon aperoive un homme qui prpare et infiltre, dans la pense d'autrui, un poison subtil ? Platon, dans un de ses admirables dialogues, appelle tour tour le sophiste: chasseur de jeunes gens riches, pcheur l'hameon, commerant faisant ngoce de connaissances lusage des mes, charlatan. Sous ce badinage, le grand moraliste laissait percer une ironie profonde et un sens srieux; aussi, quand il veut opposer la sophistique la vraie philosophie, le pur amour du beau et du bien la recherche des faux brillants et des vaines apparences, il caractrise; et pour ainsi dire grave en deux traits profonds la diffrence du philosophe et du sophiste: Celui-l, dit-il, tend vers l'tre; celui-ci va au nant (14). Combien cet arrt de la sagesse antique se trouvait justifi au XVIIIe sicle par les doctrines subversives des malfaiteurs intellectuels devenus plus dangereux sous le soleil de la vrit chrtienne ! On a dit d'eux, en les rattachant ceux du temps de Platon: Race des sophistes ! race ternelle, moqueuse, implacable, qui cherche l'erreur avec passion, et pour qui lombre, quelque forme qu'elle prenne, est une dcouverte et une flicit. Socrate entendait leurs voix autour de lui, lorsqu'il enseignait la jeunesse athnienne l'existence et l'unit de Dieu; ce furent eux qui lui versrent la cigu pendant qu'il prophtisait ses disciples l'immortalit de son me et de la leur. Jsus-Christ les vit au pied de sa croix, et l'Eglise, hritire de toutes les vrits qu'il a donnes au monde, n'a pas cess un seul jour de les traner sa suite. Il n'est pas un progrs dans la lumire qu'ils ne combattent par un progrs dans l'art du doute et de la ngation. Socrate fut leur premire victime, Jsus-Christ fut la seconde; ils esprent que le genre humain sera la troisime, et ils y travaillent ardemment (15). Le genre humain, leur victime ! C'est ce grand meurtre, en effet, qui se prparait et allait commencer en 89. Le sophiste, dont le style enchanteur distillait avec plus de perfidie les pavots de la tolrance, la vapeur enivrante des ides librales et le venin du disme, tait le clbre citoyen de Genve, Jean-Jacques Rousseau. Il est juste de reconnatre qu' ct des sophistes astucieux, il y en avait d'inconscients qui devaient contribuer l'empoisonnement du beau pays de France, uniquement par ignorance, par ducation incomplte, par prjugs. Moins dangereux au premier abord, ils le deviennent,
11

Les juifs dans la rvolution franaise

parce qu'ils servent, hlas ! d'intermdiaires. L'histoire raconte que dans certains empoisonnements de Locuste, deux esclaves taient employs. Le premier servait un breuvage trop chaud, mais inoffensif; les lvres des convives pouvaient s'en approcher pour mieux tromper la victime; l'autre esclave, avec l'eau froide, versait le poison. Pareillement, il y aura deux sortes d'chansons du breuvage rvolutionnaire: les uns disposeront les peuples l'accepter, les autres le feront prendre. Aprs cette observation pralable, revenons la question juive : Les essais du libralisme, avons-nous dit, furent longtemps privs, en ce sens qu'ils n'manaient point d'une runion publique, d'une assemble. Les brochures, les pamphlets taient ses organes; les salons, les dners entendaient ses premiers panchements, mls ceux du champagne. Fronde des salons, libralisme des femmes, tel est le titre d'un trs curieux passage dans un des savants ouvrages de Taine: Les salons s'ouvrent la philosophie politique, par suite au Contrat social, l'Encyclopdie, aux prdications de Rousseau, Mably, d'Holbach, Raynal et Diderot (16). Un mot redoutable, celui de citoyen, import par Rousseau, est entr dans le langage ordinaire, et, ce qui est dcisif, les femmes s'en parent comme d'une cocarde. Vous savez combien je suis citoyenne, crit une jeune fille son amie. Comme citoyenne et comme amie, pouvais-je recevoir de plus agrables nouvelles que celle de la sant de ma chre petite et de la paix (17) ? En tout cela, il n'y avait encore que des essais privs de libralisme Mais voici venir un essai public, et c'est propos de la question juive qu'il va se tenter. Les juifs avaient suivi en observateurs trs habiles le dveloppement du mouvement libral. Evitant avec soin, par religion autant que par prudence, la protection, du moins ouverte, des philosophes qui se posaient en adversaires dclars du Christianisme et de la Rvlation, ils s'taient particulirement attachs aux clbrits qui confinaient la fois au philosophisme et au christianisme, par exemple Malesherbes, Montesquieu. Ce dernier surtout tait leur homme. L'auteur de l'Esprit des lois avait parl des juifs en termes extrmement favorables dans un chapitre intitul: Trs humbles remontrances aux inquisiteurs d'Espagne et de Portugal (18). Aussi l'autorit de son nom tait-elle invoque par eux tout propos, dans leurs requtes Versailles, dans les plaidoiries de leurs avocats. Ils profiteront de Rousseau, mais ne s'appuieront pas sur lui. Ils s'appuient sur Montesquieu. Une critique trs fine, quoique non chrtienne, comparant entre eux Montesquieu et Rousseau, a not ces diffrences: L'Esprit des lois marqua, dans l'histoire de la pense humaine, une des grandes dates du XVIIIe sicle. Comme la statue dont parle Bacon, qui, sans marcher ellemme, indique du doigt la route, lEsprit des lois posait sous tous leurs aspects les problmes politiques dont la solution proccupait tous les esprits, ceux, du moins, auxquels l'avenir apparaissait incertain et couvert de sombres nuages. Il s'adressait aux hommes de raison et d'exprience, aux hommes d'tat et aux penseurs; il chappait, par cela mme, aux entranements de la foule, qui ne veut pas tre claire, mais mue. Au contraire, Rousseau, moins rserv que Montesquieu, amoureux jusqu' l'excs de la popularit, ne craignait pas de parler, en ces terribles matires, le langage de la passion. Aussi Rousseau fit-il de nombreux disciples; il cra vritablement une cole et un parti dont la Dclaration des droits de l'homme fut l'expression et le drapeau. Montesquieu n'obtint que l'admiration des sages et des esprits cultivs, et l'Esprit des lois resta ignor du peuple (19). Les juifs, eux, ne l'ont pas ignor ! ils ont compris le signe indiqu par le doigt de la statue. Avant de profiter du grand agitateur qui est Rousseau, ils s'attachent aux modrateurs, qui sont Montesquieu et Malesherbes (20).

12

Les juifs dans la rvolution franaise

Tout a coup, le journal le Mercure de France annonce cette nouvelle : La ville de Metz vient de mettre au concours cette question: EST-IL DES MOYENS DE RENDRE LES JUIFS PLUS UTILES ET PLUS HEUREUX EN FRANCE ? Linitiative de ce concours est prise par la Socit royale des sciences et des arts de la ville. Un pareil sujet, premire vue, ne prsentait rien que de trs pacifique et de convenablement libral. Il ne pouvait qu'exciter la curiosit et la sympathie. Il produisit une certaine motion. Ce concours, ouvert par une socit littraire des plus importantes, eut un grand retentissement, et le Mercure de France en parla dans d'excellents termes (21). Mais il s'en faut de beaucoup que les chefs et les publicistes du peuple franais aient compris la gravit de la tentative du philosophisme en faveur des juifs; effet du breuvage ! On ne s'aperut pas que l'ouverture de ce concours quivalait celle d'une brche; Metz, malgr ses citadelles, allait laisser passer l'invasion smitique, et le philosophisme tait le tratre ! M. de Bonald a dit, avec grande justesse, dans ses Mlanges : La philosophie, lasse de ne rgner que dans la littrature, prit les rnes du gouvernement politique.... Les juifs furent les premiers objets de ses affections philanthropiques (22). C'est vrai, les juifs furent les premiers objets de ses affections philanthropiques; mais l'minent publiciste se trompe, et sa suite d'autres crivains, en plaant le dbut des sympathies du philosophisme pour les juifs la date de l'Assemble constituante, en 1791: c'est Metz qu'il faut placer ce dbut, en 1788.

IV Le choix de Metz n'tait pas sans signification. A cette ville, comme celle de Strasbourg, se rattachaient, pour les juifs de France, les souvenirs les plus amers. Nous avons racont, dans notre premier volume, comment, durant quatre cents ans, les juifs avaient t contraints de sortir chaque soir de Strasbourg, au son de la trompe, pour aller chercher gte et sommeil ailleurs; et aussi comment, la fiert de Cerfberr se rvoltant un soir devant cette coutume, l'adroit et tenace isralite avait conquis, dans Strasbourg, non seulement le droit de sjour, mais mme celui de proprit. De Strasbourg donc, l'ide de devenir propritaires avait t rveille, communique et stimule chez tous les isralites du reste de la France. Au choix de Metz venait se rattacher une autre ide: celle de rhabilitation, de rparation, nous croirions presque de revanche, tant les documents sont tranges ! En effet, c'tait Metz qu'avait eu lieu l'excution de Raphal Lvy, qui fit tant de bruit en France, vers la fin du XVIIe sicle. Voici ce qui l'avait motive; nous empruntons le rcit aux Archives isralites : C'tait en 1669. Raphal Lvy, n au village de Chellaincourt, quatre lieues de Metz, habitait Boulay, bourgade du dpartement de la Moselle et qui dpendait alors du duch de
13

Les juifs dans la rvolution franaise

Lorraine. C'tait un pauvre marchand de bestiaux, comme il s'en trouve encore aux environs de cette ville; et avec ce commerce trs pnible, peu lucratif, il levait une famille compose de sa femme, d'un fils et d'une fille, dj fiance; il tait parvenu l'ge de 56 ans, sans qu'aucune plainte se ft leve contre lui, jusqu' la fatale journe du 25 septembre 1669, veille de la grande fte des Trompettes. Il partit ce jour-l, un mercredi, 7 heures du matin, de Boulay, cheval, et accompagn de son fils, pour aller acheter Metz de l'huile et y chercher une corne de blier pour la fte du lendemain. A 3 heures de l'aprs midi, il se trouvait de retour aux Etangs, o il fit ferrer son cheval, et 4 heures il rentrait Boulay avec son fils et le meunier de l'endroit. On sait d'ailleurs que la veille des ftes, les juifs rentrent de bonne heure pour ne pas s'exposer violer certains prceptes. Le mme jour, 1 heure du soir, une nomme Mangeote Willemin, femme de Gilles Lemoine, charron du village de Glatigny, allait une fontaine, deux cents pas du village, pour y laver quelques linges; son enfant, nomm Didier, g de 3 ans, marchait derrire elle; il parait qu'elle n'y fit pas attention et que l'enfant courut sur la route et entra dans la fort de Hayez, o il s'gara, et comme ctait aux approches de l'hiver, il fut probablement dvor par les loups, et, en effet, le 26 novembre suivant, quatre porchers trouvrent dans ce bois une tte d'enfant trs dfigure avec un col de chemise. La mre s'tant retourne, ne voyant plus son fils, courut avertir son mari; ils se mirent ensemble la recherche et dcouvrirent les vestiges des pas de l'enfant sur la route; mais, au lieu de traverser cette route et d'entrer dans le bois, le pre eut la malheureuse ide que l'enfant avait pris le chemin de Metz et il se dirigea vers cette ville; ayant rencontr un cavalier de la compagnie du comte de Vaudemont et lui ayant demand des nouvelles de l'enfant, ce cavalier dit qu'il avait trouv un juif avec une grande barbe noire et mont sur un cheval blanc, qui portait un enfant devant lui, et qu' sa rencontre il s'tait loign du grand chemin de la porte d'un coup de pistolet. Le pre courut Metz jusqu' la porte dite des Allemands. L, on lui apprend qu'on avait vu entrer le nomm Lvy de Boulay, et quil logeait ordinairement dans la rue des Juifs, chez son parent nomm Garon. Il se rend dans cette rue et demande son enfant; on lui rpond qu'on ne sait ce qu'il veut dire. Huit jours aprs, le 30 Octobre, le pre dposait sa plainte chez le lieutenant criminel du bailliage de Metz. L'instruction du procs prouva que l'enfant n'avait pas t dvor par les loups. Le Parlement de Metz conclut l'enlvement, au crime; Raphal Levy fut condamn tre brl vif, et la sentence fut excute le 17 janvier 1670. Continuons avec les Archives : Vendredi 17 janvier, au matin, on lui fit lecture de l'arrt; de son cachot, on le conduisit la chambre destine aux tortures; alors il dit aux commissaires de consigner par crit ce qui suit: Que tout ce qu'il pourrait dire, tout aveu que la douleur de la torture pourrait lui arracher, n'est que mensonge; car lui, il est innocent, et tout Isral est innocent; qu'il n'en accusait pas ses juges, mais bien les tmoins. Sur cela, l'homme saint et pieux supporta toutes les tortures sans dvier de la vrit et de la justice depuis le commencement jusqu' la fin, et les douleurs les plus aigus ne purent le dcider avouer ce mensonge par la plus faible parole; il persista dans la vrit, disant que lui, ainsi que tout Isral, tait innocent. Comme il faillit perdre l'me par les grandes souffrances, on voulut lui faire boire du vin pour le fortifier, mais il le refusa, parce qu'il n'tait pas selon les rites hbraques; alors on le retira de la torture et on le conduisit dans une chambre, o on le fit asseoir devant le feu pour le rchauffer: plusieurs personnes vinrent ensuite pour l'engager parler, mais il ne prta l'oreille personne et il dsira qu'on lui envoyt des isralites. Cette demande lui ayant t accorde, alors Seligman,
14

Les juifs dans la rvolution franaise

le syndic, et rabbi Zanville, allrent le trouver et le consoler; il leur recommanda sa femme et ses enfants, puis il pleura, pria, mit ses phylactres. A 2 heures aprs midi, on le fit extraire de sa prison et on le conduisit devant l'glise mtropolitaine, afin de demander pardon; mais il ne voulut ni prendre le cierge, ni demander pardon, car, disait-il, il ne veut ni ne doit demander pardon pour un forfait quil n'avait pas commis; de l on le conduisit jusqu'en Fournirue, o une voiture l'attendait pour l'asseoir; il dit que, comme Dieu lui avait donn la force de supporter de pareilles souffrances, il continuera lui en donner encore pour sanctifier son saint nom et aller au lieu du bcher. Plusieurs vinrent encore l'engager faire des aveux; mais il les repoussa, leur disant: Ne voyez-vous donc pas le ciel ouvert et deux anges prts recevoir mon me ? Plusieurs chrtiens attestent avoir entendu ces paroles sortir de sa bouche. C'est ainsi qu'il alla pied jusqu'en Champ--Seille, lieu o tait allum le bcher; on lui fit encore lecture de l'arrt, lavertissant de bien faire ses rflexions et de faire ses aveux; mais il resta toujours fidle la vrit, protestant de son innocence. Il s'approcha du bcher qu'on lui avait apprt; alors le bourreau lui couvrit le visage de paille pour ne point voir le feu, mais il l'ta de sa figure, et en moins d'un quart d'heure son corps fut brl et ananti (23). Les Archives isralites font suivre le rcit de cette rflexion: Si cet homme avait appartenu la communion chrtienne, les Chateaubriand, les Lamartine auraient chant sa mort; mais un pauvre juif, marchand de bestiaux, qui s'en inquit (24) ? Dtrompez-vous, Archives isralites, le marchand de bestiaux a trouv mieux que le chantre d'Eudore dans les Martyrs: Metz, elle-mme, aprs l'avoir condamn et brl, a pris en mains la cause de son peuple. Toutefois l'impartialit nous fait dire: L encore l'effet du breuvage ! car un sicle de distance (1670-1788), Metz tait retourne; en voici la preuve, dans cet aveu propos du concours ouvert en faveur des juifs: L'initiative prise par la Socit littraire de Metz avait une grande importance. Ce rle appartenait bien la cit de Metz, ville librale par excellence, qui depuis plusieurs sicles possdait dans son sein une juiverie modle, et qui, rfractaire la perscution contre les protestants, eut au contraire, et plusieurs reprises, des chevins de la religion rforme. Il appartenait aussi aux hommes libraux, qui composaient la Socit royale des sciences et des arts et qui taient en contact frquent avec les juifs du pays, de faire revenir l'opinion publique de l'erreur sculaire dans laquelle on tait tomb au sujet des juifs, et de rechercher les moyens de les rendre plus utiles au pays et heureux eux-mmes, en les affranchissant de la rprobation que l'on faisait peser sur eux (25). Pour nous, nous ne pouvons que raisonner ainsi : Si Raphal Lvy a t innocent, la Providence, qui se sert de tout, consolait les cendres du pauvre marchand de bestiaux par le premier signal d'une rparation envers son peuple; Sil a t coupable, l'audace juive est effrayante puisque, du lieu du crime et du bcher qui l'avait puni, elle jetait la socit chrtienne le dfi de son mancipation.

15

Les juifs dans la rvolution franaise

V Rechercher les moyens de rendre les isralites plus utiles et plus heureux en France , tel est donc le but du concours ouvert Metz. C'est, avons-nous dit, la Socit royale des sciences et des arts de cette ville qui en a pris l'initiative. Le concours a t annonc en 1785. Les concurrents ont eu, pour envoyer leurs mmoires, le laps de deux annes, jusqu' la fin de 1787. En effet, sept mmoires sont envoys. La commission qui les examine en discerne deux; mais, au lieu de donner les prix, elle engage les auteurs les perfectionner, et, prorogeant la dure du concours, en reporte la nouvelle sanction lanne 1788. En tout cela, ce semble, il n'y a rien que de trs inoffensif. La Socit royale des sciences et des arts semble mme mriter des louanges pour avoir provoqu ce concours et en avoir prolong la dure. Voici cependant les dangers qui s'y dissimulaient. Le projet d'amliorer le sort des isralites tait entr profondment dans le cur du gnreux Louis XVI. Ds janvier 1784, plus d'une anne avant la premire annonce retentissante du concours ouvert Metz, le roi avait rendu un dit qui abolissait les pages corporels auxquels les juifs taient soumis. Puis, de Versailles, taient venues les Lettres Patentes de 1784 qui rglaient, en l'adoucissant, la situation critique des juifs d'Alsace. Enfin, le monarque avait mis l'tude la question d'manciper les isralites, et l'avait confie Malesherbes, qui s'en occupait avec une commission du conseil d'Etat; un dit se prparait sous les yeux du roi, o la prudence chrtienne s'allierait avec la bienveillance royale (26) . Or c'est sur ces entrefaites que part de Metz la deuxime annonce bruyante: le concours est prolong. C'est trange. Pourquoi cette prolongation (27) ? Pourquoi maintenir Metz un centre indpendant d'tudes et d'ides, alors que la question est srieusement tudie Versailles ? N'est-ce pas dans le but de discuter et de contrler l'dit royal ? Et mme, n'est-ce pas dans le but, si les vnements viennent se prcipiter, de soustraire la question la dcision de la monarchie ? Premier danger de ce concours. Deuxime danger, plus grave encore: le philosophisme prside au concours et dcerne les rcompenses. A Versailles, la direction que la Couronne imprime ltude de la question est chrtienne, et Malesherbes, tout philosophe qu'il est, n'oserait y introduire, sous les yeux du roi et de la reine, rien qui soit contraire aux intrts de l'Eglise et du royaume (28). Mais Metz, en pleine communaut juive, la question glisse sous l'influence hbraque qui ne peut manquer de la diriger subrepticement. Tous les membres de la commission qui lisent les rapports envoys et dcernent les rcompenses sont des philosophes. Ils devraient juger avec impartialit et ils empoisonnent eux-mmes la question d'ides librales. Quoi de plus pernicieux que ces paroles du prsident, M. Le Payen, la sance solennelle du 25 aot 1788, pour la distribution des prix : Ce n'a pas t sans prouver une grande satisfaction que la Socit royale a remarqu que les trois ouvrages qu'elle couronne, fonds sur les mmes principes, appuys sur les mmes faits, tendant au mme but et peu prs, par les mmes moyens, ont pour auteurs des personnes sur lesquelles la diffrence d'tat, de patrie et vraisemblablement de religion, n'a point arrt l'action des vrits ternelles de la nature et de la raison. En gnral, tous les
16

Les juifs dans la rvolution franaise

mmoires que nous avons reus, un ou deux prs, accusent nos prjugs contre les juifs d'tre la cause premire de leurs vices, et notamment de celui de tous qui nous rvolte le plus (l'usure). Nous les rduisons l'impossibilit d'tre honntes; comment voudrions-nous qu'ils le fussent ? Soyons justes envers eux, pour qu'ils le deviennent envers nous, c'est le vu de l'humanit et de tous les gens raisonnables; tout porte croire que le gouvernement l'a recueilli et ne tardera pas le raliser (29). Un pareil langage tait une trahison envers l'Eglise et la France; il accusait moins les juifs que les chrtiens. Ce prsident, secrtaire perptuel de la Socit royale des sciences et des arts, justifiait son nom: M. Le Payen. Trois mmoires furent jugs dignes de rcompense, sur neuf qui avaient t adresss la Commission. Les auteurs couronns taient: MM. Grgoire, cur d'Embermnil, prs de Lunville; Thiry, avocat au Parlement de Nancy; et Zalkind-Houritz, juif polonais, habitant Paris. On se garda bien d'accorder une mention honorable au sixime mmoire; son auteur, qui tait un bndictin de Saint-Avold et ancien cur de Charleville, du nom de dom Chais, y disait que: Les juifs tant des oiseaux de proie, il faut, sans vouloir les tuer, leur couper les becs et les serres; et pour les rendre utiles, l'auteur ne voyait rien de mieux, en ce temps-l, que de les employer faire la rcolte du miel et de la cire dans tout le royaume, attendu leur got dcid pour ces substances . Plus d'un lecteur sera tent de convenir, un sicle de distance, que si l'on eut cout et couronn le naf bndictin, l'emploi de vider les ruches et empch, peut-tre, le vide des caisses de l'Etat, et que ce travail la Ruth et sauv la fortune publique d'un naufrage la Pharaon !...

VI La Rvolution est une voleuse, jugement que nous avons motiv dans notre premier volume (30). Elle devait prendre d'une manire violente, elle devait drober aussi d'une faon subreptice. C'est Metz que s'inaugure ce deuxime procd de vol. La Rvolution s'y approprie subrepticement la question de l'amlioration du sort des juifs, dont la Couronne avait eu la pense et l'initiative Versailles, et dont la solution, pleine de prudence, devait figurer parmi ses titres d'honneur devant l'histoire. A Metz, le larcin commence, pour s'achever et se faire lgitimer devant l'Assemble constituante. Un homme avait, jusqualors, dirig la question: Malesherbes. Le roi l'avait dsir, et les juifs l'entouraient de leurs obsquiosits. Mais la Rvolution pousse un autre homme en avant, l'abb Grgoire, cur d'Embermnil . Il est le principal laurat du concours de Metz, pour son Essai sur la rgnration physique, morale et politique des juifs. Bon Malesherbes, vous vous tiez donn beaucoup de peine pour le compte des hbreux ! ils vous laissent, ils vont entourer, dsormais, le cur d'Embermnil et s'attacher lui, mais, hlas ! comme la rouille un ustensile du Temple. Dans les principales crises qui ont boulevers la socit chrtienne, l'Esprit de tnbres s'est toujours servi d'un prtre. Le mal, alors, y entre plus profondment, parce que la corruption de ce qu'il y a de meilleur devient ce quil y a de pire, et que le ferment divin, dont le prtre dchu tait dpositaire, acquiert une efficacit terrible dans son retour contre Dieu. Le prtre
17

Les juifs dans la rvolution franaise

Arius a servi pour l'arianisme; l'vque Photius, pour le schisme grec; le moine Luther, pour le protestantisme; le cur Grgoire, pour la prpondrance juive. A leur apparition, l'clat du sacerdoce qui rehausse leurs qualits naturelles respectives les dsigne la foule, et bientt, au charbon drob l'encensoir, l'incendie s'allume ! Certains noms ont laiss derrire eux, sur les flots du temps, une trace blouissante et jettent dans l'histoire un grand clat. Que cet clat ne vous sduise pas ! Regardez avec attention: leurs splendeurs sont les splendeurs de l'incendie; leurs feux, les feux de l'clair et de la foudre. On dirait la flamme sinistre que projette au loin un vaste amas de matires impures s'embrasant tout coup; ce n'est point la douce et pure lumire si harmonieusement rpandue sur les votes du ciel par le pinceau souverain du souverain artiste (31). Tel sera l'clat du prtre Grgoire, cur d'Embermnil, dans la question juive, clat qui n'aura rien non plus de la discrte clart de la lampe du sanctuaire ! Au concours de Metz, se placent donc ses dbuts; il y est le laurat le plus flicit. Comme nous retrouverons sa physionomie, ses paroles et ses actes dans le cours de ce livre, nous nous bornons citer ici la proraison de son mmoire prsent au concours de Metz : Un sicle nouveau va s'ouvrir; que les palmes de l'Humanit en ornent le frontispice, et que la postrit applaudisse d'avance la runion de vos curs. Les juifs sont membres de cette famille universelle qui doit tablir la fraternit entre tous les peuples; et sur eux, comme sur vous, la Rvlation tend son voile majestueux. Enfants du mme pre, drobez tout prtexte l'aversion de vos frres, qui seront, un jour, runis dans le mme bercail; ouvrez-leur des asiles o ils puissent tranquillement reposer leurs ttes et scher leurs larmes; et qu'enfin, le juif, accordant au chrtien un retour de tendresse, embrasse en moi son concitoyen et son ami (32). Quoi de plus rassurant, de plus enchanteur mme, que ce portique orn de palmes que Grgoire annonce et clbre ? Le malheur est qu' sa base il y a un gouffre, un vide affreux. Voyons ce gouffre, sondons ce vide.

18

Les juifs dans la rvolution franaise

CHAPITRE II LE CHRIST REJET PAR L'ASSEMBLE NATIONALE 1789 I. Nom donn dans les Ecritures l'Adversaire de Dieu: le serpent barre ou levier. Ce nom se ralise dune faon saisissante en 1789. II. Absence lugubre qui clate dans la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, nonobstant toutes les apologies qu'on a essay d'en faire: la pierre angulaire de l'ordre social, le Christ en a t rejet. III. Il est historiquement certain que les lgislateurs de 89 ont voulu se dbarrasser du Christ comme pierre de l'angle. IV. Noirceur de ce rejet du Christ. Contraste poignant entre la Dclaration des droits de l'homme et la Loi salique, lune, constitution de la France son ge mr, lautre, constitution de la France dans son enfance. V. Les destines de la pierre angulaire et les destines de la France officielle se sparent. VI. Ce que cette sparation sera pour la France.

19

Les juifs dans la rvolution franaise

En tte d'un pareil chapitre, il faut prononcer, la dcharge de la nation franaise, le nom de Satan. C'est lui le grand artisan des rvolutions, et en cela, il justifie son nom de Satan, ladversaire ! car telle est la signification, en hbreu, de ce nom maudit. Adversaire de Dieu, il l'est aussi, dans l'humanit, des volutions du vrai, du bien, du beau. Il contrarie les volutions par des rvolutions. Adversaire rarement debout, rarement en face, parce qu'il a senti, et ne l'a pas oubli, le bras du Tout-Puissant; mais oblique, dtourn, sinueux, la manire du serpent, dont il a emprunt la figure et dgrad la marche au paradis terrestre. Qu'on mdite avec attention les diffrentes phases du mal dans l'histoire du monde, et l'on y reconnatra aisment les traces sinueuses de l'adversaire qui rampe, pie et profite. A l'poque de Mahomet, il se sert de la Bible et du nom d'Abraham pour dtacher l'Orient du Christ. A l'poque de Luther, il profite du besoin de rformation qui se fait sentir universellement, pour enlever l'Eglise, par la Rforme, la moiti de l'Occident. Sa marche est presque toujours tortueuse et dtourne. Mais voici qu'avec la Rvolution franaise elle se modifie. L'Adversaire change d'attitude. Ce n'est plus en oblique qu'il vient combattre, mais en face ! Aussi, dans la lutte gigantesque qu'il va engager, un nouveau nom caractristique lui convient. La Bible, encore, le contient. L'Adversaire se montre toujours serpent, mais avec cette qualification trange et terrible que lui donne Isae: le serpent barre, le serpent levier (33). Quelle nergie dans cette figure ! On sait quelle est la puissance du levier pour branler et soulever. Quand donc Satan s'est-il montr comme un levier ? En 1789, alors que la socit, mue par une force insolite et infernale, s'est sentie tout coup souleve contre Dieu, mais souleve une hauteur d'orgueil qui ne s'tait jamais vue, les Droits de l'homme venant supplanter les droits de Dieu ! Archimde disait: Qu'on me donne un point d'appui, et avec le levier je soulverai la terre. Ce que le gomtre ne pouvait faire, Satan l'a fait. L'Adversaire a trouv enfin, en 1789, un point d'appui longuement cherch, longuement prpar, dans la raison superbe et solitaire de l'homme, cette raison mancipe de la foi; et, venant s'y insinuer lui-mme, s'y appliquer, il forme le levier: la socit est alors remue et bouleverse jusque dans ses fondements. En effet, il n'y a que lui d'assez fort pour obtenir que, dans l'branlement de tout l'difice social, la Rvolution, qui signifie retournement, renversement, atteigne cette fois sa plnitude: mettant en haut ce qui, selon les lois ternelles, devrait tre en bas, et en bas ce qui avait t rang en haut. Pour arriver un tel rsultat, le premier effort du serpent-levier consiste soulever, et faire sortir de sa place l'antique pierre angulaire place par Clovis aux racines de la socit franaise: le Christ qui aime les Francs, et lui substituer une autre base. Cest l le vide, le gouffre qui se creuse au-dessous du pompeux portique social, chant par Grgoire propos

20

Les juifs dans la rvolution franaise

des juifs: Un sicle nouveau va s'ouvrir, que les palmes de l'Humanit en ornent le frontispice (34) ! C'est l'heure, ou jamais, de sonder le vide, le gouffre, au-dessous du portique qui porte son frontispice les palmes de l'Humanit.

II Ce portique, annonc par Grgoire, n'est pas rest imaginaire. L'Assemble nationale l'a lev et lui a donn un nom: la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen. En voici le pompeux frontispice ou prambule: Les reprsentants du peuple franais, constitus en Assemble nationale, considrant que l'ignorance, l'oubli ou le mpris des droits de l'homme sont les seules causes des malheurs publics et de la corruption des gouvernements, ont rsolu d'exposer, dans une dclaration solennelle, les droits naturels, inalinables et sacrs de l'homme, afin que cette dclaration, constamment prsente tous les membres du corps social, leur rappelle sans cesse leurs droits et leurs devoirs; afin que les actes du pouvoir lgislatif et ceux du pouvoir excutif, pouvant tre chaque instant compars avec le but de toute institution politique, en soient plus respects; afin que les rclamations des citoyens, fondes dsormais sur des principes simples et incontestables, tournent toujours au maintien de la constitution et au bonheur de tous. En consquence, l'Assemble nationale reconnat et dclare, en prsence et sous les auspices de l'tre suprme, les droits suivants, de l'homme et du citoyen... Or, quelque indulgente que puisse tre l'interprtation donne ce prambule de la Dclaration, et nonobstant toutes les apologies qu'on a essay d'en faire, une absence lugubre y clate, un vide y donne le frisson: le Christ n'est pas nomm. Pass sous silence, il est rejet. C'est quivalent ! Car, se taire sur le Christ, quand on lui doit tout, c'est le renier; Ne pas le nommer, alors qu'il s'agit, ainsi que le porte ce prambule, de la dtermination la plus grave pour la socit, d'un nouvel ordre de choses qui doit assurer le bonheur du genre humain, c'est commettre une radiation, une apostasie; Silence d'autant plus lugubre et formidable dans ses consquences, qu'il part de la grande assemble de la nation franaise et d'une assemble compose comme elle l'tait en 1789. En effet, comment est-elle compose ? Par leur ducation, par leur naissance, par leur position sociale, par leurs lumires, les membres qui forment les Etats gnraux, sont l'lite de la nation. On compte parmi eux des vques, des prtres, des religieux minents, de plus, tous sont catholiques. levs dans les maisons chrtiennes, ils ont eu exclusivement pour matres des jsuites, des oratoriens, des

21

Les juifs dans la rvolution franaise

sulpiciens, des bndictins, des barnabites, des prtres sculiers, recommandables par leur savoir et respects pour leurs vertus . Enfin, ils sont les lgislateurs d'un peuple chrtien. Il est donc naturel de penser qu'ils vont s'inspirer des doctrines sociales de l'Evangile, et qu'ils vont faire passer dans leur uvre, sinon le texte, du moins l'esprit de ce code divin; qu'ils vont chercher les bases principales du nouvel ordre de choses dans les anciennes traditions de la monarchie de Clovis, de Charlemagne et de saint Louis; qu'ils vont interroger avec soin les chartes et les institutions des Etats catholiques de l'Europe; en un mot, que les monuments et les lgislateurs des sicles chrtiens seront leurs oracles, de manire faire servir la sagesse des pres l'avantage des enfants. C'est tout le contraire qui a lieu. L'Assemble, ou plutt la Rvolution qu'elle personnifie, coupe en deux la vie de la socit franaise, en rpudiant le pass chrtien, et, pour bien montrer qu'elle ne s'inspire plus de ce pass, elle se tait sur le Christ: Silence sur lui, dans le prambule de la Dclaration; Silence sur lui, dans l'nonc des articles; Silence sur lui, pendant la discussion qui dure plusieurs mois. Pas une fois les noms de JsusChrist, de l'Evangile, du christianisme, ne se trouvent sur les lvres de ces lgislateurs, pendant la discussion des droits de l'homme. Un tel silence prolong est funbre: on ne se tait ainsi que sur les morts ! Le nouvel difice social s'lve avec la rpudiation manifeste de l'ancienne pierre angulaire. Les fondements de la socit franaise sont remus, remanis. L'homme y supplante l'Homme-Dieu. Ce n'est plus l'Homme-Dieu qui forme la nouvelle base sociale, c'est l'homme. La socit humanitaire est proclame. Faisons une supposition: Si revenant dans le temps, par une permission divine, saint Paul tait entr dans l'Assemble nationale, qu'eut il pens de la Dclaration des droits de l'homme ? Saint Paul a t justement nomm l'Aptre des nations, parce que, se dpensant pour elles, il les a amenes de l'idoltrie la connaissance et l'amour de Jsus-Christ. Quand il entra au milieu de l'Aropage dAthnes, il emprunta le dbut de sa harangue cette inscription clbre qu'il avait rencontre sur sa route: Au Dieu inconnu (35). S'il ft entr au milieu des Etats gnraux de la nation franaise, il et, la lecture de la Dclaration des droits de l'homme, laiss tomber, coup sur, cette apprciation attriste: Au Dieu mconnu ! Le grand Aptre, au cours de son apostolat, avait trac aux nations cette rgle de conduite l'gard du Christ: Qu'en toutes choses, il ait le premier rang (36). Mais ici, non seulement le Christ est dchu du premier rang, il n'a plus de rang, il ne compte plus (37).

III

22

Les juifs dans la rvolution franaise

On a dit de l'Assemble nationale, pour expliquer et attnuer sa faute, qu'elle s'tait borne viter le nom du Christ dans la Constitution, sans parti pris d'hostilit. Eviter le Christ, surtout quand on est la nation franaise: quelle excuse ! Le serpent a t bien fin, il a inspir de procder par limination. Elimin de la loi, le nom du Christ le sera des murs, et bref dlai. Les lois ne crent-elles pas les murs ? Un jour viendra o chez la nation qui fut la valeureuse France, on n'aura plus le courage de prononcer publiquement le nom de Jsus-Christ. Au sein des parlements, ce sera miracle quand un dput le fera entendre: on ricanera gauche, beaucoup droite baisseront la tte. Dans les autres runions publiques, on consentira bien, quand on devra nommer la Divinit, dire: Dieu, mais on vitera soigneusement le nom de Jsus-Christ. Et enfin, au milieu mme des familles chrtiennes et entre chrtiens, la prononciation de ce nom auguste deviendra timide et rare. Silence de faiblesse qui aura eu pour principe, et qui allguera pour justification, le silence de l'Assemble nationale. Les lgislateurs de 89 ont pos la pierre de scandale. Non, il ne leur tait pas permis de passer sous silence Celui que les cieux adorent et qui a form dans l'espace le concert harmonieux des nations chrtiennes, et au milieu d'elles la nation franaise ! Ils se sont borns viter son nom sans parti pris d'hostilit, a-t-on dit, leur prtant l'attitude de ces hommes bien plaindre qui, par un reste de crainte rvrencielle, vitent sur leur chemin la rencontre d'un sanctuaire, o ils ne voudraient pas entrer. Plt Dieu que tel et t, chez les lgislateurs de 89, le fond de leur pense et le mobile de leur silence ! Mais, hlas ! il n'en a pas t ainsi. Il est, au contraire, historiquement certain qu'ils ont tenu se dbarrasser du Christ comme pierre de l'angle dans la socit nouvelle qu'ils fondaient. Trois choses le prouvent surabondamment : A. En premier lieu, le but qu'ils poursuivaient. En effet, que voulaient-ils ? Refaire la socit de fond en comble, en se servant, pour cette reconstruction, du Contrat social de Rousseau, qui a t leur catchisme et qu'ils ont appliqu de point en point. Ils ont pris, comme type du citoyen qu'ils voulaient former, l'homme abstrait, isol de la civilisation chrtienne, que Rousseau met en scne, c'est--dire l'homme sans la Rvlation, l'homme de la nature. Voil leur type, ils le disent hautement: Quand on voulait se reprsenter la fondation d'une socit humaine, on imaginait vaguement une scne demi-bucolique, demithatrale, peu prs semblable celle qu'on voyait sur le frontispice des livres illustrs de morale et de politique. Des hommes demi-nus ou vtus de peaux de btes sont assembls sous un grand chne; au milieu d'eux un vieillard vnrable se lve et leur parle la langue de la nature et de la raison; il leur propose de s'unir et leur explique quoi ils s'obligent par cet engagement mutuel; il leur montre l'accord de l'intrt public et de lintrt priv et finit en leur faisant sentir les beauts de la vertu. Tous aussitt poussent des cris dallgresse, s'embrassent, s'empressent autour de lui et le choisissent pour magistrat; de toutes parts on danse sous les ormeaux, et la flicit dsormais est tablie sur la terre. - Je nexagre pas. Les adresses de l'Assemble nationale la nation seront des harangues de ce style. Pendant des annes, le gouvernement parlera au peuple comme un berger de Gessner (38). Ainsi donc, ce n'tait plus le chrtien qui allait tre l'objet des sollicitudes des lgislateurs de 89, cest l'homme de la nature, l'homme avant et sans la Rvlation.
23

Les juifs dans la rvolution franaise

Or, en bonne vrit, Restait-il, dcemment, place pour le Christ dans une entreprise qui faisait table rase, ce point, du christianisme ? Ils ont donc limin le Christ sciemment. Ne tenant plus compte, pour les Franais, de leur qualit de chrtiens, ils ont forcment supprim, dans la Constitution franaise, le divin Matre des chrtiens. Ddaignant, pour leur difice, les pierres vivantes, ils ont, plus forte raison, rejet la Pierre de l'angle. Les uns l'ont fait avec prmditation, les autres, par lche complaisance. L'influence de Rousseau les a, presque tous, fascins. B. Les meneurs et une notable partie de l'Assemble ont, du reste, rvl et ratifi publiquement leur hostilit l'gard du Dieu vivant. Il avait t dcid que l'numration des Droits de l'homme serait prcde d'un prambule ou frontispice qui, par ses termes solennels, imposerait le respect aux gnrations futures. On peut le relire au IIe de ce chapitre. Or, lorsque l'Assemble en arrta les termes, non seulement il ne fut nullement question du Christ, mais les orages les plus violents clatrent quand quelques dputs voulurent rattacher ce prambule, ce frontispice, la notion de la Divinit comme une vote tutlaire. Les journaux de l'poque rapportent ces sances orageuses. En voici l'abrg fidle: L'impit, dguise sous le nom de philosophisme, propose d'inscrire dans le prambule que l'homme tient ses droits de la nature. M. le comte de Virieu observe avec force; Eh ! qu'estce que la nature ? Quelle ide prsente-t-elle? C'est un mot vide de sens, qui nous drobe l'ide du Crateur, pour ne considrer que la matire. Appuyant M. de Virieu, Lally-Tollendal demande quon n'oublie pas l'tre suprme . Ce nom d' tre suprme n'exprimait, il faut, hlas ! le reconnatre, que le minimum de la Divinit; nanmoins, lorsque, plusieurs fois, ce minimum de la Divinit est sollicit auprs de l'Assemble, le tumulte des opposants et des tribunes couvre la voix des orateurs, et le parti pris de ne pas entendre se manifeste de la faon la plus vidente. Il en fut ainsi surtout dans les dernires sances: L'vque de Clermont avait expos que les principes de la Constitution franaise devaient reposer sur la religion comme sur une base ternelle; Cette fois, Mirabeau prend la peine de rpondre. Il le fait sur un ton ddaigneux et parfois ironique: Nous n'avons, dit-il, qu nous occuper des choses de ce monde... Permettons la libert des cultes, ne disons pas autre chose et dormons en paix. La discussion reprend un autre jour; Maillet et le comte de Clermont-Lodve insistent pour que la ncessit de la religion soit affirme et le respect du culte de chacun proclam comme un droit; mais Talleyrand rpond qu'on s'occupera de cela dans la Constitution, mais que la place de ces affirmations n'est pas dans la Dclaration . Cette rpartie empreinte de ddain est accueillie par une approbation bruyante. La discussion ne peut continuer. Un dsordre videmment calcul empche les contradictions de se produire. Le tumulte est tel, que le prsident offre deux fois sa dmission (39).
24

Les juifs dans la rvolution franaise

Finalement, ce minimum de la Divinit, conu en ces termes: En prsence et sous les auspices de l'tre suprme , parvint passer, parce qu'il excluait la reconnaissance du Dieu vivant de la Rvlation. Semblable un dogue froce qui est encore retenu, l'impit rvolutionnaire consentait en grognant laisser crire dans le prambule la vague constatation de l'tre suprme expressment rduit au rle d'un tmoin sans autorit, dont la prsence n'embarrasse gure l'Assemble, qui le salue pour la forme en lui donnant cong (40). C. Est-il besoin d'apporter, en dernire preuve de l'exclusion bien arrte du Christ dans la pense des lgislateurs, les articles de la Dclaration qui font suite au prambule et forment les principes de 89 (41) ? Un historien peu suspect a eu le courage de dire: Ce sont autant de poignards dirigs contre la socit : il suffira de pousser le manche pour faire entrer la lame (42). Les lgislateurs de 89 ont effil la lame, les clubs et les hordes de 93 se chargeront de pousser le manche. Qu'on en juge :

PRINCIPES EN 89 ART. I Les droits naturels et imprescriptibles de l'homme sont... la rsistance l'oppression. ART. XV. La socit a le droit de demander compte tout agent public de son administration.

APPLICATIONS EN 93 Nous sommes opprims, rsistons et levonsnous en armes. Allons l'Htel de Ville, interrogeons nos magistrats tides ou suspects, surveillons leurs sances, vrifions s'ils poursuivent les prtres et sils dsarment les aristocrates; empchons-les de machiner contre le peuple, et faisons marcher ces mauvais commis. ART. I. les hommes naissent et demeurent Par consquent, que nul ne soit exclu de la libres et gaux en droit. garde nationale; tous, mme aux indigents, une arme, pique ou fusil; pour dfendre leur libert. ART. III. Le principe de toute souverainet La royaut hrditaire est donc illgitime : rside essentiellement dans la nation. allons aux Tuileries et jetons le trne bas. ART. VI. La loi est l'expression de la Ecoutez ces clameurs de la place publique, volont gnrale. ces ptitions qui arrivent de toutes les villes: voil la volont gnrale qui est la loi vivante et qui abolit la loi crite. A ce titre, les meneurs de quelques clubs de Paris dposeront le Roi et violenteront l'Assemble lgislative. En d'autres termes, la minorit bruyante et factieuse va supplanter la nation souveraine; et dsormais rien ne lui manque pour faire ce qui lui plat et quand il lui plat (43). L'enchanement entre les principes de 89 et leurs applications en 93 n'est-il pas manifeste ? Il ne pouvait en tre diffremment. Sur les ruines encore sanglantes de la Bastille, tait le foyer de cette flamme patriotique qui devait bientt embraser et rgnrer la nation. Ce n'tait plus Paris, mais une ville nouvelle et un peuple nouveau... La jeunesse se portait, en foule, des corps de garde aux districts et sexerait dans ces assembles populaires discuter et soutenir les droits des hommes (44). Moins de trois ans aprs, un grand nombre de ceux qui
25

Les juifs dans la rvolution franaise

avaient collabor ou applaudi la rdaction des principes de 89, ou Droits de l'homme, purent relire leur Dclaration affiche sur les poteaux de la guillotine et mditer, en montant les degrs qu'ils ne devaient pas redescendre, sur la sagesse de leurs prvisions et sur l'efficacit de leur uvre pour le bonheur de tous . Voil ce que portait en prparation, dans ses flancs, la Dclaration des droits de lhomme; et, encore, ne sont-ce l que ses consquences les plus rapproches; des consquences ultrieures, non moins pernicieuses, y demeurent enveloppes, attendant leur tour d'closion. On se demande non sans quelque surprise, lorsqu'on lit dans le Moniteur le compte rendu des sances consacres la fameuse Dclaration, comment il a pu se faire que, sur 290 ecclsiastiques qui taient membres de l'Assemble nationale, aucun n'ait propos de remplacer la vague dnomination de l'Etre suprme par le nom clair de Jsus-Christ. On est presque tent de blmer le clerg d'alors de ce silence. Mais l'tonnement cesse quand on prend la peine de dduire, ainsi que nous l'avons essay, ce qui tait contenu dans les redoutables prmisses. Un douloureux pressentiment a du faire entrevoir tous ces prtres, nonobstant l'garement de quelques-uns, ce qui allait sortir de la Dclaration. Or, apporter le nom de Jsus-Christ une pareille uvre, n'eut-ce pas t mettre la tte du Christ sur un corps de Belial ? Voil pourquoi, videmment, le clerg qui faisait partie de lAssemble s'est abstenu de rclamer en faveur du nom de son divin Matre : il a agi avec sagesse. Cercle vicieux, cercle terrible ! Le dessein bien arrt de se passer du Christ comme pierre de l'angle fit laborer de pareils articles, dissimuler ces perfides poignards; et quand une fois les articles furent rdigs, ils ne pouvaient plus dcemment supporter le nom pur, radieux et tutlaire du Sauveur du monde.

IV Il est donc historiquement certain que, lorsqu'il s'est agi de poser les bases de la socit nouvelle, le Christ a t positivement limin comme pierre de l'angle: on s'est pass de lui avec prmditation. Nous avons, au dbut de ce chapitre, nonc cette conviction que, seul, ladversaire de Dieu, Satan, avait t capable de bouleverser de la sorte les fondements de la nation franaise. En nous efforant de faire retomber sur l'infernal serpent la responsabilit premire d'un bouleversement si radical et si lamentable, nous ne pouvons cependant dissimuler et voiler, sur le blason de La France, une noirceur que suppose, du reste, l'intelligence des faits historiques qui vont suivre. A notre grand regret, il faut donc la faire remarquer. Eh bien, oui, la France, jusqu'ici si noble, si reconnaissante, si tendre, a commenc cette tache noire, cette noirceur qui va s'tendre aux blasons des autres nations et qui s'appelle l'ingratitude. Noirceur ! parce que depuis le Sanhdrin (cette grande assemble de Jrusalem qui, Caphe sa tte, avait rejet le Christ) aucune autre assemble nationale n'avait recommenc cette faute; et c'tait une assemble de France qui reprenait l'aveuglement et l'ingratitude du Sanhdrin !
26

Les juifs dans la rvolution franaise

Noirceur ! parce que, quand le Christ tait descendu ici-bas, ayant trouv les nations gmissantes dans l'esclavage et assises dans les ombres de la mort, il les avait, au prix de son sang, dlivres, rachetes, conduites la lumire; il les avait, vritablement, acquises: elles taient devenues, ainsi que s'exprime admirablement l'aptre saint Pierre, le peuple de l'acquisition (45). Or, opposer au double droit de librateur et de propritaire que le Christ possdait sur elles, les droits de l'homme, et se servir du prtexte de ces droits de l'homme pour se dbarrasser du Christ, n'tait-ce pas de l'ingratitude ? Noirceur ! parce que, si la France tait devenue la France, n'tait-ce pas au Christ qu'elle le devait ? Ne l'avait-il pas choisie entre toutes les nations, comme le laboureur choisit un plant de vigne dlectable ? Ne s'tait-il pas complu faire d'elle son plus beau royaume, aprs celui des cieux ? A elle, n'avait-il pas accord une succession de rois semblable celle qui avait prpar sa naissance en Jude ? Au pied de son trne, Charlemagne ne donne-t-il pas la main David ? A elle, n'avait-il pas confi la garde de son Eglise, comme, saint Jean, il avait confi la garde de sa mre ? Sur elle, enfin, n'avait-il pas enchan les regards du reste du monde, afin qu'on l'admirt, qu'on l'imitt, qu'on la suivit ? Et c'tait elle qui donnait au monde le signal du rebut du Christ ! Nous avons prouv un indicible serrement de cur en entreprenant le parallle qu'on va lire, et qui ne s'est pas encore fait. Puisse ce serrement de cur se communiquer, avec la lecture du parallle ! La France s'est donn deux constitutions clbres, entre toutes celles qui ont maill les phases de son histoire: la Loi salique et la Dclaration des droits de l'homme; l'une, charte de son enfance; l'autre, charte de son ge mr. Comparons-les. PREAMBULE DE LA LOI SALIQUE (46) La nation des Franks, illustre, ayant Dieu pour fondateur, forte sous les armes, ferme dans les traits de paix, profonde en conseil, noble et saine de corps, d'une blancheur et d'une beaut singulire, hardie, agile et rude au combat, depuis peu convertie la foi catholique, libre d'hrsie; elle tait encore sous une croyance barbare, mais avec l'inspiration de Dieu elle recherchait la clef de la science, selon la nature de ses qualits, dsirant la justice, gardant la pit; alors la loi salique fut dicte par les chefs de cette nation qui, en ce temps-l, commandaient chez elle. On choisit, entre plusieurs, quatre hommes, savoir: le gast (47) de Wise, le gast de Bode, le gast de Sale et le gast de Winde, dans les lieux appels canton de Wise, canton de Sale, canton de Bode et canton de Winde. Ces hommes se runirent dans trois mls (48), discutrent avec soin toutes les causes de procs, traitrent de chacune en particulier et dcrtrent leur jugement en la manire qui suit. Puis, lorsque, avec l'aide de Dieu, Chlodwigh le chevelu, le beau, lillustre roi des Franks, eut reu le premier le baptme catholique, tout ce qui dans ce pacte tait jug peu convenable fut amend avec clart par les illustres rois Chlodwigh, Childeber et Chloter, et ainsi fut dress ce dcret : Vive le Christ, qui aime les Franks ! Qu'il garde leur royaume et remplisse leurs chefs de la lumire de sa grce ! Quil protge l'arme, qu'il leur accorde des signes qui attestent leur foi, la joie, la paix, la flicit ! Que le Seigneur Jsus-Christ dirige dans le chemin de la pit ceux qui gouvernent ! Car cette nation est celle qui, petite en nombre, mais brave et forte,
27

Les juifs dans la rvolution franaise

secoua de sa tte le dur joug des Romains, et qui, aprs avoir reconnu la saintet du baptme, orna somptueusement d'or et de pierre prcieuses les corps des saints martyrs que les Romains avaient consums par le feu, mutils par le fer, ou fait dchirer par les btes. A la suite de ce prambule, qui a une vivacit toute guerrire, la Loi salique est expose en 408 articles. Cette loi des premiers Francs tait surtout un code pnal (49). Ainsi, sur ces 408 articles, 343 sont consacrs la pnalit judiciaire, dont 77 prvoient et punissent les vols d'animaux, de la manire suivante: 19, les vols de porcs; 17, les vols de chevaux; 14, les vols de taureaux, bufs ou vaches; 6, les vols de brebis ou de chvres; 5, les vols de chiens, 9, les vols d'oiseaux; 7, les vols d'abeilles. La loi entre, pour chacun de ces dlits, dans les plus minutieux dtails. Ensuite, 113 articles ont rapport aux violences contre les personnes, dont 20 prvoient toutes les varits de mutilation, 24, les outrages envers les femmes, etc. En sorte qu'il est vrai de dire que les violences et les vols, c'est--dire les attentats contre les personnes et contre les choses, forment la grande proccupation de la Loi salique. Elle est, il faut en convenir, un amas indigeste; elle rvle, chaque page, et la barbarie d'un peuple chez lequel les actes de violence sont frquents, et la grossiret d'un lgislateur qui, faute de savoir gnraliser, formule une disposition nouvelle pour chaque cas qui se prsente lui; mais, au demeurant, scurit de la vie, scurit de la proprit, voil les deux principes autour desquels se droulent tous les articles de cette primordiale lgislation du peuple franc, encore agreste et catchumne. Passons maintenant la Dclaration des droits de l'homme. PRAMBULE Les reprsentants du peuple franais, constitus en assemble nationale, considrant que lignorance, l'oubli ou le mpris des droits de l'homme sont les seules causes des malheurs publics et de la corruption des gouvernements, ont rsolu d'exposer, dans une dclaration solennelle, les droits naturels, inalinables et sacrs de l'homme, afin que cette dclaration, constamment prsente tous les membres du corps social, leur rappelle sans cesse leurs droits et leurs devoirs; afin que les actes du pouvoir lgislatif et ceux du pouvoir excutif, pouvant tre chaque instant compars avec le but de toute institution politique, en soient plus respects; afin que les rclamations des citoyens, fondes dsormais sur des principes simples et incontestables, tournent toujours au maintien de la Constitution et au bonheur de tous. En consquence, l'Assemble nationale reconnat et dclare, en prsence et sous les auspices de l'tre suprme, les droits suivants de l'homme et du citoyen. A la suite de ce prambule, o les expressions vagues et creuses En prsence et sous les auspices de l'tre suprme ont remplac la vivacit toute guerrire de ce cri Vive le Christ qui aime les Francs , la Dclaration numre en 17 articles les diffrents droits de l'homme ou principes de 89 (mentionns ci-dessus p. 43-44). On a reproch la Loi salique de n'avoir pas su gnraliser; la Dclaration des droits de l'homme prsente le dfaut contraire; ses articles sont des formules abstraites; le Contrat social, d'o ils sont tirs, a l'autorit de la gomtrie; l'Assemble nationale a construit la politique sur le modle des mathmatiques (50). Telles sont, en regard l'une de l'autre, les deux Constitutions fondamentales du peuple franais, alors qu'il tait jeune et lorsqu'il est parvenu sa pleine maturit.
28

Les juifs dans la rvolution franaise

Eh bien, nous n'hsitons pas nous prononcer, le peuple enfant a t mieux inspir que le peuple mr. Sa premire Constitution, quoique informe, est une page damour, le Christ est en tte; sa deuxime Constitution, quoique savante et philosophique, est une page d'oubli, le Christ n'y est plus. De la premire sortira un peuple ardent et loyal; de la seconde, un peuple oblique et mconnaissable. La premire est une sve, la seconde, un volcan; l'une prpare la ruche laquelle le beau royaume de France a t compar, l'autre prpare toute la Rvolution et ses dcombres. Quand on lit la premire, on n'prouve aucune apprhension, on sent mme un parfum de scurit qui s'en exhale; ses articles sur les vols des porcs, les vols des bufs, les vols des abeilles, etc., en mme temps qu'ils sont nafs, sont prcis, nets; si le dfaut de synthse s'y rencontre, l'esprit est satisfait de ces cas de dlits bien prsents: les voleurs ne seront pas mnags. Mais quand on lit la seconde, on prouve un effroi secret devant ces articles aux formes abstraites et gomtriques, on croirait des cavernes: il en sortira des crimes et le vol lgal; on dira justement: la Rvolution, c'est le vol. Qu'on suppose le fondateur de la nation franaise, le vieux roi chevelu, si irrit un jour propos du vase de Soissons, reparaissant tout coup au milieu de l'Assemble nationale de 1789: quel formidable coup de sa francisque n'eut-il pas dcharg sur la Dclaration des droits de l'homme, vase de misres et de hontes !

V La grande Assemble franaise a donc pos les bases d'une socit nouvelle sans le Christ. Que va-t-il advenir et du Christ considr comme pierre de l'angle qu'on rebute, et de la France officielle qui ne le possde plus dans sa constitution fondamentale ? D'abord, le Christ. Il est la pierre angulaire, la pierre de langle. Nous l'avons dsign plusieurs fois par cette locution clbre. C'est le moment de l'expliquer. Un court aperu pralable d'architecture est ncessaire: qu'est-ce que la pierre angulaire dans un difice, dans une construction ? L'angle d'une maison est form, comme on peut le constater chaque pas, par la jonction de deux murailles En se rencontrant l'une contre l'autre, deux murailles forment un angle: il ny a qu' regarder pour comprendre. Dans cet angle, la pierre angulaire est la solide pierre de taille qui, pose et enfouie dans le sol, supporte sur elle-mme les deux murailles et leur permet ainsi de se joindre, de se runir. Grce elle, les deux murs, celui de droite et celui de gauche, se rencontrent, s'unissent et persistent dans leur union. Tel est le rle de la pierre angulaire. Ainsi qu'on le voit, c'est un rle de runion. Applique Jsus-Christ, cette locution signifiait que, puisqu'il tait le Messie, son rle avait d consister rapprocher et unir ce qui tait divis, ce qui tait distant, soit de Dieu l'homme, soit de l'homme l'homme. Et en effet, Jsus-Christ n'apparaissait-il pas vraiment, dans l'imposante srie de dix-huit sicles comme l'angle d'amour qui avait tout runi ? Qu'on en juge :
29

Les juifs dans la rvolution franaise

En Lui, ces deux familles, dont l'une est la trs sainte Trinit, et l'autre l'humanit, ne s'taient-elles pas unies dune faon ravissante ? Ainsi que chante l'glise dans une de ses hymnes de triomphe, le Verbe de Dieu stant fait chair, ces deux maisons, dont l'une est celle du Trs-Haut, et l'autre, bien infime, la ntre ! se sont trouves troitement unies. Participant l'une et l'autre, le Christ est devenu leur angle d'amour (51) ! Ce rle, il le continue, tous les jours, dans l'Eglise catholique, o faisant devenir, par ses sacrements, les chrtiens enfants de Dieu, il joint incessamment la terre au ciel. Mais, de plus, avant que vnt la Rvolution, le Christ n'tait-il pas l'angle d'amour dans la socit civile elle-mme ? N'avait-il pas rapproch, uni, et les riches et les pauvres, et les matres et les esclaves, et les Barbares et les peuples de Rome et d'Athnes, et la race blanche et la race noire ? En Lui, tous les enfants d'Adam s'taient inclins les uns vers les autres, joignant leurs curs et leurs mains. Parmi eux, hlas ! ont toujours exist des distances, des contrastes, des castes, des inimitis, des extrmes; mais en Jsus-Christ, ces distances s'taient effaces, ces contrastes s'taient harmoniss, ces castes s'taient fondues, ces inimitis s'taient adoucies, ces extrmes s'taient touchs: lattrayante pierre angulaire avait fini par tout subjuguer, par tout faire rentrer en conjonction d'amour ! C'est de la sorte qu'avaient pu se former les nations chrtiennes. Qu'taient-ce, en effet, que les nations chrtiennes ? D'admirables communauts d'hommes et de peuples unis par la foi, par la tradition, par la langue, par les murs, par le sol, et aussi par la vocation de rpandre la vrit, d'clairer les nations moins avances vers Dieu, et de leur porter, au prix du travail et au hasard de la mort, les biens ternels, la justice et la civilisation. Mais de toutes ces gloires dont les nations chrtiennes taient justement fires: de leur foi, de leurs traditions, de leur langue, de leurs murs, de leur sol, de leur vocation, n'tait-ce pas le Christ qui en tait la base ? n'tait-ce pas Lui leur angle de runion ? Et ainsi, autour du Christ, divine pierre angulaire, s'tait forme et se dveloppait, depuis dixhuit sicles, dans un magnifique concert de pondration et d'avancement, cette triple merveille: l'glise catholique, les nations chrtiennes, la civilisation. Mais voici qu'en 1789, la France donne le signal d'un nouvel ordre de choses, et dans l'inauguration qu'elle en fait, la pierre angulaire, le Christ, est rejet. Ddaigne, que va devenir la clbre pierre de l'angle ? Va-t-elle demeurer dans le rebut o l'Assemble nationale l'a mise et relgue, comme inutile ? Si elle s'y prtait, elle ne serait plus la pierre vivante. C'est son nom encore, dans les critures (52). N'importe quelle autre pierre est inerte; dplace, elle demeure dans le coin o on la relgue; mais celle-l, elle est vivante, elle ne se rsigne point l'inertie ! Ds l'aurore des sicles, quoique tenue en rserve, elle faisait mouvoir les empires. En tte du livre du monde c'est de moi quil est crit (53); les empires s'arrangeaient et se drangeaient en vue de sa rception (54). Et maintenant qu'elle s'est manifeste et que, visible la conjonction des sicles anciens et des sicles nouveaux, elle a vaincu le chaos paen et en a tir, aux regards des hommes et des anges, ces merveilles nommes l'glise catholique, la chrtient, la civilisation, on s'imagine qu'elle se soumettra un tat de rebut et d'inertie ? Dtrompez-vous, orgueilleux lgislateurs de 89. La pierre vivante, humble dans ses fondements qui sont la crche et la croix, est fire dans son difice qui est l'glise catholique ou universelle. Vous ne voulez plus d'elle la base de la socit nouvelle et des nations modernes: le ciel va prendre en sa faveur d'autres dispositions.
30

Les juifs dans la rvolution franaise

Lesquelles ? Le Livre inspir de Job les fait pressentir : Le Seigneur parla Job du milieu d'un tourbillon et lui dit: O tiez-vous quand je jetai les fondements de la terre ? Dites-le moi, si vous avez de lintelligence. Savez-vous qui en a pos la pierre angulaire, alors que les astres du matin me louaient tous ensemble, et que les anges poussaient des cris de joie (55) ? Ainsi donc, au moment o le Crateur posa la pierre angulaire du monde, qui est le Christ, but suprme de la cration, les astres du matin et les anges rivalisaient de louanges et de rjouissance. Et, dans la suite des ges, ce fut une coutume chez les anciens de placer toujours la pierre fondamentale des difices au milieu des chants et au son des instruments, comme pour rappeler et perptuer l'honneur rendu la divine pierre angulaire du monde (56). Eh bien, il n'est pas ncessaire dtre prophte pour annoncer que ces transports d'allgresse et ces tmoignages d'honneur se retrouveront l'gard du Rebut de 89. Vous n'avez plus voulu de Lui comme pierre de l'angle dans votre nouvel difice, imprudents architectes: le ciel saura prendre, son tour, des dispositions nouvelles son gard. Cette pierre vivante va se mouvoir en dehors du gouvernement de la France qui l'a mise au rebut, en dehors de la Chrtient qui n'existe plus; elle va se mouvoir, et attirer les peuples d'une autre manire. De nouvelles terres, de nouveaux cieux (57) s'organiseront autour delle, entreront en conjonction avec elle: il faudra du temps, elle prendra son temps ! Mais un jour viendra o les cris de joie, les chants et le son des instruments se feront de nouveau entendre; et la proraison de l'histoire du monde verra se renouveler la mme fte qu' sa gense: les astres du matin et les churs des anges applaudissaient au placement de la divine pierre angulaire; les applaudissements recommenceront, car elle est indracinable. Et tandis que le Christ avec son glise prsidera ainsi des destines toujours plus tendues, toujours plus glorieuses, fasse le ciel qu' l'oppos des cris de joie et du son des instruments, les cris de douleur et le fracas des croulements ne soient pas le partage des gouvernements et des peuples coupables !...

VI Hlas ! au moment o la France officielle allait rejeter le Christ de sa Constitution fondamentale, il se passa en elle ce phnomne qui accompagne presque toujours les grandes fautes: l'illusion. Le Moniteur a conserv les traces de cette illusion dans un dithyrambe en l'honneur de la nuit du 4 aot (58) o l'impit le dispute la fivre et l'ivresse: les accents neussent pas t plus enthousiastes s'il se fut agi de clbrer la nuit sacre o naquit le Sauveur du monde : En une nuit, la face de la France a chang; l'ancien ordre de choses que la force a maintenu, malgr l'opposition de cent gnrations, a t renvers. En une nuit, l'arbre fameux de la fodalit, dont l'ombre couvrait toute la France, a t dracin.

31

Les juifs dans la rvolution franaise

En une nuit, l'homme cultivateur est devenu l'gal de celui qui, en vertu de ses parchemins antiques, buvait la sueur et dvorait le fruit de ses veilles. L'homme a repris la place que lui marquaient la nature et la raison. En une nuit, les longues entreprises de la cour de Rome, ses abus, son avidit, ont trouv un terme et une barrire insurmontable que viennent de poser pour une ternit la sagesse et la raison humaine. En une nuit, le triple pouvoir fodal, aristocratique, parlementaire, a t ananti. En une nuit, la France a t sauve; rgnre (59) ! Quelle fivre, quel dlire ! Et aussi, quelle illusion ! Ne semble-t-il pas qu'on aperoive une folle biche blanche qui, ayant franchi et abandonn le parc protecteur, jouirait avec ivresse de sa libert au moment o, les ombres de la nuit descendant, les btes fauves la guettent et vont la dvorer ? O pauvre France, qui rpudies ton antique constitution chrtienne et, par le plus sacrilge abus de mots, te proclames sauve, rgnre, tu tais devenue, cependant, la blanche nation du Christ dans une nuit de Nol, au baptme de Clovis: et maintenant, ce souvenir te pse ! Bossuet a crit avec son grand style: Il y a des lois fondamentales qu'on ne peut changer; en les violant, on branle tous les fondements de la terre. C'est alors que les nations semblent chanceler comme troubles et prises de vin, ainsi que parlent les prophtes. L'esprit de vertige les possde et leur chute est invitable: parce que les peuples ont viol les lois, chang le droit public, et rompu les pactes les plus solennels (60). L'aigle de Meaux apercevait et signalait le vacillement des empires, dans l'hypothse o des lois fondamentales viendraient tre changes; mais queut-il pens, qu'eut-il annonc, s'il avait pu prvoir qu'un jour devait venir o le soutien lui-mme des lois fondamentales, le Christ, serait t et rejet ! Voici les consquences rigoureuses d'croulement qui se dduiront, avec le temps, du dracinement impie effectu par l'Assemble nationale : Rejet de la constitution fondamentale de la France, le Christ le sera, ensuite, des lois publiques, puis, des institutions de l'Etat, puis, des murs de l'Etat, puis, forcment, en vertu de l'omnipotence de l'Etat, des institutions prives, des murs prives: et alors, la pierre angulaire ne se trouvant plus nulle part, que deviendra la France, et que deviendra-t-on en France ? On se sentira vaciller, chanceler; on se sentira disjoindre, mourir ! Tout passera par ce formidable chancellement, tout subira cette mortelle dislocation; et il ne viendra pas la pense des lgislateurs endurcis de la malheureuse France rvolutionne, de se dire les uns aux autres: Reprenons la pierre de l'angle (61) !... Pour comble d'infortune, un auxiliaire redoutable aidera cette dsagrgation, et la France elle-mme l'aura appel dans son sein ! auxiliaire de ruines dont l'Assemble nationale aura cru devoir amnistier tout le pass. En effet, au moment mme o elle rpudiait la divine pierre angulaire, l'Assemble, par un contraste incroyable, affligeant, impie, faisait entrer, comme citoyen, le juif ennemi du Christ. Examinons ce chef-d'uvre d'impritie et d'imprvoyance.

32

Les juifs dans la rvolution franaise

CHAPITRE III UNE MACHINE DE GUERRE ENTRE LES MAINS DES JUIFS. I. La Dclaration des droits de lhomme devient machine de guerre entre les mains des juifs. La socit franaise s'est inspire avec ivresse, pour faire la Rvolution, du paganisme condamn par l'Evangile; le cheval de Troie, antique machine de guerre, lui fera comprendre ce qui s'est pass propos des juifs. II. Rcit, daprs Virgile, de l'introduction du perfide cheval dans les murs de Troie, les Grecs en sortirent; de la Dclaration des droits de l'homme sortent les hbreux modernes. III Par qui cette funeste machine des Droits de l'homme aurait t construite; ce que les documents historiques laissent entrevoir. IV. Les plus lmentaires prcautions de la prudence ngliges, hlas ! par lAssemble constituante et par les gouvernements qui lui succderont. V. Lpisode des serpents qui enlacent Laocoon au moment o le cheval est introduit dans les murs de Troie, se renouvelle aussi au moment ou la Dclaration des droits de l'homme devient machine de guerre.

I De la Dclaration des droits de l'homme devaient sortir, avec des maux, des surprises dsagrables. On est puni par o l'on a pch; les coupables, quils soient des nations ou des individus, justifient, par leurs dboires et leurs infortunes, la vrit du vieil adage. La socit franaise, en rupture avec le Christ, trouvera sa punition dans sa Constitution ellemme: la prpondrance juive, qui en sortira, sera le chtiment des Droits de l'homme. Un martyr de la Rvolution, vritable tendard de contradiction pour les temps nouveaux, le pape Pie VI, a prononc que les Droits de l'homme ou principes de 89 n'taient pas moins opposs la socit civile qu' la religion, ILLA SCILICET JURA HOMINIS RELIGIONI ET SOCIETATI ADVERSANTIA . Il serait facile dtablir la longue liste de dsastres et de calamits qui en sont sortis pour la socit civile; mais notre tche, ici, doit se borner signaler la calamit de l'envahissement hbraque. Comment une Providence courrouce permet elle que les juifs deviennent la punition des Droits de l'homme ? En ce que cette funeste Constitution, proclame base nouvelle, base unique, de la socit, va se transformer en machine de guerre entre leurs mains. Machine de guerre ! c'est bien le terme qui convient. On donnait autrefois ce nom des instruments, des constructions, qui servaient abattre les murailles, faire brche, et couvrir les assigeants. Les anciens taient trs habiles construire et diriger ces machines;
33

Les juifs dans la rvolution franaise

l'invention de la poudre canon en a totalement fait perdre l'usage. Mais les juifs sauront le retrouver dans la fameuse Dclaration des droits: elle va leur servir abattre les murailles, en France d'abord, dmanteler partout la socit, mais en restant couverts ! La socit, la fin du sicle dernier, tait ivre de paganisme: nous avons racont cette dgnrescence (62). Toutes les ttes dliraient pour les Grecs et les Romains; et la Rvolution franaise avait fait explosion en prenant pour modles Brutus et les sides farouches de Rome et de Sparte, aprs que la cour de Louis XIV s'tait avilie dans les plaisirs mythologiques. Il semble qu' cette socit ingrate qui, dans ses ides et ses tendances, avait repris le parti du paganisme contre l'vangile, ait t rserv un moyen de chtiment inscrit aux fastes les plus clbres du paganisme: la machine de guerre dnomme le cheval de Troie. Ce que le perfide cheval de bois fut pour l'imprudente et lgre ville de Priam, la Dclaration des droits de l'homme va l'tre pour la socit franaise. Quelle raideur a du exister dans les contours de ce cheval ! Mais votre constitution des Droits de l'homme, malheureux lgislateurs de 89, cette constitution aux formes abstraites et gomtriques, ne prsentait-elle pas la mme raideur et le mme danger (63) ? L'pisode du cheval de Troie est peut-tre sans vraisemblance: il importe peu ! la posie de Virgile ne lui a-t-elle pas donn l'immortalit (64) ? Et puis, ce qui semblait n'appartenir qu' la Fable est devenu, depuis la Rvolution, la plus poignante des ralits: car, si les fables sont l'histoire des temps grossiers, n'est-il pas juste de dire que des catastrophes qui ont quelque chose de fabuleux sont l'histoire des temps de dcadence et d'apostasie ? Examinons donc les deux machines de guerre: celle du temps jadis celle de notre temps.

II Avant de rapporter, en les traduisant, les beaux vers de Virgile, peut-tre est-il utile de rappeler au lecteur ce qui se passa Troie. Le sige de cette ville durait depuis dix ans. Au bout de ce temps, les Grecs feignirent de se retirer et laissrent, sur le rivage, un norme cheval de bois, dans les flancs duquel leurs plus robustes guerriers s'taient cachs. Les Troyens, croyant que ce colosse avait t lev pour satisfaire un vu, l'introduisirent dans leurs murs. Pendant la nuit, les Grecs sortirent des flancs de la machine, ouvrirent les portes de la ville leurs compagnons et livrrent Troie au pillage. Voici, maintenant, les vers de Virgile (65) On est d'avis de conduire le colosse dans la demeure de Pallas, et d'implorer la protection de la desse: tel est le cri gnral. Nous faisons une brche nos murs, et ouvrons l'enceinte de la ville. Tous se mettent l'uvre: des roues glissent sous les pieds du cheval et des cbles se raidissent son cou. La fatale machine franchit les murailles, portant la guerre dans ses

34

Les juifs dans la rvolution franaise

flancs; les jeunes garons et les jeunes filles l'entourent en chantant des hymnes, et se plaisent toucher les cordages. Elle s'avance et se glisse menaante jusqu'au cur de la ville. O ma patrie ! Ilion, sjour des dieux; remparts des Troyens, fameux par la guerre ! Quatre fois elle s'arrta sur le seuil mme des portes, et quatre fois le bruit des armes retentit dans ses flancs. Mais nous poursuivons sans en tre mus, et nous plaons le monstre fatal dans l'enceinte sacre de la citadelle. Cependant la nuit s'lve du sein de lOcan, enveloppant d'une ombre paisse et la terre, et le ciel, et les ruses des Grecs. La ville fait silence, et le sommeil s'empare des membres fatigus de ses dfenseurs... Un tratre dlivre furtivement les Grecs enferms dans leur prison de bois, et ouvre les flancs du cheval qui les rend la lumire; de ce repaire tnbreux, sortent avec joie, en glissant le long d'un cble, les principaux chefs. Ils envahissent la ville, ensevelie dans le vin et le sommeil, massacrent les sentinelles, et, ouvrant les portes, ils reoivent tous leurs compagnons et se rallient leurs bataillons conjurs. Ctait lheure o le premier sommeil commence pour les malheureux mortels, et, par un bienfait des dieux s'insinue avec tant de charme dans leurs sens. Voil qu'en songe je crus voir Hector mapparatre, accabl de tristesse et versant des larmes abondantes, poussant de profonds gmissements; il me dit: Ah ! fuis, fils dune desse, et drobe-toi aux flammes qui s'allument, lennemi tient nos murs ! Si Troie pouvait tre dfendue par le bras d'un mortel, ce bras l'et dfendue ! Le cheval menaant, dress au milieu de nos remparts, vomit des flots de combattants. Comment peindre, par la parole, les dsastres et les massacres de cette nuit ? Qui pourrait payer de tels malheurs un juste tribut de larmes ? Elle s'croula, cette antique cit qui avait rgn en souveraine pendant tant dannes... Ainsi, lorsque sur la cime des monts, les bcherons, le fer la main, s'efforcent, lenvi, dabattre un frne antique : sous les coups redoubls de la hache, larbre longtemps menace et balance chaque secousse son feuillage tremblant, jusqu ce que, puis peu peu par ses blessures, il pousse un dernier gmissement et tombe arrach du sommet de la montagne. Telle est, en partie, la description si vivante de Virgile: passons aux fils de Jacob. Les juifs vont sortir de la Dclaration des droits de lhomme de la mme faon que les Grecs sortirent des flancs du monstre. Reprenons l'appui les traits les plus vifs du rcit du grand pote : Nous faisons une brche nos murs, et ouvrons l'enceinte de la ville. En 1789, l'imprudente Assemble franaise pratique elle-mme la brche, et ouvre l'enceinte par laquelle les juifs vont entrer et faire main basse sur bien des choses. La fatale machine franchit les murailles portant la guerre dans ses flancs. Cette constitution des Droits de l'homme est bien, elle aussi, une fatale machine, et la saisissante expression, dont se sert le pote, ne lui convient que trop: fta armis, portant la guerre dans

35

Les juifs dans la rvolution franaise

ses flancs. N'est-ce pas de sa fcondit meurtrire que vont sortir et la Terreur et la Commune, et les sanglantes batailles, et le judasme dominateur, et maintes autres surprises calamiteuses qui ne sont pas finies ? Les jeunes garons et les jeunes filles lentourent en chantant des hymnes, et se plaisent toucher les cordages. Hlas ! quels hymnes n'a-t-on pas chants galement dans les ftes civiques en l'honneur de la Constitution libre . De longues files de jeunes femmes et de jeunes filles, vtues de robes blanches, pares des couleurs de la nation, prcdes de tambours et de timbales, marchaient au temple, escortes des cohortes citoyennes; et aprs avoir remerci le ciel de la conqute de la libert, venaient l'Htel de Ville rendre hommage aux hros de la Rvolution (66). La machine s'avance, et se glisse menaante jusquau cur de la ville. Jusqu'au cur ! c'est l ce que voulait prcisment viter Louis XVI. Son projet tait d'accueillir les isralites, avec bont, dans la socit civile, mais en les maintenant, en quelque sorte, sur les frontires de la socit. Au contraire, l'aide de la Constitution des droits de l'homme, ils s'avanceront jusqu'au cur... Quatre fois elle s'arrta sur le seuil mme des portes, et quatre fois le bruit des armes retentit dans ses flancs. Plusieurs fois aussi, comme nous lnumrons plus loin, la question de l'mancipation des Juifs au nom des droits de l'homme, porte la barre de l'Assemble constituante, fut littralement arrte sur le seuil de la salle des sances. L'Assemble en tait effraye, il lui semblait entendre un bruit sinistre. Proccupe, elle la renvoyait toujours, elle la renvoya jusqu' quatorze fois. Mais nous poursuivons sans en tre mus, et nous plaons le monstre fatal dans l'enceinte sacre de la citadelle. A la dernire heure de lexistence de lAssemble constituante, toute motion cessa; la dcision fatale fut promulgue au milieu d'un morne silence: Au nom des droits de l'homme, les juifs sont citoyens ! L'ennemi tient les murs !... quel cri ! Ce sera le cri terrifiant de la socit chrtienne, quelques annes aprs. Par toute l'Alsace circulera cette impression de terreur: Les tats gnraux ont rendu un dcret qui admet les juifs au nombre des citoyens, et qui les dclare capables de toutes charges et emplois. O malheur, malheur pour notre patrie ! Chassez-les, sans quoi nous sommes tous perdus (67). Le cheval menaant, dress au milieu de nos remparts, vomit des flots de combattants. Quels flots impurs de combattants ne verra-t-on pas sortir de cette infernale Constitution de 89 : jacobins, communards, socialistes, libres-penseurs, athes, et, en si mauvaise compagnie, hlas ! les isralites. Elle s'croule, cette antique cit... C'en est fait aussi des patries chrtiennes, si le ToutPuissant n'tend son bras !... En vrit ne dirait-on pas que l'auteur, potiquement inspir, de la quatrime Eglogue, a t galement un peu prophte par son rcit du cheval de Troie ? Levez la tte, vous qui souriez: n'apercevez-vous pas autour de vous et au-dessus de vous, dbouchant par toutes les avenues, couronnant toutes les hauteurs, et les tribus hbraques et les hordes socialistes, qui achvent silencieusement la conqute de la socit franaise ? En 1789, toutes ces consquences taient

36

Les juifs dans la rvolution franaise

encore enveloppes et dissimules dans les prmices de la sinistre Dclaration, comme les Grecs l'taient, dans les flancs du monstre !

III Mais cette funeste machine des droits de l'homme, qui donc l'a construite ? Voici deux chapitres que nous en discourons sans avoir recherch sa gense; c'est bien le moment de se demander: qui en est l'auteur ? Mystre !... Introduite devant l'Assemble nationale pour tre vote et accepte, elle n'a jamais rvl l'antre vritable o elle a vu le jour. A l'origine des constitutions fondamentales des peuples, au berceau des lgislations, on rencontre des noms qui, semblables d'antiques chnes, ombragent ces lgislations en mme temps qu'elles immortalisent leurs auteurs: auprs du Dcalogue, Mose; auprs de la lgislation d'Athnes, Solon; de la lgislation de Sparte, Lycurgue; de la lgislation de Crte, Minos; de la lgislation romaine, Numa. Ici, rien de semblable. Aucun nom propre, radieux, ne peut tre invoqu: c'est un produit, une progniture sur laquelle il faut inscrire cette dsignation impure et sombre: Lgion ! A moins qu'on ne prfre la dsigner par ce ddain, tomb un jour des lvres de Voltaire: Jaime mieux obir un beau lion qu deux cents rats de mon espce ! En effet, dans la confection de cette uvre hybride, se sont rencontres, ct du patriotisme et de la bonne foi de quelques-uns, la perfidie et la conjuration d'un plus grand nombre, l'inquitude et l'ignorance de la plupart. Il y a eu des menes et des meneurs. Voici ce que les documents nous ont permis de runir comme authentique : a) Aussitt que les Etats gnraux sont convoqus par Louis XVI en 1789, la France y envoie, outre les reprsentants nomms par elle, ses cahiers. Les cahiers taient une rdaction des dolances et des vux de la nation; on y signalait au roi et la runion des dputs les points qui appelaient des rformes. Il y avait les cahiers du clerg, les cahiers de la noblesse, les cahiers du tiers tat, et, cause de l'importance de la capitale, le cahier de la ville de Paris (68). Or, A propos du besoin d'une Constitution exprim dans un grand nombre de ces cahiers, celui de la ville de Paris, seul, prescrit ses reprsentants d'exiger, comme prambule, une dclaration des Droits de la Nation : Il leur est enjoint expressment de ne consentir aucun subside, aucun emprunt, que la Dclaration des droits de la Nation ne soit passe en loi (69). Suit cette Dclaration des droits de la Nation.
37

Les juifs dans la rvolution franaise

Parmi les cahiers du clerg, plusieurs demandent galement qu'avant toutes choses, il soit promulgu une loi gnrale et fondamentale, laquelle nonce et dclare positivement les principaux droits des citoyens, des provinces, de la Nation (70) . Il n'est donc encore question que des droits de la Nation, des citoyens, mais nullement, ou presque pas, des droits de l'homme (71). b) Tout coup, cette dnomination droits de la Nation , une autre est substitue dans le public, comme suprieure; on demande que les Etats gnraux dfinissent les droits de l'homme et du citoyen. Par consquent, ce n'est plus prcisment un but franais qu'on indique, qu'on prescrit, aux travaux de l'Assemble: c'est un but universel, abstrait. Personne ne s'y mprit: cette dnomination nouvelle tait emprunte au Contrat social et l'mile de Rousseau. Le philosophe de Genve devenait le pontife de la Rvolution. Quelqu'un a dit que le gnie humain avait perdu ses titres, et que Rousseau les lui a fait retrouver ; n'est-il pas cent fois plus juste de dire, en pensant aux belles surprises qui devaient sortir des flancs de cette machine des droits de l'homme, que la socit franaise avait de fort bons titres, reconnus pour tels, et que Rousseau les lui a fait perdre ? c) Mais qui attribuer cette transformation des droits de la Nation en droits de l'homme ? comment s'est opre cette substitution ? M. le comte de Clermont-Tonnerre avait t choisi pour dpouiller les cahiers des provinces, et charg d'en prsenter le rsum l'Assemble nationale. Il fit lecture de son rapport dans la sance du 27 juillet 1789. Distribuant les cahiers en deux grandes catgories, ceux qui demandaient le maintien de l'ancienne constitution existante, avec correction des abus, et ceux qui dsiraient une constitution nouvelle, il pronona, propos de ces derniers, cette phrase retentissante : Ceux-l, Messieurs, ont cru que le premier chapitre de la Constitution devrait contenir la Dclaration des droits de l'homme, ces droits imprescriptibles pour le maintien desquels la Socit fut tablie. Or, quels ont t les cahiers qui ont formul cette demande ? De quelles provinces, de quelles snchausses, de quels bailliages venaient ces cahiers ? On ne l'a jamais su; on et t, peuttre, bien embarrass d'en dresser la liste (72). Cette substitution de la demande suppose d'une dclaration des droits de l'homme, la demande d'une dclaration des droits de la nation ou du citoyen renferme dans les cahiers, est une chose capitale dans l'histoire de France. A-telle t faite ? Les cahiers demandaient-ils une dclaration des droits de l'homme, ne la demandaient-ils pas ? Qu'on le contrle l'heure vengeresse de ce centenaire ! Monsieur le comte, Si vous avez introduit cette substitution dans les cahiers de France, vous avez caus bien grand dommage notre pauvre France ! De tous les prsidents de l'Assemble qui sigrent la Constituante, le comte de ClermontTonnerre fut le plus favorable aux juifs; nous le racontons plus loin. Ils profitaient de son tour de prsidence pour prsenter ou faire avancer leurs requtes.

38

Les juifs dans la rvolution franaise

d) Aprs le rapport du comte de Clermont-Tonnerre, on nomma un comit, charg de rdiger une Dclaration des droits de lhomme et d'accueillir les projets de rdaction qui seraient envoys des diffrents points de la France. Or, qui a t le promoteur de la trop fameuse Dclaration des droits qui rgit la France depuis cent ans ? Officiellement, l'un ou l'autre de ces trois personnages, de concert avec Mirabeau, qui mit la dernire main au travail de rdaction : LA FAYETTE La premire ide en avait t fournie par la Fayette, qui lui-mme l'avait emprunte aux Amricains. THIERS, Histoire de la Rvolution, t. II. p. 150-1. Lorsque le marquis de la Fayette eut fait lecture de son projet d'une Dclaration des droits l'Assemble nationale dans la sance du 11 juillet 1789, le comte de Lally-Tolendal, lui succdant la tribune, dit : L'auteur de la motion parle de la libert comme il l'a su dfendre. (Applaudissements universels.) Moniteur, 1789, n 17. - Histoire parlementaire de la Rvolution franaise. Buchez et Roux, t. II, p. 79. MOUNIER Le comit charg de prparer le travail de la Constitution avait nomm Mounier rapporteur du prambule, cest--dire de la Dclaration des droits. Mounier lut son rapport dans la sance du 9 juillet, et prpara ainsi les voies la Fayette qui ne fit sa motion que le 11. Mounier proposait la question aux dlibrations de l'Assemble, dans l'ordre suivant : Dclaration des droits de l'homme; principes de la monarchie; droits de la nation; droits du roi; droits des citoyens sous le gouvernement franais. (Moniteur, n 16.) SIYS Ce clbre abb l'esprit gomtrique, la manire de discuter sche et mtaphysique, fut, en ralit, le mtaphysicien de la Rvolution. Il trouvait les formules, que l'loquence de Mirabeau fcondait. Membre du comit de Constitution, il y prsenta un projet qui fut rejet cause de son obscurit mtaphysique, mais qui, imprim, exera une influence considrable sur les esprits; il avait pour titre: Prliminaires de la Constitution franaise, suivis d'une reconnaissance et exposition. des droits de lhomme, 1789. Siys a donc, peut-tre, prcd, dans cette conception, Mounier et la Fayette. Le marquis de la Fayette, l'avocat Mounier, labb Siys appartenaient tous trois, aux socits secrtes (73). e) Officiellement, avons-nous dit, ils ont t les promoteurs de la Dclaration des droits devant lAssemble nationale; car il est, aujourdhui, parfaitement avr quavant d'avoir t prsent aux Etats gnraux, le projet de Dclaration des droits de lhomme avait t conu et labor dans les loges des socits secrtes, non seulement en France, mais ltranger. Les ouvrages consciencieux et rvlateurs du P. Deschamps jettent sur ce point des lueurs irrcusables. Nous citerons deux passages : Un jour, dans le salon du comte de Nicola, premier prsident de la chambre des comptes de Paris, peu de temps aprs l'ouverture des Etats gnraux, une discussion s'tait leve sur la question de savoir si la France avait une Constitution: lui en fallait-il une ? l'aurait-elle ?

39

Les juifs dans la rvolution franaise

Tel tait le thme de la discussion, laquelle prenaient part des dputs de la droite, tels que Maury et Cazals, des philosophes tels que la Harpe et Marmontel, et d'autres hommes moins connus. A l'cart se tenait un personnage assez silencieux d'habitude, qui passait pour appartenir aux socits maonniques et en connatre les secrets. Mais pourquoi donc une constitution crite ? disaient les membres de la droite; la France en possde une que les sicles ont faite peu peu et dont elle se trouve fort bien. L'Angleterre seule a une constitution nettement formule, rpondaient les partisans des ides nouvelles... La conversation continuait sur ce ton, quand le personnage silencieux se leva et pronona d'un ton assur les paroles suivantes : "Nous n'avons pas besoin de constitution, c'est vrai; mais nous allons en avoir une, et cette constitution fera le tour du monde. Elle ira jusquen Russie, jusqu Constantinople (74)." L'autre passage n'est pas moins significatif : Sous la direction du Grand-Orient, Paris, la loge appele des Amis runis tait plus spcialement charge de la correspondance trangre. On les appelait galement philalthes ou chercheurs de la vrit. Pour en imposer davantage au public, cette loge tait devenue aussi la loge du plaisir et du luxe aristocratiques. Tandis que les frres du haut parage, avec les femmes, devenues, elles aussi, des adeptes, dansaient et chantaient dans la salle commune les douceurs de leur galit et de leur libert, ils ignoraient qu'au-dessus d'eux tait un comit secret o tout se prparait pour tendre bientt cette galit au del de la loge, sur les rangs et les fortunes, sur les chteaux et les chaumires, sur les marquis et les bourgeois. C'tait rellement au-dessus de la loge commune qu'tait une autre loge appele le Comit secret des Amis runis. Aussi longtemps que la fte durait l'tage infrieur, deux frres terribles, munis de leurs pes, l'un au bas de l'escalier, l'autre auprs de la porte, dfendaient l'entre de ce nouveau sanctuaire. L taient les archives de la correspondance secrte; celui mme qui tous les paquets des frres d'Allemagne ou d'Italie taient adresss, n'avait point permission de franchir le seuil de la porte. Il ignorait le chiffre de la correspondance; il tait simplement charg de remettre les lettres. On venait les recevoir, et le secret restait au comit... Au moment de l'ouverture des tats gnraux, tous les convents de la maonnerie furent convoqus Paris par ce comit directeur. On y traita de travaux que la prudence avait dfendu de confier au papier, et moins encore l'impression... Les cahiers de 1789 avaient apport aux tats gnraux l'expression de l'attachement des provinces la foi catholique et au gouvernement monarchique. Les loges runies prirent leur revanche de la rdaction de ces cahiers (75)... f) Enfin, lorsqu'aprs avoir t prpare, rdige dans les loges, la Dclaration des droits de l'homme fut porte devant l'Assemble nationale, l, encore, l'action maonnique se fit sentir. Des dbats houleux eurent lieu; durant ces dbats le peuple par des refus d'impts, la populace par des crimes, les dmagogues des districts par des motions dsorganisatrices, traduisaient leur faon les droits de l'homme, discuts l'Assemble nationale. Sur trente bureaux de l'Assemble, vingt-huit les avaient rejets. On les adopta dans la discussion publique, sous le coup des menaces des tribunes (76) De l'ensemble de tous ces documents, ne tombe-t-il pas une lumire abondante sur la manire dont sest forme la Dclaration des droits ? Avions-nous tort de penser qu'elle avait t faonne l'instar d'une machine de guerre ? Ces complots de rdaction, ce travail dans les
40

Les juifs dans la rvolution franaise

loges, ces menaces qui partent des tribunes, comme tout cela rappelle bien le sourd bruit des armes qui retentit dans les flancs du cheval de bois quand il fut introduit dans lenceinte de la citadelle : Queter ipso in limine portae Substitit, atque utero sonitum quater erma dedere. Il reste, toutefois, un point claircir : les juifs ont-ils particip la confection de cette machine des droits ? Quune influence directe, venant des juifs, se soit fait sentir dans la rdaction des droits de l'homme, coup sr, non; Mais quils soient parvenus une influence indirecte ? c'est possible; Il n'y a pas de preuves formelles, mais voici des prsomptions : a) Il semble que quelques-uns d'entre eux aient eu connaissance de ce qui se prparait, puisque, ds la fin de 1787, l'isralite Cerfberr (le meneur du sige de Strasbourg (77)), que nous verrons bientt reparatre en scne, s'exprimait en ces termes, dans une requte adresse Louis XVI: Le suppliant espre qu'une loi publique NE LAISSERA PLUS AUCUN PRTEXTE: ni la ville de Strasbourg, ni aucune autre ville, de traiter avec tant de rigueur une nation malheureuse, et qu'il ne faudra plus de grce particulire pour que les juifs puissent tre au nombre des sujets de Votre Majest. La requte se terminait, vers la fin, par ces mots : Un juif est plus homme encore quil nest juif (78). Cerfberr tait-il au courant de la thse des droits de l'homme par la lecture des livres de Rousseau, ou bien par ses relations avec plusieurs des principaux chefs de la Rvolution ? Les documents que nous apportons dans les chapitres qui suivent nous font incliner davantage vers la seconde hypothse. b) Les liaisons des juifs avec les socits secrtes commenaient devenir trs troites (79). Il y a cela de particulier que ce fut surtout la loge des Philalthes ou Amis runis qui dirigea, dans la capitale, le mouvement rvolutionnaire de 1789; nous venons de l'tablir dans les pages prcdentes, daprs le P. Deschamps. Or, il se pourrait que cette secte des Philatthes ait eu, sinon une origine juive, du moins une inclination trs prononce, ds sa formation, pour la gent circoncise (80). De plus, cette loge des Philalthes ou Amis runis avait l'attribution de la correspondance avec l'tranger, avec les frres d'Allemagne, d'Angleterre, etc. Un des frres les plus en relief et des plus couts en 1789, est Dohm, de Berlin; Dohm qui a crit, en 1781, le livre De la rforme de la situation politique des juifs, dont nous avons dit que ce livre a t, dans son influence occulte, le pendant du Contrat social de Rousseau (81) . Toute la thorie de l'humanitarisme ou des droits de l'homme y est tale par avance. Ce point est capital. c) Enfin (chose qui n'a pas t assez remarque), le vu exprim dans les Cahiers de 1789, surtout dans ceux de la ville de Paris, tait, ainsi que nous l'avons rapport plus haut, une dclaration des droits de la Nation ou des citoyens . Pourquoi donc le vu d'une dclaration plus gnrale des droits de l'homme est-il venu tout coup prendre la premire place ? Y aurait-il tmrit penser que la cause des juifs ne fut pas absolument trangre
41

Les juifs dans la rvolution franaise

cette substitution ? De puissants amis, comme Clermont-Tonnerre, Mirabeau et Grgoire, n'allaient-ils pas pouvoir l'introduire la faveur de cette voie dtourne ? En effet, il est remarquable que, si la question avait t maintenue dans les termes primitifs, droits de la Nation, des citoyens , les juifs n'avaient rien y voir, rien a rclamer. Ils n'eussent pas t admis rclamer, surtout avec l'insistance que nous dirons, le bnfice des droits, n'tant ni citoyens ni originaires de la nation franaise. Ils eussent t, facilement, dbouts de leur demande. Telles sont les raisons pour lesquelles il ne serait pas tout fait improbable qu'ils aient t indirectement mls la construction de la funeste machine. Toutefois, en dehors de ces prsomptions, on ne peut rien affirmer. Mais ce qu'il y a de certain, c'est qu'avec leur perspicacit habituelle, ils comprirent du premier coup le profit qu'ils allaient pouvoir tirer de la retentissante Dclaration. En rsum : Les Grecs construisirent eux-mmes le cheval de bois, et s'y cachrent pour surprendre les Troyens; Les juifs assistent la construction des Droits de l'homme, y poussent peut-tre, et quand elle est termine, s'y embusquent, et vont surprendre tous les pays.

IV Quoique dangereuse en elle mme, la Dclaration des droits aurait pu, cependant, ne pas devenir machine de guerre retourne contre la socit, si l'on avait pris des prcautions. Mais, prcisment, les prcautions les plus lmentaires ont t ngliges. L'infortune ville de Troie est toujours le type d'une pareille lgret. Seulement, Troie, on n'a t que lger; en France, la ngligence a t criminelle. En effet, parmi ces prcautions, deux s'imposaient; or, non seulement elles n'ont pas t prises, mais on a eu bien soin de ne pas les prendre. La premire tait l'ide de devoirs rappeler ct de celle des droits. L'une ne va pas sans l'autre. Mme, la philosophie et la morale sont d'accord pour enseigner que la notion du devoir prcde la notion du droit. La premire est plus simple, la seconde, plus complexe. A tout droit correspond un devoir, mais tout devoir ne correspond pas un droit. Si l'on avait pris cette prcaution, si une dclaration des devoirs avait, au moins, accompagn celle des droits, le passage tait barr aux juifs. En effet, comme lobserve trs judicieusement l'Histoire parlementaire de la Rvolution franaise: Supposons qu'au lieu de sa Dclaration, l'Assemble nationale et proclam le principe qui fut de tout temps l'origine des organisations sociales, savoir:? Tout de droit mane d'un devoir, combien diffrente et t sa carrire Alors, aux opposants, quels qu'ils fussent, on et demand quels devoirs ils accomplissaient. Aucun, auraient-ils rpondu. Vous n'avez donc pas de droits (82). Quels devoirs accomplissez-vous ? aurait-on, pareillement, demand aux juifs. Aucun, auraient-ils rpondu. N'exigez donc pas des droits; attendez qu'on vous les octroie avec mesure. On les arrtait !

42

Les juifs dans la rvolution franaise

Cette sauvegarde qu'apportait la notion du devoir n'a nullement chapp un certain nombre de dputs de l'Assemble nationale, mme des plus enthousiastes (83). Dans la sance (du matin) du 4 aot 1789 qui fut extrmement tumultueuse, un dput, M. Camus (84), ayant propos d'ajouter le mot devoir la Dclaration des droits, la salle retentit tout coup d'applaudissements partis du ct du clerg, tandis qu'un vritable ouragan sortait des rangs de l'opposition. L'vque de Chartres, alors, se lve, obtient difficilement le silence, mais peut enfin prononcer ces paroles: S'il faut une dclaration des droits, il y a un cueil viter. On court risque d'veiller l'gosme et l'orgueil. L'expression flatteuse de droits doit tre adroitement mnage; on devrait la faire accompagner de celle de devoirs qui lui servirait de correctif. Le clerg tout entier renouvelle ses applaudissements. Des cris, des trpignements partent d'ailleurs. Le prsident met aux voix la proposition de M. Camus, comme amendement la question principale. L'amendement est rejet par 570 voix contre 433 (85). C'en est fait, les juifs pourront passer: il n'y a plus rien, dans la Dclaration, qui puisse les arrter. Le clerg, seul, avec le jurisconsulte Camus, eut souci de l'avenir ! Une autre prcaution, plus lmentaire, plus importante, la plus importante de toutes, fut encore nglige, sciemment, volontairement, par l'Assemble constituante d'abord, et, dans la suite, par les gouvernements, tous sans exception, qui devaient, hlas ! se succder dans la voie rvolutionnaire. Cette coupable omission, nous la rappellerons plus d'une fois au cours de notre rcit, parce qu'elle a t la faute capitale qui a accompagn la Dclaration des droits de l'homme. Elle doit s'noncer ainsi : Tandis que cette Dclaration des droits va introduire et implanter les juifs comme citoyens au milieu des populations de France et d'ailleurs, chez ces populations la foi chrtienne n'est nullement protge par les gouvernements; et non seulement elle n'est pas protge, mais elle est battue en brche et enleve aux populations par la plupart des gouvernements. Voil qui dpasse tout ce qui se peut imaginer en ineptie et en trahison ! Les Troyens ne se sont pas livrs eux-mmes, ils n'ont pas, non plus, jet leurs armes l'aspect des Grecs qui, des flancs du sinistre cheval et des portes ouvertes, dbouchaient de toutes parts. Ah ! certes, non, ils n'ont pas jet leurs armes. Et aux populations de France, les gouvernements retirent les armes, l'arme par excellence: la foi; ils les livrent dsarmes ! Quand Troie tait en feu, l'infortun mais vaillant Hector, apparaissant Ene, a pu lui dire: Si Troie pouvait tre dfendue par le bras d'un mortel, ce bras let dfendue !... Cette fire justification, bien peu de gouvernements, depuis 1789, auront le droit de la rpter, en face des hordes menaantes du socialisme ou des tribus envahissantes du judasme: car leur bras, au lieu de garantir les populations, leur a arrach le bouclier de la foi ! La preuve en est accablante : Dj, la Dclaration des droits de l'homme tait, par l'limination du nom du Christ, impie, funeste, dangereuse; Dj, le rejet de l'nonc des devoirs ct de l'nonc des droits, la rendait plus dangereuse encore;

43

Les juifs dans la rvolution franaise

Mais qu'on ait joint, ces deux imprudences, l'entreprise, arrte, calcule chez les uns, permise, accepte par les autres, d'enlever la foi chrtienne aux populations au milieu desquelles ce monstre de machine de guerre tait introduit, ah ! c'tait la plus dtestable trahison en mme temps que la plus incroyable ineptie. Les hbreux seront les matres, bref dlai, de ces populations dsarmes. Eh quoi ! si jamais la foi avait t ncessaire aux populations, n'tait-ce pas au moment o les juifs allaient se trouver mls elles, piant leurs murs, leurs croyances, prts profiter des moindres dfaillances, et les provoquant mme ! Si jamais la foi aurait d tre non seulement protge, mais corrobore, augmente par les gouvernements, n'tait-ce pas au moment o ils donnaient aux Franais les juifs pour concitoyens ? Car, n'est-ce pas, avant tout, par la foi que les Nations sont devenues suprieures aux juifs ? Si l'on s'en tient aux simples forces de la nature, elles leur sont infrieures sous plusieurs points essentiels: elles n'ont pas leur vitalit, leur adresse, leur finesse, leur tenacit, leur entente, leur dure. C'tait donc le moment, ou jamais, de bronzer leur antique foi chrtienne: cette foi qui, divinement ajoute leurs qualits naturelles, leur avait fait produire, dans toutes les sphres de l'activit humaine, des prodiges, des merveilles dont les juifs eux-mmes avaient t stupfaits et jaloux. Mais, par contre, leur retirer cette foi, ouvrire des grandes choses, au moment o les juifs vont devenir leurs mules dans la vie civile, ntait-ce pas les prparer devenir leurs infrieures, et passer sous leur joug ? Eh bien, c'est ce dernier parti que se sont rallis tant de gouvernements ! Jsus-Christ est dj ray de la nouvelle Constitution franaise; on va bientt, en 93, briser les croix, fermer les glises, gorger les prtres; dans la suite, les gouvernements poursuivront, sous une forme ou sous une autre et d'tape en tape, l'amoindrissement de l'glise, la disparition de l'Eglise; et c'est dans de telles conditions qu'on dit aux juifs: Entrez, tous les droits civils vous appartiennent ! Ineptie, trahison ! On se plaindra qu'ils deviennent les matres, qu'ils le sont; on a tout fait pour qu'ils le soient! En mme temps qu'on les introduisait au sein de la gnreuse France, on lui arrachait la foi, bouclier de sa poitrine !...

V Un dernier trait achve la ressemblance entre le sac de Troie et celui qui menace la socit franaise. Ce dernier trait de ressemblance, Virgile l'a aussi trac de main de matre. Nous ne l'avons pas mentionne dans les vers du pote rapports plus haut, le tenant en rserve pour un relief particulier, plus saisissant par cela mme. C'est l'pisode des serpents qui enlacent Laocoon et ses fils. Laocoon, prtre de Neptune, avait t le seul souponner le pige des Grecs et blmer l'imprudence des Troyens. Il avait mme lanc un javelot dans les flancs du monstre. Le dard s'tait fix en frmissant et les cavits profondes avaient rendu un sourd gmissement. Tout coup, un spectacle terrible vient frapper les yeux des malheureux Troyens et jeter dans leurs curs un trouble imprvu. Laissons parler Virgile (86) : Voici que deux serpents, venus de Tndos (je frissonne ce rcit), traversent les flots tranquilles, allongent sur la mer leurs immenses anneaux et se dirigent de front vers le rivage.

44

Les juifs dans la rvolution franaise

On voit leurs poitrines se dresser au milieu des vagues et leurs crtes sanglantes dominer la mer, tandis que le reste de leurs corps se trane en effleurant la plaine liquide et que leurs croupes se replient en une norme spirale. L'onde amre cume et retentit. Dj, ils touchaient la terre, et, les yeux rouges de sang et de feu, ils dardaient leur langue et se lchaient la gueule en sifflant. Nous fuyons cette vue, le cur glac d'effroi. Eux, sans hsiter, vont droit Laocoon; et dabord, lun et l'autre serpents, embrassant les faibles corps de ses deux fils, enlacent leurs victimes et en dchirent les misrables membres. Puis, comme Laocoon volait leur secours, les armes la main, ils le saisissent aussi et l'treignent de leurs longs replis; dj, deux fois, ils ont enlac son corps par le milieu, et deux fois roul autour de son cou leur croupe cailleuse; ils le dpassent encore de leur tte et de leur encolure leve. Lui, tout couvert de leur bave et de leur noir venin qui souille ses bandelettes, s'efforce, avec les mains, de s'arracher leurs treintes, et, en mme temps, il pousse vers le ciel des cris pouvantables; tel mugit un taureau, qui, bless au cou, s'est enfui de l'autel, et a secou la hache mal assure. Au rcit poignant de Virgile, la sculpture antique a voulu ajouter, sous le ciseau d'mules de Phidias, une reprsentation plus poignante encore. Il y a, Rome, le clbre groupe de marbre qui exprime la longue agonie de Laocoon avec ses enfants. Quiconque l'a vu, en rapporte une impression ineffaable. On n'oublie plus cette agonie d'un pre se dbattant avec ses fils contre les replis des serpents. O cette tte redresse et souffrante de Laocoon, je la vois encore ! Et puis ce bras dsespr qui se tient en l'air pendant que l'autre retombe, arrts dans leurs efforts par les formidables anneaux des reptiles: c'est vivant, c'est poignant, on voudrait voler leur secours ! En considrant ce marbre pathtique, je me suis dit: c'est la situation de la pauvre socit moderne; Tandis que, de la Dclaration des droits de l'homme semblable au repaire des Grecs, de terribles surprises vont sortir : la hideuse maonnerie, dont les replis ne rappellent que trop ceux des serpents de Laocoon, va enlacer la socit franaise. Tout ce qui est pre, tout ce qui se rattache ce glorieux rle de la paternit dont Dieu lui-mme est le principe, sera compris dans ses treintes. Il y a la paternit du roi pour son peuple. Il y a la paternit du prtre pour les mes. Il y a la paternit du chef de famille pour ses enfants. Cette triple paternit, la hideuse et rampante maonnerie va progressivement l'enlacer, et l'touffer lentement. La monarchie chrtienne succombera, la religion chrtienne agonisera, la famille chrtienne craquera comme des os sous de formidables anneaux. Saisie dans les immenses replis et les treintes de la secte maonnique, la socit franaise se dbattra, dsespre ! Et tandis que la maonnerie paralysera ainsi toute vie et tout mouvement, les juifs, libres et envahisseurs, se rendront matres des hautes positions.

45

Les juifs dans la rvolution franaise

CHAPITRE IV DANS QUELLES CIRCONSTANCES LA QUESTION JUIVE FUT INTRODUITE DEVANT L'ASSEMBLE NATIONALE (AOUT A DCEMBRE 1789) I. Des considrations prsentes au lecteur dans le chapitre prcdent, on passe au dtail des faits. II. Ouverture des Etats gnraux : une dputation juive, venue dAlsace, de Lorraine et des Trois-Evchs, en instance auprs de lAssemble nationale. Premire tentative, mais qui ne russit pas, pour introduire la question juive devant l'Assemble au moment le plus laborieux et le plus critique de l'anne 1789. Le cur Grgoire mne lentreprise. III. Impatience, chez un certain nombre de juifs, d'tre reconnus comme citoyens. Motifs de cette impatience: 1 les colres amonceles de l'Alsace; 2 la poche au fiel chez les juifs non moins que chez les roturiers et les vilains. IV. Nouveau plan : les juifs de Paris prennent l'initiative. S'appuyant sur la Dclaration des droits de lhomme, ils rclament le titre de citoyens, comme tant hommes, irrprochables; et les juifs d'Alsace, pour lobtenir galement, promettent aux Alsaciens de ressembler aux juifs de Paris. Ce plan ne russit pas. V. La dputation juive, aprs avoir langui plusieurs mois, est introduite la barre de l'Assemble pour prsenter sa requte, le 14 aot (avant-dernire sance de lAssemble Versailles). Il est accord que l'affaire des juifs sera examine dans le cours de la session. VI. Introduction officielle de la question de l'affranchissement du peuple juif, la veille de Nol de l'anne 1789. On demande la fois les droits civils pour les juifs, les protestants, les comdiens, le bourreau. Rflexions sur la rencontre singulire, la barre de lAssemble, des juifs et du bourreau. La croix et la guillotine. VII. Robespierre appuie la rhabilitation propose des juifs et du bourreau. Les historiens isralites, dans leurs rcits de cette sance, ont tous omis la funbre concidence. Motif probable de cette omission. LAssemble

46

Les juifs dans la rvolution franaise

nationale rhabilite lexcuteur des hautes-uvres, mais pas les juifs; lexamen de leur sort est ajourn. Colre du journal le Courrier de Paris.

I Si le lecteur y a pris garde, les deux chapitres qui prcdent, combins comme deux flambeaux, ont approch une lumire accusatrice de la Dclaration des droits de lhomme, pour l'examiner un point de vue qui jusqu'ici tait rest dans l'ombre. Au temps d'Isae, les gens de Sir venaient interroger le Voyant, le prophte, et lui disaient: Veilleur, quapercevez-vous dans la nuit des vnements; veilleur, dites-nous ce que vous apercevez (87) ? Nous aussi, interrogeant, sans aucun parti pris, l'Esprit de justice et de vrit qui ne cesse de planer, mme aux jours les plus sombres, sur la socit qu'il prserve et dirige, nous lui avons demand : Veilleur incorruptible, qu'apercevez-vous dans ce prambule de la Rvolution que tant de gens ont pris pour une aurore et qui nous semble receler des tnbres et des dangers; veilleur, dites-nous ce que vous apercevez ? Et l'Esprit de justice et de vrit nous a fait cette rponse : On aperoit dans ce prambule: le Christ qui est limin de la Constitution franaise et les juifs qui y sont cantonns comme dans une machine de guerre... Ces considrations gnrales taient indispensables. Ne fallait-il pas dnoncer la couleur hbraque qui se dissimule parmi les couleurs de camlon dont jouit la Dclaration des droits de 1789 ? Un tat de choses o l'appauvrissement, la mise hors la loi, les continuelles alarmes vont passer du ct des chrtiens, et, au contraire, l'amoncellement des richesses, les faveurs du pouvoir, la scurit, du ct des juifs, n'est plus un tat normal. Il accuse non pas seulement un dplacement d'influences, mais un renversement des anciennes donnes religieuses et sociales. Le Voyant, cit plus haut, a dit encore : Comme un homme qui a faim songe qu'il mange pendant la nuit, mais, lorsqu'il est veill, il se trouve vide; et comme celui qui a soif songe qu'il boit, et aprs que son sommeil est pass, il se lve encore fatigu et altr, et il est vide : ainsi se trouvera toute la multitude de ces Nations (88)... Et, en effet, depuis qu'elles ont rejet l'obissance au Christ pour se rgir d'aprs les droits de l'homme, les malheureuses Nations songent, chaque nuit, qu'elles mangent, et elles se rveillent affames; quelles boivent, et elles se rveillent fatigues et altres; le vide, un vide toujours plus effrayant, a rpondu leur Dclaration des droits ! Il n'y a que les enfants de Jacob qui ne se plaignent point, parce que l'abondance vient eux ! Cela seul suffirait pour faire juger une uvre qui a interverti l'ordre des choses, et livr les sources de la vie... De ces considrations gnrales, nous passons maintenant au dtail des faits. Dans quelles circonstances la question juive a-t-elle t introduite devant l'Assemble nationale ? Quels en furent et les auxiliaires et les adversaires ? Par quelles pripties passa-t-elle ? A quels moyens les hbreux eurent-ils recours pour la faire aboutir, et arracher l'Assemble le dcret
47

Les juifs dans la rvolution franaise

d'une mancipation complte ? Tels sont les faits trs peu connus, tronqus ou mutils, que nous allons rtablir et mettre en parfaite vidence, les appuyant de documents inattaquables. C'est un morceau d'histoire palpitant.

II L'initiative de l'entente qui allait s'tablir entre les juifs et la Rvolution, appartient au cur d'Embermnil; c'est lui qui les a unis. Laurat, comme nous l'avons vu, au concours de Metz, il avait trouv une veine dans la question des juifs. Flatt de leurs loges et de leurs marques de confiance, il voulut faire, de leur affranchissement, son affaire. Un peu avant l'ouverture des Etats gnraux, il avait crit, en ces termes, l'un des plus influents d'entre eux, Isae Bing, de Metz : Embermnil. 23 fvrier 1789. Dites-moi donc, mon cher Bing, la veille des Etats gnraux, ne devriez-vous pas vous concerter avec dautres membres de votre nation, pour rclamer les droits et les avantages des citoyens ? plus que jamais, voici le moment... Aimez toujours votre inviolable ami. GREGOIRE, cur dEmbermnil (89). Son conseil fut suivi, et, au printemps de cette anne 1789, six juifs s'acheminaient vers Paris. Les Etats gnraux ayant t convoqus par Louis XVI, de tous les points de la France, divise en snchausses et en bailliages, taient partis, pour la capitale, et les dputs nomms et les cahiers remis aux dputs. Ces cahiers renfermaient les dolances et les vux des populations; le pays s'y exprimait librement sur les rformes qu'il croyait utiles. Les juifs d'Alsace, de Lorraine et des Trois-Evchs, ne jouissant pas des droits de citoyens, n'avaient pu participer ce grand mouvement de vie nationale. Nanmoins, au mois de mai 1789, des lettres du garde des sceaux, remises par les intendants, avaient autoris les juifs s'assembler par-devant leurs syndics, en la manire accoutume, pour nommer chacun deux dputs dans leurs provinces respectives, et apporter les cahiers de leurs dolances, qui devaient tre fondus en un seul lors de leur runion dans la capitale, et remis ensuite au garde des sceaux, pour en rfrer au roi (90) . Ce qui s'tait fait, et les six juifs, en route vers la capitale, taient ces dputs (91). Les voici arrivs Paris, puis Versailles, o l'Assemble sige. Ils ont trouv un centre assez singulier: le logis du cur Grgoire, dput de la Lorraine, qui est devenu leur homme. C'est lui, du reste, que le garde des sceaux a renvoy les cahiers des juifs, pour en faire usage l'Assemble nationale (92). Ensemble, protgs et protecteur suivent les sances qui se tiennent Versailles. Les fils d'Isral, en gens intresss et habiles, ne perdent pas de vue un seul des mouvements de l'Assemble, et le naf et libral Grgoire, flatt d'avoir l'Ancien Testament sous ses ailes, se donne des airs de Mose cherchant un gu pour introduire ses clients dans la terre de la libert !
48

Les juifs dans la rvolution franaise

Le premier essai ne fut pas heureux. Il fut tent le lundi 3 aot. L'Assemble se trouvait dans un tat de surexcitation facile comprendre. On venait d'apprendre, par des lettres venues des provinces, que les proprits taient la proie du plus coupable brigandage, que les chteaux taient brls, les couvents dtruits, et les fermes abandonnes au pillage. Dans la sance qui avait prcd (samedi 1er aot), on avait fivreusement commenc la discussion sur la Constitution, par cette question: Mettra-t-on ou ne mettra-t-on pas une Dclaration des droits de lhomme et du citoyen en tte de la Constitution ? Cinquante-six orateurs s'taient fait inscrire. Enfin, dans la sance qui allait suivre (mardi 4 aot), devait avoir lieu cette superbe explosion de dpouillement volontaire o clerg et noblesse rivaliseraient de dsintressement, pour abandonner leurs privilges. L'heure tait donc la surexcitation. C'est cependant cette heure que choisit notre Grgoire. Entre la sance qui inaugure la grande discussion des droits de l'homme, et celle qui verra l'enthousiaste entrain de la noblesse et du clerg dans le dpouillement volontaire, il vient poser: les juifs ! Il apparat la tribune, des lettres anonymes la main. Il veut les lire. Un non gnral retentit dans la salle. Mais Grgoire est opinitre; ce n'est pas pour rien qu'il s'est frott aux gens de l'Ancien Testament; il insiste. L'Assemble, tout entire, jugeant, sans doute, indiscrte et dplace, la communication dont il l'assige, crie avec force: Au feu, au feu, les lettres anonymes ! Si bien accueilli dans la matine, Grgoire reparaissait le soir mme la tribune, et, propos du pillage des couvents, des chteaux et des fermes, il intercalait le pillage des juifs en Alsace. Il s'crie: Ministre dune religion qui regarde tous les hommes comme frres, je rclame en cette circonstance l'intervention du pouvoir de l'Assemble en faveur de ce peuple proscrit et malheureux. (93) Il aurait voulu enlever un vote favorable, et, puisqu'on commenait la discussion des droits de l'homme, en faire diriger la premire application sur ses protgs. L'Assemble resta froide. Quelques heures aprs, avons-nous dit, se tenait la sance lgendaire de la nuit du 4 aot. Quel sujet de rflexions que celui de ces deux sances conscutives : les juifs se prsentant pour tcher d'entrer en possession des droits de l'homme, et la noblesse franaise, avec le clerg, se dpossdant, trop vite peut-tre, de leurs droits fodaux et antiques privilges. M. Thiers a dpeint ainsi ce transport : La royaut avait fait le sacrifice empress de toutes ses prrogatives; mais on tait devant la masse des privilgis, et tout le monde alors avait ses privilges: la noblesse, le clerg, le tiers tat, les provinces, les villes; et, en face d'une pareille masse d'adversaires, on prouvait cette espce d'anxit que ressent une arme lorsque va retentir le premier coup de canon d'une grande bataille. Tout coup la noblesse franaise, hroque dans cette occasion comme elle l'tait Fontenoy, lorsqu'elle s'lanait au galop sur les lignes anglaises, pour ne pas laisser l'infanterie l'honneur de braver seule ces lignes redoutables, la noblesse franaise s'lance la tribune, et vient la premire sacrifier ses privilges: tous ses membres accourent sans exception. Le clerg, saisi du mme enthousiasme, imite son exemple, et il vient immoler ses privilges, la dme, les bnfices. Le tiers tat suit son tour avec le mme enthousiasme; et, lorsqu'on a tout sacrifi, on cherche encore dans sa mmoire s'il n'y aurait pas quelque privilge oubli que l'on puisse dposer sur cet autel qui, ce jour-l, tait bien l'autel de la patrie (94).

49

Les juifs dans la rvolution franaise

Et ainsi, des Franais et des juifs, les uns se dpouillaient, les autres se prsentaient pour acqurir: ce n'tait pas tout fait la mme chose ! Grgoire n'a pas russi. Mais, avec la tnacit qui le caractrise, et, du reste, soutenu et relanc par ses clients, il se dispose de nouvelles tentatives: Mose n'a-t-il pas frapp, par deux fois, le rocher ? L'adoption de la Dclaration des droits de l'homme, aprs des dbats de plusieurs mois, eut lieu vers la fin d'aot. Le cur d'Embermnil ne perd pas de temps; ds le lendemain, il prparait une motion en faveur de ses protgs; elle commenait ainsi: Messieurs les dputs, vous avez consacr les droits de l'homme et du citoyen, permettez qu'un cur catholique lve la voix en faveur de cinquante mille juifs pars dans le royaume, qui, tant hommes, rclament les droits de citoyens (95). La proraison n'tait pas moins pressante: Arbitres de leur sort, vous bornerez-vous, Messieurs, une strile compassion ? N'auront-ils conu des esprances que pour voir doubler leurs chanes et river leurs fers, et par qui ?... par vous, les reprsentants gnreux d'un peuple dont vous avez ciment la libert en abolissant l'esclavage fodal. Vous avez proclam le roi Restaurateur de la Libert; il serait humili de rgner sur des hommes qui n'en jouiraient pas: cinquante mille Franais se sont levs esclaves, il dpend de vous qu'ils se couchent libres (96) ! Ainsi qu'on le voit, Grgoire allait vite en besogne: les juifs sont hommes, donc ils doivent tre citoyens. Et puis, quelle ruse dans cette dernire phrase: Cinquante mille Franais se sont levs esclaves, il dpend de vous qu'ils se couchent libres. Mais non, Monsieur le cur, ce ne sont pas cinquante mille Franais, ce sont cinquante mille juifs qui se lvent et se couchent: vous prsumez la conclusion ! L'Assemble nationale ne crut pas devoir entendre la lecture de la motion. Alors Grgoire la fait imprimer et l'adresse au public. Puisse ma motion, qui n'a pu tre prononce l'Assemble Nationale, disposer le public en faveur des juifs. Quand leur affaire sera discute, je redoublerai mes efforts (97). Les alles et les venues de ce singulier pasteur pour faire obtenir aux juifs les droits civils, ne rappellent-elles pas la clbre fable: le Coche et la Mouche ? Dans un chemin montant, sablonneux, malais Et de tous les cts au soleil expos, Six fort chevaux tiraient un coche. Femmes, moines, vieillards, tout tait descendu. L'attelage suait, soufflait, tait rendu. Une mouche survient, et des chevaux s'approche, Prtend les animer par son bourdonnement, Pique l'un, pique l'autre; et pense tout moment Qu'elle fait aller la machine (98), S'assied sur le timon, sur le nez du cocher; Va, vient, fait l'empresse... Aprs bien du travail, le coche arrive en haut. Dans cette exquise et fine description du bon la Fontaine, il y a, hlas ! toute l'histoire des efforts de l'Assemble nationale autour de la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen. Qu'on en juge: Ce chemin montant, sablonneux, malais, comme il exprime bien la nouvelle Constitution, raide et abrupte dans son philosophisme, qu'on est en train de gravir depuis que les tats gnraux sont runis;

50

Les juifs dans la rvolution franaise

Le long de cette Constitution, on voit pniblement monter la Dclaration des droits, vrai coche, tant elle est lourde et peu gracieuse ! Il y a un assemblage bizarre dans la salle et les tribunes de cette Assemble nationale, comme autour du coche: femmes, moines, vieillards ! L'attelage suait, soufflait, tait rendu; et aussi l'Assemble ! Qu'on lise les comptes-rendus des sances consacres la marche pnible de la Dclaration depuis mai jusqu' la fin d'aot, et l'on verra si l'Assemble a su... Et la mouche survient... Est-ce Grgoire, cur d'Embermnil ? ou bien est-ce la question juive ? Car si Grgoire fait l'empress, la question juive est presse d'aboutir. Ce qu'il y a de bien certain, c'est que pareille mouche l'Assemble nationale, et en l'anne 1789, n'tait pas compltement inoffensive ! Aprs bien du travail, le coche arrive en haut: la Dclaration ! Et Grgoire en est enchant pour ses ouailles de Jude.

III Les fils d'Isral qui gravitent autour de Grgoire sont de plusieurs sortes. Il y a dabord les six juifs qui sont venus officiellement de l'Alsace, de la Lorraine, de Metz et des Trois-vchs. Derrire ces envoys, attendent et font des vux la plupart des juifs de ces provinces. Il y a ensuite le fameux Cerfberr, qui est en lutte et en procs avec la ville de Strasbourg: celui-l est une vraie puissance par son or, son crdit, et ses relations avec les grands et les philosophes. Il y a, enfin, les juifs de Paris, peu nombreux encore cette poque; on n'en compte gure que 500 dans la capitale, mais leurs ides sont trs avances. Ces divers clans d'hbreux sont unanimes presser la question, hter le dnouement. Les Juifs des pays limitrophes, plus forte raison ceux des diffrentes parties du monde, ignorent compltement la tentative qui se fait en leur faveur, savoir les droits civils que l'on sollicite pour eux; ils dorment, assoupis qu'ils sont, depuis des sicles, autour du spulcre de leur libert. Mais on ne doute pas de leur adhsion, ds la grande secousse qui les rveillera; car on trouvera moyen de leur prouver que vont se renouveler, pour eux, les anciennes merveilles de l'entre d'Isral dans la Terre promise, alors que les missaires, envoys pour l'explorer, revenaient avec des fruits d'une grosseur extraordinaire, et une grappe de raisin ports par deux hommes sur leurs paules (99). Cette perspective de gros bnfices enflammera leurs descendants, les meneurs n'en doutent pas ! Qu'est-ce donc qui dterminait les juifs d'Alsace, de Paris, et surtout des personnalits comme Cerfberr, mettre immdiatement profit la Dclaration des droits, ne pas perdre de temps, au point que le dernier article de la Dclaration tait vot le 26 aot, et que, ce 26 aot mme, les juifs rsidant Paris prsentaient l'Assemble nationale une adresse pour obtenir les droits civils; qu'est-ce donc qui les excitait faire ainsi diligence ? Deux choses: l'orage qui se prparait en Alsace contre les juifs de cette contre; et aussi l'impatience qui provenait de curs aigris par les outrages et le malheur. Expliquons cette hte:
51

Les juifs dans la rvolution franaise

En Alsace, la position des familles juives n'tait plus tenable. Nous avons racont ailleurs l'pisode inou des fausses quittances: comment les paysans du Sundgau en Alsace avaient t entrans par des boutefeux fabriquer des fausses quittances pour se librer de leurs dettes envers les juifs usuriers; mais comment, aussi, le gouvernement de Louis XVI, justement honteux d'un pareil procd de la part de chrtiens, et non moins justement alarm de la conduite usuraire et oppressive des juifs, s'tait ht d'intervenir soit pour rparer l'injustice des uns, soit pour circonscrire l'usure des autres (100). Le Conseil souverain de Colmar avait t saisi de l'affaire. Un grand procs avait eu lieu. Vrification faite, les crances des juifs sur les chrtiens se montaient 10.757.161 francs, dont il fallait dduire les effets vreux, les crances caduques et leurs dettes passives. Le 28 aot 1787, la cour de Colmar avait rendu un arrt qui fixait les termes et conditions auxquels les juifs cranciers des chrtiens pourraient exiger le remboursement partiel de leurs crances, dont les titres auraient t reconnus en justice. On croyait donc cette lamentable affaire termine. Il n'en tait rien. La fabrication des fausses quittances avait continu. Mais ce qui tait plus grave, au mois d'aot 1789, l'heure mme o les chteaux taient brls et les fermes pilles sur divers points de la France, l'Alsace avait t le thtre de scnes de dlire et de frnsie. Dans plus de vingt villages, les paysans s'taient rus sur les juifs: Leurs maisons ont t saccages; leur argent, leurs effets, pills; ils ont pris la fuite demi nus, se sont rfugis par centaines Ble, o ils ont t reus et traits charitablement. On a viol les greffes, pour y anantir tous les titres de leurs crances sur les chrtiens (101). Les juifs chasss sont rentrs avant la fin de septembre dans leurs habitations, o ils sont plus camps que logs. Ils doivent rendre grces Dieu de la douce temprature de cet hiver, sans laquelle plusieurs d'entre eux auraient pri de froid, n'ayant trouv dans leurs maisons ni portes, ni fentres, ni fourneaux. Les chrtiens les ont partout assez bien accueillis; ils paraissent honteux des violences qu'ils ont commises (102). Dans un village cependant, Uffholtz, les juifs avaient continu subir de telles svices, qu'on avait eu besoin de faire appel, pour leur sret, la protection des baonnettes: un dtachement de troupes y tait en permanence (103). Les choses en taient l. Mais avec leur sens pratique, nos hbreux ont bien vite compris que nulle protection ne vaudrait pour eux celle de la Dclaration des droits de l'homme qui s'laborait auprs de l'Assemble nationale et que, s'ils taient reconnus comme citoyens, ils seraient couverts d'une faon plus efficace et plus durable. Voil pourquoi le bon cur Grgoire, d'accord avec eux, pressait de son aiguillon de mouche ou de sa houlette de pasteur, l'achvement de la lgislation tutlaire; et voil pourquoi, aussi, le dernier article de la Dclaration des droits n'tait pas encore vot que dj nos juifs, impatients dtre protgs, en rclamaient pour eux la premire application. Une autre cause activait encore leur impatience; ils taient las d'avoir t des souffredouleurs; la poche au fiel, chez eux, avait crev. Chez les peuples, comme chez les individus, il y a une poche au fiel qui s'emplit, et quand elle se rompt, il en rsulte les orages du cur: ce sont les plus terribles ! Entre toutes les causes qui amenrent la Rvolution franaise, celle-l fut peut-tre la plus relle. Ce n'taient ni les impts, ni les abus de l'autorit, ni les vexations des intendants, ni les longueurs ruineuses de la justice qui avaient le plus irrit la nation, mais bien le mpris dont les roturiers avaient t l'objet de la part des grands. Aussi, quand les ides de rforme et d'galit furent mises en circulation par les livres de Rousseau, le petit peuple s'y jeta avec plus d'avidit que qui que ce soit (104). Dans son tude sur l'Ancien Rgime, M. Taine a fortement prsent cette irritation des classes moyenne et infrieure, et il l'a appuye d'anecdotes qui serviront faire comprendre ce que nous avons dire des orages du cur chez les juifs:

52

Les juifs dans la rvolution franaise

Au thtre de Grenoble, Barnave enfin, tait avec sa mre dans une loge que le duc de Tonnerre, gouverneur de la province, destinait l'un de ses complaisants. Le directeur du thtre, puis l'officier de garde, viennent prier madame Barnave de se retirer: elle refuse; par ordre du gouverneur, quatre fusiliers arrivent pour l'y contraindre. Dj, le parterre prenait parti et l'on pouvait craindre des violences, lorsque M. Barnave, averti de l'affront, vint emmener sa femme et dit tout haut: Je sors par ordre du gouverneur. Le public, toute la bourgeoisie indigne, s'engagea ne revenir au spectacle qu'aprs satisfaction, et, en effet, le thtre resta vide pendant plusieurs mois, jusqu' ce que madame Barnave eut consenti y reparatre. Le futur dput se souvint, plus tard, de l'outrage, et ds lors, se jura de relever la caste, laquelle il appartenait, de l'humiliation laquelle elle semblait condamne. Pareillement Lacroix, le futur conventionnel, pouss, la sortie du thtre, par un gentilhomme qui donne le bras une jolie femme, se plaint tout haut. - Qui tes-vous ? Lui, encore provincial, a la bonhomie de dfiler, tout au long, ses nom, prnoms et qualits. Eh bien, dit l'autre, c'est trs bien fait vous d'tre tout cela; moi, je suis le comte de Chabannes, et je suis trs press. Sur quoi, riant dmesurment, il remonte en voiture. Ah ! Monsieur, disait Lacroix, encore tout chaud de sa msaventure, laffreuse distance que l'orgueil et les prjugs mettent entre les hommes ! Soyez sr que chez Marat, chirurgien aux curies du comte d'Artois, chez Robespierre, protg de l'vque d'Arras, chez Danton, petit avocat Mery-sur-Seine, chez tous les autres, en vingt rencontres, l'amour-propre avait saign de mme. Grce Rousseau, la vanit, si naturelle chez l'homme, si sensible chez un Franais, est devenue plus sensible. La moindre nuance, un ton de voix, semblent une marque de ddain. Un jour que l'on parlait devant le ministre de la guerre, d'un officier gnral, parvenu ce grade par son mrite: Ah, oui, dit le ministre, officier gnral de fortune ! Ce mot fut rpt, comment, et fit bien du mal. Chez le duc de Penthivre, les nobles mangent avec le matre de la maison, les roturiers dnent chez son premier gentilhomme et ne viennent au salon que pour le caf. L, ils trouvent en force et le ton haut les autres qui ont eu l'honneur de manger avec Son Altesse et qui ne manquent pas de saluer les arrivants avec une complaisance pleine de protection. Cela suffit; le duc a beau pousser les attentions jusqu' la recherche; Beugnot, si pliant, n'a nulle envie de revenir. On leur garde rancune, non seulement des saluts trop courts qu'il font, mais encore des rvrences trop grandes qu'on leur fait. Quand le cur est rvolt, tout est pour lui sujet de ressentiment. Le tiers tat, l'exemple de Rousseau, sait aux nobles mauvais gr de tout ce qu'ils font, bien mieux de tout ce qu'ils sont, de leur luxe, de leur lgance, de leur badinage, de leurs faons fines et brillantes. Leur froideur comme leur familiarit, leurs attentions comme leurs inattentions sont des offenses, et, sous ces millions de coups d'pingles, rels ou imaginaires, la poche au fiel s'emplit. En 1789, elle est pleine et va crever (105). Eh bien, pareil phnomne moral se produit chez le peuple juif, au moment mme o les classes roturires de France lui en donnent l'exemple. Aprs avoir t souffre-douleurs durant prs de deux mille annes, est-il tonnant que, lorsque des annonces de libert et d'galit pntrent jusque dans les juiveries, son orgueil souffrant se redresse, et que son vieux sang qui a frmi au Sina et anim les Machabes, retrouve des bouillonnements ? Chez lui aussi, la poche au fiel s'est emplie, et se rompt.

53

Les juifs dans la rvolution franaise

Ils sont las des termes de mpris que les lois autorisent contre eux, dans les procdures. Les cahiers des juifs d'Alsace, remis au cur d'Embermnil par le garde des sceaux, contiennent cette dolance et cette demande : Qu'il soit dfendu tout homme public d'user d'pithtes fltrissantes, envers les juifs, dans les plaidoyers, actes, significations (106), etc. Ils sont las d'tre une source de richesses pour les seigneurs. Ces malheureux ne peuvent s'tablir nulle part, sans la permission du seigneur qui la vend au prix qu'il veut. Ils lui paient un droit annuel de protection. Et le jeune juif, lorsqu'il se marie, est encore oblig de payer la taxe que le seigneur lui impose, pour avoir la permission de s'tablir dans le village o il est n (107) ! Cerfberr, si endurant, est las de l'interminable opposition que les magistrats de Strasbourg font au droit que lui a confr Louis XVI, en rcompense de ses services, de rsider dans Strasbourg en homme libre (108). Sa dernire supplique Sa Majest dcle une irritation profonde: Ainsi donc, les magistrats de Strasbourg refusent Votre Majest le droit de rcompenser le suppliant dans le lieu o il a eu l'honneur de servir Votre Majest. Quoi ! l'autorit royale qui a tant de pouvoir pour la punition du crime, n'en aurait point pour la rcompense des services ! N'est-il pas singulier de voir un juif stipuler les intrts de l'Etat ! Et pourquoi non ? puisque le gouvernement les a stipuls avec lui, ces intrts (109) !... Les juifs de Strasbourg sont las de se voir conduits et congdis, tous les soirs, de la cit, au son de la trompe, et d'tre obligs d'aller coucher dans les villages d'alentour (110). Cette trompe dont les sons veulent dire: A la porte, les juifs ! leur donne sur les nerfs. Quel panchement de fiel dans ces lignes: Nous esprons que la nouvelle municipalit de Strasbourg ne laissera plus renouveler chaque jour une occasion d'effrayer les enfants, de leur conter d'impertinentes fables, de jeter dans leurs curs des germes de haine, qui se dveloppent par l'ducation, s'enracinent et deviennent indestructibles: je veux parler de cette odieuse corne, dont le son lugubre se rpand tous les soirs l'entre de la nuit, du haut de la cathdrale, et porte la terreur dans l'me de tous ceux dont les oreilles n'y sont pas habitues. Les prjugs dont le peuple de Strasbourg est imbu, sa haine aveugle contre les juifs, doivent en grande partie leur origine l'impression qu'a faite sur les enfants le son de cette corne, aux ridicules histoires qu'on leur a racontes, et dont la tradition se conserve religieusement (111). Et ainsi, que d'orages du cur longtemps contenus, propos de ces termes de mpris employs dans les procdures, de ces lourds impts payer aux seigneurs, de ces pages honteux, de ces expulsions quotidiennes, de cette odieuse corne ! Longtemps contenus, ils clatent, en mme temps que semblables orages dans le cur des roturiers, la date de 1789: et c'est ce qui explique pourquoi, ds que la discussion sur les droits de l'homme semble toucher sa fin, nos juifs sont dj l, la porte de l'Assemble, dans l'oreille de Grgoire, pour murmurer: Pressez, pressez le dnouement !

IV Pour russir, quel plan d'opration a-t-on adopt ? Le suivant; ce n'est pas dire que nous l'ayons trouv trac au net dans aucun document, mais il ressort avec clart des pices que l'on va lire :
54

Les juifs dans la rvolution franaise

Premire ligne d'opration. Comme les juifs dAlsace sont trs mal nots dans l'opinion publique cause de leurs usures multiplies qui ont amen la ruine de tant de malheureux cultivateurs, ce sont les juifs de Paris qui ont rdig, et qui prsentent l'Assemble nationale la requte par laquelle ils demandent tre admis au nombre des citoyens. Le raisonnement de leur requte est trs simple: Ils sont hommes, ils sont, par leur conduite, irrprochables, dignes d'un autre sort: donc ils doivent tre citoyens. Le ton d'assurance avec lequel leur adresse aux dputs est rdige, ne donnerait-il pas supposer qu'ils ont t au courant du point de dpart et du point d'arrive de cette fameuse Dclaration des droits ? Qu'on en juge: Sans doute, et nous aimons le penser, votre justice ne demandait point tre sollicite, ni prvenue par nos vux. En restituant l'homme sa dignit premire, en le rtablissant dans la jouissance de ses droits, vous n'avez entendu faire aucune distinction entre un homme et un autre homme; ce titre nous appartient comme tous les autres membres de la socit; les droits qui en drivent nous appartiennent donc galement. Voil la consquence, rassurante pour nous, qui rsulte des principes fondamentaux que vous venez d'tablir. Aussi nous sommes certains dsormais d'avoir une existence diffrente de celle laquelle nous avions t vous jusqu'ici. Le titre d'homme nous garantit celui de citoyen; et le titre de citoyen nous donnera tous les droits de cit, toutes les facults civiles, dont nous voyons jouir, ct de nous, les membres d'une socit dont nous faisons partie (112). Une pareille assurance de langage ne suppose-t-elle pas une connaissance pralable, approfondie, de ce qui se prparait ? Des hommes tenus l'cart de la socit, s'ils n'avaient t au courant (dans les coulisses) de la rdaction, du but et de la porte de la Dclaration des droits, auraient-ils prsent des conclusions si assures, le 26 aot, le soir mme du vote de la Dclaration ? L'ignorance n'est-elle pas accompagne de plus de timidit et de rserve, surtout dans les premires dmarches ? Les juifs de Paris en rclamant leur admission au nombre des citoyens, fonde, d'une part, sur les droits de l'homme, d'autre part, sur leur soumission aux lois dont ils avaient donn un si constant exemple, leur ardent amour pour le monarque, leur caractre pacifique (113) , en un mot sur leur conduite irrprochable, avaient oubli, sans doute, les rcriminations et les reproches dont ils avaient t l'objet sous le rgne prcdent. Une requte des six corps des marchands de Paris, adresse Sa Majest le roi Louis XV, reprsente que l'admission des juifs serait directement contraire aux vues de Sa Majest de rendre le commerce de plus en plus florissant; elle renferme ces amnits: Non seulement ils sont incapables de lui apporter le moindre avantage, mais ils ne sauraient que le dsoler et le ruiner... L'admission de cette espce d'hommes dans une socit politique ne peut tre que trs dangereuse. On peut les comparer des gupes qui ne s'introduisent dans les ruches que pour tuer les abeilles, leur ouvrir le ventre et en tirer le miel... Permettre le commerce un seul juif dans une ville, c'est l'y permettre tous, et opposer chaque ngociant les forces d'une nation entire: ce sont des particules de vif-argent qui courent, qui s'garent, et qui la moindre pente se runissent en un bloc principal (114). Les juifs de Paris, ivres de la Rvolution qui venait recommencer l'humanit, oubliaient, sans doute, ce pass. Tant il est vrai que le dsir de paratre transform produit souvent, chez le pcheur qui s'amende, lillusion que sa transformation est dj ralise ! Voil donc la premire ligne d'opration: parmi les juifs, ce sont ceux de Paris qui prsentent lAssemble nationale une adresse pour obtenir d'tre reconnus comme citoyens.

55

Les juifs dans la rvolution franaise

Deuxime ligne d'opration. Les juifs d'Alsace promettent aux Alsaciens de ressembler leurs coreligionnaires de Paris. En effet, tandis que leurs coreligionnaires travaillaient russir auprs de l'Assemble nationale, les juifs d'Alsace, de leur ct, tentaient d'adoucir et de se concilier le peuple alsacien. En pendant de l'Adresse des premiers l'Assemble nationale, apparaissait une Adresse des juifs alsaciens au peuple dAlsace. A coup sr, on dut se frotter les yeux Strasbourg, Colmar, et surtout dans le Sungau, en lisant ce qui suit : a) Dbut: Citoyens, nous attendons de l'Assemble nationale un dcret favorable nos esprances; mais nous dsirons auparavant vous rassurer sur les inquitudes et les craintes qu'il pourrait faire natre dans vos esprits. Ne croyez pas que nous en abusions jamais. Si vous jugiez de ce que nous serons un jour par tout ce que nous avons pu tre jusqu' prsent, votre erreur serait bien grande, et vous tes trop sages pour l'adopter. Soyez persuads, au contraire, que les hommes ne sont, en gnral, que ce qu'on veut qu'ils soient, et qu'on nous a forcs d'avoir les dfauts et les torts qu'on reproche quelques-uns de nous (115). b) Promesse de ressembler aux juifs de Paris: La capitale du royaume, dans ce moment, fait une dmarche solennelle auprs de l'Assemble nationale, pour lui porter un tmoignage authentique en faveur des juifs tablis dans son enceinte, et pour lui exprimer en mme temps le dsir que tous ceux de l'tat participent au mme bienfait... Encore une fois, ne dsesprez pas de voir une rvolution salutaire s'oprer dans nos murs, lorsque l'exemple des juifs de Paris, auxquels on ne fait aucun reproche, est un sr garant de la vrit des promesses que nous osons vous faire (116). c) Mais ils ne lchent pas leurs crances : Citoyens ! lorsque nous aurons obtenu de l'Assemble nationale le dcret que nous attendons de sa sagesse, daignez donc y applaudir. Nous avons des crances sur vous; ces crances sont considrables, mais des termes trs loigns vous sont accords par un arrt du conseil souverain de Colmar, de l'anne 1787, pour vous liquider envers nous. Serait-ce raison de ces crances que vous pourriez voir avec dplaisir notre admission au titre de citoyens ? En seriez-vous moins dbiteurs ? et l'poque du paiement en arriverait-elle plus tard, si nous n'obtenions pas l'acte de justice que l'Assemble nationale ne peut nous refuser (117) ? Il faut avouer que pour des gens qui avaient vu les combles de leurs maisons arrachs et qui avaient t houspills, comme nous l'avons dit, dans plus de vingt villages, il n'y avait pas peu d'outrecuidance et de tmrit parler de la sorte aux Alsaciens. Aussi le plan combin entre hbreux de Paris et hbreux d'Alsace ne russit gure. L'Assemble nationale n'eut pas l'air de s'apercevoir, plus forte raison de s'mouvoir, de l'adresse des premiers; et l'Alsace, la lecture de l'adresse des seconds, n'en prouva que plus d'exaspration. Quant aux six dputs juifs, qui taient venus Versailles et entouraient Grgoire, ils continuaient se morfondre,
56

Les juifs dans la rvolution franaise

depuis plusieurs mois, sur le seuil de l'Assemble, sans avoir pu pntrer une seule fois dans son enceinte (118).

V Grgoire, cependant, n'a pas tout fait perdu sa peine. Depuis l'horrible journe du 6 octobre Versailles (119), l'Assemble est humilie, atterre, dcourage: cent vingt membres ont dsert ses bancs. C'est dans ces circonstances nfastes et l'avant-dernire sance qui se tient Versailles, que Grgoire obtient que la dputation juive de Lorraine, d'Alsace et des TroisEvchs soit enfin introduite pour prsenter sa requte. C'est le 14 octobre. A la sance du soir, les six juifs qui composent cette dputation sont admis la barre de l'Assemble. Plus aviss que leurs coreligionnaires de Paris et de l'Alsace, dont les adresses ont bless par leurs rclamations hautaines, ils s'avancent avec une requte dont la rdaction ne laisse rien dsirer. Leur prsident, Berr--Isaac-Berr, parle en ces termes : Messeigneurs, C'est au nom de l'Eternel, auteur de toute justice et de toute vrit, au nom de ce Dieu qui, en donnant chacun les mmes droits, a prescrit tous les mmes devoirs; c'est au nom de l'humanit outrage depuis tant de sicles par les traitements ignominieux qu'ont subis, dans presque toutes les contres de la terre, les malheureux descendants du plus ancien de tous les peuples, que nous venons, aujourd'hui, vous conjurer de vouloir bien prendre en considration leur destine dplorable. Partout perscuts, partout avilis, et cependant toujours soumis, jamais rebelles, objet chez tous les peuples, d'indignation et de mpris, quand ils n'auraient du l'tre que de tolrance et de piti, les juifs que nous reprsentons vos pieds se sont permis d'esprer qu'au milieu des travaux importants auxquels vous vous livrez, vous ne ddaignerez pas leurs plaintes, vous couterez avec quelque intrt les timides rclamations qu'ils osent former au sein de lhumiliation profonde dans laquelle ils sont ensevelis. Nous n'abuserons pas de vos moments, Messeigneurs, pour vous entretenir de la nature et de la justice de nos demandes; elles sont consignes dans les mmoires que nous avons l'honneur de mettre sous vos yeux.. Puissions-nous vous devoir une existence moins douloureuse que celle laquelle nous sommes condamns ! Puisse le voile d'opprobre qui nous couvre depuis si longtemps, se dchirer enfin sur nos ttes ! Que les hommes nous regardent comme leurs frres ! Que cette charit divine, qui vous est si particulirement recommande, s'tende aussi sur nous ! Qu'une rforme absolue s'opre dans les institutions si ignominieuses auxquelles nous sommes asservis, et que cette rforme, jusqu'ici trop inutilement souhaite, que nous sollicitons les larmes aux yeux, soit votre bienfait et votre ouvrage ! Ce langage, humble et suppliant, ne pouvait qu'mouvoir. Aussi, M. de Frteau, prsident de quinzaine, rpond : Les grands motifs que vous faites valoir l'appui de vos demandes, ne permettent pas l'Assemble nationale de les entendre sans intrt; elle prendra votre requte en considration

57

Les juifs dans la rvolution franaise

et se trouvera heureuse de rappeler vos frres la tranquillit et au bonheur, et provisoirement vous pouvez en informer vos commettants (120) La rponse tait vague dans sa bienveillance. Mais Grgoire tait l qui avait appris, bonne cole, ce que c'est que le positif. Sur-le-champ, il se lve et dit : Attendu qu'on ne peut ajourner terme fixe l'affaire des juifs, je demande qu'on leur promette, au moins, de la traiter dans le cours de la session prsente (121). La demande fut accorde par l'Assemble, malgr les rclamations de quelques personnes que je suis fort aise de ne pas connatre , crit Grgoire (122).

VI L'Assemble s'est installe Paris, salle du Mange; elle y tient ses sances depuis deux mois. Dans les sances du 21, du 23 et du 24 dcembre, l'affaire des juifs est officiellement appele. C'tait la veille de Nol ! L'anniversaire de la venue en ce monde du Librateur tait ainsi choisi par la divine Providence, pour introduire devant les peuples la cause de l'affranchissement ou de la libration de l'ancien peuple de Dieu. La Chambre franaise n'y fit nulle attention, de mme qu'elle ne se souvenait plus, selon toutes les apparences, de l'outrage la Divinit que, peu auparavant, le Moniteur avait enregistr dans ses colonnes en comparant la nuit du 4 aot la nuit sacre du Rdempteur du monde. Nous l'avons rapport plus haut. Il est utile de rappeler ici les traits les plus poignants : En une nuit, la face de la France a chang; En une nuit, l'arbre fameux de la fodalit, dont l'ombre couvrait toute la France, a t dracin; En une nuit, l'homme a repris la place que lui marquaient la nature et la raison; En une nuit, les longues entreprises de la cour de Rome, ses abus, son avidit, ont trouv un terme et une barrire insurmontable que viennent de poser pour une ternit la sagesse et la raison humaine; En une nuit la France a t sauve, rgnre (123). C'tait peut-tre pour punir ce contraste sacrilge, que la divine Providence faisait, son tour, appeler la question d'affranchissement de son ancien peuple, la veille de Nol. Il n'y a encore qu'un point lumineux presque imperceptible, mais qui grandira ! Aussi bien, tout est indcis et complexe dans le retour de ce peuple, c'est un crpuscule; on y distingue les combats de la misricorde et de la justice. Tandis que sa cause tait appele la veille de Nol, d'autre part, un personnage funbre surgissait ses cts, rclamant comme lui les droits civils, et dans la mme sance: l'excuteur des hautes-uvres !
58

Les juifs dans la rvolution franaise

Dans l'ancienne socit, la privation des droits civils atteignait maintes catgories de personnes, entre autres: les juifs, les protestants, les comdiens, le bourreau; les juifs et les protestants, parce que leurs croyances taient en opposition avec les lois fondamentales et les coutumes du pays; les comdiens et le bourreau, parce qu'ils exeraient des mtiers rputs infmes. Dans les sances du 21, du 23 et du 24 dcembre, ces quatre catgories d'incapables se prsentaient ensemble, et sur la mme ligne, devant l'Assemble nationale, pour rclamer les droits civils. Comment cet assemblage des juifs et du bourreau ne fixerait-il pas notre pense ? Les historiens isralites en ont fait mystre dans leurs mmoires ! L'excuteur des hautes uvres se prsentait donc, lui aussi, pour obtenir sa rhabilitation. Quelques jours auparavant, en ce mme mois de dcembre, les instruments de supplice qui forment son domaine, avaient t transforms, perfectionns; il venait demander se transformer lui-mme ! Voici, d'aprs les documents de l'poque, comment fut propose et adopte cette double funbre transformation, celle des instruments, celle de l'excuteur; nous y joignons, ladresse de nos anciens coreligionnaires, quelques rflexions, toujours soumises avec respect, surtout en pareille matire ! Transformation des instruments de supplice. Dans la sance du 1er dcembre 1789, M. le docteur Guillotin vint lire un long discours sur la rformation du code pnal, dont le Moniteur n'a pas jug propos de conserver un seul mot. C'est dans ce discours qu'il proposa de dcrter qu'il n'y aurait plus qu'un seul genre de supplice pour les crimes capitaux; de substituer au bras du bourreau l'action d'une machine, de cette machine qu'on appelle aujourd'hui guillotine. Avec ma machine, dit M. Guillotin, je vous fais sauter la tte d'un clin d'il, et vous ne souffrez point. L'Assemble se mit rire. Elle couta cependant le reste du rapport avec attention, il fut termin par les propositions suivantes : Art. I. Les dlits du mme genre seront punis par le mme genre de peine, quels que soient le rang et ltat du coupable. Art. II. Dans tous les cas o la loi prononcera la peine de mort contre un accus, le supplice sera le mme; le criminel sera dcapit. Il le sera par leffet dun simple mcanisme (124). Le Docteur Guillotin, dput de Paris, tait un habile mdecin et le plus doux des hommes. Ce fut par un sentiment d'humanit qu'il proposa la dcapitation la place du gibet, de la roue et du bcher; et ainsi le nom d'un homme de bien fut donn cet instrument de mort d'une si excrable clbrit (125). Que nos anciens coreligionnaires veuillent bien maintenant rflchir sur le rapprochement qui suit : Le monde chrtien, il y a bientt deux mille ans, et le monde rvolutionnaire, il y a un sicle, se sont ouverts par deux transformations fameuses, qui crasent la pense: la croix et la guillotine.

59

Les juifs dans la rvolution franaise

Dans l'antiquit, la croix tait rpute un bois infme Rome et presque partout, on ne suppliciait par la croix que les esclaves et les plus vils malfaiteurs. Tout coup, cet instrument de supplice se transforme: les pierres prcieuses l'ornent l'envi, tous les bijoux lui cdent le premier rang; il monte jusque dans le diadme des rois ! Et non seulement cet instrument de supplice se transfigure, mais, ce qui est plus extraordinaire, il transfigure le monde. Les vertus anciennes viennent se rfugier sous son ombre o elles refleurissent, et de nouvelles y closent, d'une beaut merveilleuse, l'humilit, la chastet, la charit, l'hrosme du martyre ! Le rayonnement de cette croix devient tellement superbe qu'il dpasse celui du soleil: l'astre du jour, dans sa course, n'claire qu'un seul hmisphre la fois, les rayons de la croix enveloppent tous les mondes ! Quand on dira d'un hardi navigateur qu'il est all planter la croix sur des rivages trangers, tout le monde comprendra par l que, sur ces rivages, il est all introduire et commencer la civilisation. Auprs de tous les royaumes civiliss, elle devient le signe de l'honneur et des rcompenses nationales. Et enfin, quand Bossuet voudra faire l'loge, devant la plus magnifique cour de l'univers, du genre de vie qui prime tous les autres, il dira dune princesse : Maintenant elle a prfr la croix au trne. Telle est la transformation qui a marqu la gense du monde chrtien. Le monde rvolutionnaire, en s'ouvrant, a voulu avoir aussi la sienne, inhrente galement un instrument de supplice: la guillotine. A quoi n'a-t-on pas eu recours pour clbrer l'invention de cette mcanique spulcrale, de ces bois de justice, ainsi qu'on les dnomme aujourd'hui ? C'est au nom de la patrie en danger qu'ils furent dresss sur la place de la Rvolution. Le couteau tombait au cri de Vive la Nation ! Dans son ambition impie et sauvage de singer la popularit et la diffusion de la croix, l'ivresse rvolutionnaire alla jusqu' faire fabriquer des multitudes de petites guillotines, jouets pour les enfants, ornements pour les foyers (126). Des personnes, touches des bons services de la guillotine, faisaient prsent de sommes d'argent pour son entretien (127) !... D'autre part, les scnes les plus attendrissantes se sont passes au pied de cet instrument de supplice: la jeune fille et la jeune femme devenaient tout coup grandes comme le dvouement, sublimes comme le martyre; le vieillard regrettait de n'avoir donner qu'un reste de vie, en tmoignage de sa foi; ils montaient, presque tous, les degrs de l'chafaud en se montrant le ciel et en pardonnant leurs bourreaux. Il y avait une heure d'angoisse, l'heure du soir, o le messager de la justice rvolutionnaire arrivait pour dsigner les prisonniers qui, le lendemain, devaient paratre devant le tribunal; les parents et les amis se prenaient par la main, et, par un instinct de conservation, s'appuyaient les uns contre les autres. Le cur se dchirait aux adieux (128). Mais en prsence de l'chafaud, la rsignation, le calme, l'esprance avaient vite retrouv leur empire, et de l'autel du sacrifice, des lgions d'anges montaient au ciel (129). D'o vient donc, cependant, que, nonobstant ces scnes attendrissantes, et l'encontre des hymnes de la Rvolution, la guillotine est devenue un objet d'excration, alors que la croix continuait son rayonnement pur et lumineux ? D'o vient que devant l'instrument de supplice de la plate-forme du Golgotha, les gnrations ont pass et passent en s'inclinant d'admiration et d'amour, tandis que devant l'instrument de supplice de la place de la Rvolution, elles ont baiss la tte avec effroi et horreur ?

60

Les juifs dans la rvolution franaise

Des deux instruments de supplice, l'un tait rput plus infme, et c'tait la croix !... En effet, par respect pour son titre de citoyen romain, saint Paul ne fut que dcapit, tandis que saint Pierre fut crucifi. D'o vient qu'on n'a jamais trouv trange le cri d'admiration et d'empressement pouss par saint Andr vers l'instrument de son supplice ? Ds qu'il l'aperoit, il s'crie : 0 croix, bonne croix, qui tes devenue si belle, vous aprs laquelle j'ai si longtemps soupir, vous que j'ai si ardemment aime, vous que j'ai si persvramment recherche, et que mon impatience trouve enfin prpare, recevez-moi, prenez-moi du milieu des hommes pour me rendre mon divin Matre, afin que par vous me reoive Celui qui par vous m'a rachet (130). Qui a jamais song pousser vers la guillotine un cri semblable ? Et d'o vient mme que pour savoir mourir sous le couteau de la guillotine, tout condamn, innocent ou coupable, a besoin, au pied de lchafaud, de baiser la croix (131) ? Saint Jean Chrysostome disait au peuple de Constantinople: Qui de vous voudrait toucher aux instruments funestes de la mort des criminels ? Qui n'en a pas horreur, au contraire ? et qui ne se croirait pas dshonor, si on l'obligeait conserver quelque partie du gibet o ils ont t suspendus (132) ? Qui de nous voudrait conserver son foyer et montrer ses visiteurs un des bois o aurait t suspendu le couteau de la guillotine ? D'o vient, au contraire, qu'on prouve un sentiment de joie possder, et un mouvement d'honneur montrer, un morceau du bois de la vraie croix ? D'o viennent ces diffrences profondes ? D'o viennent ces oppositions saisissantes ? Elles ont tourment ma pense; elles causeront pareil tourment chez quiconque voudra bien rflchir. Elles ne s'expliquent pas sans une raison majeure. Que tes plus savants rabbins se lvent, Isral, et te donnent cette explication ! Je les adjure de parler. Pour ma part, j'ai ouvert notre vieille Bible l'endroit de ces paroles d'Isae: Nous lavons regard, il tait LHOMME DE DOULEURS, il a port l'iniquit de nous tous... Il sera expos comme un tendard devant tous les peuples; les nations viendront lui offrir leurs prires, et son spulcre sera glorieux (133) ; puis, satisfait de ce trait de lumire et fermant la Bible, je me suis dit: voici la raison des sentiments si profondment dissemblables qu'excitent, chez tous les peuples du monde, la croix et la guillotine : Sous la guillotine, les victimes, si saintes et innocentes fussent-elles, n'ont t que des cratures; Sur la croix, la victime tait le Fils de Dieu ! Voil pourquoi la croix est recherche, multiplie l'infini, glorifie, adore; Dieu a rgn par le bois, regnavit a ligno Deus (134) !

VII Dans le mme mois de dcembre de l'anne 1789, se groupaient donc ces diffrentes concidences: le docteur Guillotin faisait accepter son invention; l'excuteur des hautes uvres, aprs avoir vu transformer les instruments de supplice, venait, son tour, solliciter sa

61

Les juifs dans la rvolution franaise

propre transformation par la demande des droits civils; enfin, les juifs se rencontraient la barre de l'Assemble avec lui, pour le mme objet. Les historiens isralites qui rapportent cette sance font mention de la demande de rhabilitation pour les comdiens, pour les protestants, pour les juifs; mais tous se taisent sur la participation du bourreau la mme requte. Elle est inscrite, cependant, tout au long, avec les trois autres, au Moniteur, et l'on prouve mme un frisson en apercevant, dans le compte rendu officiel, parmi les dputs qui montent la tribune pour plaider la cause tant du bourreau que des juifs, qui ? Robespierre. Robespierre intercdant en faveur du bourreau et des juifs, quelle singulire intercession ! Voici une partie de sa motion: Pour le bourreau: On ne dira jamais avec succs, dans cette assemble, qu'une fonction ncessaire de la loi puisse tre fltrie par la loi. Il faut changer cette loi, et le prjug n'ayant plus de bases, disparatra. Pour les juifs: On vous a dit sur les juifs des choses infiniment exagres et souvent contraires l'histoire. Les vices des juifs naissent de l'avilissement dans lequel vous les avez plongs; ils seront bons quand ils pourront trouver quelque avantage l'tre... Je pense donc qu'on ne peut les priver des droits sacrs que leur donne le titre d'homme (135). Telles sont les paroles et tels sont les faits Pourquoi donc les historiens isralites ont-ils jug propos de taire le nom du bourreau et de le retrancher du groupe qui se prsenta la rhabilitation ? Pourquoi ?... Ah ! c'est que la concidence tait par trop frappante, trop instructive, trop loquente, trop crasante. Les juifs apparaissant sur la scne avec le bourreau, quel rappel du pass, quels souvenirs !... Tout enfant d'Isral, en lisant ces lignes, n'prouvera-t-il pas un trouble et un malaise que les historiens ont voulu lui pargner (136) ? Eh bien, voici quel fut le dnouement : La demande collective de rhabilitation avait donc t introduite devant lAssemble le 21 dcembre; elle fut discute le 23 et le 24, et le rsultat fut celui-ci : Le bourreau fut rhabilit, mais pas les juifs, l'examen de leur sort fut ajourn (137). Oui, cet tre dont les autres habitations fuient la demeure... qui vit dans une espce de vide avec sa femelle et ses petits (138) , cet tre, le voil qui a dsormais sa place dans la socit; il aura la dernire, mais il en a une, et le peuple d'Isral n'en a pas encore !... Ce serait toutefois se mprendre que d'attribuer aux lgislateurs de 1789 une pense prmdite, une pense de christianisme, quand ils firent passer le bourreau avant les juifs dans l'admission aux droits de citoyen. Aucun motif religieux ne guida leur conduite, lorsque, le 24 dcembre 1789, ils rhabilitrent l'excuteur et ajournrent la rhabilitation des juifs. Mais la Providence permit que, puisque la Rvolution voulait systmatiquement exclure Jsus-Christ et oublier la tache de sang sur le front des juifs dans leur procs de rhabilitation, la tache de sang reparut brusquement, par la prsence fortuite du bourreau ct des juifs, et par le contraste de la rhabilitation de l'un avec l'ajournement des autres. Bien des dputs durent faire tout bas cette rflexion. Pour nous, qui avons dterr ce dtail jusqu'ici soigneusement recouvert d'ombre et de silence, et qui croyons devoir le mettre en relief aprs un sicle d'oubli, nous l'accompagnerons de cet aveu que l'impartiale vrit nous commande: La journe du 24 dcembre 1789 fut profondment humiliante pour notre race, mais elle fut d'une justice
62

Les juifs dans la rvolution franaise

sublime ! Oui, le bourreau mritait dtre rhabilit avant nous; car le bourreau ne fait mourir que les hommes, des coupables, et nous, nous avions fait mourir le Fils de Dieu, l'innocent ! C'est une bonne chose, Seigneur, que vous nous ayez humilis (139) ! .. Oh ! puisse cette pense pnitente, que nous avons trace l'encontre de l'orgueil isralite, toucher votre misricorde, Pre de Jsus-Christ, et compter pour la conversion de nos frres en Isral ! Les isralites d'alors furent, eux, profondment blesss. La preuve crite en est galement reste. Quelques jours aprs l'ajournement, une des feuilles les plus lues de Paris et dvoue aux juifs, contenait ces paroles, vritable explosion de colre et de dgot: Dans un moment o les droits de l'homme sont reconnus; dans un moment o le plus vil des tres, couvert en tout temps de la boue de l'infamie, a eu l'audace de faire entendre sa voix sinistre dans les tribunaux (le bourreau), comment est-il possible que les juifs, ce peuple antique que le prjug seul s'est efforc d'avilir, aient encore besoin de dfenseurs ! Pourquoi le peuple de Dieu, pourquoi ce peuple, dgrad force d'injures humiliantes, est-il forc de descendre aux prires pour obtenir la qualit d'homme : qualit d'homme qu'on ne refuse pas l'une de ces cratures infmes dont on ne pardonne l'existence que parce ce qu'une nature martre a permis qu'il y et des crimes et des crapauds (140). Quel langage ! Tel fut l'pisode de la rencontre du bourreau et des juifs la barre de l'Assemble.

63

Les juifs dans la rvolution franaise

CHAPITRE V PHYSIONOMIE DE L'ASSEMBLE NATIONALE DANS LA QUESTION DE L'EMANCIPATION JUIVE. SES ANXITS. ELLE HSITE DURANT LES DEUX ANNES DE SON EXISTENCE A RENDRE UN DCRET (1789-1791) I. Idologue, thtrale et prsomptueuse, lAssemble nationale (devenue la Constituante) se trouve tout coup en face d'un fait pratique, le plus grave et le plus obscur en consquences : ladmission et la fusion des juifs dans la socit II Son embarras, elle devient soucieuse et rflchie. Chose remarquable, cest la seule question qui ait proccup, et mme fatigu la Constituante, durant toute la dure de son existence, de 1789 1791. III. Partisans des juifs au sein de lAssemble; adversaires; les partisans appartiennent tous aux loges maonniques; preuve IV Quelques portraits de dputs relativement la question juive. Mirabeau: comment sexplique lattachement qu'il tmoigna aux juifs V Le prtre constitutionnel Grgoire, leur plus zl serviteur; sa suffisance et ses vues courtes et dangereuses dans la question juive; ses efforts pour faire dcrter lmancipation le jour anniversaire de la Saint-Barthelemy. VI L'abb Maury : il combat l'mancipation en athlte du pass VII Rewbell, leur adversaire le plus acharn; lAlsace l'appuie de ses plaintes et de ses colres contre les usuriers. Dernire protection de Louis XVI VIII Hsitations croissantes de l'Assemble devant le dcret rendre; elle reprend et ajourne jusqu' quatorze fois la question IX Motifs de ces hsitations: nullement religieux. Ce qui a d se passer dans le for intrieur de beaucoup de dputs. Leur silence officiel devant ce contraste douloureux : la sortie vote du Christ, lentre imminente des juifs.

I Quelle tait donc la valeur de cette Assemble auprs de laquelle les Isralites avaient dvorer, ds le dbut, de pareils affronts ? Remarquons, en passant, que l'Assemble a modifi son nom. Elle s'appelle dsormais la Constituante, cause de la constitution que la France attend, et dont la Dclaration des droits de l'homme a t la prface. Des jugements bien divers ont t ports sur l'Assemble constituante, dicts par les points de vue auxquels on se plaait. Nous demandons la permission de prsenter le ntre, fourni par

64

Les juifs dans la rvolution franaise

l'mancipation du peuple juif dont la Constituante a eu s'occuper. C'est un complment qui pourra ne pas manquer d'intrt, et, peut-tre, jeter un nouveau jour sur la clbre Assemble. Nous disons de l'Assemble constituante: qu'elle fut gnreuse, trs gnreuse, pour les isralites, mais son corps dfendant; qu'elle se montra inquite et srieuse, trs inquite et trs srieuse, dans l'examen de cette question; et qu'elle fut souverainement imprvoyante et imprudente dans sa solution, mais d'une faon fatale, en vertu des principes qu'elle avait orgueilleusement proclams et qu'elle a d subir en cette circonstance. Nous sommes persuad quaprs lecture des chapitres qui suivent, beaucoup de lecteurs partageront notre manire de voir. Dterminons avant tout le milieu historique ou la physionomie de l'Assemble au moment o la question de l'mancipation juive est introduite devant elle. Nous avons dj eu l'occasion de faire remarquer que, quand on veut juger srement une personne ou une socit d'autrefois, il faut refaire son milieu, c'est--dire l'ensemble des dispositions qu'elle prsentait au moment de son existence. Il nous a t facile de refaire le milieu historique de l'Assemble constituante, grce au livre de M. Taine: Les Origines de la France contemporaine; la Rvolution. Il y a des livres providentiels. Celui-l en est un, assurment. L'auteur rvle ce que fut l'Assemble constituante, non plus seulement daprs des rcits plus ou moins lgendaires, mais daprs des documents originaux et irrcusables, numrots et heureusement dcouverts par lui aux Archives nationales et dpartementales. Ce sont des dtails qui clairent la physionomie de l'Assemble. Ses actes y sont prsents avec ordre, nettet, avec une lumire implacable; on dirait presque le Scrutabor Jerusalem in lucernis du Prophte : Je porterai la lumire des lampes jusque dans les lieux les plus cachs de Jrusalem (141) Ce livre a t une bonne action. Nous nous sommes fi l'impartialit de l'auteur pour refaire, avec son burin, le milieu ou la physionomie vraie de la Constituante. Qu'on se reprsente donc : a) Une Assemble idologue, persuade de la toute puissance de la philosophie; Tout cela (le pass) est arrir; le sicle de la raison est venu et l'Assemble est trop claire pour se traner dans la routine... Elle opre la manire de Rousseau, daprs une notion abstraite du droit, de l'Etat et du contrat social... Sur ce principe, ils lgifrent, et l'on devine ce que peuvent tre leurs discussions. Point de faits probants, ni d'arguments prcis; on n'imaginerait jamais que les gens qui parlent sont l pour rgler des affaires relles... De discours en discours, les enfilades d'abstractions creuses se prolongent et se renouvellent l'infini, comme dans une confrence d'coliers de rhtorique qui s'exercent. (TAINE, la Rvolution, t. I, p. 101) b) Une Assemble novice dans la pratique, nullement au courant des affaires; En cherchant bien, on pouvait, en 1789, trouver dans la France cinq ou six cents hommes d'exprience; d'abord les intendants, puis les principaux membres des assembles provinciales, tous gens de sens et de poids, ayant mani les hommes et les affaires... Mais la plupart de ces lumires restent sous le boisseau; quelques-unes seulement arrivent l'Assemble; elles y brlent sans clairer et bientt elles sont souffles par un vent d'orage.
65

Les juifs dans la rvolution franaise

Le vieux Machault n'est point ici, ni Malesherbes; pas un intendant... La grosse majorit se compose d'avocats inconnus et de gens de loi d'ordre subalterne, notaires, commissaires de terrier, baillis et lieutenants de bailliage, simples praticiens enferms depuis leur jeunesse dans le cercle troit dune mdiocre juridiction ou d'une routine paperassire, sans autre chappe que des promenades philosophiques travers les espaces imaginaires sous la conduite de Rousseau et de Raynal... Autant vaudrait prendre onze cents notables dans une province de terre ferme pour leur confier la rparation d'une vieille frgate; ils la dmoliront en conscience, et celle qu'ils construiront la place sombrera avant de sortir du port. (Ibid., p. 154, 150.) c) Une Assemble thtrale; Ils aiment l'emphase, la rhtorique grand orchestre, les pices d'loquence dclamatoire et sentimentale: tel est le style de presque tous leurs discours... Presque toutes les sances commencent par la lecture publique d'adresses admiratives ou de dnonciations menaantes... La sance nest plus une confrence d'affaires, mais un opra patriotique o lglogue, le mlodrame et parfois la mascarade, se mlent parmi les claquements de mains et les bravos. (Ibid., p. 151.) d) Une Assemble surexcite; A vrai dire, ce sont des femmes nerveuses, et, d'un bout lautre de la Rvolution, leur surexcitation ira croissant. Non seulement ils sont exalts, mais encore ils ont besoin d'exaltation, et, comme un buveur qui, une fois chauff, recherche les liqueurs fortes, on dirait qu'ils prennent tche d'expulser de leurs cervelles les derniers restes de sang-froid et de bon sens... Ainsi surexcits, ils ne savent pas le matin ce qu'ils feront le soir et sont la merci de toutes les surprises. Quand lenthousiasme les saisit, un vertige court sur les bancs: toute prudence est dconcerte, toute prvision disparat, toute objection est touffe. (Ibid.. p. 150. 151.) e) Une Assemble prsomptueuse, infatue de sa mission, ne doutant de rien : L'assemble avait une si haute opinion d'elle-mme, surtout le ct gauche, quelle se serait volontiers charge de faire le Code de toutes les nations... On n'avait jamais vu tant d'hommes s'imaginer quils taient tous lgislateurs et qu'ils taient l pour rparer toutes les fautes du pass, remdier toutes les erreurs de l'esprit humain et assurer le bonheur des sicles futurs... Impossible de peindre la confusion des ides, le drglement des imaginations, le burlesque des motions populaires: on aurait cru voir le monde au lendemain de la cration. En effet, ils supposent que la socit humaine n'existe point et qu'ils sont chargs de la faire. Nulle hsitation: ils sont persuads que la chose est facile et qu'avec deux ou trois axiomes de philosophie politique le premier venu peut en venir bout. (Ibid., p160 et p. 164-165.) Grce cet ensemble de citations, nous avons vraiment le milieu historique de la Constituante en 1789. Ainsi: idologue, novice dans les affaires, thtrale, impatiente, ne doutant de rien, telle est la physionomie de la fameuse Assemble. Nous n'inventons aucun trait, nous ne faisons que reproduire. Du reste, ct des dfauts, les qualits: L'Assemble est compose d'hommes jeunes de cur, sincres, enthousiastes, gnreux mme, et, de plus, appliqus, laborieux,
66

Les juifs dans la rvolution franaise

parfois dous de rares talents (p. 162). Cependant, tout en convenant de ces qualits, l'implacable historien ajoute: Mais ni le zle, ni le travail, ni le talent ne sont utiles quand ils ne sont pas employs par une ide vraie; et, si on les met au service d'une ide fausse, ils font d'autant plus de mal qu'ils sont plus grands (p. 162). Si l'on trouve le tableau trac par M. Taine un peu svre, rien n'empche qu'on le tempre par les teintes de M. de Tocqueville, nous ne les repoussons pas: Je ne crois pas qu' aucune poque de l'histoire on ait vu, sur aucun point de la terre, un pareil nombre d'hommes si sincrement passionns pour le bien public, si rellement oublieux d'eux-mmes, si absorbs dans la contemplation de l'intrt commun. Cest ce qui fit la grandeur incomparable de ces premiers jours de 1789. Ce spectacle fut court... Ce ne fut qu'un moment; mais je doute qu'il s'en soit jamais rencontr un pareil dans la vie d'aucun peuple. (TOCQUEVILLE, t. VII, Fragments d'histoire, p. 145, 147) Ce ne fut qu'un moment, ce spectacle fut court ! M. de Tocqueville est oblig de le reconnatre; le naturel, avec le cortge de dfauts signals par M. Taine, ne tarda gure tout gter. Pourquoi ? Parce qu'au-dessous de ce fond rel, indniable, de dsintressement, de courage, de dvouement, avait t, hlas ! retire la pierre fondamentale, le Christ ! Voil donc la Constituante avec ses dfauts et ses gnreuses aspirations. Qu'on se reprsente maintenant la question de l'mancipation du vieux peuple hbreu surgissant tout coup au milieu d'une pareille Assemble. A coup sr, si une question tait capable de heurter la manire d'tre de lAssemble, c'tait bien celle-l. Sous tous ses aspects, elle tait l'antipode des dispositions de la Constituante. En effet, cette question prsentait, sans contredit: Le fait le plus grave, le plus srieux: un peuple, insociable pendant 4.000 ans, recevoir dans la socit; et l'Assemble tait lgre, thtrale, presque comdienne; Le fait le plus pratique : certes, les enfants d'Isral sont pratiques, eux ! et l'Assemble ne l'tait gure; Le fait le plus obscur en consquences : que sortira-t-il de cette entre des juifs dans la socit ? et lAssemble ne s'inspirait que de la philosophie. Redisons-le : si une question tait en dsaccord complet, non point avec les ides, mais avec les dispositions desprit des hommes de 1789, c'tait bien celle-l.

II Il faut rendre cette justice l'Assemble constituante qu'elle se trouva embarrasse, reconnut son embarras, et devint soucieuse et rflchie devant la solution qu'on venait lui demander.
67

Les juifs dans la rvolution franaise

Nous avons racont dans le chapitre prcdent comment la rhabilitation des juifs avait t sollicite sa barre, conjointement avec celle des protestants, des comdiens et du bourreau, et comment elle les avait tous rhabilits, mme le bourreau, en dclarant qu'elle croyait devoir ajourner les juifs. Cet ajournement fut l'expression de son embarras. Cet embarras va continuer, et mme se prolongera pendant toute la dure de l'existence de la Constituante. C'est une particularit qui a pass inaperue et qu'il importe de faire remarquer. Oui, chose trs singulire, cette Assemble que rien n'tonnait, que rien narrtait, ardente, irrflchie, prsomptueuse, s'est sentie subitement mal a l'aise, indcise, faible, devant une solution relative aux juifs. De toutes les autres questions, aucune ne la embarrasse; celle-l seule, l'a arrte, et, mme, fatigue, tracasse. Nul dcret ne lui semblait difficile, nul article rdiger ne lui a cot; sur les questions de droit public et de droit naturel, elle a, dit-on, promulgu 3250 articles et dcrets; mais pour le dcret concernant les juifs, elle ne le rdigera que par morceaux, en diffrentes fois, et des intervalles considrables. Lorsqu'il s'est agi d'abolir les droits fodaux, la dme, les privilges des personnes et des provinces, la nuit du 4 aot lui a suffi. En douze heures, tout lancien ordre de la monarchie fut renvers. Ce qui aurait demand une anne de soins et de mditations fut propos, dlibr et vot par acclamation gnrale (142). Mais pour le renversement des barrires qui tiennent les juifs a l'cart, une anne, deux annes, d'hsitations et de mditations, ne suffiront pas, toute la dure de l'Assemble constituante ne sera pas de trop. Ce ne sera mme qu' la dernire heure de son existence que l'Assemble se dcidera prendre un parti, et encore faudra-t-il l'y contraindre ! Bref, c'est la seule question, qui l'ait embarrasse, qui l'ait arrte jusqu'au bout. La Constituante dura un peu plus de deux ans: de juin 1789 au 30 septembre 1791; et la question de l'mancipation des juifs, introduite officiellement en dcembre 1789, ne reut sa solution que le 27 septembre 1791 : juste trois jours avant la sparation de l'Assemble. Il sera intressant de rechercher, quelques pages plus loin, le motif de cet embarras si prolong. Mais revenons l'endroit o nous avons laiss le rcit, qui tait l'ajournement du 24 dcembre 1789. Les protestants, les comdiens, le bourreau, ont donc t admis la jouissance des droits civils. Quant aux juifs, l'Assemble a pris cette disposition: qu'elle n'entendait rien prjuger relativement aux juifs, sur l'tat desquels elle se rservait de prononcer (143). Nous en tions rest l. Continuons raconter avec exactitude.

III Pour le rcit qui va suivre, deux mthodes s'offraient nous : ou bien rapporter, les unes aprs les autres, les sances de la Constituante dans lesquelles il fut question des juifs; ou bien prsenter quelques personnages, quelques portraits, en ayant soin, toutefois, de grouper autour d'eux ce qu'il y a eu d'important et d'intressant dans les sances. Nous avons donn la prfrence au second procd, comme tant plus saisissant, et plus apte laisser des traces dans la mmoire du lecteur.
68

Les juifs dans la rvolution franaise

Voici d'abord comment l'Assemble se partagea dans la question des juifs. Il va sans dire que sur les 1.118 dputs dont se composait la Constituante, nous ne citons que les noms de ceux qui prirent une certaine part active aux dbats, pour ou contre. DEPUTES PARTISANS DES JUIFS Noms Rabaud-Saint-tienne. de Castellane de Clermont-Tonnerre de Clermont-Tonnerre de Clermont-Tonnerre L'abb Grgoire L'abb Grgoire L'abb Grgoire Mounier de Frteau de Frteau Desmeuniers Robespierre Duport Duport Duport Barnave Mirabeau de Talleyrand (vque dAutun) de Talleyrand (vque dAutun) Vicomte de Noailles de Fumel Lechapelier de Beauharnais de Sze Duc de la Rochefoucauld-Liancourt Duc de la Rochefoucauld-Liancourt Rderer Vismes Dumetz Rgnault de Saint-Jean-d'Angly Rgnault de Saint-Jean-d'Angly Martineau Vernier Ont prononc aussi des paroles favorables : Siys, Necker, Camille Desmoulins, Target, Cahier de Gerville, Marchal de Mouchy, de Saint-Priest, Lameth, Bergasse, d'Antraigues, Brevet de Beaujour. Sances o ils ont parl. 23 aot 1789 23 aot 1789 28 septembre 1789 21 dcembre 1789 23 dcembre 1789 28 septembre 1789 28 janvier 1790 18 janvier 1791 28 septembre 1789 14 octobre 1789 21 dcembre 1789 23 dcembre 1789 23 dcembre 1789 23 dcembre 1789 21 juillet 1790 27 septembre 1791 24 dcembre 1789 24 dcembre 1789 28 janvier 1790 7 mai 1791 28 janvier 1790 28 janvier 1790 28 janvier 1790 28 janvier 1790 28 janvier 1790 28 janvier 26 fvrier 1790 15 avril 1790 20 juillet 1790 21 juillet 1790 21 juillet 1790 27 septembre 1791 18 janvier 1791 20 mai 1791

69

Les juifs dans la rvolution franaise

Tous ces noms figurent au Moniteur comme favorables l'mancipation juive. Or, il y a un singulier rapprochement faire connatre : Le vridique et savant livre du Pre Deschamps sur les Socits secrtes, contient la liste authentique des membres de l'Assemble nationale qui, en 1789, faisaient partie des loges maonniques. Eh bien, tous les noms que nous venons d'numrer et qui figurent au Moniteur comme ayant vot pour les juifs, se retrouvent sur la liste maonnique rvle par le Pre Deschamps (144). Cette concidence n'est-elle pas la preuve du mot d'ordre donn, dans les loges de Paris, en faveur de l'mancipation juive ? Du reste, cette preuve, trs probable, tire de noms, nous ajoutons ci-aprs (au chapitre VII) la preuve irrfragable tire des faits.

DEPUTES ADVERSAIRES DES JUIFS Noms Rewbell Rewbell Rewbell Rewbell Rewbell Rewbell L'abb Maury L'abb Maury L'abb Maury Mgr de la Fare, vque de Nancy Mgr Cortois de Balore, vque de Nimes Le prince de Broglie Le prince de Broglie Mgr Fr. de Bonnal, vque de Clermont de la Galissonnire de la Galissonnire De Baumetz Schwends (dput de l'Alsace) Fonstaing Alquier Folleville Sances o ils ont parl. 21 dcembre l789 24 dcembre 1789 28 janvier 1790 15 avril 1790 20 et 21 juillet 1790 27 septembre 1791 23 dcembre 1789 28 janvier 1790 15 avril 1790 23 dcembre 1789 23 dcembre 1789 24 dcembre 1789 18 janvier 1791 24 dcembre 1789 24 dcembre 1789 28 janvier 1790 24 dcembre 1789 29 janvier 1790 18 janvier 1791 l8 janvier 1791 18 janvier 1791

Figurent galement, parmi les adversaires, presque tous les dputs de l'Alsace. Entre tous les noms que renferment les deux listes, quatre ont particulirement brill dans la discussion de la question juive : Mirabeau, le cur Grgoire, l'abb Maury, Rewbell. Leurs portraits, comme auxiliaires ou adversaires des juifs, sont extrmement curieux. Ils rsument l'intrt de la plupart des sances. Commenons par le comte de Mirabeau :

70

Les juifs dans la rvolution franaise

IV On a dit de Mirabeau qu'il fut le lion de la Rvolution, la voix puissante et terrible ; la comparaison est juste, car ceux qui vinrent aprs lui en furent les tigres. On a dit galement qu'il ne se donna aucun parti, mais ngocia avec tous, et qu'il n'aima que lui . C'est vrai encore. Nanmoins, cette nature gante et goste se prit de compassion, et ce fut pour les juifs: comme on voit, quelquefois, un lion tolrer, dans son logement, la compagnie d'un petit chien familier !... On peut affirmer que, sincrement, il les aima. Il y eut, de son affection, plusieurs causes: il les aima, d'abord, cause de Mendelssohn. Mendelssohn, d'origine juive, s'tait acquis, Berlin, le renom de Socrate de l'Allemagne. Mirabeau, lors de la mission diplomatique secrte (145) qu'il remplit dans la capitale de la Prusse en 1786-1788, fut mis au courant de cette existence simple et patriarcale qui venait de s'teindre. En effet, quand il arriva Berlin, Mendelssohn n'tait plus. Mais il put apprcier l'estime universelle dont taient entours le nom et les crits de l'illustre philosophe isralite. Il la partagea. De cette prdilection de Mirabeau pour Mendelssohn sortit ensuite son affection pour toute la nation juive (146). Il faut tout dire. Il est probable que Mirabeau ne fut si sensible la mmoire de Mendelssohn qu'il n'avait jamais vu, que parce qu'il le fut, pralablement, l'clat et aux charmes d'une juive de Berlin, clbre la mme poque, par sa beaut, son esprit et par son salon: Henriette de Lemos, marie au docteur Herz. Mirabeau devint son captif (147), et il n'est pas tmraire de penser que ce fut elle qui sut le mieux lui inspirer l'admiration du philosophe disparu, et qui, allumant dans son cur une flamme orientale, lui fit promettre de rhabiliter la nation laquelle Mendelssohn, et elle-mme, appartenaient. Chateaubriand a crit de Mirabeau: La nature semblait avoir moul sa tte pour l'empire ou pour le gibet, taill ses bras pour treindre une nation ou pour enlever une femme. Quand il secouait sa crinire, en regardant le peuple, il larrtait; quand il levait sa patte et montrait ses ongles, la plbe courait furieuse (148). On saura maintenant qu'entre les femmes enleves par ce colosse, la juive de Berlin fut la plus perspicace et, peut-tre, la plus dangereuse. Elle devina, elle entendit le volcan qui grondait dans cette poitrine, et mla aux bouillonnements et aux souffles de feu qui en allaient sortir ceux de sa nation. Mais les liaisons de Berlin n'expliquent pas, seules, le dvouement de Mirabeau la race juive. Il l'aima encore cause du mpris qui pesait sur elle: ce mpris fut comme un lien entre elle et lui. Cela peut paratre trange, un paradoxe; mais, que l'on rflchisse sur la situation de cet homme et de cette race. Mirabeau tous les historiens en conviennent tait arriv aux tats gnraux sous le poids crasant de la renomme de ses vices. Sa premire apparition dans les rangs du tiers tat avait excit des murmures. Ce roi futur de la tribune eut d'abord beaucoup de peine obtenir la parole; il inspirait le dgot aux gens de bien; on ne voulait pas l'entendre, comme si on et craint l'odeur de ses dbauches. Dj, propos de sa brochure sur l'agiotage, dirige contre Necker, il s'tait attir cette rponse du vertueux Rulhire: Vous, parler de patrie, comte de Mirabeau ! Si un triple airain ne vous couvrait le front, comment ne rougiriez-vous pas de prononcer ce nom ? Ce qui constitue le citoyen, c'est une famille que des liens rattachent la famille commune, des parents, des amis, des clients,
71

Les juifs dans la rvolution franaise

des biens utiliser pour eux et la patrie; des devoirs de fils, de frre, de mari, de pre remplir; une carrire honorable suivre. Mais vous, comte de Mirabeau, avez-vous un seul de ces caractres ? Vous, sans asile, sans parents, vous avez pour domicile ordinaire les prisons, o, tour tour, enferm ou consign par la prudence paternelle, coupable ou insens, vous avez distill les poisons de votre me, rong de vos dents les barreaux de vos cachots, pour vous exercer mieux dchirer encore ce qu'il y a de plus honorable et de plus respect. Ecras sous cette pouvantable rputation, Mirabeau eut besoin de toute la puissance de son gnie, pour se dgager de la montagne de mpris qui pesait sur lui, et que soulevaient peine les plus rares prodiges d'loquence. Lorsque ses ennemis ou ses envieux fltrissaient sa vie passe, il courbait le front, sentant qu'il avait mrit ces reproches. Cette montagne de mpris s'tablit comme une infranchissable barrire entre son gnie et la confiance de Louis XVI. Il se serait cri, vers la fin de sa vie: Ah ! si j'avais port dans la Rvolution une rputation semblable celle de Malesherbes, quel sort j'assurais ma patrie (149) ! Tel fut le mpris sous lequel vcut Mirabeau. Or, n'est-il pas naturel, dans le fond rest bon de la nature humaine, que, lorsqu'on a connu le mpris et qu'on le sait mrit, on a compassion de ceux qui ont eu le malheur de natre et trouver le jour au sein de ce mpris: et alors on ne refuse pas le secours qu'ils viennent vous demander ! Cest l ce qui achve d'expliquer la grande sympathie que Mirabeau a tmoigne la cause des juifs. Dans l'crit qu'il publia en leur faveur, de la Rforme politique des juifs, il ne peut, propos de l'attrait de la gloire qui existe pour tout homme, retenir ce cri presque poignant, l'adresse du pauvre juif: Etre infortun, sans patrie, qui ne peut nulle part acqurir, ni exercer librement ses talents; la vertu de qui l'on n'a point foi, et pour lequel il n'existe aucune espce de gloire (150) !... Voil comment nous expliquons, avec des preuves suffisantes, la sympathie de Mirabeau pour cette race malheureuse. Aprs cela, que l'or des juifs n'ait pas contribu favoriser et cimenter plus solidement cette sympathie, non seulement nous n'avons garde de nous rvolter cette pense, mais mme nous n'avons nulle peine l'admettre. Il est d'une parfaite certitude historique que le grand et pauvre Mirabeau fut dans le besoin toute sa vie, cause de ses plaisirs; il est galement d'une parfaite certitude que, sur des conseils pressants, Louis XVI se rsigna acheter Mirabeau, et lui donna 600.000 francs, outre une pension de 50.000 francs par mois (151). On ne s'expose donc pas faire un jugement tmraire, en pensant que, si le roi de France, pour s'attacher Mirabeau, dut donner de l'or, plus forte raison, durent en glisser les fils d'Isral ! Ils se rappelrent, sans doute, dans cette circonstance, un pisode de la Bible, leur ancienne histoire: ce lion, qui fut rencontr sur le chemin, avec un rayon de miel dans la bouche (152). Il est probable qu'ils imitrent les abeilles, et que, dans la bouche du lion de la Rvolution, lloquence fut aide d'un lingot persuasif !... Outre ces diffrentes explications, il reste acquis, par le Moniteur, que Mirabeau fut au sein de l'Assemble nationale le champion dclar et dvou de la cause juive. D'autres, peut-tre, firent plus en dtail, lui posa les grandes lignes, les dfendit, et en assura le maintien. Il lanait des mots qui portaient coup. L'Assemble tait-elle lasse ou effraye, a-t-on dit, il suffisait que cette tte hideuse et sublime se montrt la tribune, et que sa voix puissante fit entendre quelques-uns de ces mots qui ont besoin d'tre prononcs, et non pas crits, pour lui imprimer une violente secousse et la rchauffer (153). Ainsi en arriva-t-il plusieurs fois pour cette question de l'mancipation juive dont l'Assemble paraissait lasse ou mal instruite. Baumetz, dput adverse, ayant dit que, jusqu' ce jour, les juifs avaient t fltris par la loi politique, comme ils paraissaient maudits par la religion , la voix indigne de Mirabeau

72

Les juifs dans la rvolution franaise

s'cria: La religion, notre religion sainte, ne maudit personne; elle bnit, au contraire, tous les hommes sans distinction (154).

V Si Mirabeau fut le porte-tendard clatant de la cause isralite au sein de l'Assemble, le prtre Grgoire en fut le zl serviteur, l'agent le plus actif. Nos lecteurs connaissent dj cet trange pasteur, son succs au concours de Metz (pages 28-30), et sa ferveur vouloir faire dnouer la question juive par l'Assemble nationale ds ses premires sances, et avant toutes les autres questions (pages 97, 109). Nous allons complter sa physionomie, considre uniquement sous les tentes d'Isral. Un loge superficiel prsente ainsi cette physionomie: C'tait un homme en qui se combinaient harmonieusement deux natures tout fait diverses. Aussi fier de sa raison qu'un philosophe, aussi simple de cur que le plus humble des pasteurs de village, il avait pris de la lecture des auteurs profanes le mpris des prjugs, et de celle de l'vangile, l'amour des pauvres (155). Sans rien ter l'harmonieuse combinaison des qualits qui lui venaient de la nature, de l'Evangile et de la philosophie, nous n'hsitons pas dire que, sous cet heureux assemblage, se dissimulait une ambition profonde, suscite par les lauriers de Metz; et que sa dsobissance l'Eglise, provenant de l'ambition, rendit dangereux ses talents incontestables. Le mme loge ajoute: Ce prtre, si dur aux puissances terrestres, qui vota sans balancer la mort de Louis XVI, consacra nanmoins sa vie la dfense des juifs et de tous les damns d'ici-bas (156). Eh ! plt Dieu qu'il et repouss avec horreur le vote de mort, et qu'il n'et pas entrepris la dfense des juifs, qui n'taient nullement des damns ! C'est un des cts les plus douloureux de l'histoire que de voir les questions qui intressent le plus gravement le genre humain, gtes par des prtres en rvolte. Grgoire, prtre constitutionnel, a gt la question juive en la violentant, en la forant. On raconte de lui ce trait qui indique un homme leste en procds : A l'ouverture des tats gnraux, on avait dispos, aux portes de la salle, des barrires mobiles qui assignaient au clerg, la noblesse et aux communes des entres diffrentes. L'abb Grgoire arrive; il se rcrie; puis il enjambe vivement la barrire, pour tmoigner qu'il n'en doit exister aucune entre les trois ordres. A la suite de Grgoire, les juifs sauteront de la mme manire dans la socit !... Le cur d'Embermnil ne devait-il pas, en une cause d'une gravit si exceptionnelle, imiter la prudence de l'Eglise qui, en l'ordonnant prtre, lui avait confi ses propres intrts, et alors, au lieu de se poser en bruyant librateur des isralites, se ranger humblement derrire les vques membres de l'Assemble, qui conseillaient, avec la bont pour ce peuple, la circonspection ? Quel contraste pnible, la tribune de l'Assemble, entre la ptulance de ce
73

Les juifs dans la rvolution franaise

prtre indisciplin et la sage mesure de Mgr de la Fare, son vque Nancy ? L'vque dit : Les juifs ont des griefs faire redresser. Le lgislateur a oubli qu'ils sont hommes et malheureux. Il faut leur accorder la protection, la sret, la libert; mais en faire des citoyens actifs, non... Mon cahier m'ordonne de rclamer contre cette motion (157). Grgoire a d'autres ides que son vque, et, quand une fois il les a, Je suis, a-t-il dit de lui-mme, comme le granit; on peut me briser, on ne me plie pas (158). Un esprit suffisant, avec un zle inconsidr, a presque toujours des vues courtes. Le cur d'Embermnil en est la preuve. N'a-t-il pas rpt satit, pour dissiper les craintes qu'on avait d'accorder tous les droits civils et politiques aux hbreux: Nous ne verrons pas de juifs ceindre le diadme, et en leur accordant une terre de Gessen, nous n'irons pas chercher nos Pharaons chez eux (159). Pauvre Grgoire ! pauvre vue courte ! Il tait pourtant facile de prvoir que les mancips de la veille deviendraient, ds le lendemain, les rois de l'poque, pharaons d'un nouveau genre ! Mais la poussire d'or des Hbreux ne l'aurait-elle pas bloui lui-mme ? On est tent de le croire. Nous l'avons compar la mouche du coche (page 101); la fin de la monte, le bon la Fontaine fait dire sa mouche : , Messieurs les chevaux, payez-moi de ma peine. A coup sr, le cur d'Embermnil n'a pas travers la Rvolution franaise les mains vides. Des rpublicains, il a accept un vch; de l'empereur Napolon, les titres de comte, de snateur, de commandeur de la Lgion d'honneur, avec une dotation considrable en espces sonnantes. L'mancipation des pauvres noirs de Saint-Domingue, dont il a t l'ardent promoteur, lui a, dit-on, procur de gros avantages (160). Seule, l'mancipation du riche Isral ne lui aurait-elle rien rapport ? Ce n'est gure probable. Ses biographes, du reste, ne le mnagent pas cet endroit. Mais, pour en revenir ses ides fausses sur la question juive, l'impatient orgueil qui l'agitait de la faire triompher tait tel, qu'il n'a pas recul, lui prtre, devant la calomnie, la trahison: pour rhabiliter le peuple du Calvaire, il n'a pas hsit dnigrer le peuple de l'Eglise . Ses crits sur les juifs, ses motions l'Assemble en leur faveur, sont parsems de traits comme ceux-ci: C'est nous qui les avons contraints devenir vicieux. Le juif tait mpris, il est devenu mprisable; sa place, peut-tre eussions-nous t pires !... Les crimes des juifs, leurs malheurs accusent notre conduite leur gard. Nations, avouez en gmissant que c'est votre ouvrage. Les juifs ont produit les effets, vous aviez pos les causes: quels sont les plus coupables (161) ? On aurait dit qu'il prenait tche de transporter les pines de la couronne de Jsus sur la tte des juifs... C'est cet esprit de dnigrement qui le poussa faire d'actives dmarches auprs de l'Assemble nationale pour obtenir que le dcret d'mancipation fut adopt et promulgu le jour anniversaire de la Saint-Barthelemy. Il avoue lui-mme ses dmarches. J'aurais voulu que l'affaire fut discute et dcrte le jour de la SaintBarthlemy, pour quun acte de justice et de bienfaisance marqut l'anniversaire d'un crime jamais excrable (162). Qui ne voit qu'un pareil projet impliquait et dissimulait une injure gratuite envers l'glise ? Car un prtre catholique, qui vient demander qu'on mancipe les juifs le jour anniversaire de la Saint-Barthelemy, expose tout d'abord les ignorants et les simples croire que l'Eglise sent le besoin d'une rparation, et qu'elle veut se faire pardonner le massacre des protestants par l'mancipation des isralites. Eh bien, l'Eglise n'a rien se faire pardonner; elle rprouve la Saint-Barthlemy comme un excrable attentat de la politique. L'Assemble nationale, dont un grand nombre de membres taient encore chrtiens, comprit la signification redoutable d'un tel acte: elle carta le projet de Grgoire.

74

Les juifs dans la rvolution franaise

On a cherch excuser les hardiesses du cur d'Embermnil en disant qu'il avait voulu christianiser la Rvolution. Hlas ! c'est le contraire qui est arriv. La Rvolution le dchristianisa. Que d'imprudents ont eu le mme sort que lui ! Le reste de sa vie, et sa fin, furent dplorables (163). La svrit de jugement, que le dvouement l'Eglise et la dfense du peuple chrtien ont commande notre plume, n'a point banni, pourtant, la reconnaissance de notre cur. Grgoire a aim les isralites; appuys ou non par des rcompenses temporelles, ses succs furent souvent mus, convaincus, sincres: Puiss-je, disait-il, allger les peines d'une nation infortune, et lui procurer un dfenseur plus loquent; elle n'en trouvera pas un plus zl (164) ! La reconnaissance fait qu'on prouve un poignant serrement de cur lorsqu'on compare le sort de ceux qui ont commenc notre mancipation avec le sort de ceux qui l'ont acheve: Louis XVI et Malesherbes, Mirabeau et Grgoire ! Les deux premiers mourant en martyrs sur un chafaud, les deux autres mourant comme il n'est pas permis de mourir: Mirabeau demanda sur son lit de mort de la musique et des fleurs, et Grgoire refusa l'Eglise sa mre, de se rtracter. Pauvre Mirabeau ! pauvre cur d'Embermnil ! Puisse ce qu'ils ont fait pour Isral avoir adouci pour eux la justice de Dieu !

VI En face de ces deux zls promoteurs de l'mancipation isralite, se dressrent, dans les rangs de la Constituante, deux principaux adversaires: labb Maury et Rewbell. L'abb Maury plus tard le cardinal Maury tait fils d'un humble cordonnier de Valras (Vaucluse). D'une nature ardente, spirituel, trs instruit, d'une forte et abondante loquence, il entra, comme dput du clerg, aux Etats gnraux de 1789. Sa gloire fut d'oser tenir tte presque seul la foudroyante parole de Mirabeau. Il se dclara le dfenseur de l'Eglise et de la royaut. On a port sur lui ce jugement impartial : L'abb Maury, le Mirabeau du ct droit, improvisateur si puissant avec une langue toujours classique, montre un spectacle inou dans l'histoire: c'est celui d'un homme du peuple protgeant tout le pass que le peuple veut dtruire, dfendant les privilges et les titres de la noblesse malgr la noblesse elle-mme, demandant pour la monarchie plus de garanties que n'ose en demander le roi, entourant de ses bras nerveux luvre des sicles, qui tombait pice pice devant lui... Etrange et glorieuse destine qui aboutira d'indignes faiblesses. Ces rvolutions que l'abb Maury poursuit avec une si loquente audace, sembleront vouloir se venger de ses coups en drobant ses yeux la ligne du devoir (165) ! Cet homme, qui combat au nom du pass, qui entoure de ses bras nerveux l'uvre des sicles au moment o elle tombe pice pice, s'avance avec la mme attitude dans la question des juifs. Prtre, il veut qu'on les respecte; Franais, il s'oppose ce qu'on les introduise au cur de la France, en leur confiant le maniement des affaires publiques. Sa plaidoirie contre eux fit sensation :

75

Les juifs dans la rvolution franaise

J'observe d'abord que le mot juif n'est pas le nom d'une secte, mais d'une nation qui a des lois, qui les a toujours suivies, et qui veut encore les suivre. Appeler les juifs des citoyens, ce serait comme si l'on disait que, sans lettres de naturalit et sans cesser dtre Anglais et Danois, les Anglais et les Danois pourraient devenir citoyens franais... Les juifs ont travers dix sept sicles sans se mler aux autres peuples. Ils ne doivent pas tre perscuts; ils sont hommes, ils sont nos frres; et anathme quiconque parlerait d'intolrance ! Nul ne peut tre inquit pour ses opinions religieuses; vous l'avez reconnu, et ds lors vous avez assur aux juifs la protection la plus tendue. Qu'ils soient donc protgs comme individus et non comme Franais; puisqu'ils ne peuvent tre citoyens (166). Le prsident de l'Assemble tait alors le comte de Clermont-Tonnerre, trs favorable, trop favorable aux isralites. Raisonnant aux point de vue de l'unit franaise, il reprocha l'abb Maury de vouloir, en excluant les isralites, constituer ou conserver une nation part dans le sein de la nation franaise, qui avait dj fait tant de sacrifices au besoin d'une forte unit. Il ne peut, s'cria le comte, y avoir une nation dans la nation ! C'est une nation qui a des lois, qui les a toujours suivies et qui veut encore les suivre, disait l'abb Maury. Il ne peut y avoir une nation dans la nation, rpliquait le comte de Clermont-Tonnerre; Tout l'avenir est dans ces paroles. La nouvelle organisation des nations ne permet pas d'exclure les juifs, c'est vrai. Seulement, en supposant que les grandes temptes qui se prparent viennent submerger les nations ou les dissoudre, les hbreux, qui ont encore leurs lois, surnageront !

VII Le lutteur le plus acharn contre l'mancipation juive fut Rewbell. Il n'abandonna pas, un seul instant, la brche. Il tait rude et blessant par la vivacit et lpret de son langage. Rewbell, mdiocre avocat de Colmar, violent, sans clat l'Assemble constituante, instigateur de la violation du secret des lettres, se signala par son animosit contre Louis XVI. Se trouvant Mayence pendant qu'on faisait le procs de ce prince, il crivit pour presser la condamnation, s'tonnant que Louis Capet vct encore (167). Qu'on infre de l s'il devait tre tendre pour les juifs. A lui, comme dput de l'Alsace, aboutissaient toutes les plaintes de cette malheureuse province dvore par les usuriers. Comme, la sance du 24 dcembre 1789, le comte de Clermont-Tonnerre insistait en faveur de l'mancipation, le fougueux dput de l'Alsace s'cria: Le dcret qui lvera les juifs au rang de citoyens sera, n'en doutez point, leur arrt de mort en Alsace, tant le peuple les y dteste, et tant je crains que sa fureur se rveille sur eux (168) !

76

Les juifs dans la rvolution franaise

C'est la suite de cette sance que Rewbell, attaque par Camille Desmoulins, au sujet de l'opinion qu'il avait dfendue de concert avec l'abb Maury, crivit au spirituel pamphltaire une lettre o il l'invitait aller s'assurer par ses yeux, en Alsace, de la vritable situation des choses. Votre humanit, lui dit-il, au bout de quelques heures de sjour, vous porterait coup sr employer tous vos talents en faveur de la classe nombreuse, laborieuse et brave de mes infortuns compatriotes, opprims et pressurs de la manire la plus atroce par la horde cruelle de ces Africains entasss dans mon pays (169). Peu s'en fallut que l'arrt de mort, prophtis par Rewbell, ne reut son excution en avril 1790. Lorsqu'on apprit en Alsace que l'Assemble constituante se disposait rendre un dcret favorable aux juifs, une sourde rumeur se rpandit partout. Les scnes barbares de la fin de l't prcdent, allaient recommencer (voir plus haut p. 105-6). Heureusement que le comte de Clermont-Tonnerre, l'abb Grgoire, Mirabeau, Rderer, se htrent d'informer l'Assemble des dangers que couraient leurs clients. Pour la seconde fois, lAssemble nationale mit leurs personnes et leurs biens sous 1a sauvegarde de la loi. Et comme Louis XVI tait encore roi, le gnreux monarque s'empressa de leur accorder sa protection. Une proclamation du roi parut en Alsace (170); et de plus, par son ordre, M. de la Tour-du-Pin crivit en leur faveur M. de Rochambeau, qui commandait en cette province (171). Les juifs tout tremblants furent protgs, et la triste prophtie de Rewbell ne s'accomplit pas. Rewbell est, dans l'histoire, une des dernires figures o se lise l'acharnement contre les isralites. Celui qui s'tonnait que Louis Capet vcut encore pouvait bien concevoir le mme tonnement sur les restes de ce peuple indestructible dans sa dure (172).

VIII Autour des figures que nous venons de prsenter: Mirabeau, Grgoire, Maury, Rewbell, se concentrent, pendant deux ans, les divergences de l'Assemble dans les dbats sur les juifs, les animosits des uns, les encouragements des autres. Et quel est le rsultat des dbats ? L'hsitation, hsitation toujours croissante, et, par suite, des ajournements indfinis de la question. Des historiens trop favorables conviennent bien que l'affaire des juifs fut ajourne plusieurs fois, mais ils ajoutent que chaque fois elle fut diffre par l'urgence et la multiplicit d'autres occupations (173) . Cela n'est point la vrit. On n'ajourne pas une affaire comme celle-l, durant deux ans, uniquement parce qu'on a d'autres occupations. Des historiens plus impartiaux disent franchement pourquoi l'Assemble ajournait: parce qu'elle avait de vagues apprhensions. Malgr toutes les instances, la question des juifs dans toute sa force ne fut porte que trs tard l'ordre du jour de l'Assemble nationale, comme si cette dernire eut craint de soulever cette affaire (174). Et encore : La question juive devenait de plus en plus brlante... Mais toujours des ajournements... Les reprsentants des juifs perdaient patience (175). Pareil aveu justifie bien ce que nous avons dit au dbut de ce chapitre, et qu'il importe de rpter: cette assemble que rien n'tonne, que rien narrte, enthousiaste jusqu' la prsomption, se sent mal laise, indcise, faible, devant une sanction, un dcret
77

Les juifs dans la rvolution franaise

concernant les juifs. Ce dcret, elle mettra deux ans le rdiger; elle le rdigera en onze fois accordant de temps en temps quelque chose; il faudra le lui arracher, en quelque sorte, morceau par morceau. Voici, du reste, le tableau des ttonnements, des ajournements, et des concessions partielles et successives de l'Assemble: Le 24 dcembre 1789, la question est donc une premire fois ajourne. Le 28 janvier 1790, on reconnat et on confirme les droits civils anciennement accords aux juifs de Bordeaux par Henri II et quelques-uns de ses successeurs; mais nouvel ajournement pour les juifs d'Alsace (176). Un mois aprs, le 26 fvrier 1790, le duc de la Rochefoucauld-Liancourt demande l'Assemble de fixer le jour o elle s'occupera de l'tat civil accorder au reste des juifs; on lui rpond que cette question est sans doute fort importante, mais qu'on en a qui le sont davantage, et l'ajournement est vot (177). Dix-huit jours aprs, le 16 avril 1790, les juifs d'Alsace, menacs par des populations en fureur, sont placs, par un dcret spcial, sous la sauvegarde de la loi et de l'Assemble nationale; mais l'examen de leur sort dfinitif est encore ajourn (178). Quatorze jours aprs, le 30 avril 1790, les partisans qu'ils ont au sein de l'Assemble reviennent la charge, propos d'un dcret tendant faire jouir des droits de citoyen tous ceux qui, ns hors du royaume, de parents trangers, sont tablis en France, pourvu qu'ils y aient un domicile continu depuis cinq ans. Ce projet ne rencontre aucune contradiction. Mais, comme on demande par amendement que l'on y comprenne nominalement les juifs, loin d'adopter cette motion, l'Assemble dcrte: qu'elle n'entend rien prjuger sur la question des juifs qui a t et qui est ajourne (179). Trois mois aprs, le 20 juillet 1790, dix heures du soir, quand une partie des bancs de l'Assemble est vide, abrogation de toutes les charges et redevances qu'on exigeait des juifs, mais toujours silence sur leur sort dfinitif (180). Puis une grande anne se passe, quatorze mois, sans que l'Assemble, malgr un sige habile et pressant des juifs, consente reprendre la question. En effet, durant ces quatorze mois, cinq tentatives sont faites, accompagnes plusieurs fois de ruse pour surprendre l'Assemble, et elles chouent; les voici : Le 25 aot et le 2 septembre 1790, propos de l'organisation judiciaire o les protestants sont admis, l'Assemble dclare qu'elle n'entend encore rien prjuger par rapport aux juifs. Le 18 janvier 1791, Grgoire, l'ardent ami dIsral, a t lu prsident de quinzaine l'Assemble; vite, on en profite; la question juive est introduite, mais aussitt ajourne une grande majorit (181). Le 7 mai 1791, lAssemble entend un rapport de Talleyrand sur les difices du culte; les juifs s'en emparent pour y rattacher la question de leur tat civil: l'Assemble ne rpond pas leur requte (182).

78

Les juifs dans la rvolution franaise

Le 20 mai 1791, l'Assemble adopte une loi qui rgle le mode de liquidation des communauts juives supprimes, comme toutes les autres communauts, en France. Cette loi tant d'une souveraine importance, et des intrts trs graves s'y rattachant, on s'attendait voir discute, son occasion, la question de l'tat civil. Mais l'Assemble ne se dpart pas de sa rserve, elle adopte la loi sur le mode de liquidation des dettes des communauts juives, sans s'occuper de l'affranchissement des juifs (183). Tel est le tableau des hsitations de la Constituante et des ajournements de la question. Et ainsi, en moins de deux annes, du 24 dcembre l789 au 27 septembre 1791, onze prsentations officielles de la question ont t faites, vritables assauts, sans compter les tentatives particulires. Si ce compte on joint les trois tentatives officielles d'introduction essayes par le cur Grgoire, du 3 aot 1789 au 24 dcembre de la mme anne, on arrive un total de 14 instances auprs de l'Assemble pour la mettre en demeure de se prononcer sur l'mancipation, de 14 refus catgoriques de sa part, de 14 dfaites pour les juifs. Ne semble-til pas qu'on aperoive une meute haletante qui s'lance, qui furte, qui va et vient pour entrer dans la place ? C'est, du reste, la comparaison dont s'est servi, leur gard, un des prophtes: Ils reviendront vers le soir, ils exciteront du tumulte comme des chiens, et ils tourneront autour de la ville (184). Qu'on dise aprs cela que la Constituante s'est prte leur affranchissement, et a dpass en bont Louis XVI !

IX C'est le moment de nous demander: D'o provenaient donc ces hsitations de l'Assemble ? Et furent-elles, en partie, inspires par un motif de religion ? Toutes les recherches que nous avons faites, et l'tude approfondie de la Constituante, nous permettent de rpondre: ces hsitations provinrent de deux motifs: l'un fourni par les juifs dans leur demande, l'autre, par les populations de l'Alsace; mais nullement d'un motif religieux. Du ct des juifs, la question, quand ils l'introduisirent la barre de l'Assemble, fut mal prsente, ou, du moins, trs incompltement. L'objet de leur demande tait mal dfini; il n'y avait pas eu, entre eux, entente pralable. Sans doute, ils rclamaient les droits civils; mais beaucoup aspiraient garder leurs privilges, leurs vieilles coutumes: ce qui tait quivalent transporter ou conserver la Jude en France, tout en jouissant de la France. C'est le reproche que firent aux juifs d'Alsace les juifs de Bordeaux. Nous ne savons pas encore bien prcisment quelles sont les demandes des juifs d'Alsace. Mais, en juger par les papiers publics, elles devraient paratre bien extraordinaires, puisque ces juifs aspirent vivre en France sous un rgime particulier (185). De plus, les uns (les juifs d'Alsace, de Metz, de Lorraine) demandaient, dans leurs requtes l'Assemble, que les rabbins continuassent remplir les fonctions de juges au sein des communauts juives (186). Les autres (les juifs de Paris) leur donnaient volontiers cong (187). Ce n'est que trs tard, sous le coup des ajournements ritrs, que les juifs sentirent le besoin d'unifier leurs demandes (188). Mais en prsence de ces obscurits de la question et de ces divergences dans les demandes, il n'est pas tonnant que l'Assemble ait tout d'abord hsit, ait t fort aise ensuite de trouver prtexte ses hsitations, et qu'elle se soit range avec empressement, ds la premire sance, cette remarque du dput Baumetz: que la question relative aux juifs tait peine connue, qu'elle
79

Les juifs dans la rvolution franaise

mritait cependant le plus svre et le plus scrupuleux examen... qu'il fallait donner ce peuple le temps d'examiner ses intrts... qu'il fallait enfin connatre prcisment quelles conditions ils entendaient se soumettre pour parvenir au rang de citoyens franais (189). L'autre motif des hsitations et des ajournements de lAssemble, fut l'irritation croissante des populations de l'Alsace. Au rcit, qu'on avait fait la tribune, des usures normes des juifs dans ce malheureux pays, du chiffre lgal de leurs hypothques sur les terres, qui se montait 12 millions, et de la haine que nourrissait contre eux la population, l'Assemble nationale avait t dj pniblement impressionne. Mais, lorsque des informations sres et prudentes vinrent encore lui apprendre que les populations taient frmissantes de rage la pense que ces usuriers allaient devenir leurs concitoyens, lAssemble devint soucieuse. Devant un tat de choses qui menaait de soulever en Alsace une insurrection contre le gouvernement, en mme temps qu'une perscution contre les juifs, elle hsita, et malgr les menes pressantes et puissantes des intresss, elle temporisa, trouva moyen de retarder jusqu' la fin; mais la dernire heure, une inflexible logique, comme nous allons bientt le dire, lui imposera lmancipation. Voil les causes des hsitations et des lenteurs de l'Assemble. Cependant, est-il bien vrai que le motif de religion ne fut pour rien dans les lenteurs ? Et le souvenir de Jsus-Christ n'eut-il donc pas quelque influence dans les hsitations ? Hlas ! non. En particulier, dans les consciences individuelles, on dut penser lui, et souhaiter, mme, que ceux qui taient les hritiers du crime du Calvaire ne devinssent pas citoyens dans une nation chrtienne: nous le croyons, nous en sommes persuad. Mais, dans les dterminations officielles, ces penses ne snoncrent pas, ne purent mme pas snoncer. Qu'on se rappelle, en effet, ce qu'tait l'Assemble constituante : Elle comptait douze cents dputs fournis par les trois ordres de la nation, le clerg, la noblesse, le tiers tat. Par consquent, parmi les membres de l'Assemble, un certain` nombre reprsentaient la religion catholique; un grand nombre, galement, dans les rangs de la noblesse et du tiers tat, taient intgres, probes, dvous l'ordre; beaucoup, en effet, moururent sur l'chafaud. On ne doit donc pas mettre en doute que, dans leur for intrieur, tous ces dputs durent penser Jsus-Christ, prouver des tristesses, des perplexits, et longuement hsiter avant de prononcer la rhabilitation sociale des fils des dicides du Calvaire; Voila pour le for intrieur. Mais l'expos officiel de ces sentiments, c'est--dire la considration de Jsus--Christ la tribune, personne ne l'osa, pas mme les prtres, pas mme les vques, et il ne faut pas leur en faire un reproche, car il n'tait plus au pouvoir de personne de l'essayer (190). Pourquoi ? parce que l'essence de l'Assemble constituante, son programme, son but, taient les droits de l'homme. Formidable pch originel qui devait tout paralyser, tout entacher, et qui paralysait, par consquent, tout argument chrtien la tribune ! Il n'tait plus question des droits du Christ, depuis la Dclaration des droits de l'homme vote et adopte la fin d'aot 1789. A la base de la socit, le Contrat social avait remplac l'Evangile. Si donc quelque dput et tent de combattre l'mancipation des juifs au nom des droits du Christ, on l'eut arrt ds le dbut.
80

Les juifs dans la rvolution franaise

trange et douloureux spectacle, toutefois ! Tandis qu'en vertu de la Dclaration des droits de l'homme, Jsus-Christ avait t rellement chass de la lgislation franaise, expos, comme jadis, ne plus savoir o reposer sa tte, on s'apprtait, d'autre part, accueillir les juifs, et leur donner le droit de cit qu'on avait retir l'Homme-Dieu. Les juifs, en tant qu'hommes, taient en train de prvaloir sur l'Homme-Dieu. On hsitait cependant. On pressentait qu'il y avait l un terrible contraste dont on ne se rendait pas bien compte. Jusqu'au dernier soir de son existence, lAssemble constituante aurait voulu ne pas trancher la question. Elle l'ajourna trois fois, six fois, onze fois, et la dernire fois indfiniment; les mcontentements et les rumeurs de l'Alsace furent un soulagement, un heureux prtexte. Mais la fin, ajournements, lenteurs, hsitations durent cder devant l'inflexible logique d'un principe: O Jsus-Christ (pardonnez la rflexion), en vertu de la Dclaration des droits de l'homme, il faut que vous sortiez, et que les Juifs se mettent entrer !...

CHAPITRE VI MOYENS EMPLOYES PAR LES ISRAELITES POUR TACHER DE VAINCRE LES HESITATIONS DE L'ASSEMBLEE 1789-1790 I. Les juifs de Paris entreprennent de faire capituler lAssemble nationale. Leur quartier en 1789 ; leur nombre ; leurs chefs: Cerfberr et Berr-Isaac-Berr. II. Moyens auxquels ils ont recours pour contraindre l Assemble leur tre favorable. Premier moyen: la supplication. Un charme sur plusieurs prsidents de lAssemble. III. Deuxime moyen : linfluence de
81

Les juifs dans la rvolution franaise

lor. IV. Troisime moyen : la logique; les juifs en appellent aux droits de l'homme. Arrogance implacable de leurs ptitions. Embarras des lgislateurs de 89. V. Quatrime moyen: le recours aux faubourgs et la Commune. Le jeune avocat Godard (1791). Il est surnomm lavocat des juifs. Son portefeuille entre nos mains.

I A qui connat le caractre remuant et inventif de la race isralite, nous ne causerons certainement aucune surprise si nous disons que, devant les hsitations et les lenteurs de l'Assemble constituante, les fils d'Isral ne sont pas rests les bras croiss. Ils nous ont rappel ce que l'histoire naturelle raconte des castors qui, runis en troupes le long des eaux, font des digues et se construisent des habitations: eux aussi, ont rv une digue qui leur permette de s'introduire, des ruelles du moyen ge, dans l'intrieur de la socit moderne, et d'y avoir des habitations nouvelles et plus amples; mais l'Assemble nationale ne semble nullement dispose les encourager et les accueillir; industrieux rongeurs, comment vontils s'y prendre pour arriver leurs fins, et possder, un jour, de somptueuses demeures ? A l'poque o ces choses se prparaient, c'est--dire vers la fin du sicle dernier, il n'y avait gure plus de 500 juifs Paris. Aujourd'hui, ils font foule dans la capitale. Ces 500 juifs habitaient de prfrence le district des Carmlites. Ils avaient une petite synagogue situe dans l'troite rue Brisemiche (191), En contact immdiat et journalier avec les fauteurs des ides modernes, cette colonie juive parisienne tait plus avance et se montrait plus dcide que le reste des isralites de France. La preuve en est qu'elle n'hsitait pas, pour acqurir les droits civils, jeter la mer il est plus juste de dire la Seine ses syndics particuliers, ses rabbins (192). C'est cette petite troupe, intressante et fertile en expdients, qui, comme les castors avec leurs dents tailles en scies, leur queue aplatie et leurs doigts agiles, se chargera de ronger les obstacles et de construire la digue sur laquelle toutes les tribus d'Isral, un jour, passeront. Ses chefs, toutefois, n'taient point de Paris. Ils lui taient venus de l'Alsace et de la Lorraine. Les deux principaux s'appelaient: Cerf-Berr, et Berr-Isaac-Berr. Le nom de Ber (qui, en allemand, signifie ours), est clbre, dans les chroniques des isralites de France, l'gal de celui d'O'Connell dans les montagnes de l'Irlande. Cerf-Berr aida l'mancipation de ses coreligionnaires, plus particulirement par ses richesses; Berr-IsaacBerr, plus particulirement par ses discours : tous deux, par leurs infatigables dmarches. Cerfberr est ce riche isralite de l'Alsace dont nous avons, maintes fois, entretenu le lecteur. Ancien directeur gnral des fourrages dans le Nord de la France, il avait rendu de signals services Louis XVI qui, en retour, lui avait accord les droits d'un sujet royal, et donn la permission de possder terres et maisons dans toute l'tendue du royaume. Strasbourg, avonsnous vu, avait protest contre cette munificence, et bravement mis la porte le juif, protg du roi. A cet endroit de notre rcit, Cerfberr, qui s'est transport Paris, est devenu l'me d'une entente qui s'est tablie entre la Socit des Amis de la Constitution Strasbourg, et la Socit des Amis de la Constitution Paris. Un rapport ou mmoire des Amis alsaciens en
82

Les juifs dans la rvolution franaise

faveur des juifs parvient aux Amis de la capitale; il y est dit, entre autres arguments: J'achte du grain au march; je ne m'embarrasse pas de savoir si le champ qui l'a produit a t labour par un anabaptiste, un catholique ou un luthrien: il me serait fort gal qu'il et t labour par un juif; mais ce qui ne me l'est pas, c'est qu'il y ait au march beaucoup de grain, et qu'il s'y vende un prix modr. Il m'est fort indiffrent que ce champ qui produit ma nourriture appartienne saint Benot, saint Bernard, saint Bruno, ou quelque descendant du patriarche Jacob; ce qui ne doit tre indiffrent personne, c'est que tous les champs soient cultivs et bien cultivs (193). Il est ais de reconnatre, dans ce langage, l'inspiration du directeur gnral des fourrages. Mais il se trompait, le mmoire se trompait, comme se trompaient galement tous les libraux de la Constituante, quand les uns et les autres se persuadaient qu'il tait absolument indiffrent qu'une gerbe de bl ft cultive et recueillie par un catholique, un luthrien ou un juif, pourvu qu'elle fut pleine et bien presse. De l'esprit dpend la matire. Toute crature est, de soi, indiffrente; mais lide qui y est infuse la rend source de vie ou volcan de mort. Une gerbe de bl prsente en don un besogneux par le prieur d'un monastre ou par le vnrable d'une loge maonnique indique deux buts opposs. De mme, recueillie d'un champ juif ou luthrien, sur lequel nulle bndiction n'a pass, ou d'un champ chrtien qui a t bni, elle ne sera pas indiffrente. Les libraux, hlas ! n'entraient pas dans ces distinctions mystiques. Cerfberr, lui, ne les souponnait mme pas, tranger qu'il tait la doctrine chrtienne. Une seule chose le proccupait: faire participer ses coreligionnaires la libert d'acqurir champs et maisons que lui-mme possdait, en vertu des lettres patentes de Louis XVI. La libert tait, ses yeux, la belle et douce reine Esther; nouveau Mardoche, il disait ses rayons: Pas pour moi seul, mais pour tous nos frres ! Berr-Isaac-Berr, l'autre chef, tait originaire de Nancy. Il dbuta et se fit connatre en traduisant, de l'hbreu en franais, les prires funbres composes par le rabbin de Lorraine, son matre, sur la mort de Louis XV. Il conserva toujours de bons rapports avec la monarchie; sous la Restauration, il obtint de Louis XVIII et de Charles X une pension (194). Berr-IsaacBerr tait un esprit minent, clair et religieux. Unissant l'austrit des murs, la svrit des principes, la fermet des convictions, la bont de cur, la douce religion, il vivait la tte de sa nombreuse famille comme un rabbin, comme un patriarche (195). Choisi par ses coreligionnaires de Lorraine pour aller plaider leur cause auprs de l'Assemble nationale, il fut vraiment, avec Cerfberr, le pionnier de l'mancipation. Mgr de la Fare, vque de Nancy et dput de Lorraine, ayant rapport la tribune cette parole effraye d'un de ses diocsains: Oui, Monseigneur, si nous venons vous perdre, nous verrions un juif devenir notre vque, tant ils sont habiles s'emparer de tout (196); Berr-Isaac-Berr crivit au noble prlat que les enfants de Jacob, longtemps malheureux, ne visaient pas sa crosse, mais seulement un toit libre, paisible et respect, sur le sol de France ! Berr-Isaac-Berr avait 46 ans, lorsqu'il se prsenta pour la cause de ses frres, devant lAssemble nationale; Cerfberr en avait 63 (197). Sous la direction de ces deux chefs, les juifs de Paris entreprirent donc le sige de l'Assemble, pour l'obliger capituler.

II

83

Les juifs dans la rvolution franaise

Ils eurent recours tous les moyens qu'une pareille entreprise et le gnie de la race isralite pouvaient leur suggrer. Le mot moyens qui signifie: ce qui sert pour parvenir une fin, perd trop facilement, auprs des chers hbreux, cette signification dans une autre, qui lui appartient aussi et qui veut dire: richesses, facults pcuniaires. Les moyens d'Isral, comme facults pcuniaires, sont considrables, qui ne le sait ? et parce que l'or est pervertisseur, les autres moyens employs pour flchir la Constituante ont perdu de leur quit dans leur alliance avec ce mtal. N'anticipons pas toutefois. Le premier moyen fut la supplication. Ils supplirent et mme avec ce ton obsquieux et craintif propre des tres longtemps mpriss et malheureux. Dans la plupart de leurs requtes adresses aux dputs de l'Assemble nationale, ces pauvres gens emploient avec empressement le langage de l'poque, ils appellent les dputs: Nosseigneurs. Nosseigneurs, les esprances qu'on nous avait fait concevoir, et que vos dcrets eux-mmes nous avaient donnes, pourraient-elles aujourd'hui s'vanouir ?... Nosseigneurs, nous nous confions vous tous (198). Nous n'avons pas rencontr de documents qui tablissent que ces supplications aient t bien persuasives. Sauf la sance du 14 octobre 1789, o les reprsentants des communauts juives dAlsace et de Lorraine furent introduits pour la premire fois la barre de l'Assemble, et o Berr-Isaac-Berr pronona, les larmes aux yeux, des paroles vraiment attendrissantes et qui attendrirent (voir plus haut, pages 118-19), les supplications des juifs trouvrent l'Assemble raide, en garde ! Ces dos courbs, ces visages ples, ces voix gmissantes n'eurent pas le talent de beaucoup exciter sa compassion. Et cependant on tait entr dans l're des idylles, des sentiments tendres et gnreux ! Les juifs disaient: Il faut que le chne le plus dur, qu'un triple airain environne le cur (199) de cette Assemble ! Et les dputs de l'Assemble pensaient entre eux: Ce bloc enfarin ne nous dit rien qui vaille (200) ! Il y a, nanmoins, une exception signaler. Certains prsidents se montrrent extrmement attendris, trop peut-tre ! En ce temps de la Constituante, le fauteuil de la prsidence voyait se renouveler ses lus tous les mois. Or, quand le fauteuil est occup par un ami dIsral, les supplications recommencent plus pressantes, et une tentative est permise. Nous nous abstiendrons de citer des noms; il n'y a pas d'inconvnient, cependant, nommer l'abb Grgoire. Il lui arrive de tenir le fauteuil en janvier 1791, et sur-le-champ la question juive fait irruption; mais il s'attire cette verte leon du duc de Broglie: C'est avec surprise que j'entends renouveler cette tribune une proposition relative un objet que vous avez, Messieurs, si sagement ajourn depuis plusieurs mois. Je ne suis pas moins tonn qu'un membre du comit ecclsiastique se soit permis d'intervertir l'ordre du jour indiqu, pour faire une proposition aussi dangereuse en elle-mme que dplace dans la circonstance (201)... Bref, un vrai charme venu d'Isral plana parfois au-dessus de la prsidence. De quoi tait compos ce charme ? Serait habile chimiste celui qui le dirait ! Tous les gens lettrs avaient lu Rousseau, et, vraisemblablement, la prsidence de l'Assemble, cette rflexion du philosophe de Genve ne devait pas tre inconnue: Je me faisais un sicle d'or ma fantaisie, et, remplissant ces beaux jours de toutes les scnes de ma vie qui m'avaient laiss de doux souvenirs, et de toutes celles que mon cur dsirait encore, je m'attendrissais jusqu'aux larmes sur les vrais plaisirs de l'humanit. Hypocrite Rousseau ! nafs prsidents ! Le sicle d'or que vous rvez avec tant de philosophie sentimentale pour vous-mmes et pour
84

Les juifs dans la rvolution franaise

l'humanit n'est plus loin: le peuple juif, mancip par vous, se chargera de le raliser, mais sa faon, et son profit.

III Aussi, avec la supplication sur les lvres, le second moyen auquel les juifs eurent recours pour intresser leur cause, fut l'or dans leurs mains. On ne fera jamais croire personne que l'or, qui a t, en tout temps, la grande puissance de ce peuple depuis sa dispersion, ne lui ait pas servi en cette circonstance, et que la bourse, qui lui avait fourni tant de fois les moyens de dnouer les difficults les plus dlicates, ait t, cette fois, ddaigne par lui, tant sa cause lui aurait sembl idale, et tant ses vues auraient t dsintresses ! C'est cependant, ltrange assertion que soutient l'historien Graetz Les ennemis des juifs, dit-il, avaient rpandu le bruit quun juif trs riche (Cerfberr) avait distribu des sommes d'argent trs considrables pour gagner des avocats. C'tait une affreuse calomnie. Peut-on suborner ainsi une ville de sept cent mille habitants (202) ? Assertion par trop innocente, et justification par trop partiale ! Non, sans doute, on ne suborne pas une ville de sept cent mille habitants; mais dans une ville de sept cent mille habitants, on peut suborner tel ou tel habitant, tel ou tel avocat, tel ou tel dput. C'est ce que nos bons hbreux n'eurent garde de ddaigner. Nous le croyons trs fermement, sans faire tort le moins du monde leurs qualits. Oui, c'est notre sentiment, ils durent dpenser et distribuer beaucoup d'or. Le duc de Broglie, du reste, le dclara en plein Parlement. Parmi eux, dit-il dans la sance du 18 janvier 1791, il y en a un surtout qui a acquis une fortune immense aux dpens de lEtat, et qui rpand dans la ville de Paris des sommes considrables pour gagner des dfenseurs sa cause (203). Il dsignait Cerfberr. Accuser Cerfberr d'avoir fait sa fortune aux dpens de l'Etat, alors que Louis XVI lui-mme avait reconnu, dans des lettres patentes magnifiques, les grands services que Cerfberr avait rendus l'tat, tait une accusation injuste, peu digne du noble duc. Mais que le duc de Broglie ait fait erreur en affirmant que Cerfberr rpandait dans toute la ville de Paris des sommes d'argent pour gagner des dfenseurs sa cause , non, assurment ! Les mains qui tendaient l'or ne sont pas dignes d'loge; celles qui l'ont accept le sont encore moins. Que les juifs aient eu recours un semblable moyen de persuasion, il fallait s'y attendre. Mais que, d'autre part, on ait favoris leur mancipation en se laissant gagner leur cause par de l'argent, cela tait un signe caractristique de l'orgueilleuse et, en mme temps, peu fire poque inaugure avec la Rvolution. Le grave Malesherbes, prsidant la section du Conseil d'tat charge par Louis XVI d'examiner la cause des juifs, n'eut jamais permis au veau d'or de projeter son ombre dans la salle du Conseil. On n'ose en dire autant de certains membres, mme de certains prsidents de l'Assemble constituante. La socit, hlas ! commenait prsenter cet aspect vnal qui lui venait fatalement des doctrines matrialistes et des murs voltairiennes, et qui, dans la suite, l'assimilera compltement aux juifs. Qui se ressemble s'assemble ! Voil pourquoi les portes de la socit n'taient plus solides devant les juifs. Elles n'taient plus ces lourdes portes du moyen ge toutes verrouilles d'honneur. La clef d'or y jouait dj avec aisance. O ville vnale ! s'tait cri un tranger l'aspect de l'ancienne Rome dgnre; il ne te manque qu'un acheteur ! Avec leur finesse de pntration, les
85

Les juifs dans la rvolution franaise

juifs avaient pressenti que la socit tait devenue vnale, et eux-mmes se prsentaient comme acheteurs !

IV En employant les supplications et l'or, les juifs assigeaient la socit par des moyens en quelque sorte familiers et qui leur appartenaient. Mais voici que, delle-mme, la socit leur offre imprudemment le moyen d'entrer, sans coup frir, dans son sein: ce moyen, c'est la Dclaration des droits de l'homme ! Beaucoup de Franais lgers et irrligieux d'autant plus lgers qu'ils sont devenus irrligieux n'ont jamais pris garde la brche formidable que la Dclaration des droits de l'homme venait pratiquer dans la socit chrtienne. Qu'ils veuillent bien s'en rendre compte une bonne fois, en lisant ce qui suit: Du moment qu' la base de la socit, les lgislateurs de 89 retiraient l'vangile de JsusChrist pour lui substituer le Contrat social de Rousseau, et du moment que, pour tre citoyen d'une nation telle que la France, il suffisait l'avenir dtre homme, sans plus se proccuper du titre de chrtien, il s'ensuivait: que les juifs avaient le droit de se prsenter, pour devenir citoyens; car eux aussi taient hommes ! Ils le comprirent bien vite et, bien vite aussi, se prsentrent. Le lecteur nous saura certainement gr de lui mettre sous les yeux deux tableaux saisissants, emprunts l'historien qui a retrouv la couleur locale de la Rvolution; nous y ajouterons une couleur juive: Un ferment nouveau est entr dans la masse ignorante et grossire, et les ides nouvelles font leur effet. Il y a longtemps qu'elles ont filtr insensiblement de couche en couche, et quaprs avoir gagn l'aristocratie, toute la partie lettre du tiers tat, les gens de loi, les coles, toute la jeunesse, elles se sont insinues, goutte goutte et par mille fissures, dans la classe qui vit du travail de ses bras. Les grands seigneurs, leur toilette, ont raill le christianisme et affirm les droits de lhomme devant leurs valets, leurs perruquiers, leurs fournisseurs et toute leur antichambre. Les gens de lettres, les avocats, les procureurs, ont rpt, d'un ton plus pre, les mmes diatribes et les mmes thories aux cafs, aux restaurants, dans les promenades et dans tous les lieux publics. On a parl devant les gens du peuple comme s'ils n'taient point l et, de toute cette loquence dverse sans prcaution, il a jailli des claboussures jusque dans le cerveau de l'artisan, du cabaretier, du commissionnaire, de la revendeuse (204)... Nous ajoutons : et du juif. En effet, les juifs, eux aussi, en vendant leurs fripes et en faisant leurs changes, ont retenu et rapport dans les ruelles de leurs quartiers part ce qu'ils ont entendu dire des droits de l'homme. Est-il, alors, tonnant qu'ils redressent leur front humili, puisqu'aux yeux de la nouvelle lgislation, la tache du dicide ne compte plus, et qu'ils disent : Nous aussi, nous sommes des hommes, et comme hommes, nous demandons partager les droits de tous ! Avaient-ils tort ? Qu'on rponde. Du moment que les reprsentants d'une nation chrtienne abandonnaient les sommets crs par le christianisme pour descendre et se placer sur le terrain de la pure humanit, pourquoi, sur ce terrain, les juifs ne se seraient-ils pas empresss d'accourir, en relevant ]a tte ? Ils ont accouru. Dans ce danger de leur apparition, qui sont les coupables ? Autre tableau de l'poque :
86

Les juifs dans la rvolution franaise

On connat la fameuse fte de la Fdration, clbre le 14 juillet 1790, et qui fut, en quelque sorte, lidylle du Contrat social. Au Champ de Mars, thtre de la fte, et o se pressaient plus de trois cent mille patriotes, au moment o le canon annona le serment de fidlit, tous les bras se levrent, toutes les voix crirent: Je le jure. Avant et aprs le serment, ce fut comme un dlire dont voici quelques dtails qui forment tableau. A Paris, crit un tmoin oculaire, j'ai vu des chevaliers de Saint-Louis et des aumniers danser dans la rue avec les individus de leur dpartement. Au Champ de Mars, le jour de la fdration, malgr la pluie qui tombe flots, les premiers arrivs commencent danser; ceux qui suivent se joignent eux et forment une ronde qui embrasse bientt une partie du Champ de Mars... Trois cent mille spectateurs battaient la mesure avec les mains. Les jours suivants, au Champ de Mars et dans les rues, on danse encore, on boit, on chante; il y a bal et rafrachissement la halle au bl, bal sur l'emplacement de la Bastille. A Tours, o cinquante-deux dtachements des provinces voisines se sont assembls, vers quatre heures du soir, par un lan irrsistible de gaiet folle, les officiers, bas-officiers et soldats, ple-mle, se mettent courir dans les rues, formant des danses, criant: Vive le roi ! Vive la nation ! jetant leurs chapeaux en l'air, et forant danser toutes les personnes quils rencontrent sur leur chemin. Un chanoine de la cathdrale, qui passait tranquillement, est affubl d'un bonnet de grenadier, entran dans la ronde; aprs lui, deux religieux; on les embrasse beaucoup, puis on les laisse aller... Partout la scne finit par un bal. C'est la finale universelle (205)... Eh bien, maintenant, que le lecteur se reprsente des juifs apparaissant dans l'ombre, autour de ces danses. Quoiqu'encore timides et crasseux, ils sont tents de s'y mler. Comment cette tentation ne leur serait-elle pas venue ? Des danses, des rondes en l'honneur des droits de l'homme et de la fraternit universelle, mais c'est la danse des ressuscits ! Le moyen ge a eu sa danse des morts; ici, c'est la danse des vivants et des ressuscits. Ils pouvaient donc hardiment se prsenter et dire: Nous aussi, nous sommes des hommes, agrandissons la ronde !... Philosophes du Contrat social, dputs de la Constituante de 1789, c'est donc vous qui, avec votre Dclaration des Droits de l'homme, avez pratiqu la brche qui va donner passage aux juifs. Et vous vous tonnez que les juifs se pressent vos sances pour tre reconnus comme des hommes et accepts comme citoyens ! Allons donc ! ils eussent t bien simples de s'abstenir, et de ne pas insister. Vous avez ouvert, abattu la porte, et ils veulent entrer ! Vous avez renvers les murailles de la socit chrtienne, et eux, de leur pied alerte, sont dj dans vos rangs ! Aussi, il est curieux de remarquer comment, dans les requtes qu'ils adressent l'Assemble nationale, ct des supplications, il y a, aussi, les hardiesses que leur suggre le droit nouveau. Nosseigneurs, nous nous confions vous tous; et votre respect connu pour les droits de l'homme, l'impossibilit o vous tes aujourd'hui de vous mettre en contradiction avec tous ces actes de sagesse et de justice qui sont mans de vous, la douleur que vous auriez de dshonorer, par une injustice clatante, une constitution qui doit faire le bonheur de la France et l'objet de l'admiration des trangers: tout nous garantit que notre cause, qui a trouv hier tant d'adversaires parmi vous, trouvera en vous tous, aujourd'hui, autant de soutiens et de dfenseurs (206). Que pouvait-on rpondre la logique de ces observations ? Rien. Les intresss disent encore aux lgislateurs : Si vous nous refusez, votre refus semblera une approbation solennelle des haines populaires contre les juifs. Car le peuple comparant la
87

Les juifs dans la rvolution franaise

Dclaration des droits de l'homme, si souvent lue et relue par lui, avec la malheureuse destine des juifs, en conclura quils ne sont pas des hommes... Vous repousseriez dans le fond des curs le prjug qui est prt s'en chapper... Et la fureur du peuple qui a si souvent clat contre les juifs, serait plus facile encore s'enflammer (207). L'histoire n'a enregistr aucune rponse ces arguments. L'embarras de l'Assemble tait manifeste. Les lgislateurs de 89 ayant renvers inconsidrment tout l'ancien ordre de choses au nom des droits de l'homme, voici qu'une invasion inattendue, non de barbares, comme au IVe sicle, mais de maudits, une race mprise de tous, se prsente l'improviste, pour bnficier immdiatement de la lgislation nouvelle. Il faut avouer que cette apparition inattendue tait bien faite pour abasourdir l'Assemble. Elle aurait voulu ne pas encore tendre, ces trangers, la reconnaissance de l'homme et ses droits; mais les juifs lui criaient: Ce serait vous mettre en contradiction avec la Constitution... ce serait vous dshonorer vous-mmes !... Ce serait nous exposer une perscution plus pouvantable que toutes les prcdentes... Nous sommes des hommes !... Et les lgislateurs taient muets d'embarras et de crainte. Longtemps, la socit avait repouss le Juif-Errant de son sein, lui disant: Marche, marche ! Mais la socit ayant cess d'tre chrtienne, et les nouveaux lgislateurs hsitant reconnatre, propos des juifs, les consquences des droits de l'homme, ceux-ci retournaient contre lAssemble le mot clbre et fatal et, leur tour, lui criaient: Marche, marche !

V Ils employrent enfin un dernier moyen, celui-l occulte et dtourn, rprhensible en tous points : le recours aux faubourgs et la Commune. Les reprsentants des juifs perdaient patience , dit un de leurs historiens (208). La souffrance de l'attente nexcuse pas l'emploi des voies obliques. Leur ptition (du 28 janvier 1790) l'Assemble nationale renfermait cet audacieux programme: Tout ce qu'on n'aurait pas os, ou tout ce qu'on n'aurait os qu'avec des prcautions infinies, une poque plus recule, on peut et on doit l'oser dans ce moment de rgnration universelle, o toutes les ides et tous les sentiments prennent une nouvelle direction; et il faut se hter de l'oser (209). Eux-mmes ne mirent que trop bien en pratique ce conseil de direction. Nous sommes, ici, en possession du dernier secret de la manire dont s'est faite l'mancipation juive. Malesherbes et Louis XVI, voil les dbuts; les faubourgs et la Commune, voil le dnouement. Aussi, tant donne cette vrit historique: que c'est, bel et bien, la Commune que les juifs ont demand la suprme impulsion, le catgorique secours qui a fait aboutir leur mancipation, il importe, avant de raconter les vnements, d'ajouter un trait au tableau que nous avons trac de lAssemble constituante, lorsque nous avons dcrit, au commencement du IVe chapitre, sa couleur locale. Nous l'avons dpeinte ainsi : Assemble enthousiaste et gnreuse, mais idologue, thtrale, pleine de prsomption et de suffisance. Nous tenions en rserve, pour le rapporter cette place, ce dernier trait : Assemble entirement soumise l'action des faubourgs et de la Commune de Paris.
88

Les juifs dans la rvolution franaise

Ce fait historique est aujourdhui trop connu pour quil soit besoin d'apporter grand nombre de citations. Une seule suffira: En dehors de l'Assemble nationale, il y a de vritables pouvoirs: l'Htel de Ville, les districts et les clubs. L se prparent les agitations de la rue, les menaces, les complots... Les clubs avaient un moyen d'action qui s'appelait le sabbat; c'tait une association de dix hommes dvous, prenant l'ordre de tous les jours, que chacun d'eux donnait ensuite dix hommes appartenant aux divers bataillons de la garde nationale de Paris; tous les bataillons et toutes les sections recevaient la fois la mme proposition d'meute, la mme dmonstration contre les autorits constitues (210). L'oppression de l'Assemble nationale par la Commune et les districts, tel fut donc le caractre distinctif de la Rvolution. En rupture avec son souverain, cette Assemble prsomptueuse tait oblige d'accorder en bas ce qu'elle refusait en haut : l'obissance. On dcrtait les lois dans l'Assemble, mais on les recevait, prpares, de l'Htel de Ville et des clubs. Eh bien, les isralites taient, videmment, trop perspicaces et trop retors pour ne pas mettre profit cette confusion des pouvoirs. Toujours ajourns et dbouts par l'Assemble, ils se retournrent vers l'Htel de Ville, vers la Commune, et se concertrent avec la force occulte pour obliger la force lgale et lgislative s'occuper d'eux et leur tre favorable. Un de leurs historiens les plus complets n'a pas cru devoir cacher cette manuvre. Fatigus, dit-il, par les mille et inutiles efforts qu'ils avaient tents pour obtenir les droits civils, ils imaginrent un dernier moyen. Voyant qu'il tait `impossible d'obtenir, par la raison et le bon sens, ce qu'ils appelaient leurs droits, ils rsolurent de forcer lAssemble nationale approuver leur mancipation... Ils ne savaient que trop que le pouvoir n'tait plus entre les mains de l'Assemble, mais dans celles des divers partis de la capitale, qui, dans leur zle rvolutionnaire, dominaient tout, le roi, lAssemble, le pays entier ! C'est donc eux que s'adressrent les juifs de Paris, de l'Alsace et de la Lorraine (211). L'aveu peut-il tre plus formel ? Mais, pour une page aussi grave que celle que nous crivons, la Providence a eu soin de nous fournir des renseignements et des tmoignages irrfragables. Il y a un homme qui est rest peu prs inconnu devant l'histoire, et qui, cependant, alors que la cause de l'mancipation semblait enraye pour un temps indfini, a tout brusqu, tout dcid, tout emport: c'est l'avocat Godard. On le dsignait Paris, en 1791 ,sous cette dnomination: le jeune avocat des juifs. Or, la Providence a permis que son portefeuille concernant les juifs, ses papiers d'avocat dvou leur cause, soient tombs entre nos mains. C'est Marseille que nous avons fait, il y a vingt-cinq ans, cette dcouverte; elle est vraiment prcieuse, puisqu'elle nous permet de rvler, l'aide de documents authentiques et incontestables (212), la dernire phase de lmancipation juive : sa phase jacobine.

89

Les juifs dans la rvolution franaise

CHAPITRE VII PHASE JACOBINE DE LA QUESTION JUIVE. LES JUIFS DE PARIS ONT RECOURS A LA COMMUNE ET TRIOMPHENT DES RESISTANCES DE L'ASSEMBLEE. 1790-1791 I. Cerfberr et l'avocat Godard. Phase jacobine de la question juive II Godard se prsente avec 50 juifs enrls dans la garde nationale devant la Commune de Paris. III Deux abbs, dont lun prsident de la Commune, labb Mulot, et l'autre, labb Bertolio, soutiennent vivement la cause des juifs IV. Entreprise hardie des juifs : ils font la tourne des 60 districts ou sections de Paris pour obtenir leur appui; 59 districts sur 60 ont favorables la demande d'mancipation; un seul refuse son suffrage: le district des fripiers. V Forte de toutes ces approbations, la Commune envoie une dputation lAssemble nationale pour obtenir ou plutt pour imposer le dcret dmancipation des juifs. Ptition que dpose Godard sur le bureau de l'Assemble; il sy trouve des aveux extrmement graves. Les dlgus sont accueillis avec courtoisie par Talleyrand, mais la question est ajourne VI Les juifs se montrent plus fins que Talleyrand. Deuxime intervention de la Commune en leur faveur auprs de l'Assemble nationale; nouvel ajournement VII. Infatigable tnacit des juifs. La question ajourne 14 fois revient une dernire fois, la veille mme de la clture de l'Assemble. Duport, membre du club des Jacobins la tranche en faisant un solennel appel la Dclaration des droits de lhomme. LAssemble nationale, accule, capitule.

I Voici le chapitre charge contre les juifs !... Nous eussions voulu, en l'encadrant de noir, exprimer la peine que nous avons prouve a l'crire. Sans tre tous honorables, les moyens auxquels nous les avons vus recourir, la supplication de leurs requtes, l'insinuation auprs des prsidents, la conclusion, parfois arrogante, qu'ils tiraient de la Dclaration des droits, mme, dans une certaine mesure, l'emploi de l'or, taient moyens justifiables; mais le recours la Commune et aux faubourgs vient constituer un dtour illicite et une phase de jacobinisme. Pure dans le cabinet de Louis XVI, trouble devant la Constituante, la question juive va devenir fangeuse avec la Commune. Les habitudes dissimules d'une race maltraite et avilie, les lenteurs de l'Assemble nationale, la confusion et le dsarroi qui commenaient rgner partout, enfin la crainte o taient les demandeurs de voir leur requte dfinitivement repousse aprs deux annes d'instance et d'ajournement, expliquent ce recours dtourn, sans l'excuser. Notre plus grande tristesse a t d'y rencontrer Cerfberr.

90

Les juifs dans la rvolution franaise

Isralite aux murs patriarcales et dvou l'affranchissement de ses frres, brlant du dsir de leur faire partager le sort libre et heureux qu'il doit la munificence de Louis XVI, il a successivement intress leur cause, dans des dmarches infatigables, Malesherbes et les ministres du roi, Mirabeau et les prsidents de la Constituante, Grgoire et certaines consciences hsitantes: c'tait assez ! Il devait borner l ses dmarches. Pourquoi faut-il que nous le rencontrions au numro 56 de la rue des Blancs-Manteaux, en conciliabule avec l'avocat Godard (213) ? Ces entrevues sont indniables. Nous avons trouv les trois lettres qui suivent dans le portefeuille de Godard; nous les donnons avec les fautes d'orthographe et les locutions embarrasses qui trahissent le sjour du Ghetto et l'emploi du jargon judo-alsacien. Premire lettre: M. Thodore Cerfberr a l'honneur de souhaiter le bonjour M. Godard. Comme il est convenu lundy dernier avec vous que vous vous donneriez la peine d'y passer chez lui samedy soir avec son mmoire pour y confrer ensemple, il vous prie donc de lui faire savoir si vous voudrai venir demaine soir 6 heures; il fera en consquence avertir Messieurs les juifs de Paris. Ce 14 janvier 90. Je vous prie de me faire savoir une rponse. Deuxime lettre: M. Thodore Cerfberr a l'honneur de souhaiter le bonjour M. Godard; il a celui de lui envoyer ci-joint les pices qu'il lui demande. Ce 12 janvier 90. Troisime lettre: Thodore Cerfberr a l'honneur de souhaiter le bon soir M. Godard et le prie de vouloir bien lui faire savoir s'il peut le trouver chez lui demain entre midy et deux heures accompagns de ses collgues. Ce samedy. Quoique ces lettres ne renferment rien d'explicite et de rvlateur, elles sont trs graves. Elles montrent Cerfberr en communaut d'action avec Godard, pour l'aider et le diriger dans lassaut suprme en faveur des juifs (214). La Commune, laquelle ils allaient avoir recours, n'avait pas encore, sans doute, les sombres couleurs qu'elle a acquises depuis. Mais le seul fait du recours sa protection constituait, la charge de l'isralite, une dmarche oblique et tnbreuse. La seule circonstance attnuante qu'on puisse allguer, est que la pense de rhabiliter ses frres le proccupait; il allait, demandant cette rhabilitation tous les puissants du sicle, ainsi que le mendiant qui cherche deviner les riches dans ceux qu'il implore, ainsi que l'oiseau qui passe d'un climat l'autre pour retrouver la chaleur ! Il a parcouru, comme tapes, les antichambres de Versailles, les alles de Malesherbes, le presbytre d'Embermnil, le cabinet de Mirabeau, l'htel de Clermont-Tonnerre. Le voil,
91

Les juifs dans la rvolution franaise

daprs le tmoignage de ses propres lettres, montant l'escalier du jacobin Godard; nous eussions prfr le rencontrer sous les fentres de la prison du Temple, ou l'on ne tardera pas enfermer son bienfaiteur !

II Comment s'y prit le jeune avocat Godard pour hter l'affranchissement de ses clients ? On avait reproch aux juifs de n'aimer aucune patrie en dehors de la Palestine, de n'tre nullement patriotes l o ils habitaient, et d'avoir, consquemment, en horreur le service militaire, vu que c'et t servir un pays qui n'tait point le leur. L'abb Maury s'tait mme cri dans l'Assemble nationale, ds son premier discours contre eux: En ferez-vous des soldats ? Rien au monde ne pourra les dcider se battre le samedi. Cette croyance s'tait donc tablie dans le peuple que les juifs ne voulaient pas tre soldats, ou ne pouvaient tre que mauvais soldats. Or, un jour de runion gnrale de la Commune l'Htel de Ville (215), tout coup, les portes s'ouvrent, et cinquante gardes nationaux se prsentent, tous juifs, et dcors de la cocarde (216), A leur tte se trouve le jeune et enthousiaste avocat Godard. Messieurs, dit-il en s'adressant aux membres de la Commune, les juifs que je vous prsente osent dire qu'ils sont dignes de vos suffrages par le zle patriotique qui, ds le moment de la Rvolution, a transport leur me, les a couverts de l'armure civique, et en a fait de braves et infatigables soldats, entirement dvous au salut et la prosprit de la nation. Il ajoute et fait remarquer que, sur cinq cents juifs qui existent Paris, plus de cent se sont enrls dans la garde nationale, et sacrifient leur temps, leur zle, leurs forces, la dfense de la Constitution. Godard demande alors aux reprsentants de la Commune en faveur de ses clients un certificat moral qui lui permette de se prsenter, au nom de la ville de Paris, devant les dputs de l'Assemble nationale, et de les amener de la sorte faire une loi favorable aux juifs. Il prononce ces paroles o l'action jacobine n'a jamais t, certes, plus visible: Ce n'est pas faire la loi, mais c'est la prparer par l'opinion; c'est rendre les uvres du lgislateur plus faciles, et transformer, pour ainsi dire, l'avance, ses intentions en dcrets: en sorte que tous les genres de gloire, Messieurs, semblent vous tre rservs. Tantt vous secondez une loi dj faite, en la consacrant promptement par l'opinion; tantt c'est une loi faire que vous prparez par des actions, par des faits, par un ensemble de conduite que les lgislateurs semblent vous demander, et dont ils ont besoin pour oprer tout le bien qu'il est dans leur dsir de faire. Il n'y a point de prjugs qui puissent rsister cette puissance incalculable de l'opinion qui prpare la loi, ou de la loi qui est seconde et consacre par l'opinion (217). Habile et perfide bavard ! Quelle outrecuidance et quelle astuce ! Comme si les lgislateurs de la Constituante demandaient que la Commune rendt leur mandat plus facile, en faisant clore leurs intentions par des dcrets de l'Htel de Ville ! Comme s'ils avaient besoin d'tre pousss
92

Les juifs dans la rvolution franaise

par l'opinion pour oprer le bien qu'ils avaient le dsir de faire ! Les lgislateurs se seraient volontiers pass des terribles encouragements de la Commune. Mais dj la puissance lgislative ne leur appartenait plus. Ces encouragements ne le leur apprenaient que trop ! Quelques jours aprs, dans une requte adresse l'Assemble nationale, les juifs crivaient audacieusement, en faisant allusion la protection des reprsentants de la Commune: Nous oserons mme dire qu'ils anticipent, en quelque sorte, sur lAssemble nationale pour hter notre existence civile. Ils nous font citoyens, afin que. cette Assemble nous dclare tels (218). En mme temps, le Courrier de Paris dans les provinces publiait cet appel: Citoyens gnreux, dfendez, dfendez la cause de ces bons isralites; ils sont nos frres. Dieu, le Dieu que nous adorons, les a fait sortir comme nous de la terre d'esclavage; Comme nous, travers mille prils, ils ont travers la mer Rouge, pour parvenir au milieu des dserts arides de la libert, qui seront bientt changs en campagnes dlicieuses, o couleront le lait et le miel; ils sont nos frres, enfin; ils veulent devenir nos amis, et ils le seront, malgr les Rewbell, malgr les Maury (219) , etc.

III Lorsque l'avocat Godard pronona le discours que nous venons de rapporter, le prsident de l'assemble de la Commune tait l'abb Mulot (220). Il est peu probable que ledit abb ait pralablement demand ses suprieurs ecclsiastiques l'autorisation d'occuper un pareil fauteuil. Ce que Grgoire, cur d'Embermnil, fut pour les juifs au sein de l'Assemble nationale, l'abb Mulot le fut au sein de l'assemble de la Commune. Il portait bien son nom. Quand les castors ont voulu construire leur digue, ce mulot les a aids ronger les obstacles. Il rpondit, en ces termes, l'avocat Godard et aux cinquante gardes nationaux juifs : Vous venez, Messieurs, solliciter l'assemble de la Commune d'mettre un vu qui seconde, auprs des lgislateurs de la nation, une demande que vous leur faites au nom de la nature. Je m'enorgueillis, Messieurs, et de ce que je puis, auprs de vous, tre l'organe de cette assemble, et de ce que vous ne redoutez pas de vous prsenter devant elle pendant que j'y exerce les fonctions de la prsidence. La distance de vos opinions religieuses aux vrits que nous professons tous, comme chrtiens, ne peut nous empcher, comme hommes, de nous rapprocher de vous; et, si mutuellement nous nous croyons dans l'erreur, si mutuellement nous croyons devoir nous plaindre, nous pouvons nous aimer. Je ne puis vous annoncer quel sera le vu prcis de l'assemble sur le fond de votre demande; mais je puis, du moins, vous assurer la fois et que ses arrts seront conformes aux lois de la raison et de l'humanit, et que je serai le premier applaudir ce qui sera dtermin de favorable pour votre nation
93

Les juifs dans la rvolution franaise

Pour premier tmoignage de notre fraternit, l'assemble vous invite, et par ma bouche, assister la sance (220). Le lendemain de cette sance, le journal de la municipalit et des districts de Paris faisait cette rflexion: L'abb Mulot, dans une rponse embarrassante pour un ecclsiastique, a su concilier l'austrit de son ministre avec les intentions de l'assemble dont il tait l'organe comme son prsident. Son discours a mrit l'admiration gnrale, et l'impression en a t ordonne (221). Il ne mrite pas la ntre. Ce n'tait plus le prtre de lEglise catholique qui rpondait, c'tait un prtre aventurier. Combien a-t-on vu de ministres tourdis compromettre leur ministre, et chercher des aventures dans la Rvolution ! Mulot en tait un. Ils ont fait les affaires des juifs. Leur protection leur a t d'autant plus efficace que leur prsence ct d'eux tait moins suspecte. Un autre abb apporta galement, devant la Commune, la cause des juifs, l'appui de son caractre religieux et de sa parole: l'abb Bertolio. Lors d'une nouvelle sance tenue sur ce sujet l'Htel de Ville (222), des voix d'opposition s'tant fait entendre contre les juifs, cet abb Bertolio imposa silence l'opposition par une rplique ardente. Il dclara hautement que c'tait une erreur, un garement d'esprit que de faire dpendre de la religion la qualit de citoyen; galement une grande faute, que de mler les questions politiques aux questions religieuses. Pour reconnatre ces erreurs et viter le dsastre que ces fautes entranaient, il fallait qu'un vnement aussi heureux et inattendu que la Rvolution vint rajeunir la France... Il n'est que trop vrai que pendant des sicles, les juifs ont t les victimes des plus cruelles perscutions et de l'intolrance la plus incroyable. Mais cette longue dure de leurs souffrances est une raison de plus de les secourir. Htons nous de leur faire oublier les crimes de nos pres. Soyons empresss de rendre aux juifs ce qu'ils n'auraient jamais d perdre: leur droit de citoyens, qui est immuable comme la nature qui le leur donne (223). Etrange abb qui oubliait le crime du Calvaire pour transporter du ct des chrtiens l'accusation de criminels ! trange renouvellement du monde que cette poque de 89 ! En se plaant sur ce terrain de la seule raison et de la fraternit purement humaine, des prtres eux-mmes en arrivaient mettre entre parenthses le procs de Jsus par Caphe, et faire le procs leurs propres anctres chrtiens pour leur conduite l'gard des juifs: Htons-nous de leur faire oublier les crimes de nos pres.

IV La Commune se montrait donc favorablement dispose. Mais pour la dcider entirement intervenir auprs de l'Assemble nationale, les juifs, toujours conseills par Godard, tentrent un coup hardi. Ils entreprirent la tourne des diffrents districts ou quartiers de la capitale, sollicitant et recueillant, sous forme de signatures, l'approbation de chaque district en faveur de leur mancipation. Quatre des leurs dirigeaient la tourne (224). Le portefeuille de Godard contient de curieux dtails sur cette tourne : Par exemple: ce fut le district des Carmlites qui se montra particulirement favorable au projet d'mancipation. Non seulement il accueillit avec bienveillance la dmarche des quatre
94

Les juifs dans la rvolution franaise

solliciteurs, mais il se mit lui-mme quter des signatures dans les autres districts (225). De plus, il dlivra aux juifs un certificat de patriotisme et de bonne renomme extrmement flatteur qui put les recommander d'abord devant l'assemble de la Commune, puis devant l'Assemble nationale (226). Bref, ce district des Carmlites se montra si bien dispos et prit tellement cur la cause de l'mancipation, que Godard put dire, en paraissant devant l'Assemble nationale: Messieurs, je vous prsente les juifs, moins comme mes propres clients que comme ceux du district des Carmlites (227). Un autre dtail plus curieux encore: Dans leur tourne, les quatre solliciteurs, appuys par le district des Carmlites, obtinrent pour l'mancipation l'adhsion unanime des autres districts de Paris, sauf un, qui refusa obstinment la sienne. Qui le croirait, et qui retiendra son sourire en l'apprenant ? ce fut le district des fripiers. Dans ses notes, l'avocat Godard n'en souffle mot. Il feint mme, en bon avocat, l'unanimit des suffrages des districts. Mais cette curieuse exception est atteste par les juifs eux-mmes. Les solliciteurs se sont d'abord rendus aux quarante-huit sections de Paris, pour les engager soutenir leur demande. Quarante-sept l'ont accueillie l'unanimit; une seule s'y est refuse: c'tait celle des fripiers de la halle ! ce refus ne demande pas d'explication (228). Il n'y eut que les revendeurs de la halle qui refusrent de donner leur consentement, car ils redoutaient la concurrence (229). Nous ne pouvons nous empcher de faire ici une rflexion sur la passion rvolutionnaire, qui transforme soudainement l'hostilit de toute une ville en appui. Voici donc 48 sections de Paris, sauf une, qui appuient la demande d'mancipation des juifs. Or, quelques annes auparavant, lorsque sous Louis XV, les juifs, tolrs Paris, voulurent tenter quelques dmarches pour obtenir le droit de bourgeoisie, tous les marchands et ngociants de Paris se levrent unanimement contre la prtention de ces proscrits. Nous avons, sous les yeux, en crivant ceci, la requte des six corps de marchands et ngociants de Paris contre l'admission des juifs (230), adresse Sa Majest le roi Louis XV. Certes, les pauvres malheureux n'y sont pas prsents sous d'attrayantes couleurs: L'admission de cette espce d'hommes, dit la requte des marchands, ne peut tre que trs dangereuse; on peut les comparer des gupes qui ne s'introduisent dans les ruches que pour tuer les abeilles, leur ouvrir le ventre et en tirer le miel qui est dans leurs entrailles; tels sont les juifs, auxquels il est impossible de supposer les qualits de citoyens (231)... Et un peu plus loin: Le ngociant chrtien fait seul son commerce, chaque maison de commerce est en quelque faon isole, tandis que les juifs, ce sont des particules de vif-argent qui courent, qui s'garent, et qui, la moindre pente, se runissent en un bloc principal (232), etc. Cela s'imprimait vers 1760, et tous les corps des marchands de Paris taient unanimes signer la requte, pour repousser les juifs. Quelques annes se passent; c'est 1789, qu'aperoit-on ? Tous les districts de Paris, sauf celui des fripiers, sollicitant, pour ces mmes juifs, la qualit de citoyens. Entre ces deux attitudes de la mme ville, qu'tait-il survenu ? la passion rvolutionnaire. Les fripiers seuls se montrrent aviss.

95

Les juifs dans la rvolution franaise

L'abb Mulot, prsident de la Commune, et lavocat Godard, sont en prsence de l'Assemble nationale (25 fvrier 1790). Ils conduisent une dputation envoye par l'Htel de Ville. Ils reprsentent les 60 districts, sauf un, et viennent, par consquent, au nom de tous ces districts, au nom de la municipalit entire, rclamer lmancipation des juifs. Tous les quartiers, l'exception de celui de la Halle, avaient donne leur approbation (233). Leur rclame est catgorique. L'histoire dit qu'ils staient rendus l'Assemble nationale pour lui demander, ou plutt pour la forcer de signer le dcret concernant les juifs (234). Nous avons trouv, dans les papiers de Godard, la minute de la ptition qu'il dposa, au nom de la Commune, sur le bureau de l'Assemble nationale. En voici quelques passages, o l'on remarquera un aveu significatif, embarrassant, peut-tre, pour les juifs: ADRESSE DE LASSEMBLE DES REPRSENTANTS DE LA COMMUNE A LASSEMBLE NATIONALE sur l'admission des juifs ltat civil. Messieurs, La destine de la plupart des juifs du Royaume est encore indcise. Peut-tre attendiez-vous qu'une opinion fortement prononce vint fortifier vos gnreuses intentions et acclrer le moment de votre justice. Nous nous flicitons d'tre les premiers vous porter cette opinion: elle n'est pas la notre seulement, elle est celle des nombreux districts de cette capitale; et c'est Paris tout entier qui vous parle en ce moment par notre organe, ...., A l'instant de la Rvolution, les juifs de Paris, par leur courage, leur zle, leur patriotisme, ont acquis des droits la reconnaissance publique. Nous les avons vus avec nous, dcors du signe national, nous aider conqurir - et tous les jours ils nous aident conserver notre patrimoine commun. Ah ! Messieurs, sils ont contribu la conqute de la libert, pourront-ils tre condamns ne pas jouir de leur propre ouvrage ? S'ils sont de vrais citoyens, sous quel prtexte le titre leur en serait-il refus ? Nous osons dire qu'ils le mriteraient comme une rcompense, s'il ne leur tait pas d comme un acte de justice, . Au nom de l'humanit et de la patrie, au nom des qualits sociales des juifs, de leurs vertus patriotiques, de leur vif amour de la libert, nous vous supplions de leur donner le titre et les droits dont il serait injuste quils fussent privs plus longtemps. Nous les regardons comme nos frres, il nous tarde de les appeler nos concitoyens. Ah ! dj nous les traitons comme tels; notre intrt nous fait un besoin d'tre confondus avec eux, notre intrt nous donne le droit de rclamer votre justice et pour eux et pour nous. Acclrez leur bonheur et le ntre. Arrt par nous commissaires nomms par la Commune. Htel de Ville, ce 24 fvrier 1790. Sign: GODARD (235), labb BERTOLIO, DUVEYRIER, l'abb FAUCHET (236).
96

Les juifs dans la rvolution franaise

Cette ptition, pas mal imprative, est extrmement curieuse. Qu'on remarque d'abord les signataires: deux abbs, Bertolio et Fauchet; avec le prsident de la Commune, l'abb Mulot qui conduisait la dputation, cela faisait trois prtres sur cinq dputs, qui venaient rclamer l'mancipation des juifs. Qu'on remarque aussi cette phrase, cet aveu, embarrassant peut-tre, avons-nous dit, pour les juifs: ils ont contribu la conqute de la libert. C'est la Commune, elle-mme, qui le dclare et qui s'appuie sur cette dclaration pour obtenir de l'Assemble nationale l'mancipation de ses clients. Elle affirme que les juifs ont contribu la conqute de la libert. Qu'est-ce dire, sinon qu'ils ont pu avoir la main dans tous les vnements graves de 1789 et 1790 ? Qu'on remarque, enfin, cette parole d'abaissement des signataires: Notre intrt nous fait un besoin dtre confondus avec eux. Hlas ! ctait malheureusement une prophtie. Que de chrtiens dgnrs ne se feront, dans la suite, aucun scrupule d'tre confondus avec les juifs ! Les signataires appelaient mme cela un besoin . Aprs ces remarques, faites pour clairer le lecteur, reprenons avec lui le fil du rcit. Telle tait donc cette dputation envoye par la Commune, au nom des districts de Paris: petite troupe bien dcide emporter, ce jour-l, l'mancipation des juifs. Mais, ce jour-l aussi, le fauteuil de la prsidence, l'Assemble nationale, tait occup par Talleyrand. Talleyrand, sans doute, tait favorable aux juifs. Nanmoins, leur admission pure et simple aux droits civils lui apparaissait, comme beaucoup, grosse de consquences. En homme habile, il accueillit avec courtoisie la dputation, couta une supplication touchante de l'abb Mulot, reut des mains de Godard la ptition de la Commune, et rpondit: L'Assemble nationale s'est fait un devoir sacr de rendre tous les hommes leurs droits; elle dcrte les conditions ncessaires pour tre citoyen actif; c'est dans cet esprit qu'elle examinera, dans sa justice, les raisons que vous exposez, d'une manire si touchante, en faveur des juifs. LAssemble nationale vous invite assister la sance (237). Dans la sance du lendemain (26 fvrier), le duc de la Rochefoucauld-Liancourt, trs sympathique aux isralites, demandait dj que l'Assemble voult bien fixer un jour o elle s'occuperait de leur admission l'tat civil, lorsqu'un dput se leva et rpliqua: J'observe que la question relative aux juifs est, sans doute, fort importante, mais que nous en avons de plus importantes... Je demande l'ajournement de la question sur les juifs (238). Ce dput est rest inconnu. Mais, sur son observation, conforme aux secrets dsirs du plus grand nombre des dputs, la question fut encore ajourne. Et, ainsi, cinquante-neuf districts sur soixante (c'est--dire tout Paris reprsent), avaient sollicit, rclam l'entre des juifs dans la socit civile, et la Constituante avait refus: preuve considrable de la rpugnance et de la frayeur que lui inspirait cette solution.

97

Les juifs dans la rvolution franaise

VI Du 26 fvrier 1790 au 7 mai 1791, trois nouvelles tentatives sont faites auprs de la Constituante; mais le rsultat est toujours ou un ajournement ou de minces concessions (239). Dcourags et aigris, les demandeurs se retournent une deuxime fois officiellement vers la Commune. Ce fut Talleyrand qui leur en fournit l'occasion. Fut-il complice, ne le fut-il pas ? Toujours est-il que les juifs, aussi habiles et plus habiles que lui, profitrent de son fameux rapport sur la libert des cultes. Voici: Sur le rapport de Talleyrand, l'Assemble nationale avait dcrt la libert complte des cultes, la libert par consquent d'lever des difices religieux. Jusqu'alors les juifs avaient eu leurs oratoires l'cart. Leurs crmonies religieuses taient tolres, mais s'accomplissaient loin du grand chemin. Une synagogue n'avait point place visible au soleil comme une glise catholique. Mais Talleyrand a fait dcrter la libert complte des cultes. En hommes expditifs, les juifs, profitant sans retard et du rapport de Talleyrand et du dcret de l'Assemble, acquirent pour l'exercice de leur religion un difice spacieux, talent leurs crmonies religieuses au grand jour, et puis viennent proposer, avec leurs plaintes et leurs gmissements, cet argument au Conseil gnral de la Commune: Notre esclavage religieux a cess, mais notre esclavage civil dure encore Et cependant, si nous avons reu de la loi le droit d'lever des synagogues, pouvons-nous ne pas recevoir d'elle aussi le titre et les droits de citoyens ? Pouvons-nous tre citoyens dans nos synagogues seulement, et hors de l trangers et esclaves ? Ne serait-il pas contradictoire que la loi nous reconnt d'une part, et nous renit de lautre ? Il ne peut y avoir de demi-libert, comme il ny a point de demi-justice (240). Cette requte des juifs au Conseil gnral de la Commune se terminait ainsi: C'est la ville de Paris qui a commenc, en quelque sorte, le rgne de la libert des juifs; c'est elle qu'il convient d'achever, par son intercession auprs des lgislateurs, une uvre digne de son patriotisme et de ses lumires (241). La municipalit de Paris non seulement ne demeura pas insensible la requte, mais elle voulut tre logique avec les conclusions du rapport de Talleyrand. Sur-le-champ elle prit larrt suivant: ARRET DE LA MUNICIPALIT DE PARIS du 26 mai 1791. Le Corps municipal, pntr de la justice de la demande que les juifs renouvellent avec une si honorable persvrance: Arrte,
98

Les juifs dans la rvolution franaise

Qu'il sera crit de nouveau l'Assemble nationale pour mettre sous ses yeux et la requte des juifs et le vu de la municipalit, et pour la presser d'tendre formellement aux juifs de la capitale la consquence des principes bienfaisants qu'elle vient encore de consacrer sur la libert des opinions religieuses. Sign: BAILLY, maire, DE JOLY, secrtaire-greffier. Ces mots la presser d'tendre formellement renfermaient videmment une menace pour l'Assemble. Nanmoins, l'Assemble constituante se sentait encore assez forte pour rsister: elle rsista. La question des juifs fut de nouveau ajourne.

VII Il y avait La Constituante un logicien inflexible : c'tait Duport(Du Port). Quoique dput de la noblesse, Duport avait pass la Rvolution. Aprs la prise de la Bastille, il avait pouss au dsordre, afin de sillonner profond, disait-il, c'est--dire d'assurer la Rvolution. Sombre enthousiaste de cette poque, il s'tait cri lAssemble : Nous ne travaillons pas pour la France seulement, mais pour toutes les nations. Tous les peuples nous coutent. Nous sommes les vengeurs et les prcepteurs du genre humain. Il faisait partie du club des Jacobins (242). Son autorit tait grande la Constituante, o il formait, avec Lameth et Barnave, un triumvirat qui avait hrit de la popularit de Mirabeau. C'est lui que les juifs s'adressrent pour livrer la bataille dcisive, et tirer de la Dclaration des droits de l'homme la suprme ducation qui avait tant de peine en sortir. Il faut reconnatre qu'ils avaient t tenaces, et surtout bons logiciens; Tenaces, puisque, dans l'espace de deux ans, c'est--dire pendant toute la dure de la Constituante, la question de leur mancipation avait t quatorze fois prsente par eux, carte et ajourne quatorze fois par les lgislateurs, et qu'ils taient encore l pour la leur prsenter une quinzime fois la veille de la dissolution de l'Assemble; Bons logiciens, parce qu'ils exigeaient qu'on tirt, de la Dclaration, des consquences logiques qu'on ne voulait pas y apercevoir. MM. les lgislateurs de 1789, ddaignant le vieux christianisme, avaient voulu construire leur socit nouvelle sur le modle des mathmatiques. Ils s'en vantaient trs haut. Condorcet avait crit: Les mthodes des sciences mathmatiques, appliques de nouveaux objets, ont ouvert des routes nouvelles aux sciences politiques et morales. Jean-Jacques, dans le Contrat social, tait all jusqu' faire le calcul mathmatique de la fraction de souverainet qui revenait chacun. Eh bien, en fait de mathmatiques, les juifs se chargeaient d'en remontrer n'importe qui dans ce monde qui se proclamait nouveau. Aussi, tant donne la Dclaration des droits de l'homme, ils se tenaient l, obstins vouloir en tirer une consquence leur profit, toutes les consquences !
99

Les juifs dans la rvolution franaise

On tait donc arriv la veille de la clture. C'tait l'avant-dernire sance. Il n'y avait plus ni temps perdre, ni sursis accepter. Duport se lve et, au milieu d'un silence solennel, prononce ces paroles: Je crois que la libert des cultes ne permet plus qu'aucune distinction soit mise entre les droits politiques des citoyens raison de leur croyance. La question de l'existence politique des juifs a t ajourne; cependant les Turcs, les musulmans, les hommes de toutes les sectes sont admis jouir en France des droits politiques. Je demande que l'ajournement soit rvoqu, et qu'en consquence il soit dcrt que les juifs jouiront en France des droits de citoyen actif (243). Rewbell, l'opinitre adversaire des isralites, veut combattre la proposition de Duport. Mais Rgnault de Saint-Jean-d'Angly, lui coupant la parole, s'crie: Je demande qu'on rappelle l'ordre tous ceux qui parleront contre cette proposition, car c'est la Constitution elle-mme qu'ils combattront (244). Lorsqu'un corps de troupe bat en retraite, si on parvient le jeter sur un obstacle pour le dtruire ou l'obliger se rendre, on dit, en terme de guerre, qu'il est accul. C'tait la situation sans issue de la Constituante, l'heure avance de sa retraite. Elle se trouvait en face de cette alternative: ou mettre bas les armes devant les juifs, ou dtruire la Constitution, son uvre, ce qui quivalait, pour la Constituante, se dtruire elle-mme devant l'histoire. Elle tait accule. La fameuse Dclaration des droits de l'homme tait devenue une impasse, un cul-de-sac. L'Assemble demeura silencieuse devant l'apostrophe de Rgnault de Saint-Jean-d'Angly. La victoire restait aux juifs.

100

Les juifs dans la rvolution franaise

CHAPITRE VIII COMME QUOI IL Y A LIEU DE COMPARER ICI LENTREPRISE DE LOUIS XVI ET L'ENTREPRISE DE LA RVOLUTION PAR RAPPORT A L'EMANCIPATION DES ISRAELITES. I. La comparaison entre la solution royale et la solution rvolutionnaire de la question juive projette une vive lumire sur le cours des vnements modernes. II. Points de vue auxquels se plaait, pour cette solution, le roi Louis XVI; points de vue auxquels sest place la Rvolution. III. Premire diffrence capitale: de ces deux modes d'mancipation, l'mancipation graduelle et l'mancipation complte et immdiate, Louis XVI et adopt le premier; la Rvolution a impos l'autre, malgr l'opinion publique, malgr lAlsace, malgr la Constituante elle-mme: ctait dans lesprit de la Rvolution ! IV. Explication de ces termes: dans l'esprit de la Rvolution . Elle a montr, l'occasion de la question juive, son esprit d'incontinence. V. Terribles inconvnients de ce mode dmancipation prdits Godard, ds 1790. VI. Deuxime diffrence capitale, plus grave encore: la Rvolution a appuy l'mancipation des juifs sur les droits de l homme. Louis XVI, s'il et t libre, n'et jamais choisi une pareille base, dsastreuse au del de tout ce qu'on peut dire. Comparaisons qui aident le comprendre. VII. Jugement de M. de Bonald sur lacte de l'Assemble constituante concernant les juifs: de quelle manire il est juste de complter ce jugement.

101

Les juifs dans la rvolution franaise

Nous connaissons maintenant tous les dtails du grand labeur. Les dmarches que les juifs ont d faire, les moyens qu'ils ont mis en uvre, les hommes la protection desquels ils ont eu recours, toute la persvrance qu'ils ont dploye, tous les sentiers qu'ils ont essays, toute l'adresse et toutes les ressources qu'ils ont dpenses, enfin leur succs complet d la Commune: le lecteur connat tout cela. Il sait la vrit. Eh bien, maintenant, avant d'exposer la grande journe de l'mancipation, nous allons nous recueillir dans une austre impartialit. Pourquoi ? C'est le moment de mettre en regard l'entreprise de Louis XVI concernant les juifs, et l'entreprise de la Rvolution. Il s'agit de se demander quelle eut t, selon toute probabilit, la solution adopte par Louis XVI dans l'hypothse o il eut achev paisiblement son entreprise, et quelle a t, d'autre part, la solution adopte par la Rvolution. Solution royale, solution rvolutionnaire: qui ne voit tout de suite combien les diffrences, si nous en constatons, seront importantes ? Elles donneront le moyen de pntrer le secret de beaucoup de choses heurtes, bizarres, et mme inquitantes, dans la situation moderne des chrtiens et des juifs. Rapprochons donc et discernons: Louis XVI a entrepris, ainsi que la Rvolution et mme bien avant elle, l'affranchissement et la rhabilitation des isralites, c'est incontestable; le premier, il les a aims ! Nous l'avons largement prouv. Ils ont voulu le monarque et la Rvolution, l'un comme l'autre l'entre des isralites dans la socit, leur participation la vie civile des peuples. Malesherbes au nom de Louis XVI, Mirabeau au nom de la Rvolution, ont t les deux organes de cette volont expresse. L n'est pas la difficult. O donc est-elle ? Dans cette proposition : Entre des isralites dans la socit, participation par eux la vie civile; mais dans quelle mesure ? Dans une certaine mesure, au moins pour les commencements , aurait rpondu le gouvernement de Louis XVI, s'il eut t libre; Sans mesure , a rpondu la Rvolution.

II A quels points de vue se plaait donc Louis XVI, en entreprenant l'mancipation des isralites ? A quels autres points de vue s'est place la Rvolution ? Louis XVI, en roi trs chrtien, n'abandonnait pas, en voulant affranchir les isralites, les horizons du christianisme. Il s'y tenait, et visait rhabiliter et rjouir ces malheureux,

102

Les juifs dans la rvolution franaise

prcisment parce que le christianisme, dpositaire de la misricorde, discerne dans les sicles le moment opportun d'en faire l'application. La Rvolution n'a tenu nul compte du principe religieux. Elle n'a vu, dans les juifs, que des hommes tombs qu'il fallait faire remonter ct des autres hommes; son entreprise a t purement humanitaire. Louis XVI tait non seulement roi trs chrtien, mais pre vigilant du peuple chrtien. A ce titre, il cherchait, en se montrant misricordieux et libral envers les juifs, ne pas compromettre les intrts du peuple chrtien. Sa magnanimit tait clairvoyante. En voulant adopter les juifs comme enfants, il se ft bien gard d'amoindrir ou d'exposer la position de ses autres enfants catholiques, doublement chers son cur, parce qu'ils l'taient l'Eglise; La Rvolution, elle, dont la tte porte comme emblme le bonnet phrygien, n'a jamais eu l'ide de ces situations dlicates. Enfin, en tudiant l'affranchissement des isralites, Louis XVI se proccupait de l'avenir de la France; La Rvolution n'a eu qu'une seule proccupation: l'Alsace dvore par les usuriers. Elle ne reprochait aux juifs que leurs usures et les vices inhrents une longue servitude. Louis XVI observait en eux une hostilit plus profonde, plus difficile faire disparatre: l'hostilit religieuse. Tels sont les points de vue gnraux sous lesquels, dans la mme entreprise librale, apparaissent et Louis XVI et la Rvolution. Nous allons constater, leur lumire, de profondes diffrences entre la solution royale qui se prparait, et la solution rvolutionnaire qui a prdomin.

III Deux modes d'mancipation taient en prsence. L'mancipation graduelle; L'mancipation complte et immdiate. La premire devait consister initier peu peu aux devoirs et aux droits du citoyen ces hommes qui n'avaient jamais t mls la socit, neufs, quoique vieux comme le monde, et pleins de vices. Il y aura pour eux un apprentissage de la libert et de l'galit. Ils monteront, comme par degrs, jusqu' l'exercice plein de la vie civile. Le lgislateur fera, de la qualit parfaite de citoyen, une rcompense pour laccomplissement des premiers devoirs sociaux. Mais en quoi devaient consister les concessions, et en quoi, les rserves, de cette mancipation graduelle.

103

Les juifs dans la rvolution franaise

Divers projets, assez vagues, avaient t dposs ? L'un d'eux (1790) formulait ainsi ces concessions et ces rserves : Que le juif soit citoyen sous tous les rapports o il ne sera pas citoyen nuisible, trs bien; Que tous les droits dans l'exercice desquels nos lois pourront surveiller sa conscience, lui soient acquis sans distinction, trs bien; Par exemple: qu'il puisse habiter dans toute l'tendue du royaume; Voter dans les assembles primaires de la nation, pour lire les reprsentants, et concourir avec les autres citoyens la rdaction des cahiers d'instruction; Tenir une place dans les dlibrations publiques et communales; Acqurir une maison pour loccuper avec toute sa famille; Qu'il puisse tre admis dans toutes les corporations des arts libraux et mcaniques; faire le commerce, devenir fermier, cultivateur, possder des terres baux, devenir mme acqureur de biens fonds; Qu'il puisse enfin exercer librement son culte, tant qu'il ne troublera pas l'ordre; Tout cela est possible, charitable mme, et doit tre largement accord aux nouveaux citoyens. Mais qu'en aucun cas le juif ne soit ligible pour les corps politiques, administratifs et judiciaires. C'est--dire, qu'il ne soit revtu d'aucune de ces fonctions importantes et dlicates auxquelles doivent toujours prsider les principes d'une morale chrtienne (245). Telle tait l'mancipation graduelle, avec ses rserves et ses prcautions. L'mancipation complte et immdiate devait, au contraire, consister supprimer tous les intermdiaires, dclarer sur-le-champ le juif citoyen parfait, lui dire: Dsormais, tu es la socit, et la socit est toi. Les meneurs parmi les juifs, dont les principaux taient Cerfberr, Berr-Isaac-Berr et le bataillon des juifs parisiens, redoutaient extrmement l'mancipation graduelle, ses rserves et ses tempraments. Leur plus important mmoire, adress le 28 janvier 1790 l'Assemble constituante, la rprouve et la combat avec vivacit: Le droit de citoyen doit tre accord aux juifs, sans restriction et sans retard; il serait la fois injuste et dangereux de vouloir les prparer le recevoir par des amliorations gradues, et il y aurait aussi injustice et danger ne pas les en revtir avec la plus grande promptitude... ... Serait-il juste de les priver de leurs droits, de les condamner l'isolement et l'opprobre, parce qu'il y a parmi eux des juifs avilis ? Si ceux-ci n'en sont pas encore dignes, ils le deviendront. S'ils n'en sont pas dignes encore, faut-il pour cela en priver les autres ? La justice rejette donc tous les tempraments.
104

Les juifs dans la rvolution franaise

Voyez maintenant les inconvnients qui en rsulteraient : En retardant le moment de la civilisation pour les juifs, vos tempraments auraient pour objet de leur donner des lois particulires... Mais, nous le disons hautement: plus on ferait de ces rglements particuliers, et plus on fortifierait la ligne de dmarcation qui a exist jusqu' prsent entre les juifs et les chrtiens; tandis que les efforts communs doivent tendre et l'effacer entirement (246). Ce mmoire, adress par les juifs l'Assemble nationale, et sign Cerfberr et Berr-IsaacBerr, est d la plume de leur cher ami l'avocat Godard (247). On pouvait leur rpondre, lui et eux: que la question tait prcisment de savoir s'il tait opportun d'effacer absolument la ligne de dmarcation, de faire tomber entirement le mur de sparation. N'y avait-il pas danger dtruire brusquement la muraille ? N'y aurait-il pas, tout au contraire, sagesse y pratiquer d'abord des portes de communication ? Ce sont ces portes qu'aurait ouvertes Louis XVI, avec bont, en faisant entrer les isralites, par groupes, dans la vie civile de France, mais en maintenant des rserves. Il nous parat vident, en effet, que Louis XVI n'a pas eu la pense de l'mancipation complte du premier coup. La sage conduite du monarque et l'esprit circonspect de la monarchie franaise ne laissent pas de doutes sur les prcautions qui eussent entour le bienfait royal. Nous l'avons, du reste, surabondamment prouv dans notre premier ouvrage (248). Mais voici une importante remarque sur cette mancipation graduelle: Que la monarchie chrtienne et opt pour ce mode d'mancipation: il ny a, en cela, rien d'tonnant; Que les vieux juifs du Ghetto regardassent de travers toute mancipation qu'on leur annonait, mme graduelle, et ne partageassent point l'impatience de leurs chefs, de leurs meneurs: ctait encore naturel; ces vieux juifs, ptrifis et secs comme des ossements sur la route des sicles, redoutaient, pour toutes sortes de bonnes raisons, linconnu de la rsurrection civile (249); Que l'Alsace qui suivait avec une anxit et une exaspration terribles les pripties de cette mare montante hbraque, crit: Des degrs, des barrages ! il fallait encore sy attendre; Mais ce qui paratra surprenant et, par cela mme, apportait un appoint considrable au parti de l'mancipation graduelle, c'est que ce projet comptait parmi ses fauteurs le plus fougueux ami des juifs, l'abb Grgoire, mieux encore, l'Assemble constituante presque tout entire; Grgoire avait crit: ncessit de prparer cette rforme les juifs et les chrtiens; temps ncessaire pour l'oprer; il demandait, pour cela, deux gnrations (250); Et, sauf Mirabeau (251), la Constituante tait de cet avis: la preuve en est qu'elle hsitait rendre un dcret et que, cherchant gagner du temps, elle marchandait, miettait l'mancipation en accordant quelques concessions, de loin en loin, aux demandeurs

105

Les juifs dans la rvolution franaise

Voil donc range, on peut dire, du ct de l'mancipation graduelle, l'opinion publique tout entire, dcompose de la sorte: le Roi, les vieux juifs talmudistes, l'Alsace, Grgoire, la Constituante. Mais alors comment est-il arriv, chose stupfiante et inattendue ! que la solution ait t tout autre, qu'elle ait t l'mancipation totale, sans garanties, sans conditions? I1 n'y aura jamais qu'une seule rponse apporter: ce rsultat tait dans l'esprit de la Rvolution ! Une solution empreinte de sagesse, de modration, de lenteur, de prudence, n'tait pas possible la Rvolution. Elle et t en dsaccord avec son esprit dincontinence et d'emportement qui commenait se rvler (252). Si elle est adopt l'mancipation graduelle, c'est--dire tempre, prudente, elle n'eut plus t la Rvolution. Elle a montr, au contraire, ce qu'elle tait, en dcrtant une mancipation fougueuse, cest--dire immdiate et totale.

IV Mais c'est de la calomnie et de l'obscurantisme, qu'un pareil jugement ! ne manqueront pas de s'crier, en lisant ces lignes, les partisans, outrance, de la libert. Non, Messieurs, nous ne calomnions pas; Dieu nous fait la grce de juger juste. Rflchissez, vous-mmes, sur ce contraste qui nous a singulirement frapp: Voici une Assemble l'Assemble constituante qui pendant toute la dure de son existence (deux annes) s'occupe de cette grave question; Elle, si enthousiaste, si expditive dans les affaires, reprend cette question jusqu' quatorze fois, sans la trancher; il lui rpugne mme de la trancher; Lorsqu'elle se dcide une solution, il n'y a qu'une voix pour lui indiquer dans quel sens; le monarque dit: mancipation graduelle; le plus chaleureux partisan des isralites, labb Grgoire, dit: mancipation graduelle; l'Alsace, elle, tout entire, crie: Aucune mancipation ! mais, sil faut en passer par la, graduelle, uniquement graduelle; les juifs eux-mmes, pour la plupart, n'en dsirent pas d'autre; L'opinion attend donc l'mancipation graduelle; Et puis, tout coup, cette Assemble qui s'est dbattue, raidie, contre une solution donner, qui l'a refuse maintes fois, la donne, et, dans cette solution, lche tout, sacrifie tout, ellemme et l'opinion ! Nous le rptons fermement, il n'y a que l'esprit rvolutionnaire qui puisse faire aboutir de pareils coups de thtre. La Rvolution dominait l'Assemble constituante, et la menait. Elle lui a dit: Tu avais jug ainsi, mais tu dcideras comme cela ! Avons-nous calomni ?

106

Les juifs dans la rvolution franaise

V Eh bien ! rpliqueront les partisans, outrance, de la libert, la Rvolution a bien fait d'imposer sa dcision; elle a bien fait d'arracher le dcret des mains de Louis XVI, et, mme, des mains de l'Assemble constituante, au moment o l'mancipation dcrte n'allait tre que graduelle ; elle a bien fait: car Louis XVI avait arrt un but, une limite; la Rvolution, elle, dans son lan, a dpass ce but ! Avec Louis XVI, la libert aurait eu ses rserves; avec la Rvolution, elle n'en a pas eu, elle a t la libert ! - Nous rpondons: C'est vrai, avec la Rvolution, le but a t dpass; ou, du moins, le temps que l'on voulait donner l'initiation, l'apprentissage de la libert, a t dvor. La Rvolution a non seulement dvor des sicles, comme l'a fort bien dit le comte de Maistre; elle a dvor aussi les intermdiaires (253); mais cette suppression des intermdiaires a-t-elle t un bien ? Notre conviction est qu'elle a t un dsastre. Un contemporain de 1791, ami de Godard, a eu le courage de lui prdire et de lui faire entrevoir ce dsastre. Godard avait acquis, dans le commerce de ses clients, un front d'airain, et un cou comme une barre de fer. Bourgeois du district de Saint-Roch, cet ami intime de Godard, avait t trait publiquement par lui d'homme prjugs, n'ayant pas le sens commun , parce qu'il avait t d'un avis contraire au sien, dans la question des juifs: Il lui crit: ... Sois convaincu d'une vrit, c'est que tes clients ne gagneront jamais assez tt leur cause au gr de mes souhaits. Je verrai avec joie le jour o les juifs seront ddommags. Mais je ne serai vraiment satisfait (et je te parle comme un vrai citoyen) que lorsque leur admission n'aura t prononce par l'Assemble nationale qu'aprs qu'elle aura prvu, cart les inconvnients terribles qui rsulteraient d'une faveur semblable, prcipitamment et inconsidrment accorde. Adieu, mon ami, souviens-toi (et convenons-en une fois pour toutes), que notre attachement peut durer sans que nos opinions se ressemblent, et que, lorsque je serai forc, dans le district de Saint-Roch, d'ouvrir un avis sur quelque objet que ce soit, il me sera permis de ne pas m'en tenir celui que tu auras eu dans le district des Blancs-Manteaux. Ton ami: BILLUART (254) Paris, ce 11 fvrier 1790. Cette lettre disait donc: D'une faveur semblable, prcipitamment et inconsidrment accorde, rsulteraient des inconvnients terribles; A quatre-vingt-dix--neuf annes de distance, le lecteur peut juger si l'ami de Godard s'est tromp, et si les inconvnients sont lgers (255) !...

107

Les juifs dans la rvolution franaise

VI Les historiens ont signal sans dtours cette premire diffrence que nous venons de dvelopper: mancipation patiente et gradue avec Louis XVI, fougueuse et totale avec la Rvolution. Il y en a une deuxime, plus grave, plus profonde, et, malheureusement, elle a chapp aux historiens; ou, peut-tre, ont-ils cru prudent la taire ? Nous avons fait le procs la Dclaration des Droits de l'homme, avec une critique impitoyable, en fatiguer mme les yeux et l'esprit du lecteur; mais voici le coup de grce: La Rvolution a bas et appuy l'mancipation des juifs sur les droits de l'homme; Louis XVI, s'il et t libre, n'et jamais choisi semblable base. On nous dira: Quelle base et donc choisie le monarque ? Nous rpondrons: le droit public chrtien (256). Mais pourquoi neut-il pas accept, comme base, les droits de l'homme ? Parce que, dune part, dans le cur d'un roi de France, et surtout d'un monarque comme Louis XVI, il y avait la sollicitude la plus attentive, la plus tendre, la plus clairvoyante pour les intrts du peuple chrtien, et que, d'autre part, cette sollicitude clairvoyante lui et fait saisir tout de suite les dangers qui pouvaient rsulter, pour son peuple, d'une mancipation des juifs base sur les droits de l'homme. Nous touchons ici au point le plus dlicat, le plus important, de toute cette grande question. Qu'on veuille bien mditer ce qui suit: Les droits de l'homme, au premier abord, paraissaient tre un terrain neutre, une transaction, ou le chrtien et le juif, si longtemps ennemis acharns, allaient enfin pouvoir se rencontrer et s'entendre. Mais qu'on y prenne garde: en adoptant, comme base de sa rencontre avec le juif, l'homme, l'humanit, le chrtien ncessairement descendait, non par humilit, mais par oubli de sa dignit chrtienne; il se dgradait; il s'infriorisait, pour se rencontrer au niveau du juif qui, lui au contraire, montait et se relevait. Oui, nous aurons le courage de le dire, de tous ses contrats ou changes avec les hbreux, le chrtien n'en fit jamais de plus aveugle ni de plus dsastreux. C'tait l'abandon du surnaturel, cet avantage non seulement cleste, mais terrestre qui lui venait du Christ, et qui faisait sa supriorit; il rejetait la perle vanglique (257) !... Cette consquence, dsastreuse dans le domaine individuel, se prparait, plus dsastreuse encore, dans le domaine social. En effet: Par cette dclaration qu'en politique il tait homme comme le chrtien, et que le chrtien ne lui tait nullement suprieur et n'avait pas d'autres droits que ceux qu'il possdait lui-mme, l'isralite va tre autoris se prsenter partout, concourir ou intriguer partout, disputer n'importe quel poste dans la socit. On ne pourra plus lui rien interdire, lui rien soustraire, lui barrer quoi que ce soit. Si les circonstances ou l'ambition le portent dans le voisinage du trne et mme vers le rang suprme, qui donc pourra lui en fermer laccs ? qui en aura le droit ? Il est homme, citoyen, prtendant, comme tout le monde !

108

Les juifs dans la rvolution franaise

Deux comparaisons vont faire toucher du doigt le pril d'une semblable mancipation base sur la folle Dclaration des droits de l'homme: La premire: le fameux cheval de Troie. Nous en avons fait le sujet de tout un chapitre au dbut de ce livre, pour attirer et fixer fortement l'attention. Qu'on le relise: cela en vaut la peine. La Dclaration des droits de l'homme a t le cheval de Troie, pour la socit franaise. Au lieu des Grecs, il en est sorti les hbreux modernes. Deuxime comparaison: la tte du serpent et ses anneaux; Les mouvements du serpent diffrent de ceux de tous les autres animaux; on ne saurait dire o gt le principe de son dveloppement; car il n'a ni nageoires, ni pieds, ni ailes, et cependant il fuit comme une ombre, il s'vanouit magiquement, il reparat et disparat encore, semblable une petite fume d'azur ou aux clairs d'un glaive dans les tnbres (258). Sous cette posie, voici ce qu'il y a de bien rel : Le serpent a une telle lasticit, une telle agilit, que, ds que sa tte a pass quelque part, elle entrane de suite tous les anneaux. C'est sa tte qui ouvre le chemin tout le reste du corps. Caput serpentis observa, dit un Pre de l'glise, observe la tte du serpent. C'est elle qu'il faut craser ds qu'elle parait, car si la tte passe par la moindre ouverture, tous les anneaux ont immdiatement pass avec elle (259). Le docte et perspicace vque fait suivre sa remarque d'une belle application morale: Dans les tentations dit-il, une mauvaise pense se prsente-t-elle l'esprit, c'est la tte du serpent qui apparat ! Si, malheureusement, on lui donne entre dans son esprit, si on la laisse passer, tout le reste de la tentation passera et s'tablira dans le cur... crase la tte, arrte la mauvaise pense et tu viteras les autres inconvnients de la tentation: caput calca, evades cteros motus. A la suite de l'application morale du grand vque, nous oserons signaler une application sociale: La Dclaration des droits de lhomme a t, pour la socit franaise, la tte du serpent. Avec un pareil principe, passeront, et passeront vite, les consquences les plus inattendues, les plus inoues, les plus redoutables, vritables anneaux de reptile: parmi ces anneaux, la vitalit et la prpondrance des juifs. Ah ! certes, en crivant ces lignes, il n'est nullement dans notre intention d'tablir une assimilation entre Isral et l'animal qui rampe. Loin de nous pareille pense ! Nous voulons seulement faire observer que la Dclaration des droits de l'homme a t, l'entre des juifs dans la socit, ce que la tte du serpent est aux anneaux de son corps. Les droits de l'homme ont entran l'entre des juifs, comme la tte dont nous parlons entrane un anneau, puis deux, puis tous les autres. Avec une volubilit extraordinaire, ils devinrent citoyens, ds que le pernicieux principe fut admis; et citoyens aujourd'hui, ils seront matres demain, ils le sont dj ! Nous dfions qu'on nous rfute ! Si quelque lecteur isralite a t choqu de la comparaison que nous avons d employer, nous supplions de tout notre cur Celui que reprsentait le serpent d'airain, de gurir la blessure faite par notre plume !

109

Les juifs dans la rvolution franaise

Tel tait l'immense pril d'une mancipation base sur les droits de l'homme. En 1791, beaucoup l'entrevoyaient, la redoutaient. L'Assemble constituante l'entrevoyait mieux que personne, puisqu'elle hsitait toujours, et puisque les clameurs retentissantes de l'Alsace ne cessaient de l'avertir; mais, disons-le, l'Assemble n'a pas eu l'humilit courageuse de s'avouer elle-mme qu'elle avait fait fausse route, que sa Dclaration des droits tait dangereuse, et, n'ayant pas eu le courage de cet aveu, elle n'a pas eu, non plus, celui de briser, avec des mains loyales et franaises, l'instrument fatal qu'elle avait fabriqu !... Est-il besoin maintenant de prouver longuement que Louis XVI, s'il eut t libre, n'eut jamais choisi une pareille base mancipation ? Ah ! il aimait trop l'glise, trop le peuple chrtien ! Lorsque les tats gnraux lui demandrent de sanctionner la Constitution de 1789, il fit cette rserve: Je ne m'explique pas sur la Dclaration des droits de l'homme; elle contient de trs bonnes maximes propres guider vos travaux; mais elle renferme des principes susceptibles dapplication et mme d'interprtation diffrentes (260). Et plus tard, dans la prison du Temple, le royal prisonnier crivait sur son testament: Je prie Dieu de recevoir le repentir profond que jai d'avoir mis mon nom (quoique cela ft contre ma volont) a des actes qui peuvent tre contraires la discipline et la croyance de l'Eglise catholique (261). Une pareille mancipation des juifs, si formidable dans son point de dpart et ses consquences, Louis XVI ne l'et donc jamais choisie, ni adopte de son propre mouvement. Oui, il et adopt un mode daffranchissement honorable pour les isralites, mais en mme temps tutlaire pour le peuple chrtien. En un mot, roi de France et trs catholique, il et agi avec le tact de la situation. La Rvolution n'a pas eu ce tact, elle ne pouvait pas l'avoir ! Cest l, si on y rflchit, ce qui distinguera toujours les actes de la monarchie chrtienne des actes de la Rvolution impie. Un roi de France apportait du tact dans les affaires; la Rvolution franaise l'a remplac par la brutalit. La question des juifs en est une preuve palpable. Avec un tact parfait, Louis XVI allait pas pas, degr par degr, dans cet affranchissement; il aimait les pauvres juifs, il les voulait libres, clairs, heureux, mais en mme temps il prenait garde, avec un soin jaloux, de ne pas compromettre les intrts de ses sujets chrtiens. Il cherchait un rapprochement honorable pour les uns, tutlaire pour les autres: il y eut russi. La Rvolution, en orgueilleuse parvenue, a dit aux juifs: Entrez , sans s'inquiter si, avec cette entre, ne concideraient point la sortie et le dprissement de l'influence chrtienne et franaise. En supposant qu'elle l'ait prvu, elle a d prouver une joie infernale ! Entre le roi et la Rvolution, la pauvre Assemble Constituante pensait comme le roi, dans cette question des juifs; et cependant elle les a mancips comme voulait la Rvolution; On ne va jamais si loin que lorsque lon ne sait pas o lon va. Cromwell a dit cela; C'est l'histoire de l'Assemble de 1789. En proclamant, pour base de la socit, les fameux droits de l'homme, l'Assemble ne songeait aucunement aux juifs. Quand elle les aperut, et voulut les arrter, il tait trop tard. Avec la tte du serpent, ce premier anneau avait pass, et bien d'autres devaient suivre !

110

Les juifs dans la rvolution franaise

VII M de Bonald a jug l'acte de la Constituante relatif aux isralites. Son opuscule, qui a pour titre Sur les Juifs, lance des clairs; Des clairs, comme illumination, et des clairs, comme colre; Voici les uns et les autres: L'Assemble les dclara citoyens actifs: titre qui, avec la contemplation des droits de l'homme, nouvellement dcrts, tait alors regard comme le plus haut degr d'honneur et de batitude auquel une crature humaine pt prtendre ! ...Mais les juifs taient repousss par nos murs beaucoup plus qu'ils n'taient opprims par nos lois. L'Assemble faisait la faute norme et volontaire de mettre ses lois en contradiction avec les murs. Les juifs devaient bientt, comme citoyens actifs, tre appels la participation du pouvoir lui-mme. ...Lgislateurs inconsidrs ! ...Qu'on prenne garde que l'affranchissement des juifs ne tourne l'oppression des chrtiens. ...Les chrtiens peuvent tre tromps par les juifs, mais ils ne doivent pas tre gouverns par eux; Cette dpendance offense leur dignit, plus encore que la cupidit des juifs ne lse leurs intrts (262). A ces clairs qui illuminent, mais qui transpercent, qu'il nous soit permis d'en rattacher un, qui descend de la justice de Dieu: L'homme abstrait a t invent par une socit superbe pour se dbarrasser de JsusChrist; De ce mme homme abstrait sont sortis les juifs; Et il est advenu que, le Christ ne comptant plus dans le gouvernement de cette socit, les trompeurs ont trouv route ouverte pour devenir des gouverneurs ! Monsieur de Bonald, vous avez dit, avec un style mordant: Les chrtiens peuvent tre tromps par les juifs, mais ils ne doivent pas tre gouverns par eux. Si les trompeurs sont en train de prendre rang parmi les gouverneurs, qui la faute ? Aux chrtiens de la Constituante, qui ont congdi l'Homme-Dieu !

111

Les juifs dans la rvolution franaise

O Louis XVI, que ne vous a-t-on laiss vivre, et gouverner !

CHAPITRE IX LA JOURNEE DE L'EMANCIPATION. LES ISRAELITES ADMIS DANS LA SOCIETE FRANAISE.


112

Les juifs dans la rvolution franaise

LE 27 SEPTEMBRE 1791 I. La journe du 27 septembre et le dcret mancipateur. II. L'aspect sombre de cette journe : en mme temps qu'elle dcrtait l'entre des juifs dans la socit franaise, lAssemble constituante acceptait l'hommage du livre de Volney sur les Ruines. Les juifs vont, en effet, faire leur entre travers d'immenses dcombres III. Comparaison avec l'antique entre dIsral dans la Terre promise travers les murailles croules de Jricho. Diffrences des deux situations. IV. Laspect providentiel de cette mme journe: triple modification dans l'existence du vieux peuple hbreu. V. Premirement, il rompt le joug. Quel joug ? VI. Deuximement, il cesse un isolement quarante fois sculaire, pour devenir membre de la socit universelle. VII Troisimement, il est mand par la Providence. VIII Remerciements ternels la France pour avoir t l'instrument de cette transformation.

I Elargissons les horizons de notre pense : nous voici en face de la grave et solennelle journe de lmancipation. C'est une journe grandes lignes; et si elle s'est annonce avec des teintes rvolutionnaires et sombres, elle doit en avoir aussi de providentielles et de rassurantes. La date est le 27 septembre 1791; le lieu est la salle dite du Mange, prs des Tuileries: l'Assemble constituante y tient son avant-dernire sance. Nous avons racont ci-dessus (chap. VII, p. 217-20) ce qui s'est pass au dedans de la salle: la suprme tentative des juifs, l'appui du jacobin Duport, la capitulation de l'Assemble. Mais ce qui se passait au dehors de la salle prsentait un intrt non moins palpitant (263). Un pote de renom en Allemagne, Louis Whil, a dpeint avec un coloris saisissant l'attente de tout Isral qui coute, sous les traits du Juif-Errant, la porte de l'Assemble; nous lui empruntons cette page d'un grand effet : Un homme dans un costume antique, coute la porte de l'assemble des peuples. Son visage trahit une douleur profonde, la neige de sa barbe descend longs flots sur sa poitrine. Son regard est fixe, trange, comme celui d'une statue de marbre. Il carte ses longs cheveux de son oreille: timidement blotti dans langle de la porte, il coute haletant, comme si un seul mot prononc dans la salle allait terminer sa souffrance hrditaire et aprs une fatigue de deux mille ans, accorder enfin le repos ses longs voyages. Dans sa main droite est un livre, pour son salut ou sa condamnation; dans sa main gauche est un bton, pour marcher la vie ou la mort.
113

Les juifs dans la rvolution franaise

Enigme obscure et mystique, non encore explique jusqu aujourd'hui ! Le cerf traqu par le chasseur, succombe enfin dans sa fuite, lorsqu'il s'lance perdu dans les flots, et s'y plonge tout couvert de sang. Je suis la bte traque, force, pourchasse travers le monde. Dans les temptes du feu et de la mer, j'ai cherch en vain la mort. Il me fallait vivre, exister et ne jamais voir la libert ! Mais maintenant, j'entrevois l'aurore qui me dlivre de tous mes maux, qui me gurit de toutes mes souffrances. Ainsi parle le vieillard profondment mu; Il coute: quelque chose s'agite dans la salle. Il coute; une parole clate voix haute: Tous les hommes sont gaux; qu'Ahasver soit dlivr de son ternel mal et de son ternelle douleur (264) ! Il y a de la grandeur dans cette posie. Mais il est bon de la faire suivre de l'acte pratique et authentique d'mancipation. Nous le transcrivons, tel que nous l'avons trouv aux Archives nationales; il est commun Louis XVI et lAssemble constituante: Louis, par la grce de Dieu et par la loi constitutionnelle de lEtat, roi des Franais : A tous prsents et venir, salut. L'Assemble nationale a dcid, et nous voulons et ordonnons ce qui suit : DECRET DE L'ASSEMBLEE NATIONALE DU 27 SEPTEMBRE 1791 LAssemble nationale, considrant que les conditions ncessaires pour tre citoyen franais et pour devenir citoyen actif sont fixes par la Constitution, et que tout homme qui, runissant lesdites conditions, prte le serment civique et sengage remplir tous les devoirs que la Constitution impose, a droit tous les avantages quelle assure; Rvoque tous ajournements, rserves et exceptions insrs dans les prcdents dcrets, relativement aux individus juifs qui prteront le serment civique. Mandons et ordonnons tous les corps administratifs et tribunaux, que les prsentes ils fassent consigner dans leurs registres, lire, publier et affichs dans leurs dpartements et ressorts respectifs, et excuter comme loi du royaume. En foi de quoi nous avons sign ces prsentes, auxquelles nous avons fait apposer le sceau de lEtat. Sign : LOUIS. Et scelles du sceau de l'tat. Et plus bas. M. L. F. DU PORT.

114

Les juifs dans la rvolution franaise

Quand ce dcret fut connu, une motion immense s'empara de toutes les synagogues, non seulement en France, mais ltranger. La posie de Louis Wihl n'a pas t entirement une fiction, l'oreille du Juif-Errant s'tait penche la porte de l'Assemble ! La secousse que ressentit Isral au sein de la dispersion, eut quelque ressemblance avec celle qu'on avait ressentie en Europe la nouvelle de l'indpendance amricaine. On a dit de l'indpendance amricaine, quand elle fut connue: Parmi les hommes qui, de tous les coins les plus reculs de la vieille Europe, se sentaient si mus en apprenant ce que faisait un petit peuple du Nouveau Monde, nul ne comprenait bien la cause profonde et secrte de l'motion qu'il prouvait, mais tous coutaient ce bruit lointain comme un signe; ce qu'il annonait, on l'ignorait encore. C'tait comme la voix de Jean criant du fond du dsert que de nouveaux temps sont proches (265). Quelque chose d'analogue se passa dans les synagogues du monde entier, quand on apprit que Louis XVI et l'Assemble nationale de France avaient mancip le peuple juif. Nul de ces disperss ne comprenait bien la cause profonde et secrte de l'motion qu'il prouvait, mais tous coutaient ce bruit lointain comme un signe. Ils ne doutaient pas que la destine de tout Isral ne ft intresse dans ce qui venait de s'accomplir.

II Pour rester dans la vrit, il faut distinguer, en cette journe du 27 septembre 1791, deux sortes de teintes: les unes sombres, les autres prsentent des claircies familires la Providence. Quelles sont les teintes sombres ? L'Assemble constituante dcrtait donc, en 1791, l'entre des Juifs dans la socit; ils vont pouvoir entrer; A cette mme date de 1791, presque la mme heure, la mme minute, lAssemble accepte l'hommage du livre de Volney sur les Ruines. Volney faisait partie, comme dput, de la Constituante. Son livre sur les Ruines est un ouvrage prtentieux, dclamatoire, mme froid et ennuyeux. Mais il tait crit dans un but manifestement hostile la religion. C'en tait assez, cette triste poque, pour qu'il ft exalt jusqu'aux nues. L'Assemble accepta solennellement l'hommage. Quelle lugubre prophtie n'y avait-il pas et dans cet hommage et dans cette acceptation ? Les Ruines ! C'tait, hlas ! la conclusion de tous les travaux de cette Assemble: aprs deux annes de labeur, elle n'aboutissait qu' des dsastres. Elle s'est attribu la mission de changer le monde. Nul respect ne larrte, nulle vnrable majest n'intimide ses dcrets dmolisseurs... A chaque coup que frappe l'Assemble, on entend s'crouler les institutions des sicles (266). Les Ruines ! Elle traduisit par des actes les ides du XVIIIe sicle; elle se prcipita travers le vieil difice social comme un taureau dans une maison de verre, et bientt tout vola en clats (267).
115

Les juifs dans la rvolution franaise

Les Ruine ! Elle avait substitu le Contrat social de Rousseau l'vangile du Rdempteur, les droits de l'homme aux droits de Dieu: comment la poussire et le chaos n'auraient-ils pas rpondu pareille substitution ? Les Ruines ! L'Assemble a plac la hache aux racines de la monarchie; d'autres frapperont; mais c'est elle qui aura prpar le coup. 93 tait cach derrire 89 mal dirig (268). La dconsidration de la royaut, vice radical de la Constitution de 91, proccupait l'Assemble dans les dernires semaines de son existence; les constituants reculaient devant leur uvre; Barnave, Chapelier et Malouet auraient voulu une rvision svre. Mais les passions ne se laissent pas facilement corriger, et l'Assemble s'en alla sans avoir pu rparer ses fautes, produites par l'oubli des murs, des traditions et de l'histoire nationale. Elle s'en alla aprs avoir follement dcrt que nul de ses membres ne pourrait faire partie de la prochaine lgislature. L'Assemble constituante laissait ainsi le champ libre lignorance, l'incapacit, la dmagogie et aux temptes. Le jour de la clture, le peuple avait en main des couronnes de chne; mais il les dcerna Robespierre et Ption (269). Les Ruines enfin ! Mirabeau en avait entrevu l'tendue et la profondeur, regrettant de les avoir commences. Lui, le gant de la Rvolution, il disait avec tristesse: Je serais dsespr de n'avoir fait qu'attacher mon nom une vaste destruction. Quand il voulut retenir la monarchie sur la pente rapide o lui mme l'avait lance, il tait trop tard. Dieu fait gronder la tempte, et puis tout coup il nous rend le calme et le bleu du ciel; ainsi ne fait pas la main de l'homme, elle dchane et ne peut plus retenir (270). Eh bien, cest au moment o toutes ces ruines commencent et vont s'entasser, o Mirabeau meurt inconsolable de les avoir prpares, que, d'une part, l'Assemble acceptait follement l'hommage du livre de Volney avec son titre lugubre, et que d'autre part, ngligeant toute prcaution, elle disait aux juifs: Entrez dans la socit ! Ils vont entrer, en effet, mais travers d'immenses dcombres, et quels dcombres ! nul sicle n'en vit jamais de pareils.

III Aussi bien, un parallle vient, de soi, se placer sous notre plume: La France, livrant ainsi passage aux juifs travers ses institutions qui s'croulent, nous rappelle l'antique Jricho ouvrant aux enfants dIsral l'entre de la Terre promise travers ses murailles qui tombent. A Jricho, ce sont les murs matriels qui s'croulent; en France, c'est le rempart des institutions. Les juifs qui entrrent Jricho sortaient de la longue captivit d'gypte; les juifs qui entrent dans la socit franaise viennent galement de subir une captivit dix-huit fois sculaire au milieu des nations.

116

Les juifs dans la rvolution franaise

Parce que ce peuple est vaste comme le monde et le plus prodigieux des peuples, Dieu permet, pour les deux entres, un fracas sans pareil. Pour son entre dans la Terre promise, c'est le fracas des murs d'une ville; pour son entre dans la socit franaise, c'est le fracas de l'ancien rgime et de la Rvolution. Tels sont les cts semblables, mais voici les diffrences: A Jricho, les Chananens en armes gardaient les murailles, bien dcids se dfendre et repousser tout assaut. Jricho, dit le livre des Juges, tait ferme et bien munie. Il ne fallut rien moins qu'un miracle sans prcdent pour introduire dans la place Isral victorieux et impitoyable. La Terre promise se trouva ouverte; mais, du moins, crass sous les murailles, les dfenseurs avaient fait leur devoir. On n'en peut dire autant de ce qui s'est pass en 1791. L'Assemble constituante et les Franais renversent leurs propres dfenses, leurs solides institutions, devant les juifs assigeants, et leur disent, aprs avoir pratiqu eux-mmes la brche: Entrez parmi nous comme citoyens. O France gnreuse, mais imprvoyante, ne t'es-tu pas dmantele et livre toi-mme ! A Jricho, les droits de Dieu marchaient devant Isral, avec le bruit des trompettes; en France, ce sont les droits de l'homme, avec la hache rvolutionnaire, qui lui frayent la voie. A Jricho, le miracle a ouvert la brche; l'apostasie, hlas ! ouvre la France. Le peuple qui entrait dans Jricho tait le peuple de Dieu; tandis que celui qui entre dans la socit franaise est le peuple dicide, toujours ennemi de Jsus-Christ.

IV Mais l'horizon de cette journe du 27 septembre 1791 est-il uniquement ce que nous venons de raconter ? Ferait-elle partie du nombre de ces jours dont l'Ecriture dit qu' cause de leurs calamits et de leurs tnbres les cieux y sont couverts comme d'un sac (271) ? Gardonsnous de le penser. Tout ce qui concerne le peuple juif est si vaste et si complexe, tellement bas dans les abmes de la justice, mais tellement relev dans les hauteurs de la misricorde, qu'on ne peut raisonner sur lui de la mme manire que sur les autres peuples. Il est part: le raisonnement doit l'tre son gard. Un point de vue nous a toujours singulirement frapp dans la considration de ce pauvre cher peuple, c'est son obligation dtre utile au genre humain, mme malgr ses haines, mme malgr les rpugnances du genre humain; En effet, parce qu'il fut choisi pour prparer et prsenter le Christ au reste de l'humanit, il aura l'obligation de rendre service jusqu' la fin des sicles. Ce rle de service obligatoire le suivra jusque dans les chtiments qu'il aura encourus. Ainsi: Est-il dport et captif Babylone, c'est ce moment qu'il devient le missionnaire de la Gentilit, et que sa Bible est connue et propage au milieu des Nations;
117

Les juifs dans la rvolution franaise

Quand la ruine de Jrusalem, sa capitale, est prdite par le Christ en punition de son incrdulit sanguinaire, cette ruine, dj si terrible en elle-mme, acquiert des proportions encore plus solennelles et plus instructives, en se trouvant lie, dans les termes qui l'annoncent et la dcrivent, celle de la fin du monde (272); La Providence courrouce disperse-t-elle ses membres en tous lieux, comme ferait la justice d'un coupable excut, en cet tat il sert encore d'exemple profitable au salut des mes et des peuples; Dans sa dispersion, il rend mme service d'une autre manire. Car, jet dans l'universel, il est devenu le courtier de toutes les Nations. Dans les temps o les relations taient difficiles ou peu frquentes, les juifs ont t les portefaix des peuples; ils apportaient sur leurs paules, dun pays l'autre, les pices et les toffes. Quel contraste avec les missionnaires de l'Eglise catholique ! On disait de ceux-ci cette magnifique parole de la Bible: Quils sont beaux sur les montagnes, les pieds de celui qui annonce la bonne nouvelle, qui prche la paix et le salut (273) ! On disait des juifs: Quils sont utiles sur les montagnes, les pieds de celui qui apporte les marchandises ! Il est donc juste de reconnatre que, mme dans leur situation de coupables et d'ilotes, les juifs n'ont jamais pu se soustraire l'obligation de rendre service. Or, cela admis, peut-on supposer que la Providence, si attentive la ralisation de cette admirable stratgie, se soit laiss prendre en dfaut l'poque de l'une des phases les plus graves de ce peuple, celle de son entre dans la vie civile et intime des nations chrtiennes, et que la journe dsormais fameuse du 27 septembre 1791 ne renferme pas, ct des teintes sombres que nous avons dcrites, une claircie par o les inconvnients seront ramens et assujettis tt ou tard au service du genre humain ? Il nous est impossible de n'admettre que les teintes sombres; au contraire, nous rappelant la belle expression dont se sert saint Paul l'gard de la sagesse de Dieu, multiformis sapientia Dei (274), nous croyons la prparation d'un clatant triomphe de cette Sagesse, rangeant sous sa dpendance la journe du 27 septembre, commence d'une manire si sombre. M. de Bonald, qui s'est montr peu tendre pour les isralites dans l'crit qui apprcie leur mancipation, et dans les paroles que nous avons rapportes de lui (p. 241-2), n'a pu sempcher dtre frapp d'un arrire-plan cette journe du 27 septembre que son grand coup d'il lui faisait apercevoir. Les oracles les plus respectables de la religion, dit-il dans le mme crit, et les traditions les plus anciennes, apprennent que les juifs doivent tre appels leur tour la libert des enfants de Dieu. Et qui sait si la philosophie, qui semble donner toute seule l'impulsion aux esprits, n'est pas elle-mme, dans cette rvolution comme dans bien d'autres, l'instrument aveugle des plus hauts desseins ? Car toutes les fois quune grande question slve dans la socit, on peut tre assur quun grand motif est prsent et quune grande dcision nest pas loigne (275). C'est cette grande dcision providentielle que nous saluons ! Ecartant les teints sombres que nous avons signales avec impartialit, nous pouvons aussi, sentinelle d'esprance, faire apercevoir des points blancs dans la situation nouvelle que cette journe du 27 septembre cre pour Isral; nous les dsignons ainsi: Ce peuple rompt le joug;

118

Les juifs dans la rvolution franaise

Il entre pour la premire fois dans la socit universelle; Il est mand par la Providence.

V Rupture du joug. Il existe une trs ancienne prophtie qui est reste, on peut dire, oublie dans le monde. L'heure, ce semble, est venue de la tirer de loubli: C'tait sous l're patriarcale. Isaac, devenu g et aveugle, avait bni Jacob, croyant bnir Esa. Celui-ci avait, du reste, vendu Jacob son droit d'anesse, et, consquemment, le droit la bndiction qui en formait le premier apanage. Jacob, bni, tait peine sorti dauprs du patriarche, qu'Esa entrait son tour, revenant de sa chasse, et comptant sur la bndiction. On sait sa fureur, et aussi le profond tonnement d'Isaac, admirant, dit le Livre sacr, au del de tout ce qu'on peut croire, ce qui tait arriv, et disant: Votre frre a reu ma bndiction, et il restera bni. Mais laissons le Livre sacr parler lui-mme : Esa jette un grand cri ml de larmes, et dit: N'avez-vous donc, mon pre, qu'une seule bndiction ? Je vous conjure de me bnir aussi. Et Isaac en tant touch, lui dit: Votre bndiction sera dans la graisse de la terre... Mais vous servirez votre frre; je l'ai tabli votre seigneur. Et le vieillard ajoute: Le temps viendra que vous secouerez son joug et que vous vous en dlivrerez.(276) Telle est cette antique prophtie. Voici maintenant comment elle s'est ralise (277) : ralisation saisissante ! Dans Jacob prenant la place d'Esa les commentateurs ont t unanimes reconnatre le peuple chrtien prenant la place du peuple juif, qui tait lan. Le peuple chrtien succde au peuple juif dans son hritage, dans tous ses droits, et cela parce que de mme qu'Esa avait vendu et transmis son droit la bndiction le peuple juif a livr, transmis aux nations JESUS-CHRIST, source de toutes bndictions: le Christ sera livr aux nations, avait-il t annonc, Tradetur gentibus (278); il l'a t !... Qu'en tait-il rsult ? Ceci: Isaac prophtisant le sort d'Esa et par consquent des juifs avait dit: Vous servirez votre frre. Or le peuple juif n'a-t-il pas t, la lettre, durant dix-huit sicles, le serviteur du peuple chrtien ? Colporteur des nations, ainsi que nous l'avons fait remarquer dans le paragraphe prcdent, il leur apportait sur son dos les marchandises dont elles avaient besoin.
119

Les juifs dans la rvolution franaise

Il est impossible de ne pas reconnatre ce contraste historique, ce fait d'une vidence banale: d'une part, durant tout le moyen ge, le peuple chrtien qui est en quelque sorte le fils de la maison; et d'autre part le peuple juif qui, lui au contraire, est le serviteur, le subalterne, le serf. Quel que soit son orgueil de race, l'isralite sincre aura le courage de cet aveu: Isral dispers a servi le peuple chrtien, Je l'ai tabli votre seigneur ! Aussi bien, comme Esa dont il est dit: qu'il frmissait de colre, le peuple juif n'a jamais support ce joug qu'en frmissant, avec une colre mal dissimule. Mais l'antique prophtie il y avait eu une conclusion remarquable, celle-ci : Le patriarche, aprs avoir dit: Vous servirez votre frre, avait ajout: Et le temps viendra que vous secouerez son joug et que vous vous en dlivrerez; - Or, ce temps de dlivrance a pris date la journe du 27 septembre 1791. Lorsqu' force de finesse, de dtours, d'nergie et de persvrance, les juifs parvenaient arracher des mains hsitantes de l'Assemble constituante le dcret d'affranchissement, ce jour-l, ils secouaient le joug, et s'en dlivraient. Une des plus anciennes et des plus importantes prophties reut son parfait accomplissement, et personne ne s'en douta. Que les desseins de Dieu sont profonds et d'une ampleur qui crase ! Voici un patriarche, devenu g et aveugle, qui du fond de sa tente dresse en Chanaan prononce des paroles svres et misricordieuses sur son fils Esa : et, tandis qu'il croit ne prononcer que sur sa, l'Esprit de vrit, pour qui les sicles sont tous prsents, dicte aux lvres du vieillard un oracle qui atteindra les derniers sicles: Le temps viendra que vous secouerez son joug et que vous vous en dlivrerez ! Cette rupture du joug se traduisit par un fait de minime importance en soi, mais trs significatif. Nous avons racont, dans notre livre l'Entre des Isralites dans la Socit franaise, l'humiliante coutume qui tait observe depuis cinq cents ans Strasbourg contre les juifs et qui consistait sonner tous les soirs de la trompe ou du cor, du beffroi de la cathdrale: avertis par ces sons aigus, les juifs qui avaient obtenu la permission de passer la journe Strasbourg en sortaient, la nuit tombante, pour aller coucher ailleurs (279). Eh bien, l'Assemble constituante avait peine rendu son dcret, qu'un petit corps expditionnaire d'hbreux montait, un soir, dans la tour de la cathdrale, s'emparait de la fameuse trompe et la mettait en morceaux. Depuis lors on n'entendit plus le sonneur jeter du haut de la cathdrale ces mots: Dehors, les juifs ! Le chef de la petite troupe avait t le fils de Cerfberr (280). Ce fut l'pilogue du procs entre Strasbourg et le protg de Louis XVI.

VI Rompre le joug tait, pour le vieux peuple, le premier rsultat de cette journe; entrer dans la socit universelle, devait en tre le second. Chose singulire ! ce peuple quoique son rle et consist, ou plutt, par cela mme qu'il avait consist tre le rservoir du monde puisqu'il avait fourni au monde le Dcalogue, les Ecritures et le Messie, ce peuple avait toujours vcu isol du reste du genre humain. Que le lecteur comprenne bien cet isolement:

120

Les juifs dans la rvolution franaise

Durant les deux premiers mille ans de son existence, d'Abraham Jsus-Christ, le peuple juif avait t lev avec soin, mais sparment des autres nations: comme un fils de grande famille qui reoit une ducation particulire et soigne. La Palestine tait son habitation, son jardin ferm, les prophtes taient ses prcepteurs. Il lui avait t recommand: Tu ne t'allieras point par mariage avec les nations; tu ne donneras pas tes filles leurs fils, et tu ne prendras pas leurs filles pour tes fils (281). Grce cet isolement svre, Isral fut en partie prserv des erreurs monstrueuses du polythisme et de lidoltrie; et lorsque le Messie se prsenta, le Messie trouva intact, entre les mains d'Isral, le dogme dont il avait besoin pour faire passer le monde, de la religion particulire, la religion universelle, du judasme au christianisme: le dogme de l'unit de Dieu. Tel fut le premier isolement, isolement d'honneur; il avait dur deux mille ans. Avec le Messie, le peuple juif devait, non moins que la vraie religion dont il tait gardien, passer du particulier l'universel, et de son isolement d'honneur la vie commune des peuples. L'histoire juive, qui n'avait eu jusqu'alors que des points de contact obligatoires avec les nations, devait s'agrandir et entrer en douce et magnifique conjonction avec l'histoire universelle. Il n'en fut rien cependant. Le peuple juif, jaloux de sa race et de ses privilges, refusa de faire cause commune avec le reste de l'humanit, et il tua le Messie qui venait ouvrir ses bras tous les peuples. Alors l'isolement recommena pour Isral; mais cette fois ce ne fut plus l'isolement d'honneur, comme en Palestine; ce fut un isolement pnal, au milieu mme des nations: Isral ne ressemblait plus un fils de prince soigneusement lev part, c'tait le coupable parqu l'cart comme un forat. Ce nouvel isolement dura son tour presque deux autres mille ans. En effet, quoique disperss et parpills partout au milieu des nations, les juifs demeurrent partout spars du reste des hommes. Les juiveries aux ruelles troites et sombres avaient remplac pour eux la noble demeure palestinienne de leurs anctres. D'une part, les prescriptions du Talmud, pleines de dpit et d'orgueil, les contraignaient se tenir l'cart des nations, dans ces ruelles. Mais, d'autre part aussi, les nations chrtiennes, en travail de formation, n'avaient voulu admettre, aucun prix, dans leur sein ces hommes hostiles leur constitution chrtienne, ces hommes anticonstitutionnels. Une ligne formidable de dmarcation s'tait donc tablie entre la socit et les juifs. Un costume particulier les faisait tout de suite reconnatre; des interdictions de toutes sortes ne leur permettaient pas de se mler la foule; et des lois d'exception sans nombre les empchaient d'aborder par n'importe quel endroit la socit, qui se dressait devant eux comme un vrai chteau fort. Ah ! comme les rles taient changs ! Les juifs, lorsqu'ils taient possesseurs de la Palestine, n'avaient pas voulu, l'heure o le Messie se prsenta comme un sublime trait d'union, frayer avec les nations: et les nations, leur tour, ne se soucirent nullement, durant dix-huit sicles, de frayer avec eux. Et ainsi, en rcapitulant: Deux mille annes d'isolement en Palestine, isolement d'honneur; Deux mille autres annes d'isolement au milieu des nations, isolement pnal; Un total de quatre mille annes d'isolement: tel avait t l'tat prodigieux de ce peuple, sans exemple dans les annales humaines.
121

Les juifs dans la rvolution franaise

Or, c'est cet isolement, immense comme le dsert, que le dcret du 27 septembre 1791 venait faire cesser; Ce peuple allait tre ml au reste du monde, pour les dernires destines de la socit. Le comte de Maistre a dit: La Rvolution n'est pas un vnement, c'est une poque. Parole profondment vraie, et, en particulier, par rapport ce vieux peuple sortant de son isolement quarante fois sculaire pour entrer enfin, en 1791, dans la socit franaise et universelle: n'tait-ce pas une poque ? Ferment imprissable, il allait tre ml au monde, comme un levain. Sera-ce pour le bien ou pour le mal, pour la vie ou pour la mort ? Nous rpondons, en levant les yeux au ciel tandis que nous crivons: pour la vie !

VII En effet, qu'on veuille bien mditer la rflexion de M. de Bonald, cite plus haut: Les oracles les plus respectables de la Religion et les traditions les plus anciennes apprennent que les juifs doivent tre appels leur tour la libert des enfants de Dieu. Et qui sait si la philosophie, qui semble donner toute seule l'impulsion aux esprits, n'est pas elle-mme, dans cette rvolution comme dans bien d'autres, l'instrument aveugle de plus hauts desseins ? La philosophie, instrument aveugle de plus hauts desseins ! M. de Bonald a dit l, dans une formule saisissante, le dernier mot de la question juive devant l'Assemble constituante. Cette Assemble, superbement philosophe, a, d'une part, renvoy Jsus-Christ, et, d'autre part, elle fait entrer les juifs: la Providence, outrage dans ce contraste, a laiss faire; mais habitue tirer le bien du mal, elle dit: Amenez-moi ce peuple; Ce n'est pas un appel aux juifs, ce n'est qu'un ordre leur sujet. Il y a, du prophte Isae, un texte, dont la justice et la misricorde se disputent l'interprtation; ce texte: Faites sortir dehors ce peuple qui est aveugle, quoiqu'il ait des yeux; qui est sourd, quoiqu'il ait des oreilles (282). Des commentateurs veulent que ce soit une justice indigne qui dicte ce langage au prophte: Faites sortir , c'est--dire chasss de l'assemble des enfants de Dieu un peuple qui ne mrite pas de s'y trouver, parce qu'il est aveugle, quoiqu'ayant des yeux, et sourd quoiqu'ayant des oreilles. Cette interprtation est juste et justifie (283). De fait, durant les dix-neuf sicles couls du christianisme, les rois chrtiens et les Souverains Pontifes ont veill ce qu'on tint l'cart les tres dangereux signals par le prophte. Mais il y a une autre interprtation selon la misricorde, galement vraie: Faites sortir, dans le sens d'amenez-moi (284); faites-les sortir de leurs quartiers part, de leurs sombres ruelles, o ils taient parqus; Cette interprtation trouve sa justification dans la journe du 27 septembre 1791: en effet, les voil qui sortent !
122

Les juifs dans la rvolution franaise

Mais, qui les amne ? car ils sont toujours aveugles et sourds, et l'ordre donn par la Providence de les faire sortir s'adresse un tiers; Au bas du dcret mancipateur, port le 27 septembre par l'Assemble constituante, se trouvent deux noms (qu'on relise ce dcret, p. 245-6): Il y a le nom de Louis XVI; Il y a aussi celui du jacobin Duport; Avec Louis XVI, c'est le christianisme qui guidait auprs de la Providence le vieux peuple sourd et aveugle, au sortir de ses quartiers part. Le monarque chrtien avait entrepris cette sortie, et la marche commenait quand, tout coup, la Rvolution, par le jacobinisme, s'est substitue l'action royale, et c'est en ralit le jacobin Duport qui les amne ! Nous avons, dans notre premier ouvrage sur l'Entre des Isralites, mis cette pense: que l'Enfer, lorsqu'il souponnera qu'approchent les temps de misricorde pour les restes d'Isral, s'efforcera de rendre ces restes impropres aux desseins de Dieu (285); Or, c'est dans cette journe du 27 septembre que commence apparatre, avec un clat terrible, son interposition infernale. La Providence a donn l'ordre de faire sortir de son isolement le vieux peuple en retard et en rserve. On aurait pu esprer que soit un Souverain Pontife, soit, du moins, un roi trs chrtien aurait t amen par les circonstances prendre la tte d'un si beau mouvement; mais non, c'est la satanique Rvolution qui vient dire la Providence, avec un ricanement qui n'est pas imaginaire: C'est moi qui te les amne ! Et tu t'en serviras, si tu peux, aprs qu'ils auront pass par l'ducation que je leur donnerai... O divine et impntrable Providence, vous acceptez ces aveugles et sourds volontaires avec leur esprit hostile l'Eglise, vous les acceptez des mains de la Rvolution, qui les amne. Mais un jour le monde constatera que ce nest pas vous, divine Providence, mais bien la Rvolution impie qu'tait rserve cette immense dception qui clt toutes les entreprises de l'Esprit de tnbres: Erravimus (286), nous nous sommes tromps en les mancipant !

VIII Isralite devenu catholique, profondment dvou la vrit soit religieuse soit historique, nous avons d juger svrement cette poque de 1789 1791, dplorant l'orgueil d'une Assemble qui, idoltre de la raison humaine, voulut recommencer la socit en dehors du christianisme; dplorant, rprouvant l'exaltation sacrilge des droits de l'homme sur l'abaissement des droits de Dieu; dplorant, rprouvant mille fois cette concidence, particulirement douloureuse, du renvoi de Jsus-Christ en regard du rappel des Juifs. A ce point de vue, aucun remerciement n'est possible pour les lgislateurs de 1791: ils eussent mieux fait d'pargner Jsus-Christ et de nous laisser dans nos ruelles !...

123

Les juifs dans la rvolution franaise

Mais cartant les nuages de l'impit rvolutionnaire, il est permis la reconnaissance d'aller droit au cur de la France; et alors, merci, oh ! merci ce cur qui fut l'instrument misricordieux de notre dlivrance et de notre rhabilitation ! O France, tu as pu tre le jouet de fatales erreurs et commettre de grandes fautes; mais il y a des rsolutions magnanimes que, toi seule, tu oses concevoir, des entreprises dsintresses que, seule, tu es en tat d'accomplir. Seule, tu peux, un certain jour, prendre en main la cause commune et combattre pour elle. Seule, tu as dlivr les opprims !... Semblable un nautonnier battu sur l'ocan des sicles, le malheureux juif tremblant ne pouvait aborder nulle part. Mais un jour, tu as dit: Piti. A ce moment il a cri: Terre, terre, en attendant qu'il crit: Jsus ! Jsus ! O France, si, a diffrentes poques de ton histoire, tu nous as bannis de ton territoire, tu as t galement, pour nous, le premier sourire de la Providence longtemps courrouce qui laisse tomber enfin son courroux. C'est toi qu'elle a charge d'annoncer la paix aux restes humilis de Jacob; c'est toi peut-tre qu'elle chargera de les rappeler un jour de tous les points de la dispersion ! Sur ton territoire, le pauvre Juif Errant a donc reu permission d'arrter sa marche vagabonde; et c'est dans ton sein qu'il a retrouv ce quelque chose de fixe qui porte ce nom si doux: Une demeure ! Merci donc toi, noble pays de France; et merci vous, enfants de la France, qui, les premiers entre tous les peuples, vous avez tendu la main, qui nous avez regards comme des hommes, et qui nous avez dit de nous asseoir et de nous fixer chez vous. Ah ! si la prire et la bndiction du plerin portent toujours bonheur, France, notre bndiction, la bndiction du plerin des sicles, est sur toi...; sur toi, afin que tes familles et tes cits redeviennent prospres; sur toi, afin que Dieu te dlivre de tout mal intrieur, et te rcompense de nous avoir aims; sur toi, afin qu' ton tour, pour la demeure que tu nous a donne, tu demeures, France, tu ne disparaisses jamais, mais que tu demeures; et que cette parole d'un affranchi comme nous soit vraie jusqu' la fin des sicles: Tout homme a deux patries: la sienne, et la France (287) !

FIN DE LA PREMIERE PARTIE.

124

Les juifs dans la rvolution franaise

NOTES (1) Henri Grgoire, par HIPPOLYTE CARNOT (librairie centrale des publications populaires). (2) Ce fut M. Carnot pre qui, dans la sance du 28 mai 1841, porta la tribune de la Chambre des dputs la question de lmancipation des isralites obtenir dans les autres pays de l'Europe, par les soins de la France. M. Guizot tait alors ministre des affaires trangres. Deux grands noms de France, deux membres de la Chambre des dputs, s'associrent la proposition de M Carnot: MM. de Beaumont et de La RochefoucauldLiancourt. Voici quelques extraits du discours de M. Carnot: L'mancipation des juifs est une question toute franaise; c'est un prtre catholique franais, dont le nom sera ternellement en honneur auprs des amis de la libert, cest le pieux et vnrable Grgoire, qui a fait raliser cette pense par l'Assemble constituante; nous manquerions nos devoirs, si son gnreux hritage demeurait strile entre nos mains... L'espoir de faire rviser la lgislation des autres pays concernant les juifs serait tout fait de nature nous encourager, et ce n'est pas l, j'aime le croire, ce que notre gouvernement appellerait une intervention illgitime... La France a commenc par donner l'exemple; il lui est bien permis aujourd'hui de rappeler l'Allemagne que, si l'humanit tout entire doit des rparations au peuple de Mose pour tant de sicles d'humiliations et de barbarie, lAllemagne particulirement s'est inscrite dans sa propre histoire parmi ses principaux dbiteurs. La reconnaissance des Isralites pour la famille Carnot date de cette poque. (Voir pour plus de dveloppement Le Moniteur du 28 mai 1841, et les archives Isralites, anne 1841, p.345-361) (3) Vu de l'Assemble gnrale des dlgus de province tenue Paris: 1 Que l'agiotage, les spculations immorales et les coalitions tendant amener la hausse ou la baisse fictive des produits de toute nature, mais surtout des denres alimentaires, soient svrement chtis par la loi; 2 Que le pouvoir, sinspirant uniquement de lintrt national, s'efforce denlever aux banques juives toute influence sur les oprations financires, emprunts et marchs de l'Etat. (4) Voici, en effet, le langage tenu par M. le comte de Nicolay dans lassemble gnrale des dlgus de province Paris: La Commission a reconnu que, respectable par elle-mme car au sein de lindiffrence universelle la nation juive a su conserver sa foi, ses murs, et l'esprance invincible du relvement de ses autels, elle n'en est pas moins redoutable pour la socit chrtienne,
125

Les juifs dans la rvolution franaise

parce que, campe plutt qu'tablie au sein des nations, elle y professe et y pratique notre dtriment des principes conomiques opposs aux principes de la morale chrtienne, principes conomiques qu'elle regarde elle-mme comme tellement condamnables que, tout en cherchant en bnficier dans ses rapports avec les nations chrtiennes, elle se garde bien den faire chez elle l'application. En consquence, la Commission estime qu'aussi longtemps que Jsus-Christ n'aura pas clair de sa lumire divine ces intelligences, si bien faites cependant pour le connatre et pour travailler rpandre la gloire de son nom, il est ncessaire que tous les hommes soucieux de notre antique renom d'honneur et de probit franaise rpudient hautement les principes conomiques dsastreux et les pratiques financires regrettables qua rpandus parmi nous la nation juive, et vitent ces compromissions tranges et ces rapports trop frquents dont des catastrophes trop rcentes nous ont surabondamment montr le danger. (5) Dans cette circulaire adresse ses coreligionnaires, en date du 3 mai, M. Zadoc Kahn, grand rabbin de Paris, annonce qu'un service public d'actions de grces sera clbr dans toutes les synagogues franaises loccasion des ftes du Centenaire de 1789. (6) Journal l'Univers, 11 mai 1889. (7) Ces paroles sont inscrites au Canon de la messe. Le prtre les prononce immdiatement aprs la Conscration, en prsence du prcieux Sang. (8) Correspondance de Marie-Antoinette et de Madame Elisabeth, par M. Feuillet de Conches. Archives isralites, 1864, page 823. (9) TACITE, Ann., XII, 69. SUET., in Claud., 45. CHAMPAGNY, les Csars, II, 164, 5. (10) SUET., in Ner., 33. CHAMPAGNY, les Csars, II, 19l. (11) L'Encyclique de Lon XIII sur la Libert humaine (juin 1888) condamne absolument le libralisme. Voici un des passages qui le frappent : Il en est un grand nombre qui, lexemple de Lucifer, de qui est ce mot criminel : "Je ne servirai pas", entendent par le nom de libert ce qui nest qu'une pure et absurde licence. Tels sont ceux qui appartiennent cette cole si rpandue et si puissante et qui, empruntant leur nom au mot de libert, veulent tre appels libraux. Et, en effet, ce que sont les partisans du naturalisme et du rationalisme en philosophie, ces fauteurs du libralisme le sont dans lordre moral et civil, puisqu'ils introduisent dans les murs et la pratique de la vie les principes poss par les partisans du libralisme. Or, le principe de tout rationalisme, c'est la domination souveraine de la raison humaine, qui, refusant lobissance due la raison divine et ternelle, et prtendant ne relever que dellemme, ne se reconnat qu'elle seule pour principe suprme, source et juge de la vrit. Telle est la prtention des sectateurs du libralisme. (12) Au tmoignage du Livre divin de l'Apocalypse, il y a une bouche qui maudit l'Agneau et qui parle comme l'Agneau : Os loquens sicut Agnus. L'Agneau a dit dans l'Evangile: Libert ! Si le Christ vous dlivre, vous serez libres La bouche maudite rpte Libert L'Agneau a dit : Fraternit ! Vous tes tous des frres : Omnes vos fratres estis, La bouche maudite rpte Fraternit ! L'Agneau a dit galit ! Vous n'avez pas de matres, sinon un seul, qui est le Christ, et ceux que le Christ a faits comme ses vicaires dans l'Eglise et dans lEtat, unus est magister vester Christus. La bouche maudite rpte galit ! Libert, fraternit, galit, vieux mots comme lEvangile ! Autant leur charme est cleste et doux sur les lvres de lAgneau et de son Eglise, autant il est perfide et fatal quand l'Esprit de mensonge les prononce et les explique. (13) M. THIERS raconte ainsi cet vnement La gnrosit excite chez les uns, lorgueil engag chez les autres, amnent un dsintressement subit; chacun s'lance la tribune pour abdiquer ses privilges. La noblesse donne le premier exemple; le clerg, non moins empress, se hte de la suivre. Une espce divresse s'empare de l'Assemble : mettant de cot
126

Les juifs dans la rvolution franaise

une discussion superflue, tous les ordres, toutes les classes, tous les possesseurs de prrogatives quelconques, se htent de faire aussi leurs renonciations. Aprs les dputes des premiers ordres, ceux des communes viennent leur tour faire leurs offrandes. Ne pouvant immoler des privilges personnels, ils offrent ceux des provinces et des villes. L'entranement est gnral. (THIERS, la Rvolution, t I ). (14) PLATON, le Thtte. (15) LACORDAIRE, Discours sur les tudes philosophiques. (16) TAINE, les Origines de la France contemporaine, lAncien Rgime, p. 385. (17) Ibid., p. 386. (18) A propos dune juive de dix-huit ans qui avait t brle Lisbonne au dernier autodaf. (Esprit des lois, XXV, 13.) (19) Dictionnaire des sciences philosophiques, par une socit de professeurs et de savants, t. IV. (20) Bien que Montesquieu ne ft rien moins que novateur et qu'il rvrt le roi, les lois, le pays, il vint en aide par ses crits au parti rvolutionnaire qui, sa mort, perdit un modrateur; alors il ne resta plus que le grand agitateur du sicle. (CANTU, Histoire universelle, t. XVII.) Quant la religion et surtout quant la religion chrtienne, Montesquieu en parle avec autant de gravit que de respect; toutefois on peut avec raison lui reprocher, ce quon a dit de Gibbon, quil l'a pieusement enterre. Le point de vue religieux de Montesquieu est le rationalisme thiste. Il a particulirement contribu au prjug qui considre le protestantisme comme tant plus appropri aux constitutions libres, et le catholicisme comme contraire la libert et favorisant surtout la stricte monarchie. (GOSCHLER, Dictionnaire de thologie.) (21) Mercure de France, anne 1785, 2e semestre. Revue des tudes juives, n1, p. 84. (22) De BONALD, Mlanges, I, p. 308. (23) Archives isralites, anne 1841, pages 371-3 et 609-10. (24) Ibid., p. 610. (25) L'Emancipation des juifs devant la Socit royale des sciences et arts de Metz en 1787 et M. Rderer, par ABRAHAM CAHEN (Revue des tudes juives, n 1, p. 84) (26) Tous ces bienfaits de Louis XVI ont t largement exposs dans notre premier volume: l'Entre des Isralites dans la Socit franaise. (27) La raison apparente, qui en a t donne, parait bien purile. Le fameux comte RDERER, n a Metz, tait rapporteur au sein de la commission. Or, avec son esprit profondment libral et pratiques il saisit limportance de ce concours et tous les dtails que comportait la solution souhaite...,. Aprs avoir lu, analys et apprci tous les mmoires envoys, aprs en avoir jug les plus importants et les mieux faits, il trouva qu'aucun de ces travaux ne rpondait l'attente de la Socit royale de Metz. ... Sur son rapport, la Socit royale laissait le concours ouvert jusquen 1788; en engageant surtout les deux auteurs dont les mmoires lavaient frappe, entrer de nouveau en lice. (Revue des tudes juives n 1, pages 85, 90, 93.) Nest-il pas enfantin, mais en mme temps significatif, de voir deux concurrents excits par la Commission rentrer en lice, parce que leurs mmoires ne sont pas encore assez conformes la solution souhaite ? (28) Malesherbes dsapprouva-t-il ce concours provoqu et prolong, Metz ? Les documents se taisent. Tout ce quon sait, c est quil tait en rapports damiti et dtudes avec le comte RDERER, qui se passionna pour le concours en faveur des juifs. (29) Affiches des Evchs et Lorraine, anne 1788, n 35, p. 275, col. 4. Revue des tudes juives, n 1 p. 104. (30) L'Entre des Isralites, livre IV, chap. VI. (31) DONOSO CORTES, uvres; t III. (32) GRGOIRE, Essai sur la rgnration physique, morale et politique des Juifs, p. 194. (33) Serpentem vectem, Isae, chap. XXVII
127

Les juifs dans la rvolution franaise

(34) Essai sur la rgnration, etc., p. 194. (35) Actes des Aptres, XVII, 23. (36) Eptre aux Colossiens, I, 18. (37) M. GABRIEL DE BELCASTEL, ancien snateur, rencontrant nagure, au cours d'une de ses loquentes explosions de foi, la Dclaration des droits de lhomme, la pourfendue en preux de la vieille France : Ce prodige de la folie du sicle ose btir un monde en cartant la pierre angulaire du monde ! Certes. ce nest point un oubli. Car, au temps ou la Dclaration se dlibre, Jsus-Christ remplit et vivifie la sphre morale de l'humanit, comme la lumire du soleil claire et vivifie le globe Un oubli ? tait-il possible dix-huit cents ans aprs lre chrtienne quand l'Eglise, pouse de lHomme-Dieu, a dlivr lme humaine des infamies du paganisme, pour la porter sur les plus hautes cimes de la grandeur morale, affranchi la femme et l'enfant, aboli l'esclavage, rprim toute tyrannie, relev toute autorit et toute obissance, inaugur la fraternit par la prire universelle au Pre cleste, fait descendre sur la terre l'oiseau divin de la charit pour abriter sous ses ailes les souffrants, les pauvres et les petits, alors que tout dsordre et toute souillure ne seraient plus quune infidlit aux lois de l'vangile, enseign par elle l'univers, et que la simple pratique du Dcalogue, dont elle est la dpositaire, serait l'avnement de l'ge d'or rv ?... Non ! ce silence insultant nest pas loubli : c'est l'exil !,.. Voltaire a pass trente ans lancer contre le Christ le blasphme que ma bouche se refuse redire; Rousseau battant en brche tous les cultes a proclam la bont native et lindpendance de la nature; et la plume de la Constituante est tenue par les disciples de ces deux apostats. L'exil du Christ des droits de lhomme, cest donc lapostasie ! (38) TAINE, lAncien Rgime, p. 310-311. (39) ROUX ET BUCHEZ, Hist. parlm. de la Rvol;, t, II, sances daot (1789). (40) Dix Ans de lhistoire du droit, 1789-1799, par LUCIEN BRUN, p. 17-18. (41) Les articles de la Dclaration peuvent se distribuer en deux catgories, selon la trs juste classification de M. Lurien Brun. La premire contient des maximes vulgaires de justice universelle absolument indiscutables. Ainsi: les distinctions sociales ne peuvent tre fondes que sur lutilit commune; la loi na le droit de dfendre que les actions nuisibles la socit; tout ce qui nest pas dfendu par la loi ne peut tre empch et nul ne peut tre contraint de faire ce qu'elle nordonne pas; la loi est la mme pour tous; tous les citoyens sont admissibles tous les emplois et il n'y a entre eux de motifs de prfrence que le degr de leur capacit les remplir; la proprit est un droit inviolable et sacr, etc. Rien de tout cela nest sujet contradiction. On s'tonne seulement que les lgislateurs de 89 aient pu croire qu'ils rvlaient au monde des vrits inconnues, en proclamant avec tant de pompe des axiomes de droit naturel, dont ils devaient, sans doute, s'inspirer pour oprer les rformes ncessaires, mais qui, avant eux, n'taient pas ignors mme par les gouvernements qui les avaient mconnus dans la pratique. La deuxime catgorie renferme les clbres articles qui forment plus particulirement les principes de 89. Trois ides se dgagent de leurs diverses formules, les voici: 1 nul n'est tenu d'obir aux lois quil na pas consenties; 2 le pouvoir lgitime est dans le nombre; 3 tous les hommes naissent et demeurent gaux. Tels sont, d'aprs cet exact rsum, les principes de 89. Le premier nie l'autorit, le second nie la libert et le troisime, la justice. Dix Ans de lhistoire du droit, 1789-1799, par LUCIEN BRUN, P. 24-5. (42) TAINE, la Rvolution, t. I, p. 275. (43) TAINE, la Rvolution, p. 276. (44) Moniteur, 1789, n 33. (45) Premire Eptre de saint Pierre, II, 9;
128

Les juifs dans la rvolution franaise

(46) Pactus Legis salic quemadmodum a Basilio Joanne HEROLDO primum, et deinde a Godofredo WENDELINO publicatus est, et notis illustratus a Georgio ECCADO. (47) Gast dsignait la qualit du patriarche ou du chef de la tribu. (48) Ml veut dire assemble. (49) Voir sur lesprit de la loi salique lIntroduction ltude historique du droit coutumier, par HENRI BEAUNE. (50) TAINE, lAncien rgime, p, 304, 305. (51) Alto es Olympi vertice Summi Parentis Filius, Ceu monte desectus lapis Terras in imas decidens, Domus supernae et infimae Utrumque jumit angulum. (Hymne de loffice de la Ddicace, Brviaire romain.) (52) Vous approchant de lui comme de la pierre vivante... (Premire ptre de saint Pierre, II, 4.) (53) Psaume XXXIX, 8. (54) Bossuet a magnifiquement prsent cette rvolution des empires en vue du Christ. IIIe partie du Discours sur lhistoire universelle. (55) Job, XXXVIII, 4, 6, 7. (56) Premier livre d'Esdras, III, 10, 11. - Zacharie, IV, 7. (57) Isae, LXV, 17. (58) Dans cette nuit du 4 aot, tous les membres de lAssemble nationale, travaillant lenvi faire des ruines, dcrtrent ce qui suit : Art. Ier. LAssemble nationale dtruit entirement le rgime fodal. Art. II. Les privilges pcuniaires, personnels ou rels, en matire de subsides, sont abolis jamais. Art III. Une constitution nationale et la libert publique tant plus avantageuses aux provinces que les privilges, il est dclar que tous les privilges particuliers des provinces sont abolis sans retour. Art. IV. Tous les citoyens, sans distinction de naissance, pourront tre admis tous les emplois et dignits ecclsiastiques, civiles et militaires, et nulle profession nemportera drogeance. Art. V. A l'avenir, il ne sera envoy en cour de Rome aucuns deniers pour annates ou pour quelque autre cause que ce soit. (59) Moniteur, 1789, n 33. (60) Bossuet, Polit. tire de lEcrit., livre I, article IV, proposition VIII. (61) Il existait, il y a trente ans, une nation gouverne par une race antique de rois, d'aprs une constitution la plus parfaite qui fut jamais, et selon des lois qu'on aurait pu croire, plus juste titre que celles des anciens Romains, descendues du ciel, tant elles taient sages, pures, bienfaisantes et favorables l'humanit. Cette nation, clbre par sa franchise, sa douceur et ses lumires, par son amour pour ses souverains et pour la religion qui elle devait quatorze sicles de gloire et de bonheur, fleurissait en paix au milieu de l'Europe, dont elle excitait l'envie, et dont elle faisait l'ornement, par la beaut de sa lgislation, par la noble politesse de ses murs, et par les clatants chefs-d'uvre de tout genre dont les lettres, les sciences et les arts l'avaient enrichie de concert. Heureuse au dedans, respecte au dehors, sa renomme partout rpandue lui attirait les hommages des plus lointaines contres, et lunivers admirait en elle la reine de la civilisation. Tel tait le peuple que Dieu choisit pour donner au genre humain une grande et terrible leon. Tout coup, la voix de quelques sophistes, de nouvelles opinions, de nouveaux dsirs
129

Les juifs dans la rvolution franaise

s'emparent de ce peuple gar. Il se dgote de ses croyances et des doctrines tutlaires qui l'avaient lev si haut. Tent par le fruit de larbre de science, il veut sortir de sa condition, et devenir semblable Dieu., qui seul appartient toute souverainet. Soudain cet attentat est puni, comme celui du premier homme, par un irrvocable arrt de mort, que le coupable luimme est charg d'excuter. Qui a crit cela ? Lamennais en tte (Indiffrence, t. I). Nous ne pensons pas, comme lui, que l'arrt de mort soit irrvocable. Il y a trop de saints au ciel qui, avec la Vierge Marie, ont prsent le recours eu grce ! Mais la punition se poursuit, longue et poignante. (62) Lire, dans lEntre des Isralites, pages 258-262. (63) Conformment aux prceptes de lidologie rgnante, on construit la politique sur le modle des mathmatiques... Le nouveau code social a lautorit de la gomtrie; cest pourquoi il vaut, comme elle, en tout temps, en tous lieux, pour tout peuple; son tablissement est de droit. Quiconque y fait obstacle est lennemi du genre humain; gouvernement, aristocratie, clerg, quel quil soit, il faut labattre. (TAINE, lAncien Rgime.) (64) Cette poque de la ruine de Troie, arrive environ lan 308 aprs la sortie dEgypte, et 1174 ans aprs le dluge, est considrable, tant cause de limportance dun si grand vnement clbr par les deux plus grands potes de la Grce et de lItalie, qu cause quon peut rapporter cette date ce quil y a de plus remarquable dans les temps appels fabuleux ou hroques : fabuleux cause des fables dont les histoires de ces temps sont enveloppes; hroques, cause de ceux que les potes ont appels les dieux et les hros. (BOSSUET, Disc. sur l'hist. univ. 1er part.) (65) Ducendum ad sedes simulacrum, orandaque div Numina, conclamant. Dividimus muros et mnia pandimus urbis. Accingunt omnes operi, pedibusque rotarum Subjiciunt lapsus, et stuppea vincula collo Intenduat. Scandit fatalia machina muros, Fta armis; pueri circum innuptque puell Sacra canunt, funemque manu contingere gaudent. Illa subit, medique minans illabitur urbi. O patria, o divum domus Ilium, et inclyta bello Mnia Dardanidum ! quater ipso in limine portae Substitit, atque utero sonitum quater arma dedere. Instamus tamen immemores caecique furore, Et monstrum infelix sacrata sistimus arce... Vertitur interea clum, et ruit Oceano Nox, Involvens umbra magna terramque polumque, Myrmidonumque dolos; fusi per mnia Teucri Conticuere; sopor fessos complectitur artus... Inclusos utero Danaos et pinea furtim Laxat claustra Sinon. Illos patefactua ad auras Reddit equus... Invadunt urbem somno vinoque sepultam: Cduntur vigiles; portisque patentibus omnes Accipiunt socios, atque agmina conscia jungunt. Tempus erat quo prima quies mortalibus aegris Incipit, et dono divum gratissima serpit. In sommis acce ante ulos mstissimus Hector Visus adesse mihi, largosque effundere fletus... Hostis habet muros...
130

Les juifs dans la rvolution franaise

Si Pergama dextra Defendi possent, etiam hac defensa fuissent... Arduus armatos mediis in mnibus adstans Fundit equus... Quis cladem illius noctis, quis funera fando Explicet, aut possit lacrymis quare labores ! Urbs antiqua ruit, multos dominata per annos... Ac veluti summis antiquam in montibus ornum Quum ferro accisam crebrisque bipennibus instant Eruere agricolae certatim; illa usque minatur, Et tremefaeta comam concusso vertice nutat; Vulneribus donec paulatim evicta, supremum Congemuit, traxitque jugis avulsa ruinam. (66) Moniteur, n 33. (67) Rapport lu la Socit des Amis de la Constitution, le 27 fvrier 1790, sur la question de l'tat civil des juifs d'Alsace, p. 29. (68) L'usage des cahiers remonte 1355. Les dputs du tiers tat se mettaient genoux pour les prsenter au Roi; ceux du clerg et de la noblesse restaient debout et dcouverts. (69) Moniteur, 1789, p. 216. BUCHEZ ET ROUX, Hist. parlementaire de la Rvolution fr., t. I, p. 336. (70) BUCHEZ ET ROUX. t. I. p. 325. (71) Un cahier de la noblesse en fait une vague mention. Les dputes d'une petite localit (Clermont en Beauvoisis, chef-lieu de comt, prs Beauvais) furent chargs d'insister pour qu'avant tout il ft fait une dclaration des droits des hommes qui constatt leur libert, leurs proprits, leur sret , BUCHEZ et ROUX t. I p. 329. (72) Pourquoi M. THIERS a-t-il jug propos de rejeter dans les notes, la fin de son volume, le rapport de M. de CLERMONT-TONNERRE sur les Cahiers, pice pourtant si grave, si capitale ?... (Voir THIERS, Histoire de la Rvolution franaise, t. I, note 4, p. 354 63.) (73) DESCHAMPS, les Socits secrtes, t. II, p. 138, 139, 148. Mounier, pouvant par les vnements des 5 et 6 octobre 1789, donna sa dmission de dput, quitta la France en 1790 et ny revint quaprs le 18 brumaire. Il a publi, entre autres ouvrages: De l'influence attribu aux philosophes, aux francs-maons, aux illumins, sur la Rvolution de France, Tubingue, 1801. (74) DESCHAMPS, t. III, Notes et documents recueillis par M. CLAUDIO JANNET, P. 7677. (75) DESCHAMPS, les Soc. secr., t. II, p. 115-17, P. 137-8. Le comit secret de ces loges tait prsid par l'abb Siys (p. 138). (76) POUJOULAT, Hist. de la Rvolution franaise. (77) Voir lEntre des Isralites dans la Socit franaise, livre Ier, chapitres VI et VII. NOTE IMPORTANTE. Dans notre livre: lEntre des Isralites dans la Socit franaise, le nom de CERFBEER se trouve crit avec deux e et un r. Une lgre modification doit tre apporte. Des lettres autographes du personnage, trouves depuis, tablissent ainsi l'criture de son nom: CERFBERR. (78) Archives nationales, O1, 610. (79) Voir l'Entre des Isralites dans la Socit franaise, livre III chap. VI, 4 et 5. (80) Dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, un personnage dont le vrai nom est inconnu, mais qui se fait appeler Eyrne Philalthe, parcourt la France, lAngleterre, la Hollande, lAmrique, parlant d'une nouvelle religion humanitaire qui doit stablir. Ses crits ont une teinture judaque trs prononce. Ce n'est videmment pas sans une certaine relation
131

Les juifs dans la rvolution franaise

antrieure que cette appellation de Philalthe est prise au commencement du XVIIIe sicle par le groupe de l'Anglais Toland (trs favorable aux juifs) et plus tard par les lments les plus avancs des autres sectes. (DESCHAMPS, les Socits secrtes, t. III, p. 35.) (81) Voir l'Entre des Isralites, etc., livre III, chap. VII, 4. (82) BUCHEZ ET ROUX, His. parlem. de la Rvol. fr., t. III, prface, p. 3. (83) L'abb Grgoire fut de ce nombre. Il dit la tribune: Il est principalement essentiel de faire une dclaration des devoirs, pour retenir les hommes dans les limites de leurs droits; on est toujours port les tendre; et les devoirs, on les nglige, on les mconnat, on les oublie. Il faut tablir un quilibre, il faut montrer l'homme le cercle qu'il peut parcourir, et les barrires qui peuvent et doivent l'arrter. Beaucoup ont soutenu la thse contraire; je ne suis pas de leur avis, et je crois que la dclaration des droits est insparable de celle des devoirs. Moniteur, 1789, n 33). (84) M. Camus, jurisconsulte, dput de Paris aux tats gnraux, tait jansniste opinitre, mais, du reste, homme intrpide et d'une probit sans gale. Il fut peut-tre l'homme politique le plus honnte de la Rvolution. (Dictionn. de Dezobry.) (85) Moniteur, n 33. Hist. parlem. de la Rvol.. t. II, p. 221-222. (86) Ecce autem gemini a Tenedo tranquilla per alta (Horresco referens) immensis orbibus angues Incumbunt pelago, pariterque ad littora tendunt; Pectora quorum inter fluctus arrecta, jubque Sanguine exsuperant undas; pars cetera pontum Pone legit, sinuatque immensa volumine terga Fit sonitus spumante salo, Jamque arva tenebant, Ardentesque oculos suffecti sanguine et igni, Sibila lambebant linguis vibrantibus ora Diffugimus visu exsangues; illi agmine certo Laocoonta petunt: et primum parva duorum Corpora natorum serpens amplexus uterque Implicat, et miseros morsu depascitur artus; Post ipsum auxilio subeuntem ac tela ferentem Corripiunt, spirisque ligant ingentibus; et jam Bis medium amplexi, bis collo squamea circum Terga dati, superant expite et cervicibus altis Ille simul manibus tendit divellere nodos, Perfusus sanie vittas atroque veneno; Clamores simul horrendos ad sidera tollit Quales mugitus, fugit quum saucius aram, Taurus, et incertam excussit cervice securim (87) La petite tribu de Sir, situe dans l'Idume, tait venue interroger le prophte Isae sur les vnements. Isae, chap. XXI. 11, 12. (88) Isae, XXIX, 8. (89) Archives isralites, anne 1844, p. 416. (90) Motion en faveur des juifs, par Grgoire, p. 5. (91) Les dputs dAlsace taient D. Sintzheim et S. Seligman Wittersheim; les dputs de Lorraine: Mayer-Marx et Berr-Isaac-Berr; les dputs de Metz et des Trois-Evchs: Goudchaux, Mayer Cahn et Louis Wolf. (92) M. le Garde des sceaux actuel m'a renvoy les pices pour en faire usage lAssemble nationale. Motion, etc., p. 5. (93) Moniteur, 1789, n33 Histoire parlementaire de la Rvolution, t II p. 209, 212.

132

Les juifs dans la rvolution franaise

(94) Discours sur les liberts politiques, prononc par M. Thiers au Corps lgislatif, dans la sance du 28 mars 1865. (95) Motion, etc., p. 1. (96) Ibid., p. 45. (97) Page 15 de la Notice historique qui prcde la Motion. (98) Encore ce mot machine qui se rencontre ici sans que nous l'ayons recherch. Machine de guerre comme le cheval de Troie, lourde machine comme le coche de la Fontaine, funeste Dclaration des droits, puissions-nous parvenir te ridiculiser et te faire dtester ! (99) Livre des Nombres, chap. XIII, 24-28. (100) Voir lEntre des Isralites dans la Socit franaise, livre II, chap, II. (101) Rapport lu LAssemble de la Socit des amis de la Constitution Strasbourg, le 27 fvrier 1790, sur la question de l'etat-civil des juifs. p. 9. (102) Rapport lu, etc., p. 10. (103) Ibid., p. 11, 12. (104) Au commencement du rgne de Louis XVI, un voyageur qui rentrait aprs quelques annes dabsence, et qui l'on demandait quel changement il remarquait dans la nation, rpondit: Rien autre chose, sinon que ce qui se disait dans les salons se rpte dans les rues. Et ce qu'on rpte dans les rues, cest la doctrine de Rousseau, le Discours sur lingalit, le Contrat social amplifi, vulgaris et rpt par les disciples sur tous les tons et sous toutes les formes. (105) TAINE, lAncien Rgime, p. 41720. (106) GRGOIRE, Motion en faveur des juifs, notice historique, p. 6-7. (107) Rapport lu Strasbourg lAssemble de la Socit des amis de la Constitution (1790), p. 4. (108) Voir lEntre des Isralites, etc., premire partie, chap. VII. (109) Archives nationales, O1 610, p. 18. (110) Voir l'Entre des Isralites, etc., premire partie, chap. VI. (111) Rapport lu Strasbourg, etc., p. 26-7. (112) Adresse prsente lAssemble nationale le 26 aot 1789, par les juifs rsidant Paris, p. 2-3. - Elle est signe par J. Goldschmidt, prsident, Abraham Lops Lagouna, vice prsident, Weil, Benjamin Fernands, Mardoche Lvi, etc. (113) Expressions contenues dans lAdresse, p. 4. (114) Archives nationales, ADIb XXVII, n 26, Requte des marchands et ngociants de Paris contre l'admission des juifs, pages 19. 245, 28. (115) Adresse des juifs alsaciens au peuple dAlsace p. 1-2. (116) Adresse des juifs alsaciens au peuple d'Alsace, p. 4. (117) Ibid.. p. 5-6. (118) Motion en faveur des juifs, par Grgoire, notice historique, p 12. (119) Une foule ignoble stait porte de Paris Versailles. LAssemble en sance, avait t insulte, puis souille par des gens qui y passrent la nuit. A l'aube le chteau avait t envahi, les appartements o dormait la reine, assigs par une bande froce, deux gardes du corps tus, et leurs ttes places en tte de l'immonde cortge qui emmena le roi et la reine de Versailles Paris. (120) Moniteur, du 13 au 15 Octobre 1789. (121) GREGOIRE, Motion, etc. Notice historique, p. XV. (122) Ibid., p. 15. (123) Moniteur, 1789. n 38. (124) Histoire parlementaire de la Rvolution franaise, par Buchez et Roux, t. III, p. 447-8. (125) POUJOULAT, Histoire de la Rvolution franaise, chap VIII. Guillotin, qui n'avait t guid que par l'amour de l'humanit, comprit bientt le mal qu'il avait fait
133

Les juifs dans la rvolution franaise

involontairement, et maudit son uvre. Il se pronona avec nergie contre les excs de la Terreur, fut emprisonn et, sans le 9 thermidor, il et t excut. Il passa le reste de ses jours dans la retraite. Cest lui qui eut l'ide de lassociation mdicale qui est devenue l'Acadmie de mdecine. (126) Les enfants avaient pour jouets de petites guillotines oiseaux CHATEAUBRIAND, Essai sur la littrature anglaise, IVe partie. (127) Moniteur, n 198. (128) POUJOULAT, Histoire de la Rvolution franaise. (129) Quelques exemples entre mille. Seize carmlites de Royal-Lieu, prs Compigne, se sont achemines vers le bourreau, chantant le Salve Regina. Combien leurs voix devaient tre touchantes lorsqu'elles disaient : Eia ergo advocata nostra ! L'anglique concert continua jusquau pied de l'chafaud, et ne cessa tout fait qu'au dernier coup de hache... Vingt paysannes du Poitou s'avanaient vers la mort; lune d'elles allaitait son enfant; elle aurait voulu lui donner toute la vie qu'elle allait perdre; lorsqu'elle arriva au pied de lchafaud, on lui arracha son entant du sein !... D'anciens serviteurs de la royaut, des femmes qui avaient connu les ftes de Versailles, furent placs dans la charrette de Madame lisabeth. La pieuse et irrprochable princesse remplaait le prtre auprs de ses compagnons de supplice, elle fut lange de leur dernire heure. Ses compagnes eurent la consolation de l'embrasser; chaque condamn, descendu de la charrette, salua respectueusement la princesse avant de monter l'chafaud. Nous ne connaissons pas de scne d'une grandeur plus attendrissante. Madame lisabeth prit la dernire. Elle avait 30 ans. POUJOULAT, Histoire de la Rvolution. (130) Brviaire romain. (131) Voici un des plus hauts spectacles de la terre: aux deux coins de cet chafaud, les deux justices sont en prsence, la justice humaine et la justice divine : lune, implacable et appuye sur un glaive, est accompagne du dsespoir; lautre, tenant une croix trempe de pleurs, se montre entre la piti et l'esprance; lune a pour ministre un homme de sang, lautre un homme de paix; lune condamne, lautre absout; innocente ou coupable, la premire dit la victime: Meurs! La seconde lui crie: Fils de linnocence ou du repentir, montez au ciel. CHATEAUBRIAND, Gnie du Christianisme. (132) SAINT CHRYSOST., lib., Quod Christus sit Deus, c. IX. (133) ISAE, chap. LIII et XI. (134) Hymne liturgique. (135) Moniteur, 1789, dcembre, p. 503-4. (136) Les historiens isralites, Bdarride (les Juifs en France), Halvy (Histoire des juifs}, et autres, ont tous gard le silence sur cette funbre rencontre. (137) Voici le dcret de l'Assemble nationale (24 dcembre), 1 (Pour les protestants). Que les non catholiques sont capables de tous les emplois civils et militaires comme les autres citoyens. 2 (Pour les comdiens et le bourreau). Qu'il ne pourra tre oppos lligibilit d'aucun citoyen dautres motifs dexclusion que ceux qui rsultent des dcrets constitutionnels. Et lAssemble ajoute: Quelle nentend rien innover relativement aux juifs, sur l'tat desquels elle se rserve de prononcer.(Moniteur 24 dcembre 1789.) (138) DE MAISTRE. (139) Psaume de David. (140) Le Courrier de Paris dans les provinces et des provinces Paris, n XXV (3 fvrier 1790), p 389-9). (141) Sophonie, I, 12. (142) TAINE, la Rvolution, p. 130. (143) Moniteur, 1789, p. 508.

134

Les juifs dans la rvolution franaise

(144) DESCHAMPS, les Socits secrtes, t. II, livre II, chapitre IV, 3 : Composition des loges en 1789. (145) Calonne l'achte, et l'envoie comme espion dans les cours d'Allemagne et surtout dans celle de Prusse pour tudier le prince futur. Rien de plus dgotant que les cinquante et une lettres de Mirabeau Calonne; outre la vanit pousse jusqu'au dlire, il y montre une basse immoralit, et juge grossirement des personnes et des choses. Il ne s'occupe que des apptits ignobles du nouveau roi, et conseille Calonne d'envoyer pour espion une femme, en indiquant les qualits physiques dont elle doit tre pourvue. (CANTU, Histoire universelle, t. XVIII, p. 6.) (146) GRAETZ, Histoire des juifs, t. XI, p. 191. (147) Mirabeau se montra lhte assidu de cette demeure, bien plus pour Henriette Herz que pour son mari. GRAETZ, ibid., p. 157. Lire dans lEntre des Isralites, etc., les pages 379, 380, 381 relatives Mirabeau et la juive de Berlin . (148) CHATEAUBRIAND, Essai sur la littrature anglaise. (149) CANTU, Histoire universelle, t. XVIII p. 27. (150) De la Rforme politique des juifs, par Mirabeau, p. 61. (151) CANTU, t. XVIII. p. 26. Les relations de Mirabeau avec Monsieur neurent d'autres suites que la promesse dune ambassade et un traitement sur la cassette de Louis XVI, traitement de 50.000 fr. par mois pendant quelque temps : ce rsultat n'tait pas un des moindres vux de l'orateur tourment de grandes dettes et de grands besoins. Mari en l772, il navait point encore pay ses habits de noce la fin d'octobre 1789. (POUJOULAT, Histoire de la Rvolution, p. 163.) Dvor de besoins, mcontent du prsent, il s'avanait vers un avenir inconnu, faisant tout supposer de ses talents, de son ambition, de ses vices, du mauvais tat de sa fortune, et autorisant, par le cynisme de ses propos, tous les soupons et toutes les calomnies. (THIERS, Histoire de la Rvolution franaise, t. I, p. 135). (152) Histoire de Samson. (153) THIERS, Histoire de la Rvolution franaise, p. 134. (154) Moniteur, dcembre 1789. (155) LOUIS BLANC, Rvolution franaise, t. II, p. 353. (156) Ibid. (157) Moniteur, 23 dcembre 1789. (158) CARNOT, Mmoires de Grgoire. (159) Grgoire apporte cette raison rassurante dans son Essai sur la rgnration des juifs, p. 130; il la rpte dans sa Motion en faveur des juifs, dpose l'Assemble nationale, p. 17. (160) Bertrand de Molleville, dans son Histoire de la Rvolution, t. VIII, p. 380, parle d'une gratification de 80.000 francs que lui aurait prsente la Socit des Amis des noirs. (161) Essai sur la rgnration des juifs, pages 16, 43, 44, 71, etc., etc. (162) Motion en faveur des juifs. Prface. p. 10. (163) M. Guizot a trac un portrait svre du vieux jacobin, qui avait fait la guerre aux honntes gens, la proprit, la libert, aux droits et au repos de tous . Du Gouvernement de la France, 1820, p. 232. (164) Motion, etc., p. 42. Il disait encore: Le souffle de la colre divine a dispers les enfants de Jacob sur ltendue du globe pour un temps limit, mais il dirige les vnements dune manire conforme ses vues suprieures; et sans doute il nous rserve la gloire de prparer par nos bonts la rvolution qui doit rgnrer ce peuple. Il viendra, cet heureux jour, et sans doute nous touchons son aurore. Ibid., p. 17. (165) Histoire de la Rvolution, par POUJOULAT, P. 155-6. (166) Moniteur, 23 dcembre 1789. (167) POUJOULAT, Histoire de la Rvolution, p. 497. DEZOBRY, Dictionnaire, au mot Rewbell.
135

Les juifs dans la rvolution franaise

(168) Moniteur, 1789. 24 dcembre. (169) HALLEZ, Des juifs en Fronce, p. 171. (170) Proclamation du Roi: Vu le dcret dont la teneur suit : Dcret de l'Assemble nationale, du 16 avril 1790. L'Assemble nationale met de nouveau les juifs de lAlsace et des autres provinces du royaume sous la sauvegarde de la loi, dfend toutes personnes dattenter leur sret; ordonne aux municipalits et aux gardes nationales de protger de tout leur pouvoir leurs personnes et leurs proprits. Le roi a sanctionn et sanctionne ledit dcret, en consquence mande et ordonne aux municipalits et aux gardes nationales de sy conformer, et de le faire excuter et observer. Fait Paris, le 18 avril 1790 et de notre rgne le seizime. Sign: LOUIS. Par le Roi: Sign: DE SAINT-PRIEST. (171) GRGOIRE, Motion en faveur des juifs, notice historique, p. 10. (172) Rewbell fut le perscuteur constant des migrs. Son talent et beaucoup dopinitret au travail lui valurent dans la suite la prsidence du Directoire; son caractre brutal et tranchant le rendit peu propre aux relations trangres, dont il crut pouvoir se charger. Sous Bonaparte, il entra au conseil des Alsaciens, disparut de la vie politique aprs le 18 brumaire, et mourut dans le Haut-Rhin, avec une rputation davarice. (173) Cest le sentiment de Grgoire. (Motion en faveur des Juifs, notice historique, p. 10.) (174) GRAETZ, Histoire des juifs, t. XI, chap. V. (175) Ibid. (176) Moniteur du 29 janvier 1790. Dtails sur cette sance dans le Recueil des lois concernant les isralites par Halphen, p. 195-199. (177) Moniteur du 27 fvrier 1790. (178) Moniteur du 17 avril 1790. (179) Moniteur, 1790, p. 1133 et suiv. (180) Moniteur du 22 juillet 1790. Rewbell, au moment du vote, scria: Le projet de dcret quon vient de lire prsente une question constitutionnelle qui ne devrait pas tre mise la discussion dix heures du soir, et qui sans doute est bien digne d'une assemble complte et d'une (181) Moniteur du 20 janvier 1791. (182) Voir dtails dans le Recueil des lois concernant les isralites par Halphen, p. 224-6. (183) Moniteur du 20 mai 1791. (184) Psaumes, LVIII. (185) Adresse des juifs de Bordeaux lAssemble nationale. (186) En parlant de leurs rabbins, ils en dtaillent les fonctions dont ils dsirent la conservation; le droit de juger les divorces, d'apposer les scells, de dresser des inventaires, de nommer des tuteurs et curateurs, etc. (Requte des juifs dAlsace et Lorraine.) (187) Les juifs tablis Paris se sont plus rapprochs de nous dans leurs requtes imprimes. Ils tmoignent que voulant le disputer en patriotismes tous les Franais, ils renoncent au droit d'avoir des chefs tirs de leur sein. (GREGOIRE, Motion sur les juifs, p. 8-9.) (188) Voici la lettre d'unification adresse par les juifs de Paris, d'Alsace et de Lorraine au prsident de l'Assemble nationale. Monsieur le Prsident, Nous sommes instruits qu'une adresse des juifs de Bordeaux vient dtre prsente l'Assemble nationale... Nos demandes principales sont les mmes que les leurs; l'exception que ce quils demandent conserver, nous demandons le conqurir. Notre cause sidentifie
136

Les juifs dans la rvolution franaise

absolument avec la leur. Nous pensons donc que l'Assemble nationale ne jugera pas l'une sans l'autre, parce qu'il ne nus parait pas quelle puisse avoir des motifs pour les sparer... Ptition des juifs l'Assemble nationale, 28 janvier 1791, prface. (189) Moniteur du 24 et 25 dcembre 1789. (190) Un prtre, toutefois, lessaya. Voici le compte rendu officiel de cette sance, o Talleyrand, dans son rapport sur l'organisation du culte, trahissait l'Eglise : ASSEMBLEE NATIONALE Sance du 7 mai 1791 M. COUTURIER, ci-devant cur de Salives. Je fais d'abord une observation sur l'inconsquence du rapporteur, qui, attach par son tat au sanctuaire, a fait un rapport contraire aux devoirs de son tat. (Il slve des murmures; on demande que la discussion soit ferme.) M. TALLEYRAND, ancien vque d'Autun. Je demande, au nom du comit de Constitution, que l'opinant soit entendu. M. COUTURIER. Voil donc le moment qui est arriv ! A la fin on lve hardiment le masque. Cest maintenant, en termes formels, qu'on vous propose d'tablir l'abomination de la dsolation dans le lieu saint... (On rit.) Un militaire parle sur l'ordonnance militaire, un jurisconsulte vous cite le code et le digeste, Barthole et Cujas; moi, je vous cite ma Loi qui est aussi la vtre. On vous propose donc, pour me servir du langage de l'Ecriture, on vous propose d'tablir l'abomination de la dsolation dans le lieu saint. (On rit, on murmure.) On propose par un dcret formel dtablir dans nos glises un culte quelconque, de les convertir en mosques, en synagogues, en temples de luthriens, d'anabaptistes, en pagodes; d'ordonner que le temple du vrai Dieu soit converti en temple de Baal (On murmure.) Si, il y a deux ans, quelqu'un eut os proposer de convertir les glises en mosques, en pagodes, vous l'auriez repouss avec indignation. (Plusieurs voix : non, non.) Le rapporteur a demand qu'on dclart l'arrt du directoire digne d'loges, et de l'envoyer aux quatre-vingt-deux dpartements pour servir de modle. Est-ce ainsi quon respecte notre sainte religion ? Est-ce donc ainsi que vous ne touchez pas notre religion ? Est-ce donc ainsi que notre religion est leve si haut ? Elle tait leve haut quand le Panthon a t consacr au vrai Dieu, au Dieu de nos pres. On vous propose aujourd'hui de consacrer le temple du vrai Dieu l'erreur, l'idoltrie; si j'tais l'ennemi de la Constitution, si je voulais avoir une conduite machiavliste, je vous dirais: Implete mensuram. Ne craignez-vous pas que le peuple, ne trouvant au temple ni tranquillit ni recueillement, voyant ces glises o il allait remplir ses devoirs religieux devenus le temple des idoles, voyant ces chaires de vrit changes en chaires de pestilence... (On rit.) Je suis bien surpris que, dans une assemble ou il y a tant de lumire, on me trouble quand je me sers des propres paroles de l'Ecriture. Je cite ce que dit Nore-Seigneur, la suite des expressions que je viens de rappeler : Quand vous verrez labomination de la dsolation... (On rit; on murmure; on rit), fuyez, fuyez... mais, Messieurs, le dcret nest pas encore port, je puis dire: Fuyez, fuyez ces contres jadis si chrtiennes, ou le vrai Dieu tait ador, o l'on adore maintenant le dieu de Baal: fuyez, fuyez; traversez les monts pour ntre pas tmoins de la profanation des temples et du renversement des autels !... Je conclus : 1 que lassemble rejette les articles proposs; 2 que MM. du directoire du dpartement de Paris soient mands la barre; 3 que le comit de Constitution soit rappel lordre et censur; il est de l'honneur de l'Assemble de m'accorder ma demande. (Moniteur du 7 mai 1791.) (191) Archives Isralites anne 1841 p. 504. (192) Requte des juifs de Paris lAssemble nationale cite par Grgoire dans sa Motion p. 8-9.

137

Les juifs dans la rvolution franaise

(193) Rapport lu l'Assemble de la Socit des Amis de la Constitution le 27 fvrier 1790, sur la question de ltat civil des juifs d'Alsace, p. 20 Extrait du procs-verbal de cette sance : La socit, ayant entendu la lecture du rapport, a arrt de ladopter en entier, et de l'adresser en son nom la Socit des Amis de la Constitution Paris, comme l'expression de ses sentiments et de son opinion sur cette matire, en la priant de le mettre sous les yeux de l Assemble nationale. Sign: BARBIER DE TINAN, prsident. GENTHOU et LEVRAULT, Secrtaires. (194) Berr-Isaac-Berr est galement connu sous le nom de Berr de Thurique, cause dune terre de ce nom qu'il habitait aux environs de Nancy. Une ordonnance royale sous la Restauration lui permit d'ajouter le nom de Turique au sien. (195) CARMOLY, la France Isralite, p. 59. (196) Moniteur, 23 dcembre 1789. (197) Cerfberr est mort en 1793, lge de 66 ans. Berr-Isaac-Berr mourut en 1828, g de 84 ans. (198) Nouvelle Adresse des Juifs lAssemble nationale, 24 dcembre 1789 (de limprimerie de Frault, quai des Augustins). (199) HORACE. (200) LA FONTAINE. (201) Sance du 18 janvier 1791 (Moniteur du 20 janvier 1791). (202) GRAETZ, Histoire des juifs, t. XI, p. 211. (203) Moniteur, du 20 janvier 1791. (204) TAINE, la Rvolution, t. I, p. 34-5. (205) Rcits des tmoins oculaires, cits par Taine (la Rvolution, n 289-90) (206) Nouvelle Adresse des juifs lAssemble nationale, du 24 dcembre 1789, p. 3. (207) Ptition des juifs lAssemble nationale du 28 janvier 1790, p. 78-9, p. 94. Cette ptition s'ouvre par cette arrogante dclaration : Ils demandent tre CITOYENS. Le droit qu'ils ont tre dclars tels, lavantage qui en rsultera pour la France, les inconvnients qui rsulteraient d'un dcret oppos leurs vux, tout cela est expos dans cet crit avec l'nergie qui convient des hommes qui rclament non une grce, mais un acte de justice p. 7-8). (208) GRAETZ, t. XI. (209) Ptition des juifs adresse lAssemble nationale le 28 janvier 1790, p. 96. (210) Mmoires de la Fayette, t. II. Histoire de la Rvolution, par POUJOULAT, P. 157-9. (211) GRAETZ, t. XI, p. 211. (212) Plusieurs de ces documents portent le cachet de lhtel de ville ou de la municipalit de Paris avec les signatures autographes de personnages connus. Le portefeuille contient galement les minutes ou brouillons de tous les discours de Godard en faveur d juifs, avec un bon nombre de lettres qui lui ont t adresses indites et introuvables ailleurs (213) Les lettres adresses Godard, conserves au milieu de ses papiers, portent toutes cette indication de rue et de numro. La rue de la Vielle Parcheminerie prit, vers lan 1257, le nom de rue des Blancs-Manteaux cause du costume des Servites ou serviteurs de la Vierge qui s'y tablirent. Elle existe encore Paris avec cette dnomination. Un certain nombre de familles juives y habitaient en 1789. Godard avait donc lu domicile en plein quartier juif. (214) Il va sans dire que Berr-Isaac-Berr, lautre chef des juifs (voir, ci-dessus, pages 178-79) tait galement en rapports secrets avec Godard. Nous avons retrouv ces deux lettres de lui, ct de celles de Cerfberr, dans le portefeuille de l'avocat jacobin : Premire lettre (avec son style et ses fautes)

138

Les juifs dans la rvolution franaise

M. Berr-Isaac-Beer a l'honneur de souhaiter bien le bon soire Monsieur Godard et lui envoye deux passages du Talmude traduite en francoie. Qui osera encore soutenir que la Bible ou le Talmude autorise les juifs faire lusure ? Ou qui osera encore douter que ceux qui ont forcs les juifs ne vivre que de l'usure, les ont forcs violer tout la fois et leur propre loi et la loi du prince ? Ce lundy, 18 Janvier. Deuxime lettre. M. Berr-Isaac-Berr souhaite une seconde fois le bon soir Monsieur Godard et a l'honneur de lui envoy un passage du Talmude traduite en francois, par lequelle il jugera facilement si les juifs sont intolrant envers les trangers, ou si avec de telles prceptes on doit tre accus de haine contre tous ceux qui ne sont pas da isralites. Ce lundy soire. (215) Le 28 janvier 1790. (216) GRAETZ, Histoire des juifs, t. XI, p. 212. (217) Portefeuille de Godard. Moniteur, 2 fvrier 1790. - HALPHEN, Recueil des lois concernant les isralites, p. 199-203. (217) Nouveau mmoire pour les juifs de Lunville et de Sarguemines, prsent lAssemble nationale, le 26 fvrier 1790, p. 5 (de l'imprimerie de Lottin, rue Saint-Andrdes-Arts, 1790), pice adjointe aux papiers de Godard. (218) Le Courrier de Paris dans les provinces, 2 fvrier 1790, p 390 (219) MULOT (Francois Valentin), prdicateur, littrateur et dput, n Paris en 1749, mort en 1804. Il tait chanoine de Saint Victor au moment de la Rvolution, dont il embrassa les principes. Membre, puis prsident de la municipalit de Paris, il blma les mouvements populaires dont la capitale fut si souvent le thtre. Elu l'Assemble lgislative, il ne s'y fit remarquer que par les propositions de prohiber le costume ecclsiastique et de supprimer les maisons de jeu. Emprisonn quelque temps pendant la Terreur, il devint ensuite membre de la commission des monuments, commissaire du Directoire Mayence, o il enseigna les belles lettres, et se montra un des aptres fervents de la secte thophilanthropique. On a de lui un assez grand nombre dcrits d'un style lche et incorrect; entre autres : Essais de sermons prchs l'Htel-Dieu (Paris, 1781); Rve dun pauvre moine (Paris, 1789); Discours sur le serment civique (Paris, 1790); lAlmanach des sans culottes (Paris, 1794); Mmoire sur ltat actuel des bibliothques (Paris, 1797); Essai de posies lgres (Mayence, 1798); etc. On lui doit encore des hymnes et des discours pour les ftes rpublicaines, des traductions des Odes d'Anacron, de Daphnis et Chlo, des Fables de Lockman, etc. (Dictionnaire de Pierre Larousse.) (220) Portefeuille de Godard. Moniteur, 2 fvrier 1790. HALPHEN, Recueil, etc., p. 203. Le Courrier de Paris dans les provinces, 2 fvrier 1790, p. 396-7. (221) Journal de la municipalit et des districts de Paris, 29 janvier 1790. p. 380. (222) 30 janvier 1790. (223) HALPHEN, Recueil, etc. p. 208-14; le discours de labb Bertolio y est en entier. GRAETZ, histoire des juifs, t. XI, p. 214-16. (224) Un tmoin oculaire, qui vivait eu 1841, a consign leurs noms dans les Archives isralites : Mardoche Polak, Jacob Trenel, Goldschmidt, rentier, et le bijoutier Jacob Lazard (Archives, anne 1811, p. 502). Ce fait est galement racont par Graetz, t. XI, p. 216. (225) Ce zle du district des Carmlites sexplique par un motif de bon voisinage. Cest dans lenceinte de ce district que les juifs de Paris taient domicilis en plus grand nombre. Il faut qu'ils y aient rendu de vrais services, et vcu en fort bonne intelligence avec tout le monde, pour que ce district se soit fait avec tant de zle le promoteur de leur mancipation. (226) Voici ce certificat : Extrait du procs-verbal des dlibrations de l'Assemble gnrale du district des Carmlites.
139

Les juifs dans la rvolution franaise

Du vendredi 29 janvier 1790. L'Assemble du district, considrant que, depuis le commencement de la Rvolution, les juifs demeurant dans l'arrondissement du district se sont toujours conduits avec le plus grand zle, le patriotisme le plus pur et le plus gnreux; Considrant que le prjug funeste qui jusqu'ici les a tenus plongs dans lavilissement ntait pas propre leur inspirer les sentiments de bons et loyaux citoyens; que les moyens de donner tous les juifs lnergie qui convient des hommes libres, c'est de les faire participer cette honorable qualit; Considrant enfin que le district des Carmlites, celui qui renferme dans son sein le plus de juifs, a t, comme il est encore, le plus porte de connatre leur conduite politique, et de leur rendre justice sur le zle et le patriotisme quils ont toujours montrs; pensant mme qu'il leur est d de la reconnaissance; A arrt unanimement de porter lassemble des reprsentants de la Commune le vu form par le district pour que les juifs dont il atteste la bonne conduite et l'entier dvouement la chose publique, jouissent dsormais des droits de citoyen; A arrt, en outre, que cet arrt serait envoy M. le prsident de l'Assemble nationale et aux 59 districts. Pour l'extrait conforme l'original. Sign : GAVOT, lun des secrtaires. (HALPHEN, Recueil, etc, p 206-7 ) (227) portefeuille de Godard. (228) Archives isralites, anne 1841, p. 502. Tandis que les Archives isralites parlent de sections, les papiers de Godard et le Recueil officiel des lois font mention de districts. C'est qu'en effet Paris tait divis en 60 districts et en 48 sections. Cinquante-neuf districts ou quarante-sept sections approuvrent donc la demande d'mancipation : les fripiers de la Halle, seuls, la repoussrent. (229) GRAETZ, t. XI, p. 216-17. (230) Pice conserve aux Archives nationales, ADIB, XXVII, n 36. (231) Ibid., p. 19. (232) Ibid., p. 24 (233) GRAETZ, t. XI, P. 217. (234) Ibid., p.217. (235) Portefeuille de Godard. (236) FAUCHET (Claude), vque constitutionnel du Calvados, conventionnel girondin, n Dornes (Nivernais) en 1744, dcapit le 31 octobre 1793. Il entra de bonne heure dans les ordres, et devint prdicateur du roi, abb de Montfort et grand vicaire de larchevque de Bourges. Il appartenait la secte des illumins, et il mlait ses principes chrtiens des rveries mystiques et des ides de rformateur; il y avait aussi dans ce prtre, l'me orageuse et passionne, du tribun et mme du guerrier. Au 14 juillet 1789, il figura au nombre des lecteurs runis l'Htel de Ville. On le vit dans cette journe haranguer le peuple et marcher la tte d'une colonne, le sabre la main, l'attaque de la Bastille; trois fois il ramena les assaillants disperss par le feu de la forteresse. Charg par la Commune de prononcer l'loge funbre des citoyens morts pendant le combat, il prit pour texte de son discours ces paroles de saint Paul : Vos enim ad libertatem vocati estis, Frres, vous tes appels la libert. Ce qui fut entirement nouveau dans cette crmonie, c'est que le prdicateur avait lui-mme contribu la conqute qu'il clbrait; il stait trouv au milieu de ceux dont il honorait la mmoire; il avait encouru le mme pril et montr la mme intrpidit. Les relations du temps ont constat l'effet prodigieux de ce discours sur un auditoire domin des mmes passions, du mme esprit que l'orateur Une couronne civique lui fut dcerne, et on alla sur-le-champ s'en procurer une; un hraut la porta devant lui jusqu' l'Htel de Ville, o il
140

Les juifs dans la rvolution franaise

se rendit entour de tous les officiers du district, entre deux compagnies qui marchaient tambour battant et enseignes dployes. Lors de la bndiction des drapeaux des districts, Fauchet fut encore charg de prononcer le sermon patriotique adress aux soldats citoyens; il publia, en outre, divers opuscules destins propager sa doctrine de lunion du christianisme et des ides nouvelles, entre autres: De la Religion nationale, 1789; Sermon sur l'accord de la religion et de la libert, 1791. Dictionnaire de Pierre Larousse. (237) Moniteur du 1er mars 1790. (238) Moniteur, 27 fvrier 1790. (239) Ces trois tentatives furent: le 16 avril 1790 (Moniteur du 17 avril); le 20 juillet 1790 (Moniteur du 22 juillet); le 18 janvier 1791 (Moniteur du 20 janvier) Voir ci-dessus au chapitre V, p. 164-66, le rsum de ces trois tentatives. (240) Requte des juifs au Conseil gnral de la Commune rdige par Godard et trouve dans son portefeuille; reproduits galement dans le Moniteur du 11 juin 1791. (241) Ibid. (242) BERTRAND DE MOLLEVILLE, ministre de Louis XVI, a laiss sur Duport, dans son Histoire de la Rvolution franaise, t IV, des rvlations crasantes, si elles sont vraies. Il les tenait de Louis XVI, qui les avait apprises de Mirabeau lui-mme aprs son rapprochement de la cour Le 21 mai 1789, dans la loge des Amis runis, Adrien Duport avait expliqu les raisons pour lesquelles on pouvait tre assur quaucun gouvernement europen ne ferait une opposition srieuse la Rvolution, et il avait esquiss tout le plan de la constitution de 1791. Aprs de longues discussions sur ce mmoire, la Fayette, qui se trouvait aussi ce comit s'il faut en croire Mirabeau, prit la parole et dit Adrien Duport : Voil sans doute un trs grand plan; mais quels sont vos moyens dexcution ! En connaissez-vous qui soient capables de vaincre toutes les rsistances auxquelles il faut sattendre ? Vous nen indiquez aucun. Il est vrai que je nen ai point encore parl, rpondit Adrien Duport en poussant un profond soupir; j'y ai beaucoup rflchi... j'en connais de sre.,. mais ils sont d'une telle nature que je frmis moi-mme dy penser, et je ne pourrai me dterminer vous les faire connatre qu'autant que vous approuverez tout mon plan, que vous serez bien convaincus qu'il est indispensable de l'adopter et quil n'y en a pas d'autre suivre pour assurer non seulement le succs de la Rvolution, mais aussi le salut de ltat... Aprs avoir excit la curiosit de ses auditeurs, il ajouta: Ce n'est que par les moyens de terreur quon parvient se mettre la tte d'une rvolution et la gouverner. Il ny en a pas une seule, dans quelque pays que ce soit, que je ne puisse citer lappui de cette vrit. Il faut donc, quelque rpugnance que nous y ayons tous, se rsigner au sacrifice de quelques personnes marquantes... Le duc de la Rochefoucauld fut trs frapp des rflexions d'Adrien Duport et finit, comme tous les autres membres du comit, par adopter le plan et les moyens d'excution qu'il proposait. Des instructions conformes ce plan furent donnes aux principaux agents du comit des insurrections, qui tait dj organis et auquel Adrien Duport ntait rien moins qutranger. L'excution suivit de prs. Le massacre de MM. de Launay, de Flesselles, Foulon et Berthier, et leurs ttes, promenes au bout d'une pique, furent les premiers essais de cette conspiration philanthropique. BERTRAND DE MOLLEVILLE, Histoire de la Rvolution franaise, t. IV p. 181 et suiv.- Louis BLANC, dans lhistoire de la Rvolution franaise, t. II, p. 318, attribue galement Duport lorganisation des massacres de Paris et des paniques rpandues dans les provinces. C'est donc ce terrible sectaire que les juifs, fatigus de tant d'ajournements, s'adressrent pour tre introduits sommairement dans la socit. (243) Moniteur du 29 septembre 179l. (244) Ibid. (245) Programme tir de louvrage: Les Juifs dAlsace, lisez et jugez (1790), p. 141-145. (246) Ptition des juifs lAssemble nationale, 28 janvier 1790, p. 10, p. 9293.
141

Les juifs dans la rvolution franaise

(247) Dans une lettre adresse M. Mallet du Pan, directeur du Mercure, Godard reconnat quil est lauteur de ce mmoire, de cette ptition des juifs. (Lettre indite, qui fait partie du portefeuille de Godard.) (248) Entre des Isralites dans la Socit franaise, p. 459-455. (249) Entre des Isralites, etc., p 404-410, o nous avons prsent le dveloppement de leurs craintes. (250) Essai sur 1 rgnration physique, morale et politique des juifs, chap. XXVI. (251) Dans le mmoire de 28 janvier 1790 prsent par les juifs l'Assemble, mais rdig par Godard, il y a cette note, cet aveu: Les auteurs qui ont crit en faveur des juifs ont partag, suivant nous, cette mme erreur de vouloir adoucir leur sort par degrs, au lieu de le rendre sur-le-champ tel qu'il doit tre, M. le comte de Mirabeau est peut-tre le seul qui, dans son crit sur Mendelssohn, ne soit pas tomb dans cette erreur, p. 94. (252) M. Thiers a dit: Fut-on la plus belle et la plus gnreuse des rvolutions, fut-on le plus grand des hommes, se contenir est le premier devoir, se contenir est le grand secret. Histoire du Consulat et de lEmpire, t. XVII, chap II, p. 899. Or, lincontinence, lemportement, est lessence de lesprit rvolutionnaire. (253) L'abb Grgoire disait de l'dit donn par Joseph II en faveur des juifs d'Autriche presque la mme poque: Il a le dfaut de franchir les intermdiaires. (Motion en faveur des juifs, par Grgoire, p. 39). (254) Cette lettre indite fait partie du portefeuille de Godard. (255) Les historiens les plus favorables aux juifs, qui ont examin froid le litige, ont regrett que l'mancipation nait pas t graduelle; par exemple: MALVEZIN, Histoire des juifs de Bordeaux (p. 273-4); HALLEZ, Histoire des juifs de France. Voici ce que dit ce dernier, dans son introduction: Nous aurons nous demander si l'on n'est pas all trop loin du premier coup, et s'il n'et pas t d'une politique plus sage et plus prvoyante de mnager la transition et de subordonner lobtention des droits de citoyen l'accomplissement des charges civiques. A cette poque de facile entranement, lon na vu qu'une question rsoudre entre une majorit oppressive et une minorit opprime, et l'on a proclam lgalit des juifs devant la loi civile, sans s'inquiter mme de savoir si les juifs voulaient, s'ils pouvaient tre des citoyens, si tout leur pass, si toutes leurs habitudes ne s'y opposaient point pour longtemps encore... On aurait d se souvenir qu'il n'est pas toujours permis l'homme dEtat de substituer sans transition et sans mnagements, une situation injuste et violente, le rgime de la justice et de l'galit. (256) Ses lettres patentes de 1784 concernant les juifs en sont la preuve suffisante (voir lEntre des Isralites, livre I); Des Juifs en France, par HALLEZ, page 25-91 de lintroduction. (257) Voir lexplication de cette malheureuse condescendance dans notre Entre des Isralites, p. 319-321. (258) CHATEAUBRIAND (259) SAINT AUGUSTIN. (260) POUJOULAT, Histoire de la Rvolution, p. 121. (261) Ibid., p. 321. (262) uvres de M. de Bonald, Mlanges littraires, politiques et philosophiques, t I, pages 369, 37l, 378, 380. (263) Cette salle tait situe sur lemplacement de la rue de Rivoli, prs de la rue Castiglione. Il y avait eu l auparavant un mange. LAssemble constituante et la Convention y tinrent leurs sances. (264) Louis Wihl, traduction franaise, p. 230-2. (265) TOCQUEVILLE, Ml., p. 71. (266) POUJOULAT, la Rvolution, p. 165.
142

Les juifs dans la rvolution franaise

(267) Ibid., p. 225. (268) POUJOULAT, La Rvolution, p. 225. (269) Ibid., p. 227. (270) POUJOULAT, la Rvolution, p. 200. (271) ISAIE, Ch. I, 3. (272) SAINT MATTHIEU, Chap. XXIV. S. LUC, Chap. XXI. (273) ISAIE, LII, 7. (274) Eptre aux Ephesiens, III, 10. (275) uvres de M. de Bonald; Mlanges, t I, 376. (276) Gense, chap. XXVII, 33, 37, 38-40. (277) Il y a eu, de cette prophtie, un premier accomplissement littral au temps de Joram, fils de Josaphat, roi de Juda, sous lequel les Idumens, descendants d'Esa, s'affranchirent et eurent un roi de leur nation. Pendant le temps de son rgne, Edom secoua le joug de Juda, pour ne lui tre plus assujetti, et se choisit un roi... Edom se retira de Juda, et ne voulut plus lui tre assujetti, comme il ne lest plus encore aujourdhui (IVe Livre des Rois, chap. VIII, 20, 22). Mais cet accomplissement littral au temps de Joram ne termine pas la porte de la prophtie, qui appartient au groupe des prophties double objet, double horizon. Lexplication que nous prsentons est l'accomplissement spirituel de la prophtie. (278) S. Luc, chap. XVIII, 32. (279) Voir lEntre des Isralites dans la Socit franaise, chapitres VI et VII du livre premier. (280) Les Juifs Strasbourg depuis 1349 jusqu la Rvolution, par ISIDORE LB. (Annuaire de la Socit des tudes juives, 2e anne, P. 175-6.) (281) Deutronome, VII, 3. (282) ISAIE, chapitre XLIII, 8. (283) Cette interprtation a pour principaux reprsentants S. Jrme et Thodoret. (Voir Cornelius La Pierre, Commentaires sur Isae, chapitre XLIII.) (284) Cette interprtation est dveloppe par Duguet, en termes loquents et touchants, dans son Trait des principes de la foi chrtienne, IIe partie, chapitre XVI. Elle peut tre parfaitement soutenue, car parmi les diffrents sens donns au magnifique quarante-troisime chapitre d'Isaie, il y a celui de la conversion des juifs, et l'interprtation de Duguet se relie trs bien au contexte. (285) L'Entre des Isralites, p. 300, 303-4. (286) Livre de la Sagesse, chap V, 6. (287) Elle fut prononce par Jefferson lorsqu'il quittait les ctes de France aprs avoir obtenu de Louis XVI la reconnaissance de l'indpendance amricaine.

143