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I.

DISCURSO SOBRE LA DICTADURA (1)

Seores: El largo discurso que pronunci ayer el seor Cortina, y a que voy a contestar, considerndole desde un punto de vista restringido, a pesar de sus largas dimensiones, no fue ms que un epilogo: el eplogo de los errores del partido progresista, los cuales a su vez no son ms que otro eplogo: el eplogo de todos los errores que se han inventado de tres siglos a esta parte y que traen conturbadas ms o menos hoy da a todas las sociedades humanas. El seor Cortina, al comenzar su discurso, manifest, con la buena fe que a su seora distingue y: que tanto realza su talento, que l mismo algunas veces haba llegado a sospechar si sus principios seran falsos, si sus ideas seran desastrosas, al v<er que nunca estaban en el Poder y siempre en la oposicin. Y o dir a su seora que, por poco que reflexione, su duda se cambiar en certidumbre. Sus ideas no estn en el Poder y estn en la oposicin, cabalmente porque son ideas de oposicin y porque no son ideas de Gobierno. Seores, son ideas infecundas, ideas estriles, ideas desastrosas, que es necesario combatir hasta que queden enterradas aqu, en su cementerio natural, bajo estas bol) En su intervencin, Donoso defiende la poltica de Naivez, quien, ante la gravedad de la situacin, tanto exterior como interna, haba conseguido un levantamiento de las garantas constitucionales y hecho uso de sus poderes. El discurso, que fue pronunciado el 4 de enero de 1849, granje a su autor fama europea. Vase Edmund Schramm (Der Junge Donoso Corts (1809-1836), en Spanische Forschungen der Grdesgesellschaft. Gesemmelte Aufstze, Bd. 4. Mnster, 1933), y Conde de Montalembert (Juan Donoso Corts, marquis de Valdegamas, Le Correspondmt, 25. August 1853. Reproducido en Oeuvres polmiques et diverses, II. Paris, 1860). 33

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vedas, al pie de esta tribuna. (Aplauso general en los bancos de la wayora.) El seor Cortina, siguiendo las tradiciones del partido a quien capitanea y representa, siguiendo, digo, las tradiciones de este partido desde la revolucin de febrero, ha pronunciado un discurso dividido en tres partes, que yo llamar inevitables. Primera, un elogio del partido, fundado en una relacin de sus mritos pasados. Segunda, el memorial de sus agravios presentes. Tercera, un programa, o sea una relacin de sus mritos futuros. Seores de la mayora: Y o vengo aqu a defender vuestros principios, pero no esperis de m ni un solo elogio ; sois los vencedores, y nada sienta tan bien en la frente del vencedor como una corona de modestia. (Bien, bien!) No esperis de m, seores, que hable de vuestros agravios: no tenis agravios personales que vengar, sino los agravios hechos a la sociedad y al Trono por los traidores a su reina y a su Patria. No hablar de vuestra relacin de mritos. Para qu fin hablara de ellos? Para que la nacin los sepa? La nacin se los sabe de memoria. (Risas.) El seor Cortina dividi su discurso en dos partes, que desde luego se presentan al alcance de todos los seores diputados. Su seora trat de la poltica exterior del Gobierno, y llam poltica exterior, importante para Espaa, a los acontecimientos ocurridos en Pars, en Londres y en Roma. Y o tocar tambin estas cuestiones. Despus descendi su seora a la poltica interior, y la poltica interior, tal como la ha tratado el seor Cortina, se divide en dos partes: una, cuestin de principios, y otra, cuestin de hechos; una, cuestin de sistema, y otra, cuestin de conducta. A la cuestin de hechos, a la cuestin de conducta, ya ha contestado el Ministerio, que es a quien corresponda contestar, que es quien tiene los datos para ello, por el rgano de los seores Ministros de Estado y Gobernacin, que han desempeado este encargo con la elocuencia que acostumbran. Me queda para m casi intacta la cuestin de principios; esta cuestin
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solamente abordar, pero la abordar, si el Congreso me lo permite, de lleno. (Atencin.) Seores: cul es el principio del seor Cortina? El principio de su seora, bien analizado su discurso, es el siguiente: en la poltica interior, la legalidad: todo por la legalidad, todo para la legalidad; la legalidad siempre, la legalidad en todas circunstancias, la legalidad en todas ocasiones; y yo, seores, que creo que las leyes se han hecho para las sociedades y no las sociedades para las leyes (Muy bien, m<uy bien!), digo: la sociedad todo para la sociedad, todo por la sociedad; la sociedad siempre, la sociedad en todas circunstancias, la sociedad en todas ocasiones. (Bravo, brava!) Cuando la legalidad basta para salvar la sociedad, la legalidad; cuando no basta, la dictadura. Seores, esta palabra tremenda (que tremenda es, aunque no tanto como la palabra revolucin, que es la ms tremenda de todas) (Sensacin.); digo que esta palabra tremenda ha sido pronunciada aqu por un hombre que todos conocen; este hombre no ha sido hecho por cierto de la madera de los dictadores. Y o he nacido para comprenderlos, no he nacido para imitarlos. Dos cosas me son imposibles : condenar la dictadura y ejercerla. Por eso (lo declaro aqu alta, noble y francamente) estoy incapacitado de gobernar; no puedo aceptar el gobierno en conciencia; yo no podra aceptarle sin poner la mitad de m mismo en guerra con la otra mitad, sin poner en guerra mi instinto contra mi razn, sin poner en guerra mi razn contra mi instinto. (Muy bien, muy bien!) Por esto, seores, y yo apelo al testimonio de todos los que me conocen, ninguno puede levantarse, ni aqu ni fuera de aqu, que haya tropezado conmigo en el camino de la ambicin, tan lleno de gentes (Aplausos.), ninguno. Pero todos me encontrarn, todos rae han encontrado en el camino modesto de los buenos ciudadanos. Slo as, seores, cuando mis das estn contados, cuando baje al sepulcro, bajar sin el remordimiento de haber dejado sin defensa a la sociedad brbaramente atacada, y al mis35

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mo tiempo sin el amargusimo y para m insoportable dolor de haber hecho mal a un hombre. Digo, seores, que la dictadura en ciertas circunstancias, en circunstancias dadas, en circunstancias como las presentes, es un gobierno legtimo, es un gobierno bueno, es un gobierno provechoso, como cualquier otro gobierno ; es un gobierno racional, que puede defenderse en la teora, como puede defenderse en la prctica. Y si no, seores, ved lo que es la vida social. La vida social, como la vida humana, se compone de la accin y de la reaccin, del flujo y reflujo de ciertas fuerzas invasoras y de ciertas fuerzas resistentes. Esta es la vida social, as como sta es tambin la vida humana. Pues bien; las fuerzas invasoras, llamadas enfermedades en el cuerpo humano y de otra manera en el cuerpo social, pero siendo esencialmente la misma cosa, tienen dos estados: hay uno en que estn derramadas por toda la sociedad, en que estn representadas slo por individuos; hay otro estado agudsimo de enfermedad, en que se reconcentran ms y estn representadas por asociaciones polticas. Pues bien ; yo digo que no existiendo las fuerzas resistentes, lo mismo en el cuerpo humano que en el cuerpo social, sino para rechazar las fuerzas invasoras, tienen que proporcionarse necesariamente a su estado. Cuando las fuerzas invasoras estn derramadas, las resistentes lo estn tambin; lo estn por el Gobierno, por las Autoridades, por los Tribunales; en una palabra, pof todo el cuerpo social; pero cuando las fuerzas invasoras se reconcentran en asociaciones polticas, entonces necesariamente, sin que nadie lo pueda impedir, sin que nadie tenga derecho a impedirlo, las fuerzas resistentes por s mismas se reconcentran en una mano. Esta es la teora clara, luminosa, indestructible, de la dictadura. Y esta teora, seores, que es una verdad en el orden racional, es un hecho constante en el orden histrico. Citadme una sociedad que no haya tenido la dictadura, citdmela. Ved s no qu pasaba en la democrtica Atenas, qu pasaba en la aristocrtica Roma. En Atenas ese poder omnipotente estaba en las
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manos del pueblo, y se llamaba ostracismo; en Roma ese poder omnipotente estaba en manos del Senado, que le delegaba en un varn consular, y se llamaba, como entre nosotros, dictadura. (Bien, bien!) Ved las sociedades modernas, seores; ved la Francia, en todas sus vicisitudes. No hablar de la primera Repblica, que fue una dictadura gigantesca, sin fin, llena de sangre y de horrores. Hablo en poca posterior. En la Carta de la Restauracin, la dictadura se haba refugiado o buscado un asilo en el artculo 14; en la Carta de 1830 se encontr en el prembulo. Y en la Repblica actual? De sta no digamos nada: Qu es sino la dictadura con el mote de repblica? (Estrepitosos aplausos.) Aqu se ha citado, y en mala hora, por el seor Glvez Caero la Constitucin inglesa. Seores: la Constitucin inglesa cabalmente es la nica en el mundo (tan sabios son los ingleses) en que la dictadura no es de derecho excepcional, sino de derecho comn. Y la cosa es clara: el Parlamento tiene en todas ocasiones, en todas pocas, cuando quiere, el poder dictatorial; pues no tiene ms lmite que el de todos los poderes humanos: la prudencia; tiene todas las facultades y stas constituyen el poder dictatorial de hacer todo lo que no sea hacer de una mujer un hombre o de un hombre una mujer, como dicen sus jurisconsultos. (Risas.) Tiene facultades para suspender el habeos corpues, para proscribir por medio de un bl d'attamder; puede cambiar de Constitucin; puede variar hasta de dinasta, y to slo de dinasta, sino hasta de religin, y oprimir las conciencias ; en una palabra: lo puede todo. Quin ha visto, seores, una dictadura ms monstruosa? (Bien, bien!) He probado que la dictadura es una verdad en el orden terico; que es un hecho en el orden histrico ; Pues ahora voy a decir ms: la dictadura pudiera decirse, si el respeto lo consintiera, que es otro hecho en el orden divino. Seores: Dios ha dejado hasta cierto punto a los hombres el gobierno de las sociedades humanas, y se ha reservado para s exclusivamente el gobierno del universo. El universo est go37

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bernado por Dios, si pudiera decirse as, y si en cosas tan altas pudieran aplicarse las expresiones del lenguaje parlamentario, coistitucinalmente. (Grandes risas en los bancos de la izquierda.) Y, seores, la cosa me parece de la mayor claridad y de la mayor evidencia. Est gobernado por-ciertas leyes precisas, indispensables, a qu se llama causas secundarias. Qu son estas leyes, sino leyes anlogas a las que se llaman fundamentales respecto d las sociedades humanas? Pues bien, seores; si, con respecto al mundo fsico, Dios es l legislador, como respecto a las sociedades humanas lo son los legisladores, si bien de diferente manera, gobierna Dios siempre con esas mismas leyes que El a s mismo se impuso en su eterna sabidura y a las que nos sujet a todos? No, seores; pues algunas veces, directa, clara y explcitamente manifiesta su voluntad soberana quebrantando esas leyes que El mismo se impuso y torciendo el curso natural de las cosas. Y bien, seores: cuando obra as, no podra decirse, si el lenguaje humano pudiera aplicarse a las cosas divinas, que obra dictatorialmente ? (Vuelven a reproducirse las risas en tos bancos de la izquierda.) Esto prueba, seores, cuan grande es el delirio de un partido que cree poder gobernar con menos medios que Dios, quitndose a s propio el medio, algunas veces necesario, de la dictadura. Seores, siendo esto as, la cuestin, reducida a sus verdaderos trminos, no consiste ya en averiguar si la dictadura es sostenible, si en ciertas circunstancias es buena; la cuestin consiste en averiguar si han llegado o pasado por Espaa estas circunstancias. Este es el punto ms importante, y es al que voy a contraerme exclusivamente ahora. Para esto tendr que echar una ojeada (y en esto no har ms que seguir las pisadas de todos los oradores que me han precedido), una ojeada por Europa y otra ojeada por Espaa. (Atencin profunda.) Seores: la revolucin de febrero vino como viene la muert: de improviso. (Grandes aplausos.) Dios, seores, haba condenado a la Monarqua francesa. En vano esta institucin se haba transformado hondamente para acomodarse a las circuns38

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tandas y a los tiempos; ni aun esto le vali: su condenacin fue inapelable, y su prdida infalible. La Monarqua de derecho divino concluy con Luis X V I en un cadalso; la Monarqua de la gloria concluy con Napolen en una isla; la Monarqua hereditaria concluy con Carlos X en el destierro, y con Luis Felipe ha concluido la ltima de todas las Monarquas posibles: la Monarqua de la prudencia. (Bravo, bravo!) Triste y lamentable espectculo, seores, el de una institucin venerabilsima, antiqusima, gloriossima, a quien de nada vale ni el derecho divino, ni la legitimidad, ni la prudencia, ni la glora. (Se repiten los aplausos.) Seores, cuando vino a Espaa la grande nueva de esta grande revolucin, todos nos quedamos consternados y atnitos. Nada era comparable a nuestro asombro y a nuestra consternacin, sino la consternacin y el asombro de la Monarqua vencida. Digo mal: haba un asombro mayor, una consternacin ms grande que la de la Monarqua vencida, y era la de la Repblica vencedora. (Bien, bien!) Aun ahora mismo: diez meses van pasados ya desde su triunfo; preguntadla cmo venci; preguntadla por qu venci; preguntadla con qu fuerzas venci, y no sabr qu responderos. Esto consiste en que la Repblica no venci: la Repblica fue el instrumento de victoria de un poder ms alto. (Profunda sensacin.) Ese poder, seores, cuando est comenzada su obra, as como fue fuerte para destruir la Monarqua con un escrpulo de Repblica, ser fuerte tambin, si necesario fuera y conveniente a sus fines, para derribar la Repblica con mi escrpulo de Imperio, o con un escrpulo de Monarqua. Esta revolucin, seores, ha sido objeto de grandes comentarios en sus causas y en sus efectos, en todas las tribunas de Europa, y entre otras, en la tribuna espaola. Y o he admirado aqu y all la lamentable ligereza con que se trata de las causas hondas de las revoluciones. Seores, aqu, como en otras partes, no se atribuyen las revoluciones sino a los defectos de los gobiernos. Cuando las catstrofes son universales, imprevistas, simultneas, son siempre cosa
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providencial ; porque, seores, no otros son los caracteres que distinguen las obras de Dios de las obras de los hombres. (Ruidosas aplausos en los bancos de la mayora.) Cuando las revoluciones presentan esos sntomas, estad seguros que vienen del cielo, y que vienen por culpa y para castigo de todos. Queris, seores, saber la verdad, y toda la verdad concerniente a las causas de la revolucin ltima francesa? Pues la verdad es qu en febrero lleg el da de la gran liquidacin de todas las clases de la sociedad con la Providencia, y que en ese da tremendo todas se han encontrado fallidas. En ese da han venido a liquidacin con la Providencia, y repito que todas en esa liquidacin se han encontrado fallidas. Digo ms, seores : la Repblica misma el da de su victoria se declar tambin en quiebra. Ea Repblica haba dicho que s, que vena a sentar en el mundo la dominacin de la libertad, de la igualdad, de la fraternidad, esos tres dogmas que no vienen de la Repblica, sino que vienen del Calvrio. (Bien, bien!) Y bien, seores, qu ha hecho despus? En nombre de la libertad, ha hecho necesaria, ha proclamado, ha aceptado la dictadura; en nombre de la igualdad, con el ttulo de republicanos de la vspera, de republicanos del da siguiente, de republicanos de nacimiento, ha inventado no s qu especie de democracia aristocrtica y no s qu gnero de ridculos blasones ; en fin, seores, en nombre de la fraternidad, ha restaurado la fraternidad pagana, la fraternidad de Eteocles y Polinice, y los hermanos se han devorado unos a otros en las calles de Pars, en la batalla ms gigantesca que dentro de los muros de una ciudad han presenciado los siglos. A esa Repblica, que se llam de las tres verdades, yo l desmiento: es la Repblica de las tres blasfemias, es la Repblica de las tres mentiras. (Bravo, bravo!) Viniendo ahora a las causas de esta revolucin, el partido progresista tiene unas mismas causas para todo. El seor Cortina nos dijo ayer que hay revoluciones porque hay ilegalidades y porque el instinto de los pueblos los levanta uniform y espontneamente contra los tiranos. Antes nos haba dicho el seor
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Ordax Avecilla: "Queris evitar las revoluciones? Dad de comer a los hambrientos." Vase, pues, aqu la teora del partido progresista en toda su extensin: las causas de la revolucin son, por una partela miseria; por otra, la tirana. Seores, esa teora es contraria, totalmente contraria a la Historia. Y o pido que se me cite un ejemplo de una revolucin hecha y llevada a cabo por pueblos esclavos o por pueblos hambrientos. Las revoluciones son enfermedades de los pueblos ricos; las revoluciones son enfermedades de los pueblos libres. El mundo antiguo era un mundo en que los esclavos componan la mayor parte del gnero humano; citadme cul revolucin fue hecha por esos esclavos. (En los bancos de la izquierda: "La revolucin de Espartacc?'.) Lo ms que pudieron conseguir fue fomentar algunas guerras serviles; pero las revoluciones profundas fueron hechas siempre por opulentsimos aristcratas. No, seores; no est en la esclavitud, no est en la miseria el germen de las revoluciones; el germen de las revoluciones est en los deseos sobrexcitados de la muchedumbre por los tribunos que la explotan y benefician. (Bien, bien!) Y seris como los ricos; ved ah la frmula de las revoluciones socialistas contra las clases medias. Y seris como los nobles; ved ah la frmula de las revoluciones de las clases medias contra las nobiliarias. Y seris como los reyes; ved ah la frmula de las revoluciones de las clases nobiliarias contra los reyes. Por ltimo, seores, y seris a manera de dioses; ved ah la frmula de la primera revolucin del primer hombre contra Dios. Desde Adn, el primer rebelde, hasta Proudhon, el ltimo impo, esa es frmula de todas las revoluciones. (Muy bien, muy bien!) El Gobierno espaol, como era su deber, no quiso que esa frmula tuviese su aplicacin en Espaa; tanto menos lo quiso, cuanto que la situacin interior no era la ms lisonjera, y era menester prevenirse, as contra las eventualidades del interior como contra las eventualidades exteriores. Para no haberlo he41

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cho as, era necesario haber desconocido de todo punto el podero de esas corrientes magnticas que se desprenden de los focos de infeccin revolucionaria y que van inficcionndolo todo por el mundo. (Muy bien, muy bien!) La situacin interior, en pocas palabras, era sta: la cuestin poltica no estaba, no ha estado nunca, no est de todo punto resuelta; no se resuelven as tan fcilmente cuestiones polticas en sociedades tan soliviantadas por las pasiones. LA cuestin dinstica no estaba concluida, porque, aunque es verdad que en ella somos nosotros los vencedores, no tenamos la resignacin del vencido, que es el complemento de la victoria. (Bravo!) La cuestin religiosa estaba en muy mal estado. La cuestin de las bodas, todos los sabis, estaba exacerbada. Y o pregunto, seores: supuesto, como he probado ya, que la dictadura sea en circunstancias dadas legtima, en circunstancias dadas provechosa, estbamos o no estbamos en esas circunstancias? Si no haban llegado, decidme cules otras ms graves han aparecido en el mundo. La experiencia vino a demostrar que los clculos del Gobierno y la previsin de esta Cmara no haban sido infundados. Todos los sabis, seores; yo en esto hablar muy de paso, porque todo lo que es alimentar pasiones lo detesto; no he nacido para eso; todos sabis que se proclam la Repblica a trabucazos por las caites' de Madrid; todos sabis que se gan parte de la guarnicin de Madrid y de Sevilla; todos sabis que sin la resistencia enrgica, activa, del Gobierno, toda Espaa, desde las columnas de Hrcules al Pirineo, de un mar a otro mar, hubiera sido un lago de sangre. Y no slo Espaa. Sabis qu males, si hubiera triunfado la revolucin, se habran propagado por el mundo? [Ah, seores! Cuando se piensa en estas cosas, fuerza es exclamar que el Ministerio que supo resistir y supervencer mereci bien de su Patria. (Mwy bien, nmy bien!) Esta cuestin vino a complicarse con la cuestin inglesa; antes de entrar en ella (y desde ahora anuncio que no entrar sino para salir inmediatamente, porque as lo concepto conve42

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niente y oportuno), antes de entrar en ella me permitir el Congreso que exponga algunas ideas generales que me parecen convenientes. Seores: yo he credo siempre que la ceguedad es una seal, asi en los hombres, como en los gobiernos, como en las naciones, de perdicin. Yo he credo que Dios comienza por cegar siempre a los que quiere perder ; yo he credo que, para que no vean el abismo que pone a sus pies, comienza por turbarles la cabeza. Aplicando estas ideas a la poltica general, seguida de algunos aos a esta parte por Inglaterra y por la Francia, seores, lo dir aqu, hace mucho que yo he predicho grandes desventuras y catstrofes. Un hecho histrico, un hecho averiguado, un hecho incontrovertible es que el encargo providencial de la Francia es ser el instrumento de la Providencia en la propagacin de las ideas nuevas, as polticas como religiosas y sociales. En los tiempos modernos, tres grandes ideas han invadido la Europa: la idea catlica, la idea filosfica, la idea revolucionaria. Pues bien, seores, en esos tres perodos, la Francia se ha hecho siempre hombres para propagar esas ideas. Carlomagno (2) fue_ la Francia hecha hombre para propagar la idea catlica; Voltaire fue la Francia hecha hombre para propagar la idea filosfica; Napolen ha sido la Francia hecha hombre para propagar la idea revolucionaria. (Aplausos generales.) Del mismo modo, creo que el encargo providencial de la Inglaterra es mantener el justo equilibrio moral del mundo, haciendo contraste perpetuo con la Francia. La Francia es lo que el flujo, la Inglaterra lo que el reflujo del mar. (Muy bien, nmy bien!) Suponed por un momento el flujo sin el reflujo: los mares se extenderan por todos los continentes; suponed el reflujo sin el flujo: los mares desapareceran de la tierra. Suponed la Francia sin la Inglaterra : el mundo no se movera sino en medio de convulsiones; cada da tendra una nueva Constitucin, cada hora una nueva forma de gobierno. Suponed la Inglaterra sin la Fran(2) Vase vol. I, pg. 297.

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ca: el mundo vegetara siempre bajo la carta del venerable Juan sin Tierra, que es el tipo permanente de todas las constituciones britnicas. Qu significa, pues, seores, la coexistencia de estas dos naciones poderosas? Significa, seores, el progreso limitado por la estabilidad, la estabilidad vivificada por el progreso. (Mwy bien!) Pues bien, seores: de algunos aos a esta parte, y apelo a la historia contempornea y a vuestros recuerdos, esas dos grandes naciones han perdido la memoria de sus hechos, han perdido la memoria de su encargo providencial en el mundo. La Francia, en vez de derramar por la tierra ideas nuevas, predic por todas partes el statu qwo: el statu quo en Francia, el statu quo en Espaa, el statu quo en Italia, el statu quo en el Oriente. Y la Inglaterra, en vez d predicar la estabilidad, predic en todas partes las revueltas: en Espaa, en Portugal, en Francia, en Italia y en Grecia. Y qu result de aqu ? Lo que haba de resultar forzosamente: que las dos naciones, representando un papel que no haba sido el suyo nunca, le han representado psimamente. La Francia quiso convertirse de diablo en predicador ; la Inglaterra, de predicador en diablo. (Grandes y generales risas, acompaadas de iguales aplausos en todos los bancos.) Esta es, seores, la historia contempornea; pero hablando solamente de la Inglaterra, porque es de la que me propongo hablar muy brevemente, dir que yo pido al cielo, seores, que no vengan sobre ella, como han venido sobre la Francia, las catstrofes que ha merecido por sus errores; porque nada es comparable al error de la Inglaterra de apoyar en todas partes a los partidos revolucionarios. Desgraciada! N o sabe que el da del peligro esos partidos, con ms instinto que ella, la habrn de volver las espaldas ? No ha sucedido esto ya ? Y ha debido suceder, seores, porque todos los revolucionarios del mundo saben que cuando las revoluciones van de veras, que cuando las nubes se agrupan, que cuando los horizontes se oscurecen, que cuando las olas suben a lo alto, el navio de la revolucin no tiene ms piloto que la Francia. (Grandes y vivos apbusos.)
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Seores, sta fue la poltica seguida por la Inglaterra y, por mejor decir, por su Gobierno y sus agentes durante la ltima poca. Y o he dicho y repito que no quiero tratar esta cuestin; me mueven a ello grandes consideraciones. Primero, la consideracin del bien publico, porque debo declarar aqu solemnemente que yo quiero la alianza ms ntima, la unin ms completa entre la nacin espaola y la nacin inglesa, a quien admiro y respeto como la nacin quiz ms libre, ms fuerte y ms digna de serlo en la tierra. No quisiera, pues, con mis palabras exacerbar esta cuestin y no quisiera tampoco perjudicar o embarazar ulteriores negociaciones. Hay otra consideracin que me mueve a no hablar de este asunto. Para hablar de l tendra que hacerlo de un hombre de, quien fui amigo, ms amigo que el seor Cortina ; pero yo no puedo ayudarle hasta el punto que el seor Cortina le ayudaba; la honra no me permite ms ayuda que el silencio. (El nombre de Buhwer se repite por los bcrncos de la mayora.) El seor Cortina, al tratar esta cuestin, permtame que se lo diga con franqueza, tuvo una especie de vahdo y se le olvid quin era, dnde estaba y quines somos. Su seora crey que era un abogado, y no era un abogado, que era un orador del Parlamento. Su seora crey que hablaba en un tribunal, y hablaba en una asamblea deliberante; crey que hablaba de un pleito, y hablaba de un asunto poltico grande, nacional, que, si pleito era, era pleito entre dos naciones. Ahora bien, seores: corresponda al seor Cortina haber sido el abogado de la parte contraria a la nacin espaola? (Aplausos en los bancos de la mayora.) Y qu, seores! Es eso patriotismo, por ventura ? Es eso ser patriota? Ah, no! Sabis lo que es ser patriota? Ser patriota, seores, es amar, es aborrecer, es sentir cmo ama, cmo aborrece, cmo siente nuestra Patria. (Bravo, bravo!) Dije, seores, que pasara muy de ligero por esta cuestin, y ya he pasado. El seor secretario (Eafuente Alcntara): Pasadas las horas
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de reglamento, se pregunta al Congreso si se prorroga la sesin. (Muchas voces: "S, s".) Se acord afirmativamente. El seor marqus de Valdegamas: Pero, seores, ni las circunstancias interiores, que eran tan graves, ni las circunstancias exteriores, que eran tan complicadas y peligrosas, son bastantes para disminuir la opinin en los seores que se sientan en aquellos bancos. Y la libertad?, nos dicen. Pues qu! Ea libertad, no es sobre todo? Y la libertadla lo menos individual, no ha sido sacrificada? La libertad, seores! Saben el principio que proclaman y el nombre que pronuncian los que pronuncian esa palabra sagrada? Saben los tiempos en que viven? N o ha llegado hasta vosotros, seores, el ruido de las ltimas catstrofes? Qu! No sabis a esta hora que la libertad acab? Pues qul N o habis asistido, como he asistido yo, con los ojos de mi espritu a su dolorosa pasin ? Pues qu, seores! No la habis visto vejada, escarnecida, herida alevosamente por todos los demagogos del mundo No la habis visto llevar su angustia por las montaas de la Suiza, por las orillas del Sena, por las riberas del Rhin y del Danubio, por las mrgenes del Tber? N o la hebis visto subir al Quirinal, que ha sido su Calvario? (Estrepitosos aplausos.) Seores, tremenda es la palabra, pero no debemos retraernos de pronunciar palabras tremendas si dicen la verdad, y yo estoy resuelto a decirla. La libertad acab! (Sensacin profunda.) No resucitar, seores, ni al tercer da, ni al tercer ao, ni al tercer siglo, quiz. Os asusta, seores, la tirana que sufrimos? De poco os asustis: veris cosas mayores. Y aqu os ruego, seores, que guardis en vuestra memoria mis palabras, porque lo que voy a decir, los sucesos que voy a anunciar en un porvenir ms prximo o ms lejano, pero muy lejano nunca, se han de cumplir a la letra. (Grande atencin.) El fundamento, seores, de todos vuestros errores (dirigiera dase a los bancos de la izquierda) consiste en no saber cul es la direccin de la civilizacin y del mundo. Vosotros creeis que la
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civilizacin y el mundo van, cuando la civilizacin y el mundo vuelven. El mundo, seores, camina con pasos rapidsimos a la constitucin de un despotismo, el ms gigantesco y asolador de que hay memoria en los hombres. A esto camina la civilizacin y a esto camina el mundo. Para anunciar estas cosas no necesito ser profeta. Me basta considerar el conjunto pavoroso de los acontecimientos humanos desde su nico punto de vista verdadero : desde las alturas catlicas. Seores, no hay ms que dos represiones posibles: una interior y otra exterior, la religiosa y la poltica. Estas son de tal naturaleza, que cuando el termmetro religioso est subido, el termmetro de la represin est bajo, y cuando el termmetro religioso est bajo, el termmetro poltico, la represin poltica, la tirana, est alta. Esta es una ley de la humanidad, una ley de la Historia (3). Y si no, seores, ved lo que era el mundo, ved lo que era la sociedad que cae al otro lado de la Cruz; decid lo que era cuando no haba represin interior, cuando no haba represin religiosa. Entonces aqulla era una sociedad de tiranas y de esclavos. Citadme un solo pueblo de aquella poca donde no hubiera esclavos y donde no hubiera tirana. Este es un hecho incontrovertible, ste es un hecho incontrovertido, ste es un hecho evidente. La libertad, la libertad verdadera, la libertad de todos y para todos, no vino al mundo sino con el Salvador del mundo. (Muy bien, nmy bien*!) Este tambin es un hecho incontrovertido, es un hecho reconocido hasta por los mismos socialistas,, que lo confiesan. Los socialistas llaman a Jess un hombre divino, y los socialistas hacen ms, se llaman sus continuadores. Sus continuadores, santo Dios! Ellos, los hombres de sangre y de venganzas, continuadores del que no vivi sino para hacer bienr del que no abri la boca sino para bendecir, del que no hizo prodigios sino para librar a los pecadores del pecado, a los muertos

(3) La imagen hizo fortuna, y la frase se repiti a menudo. La discusin se entabl en torno al paralelo establecido. 47

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de la muerte, del que en el espacio de tres aos hizo la revolucin ms grande que han presenciado los siglos y la llev a cabo sin haber derramado ms sangre que la suya! (Vivas y generales apUwsos.) Seores, os ruego que me prestis atencin; voy a poneros en presencia del paralelismo ms maravilloso que ofrece la Historia. Vosotros habis visto que en el mundo antiguo, cuando la represin religiosa no poda bajar ms, porque no exista ninguna, la represin poltica subi hasta no poder ms, porque subi hasta la tirana. Pues bien: con Jesucristo, donde nace la represin religiosa, desaparece completamente la represin poltica. Es esto tan cierto que, habiendo fundado Jesucristo una sociedad con sus discpulos, fue aqulla la nica sociedad que ha existido sin gobierno. Entre Jess y sus discpulos no haba ms gobierno que el arnor del Maestro a los discpulos y el amor d los discpulos al Maestro. Es decir, que cuando la represin interior era completa, la libertad era absoluta. Sigamos el paralelismo. Elegan los tiempos apostlicos, que los extender, porque as conviene ahora a mi propsito, desde los tiempos apostlicos propiamente dichos hasta la subida del cristianismo al Capitolio en tiempo de Constantino el Grande. En este tiempo, seores, la religin cristiana, es decir, la represin religiosa interior, estaba en todo su apogeo; pero aunque estaba en todo su apogeo, sucedi lo que sucede en todas las sociedades compuestas de hombres : que comenz a desarrollarse un germen, nada ms que un germen, de licencia y de libertad religiosa. Pues bien, seores, observad el paralelismo; a este principio de descenso en el termmetro religioso corresponde un principio de subida en el termmetro poltico. No hay todava gobierno, no es necesario el gobierno, pero es necesario ya un germen de gobierno. As en la sociedad cristiana entonces no haba de hecho verdaderos magistrados, sino jueces rbitros y amigables componedores, que son el embrin del gobierno. Realmente no haba ms que eso; los cristianos de los tiempos apostlicos no tuvieron

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pleitos, no iban a los tribunales; decidan sus contiendas por me-* dio de arbitros. Obsrvese, seores, cmo con la corrupcin va creciendo el gobierno. Llegan los tiempos feudales, y en stos la religin se encuentra todava en su apogeo, pero hasta cierto punto viciada por las pasiones humanas. Qu es lo que sucede, seores, en este tiempo en-el mundo poltico? Que ya es necesario un gobierno real y efectivo, pero que basta el ms dbil de todos,: y as se establece la monarqua feudal, la ms dbil de todas las monarquas. Seguid observando el paralelismo. Llega, seores, el siglo xvi. En este siglo, con la gran reforma luterana, con ese gran escndalo poltico y social, tanto como religioso, con ese acto d emancipacin intelectual y moral de los pueblos, coinciden las siguientes instituciones: en primer lugar, en l instante de las monarquas, de feudales se hacen absolutas. Vosotros creeris, seores, que ms que absoluta no puede ser una monarqua; un gobierno, qu puede ser ms que absoluto? Pero era necesario, seores, que el termmetro de la represin poltica subiera ms, porque el termmetro religioso segua bajando; y, con efecto, subi ms. Y qu nueva institucin se cre? La de los ejrcitos permanentes. Y sabis, seores, lo que son los ejrcitos permanentes? Para saberlo basta saber lo que es un soldado; un soldado es un esclavo con uniforme. As, pues, veis que en el momento en que la rpresin religiosa baja, la represin poltica sube al absolutismo y pasa ms all. No bastaba a los gobiernos ser absolutos; pidieron y obtuvieron el privilegio d ser absolu; tos y tener un milln de brazos. A pesar de esto, seores, era necesario que l termmetro po- ltico subiera ms, porque el termmetro religioso segua bajn-' d o ; y subi ms. Qu nueva institucin, seores, se cre entonces? Los gobiernos dijeron: "Tenemos un milln de brazos y no nos bastan; necesitamos mas; necesitamos un milln'de ojos".' Y tuvieron la polica, y con la polica un milln de ojos. A pesar de esto, seores, todava el termmetro poltico y la represin po-
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lrica deban subir, porque, a pesar de todo, el termmetro religioso segua bajando; y subieron. A los gobiernos, seores, no les bast tener un milln de brazos, no les bast tener un milln de ojos; quisieron tener un milln de odos, y los tuvieron con la centralizacin administrativa, por la cual vienen a parar al gobierno todas las reclamaciones y todas las quejas. Y bien, seores: no bast esto, porque el termmetro religioso sigui bajando, y era necesario que el termmetro poltico subiera ms... Seores, hasta dnde!... Pues subi ms. Los gobiernos dijeron: " N o me bastan, para reprimir, un milln de brazos; no me bastan, para reprimir, un milln de o j o s ; no me bastan, para reprimir, un milln de odos; necesitamos ms ; necesitamos tener el privilegio de hallarnos a un mismo tiempo en todas partes". Y lo tuvieron, y se invent el telgrafo. (Grandes aplausos.) Seores, tal era el estado de la Europa y del mundo cuando el primer estallido de la ltima revolucin vino a anunciarnos a todos que an no haba bastante despotismo en el mundo, porque el termmetro religioso estaba por Ira.jo de cero. Ahora bien,, seores, una de dos... Y o he prometido, y cumplir mi palabra, hablar hoy con toda, franqueza. (Se redobla la atencin.) Pues bien, una de dos: o la reaccin religiosa viene o n o ; s hay reaccin religiosa, ya veris, seores, cmo subiendo el termmetro religioso comienza a bajar natural, espontneamente, sin esfuerzo ninguno de los pueblos, ni de los gobiernos, ni de los hombres, el termmetro poltico, hasta sealar el da templado de la libertad de los pueblos. (Bravo!) Pero si, por el contrario, seores (y esto es grave, no hay la costumbre de llamar la atencin de las asambleas deliberantes sobre las cuestiones hacia donde yo la he llamado hoy; pero la gravedad de los acontecimientos del mundo me dispensa, y yo creo que vuestra benevolencia sabr tambin dispensarme); pues bien, seores, yo digo 50

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que si el termmetro religioso contina bajando, no s adonde hemos de ir a parar. Yo, seores, no lo s, y tiemblo cuando lo pienso. Contemplad las analogas que he propuesto a vuestros ojos, y si cuando la represin religiosa estaba en su apogeo no era necesario gobierno ninguno, cuando la represin religiosa no exista no habr bastante con ningn gnero de gobierno; todos los despotismos sern pocos. (Profunda sensacin.) Seores, esto es poner el dedo en la llaga; sta es la cuestin de Espaa, la cuestin de Europa, la cuestin de la Humanidad, la cuestin del mundo. (Cierto, cierto!) Considerad una cosa, seores. En el mundo antiguo la tirana fue feroz y asoladora, y, sin embargo, esa tirana estaba limitada fsicamente, porque todos los Estados eran pequeos y porque las relaciones internacionales eran imposibles de todo punto; por consiguiente, en la antigedad no pudo haber tiranas en grande escala, sino una sola: la de Roma. P,ero ahora, seores, cuan mudadas estn las cosas! Seores: las vas estn preparadas para un tirano gigantesco, colosal, universal/inmenso; todo est preparado para ello; seores, miradlo bien; ya no hay resistencias, ni fsicas ni morales; no hay resistencias fsicas, porque con los barcos de vapor y los caminos de hierro no hay fronteras; no hay resistencias fsicas, porque con el telgrafo elctrico no hay distancias, y no hay resistencias morales, porque todos los nimos estn divididos y todos los patriotismos estn muertos. Decidme, pues, si tengo o no razn cuando me preocupo por el porvenir prximo del mundo; decidme si al tratar de esta cuestin no trato de la cuestin verdadera. (Sensacin.) Una sola cosa puede evitar la catstrofe; una y nada ms; eso no se evita con dar ms libertad, ms garanta, nuevas constituciones; eso se evita procurando todos, hasta donde nuestras fuerzas alcancen, provocar una reaccin saludable, religiosa. Ahora bien, seores: jes posible esta reaccin? Posible l es; pero es probable? Seores, aqu hablo con la ms profunda tristeza; rio la creo probable. Y o he visto, seores, y conocido a muchos 51

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individuos que salieron de la fe y han vuelto a ella; por desgracia, seores, no he visto jams a ningn pueblo que haya vuelto a la fe despus de haberla perdido (4). . Si an me quedara alguna esperanza, la hubieran disipado, seores, los ltimos sucesos de Roma; y aqu voy a decir dos palabras sobre esta cuestin, tratada tambin por el seor Cortina. Seores, los sucesos de Roma no tienen un nombre, Cmo los llamarais, seores? Los llamarais deplorables? Deplorables, todos los que he citado lo son; sos son mucho ms. Los llamarais horribles? Seores, esos acontecimientos son sobre todo horror. Haba en Roma, ya no le hay, sobre el trono ms eminente, el varn ms justo, el varn ms evanglico de la tierra. Qu ha hecho Roma de ese varn evanglico, de ese varn justo? Qu ha hecho esa ciudad en donde han imperado los hroes, los Csares y los Pontfices? Ha trocado el trono de los Pontfices por el trono de los demagogos. Rebelde a Dios, ha cado bajo la idolatra del pual. Eso ha hecho. El pual, seores, el pual demaggico, el pual sangriento, se es hoy el dolo de Roma. Ese es el dolo que ha derribado a Po I X . Ese es el dolo que pasean por las calles tropas de caribes. Dije caribes? Dije mal, que los caribes son feroces, pero los caribes no son ingratos. (Ruidosos aplausos.) Seores, me he propuesto hablar con toda franqueza y hablar. Digo que es necesario que el rey de Roma vuelva a Roma o que no quede en Roma, aunque pese al seor Cortina, piedra sobre piedra. (En los bancos de la mayorai; "Muy bien, muy bien!") El mundo catlico no puede consentir, y no consentir, en la destruccin virtual del cristianismo por una ciudad sola, entregada al frenes de la locura. La Europa civilizada no puede con(4) El pesimismo que refleja este pensamiento no es slo accidental, como se ver ms adelante, sino que forma parte de su visin de la lucha entre el bien y el mal en el mundo.

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sentir, y no consentir, que se desplome, seores, la cpula del edificio de la civilizacin europea. El mundo, seores, no puede consentir, y no consentir, que en Roma, esa ciudad santa, se verifique el advenimiento al trono de una nueva y extraa dinasta, la dinasta del crimen. (Brava!) Y no se diga, seores, como diqe el seor Cortina, como dicen en peridicos y discursos los seores que se sientan en aquellos bancos (dirigindose a tos de la izquierda), que hay dos cuestiones all, una temporal y otra espiritual, y que la cuestin ha sido entre el rey temporal y su pueblo; que el Pontfice existe todava. Dos palabras sobre esta cuestin: dos palabras, seores, lo explicarn todo. Sin duda ninguna, el poder espiritual es lo principal en el Papa; el temporal es accesorio; pero ese accesorio es necesario. El mundo catlico tiene el derecho de exigir qu el orculo infalible de sus dogmas sea libre e independiente ; el mundo catlico no puede tener una ciencia cierta, como se necesita de que es independiente y libre sino cuando es soberano, porque slo el soberano no depende de nadie. (Muy bien, muy bien!) Por consiguiente, seores, la cuestin de soberana, que es una cuestin poltica en todas partes, es en Roma adems una cuestin religiosa ; el pueblo, que puede ser soberano en todas partes, no puede serlo en Roma; asambleas constituyentes que pueden existir en todas partes, no pueden existir en Roma; en Roma no puede haber ms poder constituyente que el poder constituido. Roma, seores, los Estados Pontificios no pertenecen a Roma, no pertenecen al Papa; los Estados Pontificios pertenecen al mundo catlico; el mundo catlico se los ha reconocido al Papa para que fuera libre e independiente, y el Papa mismo no puede despojarse de esa soberana, de esa independencia. (Generales aplausos.) Seores, voy a concluir, porque el Congreso est muy cansado, y yo lo estoy tambin. (Varios seores: "No, no!") Seores, francamente, tengo que declarar aqu que no puedo extenderme ms, porque tengo la boca mala y ha sido un prodigio 53

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que yo pueda hablar; pero lo principal que tenia que decir lo he dicho ya. Despus de haber tratado las tres cuestiones exteriores que trat el seor Cortina, vuelvo, para concluir, a la interior. Seores, desde el principio del mundo hasta ahora ha sido una cosa discutible si convena ms el sistema de la resistencia o el sistema de las concesiones para evitar las revoluciones y los trastornos, pero afortunadamente, seores, sa, que ha sido una cuestin desde el primer ao de la creacin hasta el ao 48, en el ao de gracia del 48 ya no es cuestin de ninguna especie, porque es cosa resuelta; yo, seores, si me lo permitiera el mal que padezco en la boca, hara una resea de todos los acontecimientos desde febrero hasta ahora que prueban esta asercin, pero me contentar con recordar dos: el de la Francia, seores; all la Monarqua, que no resisti, fue vencida por la Repblica; que apenas tena fuerza para moverse, y la Repblica, qu apenas tena fuerza para moverse, porque resisti, venci al socialismo. En Roma, que es otro ejemplo que quiero citar, qu ha sucedido? N o estaba all vuestro modelo? Decidme, si vosotros fuerais pintores y quisierais pintar el modelo de un rey, /encontrarais otro modelo que no fuera su original Po I X ? Seores, Po I X quiso ser, como su divino Maestro, magnfico y dadivoso; hall proscritos en su pas, y les tendi la mano y los devolvi a su patria; haba reformistas, seores, y les dio reformas; haba liberales, seores, y les hizo libres; cada palabra suya fue un beneficio; y ahora, seores, decidme, a sus beneficios no igualan, si no exceden, sus ignominias ? Y en vista de esto, seores, el sistema de las concesiones no es una cosa resuelta ? (Muy bien, nmy bien!) Seores, si aqu se tratara de elegir, de escoger entre la libertad, por un lado, y la dictadura, por otro, aqu no habra disenso ninguno; porque quin pudiendo abrazarse con la libertad se hinca de rodicas ante la dictadura? Pero no es sta la cuestin. Ea libertad no existe de hecho en Europa; los gobiernos constitucionales que la representaban aos atrs no son ya en casi to54

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das partes, seores, sino un armazn, un esqueleto sin vida. Recordad una cosa, recordad a Roma imperial. En la Roma imperial existen todas las instituciones republicanas: existen los omnipotentes dictadores, existen los inviolables tribunos, existen las familias senatoriales, existen los eminentes cnsules; todo esto, seores, existe; no falta ms que una cosa: sobra un hombre y falta la Repblica. (Muy bien, mwy bien!) Pues esos son, seores, en casi toda Europa los gobiernos constitucionales; sin pensarlo, sin saberlo, el seor Cortina nos lo demostr el otro da. N o nos deca su seora que prefiere, y con razn, lo que dice la Historia a lo que dicen las teoras? A la Historia apelo. Qu son, seor Cortina, esos gobiernos con sus mayoras legtimas, vencidas siempre por las minoras turbulentas; con sus ministros responsables, que de nada responden; con sus reyes inviolables, siempre violados ? As, seores, la cuestin, como he dicho antes, no est entre la libertad y la dictadura ; si estuviera entre la libertad y la dictadura, yo votara por la libertad, como todos los que nos sentamos aqu. Pero la cuestin es sta, y concluyo: se trata de escoger entre la dictadura de la insurreccin y la dictadura del Gobierno; puesto en este caso, yo escojo la dictadura del Gobierno, como menos pesada y menos afrentosa. (Aplausos en los borneas de la mayora) Se trata de escoger entre la dictadura que viene de abajo y la dictadura que viene de arriba; yo escojo la que viene de arriba, porque viene de regiones ms limpias y serenas; se trata de escoger, por ltimo, entre la dictadura del pual y la dictadura del sable; yo escojo la dictadura del sable, porque es ms noble. (Bravo, bravo!) Seores, al votar nos dividiremos en esta cuestin, y dividindonos, seremos consecuentes con nosotros mismos. Vosotros, seores, votaris, como siempre, lo ms popular; nosotros, seores, como siempre, votaremos lo ms saludable. (Una grande agitacin sigue a este discurso. El orador recibe las felicitaciones de casi todos los diputados del Congreso.)

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