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El chantaje del jefe por Raye Morgan Captulo 1 Chynna Braden se detuvo un momento, aguzando el odo, con el corazn

latiendo a toda velocidad. Haba odo la campanita de uno de los ascensores !sper en la oscura habitacin, pero no oa nada. !staba sola en un despacho de "ane Haley, #.$. y, de%initivamente, no eran horas de traba&o. !l edi%icio estaba desierto. 'erviosa, gui( los o&os para intentar ver algo en la oscuridad. $)uello sera considerado allanamiento Bueno, desde luego haba entrado all por la noche y sin permiso. !staba en el despacho del guapo director &urdico de "ane Haley, #.$., *rent +ayton, cuando ni si)uiera debera estar en a)uella planta. ,$y, Melinda ,murmur, entre desesperada y burlona. #u incorregible hermana siempre lograba ponerla en absurdas situaciones como a)uella. -o haca siempre. Melinda se meta en alg.n lo y ella tena )ue solucionarlo. /Busca una carpeta verde con un clip de pl0stico encima1, le haba dicho su hermana, restreg0ndose ansiosamente las manos. 2#i consigues traerme esa carpeta me habr0s salvado la vida1. ,+ero corro el riesgo de perder la ma ,murmur Chynna, despu3s de golpearse una rodilla contra el pico de una mesa. #uspirando, encendi la linterna )ue llevaba en el bolso y dirigi el haz de luz hacia las paredes, buscando los archivos. !nseguida vio una %oto de *rent +ayton. !staba con "ane Haley, el propietario y presidente de la %irma de inversiones, y se detuvo un momento para estudiarla. Haban sido compa(eros de universidad, por lo )ue haba odo, y parecan unidos por estrechos lazos de a%ecto. -os dos eran altos, morenos y guapos, pero algo en *rent la atraa de una %orma ine4plicable. $lgo en sus o&os, en su sonrisa5 algo en su cara le deca )ue a)uel hombre no con%iaba en )ue la vida %uese &usta y no entregaba su corazn %0cilmente. +ero era una tontera pensar esas cosas. Haba visto a *rent de le&os, pero no lo conoca en absoluto. 6 por lo )ue le haba contado su hermana, )ue haba traba&ado unos meses con 3l como au4iliar administrativa, era un engredo y un arrogante. $un as, haba algo en sus o&os5 7n sonido met0lico la hizo dar un salto, pero slo era el aire acondicionado conect0ndose autom0ticamente, de modo )ue intent calmarse. *ena )ue encontrar la carpeta y marcharse de all lo antes posible. R0pidamente se dirigi hacia los archivos, esperando )ue los ca&ones no estuvieran cerrados. !l primero se abri sin problemas, pero entre las ordenadas carpetas no haba ninguna de color verde. Chynna mir en el segundo ca&n, luego en el tercero y, %inalmente, la encontr. $ll estaba, en el %ondo, detr0s de las dem0s. $larg la mano para tomar la carpeta y sus dedos rozaron el clip de pl0stico durante una %raccin de segundo5 pero entonces una mano grande y oscura agarr la suya. -a linterna sali despedida por el aire y Chynna de& escapar un grito. ,!st0s buscando algo, Melinda -a luz se encendi entonces y la habitacin pareci dar vueltas. Chynna levant la mirada y se encontr con un impecable tra&e italiano, una inmaculada camisa blanca, unos hombros increblemente anchos, una piel bronceada5 y, por %in, con los o&os azules de *rent +ayton. 8+ero sus o&os no le parecan tan atractivos en a)uel momento9 Captulo 2

-a preciosa intrusa tena unos increbles o&os verdes y *rent vio cmo la e4presin de sorpresa desapareca enseguida, reemplazada por un brillo de inteligencia. ,Melinda ,repiti, inocentemente,. -o siento, no soy Melinda. !st0 usted en el despacho e)uivocado. 6 luego se dio la vuelta para irse, con la cabeza bien alta. -a %uria )ue haba sentido al verla all desapareci entonces. :ncluso sinti cierta admiracin por su des%achatez. $un)ue no pensaba de&ar )ue se saliera con la suya. Cuando pas a su lado de& tras ella un delicado aroma %loral, pero *rent la tom del brazo antes de )ue pudiera salir del despacho. ,Buen intento ,le di&o, hablando en voz ba&a,. +ero no es su%iciente. #e pareca mucho a Melinda Braden, la au4iliar administrativa )ue haba estado traba&ando con 3l durante un par de meses. +ero mientras la belleza de Melinda haba sido todo e4terior y sin sustancia, a)uella chica tena un encanto m0s suave, m0s discreto. $un as, se parecan muchsimo. 6 no tena la menor duda de )ue estaba buscando la carpeta de Melinda. #eguramente sera una esta%adora como ella. ,;ui3n eres ,le pregunt. !lla vacil, mirando hacia la puerta, como buscando una va de escape. ,'o estoy acostumbrada a decirle mi nombre a e4tra(os y5 ,empez a decir. +ero *rent la interrumpi soltando una palabrota. ,$cabo de pillarte robando en mi despacho. ,'o estaba robando ,replic ella, indignada,. 6 ahora, por %avor, su3lteme. ,'o tan r0pido ,murmur *rent, observando la elegante curva de su cuello. -a chica intentaba esconder su angustia tras una %achada de calma. #u melena rubia se rebelaba contra el mo(o con el )ue intentaba controlarla y varios rizos haban escapado, enmarcando su bonito rostro. $ pesar de todo, le gustaba mucho su cara. +or un momento, casi le pareci )ue una parte de 3l anhelaba algo )ue vea en a)uella chica. +ero eso era una tontera y *rent decidi no hacerle caso. -os sentimientos de ese tipo no cuadraban con su cnica visin de la vida. !se tipo de 2anhelo1 era para los tontos. $un as, a)uella chica era m0s su tipo )ue las mu&eres a las )ue iba a ver a)uella noche en el cctel )ue haba organizado su madre. Margaret +ayton )uera )ue su hi&o se casara y no pensaba reparar en gastos. -levaba a(os oblig0ndolo a tratar con una lista interminable de mu&eres solteras, pero nada atractivas para 3l, y e4igiendo )ue eligiera una con la )ue pasar el resto de su vida. #i alguna de a)uellas mu&eres se pareciera a esa chica5 ,Me temo )ue voy a tener )ue pedirte )ue esperes a)u mientras llamo a #eguridad ,*rent alarg la mano para tomar el tel3%ono,. #eguro )ue )uerr0n noti%icarle a la polica )ue hay una intrusa en el edi%icio. !lla contuvo el aliento, imaginando )ue perda su traba&o, )ue acababa en comisara5 ,'o, por %avor. 'o lo haga. <l la mir con %rialdad. ,=ame una razn para no hacerlo. -a chica vacil y *rent se encogi de hombros mientras marcaba un n.mero. -a piedad no era una de sus virtudes, por mucho )ue sus suaves curvas y su bonito rostro lo atra&esen. Captulo 3Chynna agarr la mano de *rent para evitar )ue terminase de marcar el n.mero. ,'o soy una intrusa ,le di&o,. 6o5 traba&o a)u. <l levant una ce&a, esc3ptico. #e habra %i&ado en una cara como esa. ,:denti%cate. Respirando pro%undamente, Chynna lo mir a los o&os.

,Me llamo Chynna Braden. #oy dise(adora y estoy decorando la nueva guardera del edi%icio. !mpec3 esta misma semana. ,$h, ya ,*rent volvi a colgar el tel3%ono, mir0ndola a los o&os,. +ero est0s emparentada con Melinda, verdad !lla asinti con la cabeza, con e4presin resignada. ,#3 )ue traba& para usted5 ,#, durante un tiempo ,la sonrisa de *rent +ayton no pareca muy c0lida y en sus o&os vio la misma e4presin cnica )ue haba visto en la %otogra%a,. #upongo )ue pasabas por a)u, no !stabas echando un vistazo al despacho en al )ue sola traba&ar su hermana. !lla lo mir con cierta esperanza, pero inmediatamente vio )ue se estaba riendo de ella. ,6a le he dicho mi nombre y puede ver )ue no soy una amenaza para usted. +or )u3 no me suelta -os dedos )ue la su&etaba se movieron, pero %ue m0s una caricia )ue un castigo. Chynna sinti un escalo%ro en la espalda. =e repente, su sonrisa le pareca peligrosa5 pero en otro sentido. ,!stamos completamente solos, sabes ,di&o *rent en voz ba&a,. !l e)uipo de limpieza no ha llegado todava. #alvo los de #eguridad del segundo piso, slo estamos t. y yo. ,6 eso es precisamente lo )ue me preocupa ,replic ella, arrugando el ce(o,. *iene usted muy mala %ama, no s3 si lo sabe. *rent solt una carca&ada. ,6o tengo mala %ama !s a ti a a )uien he pillado mirando en mis archivos ,replic, con una sonrisa en los labios,. !st0s intentando decir )ue somos un par de r3probos =os buenos p0&aros Chynna no estaba intentando decir nada en absoluto. !n realidad, estaba muy ocupada intentando recuperarse del e%ecto )ue esa sonrisa e&erca en su sistema nervioso. $)uel hombre era demasiado se4y. +oda entender por )u3 su hermana haba sentido la tentacin de mantener una aventura con 3l. +ero ese hecho haca imperativo )ue a ella no le pasara lo mismo. ,Bueno, no te preocupes, mi pe)ue(a ladrona ,di&o 3l entonces,. 'o estoy intentando seducirte. #lo estoy considerando un pe)ue(o chanta&e. !so la asust. ,7n chanta&e ,!so es ,*rent tom su mano,. $s es como %unciona. Haz lo )ue yo te pido5 o ir0s a la c0rcel. Chynna hizo una mueca. ,'adie va a meterme en la c0rcel por entrar en su despacho ,replic, intentando soltar su mano y sin conseguirlo. ,*. crees $un)ue las autoridades locales me deban un %avor Chynna de& caer los hombros. #aba muy bien )ue *rent +ayton perteneca a una %amilia rica e in%luyente y no tena la menor duda de )ue hablaba en serio. #i )uera )ue la metiesen en la c0rcel, aun)ue %uera slo durante unas horas, lo conseguira sin el menor es%uerzo. ,;ue )uiere )ue haga ,le pregunt, %ulmin0ndolo con la mirada. ,'ada ilegal ,contest 3l,. #lo necesito )ue vengas conmigo a una %iesta. !lla lo mir a los o&os. *ena )ue ser una trampa. ,#lo eso *rent sonri de nuevo. ,'o. Hay algo m0s ,murmur, llev0ndose sus dedos a los labios,. *ienes )ue %ingir )ue est0s enamorada de m ,a(adi, bes0ndolos. Captulo 4,!st0 usted loco ,replic Chynna, sin aliento. $un poda sentir un cos)uilleo en los dedos y eso la irritaba pro%undamente,. 'o puedo5 hacer eso.

,!ntonces ir0s a la c0rcel. *rent por %in la solt y ella dio un paso atr0s. ,+or )u3 ,pregunt sencillamente,. +or )u3 )uiere )ue haga eso ,+or)ue estoy a punto de entrar en la guarida del len ,contest 3l,. 6 se me ha ocurrido )ue puedo usarte como escudo. Chynna neg con la cabeza. ,Me temo )ue no soy muy buena resolviendo acerti&os. +or )u3 no me lo e4plica claramente ,-o averiguar0s muy pronto. +ero lo primero es lo primero ,di&o 3l entonces, mir0ndola de arriba aba&o,. *ienes )ue cambiarte. ,-o siento ,replic Chynna,. Me gusta ser como soy. ,Me re%iero a la ropa ,e4plic *rent pacientemente,. -a %iesta es en el Cascade y la %alda y el &ersey )ue llevas no son muy elegantes ,a(adi, abriendo un armario del )ue sac un vestido,. ;u3 te parece esto #eguro )ue te )ueda bien. !lla de& escapar un gemido involuntario. !ra una prenda de seda color tur)uesa, tan suave como si %uera una nube, %lotando sobre una t.nica de color azul pavo con un corpi(o bordado en lente&uelas. :nvoluntariamente, Chynna alarg una mano para tocarlo. ,;u3 maravilla5 ,murmur. ,+ntelo. Chynna levant la barbilla orgullosamente mientras daba un paso atr0s. ,$.n no he dicho )ue vaya a hacerlo ,le record. *rent de& escapar un suspiro. ,!staras guapsima con este vestido y lo sabes. =esde luego, te )uedara me&or )ue un tra&e de presidiaria. >amos, Chynna. #3 m amor por esta noche. !lla lo %ulmin con la mirada, pero luego se mordi los labios, pensativa. ,>amos a hacer un trato. -o har3 si me promete5 ,pero no termin la %rase. =eba admitir )ue haba estado buscando esa carpeta $un)ue probablemente 3l ya lo habra adivinado,. #i promete devolverme las cartas de Melinda. =e repente, los o&os azules de *rent +ayton se volvieron %ros y sin e4presin. ,*e re%ieres al contenido de la carpeta )ue estabas buscando !lla asinti con la cabeza y *rent la mir con cara de sorpresa. ,!n esa carpeta slo hay una carta ,le di&o,. 6 no )uiero )ue la veas. $un)ue entiendo )ue Melinda )uiera )uit0rmela de las manos ,estaba sonriendo, pero sus o&os eran como el hielo,. ;u3 pasa *u hermana no con%a en m Chynna se puso colorada. ,-e gustara recuperar esa carta. #i %uera usted un caballero5 ,+ero no lo soy, as )ue de&emos el tema ,*rent neg con la cabeza,. -o siento, Chynna. !sa carpeta debe permanecer en mi o%icina. 6 tenemos )ue irnos a la %iesta. ,+ero5 ,>stete ,insisti 3l, rozando su me&illa con un dedo,. -legamos tarde y tengo intencin de hacer una entrada memorable. $h, y tut3ame, por %avor. +ero le gustara saber5 )u3 crea Chynna )ue deca a)uella carta y por )u3 )uera Melinda recuperarla tan desesperadamente Captulo 5!l Cascade era un elegantsimo club privado y Chynna se alegraba mucho de llevar puesto el vestido azul, aun)ue imaginaba )ue deba pertenecer a una de las muchas amantes de *rent. 6 3l estaba en lo cierto, le )uedaba como un guante. Cuando, al salir el lavabo de se(oras con el vestido puesto, vio su e4presin sinti la misma emocin )ue sola sentir de ni(a en el par)ue de atracciones cuando suba a la monta(a rusa. Claro )ue tambi3n 3l estaba guapsimo. Chynna tuvo )ue sonrer. Menuda hipcrita era. =espu3s de todo, si *rent +ayton %uese un monstruo probablemente le habra dicho )ue

llamase a la polica. +ero era muy atractivo. 6 all estaba ella, pregunt0ndose cmo una pe)ue(a e4pedicin para recuperar una imprudente carta de amor de su hermana haba terminado as. !n la entrada del saln se detuvieron un momento. *rent le haba e4plicado )ue su madre haba organizado a)uella %iesta para 3l y Chynna estaba un po)uito nerviosa. -a se(ora +ayton era %amosa en Chicago por su %ilantropa y por su naturaleza e4igente. 7na pe)ue(a or)uesta estaba tocando un vals de #trauss y la m.sica se mezclaba con el murmullo de conversaciones y el tintineo de carsimas copas de cristal %ranc3s. Chynna sacudi la cabeza. -a %iesta incluso sonaba elegante ,!st0s lista ,le pregunt *rent, tom0ndola del brazo. !lla mir los o&os azules y arrug la nariz. ,'o lo s3 ,contest, traviesa,. ?ingir )ue soy tu amante no va a ser %0cil. *rent ri suavemente y Chynna sinti )ue un e4tra(o calorcito se e4tenda por todo su cuerpo. *rent +ayton se rea mucho y haba descubierto )ue eso le gustaba. #u humor haba me&orado mucho desde )ue se puso el vestido. Haca mucho tiempo )ue un hombre no la miraba as. Mucho tiempo desde )ue ella haba intentado provocar esa reaccin en un hombre. #u .ltimo romance la haba de&ado tan destrozada )ue decidi )ue las relaciones sentimentales no merecan la pena y se vesta de acuerdo con esa idea. +ero *rent le estaba recordando lo agradable )ue era ser admirada por un hombre atractivo5 lo delicioso )ue poda ser. ,#i lo intentamos de verdad ,estaba diciendo 3l, inclin0ndose hasta )ue su aliento rozaba la cara de Chynna, puede )ue lo hagamos bien. +ero tendremos )ue practicar. Chynna se percat de la sensual promesa )ue haba en su voz y sonri, aun)ue una vocecita interior la rega(aba@ 8'o deberas estar co)ueteando con este hombre9 6 ella saba )ue tena razn. +ero se deca a s misma )ue slo estaban haciendo un papel. 6 casi lo crey. Cuando entraron en el saln, Chynna se )ued cegada por el brillo de los candelabros. -a gente se apartaba a su paso como se haba apartado el mar Ro&o y, de repente, estaban %rente a una mu&er alta y de aspecto aristocr0tico con el cabello blanco y orgullosos o&os azules. ,Madre ,estaba diciendo *rent,. ;uiero presentarte a alguien muy especial@ Chynna Braden. ;ue ha aceptado amablemente ser mi esposa. -a mu&er debi haberse )uedado perple&a por la noticia, pero no lo demostr. ,>aya, *rent ,di&o, con una sonrisa en los labios,. +odas haberme avisado. ,;uera )ue %uera una sorpresa ,contest 3l, sin de&ar de sonrer. ,#, desde luego estoy sorprendida ,di&o la se(ora +ayton, con una mirada helada,. #orprendida y en absoluto convencida. Captulo 6$ pesar de esas duras palabras, la se(ora +ayton alarg una mano para estrechar la de Chynna. ,#i3ntate conmigo, )uerida ,le di&o,. ;uiero conocerte. 6 )uiero conocer cada detalle de tu supuesto amor por mi hi&o. !l corazn de Chynna empez a latir como loco. 'o estaba preparada para tan hostil recibimiento y mir a *rent en buscar de ayuda. $%ortunadamente, 3l le ech un cable. ,M0s tarde, madre ,di&o, con la misma %irmeza )ue la se(ora +ayton,. $hora mismo, creo )ue Chynna y yo deberamos empezar el baile. Chynna se percat de )ue madre e hi&o intercambiaban una mirada y el instinto le di&o )ue estaba en medio de una discusin )ue vena de le&os. +ero no haba tiempo para an0lisis por)ue *rent la haba tomado del brazo para llevarla a la pista de baile y ella se sinti embriagada por su pro4imidad, por el aroma de su colonia masculina5 =urante unos minutos, el suave ritmo de la m.sica y el calor de su cuerpo amenazaron

con hacerla perder la cabeza. +ero se recuper poco a poco y, mientras lo haca, se dio cuenta de )ue eran los .nicos )ue estaban bailando. -os dem0s haban %ormado un crculo a su alrededor y estaban mir0ndolos %i&amente. ,Casi todas son mu&eres ,di&o Chynna en voz ba&a,. *rent, )u3 signi%ica esto ,Mi madre est0 intentando casarme ,contest 3l haciendo una mueca,. Ha invitado a todas las mu&eres solteras )ue conoce5 hi&as de sus amigas, me imagino. #e supone )ue debo elegir una esposa de entre todas ellas. Chynna lo mir, atnita. ,8'o lo dir0s en serio9 *rent se encogi de hombros, como si no %uera nada raro. ,*engo ciertas responsabilidades, seg.n mi madre. 7na de ellas es casarme y procrear. +ara perpetuar el apellido %amiliar, ya sabes ,di&o, haciendo una mueca,. $lgo a lo )ue me he resistido durante mucho tiempo. !st0 tan decepcionada por eso como por)ue estudi3 =erecho en lugar de Medicina. Chynna se rela& un poco. ,-e gustan los medicos, eh ,=esde luego. 6o vengo de una ilustre %amilia de galenos. ,6a veo. A sea, )ue eres un rebelde. ,6o pre%iero pensar )ue soy una persona independiente ,sonri *rent,. +ero como le he %allado en ese aspecto, le debo una esposa y una %amilia. 6 es %astidiosamente insistente al respecto. Chynna por %in entendi. ,6 por eso estamos a)u, %ingiendo5 *rent interrumpi su %rase con un beso y Chynna de& escapar un gemido de sorpresa. ,#ilencio ,le record 3l,. -o importante cuando se est0 %ingiendo es hacerlo en secreto ,a(adi, mirando sus labios,. +ero para ser convincentes, deberamos besarnos mucho m0s. ! inmediatamente volvi a besarla. Captulo 7 !staba %ingiendo, se record Chynna a s misma, medio mareada. +ero resultaba di%cil recordar eso cuando la boca de *rent era tan ardiente, cuando su lengua estaba buscando una respuesta. !l saln desapareci y en lo .nico )ue poda pensar era en 3l, tan alto, tan %uerte, tan delicioso. +ero todo eso termin cuando la or)uesta de& de tocar y las mu&eres )ue estaban mirando se acercaron. 7na alta y pelirro&a con aires de superioridad %ue la primera en hablar@ ,!ntonces es verdad, *rent ,le espet,. !s cierto )ue est0s comprometido *rent tom a Chynna por la cintura, en un gesto protector. ,!s cierto, "aryn. +or %in estoy comprometido. -a mu&er se puso %uriosa. ,8He venido hasta a)u desde Boston para nada9 ,+obrecita. =eben dolerte muchsimo los pies ,replic una bonita &oven con un vestido ro&o. "aryn se retir, airada, pero la reci3n llegada le o%reci su mano. ,Hola, soy Bulie. 6 debo decir )ue mi vestido te )ueda casi tan bien como a m. ,*u vestido ,Chynna se volvi hacia *rent, alarmada, pero 3l estaba sonriendo. ,Chynna, te presento a mi hermana. #iento lo del vestido, Bulie. +ero era una emergencia. +r0cticamente la secuestr3 para )ue viniera a la %iesta y no tuvo tiempo de ir a casa a cambiarse. ,;uieres decir )ue este vestido es de tu hermana ,e4clam Chynna )ue, por %in, haba entendido.

Bulie solt una carca&ada. ,+ensabas )ue sera de alguna de sus novias, no +ues no, es mo. #iempre de&o algo de ropa en el despacho de mi hermano para cuanto estoy en la ciudad y tengo )ue cambiarme a toda prisa ,le e4plic,. 'o te preocupes, Chynna. #u %ama de mu&eriego es una e4ageracin. -o he visto en casa pasando muchas noches con un buen libro y5 ,Bulie siempre est0 contando historias ,la interrumpi *rent, tomando a Chynna del brazo,. -o cual me recuerda5 es hora de contarle algunas historias a mi madre. ,*engo )ue hacerlo ,Chynna tema a)uel momento,. 'o hemos ensayado nada y5 ,#encillamente dile la verdad. !lla arrug el ce(o. ;u3 haba )uerido decir con eso ,;ue nos hemos conocido esta misma noche y nos hemos enamorado locamente ,!sa es la verdad ,sonri *rent. Chynna vacil, sin saber si se estaba riendo de ella o slo bromeando. +ero era demasiado tarde para averiguarlo. +or)ue *rent la llevaba de nuevo hacia su madre. Captulo 8,=ime, )uerida ,empez a decir la se(ora +ayton, dando un golpecito en el so%0 para )ue se sentara a su lado,. ;ui3n es tu gente Chynna parpade, sorprendida. ,Bueno, soy de a)u, si es a eso a lo )ue se re%iere. Cuando oy a *rent soltar una risita supo )ue acababa de dar un paso en %also. +ero la se(ora +ayton sigui tran)uilamente@ ,'o, )uerida. !stoy preguntando por tu %amilia. *us padres, tus abuelos. ,Creci en una casita en la pradera ,empez a decir *rent con voz tr3mula,. #u padre araba el campo mientras su madre5 ,Mi hi&o se cree un cmico ,lo interrumpi la mu&er,. +ero estoy segura de )ue pronto recordar0 sus buenas maneras y te de&ar0 hablar. ,Mi padre era electricista ,empez a decir Chynna,. 6 mi madre, ama de casa. Murieron en un accidente de tr0%ico cuando yo tena trece a(os. Mi hermana, Melinda, de& el colegio y busc traba&o para )ue pudi3ramos seguir viviendo &untas. !lla me pag los estudios ,Chynna mir a *rent, pregunt0ndose si sabra eso de Melinda. !ra por eso por lo )ue siempre se sentira en deuda con su hermana. ,6a veo ,murmur la se(ora +ayton, sin poder disimular su sorpresa,. 6 a )u3 universidad %uiste ,$ la universidad p.blica de Chicago, naturalmente. $ll consegu un ttulo en dise(o y decoracin de interiores. ,$h, la universidad p.blica ,murmur la se(ora +ayton, como si %uera algo sucio y grasiento. ,Mi madre pre%iere las universidades privadas ,di&o *rent, intentando disimular un gesto de irritacin,. A la elegantsima !scuela de Bellas $rtes. ,8*rent9 ,lo rega( su madre. ,=e hecho, creo )ue la hi&a de tu criada va a ir a una universidad p.blica. !spero )ue le vaya tan bien como a mi prometida. Mirando de uno a otro, Chynna lo entendi todo. !videntemente, *rent llevaba a(os intentando evitar )ue su madre dirigiera su vida. 6 despu3s de cmo la haba tratado la se(ora +ayton, en una situacin normal Chynna se habra puesto de su lado. +ero poda ver una gran %rustracin en uno y en otro. Haba amargura en la e4presin de la se(ora +ayton, pero tambi3n not la tristeza de una madre )ue vea a sus seres )ueridos ale&0ndose de ella. -a madre de *rent sera la perdedora en a)uella pelea. 6, por alguna razn ine4plicable, sinti pena por ella. +or impulso, apret su mano. ,'o se disguste ,le di&o,. 'uestro compromiso es muy reciente y necesitaremos tiempo para5 saber si va a durar. +or %avor, no considere )ue estamos a un paso del altar.

+odra ocurrir cual)uier cosa. Ah, no. ;u3 haba hecho Chynna mir a *rent y luego a su madre, esperando )ue ambos estuvieran indignados. +ero *rent pareca sorprendido y su madre la miraba como si estuviera intentando decidir si estaba %rente a una loca o no. -o habra estropeado todo Captulo 9 Haba llovido una hora antes y la luz de las %arolas se re%le&aba en las calles mo&adas, haciendo )ue el pavimento brillase casi tanto como el de -as >egas. *rent la llev a casa en su deportivo, pero despacio por)ue no )uera despedirse de ella todava. #e haban )uedado en la %iesta hasta medianoche. "ane Haley, su &e%e y antiguo compa(ero de universidad, haba aparecido de repente y, despu3s de bailar con Chynna y con Bulie, los cuatro estuvieron charlando durante largo rato. $lgunas cosas de Chynna lo sorprendan y lo intrigaba al mismo tiempo. +ero deba recordar )ue era tan mentirosa como su hermana. $un)ue Melinda era la razn por la )ue ahora estaban &untos. ,Crees )ue tu madre se lo ha credo ,le pregunt Chynna. ,!so da igual. Creo )ue por %in est0 empezando a aceptar )ue no )uiero casarme, especialmente con alguien )ue ella eli&a para m. Chynna se )ued callada un momento y luego di&o en voz ba&a@ ,*u madre te )uiere mucho. <l mir su per%il. ,Claro )ue me )uiere. !se es el problema. ,#3 amable con ella ,suspir Chynna,. *ienes suerte de tener una madre. *rent no contest, pero insisti en acompa(arla a la puerta de su casa. Mientras esperaban )ue llegase el ascensor, Chynna se volvi, con una sonrisa en los labios. ,;uiero darte las gracias por lo de esta noche. ,=arme las gracias #u rostro era tan hermoso )ue *rent deseara grabar esa imagen para siempre en su retina. ,# ,sonri Chynna,. -a verdad es )ue lo he pasado muy bien5 a pesar de todo. Haca mucho tiempo5 ,no termin la %rase y su sonrisa desapareci. *rent se percat de )ue en su voz haba una nota de dolor y la mir con curiosidad. ,#upongo )ue no estar0s casada ,le di&o. ,'o, claro )ue no. ,!st0s saliendo con alguien 'o le gustaba admitir )ue estaba esperando su respuesta con cierta ansiedad, pero as era. ,'o estoy saliendo con nadie ahora mismo ,contest ella,. 6 no tengo intencin de hacerlo. *rent alarg una mano para acariciar su me&illa. ,;ui3n te ha hecho tanto da(o ,le pregunt en voz ba&a, mir0ndola a los o&os,. ;u3 pas Chynna ba& los o&os para )ue no leyese en ellos la respuesta. ,!so %ue hace mucho tiempo. $hora es irrelevante. *rent arrug el ce(o, pregunt0ndose por )u3 senta a)uel deseo irracional de vengarse por Chynna. !l impulso era ridculo. Chynna no era su novia5 6 el ascensor acababa de llegar. ,Me alegro de )ue lo hayas pasado bien ,le di&o,. $un)ue haya tenido )ue chanta&earte para )ue %ueras conmigo. !lla solt una risita.

,Bueno, 3ste es mi piso ,le di&o, cuando salieron del ascensor. ,6a me imagino ,sonri 3l,. !n %in, 3ste debe haber sido el compromiso m0s corto de la historia. !l deseo de besarla era tan %uerte )ue dio un paso adelante, deseando volver a probar sus labios. +ero algo en su mirada, un miedo, una advertencia, lo detuvieron. Chynna meti la llave en la cerradura con dedos temblorosos. ,Buenas noches ,murmur, antes de desaparecer en el interior. *rent se )ued mirando la puerta y luego, sinti3ndose e4tra(amente solo, por %in volvi al ascensor. Captulo 10 Chynna entr en su piso suspirando. #e senta como Cenicienta volviendo a casa despu3s del baile. ,$dis, prncipe azul ,murmur para s misma,. Hola, vida aburrida. ,Chynna ,8$y, )u3 susto9 ,e4clam ella. !ntonces, a oscuras, vio a su hermana levantarse del silln,. 8Melinda9 ;u3 haces a)u ,le pregunt, llev0ndose una mano al corazn. ,-a tienes ,pregunt su hermana,. Has conseguido la carpeta Chynna de& escapar un suspiro. ,=i&e )ue te llamara a primera hora de la ma(ana. #u hermana arrug el ce(o al darse cuenta de cu0l era la respuesta. ,Menudo vestido. 'o saba )ue tuvieras una cita esta noche. 27na cita1, pens Chynna. 6 entonces se dio cuenta de )ue no poda contarle a su hermana lo )ue haba pasado. 'o poda hablar de *rent +ayton con ella. ,Melinda, yo tambi3n tengo una vida ,le di&o, evitando su mirada y odi0ndose a s misma por no decirle la verdad,. 6 en cuanto a la carpeta, no, no la tengo. *endr3 )ue volver a intentarlo. Melinda hizo un gesto de irritacin, pero era muy tarde y se march poco despu3s. Chynna se )uit cuidadosamente el precioso vestido y se prepar para irse a dormir, pero estuvo despierta mucho rato, pensando en a)uella noche. !star entre los brazos de *rent haba sido algo5 especial. >olva a ponerse nerviosa cada vez )ue lo recordaba. *rent +ayton era un hombre maravilloso en muchos sentidos. #i las cosas %ueran di%erentes5 +ero las cosas eran como eran. !lla haba estado enamorada una vez. Robert era igual de guapo, igual de encantador y haba terminado descubriendo )ue era un mentiroso y un %also. !so la haba sorprendido por)ue se consideraba a s misma una mu&er inteligente y no se haba dado cuenta hasta )ue ya era demasiado tarde. #i se haba e)uivocado una vez, cmo poda volver a con%iar en su corazn 6 luego estaba Melinda. *odo lo bueno de su vida pareca ser a costa de su hermana. Hubo un tiempo en el )ue Melinda lo de& todo para )ue su vida %uera m0s %0cil. -e deba tanto5 -o .nico )ue Melinda le haba pedido era la carta de amor )ue le haba escrito a *rent para poner %in a ese captulo de su vida y en lugar de recuperarla, haba pasado una noche maravillosa con el hombre )ue se negaba a devolv3rsela5 +or )u3 no poda contarle a Melinda la verdad =espu3s de todo, *rent la haba chanta&eado para )ue %uese a la %iesta con 3l. 6 )ue ella hubiera ido a su despacho era culpa de Melinda, adem0s. +ero all estaba, incapaz de decrselo. !so debera demostrarle lo absurdo )ue era so(ar con mantener cual)uier clase de relacin con 3l. 2+ero si acabas de conocerlo1, le di&o una vocecita. 2#, te sientes como Cenicienta, pero no te has de&ado el zapato de cristal y ning.n prncipe va a venir a buscarte. 8=3&ate de cuentos de hadas91.

Captulo 11;uiz0 no haba zapato de cristal, pero Chynna haba olvidado la linterna )ue llev para buscar la carpeta. 6 eso %ue lo primero )ue *rent vio al entrar en su despacho al da siguiente. #onriendo, tom la linterna y se )ued mir0ndola un momento, recordando la noche anterior5 Haba pasado tan poco tiempo y, sin embargo, las cosas haban cambiado por completo. #e senta di%erente, in)uieto. !ra por Chynna *irando la linterna al aire, la atrap con una sonrisa en los labios. 6 decidi ir a buscarla. +or %in la localiz en la sala de &untas, )ue Chynna estaba usando como despacho. -a mesa estaba cubierta de dibu&os y haba un mural de cartn apoyado en una de las paredes. !lla estaba inclinada sobre la mesa, estudiando unos dise(os. ,Hola. Chynna dio un salto al verlo y, cuando levant la cara, *rent vio )ue tena una mancha de pintura azul en la nariz. +ero tambi3n observ cmo el sol iluminaba su rostro y se dio cuenta de )ue eso lo haca sonrer5 por)ue s. ,Hola ,di&o ella. ,*u linterna. Chynna carraspe, avergonzada. ,$h, gracias. He llevado el vestido a la tintorera de la primera planta. *oma, a)u tengo el recibo. *rent se lo guard en el bolsillo y mir alrededor, %i&0ndose en un mural con un grupo de animales de peluche dirigi3ndose hacia un lago donde los esperaba una ranita. ,!s una idea para las paredes de la guardera ,le e4plic ella,. =espu3s de comer voy a hablar con Matt Holder, el director de Recursos Humanos, para ver si le gusta. $ *rent le pareca un mural encantador. ,+arece )ue sabes mucho sobre ni(os ,le di&o. ,#, bueno5 estoy pensando especializarme en guarderas y colegios ,admiti ella. ,+ero t. no tienes hi&os. +or )u3 te interesan tanto los ni(os Chynna se encogi de hombros. ,;uiz0 por eso, por)ue no los tengo. 6 no espero tenerlos. Casarme no entra en mis planes. +or alguna razn, eso le son inmoral. 7na mu&er tan guapa y tan encantadora como Chynna debera reproducirse en serie. !lla, al ver su e4presin esc3ptica, decidi intentar hacerlo entender@ ,7na vez estuve a punto de casarme ,le di&o, mientras se )uitaba el delantal )ue llevaba para proteger su ropa de las pinturas,. +ero cuando descubr la verdad sobre el hombre del )ue estaba locamente enamorada me di cuenta de )ue era demasiado ingenua. $s )ue dudo )ue vuelva a cometer el mismo error. *rent arrug el ce(o5 en parte para disimular )ue verla )uitarse el delantal lo estaba de&ando un po)uito mareado. ,!so suena muy e4agerado, no 7na mala e4periencia y decides olvidarte del matrimonio para siempre Chynna sonri, coloc0ndose un rizo detr0s de la ore&a. ,Mira )uien habla. *. vas por ah chanta&eando a la gente para evitar compromisos. $noche %ingiste )ue ibas a casarte conmigo y no me conocas de nada. =e repente, *rent )uera besarla m0s )ue nada en el mundo. ,!ntonces no te conoca, pero ahora5 ,murmur, mirando sus deliciosos labios. !lla sacudi la cabeza. ,'o me conoces en absoluto ,di&o, dando un paso atr0s,. 6 puede )ue sea m0s dura de lo )ue crees. =ime, vas a darme la carta de amor de mi hermana Captulo 12

,-a carta de amor ,repiti *rent, arrugando el ce(o, ;ui3n ha dicho )ue %uese una carta de amor Chynna parpade, sorprendida por su reaccin. ,6 )u3 otra cosa puede ser <l hizo una mueca. ,*e aseguro )ue lo )ue hubo entre tu hermana y yo no tuvo nada )ue ver con el amor. #, bueno. Chynna lo saba. <l no tena historias de amor, sino aventuras se4uales. $l menos, eso era lo )ue deca todo el mundo. =e repente, sintiendo una oleada de compasin por un hombre )ue no era capaz de amar, Chynna puso una mano en su brazo. ,$lguna vez te han tocado el corazn ,le pregunt en voz ba&a. -os o&os azules de *rent se endurecieron. ,Claro. ,'o te creo. ,!ntonces te lo demostrar3 ,murmur *rent con voz ronca, inclin0ndose de nuevo hacia ella. !sta vez Chynna no pudo apartarse. :nmvil, cerr los o&os hasta )ue sinti el roce de sus labios, los suyos propios abri3ndose para aceptar la caricia, sintiendo el deseo de derretirse, de abrazarlo, de entregarse a 3l. +ero todo era una mentira y lo saba. $pretando los pu(os, Chynna se apart. ,!so no tiene nada )ue ver con el corazn ,le di&o, sin aliento, intentando negar lo )ue senta cada vez )ue la besaba. $un)ue le temblaban las manos,. $dem0s, el perodo de chanta&e ha terminado. 6a no tengo )ue %ingir )ue estoy enamorada de ti y t. no tienes )ue %ingir )ue me )uieres. #us o&os se encontraron pero, en esos segundos, el hechizo se haba roto. -a puerta se abri en ese momento y un grupo de personas entr en la sala de &untas. ,$h, a)u est0s ,e4clam uno de ellas. Maggie #teCard, la ayudante de "ane Haley, se haba hecho amiga de Chynna durante la .ltima semana. ,+or cierto, se ha descubierto vuestro secreto. -o sabe todo el mundo. 8?elicidades a los dos9 *rent y Chynna miraron a los reci3n llegados y enseguida entendieron lo )ue estaba pasando. !videntemente, alguien )ue haba estado en la %iesta la noche anterior haba contado5 haba contado )ue estaban prometidos. ,'i si)uiera saba )ue os conocierais ,di&o -auren Connor, una secretaria de la empresa. ,8!s genial9 ,e4clam Maggie,. 6a ten3is pensada una %echa para la boda Chynna intent sonrer. *enan )ue hacer algo, pero no saba )u3. ,Bueno, la verdad es )ue no ,contest, volvi3ndose hacia *rent en busca de ayuda. +ero 3l vacil un momento y luego tom su mano, apret0ndola contra su pecho. ,!st0bamos pensando en el mes de &unio ,di&o, tan tran)uilo,. A )uiz0 una boda en 'avidad5 si podemos esperar. ,;u3 ,e4clam Chynna. +ero su e4clamacin %ue ahogada por las %elicitaciones de sus compa(eros. Captulo 13 *rent le paso un brazo por los hombros, apret0ndola contra su costado posesivamente5 aun)ue intent disculparse con los o&os. +ero lo .nico )ue consigui de Chynna %ue una mirada de indignacin. ,Cmo ha podido pasar ,le pregunt cuando se )uedaron solos. ,6o no le he dicho una palabra a nadie ,contest *rent,. +ero "ane estaba all5 y mi hermana Bulie es amiga de Benni%er Martin, la directora del departamento de administracin.

,=eberamos haber imaginado )ue esto iba a pasar ,admiti Chynna,. 8+ero no tenas )ue inventarte una %echa para la boda9 *rent vacil, con e4presin compungida. ,Bueno, la verdad5 una de las razones por las )ue haba venido a verte hoy era... )uera preguntarte si no te importara seguir con la charada durante unos das. $h, ahora se lo peda. 'o la estaba chanta&eando. ,+or )u3 ,+ues ver0s5 ,*rent carraspe, incmodo,. Mi padre se ha enterado tambi3n y )uiere conocerte. ,*u padre +or lo )ue ella saba, Matt +ayton estara en un &et volando a alg.n simposio m3dico internacional o aconse&ando a gobiernos e4tran&eros cmo dirigir un Ministerio de #anidad. #eg.n todo el mundo, estaba m0s tiempo haciendo eso )ue en Chicago con su %amilia. ,Mi madre va a organizar una cena este viernes para presentarte o%icialmente5 a mi padre y al resto de la %amilia ,di&o *rent entonces con una sonrisa irresistible,. >endr0s !lla neg con la cabeza, debati3ndose entre el deseo y el miedo. #e senta peligrosamente atrada por a)uel hombre5 ,+ara )u3 ,le pregunt, sorprendida. *rent se rasc la cabeza con e4presin con%usa. ,'o lo s3 ,contest, con una sinceridad )ue la desarm. $dem0s, la miraba con algo )ue casi pareca a%ecto,. +ero )uiero )ue vayas, Chynna. *odo el mundo parece tan contento5 ,:ncluido t. ,pregunt ella, m0s sorprendida )ue e4asperada. *rent asinti con la cabeza, como atnito, como si tampoco 3l lo entendiera. Chynna ira a esa cena. Claro )ue ira. ;u3 otra cosa poda hacer 2Ah, por %avor, de&a de hacerte la herona1, le di&o una vocecita. 2*. sabes )ue )uieres ir. *. sabes )ue )uieres ara(ar todo el tiempo posible para estar con 3l1. 6 era verdad. $u)ue saba )ue debera decir )ue no. !staba enamor0ndose otra vez. !namor0ndose de un mu&eriego )ue no saba nada del amor. #e haba vuelto loca Captulo 14 -a mansin de los +ayton era tan impresionante como Chynna haba imaginado y, sin embargo, tambi3n resultaba acogedora y hogare(a. !so la sorprendi. :ncluso el servicio era agradable. +arecan miembros de la %amilia m0s )ue empleados. !staba nerviosa, agarr0ndose al brazo de *rent mientras entraban en la casa. ;u3 estaba haciendo all , se pregunt. Resultaba un poco di%cil contestar a esa pregunta. -os .ltimos das haban sido como un sue(o. *odo el mundo pensaba )ue *rent y ella estaban prometidos y 3l haba re%orzado esa creencia estando a su lado cada vez )ue tena oportunidad. $l principio Chynna pens )ue todo a)uello era ridculo, pero seg.n pasaban los das deba admitir )ue le gustaba. Mucho. *omaban ca%3 &untos por la ma(ana, lean los peridicos y revisaban sus agendas. -uego salan a comer &untos en bonitos restaurantes con vistas al lago Michigan5 :ban de la mano como si %ueran novios de verdad y se miraban a los o&os5 *rent incluso le haba robado un beso o dos en el pasillo. !ra casi como si estuvieran enamorados. Casi. +ero el sue(o tena un brusco %inal cada tarde. Chynna no poda permitir )ue %uera a verla a su casa y evitaba salir con 3l de la o%icina. 'o haba encontrado la %orma de decirle a Melinda lo )ue estaba pasando y hasta )ue reuniera valor para hacerlo no poda arriesgarse a )ue su hermana lo descubriera. 6 el sentimiento de culpa se la estaba

comiendo viva. Chynna intentaba reconstruir las conversaciones )ue haba tenido con su hermana tiempo atr0s5 ;u3 haba dicho Melinda e4actamente *rent la haba contratado como au4iliar administrativa mientras su secretaria estaba de ba&a por maternidad. Recordaba lo contenta )ue estaba su hermana, lo bien )ue hablaba de su nuevo &e%e. 6 ella se alegraba tanto5 !l historial pro%esional de Melinda era bastante desastroso. Claro )ue la pobre no haba podido ir a la universidad precisamente para pagarle a ella los estudios. #eg.n Melinda, siempre la trataban in&ustamente, pero pareca )ue, por %in, haba encontrado un sitio en el )ue estaba contenta. +or eso, cuando le cont )ue su &e%e empezaba a tontear con ella, Chynna se preocup. *ema )ue su hermana estuviera cayendo en la misma trampa en la )ue haba cado otras veces. 6 eso %ue lo )ue pas. =e repente, Melinda se )ued sin traba&o y con el corazn roto. #eg.n ella, *rent +ayton haba resultado ser otro canalla en una larga lista de canallas. Cuando le habl de esas cartas )ue *rent conservaba para manipularla, Chynna se sinti indignada. Haba )uerido ir a hablar con 3l directamente, pero su hermana se lo impidi. +or suerte, Melinda haba encontrado otro traba&o enseguida pero, seg.n ella, era horrible. 6 estaba e4tra(amente obsesionada con las cartas, como si no pudiera rehacer su vida hasta )ue las las destruyera. +or eso, cuando Chynna consigui el traba&o de decoradora en la guardera de la empresa, le prometi )ue se hara con esas cartas de una %orma o de otra. *rent le haba dicho )ue slo haba una carta y eso la sorprendi. $un)ue no debera sorprenderla )ue mintiese. =esde luego, haba demostrado su propension a usar el chanta&e para salirse con la suya, no !so pareca coincidir con el resto de la historia. Chynna lo mir ahora, mientras la llevaba a casa de sus padres, y se pregunt si de verdad poda ser el hombre )ue haba tratado tan mal a su hermana. *rent la mir tambi3n y, sonriendo, le dio un besito en los labios. !l beso le gust, no poda negarlo, pero empez a sentir miedo. =e nuevo, tema haberse enamorado del hombre e)uivocado. Captulo 15 #upuestamente, la gente rica siempre era altiva y sorberbia. +ero alguien deba haber olvidado e4plicarle eso a los +ayton, )ue no podan ser m0s amables con ella. $l principio se sinti un poco intimidada. Haba tanta gente5 y ella no estaba acostumbrada a las %amilias grandes. -e presentaron a tantas personas )ue enseguida olvid los nombres. +ero nunca olvidara al padre de *rent, )ue era una versin madura y m0s seria de su hi&o. Matt +ayton la salud con un abrazo y cuando se apart para mirarla le pareci ver l0grimas en sus o&os. -uego, durante la cena, se encontr mirando a tas y tos, a sobrinos, a *rent, sus padres, su hermana5 y se sinti e4tra(amente tmida. 'o eran en absoluto como ella esperaba. 'o haba nada altivo o %ormal en a)uella cena. :ncluso la se(ora +ayton pareca haberse rela&ado. *odo el mundo haca bromas y *rent era el ob&eto de muchas de ellas. Chynna lo mir un momento. !studi su atractivo rostro bronceado, su per%il cl0sico, su barbilla cuadrada... -e gustaba el brillo de humor )ue haba en sus o&os, cmo su&etaba la copa con sus largos dedos, )ue llevase dos botones de la camisa desabrochados, mostrando un cuello tan masculino5 6 se sinti absurdamente orgullosa. #e senta orgullosa de estar prometida con a)uel hombre. +ero5 no, eso no poda ser. !ra absurdo. 'o estaban prometidos de verdad. *omando el vaso de agua, Chynna bebi un largo trago para aclarar su cabeza. $)uello la estaba

con%undiendo. ,*odo el mundo est0 siendo tan agradable conmigo ,le di&o a Bulie despu3s de cenar. ,Claro )ue s ,ri la hermana de *rent,. *. eres la chica )ue por %in ha cazado a mi hermanito y lo ha convertido en un ser humano. !l hombre )ue llevaba a(os resisti3ndose5 Casi no me lo creo. -a mayora de nosotros pens0bamos )ue esto no pasara nunca, as )ue deberamos erigirte una estatua en el &ardn ,a(adi,. ;ui3n sabe ;uiz0 mi madre ya haya encargado una. Chynna estudi el rostro de Bulie. Hablaba en serio. =e modo )ue *rent no le haba contado la verdad5 como no lo haba hecho ella con su hermana. !ran *rent y ella las .nicas personas )ue saban )ue todo a)uello era una absurda mentira ,*odo el mundo se ha dado cuenta de )ue *rent parece muy %eliz desde )ue te conoci ,sigui Bulie. ,!n serio ,=esde luego. #u c0ustico sentido del humor se ha suavizado. Mi madre y 3l se llevan me&or y hasta llam a mi padre por tel3%ono para hablarle de ti. ,6 eso es raro ;ue *rent llame a su padre )uiero decir. ,Rarsimo. Han tenido sus momentos5 y yo siempre haba pensado )ue parte de la resistencia de *rent a casarse era precisamente la relacin de mis padres. $penas se ven y s3 )ue mi hermano su%ri mucho cuando 3ramos pe)ue(os. ,+or )u3 ,+or)ue enseguida supo )ue un m3dico tiene muy poco tiempo para su %amilia y cuando mi padre empez a traba&ar %uera del pas5 en %in, casi nunca estaba en casa. !stoy segura de )ue mi hermano no )uera )ue su vida %uera as. Chynna se volvi para mirar a *rent, )ue estaba hablando con su padre. <l tambi3n la estaba mirando en ese momento y sus o&os se encontraron. 6 ella sinti como una descarga el3ctrica. Casi poda ver el arco voltaico en la oscuridad. #e )ued sin aliento y su corazn empez a latir como si %uera un p0&aro atrapado en su pecho. 2Ah, no1, pens. 8Ah, no9 Captulo 16 *odo el mundo haba desaparecido. :ncluso los padres de *rent se haban ido a la cama. +ero Chynna y 3l seguan en la casa, yendo de habitacin en habitacin. *rent haba decidido ense(0rsela y ella estaba encantada. $)uel sitio era un palacio, aun)ue bastante m0s acogedor. -e encant el cuarto de m.sica, lleno de instrumentos. !l invernadero, una especie de porche cubierto donde la se(ora +ayton plantaba tomates &unto con or)udeas y todo tipo de %lores. *ambi3n haba una sala para las artes, un cuarto de costura y una sala de ordenadores, con impresoras, scanner5 ,Me encanta este sitio ,di&o Chynna,. #era per%ecto para m. *odo lo )ue me gusta esta a)u. ,#i estuvi3ramos casados podramos venir a)u cada vez )ue mi madre hiciera uno de sus %recuentes via&es a !uropa ,di&o 3l entonces. Chynna se volvi, estupe%acta. ,Hablas como si creyeras )ue vamos a casarnos de verdad. *rent la mir a los o&os. ,He estado pensando5 ,;u3 ,;ue lo he pensado. ;uiz0 no estara tan mal. Chynna se mordi los labios. ,'o sigas por ah, *rent. *. sabes )ue todo esto es una charada. *rent se acerc un poco m0s, apoyando una mano en el )uicio de la puerta y alargando la

otra para acariciar su pelo. ,*odo empez como una charada para )ue mi madre me de&ase en paz, pero estoy empezando a pensar )ue podramos hacerlo realidad ,murmur, inclin0ndose para rozar el lbulo de su ore&a con los labios. ,*rent5 ,Chynna )uera empu&arlo, pero sus manos no parecan obedecer las rdenes de su cerebro. ,Mmm !l aliento masculino rozaba su cuello y sus labios la hacan suspirar. +or %in, cuando *rent la abraz, Chynna %ue incapaz de resistirse. ,#i supieras cu0nto tiempo paso so(ando con hacerte el almor5 ,le di&o al odo, seguramente te iras corriendo a un convento. ,*rent5 ,Chynna intentaba ser sensata, pero le sali un susurro. 6 cuando las manos masculinas se deslizaron sobre sus curvas, e4plorando, busc0ndola, e4cit0ndola5 se convirti en una masa temblorosa. ,Chynna5 ,*rent5 ,musit ella, sorprendida por la rapidez con la )ue a)uel hombre la haca perder la cabeza,. 8'o, *rent9 $l %in, consigui reunir %uerzas para apartarse y esta vez 3l la de&, sus o&os oscurecidos de pasin. ,#er0 me&or )ue me vaya ,consigui decir, evitando su mirada. ,Muy bien, te llevar3 a casa ,suspir 3l, tomando su cara entre las manos,. +ero creo )ue deberas saber )ue estoy obsesionado contigo, Chynna ,le di&o en voz ba&a, sus o&os brillantes en la oscuridad,. 6 s3 )ue t. no eres indi%erente. M0s tarde o m0s temprano vamos a tener )ue hacer algo con estos sentimientos. Captulo 17 Chynna estaba enamorada de *rent y eso la haca muy in%eliz. !l interminable 2compromiso m0s corto de la historia1 haba vuelto a ampliarse. $hora )ue la se(ora +ayton haba organizado una %iesta para presentarle a su %amilia estaba dispuesta a hacer lo mismo con sus amistades. ,$ mi madre le caes muy bien ,di&o *rent por toda e4plicacin. ,!st0s seguro ,brome Chynna,. Cmo te has dado cuenta -a se(ora +ayton haba sido amable con ella5 a su manera. 6 cada da era m0s %0cil decir )ue s a cosas )ue mantenan vivo el compromiso y m0s di%cil pensar en detener a)uel carrusel enlo)uecido. +ero tena )ue terminar, lo saba. 6, al mismo tiempo, Chynna se en%rentaba a una triste verdad. !l compromiso poda terminar, pero lo )ue senta por *rent no terminara tan %0cilmente. -o )ue senta por 3l era abrumadorD la consuma de da y de noche y, en general, ocupaba todos sus pensamientos. #u amor por Robert no haba sido as. $mar a *rent la consuma. !staba deseando verlo y cuando lo vea estaba deseando tocarlo. 6 cuando lo tocaba deseaba mucho m0s5 #in embargo, se senta culpable todo el tiempo por)ue estaban viviendo una mentira. 6, sobre todo, por)ue estaba mintiendo a su hermana. -levaba casi tres semanas 2comprometida1 con *rent cuando por %in encontr valor para con%es0rselo todo a Melinda. Haba estado evitando las llamadas de su hermana, pero a)uella noche %ue al apartamento de Melinda dispuesta a revel0rselo y aceptar el castigo. *ema hacerlo. $un)ue dudaba )ue Melinda hubiera estado realmente enamorada de *rent como lo estaba ella misma, su hermana lo haba visto primero. $dem0s, ella no tena derecho a enamorarse de alguien )ue le haba importado tanto a Melinda. !so la haca sentir como una miserable y tema )ue, despu3s de cont0rselo todo, %uera peor. +ero tena )ue hacerlo pasara lo )ue pasara. ,Melinda, tengo )ue contarte una cosa ,le di&o sin pre0mbulos cuando lleg al

apartamento de su hermana. R0pidamente le e4plic las circunstancias de su 2compromiso1 con *rent +ayton, )ue *rent la haba pillado buscando las cartas, el precio )ue haba pedido como chanta&e5 ,6, desde entonces, estoy5 algo as como saliendo con 3l. -uego mir a los o&os de su hermana, esperando )ue se pusiera %uriosa, )ue llorase, )ue se mostrase indignada. +ero en lugar de eso la vio con e4presin pensativa. -a e4presin )ue sola tener cuando ma)uinaba algo. ,!ntonces todava hay una oportunidad de )ue consigas esa carpeta ,le di&o. Chynna parpade. ,!s )ue no lo entiendes !stamos saliendo y5 y la verdad es )ue me gusta mucho. ,Eenial ,Melinda estaba pensando en otra cosa,. !ntonces a *rent no le importar0 darte la carpeta. *rab0&atelo. Chynna mir a su hermana, atnita. ,;uieres decir )ue no te importa )ue salga con 3l ,Con *rent ,Melinda hizo una mueca,. $ m me parece un arrogante, pero si a ti te gusta5 Chynna levant las manos, e4asperada. ,Cre )ue estabas loca por 3l. #u hermana arrug la nariz. ,#, bueno, me gustaba un poco al principio. +ero no era nada serio. *e di&e eso para )ue entendieras lo importante )ue es )ue para m )ue recuperes esas5 cartas. #u hermana sigui hablando, buscando subter%ugios para )ue Chynna pudiese recuperar la carpeta5 pero Chynna no la escuchaba. !staba atnita al comprobar )ue su preocupacin haba sido en vano. Melinda no haba estado enamorada de *rent. 'o senta nada por 3l. 6 si eso era verdad, era un alivio. +ero segua sin entender5 #i no haba estado enamorada de 3l, no poda haberle escrito una carta de amor no #lo haba una %orma de llegar al %ondo del asunto, decidi. *ena )ue encontrar esa carpeta y comprobarlo por s misma.

Captulo 18 *rent levant la mirada cuando Chynna entr en su despacho a la ma(ana siguiente5 su sonrisa era tan encantadora y 3l estaba tan guapo con su impecable tra&e )ue Chynna volvi a enamorarse de 3l otra vez. +ero no haba tiempo para romances. ,;uiero saber )u3 hay en esa carpeta ,le di&o, apoy0ndose en su escritorio con las dos manos. -a sonrisa de *rent desapareci. ,'o puede ense(0rtela. -legu3 a un acuerdo con tu hermana5 ,+or %avor, *rent ,lo interrumpi ella,. *odo esto empez por esa maldita carpeta y creo )ue tengo derecho a saber de )u3 va el asunto. <l arrug el ce(o, pero no di&o una palabra y Chynna empez a pasear por el despacho, nerviosa. ,+or )u3 no miras para otro lado y de&as )ue te la robe !ntonces terminaremos con esto de una vez por todas. <l neg con la cabeza. ,'o puedo hacer eso. !sa carpeta es parte de un acuerdo al )ue llegu3 con tu hermana. 6 yo siempre cumplo mi palabra. ,*rent5 ,Chynna se detuvo delante del escritorio y sacudi la cabeza, suplic0ndole con los o&os. 6, mirando esos o&os verdes, la resistencia de *rent +ayton se disolvi.

,Muy bien, de acuerdo ,di&o por %in, abriendo el ca&n para sacar la carpeta,. -ee la carta. +ero no te la lleves ,a(adi despu3s. -uego sali del despacho y la de& sola. $ Chynna le temblaban las manos mientras abra la carpeta. =entro slo haba un papel. 6 *rent le haba dicho la verdad. 'o era una carta de amor. !ra un %olio escrito a m0)uina, un documento legal %irmado por *rent y Melinda5 y legalizado por un notario. Chynna ley el primer p0rra%o y, de repente, se le nubl la vista. =eca algo sobre Melinda admitiendo su culpabilidad5 algo sobre *rent oblig0ndola a cumplir una promesa5 una amenaza de llamar a la polica. 8-a policia9 $ Chynna se le hizo un nudo en la garganta y no pudo seguir leyendo. +or dentro se senta vaca y m0s sola )ue nunca. *uvo )ue sentarse por)ue no la su&etaban las piernas. :ntentaba secarse las l0grimas para seguir leyendo, pero las l0grimas no de&aban de rodar por su rostro. !ntonces *rent abri la puerta y entr en el despacho. ,!st0s bien ,le pregunt. Chynna asinti con la cabeza, pero 3l haba visto l0grimas en sus o&os y la abraz, apret0ndola contra su pecho. ,'o llores, cari(o ,murmur,. 'o llores. 'o pasa nada. *. no sabas nada de esto, verdad ,'o ,contest ella, casi sin voz,. !4plcamelo, por %avor. 'o he podido terminar de leer el documento. Captulo 19 *rent enterr la cara en su pelo para respirar su delicioso aroma. 'o )uera e4plic0rselo. #lo )uera hacerle el amor a a)uella mu&er )ue empezaba a signi%icar tanto para 3l. ,Contratamos a Melinda como secretaria temporal cuando la ma pidi la ba&a por maternidad ,di&o por %in, acariciando sus rizos,. #upuestamente, Melinda tena e4periencia como secretaria en un bu%ete5 pero al %inal result )ue no era verdad. 6 me culpo a m mismo por no darme cuenta enseguida. =e haberlo hecho podra haberla enviado a otro departamento y esto no habra pasado, pero5 ,#igue ,murmur Chynna. ,!stuve %uera durante un tiempo y Melinda se )ued sola en la o%icina. 6 cuando volv de un via&e, un colega se puso en contacto conmigo para decirme )ue Melinda haba intentado e4torsionarlo5 sacarle dinero en mi nombre. $ Chynna se le encogi el corazn. ,Ah, *rent5 ,#i )uieres, puedo ense(arte las pruebas. ,'o, no ,ella neg con la cabeza. 'o era la primera vez )ue Melinda se meta en los. +ero Chynna nunca haba sabido )u3 clase de los. Hasta a)uel momento,. *e creo. ,!n cual)uier caso, decid no llamar a la polica y le o%rec un trato. #i se marchaba de la empresa sin crear problemas le conseguira un traba&o en la o%icina de un amigo mo )ue se dedica a ayudar a inmigrantes sin papeles. $cord3 con ella )ue traba&ara por el sueldo mnimo durante ocho meses y )ue durante ese tiempo la estara supervisando. Mientras todo %uera bien, no llamara a la polica. Chynna hizo una mueca. ,Mi hermana odia ese traba&o. ,-o s3. +or eso )uera )ue recuperases la carpeta. $s podra de&ar el traba&o y no habra miedo a ser detenida ,sonri *rent,. +ero como le he dicho muchas veces, este traba&o a la larga la va a bene%iciar. #er0 una e4periencia pro%esional interesante para ella. Chynna cerr los o&os. *rent +ayton era un hombre decente, el me&or )ue haba conocido nunca probablemente. 6 ella5 ella no era su%icientemente buena para *rent. !ra una mentirosa y su hermana una delincuente.

-a madre de *rent no estaba e)uivocada. !lla no era la mu&er ideal para su hi&o. 6 era hora de terminar con a)uella mentira. ,*rent ,murmur, apretando su mano,. 'uestro compromiso tiene )ue terminar. <l la mir, alarmado. ,+or )u3 ,+or)ue todo es mentira ,contest Chynna,. 6 sabiendo lo )ue ha hecho mi hermana5 no puedo ni mirarte a la cara. ,!so no tiene nada )ue ver con nosotros. ,!s )ue no lo ves *iene todo )ue ver con nosotros ,suspir ella, levant0ndose,. 'o nos habramos conocido de no haber sido por Melinda. 6 ahora5 enterarme de )ue ha hecho algo tan horrible5 esto )uedara colgando sobre nuestras cabezas para siempre. ,+ero Chynna5 ,-o siento ,murmur ella,. -o siento muchsimo. 6 luego sali del despacho, cabizba&a. *rent la vio salir, oy )ue cerraba la puerta y pens@ 2Bueno, ha llegado la ruptura1. *odas las relaciones terminaban as tarde o temprano. -a .nica di%erencia@ )ue era 3l )uien sola cerrar la puerta. ,*ena )ue pasar ,se di&o a s mismo estoicamente,. !sto es lo )ue ocurre siempre. !s como tiene )ue ser. #e acab la historia. Captulo 20 !l estoicismo de *rent dur unos )uince minutos. Mientras intentaba concentrarse en el traba&o empez a en%adarse progresivamente y no saba por )u3 estaba en%adadado o con )ui3n. #lo saba )ue empezaba a sentir como si una v0lvula a presin hubiese saltado y 3l estuviera a punto de e4plotar en un ata)ue de %uria. ;u3 era a)uello , se pregunt. ;u3 le estaba pasando -a respuesta lleg enseguida@ 2!s muy sencillo. !stas enamorado1. *rent se atragant. !sas palabras haban aparecido en su cerebro como una voz real, como si alguien se lo hubiera dicho al odo. !namorado 'o, imposible. -e gustaba Chynna, desde luego. -a deseaba. +ero enamorado 2#, ser0 me&or )ue te en%rentes a ello1. !stas enamorado. #i estaba enamorado, eso signi%icaba )ue )uera casarse con Chynna5 )ue )uera dormir a su lado todas las noches, )ue deseaba hacer el amor con ella, compartir sus sue(os y sus penas, orla rer, abrazarla cuando llorase, tener hi&os con ella y hacerse vie&os &untos5 +ara su sorpresa, todo eso sonaba5 maravilloso. #entado donde estaba, *rent empez a sonrer. #, estaba enamorado. +r0cticamente saltando de la silla se dirigi al ascensor, pero luego cambi de opinin y tom las escaleras. !ntr de golpe en la sala de &untas donde traba&aba Chynna y la encontr hablando con #haron =avies y Bulia +arFer, dos empleadas de la %irma. ,'os perdon0is un momento ,les pregunt, pasando entre ellas para abrazar a Chynna,. *enemos )ue terminar un beso )ue habamos de&ado a medias. Chynna estaba tan sorprendida )ue no se movi, de modo )ue *rent se inclin para besarla con todas sus ganas. #haron solt una carca&ada. ,Aye, )ue 3ste es un lugar de traba&o. *rent levant la mirada. ,'o os preocup3is por nosotros, estamos descansando. 6 luego sigui besando a la mu&er de la )ue estaba locamente enamorado. ,$h, ya veo ,#haron le hizo un gesto a Bulia,. 'os vemos luego

6 salieron de la sala de &untas, muertas de risa. ,8*rent9 ,Chynna intent apartarse y buscar aire al mismo tiempo,. #e puede saber )u3 est0s haciendo ,Besarte ,contest 3l,. >oy a besarte hasta )ue me digas )ue s y luego voy a convencerte para )ue te cases conmigo. ,;u3 Chynna se senta mareada. *rent sonri. ,'o puedo decirte adis. !s )ue no te das cuenta ,+ero ya te he e4plicado por )u3 no podemos estar &untos. Hay demasiadas personas5 *rent no la de& terminar. ,*e e)uivocas, cari(o. !sto es entre t. y yo. !4clusivamente. 'o tiene nada )ue ver con tu hermana ni con )ue mi madre )uiera casarme a toda costa. ,*rent, no s3 de )u3 est0s hablando5 ,;uiero casarme contigo, es as de sencillo. 6 no por mi madre. =e hecho, )uiero casarme contigo a pesar de mi madre. 6 a pesar de tu hermana. #i mi madre se opusiera a este matrimonio, me dara e4actamente igual. #i Melinda robase un banco me dara lo mismo. 'o me importa nada, Chynna. #lo t.. ,6o ,*. y yo. !so sonaba bien. +oda con%iar en *rent +oda con%iar en sus sentimientos *rent meti la mano en el bolsillo del pantaln y sac un anillo de diamantes )ue atrapaba la luz, llenando la sala de colores. ,Mi madre me record ayer )ue no te haba regalado un anillo de compromiso y )uiere )ue te regale este. -leva casi cien a(os en la %amilia +ayton. Chynna contuvo el aliento al ver la preciosa &oya. ,+ero yo no puedo5 ,# puedes ,*rent se lo puso delicadamente en el dedo,. *e das cuenta de lo )ue signi%ica esto, verdad Mi madre te cree. Cree en nosotros ,luego la bes en los labios,. ;u3 dices, cari(o *. crees en nosotros Chynna mir el precioso diamante y luego lo mir a los o&os. ,#, s5 creo en nosotros ,murmur, antes de echarse en sus brazos,. Creo en nosotros, *rent. -o haba dicho como si %uera una promesa y *rent la sell con un largo beso lleno de amor.