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Daniel Pennac

ABBAIARE STANCA

Illustrazioni di Cinzia Ghigliano

Titolo delloriginale francese


CABOT CABOC!E

Traduzione di Cristina Palo"#a ISBN $$ $%&' (') & Pri"a edizione* fe##raio '++, Nuo-a edizione Istrici doro* sette"#re )../ Co01right 2 '+$) Editions Nathan3 Paris Co01right 2 '++, Adriano Salani Editore S404A4 dal '$/) 5ilano3 6ia Gherardini '. 7774salani4it

INDICE
ABBAIARE STANCA44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444) '4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444& )4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444( ,4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444$ %4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444+ &44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444', /44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444'& 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N8 a""aestrato n8 a""aestratore di Daniel Pennac444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444+'

A Pec, Kanh, Louk, Diane, Fantou, Susi, Benjamin, Ubu, Petit, Alba, Swann, Bibi, Bolo, Julius, Blackie, J.B., Ouap , !an"o, e a tutti "li alt#i cani che mi hanno ono#ato $ella lo#o amici%ia.

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9Innanzitutto3 :uando si ; un randagio3 non si fanno tante storie<= > la S0e0a che s:uittisce4 !a una -oce terri#il"ente acuta4 ?e 0arole ri"#alzano contro i "uri3 il soffitto e il 0a-i"ento della cucina4 Si "escolano al tintinnio delle sto-iglie4 Tro00o ru"ore4 Il Cane non ci ca0isce unacca4 Si li"ita ad a00iattire le orecchie as0ettando che 0assi4 E 0oi ne ha sentite di 0eggiori4 Che gli si dia del randagio non lo tocca 0oi tanto4 S@3 ; stato un randagio3 e alloraA Non se n; "ai -ergognato4 ?e cose stanno cos@4 5a santo cielo3 co"; acuta la -oce della S0e0a4 E :uanto 0arla< Se non a-esse #isogno delle :uattro za"0e 0er reggersi dignitosa"ente in 0iedi3 Il Cane si ta00ere##e le orecchie con le za"0e da-anti4 5a si ; se"0re rifiutato di sci""iottare gli uo"ini4

9Allora3 la "angi o no :uesta zu00aA= No3 non la "angia :uesta zu00a4 Ri"ane da-anti alla scodella3 raggo"itolato su se stesso3 una 0alla di 0elo sorda e "uta4 95olto #ene3 co"e -uoi3 oB3 daccordo3 fa :uel che ti 0are3 "a ti a--erto= s:uittisce la S0e0a3 9finch8 non #utti giC :uesto3 non ti toccherD altro=4 In :uel "o"ento la 0orta si a0re e Il Cane -ede a00arire3 a due centi"etri dal suo "uso3 le enor"i scar0e del 5uschioso4 9Cos; tutto :uesto chiassoA= > una -oce co"0leta"ente di-ersa4 Esce ro"#ando dal cor0o i""enso del 5uschioso3 e le 0arole rotolano nella cucina co"e i "assi di una frana3 o 0iuttosto Il

Cane non ha "ai -isto una frana co"e le -ecchie reti dei letti3 le carcasse di tele-isori e i frigoriferi scassati della discarica di 6illeneu-e3 -icino a Nizza4 En gran #rutto ricordo3 0er Il Cane4 Ne ri0arlere"o4 9> Il Cane< Non -uole "angiare la zu00a=4 9Non ; il caso di fare tanto chiasso4 Chiudilo in cucina4 Pri"a o 0oi la "angerD3 la zu00a=4 I 0iedi giganteschi girano su se stessi e il 5uschioso lascia la stanza #rontolando* 95i da sui ner-i3 Fsto #astardo444=4 9Bastardo= ; unaltra 0arola 0er dire cane4 Ce ne sono "olte altre3 non "olto 0iC gentili* 9#otole=3 9randagio=3 9cagnaccio=3 ecc4 Il Cane le conosce tutte3 "a ; un 0ezzo che non ci fa 0iC caso4 9!ai sentitoA In cucina< Tutta la notte< Ginch8 non te la sarai ingollata3 la tua zu00a<= Buona3 :uesta< Co"e se Il Cane a-esse "ai a-uto il diritto di dor"ire altro-e< Co"e se gli a-essero "ai 0er"esso di 0assare la notte sulla "o:uette del salotto3 calda e riccioluta co"e una 0ecora3 o sulla 0oltrona dellingresso3 che ha :uellantico 0rofu"o di -acca3 o sul letto di 5ela444 Il 0a-i"ento gelido della cucina3 grazie tante3 lo conosce4 Niente di nuo-o4 &ip' tap, tip'tap3 la S0e0a lascia la stanza sui suoi tacchi H0untuti co"e le sue 0aroleI e clac( la 0orta si richiude4 Silenzio4 Il lungo silenzio della notte4

Non ; che non a##ia fa"e4 Non ; che la zu00a sia catti-a4 Neanche4 > una zu00a co"e tante altre4 HAnzi3 a #en annusare3 ha un -ago odore di carne3 "a "olto "olto -ago3 da--ero4I No3 non "angia la zu00a 0erch8 ; irritato4 Ed ; irritato 0erch8 5ela ; irritata4 E 5ela3 :uando ; irritata3 non "angia la "inestra4 Allora3 neanche lui4 5ai4 SolidarietD4 ?a S0e0a e il 5uschioso non hanno "ai a##inato le due cose4 Non hanno i""aginazione4 Juella sera dun:ue3 a ta-ola3 5ela ha incastrato la testa tra i 0ugni chiusi4 Il Cane ha su#ito sentito larri-o della #ufera4 Dalle "ascelle serrate della #a"#ina usci-ano solo 0arole stridenti3 "olto #re-i3 "onosilla#i* 9No4 Non ho fa"e3 non -oglio3 "e ne frego=4 Erano ris0oste alle do"ande della S0e0a3 agli ordini del 5uschioso3 alle "inacce di entra"#i4 Infine 5ela ; andata a letto3 senza "angiare e senza salutare4 Solo una ra0ida occhiata al Cane Hunocchiatina tutta sua e riser-ata a lui soloI3 giusto 0er fargli ca0ire che lui non centra4 9Strana at"osfera= 0ensa Il Cane4 !a tirato giC uno strofinaccio asciutto dagli scaffali della cucina e ci si ; accucciato so0ra 0erch8 il 0a-i"ento ; un 0o freddino4 Adesso3 col "uso tra le za"0e3 le so0racciglia aggrottate3 cerca di riflettere da-anti alla zu00a fredda4 9S@3 strana at"osfera in :uesta casa da :ualche te"0o=4 Non sa0re##e dire esatta"ente che cosa stia succedendo3 "a si sta 0re0arando :ualcosa4 Da due o tre giorni il 5uschioso e la S0e0a lo guardano di tra-erso4 E a##assano la -oce ogni -olta che 5ela si a--icina4 Natural"ente 5ela ha finito 0er accorgersene4 E a sua -olta osser-a i genitori con la coda dellocchio4 I"0ro--isa"ente i genitori hanno co"inciato a e-itare gli sguardi della figlia3 a farfugliare scuse3 a di-agare H0ro0rio co"e fa 5ela coi 0rofessori :uando sostiene di a-er 0erso la cartella o di"enticato la lezioneI4 Strana at"osfera3 noA E da due giorni 5ela ha s"esso di "angiare4 Ecco a che 0unto sia"o4 9Cosa succedeA= si do"anda Il Cane4 C; una cosa che non gli ; "ai andata giC degli uo"ini* sono imp#e)e$ibili4 Non co"e i cani Hla coda tra le ga"#e o il 0elo irto3 ci si ca0isce 0erfetta"ente3 nessun 0ro#le"aI3 n8 co"e i gatti Hhanno un #el 0rendere :uellaria3 si sa se"0re3 0iC o "eno3 :uando 0artirD lunghiataI e non sono neanche co"e il Te"0o Hah< Il Te"0o3 Il Cane non si ; "ai lasciato sor0rendere dal Te"0o< Tutti :uegli odori che ca"#iano3 gli insetti che s0untano3 gli uccelli che scendono in 0icchiata444 no3 il Te"0o non tradisce "aiI4 Gli uo"ini in-ece444 9Gli uo"ini444= ri0ete fra s84 5a ha 0erso il filo dei 0ensieri4 ?e idee si fanno "eno chiare4 ?e 0arole sono co"e a--olte nel cotone4 ?e 0al0e#re si chiudono4 9Bene= si dice3 9il sonno=4 Tenta ancora di a0rire un occhio4 5a giD le za"0e rincorrono un sogno4 9Daccordo= sos0ira4 E si addor"enta4

Co"e tutti i sogni dei cani3 i suoi gli fanno ri-i-ere i "o"enti "igliori della -ita4 Non solo i "igliori4 Tutta la -ita3 inso""a4 Disordinata"ente4 ?e corse dietro ai ga##iani3 0er ese"0io3 in ri-a al "are3 a Nizza4 Disteso sulla s0iaggia3 il 5uschioso sghignazza stu0ida"ente4 9Guarda un 0o :uel 0erticone3 neanche ca0ace di acchia00are un ga##iano e 0er tutta la -ita continuerD a rincorrerli=4 Era -ero4 5a :uello che il 5uschioso ignora-a3 ; che Il Cane sa0e-a #enissi"o che non a-re##e "ai 0reso un ga##iano4 E i ga##iani sa0e-ano di non correre alcun 0ericolo con lui4 Tutta-ia3 Il Cane continua-a a inseguirli sul #agnasciuga e loro continua-ano a sca00argli sotto il naso con strida acute4 Ed erano scintille di schiu"a nel ri-er#ero del sole3 0er non 0arlare dei la"0i #ianchi delle ali contro lazzurro del cielo4 Era #ello4 Era un gioco4 Il Cane gioca-a ogni -olta che se ne 0resenta-a loccasione 0erch83 fino a :uel "o"ento3 la sua -ita non era stata tro00o allegra4 E se ora ge"e3 "entre dor"e in cucina3 se dalle la##ra gli escono dei singhiozzi3 se tre"a dalla testa alle za"0e3 forse ; 0erch8 si ricorda dellinizio della sua -ita da cane3 della sua infanzia4 Assai 0oco di-ertente4 Erano in cin:ue3 in fa"iglia4 Tre fratelli3 una sorella e lui4 A00ena nati3 una -oce u"ana Huna -oce che se"#ra-a -enire dal cielo e a##attersi co"e un tuono nella scatola di cartone che funge-a loro da casaI a-e-a scandito "olto chiara"ente* 9Dun:ue3 zero 0er tre3 zeroK tre 0er cin:ue3 :uindici3 scri-o cin:ue e ri0orto unoK tre 0er uno tre3 0iC uno :uattro3 fa :uattrocentocin:uanta3 0iC cento franchi 0er la fe""ina3 cin:uecentocin:uanta franchi co"e "ini"o=4 Poi la -oce a-e-a aggiunto* 9Juesto ; tro00o #rutto3 nessuno lo -orre##e3 tanto -ale annegarlo su#ito=4 Si era sentito afferrare da una "ano enor"e3 solle-are in aria a unaltezza -ertiginosa3 e tuffare in un secchio dac:ua freddissi"a4 A-e-a co"inciato a di"enarsi3 a la"entarsi3 a gridare e a soffocare3 esatta"ente co"e si di"ena3 grida3 si la"enta e soffoca adesso3 nel sogno4

E 0oi che successeA Era s-enutoA 5istero4 Ricorda solo una cosa* la carezza del sole del "attino3 una straordinaria :uantitD di odori3 il -orticare dei ga##iani nel cielo e un "uso nero che fruga ringhiando tra i #arattoli di conser-a3 i -ecchi 0neu"atici3 i "aterassi s-entrati3 le scar0e sfondate444 le i""ondizie3 inso""a4 9Ah3 eccoti final"ente a0ri gli occhi= disse 5uso Nero chinandosi su di lui4 9Bene3 era ora< Non sei "olto #ello3 "a sei ro#usto3 eh< > raro sca"0are allannega"ento3 sai444=4 Si 0rese una leccata affettuosa3 0oi 5uso Nero aggiunse* 9Bene< GiD che hai gli occhi a0erti3 a00rofitta 0er guardarti in giro e i"0arare in fretta4 Non ti darL da "angiare in eterno3 sono -ecchia3 stanca3 ne ho alle-ati decine 0ri"a di te3 0er chi "i 0rendete3 che si 0retende da "eA Eh3 dico sul serio<=

Do0o di che lui si 0rese una seconda leccata ed e##e diritto a un sorso di latte da una "a""ella 0iuttosto logora3 s@3 "a era un latte denso e forte3 con un gusto s0iccato di nocciola che non a-re##e "ai di"enticato4 5ai4 Per i"0arare3 i"0arL in fretta< Bisogna dire che la discarica di 6illeneu-e3 -icino a Nizza3 era una #uona scuola4 Jualcuno -i a-e-a riunito tutte le tentazioni3 tutti i 0iaceri e tutti i 0ericoli di una -ita da cani4 Pri"a di tutto gli odori< Si arra"0ica-ano intorno ai cani3 0lana-ano sulle loro teste3 ser0eggia-ano3 si "escola-ano444 Da i"0azzire< ?ui ne segui-a uno Hun odore co"e di cotenna di 0rosciuttoI3 allinizio con a00licazione H9rifletti= lo ri"0ro-era-a 5uso Nero3 9concentrati=I3 il naso incollato al terreno e 0oi3 i"0ro--isa"ente3 senza sa0ere n8 co"e n8 0erch83 si tro-a-a sulla 0ista di un altro Hil -iolento odore di uno scorfano che a-e-a concluso la sua esistenza in una zu00a di 0esceI4 Sconcertato3 si lascia-a andare3 co"e fanno i cuccioli3 cadendo 0esante"ente sul sedere4 9Allora3 cosa fai3 stai sognandoA= Si ri"ette-a i""ediata"ente al la-oro 0untando sicuro in a-anti3 "a ecco che incrocia-a un terzo odore4 Allora 0erde-a co"0leta"ente la testa3 torna-a sui suoi 0assi3 gira-a in tondo3 si "ette-a #rusca"ente a correre3 si fer"a-a di #otto3 ri0arti-a3 #arcollando co"e un u#riaco3 0er 0oi addor"entarsi alli"0ro--iso3 co"0leta"ente sfinito4 Juando si ris-eglia-a3 5uso Nero era tutta 0resa a leccargli le ferite4 9Guarda che disastro< Ti sei grattugiato il naso con una scatola di conser-a e tagliato con un coccio di #ottiglia4 Non 0uoi guardare do-e "etti le za"0eA= A 0oco a 0oco i"0arL a di0anare la "atassa degli odori e di-entL addirittura #ra-issi"o in :uesta s0ecialitD4 Perch8 non dirlo su#itoA Di-entL il 0iC #ra-o di tutti i cani della discarica4 Persino i 0iC anziani gli chiede-ano un consiglio* 9Di un 0o* ero sulle tracce di un osso di #ue3 sai3 un osso#uco3 uno di :uelli 0er il lesso3 e lho 0ersoK tu non sa0resti do-e444=4 9Dietro la ruota di trattore3 lD in fondo3 -icino alla "acchina 0er scri-ere= ris0onde-a Il Cane3 senza ne""eno as0ettare la fine della do"anda4 5a la discarica 0resenta-a anche dei 0ericoli4 Oltre a tutto ciL che taglia3 che 0unge3 che #rucia3 che ; 0iC o "eno -elenoso3 cerano i to0i3 i gatti Hche 0er fortuna 0assa-ano la "aggior 0arte del te"0o a far #aruffa tra loroI e gli altri cani4 Di solito3 un odore a00artene-a a chi lo a-e-a tro-ato4 I"0ossi#ile s#agliarsi4 Se un altro cane sta-a giD seguendo un odore3 #e3 lodore gli a00artene-a4 Bisogna-a cercare una nuo-a 0ista4 Jueste erano le regole4 5a 0er tro-are una #uona 0ista3 :ualche cosa che -alesse -era"ente la 0ena di essere seguito Hun osso di 0rosciutto3 0er ese"0ioI3 #isogna-a alzarsi 0er te"0o3 as0ettare larri-o del ca"ion delli""ondizia e "ettersi su#ito al la-oro4 5a i 0igri sono da00ertutto3 :uelli che odiano alzarsi 0resto3 che 0referiscono lasciar fare agli altri il la-oro e arri-are al "o"ento #uono3 col 0elo irto3 le zanne sco0erte3 locchio fia""eggiante4 A-e-ano cercato di fargli il col0o una o due -olte3 "a 5uso Nero era inter-enuta4 Era "olto ris0ettata3 "olto te"uta4 Bisogna-a -edere co"e il ladro si sgonfia-a da-anti a lei3 co"e se la fila-a a testa #assa3 la coda tra le ga"#e4 9Pochi scherzi<=

Tutta-ia3 :uesta era la sua unica forza4 Era -ecchia4 5a a-e-a unautoritD3 e :uesto s@ che conta4 5a3 ahi";3 cerano "olti altri 0ericoli4 Il "o"ento 0iC 0ericoloso era 0ro0rio larri-o dei ca"ion delli""ondizia4 Era nello stesso te"0o il "o"ento 0eggiore3 "a anche il "igliore4 Tal"ente 0ericoloso che "olti cani si rifiuta-ano di assistere alla -alanga4 9Non c; niente da fare= affer"a-a 5uso Nero4 9Se -uoi 0renderti i #occoni "igliori3 de-i stare lD3 alla #ase della discarica3 e guardare #ene cos; che si ro-escia fuori=4 5a3 dia-olo<3 cosa non -eni-a giC e cosa non 0io"#a-a dallalto< 9Se ti "etti in ci"a3 non -edrai niente* #isogna guardare dal #asso e lasciare che tutta la ro#a si s0ar0agli4 E attenzione ai cor0i contundenti=4 9A cosaA= 9A tutto :uello ch; 0esante3 ferro3 legno3 che 0uL schiacciarti4 Bisogna sa0er schi-are3 saltare a destra e a sinistra3 "a senza 0erdere di -ista gli ossi e i 0ezzi di carne che cadono tutti insie"e=4 5uso Nero3 che era ancora incredi#il"ente agile3 gli a-e-a insegnato a saltare4 9?a forza non conta niente nella -ita4 Sa0er schi-are3 ; :uello che conta=4 9Che cosaA= 9Schi-are< ?arte di e-itare i #rutti col0i4 Attento a :uella 0oltrona<= ?a 0oltrona si schiantL 0ro0rio dietro di loro con un "iagolio di "olle4 Da--ero3 certe "attine se"#ra-a che tutta la cittD stesse cadendo sulla loro testa4 Co"e se i ca"ion delli""ondizia fossero case3 e le case si s-uotassero da ci"a a fondo4 ?etti3 ar"adi3 sedie3 tele-isori che es0lode-ano :uando tocca-ano terra3 un -ulcano< Si 0uL stare attenti finch8 si -uole3 non si ; "ai al sicuro da un incidente4 Si 0uL essere al col"o della felicitD3 "a non si ; "ai al ri0aro dallinfelicitD He -ice-ersa3 0er fortunaI4 Accadde in una chiara "attina destate4 Il "aestrale a-e-a soffiato tutta la notte e il cielo era 0ulito co"e un 0iatto dacciaio leccato a regola darte4 Il Cane e 5uso Nero si erano s-egliati 0resto3 insie"e al sole3 ed erano di #uon u"ore4 A"a-ano lestate4 Pri"a di tutto 0erch8 a"a-ano il caldo4 E 0oi 0erch8 lestate3 sulla Costa Azzurra3 ; la stagione dei turisti e gli a#itanti della discarica non "angia-ano "ai cos@ lauta"ente co"e in :uel 0eriodo4 Per -ia dei ristoranti4 Eccoli dun:ue seduti ai 0iedi della discarica3 ad attendere 0aziente"ente4 Poi3 in lontananza3 il ruggito di un "otore4 Poi una nu-ola di 0ol-ere3 lD in fondo dietro i 0latani che fiancheggiano la strada4 Poi a00aiono i ca"ion delli""ondizia4 Poi il -ulcano4 E la -alanga4 Co"e successeA 5olto in fretta4 En incidente4 Ena disgrazia4 A-e-ano e-itato tutto4 A-e-ano sco-ato tutti i 0osti "igliori4 E tutta-ia accadde4 Esc@ dallulti"o ca"ion4 Era enor"e e #ianco4 Di ferro4 Ri"#alzL su una "ontagnola e -orticL 0esante"ente nel cielo4 9Attenzione a :uel frigo<= lo a--ert@ 5uso Nero4 E "entre Il Cane3 ridendo3 salta-a di lato3 lei saltL in a-anti 0erch8 il frigo le cadesse alle s0alle4 Cos@ fu4 5a3 ahi";3 il frigo a-e-a una 0orta che si era staccata

durante il -olo4 E 5uso Nero non la-e-a -ista 0erch8 la "assa del frigorifero gliela-e-a nascosta4 Gu :uella 0orta a ucciderla4 Juando -ide 5uso Nero ansi"ante a terra3 Il Cane 0ensL a uno scherzo4 Co"inciL a girarle intorno3 uggiolando e di"enando il didietro4

9S"ettila di fare il #uffone= "or"orL 5uso Nero4 9Non ; il "o"ento=4 ?ui si fer"L di col0o e3 0er la 0ri"a -olta in -ita sua3 sent@ un #ri-ido gelido lungo la schiena* la Paura 6era4 Riusc@ co"un:ue ad a--icinarsi4 5uso Nero 0arla-a or"ai con un filo di -oce* 9Se -ai in cittD= "or"orL3 9sta attento alle auto4 Schi-are3 0iccolo "io3 schi444=4

&

9Non si ri"ane sul luogo del disastro= 0ensa-a Il Cane4 9Bisogna filarsela=4 5a si dice-a anche* 9Non sarL "ai 0iC felice co"e lo sono stato :ui=4 Gli altri si erano raccolti intorno a lui4 ?o lascia-ano 0iangere senza dir niente4 Erano lD con lui3 e :uesto era lessenziale4 I ca"ion delli""ondizia erano ri0artiti e3 nel silenzio3 si senti-ano soltanto i singhiozzi del Cane4 Al di so0ra della discarica 0assL un treno3 con un lungo fischio la"entoso4 9Perch8 "i ha 0arlato della cittDA= si do"anda-a Il Cane tra le lacri"e4 Da :uando la conosce-a3 gliene a-e-a 0arlato solo un 0aio di -olte3 senza "ai dilungarsi tro00o4 En giorno Il Cane le a-e-a do"andato* 9Conosci la cittDA= 9S@ che la conosco=4 Silenzio4 9Co";A= 9Co"e tutte le altre cose* c; del #uono e c; del catti-o=4 Silenzio4 9Perch8 non sei restata lDA Perch8 sei -enuta a -i-ere nella discaricaA= 5uso Nero a-e-a a-uto unesitazione4 Eno"#ra le era 0assata negli occhi4 Poi a-e-a dato :uesta strana ris0osta* 9Perch83 co"e dice-a la "ia 0adrona* non si 0uL essere ed essere stati=4 Il Cane a-e-a cercato di ca0ire3 0oi a-e-a escla"ato* 9!ai a-uto una 0adrona<= 9!o a-uto una 0adrona=4 9Si"0aticaA= 5uso Nero a-e-a fatto una lunga 0ausa 0ri"a di ris0ondere con una -oce tutta di-ersa3 0iena di ricordi3 di dolcezza3 di "istero3 da""irazione3 di co"0licitD3 di "alinconia e di un "iscuglio di tante altre cose* 95olto<= Poi a-e-a aggiunto con fierezza* 9?a-e-o a""aestrata #ene444=4 Era sicura"ente 0er :uesto che 5uso Nero gli a-e-a 0arlato della cittD 0ri"a di "orire* 0erch8 andasse a cercarsi una 0adrona anche lui3 0er 0assare accanto a lei la sua -ita da cane4 GettL uno sguardo circolare sulla discarica3 su tutti gli altri cani riuniti4 Non "olto attraenti3 a dire il -ero3 con :uelle orecchie rotte3 :uelle za"0e storte3 :uelle chiazze s0elacchiate3 :uegli occhi 0esti3 :uelle "igliaia di 0ulci che si -ede-ano saltare nel sole e so0rattutto :uella solitudine in tutti gli sguardi< 96a #ene3 5uso Nero= a-e-a 0ro"esso3 9andrL in cittD e tro-erL una 0adrona=4

Cos@ nessuno si stu0@ :uando si -ide a##andonare gli a"ici3 iner0icarsi sulla collina della discarica e i"#occare la strada dei 0latani senza girarsi neanche una -olta4 Piange-a3 "a non si -olta-a4 9Juando hai 0reso una decisione3 non tornare 0iC indietro= gli a-e-a detto 5uso Nero4 E a-e-a 0recisato* 9?esitazione ; la ne"ica "ortale dei cani=4

Se agita le za"0e3 ora3 nel sogno3 se stronfia co"e una foca3 se il cuore gli #atte forte3 ; 0erch8 Il Cane sta andando in cittD4 Ricorda #ene :uel -iaggio4 ?a cittD era lontana "a non difficile da tro-are4 Basta-a seguire il tunnel di odori che i ca"ion delli""ondizia a-e-ano sca-ato nellaria del "attino4 A ogni auto"o#ile che gli -eni-a incontro3 ho0<3 Il Cane face-a un salto di lato4 9Schi-are<=4 Poi torna-a a i""ergersi nel tunnel degli odori4 Ca""ina-a a 0assettini da cucciolo3 "olto ra0ida"ente* le sue za"0e se"#ra-ano :uattro ferri che la-orassero a "aglia4 Non si fer"a-a3 non si ri0osa-a e or"ai non 0iange-a 0iC4 Pensa-a a una cosa sola* arri-are in cittD e tro-are una 0adrona co"e gli a-e-a consigliato 5uso Nero4 I"0ro--isa"ente il tunnel degli odori si di-ise in due4 EsitL un secondo3 0oi segu@ :uello di sinistra4 A-anza-a con ostinazione3 il naso a due dita dalla strada4 Il tunnel si di-ise di nuo-o4 Sta-olta Il Cane decise di andare a destra4 Poi ancora a sinistra3 0oi a destra di nuo-o4 Infine si accorse che il tunnel era sco"0arso e che gli odori si erano s0ar0agliati intorno a lui4 Allora soltanto solle-L la testa3 si sedette3 tirL fuori un #el 0al"o di lingua e ri0rese fiato4 Si tro-a-a nel cuore della cittD4 Era una cittD "olto grande4 Piena di case3 di auto"o#ili Hera di-entato un asso a schi-arleI3 di a#itanti e di turisti4 Era Nizza4 Con tutta :uella gente3 non do-e-a essere difficile tro-are una 0adrona4 5a3 0er il "o"ento3 a-e-a fa"e4 Ogni cosa a suo te"0o4 Solle-L il "uso e annusL con cal"a3 dilatando il 0iC 0ossi#ile le narici4 Ci si 0reci0itarono i""ediata"ente :uaranta odori4 ?i ricono##e tutti4 Erano 0iC freschi3 certo3 "a erano gli stessi della discarica4 I"0ossi#ile s#agliarsi4 9Dun:ue ; cos@ la cittD444 ; co"e la discarica3 "a tutto ; 0iC grande3 0iC s0ar0agliato3 0iC fresco=4 S"istL gli odori3 uno 0er uno3 lasciando da 0arte :uelli di go""a3 di #enzina3 darancia3 di fiori3 di scar0e3 e i"0ro--isa"ente la sua narice destra si dilatL3 il so0racciglio sinistro sinarcL e la #occa si rie"0@ di sali-a4 A-e-a tro-ato :uel che cerca-a* un delizioso odore di carne4 E -icino3 0er di 0iC< ?a "acelleria non do-e-a essere lontana4 In effetti era a due 0assi* dallaltra 0arte della strada4 5a il "acellaio 0esa-a cento chili4 Ena grinta terri#ile4 Coltelli da00ertutto4 En gre"#iule co"e una "uraglia4 Sta-a in 0iedi sulla soglia e i 0ugni sui fianchi se"#ra-ano cla-e4 9Diffida degli uo"ini3 sono i"0re-edi#ili= Hdisse la -oce di 5uso Nero nel ricordo del CaneI4 Seduto sul "arcia0iede3 Il Cane guarda-a il "acellaio lD di fronte4 ?a sali-a gli cola-a sulle za"0e4 Che 0rofu"o< Che carne< E che fa"e<444 Ogni tanto unauto gli 0assa-a da-anti e gli nasconde-a il "acellaio4 S0era-a che3 do0o il 0assaggio

dellauto3 il "acellaio sare##e s0arito4 Niente da fare3 era se"0re lD3 0iC terri#ile che "ai4 5a anche lodore cera se"0re4 A-e-a scacciato tutti gli altri4 ?ui senti-a solo :uello3 gli "onta-a alla testa4 ?a sali-a a-e-a or"ai for"ato sul "arcia0iedi un -ero e 0ro0rio laghetto4 ?odore3 il "acellaio3 il "acellaio3 lodoreM FDe-o decider"i4 9Rifletti #ene3 decidi e 0oi non ca"#iare idea=4 H5uso Nero a-e-a ragione4I Si concentrL e fissL il "acellaio con attenzione4 NotL un dettaglio* tra le ga"#e del "acellaio e lestre"itD del gre"#iule cera un 0iccolo s0azio :uadrato4 Juel che ci -ole-a 0er lasciar 0assar un cane della sua taglia4 FBene3 ora attra-erso la strada a razzo3 "i ficco tra le ga"#e3 arraffo il 0ri"o 0ezzo di carne ed esco 0er la stessa strada4 ?ui ; grosso3 "a io sono s-elto4 Non "i 0renderD4 5agari3 con un 0o di fortuna3 non se ne accorgerD ne""eno4 5a non andL co"e a-e-a 0re-isto4 Il Cane si slanciL in a-anti "a3 non a00ena si tro-L in "ezzo alla strada3 "ille 0aurosi e-enti si 0rodussero conte"0oranea"ente4 Da00ri"a sent@ uno stridio che lo 0aralizzL3 0oi -ide il "acellaio 0reci0itarsi in a-anti3 con le "ani 0aonazze 0rotese -erso di lui3 0oi si ritro-L incollato a :uel for"ida#ile torace e infine ud@ la -oce del "acellaio es0lodergli nelle orecchie* 9E alloraA Che -uole :uelloA Ci a""azzi i nostri caniA Ah s@A Non ti #astaA EhA Sta attento che "i arra##io sul serio< Pussa -ia3 0arigino<= E ci fu un altro stridio4 Erano le go""e dellauto che ri0arti-a444 :uella che 0er un 0elo non a-e-a in-estito Il Cane4 Adesso il "acellaio lo regge-a a #raccia tese e lo guarda-a negli occhi4 9E tu chi sarestiA EhA Da do-e s0untiA Co"e ti chia"iA Non sei "ica una gran #ellezza< !ai fa"eA= Ecco4 Il "acellaio gli a-e-a regalato un "agnifico osso3 ancora co0erto di carne4 Gli a-e-a 0er"esso di rosicchiarlo tran:uilla"ente sulla segatura3 nel #el "ezzo della "acelleria4 Poi la-e-a lasciato digerire4 Il Cane si era addor"entato ascoltando il "acellaio che racconta-a la storia a tutti i clienti* 9Gli ho chiesto se era -enuto :ui 0er "etter sotto i nostri cani3 a :uel 0arigino< E gli ho chiesto se gli #asta-a3 o se -ole-a che "i arra##iassi sul serio444=4 Juando Il Cane si s-egliL3 :ualche ora do0o3 il "acellaio sta-a a##assando la saracinesca del negozio4 Pri"a di chiudere a chia-e3 si era girato -erso Il Cane4 9Allora3 coshai decisoA Ti fer"i o te ne -aiA= Il Cane gli si era a--icinato4 Non cerca-a un 0adrone3 cerca-a una 0adrona4 Peccato4 GrattL la saracinesca con una za"0a4 9Ah3 te ne -aiA Bene4 6a a -i-ere la tua -ita3 -a 0ure444=4 ?a -oce del "acellaio non es0ri"e-a collera4 E neanche tristezza4 Se"#ra-a solo dire* 9Con "e3 sai3 ognuno fa :uel che -uole4 > li#ero=4 Aggiunse co"un:ue3 in tono 0iC se-ero* 95a non farti in-estire3 ehA Che ti ser-a di lezione<=4

FSe sono tutti co"e lui3 in :uesta cittD si disse Il Cane uscendo dalla "acelleria3 Fnon farL nessuna fatica a tro-ar"i una 0adrona4 E co"inciL a seguire la 0ri"a 0assante che -ide3 con fiducia3 co"e se la conoscesse da se"0re4 ?a 0assante a-e-a ga"#e lunghe e sottili3 "anda-a un #uon odore di -ioletta e i suoi tacchi face-ano tip'tap co"e 0iC tardi a-re##ero fatto :uelli della S0e0a4 Ci "ise un 0o 0er rendersi conto di essere seguita4 Si fer"L da-anti a un negozio e Il Cane si fer"L ai suoi 0iedi4 ?ei incollL il naso alla -etrina e lui fece lo stesso3 "a 0iC in #asso4 ?ei conte"0la-a la ro#a es0osta con desiderio e lui fiuta-a 0er si"0atia4 FDo-re""o andare daccordo 0ensa-a Il Cane3 Fa##ia"o le stesse a#itudini4 ?a 0assante ri0rende-a a ca""inare e lui dietro3 di"enando la coda3 il "uso a due centi"etri dai suoi tacchi4 E continuL cos@ finch8 la 0assante si fer"L da-anti alla -etrina di un frutti-endolo4 ?a frutta3 certo3 non era la 0assione del Cane3 "a gli odori sul "arcia0iede erano interessanti3 odori -igorosi3 lasciati da cani di ca"0agna4 ?a 0assante scelse una :ualitD di 0esche 0articolar"ente -ellutata e Il Cane si decise 0er un certo odore3 0articolar"ente delicato4 ?a 0assante tirL fuori il 0ortafoglio 0er 0agare e Il Cane alzL la za"0a contro una cassetta 0er fare a"icizia4 E fu linizio della fine4 9> sua :uella #estiacciaA= urlL il frutti-endolo s0orgendo la testa 0aonazza oltre il #ancone4 9Neanche 0er sogno= 0rotestL la 0assante4 9Co"e sare##eA ?ha seguita 0er tutta la strada=4 9?e dico che non lho "ai -isto 0ri"a dora=4 H?a 0assante si sta-a educata"ente inner-osendo4I 9?o racconti a :ualcun altro< HIl frutti-endolo "ostrL i denti4I 5i de-e cento franchi 0er la cassetta di 0esche do-e ha alzato la za"0a=4 9Co"eA CosaA Badi che chia"o le guardie<= gridL la 0assante or"ai sullorlo di una crisi di ner-i4 9?e chia"o 0ro0rio3 le guardie= a00ro-L il frutti-endolo 0reci0itandosi sulla strada4 ?a 0olizia3 si sa3 arri-a non a00ena la si chia"a4 9> suo :uesto caneA= do"andL il 0ri"o agente tirando fuori una "atita4 9?ei dice di no 0er non 0agare le 0esche= ris0ose il frutti-endolo con un sorriso fur#o4 9?ei3 signor frutti-endolo3 ris0onderD :uando sarD interrogato= disse il secondo agente estraendo il suo #locchetto4 95a -i dico che il cane non ; "io= singhiozzL la 0assante4 9En "o"ento3 :ual ; il cane in :uestioneA= do"andL il 0ri"o agente4

Nel fratte"0o3 infatti3 una dozzina di cani si erano riuniti intorno al negozio* erano tutti cani cittadini e "olto interessati alla discussione3 sulla :uale sta-ano giD facendo sco""esse4 9Sco""etto una coscia di 0ollo che finisce in una rissa generale= 0rofetizzL il -ecchio BoNer del calzolaio l@ accanto4 9I 0oliziotti faranno una #ella retata3 ; chiaro= disse il 6ol0ino del 0anettiere3 che sostene-a di conoscere la -ita4 95a no3 "olto ru"ore 0er nulla3 co"e al solito= decretL il ?e-riero dellanti:uario con aria annoiata3 9Ehi3 Danese3 ti ho -isto3 sei tu che hai innaffiato le 0esche=4 Juesta -oce cade-a dal cielo4 Era il Chihuahua del colonnello che3 dal #alcone3 0unzecchia-a3 co"e al solito il Danese dellassicuratore4 E co"e al solito3 il Danese ris0onde-a* 9Scendi un 0o3 0ulce< 6ieni giC se sei un cane< 6ieni in strada che ci faccia"o :uattro chiacchiere<= Il Cane Hil nostroI a-e-a a00rofittato della confusione 0er tagliare la corda4 FCercare una 0adrona 0er la strada3 non funziona si dice-a3 Fc; tro00a gente4 Ci -uole un 0o dinti"itD 0er fare conoscenza4 5entre ri"ugina-a :uesti 0ensieri3 si tro-L da-anti a una 0orta a0erta da cui usci-a un succulento odore di zu00a di 0esce4 ?a stanza nella :uale sinfilL era -uota4 Ricono##e ancora una -olta la discarica4 O al"eno cerano gli stessi "o#ili Hlar"adio3 il di-ano3 la tele-isione3 la credenzaI3 solo che erano dis0osti in #ellordine contro le 0areti3 ed erano a##astanza in #uono stato4 FAllora ; cos@3 una casa si disse Il Cane* Fco"e la discarica3 0erL "essa in ordine4 Decise di accia"#ellarsi sul di-ano in attesa che co"0arisse :ualcuno4 Decise anche di far finta di dor"ire3 co"e se :uella fosse da--ero casa sua4 Col "uso tra le za"0e3 tene-a a ogni #uon conto un occhio a0erto 0er osser-are la 0ri"a 0ersona che sare##e entrata4 Gu una grassona #ionda3 dalla carnagione chiara3 le guance lustre3 le "aniche ri"#occate sulle #raccia rosee4 Ca""ina-a ondeggiando sulle anche rotonde ed e"ana-a un #uon odore di 0ulito4 Due "inuscoli occhi azzurri a""icca-ano dietro un enor"e 0aio di occhiali4 FSi"0atica si disse Il Cane4 ?ei3 sulle 0ri"e3 non lo -ide4 Si chinL da-anti alla credenza e si risolle-L con una 0ila di 0iatti fra le #raccia4 Si girL e si diresse -erso il ta-olo che se ne sta-a in "ezzo alla stanza ritto sulle sue :uattro ga"#e4 Poi si fer"L di #otto4 EsitL un secondo3 si girL nuo-a"ente3 gli occhietti si sgranarono3 il naso si arricciL3 la fronte si corrugL3 la #occa si s0alancL* a-e-a scorto Il Cane4 Il fracasso che fece la 0ila di 0iatti cadendo 0er terra444 incredi#ile< Il Cane3 che non se las0etta-a3 #alzL fino al soffitto4 Juando ricadde sul di-ano3 la signora grassa era in 0iedi su una sedia4 9En to0o<= grida-a4 9En to0o< ?eone3 corri3 c; un to0o< Presto3 0reeesto<= FEn to0oA si chiese Il Cane4 FDo-e3 un to0oA4 E il 0elo gli si rizzL su tutto il cor0o 0erch8 i to0i3 lo sa0e-a 0er es0erienza3 non gli face-ano 0aura4 E fare la 0elle a un to0o gli se"#ra-a un #uon inizio di con-i-enza con la sua nuo-a 0adrona4 Prese dun:ue un as0etto ferocissi"o4 ?e la##ra gli si solle-arono silenziosa"ente lasciando

sco0erti i canini3 sottili3 aguzzi e lucenti co"e la"e dacciaio4 ?a grassona 0assL dalla sedia al 0iano del ta-olo4 9?eone3 ti 0rego3 fa 0resto3 ; enor"e3 enoooor"e<= ?eone non 0esa-a 0iC di :uaranta chili3 "a era ar"ato di un "anico di sco0a e i suoi occhi dardeggia-ano4 9Do-eA Do-eA= gridL irro"0endo nella stanza4 9?D3 sul di-ano= ris0ose la #iondona indicando Il Cane con un dito tre"ante4 Juesti schi-L 0er un 0elo il 0ri"o col0o di sco0a3 schi-L anche il secondo e il terzo3 correndo 0er la stanza3 saltando a destra e a sinistra co"e 5uso Nero gli a-e-a insegnato3 "entre il "anico di sco0a 0ol-erizza-a un -aso di fiori3 distrugge-a il telefono3 s#riciola-a due -etri in un col0o solo444 Infine Il Cane decise di andarsene3 0ersuaso che non a-re##e "ai con-into :uei due 0azzi che lui non era un to0o4 E di corsa3 "a con la "aggior dignitD 0ossi#ile3 infilL la 0orta4 ?a notte era scesa da un 0ezzo sulla cittD4 ?e case a-e-ano ingoiato i loro a#itanti4 ?e auto"o#ili si erano addor"entate lungo i "arcia0iedi4 Il Cane ca""ina-a solo soletto 0er le strade4 ?e luci gialle dei la"0ioni rende-ano 0iC cu0a la sua o"#ra4 E Il Cane 0ensa-a* FSe la-essi sa0uto3 sarei ri"asto dal "acellaio4

Gli uo"ini erano -era"ente i"0re-edi#ili< Con loro3 niente anda-a co"e ci si as0etta-a4 Anche gli odori si erano addor"entati4 Giace-ano 0er terra3 co"e sono soliti dor"ire gli odori3 "uo-endosi a00ena4 ?alito salato del "are -icino si stende-a su di loro co"e una co0erta4 Il Cane a-anza-a co"e in sogno3 za"0ettando silenzioso4 FBene si disse3 Fecco il sonno4 Scelse la conca fiorita 0iC co"oda della 0iazza Gari#aldi3 si sca-L una #uchetta tra i gerani3 girL sei -olte su se stesso e si accia"#ellL con un sos0iro4 F5a 0ri"a di addor"entar"i de-o 0rendere una decisione4 Riflett8 ancora :ualche istante4 Da un ca"0anile suonL la "ezzanotte so0ra la cittD -ecchia4 FBene decise Il Cane3 Fdo"ani torno dal "acellaio4 Non ; una 0adrona3 "a 5uso Nero sare##e certa"ente daccordo4 E 0oi3 chissD444 forse ; s0osato4444

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Si ris-egliL col sole4 Ena#itudine3 daltronde3 che a-re##e conser-ato se"0re* alzarsi 0resto co"e ai te"0i della discarica3 0er #alzare addosso alla 0ri"a occasione4 Anche la cittD si sta-a ris-egliando dolce"ente4 Ena cittD da--ero #ella3 coi suoi gerani3 i suoi aranci3 le case ocra e il cielo azzurro4 Gli odori co"incia-ano giD a salire -erso il cielo4 Il Cane si "ise a cercare :uello del "acellaio4 Gli ci -olle un 0o3 a ritro-arlo3 0erch8 seguendo la 0assante si era "olto allontanato dalla "acelleria4 Eli"inL un 0ri"o odore di "acelleria e:uina3 un secondo di carne agli estrogeni3 esitL su un terzo di "acelleria salu"eria e si decise infine 0er lulti"o3 il 0iC lontano3 il 0iC tenue4 A-e-a riconosciuto3 oltre a un sano odore di carne che sa0e-a di 0ascoli e di li#ertD3 lodore del "acellaio in 0ersona4 Era un 0rofu"o di la-anda "olto delicato che Il Cane a-e-a su#ito notato :uando luo"o la-e-a stretto a s84 Non #asta<3 direte -oi3 a Nizza "olta gente 0rofu"a di la-anda4 > -ero4 5a non "olti "acellai4 Di solito hanno addosso un odore di 0rezze"olo4 No3 un forte odore di "anzo "isto a un delicato 0rofu"o di la-anda non 0ote-a a00artenere che al suo "acellaio4 Cos@ Il Cane si a--iL senza esitazione3 il naso in aria3 allerta co"e al solito4 Ca""ina-a contro -ento 0er non 0erdere la traccia4 Niente 0ote-a distrarlo4 9Juando segui una 0ista3 non lasciarti distrarre= "or"ora-a 5uso Nero in :ualche angolo della sua "e"oria4 Intorno a lui3 tutta-ia3 lo s0ettacolo era niente "ale4 I 0ortinai s0azza-ano le soglie "entre i ca"ion delli""ondizia ingoia-ano i #idoni con la loro "ascella 0osteriore4 E che "ascella< Ingoia-a di tutto Hcarne3 stoffa3 scar0e3 in-olucri di 0lastica444I e tritura-a tutto con uno s0a-entoso fragore di ferraglia4 E "entre i ca"ion delli""ondizia face-ano colazione3 altri ca"ion a-anza-ano si#ilando su s0azzole ruotanti che gira-ano a tutta -elocitD s0ruzzando getti dac:ua in ogni direzione4 ?a cittD face-a la sua toeletta "attutina4 Perch8 era una cittD 0er turisti che do-e-a essere 90resenta#ile=3 co"e dice-a il sindaco4 Anzi3 i"0ecca#ile4 Ri0ulita3 lustrata3 fiorita ogni "attina4 9Ganno la guerra agli odori3 in :uesto 0osto<= #or#otta-a Il Cane3 cercando di non 0erdere le tracce della sua "acelleria4 Era dieci -olte 0iC concentrato del solito4 Gu 0ro#a#il"ente 0er :uesto che non sent@ a--icinarsi il furgone grigio3 che co"un:ue non face-a alcun ru"ore4 ?o sta-a seguendo da un 0o3 a "otore s0ento3 sci-olando lungo il "arcia0iede3 "uto co"e un 0esce4 E 0ericoloso4 Inso""a3 Il Cane non lo sent@4 Juando la rete si a##att8 su di lui3 era tro00o tardi4 9Eccone un altro<= Il Cane cercL di "ordere la "ano3 "a :uesta era 0rotetta da uno s0esso guanto di cuoio4 Si a0r@ una 0orta di ferro4 Gettarono Il Cane in un #uco nero4 ?a 0orta #att84 Il conducente ri"ise in "oto4

9Ti sei fatto #eccare anche tu3 ehA= disse una -oce nelloscuritD4 Il Cane ci "ise un 0o a indi-iduare chi gli a-e-a ri-olto la 0arola4 9E00ure3 sei gio-ane= ri0rese la -oce3 9sei ancora agile3 a-resti 0otuto farla franca=4 9Pro0rio 0erch8 ; gio-ane= disse unaltra -oce3 scor#utica e nasale3 9non ha es0erienza< Non guarda do-e ficca il naso e si ritro-a in tra00ola senza sa0ere co"e=4 9E tu che sei cos@ fur#o3 co"e "ai sei finito :ua dentroA= do"andL la 0ri"a -oce con tono stanco4 9Per "e ; di-erso= guai la seconda -oceK 9a "e "i hanno #eccato "entre dor"i-o< E ho anche il 0iacere di dirti che non "i a-ranno 0er "olto te"0o< Alla 0ri"a occasione3 ho0<3 "e la #atto e tanti saluti<= 95a s@3 "a s@3 0arlate tutti uguale= ri0rese la 0ri"a -oce3 che a00artene-a a un "ucchio lanoso sdraiato sul fondo del ca"ioncino4 9CiL non toglie che se riuscia"o a sca"0arla3 sta-olta444=4 9Do-e stia"o andandoA= si azzardL infine a do"andare Il Cane al ?anoso4 9Sentitelo< Do"anda do-e andia"o<= escla"L il Nasale4 9Caschi dalle nu-ole3 #ello "io< Chi ce lha 0ortato3 un cretino si"ileA= 9?ascialo stare3 chiaroA= ringhiL il ?anoso3 e i suoi canini #rillarono nella 0eno"#ra4 Poi3 girandosi -erso Il Cane* 9Ci 0ortano al canile "unici0ale=4 9Perch8A= do"andL Il Cane4 HA-re##e -oluto sa0ere anche che cosa fosse un 9canile= "a non osa-a do"andare tro00e cose in una -olta4I 9Chiede 0erch8< Sogno o son destoA FPerch83 chiede=4 E dun tratto Il Cane sent@ la -oce del Nasale recitargli nellorecchio* 9Ordinanza "unici0ale del 0ri"o luglio del corrente anno* *+n )ista $ella $isin,esta%ione $ella nost#a citt- e tenen$o conto $el moltiplica#si $ei cani #an$a"i che nuocciono al tu#ismo, i competenti se#)i%i municipali p#oce$e#anno .uoti$ianamente alla cattu#a $ei su$$etti cani. Se il p#op#ieta#io non si p#esente#- /0&1O &1/ 2+O10+... 3ac(4 9?ulti"a 0arola ce lho "essa io= sussurrL il Nasale con un ghigno racca0ricciante3 9non ; in stile #urocratico3 "a si ca0isce lo stesso=4 A :uesto 0unto ci fu un silenzio generale4 Il furgone a-anza-a sco00iettando4 Ogni tanto il "otore si s0egne-a e la -ettura slitta-a sulle go""e3 frenando senza fretta4 A -olte in-ece si fer"a-a #rusca"ente3 la 0orta -eni-a a0erta e sintra-ede-a la sago"a di un cane che -eni-a gettato allinterno4

9C; un errore< ProtestL< Non sa0ete chi sono io<= grida-a il nuo-o -enuto con gran gioia del Nasale4 O00ure il nuo-o -enuto3 "ezzo addor"entato3 non dice-a niente4 O dice-a se"0lice"ente* 9Sal-e a"ici< Piace-ole ris-eglio3 noA= 9Jual ; il ter"ineA= 9Tre giorni= ris0onde-a il ?anoso4 9E 0oi444 zac<= 0recisa-a il Nasale4 5a succede-a anche che il ca"ioncino ri0artisse senza a0ertura di 0orta4 Allora si 0roduce-a una cagnara infernale e il Nasale grida-a 0iC forte di tutti* 9Cilecca< Cilecca< Euuuh3 fate 0ietD< ?icenziati< Cacciatori di caniA Cacciatori di tartarughe siete< Cilecca< Cilecca< Ah3 i"#ranati444 andate ad acchia00are lu"ache< Euuuh< Euuuh<= Anche il ?anoso ci da-a dentro4 Poi il #accano di"inui-a3 di"inui-a fino a cal"arsi del tutto4 Perch8 la situazione3 tutto so""ato3 non era :uel che si dice allegra4

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E ne""eno il canile era allegro4 Il ricordo 0iC terri#ile della sua -ita di cane4 > se"0re a :uesto 0unto del sogno che Il Cane si "ette a ululare nella notte4 Allora il 5uschioso si s-eglia di so0rassalto e #rontola* 9Ancora Il Cane che sogna< Cos@ non si -a a-anti<=4 ?a -eritD ; che ha 0aura4 Juel lungo ululato che sale dai ricordi del Cane gli gela il sangue4 E il 5uschioso s-eglia la S0e0a 0er sentirsi "eno solo4 9Che c;A Che succedeA= 9> Il Cane* sogna= #is#iglia il 5uschioso4 9Ancora<= escla"a la S0e0a4 9Decisa"ente3 cos@ non si -a a-anti= stride4 5ela3 in-ece3 dor"e4 Dor"e il sonno dei #a"#ini che neanche una cannonata 0uL interro"0ere4 E Il Cane -iene chiuso in cucina3 solo con il suo sogno4 Solo col suo ricordo del canile4 Che #accano3 :uanderano entrati nel canile< ?e -oci ri"#o"#a-ano nel ca0annone di ferro e sul 0a-i"ento di ce"ento4 Tutti :uelli che giD erano lD si 0reci0itarono contro le s#arre delle loro ga##ie4 Era un a##aiare generale* 9Ehi ragazzi3 arri-ano le reclute<= 9Gentile da 0arte -ostra -enire a farci co"0agnia=4 9To* il Nasale< Allora3 #el "uso3 ti sei fatto #eccare unaltra -oltaA= 9Tre giorni3 tre giorni<= 96i-a il sindaco<= 9?a zu00a non era #uona3 lD fuoriA= Eccetera444 Tutto :uesto 0er fare i duri3 0er far -edere di non a-ere 0aura4 5a il silenzio ricade-a 0resto3 co"e nel furgone e3 in fondo a :uel silenzio3 sotto -ari strati di a"or 0ro0rio3 -eglia-a la Paura 6era3 :uella che Il Cane a-e-a 0ro-ato da-anti al cor0o irrigidito di 5uso Nero4 ?a 0aura che Il Cane senti-a nellaria3 in tutte le con-ersazioni che3 sotto-oce3 si tene-ano intorno a lui4 9Io= dice-a una -oce3 9ci resterL a00ena il te"0o di un accerta"ento didentitD=4 9Il 0ri"o che "i "ette le "ani addosso= ringhia-a un altro3 9lo "ordo=4 9Io "e ne frego444 Per la -ita che faccia"o444=4 E la cosa 0iC terri#ile3 Il Cane lo senti-a3 era che nessuno crede-a a ciL che dice-a4 Cerano anche :uelli che 0arla-ano da soli3 inter"ina#il"ente* 9?igiene della cittD3 dicono< Juesta s@ che ; #ella< Co"e se fossi"o noi a in:uinare la cittD4 Con

tutto il gas che le loro auto ci soffiano sul "uso4 Dicono che a##ia"o la ra##ia3 "a i ra##iosi sono loro3 non noi4 Si azzuffano di continuo4 Anche laltro giorno ne ho -isti due saltarsi addosso 0er una storia di 0archeggio=4 9> 0ro0rio -ero che sono loro i ra##iosi= interro"0e-a unaltra -oceK 9la setti"ana scorsa3 guarda :ua3 uno "i ha 0ersino "orsicato<= Jua e lD si sent@ :ualche risata4 95a ; -ero3 -e lo giuro< En a"ico del "io 0adrone4 5i a--icino fiducioso3 gli tendo la za"0a e lui3 crac< "i rifila un #el "orso<= 95a 0iantala<= E ricade-a il silenzio4 Pro-a che la Paura 6era era se"0re lD3 che nessuno a-e-a -era"ente -oglia di 0arlare3 che ciascuno era 0reoccu0ato 0er se stesso4 E le ore 0assa-ano4 Juelli che a-e-ano un 0adrone so##alza-ano ogni -olta che il 0ortone si a0ri-a4 Tutti i "usi sincolla-ano alle s#arre4 Jualche -olta era 0ro0rio un 0adrone4 Allora era uno s0ettacolo -edere le feste che si face-ano3 cane e uo"o4 Difficile ca0ire chi fra i due fosse 0iC contento4 Il cane salta-a attaccato al suo guinzaglio e il 0adrone continua-a a ri0etere il no"e del cane4 A##racci3 carezze3 leccate4 ?a"ore444 9> un cane di razza3 a :uanto 0are= fece notare il ?anoso4 HIl Cane3 il ?anoso3 il Nasale e tutta la retata del furgone3 li a-e-ano "essi nella stessa ga##ia4I 9Che cos; un Fcane di razzaA= do"andL Il Cane4 9Ena cosa in-entata dagli uo"ini= ris0ose il Nasale con un tono s0rezzante4 9Del tutto a#ti,iciale4 Si 0rende 0er ese"0io un cane "olto -eloce co"e il ?e-riero3 uno "olto ro#usto co"e il 5astino3 uno "olto resistente co"e il GoN Terrier3 si "ischia tutto e3 zDcchete3 salta fuori il Do#er"ann4 Ena -olta ottenuto il Do#er"ann3 lo si acco00ia sola"ente coi suoi cugini Do#er"ann4 Il risultato ; la razza4 Gli uo"ini ne -anno 0azzi4 Ena razza di cretini3 tra 0arentesi3 0erch8 i Do#er"ann3 io ne ho conosciuti3 non sa0re##ero in-entare neanche losso#uco4 Si -ede che a furia di s0osarsi in fa"iglia444 Non -a "ica #ene4 E 0resuntuosi3 0oi444=4 9Non #isogna generalizzare= inter-enne il ?anoso3 9io ho a-uto un a"ico Do#er"ann ed era un ti0o a 0osto=4 9Eneccezione3 daccordo= concesse il Nasale3 9"a nellinsie"e444=4 9E tu= do"andL Il Cane al ?anoso3 9sei un cane di razzaA= Il ?anoso si lasciL sfuggire un sorriso4 9Io sono un cane di tutte le razze4 Tutti i cani sono "iei cugini4 Perfino il Nasale3 che non "i so"iglia 0er niente4 E 0erfino tu3 che "i asso"igli ancora "eno=4 9E tu ce lhai3 un 0adroneA= Il sorriso s-an@ di col0o4 Ci fu un lungo silenzio4 5olto lungo4 Infine il ?anoso s0iegL* 9A-e-o una 0adrona444=4 Silenzio4 9E 0oiA= Silenzio4 9E 0oi3 lho 0erduta=4 Il sole era alto nel cielo4 Sotto il grande tetto di la"iera del canile il caldo era infernale4 Tutte le lingue 0enzola-ano4

9In che senso3 0erdutaA= 9Perduta4 Ena sera sono uscito a 0asseggiare e :uando sono rientrato la "attina do0o3 lei non cera 0iC4 ?a00arta"ento era co"0leta"ente -uoto4 A-e-a traslocato=4 9En classico= disse il Nasale4 9> sca00ata con un uo"o4 Il suo uo"o non a"a-a i cani e3 fra te e lui3 la tua 0adrona ha scelto lui=4 9> 0ossi#ile= ris0ose il ?anoso4 95a tu non hai seguito le sue tracceA= si stu0@ Il Cane4 9A che 0roA ?ei non -ole-a 0iC sa0erne di "e=4 9!ai fatto #ene a lasciar 0erdere= a00ro-L il Nasale4 9Anche noi a##ia"o la nostra dignitD=4 Il ?anoso tac:ue 0er un 0o e infine disse3 in tono 0ensieroso3 co"e riflettendo ad alta -oce* 9Co"un:ue3 ; stata col0a "ia4 ?a-e-o a""aestrata "ale444=4 ?a con-ersazione -enne interrotta da un a--eni"ento che Il Cane non a-re##e "ai di"enticato4 Juello che3 da allora3 lo face-a ululare tutte le notti4 Il 0ortone si a0r@ sul tra"onto4 En ca"ion nero 0ercorse a "arcia indietro il -iale centrale del canile4 Saltarono giC dieci uo"ini in guanti di cuoio4 A0rirono una fila di ga##ie3 afferrarono i cani 0rigionieri e li gettarono alla rinfusa nel ca"ion4 Il direttore del canile sor-eglia-a lo0erazione con aria u"ana4 I cani a##aia-ano3 0unta-ano tutte :uattro le za"0e3 "orde-ano444 Niente da fare4 ?o0erazione durL 0ochi istanti4 Il ca"ion ri0art@4 ?e 0orte si richiusero4 Silenzio "ortale4 Era 0assato il -ento della Paura 6era4 Tutti i cani guarda-ano la fila delle ga##ie -uote4 Erano le ga##ie del terzo giorno4

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Il "attino successi-o3 Il Cane e i suoi co"0agni furono trasferiti nelle ga##ie del secondo giorno4 E fu unaltra giornata dattesa4 ?a "attina3 "olto 0resto3 una nuo-a infornata di cani randagi a-e-a 0reso il loro 0osto nella ga##ia4 ?o stesso stre0ito del giorno 0recedente4 E lo stesso trascorrere delle ore4 Solo un 0o 0iC dangoscia4 Il sole sinnalzL3 dilatandosi so0ra il tetto di la"iera3 e fu ancora un caldo dinferno4 ?ac:ua era tie0ida nelle scodelle di latta4 Nessuno toccL ci#o4 Ogni tanto un 0adrone -eni-a a ri0rendersi il suo cane4 Per un cane sal-ato3 tante s0eranze deluse4 6erso le tre del 0o"eriggio a00ar-e uno strano corteo4 In testa -eni-a una ragazzona #ionda che 0arla-a a -oce "olto alta3 strascicando le -ocali4 Dietro di lei un tizio ca0elluto e #ar#uto che regge-a una "acchina nera con un occhio in fondo4 E3 in terza 0osizione3 il direttore del canile3 :uello con laria u"ana4 Non a00ena fecero la loro co"0arsa3 i cani co"inciarono ad a##aiare tutti insie"e* 9I giornalisti3 i giornalisti3 sono arri-ati< Di :ua< Io3 io3 non lui3 io3 io<= 9Cosa succedeA= do"andL Il Cane al ?anoso4 9> la tele-isione4 ?annuncio 0er i randagi4 6engono :ui una -olta alla setti"ana3 scelgono un cane3 lo fil"ano e lo fanno -edere al telegiornale 0er tro-argli un 0adrone=4 9E cosa #isogna fare 0er essere fil"atiA= do"andL Il Cane4 9Essere #elli=4 95a allora tu hai tutti i nu"eri 0er essere scelto= escla"L Il Cane3 9sei #ellissi"o<= 9Grazie= sos0irL il ?anoso3 90erL sono tro00o -ecchio4 Bisogna anche essere gio-ani4 Gio-ani e non tro00o grossi=4 9Gio-ani e non tro00o grossiA Co"e "e3 0er ese"0ioA Potrei -enire scelto3 ioA= 9Stai scherzando3 s0ero= lo interru00e il Nasale4 95a ti sei "ai -istoA Sei tro00o #rutto4 Io in-ece444= aggiunse s0ingendo da 0arte Il Cane e incollandosi alle s#arre4 Juello che accadde ; :uasi incredi#ile4 Il Nasale3 che a-e-a 0arlato "ale di tutti3 che face-a da due giorni lo sdegnoso3 che 0rende-a in giro 9i cagnolini coi loro 0adroncini=3 che non 0arla-a che dindi0endenza3 di li#ertD3 di dignitD3 si a00iccicL alle s#arre e 0rese a "ugolare con una -oce dolce3 "usicale Hla 0iC nasale di tutteI3 scon-olgente* 9Giornalisti3 ascoltate"i* sono un 0o-ero randagio3 la "ia -ecchia 0adrona ; "orta444 Per 0ietD3 tro-ate"i un altro focolare con dei #a"#ini444 io sono tenerissi"o coi #a"#ini3 adoro i #a"#ini3 -enero i #a"#ini<= E tutto :uesto con un tono cos@ con-incente3 cos@ di-erso dagli altri3 che la giornalista #ionda si fer"L da-anti alla ga##ia3 gli occhi 0ieni di lacri"e4

9Ah3 co"; carino= singhiozzL4 9CocL3 guarda co"; carino3 "e lo "angerei4 En a"ore4 !a un 0o del #assotto a 0elo lungo4 Sare##e un a"ore di cane da00arta"ento4 Cosa ne 0ensi3 CocLA= CocL era il tizio ca0elluto e #ar#uto3 che suda-a co"e una fontana 0erch8 la teleca"era gli 0esa-a sulla s0alla4 Ris0ose che era daccordo4 Due ore 0iC tardi3 do0o a-er finito le ri0rese3 ri0ortarono il Nasale4 Era fiero di s8 e gli #rilla-a il 0elo4 9> stato di-ertentissi"o* trucco3 luci3 cuscini di -elluto444 uno s0asso4 ?unica cosa ; che "i hanno ri0reso con una s0ecie di gatto3 un Angora o :ualcosa del genere4 Puzza-a di ac:ua di Colonia4 En fiocco di seta intorno al collo4 Grottesco4 !o do-uto trattener"i a forza 0er non saltargli addosso4 5a se lo tro-o fuori444=4 Nessuno 0arla-a4 Erano -aga"ente i"#arazzati 0er lui4 5a il Nasale non se ne rende-a conto4 Continua-a a 0arlare da solo4 9> tutto "olto se"0lice* do"ani3 alla0ertura3 i "iei as0iranti 0adroni -erranno a -eder"i4 Ena cin:uantina co"e "ini"o4 Non a-rL che da scegliere4 Il solo 0ro#le"a sono i #a"#ini4 5inner-osiscono4 Non li so00orto3 anzi "i fanno orrore4 5a non ha "olta i"0ortanza3 0erch8 a00ena i "iei 0adroni -olteranno la schiena3 o0lD io "e la darL a ga"#e4 Perch8 sa0ete3 io sono 0er la li#ertD3 la dignitD444= Parla-a3 0arla-a4 Nessuno lo ascolta-a4 Il sole tra"ontL4 Ognuno si sforza-a di non guardare -erso il 0ortone che sta-a 0er a0rirsi4

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Il giorno do0o3 in effetti3 -ennero a -edere il Nasale 0er 0ortarselo -ia4 Ena decina di 0adroni se lo dis0utarono4 Gli uni 0retende-ano di essere arri-ati 0er 0ri"i3 gli altri anche4 Ci "ancL 0oco che non si 0icchiassero4 Poi fu di nuo-o il silenzio4 E lattesa4 Il ?anoso e Il Cane erano nella ga##ia del terzo giorno e ci restarono 0er tutta la giornata4 Il sole tra"ontL sulle loro s0eranze 0erdute4 9> il "o"ento di "ostrare tutto il nostro coraggio= disse il ?anoso4 9Eh3 s@= disse Il Cane3 stringendosi un 0o contro la fitta 0elliccia riccioluta4 ?a 0orta si a0r@4 9Ci sia"o= disse il ?anoso4 9S@= disse Il Cane3 e nascose co"0leta"ente la testa nella 0elliccia della"ico4 9Coraggio= lo ri"0ro-erL dolce"ente il ?anoso4 9Solle-a la testa4 Juando tutto ; 0erduto3 ci resta il coraggio=4 Il Cane alzL la testa4 Era accucciato tra le za"0e del ?anoso4 Entra"#i fissa-ano la 0orta s0alancata sul tra"onto -er"iglio4 5a non fu il ca"ion nero a entrare4 Tre 0ersone4 En tizio alto3 in 0antaloncini3 rosso co"e un ga"#ero e con laria furi#onda4 Ena signora "agrissi"a con in testa un ca00ello ornato di fiori3 0allida co"e un cencio e anche lei furi#onda4 E3 fra i due3 la cosa 0iC straordinaria che Il Cane a-esse "ai -isto* una #i"#etta gracile3 "agrissi"a4 Ca0elli rossi3 dritti co"e s0aghetti3 che le for"a-ano co"e un 0iccolo sole intorno alla testa4 Due "inuscoli 0ugni serrati4 E una #occaccia s0alancata che grida-a* 96OG?IO EN CANE<= Dietro i tre -isitatori cera il direttore del canile3 :uello dallaria u"ana4 9Che altro succede3 adessoA= ringhiL il ?anoso4 ?a ris0osta giunse allunisono da tutte le ga##ie* 9Turisti<= A :uella 0arola il canile fu 0reso da uninconteni#ile ra##ia4 9Guori i turisti<= 96ia3 -ia<= 9> col0a -ostra se sia"o :ui<= 9Siete -oi i res0onsa#ili dellordinanza "unici0ale del 0ri"o luglio=4 9Il turista ; la "orte del cane=4 9Date"i un turista3 che ne faccio un #occone<= 96adano dal sindaco3 i turisti<=

5a al di so0ra di tutto :uesto #accano si senti-a solo una cosa* il grido che usci-a da :uella s0ecie di 0iccolo sole rosso* 96OG?IO EN CANE<= 9Non gridare cos@3 lo a-rai il tuo cane= "ugugna-a il ga"#ero gigante4 9Non -edi che ci sono cagnolini da00ertutto3 0u0ettaA= stride-a il cencio fiorito4 96OG?IO EN CANE<= 95a certo3 a##ia"o ca0ito4 Ora 5a""a e Pa0D te ne scelgono uno=4 9NO< ?O SCE?GO IO<= 96a #ene3 -a #ene3 lo sceglierai tu4 Guarda3 ti 0iace :uello lDA > carino3 noA Se"#ra un #ar#oncino=4 9NON 6OG?IO EN BARBONCINO<= Juegli urli3 che inizial"ente a-e-ano lasciato i cani 0aralizzati dallo stu0ore3 ora li rende-ano furiosi4 Alcuni si #utta-ano contro le s#arre3 altri s#atte-ano la testa contro le 0areti3 tutti a##aia-ano* 9Piantatela<= 9Gatela stare zitta<= 9Guori<= 9Basta con :uesto su00lizio<= 9Togliete laudio<= 9A##asso la ragazzina<= 5a al di so0ra di tutto* 9NO3 NON ?O 6OG?IO3 EN GOO TERRIER<=

Solo Il Cane e il ?anoso ri"ane-ano in silenzio4 Gli urli del "inuscolo sole rosso tra0ana-ano le loro orecchie e face-ano digrignare loro i dentiK "a se ne sta-ano zitti4 Guarda-ano il trio che si a--icina-a e Il Cane3 i"0ercetti#il"ente3 si rannicchia-a se"0re di 0iC fra le za"0e del ?anoso4 E 0oi3 i"0ro--isa"ente3 eccoli l@3 i tre3 da-anti alla loro ga##ia4 96OG?IO JEE??O ?P=4 9Juel grosso 0astore lanosoA= escla"L il cencio fiorito4 9> unotti"a idea4 En cane s0lendido4 Cosa ne 0ensi caroA= 9Jualsiasi cosa3 anche una giraffa3 #asta che la finia"o= ris0ose il su0er ga"#ero guardando altro-e4 9NO3 NON JEE??O3 JEE??A?TRO=4 Il ditino fre"e-a indicando Il Cane4 9COSAA JEE??ORROREA= escla"L il cencio fiorito4 9SP3 JEE??O=4 9NEANC!E PER SOGNO<= 9O JEE??O O NIENTE=4 95AI<= Juandera arra##iato3 il cencio fiorito a-e-a una -oce terrificante :uanto :uella di sua figlia4 5a Il Cane non senti-a 0iC nulla4 Si era girato e3 la testa #assa3 nascosto contro la 0ancia del ?anoso3 0arla-a a 0reci0izio tra i denti4 9No3 non -oglio3 -oglio restare con te3 non -oglio a##andonarti444 non lasciare che "i 0ortino -ia444=4 9Non fare lo stu0ido= ris0ose il ?anoso cercando di nascondere le"ozioneK 9; loccasione della tua -ita3 non lasciartela sca00are=4 9No3 non ti a##andonerL<= gridL Il Cane4 E si a--entL contro le s#arre3 con tutti i dentini sco0erti3 co"e se a-esse intenzione di di-orare il trio in un #occone4 9E POI 5ORDE<= gridL il cencio facendo un #alzo indietro4 9C!E BE??O< 5ORDE< 6OG?IO EN CANE GEROCE< 6OG?IO JEE??O<=

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Ecco4 > cos@ che la-e-ano 0ortato -ia4 Il terri#ile 0iccolo sole rosso a-e-a tenuto duro "algrado le crisi di ner-i del cencio li-ido4 Sul 0unto di es0lodere3 il ga"#ero da co"0etizione era inter-enuto* 9E lasciale 0rendere Fsto cane3 dia-olo< Se no ci 0ianta un altro scio0ero della fa"e=4 ?a ga##ia fu a0erta4 Il direttore del canile si era chinato3 con la sua aria u"ana4 Il Cane a-e-a fatto resistenza con tutte :uattro le za"0e e tutti i suoi denti4 5a fu il ?anoso a s0ingerlo fuori con una sola "usata4 Allora Il Cane a-e-a a##andonato ogni resistenza4 Piange-a dolce"ente tra le #raccia del sole rosso3 di col0o trasfor"ata in una tenera #i"#a che lo accarezza-a senza stancarsi di ri0etere* 9> il 5IO cane3 ; il 5IO cane4 > 0ro0rio 5IO=4 Il Cane era tro00o addolorato 0er afferrare che cosa ci fosse din:uietante in :uella frase4 Piange-a e #asta4 E a-e-a la sensazione che a-re##e 0ianto cos@ 0er tutta leternitD3 senza fer"arsi "ai4 5a ; strana3 la tristezza4 Anche nei dis0iaceri 0iC 0rofondi si notano 0articolari che non centrano affatto4 Cos@3 0ur 0iangendo3 0ur sa0endo che a-re##e 0erso il ?anoso 0er se"0re3 Il Cane notL che la #i"#etta 0rofu"a-a di "ela4 5olto strano3 0erch8 non era la stagione delle "ele4 5a Il Cane a-re##e 0resto i"0arato che la sua nuo-a 0adrona non conosce-a n8 orari n8 stagioni4 Juello che -ole-a3 lo ottene-a su#ito4 Juel 0o"eriggio3 0ro#a#il"ente3 a-e-a a-uto -oglia di una "ela4 E :uella sera a-e-a -oluto un cane4 ?a do00ia 0orta tornL a s0alancarsi4 Il terzetto dei turisti usc@ tra lululio dei cani eccitati4 Di col0o uno"#ra oscurL il canile4 I cani tac:uero4 Sotto :uello"#ra soffia-a il -ento della Paura 6era4

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> se"0re a :uesta -isione che Il Cane si ris-eglia4 Il furgone nero4 E lulti"o sguardo del ?anoso4 Il Cane a0re gli occhi4 ?ha s-egliato il suo stesso ululato4 Sta-olta si s-eglia anche 5ela4 Non ; il grido del Cane che lha stra00ata al sonno3 "a :ualcosa dentro di lei che le ha detto* 9S-egliati< Il Cane ha un dis0iacere=4 Esce correndo dalla sua ca"era4 Si 0reci0ita in cucina4 Prende Il Cane tre"ante tra le #raccia4 Bench8 le sia stato ri"0ro-erato 0iC -olte3 sta a 0iedi nudi sul 0a-i"ento della cucina4 Bench8 sia -ietato3 0orta Il Cane in ca"era sua4 Bench8 sia -ietatissi"o3 lo "ette a dor"ire con lei3 nel suo letto4 E co"incia a 0arlargli nellorecchio4 Sotto-oce4 A lungo4 9Ancora :uellincu#oA Non 0reoccu0arti3 Cane3 ci sono :ua io4 Non ti a##andonerL "ai4 5ai=4 Ed ecco Il Cane del tutto tran:uillizzato4 E fiero di s84 S@3 fiero di s8 0erch8 si dice* 95uso Nero e il ?anoso sare##ero contenti di "eK 5ela ; una #ra-a 0adrona4 ?ho a""aestrata #ene=4 Tutta-ia3 non era stato facile444 Ah3 no< Gacile3 no di certo4

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I 0ri"i giorni3 naturale3 era andato tutto #ene4 5ela a-e-a deciso di consolare Il Cane che 0iange-a notte e giorno4 E :uando 5ela a-e-a deciso una cosa444 Non lascia-a "ai solo4 Se lo stringe-a al 0etto e gli 0arla-a sotto-oce4 Non a-e-a 0iC la -oce che a-e-a tirato fuori al canile4 A-e-a una -oce interiore4 E Il Cane la senti-a co"e se si tro-asse lui dentro 5ela4 Difficile da s0iegare4 Era co"e se le 0arole di 5ela fossero una calda co0erta "or"orante4 Poco a 0oco3 s"ise di 0iangere4 5ela lo 0ortL alla s0iaggia3 a rincorrere i ga##iani4 9Guarda un 0o :uel 0erticone3 non ; ne""eno ca0ace di acchia00are un ga##iano e 0er tutta la -ita continuerD a rincorrerli4 Che stu0idi3 i cani444=4 E il 5uschioso si alza-a e si "ette-a a correre anche lui4 5a non rincorre-a nulla< Corre-a3 si acco-accia-a3 s0alanca-a le #raccia3 res0ira-a forte3 si rialza-a3 si ri"ette-a a correre e cos@ -ia4 Per ore4 E :uando a-e-a finito di darsi da fare3 torna-a a stendersi -icino alla S0e0a3 che a-e-a tutta laria di essere "olto fiera di lui4 HI"0iega#ile<I 9Sei in un #agno di sudore= lo ri"0ro-era-a la S0e0a4 Era -ero* lui3 che non face-a "ai il #agno in "are3 era se"0re #agnato dalla testa ai 0iedi4 9Bisogna "antenersi in for"a= ris0onde-a lui cercando di toccarsi le ginocchia con la testa4 A forza di correre dietro alla sua for"a e di sudare co"e una cascata3 a-e-a 0reso :uel 0articolare odore di "uschio che Il Cane a-e-a riconosciuto su#ito4 Cera anche :uello3 nella discarica4 Nellangolo degli s:uartatori4 Sali-a dalle 0elli di 0ecora a##andonate al sole4 Il Cane allora ne era "olto attratto3 "a 5uso Nero gli a-e-a 0roi#ito di a--icinarsi ai resti delle 0ecore4 9> ro#a da ga##iani= dice-a con dis0rezzo4 Il Cane non si a--icina-a "ai tro00o al 5uschioso4 E neanche alla S0e0a4 Perch83 "entre il 5uschioso corre-a3 salta-a3 suda-a3 si face-a i "uscoli e un odore3 la S0e0a 0assa-a il suo te"0o a tirar fuori una strana #ottiglietta dalla #orsa e si s0al"a-a dalla "attina alla sera4 ?a 0ri"a -olta che lo a-e-a fregato3 Il Cane era sdraiato 0ro0rio accanto a lei4 ?a S0e0a a-e-a tirato fuori la #ottiglietta dalla #orsa3 s-itato il ta00o3 co"0licato co"e una guglia di chiesa3 e si era "essa a s0al"arsi la faccia3 le s0alle3 il disotto delle #raccia3 tutto4 Jualche goccia era caduta sul "uso del Cane3 che a-e-a a-uto una terri#ile crisi di starnuti4 Da "orire4 Co"e se gli a-essero rie"0ito le narici di 0e0e4

9BeA Che haiA Piantala di starnutire cos@4 Ah3 ; 0oco igienico :uesto ani"ale= a-e-a gridato la S0e0a4 Tanto forte che Il Cane era corso a rifugiarsi tra le ga"#e di 5ela4 9Coshai fatto al 5IO caneA= a-e-a su#ito chiesto 5ela con un tono che non 0ro"ette-a niente di #uono4 9Non gli ho fatto 0ro0rio niente3 tesorino "io4 > lui che -iene a s0utacchiar"i addosso3 ; disgustoso=4 9Il "io cane non ; disgustoso= a-e-a ris0osto 5ela con uno strano sorriso3 9e non consiglio a nessuno di dire che il 5IO cane ; disgustoso=4 E 0oi si era "essa a correre insie"e al Cane3 dietro ai ga##iani4 E il cielo si s0ruzza-a dargento3 tra i #ianchi #agliori delle ali4 Era #ello4 Il Cane corre-a e salta-a4 5a :ualche -olta3 al 0osto del ga##iano che -ola-a -ia3 -ede-a unaltra cosa stagliarsi sullazzurro del cielo4 Ena cosa #ianca4 Di ferro4 Pesante4 E cade-a -olteggiando4 Allora Il Cane si fer"a-a di col0o e "anda-a un lungo ululato3 co"e a-e-a fatto da-anti al cor0o di 5uso Nero4 Poi ri-ede-a lulti"o sguardo del ?anoso e il suo ululato si 0rolunga-a3 si 0rolunga-a fino a che 5ela lo 0rende-a in #raccio3 se lo stringe-a al 0etto e gli face-a sentire la sua calda -oce interiore4

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En altro #el ricordo dellinizio era :uello del #attesi"o4 Juella sera gli a"ici del ca"0eggio si erano riuniti intorno alla roulotte del 5uschioso e della S0e0a4 HIl ca"0eggio do-e 0assa-ano le -acanze ogni anno3 -icino Nizza4I Gace-a un caldo terri#ile3 "a a-e-ano acceso ugual"ente un fuoco4 Per fare allegria4 Il Cane non lo tro-a-a 0er niente allegro4 ?o tro-a-a se"0lice"ente tro00o caldo4 A-e-ano allineato :uattro o cin:ue ta-oli3 li a-e-ano rico0erti di cose da "angiare e ci a-e-ano 0iantato so0ra una foresta di #ottiglie4 Erano tutti seduti intorno al ta-olo3 e Il Cane sulle ginocchia di 5ela4 E 5ela al 0osto donore4 Per :uesto il 5uschioso :uella sera la chia"a-a 9la "ia reginetta=4 E3 sicura"ente a causa delle #ottiglie3 tutti canta-ano se"0re 0iC forte4 Il Cane non li tro-a-a 0er niente "elodiosi4 Canta-ano tro00o forte4 E 0oi a-e-a una gran fifa4 Non a-e-a "ai -isto Hn8 sentitoI tanti uo"ini tutti insie"e4 Si face-a 0iccolo 0iccolo sulle ginocchia di 5ela3 s0erando che si di"enticassero di lui4 5a non ser-@ a niente4 I"0ro--isa"ente il 5uschioso a-e-a solle-ato in alto il #icchiere e a-e-a gridato* 9E ora -edia"o di #attezzarlo3 Fsto #astardo=4 H9Fsto #astardo= era Il Cane4I 9Giusto< Giusto< Tro-ia"ogli un no"e= #erciarono gli in-itati3 che erano se"0re daccordo col 5uschioso4 5ela a-e-a stretto a s8 Il Cane un 0o 0iC forte4 9Cosa ne 0ensa3 la "ia reginettaA= 9Non so= a-e-a ris0osto 5ela3 senza 0rendere 0osizione4 9Che no"e a-reste 0ensatoA= Ci fu un gran silenzio4 Nessuno ci a-e-a 0ensato4 Eh giD3 a 0ro0osito3 in effetti3 che no"eA E 0er la 0ri"a -olta3 Il Cane a-e-a -isto gli uo"ini riflettere4 5olto interessante4 Si guarda-ano tra loro3 alzando le so0racciglia e le s0alle3 0oi guarda-ano in aria3 ognuno 0er 0ro0rio conto3 il "ento tra le "ani3 0oi si gratta-ano la testa3 0oi agita-ano i 0iedi e alla fine si ri-olsero tutti insie"e al 5uschioso 0er chiedergli cosa a-e-a tro-ato4 9Sto cercando= ris0onde-a il 5uschioso4 Il Cane co"incia-a a tro-are la serata interessante4 Juando riflette-a3 il 5uschioso di-enta-a #uffo4 ?a fronte si 0ieghetta-a co"e :uella di un #ulldog e la "ascella inferiore s0orge-a in a-anti4 Ci si as0etta-a che tirasse fuori i canini e che gli si sentisse #ollire il cer-ello4 Di-enta-a ancora 0iC rosso del solito4 Tutta la co"0agnia lo fissa-a in silenzio4 AndL a-anti cos@ 0er un 0o4 Ginal"ente il 5uschioso dichiarL in tono solenne*

9!o tro-ato<= Escla"azione generale* 9CosaA Allora dicci< Su< Che no"e hai tro-atoA= Be--e un sorso di -ino e annunciL* 95edoro< Che ne 0ensateA= Tutti a00laudirono co"e un sol uo"o4 9Bellissi"o3 0erfetto3 "agnifico< 5olto originale<= Il 5uschioso guardL 5ela con i""ensa fierezza4 5a a-e-a a00ena a0erto la #occa 0er chiederle se 95edoro= le anda-a #ene3 che 5ela disse* 9No=4 HIl Cane trasse un sos0iro di sollie-o4I 9NoA Perch8 noA= do"andL la S0e0a3 nella s0eranza di e-itare una discussione4 9Perch8 5edoro non ; un no"e adatto nella -ita3 ; un no"e che -a #ene nei li#ri4 Ecco 0erch8 no4 E :uando ; no3 ; no=4 Ci fu un silenzio i"#arazzato3 infra"ezzato da ru"ori di sto-iglie4 Per interro"0erlo :ualcuno 0ro0ose* 9Snoo013 alloraA= 9No= ris0ose 5ela3 9neanche Snoo01 ; un no"e da cane3 ; un no"e da fu"etti=4 Ri silenzio4 Co"incia-ano a 0ensare che non fosse cos@ facile tro-are un no"e a un cane4 ?at"osfera non era 0iC tanto allegra3 se"#ra-a che una nu-ola si fosse for"ata 0ro0rio l@ so0ra la ta-ola4 So0rattutto so0ra la testa del 5uschioso4 Allora tutti si #uttarono conte"0oranea"ente * 9ReN= 0ro0ose :ualcuno4 9Prince= disse :ualcun altro4 95ilord= sugger@ un terzo4 9Qolf< To"< Rin Tin Tin< PasciD< Roll1<= A ogni 0ro0osta 5ela ris0onde-a se"0lice"ente* 9No=4 E :ualche -olta si degna-a di dare una s0iegazione* 9> #rutto4 > #anale4 > 0retenzioso4 Tutti i cani si chia"ano cos@=4 Gino a che la nu-ola nera so0ra la testa del 5uschioso es0lose4 9E -a #ene< Tro-ane uno tu -isto che la sai tanto lunga4 Dai3 tro-alo< Allora3 non lhai ancora tro-atoA EhA Stia"o as0ettando=4 9Il Cane= ris0ose 5ela3 se"0lice"ente4 9Il cane3 certo3 e allora3 che no"e gli dai al caneA= Il "io cane si chia"erD Il Cane= s0iegL 5ela3 0aziente4 9Co"e sare##e3 Fil caneA= disse il 5uschioso s0alancando gli occhi4 9Non ; un no"e3 :uesto< Il cane<= 9> il no"e 0iC originale3 0iC carino e 0iC se"0lice4 Non conosco nessun cane che si chia"i Il Cane4 Soltanto il "io= aggiunse 5ela con uno sguardo che -ole-a dire che la faccenda era chiusa e non era il caso di tornarci su4 95a tutti i cani si chia"ano Fil cane3 tesoro "io= inter-enne la S0e0a3 ridendo -erde3 9; una -oce del dizionario4 Pensaci un 0o=4 E ri-olse un i"#arazzato sguardo di scusa agli in-itati4

9Ci ho 0ensato3 ecco"e4 Il "io cane si chia"a Il Cane con una "aiuscola 0er Il e una "aiuscola 0er Cane3 0erch8 co"e lui c; n; uno solo3 ed ; lui=4 9Juesto ; -ero3 non c; che dire= do-ette riconoscere il 5uschioso strizzando "aliziosa"ente locchio ai 0resenti4 9E 0oi3 do0otutto3 hai ragione a non dargli un no"e3 ; tro00o #estia 0er ris0ondere=4 5ela non re0licL4 Sorrise4 Si alzL4 Disse* 9Buonasera a tutti=3 e sicco"e Il Cane era ri"asto seduto sulla sedia senza sa0ere che fare3 5ela3 senza ne""eno -oltarsi chiese* 96ieni3 Il CaneA= Il Cane le corse dietro allistante3 co"e se la-essero chia"ato cos@ da se"0re4

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E 0oi arri-L la fine delle -acanze4 Tornarono a Parigi do-e il 5uschioso3 5ela e la S0e0a a#ita-ano4 A Parigi4 Per niente 0iace-ole3 il -iaggio3 0er Il Cane4 Con dei "o"enti #uoni3 certo3 "a altri444 Innanzitutto era la 0ri"a -olta che Il Cane sali-a su unauto4 HI -iaggi tra Nizza e il ca"0eggio non conta-ano 0erch8 erano in linea retta4I Era la 0ri"a -olta che Il Cane affronta-a le cur-e4 Il 5uschioso a-e-a insistito 0er 0assare dalle "ontagne che costeggia-ano il "are 0erch83 dice-a3 era 0iC 9turistico=4 E "olto 0iC 9econo"ico=3 a-e-a aggiunto la S0e0a4 Il Cane sta-a in 0iedi3 dietro3 con 5ela4 A ogni cur-a senti-a tutto girargli dentro3 finch83 a forza di cur-e3 il contenuto del cane tra#occL4 6edendolo -o"itare3 5ela di-entL #ianca co"e una nu-ola e -o"itL anche lei4 Sentendo -o"itare 5ela3 la S0e0a a0r@ 0reci0itosa"ente il finestrino 0er tra#occare anche lei allesterno4 Tutto :uesto -o"itare "andL fuori dai gangheri il 5uschioso3 che se la 0rese con gli altri auto"o#ilisti4 In :uei "o"enti3 0ensa-a di essere lunico a sa0er guidare4 Schiaccia-a lacceleratore e lauto"o#ile fila-a co"e il -ento4 HCon la roulotte dietro che lo segui-a co"e "eglio 0ote-a4I Il Cane3 che a-e-a "esso il naso fuori dal finestrino3 era in estasi4 Tutti gli odori 0ossi#ili e i""agina#ili gli -ortica-ano sul "uso4 En uragano di delizie< HCo"incia-a ad a#ituarsi ai tornanti e 0ensa-a che lauto"o#ile fosse una gran #ella in-enzione degli uo"ini4I Ogni tanto face-ano una sosta* 0er #ere :ualcosa3 0er fare #enzina3 o 0er lasciar raffreddare il "otore4 Succede-a allora che il 5uschioso ritro-asse uno di :uegli auto"o#ilisti di cui a-e-a criticato la guida4 Juesti incontri a00assiona-ano Il Cane4 Il 5uschioso si a--icina-a con aria "inacciosa allaltro guidatore3 gonfiando i "uscoli4 Se lauto"o#ilista era della stessa stazza del 5uschioso3 allora anche lui gonfia-a i suoi4 E la con-ersazione co"incia-a4 Il Cane a-e-a giD -isto situazioni del genere alla discarica4 Due cani #en 0iantati si a--icina-ano ringhiando3 il 0elo irto sulle s0alle "uscolose4 Sentendoli ringhiare3 la testa eretta3 le orecchie ritte3 -edendo le zanne scintillare al sole3 Il Cane era con-into che si sare##ero "assacrati4 9Giguria"oci<= sorride-a 5uso Nero senza neanche guardarli4 95anco si toccheranno4 > tutta scena=4 In effetti3 do0o essersi girati intorno un 0aio di -olte3 i cani se la fila-ano ciascuno 0er la sua strada e alza-ano orgogliosa"ente la za"0a sul 0ri"o 0neu"atico a dis0osizione3 co"e se a-essero ri0ortato una grande -ittoria4 Tra gli uo"ini3 era la stessa cosa4 Serrando i 0ugni3 ringhia-ano s:uadrandosi dalla testa ai 0iedi4 Il loro ghigno "ette-a in "ostra i canini doro4 Ogni tanto lancia-ano una ra0ida occhiata agli s0ettatori H5ela e la S0e0a3 sedute sul cofano dellauto3 0er il 5uschiosoK unaltra 5ela e unaltra S0e0a 0er laltro auto"o#ilistaI4 5a fini-ano 0er

di-idersi senza essersi fatti niente4 Ciascuno dei due si richiude-a in una casetta 0articolare do-e Il Cane i""agina-a che alzassero orgogliosa"ente la za"0a4 Gli s0ettatori se"#ra-ano soddisfatti dello s0ettacolo4 Poi3 lautostrada4 ?i""ensitD4 ?auto"o#ile anda-a3 anda-a444 Il Cane non a-e-a "ai i""aginato che si 0otesse fare tanta strada 0er andare da un 0osto allaltro4 ?autostrada e-ita-a le cittD3 "a attra-ersa-a lo stesso i loro odori4 E le cittD si sussegui-ano una allaltra4 5ela e la S0e0a dor"i-ano4 Il 5uschioso guida-a in silenzio4 Il Cane 0ensa-a che lo sta-ano 0ortando se"0re 0iC lontano4 E lui3 che a-e-a se"0re -issuto nello stesso 0osto3 co"incia-a a 0ro-are nostalgia4 ?o stra00a-ano alla sua infanzia4 Torna-ano a galla3 su :uella tristezza3 anche gli altri tristi ricordi della sua -ita* 5uso Nero accanto allo s0ortello del frigorifero4 Il ?anoso che 0arla-a del coraggio444 Il sole tra"onta-a4 Sul ciglio dellautostrada3 alli"0ro--iso3 -ide il cor0o di un cane in-estito da unauto4 9Schi-are= 0ensL Il Cane4 9Schi-are=4 E i singhiozzi gli salirono alla gola4 Sco00ia-ano co"e #olle di dolore nellauto"o#ile silenziosa4

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Gu a Parigi che i ra00orti tra Il Cane e 5ela si guastarono4 Gino allora3 5ela era stata 0erfetta4 Cos@ gentile con lui che Il Cane la-e-a creduta giD addo"esticata4 9De-e a-er a-uto un cane in 0assato= si dice-a3 9e :uesto cane de-e a-erla a""aestrata da--ero #ene=4 No3 5ela non a-e-a a-uto altri ani"ali 0ri"a di lui4 Il Cane lo ca0@ non a00ena entrL nella00arta"ento 0arigino4 Nessun cane ci a-e-a "ai -issuto4 Neanche un gatto3 del resto3 n8 un uccello4 A-re##ero lasciato un odore3 "entre la00arta"ento a-e-a un odore u"ano e nientaltro4 No3 Il Cane se ne rese conto "olto 0resto* andarlo a 0rendere al canile non era stato altro che un ca0riccio di 5ela3 e adesso che 5ela a-e-a ritro-ato la sua casa3 la sua stanza3 i suoi giochi3 i suoi a"ici3 le sue a#itudini3 si disinteressL co"0leta"ente di lui4 Se la00arta"ento fosse stato una -era casa3 con un giardino3 la situazione non sare##e stata tanto gra-e4 Il Cane sare##e ri"asto fuori tutta la giornata4 Gli #asta-a 0oco 0er di-ertirsi* :ualche uccello3 il -ento tra le foglie3 due o tre ru"ori sos0etti 0er 0oter a##aiare3 una 0ista da fiutare3 e il te"0o -ola-a4 5a il fatto ; che gli a00arta"enti 0arigini non hanno una 0arte esterna4 Tutti -i-ono allinterno4 E allinterno c; 0oco da stare allegri4 Per 0ri"a cosa3 c; 0oco s0azio4 E 0er un cane ancora "eno che 0er un essere u"ano4 A causa dei luoghi 0roi#iti4 Non si ha il diritto di salire sul di-ano n8 sulle 0oltrone3 non si ha il diritto di stendersi sulla "o:uette del soggiorno He la "o:uette del soggiorno ; tutto il soggiorno<I3 non si 0uL entrare nella ca"era del 5uschioso e della S0e0a444 Restano lingresso Hdue "etri :uadratiI3 la "inuscola cucina H:uando la S0e0a non fa da "angiareI e la ca"era di 5ela Htranne la notteI4 5a 5ela non -ole-a sa0erne del Cane in ca"era sua4 9Gila -ia3 lascia"i giocare3 tro-ati unoccu0azione anche tu=4 Al Cane ri"ane-a il corridoio4 Sos0irando3 si sdraia-a da-anti alla 0orta chiusa di 5ela4 5a3 neanche a farlo a00osta3 0ro0rio in :uel "o"ento la S0e0a usci-a dalla sua ca"era3 incia"0a-a nel cane e co"incia-a a gridare con la sua -oce stridula* 9Oh3 :uesto cane< Se"0re fra i 0iedi< Non 0uoi sdraiarti da :ualche altra 0arteA= Il Cane3 la testa #assa3 anda-a a nascondersi sotto il ta-olo della cucina4 Ci ri"ane-a fino allora di 0ranzo3 :uando la S0e0a lo scaccia-a di nuo-o* 9Niente cani in cucina "entre faccio da "angiare3 non ; igienico=4 H9Igienico= era una 0arola che ricorre-a "olto s0esso nei discorsi della S0e0a e Il Cane era classificato tra le cose 9non igieniche=4I ?ui si alza-a3 lascia-a la cucina e si rifugia-a nellingresso do-e si accia"#ella-a3 ge"endo3 ai 0iedi dellattacca0anni4 5a #en 0resto la 0orta dentrata si a0ri-a* era il 5uschioso di ritorno dal la-oro4 A00ende-a il ca00otto4 Due litri dac:ua si

ri-ersa-ano sulla schiena del Cane4 Resti di 0ioggia4 Sor0reso dallac:uazzone3 Il Cane si 0reci0ita-a in salotto e si scrolla-a tutto co"e unanatra do0o un tuffo3 0roducendo un "agnifico -entaglio di goccioline #rillanti che ine-ita#il"ente 0ro-oca-ano un 0utiferio4 9Il "io salotto<= escla"a-a la S0e0a inorridita4 Sta-a a00arecchiando la ta-ola4 I suoi occhi lancia-ano la"0i4 Punta-a sul 5uschioso un dito tre"ante di furore* 9!ai inzu00ato di nuo-o :uesto cane col tuo i"0er"ea#ile fradicio4 Juante -olte de-o dirti di scuoterlo fuori :uando 0io-eA= 9E :uante -olte do-rL ri0etere che :uesto cane non de-e stare nellingressoA Non ; il suo 0osto= ri#atte-a il 5uschioso con la sua -oce sonante4 9E chi ha deciso di 0renderlo3 :uesto caneA Io3 forseA Sono se"0re stata contraria3 lo sai=4 9Giguria"oci< Se ti a-essi dato retta3 adesso a-re""o un enor"e 0astore lanoso stra-accato nellingresso4 Non riuscire""o neanche 0iC ad a0rire la 0orta= ris0onde-a il 5uschioso3 sogghignando4 9Nossignore< Se tu "i a-essi dato retta3 ora non a-re""o nessun cane3 0unto e #asta4 Sei stato tu a cedere ai ca0ricci della #a"#ina3 co"e al solito=4 9Ehi3 -oi due3 -olete s"etterla di litigareA= 0ro0one-a una terza -oce4 9Non riesco a leggere e siete un catti-o ese"0io 0er le "ie #a"#ole=4 9Ah3 0ro0rio tu< Non 0otresti occu0arti un 0o del TEO cane3 ehA= Il 5uschioso e la S0e0a3 su#ito riconciliati3 sta-ano in 0iedi da-anti a 5ela che3 a00oggiata alla 0orta del salotto con un li#ro in "ano3 li guarda-a senza a##assare lo sguardo4 Il Cane3 seduto in "ezzo ai tre3 non sa0e-a co"e co"0ortarsi4 Il 5uschioso e la S0e0a lo terrorizza-ano4 5ela lo u"ilia-a4 E :uel giorno lei gli fece 0iC "ale del solito4 Perch8 alla do"anda degli adulti H9Non 0otresti occu0arti un 0o del TEO caneA=I e##e una ris0osta incredi#ile4 Il suo sguardo -agL interrogati-a"ente 0er il salotto co"e cercando :ualcosa3 0oi nella sala da 0ranzoK finse di dare unocchiata anche nellingresso e in cucina3 e infine ris0ose3 se"0lice"ente3 s0alancando gli occhi* 9Juale caneA= E tornL nella sua ca"era4

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Si andL a-anti cos@ 0er un 0o4 E fu un su00lizio4 ?a "attina 5ela anda-a a scuola e il 5uschioso al la-oro4 A casa ri"ane-a solo la S0e0a4 ?a sua 0resenza 0eggiora-a la solitudine del Cane4 ?a S0e0a si occu0a-a di tutto3 in casa3 0ro0rio di tutto3 tranne che di lui4 Juando a-e-a finito di riordinare la sua ca"era3 attacca-a con :uella di 5ela3 0oi toglie-a la 0ol-ere in salotto3 0oi 0assa-a las0ira0ol-ere in tutte le stanze3 0rende-a dassalto tutti i -etri e gli innu"ere-oli ninnoli che lucida-a finch8 riflette-ano tutto larreda"ento co"e s0ecchi defor"anti4 E alla fine si ritira-a in cucina 0er 0re0arare il 0ranzo4 Tutto :uesto3 come se +l 5ane non esistesse 4 E a 0oco a 0oco Il Cane co"inciL a du#itare da--ero della 0ro0ria esistenza4 Allora3 alla fine di :uelle terri#ili "attinate3 si "ette-a ad a##aiare3 cos@3 senza una ragione3 solo 0er sentire la 0ro0ria -oce4 9Cosa ti 0rendeA Sei i"0azzitoA= grida-a la S0e0a uscendo co"e una furia dalla cucina4 96uoi 0iantarlaA Cosa diranno i -iciniA= Il Cane si senti-a rassicurato* esiste-a -era"ente4 Per la S0e0a3 esiste-a addirittura t#oppo4 A "ezzogiorno3 :uando figlia e "arito rientra-ano3 la S0e0a da-a loro se"0re la stessa notizia* 9Il Cane ha a##aiato tutta la "attina=4 Il 5uschioso re0lica-a se"0re con la stessa do"anda* 9Ci hai 0ensato a 0ortarlo fuori3 al"enoA= ?a S0e0a s0alanca-a gli occhi3 scandalizzata4 9Portarlo fuoriA Co"e se non a-essi niente da fare=4 Il 5uschioso conclude-a se"0re nello stesso "odo* 9> 0er :uesto che a##aiaK -uole uscire=4 E in-aria#il"ente aggiunge-a3 ri-olgendosi alla figlia* 9Do-resti a#ituarti a 0ortare fuori tu il TEO cane 0ri"a di 0ranzo=4 9I"0ossi#ile= ris0onde-a 5ela tutte le -olte3 9de-o 0re0arare la cartella 0er il 0o"eriggio=4 E 0ri"a che il 5uschioso 0otesse ris0ondere3 5ela si era chiusa nella sua ca"era e la S0e0a in cucina4 Il 5uschioso ri"ane-a solo col Cane4 ?o guarda-a dallalto in #asso3 con aria s0rezzante* 9!o ca0ito3 tocca a "e=4 Prende-a dalla00endia#iti un guinzaglio che 0ote-a andare #ene 0er un toro3 aggancia-a il 0esante "oschettone al collare del Cane e usci-a in strada "ugugnando* 9Cerca di s#rigarti3 al"eno=4

5a3 in :ueste cose3 i cani non sono "ai ra0idi4 Bisogna 0ri"a di tutto 0assare in rassegna una decina di 0neu"atici3 finch8 si localizza un odore si"0atico4 Juando lo si ; tro-ato3 #isogna fiutarlo a lungo3 0er sa0ere con chi si ha a che fare4 E solo do0o :uesto "inuzioso esa"e si 0uL alzare la za"0a sul 0neu"atico in :uestione4 5a #isogna tenere un 0o di riser-e anche 0er altri odori che 0ossono essere altrettanto si"0atici4 > una :uestione di 0rinci0io3 sulla :uale i cani non scherzano4 5uso Nero era "olto for"ale su :uesto 0unto4 9Sia"o una grande fa"iglia= dice-a3 9non di"enticarlo=4 Tutto :uesto non anda-a a genio al 5uschioso4 A00ena Il Cane si "ette-a a is0ezionare il suo 0ri"o 0neu"atico3 co"incia-a a tirare il guinzaglio4 Il Cane 0unta-a le za"0e con tutte le forze4 Il 5uschioso 0azienta-a ancora un secondo4 Poi si tro-a-a cos@ ridicolo agli occhi degli altri 0assanti3 che da-a uno strattone 0otente4 Il Cane decolla-a lasciando una traccia di goccioline nellaria4 E si risali-a in casa4 9Non riuscirL "ai a ca0ire 0erch8 i cani de-ono assoluta"ente farla su tutti i 0neu"atici= tuona-a il 5uschioso "ettendosi a ta-ola4 Gino alle cin:ue del 0o"eriggio la casa ri"ane-a -uota4 5ela e il 5uschioso torna-ano a uscire4 ?a S0e0a anda-a ad a00iccicare il naso alle -etrine4 Il Cane resta-a solo4 5eglio4 Al"eno non da-a fastidio a nessuno4 E 0ote-a riflettere4 Il silenzio gli era daiuto4 Pensa-a4 ?atteggia"ento della S0e0a e del 5uschioso nei suoi confronti non lo stu0i-a* :uei due non la-e-ano "ai a"ato4 5a 5elaA 5elaA444 Co"e a-e-a 0otuto a"arlo e 0oi s"ettere di col0o3 cos@3 senza una ragioneA Che cosa a-e-a fatto3 lui3 0er 0ro-ocare :uel #rusco ca"#ia"entoA Niente4 Che strana 0adrona444 Co"erano i"0re-edi#ili3 gli esseri u"ani< Era triste3 ecco"e4 5a attra-erso la tristezza si face-a strada un altro senti"ento* la -ergogna4 ?a -ergogna e lira contro se stesso* non a-e-a sa0uto a""aestrare 5ela3 ecco la -eritD< 5uso Nero si sare##e "olto arra##iata con lui4 ?ei lo a-e-a "andato in cittD non solo 0er tro-are una 0adrona3 "a anche 0er a""aestrarla4 E lui a-e-a fallito4 Si era fatto coccolare da 5ela co"e un #a"#ino -iziato3 finch8 il ca0riccio della 0adroncina era durato4 E non a00ena lei si era disinteressata di lui3 non a-e-a 0iC sa0uto cosa fare4 5a co"e si fa ad a""aestrare :ualcuno che neanche ti )e$e< ?e idee gli tur#ina-ano nella testa fino a che non sa0e-a 0iC cosa 0ensare4 Allora3 :uando si senti-a co"0leta"ente 0erduto3 si ricorda-a della frase del ?anoso a 0ro0osito della 0adrona che lo a-e-a a##andonato* 9A che sare##e ser-ito seguirlaA 6isto che lei non -ole-a 0iC sa0erne di "e3 a che sare##e ser-itoA= E 0oi il Nasale a-e-a 0arlato di 9dignitD=4 ?a 9dignitD=444 Il Cane co"incia-a a farsi unidea di che cosa 0otesse essere3 la 9dignitD=4 In fondo3 5ela lo a-e-a a##andonato4 Pro0rio co"e la 0adrona del ?anoso4 E lui ri"ane-a l@ ad as0ettare4 As0ettare che cosaA Che la"ore di 5ela tornasse3 co"e 0er "agiaA Che stu0idaggine< Non erano 0iuttosto le co"oditD e il ci#o :uotidiano a trattenerloA Bella dignitD3 la sua< E 0ensare che si era -ergognato del co"0orta"ento del Nasale da-anti ai giornalisti444 5a lui3 Il Cane3 si sta-a co"0ortando forse "eglio del Nasale restando in :uella casa do-e 5ela face-a co"e se lui non esistesse3 la

S0e0a 0ensa-a che lui esistesse fin tro00o e il 5uschioso lo tene-a al guinzaglio co"e se fosse un a:uiloneA A forza di riflettere3 si finisce 0er arri-are a una conclusione4 A forza di giungere a una conclusione3 succede che si 0rende una decisione4 E una -olta 0resa la decisione3 succede che si agisce 0er da--ero4 Decise di fuggire4 E lo fece4

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Pro0rio cos@444 era sca00ato dalla casa di 5ela4 Chi lo a-re##e detto3 -edendolo dor"ire adesso3 tran:uillo3 un sonno senza sogni3 sul letto della #a"#inaA Chi a-re##e 0ensato che 5ela3 0er un "o"ento3 a-re##e s"esso di a"arloA 5ela ; seduta sul suo letto3 col cuscino dietro la schiena4 Per non s-egliare Il Cane3 ha -elato con un fazzoletto la la"0ada sul co"odino4 Gira le 0agine del suo li#ro cercando di fare "eno ru"ore 0ossi#ile4 I"0ro--isa"ente s"ette di leggere e accarezza dolce"ente Il Cane3 che tira un lungo sos0iro nel sonno4 5ela ri0rende a leggere4 Da--ero3 chi 0otre##e credere che3 non "olto te"0o fa3 Il Cane ; sca00ato di casaA Era un gio-ed@4 O un -enerd@4 In casa non cera nessuno4 ?a S0e0a a-e-a lasciato a0erta la finestra della cucina4 Per far circolare laria4 HDice-a che la casa 0uzza-a di cane4 Giguria"oci444I Il Cane "ise 0rudente"ente fuori la testa4 Poi infilL il resto del cor0o attra-erso lo s0iraglio e si sedette co"oda"ente tra le 0iante che la S0e0a tene-a sul da-anzale4 Gu su#ito col0ito dallodore dellautunno4 En odore rossiccio che sali-a gre-e -erso il cielo4 Seduto sul terriccio3 Il Cane esita-a4 FJuando lautunno ha :uesto odore si dice-a Flin-erno sarD duro4 Gu attra-ersato da un #ri-ido4 Sotto la finestra cera il tetto della 0ortineria4 E3 0iC sotto3 i #idoni delli""ondizia4 A fianco dei #idoni3 il 0ortone del cortile4 S0alancato4 HA-e-ano a00ena scaricato il gasolio4 In 0re-isione dellin-erno3 a00unto4I Sta-a calando la sera4 ?a S0e0a sare##e tornata da un "o"ento allaltro4 E Il Cane esita-a ancora4 9Gra 0oco sarD tro00o tardi= "or"ora-a una -oce dentro di luiK 9non di"enticare3 lesitazione ; la ne"ica "ortale del cane=4 H5uso Nero<I 9E la tua dignitD= disse unaltra -oce3 9che ne ; della tua dignitDA= HIl ?anoso<I 9?o so= ris0ose Il Cane3 9lo so3 "a non conosco nessuno3 lD fuori3 :uesta cittD ; tro00o grande3 "i fa 0aura3 e :uestin-erno sarD freddo3 tanto freddo444=4 Allora Il Cane ricono##e una terza -oce3 una -oce nasale3 #effarda3 che gli do"anda-a* 9Cosa 0referisci3 0atata che non sei altroA Restare al caldo e 0renderti dei col0i di sco0a3 o correre li#ero nel freddoA Il cane ; un ani"ale indi0endente3 caro "io4 In di 0en den te<= Juesto dialogo con le sue -oci interiori sare##e 0otuto andare a-anti un #el 0o3 se unaltra -oce reale3 :uesta non gli fosse arri-ata dal cortile4 Era la S0e0a che grida-a3 coi 0ugni sui fianchi* 9Cosa ci fai alla finestraA E seduto sulle "ie 0iante3 0oi< Adesso -engo e ti faccio -edere io<=4

Non as0ettL4 5entre la S0e0a sali-a i gradini a due a due3 saltL sul tetto della 0ortineria3 0oi sui #idoni della s0azzatura e si ritro-L fuori4 Guori4 A Parigi4 Solo< Per 0ri"a cosa3 natural"ente3 si "ise a correre4 Co"e tutti i cani che sca00ano4 Corse3 corse3 fer"a"ente deciso a non tornare 0iC indietro4 E-ita-a 0erfino di res0irare 0er essere sicuro di non 0oter 0iC ritro-are la 0ro0ria traccia4 Gaticoso3 correre senza res0irare< Alla fine crollL3 co"0leta"ente sfiatato3 -icino a unedicola "ulticolore4 E3 "entre ri0rende-a fiato3 si sforza-a di riflettere4 Che fareA Cercare unaltra 0adronaA Ah no3 tante grazie< Juesta lo a-e-a fatto soffrire tro00o4 AlloraA E##e un 0ensiero 0er il "acellaio di Nizza4 Per un secondo cercL anche di ritro-are il suo odore di la-anda3 "a si rese conto che era una follia4 !ai -oglia di a-ere #uon naso3 "a a "ille chilo"etri di distanza444 E 0oi3 0o-eri noi3 co"era grande la cittD< Dai -icini odori di #enzina ai lontani odori di fa##rica3 si a-e-a li"0ressione che non a-esse confini4 Era -era"ente una cittDA Non era 0iuttosto lintero glo#o terrestre che si era co0erto i"0ro--isa"ente di caseA Juesto 0ensiero rie"0@ Il Cane di -ero 0anico4 FDe-o uscire su#ito da Parigi si disse3 Fi""ediata"ente3 non i"0orta in che "odo3 #isogna che tro-i unaltra discarica3 le "ie -ecchie a#itudini3 altri cani3 un 0osto do-e sentir"i "eno solo3 "eno s0erduto4 5entre :uesti 0ensieri gli si acca-alla-ano nella "ente3 la notte ne a-e-a a00rofittato 0er scendere del tutto4 Si 0rodusse allora uno strano feno"eno* ledicola3 al di so0ra del Cane3 si ritirL dietro le sue 0ersiane di legno4 A :uel segnale3 i la"0ioni si accesero3 le finestre si s0ensero e le case si s-uotarono dei loro a#itanti che uscirono3 a "igliaia3 da tutte le 0arti4 ?e serrande dei negozi si a##assa-ano3 le 0orte degli uffici si chiude-ano3 le serrature scatta-ano3 dalle -ie secondarie s#uca-ano le auto"o#ili che si ri-ersa-ano nel grande -iale che scorre-a da-anti al cane3 lenta"ente3 co"e un antico ghiacciaio4 Sui "arcia0iedi i 0edoni si "uo-e-ano co"e 0u0azzi "eccanici4 Passeggia-ano3 soli e silenziosi3 o in 0iccoli gru00i3 0arlottando a #assa -oce4 Poi i solitari e i gru00i si "escolarono e di-entarono una folla che s0ar@ lenta"ente sottoterra3 inghiottita da una ca-erna nera3 s0alancata sul -iale lu"inoso4 Juello s0ettacolo incredi#ile dette al cane nuo-o coraggio4 PensL che tutta :uella gente stesse cercando3 co"e lui3 di a##andonare la cittD4 I""aginL che a-esse sca-ato gallerie sotterranee Hco"e face-ano i to0i nelle 0rofonditD della discaricaI attra-erso le :uali si 0ote-a e-adere3 e decise di seguirla4 Si "escolL alla folla4 Scese anche lui sottoterra4 Percorse lunghi corridoi di cera"ica luccicante do-e i 0assi dei fuggiaschi gli scal0iccia-ano nelle orecchie3 e si ritro-L su un "arcia0iede4 En 0o co"e il "arcia0iede di una stazione3 0oich8 una s0ecie di treno -i si accostL con gran stridore di ferraglia4 FBuon segno 0ensL Il Cane3 che a-e-a -isto i treni 0assare al di so0ra della discarica di 6illeneu-e4 Con il cuore che gli #atte-a3 saltL in una -ettura la cui 0orta si era a00ena a0erta4 Istinti-a"ente si sedette su un sedile3 0er far credere di a00artenere a :ualcuno4 HEra lunico cane in :uella "area u"ana* "eglio essere 0rudente4I Si ud@ il suono di una ca"0anella3 le 0orte si chiusero scorrendo e il treno si "ise in "oto4 Si fer"a-a s0esso3 :uesto treno4 In certe stazioni si -uota-a :uasi co"0leta"ente4 Il Cane allora segui-a il grosso della folla3 se"0re co"0osto da :uelli che se"#ra-ano a-ere 0iC fretta4 Il Cane si as0etta-a di uscire in a0erta ca"0agna4 5a la folla non torna-a "ai in su0erficie4 Sinoltra-a in altri corridoi di cera"ica3 si

a""assa-a su altri "arcia0iedi3 sali-a su altri treni e ne usci-a di nuo-o 0er 0ercorrere altri chilo"etri di corridoi sotterranei4 E Il Cane la segui-a3 correndo sulle sue za"0ette tra innu"ere-oli 0aia di scar0e3 se"0re 0iC frettolose3 se"0re 0iC ru"orose4 E cera un altro treno3 la 0orta scorre-ole si chiude-a nuo-a"ente4 Or"ai do-e-ano essere lontani dalla cittD4 I 0asseggeri di-enta-ano se"0re "eno nu"erosi4 Se"#ra-ano se"0re 0iC stanchi4 E corre-ano se"0re 0iC in fretta a ogni ca"#io di treno4 Tutto :uesto andL a-anti fino a che Il Cane si ritro-L solo in una -ettura con un uo"o3 solo anche lui3 e cos@ stanco che non lo notL ne00ure4 Juando :uestulti"o -iaggiatore scese dal treno3 Il Cane lo segu@ s0erando che3 al"eno lui3 sare##e risalito in su0erficie4 Risal@3 in effetti4 En gradino do0o laltro3 sali-a lenta"ente una scala cos0arsa di #iglietti gialli e di cicche4 So0ra di loro a00ar-e final"ente il cielo nero della notte4 Pazzo di gioia3 Il Cane lanciL un grido di -ittoria e3 in tre #alzi3 si tro-L fuori4 Juello che 0ro-L allora non ; descri-i#ile4 Ri"ase 0aralizzato3 cadde sul didietro e ri"ase i""o#ile 0er uneternitD4 Tutto intorno a lui3 case i""ense le-a-ano le loro facciate addor"entate4 5a non case :ualsiasi4 Esatta"ente le stesse che a-e-a lasciato nel "o"ento in cui a-e-a deciso di seguire la folla nel grande #uco< Ricono##e i""ediata"ente ledicola dalle 0ersiane di legno3 i negozi con le serrande a##assate3 gli uffici -uoti dietro i -etri #ui4 Era tornato nello stesso 0osto< ?e -ie secondarie e il grande -iale erano ancora illu"inati3 "a co"0leta"ente deserti4 Seduto co"e una statua di sale3 Il Cane ulula-a3 ulula-a3 senza ri0rendere fiato3 gli occhi chiusi3 il collo teso3 la #occa tonda444 E c; da sco""ettere che sare##e ancora l@ a ululare se una -oce non a-esse "or"orato i"0ro--isa"ente3 -icinissi"a al suo orecchio* 9Di la -eritD3 hai deciso di s-egliare tutto il :uartiereA=

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Il Cane fece un salto3 ricadde sulle :uattro za"0e3 sco0r@ i denti e rizzL fino allulti"o 0elo4 In 0iedi da-anti a lui cera la00arizione 0iC terrificante che a-esse "ai -isto4 Due occhi gialli3 0ri"a di tutto4 Gialli3 fissi e fia""eggianti4 En "uso enor"e3 nero3 contratto in un ghigno crudele dal :uale s0unta-ano due zanne 0otenti co"e uncini da "acelleria4 En ciuffo di 0eli irsuti sulla so""itD del cranio4 En "antello sel-aggio3 di un giallo s0orco striato di nero4 E3 cosa 0iC i"0ressionante di tutte3 le za"0e anteriori "olto 0iC lunghe e "uscolose di :uelle 0osteriori3 ai lati di un torace for"ida#ile4 Era :uattro o cin:ue -olte 0iC grande del Cane e sta-a i""o#ile4 Anche Il Cane sta-a i""o#ile3 a 0elo ritto3 ringhiante3 0ronto a -endere cara la 0elle4 Ora si ricorda-a di a-er giD -isto :ualcosa del genere4 En giorno 5ela3 con un li#ro a0erto sulle ginocchia gli a-e-a "ostrato una figura* 9Guarda un 0o* una iena4 > orri#ile3 noA= a-e-a detto con a""irazione4

Orri#ile3 in effetti3 "a 0ur se"0re "eno i"0ressionante in effigie che l@ in 0iedi3 alli"0ro--iso3 in 0iena notte3 a Parigi4 ?a00arizione legge-a nel 0ensiero del CaneA Co"un:ue es0lose in una risata glaciale e disse* 9> -ero che non sono "olto rassicurante4 Asso"iglio a una iena4 Non dire di no3 lo so4 Del resto3 tutti "i chia"ano lo Ienoso4 5a anche tu3 non sei una gran #ellezza3 sai444=4 ?o Ienoso riattaccL con la sua risata che si sgrana-a co"e un rosario fatto di gorgoglii stridenti4 H9Dicono che sghignazza se"0re= gli a-e-a s0iegato 5ela4I 9E se tu "i raccontassi che cosa ti succede in-ece di tre"are co"e una foglia ed esi#ire i tuoi dentiniA= 0ro0ose lo Ienoso s"ettendo i"0ro--isa"ente di ridere4 ?a cosa straordinaria HIl Cane non sa0e-a ancora se tro-a-a :uesto 0articolare rassicurante3 o 0iC in:uietante di tutto il restoI3 lo Ienoso 0arla-a con una -oce "olto dolce e -aga"ente re"ota4 Con grande sforzo3 Il Cane riusc@ co"un:ue a dire* 95i sono 0erso=4 9Non 0iC= ri#att8 lo Ienoso4 9Conosco Parigi co"e le "ie tasche4 Do-e -uoi andareA= 96oglio andar"ene3 da Parigi= disse Il Cane con -oce 0iC fer"a4 9Per andare do-eA= chiese lo Ienoso3 senza staccargli gli occhi di dosso4 9Non lo so444 -erso sud= ris0ose Il Cane sostenendo :uello sguardo fosforescente4 9Ca0iti #ene3 io de-o andare alla Gare de ?1on ad as0ettare il treno di "ezzanotte e dodici4 Segui"i= ordinL lo Ienoso4 E senza as0ettare ris0osta3 fece dietrofront e sinca""inL4 Il Cane co"inciL a seguirlo a ris0ettosa distanza4 ?o Ienoso a-e-a unandatura strana4 ?e sue s0alle 0ossenti "uo-e-ano con forza le za"0e anteriori3 "entre il 0osteriore3 :uasi raso terra3 segui-a co"e 0ote-a4 Ogni tanto ro-escia-a un #idone di i""ondizie con un negligente col0o di "uso e do"anda-a3 senza girarsi* 9!ai fa"eA=4 Il Cane a 0oco a 0oco3 gli si a--icinL4 Ben 0resto si ritro-L a ca""inare al suo fianco4 Adesso era a##astanza fiero di se stesso3 co"e se a-esse a00ena do"ato una #estia feroce4 E #ench8 lo Ienoso non gli a-esse fatto nessuna do"anda3 Il Cane si "ise a raccontargli la sua storia4 Parla-a a ruota li#era3 co"e chi3 non a-endo nessuno con cui confidarsi3 crede di a-ere "olte cose da dire4 ?o Ienoso ascolta-a aggrottando le so0racciglia nere e lucenti co"e setole di tigre4 Ogni tanto face-a una do"anda4 9Juesto 95uschioso= co"e lo chia"i tu3 non ti 0er"ette-a di annaffiare le ruote delle autoA= 95ai=4 9Non "i stu0isce=4 9Perch8 non ti stu0isceA= 9Te lo s0iego 0oi4 6a a-anti=4 E Il Cane 0rosegui-a4 Non racconta-a con ordine4 Co"e tutti :uelli che hanno un dis0iacere3 torna-a se"0re sullo stesso argo"ento* lo strano co"0orta"ento di 5ela4 9Ti ha "ollato da un giorno allaltroA= chiese lo Ienoso4

9S@3 di col0o444 senza 0rea--iso=4 9Non "i stu0isce= ris0onde-a in-aria#il"ente lo Ienoso4 9Perch8 non ti stu0isceA= gli chiede-a Il Cane fer"andosi di col0o4 9Te lo s0iego 0oi4 Non fer"arti3 che ho fretta=4 Passando da strade illu"inate a losche stradine3 da losche stradine a 0assaggi oscuri3 raggiunsero i ca0annoni della stazione4 Grandi costruzioni nere3 gigantesche e silenziose4 Il Cane non riusci-a a distinguere 0iC nulla3 tranne il luccichio dellocchio dello Ienoso accanto a lui4 Da00ertutto cera odore di catra"e3 di u"iditD3 di ruggine e di scorie di car#one4 9Poco rassicurante3 ehA= "or"orL lo Ienoso col suo in:uietante filo di -oce4 E3 co"e 0er s0a-entare ancora di 0iC Il Cane3 sco00iL in una lunga risata che non fini-a 0iC di echeggiare nei la#irinti dei ca0annoni4 Infine scalarono un 0ro"ontorio di sassolini che rotola-ano sotto il loro 0eso4 Giunti in ci"a3 Il Cane sent@ :ualche cosa di ghiacciato sotto le za"0e4 ?assC nel cielo3 una nu-ola si s:uarciL4 Per una frazione di secondo3 Il Cane -ide delle rotaie che riluce-ano fino allorizzonte4 9Ecco= disse lo Ienoso4 9Il sud ; lD in fondo3 dritto da-anti a te4 Addio=4 E s0ar@4 ?e nu-ole si richiusero4 Il Cane non a-re##e "ai creduto che una notte 0otesse essere cos@ #uia4 Buio totale4 Non si -ede-a ne""eno la 0unta delle za"0e4 Per :uanto te"0o ri"ase lD3 con la sua 0auraA Jualche secondo3 "a gli 0ar-ero ore4 Poi3 non riuscendo 0iC a trattenersi3 gridL* 9Ienoso3 Ienoso3 non "i lasciare444=4 Nessuna ris0osta4 Solo la notte4 E un leggero alito di -ento anchesso carico di odori neri4 9Ienoso3 ti 0rego444=4 ?a -oce del Cane era 0iena di lacri"e4 ?a risata lontana dello Ienoso gli ris0onde-a4 ?ontana3 0oi -icinissi"a4 Poi di nuo-o lontana4 E -icina4 Ena risata che rie"0i-a ogni cosa4 9S"ettila di far"i 0aura= es0lose di col0o Il Cane4 9S"ettila3 altri"enti444=4 9Altri"enti cosaA= disse una -oce tro00o dolce3 "olto -icina a lui4 Pri"a che Il Cane 0otesse ris0ondere3 un col0o terri#ile lo s0ed@ nel fossato ai 0iedi del terra0ieno4 A00ena si fu rialzato3 stordito3 due occhi gialli lo inchiodarono sul 0osto4 9Allora3 -uoi ancora andare al sudA= E lo Ienoso sco00iL nuo-a"ente a ridere4 Poi3 senza 0or te"0o in "ezzo3 ordinL* 9S#rigati3 andia"o a 0rendere il Cinghiale=4

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C; "olto da dire sullo Ienoso4 En 0ersonaggio co"0licato4 Per 0ri"a cosa3 a"a-a "oltissi"o gli scherzi4 Ne face-a a tutti3 in tutte le occasioni3 e non se"0re di #uon gusto4 Poi 0arti-a con la sua risata glaciale4 5a nessuno gliene ser#a-a rancore4 Tutti3 anzi3 gli -ole-ano #ene4 ?a 0o0olaritD dello Ienoso era incredi#ile3 "a :uesto gli secca-a4 A-re##e 0referito una fa"a di catti-o3 di #estia feroce4 9Con il "uso che "i ritro-o3 sare##e il "ini"o3 noA= Solo che era #uono4 Incorreggi#il"ente #uono4 A00ena a-e-a sentito Il Cane 0iangere3 a-e-a deciso di 0renderlo sotto la sua 0rotezione4 Non 0ote-a i"0edirsi di rendersi utile3 di ri-oltarsi contro uningiustizia3 di cercare di ca0ire tutti444 Era la sua natura4 9Ena s0ecie di de#olezza che "i 0orto dietro dalla nascita* non sono ca0ace di "ordere=4 ?o dice-a con un sorriso i"#arazzato3 che sco0ri-a due enor"i zanne3 gialle e legger"ente consunte 0erch8 non era 0iC tanto gio-ane4 95a se :ualcuno attaccasse il Cinghiale3 0er ese"0io3 lo difenderestiA= gli a-e-a do"andato Il Cane4 ?o Ienoso a-e-a #rusca"ente ca"#iato es0ressione e Il Cane a-e-a 0ro-ato la stessa 0aura della sera del loro 0ri"o incontro4 9Il Cinghiale ; il Cinghiale4 Non si tocca=4 E a-e-a aggiunto3 ritro-ando il suo sorriso s0eciale* 9I "iei a"ici non si toccano=4 Il Cinghiale era controllore sui treni3 o conducente di loco"oti-e3 o :ualcosa del genere4 Gerro-iere3 inso""a4 Era il suo "estiere4 Juella sera3 :uando i due cani la-e-ano as0ettato a "ezzanotte e dodici3 li a-e-a accolti "olto se"0lice"ente4 9Ciao Ienoso4 5i 0orti un co"0agnoA > 0ro0rio carino3 -a4 En altro ca0ola-oro della natura=4 ?o Ienoso era 0iegato in due dal ridere e di l@ a 0oco si ritro-arono tutti a casa del Cinghiale4 Era -ero che :uando si toglie-a il #erretto il Cinghiale a-e-a tutta laria di un cinghiale* una larga testa nera3 con ca0elli e so0racciglia cos@ is0idi e duri che non ci si 0ote-a 0assare la "ano4 E forzuto3 anche3 0er niente rassicurante4 HJuando 0rendia"o la "etro0olitana insie"e3 dice-a lo Ienoso3 si fa il -uoto4I ?a00arta"ento del Cinghiale era un -ero caos3 :uadri a00esi ai "uri3 da00ertutto statue di legno che il Cinghiale intaglia-a con 0azienza nelle 0esanti tra-ersine delle

ferro-ie4 Alcune di :uelle o0ere darte ra00resenta-ano lo Ienoso in 0ersona4 5a uno Ienoso #ellissi"o3 co"e a-re##e 0otuto essere nella realtD se la realtD non la-esse un 0o fregato4 Juello che salta-a agli occhi3 nel la-oro del Cinghiale3 era il "odo in cui a-e-a sa0uto es0ri"ere tutta lintelligenza dello Ienoso3 il suo coraggio3 la sua s0ensieratezza3 la sua 0assione 0er gli scherzi e3 in fondo a tutto la serietD del suo carattere3 una s0ecie di tristezza3 "a "olto re"ota3 che non si 0ote-a cogliere a occhio nudo n8 in fotografia4 So"igliante3 -era"ente< 5olto so"igliante4 Il Cane a-e-a i""ediata"ente riconosciuto lo Ienoso nei :uadri alle 0areti e nelle sculture sulla "ensola del ca"inetto4 95a sei tu3 :uello< Co"e "ai sei cos@ #ello3 lDA= 9?o sguardo della"ore444= a-e-a ris0osto lo Ienoso con laria 0iC "odesta 0ossi#ile4 Il Cane si era dun:ue tran:uilla"ente siste"ato in casa del Cinghiale e dello Ienoso4 S@3 di tutte due3 0erch8 non era 0ossi#ile dire che la00arta"ento fosse solo del Cinghiale4 ?o Ienoso a-e-a gli stessi identici diritti del suo 0adrone H"a non dice-a "ai F0adrone3 dice-a Fa"icoI e 0ote-a entrare in tutte le stanze4 PerL non se ne a00rofitta-a "ai4 9Io non "i stendo "ai sul suo letto3 ca0isci* grossi co"e sia"o3 ci dare""o fastidio a -icenda=4 Ena -olta ogni due giorni3 Il Cane e lo Ienoso acco"0agna-ano il Cinghiale alla Gare de ?1on4 Jualche -olta il "attino3 :ualche -olta la sera4 Poi anda-ano a 0asseggio 0er Parigi4

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Do0o le loro 0asseggiate3 torna-ano a casa del Cinghiale4 ?o Ienoso sa0e-a a0rire le 0orte che3 0er un cane3 -uol dire "olto4 5a sa0e-a anche richiuderle3 e :uesto ; ancora "eglio4 9Sono 0iccoli trucchi che do-rai i"0arare se -uoi restare un cane li#ero* chiudere una 0orta3 asciugarti le za"0e3 #ere dal ru#inetto444=4 95a chi li ha insegnati3 a te3 :uesti trucchiA= do"andL Il Cane4 9Il Cinghiale3 dia"ine<= Il Cane non ca0i-a co"e il Cinghiale3 che era il 0adrone dello Ienoso3 0ote-a nello stesso te"0o insegnarli a essere un cane li#ero4 9Non ; il "io 0adrone= ri0ete-a lo Ienoso 0er la centesi"a -olta3 9; "io a"ico=4 9Che differenza c; tra un 0adrone e un a"icoA= do"anda-a Il Cane4 Con 0azienza3 lo Ienoso glielo s0iega-a4 Gli insegnL tutto4 Tutto :uello che 5uso Nero non a-e-a fatto in te"0o a insegnargli4 Tutto :uello che il ?anoso gli a-re##e forse s0iegato se non si fossero incontrati al canile4 95a tu sai giD "olte cose3 grazie a :uei due= riconosce-a lo Ienoso3 a""irato4 9De-i ringraziare 5uso Nero se ca0isci gli odori co"e nessun altro3 sai scegliere i 0ezzi "igliori al 0ri"o col0o e non sei il ti0o da farti in-estire da unauto"o#ile4 E il tuo a"ico del canile3 non ti ha forse insegnato il coraggioA ?a"iciziaA ?e due :ualitD del cane che fanno lorgoglio della fa"iglia caninaA Gente da--ero 0er#ene4 !ai a-uto fortuna a incontrarli=4 S@4 E ora lo Ienoso gli insegna-a il resto4 Gli 0arla-a degli uo"ini4 Degli uo"ini e dei cani e dei loro ra00orti4 9Se un uo"o -uole 0icchiarti3 0er ese"0io3 cosa faiA= 9Attacco 0er 0ri"o= ris0onde-a Il Cane col 0elo irto4 9I"#ecille< Non faresti 0aura a una "osca=4 9Non ; -ero= 0rotesta-a Il Cane4 9Al sud3 ho fatto 0aura a una grassona #ionda=4 9?o so3 "e lhai giD raccontato4 5a solo 0erch8 era "io0e* ti a-e-a sca"#iato 0er un to0o4 Gli uo"ini hanno una 0aura tre"enda dei to0i=4 9Allora444 se un uo"o "i attacca3 che cosa de-o fareA= chiese ti"ida"ente Il Cane4 9Ti siedi3 assu"i laria 0iC tonta che 0uoi e lo guardi con la testa inclinata a destra o a sinistra3 un orecchio giC e laltro su=4 9E 0oiA=

9> se"0lice* si co""uo-e3 di-enta "ansueto co"e un agnello4 Non ce n; uno che resista3 neanche tra i 0iC feroci=4 ?o Ienoso si face-a i"0ro--isa"ente "edita#ondo4 9Ti insegno un trucco3 Il Cane3 un trucco i"0ortantissi"o=4 ?a fronte gli si 0ieghetta-a tutta 0er lo sforzo della riflessione4 9S@A= 9Ecco3 :uando si ; #ruttini co"e noi3 c; una sola soluzione* la seduzione=4 9Che cos; la seduzioneA= ?a testa dello Ienoso s0ari-a tra le rughe di concentrazione4 9Bisogna ,a#si $esi$e#a#e=4 9E co"e si faA= Silenzio4 ?ungo sguardo4 Sos0iro4 9Ti insegnerL=4

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Natural"ente Il Cane 0arla-a s0esso di 5ela4 ?a descri-e-a in tutti i suoi as0etti* lostinazione3 le collere3 la tenerezza dei 0ri"i giorni3 lautoritD che esercita-a sugli adulti3 lincredi#ile crudeltD degli ulti"i te"0i3 tutto4 9Non -orrei deluderti= ris0onde-a lo Ienoso3 s#adigliando H0arla-ano fino a tarda notteI3 9"a non ; "olto originale3 :uesta 0iccola 5ela4 > una ragazzetta co"e tante altre* si 0re0ara a essere una 0ersona adulta3 "a 0er il "o"ento ; ancora confusa=4 9ConfusaA= 9Ca0ricciosa3 se 0referisci3 gli adulti dicono cos@4 5a non sono ca0ricci3 ; una confusione di cose3 non sa ancora che cosa -uole=4 Sicco"e Il Cane non ca0i-a3 lo Ienoso lo 0ortL a -edere altri #a"#ini con,usi4 Era un 0o"eriggio grigio con :ualche raggio di sole fra le tre e le :uattro4 I giardini e i 0archi giochi si erano rie"0iti di #i"#etti 0iccolissi"i e ru"orosi4 Seduti uno accanto allaltro dietro le s#arre3 Il Cane e lo Ienoso sta-ano in osser-azione4 I #a"#ini gioca-ano sotto i castagni4 Gioca-anoA 9Si 0uL chia"ar giocare3 :uestoA= do"anda-a Il Cane4 Si dedica-ano del tutto tran:uilli ad atti-itD co"0licate3 in co00ia o in 0iccoli gru00i3 e 0oi i"0ro--isa"ente sco00ia-a il fini"ondo4 5a i litigi cessa-ano con la stessa -elocitD con cui erano iniziati3 e i #a"#ini ri0rende-ano il gioco con serietD 0rofessionale4 In un angolo del giardino3 -icino allo sci-olo3 Il Cane notL un #a"#ino grasso e roseo che3 seduto sul suo grosso didietro3 urla-a a0rendo una #occa i""ensa4 ?e lacri"e s0rizza-ano co"e getti dac:ua dagli occhi s0alancati4 9Ora "uore di dolore= si disse Il Cane3 sul 0unto di s-enire4 5a una foglia di castagno si 0osL -olteggiando da-anti al roseo #a"#ino grasso3 che s"ise i""ediata"ente di 0iangere e si""erse nella conte"0lazione della sua foglia3 sorridendo #eato3 co"e se 0er lui non esistesse altro4 Nel -iale 0rinci0ale3 una ragazzina racconta-a :ual cosa di a00assionante a unaltra3 tutta 0resa ad ascoltarla4 Ena terza 0assL accanto a loro4 ?ascoltatrice lasciL :uella che 0arla-a 0er raggiungere la nuo-a #a"#ina4 ?altra continuL a 0arlare da sola co"e se niente fosse3 sco00iando a ridere a ogni frase3 finch8 raggiunse il recinto della sa##ia4 > la che Il Cane -ide il 5eticoloso4 A-e-a un secchiello e una 0aletta e a-e-a a00ena eretto la :uattordicesi"a torre del suo castello di sa##ia4 Ena #ella torre coi "erli3 gli s0alti3 le feritoie3 non "anca-a niente4 ?a-ora-a con gli occhiali sul naso e unattenzione straordinaria4 Tutte le torri erano unite da archi ra"0anti sui :uali a-e-a 0er sino disegnato3 con la 0unta del dito3 il contorno delle finte 0ietre4 Adesso sta-a lisciando la su0erficie della sua :uattordicesi"a torre con il dorso della 0aletta* soffia-a -ia delicata"ente i granelli di sa##ia che a-anza-ano e accarezza-a il suo ca0ola-oro con gli occhi4 Juanto ci a-e-a "esso a costruirloA FChe 0azienza<

0ensL Il Cane4 I"0ro--isa"ente il 5eticoloso solle-L la testa4 Ena strana luce gli 0assL negli occhi4 SaltL in 0iedi3 s0alancL le #raccia e si "ise a fare un ru"ore di "otore con la #occa4 Per un 0o -olteggiL cos@3 co"e un uccello "otorizzato3 intorno al suo castello3 "a alli"0ro--iso si "ise a urlare* 9TA TA TA TA TA TA TA BE5< BE5<=3 de"olendo torri e "ura a calci4 Es0losioni3 colonne di sa##ia3 nu-ole di 0ol-ere3 s0a-entosi crateri3 un -ero cataclis"a< Ben 0resto del "agnifico castello di sa##ia a :uattordici torri non ri"ase 0iC niente4 Poi il 5eticoloso s"ise di fare il #o"#ardiere4 RaccattL la 0aletta3 la ri0ose 0er #enino nel secchiello e se ne andL co"e niente fosse4 Silenzio4 Caddero le 0ri"e gocce di 0ioggia4 Il Cane non riusci-a a ria-ersi dallo stu0ore4 9Allora3 hai ca0itoA= do"andL lo Ienoso4 5a Il Cane resta-a i""o#ile3 inca0ace di ris0ondere4 F?o Ienoso ha ragione 0ensa-a3 Fi #a"#ini sono co"e 5ela* co"0leta"ente confusi4 Ca"#iano gioco3 0reoccu0azione3 es0ressione3 con la -elocitD con cui il -ento ca"#ia direzione4 E in "odo i"0re-edi#ile4 Da un secondo allaltro non sono 0iC gli stessi4 Allora Il Cane si ricordL di une0oca H0er lui "olto lontanaI in cui lui stesso era ancora inca0ace di seguire un solo odore alla -olta4 Era tutto confuso3 co"e i #a"#ini4 E 0er la 0ri"a -olta ca0@ la frase dello Ienoso* 9Il dra""a ; che noi crescia"o sette -olte 0iC in fretta di loro=4 Era 0ro0rio cos@* "entre lui3 Il Cane3 senza rendersene conto3 era di-entato adulto3 5ela era ri"asta #a"#ina4 Confusa4 Co"e gli altri #a"#ini4 ?a 0ioggia cade-a con insistenza3 adesso4 Il 0arco si era s-uotato4 Perduto nei suoi 0ensieri3 Il Cane sent@ la -oce dello Ienoso dirgli da una grande lontananza* 9Dai3 s#rigati3 do##ia"o andare a 0rendere il Cinghiale=4

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?o Ienoso non si s#aglia-a "ai sugli orari dei treni4 Ena s0ecie di sesto senso4 Il Cinghiale li tro-a-a se"0re fedeli3 laggiC al loro 0osto3 in attesa3 in fondo al #inario nu"ero /4 Torna-ano a casa insie"e3 felici di ritro-arsi4 Erano -era"ente felici4 Il Cane arri-a-a 0ersino a do"andarsi co"e si 0otesse essere tanto felici4 Juesto lo rende-a in:uieto4 Tro00o #ello 0er durare4 Il Cinghiale e lo Ienoso in-ece3 non si 0one-ano :uel ti0o di do"ande4 Se"#ra-a che considerassero la felicitD una cosa nor"ale4 Il Cane li osser-a-a con attenzione* erano tal"ente a#ituati luno allaltro che non a-e-ano #isogno di di"ostrazioni daffetto4 O3 co"un:ue3 di "olto 0oche4 ?o Ienoso scodinzola-a con discrezione :uando arri-a-a il Cinghiale3 e :uesti3 do0o a-ergli legger"ente accarezzato la testa3 co"incia-a a 0arlare con lui nel "odo 0iC naturale del "ondo3 co"e se ri0rendesse una con-ersazione interrotta4 PiC erano felici3 0iC Il Cane senti-a crescere dentro di s8 una s0ecie di tristezza4 FStrano 0ensa-a3 Fsi -ede che non sono del tutto nor"ale4 5a era 0iC forte di lui4 Juando -ede-a il Cinghiale 0rendere i suoi 0ennelli e guardare lo Ienoso con la coda dellocchio a00licando i colori su una tela nuo-a di zecca Hlo Ienoso 0rende-a una 0osizione co"oda e non si "uo-e-a 0iCI3 Il Cane non 0ote-a i"0edire che gli 0assassero 0er la "ente -isioni s0a-entose4 Se"0re le stesse3 certo* la 0orta del frigorifero che tur#ina in cielo3 il cor0o di 5uso Nero a##andonato tra le i""ondizie3 il ca"ion del canile3 lo sguardo del ?anoso3 il cada-ere dellaltro cane sul #ordo dellautostrada3 se"0re le stesse i""agini4 Ritorna-ano senza tregua4 Ne a-e-a -ergogna4 Non ne 0arla-a con lo Ienoso4 Non -ole-a sciu0are la sua felicitD4 Solo3 ecco3 allo Ienoso non si 0ote-a nascondere niente4 9Cosa c;3 Il CaneA !ai una faccia444=4 96a #enissi"o3 te lassicuro=4 9Se lo dici tu444=4 ?o Ienoso non insiste-a 0erch8 sa0e-a 0er es0erienza che Il Cane 0ri"a o 0oi sare##e crollato e gli a-re##e raccontato ogni cosa4 E infatti fu :uello che successe4 En giorno Il Cane crollL4 Si era addor"entato3 in :uella at"osfera di felicitD dolorosa3 e gli incu#i la-e-ano assalito4 Si era ris-egliato ululando cos@ forte che il Cinghiale a-e-a stritolato tre tu#etti di 0ittura con le "ani 0ossenti e lo Ienoso si era trasfor"ato in un 0untas0illi4 9Ehi< Cosa ti succede3 Il CaneA Parla< Di :ualcosa3 dia-olo<= 95i succede3 "i succede444= ansi"a-a Il Cane3 9che sono tro00o felice insie"e a -oi3 non ; 0ossi#ile3 non ; -ero3 ; un sogno3 non ; cos@ la realtD3 ; di-ersa3

co"0leta"ente di-ersa< Piena di cani s0a00olati sui #ordi dellautostrada3 cani "orti a##andonati nelle i""ondizie< Piena di ca"ion neri3 direttori di canili dallaria u"ana3 frigoriferi che ti schiacciano3 0adrone che ti a##andonano3 cani annegati 0erch8 tro00o #rutti< > 0iena di tutte :ueste cose3 la realtD< 6oi siete un sogno3 tutte due< Non ; -ero3 ; tro00o #ello 0er essere -ero e io "i ris-eglierL sul #ordo di unautostrada3 in fondo a una discarica "unici0ale do-e "orirL tutto solo co"e un cane3 co"e "uoiono tutti i cani3 a##andonati dai loro 0adroni3 0erch8 gli a"ici non esistono3 sono tutte storie< 9Non ci sono che 0adroni3 0adroni che ci tro-ano tro00o stu0idi3 tro00o #rutti3 tro00o ingo"#ranti3 tro00o lenti ad annusare gli odori3 che ci strangolano coi guinzagli3 ci schiacciano coi frigoriferi e con le auto"o#ili e a##andonano i nostri cada-eri sui #ordi delle autostrade3 in fondo alle discariche "unici0ali3 soli3 soli con le auto"o#ili che continuano a 0assare< Soli444=4 E cos@ di seguito3 un lungo3 inter"ina#ile la"ento3 uno di :uegli ululati che risalgono dalla 0iC re"ota storia dei cani 0er es0lodere3 in una sera di tristezza3 nella gola di :ualsiasi infelice cane di oggi4 Il Cinghiale sta-a lD3 in 0iedi3 con le enor"i "ani 0iene di colori sgocciolanti sul ta00eto4 ?ancia-a sguardi furti-i allo Ienoso co"e 0er dire* FInso""a3 fa :ualcosa3 santo cielo<4 5a lo Ienoso non 0ote-a fare altro che as0ettare4 Juando Il Cane non e##e 0iC fiato3 :uando e##e -uotato tutto il suo sacco di tristezza e restL l@ i""o#ile3 stra-olto3 il cuore "artellante3 le za"0e tre"anti3 la gola secca e il naso #ruciante3 :uando fu co"0leta"ente s-uotato3 assoluta"ente s0o"0ato3 allora3 sola"ente allora3 lo Ienoso 0arlL* 96ieni con "e3 Il Cane3 -oglio farti -edere una cosa4 E "i dirai se ; un sogno=4 ?a sua -oce era cos@ autore-ole che3 0er Il Cane3 fu co"e una doccia fredda4 ?o Ienoso a-e-a giD a0erto la 0orta della00arta"ento e si tro-a-a sul 0ianerottolo4 Il Cane lo segu@ senza discutere4

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Attra-ersarono tutta Parigi4 ?a notte era giD scesa da te"0o4 A un certo 0unto lo Ienoso ordinL* 9As0etta"i :ui=4 Il Cane si sedette e attese4 Non do-ette 0azientare "olto4 ?o Ienoso ria00ar-e #en 0resto* tene-a in #occa un grosso uccello e corre-a -entre a terra4 Dietro a lui corre-a un grassone in gre"#iule #ianco che grida-a 9al ladro= con -oce incredi#il"ente acuta4 I 0assanti ride-ano4 ?o Ienoso 0assL co"e un razzo da-anti al naso del Cane4 Il Cane esitL un secondo e 0oi si gettL tra le ga"#e dellinseguitore4 Segu@ un grido3 il ru"ore di una caduta co"e di un grande aereo che si schianta3 il cielo nero si tro-L sotto di lui3 0oi Il Cane ri"#alzL sul "arcia0iede e3 senza riflettere3 ancora stordito3 si lanciL dietro allo Ienoso3 che era a00ena s0arito dietro langolo4 Adesso 0rocede-ano affiancati e Il Cane3 tutto eccitato3 face-a un sacco di do"ande4 9Do-e andia"oA= 9Cosa ne faccia"o delluccelloA= 9Credi che Gre"#iule Bianco sia "ortoA= 9EhA Do-e andia"oA= 5a lo Ienoso trotta-a in fretta3 con le "ascelle serrate sulla 0reda3 silenzioso3 lo sguardo 0iC -i-ace del solito4 Alla fine arri-arono alla Senna4 Erano agli oscuri confini di Parigi3 lD do-e sorgono le fa##riche3 dietro il si0ario giallastro dei -ecchi la"0ioni4 ?ac:ua scorre-a3 nera co"e il cielo che la so-rasta-a4 Cera un 0onte4 E :uesto 0onte3 -iolente"ente illu"inato3 era co"e uno s:uarcio di luce in tutta :uella oscuritD4 ?o Ienoso 0ar-e esitare un secondo4 ?e sue so0racciglia si aggrottarono3 le 0u0ille si restrinsero4 Gruga-a nella notte in direzione del tunnel di luce4 Il Cane lo osser-a-a4 I"0ro--isa"ente lo sguardo dello Ienoso si""o#ilizzL4 Il Cane guardL nella stessa direzione e alli"0ro--iso gli a00ar-e :uello che 0ri"a non a-e-a -isto* una "assa scura si staglia-a al di so0ra del fiu"e3 lD in fondo3 allaltra estre"itD del 0onte* al#eri< Al#eri giganteschi4 5algrado il #rontolio della cittD3 si 0ote-a sentire lo stor"ire delle foglie4 Gli al#eri sorge-ano3 scar"igliati3 da una 0iccola isola 0iantata in "ezzo ai gorghi4 Illu"inate dal #asso3 le foglie lancia-ano nella notte #re-i "essaggi argentei4 ?o Ienoso si inca""inL e Il Cane lo segu@ sul 0onte3 tra le 0areti di luce a##agliante4 E 0er la 0ri"a -olta -ide #ene luccello4 Che 0iu"e< 6i era "ischiato delloro3 e del rosso 0iC rosso del rosso4 E decine di altri colori3 0er sino 0iC s0lendenti di :uelli del Cinghiale4 Il Cane rico"inciL a fare do"ande4

9Cosa faccia"o delluccelloA= 9E di che rosso ;A= 9EhA= 9> un uccello di0into o un uccello -eroA= ?o Ienoso non ris0onde-a4 Ca""ina-a3 la testa eretta3 il collo irrigidito 0er il 0eso delluccello4 En uccello 0iC grosso del Cane4 Arri-arono infine allestre"itD del 0onte3 da-anti a un 0ortico di "assicce 0ietre sconnesse4 So0ra cera uniscrizione3 "a Il Cane non era ca0ace di leggerla4 Il cancello di ferro #attuto era s0alancato4 Era un in-ito a entrare4 5a lo Ienoso non entrL4 Gece due 0assi3 0osL luccello tra i due 0ilastri del 0ortico 0oi indietreggiL3 si sedette e attese4 Il Cane gli si sedette al fianco4 9Che 0osto ; :uestoA= do"andL in un soffio4 9> il ci"itero dei cani= ris0ose lo Ienoso senza a00arente e"ozione4 9E che cosa stia"o as0ettandoA= "or"orL Il Cane3 di-iso tra il desiderio di entrare e :uello di darsela a ga"#e4 9As0ettia"o4 6edrai=4 Al di lD del 0ortico3 il #uio4 Nella 0eno"#ra3 il ci"itero se"#ra-a deserto4 Si riusci-a a00ena a scorgere lo"#ra i"0onente di una statua che ra00resenta-a un san#ernardo3 con la sua #otticella di ru" a00esa al collo e un #a"#ino tenuto delicata"ente tra le enor"i fauci4 Il -ento soffia-a4 ?ac:ua scia#orda-a sulle ri-e dellisola4 As0etta-ano giD da un 0o3 :uando il gatto a00ar-e4 Era una #ella gatta egiziana3 lunga3 ro#usta3 color sa##ia4 Se"#ra-a nata dalloscuritD4 Il Cane so##alzL e si "ise a ringhiare "inacciosa"ente4 9Sitto= ordinL lo Ienoso4 ?a Gatta si era seduta di fronte a loro e li guarda-a4 Per niente in:uieta3 a suo agio4 As0ettL che Il Cane si cal"asse3 0oi afferrL luccello 0er il collo e lo trascinL dentro il ci"itero4 Allora lo Ienoso disse* 9Entria"o=4 Il ci"itero era "eno #uio di :uanto se"#rasse da fuori4 ?a luce del 0onte 0enetra-a :ua e lD tra i ra"i degli al#eri4 Se"#ra-ano raggi di sole che cadessero o#li:ui sulle to"#e3 co"e in una cattedrale4 Tuttintorno3 notte fonda4 Cerano ogni s0ecie di to"#e3 grandi "onu"enti o "inuscole to"#e :uadrate3 di "ar"o3 di granito o di se"0lice ce"ento3 con su scritti tutti i no"i i""agina#ili* 5i"i3 5ilord3 Ra"sete3 Tar:uinio Hin lettere doroI3 NiBi3 PlucB3 Pallina3 ?ucB13 Sorro Hincisi o di0inti sul ce"entoI3 e lo Ienoso li 0ronuncia-a con ris0etto3 insie"e alle estre"e 0arole affettuose che i 0adroni ci a-e-ano fatto scri-ere sotto* A 3o##o, il nost#o ca#o amico, ti pense#emo semp#e ' A Bub6, ca#o Bub6, compa"no nella catti)a e nella buona so#te ' A$$io Leila, ti pian"o ' Ah, piccola 7one , tanto pi6 "ene#osa $i me... e cos@ -ia3 il co"0ianto degli uo"ini che hanno 0erduto i loro cani3 e che i -isitatori sentono 0iangere4 Tutte le to"#e erano fiorite e grandi al#eri cresce-ano tra luna e laltra con incredi#ile -igore4 9Non sono al#eri= s0iegL lo Ienoso3 9sono cani trasfor"ati in al#eri=4 5a :uello che stu0@ Il Cane so0ra ogni altra cosa3 era il nu"ero di gatti che si aggira-ano 0er il ci"itero4 Se"#ra-a che fosse il loro regno4 Eno di loro3 un gatto

nero3 snello3 "or#ido e 0lacido3 traccia-a con gli unghioli un grazioso disegno sulla sa##ia che circonda-a una to"#a di 0orfido rosa decorata con 0iu"e di uccello4 Piu"e che Il Cane ricono##e i""ediata"ente4

9Eh= disse lo Ienoso3 9di giorno sono gli uo"ini che -igilano e a##elliscono il nostro ci"itero3 "a di notte sono i gatti444 E -igilano #ene<= aggiunse indicando con un cenno della testa due occhi gialli che3 non "olto lontani da loro3 li fissa-ano nelloscuritD senza #atter ciglio4 Alla 0orta del ci"itero3 a00ena a destra entrando3 si erge-a la to"#a fiorita di un cane solitario3 senza 0adrone3 che a-e-a scelto di -enire a ri0osare :ui3 nel ci"itero dei cani felici4 Il Cane -olle fare un altro giro4 ?o Ienoso lo accontentL4 Il Cane -olle che lo Ienoso gli leggesse di nuo-o i no"i incisi sulle to"#e4 ?o Ienoso rifece la00ello di tutti i cani del ci"itero4 Il Cane -olle ascoltare ancora una -olta gli e0itaffi4 ?o Ienoso tornL a recitarli4 Il Cane -olle fare un terzo giro4 ?o Ienoso rifiutL4 9No= disse3 9tornia"o a casa=4 Si diressero -erso luscita4 In silenzio4 FGli uo"ini sono -era"ente i"0re-edi#ili<4 Cos@3 0iC o "eno3 0ensa-a Il Cane4 FE i gatti3 0oi<4 Ecco3 0iC o "eno3 :uel che aggiunge-a4 Era inca0ace di 0ensare altro4 5uto3 confuso3 s#igottito3 co"e i0notizzato3 a-e-a li"0ressione di ca""inare su una nu-ola4 Raggiunsero il 0ortone4 E3 a 0ro0osito di gatti3 ce nera uno seduto 0ro0rio lD4 ?a gatta egiziana di 0ri"a4 I"itando lo Ienoso3 Il Cane si sedette di fronte a lei4 Allora3 "olto distinta"ente3 lEgiziana strizzL locchio3 indicL con un cenno della testa un angolo del ci"itero e sinca""inL a coda ritta3 co"e fanno tutti i gatti allora del 0asto4 9Seguia"ola= disse lo Ienoso3 9lItaliano cin-ita a cena=4

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?Italiano era il ca0o di tutti i gatti del ci"itero4 ?o Ienoso lo conosce-a da "olto te"0o4 Erano a"ici4 ?o chia"a-ano lItaliano 0erch8 era il gatto 0referito di un -ecchio attore italiano3 ricchissi"o e raffinato3 che nutri-a i suoi gatti a sal"one3 fagiano e ca-iale russo4 9Eno scandalo= "or"ora-ano i -icini3 9con tanta gente che "uore di fa"e<=4 5a la 0orta dellattore era a0erta a tutti3 "entre :uelle dei -icini erano 0iene di 0aletti e catenacci4 Di giorno lItaliano -i-e-a con lAttore insie"e allEgiziana3 lArtista e la Rosi3 i suoi tre a"ici4 ?Artista era il gatto nero e "or#ido che 0oco 0ri"a sta-a decorando la to"#a di 0orfido rosa4 E :uella to"#a era la to"#a della Rosi3 una grossa3 #uona -ecchia cagnona -aga"ente rosata3 tenera co"e una #alia3 che a-e-a trascorso i suoi diciotto anni di -ita con lAttore4 A furia di -i-ere3 la Rosi a-e-a finito 0er non a-ere 0iC fiato4 Ogni giorno sali-a le scale 0iC lenta"ente3 tirando fuori una lingua se"0re 0iC lunga4 Riusci-a a00ena a00ena a res0irare4 E 0oi una "attina3 :uando lItaliano si era s-egliato ed era andato a strofinarsi contro di lei facendo le fusa3 la Rosi non a-e-a "osso la coda n8 arricciato il "uso e neanche a0erto un occhio4 A-e-a se"0lice"ente s"esso di res0irare4 ?e era di-entato tro00o difficile4 Incredi#ile3 :uanto a-e-a 0ianto lAttore< 9Tante lacri"e 0er la "orte di una #estia<= sghignazza-ano i -icini che3 dal canto loro3 as0etta-ano con la "assi"a tran:uillitD lereditD delle loro nonne4 ?a Rosi era stata se0olta4 ?Attore le a-e-a fatto erigere una to"#a di 0orfido rosa con riflessi grigi3 dello stesso colore del suo 0elo4 Era stato da allora che lItaliano3 lEgiziana e lArtista a-e-ano co"inciato a fare la guardia nel ci"itero dei cani4 Ben 0resto3 a loro si unirono altri gatti4 En gatto3 nella sua -ita3 incontra 0ri"a o 0oi un cane che lo col0isce4 Gli altri cani non li so00orta3 "a :uello3 lo a"a* ; cos@4 ?Italiano occu0a-a3 con lEgiziana e lArtista3 una -asta ca00ella sconsacrata in fondo al ci"itero3 contro la casa del guardiano diurno4 Non a00ena Il Cane e lo Ienoso furono annunciati dal "iagolio dellEgiziana Hlo si sare##e detto una s0ecie di gorgheggioI3 lItaliano usc@ 0er accoglierli4 Era un grosso gatto nero e #ianco3 "olto distinto3 grande due -olte Il Cane4 Se"#ra-a che indossasse una giu##a3 o uno s"oBing3 con uno s0arato #ianco sul :uale s0icca-a una "acchia di 0eli neri che asso"iglia-a 0ro0rio a un cra-attino a farfalla4 A-e-a unaria scherzosa3 affa#ile e sorridente4 Si ca0i-a3 dalla lentezza dei suoi gesti3 che los0italitD era 0er lui una cosa "olto i"0ortante4 Si 0iazzL da-anti allo Ienoso e al Cane con un sorriso accogliente4 ?o Ienoso alzL una za"0a anteriore in segno di a"icizia e gliela 0osL sulla s0alla4

?Italiano inarcL la schiena e andL a strofinarsi contro il 0etto dello Ienoso4 Poi guardL Il Cane4 Pietrificato dalla ti"idezza3 Il Cane alzL in "odo "aldestro una za"0a3 0ensando che non sare##e "ai riuscito a raggiungere la s0alla dellItaliano4 5a :uello sci-olL sotto la za"0a del Cane3 0iegandosi con straordinaria agilitD3 e si strofinL anche contro il suo 0etto4 Per un atti"o3 Il Cane e##e la sensazione di essere "olto alto e ne 0ro-L un 0iace-ole senti"ento di orgoglio4 ?a stessa ceri"onia si s-olse con lArtista4 Il suo "antello era cos@ nero e lucente da catturare i raggi3 0er :uanto lontani3 del 0onte illu"inato3 0roducendo riflessi "o#ili di una #ellezza in:uietante4 Ena -olta fatte le 0resentazioni3 tutti entrarono nella ca00ella4 ?Artista la-e-a decorata con 0iu"e3 dra00eggi3 fiori e 0ellicce ru#ate chissD do-e4 In "ezzo a tutto :uello s0lendore3 li attende-a il fagiano ru#ato dallo Ienoso3 s0iu"ato3 tagliato "agistral"ente3 0ronto 0er essere "angiato4 ?o "angiarono con ris0etto4 Il loro silenzio face-a onore allEgiziana che a-e-a 0re0arato la cena e che ora stira-a il suo cor0o color sa##ia sulle 0ellicce4 In ogni caso3 Il Cane non sare##e stato in grado di 0arlare4 Non ci riusci-a4 Gli se"#ra-a di -olare se"0re 0iC in alto3 al di so0ra della realtD4 Juando si se0ararono Hle luci del 0onte si erano s0ente e il sole sta-a 0er sorgereI e sare##e stato necessario dire :ualcosa3 ringraziare3 co"0li"entarsi3 una :ualsiasi gentilezza3 Il Cane si ri-olse allo Ienoso e #al#ettL* 9Di che ; stato -era"ente444 -era"ente #ellissi"o444 se"#ra-a444 se"#ra-a di essere in un sogno=4 A :ueste 0arole3 una strana luce #rillL negli occhi dello Ienoso4 En la"0o di collera glaciale3 o :ualcosa del genere4 ?o Ienoso fissL lItaliano3 e Il Cane 0erce0@ la stessa luce in:uietante negli occhi del gatto4 FChe cosa ho dettoA si do"andL Il Cane3 FJualcosa che non -aA 5a 0ri"a che 0otesse tro-are una ris0osta3 sent@ un #re-e schiocco un lungo artiglio usc@ di scatto dalla za"0a dellItaliano3 uno solo3 "a che artiglio< 0oi un si#ilo3 e lui sent@ un #ruciore terri#ile lacerargli la guancia4 ?o Ienoso raggiunse Il Cane solo alla fine del 0onte4 95a cosa ho fattoA Cosa ho dettoA= 0iagnucola-a Il Cane3 ancora tre"ante 0er la 0aura4 9Perch8 "i ha graffiatoA= Si 0assa-a la za"0a sulla guancia insanguinata4 9Glielho detto io3 di farlo= ris0ose lo Ienoso4 9TuA 5a 0erch8 gli hai chiesto di fare una cosa si"ileA= 9Perch8 tu sa00ia che non ; stato un sogno= ris0ose lo Ienoso4 E sinca""inL con laria 0iC tran:uilla del "ondo4 ?a ferita del Cane si cicatrizzL in :ualche giorno4 Di-enne una s0ecie di cuscinetto grigiastro sul :uale non cresce-a 0iC il 0elo4 Ogni -olta che senti-a la 0resenza di :uello sfregio sulla guancia3 Il Cane sa0e-a che la sua felicitD non era un sogno4 E allora co"inciL a -i-ere felice3 senza 0aura3 senza riser-e e senza incu#i3 in co"0agnia dello Ienoso e del Cinghiale4 A-re##e 0otuto continuare cos@ sino alla fine della sua -ita4 5a cos@ non fu4 Il Cane a##andonL i due a"ici4 Perch8A Do"anda difficile4 Pro#a#il"ente 0erch83 co"e dice-a lo Ienoso* 9Il 0ro#le"a3 con la -ita3 ; che anche :uando non ca"#ia "ai3 ca"#ia continua"ente=4

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Si era in "aggio4 ?a 0ri"a-era era tornata4 I giorni si allunga-ano4 Il Cane 0asseggia-a tutto solo 0er Parigi4 Ena#itudine che a-e-a 0reso da :uando conosce-a la cittD e il "etrL :uasi :uanto lo Ienoso4 Ognuno gira-a 0er conto suo e la sera si racconta-ano :uello che a-e-ano -isto4 Ena cosa che in:uieta-a Il Cane era la storia dei #a"#ini Fconfusi4 Era di-entato una 0resenza fissa alluscita delle scuole4 6erso le :uattro3 si "ette-a seduto sul "arcia0iede di fronte 0er guardar uscire i #a"#ini4 Ogni -olta era co"e se sco00iasse una 0entola a 0ressione e i #a"#ini si ri-ersa-ano 0er strada3 "ettendo in crisi i -igili incaricati di s"istare il traffico e gli auto"o#ilisti che schiaccia-ano il 0edale del freno4 E 0oi :uello che do-e-a succedere3 successe4 En 0o"eriggio era lD da-anti a una scuola con la #andiera tricolore3 a studiare i #a"#ini sul "arcia0iede di fronte4 Il Cane sent@ un grido acutissi"o* 9I? CANE< I? CANE<= Il traffico si""o#ilizzL4 I ca0elli si drizzarono sulle teste dei 0assanti4 Il Cane sent@ il sangue circolargli al contrario4 Non cerano du##i3 era la sua -oce3 era ?ei3 era 5ela< In 0iedi sulla 0orta della scuola3 la #occa s0alancata in "ezzo ai ca0elli rossi4 9I? CANE< 6IENI SEBITO JEI<= Ri"ase incollato al suolo3 inca0ace di decifrare i 0ro0ri senti"enti4 Eni""ensa gioiaA Ena fifa s0a-entosaA Il desiderio di saltare fra le #raccia di 5elaA ?a -oglia di sca00are il 0iC in fretta 0ossi#ileA Non si "uo-e-a4 5ela neanche4 Stringe-a i 0ugni e grida-a se"0re 0iC forte* 9JEI SEBITO3 !O DETTO<= ?a Terra 0ro#a#il"ente a-e-a s"esso di girare4 Ri"ane-a solo3 laggiC3 dallaltra 0arte della strada3 :uel sole rosso che co"incia-a a s0azientirsi4 9DE6O 6ENIRE A PRENDERTIA= Ed ecco che attra-ersa la strada3 trascinando una cartella 0iC grossa di lei4 Grenate3 col0i di clacson3 fischietti3 grida3 una gazzarra che stra00a Il Cane al suo tor0ore4 FNon "i faccio 0rendere< Taglio la corda<4 E :uando 5ela raggiunse il "arcia0iede3 Il Cane si tro-a-a giD a dieci "etri da lei4 Si fer"L 0er guardarla "eglio4 Era se"0re la stessa3 0erL ca"#iata4 En 0o 0iC alta4 I ca0elli un 0o "eno dritti4 Non ancora ondulati3 "a :uasi4 ?a -oce 0erL era la stessa* 96IENI JEI3 SP O NOA= FNo< 0ensL Il Cane e "entre lei a-anza-a3 rinculL di dieci "etri4 ?a 0esante cartella la i"0accia-a4 5ela la##andonL4 Strana"ente3 :uesto fece 0iacere al Cane* :uella cartella era se"0re stata la sua ri-ale4 5ela si "ise a correre4 ?ui la lasciL

a--icinare3 :uasi fino a toccarlo3 0oi #alzL su e corse allangolo della strada4 5ela si fer"L di col0o4 ?a sua #occa si a0r@ di nuo-o3 "a sta-olta non ne usc@ alcun suono4

?a richiuse e3 con le la##ra serrate3 i 0ugni chiusi3 lo sguardo fisso3 si ri"ise in "arcia4 A-anza-a lenta"ente4 Il Cane as0etta-a senza "uo-ersi4 Due o tre "etri 0ri"a di raggiungerlo3 5ela si fer"L e si guardL intorno4 Cera un cantiere sulla strada3 do-e ri0ara-ano :ualcosa4 6eloce co"e un gatto3 5ela afferrL una 0ietra e la solle-L so0ra la testa4 5ira-a al Cane4 Il Cane esitL 0er una frazione di secondo4 Poi3 in-ece di sca00are o di "ostrare i denti3 si sedette i"0ro--isa"ente3 assunse laria 0iC stu0ida che 0ot8 e inclinL la testa da una 0arte3 un orecchio su e laltro giC4 ?effetto fu i""ediato* la "ano di 5ela si a0r@ da sola3 la 0ietra cadde ai suoi 0iedi4 E la -oce della #a"#ina di-enne dolcissi"a* 9Il Cane3 0er fa-ore3 -ieni :ui=4 Il Cane rischiL di cedere4 Jualcosa si sciolse dentro di lui3 co"e uni"0ro--isa 0iena di felicitD4 5a in-ece di un salto in a-anti3 fece un altro 0asso indietro4 E :uando 5ela rico"inciL ad a-anzare3 anche lui si ri"ise in "oto4 Gu cos@ che la condusse lontano dalla scuola4 Allinizio lei tentL ancora :ualche attacco a sor0resa4 Ca""ina-a3 facendo finta di niente3 si guarda-a in giro co"e una turista a"ericana e i"0ro--isa"ente3 ho0< un #alzo in a-anti4 5a Il Cane sta-a allerta4 ?e "ani di 5ela schiocca-ano co"e "ascelle4 Il Cane le si fer"a-a ancora una -olta da-anti3 fuori tiro4 Allora lei3 assalita da una #re-e collera3 urla-a3 "inaccia-a3 0esta-a i 0iedi4 A tratti si tira-a fuori di tasca una cara"ella3 si acco-accia-a3 tende-a lesca3 as0etta-a con una 0azienza da 0escatore4 Anche Il Cane as0etta-a4 As0etta-a che lei ri"ettesse -ia :uella ridicola cara"ella4 Poi ri0arti-ano4 Erano or"ai lontanissi"i dalla scuola4 Non era 0iC 0o"eriggio3 era sera4 5ela non cerca-a 0iC di coglierlo di sor0resa4 9Ti 0renderL 0er sfini"ento=* ecco :uello che Il Cane legge-a in :uegli occhietti induriti dalla -olontD4 9Ti stancherai 0ri"a di "e=4 5a non era cos@4 Erano le ga"#e di 5ela che co"incia-ano a 0esare4 Allora 5ela 0ro-L unaltra tattica4 Si "ise a 0iangere4 ?o guarda-a e 0iange-a in silenzio3 co"e se lui fosse il 0eggiore degli aguzzini4 Il Cane non a-e-a "ai -isto tante lacri"e in una -olta sola4 Ena -era inondazione4 Era da--ero cos@ catti-oA En autentico "ostro< Sta-a 0er gettarsi tra le #raccia di 5ela :uando una -oce risuonL so0ra le loro teste4 9Ehi3 #a"#ina3 cosa c; che non -aA Perch8 sei cos@ tristeA Ti sei 0ersaA 6uoi che ti aiuti a ritro-are casa tuaA= Era un signore con una #orsa di cuoio3 scar0e lucide e unetD ris0etta#ile4 9?A BA5BINA NON !A NIENTE< STA BENISSI5O4 SI GACCIA G?I AGGARACCI SEOI< NON 6EDE C!E !O DA GAREA 5I ?ASCI IN PACE O C!IA5O EN 6IGI?E=4 95a444"a444= #al#ettL il gentile 0assante e se la filL rasente i "uri4 5ela ri"ane-a 0iantata in "ezzo al "arcia0iede3 tre"ante di ra##ia3 "a so0rattutto furiosa con se stessa4 Il Cane a-e-a ca0ito4 Bisogna-a rico"inciare tutto da ca0o4 Rico"inciarono4 Percorsero strade inter"ina#ili3 attra-ersarono 0iazze i""ense3 si"0egolarono in la#irinti di -icoli3 scesero in 0assaggi sotterranei3 salirono scale ri0ide4 Gino a notte fonda4 5ela non sa0e-a 0iC do-e fossero4 I 0iedi le dole-ano atroce"ente4 5a lei non ci #ada-a4 Pensa-a solo al Cane4 E Il Cane si tene-a se"0re a :ualche 0asso di distanza da lei3 locchio attento3 e se"0re i"0rendi#ile4

5ela tentL un ulti"o trucco4 9Daccordo3 Il Cane3 hai -into4 Se non -uoi seguir"i3 -a do-e ti 0are4 Ciao=4 GirL sui tacchi e si allontanL con 0asso deciso4 Il Cane la guardL sco"0arire dietro langolo della strada4 RestL fer"o4 ?asciL 0assare tre secondi3 dieci3 :uindici3 gli occhi 0untati sullangolo4 Do0o un "inuto la 0iccola testa rossa ria00ar-e4 5a non se"#ra-a 0er niente il sole di 0ri"a4 En sole s0ento3 caso "ai4 Ena 0iccola testa a--ilita che si do"anda-a con angoscia se Il Cane as0etta-a4 S@3 as0etta-a4 5a che cosa as0etta-aA 5ela cerca-a dis0erata"ente una ris0osta4 E Il Cane3 laggiC3 fer"o in "ezzo al "arcia0iede3 con testa eretta3 as0etta-a 0ro0rio che lei la tro-asse4 E 0oi di col0o3 :uando tutte due co"incia-ano a dis0erare3 la cosa a--enne4 5ela si a--icinL4 ?ui non indietreggiL4 Juando le##e raggiunto3 lei non cercL di 0renderlo4 ?ui non cercL di fuggire4 5ela 0io"#L a sedere sul #ordo del "arcia0iede4 ?ui a##assL la testa e la guardL4 ?ei disse* 9> -ero3 Il Cane3 hai ragione3 sono stata catti-a3 egoista3 stu0ida3 ti ho fatto soffrire e ti ho trascurato3 ; -ero4 5a cosa -uoi che ti dicaA 6oglio che torni4 5i "anchi3 ho 0ianto tanto3 inso""a "i 0ento4 Certo non 0osso o##ligarti a tornare3 non ser-ire##e a niente dirti che non lo farL 0iC3 non sei o##ligato a seguir"i3 "a co"un:ue non lo farL 0iC444 al"eno credo444 no3 ne sono sicura3 non lo farL 0iC< Ti -oglio tro00o #ene3 "i sei "ancato tanto3 non lo farL 0iC3 te lo giuro<= Disse tutte :ueste cose a #assa -oce3 :uasi in un "or"orio3 senza riuscire a tro-are le 0arole3 "entre si le-a-a le scar0e e 0oi le calze4 I suoi 0iedi erano un disastro4 Decisero di tornare a casa col "etrL4 ?o 0resero a 5arN Dor"o13 ca"#iarono a 5arcadet Poissoniers3 0oi a Bar#;s Rochechouart e a Stalingrad e si lasciarono cullare fino a Porte dItalie3 5ela con le scar0e in "ano e Il Cane accia"#ellato sulle sue ginocchia4 ?ei final"ente cal"a e gentile co"e la 5ela dei #ei te"0i e lui li#ero infine di tirare il sos0iro della -ittoria4

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Bene4 Eccoci tornati al 0resente4 Sono or"ai due "esi che Il Cane ha ritro-ato 5ela4 E anche due "esi che ha ritro-ato il 5uschioso e la S0e0a4 5olto "eno 0iace-ole4 Juando 5ela era arri-ata3 a notte fonda3 con i 0iedi sanguinanti e Il Cane tra le #raccia3 il 5uschioso e la S0e0a a-e-ano giD chia"ato gli os0edali3 la 0olizia e i 0o"0ieri4 9Nostra figlia ; sco"0arsa< Nostra figlia ; sco"0arsa<=4 Erano fuori di s84 ?a S0e0a 0ensa-a a un ra0i"ento e as0etta-a3 con la "ano sul telefono3 una richiesta di riscatto4 I -icini cerca-ano di rassicurarla4 95a3 no3 andia"o3 forse ; andata se"0lice"ente sotto un auto#us<= 9E se fosse 0artita 0er Tat"andCA= 9O caduta nella SennaA= Gace-ano del loro "eglio4 Il 5uschioso si aggira-a co"e un orso a cui a-essero ru#ato il "iele4 Non la fini-a di ri0etere* 9Se le hanno fatto del "ale3 se le hanno torto anche un solo ca0ello444=4 E guarda-a i -icini in un "odo che i -icini distoglie-ano lo sguardo4 E 0oi3 di col0o3 sco00ia-a in singhiozzi* 9?a "ia reginetta3 ritro-ate"i la "ia reginetta<= Poi3 a "ezzanotte 0assata3 ca"0anello4 Drin< Si 0reci0itarono4 A0rirono4 5ela< Scalza3 col Cane tra le #raccia4 9E alloraA Da do-e -ieniA > :uesta lora di tornare a casaA Sei ancora andata a zonzoA Non ti -ergogniA EhA Ti rendi contoA Parla< A##ia"o chia"ato la 0olizia3 i 0o"0ieri3 gli os0edali< Che figura< E i -iciniA Che cosa diranno i -iciniA Guardali3 giD ridono di noi4 Tutto 0er :uesto cane3 ehA Sono sicuro che ; tutta col0a di :uesto "aledetto #astardo=4 Cos@ hanno su#ito co"inciato a guardare Il Cane in cagnesco4 Peggio di 0ri"a3 se ; 0ossi#ile4 E il te"0o non ha "igliorato le cose4 In :uesti ulti"i giorni si sono addirittura aggra-ate4 5a Il Cane non se ne da 0er inteso4 5ela gli -uole #ene3 il suo a"ore gli #asta4 In due "esi ha 0ortato a ter"ine laddestra"ento della #a"#ina4 ?a 0adrona ; di-entata una"ica4 !a co"inciato con linsegnarle che lui ; 0iC i"0ortante della cartella3 delle #a"#ole3 dei dischi e dei ca0ricci4 Poi ha rifiutato di fare il #uffone e di dare la za"0a in 0u##lico4 ?e ha insegnato a non trattarlo co"e un ani"ale da circo3 "a co"e un -ero cane4 Dare la za"0a a lei3 -a #eneK fare il #uffone 0er lei3 daccordoK lasciarsi -estire da cantante rocB3 0assi4 5a non fuori della sua stanza< Segreto< Tra noi4 ?e ha anche insegnato co"e riconoscere un cane sano da un cane "alato4 Naso secco e caldo3 cane "alato4 Naso u"ido e fresco3 cane sano4 Tutto il contrario degli uo"ini4 Il Cane si asciuga -iolente"ente il naso su uno strofinaccio

finch8 di-enta caldo e ru-ido co"e carta -etrata4 Poi assu"e laria 0iC "iseranda 0ossi#ile3 trascinandosi co"e se non a-esse 0iC sangue nelle -ene e 5ela escla"a* 9Il Cane< Oh3 no3 Il Cane3 sei "alato< 6ieni :ui che ti curo=4 E -ia che gli 0re0ara scodelle di latte annac:uato3 senza di"enticare il tuorlo e il guscio grattugiato* 9Ga #ene ai denti3 ; calcio=4 Inso""a3 Il Cane non se la 0assa "ale4 Se 0er caso 5ela cade -itti"a di una delle sue fa"ose lune Hogni tanto le ca0ita ancoraI3 Il Cane le -olta se"0lice"ente le s0alle e non la guarda 0iC 0er :ualche giorno3 fino a :uando lei non gli chiede scusa4 E lei lo fa4 In ca"#io di tutto :uesto3 Il Cane ; attento al 0iC 0iccolo dis0iacere di 5ela4 S"ette di "angiare :uando 5ela non "angia3 le asciuga le lacri"e :uando 0iange e3 :uando i genitori la tor"entano3 li guarda con una tale aria di ri"0ro-ero che loro arrossiscono fino alle orecchie4 HI cani ci sanno fare3 in :ueste cose4I Tutti i giorni lacco"0agna a scuola e -a a ri0renderla4 > un cane intelligente3 che sa distinguere 0erfetta"ente un ca0riccio da un desiderio4 > un cane fedele3 "a anche indi0endente4 !a 0iC -olte lasciato la00arta"ento 0er andare a tro-are lo Ienoso4 HNon si a##andonano gli a"ici4 Per nessuna ragione<I4 ?o Ienoso ; se"0re felice di -ederlo4 9Resto con 5ela= gli s0iega Il Cane4 95i ca0isciA > il "io Cinghiale=4 9Co"e hai fatto a farla rinsa-ireA= Il Cane sorride sotto i #affi4 5or"ora* 95i sono fatto desiderare444=4 9E i genitoriA= do"anda lo Ienoso4 9Non contano= dice il Cane4 9Non sono daccordo con te= re0lica lo Ienoso4 9Do-rai a""aestrare anche loro3 se -uoi -i-ere in 0ace=4 Jualche -olta Il Cane ri"ane uno o due giorni a -aga#ondare con lo Ienoso4 Allinizio3 5ela gli tene-a il #roncio4 Poi ha ca0ito4 Co"e se lui non la lasciasse giocare con le sue a"iche< Ognuno ha la sua -ita* ; il segreto della"icizia4 5a con i genitori3 in effetti3 ; un altro 0aio di "aniche4 95a guarda che -aga#ondo< Da do-e arri-a3 sta-oltaA Non -edi co"e ; s0orco< Ci 0orta in casa tutte le 0ulci di Parigi=4 E allora la S0e0a a0re le finestre co"e se ci fosse una fuga di gas con 0ericolo di es0losione3 s0ol-era frenetica"ente3 fa -ere "aratone con las0ira0ol-ere H9ah3 Fsti 0eli di cane<=I e "ette tutto in ordine3 al "illi"etro4 Co"; di-erso :uesto a00arta"ento dallallegro caos del Cinghiale< Si dire##e che tutto :ui sia definiti-o4 Che "ai nulla ca"#ierD di 0osto3 "ai4 Per fortuna c; la ca"era di 5ela4 Del resto ; l@ che Il Cane si"#osca se"0re4 E 5ela3 se"0re col Cane4 E :uesto co"incia a infastidire il 5uschioso4 Si acciglia se"0re di 0iC4 Parla se"0re di "eno4 9Allora3 i tuoi genitori non 0ossono 0iC -ederti in 0ri-atoA De-i se"0re essere acco"0agnataA= E lancia sguardi terri#ili al Cane4 95i da sui ner-i3 sto rognoso=4 Il Cane non lo sa ancora3 "a :uesta si chia"a gelosia4 Terri#ile3 la gelosia4 5olto3 "olto 0ericolosa4

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Ed eccoci do-era-a"o ri"asti3 al 0ri"o ca0itolo di :uesta storia4 ?at"osfera ; di-entata se"0re 0iC irres0ira#ile4 5ela si rifiuta di "angiare4 Il Cane 0ure4 Jualcosa sta 0er succedere4 Il Cane non sa cosa4 Per la 0ri"a -olta do0o "olto te"0o3 gli incu#i lo riassalgono4 Catti-o segno4 Si ; s-egliato ululando4 5ela ; andata a 0renderlo e lha fatto riaddor"entare nel suo letto4 Ora3 -icino a lui3 legge una storia di Italo Cal-ino4 Non ha "ai letto niente di cos@ di-ertente4 Tre"a e ride al te"0o stesso4 Poi alza gli occhi dal li#ro e accarezza Il Cane4 ?ui sos0ira soddisfatto4 ?e sue la##ra fanno fla0 fla04 5a la 0orta della ca"era si a0re e la giornata ha inizio* 9Cosa ci fa :uel cane nel tuo lettoA Non ti ho giD 0roi#ito cento -olte di non dor"ire con :uel caneA 5ela3 non ; 0ossi#ile andare a-anti cos@=4 9Perch8 non ; 0ossi#ile andare a-anti cos@A= do"anda 5ela sotto-oce4 9Perch8 s@<= ris0onde la S0e0a3 ri"anendo 0rudente"ente nel -ago4 E s0arisce4 En :uarto dora 0iC tardi3 5ela e Il Cane fanno la loro co"0arsa nella stanza da 0ranzo 0er la colazione4 ?a S0e0a e il 5uschioso3 che sta-ano 0arlando3 a""utoliscono di col0o4 Silenzio4 Solo il ru"ore s0ugnoso delle fette di 0ane i"#urrato4 E 0oi la S0e0a annuncia a tradi"ento* 9Do"ani 0artia"o 0er le -acanze=4 5ela alza gli occhi4 Gissa la S0e0a con insistenza4 Ena crosticina di cioccolato le ; ri"asta allangolo delle la##ra4 9Do-e si -aA= do"anda final"ente4 9Sulla Costa Azzurra3 noA= escla"a la S0e0a4 9A Nizza<= Il 5uschioso non dice niente4 5ela lo guarda3 guarda la S0e0a3 guarda la sua fetta di 0ane s#occoncellata4 Pri"a di i""ergerla di nuo-o nella tazza do"anda* 9Il Cane -iene con noiA= Ena "icrosco0ica esitazione4 95a certo3 che do"ande<= escla"a allegra"ente la S0e0a4 Strano3 :uesto i"0ro--iso #uonu"ore4 9Sul serioA= insiste 5ela4 9Se te la##ia"o detto<= inter-iene il 5uschioso guardando lorologio4 9Perch8 altri"enti444= co"incia 5ela con aria decisa3 "a -iene su#ito interrotta4 9Non -orrai "ica che lo lascia"o solo a Parigi3 noA Per chi ci 0rendiA Il Cane -iene con noi3 0unto e #asta=4 > il 5uschioso che ha a00ena fatto :uesta tirata4

5ela as0etta il seguito4 Che 0untual"ente arri-a4 Il 5uschioso aggiunge3 giocherellando col cucchiaino* 9A una condizione=4 9Ah444= fa 5ela3 "a non chiede :uale sia la condizione4 96iaggerD dietro3 nella roulotte= dice il 5uschioso do0o un silenzio4 9Cos@3 anche se ha il "al dauto444=4 9Daccordo= dice 5ela4 Il 5uschioso e la S0e0a alzano le so0racciglia4 Si as0etta-ano una resistenza "aggiore4 Il 5uschioso si alza4 > la sua ulti"a giornata di la-oro4 9E io -iaggerL con lui= annuncia 5ela4 Il 5uschioso si risiede4 9I"0ossi#ile=4 9Perch8A= 9> -ietato=4 9E allora 0erch8 ci "ettia"o Il CaneA= 9> 0er"esso ai cani3 "a non a noi=4 9Chi lo diceA= do"anda 5ela "entre la cioccolata le si raffredda4 9Il codice della strada= ris0onde il 5uschioso3 che sta facendo tardi4 Il Cane segue la con-ersazione con grande interesse4 Si rende conto che ; in #allo il suo destino4 5ela discute con fer"ezza4 Il 5uschioso 0rotesta "ostrandole lora4 5ela insiste4 Ginal"ente il 5uschioso si alza3 0rende la chia-e della cantina ed esce4 ?a fetta di 0ane di 5ela giace co"e un 0esce a##andonato sul #ordo del 0iattino sotto la tazza4 Dalla cucina3 do-e si ; ritirata la S0e0a3 0ro-engono ru"ori di 0iatti4 Juando il 5uschioso ria00are3 ha con s8 una grande cassa di legno che 0osa in "ezzo alla stanza4 9Ecco<= dice il 5uschioso4 ?a cassa si a0re e si chiude grazie a una 0orta scorre-ole4 5olto ingegnoso4 9E i #uchiA= dice su#ito 5ela4 9Juali #uchiA= 9I #uchi 0er res0irare<= 9Accidenti3 li ho scordati<= escla"a il 5uschioso gettandosi sul tra0ano elettrico4 9E la finestraA= chiede 5ela :uando i #uchi sono fatti4 9Non 0uL -iaggiare al #uio<= 9E una finestrina< Ena<= escla"a il 5uschioso col tono gioioso di un ca"eriere di caff;3 "aneggiando la sega circolare con la ra0iditD di un cartone ani"ato4 ?a cuccia del Cane ha cos@ un grazioso o#lL4 5ela gira intorno al casotto3 0oi riflette un 0o3 col "ento fra due dita4 Alla fine dice* 96a #ene=4 Il 5uschioso si 0reci0ita -erso il suo i"0er"ea#ile e corre al la-oro4 > in ritardo di al"eno unora4 E alli"0ro--iso lat"osfera si fa allegra4 ?a cioccolata ; co"0leta"ente fredda3 e 5ela la da al Cane che la lecca diretta"ente dalla tazza3 scodinzolando4 5ela si 0reci0ita in ca"era sua e ne esce con un "ucchio di cose carine 0er a##ellire il

casotto4 Ci la-orerD tutta la giornata4 E3 "entre trasfor"a la cassa di legno in un 0alazzo -eneziano3 Il Cane sogna le -acanze4 Dun:ue ri-edrD Nizza< Ritro-erD i ga##iani in ri-a al "are4 GarD un 0ellegrinaggio alla discarica4 AndrD a salutare il "acellaio la-anda4 Gorse ri0asserD da-anti alla casa della #ionda che la-e-a sca"#iato 0er un to0o Hora3 a distanza di te"0o3 il ricordo ; a##astanza di-ertenteI4 ?a sua infanzia444 Ri-i-rD la sua infanzia4 Certo non tornerD al canile3 "a solo il fatto di essere a Nizza gli 0er"etterD di ri0ensare al ?anoso con 0iC intensitD4

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Il giorno successi-o4 Sono ore ed ore che -iaggiano4 A giudicare dai tornanti3 Il Cane ca0isce che non sono sullautostrada4 E ha ragione4 Pri"a della 0artenza c; stato un #re-e consiglio di guerra4

9Non fare"o lautostrada= ha dichiarato il 5uschioso4 9Prendere"o le strade 0ro-incialiK ; 0iC turistico=4

9E 0iC econo"ico= ha aggiunto la S0e0a4 96a #ene= ha a00ro-ato 5ela3 che non ha 0referenze4 5a :uante cur-e< Il Cane ; un 0o in:uieto4 A 0arte :uesto3 ; siste"ato co"e un 0asciD4 Il casotto ; s0azioso3 #en arredato3 e lo strato di cuscini sul :uale ; adagiato ; "olto 0iC co"odo dei sedili dellauto4 A conti fatti3 si sta "eglio nella roulotte4 > lontano dagli stre0iti della S0e0a e dai #rontolii del 5uschioso3 che a :uestora sta sicura"ente insultando i suoi colleghi auto"o#ilisti4 Solo3 ha nostalgia di 5ela4 5a3 non a00ena ci si fer"a3 la 0orta 0osteriore della roulotte si a0re3 0oi si a0re la 0orta del casotto e 5ela a00are3 i ca0elli sco"0igliati3 le guance rosse 0er il caldo4 E si a##racciano co"e se non si -edessero da dieci anni4 Poi Il Cane si 0reci0ita giC e -a ad alzare la za"0a contro un al#ero4 Gatto :uesto3 si lancia conte"0oranea"ente sulle tracce di cin:ue o sei 0iste ca"0estri4 Descri-e degli otto3 co"e tornato allinfanzia4 Ah3 ler#a444 Ah3 lodore deller#a444 5a 5ela lo chia"a4 Di nuo-o le #raccia di 5ela3 di nuo-o il casotto3 di nuo-o la 0orta della roulotte che si chiude4 Si ri0arte4 Juesto si ; ri0etuto due o tre -olte dallinizio del -iaggio4 Or"ai de-ono essere lontani da Parigi4 Sono nel cuore della Grancia3 lD do-e ci sono 0iC cur-e4 Se Il Cane non ha ancora -o"itato3 ; un -ero "iracolo4 ?auto"o#ile si ; se"0re fer"ata al "o"ento giusto4 FTutto "erito di 5ela i""agina Il Cane4 ?o conosce cos@ #ene3 lei444 E ancora una -olta lauto"o#ile si fer"a4 Il 0aesaggio ; lo stesso della -olta 0recedente4 Solo gli odori ca"#iano4 Sono ancora gli odori del Centro della Grancia3 "a hanno giD un leggero 0rofu"o di 5eridione4 FSia"o 0iC che a "etD del -iaggio 0ensa Il Cane4 E 0oi cala la sera4 Si sono fer"ati in unarea di ser-izio 0er fare il 0ieno di #enzina3 "angiare :ualcosa e sgranchirsi un 0o4 HIl 5uschioso si tocca i 0iedi uniti con le "ani3 0oi3 con le dita incrociate dietro la testa3 fa torsioni a destra e a sinistra s#uffando co"e una foca4 E3 0er finire saltella sul 0osto3 #oNando energica"ente nel -uoto4I Intorno c; un nu"ero i"0ressionante di ca"ion in sosta4 Enor"i "ontagne di "etallo3 fu"anti e s0utacchianti4 Ora il 5uschioso si ; lanciato in unani"ata discussione con due o tre ca"ionisti4 ?a S0e0a sonnecchia dentro la -ettura4 5ela e Il Cane giocano a nascondino nei ces0ugli l@ intorno4 Il Cane la tro-a se"0re a col0o sicuro3 "a ogni tanto finge di s#agliarsi4 Col0o di clacson3 si ri0arte4 HIl 5uschioso ha un clacson italiano a dodici tonalitD3 che ; i"0ossi#ile non riconoscere4I 5ela siste"a Il Cane nel suo 0alazzo3 richiude la 0orta della roulotte e il "otore dellauto"o#ile ri0rende a ro"#are4 5a 0resto la 0orta della roulotte si a0re di nuo-o3 0oi :uella del casotto4 Due "ani guantate di cuoio gettano una co0erta sul Cane4 Non ha ne""eno il te"0o di di#attersi che -iene tirato fuori4 ?a 0orta della roulotte -iene richiusa silenziosa"ente e Il Cane sente con orrore la "acchina allontanarsi3 co"e niente fosse accaduto4 Infine si di#atte3 cerca di gridare4 Niente da fare4 I suoi latrati -engono soffocati dalla co0erta4 Tutto si ; s-olto in un atti"o3 in un silenzio assoluto4 5ela era giD risalita in auto3 e anche il 5uschioso4 Il Cane non 0uL -edere niente4 Chi lo sta tras0ortando co"incia a correre4 Sale due o tre gradini di "etallo4 Ena 0orta si a0re e s#atte4 En altro "otore si a--ia4 5a un "otore che ruggisce co"e un tuono4 In "ezzo al fragore3 Il Cane sente due uo"ini 0arlare e ridere forte4 > #loccato cos@ salda"ente che non 0uL

"uo-ersi4 !a 0aura di soffocare sotto la co0erta3 e :uei due guanti gli hanno ricordato altri guanti di cuoio3 "olto si"ili4 Gli uo"ini del canile< Al solo 0ensiero3 Il Cane si sente trafitto da una s0ada di ghiaccio4 Ena 0aura tale che la fa addosso alluo"o che lo tiene sulle ginocchia4 ?uo"o grida furi#ondo e il conducente sco00ia in una sonora risata4 A :uesto 0unto Il Cane -ola4 Pro0rio cos@* -ola< > stato gettato dal finestrino con tale -iolenza che la co0erta si srotola4 E :uando a0re gli occhi ; nel cielo4 ?a 0ri"a cosa che -ede ; il suolo che si a--icina a una -elocitD -ertiginosa4 Il Cane chiude gli occhi4 Ecco lurto4 Poi rotola in fondo a un #urrone ri"#alzando co"e un frigorifero4 E allora s-iene4

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Juando si ris-eglia3 ; notte fonda4 Ena notte di luna 0iena4 Da00ri"a Il Cane non si "uo-e* ha tro00a 0aura di essersi rotto :ualcosa4 Poi3 la dis0erazione4 Non c; #isogno di riflettere tro00o* ; e-idente3 lhanno a##andonato4 6olontaria"ente4 Co"e "igliaia e "igliaia di altri cani nella stagione delle -acanze4 > il 5uschioso che ha fatto il col0o4 ?ha consegnato nelle "ani dei ca"ionisti4 Daccordo con la S0e0a che finge-a di dor"ire in "acchina4 ?hanno fatto 0er gelosia4 Era :uesto che #olli-a in 0entola da :ualche giorno< Non c; alcun du##io4 E 5ela non si era accorta di niente4 Ah3 0o-era 5ela< Co"e reagirD :uando tro-erD la cuccia -uotaA E che cosa le racconteranno :uei dueA Poco a 0oco3 Il Cane sente nascere dentro di s8 :ualcosa di di-erso dallangoscia4 En altro senti"ento3 che gli "ette in "oto i 0ensieri3 con s0a-entosa -elocitD4 E che lo scalda3 anche4 ?a collera4 ?a 6era Collera4 FGorse ; :uella cosa che lo#o chia"ano ra##ia 0ensa Il Cane4 E insie"e3 un i"0laca#ile desiderio di -endetta4 !a li"0ressione che le sue forze si siano decu0licate4 Senza rendersene conto3 ; #alzato sulle za"0e4 > in 0iedi4 No3 niente di rotto4 Con tre #alzi risale il #urrone che lo se0ara dalla strada4 Sono stati 0ro#a#il"ente ler#a e i ces0ugli ad attutire la caduta4 Eccolo sulla strada che luccica tran:uilla sotto i raggi della luna4 Che fareA Inseguirli o tornare a ParigiA Riflette4 5olto -eloce"ente4 E decide* Parigi< Non 0ensa che a -endicarsi4 Da :uesto "o"ento3 la -endetta ; giD tutta l@ nella sua testa4 Eccolo in "ezzo alla strada4 Col naso a due dita dallasfalto3 cerca4 Che cosaA Il 0ro0rio odore4 FEh3 s@3 5uschioso< ?o sai 0erch8 i cani alzano la za"0a su tutte le go""e delle autoA Per essere sicuri di ritro-are la strada3 se"0re e da00ertutto4 Ecco che cosa "i ha insegnato lo Ienoso4 Tu fai sicura"ente 0arte di :uei cretini che alzano grida da""irazione :uando un cane a##andonato ritro-a i suoi 0adroni a "ille chilo"etri di distanza4 I"#ecille< Non hai 0iC i""aginazione di un uo"o4444 Juesto 0ensa Il Cane cercando il suo odore sotto lo strato di tutti gli altri4 Cerca con 0azienza4 Sa che lo tro-erD4 E :uando la-rD tro-ato444 FJuando la-rL tro-ato3 5uschioso3 credi"i3 lo seguirL fino in fondo4 Jueste "igliaia di odori che a""antano la terra di un fitto reticolato3 sono la geografia dei cani3 5uschioso< Noi non a##ia"o #isogno di carte to0ografiche3 n8 di cartelli indicatori3 n8 di do"andare la strada* una -olta ritro-ato il filo dellodore3 :uello #uono3 non lo lascia"o 0iC4 E giD che sia"o in argo"ento3 5uschioso3 io3 :uesto filo lho giD tro-ato<

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Endici giorni do0o3 alle sei del "attino3 :ualcuno gratta alla 0orta del Cinghiale4 ?o Ienoso tende lorecchio4 Grattano di nuo-o4 Anche il Cinghiale si ; s-egliato e -a ad a0rire la 0orta4 9Ah3 sei tu< 5a co"e sei conciato< Entra<= Il Cane entra4 Gila diretta"ente in cucina do-e si #e-e due litri dac:ua e -uota la ciotola dello Ienoso4 Do0odich; non gli ci -ogliono 0iC di trenta secondi 0er s0iegare al suo a"ico che cosa gli ; successo4 FIo te la-e-o detto3 di non fidarti di :uei due 0ensa lo Ienoso4 5a lo tiene 0er s84 > inutile rigirare il coltello nella 0iaga4 9Che cosa 0ensi di fareA= do"anda4 Il Cane es0one il suo 0iano in due 0arole4 > se"0lice3 ed ; terri#ile4 ?o Ienoso non lha "ai -isto con :uella luce negli occhi4 Non lha "ai sentito 0arlare con una si"ile autoritD4 9JuandoA= do"anda se"0lice"ente4 9Su#ito=4 9No= ris0onde lo Ienoso3 90er 0ri"a cosa de-i curarti e ri0osarti=4 Il Cane ha unesitazione4 9> -ero= a""ette3 9de-o 0ri"a ri0rendere le forze=4 9Ehi3 Il Cane< 6ieni un 0o :ui=4 > la -oce del Cinghiale4 !a rie"0ito la -asca da #agno4 Di solito Il Cane non -a 0azzo 0er i #agni4 5a il Cinghiale insiste4 9Dai3 non fare storie3 ti farD #ene=4 In effetti lac:ua calda lo rilassa3 cos@ co"e la -oce del Cinghiale che gli 0arla gentil"ente4 9Ga""i -edere le za"0e4 Per#acco< Ne hai fatta di strada444 Coraggioso3 :uesto cane<= ?ha tirato fuori dalla -asca e ora lo friziona -igorosa"ente continuando a fargli dei co"0li"enti 0er il suo coraggio3 la sua resistenza3 la sua fedeltD3 tutte cose lusinghiere4 ?a sua -oce ; #assa e 0rofonda4 E sicco"e Il Cane gli sta rannicchiato contro il 0etto3 ha li"0ressione che il Cinghiale gli 0arli dentro* "olto rassicurante4 En 0o co"e la -oce di 5ela :uando lo consola-a alluscita del canile3 o co"e il #rontolio di 5uso Nero :uando le si addor"enta-a contro il fianco4 A 0ro0osito di sonno3 le 0al0e#re del Cane si fanno 0esanti4 FNon de-o addor"entar"i3 de-o andarci su#ito4 5a "entre sta dicendo cos@3 sente in #occa uno strano sa0ore4 Sa0ore di nocciola4 ?o riconosce su#ito* ; il sa0ore del latte di 5uso Nero4 Indi"entica#ile4 9Non essere 0reci0itoso= gli "or"ora una -oce fa"iliare3 9ri0osati3 recu0era le forzeK ne a-rai #isogno 0er fare :uel che hai in "ente=4 9Daccordo= ris0onde Il Cane3 9"a resta con "e "entre dor"o=4 9Sono :ui3 non 0reoccu0arti3 non farai #rutti sogni= "or"ora 5uso Nero4 9Bene3 allora 0osso dor"ire= ris0onde Il Cane che3 in effetti3 sta giD dor"endo da un 0o4

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Juando si ris-eglia3 la00arta"ento ; deserto4 In cucina lo attende una ciotola di riso e di carne4 In un #aleno la ciotola ; 0ulita co"e se non a-esse "ai contenuto nulla4 Cos@ -a "eglio4 Il Cane sente che gli sono tornate le forze4 Allo0era3 dun:ue4 De-e a-er dor"ito due o tre ore4 Non c; un "inuto da 0erdere4 Ecco che la collera lo riafferra4 6iolenta co"e :uella do0o il suo s-eni"ento4 Juella che "ette in "oto i 0ensieri4 Juella che accelera i 0ensieri4 Juella che ti a##aglia dentro4 Juella che ti rende in-ulnera#ile4 Eccolo dun:ue sulla strada della -endetta4 5a3 :uando sta 0er uscire3 la 0orta si a0re4 E co"0are lo Ienoso4 9Toh3 sei s-eglioA= 9S@= ris0onde Il Cane4 96ado=4 Poi3 "entre sta 0er uscire* 9Di""i un 0o3 :uanto ho dor"itoA= 9Due giorni=4 9CosaA= 9Due giorni e due notti4 > la "attina del terzo giorno=4 FNon ; 0ossi#ile 0ensa Il Cane4 Ga un ra0ido calcolo* FEndici giorni di -iaggio 0iC due giorni di sonno fanno tredici giorni4 E "i ci -uole al"eno una setti"ana 0er fare :uello che ho in "ente4 A :uel 0unto saranno giD tornati4 Ecco4 Sono fregato4 Non c; 0iC te"0o4 9Che ti succedeA= do"anda lo Ienoso -edendo la sua es0ressione4 9!o 0erso un sacco di te"0o= dice Il CaneK 9a-resti do-uto s-egliar"i=4 95ai 0iC< Non si tra-ersa "ezza Grancia senza ri0osarsi=4 9Non ca0isci= fa Il Cane3 fuori di s8 dallagitazione4 9Non ho 0iC a##astanza te"0o 0er fare tutto=4 9A "eno che non ti si aiuti= sussurra lo Ienoso4 9No3 ; un affare 0ersonale= re0lica Il Cane do0o una #re-e esitazione4 9E -a #ene< Tu ci darai gli ordini e noi li eseguire"o3 nientaltro=4 9Noi chiA= do"anda Il Cane con le so0racciglia alzate4 90oi chiA= 9Gli a"ici= ris0onde lo Ienoso4 Ris0osta -aga4 Gli 9a"ici= dello Ienoso sono tutti gli ani"ali di Parigi4 5a ; anche una ris0osta attraente* se tutti gli a"ici dello Ienoso colla#orassero3 sare##e 0resto fatto4 HE fatto #ene<I4 5a no3 ; i"0ossi#ile4 9Pri"a di a-erli radunati tutti3 sarD tro00o tardi=4 Il Cane ; dis0erato4 9A "eno che non siano "i- tutti radunati=4 ?o Ienoso lha #uttata l@3 co"e 0er caso3 sco"0arendo in cucina4

9!ai "angiato tuttoA= continua in tono scandalizzato4 9Bra-o< Grazie< Pote-i anche lasciar"i :ualcosa=4 Il Cane lo segue3 la coda fra le ga"#e e laria a--ilita4 ?o Ienoso sco00ia a ridere4 95a dai3 scherza-o* era tutto 0er te=4 A0re la credenza con un col0o di "uso3 s-entra una scatola di croccantini e si "ette a "asticare con aria "edita#onda4 9Di un 0o3 Ienoso= dice Il Cane esitante3 9che cosa significa esatta"ente Fa "eno che non siano giD tutti radunatiA= 9EhA= fa lo Ienoso trasalendo4 9Ah3 s@3 "e ne ero co"0leta"ente di"enticato4 6a ad a0rire la 0orta3 0er fa-ore=4 Incuriosito3 Il Cane esce e -a4 Ga un #alzo indietro* lItaliano ; seduto di fronte a lui3 sullo zer#ino3 con la coda arrotolata intorno alle za"0e4 Sulla guancia del cane il #ruciore si ris-eglia4 ?Italiano non #atte ciglio4 > tirato a lucido3 co"e se"0re3 il cra-attino #en teso sullo s0arato #ianco4 Sul "uso :uel sorriso discreto che se"#ra dire* FBuongiorno3 carissi"o3 co"e -aA4 Con un for"ida#ile sforzo su se stesso3 Il Cane si a--icina allItaliano e gli tende la za"0a in segno di a"icizia4 ?Italiano sci-ola sotto la za"0a e -a a strofinarsi ronfando contro il 0etto del Cane4 Do0odich; ritorna alla 0orta ed e"ette un lungo "iagolio che scende tur#inando 0er la tro"#a delle scale4 A00are lEgiziana3 0oi lArtista e3 dietro a loro3 una trentina di cani e di gatti3 di tutti i 0ela"i e di tutte le taglie3 "a tutti a"ici dello Ienoso4 Il Cane ne conosce giD un #uon nu"ero4 Co"e GaBir3 il 0astore tedesco del ta#accaio accanto3 di-entato :uasi 0azzo 0er lo sforzo di distinguere i ladri dai clienti4 9Non ho "e"oria3 non so "ai chi de-o "ordere3 cos@ non "ordo nessuno=4 ?a00arta"ento continua a rie"0irsi4 5olti3 tra gli ani"ali 0resenti3 sono stati a##andonati durante le -acanze3 esatta"ente co"e Il Cane4 SarD il caso di occu0arsi anche dei loro 0adroni3 do0o a-er siste"ato il 5uschioso e la S0e0a4 9Daccordo= dice Il Cane4 9Affare fatto=4 9Allora3 andia"oA= 0ro0one lo Ienoso4 9S@4 Andia"o<=

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E cos@ nel 0o"eriggio attra-ersano una Parigi in -acanza3 deserta4 Ca""inano in fila indiana4 Ena sfilza di cani e di gatti dallaria innocente4 Si dire##e che la cittD a00artenga a loro4 HA loro e ad alcuni scassinatori che andranno in -acanza 0iC a-anti4I Ger"ain3 un a"ico dinfanzia dello Ienoso3 un fascio di "uscoli3 ti0o #oNer3 0orta senza sforzo tra i denti un grosso fagotto4 ?Artista trotterella al suo fianco4 Trotterellare non ; forse la 0arola giusta4 5olleggia3 0iuttosto3 co"e una 0antera nera in "iniatura4 ?Egiziana e lItaliano ca""inano in testa3 fra Il Cane e lo Ienoso4 Il corteo non fa 0iC ru"ore di un falco che -oli in cerchio so0ra la 0reda4 9Ecco3 ci sia"o= dice Il Cane4 ?o Ienoso lancia unocchiata di-ertita allo sta#ile do-e a#itano il 5uschioso e la S0e0a4 9Elegante4 Nuo-o di zecca4 5olto #ello4 Eh3 ItalianoA=

?Italiano accenna un risolino4 ?Egiziana entra da sola nel cortile3 a testa e coda erette3 co"e unos0ite a#ituale della casa4 Ria00are #en 0resto3 strizza locchio* -ia li#era4 Due gatti si sono giD arra"0icati sugli al#eri4 En -ecchio "olosso dalla -oce 0rofonda si sdraia negligente"ente da-anti al 0ortone4 Ga il 0alo4 Gli altri 0enetrano in cortile4 Gacendo strada3 Il Cane salta sul cassonetto della s0azzatura3 0oi sul tetto della 0ortineria4 H?a 0ortinaia sta guardando alla tele-isione un fil" di guerra che fa un fracasso del dia-olo4I

9Ger"ain<= chia"a lo Ienoso4 Ger"ain 0osa il fagotto e in due salti li raggiunge sul tetto4 9Te ne occu0i tuA= do"anda lo Ienoso indicando la finestra della cucina4 ?a finestra ; chiusa3 "a non ha 0rotezioni4 9Tro00o 0iccola 0er un ladro= 0ensa-a il 5uschioso4 Ger"ain a##assa la testa3 a00iattisce le orecchie4 Basta a00ena un col0etto del suo cranio rotondo e il -etro -ola in frantu"i4 9A-rei 0otuto sfondare la 0orta3 giD che cero= co""enta con aria disgustata4 9> #lindata= dice Il Cane4 9E con :uestoA=

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?a00arta"ento ; -uoto e silenzioso4 6i regna un odore di 0ulito che induce a 0arlare sotto-oce4 Co"inciano a fare un so0ralluogo3 in 0unta di za"0e3 senza una 0arola4 Dalla cucina si 0assa nella sala da 0ranzo3 col suo ta-olo lucido3 le 0oltrone e il di-ano rico0erti di fodere3 la tele-isione a colori3 nuo-a3 in un angolo3 la credenza stile rinasci"ento3 che se"#ra fatta 0iC 0er es0orre i ser-izi di 0iatti e #icchieri che 0er ri0orli3 la li#reria 0iena di enciclo0edie "ai lette3 ac:uistate da -enditori 0orta a 0orta3 i 0osacenere che non hanno "ai contenuto cenere3 decine di so0ra""o#ili che non hanno "ai ca"#iato 0osto e il falso ca"inetto do-e non ; "ai stato acceso un fuoco4 ?e 0ersiane chiuse lasciano filtrare :uel tanto di luce che ser-e a creare una dolce 0eno"#ra da chiesa4 ?e za"0e affondano nella "o:uette che la S0e0a ha la-ato con la schiu"a a00osita 0oco 0ri"a di 0artire e che ora si arriccia co"e un ta00eto di nu-ole4 Nella ca"era del 5uschioso e della S0e0a3 il letto "atri"oniale #rilla co"e unaurora col suo co0riletto di raso intonato alle tende color sal"one3 leggere co"e -eli da s0osa4 I 0esi e gli estensori del 5uschioso sono ri0osti accanto allar"adio della #iancheria che la S0e0a ha a-uto cura di chiudere a chia-e4 Il #agno attiguo ; cos@ 0ulito che ci si 0uL s0ecchiare da00ertutto4 Negli s0ecchi3 nelle 0iastrelle3 nello s"alto della -asca da #agno e della la-atrice3 nei "uri laccati4 6engono le -ertigini4 Se"#ra di ca""inare nel -uoto tra una folla di sosia4 ?a ca"era di 5ela ; di-ersa4 > s0oglia4 I cuscini3 le tende e il co0riletto sono s0ariti3 co"e 0ure lo scendiletto di 0elle dorso sintetica sul :uale 5ela 0osa-a i 0iedi la "attina al ris-eglio4 Tutto :uesto3 "algrado le 0roteste della S0e0a3 ; ser-ito 0er a##ellire il casotto del Cane4 Del Cane3 che a :uella -ista ha il cuore stretto4 Del Cane3 la cui collera ; 0iC fredda che "ai4 Ecco4 Tutti si ritro-ano nel salotto sala da 0ranzo soggiorno4 Gli sguardi si -olgono al Cane4 9Allora= dice lo Ienoso3 9da do-e co"incia"oA= Il Cane gira intorno una lunga occhiata 0anora"ica4 Esita4 9Da :uiA= 0ro0one lo Ienoso4 E lascia cadere con noncuranza un 0ortacenere di si"ilcristallo ai 0iedi del ca"inetto3 sulla lastra di falso "ar"o4 Il 0ortacenere si 0ol-erizza4 > il segnale4 ?Italiano alza la za"0a anteriore destra4 Il suo unico artiglio scatta* in un sol #alzo3 dieci gatti si ritro-ano aggra00ati in ci"a alle tende4 Si lasciano sci-olare giC con tutto il loro 0eso3 con un inter"ina#ile 9cccrrrisss= di tessuto lacerato4 Ridotte le tende in #randelli3 i gatti attaccano le fodere delle 0oltrone4 9Attenzione<=

?a--erti"ento 0arte da Ger"ain e GaBir4 !anno infilato il "uso tra la credenza e il "uro e stanno 0er a0rirsi un -arco4 Sco"0arsi dietro il "o#ile3 ri0etono* 9Attenzione3 "ettete-i al ri0aro<= ?a credenza -acilla3 si ri"ette in 0iedi3 -acilla di nuo-o e si schianta infine sullo s0igolo della ta-ola3 che cede sotto il 0eso dellenor"e "o#ile4 Se"#ra che stia s0rofondando il 0alazzo4 9No3 no<= 0rotesta lo Ienoso3 9era "olto 0iC di-ertente ro"0ere i 0iatti uno a uno=4 96uoi altri 0iattiA 6ieni in cucina= lo in-ita a"a#il"ente Il Cane4 5olto 0iC di-ertente3 in effetti4 ?a cucina ha il 0a-i"ento di 0iastrelle4 I 0iatti si sfracellano con un grazioso tintinnio4 I 0iatti e i #icchieri4 I #icchieri e le #ottiglie4 ?e 0reziose #ottiglie che il 5uschioso ha 0ortato su dalla cantina 0er 0aura che gliele ru#assero4 En -ecchio cane3 in silenzio e con i"0egno3 ha a0erto la 0orta del forno4 Ci salta so0ra3 a za"0e unite3 coscienziosa"ente3 sino a far cedere le cerniere4 Ger"ain fa la stessa cosa con la 0orta del frigorifero3 s0ingendola a testa #assa finch8 non cede di schianto4 I -a0ori dei -ini rendono tutti "olto allegri4 Juando fanno ritorno al salotto sala da 0ranzo soggiorno3 sta ne-icando< ?a #anda dei gatti sta s-uotando gli ulti"i cuscini dalli"#ottitura di 0iu"e4 > uno s0ettacolo #ellissi"o3 che lItaliano conte"0la con occhi sognanti4 Nel fratte"0o lEgiziana sfoglia con interesse la 2#an$e /nciclope$ia $e"li albe#i e $ei ,io#i4 Gira le 0agine u"ettandosi la za"0a con la lingua4 Poi3 con laltra za"0a3 stra00a le 0agine che ha giD letto4 Sono giD centinaia4 Per un istante Il Cane si fer"a 0er a""irare lo s0ettacolo4 Con 0iccoli col0i di testa Ger"ain ro"0e i -etri3 uno 0er uno4 > 0aziente3 "etodico e 0reciso4 I gatti fanno solchi tras-ersali sui dischi del 5uschioso4 ?o Ienoso fa un cenno discreto allItaliano in direzione del tele-isore4 ?Italiano a00ro-a4 ?o Ienoso sci-ola dietro la00arecchio3 alza la za"0a e innaffia lunga"ente linterno della tele-isione4 Do0odich;3 tutti si siedono da-anti allo scher"o e lItaliano accende4 Il risultato ; "agnifico* sullo scher"o co"0are una stella di tutti i colori3 0oi c; una s0ecie di es0losione soffocata3 uno s0esso fu"o nero e nessuno -ede 0iC niente4 HJualche "etro sotto3 nello scher"o della 0ortinaia la-iazione gia00onese attacca il 0orto a"ericano di Pearl !ar#or3 0ro-ocando guai :uasi altrettanto disastrosi4I Ena fuliggine s0essa rico0re i "uri e i"0regna i riccioli della "o:uette* tutti tossiscono3 si stro0icciano gli occhi e si ritro-ano neri co"e car#onai4 Otti"a occasione 0er darsi una rinfrescata colletti-a nella -asca da #agno che lo Ienoso ha a00ena rie"0ito4 5entre tutti sguazzano e si cos0argono dac:ua3 lo Ienoso3 aiutato dal si"il #oNer Ger"ain e dal :uasi lu0o GaBir3 rie"0ie la la-atrice4 5a non di #iancheria* ci gettano coltelli3 forchette3 scar0e3 so0ra""o#ili3 #arattoli di "ar"ellata e gli attrezzi ginnici del 5uschioso4 In "oto4 Il #accano ; tale che tutti si rifugiano nella ca"era del 5uschioso e della S0e0a4 Il co0riletto di raso non ; tanto adatto 0er asciugarsi3 "a le co0erte e le lenzuola s@4 E lar"adio3 ora s-entrato3 contiene di che trasfor"are la serata in un #allo in costu"e4 Ne stra00ano fuori i -estiti4 ?Egiziana si ; a--olta in -eli da s0osa4 > "agnifica4 > :uello che si legge negli occhi dellItaliano che ha tro-ato un -ero cra-attino a farfalla nellar"adio or"ai -uoto4 5a3 a 0ro0osito3 do-e si ; cacciato lArtistaA 9?Artista< Ehi< ?Artista<= chia"a lo Ienoso4

Silenzio4 ?e orecchie si tendono4 Nessuna ris0osta4 Passa un angelo4 9Credo di sa0ere che cosa sta facendo=4 Ger"ain si 0reci0ita nel corridoio4 Tutti lo seguono4 ?a la-atrice sceglie 0ro0rio :uellistante 0er es0lodere4 Durante la centrifuga4 Tutti si #uttano 0ancia a terra3 la testa tra le za"0e4 I coltelli e le forchette 0assano fischiando4 Se ne tro-eranno 0arecchi 0iantati nel soffitto4 In un ulti"a con-ulsione "etallica3 la "acchina -o"ita una "area di "ar"ellata e s0uta fuori gli attrezzi che ri"#alzano contro il "uro3 ro"0ono il la-andino e atterrano nella -asca da #agno3 fra una 0ioggia di scaglie di s"alto4 Il Cane ria0re infine gli occhi4 ?a 0ri"a cosa che -ede ; lo Ienoso3 seduto da-anti a lui3 con un lungo coltello dal "anico di corno 0iantato nel 0etto4 9Ienoso= urla Il Cane4 9EhA= ris0onde lo Ienoso4 9Il coltello= #al#etta Il Cane3 9il coltello3 nel tuo 0etto444=4 ?o Ienoso a##assa gli occhi sul coltello e dice* 9Toh3 ; -ero444= e cade stecchito4 9NOOOOOO<= urla Il Cane gettandosi su di lui4 5a lo Ienoso allontana la za"0a sghignazzando4 Il coltello cade a terra4 En altro scherzo4 5olto di-ertente4 Ora sono tutti seduti da-anti alla ca"era di 5ela4 9Ehi3 lArtista<= chia"a Ger"ain4 9Si 0uL entrareA= Silenzio4 9Ehi< Possia"o -enire a dare unocchiataA= ?a 0orta ; socchiusa4 ?Italiano la s0inge dolce"ente con la za"0a4 Si a0re4 En grido unani"e di sor0resa e di a""irazione4 ?a ca"era di 5ela3 lunica ris0ar"iata3 ; fantastica* "azzi di fiori da00ertutto4 En arco#aleno di fiori e di 0iu"e di 0a-one che danno alla stanza una luce dolce e cangiante4 9En 0o tro00o gatto 0er i "iei gusti= co""enta lo Ienoso3 9"a "olto carino lo stesso=4 Il letto ; rico0erto da un cache"ire turchese e da cuscini di seta cinese4 Sul 0a-i"ento ; distesa una 0elliccia di lana cos@ s0essa che un chihuahua distratto ci si 0otre##e 0erdere4 > un 0ezzo della "o:uette del salone che lArtista ha ritagliato con cura 0ri"a delles0losione della tele-isione4 ?a testa e la coda dellArtista e"ergono da :uella""asso 0ecorino4 DD un ulti"o sguardo dis0ezione4 ?a coda #atte laria con ner-osis"o4 ?Artista non ; del tutto soddisfatto4 C; :ualcosa che lo irrita4 I"0ro--isa"ente il suo sguardo si fissa sul co"odino4 !a tro-ato< En #alzo silenzioso3 ed eccolo sul "o#ile4 S0osta due "azzi di fiori tro00o -icini e ridiscende4 > co"e se un si0ario si fosse a0erto su una scena* tra i due "azzi a00are un ritratto4 95a :uello sono io<= escla"a Il Cane4 S@4 > il ritratto del Cane4 Il Cane che dor"e4 5a un Cane "olto #ello3 co"e sare##e se la natura non lo a-esse un 0o 0asticciato4 5olto so"igliante3 a ogni "odo4 9Il Cinghiale te lo ha fatto "entre dor"i-i= s0iega lo Ienoso4 9A##ia"o 0ensato che non sare##e stato "ale nella ca"era di 5ela=4 Tutti si arra"0icano gli uni sugli altri 0er -edere "eglio4 5a nessuno entra3 0er 0aura di s0orcare4

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Ne00ure Il Cane entra4 Si ; sdraiato da-anti alla 0orta della ca"era e as0etta4 Che cosaA Il ritorno del 5uschioso e della S0e0a4 6uole ritro-are 5ela3 natural"ente4 Il cuore gli #atte alli"0azzata al solo 0ensiero4 5a -uole -edere anche la faccia che faranno gli altri due da-anti alla sua grandiosa -endetta4 ?a S0e0a cadrD sicura"ente in deli:uio4 Gorse il 5uschioso lo ucciderD4 Pazienza4 ?ui a-rD fatto :uello che do-e-a fare4 Gli a"ici se ne sono andati4 Do-e-ano -isitare altri a00arta"enti4 Il Cane si ; offerto di acco"0agnarli3 "a gli altri hanno ca0ito che a-e-a -oglia di as0ettare sul 0osto4 9Sia"o giD a##astanza= ha detto lo Ienoso4 9Tieni3 eccoti :ualche 0ro--ista=4 Ger"ain ha ro-esciato :uello che ri"ane-a nel fagotto che contene-a le decorazioni 0er la ca"era di 5ela4 Ed ecco Il Cane3 tutto solo nella00arta"ento de-astato4 C; odore di #ruciato3 di fuliggine3 di "ar"ellata e di una :uantitD di altri odori si"0atici Hdi cane e gatto "escolatiI che non 0iaceranno 0er niente alla S0e0a4 ?o tro-erD 90oco igienico= e cadrD in deli:uio 0er la seconda -olta4 Il 5uschioso3 co"un:ue3 non 0otrD acco00arlo una seconda -olta4 Juando si ; "orti3 si ; "orti3 ti trasfor"i in al#ero e niente di "ale 0uL 0iC succederti4 5a3 0er il "o"ento3 Il Cane si sente -i-o3 -i-issi"o4 Non 0uL e-itare di 0ensare a 5ela4 Non 0uL e-itare al suo cuore di #attere4 Se"#ra che la ca"era di 5ela si sia addor"entata4 En odore di fiori aleggia so0ra tutti gli altri4 Il Cane as0etta4

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!a as0ettato tre giorni4 Il 0o"eriggio del terzo giorno3 una chia-e ha girato nella serratura della 0orta dingresso4 E niente ; andato co"e Il Cane a-e-a 0re-isto4 > seduto in "ezzo a :uello che era stato il salotto sala da 0ranzo soggiorno ca"era degli os0iti3 co"e Na0oleone do0o la #attaglia3 :uando il sole tra"onta e tutto ; de"olito4 ?a 0orta dingresso si richiude4 Il 5uschioso e la S0e0a stanno 0er co"0arire4 Il Cane non ha 0aura4 ?a S0e0a a00are 0er 0ri"a sul luogo del "assacro4 Il Cane la guarda con fierezza4 5a la S0e0a non lo -ede4 Si dire##e che non -eda niente4 Non ; 0iC la stessa S0e0a4 Neanche lo"#ra di una reazione4 Pallida co"e una "orta4 Il suo -iso 0orta le tracce di un dolore ini""agina#ile4 ?e lacri"e -i hanno sca-ato dei solchi4 Ca""ina co"e una sonna"#ula sui detriti che scricchiolano4 Si dirige -erso la ca"era di 5ela4 Ora a00are anche il 5uschioso4 Il Cane ri"ane esterrefatto4 > lo stesso uo"oA Innanzitutto non se"#ra 0iC un ga"#ero4 Poi ; co"e fuso* i "uscoli si sono sgonfiati4 Il -olto ; sca-ato da far 0aura3 le la##ra sono tirate e #ianche3 gli occhi s0alancati sono lucidi co"e se fosse fe##ricitante4 Ne""eno lui -ede niente di :uanto lo circonda4 Tiene una -ecchia co0erta tra le #raccia e si dirige a sua -olta -erso la ca"era di 5ela4 E 5elaA 5elaA Do-; 5elaA Il Cane da unocchiata nellingresso* -uoto4 Il 0ianerottolo* -uoto4 ?a scala* -uota4 95E?AA 5E?A<= Il Cane si 0reci0ita nella ca"era della #a"#ina4 Il 5uschioso ha disteso la co0erta sul letto di 5ela4 E 5ela3 0ro0rio lei3 che era dentro alla co0erta3 giace ora sul letto3 gli occhi chiusi3 cos@ 0iccola3 cos@ "agra3 cos@ "agra che se"#ra tras0arente4 E :uello che 0ro-a Il Cane in :uel "o"ento ; esatta"ente :uello che ha 0ro-ato -icino a 5uso Nero3 do0o che la 0orta #ianca a-e-a -olteggiato nel cielo e che444 95E?A<= Salta sul letto3 si getta su 5ela e la lecca3 la lecca3 la lecca444 Gino a che lei non a0re gli occhi4 9Ah3 sei tu444=4 ?ha "or"orato in un soffio cos@ fle#ile che allinizio Il Cane non ci ha creduto4 Si ; i""o#ilizzato4 5a 0ro0rio :uel che si dice i""o#ilizzato4 E :uesta -olta ha sentito "olto chiara"ente* 9Ciao3 Il Cane4 Co"e -aA= E 0oi non ha sentito 0iC niente4 Per 0ri"a cosa 0erch8 le #raccia di 5ela lo hanno co"0leta"ente circondato e 0oi 0erch8 il 5uschioso ha co"inciato a gridare* 9GEARDA< GEARDA< !A APERTO G?I OCC!I< SI > 5OSSA< !A PAR?ATO<=

E 0oi3 dun tratto3 una confusione incredi#ile4 Il 5uschioso afferra Il Cane e se lo stringe al 0etto3 co"e il "acellaio alla la-anda3 co0rendolo di #aci3 0oi ; la -olta della S0e0a3 0oi di nuo-o del 5uschioso3 e infine 5ela dice* 9Non so co"e "ai3 "a ho una fa"e da lu0i<= Juella notte Il Cane la 0assa nella ca"era di 5ela4 ?ei gli racconta tutto4 Dal "o"ento in cui ha -isto il casotto -uoto3 ha fatto lo scio0ero della fa"e4 Allinizio loro si sono difesi dicendo che 5ela a-e-a chiuso "ale la 0orta del casotto e della roulotte4 5a lei non ha ceduto4 E neanche loro4 5a alla fine della setti"ana3 hanno co"inciato a 0reoccu0arsi4 9> che "i -ogliono #ene3 ca0isci4 Anchio daltra 0arte4 5a de-ono -oler #ene anche a te3 ecco tutto=4 Inso""a3 0reoccu0ati 0er la salute di 5ela3 a-e-ano "esso un sacco di annunci sui giornali4 9Ora sei ricercato co"e un -ero #andito3 Il Cane3 il tuo ritratto ; da00ertutto=4 E 0oi3 sicco"e gli annunci non 0orta-ano ad alcun risultato e 5ela continua-a a non -oler inghiottire neanche un ra-anello3 sono tornati nella regione do-e a-e-ano fatto ra0ire Il Cane dai ca"ionisti4 9Ena -era inchiesta3 ti assicuro3 co"e alla ti-C=4 5a non si tro-a-a niente e 5ela 0eggiora-a4 E loro si dis0era-ano4 9Cos@3 alla fine hanno deciso di ritornare 0erch8 io ero tro00o de#ole4 6ole-ano 0ortar"i allos0edale4 Ecco3 Il Cane3 adesso sai tutto=4 5ela 0rende il ritratto del Cane e lo a""ira4 China la testa4 9Sei tu3 :uestoA Che carino< 5a te lo de-o 0ro0rio dire* sei 0iC carino dal -ero=4 Poi3 do0o a-er dato uno sguardo in giro* 9> #ella la "ia stanza3 sai< Non ; "ai stata cos@ #ella4 Ci dor"ire"o #ene noi due=4

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Ecco4 E cos@ entria"o tran:uilla"ente nel futuro4 5ela guarirD 0resto4 Il 5uschioso e la S0e0a adotteranno definiti-a"ente Il Cane4 ?a S0e0a 0erch8 ha sal-ato 5ela3 il 5uschioso 0erch8 un cane che trasfor"a3 da solo3 un a00arta"ento in una terra di nessuno3 ha tutta la sua a""irazione4 Tanto di ca00ello< ?o racconterD a tutti gli a"ici4 9Pro0rio cos@< PiC di cin:uecento chilo"etri3 ha 0ercorso4 E :uando sia"o tornati3 il nostro a00arta"ento se"#ra-a Pearl !ar#or do0o lattacco della-iazione gia00onese<= Non ; 0assato "olto te"0o da :uando tutto :uesto ; successo4 Oggi il 5uschioso ; dis0osto ad as0ettare -enti "inuti #uoni da-anti a :ualsiasi ruota dauto"o#ile4

N8 a""aestrato n8 a""aestratore di Daniel Pennac

Non sono uno s0ecialista di cani4 Solo un a"ico4 En 0o cane anchio3 0uL darsi4 Sono nato nello stesso giorno del "io 0ri"o cane4 Poi sia"o cresciuti insie"e4 5a lui ; in-ecchiato 0ri"a di "e4 A undici anni era un -ecchietto 0ieno di reu"atis"i e di es0erienza4 Io ero ancora un cucciolo4 5or@4 Io 0iansi4 5olto4 Si chia"a-a Pec4 Era una s0ecie di cocBer #iondo Hal te"0o in cui i cocBer non fre:uenta-ano i salottiI3 ro#usto3 -aga#ondo3 #ugiardo3 litigioso3 un 0o ladro3 #rontolone3 indi0endente3 non certo il ti0o da farsi "ettere le za"0e in testa4 5a in strada sa0e-a as0ettare che il se"aforo di-entasse -erde4 E3 co"e cuscino3 non ho "ai tro-ato niente di "eglio4 N8 co"e confidente4 Ca0i-a il "io u"ore dalles0ressione del -iso3 "entre con unincres0atura del la##ro "i a-e-a insegnato a ris0ettare il suo4 Non gli 0iace-a -enir distur#ato allora di cena e io non so00orta-o che a00oggiasse il suo "uso diffidente sui "iei giornalini durante lora di lettura4 ?ui lo sa0e-a3 io lo sa0e-o4 Ci intende-a"o4 Sa0e-a anche che io e la scuola non anda-a"o "olto daccordo e io ca0i-o che certe regole della -ita fa"iliare gli 0esa-ano4 Ci consola-a"o a -icenda3 e "olto s0esso4 Oggi3 a distanza di 0iC di -entanni3 trascorro le "ie -acanze con ?ouBe4 ?ouBe ; unaltra cosa4 A :uattro anni3 :uesto 0astore #eauceron ha deciso di non in-ecchiare 0iC4 E do0o dieci anni3 "algrado i suoi :uaranta chili3 le s0alle da lottatore e i canini da "acellaio nella #occa nera e rossa3 ?ouBe ha se"0re :uattro "esi di etD "entale4 9Juesto cane ; co"0leta"ente sce"o= dice "ia "adre4 5a si ca0isce dal suo sorriso che non ci crede4 ?a -eritD ; che ?ouBe ha 0reso in giro tutta la fa"iglia4 Ognuno di noi lha letto al"eno una -olta nei suoi occhi* 0er lui la stu0iditD ; una TATTICA4 9Non 0otete 0retendere niente da "e3 lo sa0ete3 sono tro00o sce"o444=4 Ecco :uello che se"#ra dirci :uando3 seduto sul suo largo 0osteriore3 con testa 0iegata e la lingua 0enzoloni3 accoglie la sgridata co"e se si trattasse di un gioco4 Da :uando fre:uenta gli uo"ini3 tutta la sua intelligenza si ; esercitata in :uesto* non se"#rare "ai intelligente4 Su0re"a saggezza< Di solito fa una -ita tran:uilla3 0iace-ole3 senza a--enture "a anche senza noia3 in una casa che ha accettato di di-idere con noi4 Ena #uona 0oltrona e il #la#la#la delle con-ersazioni u"ane gli #astano4 E3 ogni tanto3 una 0asseggiata nel #osco con gli adulti3 una 0iccola #attaglia coi "iei ni0oti3 un Fora di tenerezza con la testa 0osata sul gre"#iule di "ia "adre444 Ci ha assegnato dei ruoli e noi li ris0ettia"o4 In ca"#io3 accetta di ris0ettare :uei due o tre 0rinc@0i che rendono 0ossi#ile la con-i-enza tra cani e uo"ini e che si riassu"ono in :uesto* non cacciare il "uso negli affari che non ti riguardano4

Tra Pec e ?ouBe3 c; stato Tanh4 Po-ero Tanh3 cu0o Tanh3 i"0re-edi#ile e tor"entato3 con la sua 0aura degli uo"ini444 Era forse il 0iC Fintelligente dei tre3 il 0iC #ello e il 0iC di tutto :uel che -olete3 "a3 essendo un do#er"ann3 era sicura"ente il 0iC infelice4 Do#er"ann444 Era sicuro di :uel che face-a3 :uellesattore delle i"0oste Hil signor Do#er"ann3 a00untoI nel dicianno-esi"o secolo :uando in-entL un cane3 al :uale diede orgogliosa"ente il suo no"eA Sanno se"0re :uello che fanno3 tutti :uesti F0urificatori della razza canina :uando creano cani su "isura3 cani da guardia3 cani 0er #a"#ini3 cani da co"0agnia3 cani da a00arta"ento3 cani da :uesto3 cani da :uello3 disegnati co"e auto s0orti-e3 "archiati co"e largenteria di fa"iglia3 che -inceranno artistiche "edaglie ai concorsi di #ellezza do-e i loro 0ro0rietari li esi#irannoA Oh3 che #ella riuscita estetica< 5olto #ello3 il do#er"ann< 5olto carino il cocBer del giorno doggi< 5a il cer-elloA E la follia di alcuni di :uesti ese"0lari :uando su0erano una certa etDA E il dolore di essere 0azziA Tanh era certa"ente un cane 0azzo4 E infelice di esserlo3 0oich8 lo era in "odo discontinuo4 Ed ; lunico cane che io a##ia -isto 0iangere4 Piangere -era"ente3 co"e un uo"o 0erduto nel dolore e nel ri"orso4 In uno dei suoi "o"enti di crisi3 durante i :uali non riconosce-a nessuno3 "i a-e-a "orso4 Juando ca0@ in :uale "ano a-esse 0iantato i canini3 si "ise a 0iangere4 Sco00i di singhiozzi che lo scuote-ano tutto4 ?unghi ululati strazianti interrotti da singulti che lo s0ezza-ano in due4 5i ero seduto -icino -icino a lui e lo accarezza-o4 Gli "or"ora-o nellorecchio che non era successo niente3 che non era col0a sua3 "a del signor Do#er"ann e di tutti gli altri F0urificatori della razza canina4 ?ui 0iange-a3 io "or"ora-o4 Anda""o a-anti 0er un #el 0o4 Poi lui sci-olL in un sonno 0o0olato di ge"iti4 No3 decisa"ente3 :uesto li#ro non ; dedicato ai fanatici delle razze 0ure3 ai tagliatori di code e di orecchie4 Tranne Tanh e ?ouBe3 tutti gli altri cani della "ia -ita sono stati dei solidi #astardi* Gantou3 tro-ato in una discarica3 senza 0elo "a cri-ellato di 0allini da caccia3 che un a"ico 0ittore a-e-a resuscitato e che fin@ i suoi giorni a casa nostraK Petit3 il cane di "io fratello3 che era grande co"e una 0alla da tennis :uando si rifugiL da lui e che3 secondo il -eterinario3 non sare##e 0iC cresciuto4 HOggi3 :uando sta ritto sulle :uattro za"0e3 a00oggia tran:uilla"ente la testa sul ta-olo4I Senza 0arlare dei cani che sincontrano3 degli a"ici dei "iei cani3 dei cani dei "iei a"ici444 5i se"#ra che siano tutti :ui3 -icino a "e3 a sor-egliar"i "entre scri-o :ueste righe4 > che si dicono tante sciocchezze a 0ro0osito dei cani444 che loro hanno ragione di diffidare< Daltronde3 che cosa ho da dire ioA Poche cose4 E che riguardano so0rattutto gli uo"ini4 Juesta3 0er ese"0io* se a-ete un cane3 o :uando ne a-rete uno3 non siate3 -i 0rego3 n8 a""aestratori n8 a""aestrati4 Cio;* non siate uno di :uei F0adroni tutti fieri di a-er trasfor"ato il 0ro0rio cane in un ta00etino3 in una #el-a o in una #a"#ola "eccanica4 FGuardate co"; intelligente il "io cane se"#ra se"0re che -i dica :uel ti0o di genteK e "entre -antano lintelligenza della loro #estia3 sui loro -isi di a""aestratori soddisfatti si di0inge una #estialitD senza li"iti4 5a non siate ne""eno a""aestrati4 Non siate di :uelle 0ersone co"0leta"ente sotto"esse alla -olontD del cane3 che non 0ensano che a lui3 che non 0arlano che di lui e la cui -ita si riassu"e in :uesto* 0ossiedono un cane4

En "ini"o di a""aestra"ento ; necessario4 5a #isogna intendersi sul significato della 0arola4 En #uon a""aestra"ento ; :uello che i"0one il ris0etto della dignitD di entra"#i4 9E che cos; la dignitD 0er un caneA= "i do"anderete -oi* ; di essere cane4 Da :uesto 0unto di -ista3 il #uon a""aestratore de-e co"inciare ad a""aestrare se stesso3 cio; a ris0ettare la dignitD del cane che gli -i-e accanto3 se -uole co"0ortarsi lui stesso dignitosa"ente3 da uo"o4 In fondo il ris0etto delle differenze ; la legge stessa della"icizia4 E3 a 0ro0osito di a"ici3 :uesto* se a-ete a"ici che hanno 0aura dei cani3 non i"0onetegli la 0resenza del -ostro3 anche se ; il cane 0iC #uono del "ondo4 ?a 0aura dei cani ; irrazionale4 > s0esso u"iliante4 E -oi non a-ete il diritto dinfliggere :uestu"iliazione a nessuno4 Incontrerete forse 0ersone che si #urleranno del -ostro a"ore 0er i cani3 che affer"eranno che a"are i cani nasconde uninca0acitD di a"are gli uo"ini444 ?asciateli dire4 Sono tutte stu0idaggini4 > incredi#ile :uante idee 0reconcette circolino sugli a"atori di cani< Tanta gente affer"a3 0er ese"0io3 che la"ore 0er i cani e :uello 0er i gatti sono inco"0ati#ili4 Tra cani e gatti3 secondo loro3 #isogna scegliere3 non si 0ossono a"are tutte due4 Du0ont3 Sarah3 Ga#riella3 Ti5arcel3 alcuni dei gatti della "ia -ita3 de-ono ridere di gusto sentendo si"ili discorsi4 E :uando un cane o un gatto ridono di te3 lo si -ede444 Dico tutto :uesto 0erch83 "entre scri-o3 Oango3 il cane di un a"ico che tengo con "e 0er :ualche giorno e che ; sdraiato sotto il ta-olo3 alza la testa e "i fissa ironica"ente4 6i assicuro che si sta di-ertendo un "ondo< HDaltronde ; co"e "e3 Oango* adora i gatti4I Ecco4 > 0iC o "eno tutto :uello che a-e-o da dire4 Ah< Enulti"a cosa* :uando si sceglie di -i-ere con un cane3 ; 0er se"0re4 Non lo si a##andona4 5ai4 5ettete-elo #ene in "ente 0ri"a di adottarne uno4