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EL TUERTO ES REY

Quizs no fue mera casualidad que al ojear una recopilacin de fbulas extrada con desgano de la biblioteca de su despacho, los dedos poco entrenados del hombre tropezaran con ese corto relato. Mientras esperaba por una rutinaria reunin ministerial pautada para esa maana, se puso a leerlo sin mucho nfasis; pero a medida que avanzaba en la lectura, no pudo evitar que sus incipientes bostezos se fueran trasformando en una tmida e irnica sonrisa: En un reino no muy lejano viva un poderoso alquimista, algo rechoncho y tuerto, de quien todos desconfiaban por sus malas artes. Un da, tuvo la prfida idea de preparar una vigorosa pcima, tan irresistible a su efecto que le permitiera hacerse en poco tiempo con el dominio absoluto del reino. Para lograr su fin, mezcl algunos ingredientes secretamente famosos por su eficacia: un tercio de un extracto amarillo cuyo rtulo deca Inmediatez, otro tercio de un lquido negro cuya etiqueta, con una enorme calavera estampada en ella, deca Facilidad y, por ltimo, un tercio de un bebedizo de aroma agradable, pero ms corrosivo que un cido, cuya etiqueta deca Complicidad. La sustancia que servira para homogeneizar la mezcla estaba bajo llave y ocultaba su cualidad de potente veneno bajo una etiqueta de vivos colores, que deca Farsa. Una vez que estuvo bien calentada y agitada la pcima, la verti en una ordinaria garrafa y se dirigi a la montaa donde quedaba el pozo en el que beban los habitantes del reino. La primera vez, verti slo una pequea cantidad y observ que todos en el reino se volvan frenticos y saltaban como nios en el patio de una escuela, sin acertar a comprender el porqu de tanta inusitada alegra. La segunda vez que verti la pcima, la algaraba fue an mayor y al cabo de unas cuantas veces de haber vertido dosis cada vez ms grandes de la misteriosa sustancia, ya los habitantes haban adivinado que el secreto de su bienestar resida en aquel pozo y acudan en tropel con enormes jarras, jarrones y hasta toneles para llenarlos y beber ansiosamente de aquel lquido celestial que tanto goce y ventura les proporcionaba. Aclamaban al alquimista tuerto a grandes voces cada vez que llegaba al pozo a vaciar su pcima maravillosa, lo cual efectuaba con grandes ademanes y rezos en lo alto de una roca, a la vista de todos. La cueva donde viva el mago se convirti en lugar de devocin, y a su paso los habitantes del reino lloraban de jbilo, se arrodillaban y clamaban pidiendo que les arrojara aunque fuese algunas gotas de su extraordinario brebaje. Por supuesto, haba quienes desconfiaban del alquimista tuerto. No crean en sus buenas intenciones y haban notado que sus vecinos cada vez vean menos, como si un velo de niebla les opacara la vista, y al caminar iban tropezndose con los huecos y guijarros del camino. Pero eso, ante semejantes goces y satisfacciones, pareca no importarles en lo ms mnimo y repudiaban a aquellos que los importunaban con sus palabras de advertencia, llegando hasta a arrojarles piedras, huevos, hortalizas o cualquier cosa que tuvieran a mano. Y es que, la virtud de la pcima no radicaba tanto en su efecto estimulante -muy semejante al de los licores-, sino en que cuando se la beba su efecto se extenda como un luminoso paraguas hacia la realidad circundante y todo

problema o necesidad que aquejara al afortunado bebedor se resolva por arte de pura y simple magia. Lo curioso era que las cabaas, alimentos, vestidos, piedras preciosas o cualquier presente obtenido gracias a la pcima, a los pocos das se esfumaba en el aire o cambiaba de lugar, lo que causaba grandes pleitos entre los vecinos, que se achacaban mutuamente la culpa de la extraa desaparicin. No se daban cuenta de que, aunque los objetos seguan en su mismo sitio, ellos ya no podan verlos porque la niebla que les cubra los ojos era cada vez ms viscosa y espesa. Tampoco perciban que el mago tuerto y cada vez ms rechoncho, en la medida en que crea su adoracin por l y su brebaje, peor los trataba, y haba sustituido sus oraciones y embelesos por improperios, coscorrones y empellones para que se apartaran a su paso. No pas mucho tiempo en que los sbditos lo proclamaran Rey y expulsaran del reino al antiguo monarca y a todos los antiguos sabios de la Corte. Y fue as como el alquimista tuerto, ahora devenido en Rey de los ciegos ayudado por el misterioso brebaje gobernaba con mano dura y cruel. Al cabo de algunos aos . .. Sin mostrar sorpresa o disgusto, el hombre constat que faltaba la ltima pgina con la conclusin del relato. Casi maquinalmente, sus dedos poco entrenados hurgaron en el bolsillo de la chaqueta, de donde extrajo una hoja plegada y de textura sospechosamente similar a la del libro que hace pocos instantes estaba leyendo. Hizo ademn de desdoblarla tal vez para cumplir con ese viejo rito de constatar lo que ya se sabe, pero aburrido de antemano arroj el papel a la cesta de la basura, mientras que con la otra mano se ajustaba el parche que le cubra el ojo izquierdo, antes de proceder a entrar en la interminable reunin.

Rafael Rodrguez Calcao Autor