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LITERATURA BRASILEIRA Textos literrios em meio eletrnico Obra de Joo do Rio A BELA MADAME AR!

AS" de Joo do Rio #$e%a em & atos'


$rimeiro Ato
O esplndido terrao da vila de Mme. Vargas. direita, avanando sobre o terrao entre grinaldas de rosas e trepadeiras floridas, a fachada da linda casa, com varanda e escadaria. Para essa varanda do a larga janela e a porta do salo de msica. o f!ndo bala!strada de m"rmore. #o terrao domina$se !m maravilhoso panorama de florestas, desli%ando para a ba&a em bai'o, ao f!ndo. (m bai'o os jardins do palacete. (ntretanto, so cinco horas de !m dia de inverno e h" nesse terrao !m ch" ao ar livre. )s pe*!enas mesas j" esto dispostas, com gosto e com m!itas flores. Os criados do os ltimos c!idados a organi%ao geral. O!ve$se no salo de msica risos, e pedaos de !ma canoneta parisiense. +!ando abre o pano esto em cena de casaca, a arr!mar as mesas )nt,nio e -ra%. )nt,nio $ ) id.ia de tomarem ch" no terrao c/est trs bien. -ra% $ Pois sim. #esde *!e te dem ares e haja palavras estrangeiras, ficas satisfeito. (! . *!e no. (sto! a*!i, esto! a dei'ar isto. Olha *!e . trabalho. 0h" no salo, ch" nos *!artos, ch" no terrao, ch" em toda a parte, ch" a toda hora... )nt,nio $ 1 a civili%ao, rapa%... -ra% $ Mas de dinheiro, nem cheta. Preferia menos ch" e mais massa. 2! a olhar$me com esses modos s!periores. o so! e! s3. a copa todos se *!ei'am. )nt,nio $ Mas ficam4 -ra% $ ) ver se recebem... )nt,nio $ 0/est tr5s bien. )s casas assim, ainda no so as melhores. #e repente vem o dinheiro. Olha, e! en*!anto ho!ver tapetes, msica, ch", comedorias $ vo! esperando. 6a me v". asci para o l!'o. -ra% $ Palerma7 este momento aparece no alto da escada, vindo do salo de msica, #. Maria Miraflor. #. Maria $ (nto, me!s rapa%es. 2!do bem4 )nt,nio $ 0omo V. ('a. v m!ito bem. O homem das flores . *!e no as *!eria dei'ar. #. Maria $ M!da a*!ela mesa para o canto. Mas dei'o!4 )nt,nio $ )ssim4 #ei'o!. Prometi ir logo l". #. Maria $ -ra%, arranja o samovar. -ra% $ +!e samovar4 #. Maria $ O aparelho de ch". #igo$lhe todos os dias a mesma coisa. )inda no sabe4 -ra% $ ( e! tamb.m, senhora #. Maria, digo$lhe todos os dias o mesmo sem ser atendido. #. Maria $ -ra%, *!e . isso4 0omigo4 V", olhe *!e so! e!... -ra% parece resignar$se. #e resto, chega nervoso e alacre 0arlos Vilar. 0arlos $ -oa tarde. #. Maria $ Oh7 0arlos... 0arlos $ M!ito oc!pada4 #. Maria $ #ando os ltimos to*!es ao ch". 0arlos $ 8ala cheia, no4 #. Maria $ Os de cost!me.

0arlos $ Parece estar contrariada. #. Maria $ +!em sabe4 0arlos $ 0omigo4 #. Maria $ )inda ontem no 9&rico voc parecia !m detetive americano, sempre de bin3c!lo a varejar o nosso camarote. Por *!e fa% isso4 0arlos $ o tinha ra%o4 #. Maria $ o tinha o direito. 8o coisas to diferentes a ra%o e o direito, *!e o direito foi feito para dar ra%o a *!em no a tem. Voc no s3 tem direito, como no tem ra%o, nem j!&%o. 0arlos $ M". #. Maria $ 0onheo$o m!ito bem. 0arlos $ Oh7 #. Maria, seja minha amiga. 8into *!al*!er coisa *!e parece me an!nciar !ma grande transformao das coisas. #. Maria $ ( o m!ndo *!e vai acabar. 0arlos :pensativo; $ +!em sabe4 #. Maria $ )penas comigo esses ares so menos teis. 8eria m!ito melhor *!e no tivesse o desejo de prej!dicar os o!tros. 0arlos $ (st" ins!port"vel7 #. Maria $ ( voc ento7 Os risos no jardim interrompem o di"logo. (ntram <!lieta =omes, 0arlota Pais, =asto -!ar*!e, en co!p de vent. #. Maria $ 8ejam bem$vindos os retardat"rios7 <!lieta $ <" acabo! o ch"4 0arlota Pais $ =ood evening7 o h" mais ning!.m4 #. Maria $ 0omo vocs vm7 <!lieta $ Oh7 >ma corrida lo!ca pela montanha. O a!tom3vel do =asto . to doido como o dono7 =asto $ ?ala de pra%er. 0arlota $ #evo estar descabelada, pois no4 0arlos $ (st" ainda mais bonita7 0arlota $ Obrigada. 8empre am"vel. #. Maria $ 2odos no salo de msica, jogando o p!%%le. 0arlota $ Vamos ver isso. :8obe a escada e sai; #. Maria $ ( h" tamb.m a -ab@ ensaiando o (lle .tait so!riante. 0arlos $ (ntremos. ) -ab@ ensaiando7 #eve estar aflita para *!e a interrompam. O gr!po sai s!bindo a escada. A" risos. #epois palmas. ) canoneta contin!a dentro. ( no terrao !m momento deserto aparecem o -aro )ndr. de -elfort, <os. ?erreira. -elfort $ 0hegamos no melhor momento, me! caro <os.. )s mesas de bridge, j" devem estar organi%adas e no falta ning!.m. as recepBes cariocas s3 . pr!dente entrar *!ando a dona da casa j" no precisa de parceiros para o bridge, nem de fig!ras para os flertes. <os. $ Oh7 -aro, recepBes7 +!e grande palavra para !m ch" simples, na mais simples intimidadeC -elfort $ Mas onde vi! voc !ma festa no Dio *!e no fosse &ntima4 0omo somos sempre os mesmos, ainda no fomos apresentados e j" nos conhecemos intimamente. Mesmo !m grande baile . !ma festa &ntima. <os. $ Maldi%ente7 -elfort $ #e resto, vamos assim m!ito bem. ) nica intimidade poss&vel hoje em dia . fingir *!e sabemos da vida alheia. 0om os amigos escapamos de logros e com os indiferentes nada h" *!e melhor nos colo*!e. ) maioria das pessoas a *!em c!mprimento no me foi apresentada. )contece a m!itos o mesmo. ( . esplndido. >m homem *!e trata toda a gente de voc e perg!nta pela fam&lia dos desconhecidos . !m tremendo valor. Por isso n3s nos tratamos todos por voc.

<os. $ 1 o *!e se chama e'agerar. -elfort $ O e'agero . a personalidade da observao. <os. $ +!ando a observao . a de !m esp&rito to s!perior... -elfort $ <ovem lisonjeiro7 <os. $ 8e entr"ssemos4 -elfort :sentando$se; $ !m min!to ainda. Mas *!e orgia floral, *!e encanto7 (stamos de fato m!ito bem. #ecididamente Aortncia tem gosto. <os. $ Perdo... -elfort $ Aortncia o! a tia. <os. :acent!ando; $ Mme. Vargas tem de fato m!ito chic. -elfort :encara$o !m seg!ndo; $ +!4 (nto . verdade4 O me! jovem amigo est" apai'onado4 <os. $ Oh7 -aro7 2amb.m4 -elfort $ Perdo. o *!ero com isso ofender ning!.m. Mas conheo Aortncia h" largos anos e vejo$a sempre vitima de pai'Bes. :=esto de <os.; V&tima . o termo, por*!e as recebe! sempre com a mais glacial indiferena. <os. :alegre; $ 0om efeito4 -elfort $ 2alve% por isso seja levado a estim"$la mais, como *!em a defende. o tem c!lpa a probe%inha de ca!sar pai'Bes. Mas *!anto mais g.lida se fa%, mais amores. Provoca )mores4 o so amores, so lo!c!ras. <" lhe contaram *!e antes de casar com o Vargas, Aortncia foi a ca!sa de d!as mortes4 <os. $ #!as4 -elfort $ ) do est!dante 2heot,nio Dodrig!es, *!e se precipito! de !m pedreira, e a do velho conselheiro =omide, *!e tomo! lisol. <os. $ Mas o conselheiro no morre!. -elfort $ )cha voc *!e !m conselheiro, mesmo no morrendo, possa sobreviver a !m s!ic&dio por lisol4 O enterro . no caso !m ep&logo sem importEncia $ como ali"s todos os enterros. <os. :rindo; $ Pelo menos para os *!e so enterrados. -elfort :contin!ando, tom de narrativa; $ ) terceira morte de Aortncia foi ca!sa invol!nt"ria... <os. $ +!4 Mais !ma4 -elfort $ )*!ela da *!al ning!.m fala. o casamento. <os. $ O baro est" sempre a brincar. -elfort $ O fato . *!e Aortncia n!nca amo! o marido. 0reio *!e o pobre Vargas parti! para o o!tro m!ndo, descoroado de reali%ar o imposs&vel. (ra o bastante4 Parece *!e no. ) epidemia sentimental contin!a. 2eremos mais alg!m desastre. <os. $ ( Aortncia a di%er$me *!e o senhor . o se! melhor amigo7 -elfort $ Aortncia . inteligente, percebe *!e, sendo e! o nico a no lhe fa%er declaraBes, devo ser o mais amigo. <os. $ Oh7 -aro7 -elfort $ 0laro. <" vi! voc desastre maior do *!e !ma pessoa *!e tem amor por o!tra4 +!ando no . a desgraa de ambos, . pelo menos o desastre de !m. <os. $ #o *!e ama o! do *!e . amado4 -elfort $ #o *!e tiver menos sorte. Aortncia, por e'emplo, . sempre obrigada ao papel de Vn!s destr!idora, n!ma .poca *!e . a negao da mitologia. <os. :grave; $ 0omo o baro labora em erro. Aortncia . 2o boa4 -elfort $ o digo ao contr"rio. <os. $ #eve saber melhor do *!e e!, *!e se ela caso!, caso! por convenincia de fam&lia e so!be apesar disso honrar o nome de se! marido. :Pa!sa; -elfort $ 0omo o sinto diferente, <os., desta sociedade7 <os. $ (la ento . m!ito m", para *!e me admire tanto4 -elfort $ o. 2odas as sociedades so mais o! menos assim. ) nica sociedade sem perigo seria a da pr3pria pessoa, se no acabasse por aborrecer, o *!e leva "s ve%es ao

s!ic&dio. )cho$o diverso, entretanto, por*!e se abst.m das intrigas, das calnias, do debinage $ por esta larga fora de afirmar... <os. $ 0heg!ei h" *!atro meses apenas. )inda no tive tempo de ser ma!. -elfort $ Por*!e no chego! todo ele seno para ver Aortncia. <os. $ 0omo no a compreendem7 Aortncia . !m corao p!ro, meigo, capa% de amar. -elfort $ M!ito bem7 <os. $ ?alo s.rio. -elfort $ (! tamb.m. +!ando me falam com tamanha solenidade, tenho a impresso de *!e me vo! aborrecer. (nto digo m!ito bem. #igo m!ito bem, para refletir no *!e as palavras escondem. Ora, neste momento so! capa% de j!rar *!e j" declaro! a s!a pai'o e *!e ela foi bem recebida. <os. $ #e fato. -elfort :retraindo$se; $ )h7 <os. $ Parece$lhe e'traordin"rio4 -elfort $ 83 as coisas sem importEncia so e'traordin"rias. <os. $ o so! como os o!tros, baro. A" m!ito tempo g!ardava em segredo o me! amor. 83 depois de pensar m!ito, declarei$me. ( *!ando pedi a mo de Aortncia, ela estava comovidaC o se! olhar foi to prof!ndo, *!e n!nca mais es*!ecerei esse instante imenso. -elfort $ Pobre Aortncia7 <os. $ o acha *!e se enganava4 -elfort $ O amor vem *!ando menos o esperamos. Para *!ando o casamento4 <os. $ (spero hoje falar a minha me. 8o! maior, formado como toda a gente, poss!idor de !ma fort!na no pe*!ena. O casamento ser" logo *!e *!eira Aortncia. Proc!rarei ser apai'onado, mas amigo. -elfort $ 8er" espantoso se reali%ar essas d!as coisas contradit3rias $ ao mesmo tempo. <os. $ Mas baro, peo$lhe o maior sigilo. >ma frase comprometer$me$ia. Aortncia fe%me j!rar segredo. +!er partir. +!er casar fora da*!i. 2amb.m tem medo da sociedade em *!e vive. 1 de !m nervoso. 2em sofrido tanto7 -elfort $ )cho *!e fa% bem. <os. $ (m esconder !m ato honesto4 -elfort $ 1 *!e ela o j!lga por demais grave. +!e v o <os. a*!i, em redor do se! amor4 8enhoras, meninas, rapa%es, a rir e a fletar. Parecem$lhe inofensivos4 8o perigos&ssimos, feitos de desrespeito, de invejas, de ego&smos. 1 !ma sociedade *!e se forma de al!vio em torno do dinheiro, $ *!e a maioria tem por hip3tese. A" gente rica hoje e amanh sem real contin!ando a viver como *!em tem dinheiroC h" damas *!e caam o amante como *!em caa borboletas e meninas *!e caam maridos como *!em caa a raposa. Os rapa%es, alg!ns parecem milion"rios, n!ma idade em *!e poderiam jogar a pelota, e o!tros no tem profisso no momento em *!e e preciso trabalhar. <os. $ ( de *!e vivem4 -elfort$ Os *!e parecem ricos4 <os. $ Os o!tros. -elfort $ #o cr.dito dos *!e parecem ricos, do nome das fam&lias, da complacncia geral. 8o esses rapa%es encantadores, bem lavados, bem vestidos, bem perf!mados, *!e no ren!nciam a nenh!m pra%er devem a todos, e cometeriam crimes para beber champanha nos cl!bes, fletar, ter amantes, go%ar $ se no tivessem medo ao c3digo. 2oda essa gente ac!m!la despeitos contra os *!e encontram a felicidade. Aortncia defende$se do ata*!e h" m!ito tempo, a espera do 9ohengrin. 2ape os o!vidos e f!jam. <os. $ O senhor . f!lminante. -elfort $ #igo apenas o *!e todos sabem. 8o! banalC :m!dando de tom; $ Mas estas floresF )s flores an!nciam sempre o desejo *!e tem a gente de ser o! parecer feli%. estas so mais den!nciadoras *!e !ma declarao.

<os. $ (ntretanto, s3 agora percebe!. -elfort $ 1 *!e e! s3 compreendo logo o *!e no . poss&vel. (ntremos, me! caro <os., a conversar com essas damas. #o alto da escada aparece #. Maria. O!ve$se a canoneta sem compasso. #. Maria $ Oh7 )*!i4 Por *!e no entram4 <os. $ )cabamos de chegar. :)pertos de mo; #. Maria $ -em4 -elfort $ Pessimamente bem. #. Maria $ ?ala da canoneta o! da s!a sade4 -elfort $ #e ambas. #. Maria $ Pois perde! em no entrar. ?i%eram !m p!%%le to!t a fait r.!ssi. <os. $ +!em acerto! mais4 #. Maria $ ) Denata d/)%amb!ja. :)o criado -ra% *!e entra com o aparelho de ch"; $ Ponha o samovar na mesa do centro. -em. 9eve os chap.!s dos senhores. :-ra% e'ec!ta as ordens e sai;. 1 preciso repetir todo o dia a mesma coisa. Os criados so cada ve% menos inteligentes. -elfort $ ) ra%o . simplesF os inteligentes m!daram de profisso. #. Maria $ #eram em vagab!ndos4 -elfort $ o, deram em patrBes. ) profisso de patro ainda . a menos desacreditada das profissBes, mesmo *!ando no paga. >m criado deve desejar o *!e parece mais s.rio. #. Maria :Dindo; $ Onde est" o se! j!&%o baro4 -elfort $ o bolso, #. Maria. O j!&%o tra% a gente no bolso para no incomodar os conhecidos. #. Maria $ (nto, peo$lhe *!e o mostre agora. 2emos no ch" meninas e velhas rab!gentas. -elfort $ +!e me di%4 ( a senhora ainda no perde! o se! j!&%o em to respeit"vel companhia4 #. Maria $ o perdi e vo! cham"$las at.. <os. $ Parece no ser preciso. #e fato. (ntram Aortncia de Vargas, #. (!frosina =omensoro, -ab@ =omensoro, 0arlota Pais, <!lieta =omes, 0arlos Villar, =asto -!ar*!e, dep!tado =!edes $ (ssas pessoas vo entrando aos po!cos, sa&das do salo, a conversar com animao. apertos de mo. -eija$mo. 2rocam$se as primeiras frases, ao sentarem$se seg!ndo as simpatias. Os dois criados fa%em discretamente o servio. A" nos gestos de 0arlos lima permanente in*!ietao. Madame Vargas $ 0omo vai o me! caro amigo4 -elfort $ Deceoso de pert!rbar a bela companhia. <os. $ ?icamos de fora a o!vir. Madame Vargas $ Oh7 #r. ?erreira7 -elfort $ O <os., a Maria e e!. >m *!adro romEnticoF a beira do pal"cio, na estrada deserta, a Mocidade, a Velhice e a M!lher o!viam a cano do pra%er. #. Maria $ este caso a m!lher . tamb.m a velhice. -elfort $ !nca. ) m!lher est" sempre para a*!.m da idade. #. (!frosina $ #r. ?erreira, bons olhos o vejam. <os. $ Minha senhora, encantado. -ab@ $ (nto o!vi! a canoneta4 <os. $ 9ogo vi *!e no era a senhora. #. (!frosina $ Minha filha tem o ma! ve%o de cantar canonetas. <!lieta $ +!e tem isso mal4 #. (!frosina $ o foi a ed!cao *!e lhe dei. o me! tempo as meninas no cantavam canonetas. -ab@ $ ( l!craram m!ito com isso7 0arlos $ (! gostei imenso7 2em at. filosofia.

-ab@ $ o minta. Gmaginem *!e era o ?iorelli o acompanhador. ?iorelli s3 gosta de acompanhar msicas aborrecidasF a "ria do s!ic&dio da =ioconda o d!eto da 2osca. ) cada passo atrapalhava$se. Di todo o tempo. #ep!tado =!edes $ $ Mademoiselle canta com grande e'presso. (! preferiria cont!do *!e dei'asse o gnero francs. -ab@ $ Por *!e4 -elfort $ 0omo havia de ser se ning!.m mais compreende o port!g!s4 0arlos $ 83 se cantasse em ingls. #ep!tado =!edes $ $ Perdo. apesar da invaso das l&ng!as estrangeiras ainda h" m!ita gente *!e resiste. #. (!frosina $ 8o! da mesma opinio. #. Maria $ Mas *!e gente . essa4 -elfort $ Onde encontr"$la4 a 0Emara, no 8enado, na )cademia4 :Disos, conversa;. Madame Vargas $ :) <os., bai'o; $ Veio to tarde... <os. $ ) tanta gente, hoje... Madame Vargas $ +!e importam os o!tros4 <!lieta $ 0om *!e ento teremos o dep!tado =!edes $ batendo$se a favor da l&ng!a port!g!esa na 0Emara4 -elfort $ 8er" de certo o nico. Vai ser !ma tremenda campanha. Os se!s colegas fa%em o contr"rioF batem$se sem tr.g!as contra a gram"tica. 1 a l!ta no pr3prio red!to. #ep!tado =!edes $$ Os senhores es*!ecem *!e e! so! apenas candidato ao reconhecimento. =asto $ Mas foi eleito4 #ep!tado =!edes $ $ ) eleio . !ma formalidade sem importEncia. =asto $ (st" enganado. o me! cl!b e definitiva. -elfort $ Mas no cl!b da pol&tica depende do ban*!eiro. 0arlos $ #. Maria... #. Maria :bai'o; $ #ei'e de olhar assim Aortncia7 0arlos $ (!4 #. Maria $ (st" a enegrecer !ma vida digna de melhor sorte. 0arlos $ Mas so todos contra mim7 #. Maria $ ) se! favor, 0arlos. +!e interesse tem em aborrecer Aortncia7 0arlos $ Veja como conversa com o ri*!&ssimo ?erreira. #. Maria $ Voc perde a cabea. o seja infantil. <os. $ Onde se senta4 Madame Vargas $ 8ente$se do o!tro lado. -elfort :olhando =asto cada ve% mais magro; $ (nto =asto, como vamos de esporte4 =asto $ 0ada ve% melhor, senhor baro. o me vi! domingo no time de f!tebol4 -elfort $ ?rancamente4 1 e'traordin"rio o *!e este esporte tem feito de bem aos rapa%es. #"$me a aparncia de *!e no fa% e'erc&cio. =asto $ )s aparncias enganam. -elfort $ 2alve% no... O e'erc&cio . o esporte *!e se pratica para a pr3pria higiene. ( o esporte . o e'erc&cio *!e se fa% para dar *!e falar da gente. O senhor ao *!e parece s3 fa% esporte. #. (!frosina $ 8e esporte . isso, ento baro no h" *!em no seja esportivo agora. 0arlos $ 2odos mais o! menos tocam para o poste do vencedor. <os. $ (! gosto imenso de esporte. -elfort $ ( fa% alg!m4 <os. $ enh!m. -elfort $ Gmagine o =asto se o imitasse com *!e corpo estaria. #. (!frosina $ (stes bolos so m!itos bons. 0omo os fa% #. Aortncia4 Madame Vargas $ Os bolos4 Oh7 isso . com a tia (!frosina. #. Maria $ Mandamo$nos b!scar fora.

-ab@ $ Mame com id.ias de bolos feitos em casa7 <!lieta $ (! no sei nem os de palmat3ria. 0arlota $ +!e coisa po!co chic. -elfort $ 0lar&ssimo. ) nica diferena entre a sociedade d/agora e a *!e representa #. (!frosina, . *!e a de #. (!frosina fa%ia os bolos em casa e a at!al como todos os bolos sem saber onde so feitos. #ep!tado =!edes $ $ ( !m progresso. 0arlos $ O! pelo menos !m a!mento de despesa. -elfort $ ( tamb.m a origem da ne!rastenia. Os bolos fa%em a dispepsia, a dispepsia a ne!rastenia, a ne!rastenia a e'travagEncia. (nfim, proc!rando bem, o mal f!ndamental est" em no saber fa%er bolos em casa. Mas tomemos o ch". O amor . como o ch", di%ia Gbsen. 0arlos $ Por isso . *!e tantas senhoras gostam de ch". #. Maria $ Por *!e4 0arlos $ Para m!dar de '&caraC sempre *!e podem. 0arlota $ o me canso n!nca de admirar este panorama do terrao de Aortncia. o acha bonito dr. =!edes $4 #ep!tado =!edes $ $ M!ito. (! gosto do mar... <!lieta $ ( e!7 <os. $ ( Aortncia4 Madame Vargas $ Mais do *!e eles, acredite.. -elfort $ 1 imposs&vel dei'ar de ter !ma grande pai'o pelo mar. Principalmente de terra, o mar . !m s!gestionador poderoso. -asta olhar para o mar para cair !ma pessoa no largo dom&nio das id.ias vagas. ( nada mais agrad"vel do *!e sonhar sentado n!m rochedo, como os poetas das holografias romEnticas, o! mesmo na areia como fa% a maioria dos contemplativos, no 9eme. >m s!jeito sem id.ias at. sem ter tido a id.ia de ter id.ias, chega a beira da praia, olha o mar e tem logo meia d%ia de pensamentos. 1 fatal. O mar . !m laborat3rio de imaginao e . por isso *!e e! e'plico a s!perprod!o de poetas nacionais pela e'tenso das costas... Madame Vargas $ 2ia, manda servir o ch" aos *!e ficaram no salo. :#. Maria vai at. a porta do salo;. <os. $ M!ita gente4 Madame Vargas $ >ma mesa de bridge e o!tra de pocHer. #. (!frosina $ I mesa do pocHer, sempre a ganhar a*!ele ins!port"vel senhor <es!&no. <os. $ Mas o senhor <es!&no ., seg!ndo me disseram, se! parente afastado. #. (!frosina $ Gnfeli%menteC 0arlos $ ( . m!ito rico4 -ab@ :rindo; $ 1 !m parente afastado *!e *!anto mais rico fica mais afastado. #. Maria :voltando; $ 0omo todos os parentes ricos. #. (!frosina $ )cho o gracejo, menina de m!ito ma! gosto... -ab@ $ 8o opiniBes. Mame tem sempre opiniBes *!e e! no tenho. -elfort :perto de Mme. Vargas; $ Perece$me nervosa, Aortncia. Madame Vargas $ Dealmente, !m po!co. -elfort $ 2enha calma e pr!dncia. Madame Vargas $ Preciso de se! apoio, me! amigo. -elfort $ Pode contar com ele. -ab@ $ :indo ao gr!po de 0arlos e #. Maria; $ +!e conversam vocs4 -elfort :dei'ando Mme. Vargas; $ ) apostar *!e conspiram contra a tran*Jilidade de alg!.m4 0arlos $ (stamos a ver por *!em se decide o =asto. 8e pela <!lieta se pela -ab@. -ab@ $ 1 !ma pilh.ria sem graa. esses casos e! e *!e decido e por ti . *!e no me decidiria n!nca. 0arlos $ M!ita pena. -ab@ :rindo; $ ) no ser *!e o baro *!isesse... :0arlos afasta$se;

-elfort :a 0arlota Pais; $ (st" hoje !m po!co p"lida, #. 0arlota. 0arlota $ Palavra4 #iga$me ento alg!ma coisa *!e me faa corar. -elfort $ o posso. #. Maria recomendo!$me *!e tivesse j!&%o. #. Maria $ Mas as s!as inconvenincias so sempre interessantes. -elfort $ Dep!tao atro%. 0arlota $ Parece$me *!e #. Maria foi de !ma delicade%a... -elfort $ )o contr"rio. 0oopera conscientemente para me criar !ma rep!tao. ) rep!tao . a opinio alheia *!e s3 nos cria embaraos, mesmo *!ando . lisonjeira. 2odos n3s somos, graas a ela, v&timas !ns dos o!tros. 83 !m homem c!mpri! o se! dever na terra por*!e ainda ignorava a rep!tao. <!lieta $ +!em4 -elfort $ )do7 Aoras depois tinha !ma tal rep!tao *!e no fe% mais nada digno de nota. ( depois de )do, #. 0arlota, a rep!tao . *!e nos fa%. #ep!tado =!edes $ $ o apoiado. 0arlos $ ing!.m concorda com o baro. 0arlota $ 1 !m monstro7 <os. $ +!e di% Aortncia4 Madame Vargas $ (! n!nca so! da opinio do baro. -elfort $ Mas no dia em *!e e! tiver a vossa opinio, dei'o de ter a vossa simpatia. O acordo foi sempre a tr.g!a da antipatia... =asto $ Pelo menos n!ma coisa o Ksenhor baro $concordar" conosco. (st". !ma tarde linda7 #. (!frosina $ #e fato. >ma bele%a. 2amb.m esta 2ij!co . !m encanto. #ep!tado =!edes $ $ >m tanto perigoso para as fam&lias agora. <!lieta $ 0omo assim4 #ep!tado =!edes $ $ M!ito mal fre*Jentada a noite. 0arlos $ =at!nos4 #. Maria $ +!al7 O #r. =!edes $ refere$se aos a!tom3veis, Ls ceias em m"s companhias. 0arlos :ironia; $ 0ocotes7 0eias7 )!tom3veis4 Aorror7 -ab@ $ 0omo deve ser interessante7 #. (!frosina $ Menina7 -ab@ $ +!e tem de mal4 (! at. agora s3 falei com !ma cocotte na minha vida. Mas gostei m!ito. (ra !ma senhora s.ria. 2odos $ Oh7 +!al7 o7 o7 -ab@ $ Palavra. ?oi no carnaval. #. (!frosina $ Menina, no conte isso. -ab@ $ +!e tem mame, se j" passo! tanto tempo4 #. <es!ina Pra'edes com v"rias o!tras senhoras nossas amigas teve a id.ia de passar !ns trotes e de entrar nos cl!bes e bailes, onde os maridos pintam o sete. Mas precis"vamos de !m g!ia e #. <es!ina no *!eria homem. (nto 0arlota Pais lembro! a )rgentina. 0arlota $ (!, no7 -ab@ :teimando; $ Voc sim. Voc tinha lido o nome dela nos jornais e #. <es!ina e'clamo! at. F M!ma m!lher *!e tem vinte amantes e tre%entos contos . de confianaM... Vo%es $ oh7 oh7 Madame Vargas $ -ab@, voc est" di%endo inconvenincias. -ab@ $ Mas se no tem nada de malC #. Aortncia4 -elfort $ ( a )rgentina foi4 -ab@ $ ?oram propor o caso ao palacete *!e ela habita. (la c!sto! m!ito a aceitar. Mas afinal acede!. 8a&mos todos de domin3 preto fa%endo M) Mo egraM. 0omo nos divertimos7 Pois *!ando !ma de n3s brincava de mais, a )rgentina di%ia7 nins tengan modos7 e ferrava$nos !m belisco. Parecia mais !ma professora. =!edes $ :no riso geral; $ 0aspit.7 -elfort $ Para mostrar como a moral e !ma coisa, de *!e fa%emos *!esto $ nos

o!tros... -ab@ $ (sto a rir4 Pois a nica *!e no foi reconhecida foi a )rgentina... -elfort $ 0omo o nosso caro =!edes. 8abidamente eleito e no reconhecido7 Madame Vargas $ (ssa brincadeira tem feito o s!cesso da estao. <!lieta $ ( a )rgentina4 0arlota $ Vai casar. 9i os proclamas. 0arlos :a Aortncia; $ +!e pena7 Madame Vargas $ )cha4 0arlos :impertinente; $ )cho7 Madame Vargas :aos o!tros, nervosa; $ 0omea a cair a noite. 8e entr"ssemos4 0arlota $ (! parto. 2enho hoje a 3pera. -ab@ $ (! prefiro descer ao jardim. =asto acompanha$me. #. (!frosina $ Olha o sereno, minha filha. :-ab@ e =asto saem para o jardim;. Madame Vargas $ o *!ero *!e partam sem o!vir !m po!co de msica. 1 2o cedo ainda. 8e f,ssemos ver os jogadores4 #r. ?erreira o se! brao. :-ai'o;. Aoje a noite no teatro. <os. $ M!ito obrigado. Movimento geral. Vo saindo aos po!cos, animada conversa. ?icara #. Maria e 0arlos. 0arlos $ -em. Vo!$me embora. #. Maria $ <" devia ter feito isso. 0arlos $ ) senhora vi! o convite, a provocao com *!e Aortncia4 pedi! o brao ao dr. ?erreira4 #. Maria $ 0arlos, voc . desolador. 9eva a contrariar$se, contrariando os o!tros. Aortncia4 estava irritad&ssima. 0arlos $ o era por mim. #. Maria $ o, era por mim. 0arlos $ ( se e! lhe falasse, #. Maria4 #. Maria $ 8e voc no . doido, fa% o poss&vel por parecer. Para *!e falar a Aortncia4 0arlos $ Por*!e ela est" %angada. #. Maria $ V"$se embora, 0arlos. 1 melhor. 0arlos $ ) senhora sabe to bem *!e e! no vo!7 o vo! en*!anto no falar com Aortncia. o me olhe assim. 1 c" !ma coisa. #. Maria $ Pai'o o! pedido4 0arlos $ 1 c" !ma coisa *!e me de!. Aortncia4 . o!tra. (! no vivo bem desde *!e aparece! esse homem. 1 idiota, bem sei, mas no posso. 8e a senhora so!besse como me incomoda7 Aoje no me continha. Aortncia4 %ango!$se. V" cham"$la. >m min!tinho. (sto a conversar. o repararo. #iga$lhe *!e venha. #. Maria $ ( se e! no disser4 0arlos :mais impertinente; $ 0hamo e! mesmo. o acha *!e fica mal4 #. Maria $ <!lgo!$o capa% de mais. Vamos ver. :)o entrar no salo;. )inda no se decidi! esse bridge4 :D!mor de dentro. 0arlos encosta$se ao balastre. >m min!to. #epois aparece Mme. Vargas;. Madame Vargas :para dentro; $ descanse, #. (!frosina. Vo! v$los :)lto; Oh7 8enhor 0arlos. 0arlos :)lto; $ Detiro$me #. Aortncia. ) s!a festa esteve encantadora. Madame Vargas :bai'o; $ +!e me *!eres t!4 0arlos $ ) boas horas7 Madame Vargas $ 2emos alg!ma nova desagrad"vel4 0arlos $ o. Madame Vargas $ Ora temos. #evemos ter. O ar de cens!ra, a impertinncia, a frase de dvida... 0arlos $ #eve ser impresso s!a )nda nervosa demais7 Madame Vargas $ ( no tenho ra%o4 0arlos $ 8ei l"7

Madame Vargas $ 9evas$te a vigiar$me a tarde inteira. 0arlos $ 2alve%. Madame Vargas $ 83 no vi! *!em no *!is. 0arlos $ (!, por e'emplo, por *!e tinha de a ver a vigiar$me a mim. Madame Vargas $ o me enerves, 0arlos. Precisamos de tanta pr!dncia. 2! bem sabes *!e no deves proceder assim7 0arlos $ Mas no fao nada, olho *!ando m!ito. Madame Vargas $ 0ompromete$mes de !m modo perigoso. 2odos reparam, hoje ning!.m d!vida7 0arlos $ 8alvo os *!e a viram comprometer$se com o!tro. Madame Vargas $ (!4 0arlos $ ada de s!rpresas. 0om o ?erreira. Madame Vargas $ 0om o <os.4 0arlos $ 0om o <os.4 0omo as coisas caminham7 <" o trata por <os.... Madame Vargas $ Mas acreditas *!e depois desta lo!c!ra contigo, e! arris*!ei o!tra lo!c!ra4 0arlos $ Por *!e no4 ada de il!sBes. 1 a vida. Preciso saber ao j!sto o gra! dos se!s sentimentos por mim. Madame Vargas $ 8e fa%es o poss&vel para me desgostar7 0arlos $ Parece$lhe4 Madame Vargas $ 2! . *!e te mostras m!dar. 2omaste$me de assalto, creio *!e s3 para me fa%er sofrer7 o do! !m passo, no fao !m gesto, *!e no te sinta a chamar$ me, a dominar$me, a impor$me as t!as mais lo!cas e'travagEncias. 0arlos $ 1 *!e no gostei n!nca de m!lher nenh!ma como de ti. Madame Vargas $ Me! #e!s7 0arlos $ #eploras7 Madame Vargas $ 8into como . s!perior essa frase de amor... 0arlos $ ?a%es ironia Ls minhas frasesF Dealmente. o devem ter literat!ra como as do ?erreira. Madame Vargas $ Por *!e falas assim, 0arlos4 )gora, a cada instante, volta o <os. L disc!sso. 2em to po!ca importEncia. 0arlos : !m &mpeto; $ tem to po!ca importEncia o *!e4 O <os.4 (!4 ) minha lo!c!ra4 2alve% t!do isso j!nto. ing!.m pode adivinhar a inteno das t!as palavras. 0ontin!as a mesma, a fa%er sofrer, a tort!rar, a desgraar... Madame Vargas $ Oh7 o me fales de fa%er sofrer7 1 tempo de acabar com essa legenda. ( t! bastas para redimir as maiores faltas7 0arlos $ +!eres di%er *!e so! e! *!em te tort!ra4 Madame Vargas $ Vamos a saber. 0arlos, *!e *!eres4 0arlos $ (!4 Madame Vargas $ Mandaste chamar$me e no posso demorar. +!e *!eres4 0arlos $ Mas por *!e esses ares de inimiga4 Madame Vargas $ Pelo amor de #e!s, di%e o *!e desejas. 0arlos $ #esejo apenas *!e e'pli*!es claramente a sit!ao. Madame Vargas $ +!e sit!ao4 0arlos $ ) nossa. o ter"s coragem de acabar logo com isso, e di%er francamenteF a*!ele idiota comv.m$me, tem dinheiro. Ponha$se fora voc7 Madame Vargas $ 0arlos7 (stas provocando !ma cena Kperigosa. 0arlos $ 2! gostas dele, sim, t! gostas. ada de s!bterfgios. ada de medo. 8im. tens a certe%a de *!e e! perco a cabea, e adias. Mas e! te forarei. Madame Vargas $ 2!4 0arlos $ o . poss&vel *!e em trs meses tenha acabado !m amor to grande. 9embraste da*!ele te! bilhete, o nico *!e me escreveste4 <" o li tanta ve%, *!e at. o decorei. M(spero$o hoje " noite. #e!s perdoe a minha lo!c!ra. Venha L N hora.M (ssa

lo!c!ra passo!4 o podia ter passado7 !nca mais me escrevestes, mas as lo!c!ras no acabam de repente. ( estas cenas *!e reprovas, *!e te contrariam, estes cimes so do amor *!e te tenho. 1 sempre assim *!ando a gente gosta. Madame Vargas $ (m *!e sociedade4 0arlos $ (m todas. (m amor somos sempre os mesmos. +!ando a gente ama no h" diferenas, no, convence$te. Mas se *!eres com isso fa%er al!sBes aos cl!bes, aos me!s h"bitos antigos, enganas$te. ) minha vida de alegria passo!. #esde *!e te amei, n!nca mais voltei a esses l!gares. 83 a ti amo e no *!ero, no *!ero *!e o!tro te tome. 83 por isso, s3 por isso te chamei, s3 por isso endoideo. Madame Vargas $ Mas t! me falas como se e! fosse *!al*!er. 2! d!vidas de mim. o te basto! o *!e fi% por ti4 0arlos $ Perdoa. 1 a doidice, . sem *!erer. #evo$te parecer m!ito ma!4 Madame Vargas $ >m po!co. 0arlos $ +!e *!eres4 -em proc!ro conter$me, mas no posso. 8ei *!e no tenho e *!anto mais te tenho, mais receio de perder$te. Madame Vargas $ ( fa%es$me sofrer. 0arlos $ 1 t!a a c!lpa. 8im. 2ratas$me mal, no me vs diante dos o!tros. Principalmente *!ando aparece esse moo rico, *!e aparece agora todos os dias. Madame Vargas $ Por*!e te fa%es inconveniente7 )h7 0arlos, no me contraries. 8abes l" como vivo neste meio em *!e se espia com volpia a falta alheia. 8e so!besses7 est"s estragando a minha vida. 1 s3 por isso, o!ves, . s3 por isso *!e me desgosto. 0arlos $ Aortncia7 Madame Vargas $ 8im, sim. ) nossa lo!c!ra deve ficar secreta. #i%es *!e me amas4 0arlos $ #!vidas4 Madame Vargas $ o, mas reflito. Ggnoras por acaso a nossa sit!ao4 8abes to bem7 o podes casar comigo. em *!eres. 0arlos $ 2! . *!e no *!erias. Madame Vargas $ o . poss&vel. em t!, nem e! podemos $ o! falha, cada ve% mais falha de rec!rsos. o . j!sto *!e me *!eiras e'ibir como t!a amante, para *!e e! veja todas as portas fechadas. o . j!sto nem digno. 0arlos $ ) t!a frie%a a refletir na lo!c!ra. (! no fao tal, e! no *!ero nada7 Madame Vargas $ Deflito como a v&tima *!e se defende. ( t! fa%es t!do isso talve% sem *!erer, mas fa%es. 0arlos $ (st"s arrependida do nosso amor, Aortncia4 Madame Vargas $ 2!, insistindo n!m ponto *!e conheces, . *!e me fa%es arrepender. 2! . *!e me apontas o arrependimento. 0arlos $ o, no7 ?ao t!do sem sentir, sem *!erer. 2ens ra%o, tens m!ita ra%o. Perdoa. o posso casar, por*!e no tenho nem sit!ao, nem dinheiro. Mas sabes4 1 instintivo. +!ando te vejo com o!tros, *!e te cobiam, *!e te acham bela, perco a cabea, desconfio. 8o! capa% de t!do. Madame Vargas $ Mas no tens ra%o de desconfiar. 0arlos $ 8e se casares4 Madame Vargas $ 8e e! casar4 0arlos $ 8im. Madame Vargas $ 0reio *!e no vais proibir *!e e! me case4 0arlos :n!m &mpeto *!ase alto; $ Mas ento . verdade t!do *!anto desconfio7 1 verdade *!e *!eres o o!tro, . verdade *!e me afastas, *!e me aborreces4 Madame Vargas :ass!stada; $ 0arlos, por piedade, no insistas, nesta triste sit!ao nossa, o te! cavalheirismo ., deve ser aj!dar$me. +!eres perder a minha vida, por*!e cedi aos te!s desejos4 o pode ser bonito, no pode parecer digno. 0arlos $ 83 pela maneira *!e falas, vejo a t!a indiferena. Madame Vargas $ 8o! indiferente e dei$te o *!e no dei a nenh!m o!tro homem, e fao conscientemente a lo!c!ra de te amar, e recebo$te a*!i com risco de perder$me. 8o! indiferente e entrego$me do!$me. (!7

0arlos $ Aortncia7 Madame Vargas $ 8o! indiferente, e so! o te! objeto, a t!a vibrao e ando no medo constante de ver *!e !m dia acabas com t!do, e confio$te a*!ilo *!e !ma m!lher pre%a mais *!e o corpoC a pr3pria rep!tao. 2ens ra%o. ( por *!e4 Por*!e *!eres estragar aos olhos de todos, egoistamente, por vaidade, a minha salvao7 0arlos $ o, Aortncia, no. Madame Vargas $ 8abes as coisas, no ignoras nada da minha vida. )inda ontem L noite e! te di%ia pela mil.sima ve%. 0arlos $ )inda ontem... Madame Vargas $ )inda ontem. (! te e'pli*!ei claramente. o h" o!tra sol!o. o . poss&vel. O verdadeiro amor . a*!ele *!e se s!jeita. #iante desse rapa%... 0arlos $ o7 o7 no me fales nele, ao recordar a nossa noite de ontem. #o!$te ra%o, aceito a frie%a do te! bom senso, fao o *!e *!iseres7 Mas no me fales nele. Madame Vargas $ Mas se .s t! *!e o lembras4 0arlos $ Oh7 Aortnsia, odeio$o tanto7 Madame Vargas $ Para *!e4 Por *!e4 o desejo o!vir essas palavras. !nca te falei dele, no te falo. 1s inj!sto. ( no te falarei n!nca mais. 0arlos $ Mesmo *!e venha oc!par na t!a vida !m grande l!gar4 Madame Vargas $ a minha vida s3 oc!pa l!gar *!em e! amo. 0arlos $ ( v t!. (! sinto *!e so! covarde, *!e so! !m pobre diabo. +!ero reagir, *!ero ser homem, gritar. ( diante de ti no so! mais nada. Aei de fa%er o *!e t! *!iseres7... Madame Vargas $ 0hamas a isso fa%er o *!e e! *!ero7 0arlos $ 8empre, sempre, irresistivelmente. O amor fa% o!tros os homens. O 0arlos *!e t! conheces, . !m 0arlos *!e ning!.m o!vistes4 ing!.m, nem minha. me conhece. Madame Vargas $ 1 !ma criancice... 0arlos $ O amor fe%$me criana, assim tolo, assim nervoso. +!ero$te tanto por*!e o me! desejo . m!ito maior *!e o te!. Mas consolo$me por*!e aos o!tros ainda *!eres menos. o4 o4 :)pro'ima$.se; #i%e. Pois no4 )inda agora. +!anta cr!eldade7 +!anta frie%a7 +!anto bom senso7 ( en*!anto t! falas, e! sinto apenas o desejo, !m desejo imenso *!e a!menta. (st"s to bonita7 este te! vestido... (ste te! cabelo... Aortncia7 Perdoa. (sc!ta. 8e hoje fosse como ontem4 Madame Vargas $ Oh7 0arlos $ (! es*!eo t!do, e! farei o *!e *!iseres. 8e fosse como ontem, !ma noite encantada, a noite em *!e adormeceste todas as minhas dvidas. Madame Vargas $ o7 0arlos. Preciso voltar ao salo. o insistas. 0arlos $ Pareo$te m!ito miser"vel, no .4 Madame Vargas $ o. 8abia *!e havias de terminar por isso. A" !ma semana fa%es assim. A" !ma semana e'iges e me atormentas7 (sto! fatigad&ssima. 0arlos $ Mas ento est" t!do acabado entre n3s4 +!eres dei'ar$me4 8erias t! a primeira m!lher *!e me abandonasse. o7 Madame Vargas $ #igo$te apenas *!e hoje no. (sto! cansada. 0arlos $ Mas di%es sempre no. Madame Vargas $ ( ainda ontem cedi7 0arlos $ +!ero hoje. +!ero ainda hoje. Aortncia, concede. Madame Vargas $ 0omo me atormentas, 0arlos7 0arlos $ #i%e de boa vontadeF at. logo. Madame Vargas $ Oh7 o7 0arlos $ Aortncia, no sejas assim. (! no posso. Vem c" :de repente, na e'altao do desejo;. 8e no me deres !m beijo, fao !m escEndalo. Madame Vargas $ (stas doido4 0arlos $ 0ompletamente. ?ao o escEndalo. Madame Vargas $ #ei'a para o!tro dia7 Aoje no.

0arlos $ )ssim por assim, . te! desejo acabar, amar o o!tro. V$se. o *!eres, por*!e j" amas o!tro. Mas e! grito, fao escEndalo, e ver"s depois. Madame Vargas $ 0arlos, por piedade. 0arlos $ #"$me o beijo, ento. :)garra$a;. Madame Vargas $ Mas . ma!. 1 ma!. +!e horror7 o7 o7 0arlos :p!'ando$a; $ Mas d"$me d!ma ve%4 Madame Vargas :presa, debate$se com horror e medo nos braos do amante; $ O *!e *!iseres7 O *!e *!iseres7 (! no me perteno mais. 8o! t!a. 0ontin!a a ser t!a7 0arlos :esmagando$lhe a boca n!m beijo; $ 8im, minha7 ( o pano cai en*!anto mais alto a vo% abaritonada canta o desejo do OMadrigalP.

SE!U(DO ATO
o dia seg!inte, Ls Q horas da tarde 1 o salo de msica. Pela janela aberta, v$se a varanda e !m trecho do esplndido panorama *!e . o encanto do terrao. >m piano de ca!da ao f!ndo, com !ma colcha de seda vermelha. <arro da 0hina entre a janela e a porta. Mob&lia de laca vermelha e palha do!rada. I direita, no primeiro plano, !m bibel, com espelho, j!nto L porta de com!nicao com o interior. )s paredes so forradas de tapearia d/)raccio em lil"s e prata velha, motivoF as nove M!sas. (sto em cena ?iorelli e #. Maria *!e vem entrando. ?iorelli $ 9a signora4 #. Maria $ #oente. ?iorelli $ 0omo4 #. Maria $ >ma leve indisposio. #esde ontem, veio$lhe a migraine. ?iorelli $ 0om este lindo dia de primavera4 #. Maria $ Gnfeli%mente, no escolhemos o dia para adoecer. Mas sente$se, ?iorelli, descanse. ?iorelli $ ( Ga signora no me mando! di%er nada4 #. Maria $ o. 0reio mesmo *!e no se lembro! de voc. 0ompreende, !ma dor de cabea. Mas sente$se, ?iorelli, ao menos en*!anto espera cond!o. ?iorelli :sem sentar$se, hesitando; $ 0om *!e ento, sempre, bem senhora #. Maria4 #. Maria $ (!4 0omo #e!s . servido. 0!idando da vida dos o!tros desde *!e a minha j" vai no ep&logo. ?iorelli :distra&do; $ 8eriamente7 #. Maria $ (ste ?iorelli7 8empre distra&do7 8im, seriamente $ s.ria e tristemente. Mas fale$me de si. +!e fe% ontem L noite4 ?iorelli $ (stive no 9ino com a fam&lia =omes Pedreira. 0antavam a -ohemia. #. Maria $ Pobre ?iorelli7 ?iorelli $ -ela msica, !m tanto renitente, mas bela msica. :o!ve$se o timbre el.trico rio interior;. Mas chamam. 1, de certo, Ga signora. 8en%a incomodo. :s!btamente mais t&mido;. +!ando ser" ento4 (! preciso tanto7 #. Maria $ Mando$lhe amanh. ?iorelli $ Veramente7 #. Maria $ 8em falta. ?iorelli $ Oh7 =ra%%ie7 =ra%%ie7 :sai; #. Maria :acompanho! o msico at. aporta, di%$lhe ade!s. Volta; $ Pobre ?iorelli7 Madame Vargas :)parecendo no interior; $ ?oi$se4 #. Maria $ 0om a resignao de sempre. (st" convencido de *!e e! mando pagar amanh. #evemos ao ?iorelli cinco meses de tocadas e liBes. Madame Vargas $ O!tros devem mais. 2amb.m t!7 9embrar$me tal coisa, na sit!ao em *!e esto!7 #. Maria $ 8it!ao *!e no . de hoje...

Madame Vargas $ )inda o di%es7 #. Maria $ ( *!e piora a cada dia. Ontem o copeiro despedi!$se antes de jantar. ?oi preciso !ma grande t"tica de *!e devia servir L mesa. #ei$lhe at. o lao na gravata com ar de *!em o fa% pelo menos comandante de !ma brigada estrat.gica. Madame Vargas $ ( ainda brincas4 #. Maria $ Para *!e desanimar4 2enha f. em ti. ) nossa sit!ao . desesperadora. 2! mesmo no sabes *!anto deves. #evemos a todos os fornecedores, aos criados e ainda por cima fa%emos mais d&vidas, com o mesmo lo!co trem de vida. 1 delicado. Mas seria poss&vel parar agora, fa%er leilo, ir morar para !ma casa *!al*!er4 +!e pra%er teriam os te!s inimigos, isto ., a sociedade inteira7 ) bela Aortncia Vargas, a viva do diplomata, a org!lhosa Aortncia *!e rejeita as melhores propostas, descendo do se! pedestal. Madame Vargas $ em todos pensam assim. #. Maria $ ) maioria no sabe *!e no temos mais dinheiro e *!er ver o fim. 1 h!mano. +!e fa%er4 Desistir. (sperar. 2enho virado !m po!co financeira e devo di%er$te *!e esgotados os dinheiros da hipoteca da casa comeo a li*!idar as t!as j3ias. -elfort d"$me conselhos e j" aceito! d!as letras minhas. Madame Vargas $ 2ia7 #. Maria $ (le . to delicado, *!e . imposs&vel rec!sar. ( h" !m ano vivemos nesta despesa de gro$d!*!e sem rendimento7 Mas tenho f. Desolves agora t!do. Madame Vargas $ Desolvo4 #. Maria $ (nto o <os.4 O casamento . a nica sol!o. +!e esperavas t!4 >m casamento rico. Vem$te rico, jovem e apai'onado. Madame Vargas $ 8im. 1 rico, . milion"rio, . moo, amante. 8eria minha felicidade. )ma$me... #. Maria $ Mas . a t!a felicidade. Madame Vargas $ 0omo, tia4 #. Maria $ 0omo4 (nto no aceitaste4 Madame Vargas $ )ceitei sim, aceitei. o foi s3 pela *!esto de dinheiro. #esde *!e <os. to h!mildemente me oferece! a s!a mo de esposo, !ma imensa e s!bmissa gratido me foi enchendo a alma. )ceitei. Mas *!erer$me ele e desejar e! esse enlace j", . o mesmo. #. Maria $ o pode dei'ar de ser j". ) demora . o desastre. Madame Vargas $ ) *!em o di%es7 (le *!er, e! *!ero. Mas h" de o!tro lado as insin!aBes, as cartas an,nimas, os despeitos, t!do *!anto tem o r3t!lo da sociedade. :9evanta$se;. ( h", me! #e!s, e h", para s!prema infelicidade, 0arlos. #. Maria $ o se convence4 Madame Vargas $ o se convence. )o contr"rio. )meaa fa%er !m escEndalo, ameaa contar t!do. #. Maria $ Mas . infame. Madame Vargas $ Gnfame, f!i e!. Gnfame *!e me entreg!ei, ap3s tanto tempo de honestidade a !m rapa% sem escrp!los. 1 lo!co4 Mas lo!ca so! e! *!e me dei'ei levar, arrastar por ele. o me olhes assim. (! estava s3, s3, sem ter ning!.m *!e me amasse. )gora, no. )gora sinto *!e no . poss&vel mais, *!e h" !ma grande, oh7 (norme diferena entre os dois. ( *!ero reali%ar minha vidaC +!ero e hei de reali%ar. #. Maria $ Deali%ar"s, esto! certa. Mas *!e vais fa%er4 Madame Vargas $ Gmagina o *!e . preciso fa%er7 +!e esforo, *!e conteno de nervos. A" oito dias, 0arlos desconfio!C senti! *!e <os. era mais do *!e !m partido. O se! cime as s!as cenas7 )!mentam hora a hora7 2ia, se 0arlos tiver a certe%a do pedido de casamento, esto! perdida. ( ele desconfia. #. Maria $ o. Madame Vargas $ Mais do *!e isso. 2em *!ase a certe%a. (st" lo!co. #isse$me ontem no ch". #. Maria $ ( cometeste a impr!dncia de receb$lo L noite7 Madame Vargas $ Viste4

#. Maria $ o vi, mas tinha a certe%a. o fosse e! m!lher7 ) m!lher s3 tem !m rec!rso contra o cimeF entregar$se. (s*!ece *!e ainda complica a vida. Madame Vargas $ 8im, sim. ?oi pior. o imaginas *!e noite, *!e pavorosa noite de sofrimento. ) insistncia s!a, a terr&vel insistncia, o nome do o!tro nos se!s l"bios *!e me beijavam com br!talidade7 2inha &mpetos de escorra"$lo e estreitava$o mais. 1 preciso o oc!ltar, oc!ltar. o dia *!e so!ber, conta t!do ao <os. o dormi. 83 h" !m rec!rso, f!gir, casar fora da*!i, ver$me livre dele. #epois <os. defender$me$"7 #. Maria $ Minha pobre Aortncia7 Madame Vargas $ ( tenho de fingir, contin!ar a fingir sem *!e ning!.m me aj!de. 2ia, j" no se trata de dinheiro, trata$se da minha honra para !m homem *!e me respeita a ponto de me oferecer s!a mo. #. Maria $ Por *!e no falas a -elfort4 Madame Vargas $ (le vem hoje. Promete!$me ontem. 83 ele *!e sabe de t!do e . bom e poder" aj!dar$me. :)parece o criado;. )nt,nio $ O #r. <os. ?erreira. Madame Vargas $ Mande entrar. :O criado sai;. #ei'ai$nas s3s, tia. V *!e no nos interrompam. ) todo o instante penso no o!troK 0omo e! leria vontade de di%er a este toda a verdade, e como . imposs&vel7 :Vai ao espelho, compBe a fisionomia e volta$se a sorrir *!ando entra <os. ?erreira com !m ramo de rosas, fica perto do p!ff;. 8eja bem$ vindo com as s!as lindas flores7 <os. $ 0omo todos os dias as flores so s!as. Madame Vargas $ :vai por as flores no vaso sobre o piano; $ Merci. Mas sabe *!e . escandaloso4 +!em o vir chegar todo dia com !m ramo de rosas o *!e no dir"4 <os. $ +!e importa, se . para bom fim7 Madame Vargas $ ( a nossa combinao4 <os. $ O segredo4 1 o de Polichinelo. 8abe *!e falei ontem L mam4 Madame Vargas $ )h7 <os. $ (ra apenas !ma formalidade, mas no podia dei'ar de a c!mprir. Madame Vargas $ ?e% bem. +!e disse ela4 <os. $ ?ico! contente. 2!do *!e parece ser a minha felicidade . de resto sempre a vontade de mam. 8o! Kfilho nico e ela . s3. Gmagine *!e pensa em netos7 Mas conhecia$a de vista e acha$a linda. 8abe *!e ca!sa !ma impresso de rainha4 Madame Vargas $ 9isonjeiro7 <os. $ ) mam . !ma senhora m!ito ativa, de cost!mes r&gidos, bem a senhora antiga, esposa de fa%endeiro, achando *!e ning!.m pode ser s!perior aos se!s. 8abe entretanto a s!a frase4 #isse$me a sorrir F M)*!ela senhora to bonita gosto! de ti, <os.2/ Madame Vargas $ Oh7 <os.7 <os. $ Depito o *!e disse a mam. ( olhe *!e para falar francamente, de ve% en*!anto ponho$me a pensar e indago a mim mesmoF como seria isso4 Madame Vargas $ 8enhor #r. <os. ?erreira, se viesse sentar$se em ve% de di%er isso4 <os. $ 1 a verdade. +!ando h" dois meses a vi no teatro tive !ma to esmagadora impresso7 O corao se fe% pe*!eno, pe*!eno. <" me disseram *!e s3 se fica assim diante das pessoas *!e nos vo dar !m grande bem o! mal irremedi"vel. 9embra$se4 )o entrar no se! camarote pelo brao do =!edes, no sabia o *!e di%er. O corao adivinhava e fa%ia$se pe*!eno com medo. Madame Vargas $ :rindo; $ ?eli%mente, o medo d!ro! po!co <os. $ Por*!e logo se fe% amor. Mas nem calc!la como esse se! ar to s!perior, esse se! ar de imperatri% fa% os o!tros se j!lgarem menores. (! tremo sempre de a perder... Madame Vargas $ Gl!so7 ) imperatri% j" o vira na plat.ia e indagavaF *!em ser" a*!ele rapa% diverso dos o!tros *!e me olha na *!inta fila4 <os. $ Aortncia7 Madame Vargas $ 1 bom gostar !m po!co dos o!tros7 <os. $ )mo$a tanto7 Aortncia, *!e bem o sinto, o me! amor h" de fa%$la feli%. Madame Vargas $ <os.7 0onhece$me. #eve$lhe ter dito tanto mal de mim7 ) fria

Aortncia, . *!e despre%a todos os pretendentes7 8im7 . !ma po!co verdade. !nca amei. (ntretanto, no sei por*!e nesta minha vida, neste inferno de festas, de alegrias *!e so amargores e amargores *!e no so alegrias, s3 !ma pessoa d"$me !ma impresso de sossego, de pa% d/alma, de apoio, de satisfao completa $ voc. +!ando voc est", sintome to calma, to descansada, to bem7 1 f. $ a f. de *!e encontrei enfim o me! amigo, o me! protetor, o me! verdadeiro esposo. ( o me! corao sente$se ento m!ito largo, m!ito largo, e e! tenho !ma grande vontade de chorar. <os. $ 1 bom falar$me assim, Aortncia. 8e e! *!isesse di%er$lhe o *!e . o me! amor, dirlhe$ia *!e desejava fa%$lo forte e macio como de ao coberto de vel!do, para defender sem a magoar. Por*!e . s!perior "s o!tras, por*!e tem a alma to alta e a bele%a to altiva, . *!e precisa de *!em lhe abra o caminho, de *!em limpe a estrada da pedra e da erva daninha, de *!em sob os se!s passos estenda o arminho e as rosas. (! amo$a assim, Aortncia. M!ito, m!ito. 8e no me desse ateno, se no me *!isesse ver, teria desaparecido sem a criminar. 9evaria comigo apenas a m"goa da minha inferioridade, e no teria !ma *!ei'a e no diria nada. 8abendo *!e me aceita, *!e me agasalha, sinto *!e a vida se completa e *!e a sorte, tra%endo$me a felicidade e fa%endo$me bom, completo! *!e a s.rie dos se!s bens, dando$me para cond!%ir a estrela *!e de longe e! seg!ia... Madame Vargas $ <os.7 <os.7 (! n!nca tive me falasse assim. (! n!nca tive. 8e t!do entre n3s tivesse de acabar, poderia levar a certe%a de !ma recordao indel.vel, a certe%a da revelao. 1 to delicado e to bom7 #"$me flores e o se! amor. +!antos me ofereceram isso antes, e! rec!sei. Ofereciam4 8ei l"7 +!eriam. 1 voc o nico *!e oferta, e to bem *!e o perf!me da s!a alma entontece, e *!e !ma grande vontade de ser boa fa% da pobre Aortncia alg!.m *!e s3 no m!ndo o *!er. Mas . sonho. 2!do *!anto . m!ito bom no pode ser verdade. <os. $ Por *!e4 Madame Vargas $ 2enho medo da*!i, tenho medo de t!do. (n*!anto no o conhecia, <os., en*!anto a minha vida era l!tar e resistir nesta sociedade de invejas, de intrigantes e de ego&stas, era forte e *!eria. 2inha de ser. #iante de mim o hori%onte se definia sempre ig!al e pardacento. )gora no. )gora tenho medo, tenho medo de t!do. ) cada passo penso *!e vo destr!ir a minha felicidade. <os. $ Mas *!em4 Madame Vargas $ (sta vida7 (sta gente7 <os. $ Mas se e! esto! a se! lado4 Madame Vargas $ O me! desejo era !m s3 $ partir. Partir consigo. <os. $ <" agora est" assentado o nosso casamento. Madame Vargas $ 8eria to bom *!e no fosse a*!i7 esc!te, <os. 1 !ma estado de nervos, !m receio vago ine'plic"vel. (! no *!eria *!e fosse a*!i. Partir. Partir. 9evar para longe dos c!riosos a nossa felicidade e de l" ento an!nciar. <os. $ 8empre a mesma id.ia. Madame Vargas $ =!ardar o segredo, o segredo imenso do me! primeiro amor. <os. $ o *!er *!e ning!.m o saiba4 Madame Vargas $ O me! desejo era *!e o m!ndo o ignorasse, *!e fosse depois como !ma s!rpresa irrevog"vel. <os. $ (!, ao contr"rio desejaria *!e todos so!bessem. Madame Vargas $ Vaidoso7 <os. $ Org!lhoso7 )ndo to alegre, to cheio de felicidade, *!e s3 tenho o desejo de irradiar pelos *!e encontro o me! pra%er. O segredo s!foca$me. Madame Vargas$ =!arda$o por mim, <os., g!arda$o. A" tanta gente *!e no s!portaria a nossa alegria7 Proc!rariam envenenar os nossos instantes de pra%er, falando, inventando, cal!niando. 8eria o tormento nas re!niBes, a c!riosidade indiscreta nos teatros $ coisas pior, *!em sabe... <os. $ +!e importa a opinio dos o!tros4

Madame Vargas $ (ssa gente vive conosco na mais cordial simpatia, mas ao perceber a felicidade, . !ma raiva *!e lhes d" de despeito e de inveja. <os. $ #i%endo$o a todos, ning!.m se atrever". O mist.rio d"$me a impresso de *!e vamos cometer !m crime. Matame Vargas $ ( h" maior crime para os o!tros de *!e organi%armos a pr3pria felicidade4 o, <os. 0omo seria bom partir7 <os. $ Mas parto. 8empre acedi aos se!s desejos. Madame Vargas :de sbito, rindo; $ 2! partes n!m dia, e! parto no o!tro. 0hegamos no mesmo dia. ( depois de l" chegar, e! rirei, e! rirei... <os. $ 0omo est" nervosa, Aortncia. !nca a vi to nervosa como hoje. Madame Vargas $ 1 *!e no posso mais, <os. o posso mais at!rar esta gente, esta sociedade. 2!do antes de voc. ada agora, em mais !m dia, por*!e !m dia . !m s.c!lo. (! iria, partiria se no fosse primeiro. <os. $ Mas no . preciso tamanha e'altao. <" tanto me$falo! no mist.rio e nessa partida, *!e esto! de h" m!ito resolvido. Madame Vargas $ Palavra4 <os. $ Palavra. #esde *!e lhe declarei o me! amor, imagina inimigos por todos os cantos. o . tanto assim7 9evei !m ms. a o!vir o$R falaR de si. ( o *!e di%iam4 +!e era insens&vel, *!e era m", *!e seria incapa% de amar4 Vivem a verdade de t!do isso7 #e mim o *!e podero di%er4 ada o! t!do. +!e importa se no acredita4 Mas . vontade s!a. Para *!e contrariar4 )cabemos. )mo$a. +!er partir4 +!e seja j". Mais depressa casaremos. Madame Vargas $ <os., <os.7 <os. $ Mas *!e nervos7 +!e nervos, Aortncia7 Madame Vargas $ Aoje . tera. Partiria amanh4 <os. $ 0omo4 Madame Vargas $ 8im, embarcando amanh, e! seg!iria depois de amanh no!tro pa*!ete, s3 com a criada. tia ficaria. ing!.m saber" seno depois de estarmos longe. t!do se esclarecer" *!ando dois dias depois os telegramas disserem o nosso casamento. <os. $ Mas . !ma$f!gida. Madame Vargas $ 1. <os. $ #iro, *!e f!gimos j!ntos. Madame Vargas $ +!e importa4 <os. $ Mas,KSortncia, . !m estado de nervos... Madame Vargas $ o, . medo. Medo de ver desfeita a nica il!so da minha vida. 8o! s3 no m!ndo. 83 agora comecei a amar a !m ente, *!ando o sofrimento j" me fi%era medrosa. (sta sociedade dilacera$me. (n*!anto no o conheci $ no pensava. )gora cada ve% penso mais, cada ve% desejo mais. 2er" *!e an!nciar !ma felicidade a reali%ar$ se. Deali%amo$la antes para fa%$la depois conhecida. Para *!e demorar4 <os. $ o me incomoda a opinio alheia. Mas neste caso a maledicncia ser" contra si. Aortncia. Madame Vargas $ +!e importa, se sabe voc bem o *!e .4 O me! desejo . impedir o travo da felicidade. 8e e! no o amasse <os., j!ro *!e no lhe pediria isso7 <os. $ 0omo . poss&vel negar$lhe alg!ma coisa4 Mas so d!as horas. ( e! tenho de levar a me L cidade. 1 obrigao. 9ogo L noite estarei c". Madame Vargas $ )inda h" tempo de partir amanh4 <os. $ 1 !ma viagem de npcias inteiramente nova7 Madame Vargas $ 0ada !m no se! vapor e antes do casamento7 0omo vo! rir7 0omo vo! rir7 <os. $ Mas . preciso no ficar assim nervosa... por*!e ento no vo! nem mesmo L cidade... Madame Vargas $ 8im por mim, por mim :Pendendo no se! ombro;. !nca imaginar", <os., como lhe *!ero bem7

<os. $ 8eria dar$me fora para *!er$la mais $ se fosse poss&vel. Minha *!erida, sempre to nervosa7... )t. logo. Madame Vargas $ Volta para dar$me a resposta4 <os. $ Volto L noite. 2ran*Jili%e$se. <" lho disse. ( j!ro *!e parto. Madame Vargas $ Me! *!erido7 :)companha$o at. a porta. ?ica a di%er$lhe ade!s por*!e <os. passa pela varanda. #epois tem !m grande s!spiro, distende os braos. Gnfinita triste%a na face. Gnstante. 8ilncio. 0,"i n!ma cadeira j!nto L janela, meditando. (ntra -elfort;. -elfort $ M!ito bom dia, Aortncia. Madame Vargas $ Oh7 -aro. -elfort $ 0omo vamos de ontem4 Madame Vargas $ 0omo fi*!ei ontem4 -elfort $ )lg!ma coisa grave4 Madame Vargas $ Gnfinitamente =rave. (ncontro! <os.4 -elfort $ Vim do landa!let. o o vi. 2rata$se dele4 Madame Vargas $ 2rata$se do drama da minha vida, desta minha desgraada vida. o tenho ning!.m para desabafar, para me aconselhar n!m grave momento, a no ser a tia, *!e . boa e no tem inteligncia, e o senhor *!e . inteligente... -elfort $ Mas no so! bom. Madame Vargas $ 1 o melhor dos homens. -elfort $ o diga isso. 8abe bem *!e s3 pode ser bom para !ns o *!e . ma! para o!tros. :#esce a ela; Mas como est" nervosa7 Pobre Aortncia7 +!e corao o se!7 8abe a *!e a comparo4 ) !ma flor c!jo vio depende de m!ito c!idado e *!e ja% para a& sem esse c!idado L merc da intemp.rie. #iga$me. Vai casar sempre4 Madame Vargas $ -aro, sabe toda a minha vida. !nca lhe oc!ltei nada por*!e seria intil. 8abe mesmo antes *!e lhe digam. 8im. +!ero reali%ar esse casamento. +!e pensa ele4 -elfort $ 1 !ma sol!o, a nica mesmo. Madame Vargas $ o lhe perg!nto a opinio *!e fa% de <os. Vejo *!e o acha melhor do *!e os o!tros. -elfort $ 1 raro. -om, nobre, s.rio, escandalosamente s.rio. 83 no me atrevo a rir da s!a inveross&mil seriedade para *!e os o!tros seriamente no se convenam de *!e no h" perigo em contin!arem patifes. Madame Vargas $ ( pensa como e! desta gente7 -elfort $ (ngana$se. o penso, classifico. o dia em *!e cada homem s.rio *!iser organi%ar$se !m po!co L maneira de !m gabinete de identificao, a sociedade melhorar" *!ase tanto como o desejam os socialistas. 8er" apenas o !so intensivo da preca!o, $ da cincia da preca!o. Mas em t!do isso, minha *!erida Aortncia, o essencial . no sofrer. 2odos n3s desejamos no sofrer. ( parece *!e sofre pelo menos !ma grande preoc!pao. o . o <os.4 (sse ama$a leal e sinceramente... Madame Vargas $ 1 a minha vida. -elfort $ 834 Madame Vargas $ (sto! incapa% de contin!ar, esto! sim, cansada de sofrer. o posso mais. 0onhece$me h" m!ito, baro. o me *!ei'o n!nca. Mas j" no posso. -elfort $ o se trata mais de l!tar. 2rata$se de !m sentimento. Madame Vargas $ 8im, talve%. -elfort $ ) s!a vida tem sido L espera da felicidade. Madame Vargas $ 0om *!e desejo a espero7 -elfort $ #esta ve% est" a t$la nas mos... Madame Vargas $ -aro, so! m!ito infeli%7 !nca fi% mal a ning!.m por vontade. ( entretanto parece *!e t!do se revolta contra mim. 8abe o *!e se passa4 -elfort $ + *!e no podia dei'ar de ser, minha boa Aortncia. )cabo! por amar deveras !m homem digno *!e a pedi!... Madame Vargas $ ( de repente, *!ando tenho a felicidade, *!ando a sinto ao alcance

da mo, ap3s !ma vida de esforo, de sacrificio, de tormento oc!lto, o nico momento de lo!c!ra, o nico instante de es*!ecimento desta vida e'emplar, erg!e$se como o desastre. -elfort $ 0omo4 Madame Vargas $ 9embra$me a s!a frase, h" dois meses, na legao do <apo.. MA" pe*!enas tolices *!e so grandes desastresM. O senhor olhava 0arlos com !m frie%a terr&vel. 0ompreendi *!e sabia, *!e tinha sabido. -elfort $ ) velhice torna infal&vel a observao. Madame Vargas $ (! entretanto j" antes o compreendera tamb.m. )bandonara$me a !m desvario de momento, a !m desejo mais forte, e estava L merc de !ma criat!ra ego&sta, seca, br!tal, !m rapa% *!e tem a pr"tica da maldade de !m velho. Precisava d!m consolo. 2ive !m aro de ferro *!e me cerra, *!e me cinge, *!e me aperta. )ntes de poder escaparlhe, veio <os. 1 to diferente7 -elfort $ 1 no pensar seno no <os.... Madame Vargas $ )h7 no posso. Gnfeli%mente no posso. Vi! ontem 0arlos no ch"4 -elfort $ ?a%ia acena do cime insolente. Madame Vargas $ #esconfio! *!e h" da minha parte mais do *!e simples interesse por <os.. #esconfio! e e! neg!ei. eg!ei por medo, neg!ei por covardia. +!anto mais e! nego, por.m, mais o se! cime *!er, mais e'ige. Vivo n!m tormento. o posso mais. 8e confesso, sinto$o bastante capa% de, por vingana, ir di%er ao o!tro a minha falta. 8e nego, tenho de fingir, de fingir amor por !m ente, *!e no amo, *!e no amei n!nca, *!e apenas me entontece!. 0omo . f"t!o, como . ma!, como . cr!el esse rapa%, me! amigo. o7 1 preciso acabar com isso j". Mesmo *!e no case com o <os., no poderei mais s!port"$lo7 -elfort $ 2enha calma. Madame Vargas $ 83 a !m homem como o senhor falo como a mim mesmo. 8o! bem !ma infeli%. 8abe o me! org!lho de menina, a minha vaidade. Decal*!ei o desejo, com a ambio de tri!nfar. (ra bela, a intang&vel. 0asaria com !m grande nome. A" de% anos $ em torno de mim amontoaram$se os desastres. ?!gi do amor, e *!ando esse amor estava para chegar, ainda o desastre, o maior, o ins!per"vel me fe% r!ir todas as esperanas. o *!ero7 o *!ero, no7 1 de mais. Por*!e preciso vencer, por*!e *!ero ser digna $ por*!e amo. -elfort $ Mas no se e'alte. Madame Vargas $ 0hego! ao a!ge, me! amigo. 1 a tort!ra, esto! nas mos de 0arlos, sabe4 Gnteiramente nas s!as mos. (le conta t!do se so!ber *!e e! caso. 1 o escEndalo. Pior. ( o me! fim. -elfort $ o far" isso. Madame Vargas $ <!ro!$me. ( fa%. 8ei *!e fa%, para m!ito mais. 0onhece$o4 -elfort $ Vi$o menino. Madame Vargas $ 2em$se por chic, tem$me por pra%er ma!, tem$me como se tem !ma tem !ma presa. #ei$lhe o *!e !ma m!lher tem de mais caroF a rep!tao. 0omo4 o sei7 (ra a s!a impertinncia, era a s!a cincia de tentao. (! estava s3, havia tanto tempo... 8e p!desse ser perdoada, teria apenas para o perdo essa terr&vel e'piao de todos os momentos, sentindo$o a fingir amor, a go%ar, a mandar, a dispor da minha honra, da minha vida, por vaidade, por ego&smo, por maldade. -elfort $ Mas no far" nada disso. Madame Vargas $ o o conhece. -elfort $ Mais do *!e s!pBe. +!er ter confiana em mim4 Madame Vargas $ 1 a nica pessoa *!e me merece. -elfort $ +!e pretende fa%er4 Madame Vargas $ ?ingi at. agora, fingi com pavor, com a id.ia nica de salvar$me. 2!do, menos *!e o <os. venha$a saber. ( conseg!i, conseg!i t!do. O <os. embarca amanh. (! sigo$o. 8e ele no cometer a s!a ameaa at. amanh, esto! salva7 -elfort $ 1 apenas !ma criancice. ( o <os. embarca4

Madame Vargas $ Pedi$lhe tanto7 -elfort $ Mas, minha *!erida Aortncia, f!gir . levar o tiro pelas costas. Madame Vargas $ +!e fa%er4 (! no sei7 <" no penso. -elfort $ 1 simples. #i%er$lhe t!do. Madame Vargas $ !nca7 -elfort $ 0arlos . de !ma fam&lia honradaF refletir". Madame Vargas $ o7 o7 +!ero partir7 -elfort $ Partir . sec!nd"rio. 1 preciso apenas partir com a certe%a de *!e esse rapa% no lhe far" !ma infEmia ao saber do caso. Madame Vargas $ ?a$la$", baro, fi"$la$"7 Maria :L porta; $ Aortncia. :Os dois voltam$.se, #. Maria fa% !m sinal significativo;. Madame Vargas $ (i$lo a&. V4 Volta7 (st" contin!adamente a*!i. Volta a ameaar$me. -elfort :resol!o.sbita; $ Decebo$o e!. Madame Vargas $ -aro, por *!em .7 -elfort $ #ei'e$nos s3s, Aortncia. 1 m!ito grave o *!e se passa. 8o! e! *!em lho di%. <!ro *!e lhe darei a felicidade. #ei'e$me conversar !m po!co com ele. -astar" isso. #epois venha falar$lhe. Madame Vargas $ o me perca7 o me perca7 -elfort $ !nca do! !m passo sem a certe%a do *!e vo! fa%er. V". :9eva$a com a!toridade at. a porta, fecha$a. 8enta$se n!ma poltrona;. A" *!anto tempo no via !m pe*!eno drama em pleno desenlace. Vai ser realmente delicioso7 :Decosta$se com indiferena;. 0arlos :entrando, s!rpreendido; $ Oh7 O senhor4 -elfort $ -om dia, jovem 0arlos. 0arlos $ Pensava t!do menos encontr"$lo agora. -elfort $ =o%a voc da mesma s!rpresa *!e e!. 2amb.m no contava. 0arlos $ Madame Vargas4 -elfort $ )caba de sair da*!i. 0arlos $ #. Maria4 -elfort $ )inda no a vi. )nda de certo nos arranjos da casa. Pobre #. Maria7 0arlos $ 1 !ma boa senhora. -elfort $ +!em sabe4 o h" ning!.m bom nem ma! completamente. )s pessoas so como as aBes. 2omam o aspecto do momento. A" aBes *!e encaradas sob o prisma da rigorosa moral parecem po!co apreci"veis, e *!e, entretanto, se pensarmos bem, sem moral, chegam a ser desc!lp"veis. 0arlos $ 8empre moralista7 -elfort $ ( dos melhores, por*!e compreendo a imoralidade geral sem regener"$la. Mas como n3s divagamos7 0arlos $ 2alve% do calor7 -elfort $ 1 *!e ambos temos !ma preoc!pao forte. 0arlos $ T baro tem alg!ma4 -elfort $ ) de *!erer conversar com voc. 0arlos $ 1 o *!e fa%emos. -elfort $ 0onversar a s.rio. (m geral conversamos m!ito para no di%er nada. (scondemos o terr&vel di"logo do silncio. #esde *!e chego!, voc perg!ntaF *!e me *!eres t!4 ( e! respondoC j" te direi7 0arlos $ 1 imaginoso. -elfort $ 1, como v, m!ito triste. o neg!e. O nervosismo impaciente da s!a atit!de parece tra&$lo. +!e *!er fa%er4 0arlos $ Mas... ada. -elfort $ )inda bem. A" po!co, depois do almoo, vim ver Aortncia e so!be de coisas m!ito interessantes. 0arlos $ )h7 -elfort $ 8ente$se a*!i. 2enho por Aortncia !ma grande ami%ade, a ami%ade *!e se

tem pelos *!e no conseg!em reali%ar a felicidade, tendo todas as condiBes para obt$ la. Aortncia, no sei se sabe4 0ontin!ando depois da morte do marido, a mesma vida de fa!sto, est" sem rec!rsos. O! antes tem po!co para manter !ma vida *!e . a. ra%o de ser da s!a e'istncia. ) aparncia7 0omo a aparncia leva L r!ina neste pa&s7 Aortncia soobra, por.m, sem salvamento. ?alta$lhe !m a!'&lio forte, falta$lhe !m homem. 0arlos $ )h7 -elfort $ 0laro *!e com a s!a altive% e a s!a intang&vel honestidade ela no aceitaria nem aceitar" n!nca a!'&lios de dinheiro estranho. +!al a sol!o *!e voc apontaria L nossa pobre amiga, *!e no sabe ser seno bela e gastadora $ para a salvar do cataclismo4 0arlos $ ?rancamente... -elfort $ (la est" bem n!m dilema, no acha4 0arlos $ 0ompreende, esta confidncia imprevista... -elfort $ #a minha parte, no h" dvida, deve espant"$lo. Mas n3s conversamos m!ito. ( h" de fato !ma sol!o providencial, a sol!o *!e noventa e nove ve%es sobre cem acode as pessoas acost!madas ao l!'o, *!ando o l!'o v *!e as vai perder. Aortncia, no se! desastre financeiro, conserva a maior dignidade e a maior p!re%a. #ela at. agora, nem s!speita. +!er !m char!to4 0arlos $ Obrigado, no f!mo. -elfort $ Gnibe$se com isso de dois pra%eresC o de devancar e o de perder a mem3ria, o *!e em certos casos . e'celente. Mas onde estava e!4 0arlos $ o dilema. -elfort $ o. >m po!co mais adiante. a providncia. 0reio *!e o no fadigo. 0arlos $ )o contr"rio. -elfort $ ( a providncia, como sempre providencial, arranjo! a sol!o... 0arlos :e'plodindo; $ -aro, por *!e me tort!ra, h" tanto tempo4 -elfort $ Mas no. Proc!ro as palavras. +!ero apenas fa%$lo refletir. 0arlos $ (la vai casar, ela aceito! o casamento4 -elfort $ (la aceitar". 0arlos $ 0om ele4 -elfort $ +!e importa *!e seja com ele o! com o!tro4 1 a salvao. 0arlos $ ( mando! cham"$lo para me di%er isso4 -elfort $ 0omo amigo *!e a respeita e *!e deseja a s!a felicidade. 0arlos $ 83 isso, baro, s3 esse ato dela, mostra *!e e! tenho !m po!co de ra%o. o teve coragem de me di%er face a face. -elfort $ (stima por voc talve%. 0arlos $ (stima7 ) ironia dessa palavra7 (stima7 #o!$me a ela, hipoteco$me L s!a vontade, vivo por ela, pensando, sonhando nela, n!m sentimento imenso de dedicao, de amor, escondendo$me, h!milhando$me. ( *!ando ap3s trs meses, ainda . maior o me! sacrif&cio, casa com o!tro e manda$me di%er *!e e! reflita. A" de convir *!e . c,mico. -elfort :impass&vel; $ ) vida . !ma dor cont&n!a *!e se finge no sentir $ como medo de no mais a sentir. +!e se h" de fa%erU 0arlos $ mas para *!e fingir. -elfort $ Voc engana$se. o fingi! at. agora nem finge. O!tra fosse a sit!ao e esto! certo de *!e no a veria sofrendo. ?oi voc a s!a nica lo!c!ra. 0arlos $ >ma lo!c!ra *!e passa L passagem da primeira conta corrente. -elfort :leve impacincia; $ 0arlos, voc es*!ece *!e e! respeito madame Vargas. 0arlos $ Mas . o senhor mesmo *!em me d" as s!as ra%Bes. -elfort $ ( es*!ece *!e e! o conheo m!ito bem. 0arlos $ 2rata$se de !m caso diverso, trata$se de o!tra coisa. -elfort $ ( es*!ece tamb.m *!e no a pode prej!dicar, no tem o direito de o fa%er. 0arlos $ +!e me importa4 -elfort $ ( es*!ece at. mesmo a s!a sit!ao, *!e me abstenho de definir.

0arlos $ #iga. 0ontin!e. ) minha sit!ao miser"vel, a sit!ao *!e no primeiro momento envaidece, mas *!e s3 se compreende depois. #iga. (la . a grande dama, *!e es*!ece! alg!ns meses o se! dever. (! so! o rapa% sem conse*Jncias. -em vestido, filho de boa fam&lia, mas sem profisso e sem dinheiro. +!ando vem o interesse, allons o!st7 8eja cavalheiro e passe m!ito bem. 8implesmente o inferior7 )h7 Me! caro baro, voc no compreender" n!nca a fria de amar, *!ando a gente se sente inferior. 1 !ma mis.ria, . !m nojo, . !m desespero. ) maioria dos desclassificados vem do amor em *!e eram inferiores. (! so! inferior. (! no tenho dinheiro. 8e ela fosse rica, e! seria apenas o preferido, o mantedo7 Oh7 8im. Aavia de bater$lhe para mostrar *!e antes de ser dela, ela . minha. A" mais por.m. 8o! o preferido secreto *!e ela arreda para casar com o!tro. ( ento t!do *!anto ainda tenho de nobre, *!e . !m desesperado org!lho, me sobe L cabea. 2enho cimes, cimes idiotas, sem ra%o de ser. V !ma l!ta. Vo! *!ase a ceder e de repente vem$me palp"vel a lembrana dela e dele, *!e . estpido, *!e . rico. (stpido, rico e forte... Penso *!e ele sabe, *!e ele me despre%a. Penso *!e ela acabar" despre%ando$me tamb.m, satisfeita em t!do com !m esp&rito *!e se dei'e dominar, com o dinheiro para gastar e al.m disso, com !m homem forte e moo7 Me! #e!s7 (! j" sabia *!e ela ia casar. )o ver esse pobre diabo, *!e s3 a leva pelo dinheiro e pela posio, adivinhei. (nto agarrei$me aos ltimos instantes de dvida, desejei$a como *!em ro!ba, violei$lhe a fra*!e%a como !m salteador, entontecia de.medo, de s!sto, de pavor... -elfort :frio; $ ( vai tran*Jilamente dei'"$la em pa%7 0arlos $ 0omo4 -elfort $ Para *!e esse desespero4 Voc . moo. ) j!vent!de pensa *!e t!do acaba, *!ando t!do contin!a. Para *!e tanto drama4 Daramente as m!lheres valem !ma lo!c!ra. 2alve% por isso no h" m!lher *!e no tenha enlo!*!ecido !m homem. O! dois. O! mesmo trs. Mas no importa. )s m!lheres so pe*!enos vasos de cristal transparente. o tem cor. 3s . *!e lhes pomos a tinta da nossa il!so. Vemo$las a%!is, rosas, o! negras. retirada a tinta, me! rapa%, os vasos contin!am sem cor. Voc . !m temperamento *!e e! conheo bem. (la por.m . !m po!co diversa de voc. )cabo!. )cabo! t!do. Detire a tinta. O!tros amores viro. ( o *!e fi%er sofrer a o!tras m!lheres compens"$lo$" do *!e no pode mais fa%er a Aortncia. 0arlos $ O senhor no acredita na minha dor, baro4 -elfort $ Me! caro 0arlos, decididamente e'agera. 0arlos $ ('agero4 -elfort $ o *!erer" fa%er$me crer n!ma pai'o fatal por Aortncia. 0onheo$o m!ito bem. >ma pai'o fatal . prof!ndamente aborrecidoK 2rata$se de !ma con*!ista m!ndana, a*!ilo por *!e vocs todos almejamF a m!lher bonita de sociedade, *!e se assalta !ma noite de baile, *!e se envolve em l!'rias aprendidas nas pensBes, e *!e se conserva mesmo Ls escondidas como !m braso, por*!e posa bem. Oh7 no7 Gnterromper$me para *!4 1 e'atamente isso. depois a pai'o oc!pa. (ntra !ma Den.e e !ma =l3ria *!al*!er e sempre elegante, o l!'o grat!ito de !ma senhora a *!em se domina pela revelao libidinosa, pelo pr3prio terror do escEndalo... 0arlos $ -aro7 o me conf!nda com essa gente. O se! ceticismo ani*!ila a vontade *!e tenho de convenc$lo7 o7 (! no *!ero impedir a felicidade dela, e! sei *!e so! transit3rio, *!e no devo ser levado em conta.$(la pode casar. Mas no com a*!ele, no com ele. (sse no7 no7 -elfort $ Por *!e4 0arlos $ o sei7 <" no sei o *!e digo7 Mas no. 1 instintivo, . !ma revolta f!riosa. -elfort $ >ma pe*!ena revolta. 0ompreende$se. O!tro *!al*!er no re!niria as *!alidades *!e tanto o incomodam no <os. 1 por conse*Jncia !ma *!esto de despeito, de vaidade. 2anto mais dolorosa *!ando . na Ksombra, sem *!e ning!.m saiba. Mas por isso mesmo nobre, mais nobre. Aortncia falo!$me do receio *!e o se! cime lhe ca!sa. 2eme desgraas, horrores. 9ogo a tran*Jili%ei lembrandoF 0arlos . !m cavalheiro. ) nossa palestra tem esse fim. Voc vai dei'ar de ameaas *!e no so !m

prod&gio de galanteria. 0arlos $ (! no ameao, s3 e! fao. -elfort $ Voc vai dei'ar de pensar em fa%er. 0arlos $ Veremos. -elfort $ #esejo convenc$lo apenas. 0arlos $ +!e me importa a mim ela4 O respeito . rec&proco. 2ramo! !m casamento e pBe$me na r!a sem satisfao. Vingo$me. esto! no me! direito. o . capa% de di%er$me *!e o procedimento dela . moral4 -elfort $ o disc!to o acaso, *!e tem contingncias. ada . moral. Mas acho *!e t!do . digno *!ando se proc!ra conservar com sacrif&cio de !m, de cem, o! de !m milho de homens a honra de !ma senhora. 0arlos $ 1 !ma opinio de efeito para as m!lheres. -elfort $ ) melhor, 0arlos, *!e, peo aceitar. 0arlos $ Manda$me embora. 1 a primeira m!lher *!e me despede7 Vingo$me. -elfort W Mas so! e! *!em lhe peo. 0arlos W (m nome de *!em4 -elfort $ (m se! nome, em nome de se! car"ter, primeiroF em me! nome depois. 8o! !m velho amigo da s!a fam&lia, de se! pai. 0arlos $ Oh7 me! pai7 -elfort $ Por ser amigo de se! pai, encontro!$me voc sempre... 0arlos $ Oh7 baro. 0reio *!e no vai tra%er " coleo !ns pedidos de rapa% para peitar a minha conscincia. -elfort :impaciente; $ 8e tem essa conscincia, deveria ter comeado por no ameaar !ma m!lher sem defesa. Mas se a retoma agora, deve respeitar$me. 0arlos $ (ntre o respeito *!e possa ter pelo senhor e esta *!esto em *!e o senhor nada tem, h" !m abismo. -elfort $ 0arlos, seria melhor no a%edar esta palestra. Peo$lhe em me! nome ainda !ma ve%, em nome de !m velho c.tico *!e j" lhe pago! alg!mas contas. 0arlos $ O senhor alega$me coisas *!e de certo no fe% com o fim de se fa%er me! t!tor em *!estBes de m!lheres4 -elfort $ 1 !m caminho errado esse. (st"s a mostrar a alma demais. ( se e! *!isesse alegar4 0arlos $ O *!e4 -elfort $ (! poderia lembrar h" cinco anos a s!a entrada na minha casa. 0arlos :senta$se br!scamente; $ -aro7-aro7 -elfort $ (! poderia recordar a s!a fisionomia desm!dada, o se! gesto nervoso, os se!s sol!os. 0arlos $ -aro, . po!co generosos o *!e fa%. o . de !m homem como o senhor7 -elfort $ (! poderia di%er$lhe as minhas refle'Bes diante dessa pe*!ena falta, em *!e se mostro! com l!cro to ma! imitador... 0arlos $ Mas no . digno7 o . digno7 -elfort $ (! poderia lembrar *!e tenho todos as provas de !m desvairamento da s!a j!vent!de, f!i to po!co generoso *!e g!ardei esse doc!mento n!m canto e n!nca mais dele me lembrei. 0arlos :prostrado; $ -aro7 1 o senhor o nico homem *!e me pode falar assim. o7 o contin!e. (! no sei o *!e fao. (! no so! ma!, no, no so!7 1 a fatalidade. ) fatalidade *!e me fe% !m go%ador sem fort!na, !m leviano, !m pobre rapa% leviano. 2!do . contra mim. )t. agora. )t. agora. 1 o desespero *!e me leva a ameaar Aortncia. (! aceitaria t!do menos o o!tro. ( at. a& a minha desgraa o fa% ganhando a partida. Por*!e lembrar o *!e foi ma!, por *!e lembrar o *!e passo! h" tanto tempo4 -elfort $ ) nossa palestra termina. 0arlos $ (! so!$lhe m!ito grato, m!ito, m!ito. )*!ilo o senhor fe%, no por mim mas pela minha fam&lia. Para *!e recordar, se contin!a amigo de me! pai4 (sse desvario passo!. !nca mais. !nca mais. o precisava vir com o espectro do passado

ameaar, me. -elforf $ o ameao. Valori%o o me! pedido. 0arlos $ ?oi ma!,.foi to ma!7 K#isso s3 o senhor e e! sabemos. ada mais resta... o precisava lembrar tanta coisa. (! so! e!. o precisava fa%er valer em defesa de !ma criat!ra *!e e! amo, esse processo to es*!isito, to policial... -elfort $ #iga a palavra. (ssa chantagem. =raas aos de!ses a chantagem no . s3 para as coisas r!ins. Mas a nossa palestra findo!. 9evo!$me a e'cessos de *!e me arrependo. Pedia$lhe *!e refletisse. )inda o peo. ( tenho tanta confiana na s!a pr!dncia *!e o dei'o s3. 0arlos $ ?a% m!ito po!co do homem a *!e trata to mal7 -elfort $ o. espero t!do do se! cavalheirismo. :cons!ltando o rel3gio;. Oh7 (speram$ me no cl!be para. !ma partida s.ria. 0arlos, vai ter com Aortncia !ma ltima palestra.. 8eja !m homem digno. ( no volte mais a*!i. 8e precisar :pBe o chap.!, " porta, elegant&ssimo; !ma estao d/"g!as, v" falar$me. o volte. :sai;. 0arlos :anda nervosamente, morde os p!lsos, est" f!rioso;. Madame Vargas :abre a porta da direita de repente; $ -elfort4 0arlos :estacando; $ ?oi$se. Madame Vargas $ )h7 0arlos $ 0onto!$me t!do. Madame Vargas $ 2!do4 0arlos $ O te! casamento, o <os. ?erreira, a sit!ao. Madame Vargas $ o so coisas definitivas. 0arlos $ Mas vo ser. 1 intil mais rodeios. ?alo!$me como t!, friamente. Madame Vargas $ )i de mim7 0arios $ ?alo!$me como !m negociante. 0onvence!$me. Madame Vargas $ #e *!e4 0arlos $ #e *!e somos todos do mesmo pano, assa% infamesF ele, t!, o noivo e e!. 0edemos !m po!co cada !m de n3s e as coisas iro da melhor maneira, no melhor dos m!ndos poss&veis. Madame Vargas $ 8e pensas assim... 0arlos $ Pensamos. Pensamos todos assim n!ma pea bem imoral... Madame Vargas $ (m *!e no tens o melhor papel. 0arios $ em t!. Madame Vargas $ )cho es*!isito *!e tivesses ficado para di%er insolncias. 0arlos $ o as direi mais. Madame Vargas $ -elfort falo!$me. 1 !m amigo com!m. 0arlos $ ('traordin"rio, absol!tamente e'traordin"rio, . o *!e ele . Madame Vargas $ ) t!a insistncia, os te!s cimes no me davam coragem para te e'por a salvao da minha vida. 0hamei$o como a nica pessoa capa% de te convencer. 0arlos $ 0onvence!$me. Mas por *!e cham"$lo4 +!e se de!4 O *!e e! pensava4 -astava *!e me tivesse dito logo no primeiro dia. 8o! !m cavalheiro, so! ao menos te! amigo. 0ompreendo as necessidades. 0ompreendo m!ito bem. Para *!e fingiste4 2! . *!e andaste mal. Madame Vargas $ (!4 8e no tivesse estabelecido !m cerco ang!stioso em torno de mim, a espreitar, a entrar a todo o instante, a responderes *!ase com 3dio, se no tivesse a cada passo !ma cena terr&vel de ameaa, teria agido do!tro modo. Mas t! viraste me! inimigo. 0arlos $ O amor . cego. Madame Vargas $ 8abes *!e detesto frases va%ias. 0arlos $ (! tamb.m. Principalmente ditas por n3s. Madame Vargas $ (sse tom de impertinncia vai$te mal. 0arlos $ o sei por*!e. Madame Vargas $ #evo lembrar$te *!e falas comigo. 0arlos $ (sto! certo.

Madame Vargas $ (! . *!e esto! cansada, o!viste4 (sses te!s modos so para o!tro l!gar. 0arlos $ o se trata a*!i da minha ed!cao. 2rata$se de !m arranjo. (! estava estorvando. vem o -elfort e e! c" esto! pronto. ada de talon ro!ge$apaches7 Madame Vargas $ 9onge de me acalmar, t!do *!anto di%es, mais me e'cita. 8e tivesses aceitado ra%oavelmente os. fatos, no dirias grosserias. 0arlos :rompendo; $ Mas vocs so engraadas7 Vocs so to boas como as o!tras, vocs tm amigos, vocs tm protetores, com *!e combinam enganar a h!manidade... Madame Vargas $ 0arlos7 0arlos $ ( no momento em *!e lhe falamos como a ig!ais, ficam imensamente ofendidas. Madame Vargas $ 0arlos7 0arlos7 0arlos $ +!e temos4 Madame Vargas $ 1 de mais. o me afrontes mais. 1 indigno o *!e fa%es. 0arlos $ 8omos ig!ais. ada de poesia. Madame Vargas $ !nca pensei *!e me h!milhasses assim... o podias fa%er. 0arlos $ o se trata do *!e e! possa fa%er. Madame Vargas $ 1 !ma mis.ria7 ( di%er *!e me entreg!ei a !m grosseiro da t!a ordem7 0arlos $ O papel de v&tima vai$te mal. Madame Vargas $ (s*!eci todo o me! passado, o me! nome, o me! fat!ro. 0arlos $ ) bela lamentao7 Madame Vargas $ Me! #e!s7 0arlos $ Mas no perdes o f!t!ro, fica certa. +!e . preciso fa%er4 #esaparecer4 acompanhar o casamento4 Madame Vargas $ 2enho pena de ti, 0arlos7 0arlos $ (m troca e! tenho$te inveja7 Madame Vargas $ Para *!e cavar entre n3s o abismo das m"s palavras4 0arlos $ A" !m maior. Madame Vargas $ A" a fatalidade $ o *!e no podia dei'ar de ser. 0arlos $ )chas4 Madame Vargas $ Mas o *!e desejas t!, afinal4 +!e e! perca minha posio social4 +!e me den!ncie p!blicamente t!a amante4 +!e e! case contigo4 #i%e. o podemos contin!ar definidamente nesta sit!ao, em *!e me colocas. o te basto! o me! org!lho. +!eres ver$me vilipendiada, corrida. O me! erro foi pensar !m momento *!e tinhas por mim alg!ma feio. 0arlos $ Aortncia7 Madame Vargas $ o vens n!nca seno com a ameaa. O te! amor . a violncia e a afronta. +!e *!eres t! afinal4 #i%e, *!e e! fao. O baro falo!$te. (sto! arrependida de lho ter pedido. (ra melhor, sem receio, desde *!e . esta a minha sit!ao, arrostar com t!do. Vamos a saber. +!eres casar comigo4 0arlos $ Aortncia. Madame Vargas $ +!eres4 (ssa seria a melhor das hip3teses para mim e . irreali%"vel. 8abes bem *!e . ( as o!tras4 )s o!tras so o me! desastre apenas. 0arlos $ +!ando se ama no se reflete como t! refletes. O te! casamento . !m prete'to para me afastar. <" no me *!eresX Madame Vargas $ o *!ero lo!c!ras, no *!ero o me! sacrificio intil $ intil por*!e no o compreenderias. Por en*!anto e! so! a -ela Madame Vargas *!e re*!estas n!ma linda vila na melhor sociedade. 8eria a mesma amanh seg!indo$te na mis.ria4 0arlos $ Para *!e frases4 Madame Vargas $ +!ero ao menos saber francamente o *!e desejas. (sta . a nossa ltima e'plicao. ?ala. 0arlos $ Para *!e4 Madame Vargas $ ?ala, di%e o *!e desejas, o *!e se poder" fa%er4

0arlos $ Ora7 Madame Vargas $ #i%e sempre. #i%e... ?icaremos com a sit!ao clara. 0arlos $ O amor$. o sofrimento. Madame Vargas $ O amor . a dedicao. Mas no fales de amor7 0arlos $ ?alo, falo, sim. +!eres saber4 8ofres4 (! sofro m!ito mais. <" $no vivo seno com a t!a id.ia, id.ia de ego&smo, de ambio, de desejo, seja7 Mas t!7 0ada !m ama como pode. A" trs meses *!e me importava ires com o!tro... casares4 A" dois meses mesmo7 Aoje e! no posso, e! no *!ero, oh7 sim7 no *!ero, no7 Ver$te com o!tro, s3 a lembrana me enche de sang!e a cabea e me atordoa. Madame Vargas $ o divag!es, 0arlos. ?ala a verdade. 0arlos $ #igo o *!e sinto. Madame Vargas $ #i%e inteiramente. 0arlos $ o *!ero *!e cases. Madame Vargas $ +!e devo fa%er ento4 0asar contigo4 ?!gir contigo4 0arlos $ Aortncia7 Madame Vargas $ Mas completa o te! pensamento, tem a coragem de complet"$lo, di%e o *!e ambos sentimos h" m!ito tempo. o . o me! casamento *!e te preoc!pa. +!antas ve%es falas$te dele a rir como !ma coisa fatal. 0arios $ Aortncia7 Madame Vargas $ o te incomodava e! ser de o!tro, no te aborrecia isso, o sang!e no te enchia a cabea nessa ocasio. (! *!e te o!via, t! *!e falavas como .ramos ig!ais7 2em pois a coragem da verdade. o te aborreceria *!e e! desposasse f!lano o! sicrano, o dep!tado =!edes o! o ban*!eiro Pra'edes. O *!e te incomoda, o *!e t! no *!eres . *!e seja o <os.. 0arlos $ Pois si. 0onfesso. 1 verdade. Odeio$o, odeio$o. o me revoltaria se casasse com o!tro. Mas com ele no7 0om esse n!nca7 0om ele . *!e no *!ero. Madame Vargas $ Por *!e4 0arlos $ o sei, no sei7 Madame Vargas $ Por*!e . rico4 0arlos $ o $sei. Madame Vargas $ Por*!e . moo4 0arlos $ o *!ero7 o *!ero7 Madame Vargas $ Por*!e . digno4 0arlos $ 0omo e! adivinhava7 )ntes de ser comerciante, es bem m!lher. 8im, no *!ero *!e cases com ele, confesso$o, por*!e . rico, . moo, . digno, por*!e . estpido, por*!e o amas. 8im. =ostas dele7 1 o nico de *!em t! gostas. 0ada dia gostas mais. 0ada dia mais. Vi, senti, tive a certe%a. (! f!i a lo!c!ra *!e se recorda com horror. (le . o te! amor. Madame Vargas $ (st"s lo!co. ?ala bai'o. 0arlos $ o Kneg!es, no mintas tamb.m. )cabemos com isso. A" !m ms *!e l!tamos e! e t! $ e! *!erendo saber, t! a f!gir. Vieste. 1 !m bem. sabes o *!e e! penso. Mas e! sei o *!e t! sentes. (sse imbecil con*!isto!$te7 2odos n3s colaboramos para *!e ele ficasse em foco. ( t! amaste$o ao v$lo. ( t! me abandonas por ca!sa dele. Madame Vargas $ o7 0arlos $ o oc!ltarias, se o no amasses. ( fingiste, fingiste7 Para *!e fingiste tanta ra%o, t! *!e . to doida como *!al*!er de n3s4 Para *!e fostes b!scar -elfort, para acabar as nossas relaBes4 Madame Vargas $ Pela t!a e'asperao cont&n!a. 0om medo de ti. 0arlos $ Medo por ele7 83 por ele7 (le . o alfenim a *!e t! vais pertencer e no deve ser incomodado. ) sociedade7 os te!s credores7 Mas contin!arias comigo apesar da sociedade e dos credores, se no fosse ele. 2!do por ele, s3 por ele7 Madame Vargas $ medo por ti, por mim. 0arlos $ (! . *!e grito agoraF dei'a de farsa7 Mas esc!ta, vem c". A" instantes

lembrastes as minhas conversas cobre a possibilidade do te! casamento. Pois bem. #i%e$ me c"F se casares com ele, contin!ar&amos os dois os mesmos4 Madame Vargas $ Mas . indecente o *!e fa%esK o est"s no te! j!&%o. 2!do o *!e di%es . desvario. 0arlos $ Por*!e e! sei *!e no ser", compreendes4 (! sei. (le ad*!iri!$te completa com a est!pide% e o dinheiro. <" viste !m imbecil enganado pela m!lher4 em *!e case com !ma meretri%7 Madame Vargas $ 1 demais7 1 demais7 0arlos, vai$te. 2inha de acabar assim a nossa afeio. pensar"s depois na grande dor *!e me d"s7 Vai$te. o posso mais7 o posso mais7 (st" t!do acabado7 0arlos $ 0omo o amas7 0omo *!eres ver$te livre de mim para reali%ar com ele toda a t!a ambio7 )tiras$me " r!a como !m trapo, como !ma bola de papel. Mas . *!e no sabes *!e e! no *!ero. Madame Vargas $ o *!eres o *!e4 0arlos $ o *!ero *!e case contigo. Madame Vargas $ 1 !ma bai'e%a *!e no far"s. 0arlos $ !nca m!lher nenh!ma me abandono!. Vais ver. Madame Vargas $ o far"s. o ser" poss&vel7 0arlos $ em t!, nem as conversas de -elfort, nem cem como t!.me poderiam deterK Madame Vargas $ #ir$lhe$ei t!do, contar$lhe$ei t!do, antes de ti. (le me perdoar". 0arlos $ )ntes de. lho di%eres, vo! e! di%er$lho7 Madame Vargas $ 0arlos, no transformes o me! sentimento por ti em 3dio. 0arlos :pegando no chap.!; $ O te! sentimento por mim agora . medo. Mas no creias *!e me dominar"s, *!e me vencer"s. (le no casar" contigo. Madame Vargas $ (le . !m homem de bem. o te o!vir". 0arlos $ =ritarei7 Madame Vargas $ 0orrer$te$"7 0arlos $ o o far", o!viste4 o o far"7 o $se trata mais de m!lheres doidas e de velhos tolos. 2rata$se de homens, est"s o!vindo4 Madame Vargas :precipitando$se; $ 0arlos7 0arlos7 0arlos :no a!ge da fria, agarrando$lhe os p!lsos; $ ?ica sabendo. ?ica sabendo bem. Aavemos de contar$lhe t!do, o!viste4 Aavemos de ver$lhe a decepo de idiota. ( ele no correr" ning!.m, por*!e se der !m passo $ mato$o7 :)tira$a sobre as cadeiras, sai;. Madame Vargas :sol!ando; $ 0arlos7 0arlos7 0arlos7 T pano cerra$se br!scamente.

TER)EIRO ATO
:O mesmo cen"rio do seg!ndo ato, seis horas depois. ( o salo de msica L noite. A" !m e'traordin"rio l!ar *!e in!nda os espaos e se alastra fora pelo terrao. #as janelas e da porta v$se bem o l!ar. ) varanda est" toda cheia de l!% da noite;. (sto no saloF Madame Vargas, -elfort, -ab@ =omensoro, Madame )%amb!ja, #. Maria, <!lieta, 0arlota Pais, =asto, #ep!tado =!edes e <os. ?erreira. :+!ando levanta o pano todos em roda do piano do palmas e apla!dem Mme. )%amb!ja *!e termina o seg!ndo not!rno de 0hopin;. -ab@ $ 1 realmente admir"vel. =!edes $ V. ('a. toca divinamente. 0arlota $ 1 a alma de 0hopin. -elfort $ (! ficaria reconciliado com os pianos, se todos os amadores fossem como Mme. )%amb!ja. Madame Vargas $ o sei, esse not!rno de!$me vontade de chorar. #. Maria $ 1 por*!e est"s nervosa. <os. $ )inda tem dor de cabea4

Madame Vargas $ )inda, !m po!co. -ab@ $ #ei'e de c!idados demasiados. #. Aortncia no podia dei'ar de estar. nervosa. Madame Vargas $ Ora esta. Por *!e4 -ab@ $ >m not!rno de 0hopin com este l!ar7 0arlota :indo L janela; $ (st" realmente !m l!ar desl!mbrante. =asto $ M!ito bonito. Madame )%amb!ja $ >m l!ar para trag.dias. -ab@ $ O dr. ?erreira, avistamos a s!a casa de c"4 <os. $ o, mademoiselle. =!edes $ (st" !ma claridade de dia... Madame )%amb!ja $ ?ica a gente romEntica. 9embra 8haHespeare. <os. $ Dome! e <!lieta... <!lieta $ Verona... #. Maria $ >rna escada de seda. 0arlota $ ( os versos do -ilac. :Madame )%amb!ja fica a tocar lang!idamente, en*!anto em torno e perto da porta conversam Madame Vargas e -elfort no primeiro plano;. -elfort $ Por *!e est" to abatida4 Madame Vargas $ ) cabea estala$me, j" no posso ter mo em mim. 1 o m"'imo da resistncia. -elfort $ Mas por*!e abandonar a coragem no ltimo momento4 Madame Vargas $ Por *!e . o desastre. -elfort $ +!e id.ia triste. Vai partir e t!do ser" pelo melhor, ao contr"rio. Madame Vargas $ 1 *!e no pode imaginar o *!e se passo! com 0arlos. ) s!a presena e'arcebo!$o. -elfort :vinco na testa; $ Aein4 Madame Vargas $ )meao!$me de tal forma, *!e a todo o instante o espera. 0arlos . capa% de t!do7 -elfort $ Minha cara Aortncia, pode ter a certe%a de *!e so raros os capa%es de t!do. Os capa%es de t!do so os e'cepcionais. O m!ndo . !ma grande repartio pblica. essas repartiBes h" sempre !m ministro para centenas de f!ncion"rios. o m!ndo h" !m ser d/e'ceBes para milhares de o!tros *!e no passam de aman!enses da vida. Madame Vargas $ )man!ense o 0arlos7 -elfort $ A" aman!ense e aman!ense. A" os *!e trabalham, casam, pagam a lavadeira, tem filhos e cometem reg!larmente o!tras coisas insignificantesC e h" os *!e indo L repartio pretendem cometer aBes de maior importEncia e no fa%em nada. O 0arlos pertence aos *!e no fa%em nada . aman!ense da vida com a proteo do diretor e o medo dos credores. Madame Vargas $ Por*!e brincar ainda, baro, neste momento ang!stioso4 -elfort $ Por*!e tenho confiana$no f!t!ro. Madame Vargas $ 8e escap"ssemos at. amanh a cat"strofe estaria adiada. -elfort $ 83 se do as cat"strofes pelas *!ais no esperamos. Madame Vargas $ (! . *!e no posse mais. 8e ele vem, se fa% o escEndalo pblico7... -elfort $ (s*!ece *!e esto! a*!i7 <os. :no gr!po j!nto L janela; $ 0om essas disposiBes, o l!ar dei'a$a incapa% de resistir4 -ab@ $ o sei. teria !ma grande vontade de ser con*!istada.. deve ser bom, no acham4 =!edes $ )*!ele grande palacete . o do ban*!eiro Pra'edes4 #. Maria $ 0onhece$o4 1 !m s!jeito terr&vel esse tal de Pra'edes. <" me e'plicaram por*!e *!ando conversa fecha os olhos. <!lieta $ Por *!e .4 #. Maria $ 1 para ter tempo de fa%er alg!mas somas entre as perg!ntas e as respostas.

0arlota :ao f!ndo; $ Aortncia, venha ver os efeitos do l!ar. Parece o!ro l&*!ido. Madame Vargas :caminhando; $ A" noites doidas. -ab@ $ #oidas . o termo. -elfort :bai'o a <os.; $ Parab.ns. <os. $ #e *!e4 -elfort $ 8ei *!e parte amanh. <os. $ Psi!, *!em lho disse4 -elfort $ Aortncia estava a pedir$me *!e tratasse da passagem dela. =asto :descendo; $ 1 es*!isito. 2odos n3s falamos do l!ar. 83 o baro parece no o ver. -elfort $ Por*!e adoro as coisas simples e nat!rais. #. Maria $ )cha ento o l!ar po!co nat!ral4 -elfort $ O l!ar . o artificio. Metemo$lhes tanta coisa, arrebicamo$lo tanto, *!e nada mais resta do verdadeiro l!ar. ) l!a das cidades . !ma inveno liter"ria. )cho m!ito mais nat!ral a #. 0arlota o! o #ep!tado =!edes. =!edes $ Mas j" lhe tenho dito !ma poro de ve%es *!e no so! reconhecido... -ab@ $ o .4 =!edes $ Gnfeli%mente7 Madame )%amb!ja $ Mas o *!e vai ser ento4 -elfort W 8im, se no for dep!tado, o *!e vai ser ento4 =!edes $ )h7 isso... Aoje, com a certe%a do me! degolamento, o partido *!e est" no governo oferece!$me a candidat!ra L presidncia. -ab@ $ -ravo7 Presidente7 =asto $ Mas so precisas m!itas coisas para ser presidente4 =!edes $ 8im. 0apacidade, energia, tino... -elfort $ 2!do isso . de mais. <os. $ 0omo assim4 -elfort $ Para ser presidente de estado no -rasil s3 . necess"rio !ma *!alidadeF a de saber preparar o b!ffet. 2odos $ Aein4 0omo4 -elfort $ Por*!e sendo a campanha das candidat!ras !ma noite de contradanas, os vencedores s3 tm !ma preoc!pao pol&tica administrativaF avanar na ceia... =!edes :riso geral; $ V$se *!e o baro gosta de brincar. o respondo a pilh.rias. -elfort $ 1 sempre assim *!e os presidentes comeam. Madame Vargas $ ( se sa&ssemos !m po!co4 #. Maria $ 0om este sereno7 Madame Vargas $ Vamos todos at. L estrada4 <os. $ +!e id.ia7 -elfort $ +!e nervos, diga antes. vai piorar a s!a dor de cabea. Madame Vargas $ )o contr"rio. 2alve% me faa bem. Venha da& do!tor. 2odos $ vamos7 o7 -ela id.ia7 -elfort $ (! noK Prefiro f!mar !m cigarro no terrao. Madame )%amb!ja $ o. (sto! cansad&ssima. Movimento de sa&da, saem todosF ficam apenas Mme. )%amb!ja e o dep!tado =!edes. =!edes $ (sta vida m!ndana . motivo de graves ne!rastenias. Madame )%amb!ja $ #epois as preoc!paBes... =!edes $ +!ais4 Madame )%amb!ja $ 83 s!stentar este l!'o e escolher os flertes. =!edes $ M" l&ng!a. Madame )%amb!ja $ (!4 )o contr"rio. ?alo a verdade. 83 no v *!em no *!er. o lhe parece m!ito terno o #r. ?erreira4 =!edes $ 8empre pensei *!e fosse o o!tro, o #r. 0arlos. Madame )%amb!ja $ ( depois diga *!e so! e! a m" l&ng!a. Pois contam$no tamb.m, o 8r., no rol dos apai'onados.

=!edes $ 8abe bem *!e s3 tenho !ma pai'o. Madame )%amb!ja $ ) pol&tica4 =!edes $ !nca se ama o *!e nos s!stenta. #. Maria entra. #. Maria $ +!e impr!dncia7 9" se foram7 =!edes $ 1 !m passeio e'travagante. #. Maria $ O #r. =!edes . *!e no iria, hein4 ) 2ij!ca mete$lhe medo. =!edes $ Perdo. Mete$me medo *!ando vo! com senhoras de respeito. 83, o! com homens, acho at. graa. <" !ma ve% vim c" L noite com !m amigo do me! (stado e dei com !ma ceia de estalo na mesa do imperador. ) il!minao era a velas m!lticores. #. Maria $ +!e escEndalo. =!edes $ 83 cocotes e rapa%es, *!e di%iam os maiores horrores7 Madame )%amb!ja $ )tacaram$no4 =!edes $ ?eli%mente no. (scapei, por*!e estava na roda o senador Policarpo. #. Maria $ ) prop3sito, a senhora do senador Policarpo contin!a a enganar o marido4 =!edes $ )bsol!tamente. Madame )%amb!ja $ 1 l" senhora para voltar atr"s. !nca7 =!edes $ O Policarpo . *!e envi!vo!. #. Maria $ ?oi o se! primeiro ato da satisfao L sociedade. -ab@ e -elfort aparecem L janela do lado da varanda. Madame )%amb!ja $ <" acabo! o cigarro4 -elfort $ ) apostar *!e falavam mal da vida alheia4 -ab@ $ (n*!anto no fal"vamos de amor. Madame )%amb!ja $ )lg!ma declarao4 -elfort $ o. ) -ab@ confessava *!e precisa amar. (! disse$lhe *!e trabalhasse em alg!ma coisa til. O amor . sempre !ma res!ltante da falta do *!e fa%er. (la ri e no acredita. 0hamo!$me criana. #. Maria $ O topete desta menina7 -elfort $ #e!s fala pela boca da inocncia. -ab@ :*!e j" est" na sala; $ o me faa corar7 -elfort $ Gmposs&vel7 Aoje tanto do ro!ge ab!so!, *!e est" permanentemente r!bori%ada. :-ab@ corre L janela. O baro refira se; Madame )%amb!ja $ ) verdade . *!e o baro, . !m inimigo do casamento. -elfort :entrando; $ (!4 =!edes $ Pelo menos no penso! n!nca em casar. -elfort $ )penas por infl!ncia de leit!ras. (m rapa% cai!$me nas mo !m livro antigo escrito em latim. ?alava do casamento e dava o silogismo do matrim,nio seg!ndo -ias. -ab@ $ +!e -ias4 -elfort $ >m s!jeito m!ito antigo, *!e morre! antes de n3s nascermos. -ias di%F ) m!lher *!e escolhermos ser" bela o! feia. 8e for bela, no ser" s3 t!aC se for feia, casar"s com !ma fria. Madame )%amb!ja $ Oh7 -aro7 -elfort $ 1 verdade *!e logo depois o a!tor citava ?avorin!s, *!e aconselha o meio termo entre as d!as, e +!int!s (nni!s *!e chama o meio termo stata. )t. hoje proc!ro a stata e no h" meio de me resolver... Madame )%amb!ja :indo ao piano corre !ma escala; $ Mas *!e e'travagEncia a de s!a sobrinha #. Maria. 2anto mais *!anto esto! arrependida de no ter ido tamb.m. -elfort $ Obrigado, por todos n3s. Madame )%amb!ja $ o. 1 *!e o l!ar me poe nervosa. -elfort $ O l!ar . o inventor de todas as lo!c!ras, seg!ndo alg!ns literatos )t. o nosso =!edes, com !m l!ar destes seria capa% de as reali%ar. =!edes $ o. 2enho sempre j!&%o... o so! mais homem para essas coisas. -elfort $ Por *!e4 Por*!e vai ser presidente de (stado4

=!edes $ Por*!e a espinha mo pro&be. -ab@ $ 8ofre da espinha4 =!edes $ )*!i onde me v, #. -ab@, so! !m candidato a ata'ia. -ab@ $ (nto respiremos. #. Maria $ 1 !ma mol.stia grave, -ab@. -ab@ $ Mas basta *!e o #r. =!edes seja candidato a ela para *!e a gente tenha a certe%a de *!e no a apanha. =!edes $ M"7 ( o senhor baro a rir. (st" a fa%er da -ab@ !ma disc&p!la. -elfort $ o. Dio com sentimentos conservadores $ com medo de perder a alegria. 1 to raro encontrar alg!.m alegre7 Vejam os transe!ntes na r!a. 0ada fisionomia tem !m vinco de preoc!pao. )s m!lheres olham$se com mal disfarado rancor. Os homens no conseg!em esconder a m"goa oc!lta. <" ning!.m mais ri francamente. O riso d3i a princ&pio o pra%er de devorar. ?oi depois o pra%er de viver. Aoje . o desespero de no poder arrasar a gerao. ) -ab@ rir por pra%er, ao menos. -ab@ $ Obrigada pela conferncia. Vo! colecionar anedotas. :Mas pela varanda s!rgem a correr e a rir Madame Vargas, <os., =asto, 0arlota, <!lieta. Grr!po na sala;. Madame )%amb!ja $ Ora viva a companhia7 Madame Vargas $ >ma corrida lo!ca, minha filha7 0arlota $ ?omos perseg!idos. =!edes $ +!e di%ia e!4 <!lieta $ 83 o =asto nos salvaria. <os. $ Gmaginem. #ois a!tom3veis cheios de cavalheiros e damas. Madame Vargas $ +!eriam por fora reconhecer$nos. #. Maria $ 0omo assim4 Madame Vargas $ 1 *!e t&nhamos tapado o rosto com as .charpes. <!lieta $ O )maral ?ataa pego!$me o brao teimando *!e e! era a 9iliane. 0ariota $ ?eli%mente, =asto conseg!i! fa%$lo rec!ar. <!lieta $ 2rai!$nos. -elfort $ Mais !ma vit3ria nos b&ceps, =asto4 =asto $ +!al b&ceps. Gnteligncia. -elfort $ 1 s!rpreendente7 -ab@ $ +!e fe% voc4 <!lieta $ #isse o nosso nome . claro. =asto $ <!ro *!e no. ?oi t!do *!anto h" de mais simples. #isse *!e as senhoras eram o!tras. 0arlota $ +!e o!tras4 =asto $ O!tras senhoras com *!e eles flertam. <os. $ ?oi !m salve$se *!em p!der7 0arlota $ ( corremos at. a*!i. Madame Vargas $ Mas a cena a!mento!$me ainda a dor de cabea. <os. $ o ser" coisa de gravidade4 Madame Vargas $ o. +!ando tenho !ma forte emoo a dor sempre vem. <os. $ Por *!e no toma !ma po!co d/aspirina4 Madame Vargas $ o, obrigada. Madame )%amb!ja $ 1 !ma dor tremenda essa. (! n!nca a tinha tido. Parece$lhes imposs&vel4 Pois .. 83 h" oito dias . *!e a senti pela primeira ve%. +!ase morri7 -elfort $ +!e me di%4 Madame )%amb!ja $ 8.rio. ?oi depois de !m jantar em casa de Madame -raga, a esposa do homem de borracha. 0arlota $ )*!ela *!e d" agora recepBes4 =asto $ >ma senhora tremendamente gorda4 Madame )%amb!ja $ (ssa mesma. !nca vi tanta gente feia re!nida. -ab@ $ ) dor de cabea talve% fosse disso. Madame )%amb!ja $ ) -raga estava decotada, com !m colar *!e o marido disse ter

dado QTT contos. 0arlota $ 1 !ma soma m!ito ra%o"vel. o acha, #. Maria4 #. Maria $ #/acordo. 2rs bien. Madame )%amb!ja $ Mas . *!e vocs no imaginam a -raga decotada7 -ab@ $ (! a vi ontem no 9&rico. Madame )%amb!ja $ o . verdade4 <" viste decote ig!al4 -ab@ $?rancamente em pblico, desde *!e perdi a minha ama de leite, foi a primeira ve%... =!edes $ Mas o decote da senhora -raga . *!e lhe ca!so! dor de cabea4 Madame )%amb!ja $ o sei. )trib!o aos sering!eiros, ao decote a*!ela gente toda e a !ma salada, " moda do Par", *!e serviram no fim. (ra de matar. =asto $ oK h" nada pior do *!e !ma salada *!ando fa% mal. Madame )%amb!ja $ )t. agora no sei do *!e era. O senhor baro, *!e sabe t!do, conhece por acaso a salada do Par"4 -elfort $ +!al delas4 Por*!e h" m!itas. 8alada . o termo *!e se aplica admiravelmente a todas as coisas do -rasil. A" a.salada pol&tica, de *!e por e'emplo agora o =!edes . o a%eite. A" a salada filos3fica, em *!e ning!.m se entende. A" a salada social, !ma dessas saladas panach.s *!e dariam indigesto a !m avestr!%. ) *!al delas se refere4 <!lieta $ Is *!e se comem, est" visto. -elfort $ #essas no sei. 1 verdade *!e o diplomata 8chmidt pretende! ensinar$me !ma. Mas no conseg!i!. +!ando chegava a lio estava sempre com champagne de mais. <os. $ (ra apanh"$lo *!ando a tivesse de menos. -elfort $ Gmposs&vel. 8chmidt aposto! *!e o champagne no lhe fe% mal. de modo *!e *!anto mais bebe mais vontade tem de beber para mostrar *!e . forte. 2em com isso !m l!cro. )pesar de morar L beira mar desconhece a ressaca... #. Maria $ Mas, pelo amor de #e!s, no falemos mal da vida alheia7 -elfort $ +!e havemos de fa%er ento para sermos elegantes. 0arlota $ Grmo$nos embora, por e'emplo. Aortncia precisa descansar. Madame Vargas $ Oh7 no. 0arlota $ Pois sim7 o deseja voc o!tra coisa. =asto $ (st" evidentemente doente. <os. $ o diga7 Madame Vargas $ #escanse. o tenho nada. =!edes $ Mas h" de dar licena. :0!mprimenta;. <!lieta $ 1 isso mesmo. estamos ins!port"veis. 0arlota $ Vivemos *!ase na casa de Aortncia. Madame )%amb!ja $ Aoje s3 falto! o #r. 0arlos. -ab@ $ 1 verdade. O *!e andar" fa%endo a*!ele con*!istador4 -elfort $ #orme com certe%a sobre os lo!ros. Madame Vargas $ )t. amanh. =!edes $ Vai V.('a. ao 9irico4 Madame Vargas $ 2alve%. Madame )%amb!ja $ 1 3pera nova. -elfort $ (nto no presta. <!lieta $ Por *!e4 -elfort $ Por*!e todas as 3peras novas so sempre para os entendidos do Dio, borracheiras tremendas. -ab@ $ 8e #. Aortncia for, e! *!ero !m l!gar no camarote. Madame )%amb!ja $ Por ca!sa do tenor4 -ab@ $ Por ca!sa do -asto. O camarote do pai . pegado. Madame )%amb!ja $ Para comear, *!er voc vir no me! a!tom3vel4 dei'o$a em casa. -ab@ $ Merci. )ceito. PBem as capas. #. Maria aj!da$as. 0!mprimentos, shaHnands.

=!edes $ ( !ma impr!dncia vir L porta, senhora #. AortnciaC 0arlota $ o venha, Aortncia. Madame )%amb!ja $ Melhoras. !nca vi voc to nervosa como esta noite. -ab@ $ 1 verdade. (! tamb.m. O #r. <os., leve$nos at. l" em bai'o. <os. $ Mas, vo! tamb.m com as senhoras. 0arlota $ 0omo, se mora para cima4 Madame )%amb!ja $ ada de flertes, -ab@. 1 tarde. : o salo, s3s, -elfort e Aortncia;. -elfort $ +!e lhe disse e!4 o veio7 Madame Vargas $ Mas onde estar", *!e far" ele4 -elfort $ 2ran*Jilamente em *!al*!er cl!be. Madame Vargas $ O baro no o conhece. -elfort $ Melhor do *!e a Aortncia. Madame Vargas $ (le fa% alg!ma, ele disse *!e faria. -elfort $ (sta noite, pelo menos, parece ter adiado. 2enho a certe%a. ?oi a s!a ltima cena. (le sabe *!em e! so!, e sabe *!e o tenho... Madame Vargas $ -aro, salve$me7 Mais alg!mas horas e e! terei evitado essa desgraado empecilho. <" comearam a falar nele, j" o notam. O!vi! a Denata4 -elfort $ 2enha confiana. (! *!ero e *!ando e! *!ero, raramente os o!tros dei'am de *!erer o *!e e! *!ero. (sto! vigilante. se o *!e lhe disse no bastar, agirei, e diante do *!e e! tenho, as veleidades desaparecero. <os. :voltando;$ (nto at. amanh. Madame Vargas $ Me! bom <os.... Vai, no . assim4 <os. $ +!e se h" de fa%er, se . vontade s!a. Madame Vargas $ <os., v". ( saiba *!e n!nca na minha vida estimei alg!.m como o estimo. <os. $ (st" nervosa, Aortncia. 0ontin!a nervosa. o imagina como fico in*!ieto. )inda h" po!co *!ase comprometo o nosso segredo... -elfort $ #escanse, . a emoo da despedida. O nico meio de ser feli% . no disc!tir os caprichos da dama dos nossos sonhos. <os. $ (! esto! tamb.m m!ito alegre, e m!ito triste7 Madame Vargas $ o7 o7 #eves ficar alegre, e s3 alegre7 -elfort $ (st" bem, est" bem, nada de nervos. -elfort $ (! vo!, Aortncia. )t. amanh. Madame Vargas $ )de!s, me! *!erido <os.. :#"$lhe a mo a beijar;. -elfort :interrompe; $ Vai para s!a casa4 <os. $ 0laro. )rranjar as malas. -elfort $ 0onsente *!e o acompanhe4 ) noite est" linda. Preciso dar !m passeio. 9eve$ o no me! a!tom3vel e conversaremos. <os. $ o se incomode, por *!em .... (stamos a d!%entos metros se tanto... -elfort $ o. +!ero ver como se comporta. <" no o largo7 Minha cara Aortncia. 2enha f.7 (st" t!do acabado. )t. amanh. :) #. Maria *!e lhe d" o sobret!do e o chap.!;. o, sem sobret!do. Obrigado. :) <os., saindo; #iga$me4 !nca teve medo de bandidos4 (! gosto imenso. O bandido . o covarde valente, sem a coragem de afirmar. 8empre tive vontade de encontrar !m bandido face a face. 8e f,ssemos atacados4 <os. $ 8empre o mesmo baro. )t. amanh, Aortncia7 #escanse. o fi*!e mais nervosa. )de!s. Madame Vargas $ )t. amanh. :saem <os. e -elfort;. )h7 #ia7 #ia horr&vel *!e no acaba7 Mas alg!mas horas e salvo$me7 #. Maria $ +!eres partir4 Madame Vargas $ +!ero impedir *!e mais !ma ve% estrag!em o me! f!t!ro. 837 +!ero ser feli%, compreendes4 +!ero mostrar p!blicamente *!e e! tamb.m amo, *!e posso ser !ma esposa *!e se inveje. +!ero a claridade do dia7 -asta de esc!ro, basta de crime. #. Maria $ o te e'cites assim, com as.pr3prias palavras. 2ens !m po!co de c!lpa...

Madame Vargas $ 2ia, no me cens!res. #. Maria $ (! teria dito a esse pe*!eno c&nico as coisas como elas so, desde o comeo. =aranto *!e s3 ameaa vingar$se por despeito. Madame Vargas $ ) *!em o di%es7 ( a cada gesto se!, mais sobe <os. no me! conceito, mais vejo *!anto desci, mais sinto a minha ignom&nia, mais amo o o!tro. 8im. o . mais interesse, no . mais, noK 0om esse *!e me oferece! t!do e no pedi! nada, com esse e! iria. Por*!e o amo7 Por*!e o amo7 ( ter a*!ela criat!ra imaginando estragar a minha vida, perder$me no conceito de <os., s3 por*!e me assalto! n!m Kmomento de Klassido e de amargor7 Oh7 no sabe ele como me defenderei7 ?altam apenas alg!mas horas. #epois j" no poder" di%er nada, j" no poder". fa%er nada, estar" sem os dentes de veneno e peonha... #. Maria :indo apagar o l!stre central; $ Vem deitar$te. 1 melhor. Madame Vargas $ o. >m instante. +!ero repo!sar os nervos. #. Maria :hesitante; $ o fa%es hoje nenh!ma tolice4 Madame Vargas $ Oh7 2ia7 #. Maria $ )inda ontem, minha filha7 Madame Vargas $ Ontem... vai j" to longe. Aoje preferiria morrer. #. Maria $ )inda bem. 2!do menos a*!ilo. Madame Vargas $ Oh7 tia, no insistas. )t. j"C vai$te deitar. #. Maria $ )t. j", me! teso!ro. A"s de ver. o acontecer" nada de ma!. (le no cometer" as infE mias *!e disse. Depo!sa. (st" para chegar a felicidade. o te apo*!entes mais. :sai;. Madame Vargas, !m instante s3. Madame Vargas $ 0omo c!sta chegar a,felicidade7 2em !m largo s!spiro, fica !m instante diante do espelho abatida. ) porta do terrao descerra$se. (ntra por ela n!m golfo de l!ar 0arlos. Madame Vargas v a s!a entrada pelo espelho. Volta$se aterrada. 0arlos $ -oa noite. Madame Vargas $ 2!4 2! a*!i4 0arlos $ #o *!e te admiras4 o . a primeira ve%. Madame Vargas $ Voltaste4 Voltaste depois do *!e se de! ontem conosco. 0arlos $ 0omo vs. o incomodo4 )ndei por fora L espera *!e os o!tros. sa&ssem. Madame Vargas $ 2ens coragem de voltar, de entrar a*!i, sem o me! consentimento, alta hora4 0arlos $ #ei'ei$te to doida hoje L tarde7 Precis"vamos conversar, no te parece4 Madame Vargas $ Mas no temos mais *!e di%er. Mais nada. 8er" o *!e t! *!iseres. 2!do *!anto *!iseres. 0arlos $ ?inge calma7 est"s convencida de garantias. O baro enche!$te de confiana. Vse7 Madame Vargas $ o. ?i%este$me sofrer m!ito e perdeste com isso o *!e me restava de afeio por ti. Podes fa%er o *!e *!iseres. desinteresso me. 0arlos $ )inda bem. ?oi o *!e e! fi%, descansa. Madame Vargas $ +!e fi%este4 0arlos $ Preparei !ma pe*!ena vingana. Madame Vargas $Vindo a*!i mais !ma ve%, tort!rar$me e desgostar$me ainda mais de ti4 0arlos $ 8eria isso !ma vingana4 Madame Vargas $ Mas *!e vingana4 Vingana por*!4 0arlos $ Por*!e me de! na cabea. Madame Vargas $ 8abes *!e comeo a perder a calma7 0arlos $ Vais perd$la de todo dentro de alg!ns momentos. Madame Vargas $ 2! . *!e te vais embora imediatamente. 0arlos $ 2em tempo. depois de li*!idarmos o nosso caso.

Madame Vargas $ Mas afinal *!e *!eres t!4 o creio *!e me v"s e'igir !ma noite, depois do *!e me disseste hoje. +!e *!eres t!4 #isc!tir o *!e estamos fartos de saber4 )meaar$me4 #i%e, fala. +!e *!eres t! afinal4 0arlos $ o sei se recordas h" trs meses !ma noite de l!ar assim4 Madame Vargas $ #esgraada oite7 0arlos $ A" trs meses era o!tro o te! pensar... Madame Vargas $ o pensava de forma alg!ma. Dolava para !m abismo. 0arlos :sempre calmo, sentando$se; $ Pois h" trs meses e! beijava doido de alegria !m bilhete te!... Madame Vargas $ o tragas a hist3ria do bilhete. sempre a mesma, sempre a mesma. 0arlos $ ?oi o nico *!e me escrevestes. -eijei$o m!ito. 2enho$o de cor. Madame Vargas $ #evias restit!ir$mo. 0arlos $ )cabo de o fa%er. Madame Vargas $ 0omo4 0arlos $ Decordas de certo as breves palavras sem nome alg!m, misteriosamente atiradas L sombra Mespero$o hoje L noite. #e!s perdoe a minha lo!c!ra. Venha a N horaM. Madame Vargas $ 9o!c!ra7 #esastrada lo!c!ra7 0arlos $ Mas por*!e, se o bilhete sem o me! nome no era para mim4 Madame Vargas $ Aein4 0arlos $ (ra !m bilhete *!e transitava pelas minhas mos. 83 hoje compreendi, e ao sair da*!i, meti$o n!m s!bscrito e mandei$o a *!em de direito pertence agora. 1 !m bilhete talism. 8erve de passe. Madame Vargas $ o compreendo. 0arlos $ 1 simples, caramba7 Mandei o te! bilhete ao dr. <os. ferreira. Madame Vargas $ 2! fi%este isso4 0arlos $ 0om certe%a lho entregaram agora, *!ando volto! para casa. Madame Vargas $ 2! fi%este isso4 0arlos $ Aonestamente, sem !ma palavra minha. 8o! !m homem *!e se pre%a. ( depois a cena . m!ito mais interessante como a imagino. ) estas horas, o #r. ?erreira deve estar doido de alegria, a olhar o rel3gio. Madame Vargas $ Mas para *!e fi%este isso4 Por *!e no me deste o bilhete a mim4 O <os. vir", e! direi *!al*!er coisa... 1 to simples mentir7 o ter"s feito mais !ma pe*!ena infEmia para me aborrecer. 0arlos $ #ecididamente perdes a inteligncia com a perspectiva do casamento. Mandei$ lhe o te! bilhete e vim esper"$lo contigo. Madame Vargas $ 2!4 0arlos $ )h7 minha dona, pensavas ento *!e e! era *!al*!er trapo, a por de lado no melhor momento4 (stavas crente *!e era poss&vel enganar$me, arredar$me com cantigas e as ameaas do -elfort, esse velho rid&c!lo *!e no sei bem o *!e e a*!i4 Pensavas mesmo *!e reali%arias o neg3cio sem me prevenir, pondo$me no andar da r!a4 o7 )h7 no7 (! so! alg!.m, sabes, e! so! alg!.m. o so! homem *!e ponham a andar, no so! desses. 0" esto!. Vamos esper"$lo j!ntos. O! no tem vergonha, o! com ele no arranjas mais nada. #epois ser" o *!e for7 Madame Vargas $ Miser"vel7 0omo .s miser"vel7 0arlos $ Gsso. 0hama$me nomes. Vamos ver depois. 0om a*!ele ar de demoiselle de 8ion o #r. <os. vai receber !m golpe em pleno. Madame Vargas $ Gndigno7 0ovarde7 Perder assim !ma m!lher, perder pelo pra%er da infEmia, sem o!tro fim seno o de fa%er mal7 Por *!e, me! de!s4 Por *!e4 Mas pensas mas se acreditas *!e e! no resista. 0arlos $ Vamos a ver como. Madame Vargas $ 8ai, sai, j" da*!i. 0arlos $ M!ito bonito como teatro. Madame Vargas $ 0ovarde7

0arlos $ ?ala bai'o, pode acordar alg!.m. Madame Vargas $ )o contr"rio, gritarei. Vo! chamar gente, chamo todos. Mando$te por fora, pelos criados. 0arlos $ esto! certo de *!e o no far"s. . o escEndalo j". ?icaro todos sabendo das nossas relaBes $ por*!e e! tamb.m gritarei, contarei. 2alve% cheg!emos a ter a pol&cia. Aortncia, venha c". Madame Vargas $ 9arga$me7 0arlos $ 8eja7 Mas vejo *!e j" no *!eres gritar. 8empre pr!dente. O melhor . mesmo esperarmos o homem. 1 meia$noite. 2emos diante de n3s !ma hora, se ele no chegar antes. Madame Vargas $ o. 2!do o *!e *!iserdes. 0arlos, t!do, menos essa atro% mis.ria7 0ham"$lo a*!i, mostrar$me tal *!al so!7 0arlos $ Gsso . para os &ntimos, o! antes para a*!eles a *!em j" no *!eres... Madame Vargas $ o . poss&vel7 o . poss&vel7 o far"s isso7 0arlos $ Vais ver. Madame Vargas $ #epende ainda dele. ( ele no vem,. afirmo$te e!C no vem por*!e compreende os perigos desta gente com *!e vivemos, por*!e desconfiar" de !ma traio 0arlos $ 2alve%. 0omo . homem, por.m, ter" pelo menos a c!riosidade de vir ver. 1 esc!sado olhares as portas. :#ando volta L chave da porta da com!nicao interna;. o sair"s seno para o escEndalo. ( e! no desejo *!e ning!.m nos pert!rbe. #entro de YT min!tosF ele, t!.e e!. ) apostar como vem4 Madame Vargas $ +!e venha7 +!e venha7 #evia vir, sim, deve vir, tem de vir7 A" infEmias *!e a fatalidade aj!da. Vem mesmo, esta a chegar. ( e! sei *!e vem, por*!e antes j" lhe escrevera chamando$o. Pobre <os.7 Deceber" d!as cartas minhas. 8im. (screvi. esto! a o!virte apenas como lio s3 para sentir bem a t!a bai'e%a, para ver *!anto desci. Mas o <os., est" a chegar. 0ontei$lhe t!do, t!do. (le sabe t!do. ( vai$te e'p!lsar, vai$te correr como !m criado ordin"rio. 0arlos $ Aavemos de ver. Madame Vargas $ Ver"s bem pago o te! cinismo. >m homem *!e tort!ra assim !ma m!lher . !m covarde. Mas no .s t! *!e o esperas, so! e! *!e te retenho para *!e ele te encontre. +!e venha7 +!e venha7 :D!&do fora, rec!a apavorada;. )h7 0arlos :dando !m salto; $ 8ilncio7 :Vai at. a janela, espia o terrao. Aortncia acompanha$o *!ase de rasto. Momento;. >f7 ada. 2alve% o -ra%, passando em bai'o... :Olha Aortncia;. M!ito menos desejo de *!e e!, hein4 #$me o consolo ao menos de confessar *!e s3 escreve! a mim7 #ei'e$se de fingimentos, no delires. 8im. #e fato. A" coisas pessoas na vida. (sta espera enerva. 2enha calma. K)inda temos ZT min!tos. Madame Vargas :implorando;$ Mas *!e vais fa%er4 +!e vais fa%er4 0arlos $ +!e vo! fa%er4 O trepasso, minha filha7 Madame Vargas $ 0arlos7 0arlos $ )*!i tem a minha amanteF faa$a s!a m!lher. Aei de go%ar$lhe a decepo7 Madame Vargas $ Mas se no te fe% mal alg!m4 0arlos $ Por isso mesmo odeio$o. Odeio$o pelos se!s ares s!periores, pelo se! dinheiro, por essa honestidade palerma *!e ele e'ibe como !m carta%, pelas s!as id.ias, por t!do7 Odeio$o visceralmente $ odeio$o por*!e t! o amas7 Aonesto, rico, *!erendo casar7 Pateta7 0omo se fosse dificil ser honesto e casar, *!ando $se tem dinheiro7 2ivesse$o e!7 2ivesse$o e!7 ( verias em ve% deste M0apa% de t!do para viverM o te! honest&ssimo esposo. Por*!e t! havias de amar$me. Oh7 as m!lheres7 Aavias de amar$ me e enganar$me depois com o!tro. )*!i, por.m, d"$se o inverso. (nganas$me para casar com ele7 Veremos a gargalhada final *!em a d"7 Madame Vargas $ 1 a mim *!e t! perdes, s3 a mim... #esmoronas para sempre a minha vida... 0arlos $ +!e importa, se me abandonastes antes, se por todos os lados me di%em *!e e! no passo de !m malandrim disfarado4 +!e importa se devo ceder o l!gar aos honestos, *!e so ricos4 (! te aj!daria a engan"$lo se mo tivesse dito. o mo dissestes

seno *!ando era imposs&vel oc!ltar mais tempo. 1 por*!e s3 amas a ele. (! vingo$me. Madame Vargas $ (le . forte. (le tem coragem. 0arlos $ o se trata de coragem. 2rata$se de fatos. : este instante, batem L porta de dentro. 8alto. )ngstia. 0arlos agarra o brao de Aortncia;. -ai'inho7 -ai'inho7 8e dei'ar entrar alg!.m a*!i, o escEndalo . amanh de toda a cidade. est"s perdida7 :-atem de novo;. )nda. perg!nta *!em .K 0om calma. Madame Vargas $ :Gmenso esforo, vencida, olhando$o com 3dio; $ +!em est"4 [ a tia4 #. Maria :dentro; $ 8im, minha filha. 1 *!ase !ma hora. o te vens deitar4 0arlos :bai'o; $ 2ran*Jili%a$a, anda. Madame Vargas $ <" vo!. o me aborreas. #eita$te. : !m &mpeto;. ?eche a... :0arlos tapa$lhe a boca;. 0arlos $ 0ala$te. :(la debate$se. Dolam ambos no div. 8ilncio ang!stioso;. 2ens *!e esperar. +!ero *!e esperes. )o menos hoje obedeces. (! *!ero. Madame Vargas $ Odeio$te7 0arlos $ ( e! vingo$me7 :O rel3gio bate meia hora dentro;. 2emos apenas trinta min!tos. Po!co tempo. Madame Vargas :(sfrega os olhos j" secos de no poder chorar, alisa os cabelos, como se convencendo; $ (le vem7 (le vem7 :#esespero;. o fi*!es, oh7 <" te vingastes de mais. 8im. 0onfesso. #evia ter dito t!do, devia ter falado. Mas j" resgatei o me! crime. 8ei *!e . brincadeira t!a, *!e nada disso . verdade, *!e no passa de !ma tort!ra, !ma grande tort!ra... Pelo amor de #e!s, pelo nosso amor... 0arlos $ Pelo nosso amor, ego&sta7 Pelo nosso amor, traidora7 Pelo nosso amor, vendida7 Madame Vargas $ Vai$te7 Vai$te7 o fi*!es7 o me tort!res7 (! no *!ero *!e ele saiba7 o *!e no7 !nca7 !nca7 8e tens cimes, mata$me7 Mata$me7 )nda, mata$me7 Mas no lhe digas nada. 0arlos $ #entro de alg!ns min!tos. Madame Vargas $ 0analha7 0analha7 0analha7 0arlos $ Vem gente. Madame Vargas $ 0ana... :(staca, por.m. 0arlos precipita$se para a janela. (spia;. 0arlos $ 1 !m v!lto. 0aminha entre as "rvores. Veio cedo. 1 ele. Madame Vargas :0ai na poltrona sentada, batendo o *!ei'o no a!ge o pavor; $ 1 ele7 1 ele7 1 ele7 0arlos $ :tirando o rev3lver do bolso da cala e colocando$o no bolso do casaco; $ 8eja a -ela Mme. Vargas, sempre at. o fim. 2enha Enimo7 Madame Vargas $ 0r"p!la7 (! direi t!do. 0arlos :abre todo !m lado da porta; $(speremos bem. :precipita$se na cadeira em *!e est" sentada Mme. Vargas. 2orcendo$lhe a mo;. 8into$lhe os passos r"pidos na escada. tenha o ar de *!em me presta ateno. )nde. Madame Vargas :debatendo$se; $ 9arga$me7 9arga$me7 :fa% !m ltimo esforo para soltar$se;. -elfort :entra, l&vido, r"pido, vo% forte; $ )final encontro$te7 :0arlos erg!e$se at,nito. Mme. Vargas pende na cadeira. -elfort a Aortncia;. Mil perdBes por entrar na s!a casa to tarde. Mas vi l!% e tive a certe%a de *!e 0arlos estava c". 0hego! de certo depois dos o!tros, disse e!. ( s!bi. :) 0arlos;. Vim b!sc"$lo. 0arlos :entra arrogante e at,nito;$ ) mim4 Madame Vargas $ Preciso de voc j"7 0arlos $ (s*!isito. -elfort $ ('tremamente. 2anto *!e voc vai sair j". 0arlos $ 1 o senhor *!em manda4 -elfort $ ada de rodeios. 1 tarde. 8ai j"7 0arlos$ Manda tamb.m c"4 -elfort $ Mando onde devo mandar. 1 intil a bravata comigo, menino. Po!pe$me !m po!co a s!a pet!lEncia. cartas na mesa. K) senhora Aortncia Vargas vai casar com o #r. <os. ?erreira. (! *!ero. Voc . demais. #isse$lhe *!e se afastasse. o *!is. Depito$

o. 0ompreende!4 Perde! a partida. 0arlos $ 2alve%. (speremos por esse ?erreira. Mais alg!ns min!tos e ele chega. Veremos. Madame Vargas $ -aro, salve$me7 salve$me7 -elfort $ (! . *!e vo! esperar sem voc. 8aia. 0arlos $ o acredite *!e me aterrori%a. -elfort $ 0ale$se7 0onheo$o bem. O! voc sai imediatamente, sem encontrar o #r. <os. ?erreira o! est" amanh na priso. #isse$lhe *!e pensasse. +!er brincar comigo. (nganase. 2enho$o no bolso, e se fi%er contra Aortncia mais !m gesto est" em ma! l!gar. Madame Vargas :horrori%ada;$ -elfort7 -elfort $ ada como os grandes rem.dios. 0arlos $ 0al!niador. -elfort $ Por *!e4 2enho a s!a carta pedindo$me perdo, tenho a letra em *!e to mal fingi! a minha e a firma de se! pai, e o den!ncio com todas as provas como falsificador da minha firma.. #isse$lho j" se sabe *!e o fao. ?ao$o L primeira tentativa s!a. ) s!a cena . bonita en*!anto serve para contar nos cl!bes. 1 moda e d" amantes at., mas m!da *!ando tem por fim !m c!b&c!lo da deteno, mesmo arejado. 8aia7 0arlos $ 1 indecente o *!e fa%. -elfort $ o insista. O ar de fora far$lhe$" bem. ( noteF mesmo o respeito *!e tenho por se! pai, no impedir" *!e o declare p!blicamente e o fao prender se disser !ma palavra a respeito deste caso. Mando$o prender irrevogavelmente. 0arlos $ A" ami%ades s!speitas. -elfort $ ( gente como voc *!e no dei'a dvidas. Mas saia. ) sit!ao . rid&c!la. 0heg!ei no momento em *!e ia cometer a s!a maior torpe%a. dessas torpe%as *!e estragam vidas mas no levam L cadeia. #ei'o$lhe o ltimo ins!lto. #esabafe e f!ja da cadeia *!e pela s!a demora ameaa comear a*!i. Mais !m seg!ndo e est" preso. 0arlos $ 1 capa%4 -elfort $ ('perimente7 0arlos :pega no chap.!, e'citao, fria; $ Velho p!lha7 :8ai; Madame Vargas :correndo ao baro; $ (le vai encontr"$lo. (le dir" t!do7 (sto! perdida7 -elfort $ (m homens como 0arlos tenho a m"'ima confiana. 83 h" contra esses apaches da nossa sociedade !ma coisa respeit"velF a cadeia. (le sabe *!e e! o li*!ido. <" no pensa mais em vingana. Vai da*!i para !m cl!be a passar o resto da noite com champagne pago pelos o!tros. Madame Vargas $ Mas mando! ao <os. o nico bilhete *!e ele tinha escrito. <os. vem a&. -elfort $ (speraremos j!ntos o <os.. O pobre rapa% ficar" enternecido com a lembrana. )& est" !m bilhete *!e o ma! servio dos correios levo! trs meses a entregar ao se! verdadeiro destinat"rio. Madame Vargas $ Me! amigo7 ?oi #e!s *!e o mando! para salvar a minha vida7 -elfort $ #e!s, neste caso, foi apenas ter olhado, ao voltar da casa de <os., o se! terrao e ver alg!.m *!e a ele s!bia. (ra o 0arlos, esperei$o. 0omo no sa&sse, s!bi. 2alve% fosse mesmo #e!s, por*!e o devo ao l!ar, parece dia... )pesar da literat!ra :0aminha para a janela;. Madame Vargas :n!m &mpeto beija$lhe a mo;$ Me! amigo7 Me! amigo7 ( perdoo!, perdoo! mesmo a minha falta, a minha lo!c!ra4 -elfort $ Mas *!e . isto, Aortncia4 Dia, esteja alegre. 2odos n3s precisamos de perdo. ( o m!ndo seria a maior sensaboria se as m!lheres passassem por ele pensando em t!do *!anto fa%em... ( o pano cerra$se, en*!anto a pobre e bela Mme. Vargas ri e chora, desfeita de emoBes nos braos do se! velho amigo.

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