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Baila conmigo

Marcia King-Gamble

12 Serie Multiautor Noches de crucero

Baila conmigo (2008) Ttulo Original: The way he moves (2008) Serie Multiautor: 12 Noches de crucero E itorial: !arle"uin #$%rica Sello & 'olecci(n: Oro )*2 +%nero: 'ontem,or-neo .rotagonistas: Marc /e'lair y Serena 01n rea

Argumento: Estara aquel hombre ocultando la verdad? Serena d'Andrea no sola creer todo lo que vea. Como nica heredera de una importante familia de editores argentinos le resultaba difcil confiar en que los hombres que se acercaban a ella vieran algo m!s que su dinero. "ero durante un crucero a bordo del Sue#o de Ale$andra se olvid% del baile & empe'% a pensar en la posibilidad de un romance cuando encontr% un colgante que segn se deca daba suerte en el amor a quien se lo pusiese. Sin embargo lo que le ocurri% en cuanto se lo puso fue que empe'% a sufrir todo tipo de incidentes. Afortunadamente pareca que (arc )eClair siempre estaba cerca para a&udarla. "ero el hecho de que fuera id*ntico a un hombre de su pasado

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al que haba credo amar haca que vigilara de cerca todos sus movimientos.

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+onde los sue#os se hacen realidad, El Correo del Crucero. -.umba salsa cha/cha/cha0 -1a est!n aqu0 )os 2ailarines del .itmo )atino se han incorporado a nuestro crucero tem!tico & est!n revolucionando el Sue#o de Ale$andra de popa a proa. (!s de quinientos bailarines via3an a bordo esperando me3orar su t*cnica con algunos de los me3ores profesores del mundo. "ara aquellos pasa3eros que no forman parte del grupo de baile el crucero tem!tico tambi*n tiene atracciones que ofrecerles. 2usquen en el peri%dico diario del crucero los horarios & lugares de las e$hibiciones & concursos de baile. )os vestidos de noche & los esm%quines estar!n a la orden del da de modo que prep!rense para disfrutar de un caleidoscopio de colores & sensaciones que rivali'ar! con el me3or espect!culo de )as 4egas. 5u* no les gustan los bailes latinos? 5u* prefieren el reposado vals al sensual tango argentino? Entonces acudan al Sal%n "olaris & bailen al son de las canciones de 6lenn (iller. 5u* no tienen pare3a? )os bailarines del crucero los sacar!n gustosos a la pista. -)a nica regla consiste en divertirse0 )a plantilla del Sue#o de Ale$andra les ofrece glamour & aventura mientras navegan por las aguas del Caribe. 5ueremos que este crucero se convierta para ustedes en una e$periencia inolvidable.

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Cap tulo 1
#&l'mame en el momento en (ue encuentren el colgante) capisce* +rac! ,r-ine apret. con /uer0a el auricular1 Sab2a (ue su e3 marido estaba perdiendo la paciencia con ella1 Era su 4ltima oportunidad1 5nteriormente lo hab2a estropeado todo ! probablemente a(u6lla ser2a su 4ltima oportunidad para redimirse1 El bienestar de su hi7o estaba en 7uego8 por eso hab2a tenido (ue plegarse a la sucia e3torsi.n de Sal1 Era su 4nica opci.n si (uer2a recuperar a 9ranco1 Era su hi7o) la ra0.n de su e3istencia1 #&o har6) Sal) te lo prometo #le di7o) intentando adoptar un tono seguro) con/iado#1 Esta -e0 no te decepcionar61 #Ser' me7or (ue no lo hagas) bella1 No te dar6 m's oportunidades1 Si no me consigues ese colgante) lo pagar's mu! caro1 Su estridente risotada reson. en sus o2dos1 #:;u'ndo podr6 -er a 9ranco* #in(uiri.) es/or0'ndose por contener las l'grimas1 Sal siempre hab2a tenido una -ena s'dica8 si descubr2a (ue estaba a punto de llorar) se mostrar2a a4n m's cruel con ella1 #5 su debido tiempo) tan pronto como tenga ese colgante en mi poder1 #+e lo conseguir6) Sal1 +e lo 7uro1 #<a0lo) bella1 = pronto #cort. la llamada1 S.lo entonces se permiti. +rac! soltar un sollo0o1 &uego) aspirando pro/undamente) procur. recuperarse1 >ie0 minutos despu6s estaba saludando a los pasa7eros (ue abordaban el Sue#o de Ale$andra1 &a hab2an contratado como bailarina de crucero) pero cuando no estaba ensa!ando se dedicaba a otras tareas1 Ese d2a le hab2an asignado recibir ! dar la bien-enida a los pasa7eros de "ort E-erglades) en 9ort &auderdale1 "or mu! a/ectada (ue estu-iera) no ten2a otro remedio (ue presentar una buena cara1

Serena d?5ndrea) acompa@ada de su gran amiga) "ia 9ischer) subi. por la pasarela ! abord. el Sue#o de Ale$andra1 5un(ue estaba acostumbrada al lu7o) el opulento -est2bulo central la de7. admirada1 &o cieno era (ue no hab2a esperado encontrarse con un hotel de cinco estrellas dentro de a(uel barco1 Su amiga "ia parec2a igualmente impresionada1 As. el pan/leto (ue le hab2an dado a la entrada para abanicarse la cara1 #BCh) >ios m2oD #e3clam.) utili0ando el ingl6s en lugar de su lengua materna) el espa@ol1 #,ncre2ble1 #= (ue lo digas #"ia sacudi. su rubia cabe0a1

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Ana mu7er morena ! atracti-a) ata-iada con una cha(ueta a0ul ! pantalones blancos) e3amin. sus tar7etas de embar(ue1 #Bien-enidas a bordo) doctora 9ischer ! se@orita d?5ndrea #di7o) sonriente#1 "erm2tanme presentarles a la (ue ser' su asistente durante el crucero1 Ella se encargar' de acompa@arlas a su suite) en la ;ubierta Feus1 #An placer) se@oras #una doncella -estida de negro ! con un delantal blanco dio un paso hacia ellas1 #Gracias #respondi. Serena en espa@ol) de manera autom'tica) pero de inmediato cambi. al ingl6s1 Se record. (ue !a no estaba en 5rgentina8 ten2a (ue acostumbrarse cuanto antes al cambio de lengua1 "ia) en cambio) parec2a haberse adaptado con mucha ma!or /acilidad1 #Me muero de ganas de empe0ar este crucero1 "ienso ponerme al d2a con mis lecturas ! rela7arme todo lo posible1 #:Gu6 me dices del baile* #le record. Serena#1 :No es por eso por lo (ue nos hemos embarcado* :"ara per/eccionar nuestra t6cnica de bailes latinos recibiendo clases con los me7ores pro/esionales* "ia le pas. un bra0o por los hombros1 #;laro (ue bailaremos todo lo posibleH Eso tambi6n) desde luego1 Esto! tan contenta de haber perdido de -ista a mis pacientesH "ero esto! segura de (ue t4 tienes tanta necesidad de descansar como !o1 Serena asinti.) d'ndole la ra0.n en silencio1 Emocionalmente estaba e3hausta1 5parentemente) Serena ! "ia eran tan distintas como el d2a ! la noche1 "ia) una prestigiosa psi(uiatra) era pe(ue@a ! menuda) de pelo corto ! rubio) poseedora de un car'cter -i-a0 (ue inspiraba una inmediata con/ian0a1 &as dos eran amigas desde la ni@e01 Serena) mucho m's reser-ada) era alta) de melena oscura ! ondulada ! enormes o7os a0ules1 Se abrieron las puertas del ascensor ! la doncella las hi0o pasar1 Se detu-ieron en la d6cima planta1 #Ista es la ;ubierta Feus #anunci. la 7o-en) se@alando una discreta placa dorada (ue hab2a en la pared1 >espu6s de caminar unos metros por un pasillo al/ombrado) la doncella utili0. una tar7eta para abrir la doble puerta de la suite1 Nada m's entrar) Serena -io (ue las paredes estaban pintadas con un -erde pastel (ue contrastaba mara-illosamente con el amarillo miel de los muebles1 En el sal.n hab2a un so/' de cuero color chocolate con un sill.n a 7uego1 9uera) en la terra0a) tumbonas de madera de teca ! un 7acu00i en el (ue habr2an podido caber ocho personas1 <ab2a incluso un pe(ue@o 7ard2n con /lores con-incentemente /alsas ! una /uente con una estatua de la diosa 5/rodita1 #5(u2 est' el dormitorio #les se@al. la doncella1 &a habitaci.n contaba con dos camas gemelas ! una gigantesca consola con tele-isi.n ! aparato de >V>1 = un enorme -entanal por el (ue se pod2a contemplar el puerto ! las lu7osas mansiones de 9ort &auderdale1 "ia) tan impulsi-a como siempre) se descal0. inmediatamente ! se de7. caer en una de las camas1

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#;reo (ue no me importar2a nada acostumbrarme a esto #e3clam.) entusiasmada#1 No puedo esperar para (uitarme toda esta ropa1 :;u'ndo llegar' nuestro e(uipa7e* #Sus maletas !a est'n a(u2) madame1 &a doncella abri. las dobles puertas de un armario) mostr'ndole su e(uipa7e1 #"uedo llamar al ma!ordomo para (ue las a!ude a deshacerlas1 #=a lo haremos nosotras) gracias1 "ero s2 (ue nos gustar2a (ue nos echara una mano con la plancha) m's tarde #di7o Serena) hablando por las dos1 #;omo gusten1 Si no necesitan nada m's) las de7ar6 descansar1 =) tras hacerles una elegante re-erencia) la 7o-en sali. de la habitaci.n1 Ana -e0 (ue se hubo marchado) Serena sir-i. dos copas de la botella (ue se estaba en/riando en la champanera1 5l lado hab2a una gran cesta llena de /rutas ! golosinas1 #"or las -acaciones (ue ambas tanto necesitamos #di7o) chocando la copa con la de su amiga1 #Brindo por ello #repuso "ia antes de entregarle a Serena el /olleto del crucero (ue hab2an repartido a la entrada#1 = esperemos (ue las dos encontremos una buena pare7a de baileH :has -isto !a la programaci.n de las clases ! de las actuaciones* 9igura en el /olleto1 #S2) !a le he echado un -ista0o1 Gu6 suerte hemos tenido al encontrar este crucero tem'tico dedicado al baile latinoH <e tenido esta /antas2a desde (ue era pe(ue@a8 bailar en p4blico1 Me encanta mi traba7o de editora) pero el estr6s de esta pro/esi.n me agota1 Serena se descal0. ! se reuni. con su amiga en la cama1 #+raba7ar de psi(uiatra tampoco es /'cil) (uerida #le con/i. "ia#1 M's de una -e0 he tenido (ue morderme la lengua1 Me pagan por escuchar) no por 7u0gar1 #Eres una mara-illosa psi(uiatra) "ia) ! una amiga incre2ble1 Atili0aremos este par de semanas para recargar las pilas1 #Brindo tambi6n por ello1 Serena le rellen. la copa1 >urante la siguiente media hora) las dos amigas se dedicaron a estudiar el programa de acti-idades) se@alando con un c2rculo los nombres de sus pro/esores de baile pre/eridos1 5un(ue Serena no se consideraba lo su/icientemente buena bailarina para participar en los concursos) estaba m's (ue dispuesta a probar1 El champ'n la a!ud. a rela7arse1 El largo -ia7e en a-i.n la hab2a de7ado tensa e irritable1 #:<as le2do lo del 7uego de la b4s(ueda del colgante* #le pregunt. "ia#1 5l parecer est' basado en una le!enda sobre la diosa de la luna ! su amante1 Guien(uiera (ue lo encuentre) tendr' suerte en el amor1 Va!a) creo (ue eso es algo (ue no nos ir2a mal a ninguna de las dos1 Serena ba7. su copa1 "or lo (ue a ella se re/er2a) no ten2a ninguna gana de comprometerse con nadie1 #Estaba pensando (ue esa historia de la diosa de la luna ! su desgraciado amante pastor podr2a ser un buen argumento para una no-ela para 7.-enes #re/le3ion.#1 Gui0' deber2a escribirla !o en lugar de encarg'rsela a alguien1 #S2) :por (u6 no lo haces* +ienes catorce d2as para hacer todo lo (ue te apete0ca) (uerida1

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Selena) la hermana gemela de Serena) habr2a saltado de entusiasmo ante la idea8 siempre hab2a sido una in-eterada rom'ntica1 Gui0' le dedicara el libro a ella) en su memoria1 5cariciando toda-2a la idea) abri. su /olleto ! rele!. r'pidamente la le!enda1 Era una historia encantadora) con much2simas posibilidades1 Serena dirig2a la secci.n de no-ela 7u-enil de la casa editorial /undada por sus padres) con lo (ue le resultar2a /'cil publicar el libro1 #5 m2 no me importar2a dis/rutar del trato e3cepcional (ue) seg4n el /olleto) go0ar' (uien encuentre el colganteH #di7o con -o0 so@adora#8 masa7es) tratamientos de belle0a) in-itaciones a la mesa del capit'nH +odo eso me parece mara-illoso1 #No te ol-ides del detalle rom'ntico #le record. "ia#1 5 las dos nos -endr2a mu! bien un hombre en nuestras -idas1 ;arlos hab2a sido el gran amor de "ia1 <ab2an salido 7untos durante a@os hasta (ue) sin e3plicaci.n alguna) hab2a cancelado su compromiso para luego desaparecer1 "osteriormente "ia se hab2a enterado de (ue se hab2a enredado con una 7o-en a la (ue casi hab2a doblado en edadH ! con (uien no hab2a tenido ning4n problema en casarse1 Serena tambi6n ten2a sus propios problemas1 Seis meses atr's hab2a -i-ido una a-entura de dos semanasH (ue tampoco hab2a terminado en nada1 Il hab2a escogido el camino m's /'cil ! cobarde) escabull'ndose de repente1 ;omo resultado) estaba empe0ando a descon/iar mu! seriamente de los hombres1 #B=a est' bienD #e3clam. "ia) dando una palmada#1 Me muero de hambre1 := si abrimos esa apetecible cesta* &a enorme cesta estaba en-uelta en celo/'n) ! Serena hi0o un agu7ero para ir sacando cosas8 naran7as) una pi@a) mangosH (ue /ue de7ando sobre la mesa 7unto a /rutos secos) cu@as de (ueso ! galletas saladas1 +anteando a ciegas) en el /ondo de la cesta encontr. una bolsita de terciopelo1 #:Gu6 ser' esto* #in(uiri. mientras se apartaba la oscura melena de la cara) con el sa(uito de terciopelo en la mano1 #Lbrelo #la urgi. "ia1 Serena sac. entonces una l'grima de plata con una cadena) (ue entreg. a su amiga1 #B;arambaD B"ero si es el /amoso colgante de la diosa de la lunaD >e repente una -o0 reson. por el intercomunicador8 #El e7ercicio de sal-amento empe0ar' e3actamente dentro de die0 minutos1 Mogamos a todos los pasa7eros (ue se diri7an a los lugares de encuentro asignados1 5mbas mu7eres se apresuraron a recoger sus chalecos sal-a-idas ! a abandonar el camarote1 #&l6-ate el colgante #le di7o "ia) poni6ndoselo en la mano#1 >espu6s del e7ercicio pasaremos por la o/icina de atenci.n al pasa7ero para dar el a-iso de (ue lo has encontrado1 Se pusieron los chalecos mientras ba7aban las escaleras hacia el lugar de reuni.n1 +res cuartos de hora despu6s) el e7ercicio de sal-amento termin. por /in1 5bri6ndose camino entre una nutrida multitud) se colocaron en la cola de la o/icina de atenci.n al pasa7ero para esperar su turno1

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#:En (u6 puedo a!udarlas* #les pregunt. una atracti-a secretaria asi'tica) sentada ante su ordenador1 Kali era su nombre) seg4n se le2a en la placa (ue lle-aba en la cha(ueta1 #<e encontrado el colgante de la diosa de la luna1 =a tienen una ganadora #e3plic. Serena mientras le entregaba el sa(uito de terciopelo1 #:Ser2a tan amable de darme su nombre ! su n4mero de camarote* #Serena d?5ndrea1 Esto! en una suite de la ;ubierta Feus1 Kali sac. el colgante del sa(uito ! a-is. a alguien (ue se encontraba detr's de ella8 #B=a ha aparecido el colganteD #acto seguido se lo de-ol-i. a Serena#1 Enhorabuena) aun(ue de todas /ormas no creo (ue tu-iera muchas problemas para encontrar un buen partido a bordoH <a! unos bailarines guap2simos en el crucero1 #Supongo (ue eso lo comprobaremos en la 9iesta Bon Vo!age #apunt. "ia#1 +engo entendido (ue est' a punto de empe0ar1 :"odr2a decirnos e3actamente d.nde se celebrar'* Kali les entreg. una ho7a con un listado de todas las acti-idades (ue se desarrollaban a bordo1 #:>ispone de unos minutos en este momento para (ue la entre-isten* #le pregunt. a Serena#1 "uedo traer un /ot.gra/o ! un c'mara de -2deo ahora mismo1 Serena mir. su relo7 ! neg. con la cabe0a1 #&o siento) pero no puedo1 #No ha! problema1 &a locali0aremos en la /iesta1 Estamos a su disposici.n1 >e regreso en la suite) despu6s de una r'pida ducha) Serena se puso un -estido color a0ul tur(uesa) sin espalda1 #:Gu6 te parece este collar* #le pregunt. a "ia) ense@'ndole uno de los (ue hab2a tra2do1 #Me parece (ue deber2as ponerte el colgante #le aconse7. "ia#1 5s2 -eremos si /unciona de -erdad #le tendi. un pa@o#1 5nda) s'cale todo el brillo (ue puedas1 Serena tom. el pa@o ! esbo0. una mueca ir.nica1 #>e acuerdo1 5l menos me ser-ir' para entablar con-ersaci.n1 >espu6s de abrillantar la l'grima de plata) Serena le retir. la cadena ! la cambi. por una cinta de sat6n) (ue se colg. al cuello1 &a pie0a hac2a un bonito contraste con su bronceado1 #"er/ecto #anunci. "ia#1 "areces la mism2sima diosa de la luna1 #Eres una delicia para mi ego1 :Gu6 har2a !o sin ti* #"ues -i-ir una -ida plena ! /eli01 =o me gano la -ida haciendo (ue la gente se sienta bien consigo misma1 Si puedo hacer eso por mis pacientes) :c.mo no -o! a hacer lo mismo por mi me7or amiga* "ia eligi. un -estido a7ustado sin mangas1 #:Gu6 tal esto!* #in(uiri.) posando con una mano en la cadera1 #,mpresionante) como siempre1 #Gracias1 = ahora -'monos a la /iesta) a -er si encontramos pare7a de baile1 = abandonaron la suite) tomadas del bra0o1

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+rac! se tom. otro 5l a Selt0er) esperando (ue el est.mago se le asentara de una -e01 >entro de media hora ten2a ensa!o de baile ! segu2a esperando a (ue sonara el tel6/ono en cual(uier momento1 ;uando lo hi0o) no perdi. el tiempo en descolgarlo1 #:>iga* #in(uiri.) sin aliento1 #So! Kali1 +e llamo para a-isarte) como con-inimos1 Ana mu7er de nacionalidad argentina ha encontrado el colgante1 Se llama Serena d?5ndrea ! se alo7a en una de las suites1 Es alta ! mu! guapa1 &os hombres de este crucero se matar'n por bailar con ella) seguro1 #:&a han entre-istado !a* :;on el e(uipo de -2deo* #No) ten2a algo de prisa) as2 (ue lo har'n en la 9iesta Bon Vo!age de esta noche1 "or ciertoH :por (u6 est's tan interesada en ese colgante* #"or(ue so! una rom'ntica incorregible1 #:= no lo somos todas las mu7eres* Escucha) tengo (ue de7arte1 Estos Bailarines del Mitmo &atino me est' -ol-iendo loca1 +engo una cola interminable delante del mostrador1 >espu6s de colgar) +rac! se puso a caminar arriba ! aba7o por su pe(ue@o camarote1 El tiempo se le acababa1 Necesitaba apoderarse cuanto antes de a(uel colgante1 Sal) cada -e0 m's impaciente) estaba prodigando sus amena0as de no de7arla -ol-er a -er nunca m's a su hi7o1 5dem's) ine3plicablemente se las hab2a arreglado para hacer (ue lo contrataran como pare7a de baile en el crucero1 +emblando de miedo) marc. el n4mero de su e3 marido ! esper.1 Sal era un artista del enga@o1 ;uando empe0. a salir con ella) le hab2a dicho todo lo (ue hab2a deseado escuchar) ! +rac! se hab2a casado con-encida de (ue la (uer2a1 "ero una -e0 (ue le puso al anillo en el dedo) se hab2a con-ertido en su pesadilla1 <ab2a empe0ado a maltratarla1 No tard. mucho tiempo en a-eriguar (ue Sal-atore Morena no era m's (ue un triste mat.n1 Necesitaba la atenci.n de las mu7eres para alimentar su ego) ! dis/rutaba manipul'ndolas ! abusando de ellas1 S.lo le importaba 6l mismo1 Gue hubiera conseguido a(uel empleo como pare7a de baile de a(uel crucero era un -erdadero misterio) dado (ue no era precisamente un 9red 5staireH &a ansiedad de +rac! crec2a por segundos mientras esperaba1 Estaba a punto de colgar cuando o!. su -o0 gru@ona al otro lado de la l2nea1 #B"regoD #Sal) so! +rac!1 #:"or (u6 has tardado tanto en llamarme* #"or(ue estaba esperando el a-iso de una amiga (ue tengo en la o/icina de atenci.n al pasa7ero1 Ana argentina llamada Serena d?5ndrea ha encontrado al colgante1 Se alo7a en una de las suites de la ;ubierta Feus1 Se ha apuntado a los Bailarines del Mitmo &atino ! esta noche asistir' a la 9iesta Bon Vo!age1 #6ra'ie1 =o tambi6n ir6 a esa /iesta1 9ingir6 (ue esto! interesado en ellaP me da igual (ue sea /ea o guapa #solt. una estridente carca7ada#1 Me imaginar6 (ue es una supermodelo1 &o (ue sea con tal de ponerle la mano encima a ese colgante1 Gu6 miserableH >eb2a de haber estado loca para haberse acostado con 6lH

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#:;.mo est' 9ranco) Sal* :;u'ndo me lo de-ol-er's* Escuch. otra desde@osa carca7ada1 #;uando cumplas tus promesas ! !o tenga ese colgante en mis manosH entonces (ui0' recuperes a tu hi7o1 #"ero) Sal) no es eso lo (ue acordamosH #Ni Sal ni nadaH <as tenido todas las oportunidades del mundo para conseguirme ese colgante) ! las has desperdiciado1 Esa comadre7a de Giorgio se las arregl. para (ue lo detu-ieran antes de (ue pudiera pagarme sus deudas de 7uego) as2 (ue ese colgante me pertenece1 >isculpa) pero tengo (ue prepararme para ir a la /iesta #! cort. la llamada1 +rac! solt. un sollo0o1 :Gu6 m's esperaba Sal de ella* &e transmit2a todas ! cada una de las in/ormaciones (ue recib2a1 =) a cambio) 6l le hab2a prometido (ue le de-ol-er2a a su hi7oH Su hi7o) la 4nica persona (ue le pro/esaba un amor incondicional1 <ar2a lo (ue /uera con tal de -ol-erlo a tener en sus bra0os1 +en2a (ue a!udar a Sal a conseguir a(uel colgante1 5 toda costa1

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Cap tulo 2
En la ;ubierta Baco) los m's de (uinientos pasa7eros (ue se hab2an apuntado al grupo de Bailarines del Mitmo &atino llenaban hasta rebosar &a Belle Epo(ue1 ;uando Serena ! "ia entraron en el sal.n de baile) la gente se arremolinaba alrededor de la champaner2a) saboreando todo tipo de c.cteles1 &a in/ormaci.n del /olleto se@alaba (ue el grupo era mu! di-erso) compuesto por todo tipo de clubes de baile de todo el mundo1 Muchos pasa7eros se hab2an apuntado con tal de bailar al lado de pro/esionales ! recibir clases de los me7ores bailarines del mundo1 &os m's con/iados !a estaban luci6ndose en la pista) reali0ando comple7os pasos ! giros1 &a 9iesta Bon Vo!age se hab2a presentado como una iniciati-a destinada a romper el hielo8 una primera oportunidad para (ue los bailarines se /ueran conociendo1 "ero lo cierto era (ue parec2a haberse con-ertido en una suerte de concurso impro-isado) una ocasi.n de lucimiento para los miembros del grupo1 >ado (ue no hab2a sitio para sentarse) Serena ! "ia encontraron un hueco en un lateral) desde donde pod2an contemplar la pista1 #Vo! a tener (ue hacer un -erdadero es/uer0o para no anali0ar a algunos de estos tipos #coment. "ia#1 Vo! a por unas copas1 Si no est's a(u2 para cuando -uel-a) !a te encontrar6 #! se march.1 Serena se (ued. obser-ando a los bailarines1 Se hab2a apuntado al crucero con la esperan0a de encontrar una pare7a de baile) alguien con (uien pudiera di-ertirse sin compromisos de por medio1 "or lo dem's) estaba decidida a dedicar los siguientes catorce d2as a escribir ! a me7orar su t6cnica de baile latino) a partes iguales1 &e deb2a a su hermana gemela) Selena) escribir a(uel libro1 "ia no tard. en -ol-er acompa@ada de un o/icial de uni/orme) alto ! atracti-o) con una copa en cada mano1 #+e presento a 5ndreas Fonis #anunci. mientras le indicaba al o/icial (ue le entregara la copa a Serena1 Serena la acept. agradecida1 ,ntercambiaron las habituales /.rmulas de cortes2a) tras lo cual 5ndreas concentr. su atenci.n en "ia) claramente interesado en ella1 Sinti6ndose de sobra) Serena lan0. otra mirada a la sala abarrotada1 Su atenci.n se -io atra2da por un hombre alto ! moreno) (ue -est2a una camisa de lino de manga corta ! unos -a(ueros a7ustados1 +en2a los hombros mu! anchos ! la cintura estrecha1 &le-aba botas de cuero con puntera de plata) ! tacones (ue lo hac2an parecer toda-2a m's alto de lo (ue era1 >olorosos recuerdos la asaltaron de golpe1 5(uel hombre le recordaba a uno (ue hab2a conocido en Buenos 5iresH ! (ue termin. rompi6ndole el cora0.n1 <aciendo un es/uer0o) se concentr. en -ol-er a la realidad1 <ab2a pasado medio a@o desde la 4ltima -e0 (ue -io a Marc &e;lair !) a esas alturas) deber2a haberlo superado !a1 :"ero c.mo pod2a ol-idarse de un hombre as2) al (ue hab2a cre2do la pare7a per/ecta* Marc) con su pelo negro ! ondulado) sus o7os mara-illosamente a0ulesH Se hab2a enamorado hasta el /ondo) ! la recuperaci.n no hab2a sido /'cil1 Serena toda-2a pod2a escuchar su -o0 ronca ! sensual susurr'ndole palabras cari@osas al o2do1 ;uando cerraba los o7os) era capa0 de oler su delicioso aroma1 Mecordaba con -i-ida claridad la manera en (ue sol2a abra0arla) amarlaH

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#Serena) t4 eres mi sue@o hecho realidad #le hab2a dicho en una ocasi.n#1 &a mu7er (ue siempre hab2a esperado encontrar1 "alabras1 Simples palabras1 = ella se las hab2a cre2do todas) con-enci6ndose de (ue e3ist2a un /uturo para su relaci.n1 <ab2a llegado a pronunciar la /rase Rte (uieroS) algo (ue 7am's hab2a hecho antes1 = a(uello) seg4n sospechaba) hab2a sido el principio del /in) por(ue acto seguido Marc se hab2a e-aporado por completo1 El hombre moreno se estaba riendo de algo (ue hab2a dicho la mu7er (ue se encontraba a su lado) una atracti-a pelirro7a1 El parecido era realmente asombroso) aun(ue nunca hab2a -isto a Marc -estido de una manera tan in/ormal ! con un aspecto tan rela7ado1 Marc &e;lair siempre hab2a sido un hombre mu! estricto ! contenido1 Serena sab2a (ue ten2a un hermano gemelo) al (ue no hab2a llegado a conocer1 :Ser2a a(u6l hombre el hermano gemelo de Marc* "recisamente el hecho de (ue tu-iera un gemelo era una de las ra0ones por las (ue se hab2a sentido tan atra2da hacia 6l1 &os hermanos gemelos pose2an un -2nculo especial) una especie de comprensi.n intuiti-a1 ;on Selena hab2a sido capa0 de comunicarse sin pronunciar una palabra1 5dem's) con Marc hab2a compartido su amor por los bailes de sal.n ! por el cine cl'sico1 En cierta ocasi.n) Serena le hab2a con/esado a Marc la terrible depresi.n (ue hab2a su/rido a ra20 del mortal accidente ecuestre de su hermana) cuando ni si(uiera hab2a sido capa0 de le-antarse de la cama1 <ab2a estado a punto de suicidarse1 Si no hubiera contado con la a!uda de "ia) probablemente no habr2a salido adelante1 = hab2a sido "ia (uien tambi6n hab2a estado a su lado despu6s del abandono de Marc1 #B>ios m2oD #sise. Serena) propinando un coda0o a su amiga#1 Es 6l1 #:Gui6n* #respondi. "ia con tono distra2do) concentrada como estaba en el atracti-o o/icial de crucero1 &a pelirro7a estaba susurrando algo al o2do de a(uel doble de Marc1 Sus senos amena0aban con desbordar su pronunciado escote) adem's de (ue le estaba ro0ando un bra0o con ellos1 Serena se hab2a (uedado si aliento1 :;.mo pod2an parecerse tanto dos personas* "or un lado) esperaba ! re0aba para (ue no /uera Marc8 era la 4ltima persona con la (ue habr2a (uerido trope0arse durante a(uellas -acaciones1 Segu2a a-ergon0ada ! bastante /uriosa por la manera en (ue hab2a puesto punto /inal a su relaci.n1 <ab2an terminado acost'ndose 7untos1 Il le hab2a con/esado (ue la (uer2a) ! sin embargo se hab2a marchado sin ma!ores e3plicaciones) sin de7arle si(uiera una simple nota1 &a hab2a utili0ado de la peor manera posible ! algo as2 era di/2cil de superar1 Se sinti. tentada de abordarlo s.lo por lle-arse la satis/acci.n de -er su cara de estupor1 "eroH :! si no era Marc* &e habr2a gustado poder hablar del asunto con "ia1 "or desgracia) su amiga estaba demasiado ocupada /lirteando con el apuesto o/icial1 "ara intentarse (uitarse de la cabe0a a a(uel hombre (ue tanto le recordaba a Marc) Serena apur. su ponche de ron de un solo trago1 &uego) acarici'ndose la l'grima de plata (ue lle-aba al cuello) procur. concentrarse en la pista de baile1 5l otro lado de la sala) un hombre alto) delgado ! de te0 morena al0. su copa hacia ella ! le hi0o un gui@o1 An segundo despu6s reson. una -o0 por los alta-oces8 #&a tripulaci.n del Sue#o de Ale$andra da la m's c'lida bien-enida a los Bailarines del Mitmo &atino1 Si toda-2a no lo han hecho) acudan por /a-or a la cubierta seis para incorporarse a la 9iesta Bon Vo!age1

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El hombre de te0 morena continuaba mir'ndola) aun(ue Serena hac2a todo lo posible por ignorarlo1 5(uel tipo ten2a algo (ue le re-ol-2a el est.mago1 Sigui. contemplando la pista de baile1 El pinchadiscos hab2a subido el -olumen de la m4sica ! poco a poco se iba animando cada -e0 m's gente a bailar1 "ia estaba intentando con-encer a su pare7a de (ue salieran a la pista1 #No so! un buen bailar2n #le con/es. con un /uerte acento griego#1 = creo recordar (ue me di7iste (ue t4 lle-abas a@os recibiendo clases1 +erminar6 haciendo el rid2culo1 #;laro (ue no #insisti. "ia#1 Si me de7as lle-arte) bailaremos salsa como dos pro/esionales1 Serena estaba segura de (ue acabar2an haciendo mucho m's (ue bailar salsa si "ia se sal2a con la su!a1 Su amiga era una mu7er decidida ! con/iada) (ue se sent2a per/ectamente c.moda con su cuerpo ! (ue no -acilaba lo m's m2nimo a la hora de conseguir lo (ue (uer2a1 =) en a(uel momento) a(uel atracti-o o/icial parec2a encabe0ar la lista de sus deseos1 "ia hab2a escogido una pro/esi.n (ue le sentaba bien1 Siempre hab2a sido una mu7er mu! percepti-a) dispuesta en todo momento a sintoni0ar con todo el mundo1 En a(uel momento estaba arrastrando al o/icial hasta la pista) de7ando a Serena sola1 #:+e apetece bailar* #le pregunt. una -o0 a su espalda) en ingl6s con un /uerte acento1 Era el hombre (ue la hab2a estado mirando1 5lto) bronceado) de pelo oscuro un poco en punta1 #ErH esto! esperando a mi amiga1 #Ella est' bailando ! t4 deber2as hacer lo mismo1 Me llamo Sal-atore Morena1 Mis amigos me llaman Sal #se@al. su cuello#1 Bonito colgante1 #Gracias1 =o me llamo Serena d?5ndrea #repuso mientras aceptaba su mano) m's por obligaci.n (ue por otra cosa1 "or alguna ine3plicable ra0.n) su intuici.n le dec2a (ue a(uel hombre no era de /iar1 Sal le puso la otra mano en la espalda ! empe0aron a bailar salsa1 #Serena #repiti.) lle-'ndose su mano a los labios ! bes'ndole la palma#1 2ellissima1 :Sabes* =o esto! en el negocio de la 7o!er2a ! s6 reconocer una bonita pie0a a primera -ista #le solt. la mano como si /uera a tocarle el colgante1 >ecidida a e-itar todo lo posible su contacto) Serena se ech. hacia atr's) tambale'ndose1 Sal la su7et. ! retom. enseguida el paso1 #Gui0' en alg4n momento de este cruceroH me permitir's e3aminarla m's de cercaH Serena no respondi.) ! Sal no pudo e-itar preguntarse si no estar2a perdiendo /acultades1 Era un hombre atracti-o) en buena /orma1 &a ma!or2a de las mu7eres habr2an aceptado de buena gana sus atenciones1 "rocur. derretirla con la m's sensual de sus miradasH pero Serena no se mostr. particularmente impresionada1 &as mu7eres sol2an mostrar un inmediato inter6s cuando les dec2a (ue estaba en el negocio de las 7o!as1 Serena) en cambio) parec2a ser la e3cepci.n1 #:Gu6 me dices) Serena* :Me con/iar's tu colgante para (ue te lo pueda tasar debidamente* So! un e3perto1 #ErH (ui0'1 El problema es (ue en realidad no es m2o1

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+ermin. el tema de salsa ! demasiado pronto comen0. otro1 Sal la retu-o con /irme0a antes de (ue se le escapara1 #:5 (u6 tanta prisa) bella* &a noche es 7o-en ! me encanta bailar contigo #le susurr. al o2do1 Serena musit. algo (ue 6l no lleg. a escuchar ! continu. bailando1 Era una buena bailarina ! sab2a mo-er las caderas1 No iba a tener (ue /ingir ning4n inter6s por ella8 estaba !a interesado de por s21 >e repente alguien lo toc. ligeramente en un hombro1 Sal se gir. en redondo) indignado1 Maldi7o para sus adentros1 El intruso) un miembro de la tripulaci.n del crucero) ten2a una c'mara en la mano1 >eb2a de (uerer entre-istar a Serena1 +rac! !a se lo hab2a a-isado1 Sal no ten2a ninguna gana de soltarla) sobre todo una -e0 (ue !a hab2a empe0ado a calentarlaH S.lo necesitaba traba7'rsela un poco m's para ganarse su con/ian0a1 #:Guer2as algo* #le pregunt. al empleado del crucero1 #S2) me gustar2a entre-istar a la persona (ue ha encontrado el colgante de la diosa de la &una1 Sal -io a otro periodista detr's del primero1 No pod2a arriesgarse a (ue su cara apareciera en la tele-isi.n de cada camarote) o en el -ideo de recuerdo (ue los pasa7eros se lle-ar2an a sus casas1 "or(ue entonces 6l ser2a el primer sospechoso cuando descubrieran la desaparici.n del colganteH TTT &as oraciones de Serena hab2an sido atendidas1 Sal-ada por la campana1 <ab2a estado a punto de librarse de su pare7a de baile propin'ndole un rodilla0o en la entrepierna1 E-identemente no se mor2a de ganas de (ue le hicieran una entre-ista con c'mara) pero cual(uier cosa era pre/erible a de7arse manosear por a(uel tipo mientras /ing2a bailar con ella1 #:>.nde pre/ieren hacerme la entre-ista* #le pregunt. al periodista (ue portaba la c'mara1 #5(u2 mismo) en la pista de baile #contest. el otro) acerc'ndole un micr./ono ! empe0ando la entre-ista#1 "ertenece usted al grupo de Bailarines del Mitmo &atino) de lo (ue dedu0co (ue pre/iere los bailes mo-idos a los lentos1 #S21 5s2 es1 #Su lengua materna es el espa@ol) pero habla usted un ingl6s per/ecto1 :>e d.nde es* #>e 5rgentina1 #B9ant'sticoD Serena busc. /ren6ticamente a "ia1 Su amiga lo habr2a hecho mucho me7or (ue ella1 5cariciando ner-iosamente la l'grima de plata) procur. mirar a la c'mara1 #Seg4n la mitolog2a griega) la diosa de la luna os. enamorarse de un mortal8 un pastor) ni m's ni menos1 ;eloso) el dios del sol asesin. al pobre pastor1 &a desconsolada diosa reg. la tierra con sus l'grimas) ! una de ellas ca!. sobre el broche de diamante de la capa con la (ue sol2an cubrirse los dos amantes) para hacerse in-isibles1 +oda-2a ho!) en Grecia) las l'grimas de plata simboli0an el -erdadero amor #el periodista se -ol-i. hacia la c'mara#1 :Ser' nuestra amiga Serena d?5ndrea lo su/icientemente a/ortunada como para encontrar a su

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-erdadero amor a bordo de este barco* Veamos lo (ue la protagonista tiene (ue decirnos al respectoH = -ol-i. a ponerle el micr./ono deba7o de la nari01 Serena se es/or0. por sonre2r a la c'mara1 "ara entonces) todas las miradas estaban /i7as en ella1 ,ncluso las pare7as m's cercanas hab2an de7ado de bailar1 #Bueno) encontrar el colgante ha sido una gran sorpresa1 Estaba en el /ondo de la cesta de regalosH #:No le entusiasma la perspecti-a de lucir el colgante por todo el barco ! (ui0' encontrar a su -erdadero amor* El c'mara hi0o 0oom sobre la l'grima de plata (ue destacaba en el escote de Serena1 Sorprendida por lo directo de la pregunta) Serena -ol-i. a acariciarse el colgante) ner-iosa1 #ErH bueno) la historia de la diosa de la luna ! su amante &e3us es ciertamente preciosa1 = la -erdad es (ue gustar2a pensar (ue alg4n d2a terminar6 encontrando a mi -erdadero amor1 #:;ree (ue el -erdadero amor e3iste* #pregunt. el otro periodista1 "or supuesto (ue s21 "ero el amor pod2a llegar a hacer mucho da@o1 Eso lo hab2a aprendido de la peor manera posible enamor'ndose de Marc &e;lair) el hombre (ue le hab2a roto el cora0.n1 Serena mir. hacia el lugar donde hab2a -isto por 4ltima -e0 al doble de Marc &e;lair1 =a no estaba) ! la pelirro7a tampoco1 #Mi amiga es una mu7er mu! rom'ntica #inter-ino "ia) apareciendo de pronto a su lado#1 Est' entusiasmada ante la posibilidad de conocer a Mister "er/ecto a bordo del Sue#o de Ale$andra) :no es cierto) (uerida* #pas'ndole un bra0o por los hombros) mir. sonriente a la c'mara1 Estimulada por el apo!o de su amiga) Serena /or0. otra radiante sonrisa1 #"or supuesto #su7et. la l'grima de plata entre el 2ndice ! el pulgar) asegur'ndose de (ue el c'mara tomara una buena instant'nea de la pie0a#1 Esperemos (ue esta 7o!a me traiga buen suerte1 &a gente se puso a aplaudir1 El pinchadiscos) (ue hab2a ba7ado el -olumen) -ol-i. a subirlo dando por terminada la entre-ista1 &as pare7as continuaron bailando1 &a misma -o0 de antes reson. en los alta-oces8 #Na-egamos rumbo a ;a!o Ceste <emingUa!1 &es deseamos un /eli0 ! memorable -ia7e1 B2on vo&ageD

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Cap tulo 3
#Bailas como un -erdadero nati-o #le di7o la pelirro7a con co(ueter2a1 Se hab2a apoderado del bra0o de Marc ! pr'cticamente lo hab2a arrastrado hasta la pista de baile1 &e ro0aba el pecho con cada mo-imiento de sus e3uberantes senos1 = sin embargo Marc segu2a sin saber su nombre1 Ni ganas (ue ten2a de a-eriguarlo1 #"odr2a decirse (ue lo so! #repuso mientras la hac2a girar en redondo#1 Mi madre era argentina) as2 (ue pr'cticamente aprend2 a bailar antes (ue a caminar1 #5rgentinoH #lo mir.) asombrada#1 = !o (ue cre2a (ue eras un -a(uero de +e3asH "or las botas) claro1 #So! de ;anad'1 Nac2 en 5lberta) pero estu-e traba7ando en +e3as un par de a@os1 Estas botas son un pe(ue@o tributo a +e3as1 "ero en 5lberta tambi6n ha! un mont.n de -a(ueros1 #BGenialD Marc se mor2a de ganas de dar por terminado a(uel baile1 No ten2a ning4n deseo de hablar de su -ida personal con una desconocida1 Su pare7a no era e3actamente una eminencia en salsa) pero se ser-2a de sus e3agerados mo-imientos para parecer (ue sab2a algo1 #=o me llamo <edd! #le di7o) acercando los labios a su ore7a1 #:<edd!* Gu6 nombre tan e3tra@o1 #Bueno) en realidad so! <eather Ma3Uell) pero odio (ue me llamen <eather1 #"ues <eather es un nombre mu! bonito1 >esde el momento en (ue Marc se present. en la /iesta) a(uella mu7er se le hab2a pegado como una lapa1 ,ncluso lo hab2a acompa@ado a la o/icina de atenci.n al pasa7ero para arreglar un problema (ue le hab2a surgido con la tar7eta1 "arec2a agradable) aun(ue no era nada del otro mundo1 "ero al menos representaba una bien-enida distracci.n) (ue lo estaba a!udando a ol-idarse del -erdadero moti-o por el (ue se hab2a tomado unas -acaciones tan repentinas1 5lguien le toc. el hombro por detr's1 >io un respingo1 Estaba toda-2a tenso) ner-ioso1 #:"uedo* #in(uiri. un hombre alto ! moreno) mirando a <edd!1 ,gnorando la elocuente mirada (ue le lan0. su pare7a) Marc los de7. solos en la pista de baile1 Mientras atra-esaba la sala) -io a un grupo de gente arremolin'ndose en torno a alguien1 Supuso (ue se tratar2a de alg4n instructor de renombre) haciendo un solo de baile1 Se acerc.) espoleado por la curiosidad1 "ero cuando alcan0. a escuchar la con-ersaci.n) se dio cuenta de (ue estaba e(ui-ocado1 #>ebe de ser mara-illoso encontrar ese colgante #coment. una mu7er de -o0 chillona#1 Es una buena manera de llamar la atenci.n1 #Ana belle0a como t4 no necesita ning4n colgante para llamar la atenci.n #di7o otra #1 Meg'lanoslo) chica1 &as ha! m's necesitadas (ue t41

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#:=a te han in/ormado de la cantidad de pri-ilegios a los (ue tendr's derecho s.lo por lucir ese colgante* Marc no pod2a o2r las respuestas a todas a(uellas preguntas ! comentarios) pero supuso (ue el asunto estar2a relacionado con el 7uego (ue hab2a le2do en el /olleto in/ormati-o del barco8 la b4s(ueda del colgante de la diosa de la luna1 5 6l no hab2a podido importarle menos1 Encontrar el amor -erdadero no /iguraba entre sus prioridades1 >e lo (ue se trataba m's bien era de seguir -i-o1 Si estaba en a(uel barco era por dos ra0ones8 primero) por(ue su 7e/e le hab2a ordenado (ue se borrara del mapa !) segundo) por(ue no hab2a nada (ue le gustara m's (ue bailar1 El baile era un gran desahogo para la tensi.n1 5dem's de (ue) durante catorce d2as) podr2a dis/rutar de la oportunidad de recibir clases de los me7ores bailarines latinos1 Mecientemente hab2a recibido unas cuantas amena0as) aparte de los numerosos contratiempos (ue hab2a su/rido1 "or eso le hab2an ordenado (ue se tomara unas -acaciones ! desapareciera de su (uerida ;olombia1 5bandonar el pa2s (ue tanto amaba ! su prestigioso cargo en la emba7ada canadiense no hab2an hecho m's (ue aumentar su carga de estr6s) pero al menos a(uel crucero tem'tico le ser-ir2a para ol-idarse de sus problemas por unos d2as1 <ab2a estado recibiendo clases de baile desde (ue era ni@o1 Sus padres hab2an sido grandes bailarines1 5ltos /uncionarios ambos del gobierno) se hab2an preocupado de (ue sus hi7os aprendieran a bailar8 su -ida social a menudo se hab2a desarrollado en elegantes salas de baile1 Su madre) dama de la alta sociedad argentina) ! su padre) perteneciente tambi6n a una /amilia canadiense de abolengo) hab2an (uerido con ello inculcar a sus hi7os una 2ntima con/ian0a en s2 mismosH a la par (ue mantenerlos ocupados1 5l principio) Marc hab2a lle-ado mu! mal tener (ue asistir a clases de baile mientras sus amigos hac2an deporte al aire libre1 "ero con/orme se /ue haciendo ma!or no pudo sino alegrarse de ello1 Bailar hab2a hecho mucho menos dolorosa su adolescencia1 Mientras (ue a sus compa@eros de instituto les hab2a costado horrores sacar a una chica a bailar) a Marc le hab2a parecido lo m's /'cil del mundo1 = una -e0 (ue entraba en la pista era como si se con-irtiese en otra persona8 en un ser completamente libre) desinhibido1 &o cual lo hab2a con-ertido en un 7o-en mu! popular) con mucho 63ito entre las chicas1 En a(uel momento se hallaba en el c2rculo e3terior de a(uel nutrido grupo) intentando -er a la persona a la (ue estaban /ilmando1 Guien(uiera (ue /uera) estaba saboreando su minuto de gloria1 5lcan0. a -er un -estido de color tur(uesa ! una melena negra ! ondulada1 Era una mu7er atracti-a a 7u0gar por la cantidad de hombres (ue se hab2an arremolinado a su alrededor1 &a m4sica subi. nue-amente de -olumen ! una -o0 reson. por los alta-oces1 5l parecer) la entre-ista hab2a terminado1 +odo el mundo /ue -ol-iendo poco a poco a la pista de baile1 Marc (uer2a -er a la mu7er de a0ul) as2 (ue se (ued. donde estaba1 ;uando la mu7er se gir. por /in ! Marc pudo -erle la cara) se (ued. parali0ado1 No pod2a ser) pero el brillo de reconocimiento (ue distingui. en sus o7os a0ules le con/irm. (ue se trataba de Serena1 Se sinti. transportado a otro tiempo) a otro lugar1 Estaba en el club de baile de sal.n) de impresionante elegancia) con amplias escaleras cur-as ! pisos de madera de roble1 An colega diplom'tico ! su esposa lo hab2an lle-ado all28 gente (ue gustaba del buen baile1 ;uando Marc descubri. a Serena en a(uella pista) supo de inmediato (ue era la mu7er de su -ida1 Sin dudarlo) decidi. colocarse de tal manera (ue) cuando terminara la canci.n) Serena tu-iera (ue pasar /or0osamente por su lado1 Empe0. a sonar un -als -ienes ! Marc le pidi. un

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baile1 5l primer baile sigui. otro) ! otro m's1 Enseguida encontraron el ritmo8 se complementaban a la per/ecci.n1 &a -elada transcurri. con demasiada rapide01 ;uando -ol-i. a la realidad) una mirada de repugnancia hab2a sustituido a la primera e3presi.n de sorpresa de Serena1 En a(uel instante lo estaba mirando como si /uera el ser m's desagradable del mundo1 Marc hab2a aprendido a disimular bien sus sentimientos8 en su pro/esi.n) eso era algo obligado1 >urante meses hab2a esperado ! re0ado para (ue Serena d?5ndrea -ol-iera a ponerse en contacto como 6l) ! cuando eso no sucedi.) se hab2a resignado a no -ol-er a -erla1 Mesultaba ir.nico (ue al cabo de medio a@o hubieran coincidido en a(uel crucero1 = 6l no pod2a hacer nada al respecto1 "or(ue lo 4ltimo (ue (uer2a era poner su -ida en peligro1 Serena lo mir. de arriba aba7o) guardando las distancias1 #<a pasado mucho tiempo #di7o al /in1 #"erd.n) :nos conocemos* Vio (ue le temblaban ligeramente los labios1 #:Marc &e;lair* #&o siento1 C7al' /uera ese hombre1 Me llamo Gilles 5nderson1 := usted* #Serena d?5ndrea #respondi. con la -o0 sensual (ue Marc tan bien recordaba1 Era tan hermosaH Se hab2a enamorado perdidamente de ella ! a4n no se hab2a recuperado1 Esbo0. una lenta ! le-e sonrisa) intentando no de7arse en-ol-er por los recuerdos1 Seis meses hab2an transcurrido desde la 4ltima -e0 (ue la -io) pero ten2a la sensaci.n de (ue apenas hab2a sido el d2a anterior1 Serena ar(ue. las ce7as mientras acariciaba ner-iosa la l'grima de plata (ue lle-aba al cuello1 #Gilles) :estu-o usted por casualidad en Buenos 5ires hace seis meses* #Me temo (ue no1 <e pasado el 4ltimo a@o en >allas) traba7ando1 #:Gu6 me dice de ;olombia* :<a -i-ido alguna -e0 all2* #No) aun(ue me encantar2a -isitar ese pa2s #respondi. para doble asombro de Serena1 #Bueno) me alegro de todas /ormas de haberlo conocidoH Gilles #di7o Serena) tendi6ndole la mano#1 :&e apetece bailar* Estaba seguro de (ue no podr2a bailar con ella) ! menos a4n la salsa (ue estaba sonandoH sin traicionarse1 En Buenos 5ires) durante dos semanas) hab2an compartido la ma!or intimidad posible1 <ab2an bailado ! hecho el amor) alternati-amenteH en ocasiones hasta simult'neamente1 Serena conoc2a todos sus mo-imientos1 #&o siento) pero so! un -erdadero desastre bailando salsa1 #No se preocupe1 =o lo guiar6 #se le acerc.) abriendo los bra0os1 #Si 6l no (uiere bailar) !o estar6 encantado de sustituirlo #pronunci. una -o0 masculina a su espalda1 Sin esperar su respuesta) el hombre la tom. de la mano ! tir. de ella hacia la pista1 Serena no parec2a particularmente contenta con la perspecti-a1 <ab2a estado tan cercaH &a mu7er con la (ue Marc hab2a so@ado ! /antaseado durante mesesH estaba all2 en a(uel barco1 &a oportunidad no pod2a ser menos adecuada1

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"ara entonces la pelirro7a hab2a -uelto1 #5h) est's a(u21 +e he estado buscando por todas partes #le entreg. una copa1 #:;.mo es (ue no est's bailando* #le pregunt.) contoneando las caderas#1 "uedes tener todas las mu7eres (ue (uieras1 Eres el hombre m's atracti-o (ue ha! en este barco1 Marc bebi. un sorbo1 #:Gu6 es* #Mon con agua de coco1 El camarero de la barra es de las islas1 &e ped2 (ue nos preparara uno de sus c.cteles /a-oritos1 :<ab2a hablado en plural* Estaba !endo demasiado r'pido1 "ero tal -e0 /uera eso 7ustamente lo (ue necesitara para de7ar de pensar en Serena1 #>eber2amos bailar #propuso <edd!) ro0'ndole de nue-o el pecho con su e3uberante busto1 #Est' bien) pero cuando pongan un tema menos mo-ido1 #"er/ecto1 5(uello la hi0o sonre2r de ore7a a ore7a1 Marc e3periment. una pun0ada de culpa1 Varias canciones despu6s) empe0. a sonar un cha-cha-cha1 >e7ando a un lado su copa casi -ac2a) le indic. (ue hiciera lo mismo1 <edd!) sin embargo) conser-. su copa ! salieron a la pista1 &le-aban -arios minutos bailando cuando un grito se ele-. sobre la m4sica1 ;undi. la alarma1 #B>et6ngaloD #grit. una -o0 /emenina1 #B>etengan al ladr.nD <a intentado robar a esa mu7erH #>ios m2o) si la estaba ahogandoH An hombre se abri. paso entre la multitud) empu7ando a la gente1 Se dirig2a directamente hacia ellos1 Marc agarr. la copa medio -ac2a de <edd! ! le lan0. el l2(uido a la cara1 El tipo se tambale. ! ca!. de bruces1 El ob7eto (ue lle-aba en la mano rod. por el suelo1 Marc se sent. a horca7adas sobre 6l ! le retorci. un bra0o detr's de la espalda1 #"or /a-or) por /a-or) no me haga da@oH #gimote. el hombre#1 =o no he robado nada1 >os pasa7eros a!udaron a mantener al ladr.n boca aba7o) hasta (ue se personaron los -igilantes del crucero) reconocibles por sus camisetas con el logotipo del barco1 #BSeguridadD #se identi/icaron de inmediato1 S.lo entonces se hi0o a un lado Marc1 Ano de los -igilantes plant. su bota sobre la espalda del ca2do1 &os presentes se hab2an (uedado pasmados) impresionados) -iendo c.mo los -igilantes le-antaban al tipo ! lo esposaban1 An hombre -estido de blanco) con un estetoscopio colgado al cuello) se abri. paso entre la multitud) acompa@ado por otro -igilante1 5mbos se acercaron r'pidamente a una mu7er (ue estaba sentada en un sill.n ! rodeada por personal del crucero) a sal-o de la curiosidad de los pasa7eros1

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BEra SerenaD El cora0.n de Marc empe0. a latir a toda -elocidad1 :Se encontrar2a bien* Ana mu7er se manten2a a su lado) sosteni6ndole la mano ! o/reci6ndole un -aso de agua1 An tripulante le hab2a aplicado una compresa /r2a en un lado del cuello ! un hombre alto ! /ornido) con aspecto de estar al mando) la miraba con e3presi.n preocupada1 El ladr.n deb2a de haberle arrancado el collar de un tir.n !) como resultado) le hab2a lacerado la piel del cuelloH B>eber2a haberle roto el bra0o a a(uel canallaD +rag'ndose la bilis (ue le sub2a por la garganta) procur. dominarse1 El m6dico retir. la compresa) descubriendo el ara@a0o1 Mientras e3aminaba la 0ona) un hombre se acerc. a uno de los -igilantes ! le di7o algo al o2do8 inmediatamente se le permiti. el acceso a la pasa7era1 5gach'ndose /rente a ella) le tom. una mano ! deposit. algo en su palma1 Serena se inclin. para mirarlo1 Era la l'grima de plata) (ue brillaba tanto como las l'grimas (ue surcaban sus me7illas1 Marc e3periment. una pun0ada de indignaci.n8 si alguna -e0 le pusiera la mano encima a a(uel canalla) lo pagar2a mu! caro1

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Cap tulo 4
+hanasi Kaldis) el director de hotel) se pas. una mano por su pelo espeso ! abundante) (ue empe0aba a encanecer por las sienes1 5pret. los dientes) /rustrado1 5(uel contrato hab2a sido una -erdadera pesadilla desde el comien0o1 Se hab2a puesto en manos de una tripulaci.n ma!oritariamente norteamericana (ue no estaba acostumbrada a traba7ar largas 7ornadas ! (ue se (ue7aba a la menor ocasi.n1 = hab2a tenido problemas con los pasa7eros en todos ! cada uno de los cruceros1 El retiro se estaba con-irtiendo en una perspecti-a cada m's atra!ente1 En cada crucero siempre ten2a (ue ocurrir algo (ue re(uiriera la presencia de la polic2a o de las autoridades de inmigraci.n de cada puerto1 Se hab2a alegrado de abandonar por /in el Mediterr'neo) superado el drama de la operaci.n de contrabando de antigVedades1 En el ;aribe hab2a con/iado en recuperar un m2nimo de normalidad1 "ero no) "atti Kenned!) la directora de crucero) ! la bibliotecaria del barco hab2an concebido a(uel est4pido 7uego de la b4s(ueda del colgante de la diosa de luna1 ;omo resultado) antes incluso de (ue comen0ara cada crucero) los pasa7eros se -ol-2an locos registrando a /ondo sus camarotes ! mo-iendo los muebles de sitio1 Estaba !a contando los d2as (ue le /altaban para las -acaciones1 ;uando /inali0ara a(uel crucero ! el barco se trasladara a la costa oeste de Sudam6rica) +hanasi dis/rutar2a por /in de un merecido descanso1 Su plan) despu6s de asistir a la boda de 5riana Bennett) era -ia7ar a 5tenas para reunirse con su /amilia1 5riana) la bibliotecaria del crucero) se hab2a comprometido con >ante ;olangelo) el polic2a italiano (ue hab2a desmantelado la red de contrabando de antigVedades1 <aci6ndose pasar por tra/icante) >ante la hab2a secuestrado en un empla0amiento ar(ueol.gico) sospechando su implicaci.n en la trama de contrabando1 "ero) despu6s de pasar alg4n tiempo 7untos ! de descubrir (ue no eran enemigos) sino aliados) se hab2an enamorado locamente1 5riana hab2a elegido el crucero para celebrar la ceremonia) con la intenci.n de (ue asistieran todos sus amigos ! compa@eros1 El ban(uete nupcial tendr2a lugar en el hogar de 5riana) 9iladel/ia1 >urante sus -acaciones) +hanasi ten2a intenci.n de re/le3ionar a /ondo sobre la idea de conseguir un empleo en tierra1 &le-aba tiempo acarici'ndola) sobre todo despu6s del esc'ndalo del contrabando) pero hasta el momento siempre se hab2an impuesto sus ganas de -ia7ar ! conocer mundo1 "or desgracia) ni si(uiera los 4ltimos cruceros por el ;aribe hab2an estado libres de incidentes) de manera (ue la perspecti-a de un tran(uilo empleo de despacho en tierra empe0aba a ganar atracti-o1 +hanasi estaba especialmente indignado por la 4ltima agresi.n) (ue mu! probablemente tendr2a su resonancia en los medios1 &a -2ctima era la heredera de una rica /amilia de Buenos 5ires1 >ado (ue los 4ltimos cruceros hab2an terminado en detenciones) +hanasi tem2a el momento en (ue tu-ieran (ue -ol-er a llamar a la polic2a) por(ue eso signi/icar2a un nue-o retraso ! los ine-itables cambios en el itinerario1 El resultado inmediato ser2an otras tantas (ue7as de los pasa7eros1 = si la rica heredera presentaba una denunciaH eso acarrear2a m's problemas ! un retraso a4n ma!or1 +hanasi detestaba lidiar con las autoridades policiales de cada puerto e3tran7ero) pero la le! mar2tima lo obligaba a ello1 5/ortunadamente se encontraban en ;a!o Ceste1 5un as2) eso signi/icar2a dedicar un tiempo -alioso a interminables tr'mites con la polic2a ! el 9B,1

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+hanasi ! Nic "appas) el capit'n del barco) tendr2an (ue estar disponibles en todo momento1 Nic !a hab2a a-isado de lo sucedido al propietario de la l2nea de cruceros) Elias Stamos) (ue se encontraba de -acaciones en Barbados1 Estaba pre-isto (ue Elias apareciera por all2 de un momento a otro1 Mientras tanto) el agresor continuaba retenido en el calabo0o del barco) en realidad un camarote -igilado1 >e momento) su 4nica obligaci.n ! la de "atti Kenned! era procurar (ue todo -ol-iera a la normalidad1 "atti) con su habitual diligencia) !a se hab2a subido al estrado para hacerse cargo del micr./ono1 En a(uel instante estaba (uitando seriedad a la situaci.n) pero sin tri-iali0ar la agresi.n su/rida por la argentina1 +en2a (ue admitir (ue era mu! buena en su traba7o1 En un primer momento) +hanasi hab2a tenido sus dudas sobre ella1 "ero aun(ue su estilo era di/erente al de los otros directores de crucero con los (ue hab2a traba7ado) era mu! e/ica01 Era una mu7er agradable) e3tro-ertida) con sentido del humor ! mu! atracti-a) especialmente popular con los pasa7eros -arones) (ue sol2an re(uerir su presencia con cual(uier e3cusa1 #Bueno) ahora (ue !a hemos tenido nuestro espect'culo de esta nocheH #empe0.) sonriente# Hes hora de continuar dis/rutando de este crucero1 Eso s2) una -e0 (ue nuestros compa@eros de seguridad nos han garanti0ado (ue el ladr.n est' encerrado a cal ! canto en el calabo0o del barco) bien le7os de todos nosotros) gracias a >iosH #solt. una carca7ada) (ue /ue coreada por los pasa7eros#1 "ueden -ol-er a sus camarotes para prepararse para la cena1 &os restaurantes Marco "olo ! Cli-e Gro-e sir-en hasta las once de la noche1 >espu6s) a 4ltima hora) podr'n dis/rutar de uno de nuestros /amosos espect'culos estilo &as Vegas) con nuestro a/amado grupo de baile1 El director de hotel +hanasi Kaldis ! !o estaremos a su disposici.n en el paseo para responder a sus preguntas ! atenderlos debidamente1 "atti de-ol-i. el micr./ono al pinchadiscos) (ue la a!ud. a ba7ar del estrado) e inmediatamente se -io rodeada de gente1 +hanasi se dirigi. hacia ella con la intenci.n de ali-iarla de tanta presi.n1 Wusto en a(uel instante se le acerc. un hombre alto ! moreno) cal0ado con unas botas -a(ueras1 #Asted es el director) :-erdad* #S2 #le tendi. la mano#1 +hanasi Kaldis) a su ser-icio1 #Me llamo Gilles 5nderson #se present. el pasa7ero mientras se la estrechaba#1 >2gameH :c.mo ha podido suceder algo as2 en un crucero como 6ste* Esa mu7er pod2a haber resultado seriamente herida1 +hanasi se hab2a hecho esa misma pregunta) s.lo (ue /ormulada de una manera distinta8 :c.mo era posible (ue cosas como a(u6lla continuaran ocurriendo en su crucero* Estaba acostumbrado a (ue algunos pasa7eros bebieran m's de la cuenta ! montaran una escena de cuando en cuando1 "ero el contrabando de antigVedades ! los atracos ! agresiones a los pasa7eros eran algo absolutamente ins.lito1 #<a sido un lamentable ! desa/ortunado incidenteH Este barco alberga a m's de un millar de pasa7eros8 una -erdadera ciudad /lotante1 +enemos arcos detectores por los (ue cada pasa7ero tiene (ue pasar obligatoriamente) ! los e(uipa7es son re-isados con esc'ner1 <acemos todo lo posible por e3tremar las medidas de seguridad1 Gilles 5nderson no pareci. mu! complacido por su respuesta8 de hecho) estaba indignado1 #:>.nde estaba su e(uipo de seguridad cuando esa mu7er /ue atacada* :<a -isto la herida (ue tiene en el cuello* +endr'n suerte si no los denuncia1

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+hanasi tambi6n hab2a pensado en ello1 #&e reitero (ue ha sido un incidente mu! desa/ortunado ! (ue nos es/or0aremos por hacer lo m's c.moda posible la estancia en el barco a la se@orita d?5ndrea1 <emos dado el a-iso a las autoridades correspondientes ! estamos en proceso de e3tremar las medidas de seguridad #se -ol-i. para se@alarle el e(uipo de /ilmaci.n) (ue segu2a grabando con la c'mara#1 +oda la escena ha (uedado registrada1 El ladr.n ha cometido una -erdadera estupide0 al intentar robar a(u2) por(ue las im'genes ser-ir'n de prueba 7udicial1 = tiene mi palabra de (ue nuestros -igilantes estar'n bien -isibles durante el crucero1 En caso necesario) ampliaremos la plantilla1 "atti se le acerc. en ese momento1 #<ola) me llamo "atti Kenned!) so! la directora de crucero1 :"uedo a!udarlo en algo* Gilles 5nderson se -ol-i. hacia ella ! de inmediato su actitud se torn. mucho menos agresi-a1 #No) !a est' todo solucionado1 &a /elicito por el traba7o (ue acaba de hacer tran(uili0ando a los pasa7eros #le di7o) esbo0ando una sonrisa1 #Gracias) es usted mu! amable #sonri. a su -e0#1 :"or (u6 no se pasa despu6s por el ;lub Emperador para tomar una grappa con nosotros* #Buena idea1 5ll2 estar61 +hanasi estaba impresionado1 "atti pod2a encandilar al pasa7ero m's descontento1 #Mire) le ruego me disculpe por mi reacci.n anterior #se -ol-i. hacia +hanasi#1 Esto! seriamente preocupado por lo (ue le ha sucedido a esa mu7er1 <e -enido a este barco a rela7arme ! detesto (ue ocurran estas cosas1 #No se preocupe) lo entiendo per/ectamente1 = cr6ame cuando le digo (ue su seguridad es nuestra m'3ima prioridad1 &e -er6 entonces en el ;lub Emperador) despu6s del espect'culo1 #<asta luego1 Ana -e0 (ue Gilles 5nderson se hubo marchado) +hanasi ! "atti -ol-ieron a la o/icina1 #<as estado mu! bien con el se@or 5nderson #admiti. +hanasi a rega@adientes1 <asta el momento "atti hab2a demostrado de sobra su competencia) pero 6l nunca se lo hab2a dicho1 &os dos ten2an estilos completamente distintos a la hora de lidiar con la gente1 "atti se mostraba m's rela7ada) m's suelta) mientras (ue 6l pre/er2a un trato m's /ormal ! distante1 "atti le lan0. una de sus de-astadoras sonrisas1 #No he hecho m's (ue poner en pr'ctica mi capacidad de encanto1 &o di7o con un punto de iron2a) subra!ando la palabra1 >esde el principio +hanasi hab2a de7ado mu! claro (ue 6l no era un gran partidario de utili0ar el encanto personal en el trato con los pasa7eros1 Il pre/er2a una actitud m's pr'ctica1 En ese momento) sin embargo) no estaba tan seguro de ello1 #:+ienes tiempo para un ca/6* #le propuso) para su propia sorpresa1 "or una /racci.n de segundo distingui. un brillo de asombro en sus o7os casta@os) pero se recuper. enseguida1 #;laro1 :5d.nde te gustar2a ir*

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#5 mi despacho1 5ll2 podremos hablar sin (ue nos interrumpan1 +hanasi habr2a pre/erido una copa) pero segu2an de ser-icio ! ambos necesitaban mantener la cabe0a despe7ada1 >entro de una hora tendr2a (ue acompa@ar a Sean Brad!) el m'3imo responsable de seguridad) al calabo0o) donde interrogar2an al ladr.n con el ob7eti-o de conseguir una con/esi.n por escrito1 5bri. la puerta de su despacho ! se hi0o a un lado para de7arla pasar1 "atti barri. con la mirada la habitaci.n antes de sentarse en la silla (ue 6l le se@al.1 #Siempre tan ordenado ! organi0ado #coment.#1 =o so! todo lo contrario1 #;ada uno tiene su estilo1 +hanasi hab2a -isto su despacho8 los documentos estaban per/ectamente ordenados) pero por todas partes ten2a recuerdos de los pa2ses (ue hab2a -isitado8 desde ho7as del amor de la isla de Granada hasta pulseras de Estambul contra el mal de o7o1 Su o/icina re/le7aba per/ectamente su personalidad8 c'lida) acogedora ! un punto di-ertida1 +hanasi) en cambio) se preciaba de su gusto por el orden1 &a 4nica manera de lidiar con tanto papel como acumulaba era teniendo carpetas para todo1 Su mesa de despacho estaba per/ectamente limpia) a e3cepci.n del ordenador1 "uls. el bot.n del intercomunicador1 #Necesito dos ca/6s con bollos) por /a-or1 #:Bollos* #murmur. "atti#1 No s6 si podr6 permitirme tantas calor2as1 #No necesitas cuidar tu /igura #replic. +hanasi) ! de inmediato -io (ue se rubori0aba1 Nunca antes la hab2a -isto enro7ecer de -ergVen0a1 +en2a una /igura en-idiable8 la hab2a -isto en tra7e de ba@o) en la piscina reser-ada a la tripulaci.n1 +en2a el -ientre plano) senos per/ectos ! unas piernas largas ! bien torneadas1 #Me halagas #repuso) pas'ndose las manos por sus estrechas caderas#1 "ero si me descuido) acumular6 ilos1 Es /'cil de7arse tentar en un crucero con tanta comida rica a bordoH #>2melo a m21 ,nconscientemente) meti. barrigaH aun(ue casi no ten2a1 >urante sus horas libres) (ue no eran muchas) /recuentaba el gimnasio de la tripulaci.n ! hac2a pesas como un loco1 5 sus cuarenta ! tantos a@os) ten2a (ue traba7ar duro para mantenerse en /orma ! liberar su estr6s1 #BCopsD Est' sonando mi receptor #di7o "atti) le-ant'ndose de pronto#1 +endremos (ue de7ar ese ca/6 para otra ocasi.n1 Nos -eremos despu6s en el ;lub Emperador1 #:Gu6 me dices de la cena* "ero "atti acababa de abandonar el despacho1 ;omo buena pro/esional (ue era) se hab2a apresurado a atender la llamada1

#:Seguro (ue est's en condiciones de ir al comedor* #le pregunt. "ia a Serena) (ue se estaba untando de crema la 0ona lastimada del cuello1 #"or supuesto1 No -o! a de7ar (ue un simple ara@a0o me impida salir de a(u2 # continu. /rot'ndose el /eo morat.n) resultado de la agresi.n (ue hab2a su/rido#1 5!4dame a elegir algo (ue ponerme1

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"ia se acerc. al armario ! lo abri. de par en par1 #Es curioso (ue tu-iera (ue tocarte a ti) con tantos pasa7eros como ha! en este barco1 #5 m2 tambi6n me e3tra@a1 An hombre no de7aba de chocar conmigo mientras estaba bailando1 >e repente sent2 un tir.n en el cuello ! me -i arrastrada por el suelo1 Menos mal (ue se rompi. la cinta1 "ia rebusc. entre la ropa (ue el ma!ordomo hab2a planchado ! colgado en el armario1 #= da gracias a (ue ese pasa7ero le tir. su copa a la cara1 >e no haber sido por 6l) se habr2a escapado1 #:Gu6 pasa7ero* #Ese hombre moreno) con las botas -a(ueras1 El e(uipo de /ilmaci.n grab. la escena ! pude -erlo todo en el monitor de tele-isi.n1 >e hecho) /ue as2 como me enter6 #"ia le entreg. un elegante tra7e de cha(ueta ! pantal.n#1 "ru6batelo1 ;on la camisola de enca7e deba7o estar's per/ecta1 =o (ue t4 -ol-er2a a ponerme el colgante8 resalta mucho con el negro1 No tiene sentido (ue lo de7es a(u2 despu6s de lo (ue ha sucedido1 5un(ue ignoro por (u6 alguien habr2a de (uerer rob'rteloH #&o lle-ar6 en el bolso1 El cuello toda-2a me duele #! se lo guard. en el bolso de noche1 +oda-2a estaba estremecida) ! m's asustada de lo (ue estaba dispuesta a admitir1 &o 4nico (ue (uer2a era ol-idar a(uel desagradable incidente#1 &a -erdad) he pensado en de-ol-erlo) pero eso ser2a como rendirse1 5dem's) al /inal ese hombre ha sido detenido) as2 (ue (ui0' este colgante me traiga buena suerte) despu6s de todo1 "ia se plant. /rente al espe7o de cuerpo entero para peinarse con los dedos ! retocarse por 4ltima -e0 el ma(uilla7e1 #Ese hombre moreno) el (ue le tir. la bebida al ladr.nH :c.mo era* #(uiso saber Serena1 #Guapo1 "arecido a <ugh Wac manH !a sabes) el actor australiano1 Serena se mordi. el labio1 #:"ertenece a los Bailarines del Mitmo &atino* #"uede ser1 Sali. a bailar -arias -eces con una pelirro7a1 Me /i76 en el1 +iene un bronceado dorado) unos o7os a0ules de ensue@o ! una sonrisa (ue (uita el hipoH #"ia se interrumpi. de pronto al -er la e3presi.n consternada de su amiga#1 >ios m2o) Serena) :no es 6se el hombre (ue me di7iste (ue se parec2a a Marc* Serena asinti. lentamente con la cabe0a1 #5 7u0gar por tu descripci.n) parece (ue s21 #Entonces tienes (ue buscarlo para darle las gracias1 #Supongo (ue tienes ra0.n1 5dem's) as2 podr2a comprobar si se trata realmente de MarcH de inc.gnito1 #<a0 (ue el maXtre le en-2e una botella de -ino) por e7emplo1 >e esa manera no tendr' m's remedio (ue llamarte para darte las gracias1 #Buena idea1 >e paso) en-iar6 otra botella al hombre (ue me de-ol-i. el colgante1 Vamos1

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Mecogi. su bolso ! "ia la sigui. /uera de la suite1 5mbas hab2an elegido el Sal.n ,mperio para cenar1 Mientras se acercaban a la puerta) -ieron la larga cola (ue se estaba /ormando para entrar1 #:"or (u6 no -ol-emos dentro de un cuarto de hora) cuando abra* #le sugiri. "ia#1 5s2 podr2amos /amiliari0arnos un poco con el barco1 "odemos empe0ar por e3plorar la ;ubierta <elios1 Entraron en el ascensor de cristal) (ue se /ue llenando de gente1 Ana mu7er regordeta ! emperi/ollada) de mediana edad) (ue iba del bra0o de un hombre) se permiti. abordar a Serena1 #:No es usted la 7o-en (ue su/ri. la agresi.n* =o lo -i todo1 #:>e -eras* #S21 &es di7e a los de seguridad (ue ese hombre se estaba acercando demasiado a usted1 >e repente solt. a su pare7a ! se lan0. a su cuello1 #Bueno) al menos consiguieron atraparlo #coment. otro pasa7ero1 "ara entonces la estaba mirando todo el mundo1 Serena se alegr. de (ue en la ;ubierta "oseid.n el ascensor casi se -aciara del todo1 #Espero (ue no le hiciera mucho da@o #continu. la mu7er regordeta1 An par de personas m's secundaron el comentario ! Serena les agradeci. su amabilidad1 Suspir. ali-iada cuando se ba7. con "ia en la ;ubierta <elios1 Ana -e0 all2) curiosearon el Spa Wa0m2n) el gimnasio ! el +eatro Starlight1 <ab2a canchas de tenis) minigol/) 7acu00is ! un amplio puente de obser-aci.n1 #Mara-illoso #e3clam. "ia) encantada1 #=a -ol-eremos ma@ana1 :Subimos por las escaleras hasta la siguiente cubierta* #;laro1 En la ;ubierta 5rtemis) la und6cima) se asomaron al gran sal.n de la ;orte de los Sue@os1 >e tres pisos de altura) rebosaba glamour con sus blancas balaustradas ! sus elegantes escaleras de m'rmol1 <ab2a estatuas de dioses romanos dentro de pe(ue@as hornacinas) /lan(ueadas por e3uberantes maceteros1 El escenario estaba dominado por un gran piano negro de cola1 #Me recuerda a un gran sal.n de conciertos europeo #coment. "ia1 #Es mu! elegante1 Bueno) !a debe de estar abierto el Sal.n ,mperio1 :Vamos* An maXtre -estido de esmo(uin) acompa@ado de -arios a!udantes) recib2a a los pasa7eros a la entrada1 #Si me permitenH #tras e3aminar sus tar7etas) esbo0. una sonrisa de ore7a a ore7a#1 &as estaba esperando1 #:>e -eras* #in(uiri. Serena) ar(ueando las ce7as1 #>esde luego1 Est'n in-itadas a la mesa del capit'n1 "or /a-or) s2ganme1

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Cap tulo 5
#Nombre ! n4mero de camarote) por /a-or #Sean Brad!) el 7e/e de seguridad) se sac. un cuaderno de notas del bolsillo interior de la cha(ueta1 El hombre lo mir. sin pronunciar palabra) ce@udo1 Estaba apo!ado en la pared ! manten2a los bra0os cru0ados sobre el pecho con gesto desa/iante1 +hanasi estaba empe0ando a impacientarse8 ten2a otros asuntos de los (ue ocuparse1 Si las cosas segu2an as2) llegar2a tarde a cenar ! eso a Nic no le gustar2a nada1 El capit'n Nic "appas le hab2a ordenado (ue se sentara esa noche en su mesa) lo (ue signi/icaba (ue habr2a in-itados importantes1 #"odemos hacerlo por las buenas o por las malas #estall.) golpeando la pared con la palma de la mano#1 Nos hallamos en mitad del mar ! no estamos obligados a atenernos al protocolo de ning4n pa2s1 C nos dice su nombre ! su n4mero de camarote o lo registraremos a la /uer0a1 Asted elige1 El hombre trag. sali-a1 5l menos reaccionaba1 Era de comple3i.n menuda) ! ten2a los o7os enro7ecidos como si no hubiera dormido en -arios d2as1 +hanasi pensaba (ue pod2a ser uno de los bailarines pro/esionales (ue hab2an contratado1 #<ab2a mu7eres en el baile con 7o!as much2simo m's caras1 :"or (u6 atac. a la mu7er del colgante* #=o no ata(u6 a nadie1 Esa -e0 hab2a hablado1 = con un acento (ue +hanasi no logr. identi/icar1 #:Entonces por (u6 hu!.* #in(uiri. Sean mientras tomaba nota de sus respuestas1 #+en2a (ue ir al ba@o1 #+en2a el colgante en la mano antes de caer al suelo1 #No pueden probar nada #replic.) desa/iante1 #Ch) claro (ue podemos1 Nombre ! n4mero de camarote) por /a-or1 "ero +hanasi !a estaba harto1 #Mire) puede negar todo lo (ue (uiera) pero lo tenemos todo grabado1 Nuestro e(uipo de /ilmaci.n se ha encargado de ello1 En la pel2cula aparece arranc'ndole el colgante a esa mu7er) (ue por cierto puede aportar como e-idencia una /ea herida en el cuello1 &uego se lo puede -er corriendo como un loco hasta (ue uno de los pasa7eros le tira su copa a la cara ! usted se cae1 Sabemos (ue intent. robar ese colgante1 El hombre -ol-i. a tragar sali-a1 Sean) (ue tambi6n se hab2a hartado) empe0. a registrarle los bolsillos1 #Va!a) mira lo (ue tenemos a(u2 #encontr. su cartera !) sacando una tar7eta de cr6dito) le!. en -o0 alta#8 Milutin Krupins !1 >2game) MilutinH :por (u6 hi0o algo tan sumamente est4pido como atacar a una mu7er en p4blico* <abiendo tantos rincones ocultos en el cruceroH El hombre segu2a mir'ndolo desa/iante) en silencio1 #:;u'l es su n4mero de camarote) Milutin*

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+hanasi hab2a perdido la paciencia1 &le-aba media hora de retraso ! eso a "appas no iba a gustarle nada1 #No tengo camarote1 #+iene (ue tenerlo1 Ctra mirada glacial1 #Se lo e3plicar6 de otra manera #se le encar.#1 Si nos dice todo lo (ue necesitamos saber) podemos /acilitarle las cosas cuando le entreguemos a las autoridades de ;a!o Ceste1 Si no1 BuenoH (ui6n sabe lo (ue podr2a sucederle1 El tipo segu2a sin abrir la boca1 #Sus documentos indican (ue no es ciudadano estadounidense) con lo (ue probablemente lo meter'n en la c'rcel a la espera de deportarlo1 #=o no (uiero -ol-er a mi pa2s #di7o por /in Milutin) repentinamente asustado1 #"ues entonces lo me7or (ue puede hacer es colaborar 1 >2gameH :ha actuado solo* #:Solo* No entiendo1 #No se haga el tonto8 su ingl6s es tan bueno como el m2o1 :+iene usted alg4n c.mplice* Milutin -ol-i. a (uedarse callado1 #Mu! bien #di7o +hanasi) -ol-i6ndose hacia Sean#1 >e7emos (ue se lo piense durante un par de horas1 &a polic2a subir' a bordo ma@ana a primera hora1 Mientras lo encierran en la c'rcel de ;a!o Ceste) las autoridades se ocupar'n del proceso de deportaci.n a su pa2s1 ;uando !a se dispon2an a marcharse) Milutin grit.8 #BSo! un traba7ador contratado del cruceroD :Eso no deber2a contar para algo* #No si es usted un ladr.n1 +hanasi ! Sean abandonaron el camarote -igilado ! se marcharon en direcciones opuestas1 +hanasi ten2a la esperan0a de (ue el capit'n hubiera in-itado tambi6n a "atti a su mesa1 5 Nic le gustaba contar con la presencia de ambos para agasa7ar a sus in-itados1 5dem's) ten2a ganas de -erla haciendo lo (ue me7or sab2a8 encandilar a sus in-itados con su con-ersaci.n ! hacer (ue se sintieran c.modos1

5cababan de ser-ir el -ino cuando "ia ! Serena se sentaron a la mesa del capit'n1 #Ch) nuestras in-itadas de honor !a est'n a(u2 #coment. su an/itri.n1 Moreno) de pelo negro ! o7os grises de mirada seria) Nic "appas al0. su copa hacia ellas antes de lle-'rsela a los labios1 5mbas mu7eres sonrieron mientras esperaban a (ue el camarero llenara sus copas1 Serena lan0. una discreta mirada a sus compa@eros de mesa1 5 su derecha se sentaba un hombre moreno ! delgado) de mand2bula cuadrada) (ue le resultaba -agamente /amiliar1 &a silla de su i0(uierda estaba -ac2a) !a (ue "ia se hab2a sentado al otro lado de la mesa1 =) para

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su mala /ortuna) el presunto doble de Marc &e;lair se hallaba un par de asientos m's all') cerca de su amiga1 Esa noche iba -estido de oscuro) con camisa blanca ! corbata color crema1 An rebelde ri0o le colgaba sobre la /rente1 No necesitaba mirarlo a los o7os para saber su color8 a0ul oscuro1 No hab2a esperado encontr'rselo all21 "ero 6l parec2a completamente inconsciente de su presenciaH o (ui0' estu-iera /ingiendo1 En a(uel momento estaba hablando en -o0 ba7a con uno de los o/iciales1 Serena bebi. un sorbo de -ino ! continu. obser-ando a los comensales1 <ab2a una pare7a ma!or) a la (ue no hab2a -isto antes) bastante corpulentos los dos1 &os /lan(ueaban dos o/iciales -estidos de blanco8 el hombre era 5ndreas) el o/icial con (uien hab2a estado charlando "ia) ! la mu7er la directora de crucero1 5l /ondo de la mesa) una se@ora de mediana edad cargada de 7o!as se de7aba agasa7ar por el (ue hab2a sido pare7a de baile de Serena8 Sal) cre2a recordar (ue hab2a dicho (ue se llamaba1 &a silla de su i0(uierda continuaba -acante1 Serena des-i. de nue-o la mirada hacia la cabecera de la mesa) donde se hallaba el capit'n1 Estaba en/rascado en una con-ersaci.n con una bell2sima 7o-en de aspecto e3.tico) con los bra0os llenos de pulseras (ue tintineaban cada -e0 (ue mo-2a las manos1 Se hallaba sentada a su derecha1 El asiento a la i0(uierda del capit'n estaba -ac2o1 Serena empe0. a hacer sus deducciones1 Si la hab2an in-itado a a(uella cena hab2a sido para compensarla de alguna manera por la agresi.n (ue hab2a su/rido en la pista de baile1 Eso e3plicaba (ue "ia) el hombre (ue sospechaba era Marc ! el otro (ue hab2a recuperado el colgante estu-ieran cenando 7untos en a(uella mesa1 = sin embargoH :c.mo e3plicar la presencia de los dem's* :&os habr2an in-itado (ui0' para rellenar* Serena segu2a sin saber c.mo se llamaba el hombre (ue estaba sentado a su derecha) (ue era el mismo (ue hab2a encontrado su colgante ! se lo hab2a de-uelto1 54n no le hab2a dado las gracias) algo imperdonable por su parte1 >espu6s de beber otro sorbo de -ino) se -ol-i. sonriente hacia 6l1 #So! Serena d?5ndrea #se present.) tendi6ndole la mano#1 +oda-2a no nos han presentado /ormalmente1 &e agrade0co much2simo (ue me de-ol-iera el colgante1 #No tiene (ue agradecerme nada) se@orita1 5un(ue podr2a compensarme concedi6ndome un baile o dosH Me llamo >iego Montalb'n1 Nac2 en la Mep4blica >ominicana) pero -i-o en Nue-a =or #ba7. la mirada a su cuello#1 :;.mo es (ue no lle-a el colgante* &e (uedar2a per/ecto con ese -estido1 REs ga!S) adi-in. Serena1 =) por tanto) ino/ensi-o1 &e gustaba bailar ! hablaba espa@ol) como ella1 Era una buena base para asentar una cierta amistad) ! si pod2a a!udarla a desembara0arse de Sal) me7or (ue me7or1 #No puedo pon6rmelo8 el ara@a0o del cuello toda-2a me duele1 "ero supongo (ue sobre-i-ir6 #sonri.1 #Va!a) lo lamentoH :el m6dico le ha recetado alg4n analg6sico* &a gente anda como loca en estos d2as1 Ese ladr.nH :c.mo pod2a pensar seriamente en escapar -ia7ando a bordo de un crucero* #&os ladrones son cada -e0 m's atre-idos #terci. la mu7er de las 7o!as) con tono estridente1 = empe0. a relatar un episodio (ue le hab2a ocurrido en un pa2s e3tran7ero) die0 a@os atr's1 &os dem's la escucharon educadamente) sin interrumpirla1 ;uando la mirada de Serena se encontr. con la de Marc) en sus o7os a0ules no apareci. la menor se@al de reconocimiento1 &a cort6s sonrisa (ue le lan0. la hi0o estremecerse1

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>e alguna /orma) consigui. de-ol-6rsela1 Si no hubiera sido por Marc) o como gustara de llamarse ahora) el ladr.n se habr2a escapado1 >e repente se presentaron dos o/iciales del crucero1 #Siento haberme retrasado #se disculp. el director del hotel) +hanasi Kaldis) sent'ndose 7unto a Serena1 El otro o/icial tom. asiento a la i0(uierda del capit'n1 #:;.mo se encuentra* #le pregunt. +hanasi) ba7ando la -o0#1 &a doctora me di7o (ue recha0. los analg6sicos (ue le recet.1 #Ch) no me gustan las pastillas1 ;reo (ue este e3celente -inoH #se@al. su copa# me a!udar' a ol-idarme de tan lamentable episodio1 #"uedo asegurarle (ue el ladr.n se encuentra ahora mismo encerrado a cal ! canto) con dos -igilantes apostados en la puerta1 #:Sabe !a por (u6 me eligi. a m2* >udo (ue el colgante sea mu! -alioso1 #&o descubriremos una -e0 (ue lo interrogue la polic2a1 >os camareros se acercaron para tomarles la orden) interrumpiendo su con-ersaci.n1 "ia) al otro lado de la mesa) hablaba animadamente con 5ndreas1 "arec2a como si se hubiera ol-idado de Serena1 S.lo Marc &e;lair parec2a estar escuch'ndola1 Estaba empe0ando a sentirse como si estu-iera -i-iendo una pel2cula de misterioH No dudaba de (ue el hombre (ue estaba sentado /rente a ella era Marc &e;lair) aun(ue se ocultara ba7o otro nombre1 5l otro e3tremo de la mesa) de-or'ndola con los o7os) se hallaba a(uel tipo in(uietante8 Sal-atore Morena1 = +hanasi Kaldis) el estirado ! siempre tan /ormal director de hotel) hab2a apo!ado un bra0o en el respaldo de su silla ! parec2a concentrado en dedicarle todas sus atenciones1 >io su orden al camarero1 ;uando -ol-i. a al0ar la mirada) sorprendi. a Morena gui@'ndole un o7o con gesto p2caro1 5(uello era demasiado1 Se prometi. (ue) en lo sucesi-o) lo e-itar2a a toda costa1 5l des-iar la -ista) su mirada se encontr. con la de "atti Kenned!) la directora de crucero1 :Era hostilidad lo (ue por una /racci.n de segundo distingui. en sus o7os casta@os* Gui0' se hubiera e(ui-ocado) por(ue en a(uel instante estaba sonriendo ! hablando con la pare7a de mediana edadH Mesultaba ob-io (ue a la directora de crucero le gustaba +hanasi Kaldis1 :&a considerar2a "atti una ri-al* El barco se balance. ligeramente) se@al de (ue se estaban mo-iendo1 #:<emos 0arpado !a* #pregunt. Serena a +hanasi1 #<ace !a un rato1 Ana de las -enta7as de este barco son sus estabili0adores1 5penas se siente el mo-imiento1 #:Gui6nes son nuestros compa@eros de mesa* ;on su copa en la mano) +hanasi le susurr. al o2do8 #Vo! a hacer las presentaciones #! a@adi. en -o0 alta) para todo el mundo#1 Me gustar2a proponer un brindis8 por (ue ninguno de nuestros bailarines se rompa una pierna # ri. su propio chiste malo#1 >espu6s de haber brindado) propongo (ue nos presentemos cada uno1 "atti Kenned! /ue la primera en le-antar su copa1

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#=o brindo por un inol-idable crucero1 = por (ue la encantadora se@orita d?5ndrea encuentre a su -erdadero amor a bordo1 >e alg4n modo) la mirada (ue lan0. a Serena pareci. desmentir sus palabras) como dici6ndole8 R5l67ate de mi hombreS No se hab2a e(ui-ocado respecto a la hostilidad (ue antes hab2a -isto en sus o7os1 #Brindar6 por ello #secund. >iego) recogiendo su cuchillo ! golpeando su copa#1 = ahora) espero (ue el capit'n nos diri7a unas palabrasH +odo el mundo core. la iniciati-a) haciendo sonar sus copas1 El capit'n "appas se le-ant. por /in) al0ando la su!a1 #Ser6 bre-e8 la tripulaci.n del Sue#o de Ale$andra est' encantada de tenerlos a bordo1 BBien-enido sea todo el mundoD #! bebi. un sorbo de -ino antes de -ol-er a sentarse1 &a pare7a del capit'n inici. el aplauso) haciendo sonar sus pulseras1 "atti Kenned! /ue la siguiente en hablar8 pronunci. un discurso bre-e pero di-ertido) (ue gust. a todo el mundo1 5 Serena no le pas. desapercibido el gui@o (ue lan0. +hanasi a "atti) ! (ue la hi0o rubori0arse1 +ras los brindis) lleg. el momento de las presentaciones1 +hanasi e3plic. (ue hab2a empe0ado como gerente de bar para terminar ostentando su cargo actual1 &uego se -ol-i. hacia Serena1 #Su turno) se@orita d?5ndrea1 Serena e3plic. (ue era bonaerense ! (ue se dedicaba a editar libros para ni@os ! 7.-enes1 >urante todo el tiempo sinti. la mirada de Marc &e;lair cla-ada en ella1 El matrimonio ma!or eran gran7eros del Medio Ceste) ! el o/icial (ue hab2a llegado con +hanasi) el nue-o primer o/icial >iego) result. ser un e3perimentado bailar2n (ue lle-aba poco tiempo como pro/esional1 = <elena) la belle0a de la cabecera de la mesa) era la prometida del capit'n "appas1 ;uando le toc. el turno) "atti Kenned! cont. (ue hab2a empe0ado como sobrecargo en barcos m's pe(ue@os ! (ue) despu6s de estudiar -arios idiomas) hab2a sido ascendida a directora de crucero1 =a (uedaban pocos por presentarse8 entre ellos) Marc &e;lair1 #Me toca a m2 #di7o Sal Morena) sonriente#1 Me llamo Sal-atore Morena ! so! geno-6s1 Mi /amilia siempre se ha dedicado a los astilleros #ar(ue. las ce7as con gesto alti-o #1 +raba7o como pare7a de baile1 Me contratan para bailar con las damas1 Serena se puso alerta8 con esa pro/esi.n) iba a ser di/2cil e-itarlo1 &o me7or (ue pod2a hacer era buscarse una pare7a cuanto antes) si no (uer2a (ue el tipo se le pegara como una lapa1 "or /in lleg. el turno de Marc &e;lair1 #=o me llamo Gilles 5nderson #pronunci. con su sensual -o0 de bar2tono#1 So! originario de 5lberta) en ;anad') ! me he apuntado a este crucero para per/eccionar mi t6cnica de baile de sal.n) sobre todo con el tango1 ,ncapa0 de contenerse) Serena le pregunt.) tute'ndolo8 #Gilles) :no tendr's por casualidad un hermano gemelo* +odas las miradas se -ol-ieron hacia ella1 #No (ue !o sepaH So! el 4nico hi7o -ar.n de la /amilia1

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Esbo0. una lenta ! rela7ada sonrisa1 Ana sonrisa (ue le resultaba tan /amiliarH Nunca podr2a ol-idar el ho!uelo de a(uella barbillaH :5 (u6 diablos estar2a 7ugando* En medio de los postres) un o/icial se acerc. a la mesa con e3presi.n seria ! susurr. algo al o2do de +hanasi1 El director del hotel se le-ant. al instante para hablar con el capit'n1 #+oda-2a no te he dado las gracias por haber detenido al ladr.n #le di7o Serena a Marc#1 Me gustar2a in-itarte luego a una copa) a modo de agradecimiento1 #No es necesario) pero estar6 en el ;lub Emperador despu6s del espect'culo1 Si (uieres reunirte all2 conmigoH #S2) all2 nos -eremos1 5penas pod2a esperar1 "ensaba acribillarlo a preguntas) a -er c.mo reaccionaba1

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Cap tulo 6
Sal estaba sudando1 >eber2a hab6rselo pensado dos -eces antes de recurrir a un triste ladron0uelo para un traba7o (ue re(uer2a un cierto tacto1 5hora tendr2a (ue asegurarse de (ue a(uel asistente de camarote no di7era todo lo (ue sab2a1 "oco antes de la /iesta se hab2a acercado a la 0ona de la tripulaci.n ! hab2a encontrado al tipo registrando los e(uipa7es perdidos ! no reclamados de los pasa7eros1 &o hab2a sorprendido llen'ndose los bolsillos de cosas -aliosas con la intenci.n de escabullirse despu6s1 S.lo entonces hab2a hecho notar su presencia1 5l asistente casi le dio un ata(ue cuando Sal se le acerc.1 Enseguida se hab2a apresurado a balbucear una pobre e3cusa8 supuestamente un pasa7ero hab2a perdido su e(uipa7e ! le hab2a encomendado (ue se lo buscara1 #:= (u6 es lo (ue lle-a en los bolsillos* #le pregunt. Sal1 #Ch) he recogido estas cosas para -er si alg4n pasa7ero puede identi/icarlasH Sal pod2a oler la mentira a il.metros) ! el miedo1 5 a(uel tipo le estaban casta@eteando los dientes1 Estaba sudando a mares1 Sal /ue entonces directamente al grano1 5mena0. con denunciarlo a sus 7e/es por ladr.n si no aceptaba hacer un traba7o para 6l8 apoderarse de cierto colgante1 +emiendo perder su empleo) el hombre hab2a terminado aceptando1 "ero Sal toda-2a no pod2a dar cr6dito a su estupide01 BSe hab2a atre-ido a robarle el colgante a la argentina delante de todo el mundoD BMenudo imb6cilD B= en un crucero) sin ning4n lugar a donde escaparD Sal !a estaba contando los minutos (ue /altaban para (ue terminara la cena1 +rac! se las hab2a arreglado para conseguirle una in-itaci.n a la mesa del capit'n1 >esa/ortunadamente lo hab2an sentado al otro e3tremo) le7os de la argentina) con lo (ue no hab2a tenido m's remedio (ue ponerse a hablar con la -ie7a1 "ara colmo) en medio de los postres) un o/icial se hab2a acercado a la mesa para susurrarle algo al director del hotel1 El mu! imb6cil se hab2a le-antado de un salto de su silla) para correr a transmit2rselo al capit'n1 = al /inal) ambos se hab2an largado a toda prisa1 5(uello pintaba mu! mal1 El asistente de camarote no conoc2a su nombre) pero s2 (ue pod2a describir su aspecto1 Si el tipo empe0aba a cantar) s.lo ser2a cuesti.n de tiempo (ue lo capturaran) ! eso era algo (ue no pod2a permitirse1 Sal le hab2a presentado un pu@ado de d.lares delante de las narices antes de e3plicarle lo (ue necesitaba1 &e hab2a ordenado (ue acudiera a medianoche al puente de obser-aci.n con el colgante8 ! si no lo hac2a) (ue se atu-iera a las consecuencias1 <ab2a imaginado (ue el tipo se ser-ir2a de su tar7eta maestra para entrar en la suite de la argentina ! buscar el colgante1 5lgo tendr2a (ue hacer para callarle la boca a esa comadre7a1 +omando una decisi.n) Sal bes. la mano de la -ie7a cacat4a (ue se sentaba a su lado ! se le-ant.1 #Espero me disculpen) pero ma@ana a las ocho en punto tengo (ue estar bailando !H #"ero si a4n no se ha terminado el postreH #protest. la dama) claramente decepcionada1 #Me temo (ue mi est.mago !a no puede m's #-ol-i. a besarle la mano#1 &a pr.3ima -e0 nos -eremos en la pista de baile1

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&a mu7er pareci. contentarse con la perspecti-a1 RNi en sue@osS) pronunci. Sal para sus adentros mientras se retiraba de la mesa1 "as. por delante de los ascensores) llenos a esa hora) ! ba7. a toda prisa las escaleras1 Esa noche +rac! ten2a actuaci.n8 con un poco de suerte) la encontrar2a en su camarote1 Su traba7o como pare7a de baile le /acilitaba el acceso tanto a la 0ona de los pasa7eros como de la tripulaci.n1 #:5 (ui6n busca* #le pregunt. un hombre -estido de pantal.n corto ! polo blanco) mir'ndolo con curiosidad1 #5 +rac! ,r-ine1 +engo un mensa7e para ella1 #&a tercera puerta a la derecha1 &e dio las gracias ! sigui. adelante1 Segundos despu6s se encontraba ante la puerta de su e3 esposa1 &lam. sua-emente8 no ten2a sentido llamar la atenci.n1 ;omo no recibi. respuesta) prob. de nue-o1 C!. un ruido dentro ! decidi. arriesgarse1 #So! Sal1 5bre1 Silencio1 #2ella) necesito hablar contigo #decidi. cambiar de t'ctica ! al0. la -o0#1 Es por lo de anoche1 No se o2a nada1 >eb2a de estar espi'ndolo por la mirilla1 #Vamos) bella) d67ame entrar1 =o no tengo la culpa de (ue se rompiera el preser-ati-o1 Gui0' el m6dico pueda recetarte una pastillaH &a t'ctica /uncion.8 la puerta se abri. de golpe1 #:"or (u6 tienes (ue ser tan grosero) Sal* #Ciao bella1 +oda-2a no has -isto nada #entr. sin esperar a (ue lo in-itara#1 Si me hubieras abierto la primera -e0 (ue llam6) no habr2a pasado esto1 +rac! estaba -estida para su actuaci.n de esa noche1 Se le hab2a corrido el rimel ! ten2a la nari0 hinchada ! enro7ecida1 <ab2a estado llorando) probablemente por 9ranco) (ue se encontraba per/ectamente en Geno-a con su abuela1 "ero eso no necesitaba saberlo ella1 #:5 (u6 has -enido* #le pregunt. +rac!) cru0ando los bra0os sobre el pecho en un gesto de/ensi-o1 Sal se de7. caer en una de las dos camas gemelas1 +endido de espaldas) entrela0. las manos detr's de la cabe0a1 #Necesito (ue te encargues de algo1 +rac! no contest.1 #El imb6cil (ue contrat6 para el traba7o se ha de7ado atrapar1 Necesito saber d.nde est'1 No puedo arriesgarme a (ue hable1 #:+4 estu-iste detr's de a(uella agresi.n* #in(uiri. +rac!) horrori0ada#1 Ese hombre por poco la estrangul.H Sal se sent. ! ba7. los pies a la mo(ueta1 #+4 cons2gueme la in/ormaci.n (ue necesito1 Ent6rate de d.nde tienen encerrado a ese est4pido asistente ! comun2camelo inmediatamente1 #"ero SalH

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#Ni Sal ni nada1 +e estar6 esperando detr's de la chimenea del barco) despu6s de (ue termine el espect'culo1 Ser' me7or (ue me consigas esa in/ormaci.n1 Si no) !a te puedes ir ol-idando de -ol-er a -er a tu hi7o1 #So! su madre #sollo0. +rac! con el rostro ba@ado en l'grimas#1 Necesito -er a mi hi7o1 Sal salt. de la cama para acercarse a ella1 "od2a reconocer el olor del miedo en su piel) me0clado con el e3.tico aroma de su per/ume1 Su e3 mu7er segu2a siendo mu! atracti-a) una mu@e(uita preciosa pero siempre hab2a sido mu! rebelde1 5l0. una mano) se apoder. de un seno ! comen0. a acarici'rselo1 ,nclinando la cabe0a) aspir. su aroma mientras se relam2a los labios1 #Sal) por /a-or) noH &a sinti. estremecerse) encogerse de miedo1 Nadie trataba as2 a Sal-atore Morena1 &e pelli0c. el pe0.n ! sonri. al -er su mueca de dolor1 #B5!D ;uando +rac! empe0. a gritar con ganas) Sal aument. la presi.n1 #Necesito esa in/ormaci.n) ! la necesito !a) capisce* #S2H 5l /in lo estaba comprendiendo1 C (ui0' no1 Sab2a por e3periencia (ue no pod2a con/iar en ella1 <ab2a /racasado demasiadas -eces1

#Esta noche tendr's (ue (uedarte sola #le di7o "ia a Serena mientras paseaban por la ;ubierta Baco) despu6s del espect'culo1 &a multitud (ue acababa de abandonar el teatro se dirig2a !a hacia la /iesta1 El paseo /uncionaba como un espacio de encuentro) el lugar ideal para -er ! ser -isto1 >esde donde estaban) pod2a o2rse el ruido de las m'(uinas tragaperras del casino1 &as mesas de 7uego empe0aban a llenarse1 #+engo una cita #in/orm. "ia) ob-iamente satis/echa consigo misma1 #:;on (ui6n* #5ndreas1 <e (uedado con 6l en el puente de obser-aci.n) cuando salga de traba7ar # mir. su relo7# = !a /alta mu! poco1 :+e importa (ue te de7e sola* #;laro (ue no1 Estar6 en el Emperador #al -er (ue ar(ueaba una ce7a) le e3plic.#8 Se supone (ue me encontrar6 all2 con Marc1 #Gue te di-iertas entonces) (uerida) ! no -uel-as mu! tarde1 Ma@ana a primera hora tenemos una sesi.n con uno de los me7ores instructores1 #No lo he ol-idado1 Mientras "ia se dirig2a apresurada hacia los ascensores) Serena desapareci. en la direcci.n opuesta1 "rocur. tomarse su tiempo) deteni6ndose a curiosear las numerosas tiendas del paseo1 Estaba terriblemente ner-iosa ante la perspecti-a de -ol-er a -er a Marc1

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5 pesar de lo (ue 6l le hab2a dicho) estaba segura de (ue era el mismo hombre con (uien hab2a pasado dos semanas bailando ! haciendo el amor1 5(uellos o7os a0ul oscuro ! a(uel cabello negro le hab2an de7ado una impresi.n imborrable1 #;onseguiremos (ue lo nuestro /uncione #le hab2a asegurado Marc el 4ltimo d2a (ue hab2an pasado 7untos#1 ;olombia no est' tan le7os1 #No) no est'n tan le7os) pero para m2 ser' como si te hubieras ido al /in del mundoH :con (ui6n bailar6 la semana (ue -iene* <ab2a estado a punto de llorar) ! ambos hab2an sabido (ue a(uello ten2a mu! poco (ue -er con el hecho de (ue /uera a perder a su pare7a de baile1 #Ana mu7er tan bella como t4 nunca andar' escasa de pare7as #le hab2a dicho 6l) tom'ndola de la barbilla#1 = !o estar6 celoso de todos ! cada uno de esos tipos1 No hemos acabado a4n) Serena1 Ni mucho menos1 BMentirosoD Se hab2a escabullido como un ladr.n en medio de la noche) para no -ol-er m's1 = ahora no (uer2a parecer ner-iosa) ni darle la impresi.n de (ue se mor2a de ganas de -erlo1 ,ntent. decirse (ue a(uella oportunidad era tan buena como cual(uier otra para e3plorar el barco1 &a sesi.n del d2a siguiente estaba programada en el Sal.n "olaris) pero toda-2a no hab2a -isto el Sal.n de +6 del "6talo de Mosa) as2 (ue se encamin. hacia all21 &a sala estaba decorada como un 7ard2n de t6 ingl6s) con muebles /orrados de tela de chint' ! mesas con tapetes bordados1 En una es(uina hab2a un gran arpa dorada) entre grandes 7arrones chinos ! maceteros de plantas1 El retrato del /ondo llam. su atenci.n1 Mepresentaba a una mu7er rubia) con el cabello recogido en lo alto de la cabe0a) de aspecto ma7estuoso1 Ana e3tra@a /uer0a parec2a emanar de a(uel cuadro1 :Ser2a (ui0' la diosa de la luna* Se acerc. para e3aminarlo me7or1 &a /igura luc2a un precioso -estido color aguamarina) ! un solitario diamante colgaba entre sus senos cremosos1 Serena se lle-. autom'ticamente una mano al cuello) como para comprobar (ue no hab2a perdido el colgante1 Segu2a all21 El de la mu7er del cuadro tambi6n ten2a la /orma de una l'grima1 Ba7. la mirada a la placa (ue acompa@aba el cuadro ! le!. en -o0 alta8 #En memoria de 5le3andra Mh!s-Yilliams StamosH Mi particular diosa de la luna1 #2ellsima) :-erdad* Se gir. para descubrir a >iego Montalb'n1 #S2) s2 (ue es hermosa1 >iego hab2a entrado con otros componentes del grupo de baile1 +odos lle-aban una copa en la mano1 El dominicano se (ued. al lado de Serena) contemplando el cuadro mientras sus compa@eros e3ploraban admirados la sala1 #:;rees (ue /ue /eli0 con 6l* #le pregunt. a Serena1 #:Gui6n es ella* #&a esposa del propietario de este barco) una inglesa1 =a /alleci.1 Elias Stamos) el armador) la conoci. cuando ella estaba pasando unas -acaciones en Grecia1 Se casaron enseguida ! le dio dos hi7as1 #En ese caso) !o dir2a (ue /ue mu! /eli01 927ate en el brillo de sus o7os ! en su le-e sonrisa1 #:&a licencia de un gran pintor* #replic.) bromista1

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#No me lo estropees #ri. Serena#1 >67ame (ue /antasee un pocoH ;omo sol2a ocurrirle a menudo) la -i-ida imagen de su hermana gemela asalt. su mente1 5 -eces la echaba tanto de menos (ue le dol2a el cora0.n1 5 Selena le habr2a encantado -ia7ar en a(uel crucero1 Estaba segura de (ue habr2a dis/rutado con el sentido del humor de >iego1 Se prometi. (ue) al d2a siguiente) encontrar2a un lugar tran(uilo ! empe0ar2a a preparar el libro1 =a lo hab2a retrasado demasiado1 &e deb2a ese cuento a su hermana1 #:<as -uelto !a a la realidad* #le pregunt. >iego1 #Muri. mu! 7o-en) :-erdad* :Sabes lo (ue le sucedi.* #No1 "ero creo (ue ser' me7or (ue hablemos de algo m's agradable1 ;omo por e7emploH lo (ue tendr6 (ue hacer para con-encerte de (ue seas mi pare7a de baile1 #No tendr's (ue con-encerme8 me encantar' bailar contigo1 Ma@ana a primera hora recibir6 una clase ! luego me acercar6 a la /iesta del grupo1 >e repente el arpa empe0. a sonar1 Ano de los amigos de >iego estaba haciendo como (ue tocaba) posando c.micamente1 #Me temo (ue ha bebido demasiada grappa #murmur. >iego#1 Ser' me7or (ue -a!a a rescatar ese instrumento1 Nos -eremos en la /iesta1 Ma@ana por la ma@ana estar6 haciendo buceo1 Gue dis/rutes de la noche1 >espu6s de dar otra -uelta a la sala) se dirigi. hacia la salida1 Se asom. a la biblioteca del crucero) admirando las estanter2as de madera oscura ! los c.modos sillones1 Entr.) curiosa) ! acarici. los lomos de -arios libros) te3tos cl'sicos bien conocidos1 Su hermana Serena se habr2a sentido en el para2so1 >ecidi. (ue a(uella biblioteca ser2a el me7or lugar para empe0ar su libro1 "ero no esa noche1 Esa noche ten2a una misi.n por completo di/erente1 An nutrido grupo de personas estaba saboreando las tru/as de +entaciones) la con/iter2a del barco) cuando Serena pas. por delante1 &o (ue habr2a dado por comerse una /resa ba@ada en chocolateH Era una l'stima (ue no pudiera permitirse tantas calor2as1 =a se hab2a entretenido lo su/iciente como para hacer una entrada elegantemente tard2a1 En el ;lub Emperador hab2a todo tipo de gente1 Busc. a Marc) pero no lo -ioP como no hab2a ninguna mesa libre) se dirigi. a la barra1 +omar2a una copa de -ino mientras esperaba1 "asados cinco minutos) si para entonces no hab2a aparecido) se marchar2a1 Estaba a punto de pedir la copa cuando alguien la toc. en un hombro1 #5(u2 est's #le di7o Marc &e;lair con un brillo malicioso en los o7os1 El ho!uelo de la barbilla era a4n m's pro/undo de lo (ue recordaba1 +en2a una copa en la mano#1 El director de hotel ! la directora de crucero acaban de marcharse hace unos minutos1 "ens6 (ue me hab2as plantado) as2 (ue hice una e3cursi.n al Bar Espresso para ahogar mis penas1 :Guieres (ue nos sentemos* :Gu6 lo hab2a plantado* &o di7o como si estu-ieran saliendo 7untosH :Gu6 era lo (ue pretend2a* :<acer como si nada ! continuar la relaci.n all' donde la hab2an de7ado* #No ha! ninguna mesa libre #repuso Serena) intentando dominar su ner-iosismo1 Marc lle-aba una camisa de cuello abierto) arremangada) mostrando sus morenos ! musculosos bra0osP un pantal.n de pin0as) a7ustado) ! unos relucientes mocasines de piel1 Su aroma le recordaba una e3.tica especia asi'tica1

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#Vo! a buscar al camarero1 "odemos lle-arnos las copas a la biblioteca #sugiri. 6l1 #Guedamos en (ue in-itar2a !o #le record. Serena1 #=a in-itar's a la pr.3ima ronda1 >ie0 minutos despu6s estaban sentados en los sillones de la biblioteca) con sendas copas de brand! en la mano1 #>e7ando a un lado el lamentable incidente de la agresi.nH :est's dis/rutando del crucero* #le pregunt. Marc1 #Ch) s21 El espect'culo de esta noche ha sido mara-illoso1 ;omo si estu-i6ramos en &as Vegas1 C al menos eso me han comentado los (ue conocen &as Vegas1 #:No has estado all2* #No1 := t4* #S21 "or negocios1 #:;.mo es* Marc le describi. los suntuosos hoteles de cinco estrellas) los selectos restaurantes1 &e habl. de los impresionantes espect'culos) con los me7ores artistas) ! por supuesto de los casinos1 #Es di-ertido para -isitar) pero no creo (ue me gustase -i-ir all21 =) de/initi-amente) no es el lugar adecuado para criar a un ni@o1 #:+ienes hi7os* #Serena lo mir. por encima del borde de su copa de brand!1 #S2) una hi7a1 No di7o nada m's1 "ero el brand! estaba empe0ando a soltarle la lengua a Serena1 #:Vi-e contigo* #No1 ;on su madre1 Serena se estaba guiando simplemente por la intuici.n1 "ero) cuanto m's hablaban) m's se con-enc2a de (ue estaba ante Marc &e;lair1 <ab2a pasado tiempo su/iciente con 6l como para detectar algunos tics) como la manera (ue ten2a de acariciarse el ment.n con un dedo cuando estaba pensando1 Gue era lo (ue estaba haciendo precisamente en ese instante1 En un impulso) le puso una mano sobre el bra0o1 #:Est's seguro de (ue nunca has -isitado mi pa2s* #Me temo (ue me he ol-idado de (u6 pa2s se trataH #5rgentina1 Buenos 5ires1 #:= me lo preguntas por (u6H* #"or(ue me recuerdas a un hombre con el (ue estu-e relacionada1 #Si !o /uera ese hombreH :por (u6 habr2a de /ingir no conocerte* #Solamente t4 puedes contestar a eso1 >e repente Marc le (uit. la copa -ac2a ! la de7. sobre la mesa1 &e-ant'ndose) le tendi. la mano1

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#+e propongo (ue -a!amos al Sal.n "olaris) donde est' tocando la or(uesta1 "odr2amos incluso bailarH Serena acept. la mano (ue le o/rec2a ! se le-ant. tambi6n1 No hab2a esperado una noche de baile1 "ero ahora sabr2a a ciencia cierta (ue Gilles 5nderson ! Marc &e;lair eran la misma persona1

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Cap tulo 7
#:;.mo es posible* :;.mo puede alguien desaparecer de esa manera* #in(uiri. Nic "appas) paseando arriba ! aba7o por su espacioso camarote1 #&os encontraremos) capit'n #se apresur. a asegurarle Sean Brad!#1 Nadie puede desaparecer por las buenas en un barco1 #Supongo (ue 4ltimamente no has le2do los peri.dicos #murmur. Nic mientras se ataba el cintur.n del pi7ama#1 "arece (ue es algo (ue cada -e0 ocurre con ma!or /recuencia8 gente (ue se borra del mapa as2) de repente1 +hanasi le hab2a hecho a Sean la misma pregunta1 :;.mo pod2an suceder a(uellas cosas* 5mbos se hab2an resistido a despertar a Nic a una hora tan intempesti-a) pero no les hab2a (uedado otro remedio1 Elias Stamos ten2a (ue ser in/ormado antes de (ue el incidente saltara a los peri.dicos1 El puerto de ;a!o Ceste !a estaba a la -ista1 En cuanto atracara) la polic2a ! dem's autoridades abordar2an el crucero1 :;.mo e3plicarles entonces la desaparici.n de un hombre (ue hab2a sido encerrado en un calabo0o con dos -igilantes apostados en la puerta* Sean hab2a in/ormado de (ue cuando uno de los -igilantes) acompa@ado por un camarero) ba7. al camarote (ue hac2a las -eces de calabo0o para lle-arle el desa!uno a Krupins !) sus compa@eros no hab2an aparecido por ninguna parte1 &o primero (ue pens. /ue (ue estaban en el ser-icio o descansando1 "ero cuando abri. la puerta ! -io el calabo0o -ac2oH cundi. el p'nico1 &a puerta no presentaba se@al alguna de haber sido /or0ada1 ;omo sus compa@eros segu2an sin aparecer) el -igilante dio la alarma1 #+hanasi) llama a Elias Stamos #orden. Nic 1 #:5 esta hora) capit'n* +hanasi ! Nic eran grandes amigos) pero en el barco ! delante de terceros sol2an guardar las /ormas1 #<a! (ue hacerlo1 Atili0a el tel6/ono de mi despacho1 El n4mero de Elias est' en la agenda1 5-2same en cuanto lo ha!as locali0ado1 Vo! a re/rescarme la cara ! a -estirme1 Nic "appas hab2a estado durmiendo como un tronco cuando ambos llamaron a su puerta ! lo despertaron1 +hanasi sospechaba (ue su prometida <elena) una de las dos hi7as de Elias) se hallaba con 6l) ! no en la suite (ue sol2a utili0ar la /amilia del armador1 <elena hab2a -olado desde &ondres para abordar el barco en 9ort &auderdale1 "r'cticamente no se hab2a perdido ni uno de los 4ltimos -ia7es1 +hanasi ! Sean pasaron al despacho del capit'n1 El director del hotel busc. el n4mero ! descolg. el tel6/ono1 Elias Stamos sol2a pasar los meses de in-ierno en Barbados) pero el resto del a@o dirig2a su negocio desde su pa2s natal) Grecia1 El tel6/ono son. durante una eternidad) hasta (ue al /in respondi. una so@olienta -o0 de mu7er1 "robablemente se tratar2a de la segunda esposa de Elias8 Sadie Bennett) madre de 5riana) la bibliotecaria del crucero1

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#So! +hanasi Kaldis) director de hotel del Sue#o de Ale$andra1 &lamo de parte del capit'n Nic "appas1 &amento molestarlos a estas horas) pero es importante1 #El se@or Stamos est' durmiendo1 #"erdone) pero el capit'n necesita hablar con 6l inmediatamente1 #:Gu6 ocurre) Sadie* #se o!. la -o0 de un hombre al /ondo1 Sigui. un corto silencio1 +hanasi supuso (ue Sadie habr2a tapado el auricular con la mano mientras le e3plicaba la situaci.n a su marido1 #Nic ) no me digas (ue hemos -uelto a tener problemas #di7o Elias con tono (ue7umbroso) poni6ndose al tel6/ono1 #No so! Nic ) se@or1 So! +hanasi Kaldis) director de hotel1 #".ngame con Nic 1 "ara entonces Nic !a sal2a de sus aposentos) -estido de uni/orme1 #Elias) lamento llamarte a una hora tan intempesti-a1 S2) es importante #se (ued. callado durante un rato) escuchando#1 Es toda-2a peor (ue esoH ;olg. minutos despu6s) tras una tensa con-ersaci.n1 5 +hanasi no le pas. desapercibido el es/uer0o (ue estaba haciendo Nic por dominarse1 Elias deb2a de haberle soltado una buena reprimenda8 el armador mu! pronto se con-ertir2a en su suegro) pero el negocio era el negocio) ! el armador ten2a un car'cter mu! duro1 "robablemente hab2a hecho responsable a Nic de la desaparici.n de los miembros de la tripulaci.n1 = una -e0 (ue la polic2a ! las autoridades de inmigraci.n subieran a bordo) las cosas ir2an de mal en peor1 #:Gu6 -amos a hacer) capit'n* #in(uiri. Sean Brad!) rompiendo el inc.modo silencio1 #Guiero a todos tus -igilantes concentrados en este caso1 Guiero (ue registren hasta el 4ltimo rinc.n de este barco1 >ispones de media hora antes de (ue echemos el ancla) (ui0' menos1 #5 sus .rdenes) se@or1 El receptor de Sean son. en a(uel momento1 Se dirig2a hacia la puerta cuando alguien llam. con /uer0a1 &os tres hombres dieron un respingo) sobresaltados1 #:5bro) mi capit'n* #in(uiri. Sean1 #"or supuesto1 Espero (ue sean buenas noticias ! (ue ese granu7a ha!a aparecido por /in1 Sean abri. la puerta1 Eran el primer o/icial ! +om >iamantopoulos) el ingeniero 7e/e1 #+enemos un nue-o problema #anunci. +om con tono acongo7ado1 +hanasi ! Nic se miraron1 &le-aban traba7ando 7untos el tiempo su/iciente para saber lo (ue pensaba el otro1 #:= bien* #Nic dirigi. la pregunta al primer o/icial1 #;apit'n) una de las limpiadoras ha encontrado a los -igilantes desaparecidos1 Estaban encerrados en un armario) maniatados ! drogados1 #:Gu6* #estall. +hanasi) incapa0 de contenerse1

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#:>.nde se encuentran en este momento* #(uiso saber Sean1 #&os han lle-ado a la en/ermer2a1 #= ha! m's #el ingeniero 7e/e tom. la palabra) mir'ndolos con e3presi.n sombr2a#1 &os -igilantes han encontrado un par de 0apatos de hombre en el puente de obser-aci.n) al lado de la barandilla1 "er/ectamente colocados) como si su due@o se los hubiera (uitadoH antes de saltar1 <emos registrado todos los camarotes de la tripulaci.n ! el 4nico (ue /alta es a(uel asistente1 "ensamos (ue pudo haber saltado por la borda) o (ui0' alguien lo empu7.1 #:>espu6s de (uitarse tran(uilamente los 0apatos* #in(uiri. Sean) ar(ueando una ce7a con gesto esc6ptico1 Wusto en ese instante -ol-i. a sonar su receptor#1 ;on su permiso) capit'n) me gustar2a ir a la en/ermer2a para hablar con mis hombres1 #5delante1 5-2same en cuanto sepas algo1 Sean abandon. el despacho ! Nic descolg. nue-amente el tel6/ono1 #Vo! a llamar a Elias para darle esta 4ltima in/ormaci.n1 Vosotros poneos en contacto con el -icepresidente de operaciones portuarias1 +endremos (ue alertar al departamento de relaciones p4blicas1 ,n/ormad tambi6n a "atti ! a los dem's 7e/es de departamento1 En el momento en (ue esto se sepa) el barco se llenar' de periodistas1 B>isponemos toda-2a de unos (uince minutos antes de atracarD #5 la orden) capit'n1 "ara cuando +hanasi encontr. a "atti Kenned!) la directora de hotel !a estaba poniendo a sus subordinados a traba7ar8 hab2a /ormado un pe(ue@o grupo de empleados (ue se encargar2an de in/ormar ! tran(uili0ar a los pasa7eros1 &a noticia no tardar2a en correr como la p.l-ora ! el p'nico cundir2a a bordo1 Anos procurar2an desembarcar a toda prisa en ;a!o Ceste) mientras (ue otros se amontonar2an en las o/icinas para hablar con los responsables del barco ! e3igir ma!ores medidas de seguridad1 #:Guieres ponernos al tanto de las 4ltimas noticias* #le pidi. a +hanasi) haci6ndose a un lado1 +hanasi sab2a (ue "atti no pod2a haber dormido m's de tres horas) ! sin embargo parec2a /resca ! despe7ada1 Se hab2a recogido la melena en una alta cola de caballo ! no se hab2a puesto ma(uilla7e1 &le-aba pantal.n oscuro ! una camiseta de polo blanca con el logo del barco en el bolsillo1 +hanasi les cont. todo lo (ue sab2a ! les record. (ue deb2an mantener la calma) escucharan lo (ue escucharan1 +ambi6n ten2an prohibido hacer especulaciones con los pasa7eros1 #&os o/iciales de inmigraci.n ! los polic2as subir'n dentro de unos minutos al barco1 Su traba7o consistir' en /acilitarles las listas de pasa7eros ! tener preparados los pasaportes ! -isados para su inspecci.n1 +endr'n (ue tran(uili0ar a los pasa7eros1 &os mantendremos in/ormados en todo momento #hi0o una se@a a "atti) indic'ndole (ue hab2a terminado1 ;uando la directora de crucero se acerc.) a@adi.) ba7ando la -o0#8 Me -o! a la en/ermer2a a -er c.mo est'n esos hombres1 :"odr's arregl'rtelas sola* #>esde luego1 5-2same en cuanto me necesites1 +hanasi (uer2a hablar con los dos -igilantes antes de (ue la polic2a ! las autoridades de inmigraci.n subieran a bordo1 S.lo /altaban unos minutos para (ue atracara el barco ! los pasa7eros empe0aran a desembarcar1 ;a!o Ceste era un destino mu! popular) con sus /amosos tran-2as ! el Slopp! Woe) el bar restaurante /recuentado por Ernest <emingUa!1

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Entr. por /in en la en/ermer2a1 En la sala de espera se hallaba Sean con otro -igilante1 #:= el m6dico* El 7e/e de seguridad se@al. una de las habitaciones interiores1 #:<as podido hablar con los dos hombres* #No e3actamente1 #:Gu6 (uieres decir* #Gue siguen aturdidos ! sus palabras no tienen mucho sentido1 El m6dico sospecha (ue les han puesto una in!ecci.n hipod6rmica1 #Estupendo #repuso +hanasi) ir.nico#1 5seg4rate de tener tu in/orme listo para la polic2a1 =a conoces el protocolo1 5tracaremos en ;a!o Ceste en cual(uier momento1 El capit'n "appas me necesitar' a su lado) as2 (ue tendr6 (ue -ol-er a su despacho1 5-2same en cuanto necesites algo1 Il tambi6n conoc2a el protocolo1 = sab2a el caos (ue estaba a punto de montarse1

Marc se hallaba en la cubierta del solarium) con un bra0o apo!ado en los hombros de Serena1 Ana /ina niebla se le-antaba del agua) ! la silueta de lo (ue parec2a un hotel se dibu7aba a lo le7os rodeada de casas m's ba7as1 >espu6s de haber le2do los /olletos tur2sticos) no pod2a esperar para -isitar ;a!o Ceste1 5nsiaba e3plorar cada rinc.n del puerto con la mu7er (ue ten2a al lado) aun(ue dudaba (ue 6se /uera un mo-imiento mu! inteligente1 "or(ue) de alguna manera) pasar tiempo con Serena signi/icar2a poner en peligro su -ida1 No pod2a ol-idarse del se@or de la droga (ue hab2a amena0ado a todos a(u6llos (ue se acercaran a 6l1 +al -e0 /uera un comportamiento ego2sta por su parte) pero despu6s de haber pasado toda la noche bailando con Serena) se resist2a a dar por terminada su relaci.n1 Estaba dis/rutando con a(uel reencuentro1 #:;ansada* #le pregunt.) recogi6ndole delicadamente un mech.n de cabello detr's de la ore7a1 #;ansada pero contenta1 Estaba descal0a) lle-aba las sandalias en una mano1 Se hab2a soltado su gloriosa melena negra) (ue descansaba sobre sus hombros1 #:No ten2as una clase de baile despu6s de desa!unar* #S2) me he apuntado a clases particulares1 "ero en 5rgentina salimos mu! tarde1 Estamos acostumbrados a trasnochar1 5un(ue hab2a pasado medio a@o) sus recuerdos segu2an tan /rescos como el primer d2a1 Serena ! 6l hab2an contemplado muchos amaneceres 7untos1 >esde el momento en (ue se conocieron) pr'cticamente se hab2an -isto cada d2a de las dos semanas (ue hab2a durado su relaci.n1

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<ab2a reali0ado a(uel -ia7e a Buenos 5ires para reunirse con sus colegas de la emba7ada canadiense1 "ero no hab2a sido del todo sincero con Serena cuando le habl. de su pro/esi.n1 &e hab2a dicho (ue traba7aba de e7ecuti-o) ! ella no le hab2a hecho m's preguntas1 5hog. un boste0o1 &as muchas copas ! el poco descanso estaban empe0ando a pasarle /actura1 Anas pocas horas de sue@o le sentar2an de mara-illa1 #:Gu6 har's despu6s de la clase* #Ba7ar a tierra para ir de tiendas1 <a! una /'brica de sandalias (ue me gustar2a -isitar1 := t4* #>ormir un par de horas ! ba7ar luego a -er el puerto1 "ero ahora mismo lo (ue (uiero hacer es estoH ,nclin. la cabe0a ! la bes.1 "or una /racci.n de segundo) /ue como si el uni-erso se detu-iera en seco1 Serena d?5ndrea sab2a tal ! como la recordaba1 >eliciosa1 #:= si desembarcamos 7untos* #le pregunt. ella1 #Me encantar2a1 Era una o/erta (ue s.lo un est4pido habr2a podido recha0ar1

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Cap tulo 8
;uando Serena entr. en el Sal.n "olaris) "ia !a estaba en la pista bailando con el instructor1 #&legas tarde #le di7o su amiga) ar(ueando las ce7as ! /runciendo los labios como indic'ndole (ue !a la someter2a a interrogatorio despu6s1 #"or die0 minutos #repuso al tiempo (ue se@alaba la es/era de su relo7#1 &o siento1 ;onsciente de (ue ten2a programada a(uella clase) se hab2a despedido de Marc ! hab2a corrido a la suite para ducharse ! cambiarse de ropa1 ;omo no -io a "ia por ninguna parte) supuso (ue !a estar2a desa!unando1 #Buenos d2as #la salud. el instructor) un hombre de mediana edad#1 <emos empe0ado hace unos minutos1 =a puede empe0ar a calentar1 Serena comen0. a hacer e7ercicios de estiramiento mientras contemplaba la maestr2a del instructor con los pasos del tango1 #:Gu6 sentido tiene (ue calientes sola cuando podr2as calentar conmigo* #pronunci. una -o0 a su espalda1 Sorprendida) se -ol-i. para descubrir a Sal Morena1 Vestido todo de negro) estaba e7ecutando una aparatosa pose8 con los bra0os abiertos ! -olcado todo su peso sobre su pie i0(uierdo1 :&a estaba siguiendo o acaso sus obligaciones como pare7a de baile inclu2an participar en las clases particulares* En cual(uier caso) no (uer2a bailar con 6l1 "ero marcharse de pronto) o incluso ignorarlo sin m's) ser2a una groser2a1 El instructor) (ui0' percibiendo su dilema) se acerc. a ella1 #5tienda usted a la se@orita 9ischer #le di7o a Sal# (ue !o me ocupar6 de la se@orita d?5ndrea1 >espu6s de entregar a "ia a Sal) el instructor empe0. otro complicado paso1 5 Serena siempre le hab2a encantado la seductora m4sica del tango1 Sacudiendo su sedosa melena) se es/or0. por imitarlo1 >urante los siguientes cuarenta ! cinco minutos) el instructor se di-idi. entre Serena ! "ia1 En los instantes en (ue Serena se (uedaba sola) Sal se apresuraba a hacer de pare7a1 El problema era (ue le costaba seguirlo !) en a(uellos momentos) de7aba de escuchar ! de sentir la m4sica1 5(uel hombre ten2a algo (ue le desagradaba pro/undamente1 #Bueno) !a es su/iciente por esta ma@ana #anunci. el instructor#1 &as dos lo han hecho mu! bien1 5hora !a pueden ba7ar a tierra para hacer un poco de turismo1 ;a!o Ceste es una poblaci.n encantadora1 Seguro (ue les gustar'1 #Bail'is mu! bien #les coment. Sal) haciendo una ligera re-erencia#1 Si necesit'is un acompa@ante para (ue os ense@e las mara-illas de ;a!o Ceste) !o so! -uestro hombre1 Ni hablar1 +anto Serena como "ia esbo0aron una sonrisa de circunstancias ! abandonaron la sala lo m's discretamente posible1 >e camino a la suite) se cru0aron con una pare7a de pasa7eros (ue estaban hablando en -o0 alta8

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#:+e has enterado de lo del hombre (ue ha saltado por la borda* #S2) tengo entendido (ue lo empu7aron1 #>icen (ue encontraron sus 0apatos1 #"odr2a ser el mismo tipo (ue desapareci. del calabo0o del barco1 #:= (u6 me dices de esos guardias de seguridad (ue /ueron encontrados atados ! drogados* =o he -enido a este crucero a descansarH :Gui6n habr2a esperado un drama seme7ante* #&a polic2a ha subido a bordo1 El capit'n se dirigir' a los pasa7eros para e3plicarnos la situaci.n1 =o esto! mu! asustada1 :Gu6 ser' lo siguiente* Serena ! "ia se miraron) pero esperaron a llegar a la suite para tratar del tema1 #:;rees (ue es -erdad lo (ue estaba diciendo esa gente* #le pregunt. "ia mientras se descal0aba ! se de7aba caer en la cama1 #:Gu6 parte en concreto* :&a del hombre (ue se ca!. por la borda o la de los guardias de seguridad* #+odo8 la polic2a) el hombre (ue escap. del calabo0o) los guardias atados ! drogadosH >ios m2o) me siento como si estu-iera dentro de una mala pel2cula1 Serena se sac. el -estido por la cabe0a ! se (uit. la ropa interior) (ue de7. descuidadamente sobre una silla1 No era la persona m's ordenada del mundo ! adem's se estaba ca!endo de sue@o1 Enseguida se meti. ba7o las s'banas1 "ia) en un arrebato de energ2a) salt. de la cama ! empe0. a buscar en los ca7ones1 #No puedo encontrar mi nue-o tra7e de ba@o1 #Est' en el segundo ca7.n de aba7o #la in/orm. Serena) meti6ndose ba7o las s'banas #1 :Vas a ir a la piscina o a la pla!a* #&o (ue (uiero hacer es salir de este barco lo antes posible1 Me ir6 a la pla!a con la gente (ue conoc2 anoche1 #:Gu6 pasa con 5ndreas* #le pregunt. Serena) so@olienta1 #+iene (ue traba7ar1 "or cierto) si te -as) ll6-ate el colgante1 +engo la sensaci.n de (ue es mucho m's (ue una simple pie0a de plata -ie7a1 #"uede (ue tengas ra0.nH #! se (ued. dormida1

#:Gu6 tal -an las cosas* #5riana Bennett) la bibliotecaria del crucero) cerr. la re-ista de -estidos de no-ia (ue hab2a estado ho7eando1 #No tan mal como podr2an ir #respondi. "atti Kenned!1 &a biblioteca hab2a cerrado) !a (ue supuestamente la ma!or2a de los pasa7eros desembarcar2an en ;a!o Ceste1 5riana estaba decidiendo (u6 hacer cuando "atti llam. a la puerta) con aspecto cansado1 Se hab2an con-ertido en buenas amigas1 "atti necesitaba su apo!oP como 4nica o/icial mu7er de todo el barco) su situaci.n no era /'cil1 "atti se descal0. ! tom. asiento en uno de los so/'s de cuero1

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#:=a has elegido el -estido de no-ia para la ceremonia del barco* #+oda-2a no1 Me gustar2a (ue /uera sencillo ! elegante a la -e01 <e pensado (ue (ui0' podr2a comprarlo en el barrio /ranc6s de San Mart2n8 algo /resco) de algod.n) c.modo1 Mi madre ha encargado el -estido tradicional con -elo a Nue-a =or 8 6se ser' el (ue me ponga para la ceremonia de 9iladel/ia1 "ero a(u2 me gustar2a lle-ar algo di/erente1 #"or cierto) :c.mo est' Sadie* +ras la misteriosa desaparici.n de 5riana) su madre) Sadie Bennett) se embarc. en el Sue#o de Ale$andra con la intenci.n de locali0arla1 ;on el tiempo hab2a hecho amistad con los miembros de la tripulaci.n ! hab2a terminado enamor'ndose del propietario) el armador Elias Stamos1 5riana se (uit. las ga/as ! las de7. sobre la mesa) /rente a ella1 An brillo de picard2a asom. a sus o7os a0ules1 #Mu! bien8 enamorada1 5hora mismo est' en la residencia de -acaciones (ue posee Elias en Barbados1 "arece (ue los dos son m's /elices (ue nunca1 #Me alegro por ellaH >e repente son. su receptor1 Mir. el n4mero ! se le-ant.1 #+engo (ue irme1 Me llama el 7e/e Muc a-Muc a1 #:El 7e/e Muc a-Muc a es el capit'n "appas o nuestro atracti-o director de hotel* No s6 si lo habr's notado) pero le gustas1 #No es -erdad1 #Entonces t4 eres la 4nica de todo el barco (ue no lo sabe1 Mira lo colorada (ue te has puesto1 Se hab2a delatado una -e0 m's1 Era absurdo (ue se rubori0ara como una colegiala cada -e0 (ue le mencionaban a +hanasi Kaldis1 #+engo (ue irme #corri. hacia la puerta#1 =a tomaremos algo en el bar m's tarde1 #+e tomo la palabra1 &as dos tenemos la noche libreH TTT Marc paseaba por la "la0a &ibert! de la ;ubierta 5tenas) cerca de la recepci.n ! la conser7er2a1 5ll2 era donde se acercaban los pasa7eros para contratar las e3cursiones a tierra ! los /uturos crucerosH ! donde se hab2a citado con Serena1 Mientras la esperaba) se hab2a acercado al ciber-ca/6 para documentarse sobre ;a!o Ceste1 <ab2a conseguido un plano ! estaba entusiasmado ante la perspecti-a de e3plorar el barrio -ie7o ! comer algo en Slopp! Woe?s1 El director de hotel pas. a su lado) mu! cerca1 +en2a una e3presi.n seria ! preocupada ! estaba acompa@ado de -arios o/iciales) todos con el mismo aspecto1 #B<olaD #lo llam. de pronto una -o0 /emenina1 5ntes de (ue Marc pudiera responder) se -io en-uelto en una -erdadera nube de per/ume ! apretu7ado contra <edd!) la mu7er con la (ue hab2a estado bailando1

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Marc intent. desasirse1 <edd! ol2a a arena) a sol ! a ron1 &le-aba un min4sculo bi(uini con el estampado estadounidense de las barras ! las estrellas) ! un pareo atado a la cintura1 En el ombligo luc2a un piercing en /orma de candado de oro) con una lla-e en miniatura1 #B<u!D #e3clam. cuando se le sali. un pe0.n1 No se dio mucha prisa en cubr2rselo1 Marc se di7o (ue lo me7or era hacer como si el incidente no hubiera sucedido1 :>.nde estar2a Serena* #Esto! pensando en hacerme un tatua7e a(u2 mismo #<edd! se@al. su escote#1 "odr2as ba7ar a tierra conmigo ! a!udarme a elegir alguno se3!1 #Suena tentador) pero desa/ortunadamente tengo otros planes1 >io la casualidad de (ue Serena apareci. en a(uel momento) tan /resca ! bella como siempre1 &le-aba unos a7ustados pantalones cortos (ue le llegaban casi hasta la rodilla ! un top (ue representaba un elegante ! saludable contraste con el atuendo de la tal <edd!1 Se hab2a recogido la melena en una cola de caballo ! lle-aba un sombrero de pa7a en una mano ! un bolso a 7uego en la otra1 #Siento llegar tarde #le di7o) bes'ndolo en las me7illas1 <edd! pareci. llamati-amente molesta por la llegada de Serena) (ue a su -e0 hi0o todo lo posible por ignorarla1 #<ola1 =o so! Serena d?5ndrea1 #<eather Ma3Uell1 :No eres t4 la mu7er (ue su/ri. la agresi.n en la pista de baile* # in(uiri. con tono gru@.n1 #S21 #>eber2amos marcharnos #di7o Marc) tom'ndola por un codo1 #Gui0' coincidamos en el pueblo ! podamos tomar una copa 7untosH #coment. <edd! cuando !a se ale7aban) mirando solamente a Marc1 Ana -e0 (ue la otra !a no pudo escucharla) Serena le coment.8 #Esa mu7er es lo (ue se suele llamar una mu7er de banderaH #:&o dices por el bi(uini* Serena se ech. a re2r mientras descend2an por la pasarela1 5penas se hab2an ale7ado unos pasos del muelle cuando Marc la tom. de la mano1 Siguieron las indicaciones (ue lle-aban al barrio -ie7o1 #:+ienes apetito* #le pregunt. 6l1 #Me muero de hambre) pero (uiero -erlo todo1 &e mara-illaba su entusiasmo8 era eso lo (ue m's le gustaba de ella) ! lo (ue lo hab2a atra2do desde un principio1 En su traba7o estaba siempre obligado a la contenci.n1 "or eso le encantaba tanto la espontaneidad ! la /rescura de Serena1 #>isponemos de unas cuantas horas antes de (ue te tengamos (ue -ol-er a bordo con el grupo de baile1 :<a! algo especial (ue te gustar2a hacer* #"asar esas horas contigo #respondi. ella1 Se hab2a ganado die0 puntos con esa respuesta1 Marc se sac. del bolsillo el plano de ;a!o Ceste1

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#Vamos entonces a >u-al StreetP as2 comeremos algo en Slopp! Woe?s) el bar restaurante pre/erido de <emingUa!1 &uego podremos dar un paseo a pie) al(uilar unas bicis o subirnos al tran-2a1 #"rimero la comida) entonces1 #Me encanta tu manera de pensar1 Se dirigieron hacia >u-al) (ue ten2a /ama de ser la calle m's larga del mundo1 >e camino) Serena se detu-o de cuando en cuando para curiosear las tiendas tur2sticas (ue -end2an pulseras ! recuerdos1 Entraron en una pe(ue@a bouti(ue (ue -end2a sombreros ! pamelas ! Marc esper. pacientemente a (ue se probara por lo menos una docena1 Mientras continuaban calle arriba) Serena aminor. el paso1 Su e3presi.n se torn. repentinamente seria1 #;reo (ue alguien nos est' siguiendo #di7o) mirando por encima del hombro1 #"or supuesto (ue nos est'n siguiendoP el barco entero1 <asta el 4ltimo pasa7ero ha desembarcado en >u-al1 5un(ue se hab2a es/or0ado por adoptar un tono ligero) Marc no pudo menos (ue alarmarse1 :&o habr2an seguido hasta all2* El hombre (ue lo hab2a amena0ado de muerteH :habr2a descubierto (ue estaba -ia7ando en el Sue#o de Ale$andra* :Estar2a poniendo en peligro la -ida de Serena* Era un pensamiento aterrador1 #No te r2as) pero tu-e una sensaci.n e3tra@a en a(uella tienda de las pamelas1 =) en la tienda de las postales) incluso me pareci. -er a alguien ocult'ndose detr's de las estanter2as1 <ab2an llegado a la es(uina de Greene ! >u-al1 5 7u0gar por el ruido (ue sal2a del edi/icio (ue ten2an a su derecha) hab2an llegado al /amoso Slopp! Woe?s1 #=a hemos llegado #anunci. Marc1 El retrato del no-elista /iguraba en uno de los canelones (ue colgaban a la entrada1 <ab2a mucha gente1 &es di7eron (ue tendr2an (ue esperar unos (uince minutos hasta (ue consiguieran una mesa1 #+omemos mientras tanto una copa en +he &a0! Gec o #sugiri. Serena) se@alando el local contiguo1 #+e lo iba a proponer1 Sali. detr's de ella1 &a hab2a echado tanto de menosH Su a-entura) aun(ue bre-e) lo hab2a marcado para siempre1 Serena hab2a aportado su mara-illosa chispa a la -ida rancia ! acartonada (ue sol2a lle-ar por a(uel entonces1 ;on ella hab2a hecho cosas (ue 7am's se le hab2an ocurrido antes1 >urante dos semanas le hab2a hecho ol-idar (ue un se@or de la droga hab2a puesto precio a su cabe0a1 Entraron de la mano en +he &a0! Gec o1 El local estaba atestado ! los camareros de barra no ten2an un solo momento de respiro1 +u-ieron suerte8 minutos despu6s estaban bebiendo los mo7itos (ue una camarera les hab2a recomendado1 #:Ctro* #5delante #ri. Serena#1 :No era eso lo (ue siempre sol2a decir <emingUa!* Era tan encantadora1 No pod2a /ingir con ella1 +en2a (ue haber una e3plicaci.n para el hecho de (ue no hubiera -uelto a llamarlo1 Se lo hab2an pasado de mara-illa 7untos) al menos

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eso pensaba 6l1 = le hab2a de7ado una nota con su n4mero de tel6/ono ! su correo electr.nicoH "idi. dos mo7itos m's1 #Brindo para (ue lleguemos a conocernos me7or1 #"or mi nue-a pare7a de salsa ! tango #a@adi. Serena) mir'ndolo con e3presi.n picara por encima del borde de su copa1 #Se me dan me7or los bailes lentos (ue los r'pidos1 #S2) !a lo s6 #! se ech. a re2r) como si se tratara de una broma pri-ada1 :"or (u6 ten2a la sensaci.n de (ue no se hab2a cre2do en ning4n momento su /alsa identidad como Gilles 5nderson* +endr2a (ue conseguir (ue se lo cre!era1 "or(ue su -ida depend2a de ello1

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Cap tulo 9
Marc de7. unos cuantos billetes en la barra1 #<an pasado !a m's de (uince minutos1 Me temo (ue hemos perdido nuestra mesa1 #Espero (ue no8 me muero de hambre #repuso Serena1 >e -uelta en Slopp! Woe?s) Marc tu-o (ue hacer uso de su encanto para (ue la due@a les consiguiera una mesa1 +oda-2a no eran las dos) pero algunos clientes !a estaban bebidos1 Il pidi. un Slopp! Woe ! ella una hamburguesa1 ;omieron en medio de un c.modo silencio) mientras -e2an pasar a la gente1 9ue idea de Serena dar un paseo despu6s de comer1 Mientras caminaban) le cont. su pro!ecto de escribir un libro para 7.-enes1 "ensaba empe0arlo en el crucero1 #:Siempre te ha gustado escribir* #En realidad) !o so! editora1 Mi hermana gemela era la apasionada de la escritura1 "ero (uiero escribir ese libro por ella1 En su memoria1 #:Gu6 le sucedi.* #Muri. al caerse de un caballo) cuando ten2a dieciocho a@os1 Era mi me7or amiga1 "erderla /ue como perder la mitad de mi almaH #e3periment. la habitual pun0ada de dolor #1 Mis padres depend2an de m21 Esperaban (ue !o me hiciera cargo de la casa editorial cuando se hicieran ma!ores1 = as2 /ue1 #&o siento #le apret. cari@osamente un hombro#1 <a! demasiados turistas1 :Gu6 te parece si nos internamos por el barrio -ie7o* +engo un plano #se palme. el bolsillo1 Serena procur. sobreponerse a su triste0a para concentrarse en Marc1 =a no ten2a la sensaci.n de (ue la segu2an) de modo (ue pod2a rela7arse1 >eb2an de haber sido imaginaciones su!as8 era algo normal) con tanto turista en la poblaci.n1 #Subamos al ;onch +rain a -er d.nde nos lle-a #propuso ella1 #>e acuerdo1 Me gustar2a -er el n4mero %22 de >u-al8 es el edi/icio m's antiguo de todo ;a!o Ceste1 5hora alberga el Museo Mar2timo1 #Vamos1 >urante las siguientes horas pasearon sin rumbo /i7o) subiendo al tran-2a cada -e0 (ue se cansaban1 5dmiraron la impresionante ar(uitectura del +eatro Strand ! de la Zpera de San ;arlos1 #Me duelen los pies #le con/es. de repente Serena1 #:Guieres -ol-er al barco* #Ch) no1 No hasta (ue encuentre esa /'brica de sandalias de la (ue te habl61 Me gustar2a comprarme un par1 #Entonces iremos en ta3i1 Ana hora despu6s) !a compradas las sandalias) estaban de regreso en el barco1 #:Gu6 tal un chapu0.n en la piscina* #sugiri. ella1 #Buena idea1 Nos -eremos en la ;ubierta 5rtemis dentro de -einte minutos1

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Marc la tom. de la cintura ! atra-esaron el gran -est2bulo central hacia los ascensores1 5ntes de separarse) le dio un r'pido beso en los labios1 Eu/.rica) Serena recorri. el pasillo dando saltitos de alegr2a1 &a perspecti-a de seguir /recuentando a Marc le hab2a concebir la esperan0a de (ue /inalmente llegara a re-elarle su -erdadera identidad1 Gui0' incluso le con/esara por (u6 se hab2a apuntado a a(uel crucero ba7o un nombre /also1 No pod2a negarlo8 tambi6n le entusiasmaba la perspecti-a de -erlo en tra7e de ba@o1 <ab2a /antaseado con el cuerpo musculoso de Marc1 Mecordaba haber acariciado cada cent2metro de su piel con los dedos ! la boca1 Mecordaba claramente el contorno de su pecho) con su sedosa mata de -elloH Vol-i. bruscamente a la realidad cuando -io la puerta de su suite abierta1 Estaba segura de haberla cerrado con lla-e antes de marcharse1 #:"ia* #llam.1 No recibi. respuesta1 Entr.) temerosa1 &a mo(ueta estaba limpia ! los co7ines del so/' bien colocados8 parec2a como si la doncella se hubiera pasado por all21 +en2a (ue ser eso) lo cual e3plicaba tambi6n la mesa recogida del comedor1 &as dos camas gemelas estaban hechas) pero los ca7ones de la c.moda estaban abiertos ! la 7o!er2a (ue hab2a de7ado sobre el tocador se hallaba re-uelta) como si alguien la hubiera tocado1 An r'pido -ista0o le con/irm. (ue no /altaba nada8 ni su bolso <ermes ni sus -estidos de dise@ador1 Ni si(uiera su nue-o port'til1 Gui0' "ia hab2a regresado) ! lo hab2a re-uelto todo antes de marcharse de nue-o1 S2) deb2a de ser eso1 "eroH :por (u6 entonces se hab2a de7ado la puerta abierta* +al -e0 la doncella hab2a entrado para cambiar las toallas con la intenci.n de -ol-er enseguida1 <ablar2a primero con "ia) ! si para entonces la mu7er no hab2a -uelto a la suite) pondr2a una (ue7a en la o/icina de atenci.n al pasa7ero1 =a hab2a desperdiciado por lo menos die0 minutos ! ten2a (ue darse prisa1 M'pidamente se puso un tra7e de ba@o ro7o de una pie0a ! una t4nica de seda1 >espu6s de cal0arse unas sandalias de tac.n) ro7as tambi6n) meti. una toalla) la tar7eta de la suite ! el colgante en su bolso de pa7a1 Guard. asimismo la crema protectora) las ga/as de sol) su cuaderno de notas ! un bol2gra/o1 +ras asegurarse de haber cerrado bien la puerta) subi. por las escaleras hasta la ;ubierta 5rtemis1 >urante el camino no pudo e-itar preguntarse a (u6 clase de 7uego estar2a 7ugando Marc) ocult'ndola su identidad de esa manera1 &a hab2a abandonado en Buenos 5ires sin la menor e3plicaci.n) de7'ndola dolida) /uriosa ! perple7a1 Gui0' se hab2a e(ui-ocado con 6l1 Gui0' /uera el tipo de hombre (ue saltaba de mu7er en mu7er1 El tipo de hombre (ue) en cuanto consegu2a seducir a una) de7aba de interesarse por ellaH Marc estaba en cubierta) esper'ndola1 &le-aba ga/as de sol) camiseta blanca ! pantalones cortos hasta las rodillas1 5(uella imagen le record. otra ocasi.n en (ue hab2a estado esper'ndola) en Buenos 5ires1 <ab2an pasado el d2a en el !ate de un amigo1 +oda-2a pod2a -er a a(uel Marc de te0 bronceada) con el cabello h4medo ! peinado hacia atr's) los o7os ocultos por las ga/as oscuras1 &a hab2a estado esperando en la puerta del camarote (ue hab2an compartido1 = cuando la -io salir) su rostro se ilumin. como el solH #Me encanta mirarte #le hab2a dicho) tom'ndole las manos1

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#Eso se lo dir's a todas #hab2a replicado ella) bromista1 <i0o a un lado esos recuerdos cuando Marc la descubri. ! empe0. a hacerle se@as con la mano1 Se encontraron a medio camino) ! cuando 6l la bes.) estu-o m's segura (ue nunca de (ue e/ecti-amente era Marc &e;lair1 Su delicioso aroma no era /'cil de ol-idar1 "asaron la siguiente hora en la &aguna de la Sirena) la gran piscina e3terior del crucero) hasta (ue decidieron ir en busca de una copa1 En el bar estu-ieron hablando de las ra0ones (ue hab2a tenido cada uno para apuntarse a a(uel crucero1 Marc le coment. (ue andaba necesitado de unas merecidas -acaciones) de modo (ue cuando le!. la publicidad) no pudo resistirse1 5dem's) hab2a estado recibiendo clases de baile de sal.n en su tiempo libre1 ;u'nto m's hablaban) m's se con-enc2a Serena de (ue era el mismo hombre con (uien hab2a pasado a(uellas mara-illosas dos semanas en Buenos 5ires1 :"or (u6 le estar2a mintiendo* :Gu6 era lo (ue ten2a (ue esconderle* #Guiero besarte #le susurr. de pronto 6l al o2do1 #= !o (ue me beses #musit. Serena a su -e0#1 :>.nde sugieres* #Mi camarote tiene una pe(ue@a terra0a1 "odr2amos tomar algo all2H No) ol-ida lo (ue acabo de decirte1 Esto! !endo demasiado r'pido1 #Vamos #le di7o ella) repentinamente decidida#1 :>.nde tengo mi bolso* Estaba segura de haberlo de7ado en el asiento de al ladoH pero no estaba1 El dinero no le importaba) pero hab2a guardado all2 el colgante !H #5(u2 est' #se lo entreg. Marc1 >eb2a de haberlo de7ado en otro sitio sin darse cuenta1 Ba7aron los dos pisos de escaleras hasta la ;ubierta Eros) donde se encontraba su camarote1 #:Gu6 (uieres tomar* #le pregunt. mientras Serena se sentaba en uno de los c.modos sillones1 #"re/iero agua1 #:;on hielo* #le o/reci. una botella1 #No) gracias1 5s2 est' bien1 Marc abri. la puerta corredera de la terra0a1 5codado en la barandilla) le indic. (ue acercara1 En cuesti.n de segundos Serena estaba en sus bra0os) bes'ndolo con una pasi.n (ue hab2a reprimido durante demasiado tiempo1 &o hab2a echado tanto de menosH "od2a -er (ue se estaba e3citando) ! eso le gustaba1 &o tentaba ! acariciaba con la lengua) e3plorando el dulce interior de su boca1 5pret'ndose contra 6l) con el ba@ador toda-2a mo7ado) empe0. a /rotar sensualmente los pe0ones contra su duro pecho1 #No -o! a poder echar el /reno si continuas haciendo esto #gru@. Marc con la respiraci.n acelerada1 #:Echar el /reno* No estamos conduciendo un coche1 #Es una e3presi.n /igurada #se ech. a re2r#1 Guiero decir (ue no -o! a ser capa0 de detenerme1

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#:"or (u6 habr2as de detenerte* =o esto! dis/rutando ! t4 tambi6n1 Vio (ue se (uedaba inm.-il) ! se pregunt. por el moti-o1 Ella acababa de darle lu0 -erde1 &a ma!or2a de los hombres (ue hab2a conocido no se lo habr2an pensado tanto1 +emblaba de e3citaci.n ! de e3pectaci.n8 a punto estaba de descubrir si le hab2a mentido o no1 Ana -e0 (ue hicieran el amor) lo sabr2a con toda seguridad1 Marc la estrech. en sus bra0os ! apo!. la /rente contra la su!a1 #Guiero dormir contigo #le con/es.#1 No he pensado en otra cosa desde el primer momento en (ue te -i1 #=o tambi6n he estado /antaseando con esoH #Entonces podr2amos entrar dentro ! ahorrar a los nati-os de ;a!o Ceste ! a los turistas el espect'culo (ue estamos dandoH Vol-ieron a entrar1 Marc corri. las cortinas ! luego Serena lo o!. desnudarse1 Ella hi0o lo mismo1 Vol-i. a estrecharla entre sus bra0os) presionando su cuerpo desnudo contra el su!o1 Serena pudo sentir su e3citaci.n mientras se embeb2a de su aroma1 Sab2a per/ectamente (ue hab2a estado antes con 6l1 Sus cuerpos estaban per/ectamente sincroni0ados8 cada caricia parec2a anunciar la siguiente1 Marc le acarici. el cuello) los hombrosH hasta (ue se apoder. de sus senos1 Serena lo agarr. a su -e0 de las duras nalgas1 >e repente la hi0o -ol-erse) la abra0. por detr's ! comen0. a mordis(uearle los hombros ! a acariciarle la espalda con la punta de la lengua1 ,ncapa0 de contenerse) Serena gui. sus manos hacia su se3o) apret'ndoselas1 &a /ricci.n de a(uel contacto subi. en -arios grados su temperatura corporalH #Vo! a lle-arte a la cama) cari@o #!) antes de (ue ella pudiera decir algo) la le-ant. en bra0os1 An segundo despu6s estaba tendida de espaldas) con los muslos separados1 Marc se estir. para alcan0ar un pa(uete (ue hab2a sobre la mesilla1 Asando la boca) Serena lo a!ud. a en/undarse el preser-ati-o1 9inalmente se instal. entre sus piernas ! la penetr.1 = empe0. la loca cabalgadaH Serena 7adeaba) gimoteabaH #No te detengasH "or /a-or) no te detengas1 #No tengo intenci.n de hacerlo) cari@o1 9ue tal ! como lo recordaba1 Marc parec2a saber e3actamente lo (ue m's la e3citaba) ! ella lo mismo1 Enred. las piernas en torno a su cintura ! por un instante se miraron /i7amente a los o7os1 No se hab2a e(ui-ocado respecto a su identidad1 5(uel hombre era Marc &e;lair1 ;onoc2a su cuerpo tan bien como el su!o propio1 Se a/err. a sus hombros cuando sinti. el primer espasmo1 "ercibiendo la inminencia de su orgasmo) Marc se hundi. a4n m's pro/undamente en ella ! aceler. el ritmo1 #Serena) Serena m2aH Eres toda-2a me7or en la realidad (ue en mis /antas2asH >e repente se (ued. r2gido ! ella empe0. a estremecerse1 Serena hab2a so@ado con a(uel momento) hab2a esperado -ol-er a amarlo ! ser amada1

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"ero) por mu! buena (ue hubiera sido la e3perienciaH segu2a sin con/iar en 6l1

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Cap tulo 10
&a malhumorada -o0 de Elias Stamos reson. al otro lado del tel6/ono1 #:Gu6 diablos est' pasando) Nic * No hemos tenido un solo -ia7e sin problemas1 5hora resulta (ue uno de nuestros empleados ha saltado por la borda) o lo han empu7ado1 Me est'n llamando periodistas de todo el mundo1 #Seguridad est' en ello #repuso Nic #1 Esto! seguro de (ue todo esto acabar' resol-i6ndoseH Elias suspir. pro/undamente) es/or0'ndose por dominarse1 #:Gu6 han dicho los guardias de seguridad* #Seg4n Sean) no se acuerdan pr'cticamente de nada) e3cepto de (ue un hombre se les acerc. haci6ndoles preguntas1 An tipo de cabello oscuro1 No recuerdan nada m's1 #:>e la tripulaci.n o pasa7ero* #No lo saben1 Elias resopl. indignado1 #Eso no nos sir-e de nada1 Nic ) este -ia7e tiene (ue terminar bien8 con/2o en ti para (ue a-erigVes (ui6n anda detr's de todo esto1 Sadie ! !o abordaremos el crucero en Barbados para asistir a la boda de 5riana) ! cuando lo hagamos) espero (ue esta situaci.n ha!a acabado ! los pasa7eros se marchen /elices ! satis/echos1 #5s2 ser' #le prometi. Nic ) aun(ue no ten2a la menor idea de por d.nde empe0ar1 Sean hab2a empe0ado a interrogar a los guardias a primera hora de la ma@ana ! segu2a sin sacar nada en claro1 Ana -e0 (ue colg. Elias) Nic se (ued. pensati-o) intentando elaborar un plan de acci.n1 No supo durante cu'nto tiempo estu-o as2 hasta (ue la -o0 de <elena lo sac. de sus re/le3iones1 #;ari@o #lo llam. desde el dormitorio#1 Supongo (ue mi padre estar' mu! en/adado con todo estoH #+iene sus ra0ones1 &a mala prensa nos cuesta dinero1 Se -an reduciendo los embar(ues1 Se -ol-i. para mirarla8 estaba de pie en el umbral de la puerta) con los bra0os cru0ados1 #+4 deber2as saber me7or (ue nadie (ue mi padre ladra mucho ! muerde poco # descru0. los bra0os) haciendo sonar sus pulseras1 El sonido de a(uellas pulseras era m4sica para los o2dos de Nic 1 Se hab2a puesto su bata) (ue le estaba demasiado grande) ! segu2a pareciendo la misma 7o-encita de o7os enormes (ue hab2a conocido a@os atr's1 9ue hacia 6l ! lo abra0.) apo!ando la cabe0a en su pecho1 #+odo saldr' bien) amor m2o1 ;ontaba con <elena para (ue lo a!udara a mantenerse concentrado) e(uilibrado1 ;omo capit'n del barco) demasiada gente depend2a de 6l1 +en2a (ue pararle los pies a a(uel loco) /uera (uien /uera1

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Serena estaba sentada en la terra0a) a oscuras) pensando en Marc ! en la mara-illa (ue acababan de compartir1 "or(ue la hab2a hecho sentirse especial) (uerida) -enerada1 C!. un ruido dentro de la suite ! se estir. para asomarse1 #"ia) :eres t4* #S2) (uerida #le respondi.#1 Vengo de pasar un mara-illoso d2a en la pla!a ! esto! agotada1 >emasiado sol ! demasiadas copas1 Serena se le-ant. de la tumbona ! -ol-i. a entrar en la habitaci.n1 Su amiga) colorada por el sol ! llena de pecas) se estaba bebiendo una botella entera de agua1 #+e noto di/erente #le di7o "ia) de7ando la botella a un lado#1 +ienes una e3presi.n distra2da) so@adoraH como si estu-ieras enamorada1 >ebes de hab6rtelo pasado bien) :-erdad* #;omo nunca1 Estu-e con Marc1 5hora s2 (ue esto! con-encida de (ue me miente1 #<icisteis el amor) :eh* #/ue una a/irmaci.n) m's (ue una pregunta1 Estir. los bra0os sobre la cabe0a) despere0'ndose#1 Est' bien) no contestes1 Vo! a intentar dormir un poco antes del baile de esta noche1 #Gui0' !o haga lo mismo #repuso Serena) boste0ando de sue@o#1 "or cierto) deber2amos tener un poco m's de cuidado a la hora de abandonar la suite1 5ntes regres6 para recoger algo ! me encontr6 la puerta abierta de par en par1 #:En serio* "ues !o recuerdo bien (ue la cerr6 con lla-e antes de marcharme1 ,ncluso tir6 de ella -arias -eces para asegurarme1 #+al -e0 /uera la doncella) o el ma!ordomoH &os ca7ones de la c.moda estaban abiertos ! toda mi 7o!er2a re-uelta) como si alguien hubiera estado buscando algo1 Supuse (ue habr2as sido t4 ! (uerr2a (ueH #No) no /ui !o #"ia se de7. caer en la cama) de espaldas#1 Gui0' deber2amos in/ormar en recepci.n) o (ue7arnos a la o/icina de atenci.n al pasa7eroH :;.mo tienes el cuello* :Me7or* #de repente se -ol-i. hacia ella) alarmada#1 :>.nde est' el colgante) Serena* :<as mirado a -er si te lo han (uitado* Espero (ue no) por(ueH #Sigue en mi bolso) creo1 #5seg4rate) por /a-or1 Serena busc. su bolso ! sac. el sa(uito de terciopelo1 #5(u2 est'1 #Menos mal1 = ahora me -o! a dormir1 >espi6rtame cuando sea la hora) por /a-or1 #"ondr6 el despertador1 Serena se meti. ba7o las s'banas ! cerr. los o7os) pensando en Marc1 Se sent2a mara-illosamente bien1 5(uel hombre s2 (ue sab2a hacerla /eli01 &a pr.3ima -e0 (ue hicieran el amor) por(ue esperaba (ue hubiera una pr.3ima -e0H se asegurar2a de -erlo desnudo1 Sin apagar las luces ni correr las cortinas1 Esperaba (ue la pr.3ima -e0 /uera al aire libre1 = si no pod2a ser) insistir2a en de7ar las luces encendidas1

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Marcia King-Gamble Baila conmigo 12 Serie Multiautor Noches de crucero

+rac! acababa de terminar un nue-o ensa!o con Wardee) la directora del grupo de dan0a) (ue hab2a /or0ado la m'(uina1 ;omo resultado) le dol2a todo el cuerpo1 En a(uel momento paseaba ner-iosa de un lado a otro de su min4sculo camarote) esperando la llamada de su hi7o1 <asta el momento s.lo hab2a podido hablar con 9ranco una sola -e0 por semana1 Sal dosi/icaba a(uellas llamadas como hab2a dosi/icado sus muestras de cari@o durante su bre-e matrimonio1 +rac! no ten2a idea de d.nde pod2a estar reteniendo a su hi7o) pero esperaba (ue estu-iera a sal-o1 "or culpa de ello) la ma!or parte de su tiempo libre lo pasaba en su camarote) esperando la siguiente llamada1 Estaba empe0ando a odiar a su e3 marido1 &o despreciaba1 Era pat6tico) pero tambi6n lo era ella1 Se hab2a enamorado del primer charlat'n con el (ue se hab2a trope0ado1 Sal le hab2a prometido la luna1 ;uando son. el tel6/ono) se apresur. a descolgarlo1 R"or /a-or) >ios m2o) (ue sea mi hi7oS) re0.1 #<ola) 9ranco1 :Eres t4) cari@o* Ana risa gutural reson. al otro lado1 #"rego) no so! 9ranco1 +oda-2a no te toca1 Necesito (ue hagas algo por m21 #:El (u6) Sal* =a te di7e (ui6n ten2a el colgante1 #;ierto) pero a4n no lo tengo1 El imb6cil (ue ten2a (ue robarlo lo estrope. todo1 ;omo t41 "ero !a no -ol-er' a hacerlo) eso es seguro1 Ana estridente carca7ada sigui. a a(uellas palabras1 5 +rac! se le puso la carne de gallina1 <ab2a o2do (ue un asistente reci6n contratado se hab2a ca2do por la borda o lo hab2an empu7ado1 Sab2a (ue Sal era mu! cruel) pero 7am's hab2a pensado (ue era un asesino1 = ten2a a su hi7o en su poderH Guiso preguntarle la -erdad sobre lo sucedido a Krupins !1 "eroH :desear2a realmente saberlo* #2ella) :sigues ah2* #S2) Sal1 +e escucho1 #Entonces escucha esto1 Guiero (ue te hagas amiga de Serena d?5ndrea ! de su compa@era de suite1 Me ir's in/ormando de todos ! cada uno de sus mo-imientos1 Guiero saberlo todo8 ad.nde -an) cu'ndo salen ! cu'ndo -uel-en a su suiteH = anima a esa Serena a (ue se de7e el colgante en el camarote con el prete3to de (ue all2 est' me7or guardado1 Capisce? #:"or (u6 habr2a de hacerme caso* #"or(ue tu traba7o consiste precisamente en con-encerla de ello1 <a0 amistad con esas dos mu7eres ! arr6glatelas para (ue te in-iten a su suite1 Entonces tendr's acceso al colgante1 #Sal) me despedir2anH +engo prohibido entrar en los camarotes de los pasa7eros1 +4 lo sabes1

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#&as reglas est'n hechas para romperlas) bella1 +4 ha0 amistad con las mu7eres ! luego) cuando con/2en lo su/iciente en tiH apod6rate de ese colgante1 Es tan sencillo como eso1 #>67ame (ue hable antes con mi hi7o #le e3igi. +rac!) haciendo acopio de todo su -alor#1 No pienso reno-ar mi contrato despu6s de este 4ltimo -ia7e1 Me -ol-er6 a &as Vegas) a mi antiguo traba7o de stripper1 Guiero recuperar a mi hi7o1 #+endr's de -uelta a ese mocoso llor.n tan pronto como me entregues el colgante1 =a no tengo socio alguno) as2 (ue dependo enteramente de ti1 :Entendido* Bueno) tengo a 9ranco a(u2 al lado1 :Guieres (ue te lo pase* #"or /a-orH +rac! se habr2a arrastrado a sus pies con tal de poder hablar con su hi7o1 #;ari@o) :est's ah2* #S2) mami1 +e echo de menos1 :;u'ndo -endr's a -erme* #! empe0. a llorar) desgarr'ndole el cora0.n1 #"ronto) cari@o) mu! prontoH #Guiero -ol-er a casaH :;u'ndo -endr's a recogerme* #le pregunt. el ni@o con -o0 temblorosa1 #"ronto) !a lo -er's) cari@o1 Mecuerda siempre (ue mami te (uiere con locuraH #>esp2dete de tu madre) chico #la interrumpi. la -o0 de Sal1 #5di.s) mami) te (uiero #! solt. un sollo0o1 &a llamada se cort. ! +rac! se mordi. el labio hasta casi hacerse sangre1 El auricular ca!. al suelo con un ruido sordo1 Se 7ur. (ue Sal se lle-ar2a su merecido1 5un(ue /uera lo 4ltimo (ue tu-iera (ue hacer en su -idaH har2a (ue se arrepintiera de su crueldad1 TTT #5(u2 est's1 Estaba empe0ando a pensar (ue no aparecer2as #di7o <edd!) ech'ndose literalmente encima de Marc1 #<ola) <edd!1 9or0. una sonrisa1 No (uer2a herir sus sentimientos) pero estaba empe0ando a cansarse de tanto acoso1 <asta ese momento hab2a estado per/ectamente tran(uilo contemplando las e-oluciones de los concursantes1 #:Vas a competir* #le pregunt. ella1 #No) no lo creo1 "re/iero mirarlos1 <ace una noche preciosa #a@adi.) apresur'ndose a cambiar de tema al -er (ue <edd! segu2a a su lado) no /uera a pedirle un baileH Se@al. la luna (ue colgaba en el /irmamento1 &as estrellas brillaban como diamantes en un manto de terciopelo1 Era una noche especial para el amor ! el romanceH pero no con <edd!1 Sus pensamientos -olaron una -e0 m's a Serena1 <acer el amor con ella hab2a con/irmado lo (ue hab2a sabido todo el tiempo8 (ue /ormaban una pare7a per/ecta en muchos sentidos1 &o 4nico (ue deseaba hacer en a(uel instante era estrecharla de nue-o en sus bra0os ! aspirar la /ragancia de su pelo1

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El susurro de <edd! lo de-ol-i. a la realidad8 #S2) no ha! nada m's rom'ntico (ue -ia7ar en un crucero ! bailar ba7o las estrellas1 Esperaba ser tu pare7a de baileH &e ro0. un bra0o con los senos1 Marc se apart. ligeramente1 #Er) <edd!H &a mu7er hi0o un puchero1 #Me di7iste (ue hab2as -enido solo a este crucero1 #= es -erdad1 #:Entonces por (u6 no (uieres tener nada (ue -er conmigo* 5mbos estamos disponibles1 5ntes de (ue Marc pudiera pronunciar una palabra) <edd! lo tom. del bra0o ! lo arrastr. hasta la pista de baile1 Ana -e0 all2) adopt. una pro-ocati-a pose ! empe0. a bailar un tango1 ;on un p2caro brillo en los o7os) se acarici. sensualmente las caderasH Marc comen0. reacio los primeros pasos de Caminito) el /amoso tango) pero segu2a tan distra2do como antes1 <edd! era una bailarina principiante) de mo-imientos demasiado mec'nicos) ! si llamaba tanto la atenci.n era debido a su apariencia) no a su habilidad1 "ero Marc no estaba interesado en ella1 Era en Serena en (uien segu2a pensando cuando coloc. la mano derecha sobre la espalda de <edd! ! acerc. la me7illa a la su!a1 <asta (ue descubri. a la propia Serena entre el c2rculo de curiosos1 Su e3presi.n entristecida hablaba por s2 sola1 &e entraron ganas de echar a correr hacia ella) para e3plicarle (ue lo hab2an sacado a la /uer0a a la pista) (ue no hab2a nada entre a(uella mu7er ! 6lH Soltando a <edd!) retrocedi. un paso con la intenci.n de salir en busca de Serena1 "ero cuando se -ol-i. para mirarlaH hab2a desaparecido1

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Cap tulo 11
Ver a Marc bailando tan 2ntimamente con otra mu7er hab2a a/ectado a Serena mucho m's de lo (ue le habr2a gustado admitir1 <ac2a mu! poco (ue hab2an hecho el amor ! se sent2a eu/.rica a la -e0 (ue -ulnerable1 5spir. pro/undamente ! bebi. un sorbo de agua1 ;asi se hab2a con-encido a s2 misma de (ue no le importaba con (ui6n pudiera bailar Marc) ! por consiguiente no ten2a ra0.n alguna para sentirse tan posesi-a1 Mesultaba e-idente (ue a(uella mu7er hab2a puesto en 7uego todos sus recursos de seducci.n ! le hab2an /uncionado1 #Guerida) s.lo ha sido un baileH no es para tanto #se apresur. a asegurarle "ia#1 Esa mu7er es una loba1 #Si t4 lo dicesH pero encuentro altamente insultante (ue no ha!a demostrado ning4n inter6s en incorporarse al grupo de baile conmigo) ! ha!a salido a la pista con esaH #Est's celosa1 #No lo esto!1 "ia la tom. de un bra0o ! la gui. hacia una de las barras de bar de la piscina1 #+omaremos unas copas ! nos buscaremos sendas pare7as para bailar1 +e lo pasar's estupendamente) te lo prometo1 ;uando te ha!as recuperado lo su/iciente) (ui0' puedas mantener una con-ersaci.n tran(uila con Marc1 5l cabo de unos pocos minutos Serena estaba mucho m's animada1 >e repente empe0. a sonar una de sus canciones /a-oritas1 #:Me concede este baile* #in(uiri. una -o0 pro/unda a su espalda1 Serena se gir. ! reconoci. de inmediato a +hanasi Kaldis) el director de hotel1 #Ser' un placer #sonri.1 +hanasi estaba mu! guapo con su uni/orme de noche1 &o acompa@aba 5ndreas Fonis) (ue !a hab2a tomado a "ia de la mano1 #El ro7o le sienta de mara-illa #coment. +hanasi re/iri6ndose al -estido sin tirantes) con la /alda de amplio -uelo#1 = el colgante es la elecci.n ideal1 :=a no le duele el cuello* #El dolor ha desaparecidoH ! gracias por tan encantador cumplido1 "or cierto) ese hombre (ue me atac.H sigue a buen recaudo) :-erdad* #No necesita preocuparse por 6l #le asegur. +hanasi1 Mientras segu2a bailando con ella) parec2a algo distra2do ! des-iaba de cuando en cuando la mirada) como si estu-iera buscando a alguien1 &a or(uesta cambi. de tema ! m's gente se anim. a salir a la pista1 Serena mir. a su alrededor) esperando -er a Marc ! a su sensual acompa@ante1 Guer2a (ue -iera (ue era per/ectamente capa0 de buscarse otra pare7a1 "ara su ali-io) -io a <edd! acompa@ada en la pista no por Marc) sino por Sal-atore Morena8 la pare7a per/ecta1 Se in(uiet.) sin embargo) cuando ambos se acercaron bailando hacia ellos1 Mientras tanto) Marc segu2a sin aparecer1 5un(ue deber2a estar pendiente de su pare7a) Sal toda-2a tu-o el descaro de lan0arle un piropo8

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#-2ellissima0 Serena intent. concentrarse en la m4sica ! en su propia pare7a1 Segundos despu6s empe0. a sonar un -als -ienes1 +hanasi era un e3perto bailar2n ! no tardaron en dar una -uelta entera a la pista1 En una de las -ueltas) Serena descubri. a "atti Kenned! entre los espectadores1 &a directora de crucero no parec2a mu! contenta1 Su e3presi.n entristecida probablemente estaba relacionada con sus sentimientos hacia +hanasi Kaldis1 :;.mo pod2a +hanasi no darse cuenta de (ue "atti estaba enamorada de 6l* C (ui0' s2 (ue lo sab2a) ! no deseara hacer nada al respectoH Sus pensamientos -ol-ieron a Marc1 ;uando se separaron un par de horas antes) se hab2an citado all2) en la pista1 El problema era (ue deb2a de haberse citado all2 tambi6n con <edd!1 :&as estar2a enga@ando a las dos* +ermin. el -als1 +hanasi) como un per/ecto caballero) le hi0o una re-erencia ! la lle-. de -uelta a la barra1 "ia ! 5ndreas !a hab2an abandonado la pista ! estaban en una es(uina) en/rascados en 2ntima con-ersaci.n1 Serena se sent2a abandonada ! utili0ada1 E3actamente como se hab2a sentido seis meses atr's) cuando cometi. el error de relacionarse con Marc1 #:<as podido dormir algo* #le pregunt. una -o0 masculina1 Era Marc1 ,ba -estido todo de negro ! lle-aba una copa de -ino en cada mano1 &e sonri. mientras le tend2a una8 #El ro7o te sienta mu! bien1 #Gracias1 S2) s2 (ue pude dormir algo1 := t4* #>orm2 como un tronco) so@ando con (ue me de7aba seducir por una bell2sima argentinaH #:5lguien (ue !o cono0co* =o pensaba (ue era al re-6s1 9uiste t4 (uien me in-it. a tu camarote1 Marc choc. su copa con la su!a1 #Eres deliciosa1 Ana bocanada de aire /resco1 No pudo e-itar preguntarse si le habr2a dicho lo mismo a <edd!1 Segu2a sin con/iar en 6l) pero tampoco pod2a ignorar la (u2mica (ue compart2an1 Empe0. una nue-a canci.n ! el presentador anunci. el concurso de bailes latinos1 &os participantes /ueron in-itados a recoger sus n4meros1 #Vamos #la anim. Marc) (uit'ndole la copa de la mano ! de7'ndola sobre la barra#1 Ser' di-ertido1 Serena se lo (ued. mirando con la boca abierta1 #:No dec2as (ue no te gustaba bailar salsa* Marc !a la hab2a tomado por un codo ! la lle-aba al mostrador donde repart2an los n4meros1 Serena le colg. uno en la espalda ! se de7. lle-ar a la pista1 Estaban calentando) practicando algunos giros ! pasos) cuando Sal-atore Morena apareci. en la pista con una nue-a pare7a1 Ana -e0 m's se las arregl. para acercarse a Serena1

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#Ese colgante no te hace 7usticia #le coment. con tono lasci-o#1 :;onoces a mi amiga +rac!* Es una de las bailarinas del barco1 Si tienes tiempo) ella puede contarte las historias de las otras mu7eres (ue encontraron el colgante en otros -ia7es) ! de los romances (ue tu-ieron a bordoH #Gui0' en otra ocasi.n #-ol-i6ndose hacia Marc) le pregunt. en un susurro#:;rees (ue podremos encontrar otro lugar para bailar* #;laro1 &a pare7a de Sal) una atracti-a morena de sonrisa triste) le dio la impresi.n de (ue se estaba conteniendo para no llorar1 &o sent2a por ella) pero en a(uel instante lo 4nico (ue (uer2a era ale7arse de a(uel tipo1 Se lo pasaron de mara-illa) ! Marc se re-el. como el e3perto bailar2n de salsa (ue ella sab2a (ue era1 Serena se ol-id. del incidente para de7arse lle-ar por la m4sica1 &e encantaba bailar con Marc1 5l /inal (uedaron entre los doce semi/inalistas1 ;uando termin. el concurso) el presentador los in-it. al bu/6 (ue hab2an ser-ido al borde de la piscina) en la &aguna de la Sirena1 #+e propongo (ue nos -a!amos a un restaurante1 El Cli-e Gro-e) por e7emplo # sugiri. Marc#1 Seguro (ue habr' menos gente1 #>e acuerdo) pero antes necesitar6 pasar por la suite para cambiarme de 0apatos1 Nos -eremos en la ;ubierta Baco dentro de die0 minutos1 #>e acuerdo1 ,ntentar6 reser-ar mesa1 = partieron en direcciones opuestas1 Mientras caminaba por el largo pasillo) Serena -ol-i. a e3perimentar la in(uietante sensaci.n de (ue alguien la estaba siguiendo1 5celer. el paso ! lan0. una r'pida mirada hacia atr's1 No hab2a nadie1 Ana -e0 ante su puerta) busc. la tar7eta en el bolso1 >e repente una mano se cerr. sobre su boca1 #BMmmmD El hombre le pas. el bra0o libre por la cintura !) le-ant'ndola en -ilo) empe0. a arrastrarla por el pasillo1 Serena no de7aba de patalear mientras intentaba morder la mano (ue le tapaba la boca1 "ero sus es/uer0os eran -anos ! cada -e0 le costaba m's traba7o respirar1 Ana carca7ada reson. al /ondo del pasillo) seguida de algunas -oces1 &os pasa7eros estaban regresando a sus camarotes1 Serena reno-. entonces sus es/uer0os1 El agresor se (ued. parali0ado) como si estu-iera sopesando sus opciones1 "or /in la ba7. bruscamente al suelo) la solt. ! ech. a correr1 #<e!) he!) tran(uilo #se (ue7. una mu7er en el pasillo#1 :5 (u6 tanta prisa* :Es (ue estamos en carna-al* :"or (u6 lle-a una m'scara* #Ch) >ios m2oH Besa mu7er acaba de ser atacadaD #e3clam. otra -o0#1 BSocorroD B5!udaD M's gritos1 M's -oces e3citadas ! preocupadas1 &a a!udaron a le-antarse del suelo1 #Serena) (uerida #era la -o0 de "ia#1 :Est's bien* #No #respondi.) aturdida1

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No recordaba (ue la hubieran lle-ado a la en/ermer2a) ni tampoco (ue la hubiera e3aminado el m6dico1 Ni (ue su amiga la hubiera acostado en la suite) sol2cita1 &o 4nico (ue recordaba era haber tenido un -i-ido sue@o en el (ue Marc) (ue se hab2a presentado inopinadamente en la suite) la hab2a estrechado en sus bra0os1 ;err. los o7os ! apo!. la cabe0a sobre su hombro1 Sab2a (ue el d2a siguiente lo pasar2an en alta mar8 ser2a un buen d2a para descansar1 = para ir a la biblioteca ! comen0ar el libro (ue le deb2a a su hermana1 Se de7. -encer por el sue@o pese a (ue sab2a (ue ten2a una cita1 S2) eso era8 hab2a (uedado con Marc para cenar1 S.lo (ue no pod2a mo-erse1 Era incapa0 de hacerlo1 #Marc me est' esperando en el Cli-e Gro-e #mascull.) so@olienta1 #No) Marc est' a(u2 #le di7o "ia#1 Mand6 a alguien a buscarlo al -er (ue no aparec2as1 #=a te di7e (ue era un hombre mara-illosoH #! se (ued. pro/undamente dormida1

+hanasi se hallaba en el comedor de los o/iciales cuando son. su receptor1 "atti estaba sentada /rente a 6l1 #Es Sean #e3plic.) suspirando#1 Ser' me7or (ue a-erigVe (u6 es lo (ue (uiere #se desenganch. el aparato ! se lo lle-. a la ore7a1 #+hanasi) te necesito inmediatamente en la ;ubierta Feus1 +e espero all21 #Salgo ahora mismo1 #:"roblemas* #in(uiri. "atti al -er (ue se le-antaba#1 "uedo acompa@arte) si (uieres1 #No) termina de cenar1 +e llamar6 si necesito re/uer0os #! sali. disparado del comedor1 ;uando +hanasi sali. del ascensor) hab2a un pe(ue@o grupo de pasa7eros charlando1 Meconoci. a la ma!or2a como ocupantes de las suites de a(uella cubiertaP <elena Stamos se encontraba entre ellos1 >os guardias seguridad los estaban interrogando ! tomando notas1 +hanasi salud. a <elena con un gesto1 No hab2a rastro de Nic 1 Sean) con cara de preocupaci.n) sali. de una de las suites1 &e hi0o una se@a para (ue lo siguiera al /inal del pasillo1 #:Gu6 ha pasado* #Esa mu7er argentina) Serena d?5ndrea) la del colganteH ha -uelto a ser atacada cuando regresaba a su suite1 #:Est' herida* #Es m's el susto (ue otra cosa1 5l parecer se dirig2a a su suite para cambiarse de cal0ado) con la idea de -ol-er a salir para cenar con un tipo1 Estaba buscando su tar7eta en el bolso cuando alguien la agarr. por detr's ! la le-ant. en -ilo1 El tipo le puso una mano en la boca ! la arrastr. por el pasillo1 >ebi. de haber o2do acercarse a alguien) por(ue al /inal la solt. ! sali. corriendo1 #:5lguien lleg. a -erlo*

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#Su compa@era de suite) "ia 9ischer) di7o (ue lle-aba una m'scara1 #:5lguien m's -io algo* #S.lo (ue era alto ! medianamente corpulento1 ,ba -estido de negro1 #No son muchas pistas1 #No) ! Serena tampoco pudo -erlo bien por(ue se le acerc. por detr's1 #Si no recuerdo mal) esta noche lle-aba el colgante #di7o +hanasi) pensati-o#1 Isa debi. de ser la ra0.n del ata(ue1 5lgo raro est' pasando con ese colganteH #>esde luego1 Serena toda-2a lo tiene1 Gui0' deber2amos ped2rselo1 #:= (u6 ha! de ese hombre con el (ue hab2a (uedado a cenar* :5lguien lo ha interrogado* Cb-iamente 6l sab2a (ue iba a -ol-er a su suite1 #En este momento se encuentra con ella1 "ia 9ischer mand. a alguien a buscarlo al restaurante donde se hab2a citado con Serena1 Est' mu! /urioso1 #MmmmH :est' al tanto Nic de este 4ltimo suceso* #Sospecho (ue se ha enterado por <elena1 ,ba a pedirte (ue se lo comunicaras t4 o/icialmente1 #&o har6 despu6s de haber hablado con las damas #+hanasi se dispuso a marcharse #1 ,ntenta por /a-or dispersar al grupo (ue se ha /ormado en el pasillo1 Supongo (ue Nic llamar' a la sede de la compa@2a para pedir m's personal de -igilancia1 <abr' (ue apostar un guardia en cada cubierta1 #=a he hecho (ue re-isen las cintas de la -ideo-c'mara del pasillo1 #Bien #le apret. cari@osamente un hombro#1 5-2same en cuanto sepas algo1

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Cap tulo 12
#:;.mo te encuentras esta ma@ana* #le pregunt. "ia a Serena mientras le entregaba una ta0a de ca/61 Sentada en la cama) Serena /le3ion. las rodillas ! se arrop. con las s'banas1 #Mucho me7or (ue anoche) ! mucho m's animada1 Gracias por haberme cuidado tan bien1 #"ara eso est'n las amigas1 :"or (u6 dices (ue est's m's animada* #"or(ue las cosas !a no pueden empeorar m's) :no* S.lo pueden me7orar1 #Me encanta (ue seas tan positi-a1 "ero ha sido una e3periencia aterradora1 Guiero decir (ueH /uiste atacada) ! (uien(uiera (ue /uera el agresorH a4n anda suelto1 #S2) lo s61 "ero tengo la esperan0a de (ue las cintas de la c'mara de -ideo-igilancia re-elen alguna in/ormaci.n1 "ia lle-aba ropa deporti-a ! Serena supuso (ue se dirigir2a al gimnasio1 Mordi. un peda0o de tostada mientras se sentaba a los pies de la cama1 #:Vas a dar clases de 7ic7bo$ing o te toca hacer pesas* #le pregunt. Serena) cambiando de tema1 #Me toca correr1 &os tres il.metros diarios1 #Gui0' te acompa@e1 #:Est's segura* <o! es d2a de mar1 "odr2as pasarte el d2a durmiendo sin hacer absolutamente nada1 "ero Serena !a hab2a ba7ado los pies de la cama1 #Necesito salir de a(u21 No puedo consentir (ue un triste mat.n me impida dis/rutar de este crucero #lle-'ndose la ta0a de ca/6 consigo) entr. en el cuarto de ba@o1 #Gu6 -aliente (ue eresH Ana hora despu6s ambas mu7eres -ol-2an a la suite despu6s de una agotadora sesi.n en el gimnasio1 #Es e3tra@o -er a tantos guardias apostados en cada cubierta #murmur. Serena1 #5l menos eso signi/ica (ue la compa@2a se ha tomado en serio lo de tus dos agresiones ! est' tomando precauciones1 Eso es positi-o1 #Supongo (ue s21 :Gu6 piensas hacer durante el resto del d2a* #le pregunt. a "ia) (ue en a(uel momento estaba rebuscando entre sus ca7ones) como si no supiera (u6 ponerse1 #"ienso tumbarme al borde de la piscina) tomar re/rescos ! ponerme morena1 &uego) si me apetece) lo mismo me apunto a una clase particular de baile1 Me gustar2a aprender a bailar bien el /o3 trot1 := t4* #"ienso lle-arme el ordenador a la biblioteca ! no salir de all2 hasta (ue ha!a escrito el argumento de mi cuento1 #Bien1 :No tienes planes para -er a Marc ho!* #;reo recordar (ue no hab2amos hecho ninguno1

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#;laro (ue s21 ;uando se march. anoche) (uedasteis en (ue os -er2ais ho!1 Serena /runci. el ce@o1 #No recuerdo esa con-ersaci.n1 #:No recuerdas (ue anoche se present. a(u2* <ab2ais (uedado para cenar 7untos1 Il se hart. de esperarte en el restaurante ! al /inal !o mand6 a alguien a buscarlo1 Estaba terriblemente preocupado1 +u-e (ue pedirle (ue se marchara1 #= !o (ue cre2a (ue todo hab2a sido un sue@oH #admiti. Serena mientras recog2a su ordenador ! su cuaderno#1 ,r6 a buscarlo despu6s para darle las gracias1 Gue te di-iertas1 = sali. hacia la ;ubierta Baco) donde se encontraba la biblioteca1 ;on el e7ercicio se le hab2a abierto el apetito) as2 (ue hi0o una parada en el Sal.n del "6talo de Mosa1 "idi. un ca/6 con un poco de /ruta1 >espu6s de detenerse a admirar bre-emente el retrato de 5le3andra Mh!s-Yilliams Stamos) la di/unta esposa del propietario del barco) sigui. camino hacia la biblioteca1 <ab2a mu! poca gente1 "er/ecto1 &o (ue necesitaba en a(uel momento era pa0 ! tran(uilidad) un lugar donde poder concentrarse ! poner en orden sus pensamientos1 Encontr. un sill.n cerca de los -entanales ! se puso c.moda1 No (uer2a pensar en la agresi.n de la -2spera ni en el moti-o por el cual la hab2an elegido a ella1 "ens. (ue (ui0' tu-iera (ue -er con el colgante8 a lo me7or deb2a de-ol-erlo1 "ero eso ser2a optar por la salida cobarde1 := por (u6 habr2a de estar alguien tan desesperado por a(uella pie0a de bisuter2a barata* Era absurdo1 5ntes de abrir el ordenador) se palp. el bolsillo del pantal.n para comprobar (ue segu2a lle-ando el sa(uito de terciopelo con el colgante1 &uego sac. el /olleto del crucero de su bolso ! rele!. la le!enda de la diosa de la luna ! su desgraciado amante1 ;on unos cuantos reto(ues) podr2a constituir un argumento mu! atracti-o para los 7.-enes1 &os amores tr'gicos segu2an /igurando entre sus temas /a-oritos8 para ello) .omeo & 8ulieta no hab2an pasado de moda1 "or eso era un cl'sico1 Se encontraba inmersa en esas re/le3iones cuando entr. "atti Kenned!) la directora de crucero1 Ese d2a lle-aba pantal.n corto) camiseta ! una gorra de b6isbol8 deb2a de ser su d2a libre1 Se sent. delante de la bibliotecaria) una 7o-en llamada 5riana) seg4n re0aba la placa (ue lle-aba en la camisa1 Serena se encogi. en su asiento) intentando pasar desapercibida1 >esde donde estaba pod2a -erlas ! escuchar su con-ersaci.n1 #EntoncesH :cu'ndo se reunir' >ante con nosotros* #o!. (ue le preguntaba "atti a la bibliotecaria1 #An d2a o dos antes de la boda del barco1 "robablemente suba en Santo >omingo1 #:No est's ni si(uiera un poco ner-iosa de (ue no llegue a tiempo* #;laro (ue s21 ;onseguir (ue la polic2a italiana le concediera el permiso para asistir a las dos ceremonias no ha sido /'cil8 >ante ha tenido (ue recurrir a sus contactos para mo-er los hilos1 = lo me7or de todo es (ue no puso ninguna pega cuando le coment6 (ue me gustar2a hacer dos ceremonias de boda) una en 9iladel/ia ! otra en el barco1 #>ante es un tipo mu! especial1

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#>ante simplemente es el me7or #ri. 5riana#1 "or eso esto! loca por 6l #se (uit. las ga/as ! las de7. encima de la mesa#1 :Gu6 tal te -a a ti con +hanasi* #le pregunt. de pronto) maliciosa#1 <e -isto (ue hab6is cenado 7untos un par de -ecesH "atti solt. una ner-iosa carca7ada1 #No creo (ue +hanasi se /i7e mucho en m2 como mu7er1 Es bueno) amable ! respetuoso8 nada m's1 =a no me trata con tanta /ormalidad ahora (ue le he demostrado (ue puedo desempa@ar mi traba7o tan bien o me7or (ue cual(uier hombre1 5dem's) creo (ue le gusta una de las pasa7eras1 5riana se lle-. una mano a la boca) di-ertida1 #BEst's de bromaD No puedo imaginarme a +hanasi sinti6ndose atra2do por una pasa7era1 Wam's arriesgar2a su posici.n por una /r2-ola a-enturaH #:= si no /uera tan /r2-ola* Es la primera -e0 (ue lo he -isto bailar con una pasa7era1 Serena se dio cuenta de (ue hab2a tenido ra0.n8 "atti estaba enamorada del director de hotel ! eso e3plicaba las miradas hostiles (ue le hab2a lan0ado durante el baile1 #:;.mo es esa mu7er* #(uiso saber 5riana) ba7ando la -o01 #Es argentina1 E3.tica) encantadora1 ;on dinero1 ;uando la -e batiendo pesta@asH el hombre acude a la carrera1 5 su lado) !o no tengo ninguna posibilidad1 #5bsurdo1 Eres guapa) tienes personalidad ! ambos ten6is muchas cosas en com4n1 +e dir6 lo (ue tienes (ue hacer1 #So! toda o2dos1 #+ienes (ue tomar la iniciati-a) pero haci6ndole pensar (ue en realidad la est' tomando 6l) :comprendes* #:+an intrigante me -es* #<a! cosas (ue una mu7er tiene (ue hacer) le guste o no1 &as dos amigas se echaron a re2r1 "oco despu6s "atti se le-antaba de su asiento1 #<e de irme) cari@o1 +engo masa7e a las once ! no (uiero llegar tarde1 =a me a-isar's de lo (ue (uieres (ue se ponga tu dama de honorH #<aremos las compras 7untas en San Martin) :(u6 te parece* #"er/ecto1 Nos -eremos despu6s1 "atti se march. por /in ! Serena -ol-i. a concentrarse en el argumento de su cuento1 5 partir de ese momento tendr2a (ue lle-ar un e3(uisito cuidado con la directora de crucero1 "atti Kenned! no ten2a nada de (u6 preocuparse1 Serena estaba interesada en otro nombre8 el mismo del (ue se hab2a enamorado seis meses atr's1

Marc le!. el correo electr.nico -arias -eces1 Santos Guerrera) el se@or de la droga (ue lo hab2a amena0ado de muerte) hab2a desaparecido1 Se sospechaba (ue hab2a -olado a ;olombia1 &os otros pasa7eros (ue llenaban el ciber-ca/6 continuaron tecleando) a7enos al impacto (ue hab2a e7ercido sobre Marc a(uella noticia1 +al -e0 estu-iera pecando de paranoico) pero

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ten2a la sensaci.n de (ue Santos o uno de sus matones se hallaba a bordoH ! (ue les hab2a en-iado un mensa7e nada sutil a tra-6s de Serena1 5lguien deb2a de haberse enterado de su relaci.n ! estaba intentando hacerle da@o utili0'ndola a ella1 No era algo tan retorcido como pudiera parecer1 >urante meses hab2a estado recibiendo amena0as) ! en una ocasi.n hab2a estado a punto de morir en la carretera1 &os matones hab2an amena0ado incluso con secuestrar a su hi7a) cu!a custodia estaba en manos de su e3 mu7er1 El 7e/e de Marc le suger2a (ue prorrogara sus -acaciones1 &e hab2a ordenado (ue ba7o ning4n concepto -ol-iera a ;olombia una -e0 (ue terminara el crucero1 &o cual signi/icar2a pasar meses ale7ado de la carrera diplom'tica (ue tanto le gustaba1 Escribi. una r'pida respuesta ! sali. a buscar a Serena1 Estaba sentada en el paseo) tomando un ca/6 ! mirando el mar con e3presi.n pensati-a1 En la mesa de al lado ten2a un cuaderno de notas1 #<ola #la salud.) acarici'ndole el dorso de un bra0o con un dedo#1 No esperaba encontrarte a(u2 tan temprano1 Serena de7. a un lado su ta0a ! esbo0. una radiante sonrisa1 #:"ensabas (ue iba a (uedarme encerrada en mi camarote por culpa de un lun'tico* 5dem's) el director del hotel me prometi. (ue e3tremar2a las medidas de seguridad) as2 (ue me he sentido con 'nimos para salir1 #:;u'ndo te di7o eso* #le pregunt.) contento de (ue las autoridades del crucero se hubieran tomado el asunto con seriedadH pero receloso de las atenciones (ue parec2a prodigarle el director de crucero) +hanasi Kaldis1 #+hanasi me llam. esta ma@ana1 5(uello no le gust. nada a Marc1 Sab2a (ue esa llamada entraba dentro de sus obligaciones) pero su inter6s por Serena parec2a trascender el 'mbito pro/esional1 #&o (ue necesitas es un guardaespaldas particular) ! cono0co al hombre adecuado para ese traba7o #le di7o) -ol-iendo a acariciarle el bra0o con la punta de un dedo1 #:= (ui6n es ese hombre* #in(uiri.) di-ertida1 #=o1 #:+4* &e encantaba la manera (ue ten2a de sonre2r ! de apartarse el pelo de los o7os1 &a (u2mica (ue compart2an era demasiado poderosa1 #:Gu6 est's haciendo* #se@al. su cuaderno#1 :Escribiendo un diario* #No1 Esbo0ando el argumento del cuento (ue (uiero escribir1 <ablaron del libro ! de la le!enda en la (ue ella (uer2a inspirarse para su libro1 9inalmente Serena se march. para asistir a una subasta de arte ! Marc decidi. asistir a una con/erencia1 El barco se detendr2a bre-emente en "la!a del ;armen ! pondr2a luego rumbo a ;o0umel1 Estaba deseoso de documentarse sobre a(uellos puertos ! de in/ormarse sobre las e3cursiones a tierra1 Era consciente de (ue con el tiempo tendr2a (ue con/esarle a Serena su -erdadera identidad) aun(ue sab2a (ue ella sospechaba la -erdad1 "ero antes tendr2a (ue esperar a (ue Santos /uese capturado1 Mientras tanto) procurar2a no separarse de ella1 Si alguien ten2a (ue salir per7udicadoH esperaba (ue /uese 6l) no Serena1

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Cap tulo 13
5l d2a siguiente "ia in-it. a Serena a reunirse con el grupo de pasa7eros (ue hab2a conocido la -2spera1 "laneaban desembarcar en "la!a del ;armen) -isitar las ruinas de +ulum ! luego ir en /err! hasta ;o0umel1 #:>.nde los conociste* #le pregunt. Serena mientras esperaban en el -est2bulo central1 #5noche coincidimos en &a Belle Epo(ue ! nos pusimos a hablar1 +rac! ,r-ine) una de las bailarinas del crucero) estaba con ellos1 <o! es su d2a libre ! se ha o/recido a hacer de gu2a del grupo1 "arece una chica mu! agradable) aun(ue un tanto triste1 #:+rac!* :"or (u6 ese nombre me resulta tan /amiliar* "ia se encogi. de hombros1 #No lo s61 Mira) a(u2 -iene1 "ia le se@al. a una 7o-en morena (ue se acercaba presurosa hacia ellas1 Su cara tambi6n le sonaba1 =a se acordar2a1 #<ola #salud. +rac! a "ia#) siento llegar tarde1 Se besaron en las me7illas1 #Ista es mi amiga) Serena d?5ndrea1 #<ola #le tendi. la mano#1 =o so! +rac! ,r-ine1 Nos conocimos hace unos d2as1 #"ia me ha dicho (ue eres bailarina1 #S21 5un(ue su sonrisa parec2a sincera ! /irme su apret.n de manos) +rac! ten2a una e3presi.n como ausente1 &a le-e hincha0.n de su nari0 indicaba (ue hab2a estado llorando1 >e repente se acord.8 Sal hab2a estado bailando con ella la otra tarde1 #:5 (ui6n estamos esperando* #pregunt.) mirando a su alrededor1 Ana larga cola de gente aguardaba su turno en el mostrador de las e3cursiones a tierra1 #Ed ! 5lison1 Son una pare7a de &os Lngeles1 >iego ! +im tambi6n di7eron (ue -endr2an1 5 >iego !a lo conoces1 = +ed tambi6n est' en el grupo1 #;on 6l hacemos siete1 5h2 -ienen 5lison ! Ed #anunci. +rac!1 Serena -io acercarse a una 7o-en pare7a cargada con pe(ue@as mochilas1 Sigui. otra ronda de besos ! presentaciones1 #>iego ! +im !a est'n saliendo del ascensor #a@adi. "ia1 #Bien1 5s2 podremos tomar la siguiente lancha #di7o +rac!1 Ba7aron las tres plantas ! tu-ieron suerte de abordar el trasbordador del crucero1 Ana -e0 en tierra) los pasa7eros siguieron a los gu2as ! subieron a los autobuses1 >iego escogi. sentarse 7unto a Serena1 #:Gu6 tal el crucero hasta ahora* :+e recuperaste bien de a(uel intento de agresi.n (ue su/riste en el baile*

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#<e procurado no pensar mucho en ello) la -erdadH >iego no deb2a de haberse enterado del 4ltimo ata(ue ! Serena decidi. no dec2rselo1 No (uer2a empa@ar la alegr2a de a(uella e3cursi.n1 No tardaron en arrancar) rumbo a las ruinas ma!as1 &le-aban casi -einte minutos de -ia7e cuando 5lison hi0o una pregunta colecti-a8 #:5lguien sabe por (u6 +ulum se llama as2* #=o #di7o +im) el m's callado del grupo#1 Se debe a las murallas (ue rodeaban la ciudad1 #BEste chico se merece un premioD #brome. >iego1 #Criginalmente se llamaba Fama) Rlugar del sol nacienteS #prosigui. la e3plicaci.n +rac!) aun(ue segu2a teniendo una e3presi.n distra2da) como ausente1 9inalmente la antigua ciudad apareci. ante ellos en todo su esplendor1 El mar color tur(uesa ba@aba sus cimientos1 Era uno de los paisa7es m's espectaculares (ue Serena hab2a -isto en su -ida1 #Es impresionante #coment. mientras contemplaba las elegantes columnas ! los delicados relie-es) admirablemente conser-ados1 >urante las dos horas siguientes marcharon detr's de su gu2a) (ue hablaba un ingl6s e3celente1 El hombre les ense@. el +emplo de los 9rescos) donde pudieron admirar los /amosos /rescos parcialmente restaurados (ue representaban a los dioses ma!as1 >espu6s entraron en la "ir'mide del ;astillo) (ue al parecer hab2a ser-ido de /aro1 El llamado templo del Rdios buceadorS /ue el siguiente en la lista1 #:+e imaginas -i-iendo a(u2* #le pregunt. Serena a "2a) mirando la /ortale0a1 "ia se ech. a re2r1 #Ser2a una propiedad bastante cara de mantener1 +u-ieron tiempo de hacer compras) -ol-ieron a los autobuses ! tomaron luego el /err! (ue los lle-ar2a a ;o0umel) donde hab2a atracado el crucero1 Se decidi. (ue +rac!) (ue era (uien me7or conoc2a la isla) har2a de gu2a1 +rac! sugiri. empe0ar la -isita por el mercado al aire libre de la poblaci.n1 Seg4n ella) era el me7or lugar para comprar 7o!as de plata ! las marionetas de papel mach6 (ue coleccionaba "ia1 ;aminaron por los pasillos /lan(ueados de tiendas) entre los gritos de Rpase) madameS) Rmu! barato) madameS1 9inalmente encontraron un -endedor especiali0ado en 7o!er2a de plata1 #Ens6@ale tu colgante para -er si te lo cambia por alguna 7o!a -aliosa #le propuso "ia) bromista#1 Gui0' el true(ue te d6 la buena suerte (ue no has tenido hasta ahoraH #No puedo hacer eso1 Es propiedad del barco1 #Ch) -amos #la urgi. "ia#1 Ens6@aselo a -er (u6 te dice1 >ebieron de ser imaginaciones su!as) pero la mirada de +rac! se encendi. ante la simple menci.n del colgante1 #:&le-as el colgante contigo* #S2) en mi bolso1

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#:"or (u6 no te lo pones* #No es el tipo de 7o!er2a (ue se suele lle-ar con ropa in/ormalH >iego acababa de comprar un 7uego de a7edre0 de .nice ! le dio un cari@oso apret.n en un hombro1 5 Serena le habr2a gustado (ue hubiese sido Marc1 Se pregunt. d.nde se habr2a metido a(uel d2a1 5lison ! Ed estaban mirando las mantas te7idas1 "or pasar el tiempo) Serena se puso a curiosear una bande7a de pendientes ! gemelos1 <ab2a estado pensando en lle-arles alg4n recuerdo a sus padres1 #;re2a (ue ibas a ense@arle el colgante al tenderoH "or lo menos para (ue te lo tasase #le di7o +rac!1 #=a -o!1 :"or (u6 todo el mundo parec2a tan obsesionado con el colgante* Serena abri. su bolso) e3tra7o el sa(uito de terciopelo ! se lo entreg. al -endedor1 #:"uede decirme cu'nto -ale este colgante* #No ha! problema1 Mientras esperaba) Serena escogi. un par de pie0as de la bande7a8 un pasador de plata ! .nice para su madre) ! una hebilla labrada de cintur.n para su padre1 ;on la a!uda de >iego) consigui. pagar un precio aceptable1 +rac! empe0. a meterles prisa8 hab2a conseguido un ta3i ! (uer2a lle-arlos a ;arlos ! ;harlie?s) un bar mu! popular de ;o0umel1 5penas se hab2an ale7ado unos metros cuando Serena se acord. de (ue se hab2a de7ado ol-idado el colgante en la tienda1 #"or /a-or) pare #grit. al ch./er#1 +engo (ue -ol-er al mercado1 El ta3ista /ren. en seco1 5ntes de (ue el -eh2culo se hubiera detenido del todo) Serena !a se hab2a ba7ado1 >iego ba7. tras ella1 #:<as ol-idado algo* #S2) mi colgante1 El -endedor pareci. alegrarse cuando los -io acercarse1 #Sab2a (ue -ol-er2a a por esos gemelos1 #<e -uelto a por mi colgante1 #:Gu6 colgante* #&a se@ora le entreg. un colgante de plata dentro de un sa(uito de terciopelo # inter-ino >iego# Asted (ued. en (ue se lo tasar2a1 #5h) esoH se lo de-ol-2 a su amiga1 &e di7e (ue como mucho -aldr2a tanto como un par de pendientes1 #:Gu6 amiga* #in(uiri. Serena1 #&a 7o-en de pelo oscuro1 +en2a (ue tratarse de +rac!1 :"ero por (u6 no le hab2a dicho nada* >eb2a de haber supuesto (ue hab2a sido por eso por lo (ue hab2a regresado al mercado1 >iego la tom. del bra0o1

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#Vamos a -er (u6 es lo (ue tiene (ue decirnos +rac! al respecto1 Supongo (ue se habr' ol-idado de coment'rtelo1 El -eh2culo segu2a all2) con el ta32metro en marcha1 #:Encontraste lo (ue /uiste a buscar* #le pregunt. "ia mientras sub2an a la parte trasera del ta3i1 #Me ol-id6 el colgante1 El tendero me di7o (ue te lo hab2a dado a ti) +rac!1 #Eso no es -erdad #repuso con e3presi.n asombrada1 #Gui0' deber2as mirar en la bolsa en la (ue lle-as el chal (ue te compraste #le sugiri. >iego1 "ero +rac! lo ignor.1 #V'monos #orden. al ta3ista1 #No) no nos mo-eremos de a(u2 #insisti. Serena#1 Si el tendero me ha mentido) lo denunciar6 a la polic2a1 >iego se apresur. a respaldarla8 #Serena tiene ra0.n1 Mira en tu bolsa) por /a-or1 #&a tengo en el maletero #di7o +rac!#1 "ero si de -erdad (uer6is conocer ;o0umel) creo (ue deber2amos ponernos en marcha de una -e0 #declar.) disgustada1 En ese momento Ed recogi. una bolsa de papel del suelo1 #:Es esto lo (ue est'is buscando* #Gui0' #+rac! se encogi. de hombros1 >entro hab2a un chal te7ido con lente7uelas1 #5(u2 no ha! nada m's1 #Vo! a llamar a la polic2a #decidi. Serena) disponi6ndose a ba7ar nue-amente del ta3i1 #No) esperaH Vamos a buscar me7or1 Si metemos en esto a la polic2a) nunca llegaremos a ;o0umel1 +odo el mundo ba7. del -eh2culo1 >espu6s de registrar concien0udamente ! con escasa suerte hasta el 4ltimo pa(uete del maletero) el grupo decidi. regresar al mercado e intentar dialogar con el -endedor antes de implicar a la polic2a1 #Megistremos el ta3i por 4ltima -e0 #propuso +rac!#1 5 lo me7or se ha colado deba7o de alg4n asientoH #/ue la primera en poner manos a la obra) arrodill'ndose para e3aminar el suelo del coche#1 BVa!aD ;reo (ue he -isto algoH #! sac. el sa(uito de terciopelo de deba7o de uno de los asientos delanteros# El tendero ten2a ra0.n) despu6s de todoH #! se lo de-ol-i. a su due@a1 El colgante estaba dentro1 Serena suspir. de ali-io1 Ana hora despu6s se encontraban en el ;arlos ! ;harlie?s) el /amoso bar de ;o0umel) atestado de gente1 &a m4sica era ensordecedora ! algunos parro(uianos hab2an bebido demasiado8 hab2a incluso gente bailando encima de las mesas1 Serena acept. agradecida la copa (ue le o/reci. >iego1

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El ambiente no era mu! de su gusto1 Estaba pensando en regresar al crucero cuando "ia le pregunt.8 #:Ise (ue est' bailando all2 no es Marc* #:Gui6n* "ia le se@al. una es(uina del local1 ;iertamente era Marc) con <edd! colgada de su cuello1 &e dio un -uelco el est.mago1 &e dol2a -erlos a los dos 7untos1 <ab2a pensado (ue) despu6s de haberse acostado con 6l) hab2an establecido un -2nculo especial1 Se hab2a e(ui-ocado1 #No de7es (ue eso te a/ecte #le ad-irti. "ia#1 9inge (ue te lo est's pasando bien) aun(ue te est6s muriendo por dentro1 = ahora) sonr2e ! procura di-ertirte1 No ha! nada como un poco de sana competici.n para acelerar la testosterona masculina1 Sonre2r era lo 4ltimo (ue le apetec2a hacer en a(uel momento) pero el conse7o de "ia era sensato1 :"or (u6 iba a de7ar (ue el inter6s de Marc por otra mu7er le impidiera a ella di-ertirse* >iego) (ue deb2a de haber escuchado parte de la con-ersaci.n) choc. su copa con la su!a1 #:Guieres bailar* #;laro1 = aun(ue no ten2a ninguna gana) sali. a la pista atestada de gente ! /ingi. (ue se di-ert2a como nunca en toda su -ida1

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Cap tulo 14
#Est4pida 0orraH +u-iste ese colgante en tu poder ! al /inal se lo de-ol-iste a esa mu7er1 :"or (u6* #Sal estaba /urioso1 #:Gu6 otra cosa pod2a hacer* #grit. +rac!#1 ,ba a llamar a la polic2a) peroH Ba!D B"araD &a hab2a agarrado del pelo1 +rac! no ten2a escapatoria8 no ten2a (ue haber (uedado con 6l en a(uel lugar tan apartado ! a una hora tan tard2aH :Gui6n sab2a lo (ue pod2a hacerle all2* Estaba cansada de hacer de pe.n de a(uel horrible 7uego1 S.lo (uer2a recuperar a su hi7o1 #No pod2a hacerle eso a ese pobre hombreH <abr2a terminado en la c'rcel ! era inocenteH #"ero (u6 imb6cil (ue eresH #le di7o Sal) -ol-iendo a tirarle del pelo1 #B5!D Me haces da@oH #"arece (ue no tienes ganas de -ol-er a tu hi7o1 #Guiero a mi hi7o1 Guiero recuperarlo1 Esperaba (ue Serena se ol-idara del colgante por lo menos hasta (ue embarcara de nue-o) pero se acord.1 No tu-e m's remedio (ue de-ol-6rselo cuando me lo pidi.1 <ab2a gente con nosotros1 #"udiste haberle mentido e insistirle en (ue el -endedor no te lo entreg. #le tir. con ma!or /uer0a del pelo1 Sal no pudo e-itar soltar un grito) ! eso pareci. en/urecerlo a4n m's1 Solt'ndola) la apart. de un empu7.n1 #BEst4pida 0orraD +rac! perdi. pie ! resbal. por cubierta1 El bolso (ue hab2a estado agarrando con una mano -ol. en direcci.n opuesta1 An instante antes de (ue su cabe0a golpeara el suelo) sollo0.8 #B+engo el bolso de Serena ! esto! segura de (ue el colgante est' dentroD #:Gu6 pasa* :Gui6n anda ah2* #una -o0 masculina surgi. de la oscuridad1 = un c2rculo de lu0 ilumin. la 0ona) mu! cerca de donde se encontraban1 B&os de seguridad) gracias a >iosD No pod2an haber llegado en un me7or momento1 &os pasos se /ueron acercando mientras Sal se ale7aba a la carrera1

+hanasi hab2a sido con-ocado al camarote de Nic ) lo (ue s.lo pod2a signi/icar una cosa1 Elias deb2a de haberle e3igido un in/orme actuali0ado) alguna se@al de (ue la in-estigaci.n e-olucionaba1 "ero no hab2a nada (ue in/ormar1 El asistente continuaba desaparecido ! el hombre (ue hab2a atacado a Serena d?5ndrea toda-2a andaba suelto1 Nic parec2a mu! ner-ioso cuando +hanasi entr.1 "aseaba de un lado a otro del camarote) haciendo sonar los nudillos1

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#:Gu6 dice Sean* =a debe de haber -isto todas las cintas de las c'maras1 :<an identi/icado al agresor* #>esgraciadamente) no1 Ese hombre lle-aba una m'scara de diablo1 9ue totalmente imposible -erle la cara1 #Ese animal sigue libre) acechando mi barco) ! puede -ol-er a atacar en cual(uier momento11 #Sean est' con-encido de (ue con el re/uer0o de seguridad a bordo podremos atraparlo la pr.3ima -e0 (ue ata(ue1 #:&a pr.3ima -e0* := si hace algo mucho m's serio (ue intentar secuestrar a una mu7er* "uede (ue ha!a matado a ese asistente de camarote) ! ahora parece (ue la ha tomado con la argentina1 <a! (ue parar a ese hombre1 #&o pararemos #a/irm. +hanasi con una con/ian0a (ue estaba mu! le7os de sentir# +endr's (ue con/iar en nosotros) Nic 1 "ara cuando este crucero termine) ese tipo estar' en la c'rcel) (uien(uiera (ue sea1 Nic solt. un pro/undo suspiro1 #Espero (ue tengas ra0.n) por(ue podr2an obligarme a retirarme antes de tiempo1 Sab2a (ue no e3ageraba1 Elias deb2a de estar -ol-i6ndolo loco1 +hanasi era una de las pocas personas con (uienes Nic se permit2a mostrar sus debilidades1 Serena d?5ndrea era una rica heredera argentina) procedente de una /amilia dedicada a la gran industria editorial1 Gui0' las agresiones respondieran a un intento de secuestro para conseguir un rescate1 #;uento contigo ! con Sean para capturar a ese indi-iduo) +hanasi1 El director de hotel asinti.) dispuesto a marcharse1 #+ienes mi palabra de (ue lo encontraremos1 BSu palabraD No ten2a ninguna idea de c.mo cumplir a(uella promesa) pero pensaba hacer todo lo posible para encarcelar a a(uel tipo1 Necesitaba hablar con Sean ! elaborar un plan1 >espu6s se -er2a con "atti para cenar) ! lo cierto era (ue estaba entusiasmado ante la perspecti-a1 "ero no (uer2a pensar en lo (ue eso (uer2a decir1 9altaba menos de una semana para (ue ambos empe0aran a dis/rutar sus -acaciones1 5un(ue s.lo /uera por eso) se sent2a ciertamente inclinado a romper o al menos /le3ibili0ar sus propias reglas1 ;uando consigui. por /in locali0ar a Sean) el barco toda-2a no hab2a 0arpado1 ;omo 7e/e de seguridad) Sean hab2a pasado la ma!or parte del d2a al tel6/ono hablando con la sede central de su empresa) in/orm'ndolos de todo1 +ambi6n hab2a puesto al tanto de lo sucedido al re/uer0o (ue hab2a -olado rumbo a ;anc4n) ! (ue abordar2a el crucero en ;o0umel1 = hab2a -uelto a -isionar las cintas de seguridad) con lo (ue a esas alturas estaba e3hausto) /urioso !) seg4n su propia con/esi.n) perple7o1 #+ienes mal aspecto #obser-. +hanasi mientras tomaba asiento /rente a 6l) en su min4sculo camarote1 #+4 tampoco est's mu! bien #replic. su compa@ero antes de beber otro trago de ca/61 #:5lguna no-edad* #No mucho1 +odo esto es -erdaderamente desconcertante1

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#:Gu6 ha! de la cinta* :<as descubierto alg4n detalle de inter6s* #El tipo iba enteramente -estido de negro ! con una m'scara de diablo1 S.lo una cosa8 lle-aba un curioso anillo1 Ana banda de plata con estrellas de oro1 #El logo de &ibert! &ine) nuestra compa@2a1 #E3acto1 #;reo (ue deber2amos hablar con Nic #di7o +hanasi) le-ant'ndose#1 Est' en constante contacto con el se@or Stamos1 Gui0' eso les diga algo a alguno de ellos1 #>e acuerdo1 +e acompa@o1 +hanasi con/iaba en no demorarse demasiado1 "atti lo estar2a esperando en la ca/eter2a) donde hab2an (uedado para cenar algo 7untos1 &uego el barco 0arpar2a ! ella estar2a ocupada con el espect'culo de medianoche1 &lamaron al camarote de Nic ) pero no estaba1 "ensaron (ue (ui0' hab2a salido a cenar al comedor1 En el Sal.n ,mperio) sin embargo) su mesa estaba -ac2a1 Sean ! +hanasi se separaron) prometi6ndose llamarse despu6s1 +hanasi aceler. el paso ante la perspecti-a de encontrarse con "attiH

"atti Kenned! apret. los labios) esperando (ue el carm2n (ue acababa de aplicarse no se le corriera1 +hanasi se estaba retrasando) pero eso no era nada nue-o8 al /inal siempre aparec2a1 Estaba dis/rutando de a(uellos minutos de soledad) con el barco casi -ac2o1 &a soledad en un crucero era un bien tan preciado como escaso1 &a ma!or parte de los pasa7eros hab2an pre/erido (uedarse en ;o0umel hasta el momento de 0arpar1 &os pocos (ue segu2an a bordo se encontraban en el bu/6 de la ;ubierta <elios8 como resultado) la ca/eter2a estaba pr'cticamente -ac2a1 Era casi como si +hanasi ! ella hubieran (uedado para salir 7untosH #BWaD #ri. en -o0 alta) ir.nica1 El traba7o a bordo no permit2a a(uellos re/inamientos1 C se enredaba para una a-entura de una noche o se compromet2a para una relaci.n) ! ella no pod2a permitirse ninguna de las dos cosas1 Si la situaci.n se complicaba) no ten2a ning4n lugar a donde escapar1 <ab2a traba7ado mucho para llegar a su posici.n actual como para perderla de7'ndose arrastrar por sus impulsos1 "ero +hanasi era di/erente1 +hanasi era un o/icial !) t6cnicamente) su 7e/e1 &e gustaba la disciplina1 Era un pro/esional absolutamente dedicado a su traba7oH hasta ahora1 [ltimamente estaba mucho m's rela7ado1 &o cual (ui0' se debiera a (ue a(u6l ser2a su -ia7e /inal) antes de dis/rutar de unas bien merecidas -acaciones1 ;omo +hanasi) "atti desembarcar2a antes de iniciar el siguiente crucero) consistente en un -ia7e por la costa de 5m6rica del Sur1 &e esperaban tres meses enteros de -acaciones) ! aun(ue no ten2a nada planeado) apenas pod2a esperar1 Megresar a &ubboc ) en +e3as) no era una opci.n1 Se -er2a acosada por su /amilia) (ue -ol-er2a a intentar casarla con alg4n candidato aceptableH #:&e est' reser-ando el asiento a alguien) madame* +hanasi sonre2a de ore7a a ore7a1 "atti nunca lo hab2a -isto tan rela7ado ! bromista1 El hielo se estaba derritiendo1

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#>e hecho) se lo estaba guardando a mi director de hotel /a-orito1 #Me pregunto (ui6n ser' ese a/ortunadoH #se sent. /rente a ella#1 :<as pedido !a* #No) te estaba esperando1 +hanasi recogi. el men4 ! empe0. a ho7earlo1 &a camarera lo reconoci. ! se acerc. apresurada1 #:<a decidido !a el se@or* #No) d6nos un minuto) por /a-or1 "atti de7. a un lado su men41 #:Sabes* 9altan siete d2as para (ue termine mi contrato ! !a no puedo esperar1 #Este -ia7e ha sido duro1 ;ada crucero ha tenido sus problemas1 Esto! empe0ando a pensar (ue so! demasiado ma!or para este traba7o1 #&o mismo digo1 :Gu6 edad tienes* #;uarenta ! ocho1 := t4* #+reinta ! nue-e1 Ana anciana #ri.#1 :+e apetece compartir una pi00a* #;laro) :por (u6 no* "odemos a@adirle un par de ensaladas1 &a camarera -ol-i. ! les tom. la orden1 Mientras esperaban) "atti des-i. la mirada hacia la 0ona desierta de la piscina1 #Es agradable la sensaci.n de tener el barco para nosotros solosH 5 -eces me pregunto por (u6 he escogido este tipo de -ida1 Valoro mi intimidad) ! en un barcoH #hi0o un gesto con la mano# esa palabra no e3iste1 #;ierto1 #En &ubboc ) cuando era adolescente) me imaginaba a esta edad !a casada ! con dos ni@os1 Guer2a mi casa con 7ard2n) mi perroH +odo el lote1 #:= !a no (uieres de eso* #la estaba mirando de cerca) intensamente1 #Ch) s21 :+4 no* "ero no parece (ue eso -a!a a sucederH Suspir.1 &a con-ersaci.n parec2a estar tomando un e3tra@o giro1 #+4 podr2as tener al hombre (ue (uisieras #a/irm. +hanasi#1 "ero este traba7o lo ha suplantado1 &o has con-ertido en tu -ida1 +en2a ra0.n1 Se hab2a enterrado en su traba7o para no tener (ue pensar1 "or las noches se acostaba tan agotada (ue ni si(uiera pod2a pensar en lo -ac2a (ue era su -ida1 +hanasi ! ella eran mu! parecidos1 "arecidos) pero di/erentes1 #:;rees en serio (ue podr2a tener cual(uier hombre (ue (uisiera* :El (ue se me anto7ara* #le pregunt. en un impulso1 #>esde luego #sonri.1 #:Gu6 me dices de ti* :No echas de menos una mu7er en tu -ida* #Echo de menos la compa@2a) pero no las discusiones ni tener constantemente (ue responder ante alguien1 #Gui0' entonces no te est6s imaginando a la pare7a adecuadaH

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#:;.mo sabemos con seguridad (ue se trata de la pare7a adecuada* "atti se se@al. el pecho8 #&o sabemos a(u21 #Eres una rom'ntica incorregible #sonri.1 #So! una mu7er esperan0ada #lo corrigi. "atti#1 En la -ida siempre ha! (ue tener esperan0aH &legaron sus ensaladas ! poco despu6s tambi6n la pi00a1 Mientras com2an) charlaron de la alocada -ida de a bordo1 Estaban tomando el ca/6 cuando son. el receptor de +hanasi1 #:"roblemas* #Es Sean) lo (ue (uiere decir (ue habr' problemas1 "atti !a se hab2a le-antado1 #Vamos1 #No) t4 (u6date1 C/icialmente toda-2a est's /uera de ser-icio1 #En nuestra pro/esi.n) ese concepto no e3iste #se dirigi. a los ascensores ! +hanasi se apresur. a alcan0arla1 Estaba claro (ue /ormaban la pare7a per/ecta1

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Cap tulo 15
#Me han robado el bolso #le di7o Serena a Kali) (ue estaba de ser-icio en el mostrador de atenci.n al cliente1 #Gui0' se lo ha!a ol-idado en alguna parte1 <ablar6 con la o/icina de ob7etos perdidos para -er si est' all21 >isc4lpeme un momento #! se march.1 <ab2a abandonado el ;arlos ! ;harlie?s poco despu6s de descubrir a Marc con <edd!1 Se hab2a sentido literalmente en/erma) lo cual no hab2a tenido nada (ue -er con la bebida1 +rac! se hab2a marchado con ella) alegando (ue necesitaba -ol-er al crucero1 <ab2an tomado un ta3i ! Serena estaba segura de haberse lle-ado el bolso) por(ue hab2a sido ella (uien hab2a pagado la carrera1 <ab2a planeado dirigirse directamente a la suite) con la idea de echarse a llorar a placer1 5un(ue lo (ue no pod2a hacer era de7ar (ue a(uel mu7eriego le amargara el crucero1 5 partir de a(uel momento) 7ugar2a al mismo 7uego (ue 6l8 todas las opciones estar2an abiertas1 En alg4n momento desde (ue hab2a abordado el barco) hab2a perdido su bolso1 ,ntent. repasar mentalmente todos los pasos (ue hab2a dado1 +rac! la hab2a con-encido de (ue tomara una copa con ella en el bar del -est2bulo1 :Gui6n hab2a pagado* No lo recordaba bien1 Ana copa hab2a lle-ado a otra) = aun(ue a(uella 7o-en no le entusiasmaba) hab2a terminado cont'ndole demasiadas cosas de s2 misma ! de Marc8 entre otras) (ue estaba con-encida de (ue Gilles 5nderson no era su -erdadero nombre1 Segu2an sentadas en el bar cuando aparecieron >iego) "ia ! el resto del grupo1 Se hab2an di-ertido mucho en el local de ;o0umel1 Si no recordaba mal) se hab2a de7ado in-itar a una tercera copa1 No /ue hasta (ue regres. a la suite ! sac. los regalos (ue hab2a comprado para sus padres cuando descubri. (ue su bolso no estaba por ninguna parte1 >espu6s de mucho buscar) resignada) se hab2a dirigido a la o/icina de atenci.n al pasa7ero1 No hab2a lle-ado mucho dinero1 5/ortunadamente las tar7etas de cr6dito las hab2a guardado en otro lugar) pero no el pasaporte) ! eso s2 (ue era un problema1 #&o siento #se disculp. Kali) (ue !a hab2a regresado#1 Si (uiere) puedo -ol-er a re-isarlo m's tarde #le entreg. un /ormulario#1 >e momento rellene esto) por /a-or1 &a a-isar6 en cuanto sepa algo1 Serena rellen. el documento ! se lo de-ol-i.1 ;uando regres. a la suite) "ia !a se estaba -istiendo para salir1 #:No ha habido suerte* Serena le hab2a contado a su amiga lo de su bolso cuando -ol-i. a pasar por el bar1 #>esgraciadamente) no1 &o (ue m's me preocupa es el pasaporte1 #=a aparecer' #di7o "ia con una certidumbre (ue Serena no sent2a en absoluto#1 Gui0' alguien lo ha!a recogido por accidente1 Vamos a la /iesta haUaiana a di-ertirnos un poco1 #Gracias) pero creo (ue no ir61 =a he bebido demasiado ! tampoco esto! de humor1

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#Ma!or moti-o para salir de la suite1 +e deprimir's a4n m's si te (uedas a(u2 sola1 &o (ue necesitas es distraerte1 "ero Serena !a hab2a tomado una decisi.n1 #No1 5nda) -e ! di-i6rtete1 =o me -o! a la cama1

#Se@orita) :se encuentra usted bien* #in(uiri. el guardia de seguridad) en/ocando con la linterna a la mu7er (ue se hallaba medio sentada en cubierta) abra0'ndose una rodilla1 #No es nada1 Es el -iento (ue me ha tirado) eso es todo #intent. /or0ar una sonrisa) pero le dol2a demasiado1 #Me pareci. o2r unas -oces discutiendo1 :Seguro (ue est' bien* #S2) de -erdad1 ,ntent. incorporarse) pero se tambale.1 El guardia tu-o (ue su7etarla1 #>eber2a -erla un m6dico1 #No es necesario1 :>.nde est' mi bolso* &o solt6 cuando me ca2H El -igilante barri. la cubierta con la linterna) pero el bolso no aparec2a1 &a mu7er lo busc. a gatas) sin 63ito1 9rustrada) se es/or0. por le-antarse de nue-o1 #:No tiene una linterna m's potente* #No1 = se supone (ue el acceso a esta 0ona est' prohibido por la noche1 Si hace el /a-or de acompa@arme de -uelta a la 0ona p4blicaH #;ono0co el camino) gracias #! se dirigi. hacia all21 El guardia se (ued. escamado8 el comportamiento de a(uella mu7er era mu! e3tra@o1 En lugar de darle las gracias por haber acudido en su au3ilio) se hab2a mostrado m's (ue ansiosa por marcharse1 <ab2a gente mu! rara en el mundo1 En/oc. la escalera con la linterna ! la obser-. mientras ba7aba1 Ana -e0 (ue la perdi. de -ista) continu. con su ronda1 5penas se hab2a ale7ado unos pasos cuando trope0. con un ob7eto1 Era el bolso (ue la mu7er hab2a estado buscando1 Su primer pensamiento /ue salir tras ella) pero era demasiado tarde8 pod2a encontrarse en cual(uier sitio1 ,gnoraba adem's su nombre) con lo (ue no ten2a manera alguna de de-ol-erle el bolso1 5s2 (ue lo me7or (ue pod2a hacer era lle-arlo a la secci.n de ob7etos perdidos) en la o/icina de atenci.n al pasa7ero1 "ero el -igilante segu2a sin estar tran(uilo1 <abr2a 7urado (ue la mu7er hab2a estado /orce7ando con el hombre (ue hab2a -isto huir) ! (ue se hab2a in-entado toda a(uella historia de la ca2da1 9inalmente tom. una decisi.n8 entregar2a el bolso a su 7e/e) Sean Brad!) para (ue se encargara personalmente del asunto1

Nic se encontraba en el min4sculo despacho de Sean cuando entr. +hanasi1 "atti se hab2a ido a la /iesta haUaiana en caso de (ue su a!udante la necesitara para organi0ar el e-ento1 <ab2an (uedado en -erse luego) despu6s del espect'culo de medianoche1

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#:Gu6 ocurre* #in(uiri. el director de hotel1 #+enemos una situaci.n interesante1 #:,nteresante en el sentido bueno o malo* #Ano de los -igilantes encontr. esto #Sean le tendi. un bolso de pa7a#1 "ertenece a esa mu7er argentina) Serena d?5ndrea1 Ella in/orm. de su p6rdida ! lo han encontrado en la cubierta superior1 &o abrimos para -eri/icar el contenido1 Su pasaporte segu2a all2) al igual (ue los recuerdos (ue hab2a comprado en ;o0umel1 #= bien) :(u6 tiene eso de e3tra@o* &a mu7er subir2a a la cubierta superior ! se lo de7ar2a all21 #No es tan sencillo como parece #inter-ino Nic #1 Sean) creo (ue deber2as contarle a +hanasi la historia completaH El 7e/e de seguridad le repiti. la -ersi.n (ue le hab2a transmitido el guardia de seguridad1 #:5s2 (ue no sabemos (ui6n es esa mu7er ni con (ui6n pudo haber estado pele'ndose* #Ni la menor idea1 El -igilante supuso (ue ser2a una pasa7eraP por eso no le pidi. (ue se identi/icara1 #&lamemos a la se@orita d?5ndrea #decidi. Nic ) tendi6ndole el tel6/ono a Sean#1 &e diremos (ue hemos encontrado su bolso1 Gui0' ella pueda aportarnos alguna pista sobre lo (ue ha pasado1 #Es tarde1 No me gustar2a despertarlaH #Si !o hubiera perdido el pasaporte) me costar2a conciliar el sue@o #repuso Nic con tono /irme#1&l'mala1 +hanasi esper. mientras Sean hac2a la llamada1 #Se@orita d?5ndrea) so! Sean Brad!) 7e/e de seguridad del cruceroH s2) se@orita) su bolso ha aparecido1 :Ser2a tan amable de pasarse por mi despacho a recogerlo* #escuch. por un momento#1 S2) dir27ase a la o/icina de atenci.n al pasa7ero ! la acompa@ar'n hasta a(u21 &a -er6 dentro de (uince minutos #colg. el tel6/ono#1 Est' en camino1 #:;.mo es posible (ue esta mu7er est6 implicada en todos ! cada uno de los incidentes (ue se han producido en este crucero* "arece una buena persona) peroH #Mi traba7o consiste en protegerla1 = en a-eriguar la ra0.n por la (ue alguien parece haberla tomado con ella #lo interrumpi. Sean#1 :;rees (ue el colgante puede tener algo (ue -er en ello* "odemos pedirle (ue nos lo de-uel-a1 Nic neg. con la cabe0a1 #No1 Si esa mu7er es realmente un ob7eti-o) probablemente se deba m's bien a la /ortuna de su /amilia1 #Entonces (ui0' deber2amos haber insistido en (ue subiera a bordo con un guardaespaldas pri-ado1 #=a es demasiado tarde para eso #0an7. Nic #1 Mientras est6 a bordo) su seguridad es cosa nuestra #se@alando la ta0a -ac2a de Sean) le pregunt. a +hanasi#8 :"odr2as pedir (ue nos traigan m's ca/6* El director del hotel se ocup. inmediatamente de ello1 Segundos despu6s) Sean los puso al tanto de los nue-os re/uer0os de seguridad (ue abordar2an el crucero en el siguiente puerto1

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#+odos ellos son antiguos o/iciales licenciados1 >os traba7ar'n de inc.gnito) me0cl'ndose con los pasa7eros1 #Ser' estupendo contar con buenos especialistas a bordo #coment. Nic para en/ado de Sean1 >e repente llamaron a la puerta1 #5delante1 #+raigo a la se@orita d?5ndrea #anunci. Kali) la secretaria1 #<'gala pasar) por /a-or1 Kali entr. en el despacho seguida de Serena1 &a argentina estaba algo despeinada ! ten2a aspecto de haberse -estido a toda prisa1 #Gracias) Kali #la despidi. +hanasi antes de dirigirse a la pasa7era#1 Si6ntate) por /a-or) Serena #le sac. una silla1 5cto seguido entr. el camarero con el ca/61 Kali) (ue parec2a reacia a marcharse) abandon. por /in la o/icina1 Sean esper. a (ue el camarero sir-iera los ca/6s ! se retirara antes de comen0ar la con-ersaci.n1 #&amentamos haberte sacado de la cama #le di7o +hanasi1 #No estaba dormida1 :<an encontrado mi pasaporte* Sean le entreg. el bolso1 #:"or (u6 no lo comprueba usted misma* Serena lo abri. ! -olc. su contenido sobre el escritorio8 una barra de pintura de labios) un pa(uete de pa@uelos) un monedero ! el pasaporte1 #"arece (ue est' todo1 #:= el colgante* #in(uiri. Sean#1 :Se lo lle-. a ;o0umel con usted* #S21 +u-e un incidente con 6l en el mercado) as2 (ue pre/er2 guard'rmelo en el bolsillo1 &os tres hombres se miraron1 #:>.nde est' ahora* #(uiso saber Sean1 #En la ca7a /uerte de mi suite1 #:En (u6 momento se dio cuenta de (ue le /altaba el bolso* #le pregunt. el 7e/e de seguridad mientras garabateaba algo en su cuaderno de notas1 #Nada m's -ol-er a bordo1 #:;on (ui6n estu-o en ;o0umel* Serena le dio los nombres de los componentes del grupo1 #= +rac!) claro #a@adi.#1 Es bailarina del crucero1 9ue ella (uien hi0o de gu2a1 #:"odr2a describirla* Serena ar(ue. las ce7as) sorprendida1 #"elo ! o7os oscuros) bonita) buena /igura1 M's de uno setenta de estatura1 Mientras hablaba) Sean continuaba tomando notas1 #:+iene usted alg4n enemigo) se@orita d?5ndrea*

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#:An enemigo* #Gente a la (ue no le caiga bien usted o su /amilia1 5lguien (ue pueda albergar alg4n tipo de resentimiento contra su persona1 #No (ue !o sepa #mir. a los tres hombres#1 :"uedo preguntarles !o algo* #"or supuesto #contest. Nic 1 #:>.nde se encontr. mi bolso* Sean le e3plic. (ue lo hab2a encontrado un guardia1 #Gu6 e3tra@o1 =o nunca he estado en la cubierta superior #Serena solt. una temblorosa carca7ada1 #:Nunca ha estado all2* #in(uiri. Nic 1 #NoH nunca1 #Esto! mu! preocupado por usted #di7o Sean#1 <emos re/or0ado la seguridad a bordo ! le sugiero (ue no -a!a a ninguna parte si no es acompa@ada de un amigo1 #:= (u6 pasa con mi libertad* Si han re/or0ado la seguridad a bordo ! han apostado -igilantes en cada cubierta) con eso deber2a bastar) :no* #;omo usted (uiera) se@orita d?5ndrea #inter-ino Nic ) procurando tran(uili0arla#1 "ero en el instante en (ue necesite de una protecci.n adicional) a-ise inmediatamente a Sean) :de acuerdo* #&o har61 = ahoraH :puedo irme !a* #"or supuesto1 El director de hotel la acompa@ar' de -uelta a su suite1 Serena tom. entonces del bra0o a su acompa@ante1 = +hanasi no pudo e-itar pensar en lo interesante (ue era esa mu7erH ! en las agallas (ue ten2a1

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Cap tulo 16
>espu6s de una in(uieta noche de sue@o) plagada de pesadillas) una carrera matutina era 7usto lo (ue Serena necesitaba1 Se a-ecinaba otra 7ornada en pleno mar ! no ten2a ning4n lugar adonde ir hasta la tarde1 >iego le hab2a prometido (ue la a!udar2a con su t6cnica de hustle) ! dado (ue la /iesta de la noche era /ormal) hab2a pedido cita en la pelu(uer2a1 <asta entonces pensaba traba7ar en su libro1 5cababa de dar su tercera -uelta en la pista del barco cuando Marc la alcan0.1 #Buenos d2as1 #Buenos d2as1 #:>.nde te metiste a!er* #le pregunt. 6l#1 +e llam6 a la suite para proponerte (ue -isit'ramos 7untos ;o0umel) pero no contest. nadie1 Serena se es/or0. por mantener el ritmo1 #9ui a -isitar las ruinas de +ulum con un grupo de gente1 +erminamos el d2a en ;arlos ! ;harlie?s1 Marc ni se inmut.1 #:No te est's /or0ando demasiado* Serena se neg. a contestar mientras segu2a corriendo1 #:Gu6 te parece si (uedamos despu6s para practicar nuestros pasos* Gui0' luego podr2amos 7ugar al ping pong1 #+engo cita en la pelu(uer2a1 #:Gu6 tal dentro de un par de horas* #"ara entonces estar6 durmiendo o traba7ando en mi libro1 #:Gu6 es lo (ue te pasa) Serena* 5spir. pro/undamente1 No ten2a ning4n derecho a demandarle nada a a(uel hombre) ! sin embargoH #Estu-iste a!er con <edd! en el ;arlos ! ;harlie?s) :-erdad* #S2) :! (u6* #:"or (u6 no me lo has dicho* #Est's celosa1 #No lo esto!1 "ero en el /ondo Serena sab2a (ue lo estaba) ! le estaba costando mucho reconciliarse con sus propios sentimientos1 Necesitaba ale7arse de 6l1 #+engo (ue irme #! se ale7. hacia su suite1 Nada m's llegar ante la puerta o!. -oces) lo (ue signi/icaba (ue "ia ten2a -isita1

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Su amiga estaba desa!unando con +rac! en la terra0a1 Serena no supo (u6 pensar de a(uella nue-a amistad1 <ab2a algo en esa 7o-en (ue no terminaba de gustarleH #:Guieres un poco* #"ia le acerc. la bande7a de /ruta1 Serena se sir-i. una roda7a de mango1 Vio (ue +rac! parec2a per/ectamente c.moda instalada en una de las tumbonas1 Era una l'stima (ue lle-ara ga/as de sol8 le habr2a gustado poder -erle los o7os1 #"ia me estaba contando (ue hab2as perdido el bolso ! (ue un -igilante lo encontr.1 +u-iste mucha suerteH #:"or (u6* #le pregunt. Serena mientras se sentaba /rente a ella1 #"or(ue los cruceros como 6ste son como ciudades /lotantes1 <a! gente (ue roba cosas ! nunca m's -uel-es a -erlas1 :<as echado algo en /alta* #No1 :<a! ca/6 en la 7arra* "ia se incorpor. para ser-irle una ta0a1 #:Guieres decir (ue recuperaste el dinero) las tar7etas ! el colgante* #(uiso saber +rac!1 #El colgante lo lle-aba en un bolsillo del pantal.n1 :Eran imaginaciones su!as) o realmente +rac! se resinti. de a(uella respuesta* Serena continu. tomando su ca/6 mientras "ia ! +rac! retomaban su con-ersaci.n anterior1 9inalmente se le-ant.) despere0'ndose1 #Vo! a ducharme ! luego creo (ue dormir6 un poco1 Me alegro de haberte -isto) +rac!1 M's tarde) despu6s de una reparadora siesta) Serena /ue al Sal.n del "6talo de Mosa a inspirarse un poco1 5ll2 complet. el gui.n del primer cap2tulo de su libro1 Su satis/acci.n no pudo ser ma!orP su hermana Selena se habr2a sentido /eli0 con su pro!ecto1 ,ncluso hab2a a-enturado un t2tulo8 El sue#o del pastor1 ;err. por /in su port'til ! /ue en busca de >iego) (ue la hab2a a-isado de (ue pasar2a la ma!or parte del d2a en el Sal.n "olaris1 ;uando lleg. all2) hab2a -arios bailarines en la pista) >iego entre ellos1 Nada m's -erla se dirigi. hacia ella1 #<e!) guap2sima) :c.mo te -a* #la bes. en las me7illas#1 :<as tra2do tus 0apatos de baile* #5(u2 est'n #se@al. su bolso de lona1 Segundos despu6s >iego estaba de nue-o en la pista de baile) al0ando los bra0os ! mo-iendo las caderas al son de un tema de los Bee Gees1 Serena se cambi. r'pidamente de cal0ado para reunirse con 6l1 #Bailemos en plan latino1 An buen bailar2n de hustle no se despega de su pare7a1 5s2) as2H !a lo tienes1 Serena no tu-o ning4n problema en seguir sus pasos1 ;on seme7ante maestro) bailar hustle parec2a tan /'cilH ;uando empe0. a sonar una canci.n de >onna Summer) >iego estaba en su elemento1 >urante la siguiente media hora estu-ieron practicando pasos ! giros1 "ara cuando termin. la sesi.n) Serena cre2a haber aprendido bien la t6cnica del hustle latino1

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&e estaba dando las gracias a >iego cuando -io a Sal Morena con <edd! Ma3Uell colgada de su cuello1 &os dos /ormaban la pare7a per/ecta1 5l -er a Serena) Sal se las arregl. para despegarse de su acompa@ante ! acercarse a ella1 #Gu6 placer -erte de nue-oH :+ienes tiempo para bailar conmigo* #le pregunt. con la mirada cla-ada en su escote1 #No) me temo (ue no1 <e (uedado con alguien ! !a -o! con retraso #lo 4ltimo (ue (uer2a era (ue la tocara ese hombre1 #+engo entendido (ue competir's en las semi/inales1 =o tambi6n ir61 Entonces podremos bailar 7untos1 Serena consigui. /or0ar una sonrisa ! sali. corriendo de la sala1 "ara entonces s.lo /altaba media hora para su cita de la pelu(uer2a1 54n no hab2a comido ! decidi. picar algo en el bu/6 del Ward2n +erra0a1 Ana -e0 all2) se sir-i. una ensalada con un poco de salm.n ! se lle-. el plato a una de las mesas1 ;omi. r'pidamente) sin saborear la comida1 +oda-2a no sab2a lo (ue iba a hacer respecto a Marc ! su in-itaci.n1 "or una parte (uer2a estar con 6lP por otra) en cambio) tem2a su/rir un nue-o desenga@o1 = segu2a toda-2a pendiente el asunto de su -erdadera identidad ! de la ra0.n por la (ue se empe@aba en esconderla1 El sal.n de belle0a estaba en plena acti-idad cuando lleg. Serena1 >espu6s de -einte minutos de espera) por /in pudieron atenderla1 &e encant. el resultado8 la estilista le hab2a recogido el cabello en lo alto de la cabe0a con una cascada de ri0os1 5dem's se hab2a dado prisa) con lo (ue toda-2a tendr2a tiempo de tomar una ducha antes de salir para la /iesta de los Bailarines del Mitmo &atino ! el c.ctel (ue daba el capit'n1 ;uando entr. en la suite) encontr. a +rac! a!udando a "ia con su peinado1 &a bailarina ten2a una plancha para el pelo en una mano ! estaba haciendo todo lo posible por alisar los ri0os de su amiga1 Serena tu-o (ue /or0arse para ser simp'tica1 Estaba decidida a tener m's adelante una con-ersaci.n con "ia sobre a(uella nue-a amistadH #Est's preciosa #le di7o +rac! nada m's -erla#1 &a estilista ha hecho un traba7o estupendo1 #Gracias1 #Gilles 5nderson te est' buscando #la in/orm. "ia al tiempo (ue le pasaba una nota #1 &lam. un par de -eces diciendo (ue hab2ais (uedado para practicar unos pasos de baile1 Guiere (uedar con nosotras para ir despu6s al c.ctel (ue da el capit'n1 &l'malo1 Serena se disculp. ! se meti. en el dormitorio1 Se (uit. la ropa) se en-ol-i. en una toalla ! descolg. el tel6/ono1 Marc contest. a la segunda llamada1 #<ola1 #So! Serena1 "ia me di7o (ue hab2as llamado1 #:No hab2amos (uedado para practicar unos pasos de baile* #<ablamos de ello) pero no recuerdo haberme comprometido a nada1 #Est' bien1 Entonces me o/re0co a acompa@aros a las dos a la /iesta de los Bailarines del Mitmo &atino1 &uego podremos ir al c.ctel del capit'nH #Eso ser2a estupendo #coment. en un impulso) antes de (ue pudiera e-itarlo1 #Gui0' podamos ensa!ar unos pasos antes1

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#>e acuerdo1 #Cs -er6 a las dos en el -est2bulo central dentro de media hora1 #Mu! bien1 ;olg.) recelosa1 +en2a (ue ser preca-ida1 +en2a una cita o/icial con Marc &e;lair) un hombre (ue sab2a con toda seguridad le estaba mintiendo1 >eb2a proteger su cora0.n a toda costa1

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Cap tulo 17
#:Gu6 es lo (ue has a-eriguado sobre la bailarina (ue estu-o con Serena d?5ndrea en ;o0umel* #le pregunt. +hanasi a Sean1 Se hab2a pasado por la o/icina de seguridad de camino a la /iesta del grupo de baile latino1 >espu6s ten2a pensado pasarse por el c.ctel (ue daba el capit'n1 #Se llama +rac! ,r-ine1 Es relati-amente nue-a en este traba7o1 +raba7aba de stripper en &as Vegas1 #:5lgo m's (ue necesitemos saber sobre ella* #No creo (ue sea rele-ante) pero sus compa@eras sospechan (ue tiene relaci.n con una de las pare7as de baile (ue hemos contratado recientemente1 5l parecer el tipo entra ! sale de su camarote a todas horas1 #MmmmH Me pregunto si ser' el mismo hombre con (uien estu-o discutiendo cuando el -igilante los interrumpi.1 #Es mu! posible1 >esgraciadamente estaba mu! oscuro ! el guardia no pudo -erlo bien antes de (ue desapareciera a todo correr1 #:<as hablado con +rac!* #<asta ahora no1 #Entonces te sugiero (ue lo hagas1 :No le di7o a tu hombre (ue hab2a perdido su bolso* Es mucha casualidad (ue las dos mu7eres perdieran sus bolsos en a(uella cubierta la misma nocheH #Bien pensado1 &a har6 llamar1 #>ate prisa1 "uede (ue (uieras hablar tambi6n con esa pare7a de baile (ue contratamos1 Supongo (ue habr6is re-isado sus antecedentesH #Es el protocolo (ue se sigue con cada traba7ador (ue contrata la compa@2a1 #,ntenta a-eriguar la naturale0a de su relaci.n1 <a! algo en todo esto (ue me resulta sospechoso1 ;omo si no enca7ara bien1 #&o mismo me pasa a m2 #repuso Sean) le-ant'ndose#1 Vo! a encargarme ahora mismo1 #5-2same en cuanto encuentres algo #+hanasi mir. su relo7#1 +engo (ue irme1 &l'mame si me necesitas1 #+ran(uilo1 =a mandar6 a alguien a buscarte1

Marc paseaba de un lado a otro del gran -est2bulo) esperando a "ia ! a Serena1 >ada la /ormalidad del e-ento) hab2a elegido una corbata negra) de la0o1 En su condici.n de diplom'tico) estaba m's (ue acostumbrado a lle-ar esmo(uin1

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Se mor2a de ganas de -er a Serena1 &a noche de amor (ue hab2an compartido le hab2a con/irmado (ue lo (ue sent2a por ella era real) aut6ntico) sincero1 Nada (ue -er con una simple a-entura1 Serena sali. en ese momento del ascensor) atra!endo la atenci.n de todo el mundo1 "arec2a /lotar con su -estido plateado) (ue contrastaba mara-illosamente con su te0 bronceada1 &uc2a una 7o!er2a sencilla8 pendientes largos) una pulsera ! el colgante de plata1 +en2a un aspecto realmente ma7estuoso con su pelo oscuro recogido en tirabu0ones en lo alto de la cabe0a1 =) cuando atra-es. el -est2bulo) Marc pudo -er (ue de7aba al descubierto algo m's (ue la espalda1 >e inmediato su mente se -io asaltada por los recuerdos de todo lo (ue hab2an compartidoH #Est's preciosa #le coment. con -o0 ronca) antes de mirar a su alrededor#1 := tu amiga* #Gracias1 "ia toda-2a no estaba lista1 Me di7o (ue !a nos alcan0ar2a despu6s1 +4 tambi6n est's mu! guapo) por cierto #ri.) ner-iosa1 Marc le tom. una mano1 #:Vamos a la /iesta* Es en el Sal.n Marco "olo1 &uego podemos ir al c.ctel del capit'n1 #5delante1 Ana -e0 en el sal.n) ! despu6s de es(ui-ar a -arios camareros cargados con bande7as) /inalmente encontraron un lugar libre en el espacio abarrotado1 #Esto est' hasta los topes1 :Gu6 tal si -o! a buscar un poco de champ'n* "odremos lle-arnos las copas a la cubierta superior ! ensa!ar unos cuantos pasos antes de ir al c.ctel1 #Bien1 #:Gu6 me dices de la comida* :Guieres tambi6n (ue consiga algo para picar* #No1 Me esperar6 al c.ctel1 >e repente surgi. un dedo (ue le acarici. la espalda desnuda1 &a intimidad de la caricia ! la e3presi.n horrori0ada de la propia Serena pusieron alerta a Marc1 #Bella) eres de le7os la mu7er m's hermosa de esta /iesta1 = las 7o!as (ue has elegido complementan per/ectamente con el -estido1 Me reser-ar's un baile para despu6s) :de acuerdo* S.lo por un instante) Marc detect. una e3presi.n de desd6n en su mirada) (ue disimul. r'pidamente1 Estaba claro (ue necesitaba (ue la rescataran1 = 6l era el hombre adecuado para el traba7o1 #;ari@o) detesto interrumpir) pero se nos est' haciendo tarde #di7o mientras la tomaba de la cintura con gesto posesi-o ! la encaminaba hacia la salida1 "ero Sal-atore Morena les cerr. el paso1 #+endr's (ue reser-arme un baile para despu6s #insisti.#1 <acemos una buena pare7a1 #+enemos (ue irnos #repiti. Marc con tono /irme1 Ana -e0 /uera) Serena solt. un suspiro de ali-io1

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#Gu6 pesadilla de hombreH Me lo encuentro constantemente1 = siempre me est' haciendo comentarios sobre el colgante1 Me dan ganas de no -ol-er a pon6rmelo #se lle-. una mano al cuello como para asegurarse de (ue no lo hab2a perdido1 #:"or (u6 habr2a de interesarle tanto* #>ice (ue es 7o!ero) pero no s6 si cre6rmelo1 #Sospecho (ue simplemente est' interesado en ti1 #Me temo (ue tienes ra0.n1 Subieron por las escaleras hasta la cubierta superior1 &a sua-e brisa alborot. los ri0os de Serena) (ue ech. hacia atr's la cabe0a mientras respiraba a placer el aire /resco ! salado1 Ana luna apenas -isible asomaba en el hori0onte1 Marc la tom. en sus bra0os ! apo!. la /rente contra la su!a1 "ermanecieron as2 durante un rato) meci6ndose sua-emente1 #=o cre2a (ue hab2amos subido para practicar pasos de baile #le susurr. ella al o2do1 #Esto! esperando (ue suene la m4sica adecuada1 Serena se ech. a re2r1 #5(u2 no ha! m4sica1 :Guieres (ue la hagamos nosotros* #;re2a (ue no me lo ibas a pedir nunca #le acarici. la sien con los labios mientras la atra2a a4n m's hacia s21 Serena) por su parte) le ech. los bra0os al cuello1 Marc le acun. el rostro entre las manos) oblig'ndola a al0ar la cabe0a1 #+engo (ue hacerte una con/esi.n1 "ero primero necesito hacer esto1 = se apoder. de su boca e3pectante1 ;on la lengua le demostr. lo (ue le habr2a gustado hacer con su cuerpo cuando -ol-iera a darle la oportunidadH <asta (ue de pronto algo) (ui0' una intuici.n) le hi0o le-antar la cabe0a1 Empu7. a Serena a un lado ! se arro7. al suelo1 Nada m's caer) lo primero (ue o!. /ue el sonido de una tela rasgada1 = una /racci.n de segundo despu6s una pesada tumbona se estrell. /rente a 6l) procedente de lo alto1 Anos pasos se /ueron acercando1 ;hill. una mu7er1 Empe0aron a o2rse -oces por todas partes1 #BCh) >ios m2oD Gue alguien llame a un m6dico1 Esta gente necesita a!udaH #"or /a-or) a-isen en recepci.n1 = entonces todo se -ol-i. negro1 TTT +hanasi estaba en el c.ctel cuando son. su receptor1 El momento no pod2a ser m's inoportuno1 &o reclamaban en la o/icina de atenci.n al pasa7ero1 >eb2a de ser importante1 ,ntent. a-isar a "atti) pero estaba ocupada hablando con uno de los bailarines1 Su receptor -ol-i. a sonar1 =a se estaba retirando cuando -io a uno de los hombres de Sean dirigirse a su encuentro1 #:Me buscaba* #S2) se@or1 Sean me encarg. (ue lo locali0ara1 &o est' esperando en la en/ermer2a1

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#:&a en/ermer2a* :Gu6 ha pasado* #in(uiri. en -o0 ba7a para no llamar la atenci.n1 #Ana pare7a ha resultado herida) se@or1 An hombre ! una mu7er1 Ctra -e0 noH &as cosas se estaban saliendo /uera de control ! +hanasi parec2a incapa0 de pararlas1 = lo peor era (ue no sab2a con (u6 se estaba en/rentando1 Sigui. al -igilante hasta el ascensor de los empleados1 Sean lo estaba esperando a la entrada de la cl2nica) /lan(ueado por dos de sus hombres1 #:Gu6 ha sucedido* #Ctro incidente #le indic. (ue lo siguiera al pasillo) para poder hablar m's pri-adamente1 #Ana tumbona se desplom. de una cubierta superior ! a punto estu-o de aplastar a una pare7a1 +hanasi ar(ue. una ce7a con e3presi.n esc6ptica1 #:Se ca!. ella sola* #Sospecho (ue cont. con a!uda1 #:Se trata de alg4n conocido* #S21 Serena d?5ndrea ! ese canadiense) Gilles 5nderson1 #BCtra -e0D #5nderson se lle-. la peor parte1 "arece (ue -io caer la tumbona ! se las arregl. para empu7ar a su pare7a a un lado1 Serena tiene algunas magulladuras ! (ui0' un esguince de tobillo1 "ero 6l se golpe. en la cabe0a ! se (ued. inconsciente1 +ambi6n tiene algunos cortes en la cara1 #:=a los ha -isto el m6dico* #S21 No cree (ue las lesiones sean tan gra-es como para re(uieran una ambulancia a6rea) pero s2 nos ha recomendado (ue ingresemos a 5nderson en el hospital de Gran ;aim'n1 5ll2 podr'n hacerle los e3'menes necesarios1 +hanasi suspir.1 #>esde (ue esa mu7er subi. a bordo) todo son complicaciones1 #= est' decidida a terminar el crucero1 >ice (ue unas cuantas magulladuras no se lo impedir'n1 #:= 5nderson* #Est' tan empe@ado como ella en seguir en el barco1 Est' dispuesto a /irmar un documento liber'ndonos de toda responsabilidad1 ,ngresar' en el hospital de Gran ;aim'n para hacerse los e3'menes) pero nada m's1 ;uenta con el seguro del crucero1 #Me sorprende (ue ninguno de ellos ha!a (uerido demandarnos #musit. +hanasi1 #"or el momento1 #Veamos si el m6dico nos permite hablar con ellos1 #:Sabes una cosa* &a perspecti-a de un traba7o de o/icina en tierra me resulta cada -e0 m's apetecible1

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#&o mismo me pasa a m2 #repuso +hanasi antes de seguir a Sean al interior de la cl2nica1

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Cap tulo 18
+rac! se estaba limpiando el ma(uilla7e cuando o!. (ue llamaban a la puerta1 +oda-2a estaba dolorida por la ca2da ! apenas hab2a podido aguantar las dos actuaciones de a(uella noche) as2 (ue no estaba de humor para -isitas1 "ero los golpes eran insistentes1 #Se@orita ,r-ine) somos de seguridad1 5bra) por /a-or1 +rac! de7. (ue el agua resbalara entre sus dedos1 :Gu6 (uerr2a de ella la gente de seguridad* #5hora mismoH Se ech. m's agua /resca en la cara ! se sec. con una toalla1 &uego descolg. el alborno0 de la puerta del ba@o1 #:S2* #nada m's abrir) se encontr. con dos guardias de e3presi.n mu! seria (ue no reconoci.1 #Se@orita ,r-ine) el 7e/e de seguridad necesita -erla en su despacho #la in/orm. el m's alto1 #5 esta hora1 #S2) se@ora1 #:Es (ue su 7e/e no tiene nada me7or (ue hacer (ue molestarme a estas alturas de la noche* #gru@.#1 Est' bien1 Me -estir6 ! enseguida esto! con ustedes #! les cerr. la puerta en las narices1 RMespira) +rac!S) se orden.1 RBMespira hondoDS1 Se pregunt. si el asunto tendr2a (ue -er con Sal1 := si lo hab2an capturado ! (uer2an acusarla como c.mplice* ,ntent. no hiper-entilar1 Se puso lo primero (ue encontr.8 unas mallas negras ! encima una camiseta larga1 >espu6s de cal0arse unas 0apatillas de baile) se recogi. la melena en una cola de caballo1 9inalmente locali0. su tar7eta ! recogi. su bolso1 &os dos guardias la escoltaron hasta la o/icina de seguridad1 Era como si la hubiesen arrestado sin e3plicarle el moti-o1 Ano de los -igilantes llam. a la puerta1 #5delante1 El otro guardia se adelant. para abrir ! se hi0o a un lado1 5spirando pro/undamente) +rac! entr. en la habitaci.n1 Sean le-ant. la mirada de los documentos (ue hab2a estado re-isando1 #Se@orita ,r-ine) por /a-or tome asiento #se@al. la silla (ue ten2a delante1 #"re/iero (uedarme de pie) gracias1 #;omo usted (uiera1 5!er perdi. su bolso1 :&o ha encontrado* #:Gu6 bolso* Sean le lan0. una mirada helada1 #5noche usted in/orm. a uno de nuestros guardias de (ue se hab2a ca2do ! hab2a perdido su bolso1 :&o encontr.*

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#5h) eso1 S2) al /inal apareci.1 #:;on (ui6n estu-o a!er en ;o0umel* >ado (ue toda-2a no sab2a de (u6 iba el asunto) decidi. apegarse todo lo posible a la -erdad1 #+en2a el d2a libre ! lo pas6 con los pasa7eros1 Est' permitido) :no* #S2) puede usted sociali0ar con ellos durante su tiempo libre1 #:Entonces por (u6 me ha mandado llamar* Sean Brad! se la (ued. mirando con e3presi.n inescrutable1 #:Estaba Serena d?5ndrea entre los pasa7eros con (uienes -isit. ;o0umel* #S21 #Entonces debe de saber (ue Serena tambi6n perdi. su bolso1 #No) no lo sab2a1 Ana nue-a mirada glacial del 7e/e de seguridad -ol-i. a de7arla cla-ada en su asiento1 #"asaron el d2a 7untas ! no se enter. de (ue ella hab2a perdido el bolso1 Es una e3tra@a coincidencia (ue a ambas les ha!a pasado lo mismo) :no le parece* #Esas cosas suceden a -eces1 #<ablemos de Sal-atore Morena1 #:Gu6 pasa con 6l* #<a estado entrando ! saliendo de su camarote #la miraba /i7amente) como a la espera de su reacci.n1 #Es un empleado de plantilla1 "ens6 (ue eso estaba permitido1 #Sabemos (ue han tenido discusiones mu! /uertes1 #No siempre estamos de acuerdo1 #Se@orita ,r-ine) por /a-or1 Sea sincera conmigo1 +rac! le sostu-o la mirada) es/or0'ndose por disimular su miedo1 #=o no tengo nada (ue esconder1 #Estaba en mu! malas condiciones cuando la encontr. el guardia de seguridad1 :9ue Sal-atore Morena (uien la empu7.) haci6ndola caer al suelo* #&a cubierta estaba h4meda ! resbal61 #No la creo #sentenci. Sean al cambo de un rato#1 "ero) por el momento) lo de7ar6 pasar1 "uede retirarse1 #"uede creerse lo (ue (uiera1 =o le he dicho la -erdad1 ,gnorando el nudo de ner-ios (ue le atena0aba el est.mago) +rac! se dispuso a marcharse1 Mientras cerraba la puerta a su espalda) toda-2a o!. a Sean impartir una orden a uno de sus agentes8 #Me-isen sus antecedentes1 Guiero saberlo todo sobre esa mu7er1 BGue re-isaran sus antecedentesD "odr2an a-eriguar (ue hab2a estado casada con Sal) ! un cierto n4mero de detalles s.rdidos de los (ue pre/er2a ol-idarse1

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#:"or (u6 est's tan tenso* #in(uiri. "atti) (ue hab2a aparecido de repente detr's de +hanasi cuando se hallaba sentado ante su ordenador1 En a(uel momento le estaba masa7eando los m4sculos del cuello1 +hanasi aspir. su delicioso aroma a melocot.n1 #:+e has enterado del 4ltimo incidente (ue le ha ocurrido a Serena ! a su compa@ero* #S21 &a situaci.n est' empeorando1 Est' claro (ue alguien la ha tomado con ella1 &os dedos de "atti hac2an mara-illas con la tensi.n de sus m4sculos1 #MmmmH M's aba7o1 = un poco m's a la derecha1 #:5s2* #"er/ecto #suspir.1 Estaba dis/rutando con el contacto de las manos de "atti) ! con el apo!o (ue siempre representaba1 Era tarde) mu! tarde) ! se hab2a (uedado a traba7ar en el in/orme (ue Nic necesitar2a en-iar a la sede central de la compa@2a1 En el in/orme se describ2an todos los incidentes (ue hab2an ocurrido a bordo) as2 como los es/uer0os (ue hab2a hecho la plantilla en pro del bienestar ! la seguridad de los pasa7eros1 Medactar a(uel in/orme era al mismo tiempo una medida de precauci.n1 +oda a(uella documentaci.n ser2a re(uerida en cuando la compa@2a de cruceros /uera denunciada1 Era me7or actuar ahora) cuando el recuerdo de los acontecimientos toda-2a segu2a /resco en su cerebro1 "atti termin. el masa7e con un cari@oso apret.n en los hombros1 5 +hanasi le habr2a gustado (ue a(uel masa7e durara para siempre1 <ab2a echado de menos el contacto de una mu7er) ! dis/rutaba especialmente con el de "attiH #:+e apetece una ta0a de ca/6* #le pregunt. ella1 #S.lo si t4 me acompa@as1 #"or supuesto1 "repararon 7untos una ca/etera1 Mientras esperaban a (ue saliera el ca/6) "atti se sent. en una es(uina de su escritorio1 5l hacerlo se le subi. la /alda) descubriendo unas piernas bien torneadas) (ue ciertamente llamaron la atenci.n de +hanasi1 Eran piernas atl6ticas) bien bronceadasH ! sin medias1 ;on el calor del ;aribe) pocas eran las mu7eres de la tripulaci.n (ue las lle-aban1 #:Sabes* Esto! contando los d2as (ue /altan para las -acaciones #le con/es. ella#1 ;reo (ue es la primera -e0 (ue lo hago1 #5 m2 me pasa lo mismo #+hanasi ahog. un boste0o#1 ,magino (ue 5riana estar' ner-iosa ! e3citada ante la perspecti-a de la boda1 #S21 5/ortunadamente >ante subir' a bordo en unas horas ! podr'n pasar alg4n tiempo 7untos antes de la ceremonia1 #5 -eces me gustar2a tener una amante esper'ndome en cada puertoH

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Era una con/esi.n ins.lita en un hombre como 6l1 "or lo general) e-itaba ese tipo de con-ersaciones con sus compa@eros de plantilla1 "ero hab2a llegado a con/iar mucho en "atti ! sab2a (ue era absolutamente discreta1 "od2a con/iar en (ue no se lo dir2a a nadie1 #S6 lo (ue (uieres decir1 #&a -ida en un barco puede llegar a ser mu! solitaria) ! tener el apo!o de una amante /acilitar2a mucho las cosas1 ;uando "atti descru0. las piernas ! se acerc. para -er si el ca/6 estaba hecho) +hanasi tu-o (ue recurrir a toda su /uer0a de -oluntad para no besarla1 &o estaba -ol-iendo loco1 +hanasi se le-ant. de la silla) se estir. ! boste0.1 "atti sir-i. las dos ta0as ! las de7. sobre su escritorio1 ;uando iba a le-antar su ta0a) 6l le cubri. la mano con la su!a1 #+hanasiH #:S2* #se acerc. a ella) aspirando su /ragancia1 >e repente se estaban besando1 +odo empe0. con un ligero roce de sus labios) (ue no tard. en con-ertirse en un encuentro mucho m's apasionado1 "atti le ech. los bra0os al cuello ! 6l se apoder. de sus nalgas) apret'ndola contra s2 al tiempo (ue pro/undi0aba el beso1 #:Est' la puerta cerrada* #pregunt. ella sin aliento1 #Es tarde1 5 estas horas no entrar' nadie1 #No (uiero correr riesgos1 = lo empu7. sua-emente antes de ale7arse para cerrar la puerta con lla-e1 &uego se desabroch. la blusa ! -ol-i. a reunirse con 6l1 +hanasi se despo7. de la camisa m's r'pidamente de lo (ue hab2a cre2do posible ! la a!ud. con su /alda1 S.lo lle-aba el su7etador ! un tanga1 = era toda-2a m's bella de lo (ue hab2a imaginado1 <ab2a /antaseado con ella durante mucho tiempo) pero la realidad superaba con creces sus /antas2as1 Enganch. un dedo en la parte delantera del su7etador1 ;edi. el broche) ! se llen. las manos con sus senos1 ,nclin. la cabe0a para capturar un pe0.n con los labios1 El gemido de "atti le hi0o abandonar toda pretensi.n de delicade0a1 Barri. la mesa de papeles ! la sent. encima1 &uego empe0. a besarle ! a mordis(uearle la piel del cuello) algo (ue siempre hab2a deseadoH <acer el amor con ella /ue mara-illoso1 M's (ue mara-illoso1 <ab2a roto su regla de oro8 no enredarse con una compa@era1 No me0clar el placer con el traba7o1 "ero "atti Kenned! estaba demostrando ser la e3cepci.n a a(uella regla1

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Cap tulo 19
Serena hab2a tenido muchas ganas de apuntarse a una e3cursi.n por Gran ;aim'n) pero con un tobillo torcido ! un hombro lesionado no se encontraba en las me7ores condiciones para nadar con las /amosas ra!as1 ,ntent. consolarse pensando (ue habr2a podido ser mucho peor1 5/ortunadamente Marc la hab2a apartado a tiempo cuando la pesada tumbona se les -ino encima1 &o malo era (ue 6l hab2a resultado herido en el proceso ! lo hab2an ingresado en el hospital para e3aminarlo1 Estaba terriblemente preocupada1 5!ud'ndose con el bast.n met'lico (ue le hab2a /acilitado el m6dico) sali. como pudo de la suite1 Si iba a tener (ue (uedarse a bordo) lo me7or (ue pod2a hacer era salir a -er el mar1 En el 4ltimo momento decidi. lle-arse el port'til) en cu!o malet2n guard. tambi6n el colgante1 "ensaba de-ol-erlo pronto) pero hasta (ue lo hiciera) no (uer2a correr riesgos1 Salud. al guardia de seguridad (ue estaba apostado en el pasillo antes de acceder al ascensor1 Subi. una sola planta hasta la ;ubierta 5rtemis ! se dirigi. lentamente hasta la ca/eter2a de la piscina1 Sentarse a desa!unar el sol al borde del agua no ser2a una mala idea1 Ana -e0 (ue le tomaron la orden) cerr. los o7os ! se dedic. a dis/rutar de la caricia del sol1 "ens. en Marc una -e0 m's) pregunt'ndose c.mo le estar2a !endo en el hospital1 ;asi hab2a tenido (ue pelearse con las autoridades del crucero para (ue no lo en-iasen a casa1 &o de ingresar en el hospital de Gran ;aim'n hab2a sido una especie de compromiso1 Sac. el port'til de su malet2n ! lo encendi. despu6s de comprobar (ue el sa(uito de terciopelo con el colgante segu2a all21 <ab2a lle-ado el colgante cuando a(uella tumbona se les ech. encima) ! tambi6n cuando se produ7eron los otros incidentes1 "or /uer0a ten2a (ue sospechar (ue no se trataba de una simple coincidencia1 ;uando le sir-ieron el desa!uno) comi. r'pidamente1 <ab2a llegado a un momento de su manuscrito en (ue la protagonista) de clase alta) conoc2a al 7o-en (ue se con-ertir2a en su pare7a) un 7o-en de clase traba7adora) e intentaba presentarlo a sus padres1 #:Gu6 tal est's* #le pregunt. de pronto una -o0 /emenina#1 "ia me di7o (ue hab2as tenido un accidente ! te hab2as lesionado un tobillo1 +rac! estaba de pie) ante ella1 #5(u2 me -es1 5rregl'ndomelas como puedo e intentando ol-idar el incidente1 Se pregunt. (u6 diablos les pasar2a a a(uella mu7er1 5l igual (ue Sal-atore Morena) ten2a la -irtud o el de/ecto de aparecer en los lugares ! momentos m's inesperados1 &a bailarina se apresur. a sentarse a su lado1 #:Gu6 /ue lo (ue te pas.* #Ana tumbona se me -ino encima desde la cubierta superior1 #BNoD Menos mal (ue s.lo te torciste un tobilloH #parec2a sorprendida ! escandali0ada a la -e01 Mir. su bast.n#1 :+e lo dio el m6dico* #S21 #Es ese colgante otra -e01 Necesitas perderlo de -ista1 #:Gu6 (uieres decir*

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+rac! se le acerc. ! ba7. a4n m's la -o08 #:"uedo con/iar en ti* #Mis labios est'n sellados1 #;ada -e0 (ue alguien ha encontrado ese colgante) han surgido problemas1 #:>e -eras* :No se supon2a (ue ten2a (ue traerme suerte en el amor* #Eso es lo (ue te dicen) pero en cada crucero tiene (ue pasar algo malo1 =o podr2a guard'rtelo hasta el /inal del crucero1 C podr2as entreg'rselo a Kali) la secretaria de recepci.n) ! decirle (ue no (uieres -ol-er a pon6rtelo1 #&o pensar6 #le asegur. Serena) cerrando el ordenador ! poni6ndose de pie #1 +engo (ue irme1 <e pedido hora con la masa7ista ! !a llego tarde1 #5-2same cuando ha!as tomado una decisi.n) :de acuerdo* Ni en sue@os lo har2a1 No con/iaba en +rac! ! ten2a la e3tra@a sensaci.n de (ue estaba en-uelta en a(uella racha de mala suerteH "eroH :para (u6 desperdiciar el d2a pensando en tales cosas* No ten2a ninguna cita con la masa7ista1 =a no ten2a el tobillo tan hinchado1 Si tomaba un ta3i hasta GeorgetoUn) la capital) podr2a hacer un poco de turismo tran(uilamente) sin /or0arse demasiado1 Vol-i. a su suite) sac. el sa(uito con el colgante del port'til ! se lo guard. en el escote del su7etador1 Mecogi. luego la c'mara ! el bast.n ! sali. para tomar el siguiente trasbordador1 Ana -e0 en tierra) encontr. r'pidamente un ta3i) pero desa/ortunadamente las tiendas estaban cerradas los s'bados1 #&l6-eme al ,n/ierno #pidi. Serena al ta3ista en un impulso1 <ab2a le2do acerca de a(uella atracci.n tur2stica) consistente en una /ormaci.n rocosa de cali0a negra (ue seme7aba un paisa7e carboni0ado por las llamas del in/ierno1 #5ll2 no ha! gran cosa) se@ora #repuso el conductor#1 S.lo una gasolinera) un par de tiendas ! la o/icina de correos1 5 los turistas les encanta ir ah2 ! comprar postales para luego mandarlas desde el R,n/iernoS #! se ech. a re2r de su propia broma mientras arrancaba1 Serena pens. (ue ser2a interesante tomar /otogra/2as de la 0ona1 ;uando el ta3i aminor. la -elocidad) -io un gran cartel anunciando (ue hab2an llegado al in/ierno1 +al ! como le hab2a indicado el ta3ista) poco m's hab2a aparte de la propia /ormaci.n rocosa1 &os turistas se /otogra/iaban con el cartel al /ondo ! las escasas tiendas -end2an postales ! camisetas1 #:Guiere (ue la espere) se@ora* #S2) por /a-or1 #+enga cuidado con ese pieH <a! much2simas piedras1 Serena compr. media docena de postales en una de las tiendas ! se dirigi. a la o/icina de correos1 En la entrada hab2a un hombre dis/ra0ado de diablo) con un tridente1 #Bien-enida al ,n/ierno #la salud.) haciendo una re-erencia ! estirando una gorra al tiempo (ue le se@alaba un cartel8 A Sat!n le gustan las propinas1 Varias turistas le ped2an (ue se hiciera /otos con el1 Serena escribi. algunas l2neas ! se coloc. en la /ila para comprar sellos1

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Nada m's salir se dirigi. a uno de los dos miradores) donde estu-o contemplando el espect'culo de la /ormaci.n rocosa1 En medio de los turistas) tu-o la estremecedora sensaci.n de (ue la estaban obser-ando1 S2) estaba segura1 Se le puso la carne de gallina1 Estaba tomando /otos cuando alguien la empu7. ! se le ca!. la c'mara1 En el instante en (ue se agachaba para recogerla) sinti. (ue le tiraban del bolso1 &o lle-aba colgado del hombro) ! habr2a ca2do al suelo si no la hubieran su7etado a tiempo unas manos amigas1 &a gente se hab2a puesto a chillar) asustada1 #B5l ladr.nD B5l ladr.nD #grit. alguien1 #BEs el tipo dis/ra0ado de diabloD #B>et6nganloD B&e ha robado el bolso a la mu7erD El tobillo empe0. a dolerle de nue-o1 5lguien la a!ud. a sostenerse mientras buscaba el bast.n1 = ahora le dol2a tambi6n el bra0oH Varios hombres hab2an salido corriendo detr's del hombre dis/ra0ado de diablo1 M's (ue correr por las rocas) el tipo -olaba como si /uera el demonio en persona1 "ero dos de los hombres estaban a punto de darle ca0a) 7aleados por los turistas1 #B=a casi lo ten6isD BAn es/uer0o m'sD Ano de ellos salt. sobre su espalda) derrib'ndolo1 5 Serena le dol2a terriblemente el tobillo1 5lguien deb2a de haber estado siguiendo sus mo-imientos) con la intenci.n de robarle el bolso1 Necesitaba recuperarlo8 all2 ten2a el dinero para pagar al ta3ista1 Se lle-. una mano al pecho para asegurarse de (ue toda-2a lle-aba el colgante1 <ab2an le-antado del suelo al diablo) (ue toda-2a lle-aba el bolso en la mano1 5lguien le arranc. la m'scara1 "arec2a un nati-o de la isla1 :"ero por (u6 la habr2a escogido precisamente a ella* #<a -enido la polic2a #grit. una mu7er a su lado#1 Este tipo de cosas dan una mala imagen de nuestra isla1 #Guerr'n hablar con usted #le ad-irti. uno de los turistas (ue la hab2an a!udado1 #:>.nde est' mi bast.n* 5lguien se lo entreg.1 &a acompa@aron a donde se encontraba el ladr.n) (ue !a hab2a sido detenido por un polic2a1 #Ista es la mu7er a la (ue le han robado el bolso #in/orm. un nati-o1 El polic2a se lo de-ol-i.1 Serena lo re-is. r'pidamente para asegurarse de (ue no le /altaba nada ! dio las gracias a los hombres (ue hab2an colaborado en la captura del ladr.n1 #+endr' (ue acompa@arnos #le ad-irti. el agente1 Serena pag. al ta3ista ! la lle-aron a la comisar2a1 5ll2 /ue interrogada ! rellen. -arios documentos1 El ladr.n result. ser e/ecti-amente el hombre (ue hab2a estado pidiendo dinero a la entrada de la o/icina de correos) dis/ra0ado de demonio1 ;on/es. a la polic2a (ue un turista le hab2a pagado por robarle el bolso) un tipo blanco) alto) moreno ! de mediana estatura1 "ara cuando sali. de la comisar2a) estaba agotada1 5penas lleg. a tiempo de tomar el 4ltimo trasbordador (ue la lle-. de regreso al barco1 +en2a el tobillo mucho m's hinchado (ue antes1 Nada m's -erla) un miembro de la tripulaci.n pidi. una silla de ruedas para ella1 Mientras esperaba) pens. (ue hab2a llegado el momento de de-ol-er el /amoso colgante1 "ero no antes de a-eriguar si ten2a alg4n -alorH

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#<an pedido una silla de ruedas para la cubierta in/erior1 El anuncio reson. en la radio de "atti Kenned!1 #&lamando al ma!ordomo 7e/e #se coloc. los auriculares#1 <an pedido una silla de ruedas1 5riana Bennett escuch. la transmisi.n) !a (ue aun(ue estaba de permiso) ten2a el receptor conectado1 Se hallaba sentada en el -est2bulo central) asistiendo al regreso de los pasa7eros1 <ab2a salido para el aeropuerto para buscar a >ante) pero el -uelo se hab2a retrasado inde/inidamente) as2 (ue hab2a -uelto al barco para esperarlo all21 #:"uedo a!udarte* #le pregunt. a "atti cuando la -io pasar a su lado1 #Ista es la cuarta -e0 en el mismo d2a (ue nos piden una silla de ruedas #suspir.#1 No s6 (u6 es lo (ue tiene Gran ;aim'n para (ue la gente su/ra tantos accidentes1 Espero (ue toda-2a nos (uede alguna por alguna parte1 <e!) est's preciosaH #Gracias #ri. 5riana#1 Me he gastado el salario de un mes en el sal.n de est6tica1 :Guieres (ue le pregunte directamente al ma!ordomo 7e/e si le (ueda alguna silla* #Si no te importa) peroH :no est's de permiso* :No era ho! cuando -en2a tu hombre* #El -uelo de >ante se ha retrasado1 El personal de la l2nea a6rea no sabe e3actamente cuando llegar'1 El receptor de "atti son. en ese momento1 &a directora de crucero le!. el te3to del mensa7e ! solt. un gru@ido1 #El sobrecargo me in/orma de (ue Serena d?5ndrea ha -uelto a resultar herida1 Es una clienta de categor2a ! ha! (ue atenderla personalmente1 #=o le lle-ar6 la silla de ruedas1 Serena me cae bien1 So! la ideal para ese traba7o1 #"ero est's de permiso1 #&o (ue (uiere decir (ue dispongo de m's tiempo (ue t41 =a me encargo !o1 Serena ha estado -iniendo a la biblioteca casi todos los d2as ! hemos hecho buenas migas1 #Est' bien) si no te importaH #el receptor -ol-i. a sonar1 Esa -e0 se rubori0. al leer el mensa7e#1 "arece (ue todo el mundo me re(uiere ho!1 Esta -e0 es nuestro ilustre director de hotel1 #Sospecho (ue 6l te re(uiere para otras cosasH #5riana le hi0o un gui@o antes de ale7arse apresurada1

#>ebes de haber caminado un mont.n #le coment. 5riana a Serena mientras empu7aba su silla) rumbo a su suite1 #;amin6 mu! poco antes de subirme al ta3i (ue me lle-. al ,n/ierno1 An granu7a intent. robarme el bolso ! en el proceso me ca2 al suelo1 "or eso tengo as2 el tobillo1 #Va!a) lo sientoH Espero (ue lo denunciaras a la polic2a1 Gran ;aim'n pasa por ser uno de nuestros destinos tur2sticos m's seguros1

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#El ladr.n /ue capturado) ! !o tu-e (ue ir a la comisar2a para rellenar todo el papeleo #suspir.1 5riana le apret. cari@osamente un hombro1 #No te preocupes1 +ienes por delante un d2a ! medio de descanso en el mar antes de (ue recalemos en algunos de nuestros puertos m's populares8 Santo +om's) San Martin) San Vicente) BarbadosH Son unas islas preciosas1 Ana -e0 ante la suite) Serena sac. su tar7eta1 "ero la puerta se abri. antes de (ue pudiera introducirla en la cerradura1 #BSerena) estaba mu! preocupada por tiD #e3clam. "ia#1 := esa silla de ruedas* Serena se@al. su tobillo8 #No es tan malo como parece1 +engo el tobillo hinchado ! algo dolorido1 Si hago reposo) en un d2a o dos estar' como nue-o1 Mebusc. en su bolso con la intenci.n de entregarle una propina a 5riana) pero la bibliotecaria se neg. en redondo1 #>e ninguna manera #la detu-o#1 <a sido un placer acompa@arte1 Espero -erte pronto por la biblioteca1 El ma!ordomo -endr' enseguida con hielo para tu tobillo1 #Gracias1 = se march.) esperando (ue a(u6l /uera el 4ltimo contratiempo del cruceroH

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Cap tulo 20
#:"odr2a ponerme con Serena) por /a-or* #in(uiri. Marc cuando una -o0 /emenina contest. el tel6/ono1 Supuso (ue ser2a "ia) su compa@era de camarote1 #:>e parte de (ui6n* #MarcH digo Gilles #balbuce.1 #:Gui6n* :Marc o Gilles* Se aclar. la garganta1 E-identemente la mu7er sospechaba1 #Gilles 5nderson1 #5h) Gilles1 ;reo (ue Serena sigue dormida1 En cuanto se despierte) le dir6 (ue te hable de su -ia7e a Gran ;aim'n1 #:<a desembarcado en Gran ;aim'n* =o cre2a (ue se hab2a (uedado descansando en el barco1 >e repente escuch. -oces ahogadas al otro lado) ! segundos despu6s Serena se puso al tel6/ono1 #:;.mo te /ue en el hospital* #le pregunt. con un tono apagado (ue no pudo menos (ue sorprenderle1 #9ue largo) tedioso ! con un mont.n de papeles (ue rellenar1 Me temo (ue las en/ermeras no estaban mu! /amiliari0adas con los seguros de crucero1 #:= tus pruebas* #Salieron bien1 S.lo su/r2 una pe(ue@a conmoci.n) nada gra-e1 El m6dico /irm. el alta ! a(u2 esto!1 := t4* :Gu6 es eso de (ue desembarcaste en Gran ;aim'n* Se supon2a (ue ten2as (ue haberte (uedado descansando1 #Me aburr2a1 Marc se ech. a re2r1 5(uello era tan t2pico de SerenaH #:"or (u6 no (uedamos para tomar una copa antes de cenar ! me cuentas tu e3cursi.n* &a -acilaci.n de Serena result. lo su/icientemente e3pl2cita1 #No puedo mo-erme mucho1 #:Gu6 (uiere decir eso* #ErH (ue ha -uelto a dolerme el tobillo1 #Vo! ahora mismo #! colg. sin darle oportunidad a pronunciar otra palabra1

An par de horas despu6s) 5riana hablaba por tel6/ono con su madre1 #;ari@o) s.lo /altan unos pocos d2as para tu boda1 >ebes de estar mu! ner-iosa1 :<a! algo (ue necesites*

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#No) todo est' listo1 S.lo (ueda el -estidoP pienso compr'rmelo en San Martin1 5riana se arrepent2a de haber descolgado el tel6/ono1 5cababa de hacer el amor con >ante ! era toda-2a mu! pronto para -ol-er a la realidad1 >ante hab2a llegado poco antes ! no hab2an perdido el tiempoH #;.mprate algo bonito #insisti. Sadie#1 Si no tienes tiempo) !o podr2a encargarme de eleg2rtelo !H #+odo est' ba7o control) mam' #repiti. 5riana#1 "atti ! !o saldremos 7untas a comprarlo1 #S6 (ue la boda del barco no ser' una ceremonia /ormal) pero aun as2 tendr's (ue estar presentableH 5riana reprimi. un gru@ido1 >ante la atra7o hacia s2 ! la bes. en una sien1 #&o estar6) mam'1 +e lo prometo1 &a con-ersaci.n era t2pica1 ,ncontables -eces le hab2a recordado (ue era una mu7er adulta capa0 de gestionar su propia boda1 "ero su madre parec2a mas preocupada (ue ella1 ;ual(uiera dir2a (ue era Sadie (uien se iba a casarH #"or /a-or) no escatimes el dinero #continu.) neg'ndose a de7ar el tema# =o te pagar6 lo (ue cuesteH Esa -e0 5riana s2 (ue solt. el gru@ido1 #No te lo tomes a mal8 so! tu madre #se ech. a re2r#1 "or cierto) :(u6 est' pasando a bordo* Nic ! Elias se pasan las horas hablando por tel6/ono1 <e o2do algo acerca de (ue una rica heredera ha sido atacadaH la mu7er (ue encontr. el colgante1 #Se han producido -arios incidentes en relaci.n con esa pasa7era) pero toda-2a no sabemos el moti-o1 +iene mucho dinero ! es posible (ue alguien est6 pensando en secuestrarla1 #:Sabes* =o creo (ue podr2a tener algo (ue -er con el colgante1 "atti ! t4 concebisteis ese 7uego de la b4s(ueda del colgante a partir de la le!enda de la diosa de la luna1 5(uellas l'grimas de plata sol2an utili0arse como recept'culos de o/rendas a la diosa1 Gui0' alguien piense (ue la l'grima esconde algo -alioso dentro1 Sobre todo despu6s del asunto del tr'/ico ilegal de antigVedades en los cruceros del Mediterr'neoH #"uede (ue tengas ra0.n #re/le3ion. 5riana) ! mir. luego a >ante1 &amentablemente en ese momento ten2a otras cosas en (u6 pensar#1 Bueno) nos -eremos en la boda1 +e (uiero1 #=o tambi6n) cari@o1 &l'mame si necesitas algo1 #>escuida #colg. el tel6/ono1 #:Mam' sigue plani/ic'ndonos la boda* #le pregunt. >ante1 #5lgo as21 ;err. los o7os mientras se arrebu7aba en su rega0o1 "ero por muchas ganas (ue tu-iera de hacer el amor) no pod2a sacudirse la sensaci.n de (ue su madre hab2a dado en el cla-o1 +en2a (ue e3aminar cuando antes a(uel colgante1

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&os problemas de mo-ilidad estaban matando a Serena1 Cdiaba utili0ar el bast.n1 &o 4nico positi-o de su situaci.n era (ue de esa manera se -e2a obligada a traba7ar en el libro1 &a historia estaba cobrando /orma1 5 su hermana Selena le habr2a encantado el argumento1 Marc se hab2a mostrado e3tremadamente sol2cito desde (ue se enter. de lo (ue le hab2a sucedido en Gran ;aim'n1 5 partir de entonces se hab2a pegado a ella como una sombra en sus paseos por el barco1 En un par de ocasiones se hab2an trope0ado con <edd!) (ue hab2a reaccionado como si Serena le hubiera robado su m's preciada posesi.n1 Serena se sent2a un tanto culpable de (ue Marc se estu-iera perdiendo todos los e-entos del barco1 &o hab2a animado a (ue se buscara otra pare7a de baile) pero 6l no hab2a (uerido ni o2r hablar del tema1 <ab2an perdido toda oportunidad de presentarse al concurso) ! ella se sent2a responsable1 Marc ni si(uiera hab2a desembarcado en Santo +om's por(ue Serena hab2a optado por (uedarse en el barco para descansar el tobillo1 Estaba decidida a reser-arse para el ;aribe sur ! las islas (ue tanto le hab2an gustado1 "asaba cada -e0 m's tiempo en la biblioteca1 El d2a en (ue recalaron en >ominica) eligi. (uedarse de nue-o para no correr el riesgo de empeorar la lesi.n) as2 (ue se encerr. a escribir1 "ara entonces lle-aba escrita una cuarta parte del libro1 &as noches las pasaba con Marc) ! cada -e0 (ue hac2an el amor se sent2a m's unida a 6l1 9inalmente hab2a conseguido con-encerlo de (ue -isitara >ominica mientras ella se (uedaba a bordo) escribiendo1 "ero ese d2a no estaba de tan buen humor como los anteriores1 El crucero estaba a punto de terminar ! mu! pronto -ol-er2a a separarse de Marc1 Ella ten2a una carrera ! /amilia en Buenos 5ires) ! no se imaginaba a s2 misma de7'ndolo todo para trasladarse a +e3as o a 5lberta con 6l1 = Marc tampoco se lo hab2a propuesto1 Serena estaba empe0ando a pensar (ue su romance estaba tan condenado como el de la diosa de la luna1 #:+odo bien* #le pregunt. 5riana) probablemente por(ue hab2a percibido su triste0a1 #Estaba pensando en (ue el crucero terminar' dentro de unos pocos d2as ! (ue MarcH Gilles ! !o seguiremos cada uno nuestro camino1 &o echar6 de menos1 #=o echo de menos a >ante) mi prometido) cada -e0 (ue me separo de 6l #le con/es. 5riana#1 Nos casaremos dentro de unos d2as ! luego nos trasladaremos a ,talia1 5penas puedo esperar1 Espero (ue asist'is los dos a la boda ! a la recepci.n1 #>esde luego1 5riana le hab2a presentado a >ante ;olangelo) un hombre de aspecto impresionante1 &a ceremonia se celebrar2a a bordo del crucero) cuando atracaran en Barbados1 En un impulso) la bibliotecaria se sent. a su lado ! le dio un abra0o1 #:Sabes* Me gustar2a (ue todo el mundo /uera tan /eli0 como !o1 S6 (ue has pasado un crucero horrible1 >espu6s de todo lo (ue has su/rido) te mereces encontrar el -erdadero amor1 #Nada me gustar2a m's) aun(ue a -eces me arrepiento de haber encontrado ese est4pido colgante1 #:"odr2as traerte el colgante la pr.3ima -e0 (ue -engas* #le pidi. 5riana#1 =a casi me he ol-idado de c.mo es1 "or cierto) :d.nde est' ho! Gilles*

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#E3plorando >ominicaH ba7o la llu-ia1 #Gu6 hombreH Nada lo detiene1 &as dos mu7eres continuaron charlando1 >escubrieron (ue ten2an muchas cosas en com4n) entre ellas su amor por los libros1 ;uando 5riana le di7o (ue ella tambi6n estaba traba7ando en un libro) Serena le entreg. una tar7eta ! la in-it. a presentar el manuscrito a la casa editorial de su /amilia1 &a llu-ia repi(ueteaba en los -entanales ! el cielo se hab2a -uelto negro para cuando Serena abandon. la biblioteca1 "ia) (ue se hab2a a-enturado a desembarcar) regres. empapada a la suite1 ,nmediatamente decidi. dirigirse al spa) para recibir un masa7e1 &a curiosidad lle-. a Serena al Sal.n "olaris) para presenciar las /inales del concurso internacional1 Ccup. un asiento al /ondo de la sala mientras los bailarines) ata-iados con -istosos tra7es) e-olucionaban por la -ista1 <edd!) (ue se hab2a buscado otra pare7a) hab2a llegado a la /inal1 #5h) bella) te he echado tanto de menosH #pronunci. una -o0 masculina mu! cerca de su o2do1 Era Sal1 ;uando aspir. su dul0.n aroma a colonia) reprimi. una n'usea1 #<ola1 :No te han dado el d2a libre* ;re2a (ue estar2as en la isla1 #No con este tiempo tan maloH Supuse (ue te (uedar2as tambi6n a bordo) una oportunidad inme7orable para (ue nos cono0camos me7or #de repente le acarici. el cuello con un dedo#1 Veo (ue ho! no te has puesto el colganteH Serena se (ued. inm.-il) intentando dominar su repulsi.n1 #No1 "esa demasiado1 #Es una l'stima) por(ue te sienta mara-illosamente bien1 #>isculpa) pero tengo (ue irme #di7o) le-ant'ndose1 #:>.nde est' tu no-io ho!* #le pregunt. Sal mientras la -e2a ale7arse1 #:No-io* #se -ol-i. para mirarlo con e3presi.n descon/iada1 #El canadiense1 :Sabes* ;reo (ue no es el hombre adecuado para ti1 Necesitas un hombre de -erdad) como !o1 #&o siento) tengo (ue irme #! sali. casi corriendo de la sala1 5l -ol-er a la suite encontr. una nota de "ia) a-is'ndola de (ue hab2a (uedado con 5ndreas para tomar una copa1 >ado (ue no estaba segura de cu'ndo -ol-er2a) le suger2a (ue hiciera sus propios planes para cenar1 >e repente descubri. un sobre en el suelo) cerca de la puerta) ! se agach. para recogerlo1 Su nombre estaba escrito en el dorso1 &e!. la nota (ue conten2a1 Marc le ped2a (ue se reuniera con 6l en la ;ubierta <elios) algo m's tarde1 &e dec2a (ue la estaba esperando una sorpresa1 &o e3tra@o era (ue tambi6n le ped2a (ue lle-ara el colganteH >ecidi. pensar de manera positi-a1 +al -e0 a(uella l'grima de plata le diera buena suerte en el amor) despu6s de todo1 ;omo /altaba toda-2a mucho para la hora de la cita) decidi. dormir una pe(ue@a siesta1 <oras despu6s) /resca ! descansada) entraba en el Sal.n del "6talo de Mosa1 Segu2a llo-iendo ! hab2a cada -e0 m's gente a bordo1 &a ma!or2a de las con-ersaciones giraban en torno al mal tiempo1

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;on una ta0a de t6 en la mano) se (ued. admirando el retrato de 5le3andra Mh!sYilliams Stamos1 <ab2a algo en la tran(uila ! digna elegancia de a(uella /igura (ue resultaba singularmente rela7anteH #Encantadora) :-erdad* Serena se -ol-i. para descubrir a "atti Kenned! detr's de ella1 #Es preciosa1 Este retrato me ha /ascinado desde el primer momento (ue lo -i1 #9ascina a mucha gente1 Elias encarg. especialmente para 5le3andra ese diamante (ue adorna su cuello1 Es una imitaci.n e3acta de una 7o!a antigua1 #Gu6 rom'nticoH debi. de amarla muchoH #Ella lo era todo para 6l #de repente le son. el transmisor#1 &o siento) tengo (ue irme1 :Estar' por a(u2 despu6s* #S21 "robablemente est6 en el paseo1 #Nos -eremos all21 Ana -e0 (ue "atti se march.) Serena continu. admirando la pintura durante un buen rato1 5nhelaba la clase de amor (ue hab2an compartido Elias Stamos ! 5le3andra1 :"odr2a aspirar ella a algo parecido con Marc* :Eran imaginaciones su!as o realmente la boca de 5le3andra Mh!s-Yilliams Stamos hab2a dibu7ado una sonrisa) acompa@ada de un gui@o de complicidad* Serena se sent2a mucho m's optimista cuando -ol-i. a la suite para prepararse para la cena1 Mientras se pon2a su tra7e de cha(ueta ! pantal.n ro7o) decidi. -i-ir del momento ! dis/rutar del poco tiempo (ue le (uedara de estar con Marc1 Mecord. (ue le hab2a pedido (ue se pusiera el colgante1 >espu6s de buscarlo sin 63ito en los lugares habituales) se dio cuenta de (ue se lo hab2a de7ado en el bolsillo del alborno0 de Marc la noche anterior1 Esperando (ue hubiera regresado !a al barco) /ue primero a su camarote1 No hab2a nadie1 &a cena empe0ar2a dentro de pocos minutos1 >ecidi. -ol-er a buscarlo cuando terminara1 5cabada la cena) Serena declin. la in-itaci.n de sus compa@eros de mesa para asistir con ellos al 4ltimo espect'culo1 Megres. al camarote de Marc ! llam. de nue-o1 Nada1 <i0o una r'pida parada en la suite para re/rescarse un poco ! escribi. una nota para "ia dici6ndole (ue se reunir2a con Marc en la ;ubierta <elios1 "arti. enseguida1 &a llu-ia hab2a amainado un tanto) pero el paseo segu2a casi -ac2o1 No pudo e-itar preguntarse por (u6 Marc habr2a escogido un lugar tan aislado para la cita1 El puente de obser-aci.n estaba pobremente iluminado ! Serena se lo pens. dos -eces antes de a-enturarse por la h4meda ! resbaladi0a cubierta1 :Estaba cometiendo un error al perseguir a(uella relaci.n* "ero !a no pod2a imaginarse sin Marc en su -ida1 5l mismo tiempo) sin embargo) ten2a un traba7o (ue le gustaba ! unos padres (ue esperaban (ue) con el tiempo) se hiciera cargo de la empresa /amiliar1 No pod2a eludir seme7ante responsabilidad1 Era la 4nica hi7a (ue les (uedaba) ! a4n no hab2an superado del todo el golpe (ue supuso perder a Selena1 Se le escap. una l'grima ! se apresur. a en7ug'rsela1 >e repente sinti. una caricia en la espalda1 Se anim. de inmediato1 #Marc) cari@o) estaba tan preocuH

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#5h) de modo (ue es 6l (uien te est' haciendo llorar #di7o Sal Morena) tan cerca de ella (ue se -io obligada a retroceder un paso#1 No malgastes tus l'grimas con un tipo as21 No cuando me tienes a m21 Serena se trag. el nudo (ue le hab2a subido por la garganta1 #No pasa nada) esto! bien1 C al menos lo estar6 dentro de unos minutos1 #Esperar61 No puedo de7arte sola1 #No) no) de -erdad (ue no hace /alta1 S.lo necesitaba un poco de aire /resco1 #+4 har's lo (ue !o te diga #replic. mientras la agarraba de un bra0o ! tiraba de ella hacia la salida1 #B>67ameD BGu2tame las manos de encimaD #B;alla la bocaD >e repente sinti. algo largo ! /r2o presion'ndole la garganta1 An cuchillo1 Empe0. a gemir1 #:>.nde est' el colgante* :"or (u6 no lo lle-as puesto) tal ! como se te pidi.* :;.mo pod2a saber (ue Marc le hab2a pedido (ue se lo pusiera* &a respuesta tu-o el mismo e/ecto (ue si le hubieran lan0ado un 7arro de agua /r2a a la cara1 No hab2a sido Marc (uien hab2a escrito a(uella nota1 #+e esto! hablando #le dio otro tir.n del bra0o#1 Mesp.ndeme1 Guiero ese colgante1 Es m2o) en pago de una deuda (ue tengo pendiente1 &a /ina llu-ia ca2a sobre la cabe0a de Serena) resbalando por sus me7illas ! me0cl'ndose con sus l'grimas1 En ese instante Sal silb. como llamando a alguien1 Segundos despu6s apareci. +rac! ,r-ine) ba7ando la escalera1 +rac!1 Serena hab2a descon/iado de ella desde el principio1 &os dos hab2an conspirado 7untos contra ella1 #No tiene el colgante) al menos ella dice (ue no #ladr. Sal cuando +rac! se le acerc. #1 +endr's (ue hacerle un registro completo1 #BNo os atre-er6isD #e3clam. Serena1 Sal solt. una estridente carca7ada1 #No est's en posici.n de e3igir nada) mi pe(ue@a rica heredera1 Veremos cu'nto dinero estar' dispuesta a soltar tu /amilia a cambio de tu -ida1 Es posible (ue -algas m's (ue cual(uier colganteH Ctra -e0 con el colgante1 Si Sal ! +rac! lo deseaban tan desesperadamente ese colganteH por lo menos estar2a a sal-o hasta (ue lo encontraran1 5s2 (ue tom. una decisi.n8 /ingir2a colaborar con ellos1

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Cap tulo 21
5 Serena le casta@eteaban los dientes mientras se de7aba lle-ar por la cubierta superior1 &a /r2a llu-ia le a0otaba la cara ! le empapaba la ropa1 +rac! la ten2a agarrada de un bra0o ! Sal del otro1 &a estaban arrastrando a una 0ona toda-2a m's oscura ! solitaria1 "od2a sentir el contacto de la ho7a del cuchillo en el cuello1 El tobillo le dol2a terriblemente1 Se -io acorralada contra la barandilla1 Su primer pensamiento /ue (ue iban a arro7arla por la borda) tal ! como hab2an hecho con a(uel asistente de camarote1 R"iensa) Serena1 "iensa en un planS1 >e repente son. el m.-il de Sal1 #+engo a la mu7er #gru@.#1 Ba7ar6 con ella las escaleras) pero tardar6 algo con lo oscuro (ue est'H s2) !a s6 (ue no tenemos mucho tiempo1 = tambi6n s6 (ue el barco 0arpar' pronto1 #:5d.nde me lle-'is* #in(uiri. Serena cuando Sal le retorci. el bra0o detr's de la espalda1 #5 alg4n lugar donde nadie te encuentre hasta (ue tu /amilia suelte el dinero #su estridente carca7ada le pro-oc. escalo/r2os#1 +rac! te registrar' para asegurarse de (ue no te has guardado el diamante en alg4n lugar 2ntimoH #Megistrarme ser' una completa p6rdida de tiempo1 No lo lle-o conmigo1 #:Entonces d.nde est'* #&o de76 en un camarote1 #BMentirosaD <emos registrado tu suite1 5brimos la ca7a /uerte ! estaba -ac2a1 #No est' en mi suite1 Se lo de76 a alguien para (ue me lo guardara1 #Ser' me7or (ue no 7uegues conmigo #la amena0. Sal) desli0ando el /ilo del cuchillo por su cuello1 Serena cre!. sentir un hilillo de sangre resbalando por su piel1 :C era la llu-ia* Estaba corriendo un gran riesgo) esperando ! re0ando para (ue si los lle-aba al camarote de Marc) 6l se encontrara all21 C para (ue alguien pudiera descubrirlos de camino1 #Vamos #Sal la empu7. hacia las escaleras1 <asta el momento) +rac! no hab2a pronunciado una palabra1 Simplemente hac2a lo (ue le dec2a Sal1 Serena no pudo menos (ue preguntarse por la clase de coacci.n (ue e7ercer2a sobre ellaH

Marc se despert. con un terrible dolor de cabe0a1 +odo estaba negro1 ,ntent. recordar lo (ue hab2a sucedido mientras se es/or0aba por sentarse1 No pod2a mo-erse bien1 Se hallaba en una posici.n mu! inc.moda) con las manosH Batadas a la espaldaD &o 4ltimo (ue recordaba era (ue hab2a -uelto al barco calado hasta los huesos) ! (ue re-is. su correo electr.nico antes de regresar a su camarote ! pedir (ue le lle-aran un ca/61 &e

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hab2a puesto contento el correo (ue recibi. de su 7e/e) comunic'ndole la buena noticia1 +odo hab2a terminado1 Santos Guerrera) el se@or de la droga) el responsable de (ue Marc hubiera tenido (ue salir de ;olombia) hab2a sido capturado1 Marc era !a libre de terminar con a(uella /arsa ! de comprometerse con Serena1 Mecordada la alegr2a) el go0o (ue hab2a sentido1 "or /in podr2a hablar con ella ! e3plicarle por (u6 se hab2a comportado como lo hab2a hecho1 No hab2a (uerido poner en peligro su -ida complic'ndola en a(uel enredo1 Serena tendr2a (ue comprender (ue si la hab2a enga@ado hab2a sido precisamente para protegerla1 <ab2a estado sumido en a(uellas re/le3iones cuando llamaron a la puerta1 <ab2a esperado (ue /uera Serena) o tal -e0 el camarero con el ser-icio de ca/61 Eso era lo 4ltimo (ue recordaba1 En a(uel instante estaban -ol-iendo a llamar a la puerta1 S.lo (ue esa -e0 no pod2a abrir por(ue estaba inmo-ili0ado1 Sent2a la cabe0a pesada ! dolorida) como si se la hubieran golpeado con un martillo1 "ara colmo) empe0. a sonar el tel6/ono1 R>escuelga el tel6/ono) MarcS) se orden.1 R"ide a!uda1 An m6dicoS1 El cerebro de Marc sab2a lo (ue ten2a (ue hacer) pero sus miembros se negaban a cooperar1 Guien(uiera (ue estu-iera al otro lado de la puerta la estaba aporreando ! el timbre del tel6/ono amena0aba con hacerle estallar la cabe0a1 ,ntent. rodar a un lado) en direcci.n a la puerta1 ,mposible1 +ampoco pod2a gritar pidiendo a!uda1 El tel6/ono de7. de sonar ! al cabo de unos segundos comen0. de nue-o1 &entamente la niebla (ue nublaba su cerebro empe0. a aclararse1 Estaba tendido de espaldas) en el suelo de su camarote1 <ab2a gente al otro lado de la puerta1 Varias personas1 "od2a o2rlos llam'ndolo por su hombre1 #Se@or 5nderson) :est' usted ah2* :5nderson* :Gui6n era 6se* ;laro1 Ise era el nombre de la documentaci.n (ue portaba1 <ab2a estado -ia7ando ba7o un nombre /also1 En su billete ! en su pasaporte canadiense /iguraba como Gilles 5nderson1 5 bordo era un simple ciudadano) ! no un diplom'tico de alto rango1 <aciendo acopio de todas sus /uer0as) intent. rodar de nue-o1 Ana -e0) otra1 +en2a (ue conseguir llegar hasta la puerta1 "or pura /uer0a de -oluntad logr. llegar cerca) pero no lo su/iciente1 El martilleo de la cabe0a persist2a) ! el tel6/ono segu2a sonando a inter-alos1 Sent2a la lengua estropa7osa) como si tu-iera la boca llena de algod.n1 #Vamos a entrar #grit. un hombre1 >escorrieron el cerro7o desde /uera ! la puerta se abri.1 Ana mu7er solt. un grito1 #B>ios m2oD Sab2a (ue pasaba algoH Se -io rodeado de gente1 An hombre se dedic. a desatarle las mu@ecas ! los tobillos1 >e repente -ol-i. a ser capa0 de mo-er los miembros) aun(ue mu! lentamente1 ,ntent. le-antarse) pero le /la(uearon las rodillas1 5lguien lo a!ud. a sentarse1 El mo-imiento le pro-oc. un mareo ! las paredes empe0aron a oscilar a su alrededor1 Sent2a un sabor amargo en la boca1 &e o/recieron un cubo de hielo1

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An hombre estaba hablando por tel6/ono1 #S2) est' en la habitaci.n1 &o han drogado ! maniatado1 :Gu6* :Serena d?5ndrea* :5hora* +ermin. la llamada ! el o/icial de seguridad (ue parec2a estar al mando del operati-o se present. ante Marc1 #:Gu6 pasa con Serena* :"or (u6 ha mencionado su nombre* #pregunt.) pronunciando las palabras con di/icultad1 El o/icial apag. la lu01 #5hora no1 +engo a un hombre -igilando el pasillo1 Estar'n a(u2 en cual(uier momento1 Silencio todo el mundo1 Esto tiene (ue salir bien1 >e repente sonaron unos golpes en la puertaH seguidos de una -o0 /amiliar) (ue Marc conoc2a demasiado bien1 #:Gilles* #llam. Serena#1 "or /a-or) abre la puerta1 El o/icial de seguridad orden. silencio con un gesto mientras se acercaba de puntillas a la puerta1 Se asom. a la mirilla1 &as otras tres personas (ue lo acompa@aban estaban per/ectamente inm.-iles1 Marc reconoci. a su asistente de camarote) al director del hotel ! a la amiga de Serena) "ia1 El o/icial les indic. entonces (ue se escondieran en el cuarto de ba@o1 &enta ! silenciosamente) Marc entr. tambi6n) con a!uda1 Se sent. en el suelo del ba@o mientras los dem's permanec2an de pie1 Mu! pronto sus o7os se acostumbraron a la oscuridad1 En la habitaci.n principal) el 7e/e de seguridad se peg. a la pared) 7usto detr's de la puerta1 Se abri. la cerradura ! entr. alguien1 &a puerta se cerr. de nue-o1 #+ienes e3actamente cinco minutos para entregarme ese colgante #pronunci. una -o0 masculina#1 ;inco minutos) :me has o2do* = ahora) mu6-ete1 = empu7. a su prisionera hacia delante) con tanta /uer0a (ue la golpe. contra la pared1 #BSalD No le hagas da@o1 :No es bastante lo (ue ha hecho !a* #esa -e0 se trataba de una -o0 de mu7er1 #;'llate) 0orra1 &a bo/etada (ue le dio reson. en la habitaci.n1 &a mu7er solt. un grito ! se puso a sollo0ar1 >e repente la puerta del camarote -ol-i. a abrirse ! alguien encendi. la lu01 #B"olic2aD B5rriba las manosD #BNo se mue-aD #orden. el 7e/e de seguridad) mientras un polic2a enca@onaba con su arma a Sal-atore Morena1 Serena !ac2a en el suelo) hecha un o-illo) de resultas del empu7.n (ue hab2a recibido1 ,ndignado) rabioso) Marc carg. contra el agresor con las pocas /uer0as (ue le (uedaban1 &o hi0o sangrar del pu@eta0o (ue le propin. en la nari01 #BMaldito cobardeD Estaba a punto de golpearlo de nue-o cuando alguien lo agarr. de un bra0o1 #+ran(uilo1 Gue la polic2a haga su traba7o #era el 7e/e de seguridad1

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>os polic2as se encargaron de la situaci.n1 Esposaron a Sal-atore Morena ! a su c.mplice ! se los lle-aron de all21 &a 7o-en de pelo oscuro lloraba1 No hac2a m's (ue repetir8 #"or /a-or) ustedes no lo entiendenH Me ten2a chanta7eada) 6l secuestr. a mi hi7o1 Me di7o (ue si no le consegu2a el colgante) nunca m's -ol-er2a a -erloH #Necesitar' un abogado1 &e aconse7o (ue se ponga en contacto con la emba7ada #le di7o +hanasi Kaldis con tono sua-e) casi como si se compadeciera de ella1 &os polic2as se los lle-aron por /in1 Marc corri. hacia Serena ! la estrech. en sus bra0os1 #>ime (ue no te ha hecho da@o) cari@oH #Esto! bien1 ;uando descubr2 (ue no hab2as sido t4 (uien me de7. la nota) supuse (ue estar2as en tu camarote ! les di7e (ue me tra7eran a(u21 Guer2an el colgante1 #:Gu6 nota* =o no te de76 ninguna nota1 Serena le e3plic. lo del mensa7e (ue le hab2an desli0ado deba7o de la puerta1 #9ue entonces cuando !o empec6 a sospechar #inter-ino "ia#1 &e2 la nota ! me e3tra@. (ue no me hubieras de7ado ning4n mensa7e1 5l -er (ue no -ol-2as) sub2 a la cubierta superior ! -i a +rac! ! a ese mat.n amena0'ndote con un cuchilloH Marc la abra0. con /uer0a) emocionada1 #Menos mal (ue /uiste a buscarla) "ia1 Siempre te estar6 agradecido por ello1 #>etesto interrumpir #di7o de pronto el 7e/e de seguridad#1 &a polic2a ! las autoridades del puerto necesitar'n hacerles unas preguntas1 Se@orita d?5ndrea) tenemos (ue pedirle el colgante1 &uego ambos tendr'n (ue ser e3aminados por el m6dico de a bordo1 #El colgante est' en el bolsillo de tu alborno0 #le susurr. Serena a Marc#1 :Guieres ir a buscarlo* #+endr'n (ue disculparme #di7o 6l) encamin'ndose al cuarto de ba@o1 Vol-i. minutos despu6s con el sa(uito de terciopelo en la mano) ! se lo entreg. a Serena#1 Estamos listos #se dirigi. a +hanasi) (ue segu2a esper'ndolos1 ;on Serena de la mano) Marc sigui. al director de hotel /uera del camarote1 "ia cerraba el grupo1 El -est2bulo bull2a de acti-idad cuando lo atra-esaron de camino al despacho del director de hotel1 &a noticia del secuestro !a se hab2a di/undido1 C (ui0' alguien hab2a -isto a la polic2a subir a bordo1 5 cada paso (ue daba +hanasi) alg4n pasa7ero se acercaba para protestar1 #:Gu6 clase de l2nea de crucero es 6sta* #o!. Marc (ue dec2a alguien1 #:Es cierto (ue han intentado matar a esa pobre mu7er* #:,ban a arro7arla por la borda) igual (ue hicieron con ese pobre asistente de camarote* #&a empresa har' p4blico un comunicado o/icial en respuesta a todas sus in(uietudes #anunci. +hanasi) sin detenerse1 "atti Kenned! los estaba esperando en la puerta1 5 su lado se encontraba 5riana Bennett) la bibliotecaria) ! el (ue parec2a ser su compa@ero1

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+odos se metieron en la habitaci.n1 Ana -e0 cerrada la puerta) Marc se encontr. /rente a dos hombres (ue parec2an inspectores de polic2a1 &os guardias de seguridad del barco se alinearon contra la pared1 #+omen asiento #di7o uno de los inspectores) se@alando las dos sillas1 Marc a!ud. a sentarse a Serena) pero escogi. permanecer de pie1 ;on gesto protector) se coloc. detr's de ella) con las manos apo!adas en el respaldo1 #Se@or 5nderson) :no -a usted a sentarse* "uede (ue esto nos lle-e alg4n tiempo1 Marc sab2a (ue ten2a (ue decirles (ui6n era realmente1 Sac. su cartera) con su identi/icaci.n a la -ista) ! se la entreg. al polic2a m's cercano1 #Mi -erdadero nombre es Marc &e;lair1 So! diplom'tico canadiense1 Ser2a mu! largo de e3plicar por (u6 esto! -ia7ando ba7o una identidad /alsa1 Baste decir (ue mi -ida corr2a peligro ! (ue por esa ra0.n mi gobierno decidi. (ue abandonara ;olombia1 Serena le lan0. una mirada (ue Marc no supo c.mo interpretar1 Necesitar2a hablar con ella a solas para e3plic'rselo todo con detalle1 #:+ienes esta situaci.n algo (ue -er con lo (ue ha estado ocurriendo a bordo* #le pregunt. el otro inspector1 #No lo s61 "ero los in-ito a ponerse en contacto con mi emba7ada para (ue les con/irme lo (ue les he dicho1 #&o haremos1 &a siguiente pregunta /ue para Serena8 #:"odemos -er el colgante* #"or supuesto #les entreg. el sa(uito de terciopelo#1 "eroH :(u6 es lo (ue tiene de especial* :<a! algo (ue deber2a saber* #>espu6s de hablar con los sospechosos) (ui0' podamos responder a sus preguntas1 Mientas tanto e3aminaremos la pie0a para determinar su -alor1 #+al -e0 !o pueda a!udarlos #sugiri. 5riana Bennett) dando un paso al /rente1 #:>e (u6 manera* #in(uiri. el inspector1 #So! especialista en ar(ueolog2a ! mitolog2a cl'sica1 &os colgantes como 6ste eran utili0ados como e3-otos u o/rendas a los dioses1 Mepresentaban el regalo tradicional (ue se hac2a a las no-ias en las bodas1 El polic2a asinti. mientras sacaba el colgante del sa(uito1 #"arece una l'grima de plataH #Si se me permite decir algoH #di7o el prometido de 5riana#1 So! >ante ;olangelo) o/icial de la polic2a italiana #mostr. su credencial#1 An par de empleados de este crucero /ueron arrestados en una operaci.n en la (ue !o mismo particip6) desmantelando una red de tr'/ico ilegal de antigVedades1 Varias pie0as de -alor incalculable /ueron con/iscadas1 "uede comprobar lo (ue le esto! diciendo hablando con la ,nterpol ! el 9B,1 El inspector e3amin. detenidamente el colgante1 #Entiendo (ue no es el caso de esta pie0aH #+odo el mundo pens. (ue no ten2a -alor algunoH #a@adi. "atti Kenned!#1 <ab2a simples imitaciones me0cladas con las antigVedades1 Nos pareci. (ue este colgante no ten2a

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ning4n -alor1 >ado (ue el 9B, lo desestim.) decidimos utili0arlo para idear una nue-a acti-idad a bordo1 #;uando el crucero -ia7. al ;aribe #e3plic. 5riana#) decidimos crear un 7uego8 la b4s(ueda del colgante de la diosa de la lunaH (ue garanti0aba la suerte en el amor a (uien lo encontraba1 El inspector (ue estaba tomando notas se -ol-i. hacia su colega1 #+enemos (ue e3aminar la pie0a a /ondo1 #&a l'grima no tiene broche alguno #in/orm. 5riana#1 "ero los bordes est'n soldados1 El inspector desli0. el pulgar por los bordes de la l'grima1 #MmmmH tiene usted ra0.n1 :&a en/ermer2a del barco dispone de aparato de ra!os \* #S2 #respondi. +hanasi1 #Bien1 Entonces pronto tendremos la respuesta1 +hanasi !a ten2a una mano en el picaporte de la puerta1 #"rimero ha! (ue lle-ar al se@or &e;lair ! a la se@orita d?5ndrea a la en/ermer2a1 &uego nos ocuparemos de la pie0a1 #:Vamos) Serena* #Marc le tendi. la mano1 Serena -acil. por un instante antes de aceptarla1 #>esde luego1

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Marcia King-Gamble Baila conmigo 12 Serie Multiautor Noches de crucero

Cap tulo 22
Varias horas despu6s de ser concien0udamente e3aminados por el m6dico e interrogados por la polic2a) un agotado Marc se sent. /rente a Serena en una de las tumbonas del paseo1 #Es hora de (ue hablemos1 #So! toda o2dos1 Serena no pensaba pon6rselo /'cil1 Segu2a pendiente el asunto del moti-o de su abandono) seis meses atr's) sin ninguna e3plicaci.n de por medio1 #&amento todo el dolor (ue te he causado1 An se@or de la droga amena0. con matarme a m2 ! a mis seres (ueridos1 No (uise (ue corrieras ning4n riesgo1 No pod2a poner tu -ida en peligro1 #Ana buena ma@ana me abandonaste en una habitaci.n de hotel) mientras dorm2a1 Ni si(uiera me de7aste una nota1 :;.mo e3plicas eso* #:No le2ste mi nota* #No1 #>e76 una sobre la mesilla1 ;on mi n4mero de tel6/ono ! mi direcci.n electr.nica1 #Nunca la encontr61 "ero) cuando -iste (ue no te llamabaH :por (u6 no te pusiste en contacto conmigo* Marc re/le3ion. sobre ello1 <ab2a sido una decisi.n dura1 "ero en a(uel entonces le hab2a parecido lo me7or1 #;uando no me llamasteH pens6 (ue lo me7or era de7arlo estar1 = cuando me enter6 de (ue estaba amena0ado) me a/irm6 en mi decisi.n para protegerte1 #C7al' a m2 me hubiera resultado tan /'cil #repuso Serena con tono triste#1 =o estaba enamorada de ti1 Marc cerr. una mano sobre la su!a1 #=o tambi6n te amaba) con todo mi cora0.n) "or eso hice lo (ue hice1 So! diplom'tico1 Mi pro/esi.n no suele ser peligrosa) pero un capo de la droga me amena0. de muerte por(ue me negu6 a tramitar los papeles de inmigraci.n de su amante1 +odas las emociones (ue Serena se hab2a es/or0ado por contener amena0aron con surgir a la super/icie1 Era tanto el tiempo (ue hab2an desperdiciadoH >urante meses se hab2a sentido traicionada) -ac2a) deprimida1 = a(uella nota (ue nunca hab2a llegado a encontrarH #Vamos a tu camarote #le di7o) tomando una decisi.n#1 <agamos el amor1 Marc la a!ud. a le-antarse1 #"ese a lo cansado (ue esto!H nada me gustar2a m's1 Ana -e0 dentro) se desnudaron a toda -elocidad1 Marc la gui. hacia la cama ! apo!. la /rente contra la su!a) emocionado1 &a situaci.n no tard. en calentarse !) cuando estaban a punto de e3plotar) entr. en ella1

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#+e he echado de menos #pronunci.) subra!ando sus palabras con cada lento ! prolongado embate1 #=o tambi6n #respondi.) atra!6ndolo hacia s2 hasta (ue se sinti. absolutamente unida a 6l) /ormando un solo ser1 9inalmente Marc le dio un beso in/initamente tierno ! ella empe0. a estremecerse1 Se hundi. a4n m's) ! Serena sinti. una e3plosi.n dentro de su ser1 Marc la sigui. de inmediato1 #Serena) te amoH &o siguiente (ue record. /ue la lu0 del sol entrando por los -entanales del camarote de Marc1 Estaba dormido1 ;uidando de no despertarlo) se desli0. por deba7o de su bra0o ! se le-ant.1 Se (ued. de pie) desnuda) en medio de la habitaci.n) re/le3ionando sobre las pasadas -einticuatro horas ! la pesadilla (ue hab2an -i-ido1 <oras (ue hab2an pasado rellenando papeles ! respondiendo preguntas1 Ana -e0 (ue el colgante hab2a sido e3aminado por ra!os \) con el consiguiente descubrimiento del diamante) nue-os interrogatorios se hab2an sucedido1 "ero al menos !a hab2a pasado todo) ! Sal-atore Morena hab2a sido arrestado1 Sal no hab2a admitido haber drogado a los guardias de seguridad ni haber arro7ado por la borda al asistente de camarote) pero s2 (ue hab2a con/esado (ue el colgante era el pago (ue deber2a haber recibido por la deuda pendiente (ue hab2a de7ado Giorgio) el antiguo primer o/icial del barco1 +rac! ,r-ine) la bailarina) se hab2a casado con el mat.n ! hab2a tenido un hi7o con 6l1 Sal lo hab2a secuestrado para chanta7earla ! utili0arla como in/ormante ! c.mplice1 <ab2a abusado de ella cuando no /ue capa0 de apoderarse del colgante1 +rac! ! su abogado estaban ahora intentando llegar a un acuerdo con el 7ue0 para -er reducido su castigo1 ;uando s.lo /altaban unos pocos d2as para (ue terminara el crucero) Serena sab2a (ue deber2a dis/rutar del poco tiempo (ue le (uedaba de estar con Marc1 <ab2a o2do mara-illas sobre la isla de San Vicente ! las Granadinas1 Se mor2a de ganas de -isitarlas con Marc1 ,ncluso hab2an hablado de al(uilar un coche con conductor para -isitar la parte de barlo-ento de la isla1 Marc (uer2a subir a &a Sou/riere) el antiguo -olc'n) ! ella pensaba sacar /otos de su e3uberante -alle1 5(uella tarde) ambos estaban in-itados a la pe(ue@a /iesta o/recida por el capit'n Nic "appas ! su prometida) <elena) a 5riana ! a >ante en -2speras de su boda1 El e-ento se celebrar2a en los aposentos pri-ados del capit'n1 +anto la directora de crucero como el director de hotel estar2an all2) ! Serena sent2a curiosidad por -er si hab2a alg4n romance a la -ista1 5ndreas ! "ia tambi6n hab2an sido in-itados) al igual (ue Sean Brad!) el 7e/e de seguridad del crucero1 Ser2a una noche de alegr2a ! de risas1 = as2 /ue) en e/ecto1 +odo el mundo congeni. mu! bien ! 5riana reiter. su in-itaci.n a Serena ! a Marc (ue asistieran a su boda1 Serena se o/reci. a prestarle el colgante) (ue le hab2a sido de-uelto despu6s de (ue el diamante /uera e3tra2do ! /otogra/iado1 #BEstupendoD #e3clam. 5riana) bes'ndola en las me7illas1 "ara cuando termin. la /iesta) el puerto de BridgetoUn) en Barbados) !a se distingu2a en el hori0onte1 Serena ! Marc se marcharon 7untos1 Su siguiente recuerdo /ue Marc susurr'ndole al o2do8

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#;ari@o) es hora de le-antarse1 No (uerr's llegar tarde a la boda de >ante ! 5riana1 Gimi.) pere0osa1 #<ora de le-antarse) nena1 5bri. primero un o7o ! luego el otro1 #"ero si no est's -estidoH #gru@.1 #+4 necesitas m's tiempo (ue !o1 +e recoger6 en tu suite dentro de una hora1 #Est' bien) est' bien1 =a -o! #ba7. los pies al suelo) so@olienta#1 :>.nde est' mi ropa* Marc le entreg. su -estido ! su ropa interior1 #Ana hora) Serena #le record. una -e0 m's a modo de despedida1 Ana hora despu6s) Marc ! Serena se reun2an con otros pasa7eros en el teatro Starlight para asistir a la ceremonia (ue se desarrollar2a al aire libre) en cubierta) o/iciada por el capit'n "appas ! un sacerdote de Barbados1 Ana animada or(uesta e7ecut. una marcha nupcial mientras 5riana caminaba lentamente hacia el altar1 Estaba arrebatadora con su -estido sin tirantes) largo hasta los tobillos) con ondas1 &uc2a al cuello el colgante de plata ! en el pelo una diadema de /lores de /rangipani) a 7uego con el ramillete de no-ia1 5 un lado estaba su madre) Sadie) ! al otro) +hanasi) el director de hotel) algo m's atr's1 &a segu2a "art2 Kenned! en calidad de dama de honor) -estida con un top celeste ! una /alda -aporosa1 5 tenor de las ardientes miradas (ue le lan0aba al director) era una simple cuesti.n de tiempo (ue las campanas de boda sonaran tambi6n para ellos1 El no-io estaba guap2simo con su tra7e oscuro ! su inmaculada camisa blanca1 Sonri. a 5riana cuando la -io acercarse) ! le hi0o un gui@o1 &a no-ia) a su -e0) le sopl. un beso1 Serena) embargada por la emoci.n del momento) apret. la mano de Marc1 El padrino de >ante) su antiguo mentor el coronel Bernardo Morretti) contemplaba orgulloso la escena1 Era un hombre alto ! delgado) de mediana edad) de pelo abundante salpicado de gris1 Se dec2a (ue hab2a tomado a >ante ba7o su protecci.n desde (ue era casi un ni@o) ! (ue le hab2a ense@ado todo lo (ue sab2a1 Estaba pre-isto (ue) al t6rmino del crucero) la pare7a de reci6n casados -olara a 9iladel/ia para celebrar la boda /ormal1 &'grimas de emoci.n rodaban por las me7illas de Serena1 Se las en7ug. con el pa@uelo (ue le o/reci. Marc1 <ab2a sido una ceremonia conmo-edora1 &o hab2an pasado mu! mal) pero eso s.lo hab2a ser-ido para unirlos a4n m's1 Ana -e0 terminado el acto) la gente empe0. a abandonar el teatro1 S.lo un pu@ado de pasa7eros hab2an sido in-itados a la pe(ue@a recepci.n8 Serena) "ia ! Marc se encontraban entre ellos1 "ia ten2a a 5ndreas como pare7a1 :Gui6n sab2a d.nde podr2a terminar a(uella relaci.n* &os in-itados se dirigieron al Spa Wa0m2n1 5l entrar ba7o el arco decorado con /lores) Serena descubri. (ue la sala de los ba@os romanos estaba literalmente cubierta de p6talos de rosas blancas1 Globos del mismo color colgaban de las columnas1 Miembros de la tripulaci.n circulaban entre los presentes entreg'ndoles pe(ue@as ca7as blancas de regalo1

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#:Gu6 signi/ica tanto regalo* #in(uiri. Marc) ense@'ndole a Serena el (ue le hab2a tocado8 un barco en miniatura lleno de almendras ba@adas en a04car1 #No tengo la menor idea1 #"ara los italianos) las almendras simboli0an la -erdad amarga de la -ida) ! el ba@o de a04car la esperan0a de un /uturo de /elicidad #les e3plic. otro in-itado1 #Gu6 tradici.n m's bonitaH #Esto! seguro de (ue en tu pa2s debes de tener tradiciones nupciales igual o m's bonitas (ue 6sta #le di7o Marc#1 +endr's (ue ense@'rmelas cuando nos casemos1 #:;uando nos casemos* #le pareci. (ue no hab2a o2do bien#1 Marc) :te est's declarando* Se sac. un papel doblado de un bolsillo1 #&o estaba reser-ando para le6rtelo despu6s #se aclar. la garganta#1 &a emba7ada del ;anad' se complace en anunciar (ue el se@or Marc &e;lair ha sido destinado de nue-o a su cargo en la legaci.n de ;olombiaH Serena le ech. los bra0os al cuello1 #Marc) eso es mara-illoso1 >ebes de estar tan contentoH #;ontento es poco1 :;u'nto tiempo crees (ue nos lle-ar'n los preparati-os de boda* #:Boda* Marc) !o -i-o en Buenos 5ires1 El negocio de mi /amilia est' all21 #=a nos las arreglaremos1 "uedo pedir un traslado1 "or ti) esto! dispuesto a arrastrarme delante de cual(uiera1 #Marc) :no deber2amos hablar de esto un poco m's* &as relaciones de larga distancia no suelen /uncionar1 #+4 s.lo dime (ue s21 >ime (ue me amar's para siempre1 Esto! locamente enamorado de ti) ! cuando dos personas se aman) todo es posible1 #S2) (uiero casarme contigo1 = s2) te amo1 Se lo demostrar2a1 Gui0' sus padres se plantearan abrir una sucursal de la casa editorial en ;olombia1 >e una manera u otra) se las arreglar2an para estar 7untos1 En a(uel momento estaban sir-iendo el champ'n) acompa@ando a la tarta1 &os reci6n casados recib2an los parabienes ! /elicitaciones de todo el mundo1 #&as damas solteras) por /a-or) (ue /ormen un c2rculo #pidi. el a!udante de la directora de crucero#1 &a no-ia -a a lan0ar su ramo1 Marc urgi. a Serena a (ue se integrara en el c2rculo1 &a no-ia) al -erla) se le-ant. de su asiento ! se dirigi. hacia ella1 &e tom. una mano ! le puso el colgante en la palma1 #Muchas gracias por hab6rmelo de7ado1 Espero (ue t4 tambi6n encuentres al amor de tu -ida #la bes. en las me7illas1 #=a lo he encontrado #le con/es. en un susurro#1 =a lo tengo1 Marc le pas. un bra0o por los hombros1 #Me tiene a m21 = no pienso irme a ninguna parte1 &a no-ia lan0. el ramo en direcci.n a su madre) (ue lo ca0. al -uelo1 Elias Stamos bes. a Sadie en los labios) delante de todo el mundo1

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Serena lloraba de /elicidad1 ;uando /alleci. su hermana) se hab2a sentido perdida) -ac2a) incompleta1 Marc hab2a aparecido para llenar a(uel -ac2o1 &a amaba ! se lo hab2a demostrado renunciando a ella para no arriesgar su -ida1 5l otro lado de la sala) "ia le hi0o la se@al de la -ictoria con los pulgares1 Serena se -ol-i. hacia Marc) e3ultante8 #Esto ha! (ue celebrarlo adecuadamente1 :Vamos a tu camarote* #;re2a (ue nunca ibas a ped2rmeloH

Fin

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