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EL ALMIRANTE FLOTANTE

Detection Clu

b
Ttulo original: THE FLOATING ADMIRAL Traduccin: Mara Antonia Oyuela 1.a edicin: etie!"re# 1$%& Editorial 'ruguera# (. A. ) T*e Detection +lu" , 1$&1-1$%1 Ilu tracione interiore : .uan Martne/ O ete Ilu tracin de cu"ierta: I idre Mon0 Di e1o de coleccin: Ne l0 (oul0

ADVERTENCIA

+atorce autore *an te2ido e ta no3ela !4lti5le. El 5rlogo e de +*e terton6 Dorot*7 (a7er # en la introduccin# narra la curio a *i toria de u origen. +ada uno de lo autore 8todo ello !ie!"ro del Detection +lu" de Londre 9 e cri"i uce i3a!ente un ca5tulo 7 entreg# en un o"re cerrado# el re u!en de la olucin :ue *a"a 5en ado dar. +oncluida la o"ra# lo o"re ;ueron a"ierto 7 lo re 4!ene ;iguran al ;inal# co!o a50ndice . E te li"ro no e lo una ingenio a 5artida 2ugada entre !ae tro # ino una !u7 intere ante no3ela 5olicial 4nica 5or u conce5cin 7 5or el !0todo con :ue *a ido e2ecutada. +ola"oran en ella: Dorothy L. Sayers 81%$&9# autora de (trong <oi on# Murder Mu t Ad3erti e# 'a=d7 Nig*t# etc.6 G. . Chesterton 81%>?,1$&@9# autor de Fat*er 'ro=n (torie # T*e <oet and t*e Lunatic # T*e <aradoAe o; Mr. <ond# etc.6 el cannigo Victor L. !hitechurch 81%B%,1$&&9# autor de (*ot on t*e Da=n # etc.6 G. D. ". Cole 81%%C9 7 u e 5o a M. I. Cole 81%$&9# autore de T*e 'rooDl7n Murder# Le on in +ri!e# GreeD Traged7# etc.6 "enry !a#e 8 ir Henr7 Lancelot Au"re7 Fletc*er9 81%%>9# autor de T*e DuDe o; EorDF (te5 # etc.6 A$atha Christie 8circa 1%$C9# autora de T*e Murder o; Roger AcDro7d# <eril at End Hou e# T*e M7 teriou Mr. Guin# etc.6 %ohn Rho#e 8el !a7or +. .. +. (treet9 81%%?9# autor de T*e <addington M7 ter7# Murder in <raed (treet# etc.6 Mil&ar# enne#y 8M. R. H. 'urge9 81%$?9# autor de Deat* to t*e Re cue# (ic Tran it Gloria# T*e Murderer o; (lee5# +or5 e in +old (torage# etc.6 Ronal# no' 81%%%9# autor de Iiaduct Murder# T*e Dou"le +ro M7 ter7# etc.6 Free(an !ills Cro)ts 81%>$9# autor de T*e +a D# In 5ector Frenc*F Greate t +a e# etc.6 E#$ar %e*son 81%B&,1$&%96 Cle(ence Dane 8Jini;red A *ton9# autor de Re,enter (ir .o*n 8en cola"oracin con Hellen (i!5 on9# etc.6 Anthony +er,eley Co' 81%$&9# autor de T*e <oi oned +*ocolate +a e# Trial and Error# etc. Todo on ingle e .

INTROD-CCI.N
*or Dorothy L. Sayers

+uando e in3ita a lo !ie!"ro de la 5olica o;icial a e!itir una o5inin o"re lo grande detecti3e de la no3ela# uelen decir con una a!a"le onri a: K'ien... claro e tL :ue la co a on !u7 di tinta 5ara ello de lo :ue on 5ara no otro . El autor de ante!ano :ui0n co!eti el cri!en# 7 el gran detecti3e e li!ita a recoger la 5i ta :ue e 3an e!"rando a u 5a o. No de2a de er !ara3illo a Ma1aden con indulgenciaM la cantidad de idea inteligente :ue e to autore de arrollan# 5ero no cree!o :ue tu3ieran !uc*o 0Aito en la 3ida 5rLctica.N E 5ro"a"le :ue *a7a una "uena 5arte de 3erdad en tale 2uicio # 5or lo de!L di;cile de re;utar. (i# 5or e2e!5lo# e 5udiera inducir a ! ter .o*n R*ode a co!eter un 3erdadero cri!en con alguno de e o !0todo ingenio a!ente i!5le :ue con tanta ;acilidad in3enta en u no3ela # 7 i ! ter Free!an Jill +ro;t# 5onga!o 5or ca o# e!5rendie e u 5er ecucin# 'rad *a= en !ano# de de (tranraer *a ta (aint .ean,le , <in # in duda 5odra!o o!eter a 5rue"a el a unto# 5ero lo e critore de no3ela 5oliciale no on# 5or regla general# gente anguinaria. E3itan la 3iolencia ; ica# 5or do !oti3o : 5ri!ero# 5or:ue u in tinto cri!inale logran una de carga tan e;ica/ en la 5Lgina i!5re a :ue le :ueda 5oca energa 5ara de "ordar e en la accin6 7 egundo# 5or:ue e tLn tan *a"ituado a la idea de :ue lo a e inato e co!eten con el eAclu i3o o"2eto de er de cu"ierto # :ue ienten una a" oluta re5ugnancia a 5oner en 5rLctica u teora cri!inale . En cuanto a la 5o i"ilidad de reali/ar una aut0ntica in3e tigacin 5olicial# el *ec*o e :ue !u7 5oco de ello di 5onen del tie!5o :ue eAigira# dedicado co!o e tLn a ganar e el 5an co!o en ato ciudadano :ue no di ;rutan del ocio ili!itado 7 ;eli/ concedido a un Ji! e7 o a un 5adre 'ro=n.

<ero# a ;alta de una co!5eticin en erio# un "uen 2uego 5uede *acer u 3ece # 7 El almirante flotante e el 2uego 5olicial tal co!o lo 2ugaron# o"re el 5a5el# 3ario !ie!"ro del Detection +lu". E a:u ca"ra la 5regunta: KOGu0 e e o del Detection +lu"PN E una ociedad 5ri3ada de autore de no3ela 5oliciale :ue eAi te en Gran 'reta1a# 7 cu7o 5ro5 ito e 5ro5orcionarle la o5ortunidad de cenar 2unto a inter3alo regulare # 5ara con3er ar inter!ina"le!ente acerca del o;icio. E ta ociedad no tiene co!5ro!i o con ning4n editor# ni ta!5oco# aun:ue eAi ta en todo u !ie!"ro la *onrada a!"icin de o"tener alg4n :ue otro 5eni:ue a ca!"io del 5lacer :ue al 54"lico di 5en an# cuenta entre u ;ine 5ri!ordiale la 5reocu5acin de *acer dinero. (u !ie!"ro e reclutan eAclu i3a!ente entre lo autore de aut0ntica no3ela 5oliciale 87 no de !ero relato de a3entura ni de Kt*riller N9 7 la eleccin# :ue e e;ect4a 5or !edio del 3oto del clu" en 5leno ante la reco!endacin de do o !L de u ocio # o"liga a un 2ura!ento deter!inado. (i "ien toda la tortura del uni3er o no 5odran inducir!e a re3elar dato alguno re;erente al ole!ne ritual del Detection +lu"# aca o !e ea lcito a3enturar una 5oca 5ala"ra re 5ecto a la naturale/a del 2ura!ento eAigido. 're3e!ente# la co a 3iene a con i tir en :ue cada autor e co!5ro!ete a 2ugar li!5io con el 54"lico 7 con u colega . (u detecti3e de"erLn in3e tigar 5or u 5ro5io !edio # in a7uda de accidente ni de coincidencia 6 no in3entarL ra7o !ort;ero ni 3eneno a" urdo 5ara llegar a olucione :ue ning4n er nor!al 5odra e 5erar# 7 tratarL de e cri"ir en el ingl0 !L correcto 5o i"le. GuardarL una in3iola"le re er3a o"re lo argu!ento 7 ttulo ;uturo de u colega # a :uiene 5re tarL cuanta a7uda 5ueda cuando nece iten con e2o acerca de a unto t0cnico . (i alguna ;inalidad eria eAi te en la organi/acin con;e ada!ente ;r3ola del Detection +lu"# e la de !antener la no3ela 5olicial en el !L ele3ado ni3el :ue u naturale/a intrn eca con ienta 7 de5urarla del ;une to legado de en acionali !o# c*Lc*ara 7 e tilo corro!5ido :ue 5or de gracia la a"ru! en lo tie!5o 5a ado . E a*ora una 5ala"ra !L o"re la circun tancia en :ue ;ue e crito El almirante flotante. (u a unto de"a er lo !L e!e2ante 5o i"le a un ca o 5olicial 3erdadero. +on la 4nica eAce5cin del 5intore co 5rlogo de ! ter +*e terton# :ue ;ue e crito al ;inal# cada cola"orador e la entendi con el 5ro"le!a :ue le 5lantea"an lo ca5tulo 5recedente in la !L re!ota idea de la olucin# o la olucione # :ue u 5redece ore 5udieran tener 5re3i ta . (lo do nor!a e le i!5u ieron: cada uno de"a urdir u intriga con una olucin deter!inada# 3ale decir :ue no le e ta"a 5er!itido introducir nue3a co!5licacione con el !ero 5ro5 ito de Kdi;icultar el ca oN. De"a e tar di 5ue to# i e3entual!ente a le ;uera eAigido# a eA5licar u 5ro5ia 5i ta en ;or!a co*erente 7 5lau i"le# 7 5ara tener la eguridad de :ue 2uga"a li!5io a e te re 5ecto e le o"liga"a a entregar# 2unto con u corre 5ondiente ca5tulo# u olucin 5articular del enig!a. E ta olucione e inclu7en al ;inal del li"ro# en "ene;icio del lector curio o. En egundo t0r!ino# cada e critor e co!5ro!eta a a;rontar leal!ente todas la di;icultade de2ada 5ara u anLli i 5or u 5redece ore . (i la actitud de El!a acerca del a!or 7 el !atri!onio 5areca eAtra1a!ente 3olu"le# o i el "ote era guardado al re30 en la ca illa# tale *ec*o de"an enca2ar en u olucin 7 no le e ta"a 5er!itido de cartarlo en calidad de ca5ric*o o accidente # ni o;recer una eA5licacin :ue no lo tu3ie e en cuenta. E natural :ue a !edida :ue la 5i ta e ;ueron acu!ulando con el tie!5o# la olucione ugerida e *icieron correlati3a!ente !L co!5licada 7 5reci a # al tie!5o :ue lo contorno generale de la intriga e con olida"an 7 concreta"an. <ero e entretenido 7 aleccionador o" er3ar el n4!ero a o!"ro o de inter5retacione di;erente :ue 5ueden conce"ir e 5ara dar cuenta de lo *ec*o !L i!5le . Donde un e critor de2 una 5i ta# con3encido :ui/L de :ue lo 5oda a5untar en una direccin e3idente# otro e critore uce i3o e la co!5u ieron 5ara *acerla a5untar en la direccin

eAacta!ente contraria. E tal 3e/ ea en e to en lo :ue el 2uego e a5roAi! !L a la realidad. (ole!o 2u/gar no lo uno a lo otro 5or nue tra reaccione eAterna # 5ero# en la !oti3acin en ella i!5lcita# nue tro 2uicio 5uede errar total !ente. <reocu5ado 5or nue tra inter5retacin 5er onal del a unto# no alcan/a!o a di cernir !L allL del *ec*o ino un !oti3o 5o i"le# 7 5or con iguiente nue tra olucin 5uede er 5er;ecta!ente lgica 7 con i tente# in de2ar 5or ello de er 5er;ecta!ente errnea. Aca o ea e ta co!5ro"acin la :ue 5rodu2o en no otro # autore de no3ela 5oliciale # un e;ecto !L aluda"le de con;u in 7 a o!"ro. E ta!o 5or de!L *a"ituado a con entir :ue nue tro gran detecti3e diga con 5etulancia: KONo 3e u ted# !i :uerido Jat on# :ue e to *ec*o no ad!iten !L :ue una inter5retacinPN A 5artir de nue tra eA5eriencia con El almirante flotante, nue tro grande a"ue o tendrLn :ue a5render a eA5re ar e con !L cautela. (i el 2uego :ue a 5ractica!o 5ara nue tro 5ro5io e 5arci!iento logra# ade!L # di3ertir a otra 5er ona # e al lector a :uien toca decirlo. (lo 5ode!o a egurarle :ue inter3eni!o en 0l *onrada!ente# 7 re 5etando la regla # con todo el !5etu 7 el entu ia !o de lo "ueno 2ugadore . He de con;e ar 5or !i 5arte :ue la de e 5erada 5er5le2idad en :ue !e u!i a u reci"o el !ano2o de ro!5eca"e/a de ! ter Mil=ard Henned7 tu3o al 5arecer u 5er;ecto e:ui3alente en el e 5anto o de concierto :ue aco!eti al 5adre Ronald HnoA cuando 7o Mluego de *a"er aclarado# eg4n !i o5ti!i ta con3iccin# una cantidad de 5unto o curo M le tran ;er el 5ro"le!a. El *ec*o de :ue ! ter Ant*on7 'erDele7 *a7a ;ru trado tan en0rgica!ente nue tro de ignio 7 !alogrado nue tro tra3ie o ardide en la olucin de;initi3a# de"o atri"uirlo en 5arte a u nati3o ingenio# 7 en 5arte a la "rio a inter;erencia de lo tre cola"oradore re tante en el de enlace# 7a :ue ello de cu"rieron un c4!ulo de dato 7 de !oti3o acerca de lo cuale nada a"a!o no otro # lo !L antiguo # :ue ;atal!ente tanteL"a!o en la o curidad. +reo# no o" tante# :ue ninguno de no otro 5uede acu ar de la !L le3e !alignidad a lo de!L . Tanto 3aldra tac*ar de !alintencionado al erra"undo cur o del rio J*7n# :ue# 5odero a!ente dirigido 5or ! ter Henr7 Jade 7 5or ! ter .o*n R*ode# lu!inaria ge!ela de u ca5ric*o a agua # lle3 tan a5aci"le!ente *a ta u ;lorida !Lrgene el cadL3er del al!irante.

/R.LOGO Los sue0os #e las tres *i*as


*or G. . Chesterton

Tre 3i ione ;ugace a tra30 del *u!o !o3edi/o6 tre *i toria :ue a4n re3olotean alrededor de un ! ero ;u!adero en Hong Hong# "ien 5ueden# *o7 en da# er rec*a/ada co!o en ue1o creado 5or el o5io. E in e!"argo# ocurrieron en realidad6 ;ueron eta5a en la gran de 3entura de la 3ida de un *o!"re# aun:ue !uc*o de lo :ue re5re entaron u 5a5el en el dra!a la ol3ida en a la !a1ana iguiente. Qn 3olu!ino o ;arol de 5a5el# to ca!ente decorado con un ;ulgurante dragn car!e # colga"a o"re la entrada o!"ra 7 ca i u"terrLnea del tugurio. La luna e ta"a alta# 7 la calle2a ca i de ierta. Todo *a"la!o del !i terio de Oriente# 7 en cierto entido todo no e:ui3oca!o al *acerlo. A ia e un 3ie2o e :ueleto endurec do 5or lo iglo # en ;or!a tal :ue todo u *ue o de tacan# 7 5or e o *a7 en ella !eno di ;ra/ 7 !eno !i ti;icacin :ue en lo 5ro"le!a de Occidente# !L lleno de !o3i!iento 7 de 3ida. Lo tra;icante de

droga # la "ru2a del o5io 7 la 5ro tituta :ue con titu7en la rdida 5o"lacin de e e !undo# tienen ;uncione reconocida 7 ;i2a en una e 5ecie de 2erar:ua ocial6 u 3icio e a 3ece o;icial 7 ca i religio o# co!o ocurre con la dan/arina en lo te!5lo . <ero el o;icial de la Ar!ada "ritLnica :ue ca!ina"a en a:uel in tante 2unto a a:uella 5uerta 7 tu3o oca in de detener e all# con titua en realidad un !i terio !uc*o !L grande# 5or:ue ade!L lo era *a ta 5ara !i !o. Fundido en u carLcter *a"a ele!ento # tanto nacionale co!o indi3iduale # de la !L co!5le2a 7 contradictoria naturale/a: cdigo 7 con3encione re;erente a cdigo # en una conciencia eAtra1a!ente ca5ric*o a e ilgica6 in tinto enti!entale en :uien a"o!ina"a del enti!entali !o 7 enti!iento religio o :ue *a"an o"re3i3ido a la religin6 un 5atrioti !o :ue e 3anagloria"a de er !era !ente 5rLctico 7 5ro;e ional6 toda la en!ara1ada tradicione de un gran 5a ado 5aga no 7 de un gran 5a ado cri tiano6 el !i terio del Occidente. Qn !i terio :ue e *a"a ido *aciendo en 0l cada 3e/ !L !i terio o# 5or:ue 2a!L le *a"a 5re tado atencin. De de luego# 5ara lo ;ine de e ta *i toria nadie nece ita 5en ar ino en una 5arte !u7 reducida de e te enig!a. A e!e2an/a de todo lo *o!"re de u ti5o# nue tro o;icial ali!enta"a un odio a" oluta!ente incero *acia toda ;or!a de o5re in indi3idual# co a :ue no le *u"iera i!5edido inter3enir en cual:uier ;or!a de o5re in i!5er onal 7 colecti3a# con tal de :ue la re 5on a"ilidad e dilu7era en toda la ci3ili/acin# el 5a o la cla e a :ue 5erteneca. Era ca5itLn de un "arco de guerra anclado en a:uel !o!ento en el !uelle de Hong Hong6 7 *a"ra "o!"ardeado a Hong Hong en !a a# 7 eAter!inado a la !itad de u 5o"lacin# ie!5re :ue ello *u"iera ocurrido en e a 3ergon/o a guerra 5or cu7o inter!edio Gran 'reta1a introdu2o a la ;uer/a el o5io en +*ina. <ero cuando el a/ar le 5re ent a una deter!inada 2o3en c*ina :ue era arra trada 5or la calle 5or un gra iento ru;iLn a!arillo# 7 arro2ada de ca"e/a en el ;u!adero# algo alt e 5ontLnea!ente en u interior: una 05oca :ue en realidad no *a 5a ado nunca# cierta no3ela :ue el "ar"ero de2 de :ue!ar# algo :ue toda3a !erece el glorio o in ulto de er lla!ado K:ui2ote coN. +on do o tre re3e e !and al c*ino dando tu!"o a tra30 de la cal/ada# 5or la :ue rod *a ta una alcantarilla di tante. <ero 7a la !uc*ac*a *a"a cado e calone a"a2o# 7 el ca5itLn e 5reci5it detrL de ella 5or la entrada o!"ra# con la i!5etuo idad 5ura!ente in tinti3a de un toro :ue aco!ete. No *a"a en a:uel !o!ento en u conciencia otra co a :ue ra"ia 7 el 3ago 5ro5 ito de re catar a la cauti3a de tan 5oco incitante !a/!orra. <ero o"re e ta i!5le di 5o icin de Lni!o 5areci cernir e un 5re agio inie tro. El angriento dragn del ;arolillo lo !ira"a co!o ;a cinLndolo... E lo a alt una ciega a5ren in# una a5ren in id0ntica a la :ue *u"iera 5odido entir an .orge i# en el in tante de lan/ar e contra el dragn con u 3ictorio a lan/a en ri tre# *u"iera ido de3orado 5or el !on truo. +on todo# la e cena in!ediata!ente entre3i ta 5or una *endedura de a:uello 3a5ore 3i ionario # no e el cuadro de *orror 7 de ca tigo :ue alguno en acionali ta 5odran legti!a!ente e 5erar. No erL nece ario !orti;icar el re;inado gu to de lo lectore !oderno con i!Lgene de tortura# ni eludir la 3ulgaridad de un ;inal ;eli/# !atando al 5er ona2e 5rinci5al de la o"ra de de el 5ri!er ca5tulo. E# in e!"argo# la e cena re3elada ;ue en u 4lti!o e;ecto ca i !L trLgica :ue una e cena de !uerte. E lo !L trLgico de ella ;ue u relati3a co!icidad. El re 5landor de la a"igarrada lL!5ara del tugurio lo re3el una con;u in de 5er ona2e *eterog0neo : uno cuanto cule "orrac*o # con u ro tro co!o de 5iedra a!arilla6 lo !arinero de un "arco llegado a Hong Hong a:uella !i !a !a1ana# enar"olando la "andera de lo E tado Qnido 7# 5or 4lti!o# el to:ue ;inal de un o;icial de la Ar!ada "ritLnica# *o!"re de ele3ada e tatura en u uni;or!e de ca5itLn# :ue e ta"a actuando de un !odo !u7 eAtra1o# 7 al 5arecer "a2o in;luencia ta!"i0n "a tante

eAtra1a . Alguno cre7eron :ue e ta"a "ailando una dan/a !arinera# 5ero co!"inada con !o3i!iento eAclu i3a!ente de tinado a con er3ar el e:uili"rio. La !ultitud :ue lo conte!5la"a era a!ericana# e decir# co!5ue ta de ueco # 3ario 5olaco # uno cuanto e la3o de nacionalidad inno!inada# 7 un gran n4!ero de lL care o curo 5ro3eniente de lo eAtre!o de la tierra. <ero todo 3ieron algo :ue ie!5re *a"an tenido !uc*a gana de 3er 7 :ue nunca *a"an 3i to anterior!ente: 3ieron do"lar e a un ca"allero ingl0 . (e do"l con 3olu5tuo a lentitud 7 de in!ediato# re5entina!ente# e do"l !L toda3a 7 e de li/ al uelo con un gol5e eco. A4n e le o7 !ur!urar: MQn =*i D7 condenada!ente !alo# 5ero condenada!ente "ueno. Lo :ue :uiero decir e MeA5lic con la"orio a lgicaM :ue un =*i D7 in;ernal!ente !alo e algo in;ernal!ente "ueno. MHa to!ado algo !L :ue =*i D7 Mo" er3 uno de lo !arinero ueco en u 2erga ueco,a!ericana. MEo dira :ue *a to!ado todo lo :ue 5uede to!ar e Mre5lic un 5olaco con acento re;inado. E entonce un 5e:ue1o 2udo !oreno# nacido en 'uda5e t 5ero :ue *a"a 3i3ido en J*itec*a5el# ro!5i a cantar con tono agudo una cancin :ue *a"a e cuc*ado all: KToda !uc*ac*a linda a!a a alg4n !arinero...N E u cancin tena un !ati/ de 5ecti3o :ue# al rea5arecer alg4n da en el ro tro de Trot Di# e ta"a de tinado a tran ;or!ar el !undo. La aurora no da la tercera 3i in del !uelle de Hong Hong# donde el "arco de guerra con la en e1a de la ;ran2a 7 la e trella e ta"a anclado 2unto al otro con la "andera del Reino Qnido# 7 en e te 4lti!o todo era in:uietud 7 tur"acin. El 5ri!er 7 el egundo o;icial e !ira"an entre con creciente alar!a 7 de con;ian/a# 7 uno de ello con ult u relo2. MO<odra u ted ugerir algo# ! ter LutterellP M5regunt con 3o/ aguda 5ero con !irada ua3e!ente 3aga. MMe 5arece :ue tendre!o :ue en3iar a alguien a tierra 5ara a3eriguar Mconte t ! ter Lutterell. En a:uel !o!ento a5areci un tercer o;icial re!olcando a un *o!"re de la tri5ulacin# 5e ado e indeci o# :ue 3i i"le!ente 5o ea alguna in;or!acin aun:ue no 5areca !u7 di 5ue to a tra !itirla. M<ue 3erL u ted# e1or Mdi2o 5or 4lti!oM# el ca5itLn *a ido *allado. Algo en u tono in 5ir al 5ri!er o;icial un re5entino e 5anto. MOGu0 :uiere decir con e o de K*alladoNP MgritM. Ha"la u ted co!o i e tu3iera !uerto. MNo...# no creo :ue e t0 !uerto MeA5lic el !arinero con de e 5erante lentitud M. <ero lo 5areca. MTe!o# e1or Minter3ino el egundo o;icial en 3o/ "a2aM# :ue en e te !o!ento lo traen a:u. E 5ero :ue lo *agan de 5ri a 7 :ue !antengan el a unto en la !a7or re er3a 5o i"le. En tale circun tancia # el 5ri!er o;icial le3ant lo o2o 7 conte!5l el regre o de u re 5etado ca5itLn a u "ien a!ado "arco. Do cule de a 5ecto !ugriento lo tran 5orta"an co!o i e tratara de un aco# 7 lo o;iciale e a5re uraron a rodearlo 7 lle3arlo a u ca!arote. Luego# ! ter Lutterell e 3ol3i con 5re te/a 7 !and "u car al !0dico de a "ordo. MRetenga a e o *o!"re !o!entLnea!ente Morden# e1alando a lo cule M6 tendre!o :ue in3e tigar el ca o. E a*ora# doctor# O5uede u ted decirno :u0 le *a ucedido al ca5itLnP

El !0dico era un *o!"re de ca"e/a dura 7 ro tro en2uto# con e e ti5o de ;ran:ue/a :ue no go/a de !uc*a 5o5ularidad en ninguna 5arte# 7 no *a7 duda de :ue en a:uella o5ortunidad e !o tr !u7 incero. M<uedo 3er 7 oler 5or ! !i !o MdeclarM ante de co!en/ar el eAa!en. Ha ingerido o5io# =*i D7# 7 Dio a"e cuLnta co a !L . Me atre3era a decir :ue e tL con3ertido en un aco de 3eneno . MONo 5re enta ninguna *eridaP M5regunt el ce1udo Lutterell. MEo dira :ue *a 5erdido el conoci!iento Mdi2o el incero ;acultati3oM. E# 5ara er !L eA5lcito# a1adira :ue *a 5erdido ta!"i0n u 5ue to en la Ar!ada. MNo tiene u ted derec*o a decir e o Mle recri!in el 5ri!er o;icial e3era!ente M. (on la autoridade la :ue *an de re ol3erlo. M( Mconte t el otro terca!enteM. La autoridade de un con e2o de guerra# i no !e e:ui3oco. <ue no# no *a7 ninguna *erida. E a llegan a u ;in la tre 5ri!era eta5a de e ta *i toria :ue *a ta a*ora M ;uer/a e con;e arlo con el !a7or 5e arM no tiene ninguna !orale2a.

1 2Ca#34er a la 4ista5
*or el can6ni$o Victor L. !hitechurch

Todo el !undo conoca en Ling*a! al 3ie2o Nedd7 Jare# aun:ue no ;ue e oriundo de la aldea 7 lo *u"ie e re idido all durante lo die/ 4lti!o a1o # co a :ue a lo o2o de lo *a"itante !L antiguo # :ue *a"an 5a ado en a:uel a5aci"le rincn toda u 3ida# lo con3erta ca i en un K;ora teroN. No e :ue u5ieran !uc*o acerca de 0l# 5or:ue el 3ie2o era de ndole retrada 7 tena 5oco a!igo . Todo cuanto a"an era :ue e trata"a de un o;icial u"alterno de la Ro7al Na37# retirado# :ue 3i3a de u 5en in# :ue era un entu ia ta de la 5e ca con ca1a# 5or lo :ue 5a a"a la !a7or 5arte de u tie!5o 5e cando en el ro J*7n# 7 :ue# aun:ue *a"itual!ente de carLcter 5ac;ico# aca"a a relucir un 3oca"ulario co!5leto de atroce dicterio ca5ace de *elar la angre en la 3ena # en ca o de :ue alguien e atre3ie e a !ole tarle en el e2ercicio de u de5orte ;a3orito. (i un colega 5e cador e itua"a 5or ca ualidad a orilla del rio J*7n# en alg4n 5unto :ue a Nedd7 Jare e le anto2a"a de!a iado 5rAi!o al u7o# e arro2a"a o"re el intru o con !5etu alar!ante6 i lo c*ico M u a3er in !LAi!aM lo inco!oda"an en alguna ;or!a# con3er ando a u alrededor 5or e2e!5lo# u lengua2e e *aca total!ente i!5ro5io 5ara odo 2u3enile . En cierta o5ortunidad# el 2o3en Harr7 A7re # ca!5en de la aldea en alarde de 5u1o # co!eti la te!eridad de arro2ar una 5iedra al ;lotador del 3ie2o# 7 regre 5oco de 5u0 a u ca a# con el ro tro 5Llido 7 terri"le!ente inti!idado 5or el torrente de e 5elu/nante inter2eccione de Nedd7 Jare. Re ida en lo alrededore del 5ue"lo# en una ca ita ca i co!5leta!ente ai lada# 7 3i3a en ella olo. Mi tre La!"ert# una 3iuda# acuda un 5ar de *ora cada !a1ana 5ara *acer la li!5ie/a 7 cocinarle la co!ida del !edioda. <ara todo lo de!L # Nedd7 Jare e la arregla"a !u7 "ien 5or u cuenta. Qna !a1ana de ago to# ali de u ca a cuando el relo2 de la igle ia# di tante ca i un Dil!etro# e ta"a dando la cuatro de la !a1ana.

Lo :ue conocan u co tu!"re no *u"ieran encontrado nada in lito en el *ec*o de :ue e le3anta e tan te!5rano. El 5e cador a5recia el 3alor de e a 5ri!era *ora !atinale 7 5or otra 5arte el 5e:ue1o ro J*7n# e cenario de u ocu5acin 5redilecta# e ta"a o!etido al in;lu2o de la !area *a ta oc*o o die/ Dil!etro del !ar. En e te trec*o de cri"a 3ario !eandro 5ri!ero a tra30 de un 3alle "a2o# ;lan:ueado 5or colina 5elada en un !argen 7 5or ele3acione "o co a en el otro# 7 luego 5ro egua u cur o en lo 4lti!o ei Dil!etro # a tra30 de un terreno "a2o 7 llano# *a ta 5enetrar ;inal!ente en el canal de J*7n!out*. Nadie ignora :ue J*7n!out*# con u 5e:ue1o 5uerto en la "oca de u ro# con titu7e uno de lo 5unto de 3eraneo ;a3orito de la co ta (ur. Do 3ece al da# el ;lu2o de la !area *aca crecer el ro# con !L o !eno 3elocidad eg4n e trata e de Kagua 3i3a N o de K!area !uertaN# 7 e ta circun tancia tena gran igni;icacin en cuanto a deter!inar lo !o!ento ;a3ora"le 5ara la 5e ca. En a:uella !a1ana 5articular# Nedd7 Jare *a"a 5ro7ectado encontrar e a la orilla del ro algo de 5u0 de :ue el ;lu2o *u"iera e!5e/ado a engro ar la corriente. +onte!5l0!o le 5ue al alir de u ca ita 7 a !itad del tra7ecto *a ta la ar"olada cue ta de Ling*a! Hangar. IeL!o le atra3e ar el ca!ino real 7 5ro eguir u !arc*a *a ta el ni3el del ro. Tiene "a tante a1o # 5ero lo lle3a "ien# tanto :ue a5ena i un to:ue de gri !ati/a u 5elo negro co!o el car"n. E *o!"re de a 5ecto 3igoro o# co!5leta!ente a;eitado# 5ero con do incongruente 7 anticuado cordoncillo de 5elo a a!"o lado de la ca"e/a# eAacta!ente ;rente a la ore2a . (u ro tro !oreno# curtido 5or la inte!5erie 7 urcado de arruga # o tenta una "oca *u!or tica 7 3oluntario a 7 un 5ar de o2o gri e . Ii te en e ta o5ortunidad un 3ie2o tra2e de arga a/ul !arino 7# eg4n u in3aria"le co tu!"re# e cu"re con un o!"rero *ongo negro. Lle3a ca1a # red 7 un e 5acio o ce to con todo lo in tru!ento 5ro5io del o;icio. Lleg a la ri"era cu"ierta de 5a to# de2 u co a en el uelo# 7 con gran 5ar i!onia llen de ta"aco 5re3ia!ente a5la tado en u !ano una ennegrecida 5i5a de arcilla# 7 5rocedi a encenderla !irando a uno 7 otro eAtre!o del ro. En e te 5ara2e la corriente de cri"a una cur3a# en cu7a 5arte eAterior e *alla"a 0l 2unto a la orilla derec*a. A lo le2o # 7 *acia la i/:uierda# el ro e cur3a"a entre la ele3acione de una orilla 7 la 5radera a"ierta de la otra. Hacia la derec*a# 7 *u7endo en e go del ro# e eAtenda el terreno llano 7 la ri"era "ordeada de alto ca1a3erale . <or e e lado u"a la !area en direccin al *o!"re# re!olineando alrededor del codo. (u 5ri!er cuidado ;ue tirar de do o tre edale 5ara anguila :ue *a"a de2ado di 5ue to la noc*e anterior# con lo eAtre!o atado a la nudo a race de un Lr"ol de la ri"era. Do de lo *ilo de5o itaron en tierra un 5ar de anguila de "uen ta!a1o# 7 con gran de tre/a el 5e cador de 5rendi de lo an/uelo lo re "aladi/o 5ece :ue e retorcan# 7 la3 de 5u0 el li!o. Lenta!ente# co!en/ luego a ar!ar una de u ca1a # 5re5ar u a5are2o# coloc la lo!"rice co!o carnada 7 lo arro2 a la corriente. Durante un tie!5o e :ued o" er3ando el ;lotador :ue e agita"a en el re!olino del re!an o# eAtra70ndolo una 7 otra 3e/ cuando de 5ronto lo 3ea *undir e "a2o la u5er;icie# 7 en una de e a o5ortunidade logr acar un 5e/. Entonce !ir en torno# 7 4"ita!ente el ;lotador 5erdi inter0 a u o2o 7 e :ued e crutando ro a"a2o# !L allL del codo# *a ta donde alcan/a"a u 3i ta. Mu7 de 5acio# un 5e:ue1o "ote de re!o re!onta"a la corriente. <ero *a"a algo 5eculiar en u a 5ecto# 5ue no e 3ea o"re alir ning4n re!o. Al 5arecer# i"a a la deri3a. El 3ie2o !arino no tard en reconocer la !in4 cula e!"arcacin. MRA*S M!ur!urM. E el "ote del 3icario. La Iicara de Ling*a!# con u igle ia ad7acente# :ueda"a "a tante a5artada de la aldea 5ro5ia!ente dic*a# !L o !eno a un Dil!etro ro a"a2o. (u tierra e eAtendan *a ta el "orde del agua# donde e *a"a con truido un to co e!"arcadero. Nue tro *o!"re a"a :ue el 3icario guarda"a all u "ote# atado a un 5o te. Ta!"i0n eAi ta en el terreno una di!inuta caleta con una ca illa de !adera 5ara la e!"arcacione # 5ero

en lo !e e del 3erano# 7 en 5articular cuando lo do *i2o del 3icario e *alla"an en la ca a 5a ando u 3acacione # el "ote e atraca"a general!ente en el !i !o ro. +uando lo 3io !L cerca# Jare de2 u ca1a en el uelo. A*ora 5oda di tinguir en u interior la 5re encia de alguien# no entado# ino a5arente!ente tendido en el ;ondo# a 5o5a. El "ote e ta"a 7a lo a uno cincuenta !etro . El re!olino de la !area lo e!5u2a"a 5or el ro# contorneando el recodo# 5ero Nedd7 Jare# :ue conoca "ien la corriente # co!5rendi :ue 5a ara ;uera de u alcance. +on la rL5ida deter!inacin de lo !arino # no 5erdi ni un egundo. Tra *urgar en u cana ta# eAtra2o uno de lo *ilo 5ara 5e car anguila con u ;uerte 5lo!ada# 7 e 5er all de 5ie# li to 5ara actuar# de enrollLndola 7 de2ando :ue el ca"o ca7era o"re la *ier"a. Ea e ta"a el "ote 5rAi!o# a uno doce !etro de la orilla. +ertera!ente# arro2 la 5lo!ada entre la "anda 7 ec* a andar ri"era arri"a# tirando del *ilo ua3e 5ero ;ir!e!ente# *a ta atraer la e!"arcacin a tierra. To! entonce la a!arra de 5roa# cu7o eAtre!o ;lota"a o"re el agua# 7 la eAa!in: *a"a ido cortada. RL5ida!ente la enganc* en la ra/ de un Lr"ol. El "ote gir 7 :ued 5aralelo a la orilla# con la 5o5a !irando rio arri"a. Jare alt a u interior# e in tante de 5u0 e inclina"a o"re el *o!"re tendido. E ta"a de e 5alda # con la rodilla ligera!ente do"lada # 7 lo "ra/o a lo largo del cuer5o rgido. Era un *o!"re de uno e enta ario # con ca"ello de un gri acerado# "igote 7 "ar"ita recortada en 5unta# 7 o2o o curo ;i2o en una !irada in!3il. Lle3a"a tra2e de eti:ueta 7 o"retodo ca ta1o a"ierto 5or delante# :ue de2a"a 3er la 5ec*era de una ca!i a !anc*ada de angre. (entado en uno de lo "anco # Jare *i/o una rL5ida in 5eccin del "ote en cu7o interior encontr un 5ar de re!o con lo tolete !etLlico de ar!ado . A5arente!ente# el !uerto no lle3a"a o!"rero. No... Aun:ue ta!"i0n *a"a un o!"rero tirado en el ;ondo del "ote: un o!"rero redondo# negro 7 clerical# e!e2ante al :ue ! ter Mount# el 3icario# u a"a *a"itual!ente. De 5u0 de in 5eccionar todo e to# Nedd7 Jare ali del "ote 7 !ir u relo2: eran la ?.@C. Entonce # de2ando la 5e:ue1a e!"arcacin a!arrada a la orilla# e 5u o en !arc*a con toda la 3elocidad :ue le 5er!itan u 5ierna # gan el ca!ino alto# :ue :ueda"a a uno cien !etro del ro# 7 e dirigi al 5ue"lo. El agente de 5olica He!5 tead# a 5unto de !eter e en la ca!a tra una noc*e de guardia# !ir 5or la 3entana en re 5ue ta a la lla!ada de Jare. MOGu0 ucede# ! ter JareP M5regunt. MTe!o :ue algo "a tante !alo... He!5 tead# 7a co!5leta!ente de 5e2ado# 3ol3i a ec*ar e enci!a u ro5a 7 "a2 a enterar e de lo ocurrido. MTendr0 :ue lla!ar al in 5ector de J*7n!out* 7 a un !0dico Mdi2o# cuando Jare e lo *u"o contadoM. Ha"lar0 5or tel0;ono. Rea5areci al ca"o de do o tre !inuto . MTodo e tL arreglado ManunciM. En eguida 3endrLn en auto!3il. <or el !o!ento# aco!5L1e!e y !u0 tre!e e e "ote 7 u contenido. E 5ero no *a"rL tocado nada ni !o3ido el cadL3er. MNo o7 tan tonto Mre 5ondi Jare. ME tL "ien. OE no *a 3i to a nadie !L P MA nadie. El 5olica igui interrogLndolo inter!itente!ente !ientra !arc*a"an a toda 5ri a. Era un 2o3en !u7 li to# i!5aciente 5or a cender 7 an io o 5or acar de la oca in todo el 5artido 5o i"le. En cuanto llegaron al ro# ec* un 3i ta/o al "ote 7 a u contenido# 7 eAcla!: MRHolaS ONo a"e u ted :ui0n e e te *o!"re# ! ter JareP MGue 7o recuerde# no lo *e 3i to nunca. OGui0n e P

MR<ue nada !eno :ue el al!irante <eni toneS Ii3e en Rundel +ro;t# e a ca a tan grande al otro lado del ro# eAacta!ente ;rente a la Iicara. <or lo !eno *a re idido all de de *ace un !e . La co!5r en 2unio 5a ado. Qn reci0n 3enido. MR+on:ue el al!irante <eni tone...S Mco!ent Nedd7 Jare. M(in duda alguna. <ero oiga# Oe tL eguro de :ue 0 te e el "ote de la IicaraP M(eguro. MO+urio o# noP E o 5arece igni;icar :ue ocurri algo a este lado del ro# 5or:ue# co!o u ted a"e# no *a7 5uente *a ta llegar a Fernton# cinco Dil!etro !L a"a2o. RA*S E el o!"rero del 5Lrroco# OnoP OA :u0 *ora 3io u ted el "ote 5or 5ri!era 3e/P M<oco de 5u0 de la cuatro 7 !edia# !e 5arece. He!5 tead *a"a acado u li"reta 7 e ta"a to!ando nota con lL5i/. <or ;in di2o: ME cuc*e# ! ter Jare# !e gu tara# i no tiene u ted incon3eniente# :ue 3ol3iera al ca!ino 5ara reci"ir al in 5ector Rudge cuando llegue en u auto!3il. MMu7 "ien Mad!iti JareM. O<uedo *acer algo !L P MEn e te !o!ento 5or lo !eno # no. He!5 tead era *o!"re a tuto. E 5er a :ue Nedd7 Jare e ale2ara 5ara iniciar un o!ero eAa!en 5or u cuenta. No ignora"a :ue u 2e;e in!ediato a u!ira toda la re 5on a"ilidad del ca o# 5ero en el nterin :uera in3e tigar lo !L 5o i"le in tocar nada. Al 5a ar al "ote# ad3irti un 5eridico do"lado :ue o"re ala de un "ol illo del o"retodo del !uerto. Lo ac cuidado a!ente# lo !ir 7 lo 3ol3i a u itio. MRA*S M!ur!urM. La Evening Gazette en la 4lti!a edicin londinen e de anoc*e. El lugar !L 5rAi!o donde lo 3enden e J*7n!out*... Le *u"iera gu tado !uc*o re3i ar todo lo "ol illo del di;unto 5ero 5en :ue era !e2or no *acerlo6 de !odo :ue ali del "ote 7 e ent 5ara aguardar en la orilla. Al ca"o de un rato e o7 el !otor de un auto!3il :ue e acerca"a# 5or la carretera 5rinci5al# 7 do !inuto de 5u0 llegaron cuatro 5er ona 5or la 5radera: Nedd7 Jare# un in 5ector de 5olica uni;or!ado# 7 do *o!"re de 5ai ano# uno de ello el !0dico 7 el otro un argento. El in 5ector Rudge# un *o!"re alto 7 ;laco# de ro tro a;eitado 7 en2uto# e a5roAi! a He!5 tead. MONo *a !o3ido u ted nadaP Min:uiri "re3e!ente. MNo# e1or. Rudge e 3ol3i *acia el !0dico. MNo *ar0 nada# doctor Grice# *a ta :ue u ted *a7a ter!inado u eAa!en. El doctor Grice entr en el "ote 7 5rocedi a eAa!inar el cadL3er. (lo 5a aron uno 5oco !inuto ante de :ue di2era: MHerido en el cora/n# in 5ector# con alg4n in tru!ento de *o2a e trec*a# un cuc*illo ;ino o una daga. La !uerte de"i er in tantLnea. Ha"rL :ue *acer la auto5 ia# natural!ente. MO+uLnto tie!5o *ace :ue !uriP MQna *ora . <ro"a"le!ente ante de !edianoc*e. MONada !L P MNada !L 5or el !o!ento# in 5ector. MMu7 "ien. A*ora ec*ar0 un 3i ta/o. Dio 3uelta al cadL3er de 5la/Lndolo ligera!ente. MNo *a7 e1ale de angre de"a2o de 0l Mdi2oM ni en ninguna otra 5arte del "ote# i no !e e:ui3oco. Iea!o a*ora u "ol illo . RO*S# no e trata de un ro"o. Relo2 7 cadena de oro# cartera llena de "illete ... No era e to lo :ue "u ca"an. A:u *a7 un 5eridico de la noc*e 5a ada. Ha"rL :ue tenerlo en cuenta. 'ueno. De"e!o actuar lo !L rL5ida!ente 5o i"le. Dga!e# He!5 tead# O:u0 a"e u ted acerca de 0lP ME el al!irante <eni tone# e1or. Retirado. Qn reci0n llegado a e to contorno . +o!5r Rundel +ro;t# e a ca a grande al otro lado del ro# *ace 5oco !e e .

Tlti!a!ente e tra lad a 3i3ir all. +reo :ue 3i3a con una o"rina# 5ero la ca a no :ueda en !i di trito# e1or. M Ea lo 0 Mel in 5ector e 3ol3i *acia JareM. ODice u ted :ue el "ote e 5ro5iedad del 3icario de a:uP M(. MO+uLnto tie!5o tardara la !area en traerlo de de u tierra P MDe cuarenta a cuarenta 7 cinco !inuto Mconte t JareM# dada la !area de *o7. MEntiendo. A*ora el 5ro"le!a e c!o tran 5ortarlo. <odra!o i!5ul ar el "ote *acia atrL # contra la !area. <ero no lo *are!o . Ha"rL :ue "u car *uella digitale en e to re!o ante de tocarlo . Iea!o ...# O*a7 tel0;ono en la Iicara# He!5 teadP M(# e1or. M<er;ecta!ente. Ir0 all en eguida. Guiero 3er al 3icario. Tele;oneare!o a J*7n!out* 5idiendo una a!"ulancia. Ha7 :ue lle3arlo a Rundel +ro;t 5or el 5uente de Fernton. Q ted# He!5 tead# e :uedarL a:u# 7 i llega alguien no le de2arL tocar nada. A u ted lo nece itar0# argento. TendrL :ue cru/ar el ro de de la Iicara# i 5ode!o con eguir otro "ote. Guiero :ue !onte guardia en el "ote 7 el e!"arcadero del al!irante. Gui/L u ted ace5te 3enir ta!"i0n# ! ter Jare. <uede re ultarno 4til. RIa!o # de 5ac*e!o S Ienga# doctor. E en 5oco in tante el in 5ector 5ona en !arc*a u coc*e 7 lo *aca recorrer el corto tra7ecto de la carretera 5rinci5al :ue conduca de de el ca!ino real *a ta la Iicara. La ;ac*ada del edi;icio !ira"a al ro# o"re el c0 5ed :ue e eAtenda *a ta la orilla. Al otro lado# 7 a uno cien !etro del !argen# e al/a"a una enor!e !an in e tilo Tudor# de ladrillo ro2o# con 5ar:ue 7 ca illa 5ara lo "ote . El in 5ector# con el o!"rero del 3icario en la !ano# e a5e del coc*e 7 toc la ca!5anilla. Lo otro le iguieron. <a aron 5oco !inuto ante de :ue la criada# :ue e3idente!ente aca"a"a de "a2ar# a"rie e la 5uerta 7 le di2e e :ue u a!o no e *a"a le3antado toda3a. MTendrL u ted la "ondad de co!unicarle :ue el in 5ector Rudge :uiere 3erlo de in!ediato. Le dirL u ted :ue la!ento !ole tarlo# 5ero :ue e de la !a7or i!5ortancia. M(e lo dir0# e1or. OGuiere u ted 5a arP MNo# gracia . E 5erar0 a:u. MRHolaS OE u ted un 5olicaP El in 5ector e 3ol3i. Do !uc*ac*o de catorce 7 dieci 0i a1o # re 5ecti3a!ente# :ue e *a"an acercado atra3e ando el c0 5ed# 3e tido con 5antalone de ;ranela 7 ca!i a de cuello a"ierto# 7 lle3ando endo al"ornoce de "a1o al "ra/o# lo conte!5la"an con L3ido inter0 . M( Mconte t el inter5eladoM# lo o7. MR+ana to S MeAcla! el de !L edadM. R.u ta!ente lo :ue no *aca ;altaS ONo e cierto# AlecP Mire# e1or# un "ro!i ta e *a lle3ado nue tro "ote# cortando la a!arra. OAca o *a tenido noticia de 0lP OE 0 a la ra/n de u 3i itaP El in 5ector onri tri te!ente. M(# 0 a e la ra/n# ca"allerito Mconte t con e:uedadM. <ero no de"e 5reocu5aro 3ue tro "ote. Ha ido *allado. MRHurraS Mgrit el otro !uc*ac*oM. OE encontraron ta!"i0n el !endigo :ue e lo lle3P MA4n no M3ol3i a decir Rudge con otra onri a o!"raM. E o tal 3e/ no ea tan ;Lcil. OTen0i otra e!"arcacin di 5oni"leP MTnica!ente nue tra "atea 3ie2a. E tL en el co"erti/o. M'ueno. O+re0i # 2o3encito # :ue 5odrai lle3ar en ella a !i argento *a ta el otro lado del roP Tiene :ue *acer una 3i ita a Rundel +ro;t.

M+on !uc*o gu to. ME <eter Mount !ir al argento con ad!iracin in;antilM. OHa"rL caceraP RMagn;icoS Lo a7udare!o . <ero u ted no o 5ec*arL :ue el 3ie2o al!irante <eni tone ;ue :uien e lle3 nue tro "ote# Ono e ciertoP Atra3e el ro en el u7o 5ro5io anoc*e. (a"rL u ted :ue e tu3o co!iendo a:u. MRO*S# Ode 3era P Mdi2o el in 5ectorM. No# no o 5ec*a!o de 0l. E a*ora# O:uer0i *acer lo :ue o *e 5edidoP MIenga Min3it Alec al argento A55letonM. La !area e "a tante ;uerte# 5ero a 5e ar de todo 5odre!o cru/arlo. E e !arc*aron con el argento en direccin al co"erti/o. M'ueno da # in 5ector. 'ueno da # doctor Grice. RA*S# Oe u ted# JareP OA :u0 de"o el *onor de e ta 3i ita !atinalP El 3icario *a"a alido de la ca a. Era un *o!"re :ue ;ri a"a en la cincuentena# de !ediana e tatura# lida!ente con truido# de ra go ;ir!e 7 ca"ello !L "ien gri . Ha"a dirigido u 5regunta al in 5ector# :ue le conte t: M(e lo eA5licar0 llana!ente# ! ter Mount. OE u7o e te o!"reroP El 3icario lo to! 7 lo !ir. M(# de de luego. MEn tal ca o# Otendra u ted incon3eniente en decir!e cuLndo lo 3io 5or 4lti!a 3e/P ME !u7 encillo. <ara er a" oluta!ente eAacto# a la die/ 7 3einte de anoc*e. MOE dndeP ME tL u ted !u7 !i terio o# in 5ector# 5ero e lo dir0. Qn 3ecino# :ue 3i3e en;rente# e tu3o co!iendo a:u anoc*e con u o"rina. N<artieron alrededor de la die/. 'a20 *a ta el ro 5ara de 5edirlo 7 !e 5u e el o!"rero. De 5u0 de :ue el al!irante llegara al otro lado en el "ote# con u o"rina# !e ent0 en a:uella 5e:ue1a glorieta 7 ;u!0 una 5i5a. Entonce !e :uit0 el o!"rero 7 lo de5o it0 o"re el a iento# a !i lado# 7# di trado# ol3id0 5on0r!elo de nue3o 5ara 3ol3er a ca a. Fue entonce cuando co!5ar0 !i relo2 de "ol illo con el relo2 grande del 3e t"ulo: eran la die/ 7 3einte. <ero O:uiere decir!e 5or :u0 !e 5regunta e o 7 5ara :u0 *an 3enido u tede P OAca o *a ocurrido algoP M(in duda# e1or. E te o!"rero ;ue encontrado en u "ote en la 5ri!era *ora de e ta !a1ana. E en u "ote# arra trado 5or el ;lu2o de la !area# i"a el cadL3er de u 3ecino de en;rente# al al!irante <eni tone...# asesinado, ! ter Mount.

7 Se #i)un#e la noticia
*or G. D. ". y M. Cole

MRA e inadoS RDio (antoS MeAcla! ! ter Mount 7 el in 5ector no 5udo !eno :ue re;leAionar :ue el 3icario de Ling*a! tena un re 5eto ridcula!ente eAagerado 5or el tercer !anda!iento. La i!5re in de la noticia lo *a"a *ec*o retroceder un 5a o# 7 u !e2illa *a"an 5erdido 5arte del color *a"itual. M<ero...# a e inado... O+!oP OGu0 :uiere u ted decir# in 5ectorP MGuiero decir MeA5lic RudgeM :ue el al!irante <eni tone ;ue a5u1alado en el cora/n en alg4n !o!ento anterior a la doce de anoc*e# 7 :ue el cadL3er ;ue de5o itado en u "ote. M<ero O:u0...P O<or :u0...P O+!o 5udo e tar 0lP

ME u o!"rero Mcontinu el in 5ector in ning4n re!ordi!ientoM e ta"a tirado en el "ote 2unto al cadL3er. <or lo :ue 5odrL u ted co!5render M5ro iguiM :ue lo 5ri!ero :ue !e *e 3i to o"ligado a *acer e reali/ar indagacione en u ca a. El 3icario gir "ru ca!ente o"re u tacone . MIenga a !i e tudio Mdi2oM. All 5odre!o con3er ar !e2or. O(u5ongo :ue no nece itarL u ted a !i *i2o 5or el !o!entoP El in 5ector !ene la ca"e/a 7 lo igui *a ta una a5aci"le *a"itacin de color ca ta1o# con a!5lia 3entana de guillotina# aut0ntico ar:ueti5o de lo :ue 5uede er el e tudio clerical de un cl0rigo no de!a iado cuidado o de la a5ariencia . En el ca!ino# el 3icario tro5e/ con algo 7# con un le3e ge!ido# e a i a una !e a 5ara no caer. M Le ruego... De"e u ted di cul5ar!e Mtarta!ude e1alando al in 5ector una illa 7 de2Lndo e caer en otraM. U ta... 0 ta *a ido una i!5re in !u7 ;uerte. OGuiere decir!e lo :ue 5uedo *acer en u o" e:uioP Rudge le concedi un !inuto ante de re 5onder. Induda"le!ente el *o!"re *a"a reci"ido una ;uerte i!5re in. Ha"a 5alidecido# u !ano no e ta"an !u7 ;ir!e 7 u re 5iracin era 5reci5itada. El in 5ector a"a a4n de!a iado 5oco 5ara re ol3er i la cau a de todo e to era el i!5acto de una !uerte 3iolenta en el recogi!iento de una eAi tencia clerical# o algo !uc*o !L gra3e. De todo !odo # no tena entido 5or el !o!ento 5ro3ocar !a7or alar!a# 7 5or e o# cuando al ca"o e!5e/ a *a"lar# lo *i/o a!a"le!ente. MLo :ue :uiero a"er de in!ediato# ! ter Mount# e # eAacta!ente# lo :ue ocurri anoc*e# en cuanto 5ueda u ted in;or!ar!e. Dice :ue el al!irante <eni tone 3ino a co!er con u o"rina... E a 5ro5 ito# OcuLl e el no!"re de la e1oritaP MFit/gerald# !i El!a Fit/gerald. Tengo entendido :ue e *i2a de una *er!ana. MO+uLl e a5roAi!ada!ente u edadP MRO*S Eo dira :ue tiene uno o do a1o 5or enci!a de lo treinta. MGracia . OA :u0 *ora llegaronP MAnte de la iete 7 !edia. En u "ote. MOE e ;ueron...P MAlgo de 5u0 de la die/. Te!o no 5oder 5reci ar el !inuto eAacto# 5ero e e ta"an de 5idiendo cuando el relo2 de la igle ia e!5e/ a dar la *ora 7 el al!irante <eni tone di2o: KD0!ono 5ri a# :uiero e tar de 3uelta ante de !edianoc*eN# o algo 5or el e tilo# 7 al 5oco e *a"an !arc*ado. MOE lo 3io u ted 5artirP M(. Fui al e!"arcadero con ello # 7 <eter# !i *i2o !a7or# lo a7ud a arrancar. A 3ece re ulta di;cil# i la corriente e ;uerte. MOLo 3io u ted de e!"arcarP M(. No e ta"a o curo. Lo 3i lle3ar el "ote al co"erti/o del al!irante# 7 luego# algo de 5u0 # lo 3i alir 7 enca!inar e a la ca a. MEo *u"iera 5en ado :ue lo Lr"ole :ue *a7 al ;ondo del co"erti/o lo *a"ran ocultado a la 3i ta Mco!ent el in 5ector# :ue *a"a *ec*o "uen e!5leo de la u7aM. OO :ui/L :uiera u ted decir :ue atra3e aron el c0 5edP El 3icario lo !ir con re 5eto. MNo. +a!ina"an entre lo Lr"ole Mdi2oM# 5ero !i Fit/gerald lle3a"a un 3e tido "lanco 7 lo di tingu a tra30 de ello . M(in e!"argo# el al!irante <eni tone no e tara 3e tido de "lanco... MNo... (u5ongo Mre;leAion el 3icarioM# a*ora :ue u ted !e *ace caer en la cuenta# :ue no 5odra a;ir!ar *a"er 3i to al al!irante en 5er ona alir del co"erti/o# 5ero al 3er a u o"rina dedu2e# co!o e natural# :ue ira con ella. ME natural Mad!iti Rudge conciliadora!enteM. E u ted# 5or u 5arte# e tu3o ;u!ando *a ta...P MLa die/ 7 3einte. MOE luego...P

M+err0 con lla3e la ca a 7 !e ;ui a aco tar. MOE no u5o nada !L de u 3ecinoP MNada Mre 5ondi el 3icarioM. A" oluta!ente nada Mre5iti con 3o/ !L ;ir!e. MOE u *i2o P OO u criado ...P OTa!5oco *a"rLn odo nadaP MNo lo creo. Todo e *a"an aco tado cuando 7o llegu0. MGracia . E a*ora# ! ter Mount# O5odra u ted decir!e i el al!irante <eni tone 5areca en el e tado de Lni!o *a"itual durante la 3eladaP E ta 5regunta 5areci a;ligir al 3icario. MEo... La 3erdad e :ue no creo 5oder conte tar a e o Mdi2oM. +o!o u ted a"rL# no *ace !uc*o tie!5o :ue le conoca. (lo reciente!ente lleg a la 3ecindad... El ca o e :ue a5ena lo cono/co. M<ero a 5e ar de ello Min i ti RudgeM 5udo *a"er notado i 5areca de5ri!ido o 5reocu5ado en alguna ;or!a... ONoP ME 3iendo :ue el 3icario 3acila"a a4n# lo a5re!iM: (i ad3irti real!ente algo# ! ter Mount# creo# con toda inceridad# :ue de"era decirlo. E de la !a7or i!5ortancia :ue de cu"ra!o todo lo 5o i"le acerca del e tado de Lni!o del 5o"re ca"allero en e a o5ortunidad... E le a eguro a u ted :ue 5uedo er di creto. M'ien... Me!5e/ el 3icario# "al"ucienteM. 'ien...# e 5ro"a"le :ue no ea nada# 5ero 7o dira... (...# 5odra decir :ue... el al!irante 5areca un 5oco 5reocu5ado. No e ta"a tan... tan cordial co!o de co tu!"re. E 5or lo general era un *o!"re !u7 agrada"le... Nada L 5ero. MOE tu3o L 5ero :ui/L con !i Fit/geraldP MRO* noS De ning4n !odo. No dira 7o e o en a" oluto. <ero o"ra"a co!o i tu3iera alguna 5reocu5acin... MO(u5ongo :ue no tendrL u ted idea de cuLl 5udie e erP M+reo... No lo 0...# 5udo *a"er e de"ido al !atri!onio de u o"rina. Di2o algo al re 5ecto. No !uc*o. MRO*S OE tL 5or ca ar eP O+on :ui0nP M+on un tal Holland# Art*ur Holland# de Londre # i no !e e:ui3oco. Eo no lo cono/co. MOE el al!irante <eni tone no lo a5ro"a"aP MNo *e :uerido decir e o. E decir# lo ignoro. El no lo declar. <ero !e dio la i!5re in de :ue algo !arc*a"a !al. Gui/L a 5ro5 ito de la dote6 ella tiene "a tante dinero# eg4n tengo entendido# 7 el to e ...# era u a5oderado. <ero en realidad no 0 nada. MEa 3eo. O+onoca u ted al al!irante <eni tone de de *ace !uc*oP M(lo de de :ue lleg a:u# *ace un !e a5roAi!ada!ente. Lo ;ui a 3i itar 7 no *ici!o a!igo . MOE e 3ean u tede !u7 a !enudoP MDo o tre 3ece 5or e!ana :ui/L# no !L . MOLe o7 *a"lar alguna 3e/ de alg4n ene!igoP ODe alguien :ue tu3iera alg4n !oti3o 5ara darle !uerteP M RO*# no# noS MEl 3icario 5areci i!5re ionado# 5ero e a5re ur a a1adirM: +laro e tL :ue nada 0 de u 3ida ante de llegar a:u. MOTena !uc*o a!igo P OEn la 3ecindad# o ;uera de ellaP ODnde 3i3a ante P MEn alg4n lugar del oe te# creo. No recuerdo :ue !e di2era nunca el di trito. No !e 5arece :ue conociera a !uc*a gente 5or a:u. Me i!agino :ue ir Jil;rid Denn7# :ue 3i3e 5or el Je t End# era :uien !L lo 3ea. +reo :ue alguno 3ie2o a!igo 3inieron oca ional!ente a 3i itarlo... MO(e encontr u ted# en alguna o5ortunidad# con alguno de ello P MRO*# noS Mconte t el 3icario.

M+o!5rendo. <o i"le!ente# lo !e2or erL :ue 3a7a a*ora a u ca a Mdi2o el in 5ectorM. Le :uedo !u7 agradecido# ! ter Mount. Nece itar0 *a"lar una o do 5ala"ra con u *i2o 7 con u criado !L adelante# 5or i *u"ieran ad3ertido algo :ue 5udie e a7udarno . <ero e o no e urgente. A 5ro5 ito Ma1adi# 3ol3i0ndo e de de la 5uertaM. O<odra decir!e :u0 cla e de 2o3en e !i Fit/geraldP ODe"o 5en ar :ue... la tra tornarL !uc*o la noticiaP El 3icario onri ligera!ente# contra u 3oluntad. MNo lo creo Mdi2oM. No !e 5arece :ue !i El!a ea de e a !u2ere :ue e de !a7an. M(era !u7 adicta a u to# OnoP MNo 5odra decirlo con certe/a. (u5ongo :ue co!o cual:uier otra o"rina en u ca o. <ero e to e *a"lar 5or *a"lar# in 5ector. Q ted 3erL 5or !i !o lo :ue de"e 5en ar. ME o e cierto. 'ueno# !e 3o7 Mdi2o el 5olica# 7 to! nota !ental!ente de la eA5re in de ali3io :ue di tendi el ro tro del 3icario. KEa 0 :ue no o!o 3i ita !u7 agrada"le la !a7ora de la 3ece M5en 5ara u coletoM. <ero Oaca o nece ita"a de!o trar tan a la clara lo contento :ue e tL 5or li"rar e de !P Me 5regunto i no eAi tirL otra ra/n... (i no a"rL !L de lo :ue dice. E in e!"argo... Rel 3icario de Ling*a!# el !L re 5eta"le de lo 3icario # a 2u/gar 5or todo lo :ue *e odo de 0lS De"o ad!itir :ue la co a no 5arece 3ero !il.N E re;leAionando de e te !odo# 3ol3i a u auto!3il# 7 cu"ri a toda 3elocidad lo ca i cinco Dil!etro :ue de"a cu"rir 5ara llegar a la ca a# ituada a uno cien !etro de di tancia. Eran cerca de la oc*o cuando lleg a u de tino# 5ero e3idente!ente en Rundel +ro;t no e !adruga"a !uc*o. Qna o do de la 3entana de la ;ac*ada tenan a4n cerrado lo 5o tigo # 7 el 3e t"ulo# cuando lo *icieron 5a ar# !o tra"a clara!ente :ue no *a"a tenido u li!5ie/a !atutina. Qn !a7ordo!o "a tante de ali1ado# de e o :ue 5arecen *a"er e con3ertido en !a7ordo!o 5or:ue u e 5o a on eAcelente cocinera 7 ello # 5or u 5arte# no tienen ninguna a5titud e 5ecial# le a"ri la 5uerta 7 5ar5ade# !ole to al 3erlo. Rudge 5regunt 5or !i Fit/gerald 7 e le in;or! :ue a4n no e *a"a le3antado6 al 5arecer de a7una"a ie!5re en la ca!a. <regunt entonce 5or el al!irante <eni tone. MToda3a e tL en u *a"itacin Mdi2o el !a7ordo!o con un ge to ligera!ente *o til# co!o i no a5ro"a e la 3i ita de!a iado te!5rana . MNo# no e tL Mconte t Rudge 3i3a!enteM. Ha u;rido un accidente gra3e. Al !a7ordo!o e le de or"itaron lo o2o en el acto. MOiga Mcontinu el 5olicaM# Oc!o e lla!a u tedP ME!er7. M<ue oiga# E!er7# o7 el in 5ector Rudge# de J*7n!out*# 7 tengo :ue 3er a !i Fit/gerald en eguida. El al!irante <eni tone *a u;rido un erio accidente... La 3erdad e :ue e tL !uerto. OGuiere u ted "u car a la doncella de !i Fit/gerald# i la tiene# 7 decirle :ue :uiero *a"lar con u a!a tan 5ronto co!o 5ueda "a2arP E 3uel3a en cuanto lo *a7a *ec*o. Nece ito !antener una "re3e con3er acin con u ted. (in !L :ue un ruido inarticulado# el !a7ordo!o e e ca"ull# 7 5a aron die/ !inuto o !L ante de :ue regre ara con la noticia de :ue !i Fit/gerald "a2ara dentro de un cuarto de *ora. El in 5ector e lo lle3 a una *a"itacin cuadrada 7 "a tante agrada"le# 7 e!5e/ a interrogarlo o"re la e3olucione de u a!o en la noc*e 5recedente. <oca a7uda ac# no o" tante# de e ta entre3i ta# en la :ue lleg a 5en ar :ue# o "ien el criado era !on truo a!ente e t45ido# o "ien e ta"a 5ertur"ado 5or la i!5re in de la !uerte del al!irante# aun:ue e to 4lti!o 5areca 5oco 5ro"a"le. Fuera de una o do eAcla!acione 5or el e tilo de: KR+L 5ita# cL 5itaSN# a5ena i 5areci *a"er a i!ilado la noticia# 7 al in 5ector le a o!"ra"a :ue un o;icial de la Ar!ada retirado tu3ie e a u er3icio a un criado de a5ariencia tan inco!5etente.

La ca a# con todo# tena un a 5ecto li!5io# aun cuando e!5e/a e tan tarde u 3ida cotidiana. <or "oca de E!er7 u5o Rudge :ue el al!irante <eni tone *a"a ido 3i to 5or 4lti!a 3e/ 5or u er3idu!"re *acia la >.1@ de la tarde anterior# cuando e diriga con u o"rina al co"erti/o 5ara acar el "ote 7 cru/ar a re!o *a ta la Iicaria. 8<or la !a1ana 2a!L 5er!ita :ue e le !ole ta e ante de :ue lla!ara# lo cual eA5lica"a :ue u au encia *u"ie e 5a ado inad3ertida.9 En !arc*a *acia u ca illa# le *a"a dic*o a E!er7 :ue no era nece ario :ue aguarda e le3antado# 7 :ue# 5or lo tanto# 5oda ir e a dor!ir luego de cerrar el ;rente de la ca a# cuidando de de2ar de corrido el cerro2o de la 5uerta 3entana del aln# :ue conduca al 5ar:ue 7 al ro. M Eo de"a ec*arle lla3e MeA5lic E!er7M 5ero e to no i!5orta"a# 5or:ue el al!irante <eni tone ie!5re lle3a"a con igo la u7a. MQn !o!ento. +uando "a2 u ted e ta !a1ana# Oe ta"a ec*ado el cerro2o o noP E!er7 conte t :ue no# 5ero :ue e o nada igni;ica"a 5or:ue la !itad de la 3ece el al!irante no lo corra. La 5uerta :ueda"a cerrada con lla3e# 7 no era 3ero !il :ue a alta en la ca a 5or el lado del ro. ODe !odo :ue no *a"a 3uelto a 3er al al!iranteP No. OE ta!5oco a !i Fit/geraldP A ella# en cierto !odo# . <or:ue en !o!ento en :ue 0l 7 u !u2er e di 5onan a u"ir a u *a"itacione 5ara aco tar e# un 5oco de 5u0 de la die/ 8aca o un cuarto de *ora9 la *a"an 3i to llegar 5or el ca!ino :ue 5arta de la ca illa de lo "ote . <or lo !eno *a"an 3i to u 3e tido6 en realidad a ella no 5odan di tinguirla en la o curidad. El al!irante no la aco!5a1a"a6 5ero u5u ieron :ue e *a"a re/agado cerrando la ca illa. No# no a"a i continua"a cerrada en a:uel !o!ento6 u5ona :ue # 5ero no era o"ligacin u7a "a2ar al e!"arcadero. No# no 5oda decir :ue *u"iera 3i to real!ente entrar a !i Fit/gerald6 :ui/L lo *u"iera *ec*o 7 :ui/L e *u"iera detenido en el 5ar:ue. Ul 7 u !u2er no le *a"an 5re tado al *ec*o !a7or atencin 5ue e di 5onan a aco tar e. E e to era todo cuanto E!er7 tena :ue decir. Interrogado acerca del e tado de e 5ritu de u a!o la noc*e anterior# 5areci no tener ninguna idea al re 5ecto# 7 e li!it a a"rir de !e urada!ente lo o2o 7 5oner una e t45ida cara de luna llena. K(u5ona :ue e ta"a eAacta!ente co!o ie!5re.N El al!irante ola !o trar e en oca ione K ecoN con u er3idore . 8E el in 5ector re;leAion :ue *a"a :ue er un anto 5ara no !o trar e eco con E!er7 una doce 3ece al da co!o !ni!o.9 <ero# ;uera de e to# u !a7ordo!o no tena nada :ue declarar. Al 5arecer# lo a!o eran co a oca ional!ente eca # co!o lo 5a tele # 5ero *a"a :ue ace5tar el ;en!eno in con2eturar u cau a 5o i"le . <or lo !eno cuando el criado era tan to co 7 a5Ltico co!o E!er7 a5arenta"a er. No# u e 5o a 7 0l lo lle3a"an un !e al er3icio del al!irante. Ha"an o"tenido el e!5leo 5or !edio de un anuncio6 u 4lti!a colocacin *a"a ido en ca a de una da!a 7 un ca"allero en Hore# donde *a"an er3ido un a1o 7 !edio. En e te 5unto# 7 5ara ali3io de Rudge# e 5re ent una criada de a 5ecto !uc*o !L inteligente# anunciando :ue !i Fit/gerald lo e 5era"a en la ala. 8KE ;eaN# ;ue la reaccin in!ediata del in 5ector# al conte!5lar 5or 5ri!era 3e/ a la o"rina del di;unto al!irante <eni tone. E luego: KNo# no e to7 tan eguro de :ue lo ea en deter!inada oca ione # aun:ue nece itara induda"le!ente una "uena cantidad de !a:uilla2e. E# dia"lo # tiene un a 5ecto !u7 tri tn...N9 Mi El!a Fit/gerald e ta"a !u7 5Llida. <ero no era la u7a una 5alide/ :ue e 5udiera atri"uir al te!or de un 5o i"le accidente o"re3enido a u to# ino la caracter tica de un ti5o e 5ecial de cuti # den o 7 o5aco. Era alta 7 recia# de 5ierna larga 7 *o!"ro cuadrado 7# e3idente!ente# le *a"ran entado !e2or lo a!5lio 5liegue de una tela ;leAi"le# :ue la ;alda 7 la c*a:ueta de tweed :ue e *a"a 5ue to

"a tante al de cuido. Tena ra go largo 7 ;uerte!ente acentuado # 5ero de di"u2o to co6 !and"ula anc*a # "ar"illa llena 7 ce2a o cura :ue ca i e 2unta"an o"re u "lanco ro tro. (u ca"ello negro 7 re"elde e ta"a 5einado en do tren/a enrollada o"re la ore2a 6 7 "a2o lo o2o # tan 5oco a"ierto :ue el in 5ector no 5udo a 5ri!era 3i ta 5reci ar u color# *a"a arruga 7 "ol a o cura . La i!5re in general re ulta"a tan 5oco atracti3a# :ue el 5olica re;leAion :ue a:uello de Kuno o do a1o 5or enci!a de treintaN era una de cri5cin genero a. +on todo# i!5re iona"a co!o una !u2er de 5er onalidad# 7 "a2o una lu/ !L tenue# 7 con arti;icio :ue aclara en u 5iel 7 di i!ularan la arruga :ue la de ;igura"an# *a ta *u"iera 5odido 5arecer atracti3a. ME "ien Mdi2o# con una 3o/ :ue logra"a er a un tie!5o L 5era 7 gango aM: OGu0 de ea u tedP KLo cierto e M5en el in 5ectorM :ue no 5arece di 5ue ta a 5erder u 5recio o tie!5o.N MLa!ento tener :ue co!unicarle# !i Fit/gerald Me!5e/M# :ue el al!irante <eni tone *a u;rido un accidente gra3e. MOHa !uertoP El tono era tan 5o iti3o :ue el in 5ector u;ri un ligero o"re alto. MTe!o :ue . <ero Oaca o u ted... e 5era"a la noticiaP MRO*# noS Mconte t la 2o3en# :ue a4n no *a"a le3antado lo o2o M. <ero 0 ta e la ;or!a en :ue la 5olica uele co!unicarla # OnoP OGu0 *a ucedidoP MLa!ento decir :ue el al!irante *a ido a e inado. MOA e inadoP <or un in tante lo o2o e a"rieron del todo. Eran gri e # de un gri !u7 o curo# 7 el in 5ector e di2o :ue# con 5e ta1a !L larga # *a ta *a"ran ido *er!o o . M<ero... O5or :u0P +o!o e to era# 5reci a!ente# lo :ue el otro :uera a"er# e 5rodu2o una 5au a !o!entLnea. ME ta !a1ana# a la cuatro 7 !edia e encontr u cadL3er Mdi2o 5or ;in el 5olicaM. I"a en un "ote i!5ul ado 5or la corriente# 7 lo *a"an a5u1alado en el cora/n. Mi Fit/gerald e li!it a *acer un !o3i!iento de a:uie cencia con la ca"e/a 7 5areci e 5erar :ue continuara. KRMaldita eaS M igui ca3ilando el in 5ectorM. OE :u0 no tiene un olo enti!iento naturalP +ual:uiera dira :ue le *e co!unicado :ue *a"a un gato en el 5ar:ue.N E en 3o/ alta di2o: MTe!o :ue e to re5re ente un gran gol5e 5ara u ted# e1orita. MNo nece ita u ted tener en cuenta !i enti!iento # in 5ector Mconte t El!a Fit/gerald con una !irada :ue deca# con !L claridad :ue la 5ala"ra : KE e una gro era i!5ertinencia 5or u 5arte *acer indagacione con re 5ecto a ello .N E a1adi M: O(u5ongo :ue tendrL u ted alguna idea acerca del !oti3o... de todo e toP OO acerca de :ui0n e el cul5a"leP MTe!o no 3er a4n el ca o con u;iciente claridad Mre5u o el in 5ectorM. Me e ta"a 5reguntando i no 5odra u ted... M<ue no. No 5uedo Mlo interru!5i !i Fit/gerald re uelta!enteM. No tengo la !enor idea M*a"la"a con lentitudM de 5or :u0 5odra :uerer nadie# a" oluta!ente nadie# a e inar a !i to. Me i!agino... <ero la entencia :ued inconclu a. <or !uc*o :ue e 5er# el in 5ector no logr enterar e de lo :ue e i!agina"a# ;ue e ello lo :ue ;uere. MOGu0 de ea u ted :ue 7o le digaP M5ro igui ella 5or 4lti!o 7 u 3o/ da"a a entender a la clara : KDe eara :ue ter!inara de una 3e/ 7 e ocu5a e de u 5ro5io a unto .N M(lo e to# e1orita: OcuLndo 3io u ted 5or 4lti!a 3e/ al al!irante <eni toneP MAnoc*e. +uando 3ol3a!o de 5u0 de co!er en la Iicara.

MOA :u0 *ora a5roAi!ada!enteP El in 5ector crea en la con3eniencia de con;ir!ar u in;or!acin en toda la ;uente 5o i"le . MRO*S... Algo de 5u0 de la die/ creo. Ha"an dado la die/ eAacta!ente ante de :ue 5arti0ra!o . MOE atra3e el rio a re!o 7 entr en la ca a con el al!iranteP MNo. El no 3ino con!igo *a ta a:u. (e :ued atrL # cerrando la ca illa de lo "ote 7 !e di2o :ue le gu tara ;u!ar un cigarro ante de aco tar e. De !odo :ue le di la "uena noc*e 7 !e 3ine a ca a directa!ente. MOHa"a alguien a:u cuando entrP MNo. <ero creo :ue E!er7 7 u !u2er aca"a"an de aco tar e. Ii encender e 7 a5agar e la luce !ientra !e acerca"a. De"an de e tar cerrando la 5uerta . MOE :u0 *i/o luegoP M(u" en eguida 7 !e aco t0 7o ta!"i0n. MONo o7 entrar al al!irante <eni toneP MNo. <ero ta!5oco 5re t0 atencin. A !enudo e :ueda"a le3antado *a ta !u7 tarde# dando 3uelta . MTengo entendido Min inu el in 5ectorM :ue u to 5areca anoc*e algo 5reocu5ado 7 de5ri!ido. MNo lo creo. No. O<or :u0 *a"a de e tarloP MONo *a"an tenido u tede ... alguna de a3enenciaP MO(e re;iere u ted Mdi2o !i Fit/gerald# con de concertante 5er 5icaciaM a !i !atri!onioP E a on 5ura *a"ladura . MHa"a en u tono una con idera"le do i de de d0nM. Mi to no e o5ona en lo !L !ni!o a !i "oda. E ta"a un 5oco 5reocu5ado# !e 5arece# 5or la !e2or !anera de arreglar u a 5ecto econ!ico# 5ero 0 a era una cue tin :ue e olucionara 5or !i !a a u de"ido tie!5o. E o e todo. K(in e!"argo Mo" er3 el in 5ector rL5ida!enteM algo !L de"i *a"er en el a unto# 5or:ue de lo contrario la 2o3en no *u"iera adi3inado tan 5ronto el entido de !i 5ala"ra .N MODe !odo :ue no 5uede u ted ugerir ninguna eA5licacin o"re la cau a de u 5reocu5acione P MNo ad!ito ni 5or un in tante :ue la tu3iera Mre5lic !i Fit/gerald con un le3e !o3i!iento :ue# en el !e2or de lo ca o # igni;ica"a una de 5edida. MEa 3eo... <er;ecta!ente... Rudge *u"iera :uerido 5rolongar la entre3i ta# 5ero 5or el !o!ento no e le ocurri :u0 otra in;or!acin 5oda olicitar 7 5o i"le!ente ;uera del 5eor gu to 5er!anecer all entado# i!5ortunando a una da!a en el 5ri!er e tallido de u dolor... i lo tena. La re5entina cri 5acin de una !ano ;uerte 7 "a tante anc*a ugera una e!ocin 5or lo !eno !L inten a de lo :ue a5areca en la u5er;icie. MQna ola 5regunta !L # e1orita# 7 no nece itar0 !ole tarle 5or !L tie!5o. O<uede dar!e el no!"re de lo a"ogado de ! ter <eni toneP MDaDer 7 DaDer . Ii3en cerca de LincolnF Inn# creo. MGracia . E i 5uedo 3er a*ora lo 5a5ele del al!irante <eni tone... E a lo criado ... M+reo :ue todo u 5a5ele e tLn en el e tudio. E!er7 le indicarL el ca!ino. Mi Fit/gerald e inclin *acia adelante 7 toc la ca!5anilla. MIn 5ector Mdi2o con cierta "ru :uedadM# O:uiere decir!e... :u0 3a a ocurrir a*oraP OIan a traerlo... a:uP Era el 5ri!er igno de e!ocin genuina :ue *a"a re3elado u 3o/# 7 Rudge e a5re ur a a egurarle :ue el cadL3er era tran 5ortado al de5 ito 7 :ue e tratara# 5or todo lo !edio 5o i"le # de e3itarle !L di gu to . MGracia M!ur!ur El!a 3ol3iendo a u indi;erencia. E en e e !o!ento a5areci E!er7.

ME!er7# aco!5a1e al in 5ector al e tudio del al!irante 7 !u0 trele todo lo :ue 5ida. E erL !e2or :ue ninguno de u tede alga de la ca a. El in 5ector 5uede nece itarlo en cual:uier !o!ento. (e reco t en u illn 7 no *i/o ade!Ln alguno cuando Rudge# con la e 5eran/a de no 5arecer tan de concertado co!o e enta# igui a E!er7 ;uera de la *a"itacin. El e tudio del al!irante era una *a"itacin del 5ri!er 5i o# a!5lia 7 agrada"le# :ue !ira"a al 5ar:ue 7 al ro. E ta"a "a tante ordenada# aun:ue e3idente!ente no la *a"an li!5iado toda3a# 7a :ue *a"a uno cuanto 5a5ele # 5ro"a"le!ente de la noc*e anterior# di e!inado o"re el e critorio. Rudge a5reci el a 5ecto general del e tudio con una !irada de conocedor# 7 re;leAion :ue no le lle3ara !uc*o tie!5o o"ligarlo a li"rar lo ecreto :ue contu3ie e. De 5u0 de 5ac* a E!er7# :ue *a"a andado re3oloteando de un lado a otro. KE !e *arL u ted el ;a3or de no de2ar entrar a nadie en la ca a 5or a*ora in con ultLr!eloN ;ueron u 4lti!a in truccione . E!er7# con un KMu7 "ienN !a cullado entre diente # 3ol3i a e currir e. El e critorio 7 un di!inuto "argue1o colocado cerca de 0l# eran lo 4nico de5 ito 5o i"le de 5a5ele en toda la e tancia. El "argue1o no de cu"ri# al er a"ierto# ino uno cuanto recorte de 5eridico # "ien ordenado . El e critorio tena ec*ada la lla3e# 5ero Rudge e *a"a 5ro3i to# 5re3i ora!ente# del lla3ero del di;unto# 7 no tard en a"rirlo. Lo 5ri!ero :ue encontr ;ue una 5i tola 5er;ecta!ente li!5ia 7 con la carga co!5leta# co!o 4nico contenido de un ca2oncito. Di"u2 con lo la"io un il"ido inaudi"le# 7 5rocedi a eA*u!ar 5a5el de e cri"ir 7 o"re # un ca2n lleno de 5i5a # otro con una 5oca carta de ;ec*a reciente# otro con li"reta de c*e:ue # talonario # ;or!ulario de declaracin ;i cal 7 otro acce orio ;inanciero # 7 un :uinto :ue lo encerra"a un o"re de o;icio con el no!"re de El!a Fit/gerald. +on iderando lo dic*o 5or el 3icario# el in 5ector con2etur :ue el contenido de e te o"re 5oda tener alguna relacin con u ca o# 7 e di 5u o a e tudiarlo# a !odo de 5reli!inar. Lo 5ri!ero :ue encontr ;ue la KQlti!a Ioluntad 7 Te ta!ento de .o*n Martin Fit/geraldN# 3olu!ino a 7 eAten a# aun teniendo en cuenta el carLcter *a"itual de tale docu!ento # 7 el in 5ector# cu7o do!inio de la 2erga 2urdica no era tan 5ro;undo co!o 0l *u"iera de eado# *all cierta di;icultad 5ara de ci;rar u di 5o icione . Lleg# no o" tante# a 5oner en claro uno cuanto 5unto . <or e2e!5lo# :ue .o*n Martin Fit/gerald era cu1ado del al!irante# 7 :ue 5or u te ta!ento di3ida u ;ortuna# ;ue e cual ;uere# entre u do *i2o # El!a 7 Jalter E3erett# 5or 5arte iguale # K i e co!5ro"a e :ue e te 4lti!o e ta"a 3i3o en el !o!ento de ;allecer el te tadorN. En ca o contrario# o ea# i e de cu"ra :ue el *i2o *a"a ;allecido 8K u5ongo :ue de"i de a5arecer# o algo e!e2ante M5en el in 5ectorM# 5ero de cual:uier !odo re ulta curio oN9# El!a Fit/gerald entrara en 5o e in de toda la ;ortuna en el !o!ento de contraer !atri!onio. En e o e ta"a Rudge# cuando u atencin ;ue atrada 5or un tu!ulto en la 5lanta "a2a# :ue 5areca un altercado. Tendi un in tante el odo 7 lleg a la conclu in de :ue# a de 5ec*o de u rdene # alg4n 3i itante de"a e tar intentando entrar en la ca a 5or la ;uer/a# 7 co!o tena una 3iolenta de con;ian/a acerca de la ca5acidad de E!er7 5ara o5oner e i:uiera a una !o ca decidida# "a2 al 3e t"ulo a 3er lo :ue ocurra. Tal co!o lo *a"a 5re3i to# e encontr con un !a7ordo!o enro2ecido 7 5er5le2o aleteando d0"il!ente contra un en;urecido 3i itante :ue *a"a 5enetrado 7a *a ta el 5ie de la e calera. MLo orden el in 5ector... M"ala"a el 5o"re *o!"re. MRAl dia"lo el in 5ectorS Mre5lica"a el intru o# 7 al le3antar lo o2o tro5e/ con la !irada del u odic*o in 5ector# contingencia :ue no de concert al *o!"re en lo !L !ni!o. Ni ;alta :ue le *aca. +ual:uiera :ue ;ue e u identidad# el intru o era !u7 ca5a/ de entend0r ela con una docena de in 5ectore . De"a tener 5or lo !eno un !etro no3enta de e tatura# con la conteAtura 7 el 5orte de un atleta# e 5eciali/ado# 5or lo de!L # en a:uello lance :ue eAigen una ;uer/a eAce5cional. (o"re un 5ar de *o!"ro

!agn;ica!ente anc*o e ergua una elegante ca"e/a de cuello 7 cara "ronceado 5or el ol6 una !and"ula cuadrada# una "re3e nari/ aguile1a# ca"ello ca ta1o# cortado tan al ra5e :ue a5ena e ad3ertan u onda naturale # 7 grande 7 ardiente o2o color a3ellana# lla!eante con toda la 3irtuo a indignacin de un 5untal de la Le7 7 la .u ticia# al entir la inter;erencia de la .u ticia 7 de la Le7 en u 5ro5io a unto . MLe *e dic*o a ! ter Holland M3ol3i a "alar E!er7M :ue u ted *a"a dado orden de :ue no entrara nadie in u con enti!iento. ME 7o le conte t0 Mo" er3 HollandM :ue i"a a entrar de cual:uier !anera. MOE u ted ! ter HollandP M5regunt el in 5ectorM. OM ter Art*ur HollandP El otro a inti. MOE :uera u ted 3er...P MHe 3enido a 3er a !i Fit/gerald# 7 5er!ta!e decirle# ea u ted :uien ea# :ue tengo 5ri a. Oiga# E!er7# 3a7a a decirle a !i Fit/gerald :ue e to7 a:u 7 de e 5ri a# O:uiereP MQn in tante# e1or Mindic el 5olica# al tie!5o :ue una doncella ala de una de la *a"itacione :ue da"a al 3e t"ulo# 7 e!5e/a"a a cuc*ic*ear con el !a7ordo!o. M(i !e 5er!ite# :uerra ca!"iar ante una o do 5ala"ra con u ted. OLe in;or! 7a e te *o!"re :ue el al!irante <eni tone *a...P M... ido a e inadoP Mco!5let el 2o3enM. OE 0 a una ra/n 5ara :ue no 5ueda 3er a !i Fit/geraldP Ella nece itarL a alguien... MLe ruego :ue !e 5erdone# e1or. ME!er7 e acerc re 5etuo a!enteM. <ero !i Fit/gerald e *a !arc*ado. MO(e *a !arc*adoP La eAcla!acin 5arti i!ultLnea!ente de lo do *o!"re . M(# e1or. Aca"a de *acer e 5re5arar una !aleta 7 de !arc*ar e en u auto!3il# eg4n dice Merton M7 e1al a la doncella del 3e t"uloM# no *ace !L de die/ !inuto . MRHolaS E con un nue3o il"ido !ental# el in 5ector e dio a ca3ilar o"re e ta ine 5erada incidencia.

8 +rillantes re)le'iones acerca #e las (areas


*or "enry !a#e

+e1udo a4n 5or la ;uga de a:uel i!5ortante te tigo# el in 5ector Rudge e 3ol3i *acia u co!5a1ero. M(i tiene u ted la gentile/a de 5a ar al e tudio# e1or Mdi2oM# !e gu tara *acerle una cuanta 5regunta . M<ue tendrLn :ue e 5erar Mre5lic Holland eca!ente# dirigi0ndo e a la 5uerta de entradaM. Io7 a "u car a !i Fit/gerald. MNo# e1or. La 3o/ del 5olica tena tal acento de autoridad# :ue el !i !o Holland# de ordinario tan do!inante# e 3io o"ligado a dar !edia 3uelta. Rudge no e ta"a di 5ue to a 5erder do te tigo ante de ter!inar con ello . MDe"o rogarle :ue !e e cuc*e u ted 5ri!ero# ca"allero. No lo de!orar0 !L de lo indi 5en a"le.

+on una agria onri a# Holland lo igui *a ta el e tudio 7# negLndo e a to!ar a iento# e a5o7 en la alta c*i!enea. M'ueno# Ode :u0 e trataP M5reguntM. No 5erda!o tie!5o. Rudge eAtra2o u li"reta e *i/o ade!Ln de di 5oner e a to!ar in;or!acione de 3ital i!5ortancia# recur o :ue a !enudo le *a"a re ultado e;ica/ con lo te tigo recalcitrante . M(u no!"re co!5leto# e1or# i tiene la "ondad... MArt*ur Holland. MOEdadP MTreinta 7 tre . MODo!icilioP MHotel Lord Mar *all# en J*7n!out*. Rudge le3ant la 3i ta. M<ero 0 e no e u do!icilio 5er!anente# O3erdadP ME 5ero :ue no. MEn tal ca o# O5uedo a"er cuLl e # 5or ;a3orP MNo lo tengo. La ce2a del in 5ector e al/aron 7 a"ri la "oca co!o 5ara di cutir el 5unto# 5ero luego de 5en arlo !e2or# dio una c*u5ada al lL5i/ 7 e cri"i# re5itiendo la 5ala"ra en 3o/ alta: K(in do!icilio 5er!anenteN# 7 de 5u0 de re;leAionar un !o!ento# continu: MOOcu5acinP M(o7 co!erciante. Rudge 5areci le3e!ente intrigado: MOIia2ante de co!ercio# e1orP MNo# 5or Dio . +o!ercio con !ateriale en "ruto# go!a# 7ute# !ar;il...# toda e a cla e de co a . MOEn Londre P Holland e con u!a de i!5aciencia: MEn Londre no e 5roducen# *o!"re. E to7 a*ora en Inglaterra "u cando !ercado . MRA*S MEl in 5ector tu3o la en acin de acercar e a un 5unto e encialM. Entonce # O:uerra u ted decir!e en :u0 5arte del !undo o"tiene u !ateriale en "ruto 5ara el !ercado londinen eP MNo *e *a"lado de !ercado londinen e. Di2e :ue e ta"a en Londre "u cando !ercado . Londre no e !L :ue un centro6 lo !ercado 5ueden e tar en cual:uier 5arte del !undo. La 5regunta irritante!ente e t45ida del in 5ector i"an eAtra7endo de Holland !L in;or!acin de la :ue 0 te *a"a 5en ado dar. M<er;ecta!ente# 5ero no *a re 5ondido a !i 5regunta. OEn :u0 5arte del !undo e 5rocura u ted el !aterial 5ara el :ue e tL tratando de encontrar un !ercadoP MRO*S En cual:uiera donde !e 5arece :ue la 5roduccin e "uena en un !o!ento deter!inado Mconte t Holland 3aga!enteM: 'ir!ania# Hen7a# (udL;rica# la India... Ando de un lado 5ara otro... M7 3acil. MNo !e era !u7 di;cil a3eriguarlo# e1or Mdi2o Rudge con !uc*a cal!aM. <ero 5re;erira :ue !e lo di2era. La re 5ue ta lleg con lentitud 7 ca i de !ala gana: MEn +*ina. MEa 3eo. OE no tiene ninguna ede 5articular o 5er!anente en +*inaP MNo. El in 5ector Rudge 3ol3i una *o2a 7 reco!en/. MIa7a!o a*ora a la noc*e 5a ada. OE ta"a u ted en el Lord Mar *all anoc*eP ME ta"a# . MOA :u0 *ora llegP

MLlegu0 a J*7n!out* eAacta!ente ante de la nue3e. MRA*S OEn el eA5re oP M(. MODe Londre P M(. MOE dnde 5a la 3eladaP MEn J*7n!out*. MONo 3ino u ted a:u a 3er a u da!aP M(a"a :ue i"a a co!er a;uera. <er!anec en J*7n!out*. MDe!o tr u ted !uc*a 5aciencia# e1or. OE e :ued en el *otelP MDi un 5a eo 5or la orilla del !ar ante de co!er. Me aco t0 te!5rano. MOTal 3e/ alguien 5ueda con;ir!ar u declaracione acerca de u !o3i!iento P El tono del in 5ector era indi;erente# de!a iado indi;erente. La 5u5ila de Holland e contra2eron. MO(o 5ec*a u ted :ue 7o a e in0 al al!iranteP Minterrog L 5era!ente. MRO* no# 5or Dio # noS O+!o 5odra o 5ec*arP Ni i:uiera conoca u eAi tencia *ace co a de una *ora. +urio o# OnoP E # i!5le!ente# cue tin de rutina. No gu ta conocer 87# dentro de lo 5o i"le# con;ir!ar9 la ida 7 3enida en el !o!ento del cri!en de todo lo :ue# de un !odo u otro# 5udieron tener alguna 3inculacin con el !uerto. Me 5areci 5o i"le :ue u5iera de alguien en condicione de con;ir!ar u declaracin. MO+!o 5odra 5ro"ar nadie :ue e tu3iera o no en la ca!aP Tengo la co tu!"re de dor!ir olo. +urio o# OnoP Mre!ed Holland con un !o*n de 5ecti3o. MRA*S OEntonce u ted a"e :ue el cri!en ;ue co!etido de 5u0 de :ue e ;ue a aco tarP Holland e le :ued !irando. MO+!o dia"lo 5odra a"erloP (i!5le!ente# lo *e odo decir. MMu7 "ien# e1or# !u7 "ien. Tal co!o 7o# i!5le!ente# o *a"lar de u ted. Iol3a!o a*ora a !i Fit/gerald. OTiene u ted alguna idea de adnde *a idoP MNi la !L re!ota. M<ero cuando e 5reci5it en u egui!iento *ace uno in tante # de"i tener alguna idea acerca de dnde "u carla... M<odra *a"er ido a Londre . MOE u ted 5odra encontrarla en Londre ...P M<odra. MEntonce aca o ;ue e con3eniente :ue lo *iciera# 7 le rogara :ue 3ol3ie e a:u in de!ora. Holland a inti. M(e lo dir0. <ero ella e !u7 ca5a/ de *acer lo :ue !e2or le 5are/ca. MLo en ato era :ue le 5areciera "ien regre ar# e1or. En todo ca o# tendrL u ted la gentile/a de !antener e en contacto con no otro # O3erdadP El otro e detu3o# 7a con la !ano en el 5o!o. MODe"o entender :ue :uedo "a2o 3igilancia# o co!o :uiera :ue u tede lo lla!enP MNo lo *ar0 eguir 5or nadie. <ero !e agradara :ue e !antu3iera en contacto con no otro . +on un gru1ido# el K2o3en 5retendienteN de !i Fit/gerald a"ri la 5uerta de 5ar en 5ar 7 ali de la *a"itacin. Ha"a una onri a en el ro tro del in 5ector Rudge cuando o5ri!i el ti!"re. MMe gu tara 3er a la doncella de !i Fit/gerald# E!er7. +reo recordar :ue u ted di2o :ue e lla!a"a Merton. Qn !inuto !L tarde# Merton# entada al "orde de una illa# conte!5la"a ner3io a al i!5onente in 5ector de 5olica. Era una !uc*ac*a ingle a de a 5ecto ;re co 7 uno 3einti 0i a1o a5roAi!ada!ente# atra7ente in er en realidad "onita# 7 a toda luce

inteligente. El in 5ector Rudge re ol3i de in!ediato *acerla entir a gu to# una de u ;or!a de interrogatorio ;a3orita . MO(e lla!a u ted MertonP M5regunt con una onri a a!i to aM. Me uena un 5oco e tirado. E 5ero :ue tendrL u ted alg4n otro no!"re# OnoP MMi no!"re de 5ila e .ennie# e1or. MRA*S E o !e gu ta !L . 'ien# .ennie# 0 te e un tri te a unto# 7 no :uiero 5ertur"arla !L de lo indi 5en a"le# 5ero de"o *acerle una cuanta 5regunta o"re u e1ore . +o!o co!5renderL# no 0 nada de ello . No *an 3i3ido a:u !uc*o tie!5o# O3erdadP MNo# e1or. A5ena un !e . MOE ta"a u ted a u er3icio de de ante de :ue llegaranP MRO* noS Iine de J*7n!out*. No *e e tado a:u !L :ue tre e!ana . MRA*S ODe !odo :ue !i Fit/gerald no traa doncella cuando llegP M(# traa una# ;rance a# :ue deca lla!ar e !ade!oi elle 'lanc# aun:ue !i Fit/gerald la lla!a"a +0lie. No e :ued !uc*o tie!5o. Le di2o a la otra !uc*ac*a :ue e to era una ;uneraria# una Kca a de !uerto N deca ella. No 0 i e re;era a Rundel +ro;t o a J*7n!out*# 5ero u5ongo :ue el lugar le 5arecera !u7 tri te. En todo ca o# lo cierto e :ue *i/o u !aleta # 7 e !arc* in e 5erar a :ue e cu!5liera el !e 7 *a ta in co"rar u ueldo# eg4n dicen la c*ica . Mi Fit/gerald tu3o :ue ir !u7 a5urada a la Agencia Marlo=# en "u ca de otra doncella# 7 co!o no tenan ninguna di 5oni"le# 5ero a"an :ue 7o *a"a tenido e a colocacin# aun:ue a*ora e to7 3i3iendo con !i !adre# :ue no e tL "ien# !e lla!aron 7 ace5t0 5ara *acerle un er3icio. E ta 4lti!a ;ra e# aun:ue "a tante en!ara1ada# tu3o el !0rito de eA5licar la ituacin. El in 5ector Rudge *i/o un ge to de a enti!iento. MEa 3eo. OA :ue# en realidad# no conoce u ted "ien a !i Fit/gerald...P MNo !u7 "ien. <ero tengo o2o . MNo lo dudo. OE :u0 3io con ello P M<ue :ue a ! no !e 5arecan ni !uc*o !eno to 7 o"rina. MOA*# noP OE 5or :u0P M<or la ;or!a en :ue ella le *a"la"a# eca 7 arcL tica# :ue da"a !L la i!5re in de una e 5o a. No :uiero decir :ue *u"iera nada malo... M<ero 0l era lo "a tante 3ie2o 5ara er u to... o u 5adre# Ono e ciertoP MRO*# S (i u ted cree :ue e o cuenta... MO<arecan 5ro;e ar e a;ectoP MNo lo de!o tra"an !uc*o. MOML "ien lo contrarioP MLa 3erdad e :ue no 5odra decirlo. Mi tra"a2o no !e da"a !uc*a o5ortunidade de 3erlo 2unto . La 3ea a ella ola!ente. E3idente!ente# .ennie tena la i!5re in de *a"er dic*o 7a de!a iado. M'ueno# *a"le!o de ella# entonce . Natural!ente# a"ra u ted :ue e ta"a co!5ro!etida con ! ter Holland... MA !e lo di2o. MO<areca ena!orada de 0lP MNo 5odra a egurarlo. MONo lo 3ea !uc*o 2unto P M<oco. <ero 2a!L lo 3i "e ar e# ni coger e la !ano. E to era clara!ente igni;icati3o. ME a*ora dga!e# .ennie# Ocuida"a !uc*o !i Fit/gerald de u a5arienciaP .ennie a"ri lo o2o . ME curio o :ue !e 5regunte u ted e o# e1or# 5or:ue !e intrig ie!5re. A 3ece no e 5reocu5a"a# 7 a 3ece . Alguno da e ta"a co!5leta!ente de ali1ada# co!o e ta !a1ana# 7 otro e co!5ona *a ta :uedar 3erdadera!ente elegante. MOE cuLndo ocurra e oP O+uLndo 3ena u 5retendienteP

MNunca 5ude de cu"rir cuLndo lo *aca# o 5or :u0. <ero 5ara 0l no era... Anoc*e# 5or e2e!5lo# e ta"a encantadora. Le lle3 una *ora 3e tir e# cuando 5or lo general e 5one 7 aca u co a en cinco !inuto . E e 3e tido "lanco :ue lle3a"a 5ue to era u ;a3orito: de ga a con una c*a:ueta de enca2e crudo# 7 ie!5re lo adorna"a con una ;lor arti;icial de color. MMe gu tara ec*ar un 3i ta/o a e e 3e tido Mdi2o RudgeM. Lo *e odo !encionar !L de una 3e/. M<ue 0 a e otra co a Mconte t .ennie# :uien# co!o Rudge e *a"a 5ro5ue to# e enta a*ora co!5leta!ente a u anc*a M. R(e lo *a lle3adoS Me indic :ue no le 5u iera en la !aleta !L :ue alguna ro5a de dor!ir# una !uda 7 un 5ar de !edia # 5ero de"e de *a"erlo !etido ella !i !a# de 5u0 de ter!inar 7o con lo de!L . MO<ero no e lo lle3 u ted... 5ara ce5illarlo# o *acerle alguna otra co a# cuando la de 5ert e ta !a1anaP M5regunt el in 5ector# tanteando entre !i terio entre3i to . MRU a e otraS No la de 5ert0 ante :ue u ted llegara. Le gu ta dor!ir *a ta tarde. <ero cuando ;ui a co!unicarle :ue e ta"a u ted a:u# 7 !e di 5u e a recoger u 3e tido# u /a5ato 7 toda u co a 5ara lle3Lr!elo # ella !e *i/o con la !ano ade!Ln de :ue !arc*a e 5or:ue :uera le3antar e. Me !arc*0# co!o e natural# 5ero !L tarde 3ol3 a "u carlo # R7 *a"an de a5arecidoS MRDe a5arecidoS OToda la ro5a :ue lle3a"a anoc*eP MEl 3e tido# lo /a5ato 7 la !edia . MONo lo "u cP MR+laro :ue lo *iceS No e ta"an en ninguna 5arte. MOE 5or e o u5one :ue ella e lo lle3 todoP MDe"i *acerlo. De lo contrario# Odnde 5odran e tarP El in 5ector Rudge !ir 5en ati3o a la !uc*ac*a# !o3i la ca"e/a a intiendo 7 eAtra2o la li"reta :ue no *a"a alido a4n a relucir en el cur o de e ta entre3i ta. MEntiendo# .ennie. Gracia . No la retengo !L . No *a"le con nadie de e e 3e tido ni de e a ro5a # 5ero "4 :uelo cuidado a!ente 7 *Lga!elo a"er i lo encuentra. +uando la 2o3en e *u"o !arc*ado# el in 5ector Rudge 3ol3i a entar e en u illa 7 re;leAion o"re lo :ue aca"a"a de or. La o5inin de la criada o"re la relacione eAi tente entre El!a Fit/gerald 7 u to# a co!o entre ella 7 u fianc# 5oda er co!5leta!ente errnea6 el 5ro"le!a de la e 5a !dica atencin dedicada 5or la da!a a u ata3o e ca5a"a 5or el !o!ento de u do!inio# 5ero la de a5aricin del 3e tido 7 de lo /a5ato :ue u a"a en el !o!ento de la tragedia Mo 5or lo !eno # la noc*e de la tragediaM# Ono era aca o igni;icati3aP OTendra ella algo :ue 3er con la !uerte de u toP No e *a"a !o trado or5rendida ni angu tiada al or la noticia# 5ero i *u"iera ido cul5a"le# o i *u"iera e tado enterada de ella# Ono *a"ra i!ulado a!"a co a P De todo !odo # era de!a iado te!5rano 5ara 5er!itir e con2etura # in *a"lar de teora : *a"a :ue reunir 5ri!ero !uc*o dato !L . <or e2e!5lo# acerca del 5eridico. O+!o *a"ra ido a 5arar al "ol illo del di;untoP Rudge a"a :ue la 4lti!a edicin de la Evening Gazette no llega"a a J*7n!out* *a ta la %.@C 8en el !i !o eA5re o Manot incidental!enteM en :ue *a"a llegado Art*ur Holland9. (in duda entregaran un e2e!5lar en Rundel +ro;t# 5ero no ante de la nue3e 7 el al!irante *a"a alido de la ca a a la >.1@# 5ara co!er en la Iicara. A !eno :ue *u"ie e recogido un e2e!5lar all# todo 5areca indicar :ue <eni tone *a"a regre ado a Rundel +ro;t de 5u0 de !arc*ar e a la die/ de la Iicara. <ero en tal ca o# O5or :u0 e ta"a el 5eridico en el "ol illo de u o"retodoP OHa"a ido a "u carlo 5ara leerlo ;uera 8co a :ue no 5areca 3ero !il9# o en el ca!ino de regre o a Rundel +ro;t e *a"a encontrado con alguien :ue e lo dio# 7 :ue no 5oda er el !uc*ac*o encargado del re5arto# 5or:ue 7a era de!a iado tarde 5ara elloP Alguien :ue *a"a alido con el 5eridico# aca o de de Londre ... Art*ur Holland# 5or e2e!5lo# :ue *a"a 5a ado la 3elada en la 5la7a# 7 e *a"a ido a aco tar te!5rano...# eg4n deca. <ero 0 ta eran ta!"i0n con2etura # 7 lo :ue *aca ;alta eran *ec*o .

Rudge o5ri!i el ti!"re. ME!er7# Oreci"a u a!o la 4lti!a edicin de la Evening Gazette? M(# e1or. El !uc*ac*o de Tol=*i tle la trae toda la noc*e . Llega alrededor de la nue3e. MOE anoc*e 3inoP M(# e1or Mconte t E!er7# con una !irada un tanto or5rendida en u ro tro rec*onc*o. MODnde la 5u oP MEn el 3e t"ulo# e1or. MO(igue all toda3aP MNo a"ra decr elo. MIa7a a 3er# 7 i no e tL a3erigVe i alguien la *a acado al *acer la li!5ie/a. +on a 5ecto !L 5er5le2o :ue nunca# E!er7 ali ca"i/"a2o. Rudge calcul :ue 5a aran 5or lo !eno die/ !inuto ante :ue el !a7ordo!o 3ol3iera con u 5a o de tortuga# de !odo :ue to! el tel0;ono :ue *a"a o"re el e critorio 7 lla! a ca a de Tol=*i tle# el li"rero de J*7n!out*. La lnea e ta"a ocu5ada 7# !ientra aguarda"a# el in 5ector 5er!iti :ue u 5en a!iento 3ol3ie e al 3e tido eAtra3iado. Recorda"a :ue cuando en3i a E!er7 a rogar a !i Fit/gerald :ue "a2a e 5ara *a"lar con 0l# 5a aron die/ !inuto ante de :ue el !a7ordo!o regre ara# 7 5or ;in lo *i/o con la in;or!acin de :ue la 2o3en "a2ara al cabo de un cuarto de hora. Hu"o# en e;ecto# un inter3alo de 3einticinco !inuto entre el !o!ento en :ue en3i el !en a2e 7 la llegada de !i Fit/gerald. OAca o u ata3o Mde ali1ado en grado u!oM 2u ti;ica"a o eA5lica"a una de!ora tan largaP OEra 5o i"le :ue la !i terio a K o"rinaN *u"ie e e!5leado a:uel la5 o en e conder la ro5a :ue...P (on la ca!5anilla del tel0;ono. MO+on la ca a de Tol=*i tleP Guiero *a"lar con el e1or Tol=*i tle# 5or ;a3or. OE u ted# e1or Tol=*i tleP Le *a"la el in 5ector Rudge. Nece ito una in;or!acin a" oluta!ente con;idencial. <arece in igni;icante# 5ero no lo e . O(u!ini tra u ted 5eridico al re3erendo Mount# 3icario de Ling*a!P O(P OReci"e la 4lti!a edicin londinen e de la Evening Gazette? RA*# con:ue a"andon la u cri5cin a ;ine del a1o 5a adoS OGu0 le di2oP Gue le e tro5ea"a la lectura del diario de la !a1ana... Entiendo. ONo era 5o i"le :ue la reci"iera 5or otro conductoP No# u ted e *a"ra enterado# 5or u5ue to. Gracia # e1or Tol=*i tle. Mantenga re er3a o"re !i 5regunta . Alg4n da e la eA5licar0. E to de carta"a la 5o i"ilidad de :ue el al!irante *u"ie e o"tenido el 5eridico en la Iicara. Gueda"a la alternati3a de :ue *u"ie e regre ado a la ca a# to!ado el 5eridico 7 3uelto a alir# o de :ue e *u"ie e encontrado ;uera con alguien :ue# 5or alguna ra/n# e lo *u"ie e dado. I!5aciente 5or la 5rolongada au encia de E!er7# Rudge e dirigi en u "u ca. No *a"a e1ale del !a7ordo!o# 5ero el agente de 5olica He!5 tead e ta"a de 5ie en el 3e t"ulo. MHe 3enido a in;or!ar :ue el cadL3er *a ido lle3ado al e!5re ario de 5o!5a ;4ne"re # e1or. Lo entregu0 7o 5er onal!ente 7 !e 5rocur0 un reci"o. El in 5ector 5e ta1e. A:u *a"a e;iciencia lle3ada al eAtre!o. M<er;ecta!ente Mconte tM. Me 5arece *a"erle odo decir :ue e ta ca a no e ta"a en u di trito... MNo# e1or# 5ero el cadL3er ;ue *allado en 0l. MOE con idera de"er u7o aclarar el !oti3o de u 5re enciaP ME u ted :uien *a de decirlo# e1or. Rudge onri "urlona!ente. No e le e ca5a"a :ue a:uel 2o3en 5olica de o2o 3i3ace e ta"a an io o 5or inter3enir en la 5e :ui a . MMu7 "ien Mad!itiM. A:u tiene un tra"a2o 5ara u ted: "a2e al co"erti/o de lo "ote 7 a3erigVe i el argento A55leton *a encontrado algo igni;icati3o. No. Eo ir0 con

u ted. (i *a7 algo# nece itar0 3erlo 5or ! !i !o# 7 no de"e!o tener all a nue tro argento todo el da. E a # ol3idLndo e 5or co!5leto del 5eridico# el in 5ector Rudge aco!5a1 a <. +. He!5 tead# a tra30 del 5ar:ue# *a ta el co"erti/o de lo "ote . De ca!ino 5regunt a u u"ordinado i no *a"a ad3ertido en el ca o algo 5eculiar. MQna o do co a # e1or. En 5ri!er t0r!ino# la ro5a del cadL3er e ta"an ca i eca ...# la e 5alda co!5leta!ente. <ero anoc*e ca7 un roco !u7 den o. (i *u"iera e tado tendido en el c0 5ed# o aun en el "ote# de de la !edianoc*e 8recordarL u ted# e1or# :ue el doctor Grice ;i2 el !o!ento de la !uerte ante de !edianoc*e9# Ono *u"ieran e tado *4!eda la ro5a P El in 5ector Rudge !ir a u co!5a1ero con inter0 . MOE :u0 in;iere u ted de e oP Minterrog. MGue el al!irante ;ue a e inado "a2o tec*o# 7 :ue e le de2 "a2o tec*o# o 5or lo !eno a cu"ierto 5or alg4n tie!5o# de 5u0 de *a"er ido a e inado. Rudge 5er!aneci ilencio o tanto rato :ue He!5 tead e!5e/ a te!er *a"er e eAcedido en el cu!5li!iento de u de"ere . (in e!"argo# cuando llega"an a la ca illa# el in 5ector di2o: ME un detalle !u7 intere ante el :ue u ted *a o" er3ado. Ha"lare!o de 0l !L tarde. En a:uel !o!ento *i/o u a5aricin el argento. MHola# A55leton# la!ento *a"erlo *ec*o e 5erar. OEncontr algoP El argento de 5olica A55leton era un *o!"re !aci/o# de a 5ecto ole!ne# !L 3alio o co!o detecti3e 5or u ca5acidad 5ara eguir 5i ta !enuda :ue 5or u "rillo 5ara eAtraer teora de ella . M(lo do 5unto igni;icati3o # e1or. E te "ote e tL !u7 li!5io. Da la i!5re in de *a"er ido ;regado reciente!ente. E e e el 5ri!ero. El otro e :ue u 5roa !ira *acia adentro# 7 lo *i2o del 3icario !e *an dic*o :ue el al!irante aco tu!"ra"a entrar ie!5re de 5o5a# 5ara :ue el "ote :ueda e en la 5o icin adecuada en el !o!ento de alir. MRA*S Qn truco de la Ar!ada# Oe*P Iale la 5ena tenerlo en cuenta. ONada !L P ONo *a7 angre ni e1ale de luc*a# *uella de 5ie o i!5re ione digitale P MDe la do 5ri!era co a nada# e1or. Ha7 do o tre "uena *uella de 5ie # :ue *e cu"ierto con ta"la # 7 5arece *a"er cierta cantidad de i!5re ione digitale en todo el "ote 7 en lo re!o . MTendre!o :ue eAa!inarla de 5u0 . ONo tiene ninguna teora# A55letonP MNinguna# e1or. El in 5ector Rudge e ent en la ri"era# e indic a u u"ordinado :ue e reunie en con 0l. MIa!o a encenderla Mdi2o# acando una 5i5a de u "ol illoM. (e 5ien a !e2or ;u!ando# 7 a*ora tene!o :ue 5en ar. En 5ri!er t0r!ino# o"re el o!"rero del 3icario. O<or :u0 e ta"a en el "oteP MTal 3e/ lo 5u o all el cul5a"le 5ara arro2ar o 5ec*a o"re el 5a tor Ma3entur el argento A55leton. MOTiene algo !e2or :ue ugerir# He!5 teadP MLa otra alternati3a e :ue el !i !o 3icario lo *u"ie e de2ado all 7 lo *u"ie e ol3idado# e1or. MDeclar 5o iti3a!ente :ue lle3a"a 5ue to el o!"rero cuando ali a de 5edir al al!irante de 5u0 de co!er# 7 :ue lo de2 o"re el "anco de la glorieta. M<ero# u5oniendo :ue de 5u0 de e o *u"ie e e tado en el "ote... MA*# u ted in in4a... 'ueno# lo :ue in in4e carece de i!5ortancia. <a e!o a otro 5unto. O<or :u0 e ta"a entonce cortada la a!arraP M<or:ue alguien tena !uc*a 5ri a M5ro5u o A55leton.

MO 5or:ue alguien :ui o ugerir :ue el "ote *a"a ido ro"ado M!ur!ur He!5 tead. ME lo tolete e ta"an de !ontado Ma1adi el in 5ector# contri"u7endo con u 5arte de con2etura M# o "ien 5or:ue el cadL3er ;ue arro2ado al "ote del 3icario de de otro "ote# 5ara :ue ;lotara en a:u0l a la deri3a# o "ien... 5ara ugerir e ta eA5licacin. ONo# He!5 teadP ME 5o i"le# e1or. ME a*ora# O5uede alguien eA5licar 5or :u0 e encontr el cadL3er en el 5unto 7 a la *ora en :ue ;ue encontradoP El argento A55leton co"r "ro . M(# e1or Mdi2oM# lo 5en 0 !ientra e ta"a e 5erando. Ad!itiendo co!o eAacta la o5inin del doctor Grice# :ue ;i2a la *ora del cri!en *acia la !edianoc*e# i el "ote *u"iera ido oltado a e a !i !a *ora# *a"ra alido directa!ente al !ar# 5or:ue el re;lu2o e ta"a entonce en u 5lenitud. Mi teora e :ue el cri!en de"i co!eter e 3ario Dil!etro agua arri"a# 7 :ue ante de :ue el "ote llegara a J*7n!out* la !area ca!"i 7 lo i!5ul en entido contrario# *a ta el lugar donde ;ue encontrado. MOA :u0 *ora ca!"ia la !areaP M(eg4n ! ter Jare# e1or Mconte t He!5 teadM# ca!"i a la cuatro !eno cuarto de la !adrugada. M'ueno# de arrolle!o el 5unto. El no di2o# co!o u ted recordarL# He!5 tead# :ue el "ote de"i tardar entre cuarenta 7 cuarenta 7 cinco !inuto en llegar de de la Iicara *a ta el lugar donde 0l e ta"a cuando e le a5roAi!. OA :u0 *ora ;ue e oP M<a ada a5ena la cuatro 7 !edia# e1or. MOLo :ue igni;icara :ue ali... o 5a 5or la Iicara# *acia la cuatro !eno die/...# lo cinco !inuto de 5u0 :ue ca!"ia e la !areaP MEAacto# e1or. MGuerra entonce decir :ue i e le olt de de a:u# o de de la Iicara# de"i *a"er ido lo un 5oco ante de la cuatro !eno cuarto de la !a1ana# 5or:ue de otro !odo no *u"iera 5odido 3ol3er donde Jare lo encontr# en el !o!ento en :ue lo *i/o. <ero a la cuatro !eno cuarto la claridad e ca i total. No de"ieron "otarlo tan tarde. <arece co!o i la *i5te i de A55leton ;uera la eAacta. La onri a de A55leton era radiante# 5ero <. +. He!5 tead con er3a"a una eA5re in o" tinada# :ue no le 5a 5or alto al in 5ector. MDe e!"uc*e# He!5 tead Mlo in3it alentadora!enteM. Ieo :ue ta!"i0n u ted tiene u teora. M<ue # e1or. (i !e 5er!ite ugerirlo# le dir0 :ue *an de cuidado u tede la !area "a2a. A5roAi!ada!ente una *ora ante del ca!"io# la !area e tan d0"il :ue a5ena e 5erci"e. En e e la5 o e 5o i"le :ue un "ote 3a7a 7 3enga contra la orilla durante un tie!5o "a tante largo. Mi teora# co!o u ted 7a a"e# e1or# e :ue el cadL3er no e tu3o en el "ote el tie!5o u;iciente 5ara :ue el roco *u!edeciera la ro5a . (i la 5er ona :ue co!eti el cri!en era un ;ora tero en la regin# no 5udo tener en cuenta la accin de la !area # 7 contar con :ue el "ote alie e directa!ente al !ar. <ero lo :ue ucedi ;ue :ue el "ote ;lot a5ena uno cien !etro # 7 luego# al de"ilitar e la !area# :ued cerca de la orilla. A la cuatro !eno cuarto# cuando la !area ca!"i# 3ol3i a 5oner e en !o3i!iento# 7 el ;lu2o lo lle3 *a ta el lugar donde lo encontr Nedd7 Jare a la cuatro 7 !edia.

9 Con4ersaci6n *ura
*or A$atha Christie

MTa!"i0n e a teora e "a tante "uena Mdi2o Rudge# :ue crea en la con3eniencia de !o trar e ie!5re di5lo!Ltico con u u"ordinado # 7 en e ta o5ortunidad ning4n ca!"io en u ;i ono!a indic cuLl de la do *i5te i le 5areca !L acertada. Mene la ca"e/a una o do 3ece # en e1al de a5ro"acin# 7 e 5u o en 5ie. De 5u0 !ir *acia atrL # en direccin a lo Lr"ole :ue rodea"an el co"erti/o. MHa7 una co a :ue !e 5reocu5a Mdi2o 5or ;inM. Me 5regunto i :uerrL decir algo... A55leton 7 He!5 tead lo !iraron in:ui iti3a!ente. MEn la con3er acin :ue o tu3o con!igo# el 3icario declar *a"er 3i to el 3e tido "lanco de !i Fit/gerald a tra30 de lo Lr"ole . MMientra ella e diriga *acia la ca a. (# e1or# lo recuerdo. OEncuentra algo o 5ec*o o en e a declaracinP MNo. (u5ongo :ue e 5er;ecta!ente 5o i"le. Mi Fit/gerald lle3a"a un 3e tido de ga a "lanco# con c*a:ueta de enca2e crudo. <ero i el 3icario 3io el 3e tido# claro e tL :ue ella no 5oda lle3ar 5ue ta ninguna c*a:ueta# ni a"rigo. OE 5or :u0 i"a a lle3arlo# de 5u0 de todoP Era una noc*e "a tante caluro a. MA e # e1or. A55leton 5areca de concertado. M<or otra 5arte# cuando el al!irante ;ue de cu"ierto lle3a"a enci!a un grue o a"rigo color ca ta1o. ONo le 5arece un 5oco incongruenteP M<ue ...# . (u5ongo :ue e un 5oco eAtra1o :ue la e1orita no lle3a e otro a"rigo :ue una c*a:ueta de enca2e# !ientra :ue el al!irante... (# e1or# co!5rendo u in inuacin. MIo7 a 5edirle# argento# :ue 3a7a en un "ote *a ta la Iicara# 7 5regunte all i el al!irante lle3a"a anoc*e un ga"Ln. M<er;ecta!ente# e1or. +uando el argento e *u"o !arc*ado# el in 5ector e 3ol3i *acia He!5 tead. ME a*ora Mdi2o# gui1ando un o2oM# 3o7 a *acerle una 5regunta. MQ ted dirL# e1or. MOGui0n e el c*arlatLn !L grande de J*7n!out*P <. +. He!5 tead onri a 5e ar u7o. MMi tre Da3i # e1or# la 5ro5ietaria del Lord Mar *all. Nadie 5uede !eter "a/a cuando ella e tL cerca. MQna 5er;ecta c*i !o a# Ono e e oP M(in duda alguna# e1or. M'ueno# 5ue e eAacta!ente lo :ue nece ito. El al!irante era un reci0n llegado en e ta co!arca# 7 ie!5re corren c*i !e o"re un reci0n llegado. <or no3enta 7 nue3e ru!ore ;al o # 5uede *a"er una 3erdad :ue alguien *a7a ad3ertido 7 o" er3ado. A*ora "ien# 4lti!a!ente la atencin *a e tado concentrada en Rundel +ro;t. Nece ito a"er lo :ue *a tra cendido a lo c*i !e de la aldea. MEntonce # !i tre Da3i e la 5er ona :ue a u ted le con3iene# e1or. MTa!"i0n :uiero ir al Je t End 7 entre3i tar a ! ter Jil;rid Denn7. A5arente!ente# e la 4nica 5er ona del 3ecindario :ue conoca algo al di;unto. <o i"le!ente e5a i el al!irante tena alg4n ene!igo. MO+ree u ted :ue 3ino a:u a ocultar e# e1orP MNo 5reci a!ente a ocultar e. Lleg a"ierta!ente 7 "a2o u no!"re 3erdadero. No e co a in lita en un !arino retirado. <ero e e re3l3er cargado en el e critorio

cuenta toda una *i toria. E o :ue no e ca ual. No !e 3endrL !al conocer un 5oco !L a ;ondo la carrera del al!irante. RA*# a:u 3uel3e el argentoS <ero el argento no 3ol3a olo. Lo aco!5a1a"an lo do !uc*ac*o de la Iicara# 7 u ro tro # an io o 7 2u3enile # e ta"an encendido de curio idad. MDiga# in 5ector Mgrit <eterM. ONo 5odra!o no otro cola"orar de alg4n !odoP ONo no 5odra dar un tra"a2o de alguna cla eP RE ;antL tico :ue *a7an a e inado precisamente al 3ie2o <eni toneS MO<or :u0 precisamente# ca"alleritoP MRO*# no lo 0S M7 el !uc*ac*o e ru"ori/M. Era tan... tan correcto# 7 tan naval Todo re3erencia 7 co!5o tura. La cla e de u2eto :ue lo !irara a uno de arri"a a"a2o i e ol3ida"a de decirle K e1orN una ola 3e/. MQn indi3iduo ati"orrado de regla!ento 7 de di ci5lina# Oe*P M+reo :ue e o e lo :ue :ui e decir. Ii3a con a1o de atra o. MNo !e 5arece :ue ;uera !alo el 3ie2o 5el!a Mconcedi Alec con !agnani!idad. El in 5ector e 3ol3i *acia A55leton. MOGu0 *a7 del o"retodoP MEl al!irante no lle3a"a o"retodo cuan do lleg anoc*e a co!er# e1or. MNi tena 5or :u0 lle3arlo Ma!5li <eterM. Qn 5a eto 5or el ro 7 7a e ta"a en ca a. O<ara :u0 lle3ar o"retodoP La Fit/gerald ta!5oco lle3a"a a"rigo. MONo e ta"a divina? Minter3ino Alec !orda/!enteM. Toda de "lanco# co!o una no3ia ru"oro a. E en realidad# 3ie2a co!o el !undo. M'ueno Mdi2o RudgeM# de"o 5oner!e en !arc*a. M<ero# in 5ector# Onosotros :u0 *ace!o P Rudge onri con indulgencia. MOGu0 le 5arecera i u tede do # ca"allerito # "u ca en el ar!aP M ugiriM. No e ta"a en la *erida. Gui/L e *alle en alg4n 5unto de la orilla. E e retir# onriendo 5ara u ca5ote. KE o lo tendrL ocu5ado M e di2oM 7 no 5er2udicarL a nadie. Ha ta 5odran encontrarla. +o a !L rara *an ucedido.N Mientra u"a a u auto!3il 7 guia"a en direccin a J*7n!out*# u cere"ro tra"a 2a"a acti3a!ente. Lo del diario de la tarde e ta"a 7a aclarado. El al!irante de"i regre ar a la ca a en alg4n !o!ento entre la die/ 7 la doce de la noc*e# calar e un o"retodo 7 de li/ar el 5eridico en u "ol illo. Luego *a"a 3uelto a alir... O<ero adndeP OHa"ra acado el "oteP OHa"ra na3egado ro a"a2o# o ro arri"a# 5ara acudir a alguna citaP OHa"ra ca!inado *a ta alguna ca a cercana...P <or el !o!ento# la co a era un !i terio. Al llegar a J*7n!out*# Rudge detu3o u coc*e ;rente al *otel del 5ue"lo. El Lord Mar *all e enorgulleca de u a!"iente de antigVedad. El 3e t"ulo era o curo 7 ango to# 7 el decidido 3i itante e de concerta"a al no encontrar a nadie a :uien acudir. De ordinario# enga1ado 5or la 5enu!"ra general# e diriga a uno de lo *u0 5ede # :ue lo rec*a/a"a ;ra!ente. En la 5arede e 3ean gra"ado *u!or tico de te!a de5orti3o 7 3aria 3itrina con 5ece . Rudge e orient "a tante "ien. Atra3e el corredor 7 lla! a una 5uerta :ue deca6 K<ri3adoN. La 3o/ c*illona de !i tre Da3i lo in3it a entrar. Al 3erle# la da!a *i/o una in 5iracin 5ro;unda 7 e!5e/# in 5erder un egundo: MEl in 5ector Rudge# Ono e ciertoP Lo cono/co "a tante de 3i ta# co!o cono/co a todo el !undo 5or e to contorno . E no lo de 3i ta# 5ara er 5reci a# 5or:ue alguna :ue otra 3e/ le *e!o 5a ado alguna in;or!acin# aun:ue !e atre3era a decir :ue u ted no de"e acordar e. <ero# co!o 7o digo ie!5re# er !u7 conocido 5or la 5olica no e eAacta!ente un *onor# 7 !e co!5lace !uc*o :ue no no *a7a!o conocido ante 5er onal!ente. E de"o a egurarle# in 5ector Rudge# :ue no *a 5odido u ted *acer nada !L acertado :ue 3enir a 3er!e e ta !a1ana. Teniendo en cuenta :ue e nue3o en la regin... No lle3a a:u !L de do a1o # Ono e ciertoP OO tal 3e/ tre P R+!o 5a a el

tie!5oS E lo :ue 7o ie!5re digo. No "ien *a ter!inado una co!ida# cuando llega la *ora de la otra. E la cena# 7o la ir3o con la !a7or 5untualidad. RE ta gente !oderna :ue llega en auto!3il a la oc*o o la nue3e# 5idiendo de co!erS Qna cena ;ra# 5uedo er3irle # le digo# 5ero la 3erdadera cena e ir3e a la iete# 7 de 5u0 todo :uedan en li"ertad 5ara alir a ca!inar 5or lo alrededore . R'a tante agrada"le :ue e alir a la 5la7a en una noc*e de 3eranoS A o5inan lo 23ene ... E *a ta lo de !L edad. Ante la nece idad de 3ol3er a llenar u 5ul!one # !i tre Da3i *i/o una 5au a durante un !o!ento in;inite i!al. Era una !u2er agrada"le# de uno cincuenta a1o # con a 5ecto de "uen *u!or 7 3e tida de eda negra. Lle3a"a un relicario de oro 7 uno cuanto anillo . (in dar a Rudge la !enor 5o i"ilidad de *a"lar# e lan/ directa!ente al te!a. MNo nece ita u ted decir!e el o"2eto de u 3i ita. E a cau a del al!irante <eni tone. La noticia !e lleg *ace una !edia *ora# 7 !e di2e: K'ueno# *o7 e ta!o a:u# 7 !a1ana *e!o de a5arecido.N Aun:ue no todo de a5arece!o de e a ;or!a# 5or lo !eno a lo e 5ero ardiente!ente. Herido en el cora/n con un in tru!ento de *o2a ango ta# OnoP +on toda eguridad :ue e trata de un e tilete# e o ;ue lo :ue 7o 5en 0 en eguida. Qno de e o *orri"le 7 a e ino e tilete de lo italiano . En Nue3a EorD lo lla!an K=o5 N 8!e re;iero a lo italiano # no a lo e tilete 9. E acu0rde e de lo :ue le digo: 7a 3erL :ue :uien:uiera :ue ea el :ue a e in al al!irante# e alguien :ue *a e tado en Italia. No 5uede *a"er ido un italiano# natural!ente... 5or:ue a:u no *u"iera 5a ado inad3ertido. En !i 2u3entud olan 3ender *elado # 5ero !e atre3o a a;ir!ar :ue *an 5ro 5erado !uc*o# 7 a*ora tienen !ercadera de !L 3alor. No. No *a7 !uc*o eAtran2ero en J*7n!out*# con eAce5cin# claro e tL# de alguno nortea!ericano # 7 ello ta!5oco on lo :ue 5odra!o lla!ar eAtran2ero # ino una e 5ecie rara de ingle e # a e co!o 7o lo 3eo... RHa7 :ue or la *i toria :ue le cuentan e o "ar:uero S RIergVen/a de"era darle S RE lo 5o"re inocente e la traganS <ero !e e to7 aliendo del te!a. E 5or cierto :ue e un te!a "ien tri te. M Mene la ca"e/a# aun:ue in eAagerar una eA5re in de !elancolaM. No e :ue e 5udiera decir :ue el al!irante e *a"a con3ertido 7a en uno de lo nue tro . RGu0 3aS (i lo 5a 5or J*7n!out* una !edia docena de 3ece . A5ena i lo conoca!o de 3i ta. RE u o"rinaS Qna 2o3en u!a!ente eAtra1a# eg4n mi o5inin 5er onal# ! ter Rudge. He odo co a !u7 rara acerca de ella. (u galLn 5ara en e te !o!ento en la ca a. Lleg anoc*e en el tren de la oc*o 7 !edia. E i !e 5ide u ted !i o5inin# le dir0 :ue no. MO+!oP Minterrog Rudge# co!5leta!ente de concertado 5or la re5entina 7 dra!Ltica 5au a :ue cort el torrente del di cur o. MHe dic*o :ue KnoN Mre5iti !i tre Da3i # acudiendo 3iolenta!ente la ca"e/a. MO<ero KnoN :u0P Min i ti el in 5ector# toda3a 5er5le2o. M(i u ted !e 5regunta i a !i 2uicio e 0l el a e ino# le conte to :ue no. MRA*S A*ora entiendo. <ero 7o nunca uger e!e2ante co a. M+on 5ala"ra # no# 5ero e lo !i !o. De20!ono de rodeo 7 3a7a!o al grano# co!o ola decir el di;unto Da3i . Eo no o7 5er ona de andar!e 5or la ra!a . MLo :ue !e di 5ona a*ora a 5reguntarle era... MEa 0# 7a 0# ! ter Rudge Mlo interru!5i !i tre Da3i tran:uila!enteM. (i ! ter Holland ali o no ali anoc*e# e co a :ue no 5uedo decirle. Tu3i!o :ue atender la llegada de 3ario autocare de eAcur in# 7 no e 5o i"le e tar en todo. Guiero decir :ue no e 5uede e tar en do 5arte a la 3e/. E con e o de :ue el ga e tL !u7 "a2o# 7 una co a 7 otra... E te a1o 5ien o in talar la electricidad. La co a 3ie2a on eAcelente # 5ero la gente 7a no o5orta cierta inco!odidade . El a1o 5a ado *ici!o in talar agua caliente# 7 0 te electricidad. R+ara!"a# 5ue otra 3e/ !e *e alido del te!aS Lo :ue i"a a decirle era... OGu0 era lo :ue i"a 7o a decirleP El in 5ector le a egur :ue no tena ni la !L re!ota idea.

MEl al!irante <eni tone era a!igo de ir Jil;rid Denn7# OnoP M5regunt in 5erder tie!5o. MRE e :ue e un 5er;ecto ca"alleroS R(ie!5re tiene una 5ala"ra a!a"le 7 una "ro!a 5ara todo el !undoS E una 3ergVen/a :ue ande tan !al de dinero el 5o"re e1or. RA* S Ul 7 el al!irante e conocan. Dicen :ue 0 a ;ue la ra/n de :ue el al!irante e 3iniera a in talar a:u. <ero 7o no 5uedo a egurar nada. Ha7 :uiene dicen :ue a ir Jil;rid no le *i/o !uc*a gracia :ue el al!irante e a;inca e a:u. <ero la gente dice cual:uier co a# Ono le 5areceP A !# 5or !i 5arte# no !e gu ta !ur!urar. Lo c*i !e *acen de!a iado da1o. (i e de2a :uieta la lengua no e 5uede errar !uc*o: 0 e e !i le!a. <ero lo :ue e una 5er3er idad e *a"er e lle3ado el "ote del 3icario 5ara co!5licar en el cri!en al 5o"re ca"allero. R+!o i no *u"iera tenido "a tante :ue"radero de ca"e/a en u 3idaS M Lo *a tenido !u7 gra3e # OnoP M<ue # aun:ue *ace 7a !uc*o tie!5o. Lo c*ico tenan cuatro 7 ei a1o . O+!o 5udo ella *acer e oP No lo dude# una !u2er :ue a"andona a u !arido 7 a u *i2o de"e de 3aler !u7 5oca co a# o"re todo cuando el !arido e un "uen cri tiano# co!o el 3icario. 8<odra no!"rarle a uno cuanto :ue !erecen :ue e le a"andone.9 Lo :ue no con igo entender e :ue de2a e a u *i2ito . E era una e1ora !u7 "ondado a# eg4n dicen. Eo no la 3i nunca 5er onal!ente# el *ec*o ocurri ante :ue ! ter Mount llega e a:u 7 *e ol3idado con :ui0n e e ca5# 5ero ie!5re o decir :ue e trata"a de un "uen !o/o. E o "ueno !o/o tienen uerte con la !u2ere # 5ara :u0 3a!o a negarlo. Me 5regunto :u0 *a"rL ido de ella. RA* S La 3ida e un e!"rollo !u7 tri te. R<ue no !e *e alido nue3a!ente del te!aS E tL"a!o *a"lando de ! ter Holland# :ue 5or cierto ta!"i0n e un "uen !o/o. E in e!"argo dicen :ue !i Fit/gerald no 5arece 2u/garlo a # a 5e ar de e tar co!5ro!etida 5ara ca ar e. MDe !odo :ue e o dicen... Mi tre Da3i agit igni;icati3a!ente la ca"e/a. M<or lo de!L # ta!5oco 0 5ara :u0 :uera el al!irante 3er a ! ter Holland M 5ro iguiM# 5ero e !e ocurri :ue aca o la 2o3en de eara ro!5er u co!5ro!i o 7 encarg a u to e a de agrada"le !i in. Aun:ue no 3eo 5or :u0 el a unto no 5oda e 5erar *a ta la !a1ana iguiente. Me atre3o a decir :ue e to e lo :ue de"i 5en ar el al!irante# 7 :ue 0 e ;ue el !oti3o de :ue ca!"iara de o5inin 7 di2era :ue tena :ue alcan/ar un tren. El in 5ector Rudge *i/o un e ;uer/o *eroico 5ara inter5retar e ta enig!Ltica declaracin.

: El ins*ector Ru#$e e(*ie;a a concebir una teor<a


*or %ohn Rho#e

El in 5ector Rudge a u!i una eA5re in de 5ro;unda ad!iracin. MR<ala"ra de *onor# !i tre Da3i # :ue *ace ;alta er una !u2er co!o u ted 5ara atar ca"o de e e !odoS MeAcla!M. +laro :ue el al!irante no 5udo *a"er alcan/ado el tren# a*ora :ue u ted !e *ace caer en ello. Mi tre Da3i clo:ue con !u7 "uen *u!or. MRA*# con :ue e "urla de !iS Mdi2oM. No 0 5or :u0 erL# 5ero la !a7ora de !i 3i itante 5arecen encontrar c*i to o lo :ue le digo. Tal 3e/ re ulte con3eniente# de 5u0 de todo# 5or:ue a e tLn ie!5re ani!ado 7 alegre . E lo :ue 7o digo: *a7

:ue tener contento a lo *u0 5ede !ientra e t0 una egura de :ue tienen u;iciente dinero 5ara 5agar u cuenta . E no crea :ue !e enga1an !u7 a !enudo... ME to7 con3encido de :ue no Mla interru!5i el in 5ector cort0 !enteM. Tengo la certe/a de :ue lo un *o!"re !u7 li to 5odra *acerlo. E# de 5a o ea dic*o# Oc!o a"a u ted todo lo re;erente a la !uerte del al!irante <eni tone ante de :ue 7o llegaraP MNo ie!5re on lo :ue andan de a:u 5ara allL lo :ue !L o7en Mre 5ondi !i tre Da3i con 5icardaM. A:u !e tiene a !# :ue no *e alido de la ca a en toda la anta !a1ana# 7 5uedo a egurarle :ue 0 !L al re 5ecto :ue cual:uier otro de J*7n!out*# eAce5tuando a la 5olica# natural!ente. Mire# la co a ;ue a : u ted entr 5or la 5uerta del *otel 7 5uede no *a"erlo ad3ertido# 5ero i 3a 5or la calle lateral 3erL otra 5uerta :ue conduce al "ar. Lo *e!o in talado all# ai lado de la ca a# 5ara :ue no !ole te a lo *u0 5ede del *otel# :ue to!an u "e"ida en el aln de ;u!ar# 7 a 5agan !L 5or ella . (on lo cliente de a;uera lo :ue *acen u o del "ar: 5e cadore 7 gente 5or el e tilo# con :uiene no le gu tara codear e a lo ca"allero :ue utili/an el aln de ;u!ar. No e :ue tengan nada de !alo# 5ero a 3ece on un 5o:uito li"re en u eA5re ione . +on!igo e !ue tran "a tante corte e cuando 5a o 5or all toda la !a1ana a la *ora de a"rir# 5ara cerciorar!e de :ue todo e t0 en orden 7 con;orta"le. MDe !odo :ue o7 u ted *a"lar del cri!en e ta !a1ana en el "ar# Ono e a # !i tre Da3i P M ugiri el in 5ector. ME o e # 2u ta!ente# lo :ue !e di 5ona a contarle MeAcla! !i tre Da3i con tono ligera!ente re entidoM. <ero u tede # lo ca"allero de la 5olica# on todo iguale # tan eco en u 5regunta :ue una a5ena 5uede de li/ar una 5ala"ra. <ue # co!o i"a a decirle# e ta"a 7o all e ta !a1ana# !ientra 'ill7# el encargado del "ar# aca"a lo 5o tigo # 7 tan 5ronto co!o a"ri la 5uerta entraron do *o!"re con lo di tinti3o de la a!"ulancia. Le 5regunt0 i *a"a ocurrido alg4n accidente 7 !e contaron :ue ! ter Jare# de Ling*a!# *a"a encontrado el cadL3er del al!irante en el "ote del 3icario# :ue ;lota"a a la deri3a# in nadie a la 3i ta. En e e in tante# 7 co!o re 5ue ta a la 45lica interna del in 5ector# una cocinera de a 5ecto agitado e!ergi de lo ;ondo de la ca a# 7 !ur!ur algo al odo de !i tre Da3i . M R+ara!"a# cara!"aS +a i e !e *a"a ido de la !e!oria MeAcla! la e1ora M. E ta"a tan intere ada con u con3er acin# in 5ector# :ue no *e di 5ue to el !en4 5ara el al!uer/o. Me di cul5arL i !e retiro 5ara ocu5ar!e de 0l# Ono e cierto# ! ter RudgeP El 5olica e 5er a :ue !i tre Da3i de a5areciera# 7 cuando calcul :ue no 5oda orlo o5ri!i un ti!"re :ue o tenta"a el rtulo: K<orteroN. Al ca"o de 5oco !inuto # un indi3iduo cal3o entr 5reci5itada!ente en el 3e t"ulo# luc*ando a4n con la c*a:ueta :ue e *a"a 5ue to a toda 5ri a o"re la !anga enrollada de la ca!i a. <or u a5ariencia *u"iera 5odido creer e :ue lo *a"an interru!5ido en el acto de ati/ar el *orno central de la cale;accin. MOE "ien# e1orP Mdi2o# conte!5lando in:ui iti3a!ente a Rudge. M(o7 el in 5ector Rudge# 7 *e 3enido a *acer alguna in3e tigacione . Tengo entendido :ue conoca u ted al al!irante <eni tone# Ono e a P El *o!"re e ra c la ca"e/a. MEl ca o e :ue no 5uedo decir eAacta!ente :ue lo conociera# e1or Mconte tM. No lo 3i !L :ue una 3e/ en !i 3ida# 7 e o ;ue anoc*e. (e 5re ent a:u 7 5regunt 5or ! ter Holland. El in 5ector *i/o una e1al de a enti!iento. MA lo tena entendido. Lo :ue !e intere a a*ora 5articular!ente e a"er :u0 a 5ecto 5re enta"a en e e !o!ento. O<areca 5reocu5ado# o an io o# o algo 5or el e tiloP

MNo 5odra decirlo# e1or. (a"rL u ted :ue eran !L de la once 7 :ue !e di 5ona a cerrar la ca a. La e1ora Da3i !e reco!ienda ie!5re :ue tenga cuidado con el ga # 7 lo *a"a :uedado una lu/ encendida. El al!irante a5ena tra 5u o la 5uerta 7 5er!aneci todo el tie!5o !L o !eno donde e tL u ted a*ora# e1or. KOE tL a:u ! ter HollandPN# !e 5regunt con cierta a 5ere/a. E ca i ante de :ue tu3iera tie!5o de conte tarle :ue e ta"a en la ca!a# di2o :ue no i!5orta"a 7 :ue no 5oda e 5erar# 5or:ue tena :ue alcan/ar un tren. No e tu3o a:u !L de uno 5oco egundo # e1or. <areca !u7 a5urado# 5ero no 5ude di tinguir clara!ente u ro tro. No *u"iera a"ido de :ui0n e trata"a i no !e lo *u"iera dic*o. El in 5ector 3ol3i a a entir. M(u5ongo :ue lo reconocera i 3ol3ie e a 3erlo... Ma3entur. M<ue tal 3e/ 7 tal 3e/ no# e1or. Lo cierto e :ue en ning4n !o!ento le 3i lo :ue 5odra decir e !u7 "ien. MRO*# "ueno# no tiene i!5ortanciaS Mdi2o el in 5ector de 5reocu5ada!enteM. OE e ta"a a:u ! ter Holland cuando 3ino el al!iranteP ME to7 eguro de :ue # e1or. (u /a5ato # 5or lo !eno # e ta"an en la 5uerta. Lo 3i cuando u" a aco tar!e 5oco de 5u0 . E e un *ec*o :ue !L tarde no 3ol3i a entrar. MO+!o 5uede e tar eguro de e oP MR<ue # e1or# 5or:ue cerr0 la 5uerta# co!o de co tu!"re# 5oco de 5u0 de la once 7 !ediaS (i alguien :uiere entrar de 5u0 de e a *ora# toca el ti!"re# :ue uena en !i *a"itacin# 7 7o "a2o 7 lo *ago entrar. E el ti!"re no on anoc*e# e1or. M+o!5rendo. OE a :u0 *ora 3uel3e a a"rir e la 5uertaP MML o !eno a la ei . Lo 5ri!ero :ue *ago al "a2ar 5or la !a1ana e de correr el cerro2o. MOE :u0 *ace de 5u0 de a"rir la 5uertaP MEnciendo el ;uego de la cocina 7 5ongo la tetera 5ara 5re5arar!e una ta/a de t0. MO<or ca ualidad 3io a ! ter Holland e ta !a1anaP MMe *alla"a en el 3e t"ulo cuando ali de 5u0 del de a7uno# e1or# !L o !eno a la nue3e. E no *a regre ado de de entonce # 5or lo !eno :ue 7o e5a. El onido de la 3o/ de !i tre Da3i # en rL5ido au!ento de inten idad a !edida :ue e i"a acercando de de lo ;ondo # o"lig a Rudge a e!5render una 3elo/ retirada. (e e ca"ull del *otel 7 ec* a andar en direccin al cuartel de 5olica# re5a ando lo ;rag!ento de in;or!acin :ue *a"a recogido en el Lord Mar *all# 7 congratulLndo e de u ocurrencia de entre3i tar a la e1ora Da3i . <or !u7 c*i !o a :ue ;ue e dic*a e1ora# u o5inione o"re la gente# eA5re ada con tanta li"ertad# e "a a"an en cierta nati3a 5er 5icacia. El in 5ector enta :ue *a"a o"tenido 7a una 3alio a i!5re in indirecta acerca de ir Jil;rid Denn7# 7 :ue la !i !a re3elacin del curio o e5i odio en la 3ida 5a ada del 3icario 5oda re ultarle in tructi3a. En cuanto a Holland# la con3iccin de !i tre Da3i # de :ue no era 0l el a e ino# e ta"a in duda "ien ;undada i el 2o3en *a"a 5a ado la noc*e en el *otel. +laro :ue el !L i!5ortante de lo dato co ec*ado era la u5ue ta 3i ita del al!irante <eni tone# 5oco de 5u0 de la once de la noc*e anterior. <or de gracia re ulta"a i!5o i"le deter!inar i el 3i itante *a"a ido o no ! ter <eni tone. E3idente!ente la identi;icacin del 5ortero careca de 3alor# 5ue no conoca 5er onal!ente al !uerto# ni i:uiera e co!5ro!eta a reconocer al 3i itante en ca o de 3ol3er a 3erlo. O<ero dnde 5oda *a"er e tado el al!iranteP Ha"a ido 3i to 5or 4lti!a 3e/ 5oco de 5u0 de la 1C# cerca de la ca illa de lo "ote . E o le de2a"a un !argen a5roAi!ado de una *ora 5ara llegar a J*7n!out*# e ca o tie!5o 5ara recorrer e a di tancia. E in e!"argo re ulta"a 5oco 3ero !il :ue *u"ie e acado u auto!3il# 5ue de *a"erlo *ec*o era ca i eguro :ue alguien lo *u"ie e odo. O<oda *a"er recorrido el tra7ecto en u "oteP <o i"le!ente# i la !area lo ;a3oreca.

El in 5ector Rudge arrug el ce1o. No era !arino# 7 e ta"a e!5e/ando a conte!5lar co!o una e 5ecie de o;en a 5er onal lo ca5ric*o de a:uel ende!oniado ro J*7n. (u conce5to de un ro re 5eta"le era el de un 5lLcido arro7o :ue conocie e "ien u cur o 7 corrie e ie!5re en la !i !a direccin# co!o 5or e2e!5lo el TL!e i en Maiden*ead. <ero el J*7n era un rio loco# u2eto# co!o todo lo c*i;lado # a la in;luencia de la luna# 7 con un cur o 3aria"le deter!inado 5or le7e :ue o"re5a a"an la co!5ren in del in 5ector. <or ;in decidi :ue nece ita"a con ultar a un eA5erto en la !ateria# 7 de !o!ento e con;or! con u5oner :ue i la !area *a"a e tado actuando ro a"a2o# no eAi ta ninguna ra/n 5ara :ue el al!irante no *u"ie e llegado al Lord Mar *all a la *ora declarada. <ero# 5or otra 5arte# u conducta all *a"a ido total!ente o5ue ta a todo cuanto el in 5ector *u"iera 5odido con2eturar o"re u carLcter. <areca *a"er ido de naturale/a re uelta 7 5erentoria. Rudge no e lo i!agina"a llegando al Lord Mar *all con la intencin de 3er a Holland# 5ara ca!"iar luego re5entina!ente de 5ro5 ito# o 5reteAto de :ue le :ueda"a 5oco tie!5o 5ara alcan/ar un tren. ML 5ro5io de 0l *u"iera ido :uedar e 5lantado en el 3e t"ulo *a ta :ue *u"ie en acado a Holland de la ca!a. A !eno :ue... (# 0 ta era ta!"i0n una 5o i"ilidad. OAca o no 5oda ocurrir :ue u 3i ita al *otel no *u"iera tenido !L o"2eto :ue cerciorar e de la llegada de HollandP <or el i!5le *ec*o de :ue el 5ortero e o;recie e a 3er i e ta"a# *a"ra a"ido :ue e alo2a"a en la ca a# 7 una 3e/ eguro de e to 7 cu!5lido u o"2eti3o# :ui/L *a"a in3entado a:uella eAcu a del tren# "a2o el a5re!io de la circun tancia # 5ara eA5licar u !uti . <oda no *a"er :uerido 3er a Holland en a:uel !o!ento. <or lo de!L # i el 3i itante no *u"iera ido el al!irante <eni tone# O5or :u0 *a"a dado u no!"reP O<ara ugerir :ue el !uerto e ta"a en J*7n!out* en a:uel !o!ento 5reci oP E to a"ra un ca!5o de e 5eculacione en el :ue de taca"a un *ec*o central: el 3i itante de"i conocer algo acerca de la e3olucione de la 3cti!a a:uella noc*e# 7# en con ecuencia# reali/ar todo lo e ;uer/o 5o i"le 5ara dar con 0l. OE :u0 5en ar del !i !o HollandP El in 5ector no tena ninguna con;ian/a en e e i!5ul i3o ca"allero. Aca o !i tre Da3i e tu3ie e en lo cierto al u5oner :ue !i Fit/gerald no e enta de!a iado de eo a de ca ar e con 0l# 5ero Rudge no tena

ninguna eguridad de :ue ;ue e igual!ente acertada u o5inin de :ue no era el a e ino. No *a"a ning4n !edio de 3eri;icar u declaracin# 5ro"ando :ue *a"a 5a ado la noc*e en el *otel. No le *u"iera re ultado di;cil e ca"ullir e en la con;u in :ue al 5arecer *a"a reinado all ante de la once 7 regre ar 5or la !a1ana# 5oco de 5u0 de la ei # cuando la 5uerta e ta"a a"ierta 7a 7 el 5ortero atareado con el ;uego de la cocina. O(era 0 te en realidad el ca o# 7 e *a"ra encontrado con el al!irante en J*7n!out*# o en cual:uier otro lugarP +uanto !L con idera"a el 5ro"le!a# tanto !L a!5lio 5areca er el ca!5o de con2etura :ue e a"ra ante lo o2o de Rudge. (u 5lan originario *a"a ido eguir 3ia2e en u auto!3il 7 entre3i tar e con ir Jil;rid Denn7 en el Je t End# luego de ter!inar con !i tre Da3i . <ero la lu/ :ue e ta da!a *a"a arro2ado o"re lo 5o i"le !o3i!iento del al!irante lo decidi a a5la/ar u 5ro7ectada 3i ita. Ha"a conce"ido lo rudi!ento de una teora o"re la *ora 7 el lugar del cri!en# 5ero u 3ero i!ilitud de5enda de la accin de la !area o"re el ro J*7n# 7 o"re e te 5unto le *aca ;alta la o5inin de un eA5erto. O<or :u0 no intentar otra c*arla con Nedd7 Jare# :ue conoca la !area !e2or :ue cual:uier otra 5er ona 5or:ue u a;icione *a"an *ec*o indi 5en a"le tal e tudioP <or lo de!L # ca"a ie!5re la 5o i"ilidad de :ue *u"iera ad3ertido alg4n detalle# ol3idado en la 5ri!era eAcitacin de u de cu"ri!iento. El in 5ector Rudge 3ol3i a dirigir u auto!3il *acia Ling*a!# 7 no tard en llegar a la ca ita de Jare. El 3ie2o ;u!a"a !edita"undo u 5i5a de 5u0 de la co!ida del !edioda. (alud cordial!ente al in 5ector# 7 a!"o *o!"re to!aron a iento en una *a"itacin decorada con !odelo de "arco 7 ;otogra;a de 3ada de lo na3o en :ue Jare *a"a 5re tado er3icio . MOGuiere u ted in;or!ar e acerca de la !area :ue in;lu7en o"re el rioP Mdi2o# en re 5ue ta a la eA5licacin del in 5ector o"re el !oti3o de u 3i itaM. <ue e !u7 i!5le# i e tiene en cuenta :ue *a7 !area alta# luna llena 7 ca!"io en J*7n!out* a la iete. Rudge e ec* a rer. MNo tengo la !enor duda de :ue erL !u7 i!5le 5ara u ted Mconte tM. En cuanto a !# no tengo ni la !L re!ota idea de lo :ue !e e tL *a"lando. OGu0 dia"lo :uiere decir con e o de !area alta# luna llena 7 ca!"ioP M<ue # encilla!ente# :ue *a7 !area alta en J*7n!out* alrededor de la iete en la noc*e de luna llena o luna nue3a Mconte t JareM. To!e!o 5or ca o la !area de e ta !a1ana. Ho7 e !i0rcole da die/. El lune *u"o luna nue3a# 3ale decir :ue e e da *a"a !area alta en J*7n!out* a la iete de la tarde6 la *u"o *acia la oc*o de anoc*e# 7 !edia *ora de 5u0 e ta !a1ana. Ha7 un !argen de ei *ora entre la !area alta 7 la !area "a2a# lo cual :uiere decir :ue e ta 4lti!a e 5rodu2o a la do 7 !edia de la !a1ana. <or a:u la corriente e!5ie/a a u"ir de !edia *ora a tre cuarto de *ora de 5u0 :ue e 5roduce la !area "a2a en J*7n!out*# o ea 5oco de 5u0 de la tre . E ;ue entonce cuando al a 5e car. MRDe 5u0 de la tre S MeAcla! RudgeM. <ero !e 5areci orle decir :ue el relo2 de la igle ia dio la cuatro no !uc*o ante de :ue u ted 3iera el "ote... MREl relo2S Mre5lic Jare con acento de u5re!o de d0nM. No e 5erarL u ted :ue la !area entren en e e 2uego de ni1o :ue *acen u tede con el relo2 en 3erano# Ono e ciertoP Q tede tratan de enga1ar al tie!5o# lo 5or:ue no tienen el 3alor de a;rontar la 5er 5ecti3a de le3antar e una *ora !L te!5rano :ue de co tu!"re. E o 5uede e tar !u7 "ien 5ara la gente :ue 3i3e en tierra# 5ero no ir3e 5ara lo !arino . <ara ello el tie!5o e el tie!5o# 7 no e 5o i"le alterarlo. MEntiendo# entiendo. A 5ue # en 3erano el ;lu2o e!5ie/a 5or e to lugare 5oco de 5u0 de la cuatro. <or lo :ue u ted !e dice# dedu/co :ue e!5e/ a !enguar alrededor de la die/ de anoc*e# Ono e a P

MEAacta!ente. A la die/ o un 5oco ante Mad!iti JareM. +o!o le in;or!0# *u"o luna nue3a *ace do da # lo :ue :uiere decir :ue la corriente de"i llegar a u !LAi!o de ;uer/a anoc*e. .urara :ue de"i alcan/ar en el ro una 3elocidad de cerca de tre nudo en el 5ri!er 5ar de *ora # aun:ue luego e de"ilitara un 5oco# co!o ocurre ie!5re. MODe !odo :ue un *o!"re :ue *u"iera alido de a:u entre la die/ 7 la once# no *a"ra encontrado ninguna di;icultad 5ara llegar en "ote a J*7n!out*P M u 5ir el in 5ector. ME no lo e o# ino :ue# de de all la corriente lo *a"ra 5reci5itado al !ar# eg4n toda la 5o i"ilidade Mconte t JareM# a !eno :ue e!5lea e lo re!o . E en e e ca o *a"ra 5odido llegar a J*7n!out*# con toda ;acilidad# en !eno de una *ora. El 3ie2o !arinero *a"a e tado o" er3ando aga/!ente al in 5ector !ientra *a"la"a. Rudge or5rendi u 5en a!iento 7 onri. MEa 5odrL u ted u5oner adnde 3o7 a 5arar Mdi2oM. Me 5areci 5o i"le :ue el al!irante <eni tone *u"ie e ido en "ote a J*7n!out* anoc*e. <ero i ;ue a el "ote no 5udo regre ar 5or !i !o. Alguien tu3o :ue darle 3uelta 7 !eterlo en la ca illa. Hi/o una 5au a# e 5erando :ui/L alg4n co!entario de Jare# 5ero el 3ie2o e li!it a a entir# 7 continu c*u5ando u 5i5a en ilencio. Rudge en a7 un nue3o ata:ue. MO<or :u0 e ta"a rota# 7 no de atada# la a!arra del "ote del 3icarioP M5regunt de i!5ro3i o. Jare onri. M<ue 5or:ue no 5oda er de otra !anera# co!o e lo *u"ieran 5odido decir lo c*ico del 3icario i lo *u"ie e interrogado Mconte tM. E te cri!en no e a unto !o# 5ero# co!o e natural# le *e e tado dando 3uelta !ental!ente toda la !a1ana. MMe agradara !uc*o conocer la conclu ione a :ue *a llegado Mdi2o el in 5ector ua3e!enteM. O<or :u0 a;ir!a u ted :ue la a!arra no 5udo *a"er ido de atadaP MNo *e llegado a ninguna conclu in Mre5u o Jare in in!utar eM. E decir# ignoro :ui0n a e in al al!irante# i a e o e re;iere. <ero no e di;cil co!5render 5or :u0 ;ueron encontrado lo "ote en la ;or!a :ue lo ;ueron. MTal 3e/ no ea di;cil 5ara u ted Mo" er3 el in 5ectorM# 5ero 5ara ! re5re entara una gran a7uda :ue e eA5lica e. M(i e a # lo *ar0 con !uc*o gu to. To!e!o # en 5ri!er t0r!ino# el "ote del 3icario. +uando lo !uc*ac*o e tLn en la ca a# no lo guardan en la ca illa# ino en el ro !i !o# atado a un 5o te de la orilla. A 3ece lo c*ico e acuerdan de acar lo re!o 7 de !ontar lo tolete cuando de e!"arcan# 5ero 5or regla general lo ol3idan. Lo *e 3i to a"andonado en el "ote una docena de 3ece . (u5onga!o a*ora :ue lo *u"ieran de2ado a7er a la tarde# 7 :ue *u"ieran a!arrado el "ote !ientra la !area e ta"a alta# o i"a u"iendo# co!o de"i ocurrir en todo !o!ento entre la iete 7 la die/. En todo lo ro o!etido a la accin de la !area # co!5ro"arL u ted :ue la creciente !a7or e 5roduce durante la tre 5ri!era *ora del ;lu2o 7 la "a2ante !a7or# durante la tre 5ri!era del re;lu2o. <ue "ien: lo c*ico llegan cuando la !area e tL alta# O7 :u0 *acenP Qno de ello e 5one en 5ie a 5roa 7 ata la a!arra al 5o te. Lo do on !uc*ac*o "ien de arrollado 7# co!o e natural# cual:uiera de ello tena :ue al/ar e !L de !etro 7 !edio o"re el ni3el del agua. Luego de"ieron acercar la 5o5a a la orilla *a ta 5oder altar a tierra. Gui/L te!ieran llegar tarde a co!er# 7 en u a5re ura!iento ol3idaron lo re!o 7 la *or:ueta . El in 5ector *i/o un ade!Ln de a enti!iento. Todo e to no 5areca adelantarlo !uc*o. M<a e!o a*ora al "ote del al!irante Mcontinu JareM. (eg4n *e odo decir# ;ue 3i to dentro o 2unto a la ca illa de Rundel +ro;t# 5oco de 5u0 de la die/. <ero de una co a e to7 eguro: i alguien lo ac entre la die/ de la noc*e 7 la una de e ta !adrugada# no 5udo lle3arlo !u7 le2o ro arri"a. <oco e 5uede luc*ar contra la

corriente# en un "ote tan 5e ado co!o 0 e# 7 con una !area de tre nudo . +r0a!e: i de 3era ali# ;ue ro a"a2o# 7 no en direccin contraria. De 5u0 de la una de e ta !adrugada 87 a*ora le e to7 *a"lando del tie!5o de tierra# 7 no del 3erdadero9 la co a *u"ieran ido di tinta . Ha ta la cuatro# la corriente de"i er !u7 d0"il# de un nudo a lo u!o. +ual:uiera 5uede re!ar contra una corriente a . No le lle3ara !L de un 5ar de *ora llegar de de J*7n!out*# 5or e2e!5lo# in e ;or/ar e !uc*o. E to e u;iciente!ente claro# O3erdadP M<er;ecta!ente claro Mad!iti RudgeM# 7 3iene a 5arar en lo iguiente: i el al!irante ;ue a e inado en u 5ro5io "ote# de"i *a"erlo ido en alg4n lugar entre Rundel +ro;t 7 J*7n!out*# Ono e a P MA e . E u5ongo :ue el a e ino# :uien:uiera :ue ;ue e# 3ol3i a tran 5ortar el "ote con el cadL3er. (u5onga!o :ue regre ara en el !o!ento del re5unte. En e a oca in 3e el "ote del 3icario a!arrado al 5o te# 7 e le ocurre la idea de de2ar en 0l al !uerto. (e acerca# 5ue # lo arro2a all# O7 :u0 *ace a continuacinP O+!o lo 3a a "otar# !e :uiere decirP MNo 3eo clara!ente la di;icultad Mconte t el in 5ectorM. De 5u0 de todo# no e ta"a u2eto con cadena 7 candado. MIeo :ue no *a co!5rendido lo :ue i"a 7o a decirle Mre5lic Jare con una nota de i!5aciencia en la 3o/M. +uando el *o!"re lleg# la !area *a"a "a2ado# 7 el ro *a"a de cendido co a de un !etro de de el !o!ento en :ue a!arraron el "ote. ONo entiendeP A !eno :ue e trata e de un *o!"re eAce5cional!ente alto# no *u"iera 5odido alcan/ar el nudo in tre5ar al 5o te. (lo le :ueda"a 5or *acer una co a# 7 era cortar la a!arra. E a 5ro5 ito de e to# *a7 un detalle :ue u ted 5uede no *a"er o" er3ado. E a a!arra en un tro/o ca i nue3o de cuerda de cL1a!o de Manila# de 5ulgada 7 !edia de diL!etro. MMe ;i20 en :ue era ca i nue3a# 5ero 5or a*ora no e !e alcan/a :u0 5uede tener e o :ue 3er con el ca o. MOAlguna 3e/ *a tratado de cortar una oga de cL1a!o de Manila con un corta5lu!a corrienteP No# u5ongo :ue no. <ero 5uede ;iar e de !i 5ala"ra: e un tra"a2o "a tante 5e ado# 7 cuando e aca"a con 0l e *a e tro5eado un ;ilo. (in e!"argo e ta oga ;ue cortada con toda li!5ie/a# co!o i lo *u"ieran *ec*o de un olo ta2o# con un cuc*illo !u7 a;ilado. De todo !odo # el *ec*o e :ue e ta"a cortada# 7 :ue el "ote ;lota"a a la deri3a. Jare gol5e u 5i5a 5ara 3aciarla 7 la e!5e/ a llenar de nue3o lenta!ente. EAtra2o luego del "ol illo una 5a tilla de ta"aco :ue 5rocedi a ra 5ar cuidado a!ente contra la 5al!a de la !ano. ME te cuc*illo e tL "a tante a;ilado Mo" er3M. Lo !antengo a 5ara cortar !i ta"aco. <ero no creo :ue 5udiera cortar con 0l e a a!arra de un olo ta2o. No. Fue un cuc*illo !L cortante 7 !L ;uerte el :ue e e!5le 5ara ello# lo 2urara. Mientra el 3ie2o e ocu5a"a de llenar 7 encender u 5i5a# el 5en a!iento del in 5ector e ta"a acti3o. La 5o i"ilidad de :ue el al!irante <eni tone *u"iera 3uelto a acar u "ote 7 re!ado ro a"a2o# 5areca con idera"le!ente ro"u tecida. En tal ca o# 5ro"a"le!ente *a"a ido a e inado en alg4n 5unto 5rAi!o a J*7n!out*# 7 u cadL3er de"i llegar al itio donde ;ue encontrado en ;or!a !u7 e!e2ante a la 5ro5ue ta 5or Jare. <ero O*a"ra alg4n !edio de co!5ro"arloP En 5ri!er t0r!ino# Oa :u0 *ora *a"ra alidoP El !0dico *a"a eA5re ado u o5inin de :ue el cri!en de"i co!eter e ante de !edianoc*e. E# 5or a1adidura# i en realidad *a"a ido <eni tone el 3i itante del Lord Mar *all# de"i llegar a J*7n!out* 5oco de 5u0 de la once. No 5udo# 5ue # de!orar !uc*o u 5artida de Rundel +ro;t# 7 u i!5aciencia 5or alir de la Iicara 5areca ugerir la intencin de 5oner e en !arc*a tan 5ronto co!o ;ue e 5o i"le. La eAcu a :ue dio a u o"rina 5ara no aco!5a1arla *a ta la ca a# u de eo de ;u!ar un cigarro ante de entrar# 5ro"a"le!ente no tu3iera

!L o"2eto :ue acLr ela del 5a o. (in duda e ta"a decidido a 5artir no "ien :ueda e ;uera del alcance de u 3i ta 7 de u odo. <ero# i *a"a *ec*o e to# Oc!o era 5o i"le :ue el 3icario# :ue *a"a 5er!anecido en la glorieta *a ta la die/ 7 3einte# no lo *u"ie e 3i toP De 5ronto record Rudge la e3idente con;u in del re3erendo Mount al or la noticia del cri!en. OEra 3ero !il :ue *u"ie e 5re enciado la 5artida del al!irante en u !i terio o 3ia2e# 7 tu3iera u 5ro5ia 7 eAcelente ra/one 5ara no re3elar el *ec*oP <or lo !eno no era i!5o i"le. La re;leAione del in 5ector e 3ieron interru!5ida 5or una o" er3acin de Jare# :ue 5or ;in *a"a logrado :ue u 5i5a tira e ati ;actoria!ente. MR+o a eAtra1a :ue no reconociera 7o al al!irante <eni toneS MdeclarM. (lo *a"a uno de e e no!"re en la Ar!ada en !i 05oca de er3icio# 7 lo 3i !L de una 3e/. MOLo 3ioP OE cuLndo ;ue e oP Minterrog Rudge an io a!ente. M<ue en la "a e de +*ina# *ace 3einte a1o # 7 aca o !L . Eo e ta"a entonce en el utlandshire# uno de e o crucero de tre c*i!enea # endia"lada!ente di;cil de go"ernar en ca o de !ar al"orotado. Recuerdo :ue una 3e/ :ueda!o atra5ado al "orde de un ti;n 7 ca i no !and a la nu"e . A:u lo tiene u ted M7 e1al con el ca1o de u 5i5a una de la ;otogra;a :ue adorna"an la *a"itacinM. (u ge!elo e ta"a en la !i !a "a e :ue no otro . !untingdonshire e lla!a"a# 7 nadie *u"iera 5odido di tinguirlo # a no er 5or la "anda de la c*i!enea . Nue tro ca1one delantero de ei 5ulgada o"re alan un 5oco !L o"re la cu"ierta# 7 e o era todo. El ca5itLn del !untingdonshire era un *o!"re lla!ado <eni tone# un o;icial co!o no *a"a otro. La tri5ulacin lo adora"a. El "arco ;ue ie!5re a;ortunado 7 a "ordo e ta"a en 5er;ecto orden 7 *a ta elegante. El ca5itLn <eni tone *a"a ido un 5er;ecto artillero ante de u 5ro!ocin# 7 7a en u 5ro5io "arco e !antu3o a la altura de u antecedente . Mientra 0l lo !and# el !untingdonshire tu3o la *o2a de er3icio de artillera !L "rillante de la Ar!ada. MOEra 0 e el !i !o *o!"re cu7o cadL3er 3io u ted e ta !a1ana en el "ote del 3icarioP M5regunt Rudge. M(i lo era# no *a"a ca!"iado 5oco de de :ue lo conoc. No e :ue no tu3ie e a5roAi!ada!ente la !i !a e tatura 7 todo e o... <ero i era la !i !a cara# *a"a ca!"iado "a tante en lo 4lti!o 3einte a1o . Me re;iero e 5ecial!ente a la eA5re in. El ca5itLn <eni tone :ue 7o conoc era un *o!"re 2o3ial# :ue tena una 5ala"ra a!a"le 5ara todo el !undo# de de el ;ogonero *a ta el !i ! i!o al!irante. E el u2eto :ue 3i e ta !a1ana# dic*o ea con todo el re 5eto :ue e le de"e# 5areca tener un genio de todo lo de!onio . MA !e lo ;iguro# 5or todo lo :ue *e odo decir de 0l Mcorro"or RudgeM. 'ueno# Jare# le :uedo !u7 agradecido 5or lo :ue !e *a contado. +o!o a"e# tendrL :ue 5re tar declaracin en el 2uicio. Ea reci"irL una citacin a u de"ido tie!5o. <or !i 5arte# i !e lo 5er!ite# 5ien o 3ol3er a 3i itarlo 5ara :ue o tenga!o una nue3a 5lLtica. MR+laro :ue S (ie!5re erL u ted "ien 3enido Mdi2o Jare cordial!enteM. E i le gu ta 5e car# lo lle3ar0 a un itio donde e 5uede o"tener una 5e ca eAcelente. E 5ro5iedad 5ri3ada# co!o lo on 5or a:u todo lo lugare de 5e ca# 5ero nadie e inco!oda 5or !i 5re encia. El in 5ector Rudge a"andon la ca ita del 3ie2o 7 5u o en !arc*a u auto!3il. Era 7a tie!5o de e;ectuar u di;erida 3i ita a ir Jil;rid Denn7. Mientra conduca en direccin al Je t End# u 5en a!iento e ta"a ocu5ado en el 5ro"le!a de c!o deter!inar i el al!irante <eni tone *a"a na3egado o no contra la corriente la noc*e anterior. En el 5ri!er ca o# no era 5ro"a"le :ue lo *u"ie en 3i to. En la !a7or 5arte de u cur o el ro corra oculto de la carretera 5rinci5al# 7 el 5uente de Fernton era el 4nico 5unto de 0 ta de de el cual re ulta"a 3i i"le. Ha"a# in duda# una 5oca ca a cerca de la orilla# 5ero lo !L 5ro"a"le era :ue u *a"itante *u"ie en e tado en la ca!a de de

la die/. (lo :ueda"a# 5ue # la 5o i"ilidad re!ota de :ue alguien *u"iera cru/ado el 5uente en el 5reci o !o!ento en :ue el al!irante 5a a"a 5or de"a2o. La e ca a 3ero i!ilitud de :ue alguien *u"iera or5rendido u 3ia2e tena en el ca o una 5ro7eccin ulterior. La alternati3a era clara: o "ien u a e ino conoca u intencione # o "ien lo 3io 5or ca ualidad en el 5uente de Fernton o en J*7n!out*. <ero de er e ta 4lti!a e3entualidad la 3erdadera# Oc!o e *alla"a 5ro3i to del ar!a con3enienteP <or regla general# la gente no lle3a con igo daga ca5ace de in;ligir una *erida e!e2ante. No# el encuentro ;ortuito no 5areca enca2ar en el cuadro. El cri!en de"i er 5re!editado. <ero *a ta no a"er algo !L o"re la relacione del al!irante# era i!5o i"le 5reci ar :ui0n *u"iera 5odido conocer u 5lane . E de todo !odo # ie!5re :ueda"a la 5o i"ilidad de :ue el a e ino *u"ie e concertado la cita. Al atra3e ar el 5uente de Fernton# Rudge detu3o el auto!3il 7 !ir 5or enci!a del 5ara5eto *acia uno 7 otro lado# co!5ro"ando :ue lo 5oda 3er uno cien !etro corriente a"a2o 7 corriente arri"a# ante :ue lo recodo le ocultaran el ro en a!"a direccione . En una noc*e clara# un "ote e *a"ra de tacado o"re el agua *a ta cierta di tancia. (eguro 7a de e to# el in 5ector 5ro igui u ca!ino. El Je t End era un u"ur"io de J*7n!out*# ituado 2unto a la de e!"ocadura del ro# :ue con i ta 5rinci5al!ente en una cuanta ca a de ladrillo ro2o# cada una en el centro de un 2ardn cuadrado. <ero *a"a ta!"i0n un edi;icio !L 3ie2o# con truido en 5iedra# oculto de lo 3ecino 7 de la 3a del ;errocarril# *acia el norte# 5or un e 5e o !atorral. E te edi;icio# lla!ado Mardale era# co!o Rudge *a"a u5ue to# la re idencia de ir Jil;rid Denn7. La 5uerta coc*era e ta"a a"ierta# 7 5or ella entr el in 5ector# a :uien or5rendi de in!ediato el a 5ecto de a"andono :ue 5re enta"a el 5ar:ue :ue de cenda *a ta el ro# 7 la condicin ruino a en :ue e *a"a de2ado u!ir la 3i3ienda. Record la in inuacin de !i tre Da3i o"re la ;alta de recur o de ir Jil;rid 7 5en :ue al 5arecer era 5er;ecta!ente 2u ti;icada. No 5areca *a"er nadie en la ca a cuando o5ri!i el ti!"re# 5ero al ca"o de una 5rolongada e 5era e le a5areci una !u2er de "a tante edad 7 ca i i!5re enta"le# :ue lo !ir in:ui iti3a!ente. MOE tL en ca a ir Jil;rid Denn7P M5regunt el in 5ector. MNo# no e tL Mre 5ondi la !u2erM. Lo lla!aron de Londre ine 5erada!ente 7 5arti en el 5ri!er tren de e ta !a1ana.

= El ins*ector Ru#$e lo *iensa (e>or


*or Mil&ar# enne#y

Qna o do 5regunta ;or!ulada con tacto acaron a la lu/ 3ario *ec*o . <ri!ero# :ue la lla!ada K*a"a ido tele;nicaN# 7 luego :ue no ;igura"a entre lo *L"ito de ir Jil;rid el de 3ia2ar a Londre con ;recuencia ni regular!ente# ni# o"re todo# a *ora tan te!5rana. Al 5arecer no era un !agnate de la +it7# ino Kuno de e o ;uncionario ci3ile retirado N# eg4n eA5lic la !u2er. El in 5ector e!5e/ a co!5render el a"andono del 2ardn. <or:ue !ientra nue tro *o!"re de negocio uelen ganar u ttulo de ca"allero cuando llegan a la cu!"re de la 5ro 5eridad 7 e retiran a la 3ida 5ri3ada a di ;rutar de u o5ulencia# nue tro ;uncionario ci3ile # en ca!"io# de cu"ren

:ue un ttulo e una co!5en acin de!a iado 5o"re 5ara la di;erencia :ue eAi te entre una 5en in 7 un ueldo. La noticia de la au encia de ir Jil;rid era de concertante# 5ero no del todo incon3eniente# co!o no de2 de 3er el in 5ector al ca"o de una re;leAin de un 5ar de egundo # 5or:ue en la u"con ciencia tena la o 5ec*a de :ue u in3e tigacione e e ta"an *aciendo 5or de!L di 5er a # 7 de :ue ninguna !ereca en !i !a la cali;icacin de Ke;icienteN. Mientra da"a la gracia a la !u2er 7 le de2a"a un cort0 !en a2e 5ara u a!o# rogLndole :ue a u regre o e 5u iera en contacto con la 5olica# a:uella 3aga a5ren in ;ue concretLndo e 5oco a 5oco en u conciencia# 7 aca" 5or de;inir e en un !ale tar tan in o5orta"le :ue# 7a en !arc*a *acia Ling*a! 7 ante de llegar a la encruci2ada# detu3o u coc*e a un lado de la carretera# eAtra2o u li"reta de nota 7 e 5u o a !editar. Ha"a andado dando 3uelta de un lado a otro: de la Iicaria a Rundel +ro;t# de Rundel +ro;t a J*7n!out*# del *otel Lord Mar *all a la ca ita de Jare# de 0 ta nue3a!ente al Je t End# 7 a*ora...# Oadnde i"a a*oraP +laro :ue *a"a 5erdido !u7 5oco tie!5o# gracia a lo li!itado de la di tancia . E# incidental!ente# e 5regunt i *a"ra e tado en lo cierto 5oco !inuto ante al u5oner di;cil :ue el al!irante *u"ie e llegado al Lord Mar *all a 5ie *acia la once# 5or:ue a*ora :ue 5ara"a !iente en ello la di tancia de de Rundel +ro;t no 5oda er u5erior a uno cuatro Dil!etro co!o !LAi!o. De toda !anera 0 ta eran re;leAione accidentale # 7 lo :ue el in 5ector nece ita"a 5or el !o!ento era tra/ar e un 5lan de ca!5a1a. En 5ri!er lugar# O:u0 *a"a a3eriguado en Rundel +ro;tP R<or .45iterS R<ue no e *a"a ol3idado del 5eridicoS (i E!er7 *a"a encontrado el e2e!5lar Knor!alN en el 3e t"ulo# Ono indicara el :ue e *all en el "ol illo del !uerto :ue 0 te *a"a ido en realidad a J*7n!out*P <ero era ocio o con2eturar. E3idente!ente *a"a all un ca"o uelto :ue era indi 5en a"le tener en cuenta. <or lo de!L # u in3e tigacione *a"an e tado orientada 5or do 5ro5 ito di tinto : 5ri!ero# a3eriguar algo o"re la gente co!5licada en el ca o: u *i toria# u caracter tica 7 otro dato e!e2ante 6 7# egundo# de cu"rir lo :ue *a"a ucedido la noc*e anterior# a 5artir de la cena en la Iicaria. +uanto !L 5en a"a en ello# !L lo !orti;ica"a la ;uga de !i Fit/gerald# 7 con toda el al!a e 5era"a :ue e ta 5ala"ra K;ugaN re ulta e de!a iado ;uerte 5ara la oca in. (e 5regunta"a ta!"i0n# lleno de duda # i no e *a"a !o trado en eAce o genero o al conceder a!5lia li"ertad a ! ter Holland. E no o" tante ninguno de ello # i u i!5re ione no lo enga1a"an# con titua la !e2or ;uente de in;or!acin con re 5ecto al al!irante. <ero Ocon :u0 otra co a conta"aP +on nada# 5rLctica!ente# ;uera de la c*arla de la Iicara# de lo ir3iente # del 3ie2o Jare 7 de !i tre Da3i # ninguno de lo cuale 5oda acreditar una 3inculacin de !L de un !e con el di;unto. El 3icario *a"a in inuado :ue el al!irante ola er algo 3i3o de genio6 u *i2o *a"an ugerido lo contrario# 7 el 3ie2o Jare... O<ero :u0 ;e 5oda conceder e a u o5ininP Qn o;icialillo in igni;icante no de"i de tener !uc*a inti!idad con el ca5itLn de un crucero# 7 5or otra 5arte 3einte a1o eran un la5 o !L :ue u;iciente 5ara entur"iar la nitide/ de u recuerdo . (in duda ir Jil;rid Denn7 *u"iera 5odido 5re tar alguna a7uda# 5ero e to era ca i un alto en la o curidad. 'ien 5oda ocurrir :ue u conoci!iento del al!irante no ;ue e !L antiguo :ue el del 3icario# 7 :ue el *ec*o de *a"erlo 3i to una cuanta 3ece !L en el !e anterior# e de"iera# i!5le!ente# a la e ca a i!5ata del al!irante 5or el clero# ra go :ue no *u"iera carecido de 5recedente en un !arino retirado... Rudge e di2o :ue 7a era tie!5o de ;undar u tra"a2o o"re "a e !eno incierta . Gueda"an lo dato :ue 5udieran o"tener e en el Al!iranta/go6 :ueda"an lo a"ogado 7 la Kre;erencia N :ue de"i o;recer en la agencia de 5ro5iedade cuando e ;ir! el contrato de Rundel +ro;t. E la idea de lo a"ogado le record el te ta!ento. No *a"a ter!inado de e tudiarlo# 7 aca o u di 5o icione ;ue en de la !a7or i!5ortancia 5ara

orientarlo o"re el !oti3o del cri!en. No a"a i:uiera i e tratara de una co5ia del te ta!ento original# lo :ue induda"le!ente con tituira una di;erencia "L ica. <or lo 3i to# *a"a una cantidad de diligencia 5or reali/ar# cu7o 5ri!ero re:ui ito 5arecan er un tel0;ono 7 uno cuanto u"ordinado . De nada er3a :ue el argento 7 el agente iguieran 5erdiendo tie!5o en el co"erti/o de lo "ote # !ientra 0l intenta"a 3ana!ente e tar en toda 5arte a la 3e/. +on todo# no e a5re urara de!a iado. E ta"a di ;rutando de u 5i5a 7 :uera con iderar el 5ro"le!a en con2unto. OGu0 5en ar de lo aconteci!iento de la noc*e anteriorP R<or .45iter# ca i *a"a o!itido un detalleS ODnde e ta"a la lla3e de la 3entanaP O(era el al!irante la 4nica 5er ona :ue tena en u 5oder una lla3e 5ro5ia# o tendra otra u o"rinaP Rudge dio una nue3a c*u5ada a u 5i5a 7 re5a la *o2a de u li"reta. La doncella... (# .ennie Merton. Qna !u2ercita !u7 agrada"le# 7 "a tante inteligente. Le *a"a dado una i!agen 5er;ecta!ente clara de El!a Fit/gerald# de u to 7 de la ca a en general. Aun:ue... ONo e *a"ra 5reci5itado 0l un 5oco al con;iar tanto en u 2uicio P (lo *a"a e tado tre e!ana con la ;a!ilia# 7 in e!"argo cuando le di2o :ue El!a 7 el al!irante e trata"an Kcon a 5ere/aN# 7 :ue El!a 7 Holland Kno e to!a"an !uc*o de la !anoN# a co!o :ue ella no 5oda co!5render lo cuLndo 7 lo 5or:u0 de la 3aria"ilidad de u a!a en !ateria de arreglo 7 ata3o# Ono e *a"a 5reci5itado un 5oco el in 5ector a o 5ec*ar algo !i terio o 7 ca i inie tro en todo a:uelloP Muc*o !L 3ero !il era :ue ;ue e la otra doncella# a:uella tan a"urrida de Rundel +ro;t :ue e *a"a !arc*ado al ca"o de una e!ana# :uien *u"iera 5odido contarle la *i toria interna de la ;a!ilia... Aca o e tu3ieran *a"ituado a una 3ida !L ani!ada. En todo ca o# el a"urri!iento de"i er "a tante grande i ella *a"a ol3idado u alario con tal de ir e. El in 5ector e lla! al orden 3i3a!ente6 7a e ta"a a 5unto de cali;icar a la doncella de a5arecida co!o una a3enturera eAtran2era# 7 todo in !L ;unda!ento :ue una 5oca 5ala"ra de .ennie. E a*ora :ue re5ara"a en ello# *a"a algo un 5oco con;u o en el relato de e ta 2o3en o"re lo uce o de la !a1ana 7 la de a5aricin del 3e tido "lanco. A5arente!ente# E!er7 *a"a ido a "u car a .ennie# 7 0 ta *a"a u"ido a de 5ertar a u a!a 7 a co!unicarle :ue 5regunta"an 5or ella 85roce o :ue en total no 5udo lle3ar !L de die/ !inuto 9. La criada reci"i luego la orden de alir de la *a"itacin en eguida 5or:ue u e1ora :uera le3antar e. <ero en alg4n otro !o!ento le !andaron :ue 5u ie e en una !aleta una cuanta ro5a 5ara 5a ar la noc*e ;uera. E cuando e!5e/ a *acerlo M7 ello de"i ocurrir# 5re u!i"le!ente# !ientra u a!a era interrogada en el 5i o "a2oM el 3e tido "lanco *a"ra de a5arecido# 7 7a no e lo 5udo encontrar en ninguna 5arte. (in e!"argo# .ennie *a"a u5ue to# in !a7or e ;uer/o# :ue el 3e tido *a"a ido guardado posteriormente 5or !i El!a en la 3ali2a# co!o i e o lo eA5licara todo# co a :ue induda"le!ente 5areca ugerir una inteligencia !eno de 5ierta de lo :ue a5arenta"a. Tendra :ue con3er ar con ella una o do 5ala"ra !L o"re el 5articular. Era e3idente :ue :ueda"a !uc*o 5or *acer en Rundel +ro;t# lo cual no igni;ica"a :ue *u"ie e ter!inado con la Iicara. (i lo do !uc*ac*o no *a"an encontrado ra tro del ar!a# *a"ra :ue organi/ar una "4 :ueda !L co!5etente. E luego# Ra:uel o!"rero del 3icarioS <or una 5arte# *a"a recordado de!a iado 5ronto el lugar donde lo de2ara di trada!ente# lo :ue re ulta"a un tanto o 5ec*o o... <or otra# no *a"a re3elado tur"acin alguna cuando e !encion e te detalle... O# 5or lo !eno # u tur"acin *a"a ido entonce in;inita!ente !enor :ue en otro 5unto de la entre3i ta. Rudge 3aci u 5i5a 7 5u o en !arc*a u coc*e. (e *a"a decidido 5or Rundel +ro;t# 7 cuando 5or ;in to! e te ca!ino de cu"ri un !oti3o !L 5ara 2u ti;icar u eleccin6 lo ra tro :ue 5odan *a"er :uedado en el "ote 7 en el co"erti/o. De2 el auto!3il ;rente a la ca a 7 e 5reci5it en "u ca de u do u"ordinado . E to lo aludaron de una ;or!a :ue da"a a entender :ue e ta"an lleno de noticia . ME "ien# argento M5regunt el in 5ectorM# O*a7 algo i!5ortanteP OHa ido *allada el ar!aP

MNo# e1or# 5ero... MODe :u0 e trata# 5ue P ORa tro de 5i ada P MNo# e1or. MHu!... 'ueno# 7a no enterare!o de lo :ue ea dentro de un !inuto. <ero acto eguido co!5rendi :ue e e ta"a !o trando innece aria!ente "ru co 7 :ue el argento A55leton en 5articular tena una eA5re in clara!ente o!"ra. M<erdonen M e eAcu con una onri a a!a"leM# lo cierto e :ue tene!o una in;inidad de co a 5or *acer# 7 :uerra e!5e/ar de in!ediato la :ue 3an a lle3ar !L tie!5o. <or a decirlo# *a7 :ue 5oner la !L:uina en !arc*a. De !odo :ue i no *an atra5ado real!ente al a e ino# o algo e!e2ante... MNo# e1or# no e trata eAacta!ente de e o Mconte t el argento# 7a recu5erado u "uen *u!or. MEntonce u ted# argento# aco!5L1e!e a la ca a. Q ted# He!5 tead# e :uedarL a:u. Iol3ere!o en cuanto no ea 5o i"le. Iigile ta!"i0n la otra orilla. Lo do *o!"re e enca!inaron de 5ri a *acia la ca a# 7 el in 5ector a"ri la !arc*a directa!ente *acia la 5uerta 3entana# o"2eto 5rinci5al de u actuale 5reocu5acione . Qna co a era egura6 la lla3e no e ta"a del lado de a;uera. Iol3ieron# 5ue # a la 5uerta 5rinci5al 7 tocaron el ti!"re. Al ca"o de un inter3alo de tre !inuto 5or lo !eno # durante lo cuale el in 5ector ;ue !ontando en clera# E!er7# con el !i !o a 5ecto de inco!5etencia 7 de con;ian/a :ue el in 5ector *a"a o" er3ado en 0l la 5ri!era 3e/# acudi a a"rir 7 lo *i/o entrar. MNece ito *a"lar do 5ala"ra !L con u ted# E!er7 Me!5e/ Rudge e3era!ente. ME tL a:u M e li!it a re 5onder el inter5elado. MOGu0 e lo :ue e tL a:uP El *o!"re 5areca en realidad !edio e t45ido# a co!o 5eno a!ente tardo. MEl 5eridico Mdi2o# 3ol3i0ndo e 5ara e1alar una !e a a un lado del 3e t"ulo. MOEl e2e!5lar de todo lo da de La Evening Gazette? OEl :ue entregan a e o de la nue3eP ODnde e ta"aP MAll !i !o. M<ero u ted !e di2o :ue no tena eguridad. (i e tu3o all todo el tie!5o... MFui 7o :uien no e tu3o todo el tie!5o all Ma e3er el !a7ordo!o algo a!o cadoM. E en el !o!ento en :ue ;ui a 3er# no "ien 3ol3 la e 5alda u ted e e ca"ull. El in 5ector lan/ un "u;ido. No 5oda negar :ue el *o!"re tena u 5arte de ra/n# 5ero la gente tan lenta co!o el !a7ordo!o de"e e 5erar ie!5re toda cla e de cen ura . MOLo *a"an ledoP M;ue u 5regunta in!ediata# 5ero en eguida co!5rendi lo ina5ro5iado de ella# 7 e a5re ur a en!endarla# con lo :ue eAtra2o de E!er7 la o5inin de :ue nadie *a"a tocado el 5eridico de de :ue 0l lo de2 5or 5ri!era 3e/ o"re la !e a. El 5olica a inti. To! el diario# 7 orden al !a7ordo!o :ue lo condu2e e al e tudio. El argento e ta"a 3i i"le!ente de concertado# o"re todo ante la a5ro5iacin de La Evening Gazette, a 5e ar de lo cual 5er!aneci en ilencio 7 cerr la 5uerta de la *a"itacin tra la reducida co!iti3a. ME a*ora# E!er7 M5ro igui el in 5ector# conteniendo a dura 5ena u i!5ul o de *a"lar a grito M# :uiero a"er algo !L acerca de la lla3e de la 5uerta 3entana# 0 a :ue u ted cerr# 5ero in ec*ar el 5e tillo. Ante :ue nada: Oe ta"an cerrada toda la otra 5uerta 7 corrido lo cerro2o cuando e ;ue a aco tar anoc*eP Lo e ta"an# Oe*P De !odo :ue 0 e era el 4nico ca!ino 5or donde 5odan 5a ar el al!irante 7 !i Fit/gerald. Ea 3eo. E# en lo :ue re 5ecta a e a 3entana# OcuLnta lla3e tieneP MTengo la !a a:u# en !i lla3ero Mconte t E!er7 7 rL5ida!ente eAtra2o un 3olu!ino o !ano2o de lla3e # e cogi una 7 la de 5rendi 5ara :ue ;ue e eAa!inada.

El in 5ector la to!# e a egur de :ue era la :ue corre 5onda a"riendo con ella la 3entana# 7 de3ol3i el lla3ero a u due1o. (e *a"a e tado 5reguntando 5or :u0 el !a7ordo!o no *a"a ol3idado acar la lla3e de la cerradura# 5ero a:uel lla3ero lo eA5lica"a todo. M<er;ecta!ente Mdi2oM. O+uLnta otra lla3e tiene e a 5uertaP MGue 7o e5a# una ola. La del !i !o al!irante. MOE tL eguroP ME la 4nica de :ue o *a"lar. MONo tena una !i Fit/geraldP MNo. MO+!o lo a"eP M<ue 5or:ue una o do noc*e le 5idi 5re tada la u7a al al!irante. MRA*S O(ola alir de noc*eP Rudge no 5udo e3itar e ta de 3iacin de la lnea 5rinci5al de u interrogatorio. MAlguna :ue otra 3e/# en co!5a1a de ! ter Holland Mconte t el !a7ordo!o con algo 5arecido a una onri a. MA ca!inar# in duda... Min inu el in 5ector !al03ola!ente# 7 la onri a e de;ini. Rudge co!5ar 5ara u coleto e ta incidencia con la o5inin de .ennie Merton# 7 de in!ediato# co!o 5ara 5oner a E!er7 en u lugar# 5regunt eca!enteM: OGu0 *a ido de la egunda lla3e# la :ue el al!irante tena en u 5oderP M<ue ... la 3erdad e :ue no a"ra decirlo. MODnde aco tu!"ra"a guardarla el al!iranteP OEn un lla3ero# co!o lo *ace u ted# o e5aradaP M(uelta Min;or! E!er7M6 5or lo general o"re u e critorio# en la "ande2ita de la 5lu!a . Tena una 5laca. El in 5ector atra3e en do /ancada la *a"itacin. M'ueno# 5ue no e tL a:u a*ora Manunci# 7 3aria idea "rillante altaron en u !ente. El al!irante de"i entregar la lla3e a u o"rina cuando 0 ta e enca!in a la ca a 5recedi0ndolo. Ella de"i entrar entonce 7 cerrar luego la 5uerta# de2ando ;uera a u to. <ero en tal ca o# Oc!o 5udo 0l 5rocurar e el o"retodoP O :ui/L la 2o3en de2ara a"ierta la 3entana# 7 5ro"a"le!ente con la lla3e en la cerradura# 7 el al!irante entr de 5u0 # cerr la 5uerta 7 e ec* la lla3e en el "ol illo. (in e!"argo# no *a"a en u "ol illo ninguna lla3e# ;uera de la ordinaria # 7 5or cierto :ue ninguna con 5laca. El argento A55leton to i. MTal 3e/ ea 0 ta# e1or Mdi2o# tendiendo a u 2e;e una lla3e con un 5e:ue1o di co de !etal en el :ue e lea la in cri5cin: KIentanaN. E a1adi# co!o re 5ue ta a la !irada in:ui iti3a 7 ca i ;urio a del in 5ectorM: W"a!o a decr elo en el co"erti/o... ME o e todo# 5or el !o!ento Mindic el in 5ector a E!er7M. <uedo nece itarlo !L adelante# de !odo :ue no e ale2e !uc*o# OentendidoP OHa7 a:u otro tel0;onoP O(u5ongo :ue 0 te erL entonce una eAten inP M e1al a un a5arato :ue e 3ea o"re una !e a# en el otro eAtre!o del e tudioM. (. +on0ctelo en eguida. E otra co a: :uiero 3er de nue3o a la doncella# a e a Merton# dentro de 5oco !inuto . M<ue el ca o e :ue e *a !arc*ado Mconte t el !a7ordo!o# con un !ati/ de !alicio a ati ;accin. M<ero 7o le *a"a dic*o a u ted... Me!5e/ el otro# eno2ado. M(e trata de u !adre. No e tL "ien. El in 5ector 3ol3i a re o5lar 7 E!er7 5u o 5ie en 5ol3oro a. Era in4til cu"rirlo de re5roc*e . No *u"iera 5odido i!5edir la alida de .ennie Merton !L de lo :ue 5udo i!5edir la entrada de Holland# co!o o" er3 Rudge a u argento. MNo i!5orta Ma1adi luego# 5ero e ta 3e/ re;iri0ndo e a la lla3e# 7 A55leton# con toda 5ro5iedad# inter5ret e ta 5ala"ra co!o una 3elada eAcu aM. ODnde la encontraronP

MEn el "ote. En el "ote del al!irante. MNo *a"rLn andado enredando la *uella # O3erdadP MRO* no# e1or# 5ierda u ted cuidadoS Fuera de lo re!o 7 de la *or:ueta # e tL tan li!5io co!o un al;iler nue3o. MHu!... ONo *a"rL en la lla3e alguna i!5re in digitalP <ero era ;Lcil ad3ertir :ue la rugo a u5er;icie del di co no 5oda *a"er con er3ado ninguna. MAlguien andu3o tra2inando con e e "ote Mco!ent Rudge 5en ati3oM. Me 5regunto c!o de2 all la lla3e... MNo creo :ue el e tado del "ote igni;i:ue Knece aria!enteN gran co a Min inu el argentoM. He e tado con3er ando con lo c*ico del 3icario# 7 ello !e co!entaron :ue el al!irante <eni tone le 5a a"a ie!5re un e tro5a2o co!o cuidado ;inal cuando no 5en a"a u arlo en el da. El in 5ector con ider e te nue3o a 5ecto. <areca 5er;ecta!ente de acuerdo con la de cri5cin del al!irante co!o un u2eto ordenado 7 e tricto# 7 5oda eA5licar 5or :u0# de 5u0 de alir con cierto a5re ura!iento de la Iicara 8eAacta!ente de 5u0 de la die/ R5or:ue :uera encontrar e en u ca a a !edianoc*eS9# e *a"a de!orado en el co"erti/o. No o" tante# el dato e ta"a !u7 le2o de er conclu7ente. M'ueno# de 5Lc*e e Ma5re!i al argento. M<ue ocurre :ue de cu"r el "orde del di co o"re aliendo a5ena "a2o una de la ta"la de atrL del "ote. +o!o i lo *u"ieran de2ado caer 7 e *u"iera de li/ado *a ta all a"a2o. MMe2or erL :ue 5ro"e!o # 5ara a egurarno . Introdu2o la lla3e en la cerradura 7 la *i/o girar. MNo *a7 duda de :ue e 0 ta Mad!iti# 7 e :ued uno in tante en ilencio# gol5eando la lla3e contra la 5al!a de u !ano i/:uierda# !ientra conte!5la"a di trada!ente la *a"itacin. De 5ronto ali de u ca3ilacione 7 e enca!in a la c*i!enea# de cu7a re5i a "a2 una ;otogra;a grande# con !arco# :ue re5re enta"a a un o;icial de la Ar!ada en uni;or!e de gala. ME el al!irante <eni tone# O3erdadP M( Mconte t el argento A55leton un 5oco or5rendido# 7 entonce e le 5u o en antecedente de la con3er acin con el 3ie2o Jare. MA ! no !e 5arece 5ro"a"le :ue no ea el 3erdadero al!irante <eni tone Mdi2o# a !odo de co!entarioM. En ca o de no erlo *a"ra "irlado el e:ui5o co!5leto M7 e1al una co5a gra"ada :ue e *alla"a igual!ente o"re la re5i a. <or lo de!L # un eAa!en ulterior re3el un Kgru5oN de o;iciale de la !arina uno de lo cuale # aun:ue !L 2o3en# era induda"le!ente 5arecido al di;unto. Lo no!"re de lo ;otogra;iado a5arecan clara!ente i!5re o de"a2o de la ;otogra;a# 7 entre ello ;igura"a el del ca5itLn <eni tone. MNo creo :ue eAi ta una o!"ra de duda Mad!iti el in 5ectorM# 5ero no 5ode!o arrie garno . E te e el 5ri!er tra"a2o :ue tengo 5ara u ted: tele;onear al Al!iranta/go. Mientra *a"la"a# *a"a acado un e2e!5lar del "uin es #uin de un e tante lleno de li"ro de re;erencia. MA:u e tL Mdi2oM. Hu!... No e da direccin ninguna. (lo la re e1a de u carrera en la Ar!ada. Artillera# . En la "a e de +*ina. <arece *a"er ido "a tante !eterica. +urio o :ue e *a7a retirado tan 2o3en. Eo crea :ue 0 te era un 5rocedi!iento !oderno. De todo !odo # lla!e al Al!iranta/go. (i e la !i !a 5er ona# 5ro"a"le!ente 5odrLn 5ro5orcionarno alguno dato !L # o ugerirno adnde acudir. Adelante# argento. Ha"le con el Al!iranta/go. El argento A55leton le3ant el rece5tor. La lnea e ta"a !uerta. E3idente!ente# el la!enta"le E!er7 no *a"a conectado el a5arato. El argento ali 5ara re!ediar la

ituacin# 7 a5ro3ec* 5ara adelantar al !a7ordo!o una !ue tra de lo :ue 5en a"a de 0l. A u regre o encontr al in 5ector entado ante el e critorio 7 5ro;unda!ente a" orto en un nue3o intento de traducir la 2erga 2urdica al lengua2e del entido co!4n. No era# en realidad# tan di;cil co!o e i!aginara en u anterior 7 a5re urado eAa!en del docu!ento. La ;ortuna del cu1ado del al!irante e re5arta# al 5arecer# 5or 5arte iguale # con eAce5cin de uno o do 5e:ue1o legado entre El!a Fit/gerald 7 u *er!ano. Ha ta :ue la !uerte de 0 te e co!5ro"a e# ella 7 u to ad!ini traran la 5arte corre 5ondiente# cu7o intere e # ;uera de una 5artici5acin 5ara a!"o # de"eran u!ar e al ca5ital. A la !uerte del *er!ano# todo el dinero 5a ara a !ano de la !uc*ac*a. En cuanto a la *erencia de 0 ta# no reci"ira el grue o de la u!a *a ta :ue contra2e e !atri!onio# 7 *a ta e e !o!ento u to 7 ! ter Ed=in DaDer # de la ;ir!a DaDer X DaDer # eran lo a5oderado . La 4nica clLu ula nota"le era una di 5o icin 5or la cual# i la "oda no conta"a con la a5ro"acin e crita del to# la 2o3en con er3ara ola!ente una renta 3italicia de u *erencia 7 el dinero e in3ertira a u !uerte en di3er a o"ra de caridad. Al in 5ector le co!5laci "a tante co!5ro"ar :ue# de acuerdo con u o 5ec*a # no era el al!irante el 4nico a5oderado6 *a ta donde alcan/a"a a recordar# tal ituacin *u"iera ido legal!ente i!5o i"le. El docu!ento era# 5or u5ue to# una co5ia6 DaDer X DaDer a"ran# 5ro"a"le!ente# i e trata"a de un te ta!ento aut0ntico# 7 aca o ;uera nece ario# 5or ra/one de ;r!ula# re3i ar el original en (o!er et Hou e. El argento# 5or u 5arte# 5odra con3er ar con ! ter Ed=in DaDer ... <ero el argento no 5areca 5rogre ar !uc*o en u lla!ada tele;nica# 7 ello 5or una ra/n e encial: :ue e ta"a !u7 le2o de a"er con eAactitud c!o e K*a"la"a con el Al!iranta/goN# 7 5or :ui0n e 5regunta"a una 3e/ e ta"lecida la co!unicacin con e te augu to de5arta!ento. La o;icina tele;nica local no e *a"a !o trado ta!5oco 5articular!ente "rillante al re 5ecto. (e u5ona :ue e ta"a reali/ando a3eriguacione . El in 5ector ;runci el ce1o 7 recorri i!5aciente!ente la Evening Gazette :ue *a"a arro2ado o"re el e critorio. Tendra :ue re5a ar con !uc*o deteni!iento el e2e!5lar encontrado en el "ol illo de la 3cti!a. El !odo co!o e tu3iera do"lado 5oda re ultar uge ti3o# o :ui/L tu3iera e1alado alg4n 5Lrra;o. (in duda# el al!irante no *a"ra co!5rado un n4!ero !L # a"iendo :ue el u7o le aguarda"a en el 3e t"ulo# a !eno :ue *u"iera *a"ido en 0l algo de 5articular i!5ortancia. La Knoticia N no 5arecan de ning4n !odo ;uera de lo *a"itual: una KTragedia en un a5arta!ento de Londre N ocu5a"a la !a7or 5arte de la 5ri!era 5Lgina# 2unto con la in;or!acin de reciente di tur"io en Manc*uria 8Mo c4# co!o de co tu!"re# 5areca e tar 5re tando genero a a7uda al 4lti!o K e1or de la guerraN de no!"re i!5ronuncia"le9# 7 la ;otogra;a de la da!a de *onor en una "oda cele"rada en (anta Margarita. (on el ti!"re del tel0;ono. El argento# le3ant el rece5tor 7 u eA5re in no tard en re3elar el !L 5ro;undo a o!"ro. MOGui0nP (. No corte 7 lo co!unicar0. RO*S Mu7 "ien. OGui0nP RO*# # # e 5ere un in tanteS E lla! al in 5ector con e1a ;ren0tica . Rudge atra3e la 5ie/a rL5ida!ente. MOGui0n e P MMi ... (# e cuc*o# !i Fit/gerald. MDe!e Morden el in 5ectorM. Ia!o # *o!"re# 5ronto. El argento e ta"a gara"ateando una nota ilegi"le en una li"reta :ue tena delante. <or 4lti!o# 7 no in cierta 3acilacin# 5a el a5arato a u u5erior. MOMi Fit/geraldP Ha"la el in 5ector Rudge. Me alegro de :ue *a7a lla!ado. Guiero 5reguntarle... MLo iento !uc*o Mo7 decir a !i Fit/gerald# en u tono !L gra3eM 5ero no 5uedo e 5erar a*ora. Ea le *e tran !itido un !en a2e. E# de 5a o ea dic*o# no o7 a*ora !i Fit/gerald.

Hu"o un onido !etLlico 7 la co!unicacin e cort. El in 5ector lan/ un 2ura!ento 7 acudi ;urio a!ente la *or:uilla. MLocalice e a lla!ada# 5or ;a3or M5idi a la central# 7 eA5lic :ui0n era. MNo e nece ario# e1or Mlo interru!5i el argentoM. E ta"a *a"lando de de el +arlton de Londre . A lo di2o# 7 a lo o declarar a la tele;oni ta del *otel cuando e e ta"leci la co!unicacin. MO+uLl era el !en a2eP ONo 5oda e 5erar a *a"lar con!igoP MDi2o :ue tena entendido :ue u ted :uera 5oner e en contacto con ella 7 con ! ter Holland# 7 :ue# 5or lo tanto# 5oda intere arle a"er :ue a!"o 5ara"an en el +arlton 7 :ue 5er!aneceran all un 5ar de da !L 7 luego regre aran. I"an a alir a "ailar e ta noc*e# 5ero ie!5re le era grato 3erlo a u ted i lo cita"a. En todo ca o# :ue no ol3ida e 5reguntar 5or !i tre Holland# 5ue to :ue e *a"a ca ado *o7 con una licencia e 5ecial. El in 5ector digiri 8o e!5e/ a digerir9 e ta no3edade en ilencio. (i El!a 7 Holland eran a*ora !arido 7 !u2er i"a a *acer e di;cil... E ade!L # e ta"a el te ta!ento. Muerto el al!irante# 5re u!i"le!ente la clLu ula relati3a a la "oda de u o"rina :uedara anulada... <or cierto :ue el !en a2e de El!a le da"a !ateria de 5reocu5acin... M 'ueno# argento Mdecidi 5or 4lti!oM. Lo !e2or erL :ue continue!o nue tra tarea. A5re ure e a lla!ada al Al!iranta/go 7 en eguida :uiero :ue e 5onga en co!unicacin con ! ter Ed=in DaDer M7 rL5ida!ente le e 5et una erie de in truccione :ue inclua la de a3i arle en cuanto .ennie Merton regre ara. MIo7 al co"erti/o de lo "ote Mconclu7# aliendo 5or la 5uerta 3entana. Encontr a He!5 tead !ontando 5aciente!ente u guardia. MOAlguna no3edadP M5regunt. MNo# e1or. Nadie *a andado 5or a:u. MONo *a7 nue3o de cu"ri!iento P MNo# e1or. OEa le in;or! a u ted el argento acerca de la lla3eP M(. 'uen tra"a2o. OHa ocurrido algo del otro lado del roP MNo# e1or. Lo ca"allerito *an e tado "u cando el ar!a 5or toda 5arte # 5ero no creo :ue *a7an encontrado nada. Di2eron :ue a*ora i"an a dar e un c*a5u/n. El ol e!5e/a"a a 5icar# 7 *a"a una nota de en3idia en la 3o/ del agente. MOHa 3i to al 3icarioP M(# e1or. Ha e tado regando el 2ardn. MO+!oP O+on e ta !a1ana# 7 en 5leno olP M(# e1or. +on una !anguera. Iala la 5ena 3erlo. Rega"a 5roli2a!ente todo cuanto e ta"a a la 3i ta# *a ta la ;lore de 3e/ en cuando. <ero no !e 5arece :ue la *a7a 5er2udicado !uc*o. A5o tara a :ue no a"e gran co a de 2ardinera# 7 e o e # 5reci a!ente# lo :ue dice 'o" Ha=Din # :ue 3a do 3ece 5or e!ana. El in 5ector ec* un 3i ta/o a la ca illa 7 a u contenido. M'ueno# to!are!o !olde de e ta *uella i 5ode!o Mdi2oM. Aun:ue no 5arecen !u7 ntida . E creo :ue no lle3are!o lo re!o 7 la *or:ueta . No no e 5o i"le tener 3igilado e te lugar 5er!anente!ente# 7 i *a7 alguna i!5re in digital re3eladora# no :uere!o :ue e "orre. Entr en el "ote 7 con in;inita 5recaucione e!5e/ a tender a He!5 tead lo o"2eto !encionado . Mientra lo *aca# un ru!or de 3oce en la orilla o5ue ta lo *i/o 3ol3er e# ladeando 5eligro a!ente el "ote. Lo do !uc*ac*o # e!"utido en endo "a1adore 7 con toalla al "ra/o# "a2a"an 5or el ca!ino de ladrillo ro2o :ue 5arta de la glorieta. Qna idea re5entina atra3e la !ente del in 5ector. MRHolaS Mlla! cuando lo do c*ico llega"an a la e calerilla del e!"arcadero M. Me e ta"a 5reguntando i !e 5er!itirai *acer u o de 3ue tra 3ie2a "atea 5or un tie!5o. Me a*orrara nu!ero o 3ia2e 5or la carretera. M+on !uc*o gu to Mconte t el !a7or.

M(i 5udierai traerla 7 regre ar a nado... M ugiri Rudge. MNo e !ala idea Mre 5ondi el c*ico con una !ueca. El e:ui5o del "ote *a"a ido 7a de5o itado en tierra 7 e ta"a a "uen recaudo# cuando lleg la "atea 5edida# :ue el in 5ector a!arr a una argolla en el e!"arcadero de Rundel +ro;t. MO+uLnto "a1o to!Li 5or daP M5regunt a!a"le!enteM. OO *a ido la "4 :ueda lo :ue o *a acalorado tantoP ME to ;or!a ta!"i0n 5arte de la "4 :ueda Mre 5ondi el !a7or de lo !uc*ac*o # tal 3e/ notando en la 5regunta un a o!o de re5roc*e. MIa!o a tratar de "u car el ar!a de"a2o del agua Ma1adi el otro. MMagn;ico Mlo alent RudgeM. Aun:ue te!o :ue con el li!o 7 la !area # 7 no conociendo "ien u ta!a1o eAacto# no erL co a ;Lcil. ML !e *u"iera gu tado :ue la encontra ei en alg4n 5unto de la orilla# 5ero al 5arecer no *a"0i tenido 0Aito. MTodo lo :ue encontra!o ;ue la 5i5a ;a3orita del al!irante MeA5lic <eter. MOA*# P OE dndeP MEn el e tudio de 5a5L. De"i ol3idarla anoc*e. La *a"a e tado ;u!ando de 5u0 de la cena. MOE tLi eguro de :ue e la !i !aP MRO*# S Ea co!5renderL 5or :u0 cuando la 3ea. E una 5or:uera 3ie2a# de e 5u!a de !ar# tallada en ;or!a de una ca"e/a de negro. MONo la ten0i a:uP M7 ante de ter!inar de decirlo# 7a *a"a co!5rendido la e tu5ide/ de la 5regunta. ME tL en la ca a. Alec contu3o no"le!ente el co!entario arcL tico :ue a o!a"a a u la"io # 7 e dirigi al eAtre!o de la "atea di 5oni0ndo e a /a!"ullir e. MO7e# Alec# Ono cree :ue de"era!o contarle al in 5ector...P Mlo detu3o u *er!ano. MO+ontarle :u0P RA*# e oS Ere tonto# <eter. No. No tiene nada :ue 3er con el ca o. MODe :u0 e trataP Minterrog Rudge. MRO*# de nadaS M;ue la 3aga re 5ue taM. De algo :ue 5erdi!o # no de algo :ue encontra!o . M<ue entonce erL !e2or :ue !e lo digLi M ugiri el in 5ectorM. Encontrar o"2eto eAtra3iado e una de la ;uncione de la 5olica# co!o a"r0i . M(i e a # 5odra u ted /a!"ullir e en lugar de no otro Mre5lic Alec 3i3a!ente M. (in e!"argo# 7a :ue <eter *a e!5e/ado# erL !e2or :ue e lo diga. <ero no tiene nada :ue 3er con u a unto. <or lo !eno # no 3eo :u0 relacin 5odra tener. El *ec*o e :ue no otro ... o# 5ara er !L 5reci o# <eter# de2 un cuc*illo en la glorieta a7er 5or la tarde... En todo ca o# 0l dice :ue lo de2 all. E a*ora no e tL. MODe 3era P MHe!5 tead *a"a 5arado ta!"i0n la ore2aM. OGu0 cla e de cuc*illoP OQn corta5lu!a tal 3e/P M<ue no. Era un cuc*illo noruego# de ta!a1o grande. Lo utili/a!o 5ara acarle 5unta a una e taca. E 5ara e o *ace ;alta un cuc*illo !u7 a;ilado. Lo cierto e :ue e *a 5erdido# 7 e !u7 5o i"le :ue <eter no lo de2ara en la glorieta# de 5u0 de todo. E tan di trado co!o 5a5L# 7 nunca a"e dnde 5one la co a . E e /a!"ull en el ro# adonde no tard <eter en eguirle# lo :ue dio 5or re ultado :ue el in 5ector reci"iera una cuanta al5icadura . <ero no le di gu t enterar e de tale no3edade al 5recio de una gota de agua# 7 con una onri a !ir a lo do c*ico atra3e ar el rio a nado# tre5ar luego 5or la orilla o5ue ta 7 /a!"ullir e 5or ;in# 3aliente!ente# en "u ca del ar!a de conocida. La onri a e ;ue a5agando 5oco a 5oco. La 5rue"a Mo lo ;rag!ento de in;or!acin# i e 5re;eraM 5arecan acu!ular e. <en en el 5ro3er"io a:uel de lo Lr"ole :ue i!5iden 3er el "o :ue...

MMu7 intere ante# Ono le 5arece# e1orP MLa 3o/ de He!5 tead interru!5i u 5en a!iento M. La co a e!5ie/an a to!ar ;or!a# co!o 5odra decir e. E ta 4lti!a ;ra e no 5areca !L a;ir!ati3a :ue la anterior. MGui/L Mad!iti el in 5ector lenta!enteM. <ero toda3a *a7 !uc*a incgnita # 7 una de ella # He!5 tead# e e e o"retodo. (u5onga!o :ue el al!irante aliera de u "ote. 'ueno. Le concedo :ue 5udo lle3ar con igo un o"retodo. <ero tendra :ue *a"er ido una noc*e !u7 ;ra 5ara :ue u ted o 7o ;u0 e!o a re!ar con un o"retodo grue o. Entre otra ra/one # 5or:ue 5ara ello *ace ;alta tener lo "ra/o li"re . ONo e a P El 5olica e!iti un gru1ido gutural de tinado a eA5re ar a enti!iento in co!5ro!eter e a nada. ME otro 5ro"le!a M5ro igui RudgeM e e e 5eridico de la tarde. RO*# S Ha7 una "uena cantidad de ro!5eca"e/a # a co!o de 5ala"ra cru/ada # en todo e te a unto. <ero el !L di;cil e el iguiente: KODe dnde 5udo acarloPN De"i llegar anoc*e en el tren de la oc*o 7 !edia. No 5ode!o a5artarno de e to. MHu"o una 5au a# 7 luego continu# ca i in alientoM: A !eno :ue llega e 5or la carretera... En e te 5unto e 3ol3i *acia He!5 tead con tanta ra5ide/ :ue lo or5rendi a*ogando un "o te/o# 7 record :ue el de graciado 5olica *a"a 5a ado la noc*e de guardia# lo :ue# a u 3e/# le ugiri do co a : la 5ri!era :ue de"a en3iar lo re!o 7 la *or:ueta al de taca!ento# tra"a2o :ue 5oda encargar a He!5 tead# 5ara :ue e le rele3a e no "ien cu!5lido. E la egunda... MONo ad3irti u ted nada 5articular anoc*e en !ateria de 3e*culo # 5oco de 5u0 de la die/ 7 !edia# He!5 teadP El aludido lo 5en un in tante. MA*ora :ue !e lo recuerda# e1or Mdi2o 5or ;inM# *a"a un coc*e 5arado en Ling*a!# !L o !eno a la once !eno cuarto. Lo 3i detener e 2unto al ;aro de la 5la/a. Era un auto!3il cerrado# 7 *a"a una !u2er en u interior. MO(olaP MNo 5odra decirlo. (lo 0 :ue *a"a una !u2er# 5or:ue la 3i a o!ar e 5or la 3entanilla 7 *a"lar con el c*;er# o con :uien:uiera :ue e tu3ie e ante el 3olante. MOLa reconoceraP MNo lo creo# e1or. E ta!5oco !e ;i20 en el n4!ero de la !atrcula. No tu3e oca in de *acerlo en a:uel !o!ento. (lo ad3ert el coc*e. No e detu3o ino un 5ar de !inuto # 7 en eguida 5ro igui la !arc*a 5or la carretera de J*7n!out*. M+on lo :ue# ;or/o a!ente# tu3o :ue 5a ar 5or la Iicara... Mconclu7 el in 5ector Rudge.

? El ins*ector su)re 4arias i(*resiones 4iolentas


*or Dorothy L. Sayers

El in 5ector ru!i 5or uno !o!ento la ;a cinante 5er 5ecti3a a"ierta 5or la in;or!acin anterior# 7 luego de de 5edir a He!5 tead con el con e2o de :ue to!ara un "uen al!uer/o 7 e aco tara# 3ol3i *acia la ca a lenta!ente. M(# *i2ito. OGu0 ocurreP E ta 5ala"ra i"an dirigida a <eter Mount# :ue *a"a a5arecido de i!5ro3i o a la altura de u codo. MQna nota de 5a5L 5ara u ted Manunci el c*icoM. Iine a traerla.

KAcerca del ;uneral# !e i!aginoN# e di2o Rudge. <ero e e:ui3oca"a# 5or:ue la nota deca a : Estimado inspector udge$ %engo necesidad de salir para &ondres esta tarde por un asunto urgente relativo a mis deberes eclesi'sticos. Espero #ue no habr' ob(eci)n para #ue lo haga. *o pensar+a en ausentarme si el caso no fuera de la mayor importancia, pues me consta #ue usted preferir' tener a todos sus testigos en el terreno. ,onf+o, no obstante, en no tardar mucho y, naturalmente, har cuesti)n de honor el estar de regreso a tiempo para asistir al (uicio #ue, seg-n me informa m+ster ./ipwort, se efectuar' pasado ma0ana. &o tendr a usted al corriente de mis evoluciones, por si necesitara ponerse en comunicaci)n conmigo en cual#uier momento, y si me fuese imprescindible pasar la noche en &ondres me alo(ar en el hotel ,haring ,ross. og'ndole disculpe las molestias #ue esta circunstancia pudiera ocasionarle, me reitero sinceramente a sus )rdenes. <*ili5 Mount. KR+ielo . Otro !L ...N# ;ue el co!entario interno del in 5ector# :ue 5er!aneci indeci o uno in tante . De"a to!ar una deter!inacin... (i 5ro*i"a al 3icario :ue e !arc*ara... No# no 5oda *acerlo in co!5ro!eter una acu acin 5ara la :ue no e ta"a 5re5arado. <oda# en ca!"io# rogarle :ue e :ueda e# 5ero tra la corte a de la ;or!a la nota 5areca ugerir una erena re olucin. Rudge no tena ning4n cargo concreto contra el 3icario# ;uera del *ec*o de :ue u o!"rero 7 u c*a:ueta *u"ie en a5arecido en un lugar 5or de!L curio o# 7 de u ine;iciencia co!o 2ardinero. (e 3ol3i *acia <eter. MMe gu tara 3er a tu 5adre# i 5udiera conceder!e uno !inuto . M<er;ecta!ente. MDic*o ea de 5a o# Oc!o atra3e a te el roP M(u nue3o 5olica !e acerc la "atea... Aun:ue la 3erdad e :ue no a"e !ane2arla !u7 "ien. Rudge co!5ro" con ati ;accin :ue el ree!5la/ante de He!5 tead *a"a llegado. E to igni;ica"a :ue 5or u 5arte 5odra# de er 5reci o# a"andonar Rundel +ro;t. Luego de cru/ar una o do 5ala"ra con el reci0n llegado# *o!"re de a5ariencia lida 7 de no!"re 'ancocD# u"i a la "atea 7 <eter lo condu2o a la orilla. +a!ino de la Iicara# o" er3 la /ona de tierra !o2ada alrededor de la glorieta. La !anguera *a"a cu"ierto un !aci/o de "egonia al "orde de un cantero. Qna o do de la 5lanta *a"an re ultado :ue"rada 5or la 3iolencia del c*orro# 7 la gota de agua *a"an :uedado o"re otra co!o di!inuto e 5e2o "a2o el "rillante ol. Era 5ro"a"le :ue el 3icario e 5regunta e al da iguiente 5or :u0 u ;olla2e a5areca !oteado de di!inuta a!5olla "lanca ... El 3icario e ta"a en u e tudio 7 alud a Rudge cordial!ente# aun:ue con el ro tro un 5oco ten o. No ca"a duda de :ue *a"a reci"ido un gol5e "a tante ;uerte# 5en el in 5ector. A:uel ro tro no careca de ;uer/a# 7 *a ta tena una cierta e 5ecie de "elle/a# i "ien un 5oco rgida 7 clerical <areca el e!"lante de un *o!"re *onrado# 5ero nunca 5uede decir e... De acuerdo con lo co!entario locale # el 3icario era un rituali ta# 7 lo rituali ta uelen tener idea 5eregrina acerca de la 3erdad. <ueden# 5or e2e!5lo# ace5tar lo treinta 7 nue3e artculo 7 luego# in el !L le3e ru"or# in3entar ingenio o recur o 5ara eludirlo . Rudge e ta"a "a tante al corriente de la di3er a 3ariedade de 5Lrroco # 5or:ue u cu1ado era 5a tor de al!a en la igle ia del (al3ador# de J*7n!out*. M'ien# in 5ector# e 5ero :ue no *a7a 3enido u ted a co!unicar!e :ue no 5odr0 5artir 5ara la ciudad Me!5e/ ! ter Mount.

MNo# e1or. No e e o# 5reci a!ente. No !e gu tara llegar tan le2o # aun:ue no digo :ue no 5re;erira :ue e :ueda e. (in e!"argo# co!o tengo entendido :ue el a unto e urgente... Hi/o una 5au a# co!o 5ara dar tie!5o a :ue el 3icario e eA5lica e re3elando de :u0 a unto e trata"a# 5ero 0 te e li!it a decir: MRO*# S E u!a!ente i!5ortante. (i *u"iera 5odido e 5erar un 5ar de da *a"ra tratado de di;erirlo. <ero te!o :ue ea de todo 5unto i!5o i"le. MEa 3eo# e1or. Rudge no *u"iera 5odido con2eturar# a le ;uera en ello la 3ida# :u0 a unto ecle iL tico 5oda er tan urgente co!o todo e o# con eAce5cin :ui/L de una lla!ada del ar/o"i 5o de +anter"ur7# o de una con;erencia i!5ortante# 7 i tal era el ca o# O5or :u0 de!onio no lo deca el cl0rigo de una 3e/P <ero la ;i ono!a del 3icario no acu a"a ino dulce e3eridad de :uien e di 5one a leer la <ri!era Leccin. MODe"o 5ue in;erir :ue no *a7 incon3eniente # in 5ector RudgeP MEn e;ecto# e1or# con tal :ue# co!o lo 5ro!ete# e !antenga en contacto con no otro . E le :uedo !u7 agradecido 5or *a"er!e *ec*o conocer u intencione . No todo erian tan con iderado . MA!"o tene!o nue tro de"er :ue cu!5lir Mconte t el otroM. A5arte de :ue i !e *u"ie e !arc*ado in *ac0r elo a"er Ma1adi con un ligero gui1oM# u ted *u"iera 5odido i!aginar :ue !e e ca5a"a# 7 e o no era 2u to. Rudge e ec* a rer 5or co!5ro!i o. MHa7 una o do co a :ue :uera 5reguntarle Mdi2oM. E !e alegro de :ue e !e *a7a 5re entado e ta o5ortunidad. (e re;ieren al di;unto al!irante. ODira u ted :ue era un *o!"re ca5a/ de ca!inar !u7 ligeroP MNo Mconte t ! ter MountM. El al!irante <eni tone tena cierta di;icultad 5ara ca!inar# a cau a de una *erida :ue reci"i en el 5ie durante la guerra. Qn ;rag!ento de granada# eg4n tengo entendido. No era en realidad co2o# 5ero lo ;atiga"a ca!inar !uc*o o !u7 de 5ri a. <re;era ie!5re ir en auto!3il# o re!ontar el ro i era 5o i"le. El in 5ector a inti con la ca"e/a. E to ec*a"a 5or tierra u cLlculo reciente 7 lo de2a"a co!o al 5rinci5io. <a al 5unto in!ediato. MODuer!e u ted en el lado de la ca a :ue !ira al roP MNo. Mi *i2o 7 lo ir3iente duer!en de e e lado# 5ero la 3entana de !i dor!itorio da al otro# 7 !ira a la 5radera. A 3ece !e lla!an 5or la noc*e 5ara 3i itar a un en;er!o o a un !ori"undo# 7 re ulta !L con3eniente :ue !e 5uedan lla!ar in al"orotar toda la ca a. Ha7 una 5uerta lateral :ue da al 5rado# O a"eP# con un ti!"re :ue uena en !i dor!itorio. MEntiendo. O(e do!ina de de u 3entana la carreteraP M(# en cierto entido. Guiero decir :ue 5uedo 3erla de de ella6 aun:ue# natural!ente# :ueda a uno cien !etro de la ca a. M<er;ecta!ente. O(u5ongo :ue no *a"rL 3i to 5a ar anoc*e un auto!3il cerrado en direccin a J*7n!out*P MU a e una 5regunta un tanto 3aga. OA :u0 *ora e re;iere u tedP MA5roAi!ada!ente a la once !eno cuarto. (e !e ocurri :ue :ui/L lo *u"iera 3i to !ientra e de 3e ta. El 3icario !ene la ca"e/a. MNo Mdi2o de in!ediatoM. Te!o no 5oder a7udarlo. (u" a la die/ 7 3einte# !e de 3e t 7 !e aco t0 en eguida. No recuerdo *a"er !irado 5or la 3entana. E de todo !odo # a la *ora :ue u ted !enciona 5oda e tar en el cuarto de "a1o# :ue :ueda al otro lado del corredor# o "ien... M7 3ol3i a 5e ta1earM re/ando !i oracione . ME !u7 5o i"le Mad!iti Rudge !ole to# co!o todo "uen ingl0 # ante la !encin de la de3ocione 5ri3ada M. 'ien# no era !L :ue una 5o i"ilidad# e1or#

aun:ue "a tante re!ota. En realidad no 5oda tener e 5eran/a de :ue e *u"iera ;i2ado. OTendrL u ted la gentile/a de tele;onear!e cuando llegue a la ciudadP MDe de luego :ue Mconte t el 3icarioM. E !uc*a gracia 5or 5er!itir!e *uir. Le 5ro!eto no :ue"rantar !i 5ala"ra. ME to7 a" oluta!ente eguro de ello Mre 5ondi Rudge con toda con3iccin# 7 e de 5idi. Luego ec* a andar lenta!ente 5or el 2ardn de la Iicara# 7 u 5e ada "ota re onaron con ;uer/a o"re la gra3a# en el ilencio ardiente de la !a1ana de ago to. <eter egua *u !eando cerca del co"erti/o de lo "ote . Rudge conte!5l el 5o te cla3ado 2unto al agua# con el eAtre!o de la oga toda3a u2eto a 0l 5or un nudo de do 3uelta . (e 5regunta"a i no *a"ra u5ue to de!a iado a la ligera :ue el cadL3er *u"ie e ido arro2ado del "ote del 3icario de de otro "ote. <or lo !eno de"i to!ar la 5recaucin de in 5eccionar la orilla en "u ca de ra tro . (in e!"argo la "4 :ueda no dio ning4n re ultado 4til. El "orde del c0 5ed e ta"a a trec*o a5la tado 7 :ue"rado# co!o 5or ;uer/a de"a ocurrir i la ;a!ilia del cl0rigo ola ec*ar el "ote al agua de de e e 5unto# 5ero el 5ro5io c0 5ed era de!a iado corto 7 eco 5ara 5re entar *uella de;inida # 7 cual:uier ra tro :ue *u"ie e *a"ido 5or de"a2o del ni3el de la !area alta *a"ra ido "orrado# natural!ente# cuando el agua 3ol3i a u"ir a:uella !a1ana. Rudge e ent en la orilla 7 !ir *acia el ro. La corriente e!5e/a"a a !er!ar 7 la onda c*oca"an 7 aletea"an contra la 5arede de la "atea 7 del co"erti/o. En la otra !argen e ta"a el "ote del al!irante# ligera!ente acudido 5or el c*a5oteo del agua :ue le3anta"a u 5o5a 7 o cureca el contorno de u ;or!a e 5e2eante entre la o!"ra co"ri/a . Entre orilla 7 orilla# el ol ;ulgura"a de lleno o"re el agua. Rudge inti "ailar en u !ente una !eloda: Ol1man iver, dat ol1man iver. !e must /now sumfin, he dons1ay nuffin...2 E to le record :ue *a"a 5ro!etido a u ca era la gra"acin del .wing low, sweet chariot# de <aul Ro"e on 7 :ue u radio nece ita"a un acu!ulador nue3o. RMaldito ro# con u eterno c*a5oteo 7 u ca5ric*o i!"0cile con la !area S +onoca el Ou e de Huntingdon# lento# olitario# regulado 5or "o!"a 7 5or 5re a # 7 5oco tran itado 5or lo "ote de"ido a u e clu a a"andonada 7 llena de 7er"a2o . Ha"a 3i to ro en E cocia# "ra!adore 7 torrento o # in4tile 5ara todo# al3o 5ara la 5e ca# i e era a;icionado a e ta e 5ecie de di traccin. Ha ta *a"a *ec*o una eAcur in de 3acacione 5or Irlanda# 7 *a"a 3i to all el !a2e tuo o (*anon# do"legado 7 o!etido a 5roducir energa el0ctrica. <ero e te ro era una "e tia tai!ada 7 da1ina 5ara todo . OGu0 entido tena una corriente cu7o ni3el o cila"a do 3ece al ca"o del da# con una di;erencia de un !etro entre la alta 7 la "a2a !areaP Iol3i a !irar el 5o te de a!arre 8.wing low, sweet chariot9 7 calcul la di tancia eAi tente entre el nudo de la oga 7 el ni3el del ro: ca i do !etro 7 !edio. Nedd7 tena ra/n. +ual:uiera :ue *u"ie e e tado e 5erando en el ro 5ara oltar el "ote con la !area "a2a# *a"ra tenido :ue cortar la a!arra. El "ote de"a "alancear e "a tante a"a2o 3,oming for to carry me home4 7 la a!arra tena :ue er !u7 larga 5ara :ue el "ote toca e el agua. De 5ronto# e le3ant# interru!5iendo u *4!eda 3acilacione . MO7e# *i2ito Mdi2o en 3o/ alta. <eter ali de la ca illa. MO+uLl cree :ue era la longitud de 3ue tra a!arraP MMeda cerca de tre "ra/a # o ea cinco !etro 7 !edio# co!o u ted a"e. Tena :ue er "a tante larga 5or el re;lu2o de la !area. M(# 7a !e lo i!agina"a.

Rudge !idi con la 3i ta el eAtre!o de la oga :ue ;lota"a o"re el ro# 7 trat luego de recordar el a 5ecto :ue o;reca el otro# :ue *a"a :uedado en el "ote del 3icario. Metro 7 !edio a lo u!o# 5en . <ero no 5oda e tar eguro. <ro"a"le!ente no *u"iera en ello nada de 5articular# 5ero aun:ue lo ;ue e co!o a unto de rutina# no era !ala idea 2untar a!"o ca"o 5ara 3er i coincidan. (u o2o e cla3aron de nue3o en el 5o te# 7 3io !ental!ente el "ote del 3icario con la oga de cL1a!o nue3a cortada li!5ia!ente# 7 a Nedd7 Jare de!o trLndole# o"re u "arra de ta"aco# el ;ilo del cuc*illo :ue e;ectu el corte. El re;le2o del ol o"re el ro era de lu!"rador. Al ;i2ar e en el 5o te# lo o2o de Rudge e ta"an tur"io de lLgri!a # a 5e ar de lo cual le 5areci :ue a:uel ca"o e ta"a cortado !eno li!5ia!ente :ue el otro. MODe :u0 e trataP M5regunt <eter# !irando 5ri!ero al 5o te 7 luego al in 5ector. MNada i!5ortante Mconte t RudgeM. Qn tra"a2ito :ue e !e *a ocurrido 7 del :ue tendr0 :ue ocu5ar!e en eguida. Me 5arece :ue a*ora 3o7 a atra3e ar el ro i no nece ita la "atea. A lo *i/o 5or u 5ro5ia cuenta 7 in de a tre# 5ara encontrar a <. +. 'ancocD en la otra orilla# e tlida!ente en;ra cado en la lectura de un 5eridico. Reco!endLndole :ue 3igila e la ca a 7 to!a e nota de todo lo !en a2e tele;nico # tre5 a toda 5ri a al auto!3il de la 5olica# 7 e dirigi a Ling*a! cru/ando el 5uente de Fernton. All e ta"a el "ote del 3icario# cuidado a!ente tran 5orta do en el carro de una gran2a# 7 encerrado "a2o lla3e en el aln de "aile de la ta"erna local# donde 7aca ta!"i0n# enco!endado al e!5re ario de 5o!5a ;4ne"re # el cadL3er del al!irante <eni tone. De 5u0 de 5en ar lo# Rudge *a"a decidido :ue el !e2or arreglo# 7a :ue la encue ta *a"a de reali/ar e en Ling*a!# era de2ar all el cadL3er !o!entLnea!ente# 7 lle3arlo de nue3o a Rundel +ro;t 5ara el ;uneral# en ca o nece ario. <ero no era el cadL3er# ino el "ote con u a!arra lo :ue le intere a"a 5or el !o!ento 7# al entrar en el aln de "aile# lo encontr en 5o e in del ;otgra;o de la 5olica# :ue al 5arecer *a"a o"tenido una a"undante co ec*a de i!5re ione digitale # 7 e ocu5a"a a*ora en re3elar !etdica!ente la 5laca . El in 5ector le indic 5or e1a :ue 5ro iguiera u tra"a2o# 7 tra eAtraer de u "ol illo una cinta !0trica# la eAtendi cuidado a!ente a lo largo de la a!arra. La !edida eAacta re ult er de un !etro 7 cuarenta 7 cinco cent!etro # de de el eAtre!o cortado *a ta la argolla u2eta a la :uilla del "ote. Iol3i a alir# 5u o nue3a!ente en !arc*a u auto!3il# !aldiciendo la e t45ida nece idad de *acer un rodeo de cinco Dil!etro 5or 3ia2e 7# 7a de regre o en Rundel +ro;t# to! la "atea una 3e/ !L 7 atra3e en ella el ro *a ta el 5o te de a!arre# 5ara to!ar nue3a !edida . Ha"a do !etro 7 !edio de de el nudo *a ta el eAtre!o de la oga# 7 calculando la :ue e *a"a e!5leado en rodear el 5o te 7 *acer lo nudo # a co!o en el ca"o uelto# e o"tenan uno oc*enta cent!etro !L # lo :ue da"a un total de tre !etro treinta 5ara la oga atada al 5o te. (u!Lndole un !etro cuarenta 7 cinco# de"a un largo de cuatro !etro etenta 7 cinco ola!ente. Gueda"an etenta 7 cinco cent!etro de oga# cu7a au encia careca a4n de eA5licacin. Rudge# tierna!ente a"ra/ado al 5o te !ientra to!a"a la !edida # 7 a;ir!ando "ien lo 5ie o"re la "atea 5ara e3itar :ue e le e ca5ara# de2Lndolo en la ituacin de un !ono colgado de una e taca# !ene la ca"e/a ante e ta co!5ro"acin. To! de 5u0 en la !ano el eAtre!o cortado de la a!arra 7 lo o" er3 atenta!ente. Ha"a e tado en lo cierto: e te corte no era tan li!5io co!o el otro. Ha"an u ado un cuc*illo a;ilado# in duda# 5ero la oga e *a"a ido 5artiendo gradual!ente# la *e"ra de cL1a!o e *a"an a;lo2ado "a2o la 5re in# 7 una de ella o"re ala de la de!L . E ta"a# 5ue # ;rente a un nue3o 5ro"le!a. O<ara :u0 5reci ara nadie un tro/o de oga de 5oco !L de do 5al!o P I!5o i"le :ue ;ue e 5ara atar algo# 5or:ue u cali"re

ugera :ue ca i toda la cantidad *ara ;alta 5ara *acer el nudo. TratL"a e induda"le!ente de un ro!5eca"e/a !L . Era nece ario encontrar a:uel 5eda/o de oga# de er ello 5o i"le. <ero 5ro"a"le!ente lo *u"ieran arro2ado al ro# 7 en tal ca o 7a *a"ra ido a 5arar al !ar. O "ien 85ue to :ue e e a" urdo ro J*7n corra en a!"a direccione 9 :ui/L *u"iera eguido al al!irante corriente arri"a. No 5areca una lnea de in3e tigacin de!a iado 5ro!etedora. No e *a"a reci"ido en la ca a !en a2e de ninguna e 5ecie durante u au encia# 7# in a"er eAacta!ente :u0 5artido to!ar# Rudge e enca!in al e tudio del al!irante. All encontr al argento :ue# de 5u0 de nu!ero a con3er acione con la o;icina local# *a"a logrado co!unicar e con el Al!iranta/go# 7 e ta"a tratando de eA5licar a una lLnguida 3o/ :ue le re 5onda de de el otro eAtre!o de la lnea# a :u0 de5arta!ento lla!a"a 7 con :ui0n de ea"a *a"lar. El in 5ector e *i/o cargo del a5arato. MHa"la la <olica de J*7n!out* Mdi2o con acento 5erentorio# de tinado a igni;icar :ue# aun cuando la Ar!ada ;ue e la in titucin !L antigua# la Le7 era toda3a !L i!5ortanteM. Nece ita!o in;or!acin o"re la carrera del al!irante <eni tone# retirado# :ue ir3i en la 'a e de +*ina 7 3i3e a*ora en Ling*a!. Tenga u ted la "ondad de co!unicar!e in!ediata!ente con la 5er ona :ue 5ueda u!ini trar!e e o dato . El a unto e urgente. MRO*S Mconte t la 3o/M. OGu0 de ea u ted a"er acerca de 0lP <uedo con ultar u *o2a de er3icio # 5or u5ue to. Eo... MNo e e o lo :ue nece ito Mdi2o el in 5ectorM. Guiero *a"lar con;idencial!ente con alguien :ue tenga autoridad# 7 cuanto !L 5ronto# !e2or. MRO*S Mre5iti la 3o/M. 'ueno# no 0 :u0 decirle. Todo *an alido a al!or/ar# O a"eP +o!o 7a e la una... Oiga# creo :ue erL 5re;eri"le :ue 3uel3a a lla!ar dentro de una o do *ora # 7 5ida la eAten in @@6 5ro"a"le!ente 5odrLn in;or!arlo de algo :ue u ted no e5a. Dar0 el recado. MGracia . El in 5ector colg el rece5tor 3iolenta!ente 7# 5a ado lo treinta egundo regla!entario # lo 3ol3i a le3antar. MN4!ero# 5or ;a3or Mrog la tele;oni ta. MOiga# e1orita Mdi2o RudgeM. OTiene u ted una gua tele;nica de Londre P La tiene. 'ien. OGuerra "u car!e el n4!ero de DaDer X DaDer P (on uno a"ogado :ue tienen e tudio en...# e 5ere un !inuto... En LincolnF Inn. (# le deletrear0. E o e : DaDer X DaDer . E "a tante urgente. MLo lla!ar0 Ma egur la tele;oni ta. La o" er3acione del 2o3en del Al!iranta/go le *a"an recordado a Rudge :ue e ta"a tra"a2ando de de la ei # 7 :ue a4n no *a"a al!or/ado. Toc 5ue el ti!"re 7 5regunt a E!er7 i no 5oda er3irle algo de co!er. MNo lo 0# 5ero creo :ue Mconte t dudo o el !a7ordo!o. Re;leAion un in tante 7 a1adiM: Eo 7 !i tre E!er7 e tL"a!o co!iendo una lon2a de 2a!n. (u5ongo :ue 5odra!o er3irle una# i le a5etece. El in 5ector a5ro" la idea# 7 re 5ondi :ue le agradara !uc*o. M'ueno# ir0 a decr elo a !i e 5o a Manunci E!er7 :ue ali 5ara 3ol3er al ca"o de 5oco !inuto M. Me i!agino :ue ta!"i0n :uerrL "e"er algo M ugiri# ca i contra u 3oluntad. M+ual:uier co a :ue tenga a !ano Mace5t Rudge gentil!ente. MEn e e ca o# 5uedo o;recerle un 3a o de cer3e/a M5ro5u o E!er7M. Eo 7 !i tre E!er7 e tL"a!o to!ando cer3e/a. Ella :uera "e"er algo :ue le3anta e el Lni!o. El in 5ector ace5t de "uena gana el o;reci!iento de la cer3e/a# 7 el criado e retir lenta!ente 7 regre a lo 5oco !inuto 5ara in:uirir:

MONo le i!5ortara :ue e lo tra2e e todo en una "ande2aP No e ta!o *a"ituado a tener 5olica en la ca a 7... El in 5ector eA5re :ue lo :ue le 5arecie e !L con3eniente a 0l 7 a !i tre E!er7# contara ta!"i0n con u a5ro"acin. El *o!"re 3ol3i a retirar e# 7 de 5u0 de un tie!5o con idera"le# regre 5ara anunciar con acento l4gu"re: MMi tre E!er7 dice :ue 5uede cocinarle una lon2a de 2a!n i u ted :uiere. Dice :ue *o7 no *a *ec*o ning4n 5o tre 5or no tener Lni!o# 5ero :ue :ui/L ace5te u ted un tro/o de (tilton. El in 5ector re 5ondi :ue le 5areca !u7 "ien# 7 en a:uel !o!ento on el ti!"re del tel0;ono# 7 al conte tar co!5ro" :ue lo *a"an co!unicado con el e tudio de ! ter DaDer . U te 7 ! ter Tru"od7 *a"an alido. O<oda el e!5leado :ue e ta"a *a"lando *acer algo en u o" e:uioP El in 5ector eA5lic :ue nece ita"a co!unicar e urgente!ente con ! ter Ed=in DaDer # 5or a unto relacionado con el al!irante <eni tone. No# no *a"la"a en no!"re del al!irante. La 3erdad era :ue el al!irante *a"a !uerto. MO(P M ter DaDer lo la!entarL !uc*o cuando e entere. MEl *ec*o e M5ro igui el in 5ectorM :ue *a !uerto en circun tancia u!a!ente !i terio a . (o7 un re5re entante de la 5olica. MOA* P M ter DaDer lo la!entarL 5ro;unda!ente. (i :uiere u ted de2ar!e u n4!ero# le rogar0 :ue lo lla!e en cuanto 3enga. El in 5ector dio la gracia # 7 en eguida record :ue el argento A55leton de"a andar toda3a 5or all# 7 in *a"er co!ido. Iol3i a tocar el ti!"re. E!er7 entr arra trando lo 5ie # 7 e!5e/ a decir con eA5re in de re5roc*e: MDe nada er3irL :ue lla!e. Nadie 5uede a5urar una lon2a de 2a!n. Tiene :ue cocinar e !u7 "ien 5ara :ue no d0 "ili . MA e Mad!iti RudgeM. <ero 7o e ta"a 5en ando en !i argento. O+ree u ted :ue 5odra darle ta!"i0n algo de co!erP MEl argento Mconte t E!er7M 7a e tL to!ando un "ocadillo en la cocina con!igo 7 con !i tre E!er7. E 5ero :ue no *a"rL en ello nada !alo... MRNo# no# ni 5en arloS Mlo tran:uili/ RudgeM. Me alegro !uc*o de :ue a ea. El !a7ordo!o 3ol3i a retirar e# !ientra el in 5ector e :ueda"a ad!irando lo recur o 7 el 5odero o e 5ritu de iniciati3a del argento A55leton. La lon2a de 2a!n# cortada grue a 7 5er;ecta!ente ;rita# lleg 5oco de 5u0 # en !ano de !i tre E!er7# una !u2ercita con cara de 5L2aro 7 !odale do!inante :ue en cierta !edida eA5lica"an el a 5ecto a5ocado 7 !arc*ito de u !arido. Qn i!5le 3i ta/o a la lon2a de 2a!n# cocinada a la !il !ara3illa con u aco!5a1a!iento de gui ante 7 de 5atata ;rita # de 3el otro !i terio. E3idente!ente# la e tu5ide/ de E!er7 *a"a ido el 5recio 5agado 5or el al!irante 5or la *a"ilidad culinaria de u e 5o a. Rudge le eA5re u elogio. ME c!o *e con eguido *acerlo# e co a :ue no alcan/o a co!5render Mdeclar la cocineraM# con el 5o"re a!o de a5arecido en ;or!a tan re5entina# 7 !i El!a ;uera 7 toda la ca a re3olucionada. Ha ta el olor de la co!ida 5arece una ;alta de re 5eto# 5or a decirlo. <ero# claro# E!er7 e *o!"re# 7 un *o!"re tiene :ue co!er aun:ue e 3enga el !undo a"a2o. MRGran 3erdadS Ma5ro" el in 5ectorM. Te!o :ue ea!o un eAo e!5edernido# e1ora E!er7. R+laro :ue e to tiene :ue *a"erla 5ertur"ado !uc*oS E con la ine 5erada 5artida de !i Fit/gerald# toda la re 5on a"ilidad *a :uedado o"re u *o!"ro ... MRA*S Mco!ent !i tre E!er7M# lo :ue !e gu tara a"er e cuLndo no *a e tado o"re !i *o!"ro . RMuc*o :ue e ocu5a"a !i El!a de la ca aS <ara la a7uda :ue re5re enta"a# "ien 5oda *a"er ido un *o!"re. En cuanto al 5o"re al!irante# le gu ta"a :ue toda la co a e tu3ieran li!5ia 7 arreglada # 7 a 5e ar de u !odale "ru co era un 5lacer er3irlo. Muc*a 3ece tu3e :ue lla!ar al orden a !i !arido# 5or:ue 3ea :ue u negligencia inco!oda"an terri"le!ente al a!o# 5ero E!er7 no e

!L :ue un 5o"re *o!"re# aun:ue ea !i e 5o o. El al!irante lo de 5idi en una o5ortunidad 7 le di2o :ue a ;in de !e e !arc*a e# 5ero 7o no !e di 5or enterada. No *ice !L :ue 5re5ararle una eAcelente co!ida# con lo 5lato de u 5redileccin# 7 0l !e *i/o lla!ar 7 !e di2o: K(e1ora E!er7# 5uede u ted co!unicarle a e e condenado /o:uete :ue tiene 5or !arido :ue 5uede :uedar e. E a:u tiene !edia guinea 5ara u ted# 5ara :ue e co!5re alg4n tra5o.N Era un "uen a!o# . Ni en !i lec*o de !uerte dira otra co a... ME to7 eguro de ello Ma inti Rudge con i!5ata. Tena la en acin de *a"er de cuidado i!5erdona"le!ente a !i tre E!er7. K(i e :uiere conocer la 3erdad acerca de un *o!"re M*a"a o tenido ie!5reM# *a7 :ue interrogar a u criado .N +onta"a a*ora con do te ti!onio a ;a3or del al!irante# 7 a!"o le 5arecan digno de cr0dito. Nedd7 Jare e *a"a *ec*o eco del 2uicio en :ue u tri5ulacin le tena# 7 una tri5ulacin 5oca 3ece e e:ui3oca al 2u/gar a u ca5itLn. <or lo de!L # el te ti!onio de !i tre E!er7 coincida con a:u0l. MTengo entendido :ue el al!irante <eni tone !o tra"a# en oca ione # un genio algo 3iolento# OnoP ME no 5or e o 5en ar0 !al de 0l Mre5lic !i tre E!er7M. <or !i 5arte 5re;iero un *o!"re 3i3o de genio# a otro 5o"re de e 5ritu. E el 5o"re e1or tena !uc*a co a :ue aguantar# con e a !i El!a tratLndolo ie!5re tan !al# 7 u 5reocu5acione # 7 una co a 7 otra... MOGu0 5reocu5acione eran 0 a P M'ueno# in 5ector# no creo :ue 5ueda decirle eAacta!ente cuLle . <ero *e odo decir :ue el Al!iranta/go no e 5ort !u7 "ien con 0l en u 2u3entud# 7 nunca 5udo o"re5oner e del todo. Fue algo ocurrido en el eAtran2ero# 7 0l deca ie!5re :ue e rei3indicara alguna 3e/# a tu3iera :ue e 5erar toda la 3ida. <ero !i El!a no le de!o tra"a !L i!5ata de la :ue 5uede de!o trarle un *o!"re a u !u2er# cuando ella e *a re3entado 5eleando con lo c*ico el da entero. ME# in detener e a eA5licar e ta o cura co!5aracin# !i tre E!er7 5ro igui# a4n !L de5ri aM: No entenda ra/one !i El!a... No *aca !L :ue e tar e a* entada# terca co!o una !ula# 7 in lle3ar i:uiera la !ano a un 5lu!ero o arreglar un 2arrn con ;lore 5ara :ue la ca a tu3iera a 5ecto de *ogar. E "a tante :ue lo entir0 5or ! ter Holland# :ue e un ca"allero tan agrada"le# i llega a ca ar e con ella# aun:ue no 5odra decir :u0 le *a 3i to 5ara ena!orar e. <ara ! e un !i terio :ue un *o!"re 3a7a ie!5re a elegir lo 5eor# con tanta !uc*ac*a decente 7 en ata co!o andan 5or a*. <or:ue i de "elle/a e trata# 7o no e la 5ude de cu"rir nunca... M'ueno Mdi2o RudgeM. La co a 7a no tiene re!edio. (e ca aron e ta !a1ana. MO+!oP RNunca lo *u"iera i!aginadoS MeAcla! !i tre E!er7M. A :ue 5or e o u argento e !o tra"a tan !i terio o... KLe e 5era una gran or5re a# e1ora M!e di2oM# 5ero no le adelantar0 nada# 5or:ue 5ronto lo a"rL.N RGu0 e cLndaloS RMu7 5ro5io de e a 5erra in cora/n ca ar e con el cadL3er del to toda3a caliente# 5or a decirloS RE no !e or5rende 5oco :ue ! ter Holland *a7a *ec*o una co a e!e2anteS Aun:ue la egua co!o un corderito con un la/o a/ul en el 5e cue/o. E o *o!"re grandote on lo !L ;lo2o de todo cuando !edia una !u2er. MO+ree u ted# 5ue # :ue ! ter Holland e tL !u7 ena!orado de !i El!aP M in inu Rudge. OLlegara alguna 3e/ a conocer la 3erdad o"re la relacione de la 5are2aP No *a"a do o5inione coincidente . M+o!o ena!orado# lo e ta"a Mconte t !i tre E!er7M. E lo e tL# de e o no tengo la !enor duda. Aun:ue lo :ue 5ueda durarle e *arina de otro co tal. Ella to!a"a el a unto con "a tante ;rialdad# 5ero 0 e e u carLcter. Nunca *a e tado ena!orada !L :ue de !i !a 7 de u 5ro5io ca5ric*o # i !e 5ide u ted !i o5inin# 7 0l no tardarL en dar e cuenta. En el !atri!onio# la co a on !u7 di tinta . RE "ien ladina :ue e *a !o trado# to!Lndolo 7 de2Lndolo eg4n le o5la"a el 3ientoS <ero i!5ortarle de 3era

no le i!5orta"a# 7 el a!o lo a"a 5er;ecta!ente# co!o lo a"a todo el !undo. (i 0l *u"iera 3i3ido# no e *a"ran ca ado tan ;Lcil!ente# e o e un *ec*o... R<ero ir en eguida 7 unir u !ano 5or enci!a del cadL3er# co!o 5odra decir e# e co a de la :ue no *u"iera credo ca5a/ a ! ter HollandS MHu!... Mco!ent el in 5ector. E ta"a tratando de recordar en cuanto tie!5o e 5uede o"tener una licencia e 5ecial de !atri!onio. Le 5areca recordar 3aga!ente :ue el trL!ite re:uera un 5la/o !ni!o de 3einticuatro *ora M. De toda !anera # e 5o i"le :ue tu3ie en 7a 5ro7ectado ca ar e *o7 Ma1adi. M(i a ;ue# de"ieron alterar u 5lane Mre5lic !i tre E!er7M. RE re5ugnanteS <ero# a*ora :ue lo 5ien o# no !e eAtra1ara :ue tu3ie e u ted ra/n. E tal 3e/ ;uera 0 e el !oti3o de :ue ! ter Holland e tu3ie e anoc*e tan an io o 5or 3er al al!irante. MRO*# S Lla! de de J*7n!out*# Ono e ciertoP MA e . Eo !i !a le to!0 el !en a2e. Nece ita"a 3er al a!o con urgencia. Le conte t0 :ue e ta"a con !i El!a en la Iicara# 7 :ue no regre aran *a ta tarde# 5or:ue u5u e :ue e :uedaran *a ta la once !L o !eno # 2ugando a la carta o algo 5or el e tilo. El 3icario no tiene e cr45ulo en 2ugar a la carta # 5e e a u in3e tidura 7 a u cere!onia # 5ero era de e 5erar# 5or:ue cirio 7 tra5o no con titu7en la religin# Ono le 5areceP 'ueno# 5ue le di2e :ue no regre aran *a ta la once# 5or:ue entonce tena e a i!5re in# 7 no e !e 5uede eAigir :ue adi3inara :ue i"an a 3ol3er te!5rano e a 4nica noc*e. Todo lo :ue una 5uede *acer e 5roceder con "uena intencin. De !odo :ue le uger :ue ;ue e a la Iicara# 5ero 0l !e conte t :ue no# 7 :ue :ui/L 3inie e !L tarde. MOE lo *i/oP MNo# :ue 7o e5a# 5ero gracia a Dio tengo el ue1o 5ro;undo# 7 "ien :ue lo nece ito con todo el tra"a2o :ue *a7 en e ta ca a. (e u5one :ue E!er7 tiene a u cargo la li!5ie/a# 5ero la !itad de la 3ece tengo :ue *acerla 7o de 5u0 :ue 0l la da 5or ter!inada# 7 en cuanto a .ennie e una "uena c*ica# 5ero !i El!a la o"liga a *acer !L de lo :ue 5uede# 5ue no da un 5a o ni una 5untada 5or !i !a. A ! !e to!aron 5ara la cocina# 7 con !i El!a :ue de a7una en la ca!a 7 e le3anta a cual:uier *ora# con un olo 5ar de !ano co!o tengo... MR+laroS Aun:ue e to7 con3encido de :ue on !ano !u7 *L"ile # !i tre E!er7. MDe lo :ue 7o e to7 con3encida e de *a"er dic*o# cuando llegu0 a:u# :ue nece itara tener a !i rdene a una !uc*ac*a 5ara :ue ;regara todo e o uelo de ladrillo. E el incon3eniente de e ta ca a 3ie2a . <ero no !e :ue20 al al!irante# 5or:ue no era *o!"re rico# aun:ue ella 5oda *a"er *ec*o algo 5ara a7udarlo i lo *u"iera :uerido# 5or:ue dicen :ue tiene !uc*o dinero. Gu0 5oda *acer con u renta e di;cil de adi3inar# 7 no e :ue !e i!5orte# 5ero nadie 5uede e3itar u 5en a!iento . <or:ue lo :ue e ga tarla en tra5o no lo *aca# de e o nadie la 5odrL acu ar. Fuera de un 3e tido de noc*e alguna :ue otra 3e/# 7 de alg4n a"rigo elegante# no e co!5ra"a nada# 7 no e en e o en lo :ue e 3a !L dinero# co!o u ted a"rL 5er;ecta!ente i e *o!"re ca ado# ino en lo /a5ato # 7 en lo guante # 7 en la cartera # 7 en la !edia # 7 en la "lu a . <ero e to7 egura de :ue !i El!a no e 5reocu5a"a de e a co a co!o *u"iera *ec*o cual:uier otra !u2er 2o3en. E a doncella ;rance a :ue tena ola 5oner el grito en el cielo 5or el de ali1o con :ue e 3e ta !i El!a. MRA*# la !uc*ac*a ;rance aS OGu0 a 5ecto teniaP MOMuc*ac*aP Ho7 en da le dicen !uc*ac*a a cual:uiera# 5ero i 3uel3e a 3er u cuarenta a1o !e or5rendera !uc*o. Era una 5er onita "a tante agrada"le 7 *a"la"a !u7 "ien el ingl0 . <ero a ! no !e gu ta :ue una doncella tenga eAce i3a inti!idad con u a!a# 7 *e 3i to a !i Fit/gerald ca!"iar con ella !irada de entendi!iento en alguna o5ortunidade en :ue el a!o e ta"a un 5oco ;uera de # co a :ue no *u"iera de"ido ocurrir entre 5er ona de tan di tinta condicin ocial. Lo e1ore tienen :ue

e tar de un lado 7 lo ir3iente de otro# 0 a e !i nor!a# 7 no !e 5arece 5ro5io :ue una 2o3en e1ora *aga con;idencia a u doncella o"re el a!o de la ca a. Tengo la i!5re in de :ue e o origin alg4n con;licto# 5or:ue de lo contrario# O:u0 nece idad *u"iera tenido !ade!oi elle de !arc*ar e tan 5reci5itada!ente# in co"rar i:uiera u ueldoP RA*S +reo :ue 0 e e el ti!"re de la 5uerta 5rinci5al. E 5ero :ue E!er7 atienda# co!o e u o"ligacin# R5ero e tL tan tra tornado con toda e ta co a S Ea *a"rL u ted notado :ue u ca"e/a no e !u7 ;uerte. +laro e tL :ue 7o o7 !u7 di tinta# 7 !e ;i2o en todo. E cierto :ue no e tu3e ino un !e con el al!irante# 5ero una !u2er de !i eA5eriencia 8*e er3ido en !uc*a ca a en !i tie!5o 9 no tarda !uc*o en atar ca"o . RE "ien 5ude ad3ertir lo 5unto :ue cal/a"a !i El!aS RA*S Me alegro de :ue E!er7 *a7a recordado u o"ligacin# i:uiera 5or una 3e/... La 5uerta e a"ri 7 el u odic*o a o! 5or ella la !elanclica ca"e/a. ME tLn a:u do ca"allero de lo diario :ue de ean 3er al in 5ector. Rudge e tu3o a 5unto de !andar decir a lo Kca"allero de lo diario N :ue e !arc*a en con 3iento ;re co# cuando e le ocurri :ue toda la criatura del (e1or 5ueden re ultar 4tile . Ec* 5ue un 3i ta/o a la tar2eta :ue e le tenda# 7 co!5ro" :ue tenia i!5re a la 5ala"ra !Lgica Evening Gazette. MLo reci"ir0 Mdi2o eca!ente. E!er7 *i/o 5a ar a lo 5eriodi ta . Qno de ello era un !o/o 3i3a/# de 5elo cortado al ra5e 7 anteo2o con aro de care7# cu7o ro tro a5areca o curecido# en la !itad u5erior# 5or alguna ;or!a i!5er;ecta de "a1o de ol 8Ktodo lo *o!"re elegante tienen el cuti le3e!ente "ronceadoN9# 7 el otro era un u2eto cal!o o# 5ro3i to de una cL!ara ;otogrL;ica. MIea!o M alud RudgeM. O+!o e *an enterado u tede de e to# !uc*ac*o P MIn;or!acione # in 5ector. K(i no ;igura en la Gaceta e 5or:ue no *a ocurrido toda3a.N OGuerrL u ted *acer todo lo :ue 5ueda 5or no otro P M<ue el ca o e ... Me!5e/ Rudge. Re;leAion uno in tante 7 acto eguido le tra !iti toda la in;or!acin :ue# a u 2uicio# e ta"a nece aria!ente de tinada a tra cender. M<er;ecta!ente Mdi2o K+a"e/a ra5adaNM. Ha"le!o a*ora un 5oco de u ted# in 5ector. Nue tro lectore :uerrLn a"er todo cuanto le concierne. OTendra la gentile/a de 5er!itir :ue lo ;otogra;iLra!o en el co"erti/o de lo "ote P E un detalle :ue a1ade inter0 al cuadro# O a"eP Gracia # e u ted a!a"il i!o. No lle3arL !L de un !inuto. OE 0 e el "ote del al!iranteP (e1Llelo co!o al de cuido. RMu7 "ienS (erL una *er!o a ;otogra;a# Oe*# To!P A 5e ar u7o# el in 5ector e inti ca i *alagado. MDire!o # co!o e natural# :ue u ted tiene 7a en u !ano todo lo *ilo # 7 :ue e3idente!ente no *a7 nece idad de recurrir a (cotland Eard. Nada !L . En cuanto a e a o"rina... ONo 5odra!o ca!"iar con ella do 5ala"ra P MNo Mre5u o Rudge# 7 a1adi a!a"le!enteM: El *ec*o e :ue no !e i!5orta contarle algo acerca de ella. El 5eriodi ta agu/ el odo. M<arti e ta !a1ana 5ara Londre Manunci dra!Ltica!ente el in 5ectorM 7 e ca con un *o!"re lla!ado Art*ur Holland# co!erciante# :ue 3ino de +*ina. MODe 3era P RTra"a2o rL5idoS E to con tituirL una *i toria a"ro a. OE 5or :u0 tanta 5ri aP MToda3a no 5uedo decirlo. <ero oigan# i le do7 la eAclu i3a del relato# O:uerrLn en ca!"io *acer!e un ;a3orP M(in duda. MNece ito conocer la carrera del al!irante <eni tone. <or :u0 5re ent u di!i in a lo cuarenta 7 tre a1o # 5or :u0 e reincor5or 5o terior!ente# 7 todo lo de!L .

MRO*S (o"re e o 5uedo adelantarle algo Mri el 5eriodi taM. Lo u5e 5or un *o!"re :ue cono/co en la E!"a2ada de +*ina. El 3ie2o u;ri alg4n 5ercance en Hong Hong en 1$11. Fue a unto 5ri3ado6 algo re;erente a una !u2er. Qna de e a co a :ue no e tLn 5er!itida a lo o;iciale de la Ar!ada. (e le eAigi :ue 5re entara u di!i in 7 no *u"o e cLndalo. Ea a"e c!o e e a cla e de a unto ... Mi *o!"re no conoca "ien todo lo 5or!enore # 5ero !e 5ro!eti in;or!ar e. Le *ar0 a"er todo lo :ue a3erigVe. Me a3enturo a decir :ue no lo 5u"licare!o todo# 5or:ue 5o i"le!ente toda3a 3i3an alguna de la 5er ona :ue inter3inieron# 5ero le !andar0 el in;or!e co!5leto. RA*S# 7 i e 5re entara algo :ue u ted 2u/gue o5ortuno co!unicarno directa!ente# co!o :uien dice de 5ri!er i!a ;uente# no de2arL de *acerlo# O3erdadP Trato *ec*o. Rudge ace5t de "uena gana. E to 5areca !L 5ro!etedor :ue tratar de o"tener in;or!e ecreto del Al!iranta/go. O+o!5licacione en Hong Hong en 1$11P A e eA5lica"an !uc*a co a ... (in duda# 5ue to :ue <eni tone era un "rillante o;icial# le *a"ran 5er!itido de "uen grado reincor5orar e en 1$1?. <ero 5ara 0l 7a no de"i er lo !i !o. (in duda el incidente le *a"a agriado un 5oco el carLcter. O(era 5o i"le :ue el a e inato ;ue e el e5logo de a:uel 3ie2o e5i odioP <areca un la5 o de!a iado largo 5ara con er3ar rencore # 5ero con lo c*ino nunca a"e uno a :u0 atener e. E# incidental!ente# Holland aca"a"a de llegar de +*ina. OGu0 *a"a dic*o de Holland la e1ora E!er7P El 2o3en le *a"a ugerido la 5o i"ilidad de ir a Rundel +ro;t de 5u0 de la once. OE i lo *u"ie e *ec*oP Era o"3io :ue urga encontrar a Holland 7 El!a# 7 en todo ca o tendran citacin 5ara la 3i ta del ca o. Ha"ra :ue con3er ar con el coroner al re 5ecto: otro tra"a2ito 5ara el argento A55leton. Rudge regre a la ca a 7 de 5ac* a u u"ordinado con una nota. A5ena lo *a"a *ec*o# on el tel0;ono. M ter Ed=in DaDer e ta"a al otro eAtre!o de la lnea. (# lo *a"a a5enado 7 *orrori/ado la noticia de la !uerte del al!irante. <en a"a :ue lo !e2or era 5artir 5ara Rundel +ro;t en eguida. +o!o a5oderado 7 re5re entante de !i Fit/gerald# nece ita"a 3erla in de!ora. E tara in duda !u7 tra tornada 5or el tri te aconteci!iento... MNo lo *e ad3ertido Mconte t Rudge con una e 5ecie de o!"ra ati ;accinM. La 3erdad e :ue no "ien e enter !i Fit/gerald de la !uerte de u to# 5arti 5ara la ciudad 7 contra2o !atri!onio con un tal ! ter Holland. Me agradara# e1or... MOGu0P MeAcla! ! ter DaDer con tono de e 5anto tal :ue 5areci acudir el a5arato. MRDio no a i taS Mgrit el a"ogado# e *i/o una 5au a tan larga :ue Rudge e!5e/ a te!er :ue e *u"ie e cado !uerto de 5Lnico. MDe 5u0 le o7 decirM: E to e algo *orri"le# in 5ector. E to7 !L :ue i!5re ionado. E to7 aterrado. MNo *a7 duda de :ue 5arece de!o trar cierta ;alta de enti!iento ... MOFalta de enti!iento P Mre5iti ! ter DaDer M. <uede re ultar lo !L ;une to 5ara u intere e ;inanciero . O<odra u ted indicar!e dnde encontrarlaP M<ara"an en el +arlton# eg4n di2o ella Mre 5ondi RudgeM. Mi Fit/gerald# e decir# !i tre Holland Ma:u ! ter DaDer e!iti un d0"il gru1idoM# anunci :ue 5en a"an ir a un "aile e ta noc*e. Me agradara# e1or... MRQn "aile en el +arltonS Minterru!5i ! ter DaDer M. De"e de *a"er 5erdido el e o. T ... t ... t ...RDe e 5eranteS No e to7 a" oluta!ente eguro acerca del 5unto de la le7 i!5licado# 5ero# i no !e e:ui3oco# el 2ue/ del (u5re!o o tu3o en el ca o de... RDio !oS# creo :ue tendr0 :ue olicitar la o5inin del 2ue/. Mientra tanto# le agrade/co !uc* i!o :ue !e *a7a enterado de lo aconteci!iento . Ir0 a 3er a !i cliente de in!ediato 7... ME 5ero :ue d0 con ella# e1or. E !e agradara :ue la 5er uadie e de :ue de"e regre ar en eguida. Lo e1ore Holland erLn citado # natural!ente 5ara el 2uicio# 5ero en el nterin era de ea"le...

M<or u5ue to# 5or u5ue to... Mre 5ondi DaDer M. E una ituacin 5or de!L de graciada e indecoro a. <ondr0 e 5ecial e!5e1o en acon e2arle :ue regre e a u ca a in dilacin. MGracia . E ta!"i0n !e agradara !uc*o ca!"iar una cuanta 5ala"ra con u ted en alguna o5ortunidad. Ha7 uno o do 5or!enore relati3o a un docu!ento :ue tene!o a:u# :ue con3endra aclarar. MRO*S MeAcla! ! ter DaDer M. O+!oP MRelati3o M5ro igui RudgeM a la co5ia de un te ta!ento eAtendido 5or .o*n Martin Fit/gerald# en 1$1@. MRA*S M3ol3i a eAcla!ar el a"ogado# 7 u 3o/ on cautelo aM. (# # 7a entiendo. OEn :u0 entido# eAacta!ente# e tL u ted intere ado en e e te ta!entoP Rudge to i. M<ue en un entido :ue 5odra!o lla!ar general# e1or DaDer . (e !enciona all a un *er!ano# 5or e2e!5lo# 7 *a7 uno o do 5unto !L :ue 5odran re ultar de inter0 . M(# . +o!5rendido# in 5ector. +reo :ue erL 5re;eri"le :ue 3a7a a 3erlo 7o !i !o. Tratar0 de lle3ar ta!"i0n a !i Fit/... e decir# a !i tre Holland. <ero en cual:uier ca o llegar0 a Ling*a! e ta noc*e. ODnde 5uedo encontrarloP ME tar0 en Rundel +ro;t. MMu7 "ien. Le tele;onear0 5ara co!unicarle a :u0 *ora 5uede e 5erar!e. O+uLndo e reali/a la audienciaP M+reo :ue 5a ado !a1ana. M'ien. Natural!ente# a i tir0 a ella en re5re entacin de !i tre Holland. Me 5arece :ue de"eran *a"er!e enterado de e te a unto ante . O+!o e :ue no !e tele;one u ted *a ta la unaP Al in 5ector la *a"ra gu tado conte tar :ue no ;igura"a entre u o"ligacione noti;icar a lo a"ogado de la 5er ona o 5ec*ada o o 5ec*o a # 5ero e li!it a re 5onder ua3e!ente :ue *a"a e tado !u7 ocu5ado 7 :ue a5ena *a"a tenido tie!5o de digerir el contenido del te ta!ento. ME la!enta"le Ma1adiM :ue !i tre Holland no lo *a7a enterado 5or !i !a de la ituacin. MLo e # 7 !uc*o Mre5lic el a"ogado eca!enteM. 'ien# in 5ector# de2are!o la co a co!o e tLn. E colg. KNo *a7 nada :ue *acer M5en Rudge de contentoM. (u5ongo :ue lo 4nico :ue !e re ta e e 5erar al 3ie2o 5el!a. Aun:ue i trae a lo Holland con igo 7a e *a"rL ganado algo. E una lL ti!a :ue *a7a tan 5oco :ue *acer. Lo Holland en la ciudad. Denn7 en la ciudad. 'ueno O7 :u0 *a7 de e o recorte PN Toda3a no *a"a eAa!inado la coleccin de recorte de 5eridico . Gui/L 5udie en ugerirle algo o"re el !i terio o 5a ado de <eni tone# o o"re alg4n otro 5unto de inter0 . Lo 5a5ele # co!o ca i lo antici5ara# 5arecan en u !a7or 5arte relati3o a +*ina# aun:ue una eccin entera e re;era a a unto na3ale . Data"an de !uc*o a1o ante de la guerra 7 e ta"an 5roli2a!ente nu!erado 7 cla i;icado de acuerdo con un ndice al;a"0tico e crito a !ano 5or el al!irante. Rudge ad3irti un 5e:ue1o lega2o# reunido "a2o el ru"ro de KDenn7 J.N 7 lo re5a an io a!ente. <or 0l e enter de :ue ir Jil;rid Denn7 *a"a tra"a2ado !uc*o a1o en la Aduana de Hong Hong# 5ara retirar e en 1$Y1 con una 5en in 7 un ttulo. Al 5arecer no *a"a llegado a J*7n!out* *a ta 1$Y@# 7 5re3ia!ente *a"a 3i3ido en Hert;ord *ire. Era un 3iudo de e enta 7 cuatro a1o # cu7a e 5o a *a"a !uerto en +*ina *aca :uince# 7 in *i2o # 5or:ue el 4nico *a"a !uerto en la guerra.

RE to era intere anteS Ta!"i0n ir Jil;rid tena algo :ue 3er con +*ina. (in duda# u a!i tad con el al!irante data"a del 4lti!o 5erodo de er3icio de 0 te en a:uella "a e. Rudge de3ol3i lo recorte a u car5eta 7 e ta"a a 5unto de guardarlo en u e tante# cuando ad3irti un rtulo :ue re/a"a: KIer H.@ 7 Z @>.N No tena la !enor idea de lo :ue e ta enig!Ltica re;erencia 5udie e igni;icar. 'u c el n4!ero @ en la H# 7 de cu"ri :ue e re;era a un olo recorte :ue *a"la"a de un !arinero# de no!"re Hendr7# :ue *a"a re ultado !uerto en Hong Hong# durante una 5endencia# alguno a1o ante . La co a 5ro!eta. <ero cuando re3i la Z no encontr ning4n recorte en e ta letra eAtra1a. E 5or cierto :ue cincuenta 7 iete nota en el a5artado Z *u"ieran ido co a in lita. Z de"a re;erir e a algo di tinto. <ero Oa :u0P Iol3i al ndice# 7 u o2o e detu3ieron en otra indicacin "a2o la letra F: KFit/gerald J. E.N. REl *er!ano de a5arecidoS Ta!"i0n e to de"a er intere ante# in duda. La di3i in !arcada KFit/gerald J. E.N no contena# in e!"argo# !L :ue una tira de 5a5el e crita con lL5i/: KIer Z.N KR+ondenada ZS M5en RudgeM. OAdnde dia"lo e *a ido la ZPN Aca o e trata e de un a unto eAtre!ada!ente 5ri3ado. El 3ie2o 5udo *a"er e condido e o 5a5ele en alg4n itio !L eguro. Lleno de eAcitacin# e!5rendi Rudge un !inucio o regi tro del "argue1o 7 el e critorio. El "argue1o no tena ecreto # co!o no lo re3el ta!5oco el e critorio ante un eAa!en u5er;icial. <ero ;inal!ente# 7 de 5u0 de *acer a un lado un ;a2o de reci"o 7 de talonario de c*e:ue 3ie2o :ue encontr en la ca3idad del !ue"le# dio con una ta5a corredi/a. La de corri# 7 de cu"ri una cerradura. Qn "re3e anLli i del lla3ero del al!irante re3el una lla3e del ta!a1o adecuado. La 5ro": gira"a con toda ;acilidad. La 5uerta e de li/ 7 de2 al de cu"ierto una car5eta i!ilar a la del "argue1o# e1alada con la letra Z. Ante de eAtraerla# 7a a"a Rudge :ue i"a a u;rir una dece5cin: la car5eta# tan c*ata co!o una tar2eta de 3i ita# e ta"a 3aca. (egua !irLndola di gu tado# cuando la 5uerta e a"ri 5ara dar 5a o a .ennie con una "ande2a. MDe !odo :ue 7a e tL u ted de regre o# .ennie Mla alud el in 5ector a;a"le!enteM. E una gran gentile/a de u 5arte *a"er!e trado t0. O(igue !e2or u !adreP MNo e tL !u7 "ien# e1or Rudge. Gracia . El doctor dice :ue on lo ri1one . Ha ido a 3erla do 3ece *o7. A*ora e encuentra un 5oco !L ali3iada# aun:ue toda3a !u7 d0"il. Rudge le eA5re u i!5ata 7 anot !ental!ente :ue la !adre en;er!a 5areca er "a tante aut0ntica. De 5u0 de ingerir u t0# continu el regi tro en "u ca del contenido de la car5eta# 5ero in 0Aito. Tre lla!ada tele;nica 3inieron a interru!5ir la !onotona: una del coroner, 5idi0ndole :ue ;ue e a 3erle co!o 5ri!era diligencia# la !a1ana iguiente6 la egunda# de ! ter DaDer # 5ara co!unicarle :ue egua tratando de 5oner e en contacto con lo Holland# 7 :ue llegara en el tren de la %.@C6 la 4lti!a# 7 !uc*o !L tarda# del 3icario. MLe *a"lo de de el *otel +*aring +ro Mdi2o la engolada 3o/ con acento de OA;ordM. Me 3eo o"ligado a 5a ar la noc*e en la ciudad. Iol3er0 a lla!arlo !a1ana 5or la !a1ana. Rudge le dio la gracia 7 colg. Luego# al ca"o de uno o do !inuto # to! una 5recaucin indi 5en a"le: 5idi co!unicacin con el *otel +*aring +ro . MO(e alo2a en e te !o!ento en el *otel un tal ! ter Mount# el re3erendo <*ili5 MountP

Hu"o una "re3e 5au a# 7 en eguida: M(# e1or. MOE tL ! ter Mount a:u a*oraP MIo7 a a3eriguarlo. OGuiere aguardar un in tanteP Qn a5agado tu!ulto de 3oce # luego el c*a :uido !etLlico de uno 5a o cada 3e/ !L 5rAi!o # 7 el onido del rece5tor. MO(P OGui0n *a"laP KE 0l# in lugar a duda N# 5en Rudge# 7 en 3o/ alta di2o: MAca"o de recordar algo :ue de ea"a 5reguntarle# e1or. E 3ol3i a oltar u 5regunta o"re la !edida de la a!arra. El 3icario con;ir! la declaracin de <eter# 7 de 5u0 de darle la gracia # cort la co!unicacin. KHa ta a:u# todo en regla. No !e gu ta"a nada de2arlo 5artir a # 5ero 5arece incero. E 5ero :ue lo ea# 5or lo c*ico . <ero e a oga e un ro!5eca"e/a # e to no tiene 3uelta.N El tren de la %.@C lleg a J*7n!out* 5untual!ente# 7 al 5oco rato e detu3o un taAi ;rente a Rundel +ro;t. Rudge lo o7 llegar 5or la carretera 7 5arar e. (u e 5eran/a e reani!aron# 5ara decaer en eguida al or el ti!"re. MMi tre Holland *u"ie e entrado M!ur!ur con de alientoM. Aun:ue no... M 7 3ol3i a ani!ar eM. La 5uerta de"e de tener corrido el cerro2o 5ara e3itar intru ione . Lo 5a o de E!er7 e arra traron a tra30 del 3e t"ulo. (e a"ri la 5uerta del e tudio# 7 un *o!"re alto# delgado 7 de ca"ello gri e # a5areci en el :uicio...# R oloS MOM ter DaDer P Minterrog Rudge 5oni0ndo e de 5ie e iniciando un !o3i!iento inter!edio entre aludo 7 re3erencia. M( Mconte t el a"ogadoM. E u ted# eg4n 5re u!o# e el in 5ector Rudge. <er;ecta!ente. E a*ora# in 5ector# la!ento tener :ue co!unicarle :ue !i e ;uer/o 5or 3er a ! ter o a !i tre Holland *an re ultado in;ructuo o . (e alo2an# induda"le!ente# en el +arlton# 7 e le e 5era"a all a co!er. De20 5ara !i tre Holland una nota conce"ida en t0r!ino tale :ue no 5uede# a !i 2uicio# de atenderla. No nece ito reiterar lo i!5re ionado 7 a5enado :ue e to7 5or lo aconteci!iento . M+o!5rendo 5er;ecta!ente u 5unto de 3i ta# e1or# 7 5uedo agregar :ue la au encia de lo e1ore Holland e tL di;icultando !uc*o !i tarea. E a 5ro5 ito le dir0 :ue !e encuentro en una ituacin "a tante 5eculiar en e ta ca a# con el al!irante <eni tone !uerto 7 in nadie :ue la diri2a# 5ero !e atre3o a creer :ue no !e eAtrali!ito en !i atri"ucione al 5reguntarle# ante de entrar en !ateria# i *a cenado. MGracia # in 5ector# gracia # 5ero no nece ito nada. Le :uedo !u7 agradecido 5or u atencin. Me agradara conocer de in!ediato todo lo 5or!enore de e te la!enta"le a unto. Rudge e a5re ur a e "o/ar lo ucedido al al!irante 7 la 5artida de u o"rina# interru!5ido a:u 7 allL 5or alg4n KTa# ta# ta...N o alg4n KR+ara!"aS R+ara!"aSN de ! ter DaDer . MNo 5arece# 5ue # ca"er ninguna duda de :ue el al!irante ;ue a e inado... MMuc*o !e te!o :ue a ea. M(u5ongo :ue no *u"iera 5odido... e2e!... eli!inar e# 7 arro2ar el ar!a al ro... E ta idea no *a"a atra3e ado la ca"e/a de Rudge# 5ero conte t :ue# dada la 5o icin del cadL3er 7 la circun tancia generale # le 5areca ;uera de toda 3ero i!ilitud. DaDer a inti ;4ne"re!ente. MMe i!agino Mdi2o con el a 5ecto de un *o!"re :ue to!a 5or lo cuerno a un toro en;urecidoM :ue no *a"rL... ninguna o 5ec*a contra !i cliente# ni contra u e 5o o. M<ue le dir0... Me!5e/ Rudge 5rudente!enteM. No 5uedo a;ir!ar :ue *a7a o 5ec*a contra nadie# 5or el !o!ento. E# en igualdad de circun tancia # el cri!en no

e # 5or cierto# de lo :ue 5odran atri"uir e a una 2o3en. En cuanto a ! ter Holland# toda3a a"e!o !u7 5oco de 0l. ONo 5odra u ted a7udarno en e to# e1or DaDer P MTa!5oco 7o 0 gran co a de 0l# ;uera de u no!"re# 7 de :ue e ta"a *a ta cierto 5unto co!5ro!etido con !i cliente. MO+onta"a el no3ia/go con la a5ro"acin de ! ter <eni toneP El a"ogado lo !ir con u 5icacia. MEa 3eo lo :ue *a7 en u 5en a!iento# in 5ector. Era de e 5erar :ue ocurrie e# 7 era co!5leta!ente in4til :ue 7o tratara de alterar lo *ec*o . (i no !e e:ui3oco# el al!irante <eni tone# aun:ue un 5oco reacio a dar u con enti!iento# no *a"a 5ro*i"ido concreta!ente el !atri!onio. E to e cuanto 5uedo decirle. M'ien# e1or. <a e!o a*ora a e e te ta!ento de .o*n Martin Fit/gerald. <re u!o :ue ! ter Fit/gerald *a ;allecido# 5ue to :ue u ted 7 el di;unto al!irante e ta"an actuando en calidad de a5oderado de !i tre Holland. OE 0 ta la co5ia del docu!ento aut0ntico legali/ado en o5ortunidad de la !uerteP MLo e . Mi a!igo .o*n Fit/gerald era a"ogado. Falleci en 1$1B 7 0 ta ;ue u 4lti!a 3oluntad. No 5uedo decir :ue ;ue e el te ta!ento :ue 7o le *u"ie e redactado# ni i:uiera :ue *u"ie e redactado 0l de "uena gana 5ara alguno de u cliente . <ero 7a a"rL u ted# in 5ector# :ue lo a"ogado no di tingui!o 5or la !ala di 5o icione :ue to!a!o con nue tra 5ro5ia ;ortuna. MOA cuLnto a cenda la de ! ter Fit/geraldP MA5roAi!ada!ente a cincuenta !il li"ra # 7 no la *i/o con la le7: la !a7or 5arte era *eredada. <ero erL !e2or :ue e!5iece 5or el 5rinci5io. .o*n Fit/gerald e ca en 1%%% con Mar7 <eni tone# *er!ana del di;unto al!irante# la cual !uri en 1$11 de2ando do *i2o : Jalter E3erett# nacido en 1%%$# 7 El!a Mar7# nacida nue3e a1o de 5u0 # en 1%$%. +uando Jalter tenia 3einte a1o e 5rodu2o cierto con;licto do!0 tico a ra/ de u relacione con una !uc*ac*a :ue e ta"a en la ca a en ituacin u"alterna: la in titutri/. NEl 5adre e encoleri/ !uc* i!o 7 *u"o un di gu to terri"le. El 2o3en Jalter e ;ug del *ogar 7 de a5areci. Durante alg4n tie!5o no e 5er!iti :ue nadie en la ca a !encionara u no!"re. Ea a"e u ted c!o on e a co a ... El!a era de!a iado ni1a 5ara :ue e le eA5lica e la ituacin# 5ero !i tre Fit/gerald con ider ie!5re :ue u !arido e *a"a !o trado de!a iado e3ero con el !uc*ac*o. NElla !uri# co!o le i"a diciendo# en 1$11# 7 a ! !e 5arece :ue la 5reocu5acin 5or Jalter ;ue una de la cau a :ue contri"u7eron a :ue"rantar u alud# 7 lo cierto e :ue el e5i odio le de tro/ el cora/n# co!o ole!o decir. (0 :ue .o*n Fit/gerald lo cre7 a 7 :ue e to lo a"land !uc*o. Hi/o alguno intento 5or encontrar a Jalter# in ning4n ;ruto# 7 redact un te ta!ento di3idiendo u ;ortuna entre u do *i2o . NNada e u5o de Jalter *a ta 5rinci5io de 1$1@# cuando en3i a u 5adre una carta e crita [de de alg4n lugar de Francia[. En ella eA5re a"a re!ordi!iento 5or u !ala accin 7 5or u au encia de ei a1o 6 !ani;e ta"a u e 5eran/a de o"tener el 5erdn 7 deca :ue en a:uel !o!ento e ta"a tratando de iniciar una nue3a 3ida 7 de cu!5lir u de"er 5ara con la 5atria. Ni una 5ala"ra o"re u eAi tencia en el inter3alo. Al !i !o tie!5o inclua# [5ara ca o de accidente[# un te ta!ento eAtendido a ;a3or de u *er!ana El!a. (u 5adre 7 0 ta le conte taron en eguida# rogLndole :ue 3ol3ie e al *ogar en cuanto o"tu3iera 5er!i o# 7 a egurLndole :ue todo e ta"a 5erdonado 7 ol3idado. <ero no 3ol3i nunca al *ogar# aun:ue e cri"i de tie!5o en tie!5o# 7 de 5u0 de la de a tro a "atalla de Loo # u no!"re a5areci en la li ta de lo [de a5arecido con 5re uncin de ;alleci!iento[. (u 5adre e ta"a "a tante en;er!o 5or entonce . <adeca el !al de 'rig*t 7 no le :ueda"a !uc*a 3ida 5or delante. (e neg en redondo a creer :ue Jalter *u"ie e !uerto. Ea una 3e/ *a"a rea5arecido# declar# 7 3ol3era a *acerlo. E co!o en el nterin *a"a entrado en 5o e in de una cuantio a ;ortuna# re*/o u te ta!ento en 1$11# con er3ando u lnea generale # 5ero con la adicin de deter!inada clLu ula .

NDe"o a*ora decirle una 5oca 5ala"ra acerca de u cu1ado# el al!irante <eni tone. El... O+onoce u ted algo de u *i toriaP MHe odo decir :ue u carrera u;ri una interru5cin en 1$11. MRA*S O+on:ue a"e u ted e oP (# ;ue un a unto !u7 de dic*ado. No nece ito entrar en detalle # 5ero el lance *a"a ido de tal naturale/a :ue <eni tone re ulta"a !u7 5oco reco!enda"le 5ara tutor de la 2o3en. Enti0nda!e "ien: no a"ro 2uicio acerca de i el ca5itLn 85or:ue tal era entonce u grado9 ;uera o no cul5a"le. <ero el i!5le *ec*o de :ue e *u"ie e 3inculado u no!"re a tan de agrada"le a unto# era 7a !L :ue u;iciente. (in e!"argo# .o*n Fit/gerald# :ue nunca :ui o 5en ar !al de nadie... M...ra go !u7 5oco u ual en un a"ogado Mno 5udo e3itar decir Rudge. MMi :uerido e1or# un a"ogado en u 3ida 5ri3ada 7 en u 3ida 5ro;e ional 5uede er do 5er ona !u7 di tinta Mre5lic ! ter DaDer con cierta acritudM. El *ec*o e :ue .o*n Fit/gerald no 5oda 5en ar !al del *er!ano de u e 5o a. (o tena :ue <eni tone *a"a ido tratado in2u ta!ente# 7# 5ara de!o trar al !undo u o5inin# lo no!"r al"acea de El!a e in ert en u te ta!ento e a clLu ula a" urda relati3a al !atri!onio. M<ero u ted !i !o ace5t er coal"acea con el al!irante <eni tone. M E i no lo *u"iera *ec*o Mdi2o ! ter DaDer M 0l *u"iera de ignado a alguna otra o3e2a negra# nece itada de rei3indicacin. No# a:u0 el !e2or 5artido 5o i"le de una ituacin !ala# en "ene;icio de la 5o"re *i2a de !i 3ie2o a!igo# 7 de"o decir# 5ara *acer 2u ticia al al!irante <eni tone# :ue la ;or!a en :ue cu!5li u co!etido no !e dio 2a!L !oti3o de :ue2a. A 5e ar de u !odale "ru co # 7 en oca ione de agrada"le # creo :ue era un *o!"re a" oluta!ente *onrado en cue tione de dinero# 7 ta!5oco *a"a nada :ue decir acerca del *ogar :ue in tal 5ara u o"rina. En ca o contrario# 7o *u"iera inter3enido# natural!ente. MO<or di 5o icin de :ui0n ;ue a 3i3ir !i Fit/gerald con u toP MDe u 5adre. A ! no !e 5areca con3eniente# 5ero no logr0 5re entar argu!ento 3aledero . El dinero :ue le corre 5onda a El!a ;ue in3ertido en 3alore eguro # 5or con e2o !o# 7 la renta e le 5aga"a "i!e tral!ente# 5or inter!edio de lo al"acea . M(era una "onita renta... MQna !il :uinienta li"ra anuale . MMe or5rende un 5oco Mdi2o RudgeM :ue el al!irante no "u cara un alo2a!iento !e2or 5ara u o"rina. E ta ca a e "a tante c!oda# 5ero e tL !u7 ai lada# 7 tengo entendido :ue no 3ean a !uc*a gente. ME o e 3erdad Mad!iti DaDer M. <ero no ;ue cul5a del al!irante <eni tone. <er onal!ente e a" tena# co!o e lgico# de ;recuentar la ociedad 7 de de 1$1? *a ta 1$1% e tu3o en er3icio acti3o# 5ero no i!5ona re triccione a u o"rina. Ella reci"i una e !erada educacin 7 5a en Londre do te!5orada # "a2o la cu todia de una da!a di tinguida# aun:ue !e 5arece :ue la 3ida ocial no la atraa !uc*o. ME curio o :ue no e *a7a ca ado ante Mo" er3 RudgeM. Qna 2o3en 5o eedora de 3einticinco !il li"ra de"i de tener una cantidad de 5retendiente . El a"ogado e encogi de *o!"ro . M<re u!o :ue El!a era... un 5o:uito di;cil MeA5licM. Gui/L ta!5oco ea !u7... atracti3a# en el entido :ue 5odra!o lla!ar K!atri!onialN. +laro e tL :ue e 5re entaron alguno candidato corto de dinero# 5ero no e lo alent. El al!irante no *u"iera con entido de ning4n !odo una "oda con un *o!"re de 5ro3i to de recur o 5ro5io . E# 5or de gracia# e tall luego el e cLndalo de Jalter. MOGu0 e cLndalo ;ue 0 eP MRA*S Ocurri en 1$YC. Era o"3io :ue# co!o 5ri!era !edida# de"a!o 5rocurar de la +orte la 5re uncin del ;alleci!iento de Jalter. Nada 5udi!o *acer en e te entido *a ta 1$1$# cuando ;ueron li"erado lo 5ri ionero de guerra ingle e :ue :ueda"an en Ale!ania. (u no!"re no ;igura"a en ninguna de la li ta 7 e 5erL"a!o

no tro5e/ar con ninguna di;icultad. (in e!"argo# 7 5or eAtra1o :ue 5are/ca# e 5re ent un *o!"re :ue *a"a e tado en la unidad de Jalter en 1$1@# 7 e te *o!"re declar *a"erlo 3i to 3i3o en 'uda5e t de 5u0 de ter!inada la *o tilidade . Di2o :ue no *a"a *a"lado con 0l# 5ero :ue no tena duda o"re u identidad. Jalter era# eg4n creo# un *o!"re eAtre!ada!ente "uen !o/o# 7 5or cierto :ue lo 5ro!eta de !uc*ac*o. (e 5areca !uc*o a u !adre# :ue era una !u2er *er!o i!a# ; ica!ente !u7 u5erior a u *er!ano# a 5e ar de u gran 5arecido de ;a!ilia. N'ien. El ca o e :ue e to igni;ic nue3a de!ora 7 trL!ite ulteriore . No con egui!o ninguna noticia de Jalter# 5ero# en atencin al te ti!onio del oldado# la +orte# co!o e natural# e neg a conceder la 5re uncin de ;alleci!iento. Entretanto# el a unto *a"a tenido una ecuela 5ro;unda!ente de5lora"le. No "ien tra cendi la 5ro"a"ilidad de :ue Jalter no *u"ie e !uerto en la guerra# reci"i!o la noticia de :ue *a"a orden de arre to contra 0l en (*ang*ai 5or una ;al i;icacin. RGu0 le 5arece...S MOEn (*ang*aiP M(. La orden data"a de 1$1?. Al 5arecer# cuando Jalter a"andon el 5a en 1$C$# *a"a entrado al er3icio de la +o!5a1a Anglo,A iLtica de Ta"aco . E tu3o 5ri!ero en Hong Hong# 7 en 1$1& ;ue tra ladado a (*ang*ai. Andu3o en cierto a5rieto econ!ico # eg4n 5re u!o. Lo cierto e :ue ;al i;ic la ;ir!a de un cliente de la co!5a1a en un c*e:ue i!5ortante# 7 *u7. La guerra e tall 5reci a!ente 5or e a 05oca# 7 u5ongo :ue# en la con;u in general# el a unto :ued detenido o de cuidado# *a ta :ue la noticia de la 5re unta !uerte del !uc*ac*o en 1$1@ le 5u o ;in. No o" tante# cuando urgi la 5o i"ilidad de :ue# a 5e ar de todo# *u"ie e o"re3i3ido# el ca o 3ol3i a alir a lu/. El al!irante e di gu t !uc* i!o. E te nue3o e cLndalo en el !o!ento 5reci o en :ue u antiguo incidente 5areca ol3idado# agri 5or co!5leto u carLcter. MEntiendo :ue el al!irante <eni tone e *a"a reincor5orado a la Ar!ada durante la guerra... M(. Era un "uen o;icial# 7 e alegraron de recu5erarlo. <re t eAcelente er3icio # 7 5or 4lti!o e retir 5or egunda 3e/# ter!inada la guerra# con el grado de 3iceal!irante. <ero i otra 5er ona ol3idan la de gracia 5a ada # 0l no 5udo *acerlo. Le 5e a"an en la conciencia# 7 el a unto de Jalter lo re!at. Qn *o!"re :ue *a"a e tado ca i co!5ro!etido con El!a e retir in ning4n di i!ulo cuando u5o lo del *er!ano# 7 el al!irante <eni tone declar :ue no eA5ondra a u o"rina a nue3o ultra2e . Li# 5ue # u "Lrtulo 7 e la lle3 a 3i3ir a +orn=all. All 5er!anecieron *a ta *ace co a de un !e . Todo e to :ue le cuento ocurri en 1$YC# 7 de de entonce nada e *a a"ido de Jalter. +o!5renderL# 5ue # :ue la ituacin e "a tante 5eculiar. M( Mcon3ino Rudge# 5en ati3oM. Jalter 5arece e tar en una 5o icin !u7 delicada. (i e 5re enta# 5o i"le!ente tendrL :ue cu!5lir una condena. (i no lo *ace# no 5uede entrar en 5o e in de u dinero. MEAacta!ente. <or otra 5arte# en ca o de :ue *u"iera !uerto# u 5arte en la *erencia 5a ara a !ano de El!a 5or u te ta!ento de 1$1?. (u5ue to# claro e tL# :ue el te tigo no *u"iera !entido al declarar :ue lo 3io con 3ida de 5u0 de la !uerte de u 5adre. En ca o contrario# el dinero ira a 5arar ta!"i0n a !ano de !i cliente co!o co*eredera en el te ta!ento de u 5adre. MDe !odo :ue la !uerte de Jalter redundara en 5ro3ec*o de u *er!ana. +o!5rendo. <ero a*ora# ! ter DaDer # Oen :u0 e tLn la co a con re;erencia a la 5artici5acin 5er onal de !i tre Holland en la ;ortuna de u 5adreP (u5ongo :ue# !uerto el al!irante# la clLu ula relati3a a u con enti!iento 5ara la "oda :uedarL in3alidada. MA* e tL# 5reci a!ente# la di;icultad Mconte t# !ole to# el a"ogadoM. El 5unto de 3i ta ado5tado 5or la +orte en ca o anLlogo e :ue el te tador no 5uede eAigir :ue

el "ene;iciario realice i!5o i"le . A e *a o tenido una 7 otra 3e/ :ue# i la condicione no 5udie en !aterial!ente cu!5lir e# 5or ca o ;ortuito# el legado 5er i te. MO<or ca o ;ortuitoP Min:uiri Rudge. M(. (u5oniendo# 5or e2e!5lo# :ue e re:uirie e la autori/acin de una 5er ona deter!inada# 7 dic*a 5er ona !urie e ante de la "oda# la condicin re ultara i!5o i"le de cu!5lir 7 el legado eguira en 5ie. M+laro e tL Mdi2o el in 5ectorM. O<ero :u0 igni;ica eAacta!ente K5or ca o ;ortuitoNP M<ue igni;ica Mconte t el a"ogado# un 5oco a rega1adiente # eg4n a Rudge le 5areci ad3ertirM# igni;ica... 'ueno# igni;ica K"a2o condicione :ue el "ene;iciario no *u"ie e 5odido e3itarN. MHa"le!o claro Mincit el 5olicaM. (i e de cu"rie e :ue El!a Holland tu3o algo :ue 3er en la !uerte del al!irante <eni tone... MRA*S <or u5ue to :ue en e a e3entualidad Mlo interru!5i ! ter DaDer M no tendra ninguna 5o i"ilidad de reci"ir la *erencia. La le7 5ro*"e eA5lcita!ente :ue el cri!inal e "ene;icie con u cri!en. <ero no erL 0 e el ca o# in duda. ME 5ero :ue no Mconcedi RudgeM. ODe !odo :ue# i no !e e:ui3oco# !i tre Holland :ueda a*ora en condicione de reci"ir la *erenciaP M(... Mconte t el otro# de 5u0 de una ligera 3acilacinM. E 5ero :ue la +orte 3erL la co a con e e criterio. La 4nica di;icultad e tri"a en el eAce i3o a5re ura!iento con :ue la "oda ucedi a la !uerte. (er0 ;ranco con u ted# ! ter Rudge. No !e 5arece i!5o i"le :ue el ;allo ea di cutido 7# i ello ocurriera# tendra!o :ue decidirno 5or un ca!ino entre do : 5odra!o alegar# natural!ente# :ue ella tena el 5ro5 ito de olicitar la autori/acin nece aria ante de la "oda 7 :ue# de no *a"er ido 5or la !uerte# *u"ie e tenido tie!5o de o"tenerla. La 3erdad e :ue la *a"a olicitado 7a... en re5etida oca ione . MO+on alguna e 5eran/a ra/ona"le de lograrlaP M5regunt Rudge# 7 a1adi# 3iendo :ue el a"ogado titu"ea"aM: M ter DaDer # no :uiero ocultarle :ue tengo a:u te tigo di 5ue to a declarar :ue# eg4n toda la a5ariencia # el al!irante no a5ro"a"a e e !atri!onio. M<reci a!ente Mconte t ! ter DaDer M. De"o ad!itir :ue eAi ta# de u 5arte 5or lo !eno ...# una o"2ecin a5arente. E iendo a # ignoro lo :ue 5en arL la +orte de una "oda cele"rada con tanta 5re!ura. <odra in;erir e :ue el al!irante e o5ona en0rgica!ente a ella 7 :ue# 5or lo tanto# ;ue reali/ada con la intencin de;inida de ;ru trar lo 5ro5 ito del te tador. La 5ri a indecoro a con :ue e e;ectu la cere!onia u!ini tra 5or !i !a la 5re uncin de :ue la !uerte del al!irante eli!ina"a el 4nico o" tLculo. M<or lo :ue aca o 5odra alegar e Minter3ino RudgeM :ue no *a ido del todo Kca o ;ortuitoN. M(i e *icie e tan !on truo o alegato Mre5lic ! ter DaDer M *a"ra :ue re;utarlo# 7 no "a tara con un olo argu!ento: el *ec*o de :ue la 5reci5itacin de la "oda co!5ro!ete el derec*o a" oluto a la *erencia con titu7e una re;utacin u;iciente. M( Mad!iti Rudge# cogiendo al 3uelo el 5unto d0"il de la argu!entacinM# ie!5re :ue el "ene;iciario conocie e la di 5o icione legale . MRe;leAion un !o!ento 7 5reguntM: OE cuLl era u egunda lnea de de;en aP MDe!o trar :ue la cere!onia no e concert *a ta de 5u0 :ue la !uerte *u"o *ec*o de todo 5unto i!5o i"le o"tener el con enti!iento. (i a ;ue e 8aun:ue no 3eo c!o e *u"iera 5odido con eguir una licencia en tan 5oco tie!5o9 contara!o con una r05lica conclu7ente 5ara la 5arte contraria. E te criterio *a 5re3alecido a !enudo. En el ca o de ,ollet contra ,ollet, 5or e2e!5lo# la !adre# cu7o con enti!iento e re:uera# ;alleci en 1%@B. En 1%B@ la *i2a e ca . El 2ue/ o tu3o :ue Kel legado ecundario# e decir# el :ue *u"iera corre 5ondido a la 5er ona :ue de"a reci"ir el dinero en ca o de no cu!5lir e la condicin# :ueda"a in e;ecto# 7a :ue dic*o

cu!5li!iento e *a"a *ec*o i!5o i"le# 5or ca o ;ortuito# 7 no 5or cul5a del :ue de"a cu!5lirloN. MM ter DaDer # :ue *a"a ledo e ta 4lti!a 5ala"ra en una li"retita# !ir 5or enci!a de u ga;a a Rudge# :ue no di2o nada# 7 continu *a"landoM: En e te ca o era ra/ona"le!ente eguro :ue la !adre# de *a"er 3i3ido# *a"ra dado u con enti!iento 5ara el !atri!onio# con3eniente de de cual:uier 5unto de 3i ta. E al 5arecer la +orte "a u deci in en lo :ue la !adre 5udo ra/ona"le!ente *a"er *ec*o. MEa 3eo Mdi2o 5or ;in RudgeM. No o" tante# en el ca o actual# el con enti!iento del al!irante no 5uede 5re u!ir e con ninguna certe/a. MTa!5oco e o e del todo eguro Mo"2et el a"ogadoM. OGui0n 5odra decirloP (i la con3eniencia de la "oda e en !i !a un ;actor digno de tener e en cuenta# no 5arece eAi tir ra/n alguna 5ara :ue el al!irante <eni tone e nega e a autori/arla. Holland# 5or cuanto a"e!o de 0l# 5arece *o!"re re 5eta"le# de edad adecuada# lida 5o icin 7 dinero u;iciente 5ara :ue no 5ueda to!Lr ele 5or un 3ulgar ca/ador de dote . El ca o e !u7 con i tente# ! ter Rudge# 7 i 7o no e tu3iera 5er onal!ente en3uelto en 0l !e re ultara un 5lacer de;enderlo. El in 5ector e ta"a a 5unto de conte tar cuando e o7 el ru!or de un auto!3il :ue e acerca"a. (igui un ligero tu!ulto en la 5uerta 5rinci5al# re onaron 3oce 7 5a o # 7 e a"ri de 5ar en 5ar la 5uerta del e tudio. MIn 5ector Mdi2o Art*ur Holland# entrando en la *a"itacin en 5o de u e 5o a M# de"e!o 5re entarle nue tra eAcu a 5or *a"erno e ca5ado a # 5ero tena!o 5ri a 7 te!i!o :ue u ted no de!ora e. OE 0 te ! ter DaDer P Muc*o gu to# e1or. Mi e 5o a 7 7o reci"i!o u nota 7 cre!o con3eniente 3enir a tran:uili/arlo. MGracia Mconte t ! ter DaDer con "a tante e:uedadM. 'ueno# El!a# e *a ca ado u ted con gran a5re ura!iento. +on;o en :ue no tendrL :ue arre5entir e cuando lo 5ien e !L de 5acio. El!a e ec* a rer. M<adece u ted una e:ui3ocacin# e1or DaDer Mdi2oM. Eo no *e arrie gado ni co!5ro!etido nada. Mire e to M7 le tendi una *o2a de 5a5el. El a"ogado e a;ir! la ga;a en la nari/# le7 con uno cuanto !ur!ullo de or5re a# 7 tendi la *o2a al in 5ector. M<ue "ien# e1or# creo :ue e to re uel3e nue tro 5ro"le!a . Rudge !ir el 5a5el. E ta"a e crito a !L:uina# con eAce5cin de la ;ir!a 7 deca: 56or mi propia voluntad otorgo mi consentimiento para la boda de mi sobrina, Elma 7ary 8itzgerald, con Arthur !olland. 8irmado$ H. L. <eni tone.N La ;ec*a era del $ de ago to. El in 5ector !ir a Holland. MO+uLndo lleg e to a u 5oder# e1orP MMe lo entreg !i e 5o a e ta !a1ana Mconte t el aludidoM. Lo *a"a reci"ido anoc*e del al!irante. MOA :u0 *ora ;ue e o# e1oraP M3ol3i a 5reguntar Rudge. MEAacta!ente de 5u0 de !edianoc*e Mconte t la !uc*ac*a en un curio o tono gra3e :ue record al 5olica u entre3i ta 5re3ia. MRDe 5u0 de !edianoc*eS OIio u ted 3i3o a u to de 5u0 de !edianoc*eP M R+laro :ue S Minterru!5i HollandM. E ta!"i0n 7o lo 3i a e a *ora. (# 7a 0 lo :ue 3a u ted a decir!e# in 5ector6 5ero no :ui e *a"larle de ello 5or:ue te! :ue no i!5idie e 5artir 5ara la ciudad. A*ora e lo eA5licar0 todo. Ii al al!irante 3i3o a:u !i !o# en u e tudio a la doce 7 cuarto de anoc*e.

@ Treinta y nue4e art<culos #e #u#a


*or R. A. no'

<or u 5ro5ia naturale/a# la 3ida de un 5olica e tL llena de or5re a . Qna 5arte con idera"le de la colecti3idad e iente 5or de!L inclinada a 2ugarle !ala 5a ada # 7a ea tendiendo a u 5a o ala!"re en lo 2ardine # de un lado a otro de lo endero 6 7a ea acec*ando en la o!"ra de la calle2a o cura # con !edio ladrillo oculto en una !edia. Rudge no *a"a a cendido a u grado de in 5ector in conocer una cuanta eA5eriencia de e te g0nero# 7 e ta"a a 5unto de ad:uirir e a i!5a i"ilidad 5er;ecta :ue# co!o el 5oeta antiguo no a egura# con titu7e "uena 5arte de la ;elicidad. No o" tante# e ta re5entina con;e in lo 5ill ca i de 5re3enido. RLa o5inin de Grice de :ue el cuer5o de"i de *a"er ido cadL3er de de algo ante de la !edianoc*e 5areca un 5unto de 5artida tan ;ir!e# 7 lo re tante ele!ento del ca o e *a"an agru5ado en torno de e te *ec*o central con tanta docilidad...S La 5er 5ecti3a de una eAcur in a J*7n!out* 7 de un cri!en co!etido ro a"a2o# la o curidad# el ai la!iento# la accin de la !area ... RTodo engrana"a tan cu!5lida!enteS 8E a 5ro5 ito# O5or :u0 *a"a e tado tan eguro de la !area P RA*# # Nedd7 JareS Era curio o :ue Nedd7 Jare e *u"iera !o trado tan 5o iti3o o"re a:uel 5unto. De!a iado tarde co!5renda el in 5ector :ue ni una ola 5rue"a# ;uera de la enga1o a in;ali"ilidad del 5erito# eAclua la 5o i"ilidad de :ue el cri!en e *u"ie e 5er5etrado "a tante de 5u0 de !edianoc*e. E e o# eg4n a*ora 5areca# ;ue lo :ue de"i ocurrir. +laro :ue Holland 5oda e tar !intiendo# 5ero era di;cil conce"ir lo !oti3o . O<or :u0 a"andonar# en e;ecto# una coartada de 5ri!er orden en el Lord Mar *all# a ca!"io del dudo o *onor de *a"er ido el 4lti!o *o!"re :ue 3io con 3ida al di;untoP Hu"iera ido un 2uego de tonto # 7 Holland no tena a 5ecto de erlo. Al ca"o de uno in tante # la ;uer/a del *L"ito e i!5u o: Rudge *a"a eAtrado la ine3ita"le li"reta# 7 e dedica"a a 3ol3er u 5Lgina en "u ca de una en "lanco# acordLndo e# !ientra lo *aca# de no *u!edecer el dedo. M+reo !i de"er in;or!arle# e1or MeA5licM# de :ue no e tL o"ligado a *acer declaracin alguna. +o!o a"e# erL citado a la audiencia# 7 i 5re;iere re er3ar 5ara entonce ... MOMi de;en aP Mlo interru!5i Holland con gro ero arca !oM. RE u ted !u7 a!a"leS <ero a:u !e tiene# 5er;ecta!ente 5ertrec*ado 7a con una *i toria in3ero !il# cuidado a!ente 5re5arada 5ara enga1arlo# 7 era una lL ti!a :ue no !e de carga e de ella !ientra con er3o !i ;acilidad de 5ala"ra. Q ted 5re;erira tener!e ante en re!o2o# O3erdadP E to!ar !i declaracin in te tigo # 5ara 5oder cocinarla ulterior!ente. <ue no... Eo !e decido 5or la oca in actual# i no tiene ninguna o"2ecin :ue o5oner. A dura 5ena 5udo Rudge contener e de !ani;e tar al ino5ortuno "ro!i ta :ue e a cla e de co a no lo a7udara en nada. De 5u0 de todo. Holland 5erteneca# e3idente!ente# a la cla e o5ulenta # :ue di ;rutan ie!5re del "ene;icio de la duda. M<or cierto :ue no# e1or M e recti;ic# en tono un 5oco ;roM. <ero :ui/L ;ue e !e2or :ue !i tre Holland... MRA*S ODe !odo :ue :uiere u ted a egurar e de :ue lo do conte!o la !i !a ;L"ulaP 'ueno. Mala uerte 5ara un *o!"re :ue e tL en u luna de !iel# 5ero i no te i!5orta# El!a... A!"o cru/aron una rL5ida !irada. En lo o2o de 0l# e a !irada acu una inti!idad llena de adoracin. En lo de ella... Oaca o cierto en;ado ante u cini !oP ONo era# !L "ien# un ligero !ati/ de re5ugnanciaP

M ter DaDer al3 la ituacin# in inuando :ue nada era 5ara 0l !L grato :ue un 5a eto 5or el 2ardn en co!5a1a de !i tre Holland. Nece ita"a di cutir con ella di3er o a unto . E a ;ue co!o :ued Rudge a ola con u te tigo 5rinci5al. MA*ora# e1or Me!5e/ "ru ca!enteM# ad!itirL u ted :ue la *i toria :ue !e cont en nue tro 5ri!er encuentro e ta"a en a"ierta contradiccin con lo :ue aca"a de decir. MRE to intelecto de giganteS (. Le di2e :ue !e *alla"a en la ca!a# en J*7n!out*# cuando en realidad e ta"a a:u. E una di cre5ancia. MDi cul5e# e1or# 5ero adonde 3o7 a 5arar e a lo iguiente: Oera !entira todo lo :ue !e di2oP <or e2e!5lo# tengo anotado a:u :ue no ;ue u ted 3i to 5or nadie de 5u0 de la once. O+on;ir!a e a declaracinP Ea no 5arece tan 3ero !il# Ono e ciertoP Tal 3e/ :uiera u ted tratar de recordar i no e cru/ con alguien en u tra7ecto *a ta a:u. (u5ongo :ue 3ino a 5ie... OO en el auto"4 P MEl 4lti!o auto"4 # !i :uerido Rudge# co!o u ted 7 7o a"e!o 5er;ecta!ente# ale a la die/ 7 !edia. No. Iine ca!inando# 7 !e cruc0 con alguno de lo ca"allero :ue aca"an de a"andonar el Lord Mar *all# 5ero no !e 5arece 5ro"a"le :ue ninguno de ello con er3e un recuerdo !u7 ntido de u i!5re ione . Ha"a ta!"i0n uno cuanto ena!orado # 5ero te!o no 5oder reconocer u ;accione 7 dudo :ue ello reconocieran la !a . No *a"l0 con nadie. MONo e encontr# 5or ca ualidad# con alguno de nue tro *o!"re P 8Hu"o un ;rag!ento de 5au a# co!o i re5entina!ente le ;alla e a Holland u *a"itual in3enti3a.9 MNo# no creo M;ue 5or ;in la re 5ue taM. En cierta oca in !ir0 *acia una calle2a lateral# 7 !e 5areci 3er encender e una linterna de la :ue u a la 5olica# 5ero 5udo tratar e de alguien 5rendiendo el ;arol de una "icicleta# 7 en e te !o!ento no recuerdo ta!5oco :u0 calle era. MOE 3ino u ted directa!ente 5or el ca!ino 5rinci5alP MTodo el tie!5o. MA*ora# e1or# 5a e!o a otro 5unto# i no le e !ole to. OTu3o u ted en todo !o!ento la intencin de *acer e ta 3i ita !L "ien tardaP... OO e entretu3o 5a eando 5or la carretera...# o e le ocurri la idea de 5ronto# cuando 7a ca i era *ora de cerrar# o e ta"an a 5unto de *acerloP MMi :uerido in 5ector# e u ted un 5oco ingenuo. No e !e oculta :ue el 5ortero de"i decirle :ue *a"a 3i to !i /a5ato en el corredor. E# 5or lo tanto# la *i toria :ue *e re uelto contarle e :ue !e di 5ona a !eter!e en la ca!a# cuando un incidente ine 5erado 3ino a alterar !i 5ro5 ito . Al !irar 5or la 3entana 3i alir 5or la 5uerta 5rinci5al a un *o!"re a :uien !e 5areci reconocer 5or la ;or!a de lo *o!"ro . In!ediata!ente !e di2e :ue de"a er una i!5re in ;al a6 algo en el a 5ecto del o!"rero !e *i/o 5en ar :ue e trata"a de un cl0rigo. De 5u0 !e a alt la idea de :ue lo cl0rigo no uelen alir 5or la 5uerta de la 5o ada a la *ora de cerrar. E !e ent eguro# aun:ue no 0 c!o# ni 5or :u0# de :ue e trata"a del 5o"re 3ie2o <eni tone. E co!o tena nece idad de *a"lar con 0l# !e ec*0 enci!a a5re urada!ente el re to de !i ro5a 7 al a la calle. Ea no *a"a e1ale del *o!"re# natural!ente# 5ero 7o !e 5reci5it0 5or el ca!ino :ue a !i 2uicio de"i to!ar. E 5or 4lti!o... 'ueno# 5or 4lti!o# recorr todo el tra7ecto *a ta a:u. MO(in !L :ue la re!ota 5er 5ecti3a de encontrarlo a4n le3antado tan tardeP MIn 5ector# ignoro i u ted e ca ado# o i u 5ec*o *a ido ie!5re in en i"le a la e!ocione !L dulce . <ero i e to!a el tra"a2o de interrogar a cual:uiera :ue *a7a e tado 5ro;unda!ente ena!orado# le dirL :ue a un a!ante no le i!5orta nada recorrer una o do legua # in !L 5ro5 ito :ue 5arar e ;rente a una 3entana# 7 5oner e enti!ental entre lo rododendro . E 5or !i 5arte no *u"iera *ec*o !L # i no *u"ie e ad3ertido :ue *a"a lu/ en el e tudio del 5o"re al!irante. MOIio u ted e a lu/ cuando e acerca"aP

MMire# o"tendra !uc*a !L in;or!acin i no e tu3ie e ie!5re de 5e car en ;alta a u interrogado . R+laro :ue no 5ude 3erla de de la carreteraS Me *a"a 3uelto *acia el 5ar:ue# 7 la 3i de de all. Me acer:u0# lla!0# 7 el al!irante !e *i/o 5a ar 5or la 5uerta 3entana. Me di2o :ue *a"a llegado en un !o!ento !u7 o5ortuno# K!u7 dra!LticoN# a1adi 5or:ue e ta"a a 5unto de entregar a u o"rina el docu!ento :ue *a"a!o e tado e 5erando toda e ta 4lti!a e!ana : u con enti!iento 5ara nue tra "oda. E 5or cierto :ue el 5a5el e ta"a o"re la !e a cuando entra!o al aln. ME o de"i ocurrir... OAlrededor de la doce 7 cuarto di2o u tedP MNo !e ;i20 en la *ora eAacta# 5ero *a"a de2ado el Lord Mar *all 5oco de 5u0 de la once# :ue e la *ora de cerrar. Luego de alir de J*7n!out*# egu ca!inando de 5acio# a :ue no 5uedo *a"er llegado a:u ante de la doce# !L o !eno . Tale on !i deduccione . M(# 7a 3eo. OE tu3o u ted la i!5re in de :ue el al!irante <eni tone no 5en a"a 3ol3er a alirP OTena 5ue ta u "ata# 5or e2e!5loP OE ta"a ;u!ando... o "e"iendo un =*i D7 con oda# o algo e!e2anteP Ea co!5renderL lo :ue :uiero decirle. *ecesito a"er i ali de 5u0 de u 5artida# 7 en tal ca o 5or :u0 lo *i/o. M'ueno# 5ue en e e a 5ecto no 5uedo a7udarlo !uc*o. <arte del tie!5o tu3o una 5i5a entre lo la"io # e to7 eguro. Lo 4nico :ue !e *i/o 5en ar :ue no tena la intencin de aco tar e ;ue el de orden de u e critorio: 5a5ele 5or toda 5arte # eAtrado de u ca illero . El al!irante no 5erteneca a e a cla e de *o!"re ca5ace de ir e a la ca!a in *a"er aco tado ante a u 5a5ele . MA2L... E o e !u7 intere ante. OE 5o i"le!ente no tiene u ted idea de lo :ue eran e o 5a5ele ...P MTe!o :ue ni la !L re!ota. No dudo de :ue el o;icio de u tede lo o"ligue a !irar# a 3ece # 5or enci!a del *o!"ro de una 5er ona# 5ero en el co!ercio del 7ute tene!o un cdigo de ur"anidad !L e tricto. Rudge 5erci"i la agre i3idad de e ta re;leAin# 5ero con igui 5roducir una onri a "a tante ace5ta"le. MONo e :ued# 5ue # !uc*o tie!5oP OTal 3e/ e li!it a darle la gracia 7 di2o :ue de"a regre ar a J*7n!out*P M<oco !L o !eno . El !e aco!5a1 nue3a!ente *a ta la 5uerta 3entana# 7 7o regre 0 al Lord Mar *all# in 5ector# en el e tado de e 5ritu en :ue e encuentra un *o!"re cuando co!5rende :ue el ue1o !L grande de u 3ida e *a con3ertido en realidad# e decir# ca!inando o"re la nu"e # 7 in 5re tar !uc*a atencin a cuanto !e rodea"a. MOE no le 5reocu5a"a i:uiera c!o a"rira la 5uerta 5rinci5al del *otelP MRO*# noS Ha"a to!ado !i 5recaucione . (a"a :ue el 5ortero e a!igo de ir e a dor!ir en cuanto 5uede# 7 no le gu ta :ue le interru!5an el ue1o. De !odo :ue tu3e cuidado de de correr el 5e tillo de la 5uerta tra era 87a co!5ro"arL u ted :ue no tiene cerro2o9 7 te!o :ue ni la !i !a !i tre Da3i !e o7 llegar. Me 5areci !e2or a # 5or:ue e !u7 c*arlatana. MEn e o tiene u ted ra/n# e1or. +on todo# 5re;erira :ue *u"ie e ido !eno ilencio o en u ida 7 3enida . E o le *u"iera ;a3orecido en la audiencia. Aun:ue in duda *a"rL 3uelto a de2ar u /a5ato en el corredor# 7 a 5odre!o con;ir!ar :ue lleg ante de :ue a"rie en la 5uerta 5rinci5al# Ono e ciertoP M<ien a u ted en todo# !i :uerido in 5ector. A*ora :uiere *acer!e decir :ue e ta"a u ando# a la once 7 cuarto 7 ca!ino de Rundel +ro;t# lo !i !o /a5ato :ue e ta"an 2unto a !i 5uerta a la once 7 !edia. +r0a!elo# u t0cnica e tL !e2orando !uc*o. <ero la tri te 3erdad e :ue cuando !e 3e t 7 al en 5er ecucin de !i Al!irante Fanta !a# !e 5u e otro 5ar# uno /a5ato de ga!u/a :ue nadie en u ano 2uicio *ara li!5iar en el Lord Mar *all. MRA*S A e eA5lica todo. (u5ongo :ue no traera u ted 5or ca ualidad un e2e!5lar de la Evening Gazette.

MNunca la leo. (u tendencia 5oltica !e da nLu ea . Rudge conte!5l u li"reta# eAtendiendo el "ra/o co!o 5ara e tudiar un e;ecto art tico. M'ueno. Me *a dado u ted una eA5licacin 5er;ecta de u !o3i!iento # ! ter Holland. Guedan toda3a una o do 5regunta :ue !e agradara *acerle# 5ero co!o no tienen relacin directa con lo ocurrido anoc*e# no !e or5rendera :ue no :ui iera u ted conte tarla . La 5ri!era e 0 ta: O5or :u0 el al!irante <eni tone e o5ona en un 5rinci5io a :ue u ted e ca ara con u o"rina# 7 luego ca!"i de o5ininP MDe"e de andar u ted !u7 a;anado "u cando !i terio # i ta!"i0n de e to *ace uno. A 5oco :ue lo 5ien e# o" er3arL :ue lo cono/co a la ;a!ilia de de *ace tre o cuatro e!ana . E 7a :ue de!ue tra tan olcito inter0 5or nue tro a unto 5ri3ado # le dir0 :ue 3i 5or 5ri!era 3e/ a la :ue e *o7 !i e 5o a# 5oco de 5u0 de u llegada# en ca a de ir Jil;rid Denn7# 7 :ue entre no otro urgi un a!or a 5ri!era 3i ta. El al!irante... <ue "ien# el al!irante era *o!"re circun 5ecto# 7 u5ongo :ue :uera conocer!e !L a ;ondo. +uando u o"rina !e e cri"i dici0ndo!e :ue regre ara a J*7n!out* 5or:ue tena "uena noticia 5ara !# !e atre3 a e 5erar :ue e tratara del con enti!iento# 7 ;ue entonce cuando o"tu3e la licencia. <ero# 5or lo 3i to# !i re 5eta"ilidad era 5ara 0l !L e3idente de lo :ue lo e 5ara u ted. MRO*# 3a!o # e 5ero :ue no e *a"rL o;endidoS E a*ora# 5a e!o a la egunda 5regunta. <arece de cort0 # 5ero de"o ;or!ularla. O<or :u0 tena u ted tanta 5ri a 5or ca ar e# ! ter HollandP Holland *i/o una 5au a# e ta 3e/ incon;undi"le# 5ero u ro tro no ugera cul5a ni do"le/6 !L "ien 5areca un *o!"re *one to :ue a"e !L de lo :ue 5uede decir# 7 :ue no e tL !u7 eguro de lo :ue 5uede decir in ;altar a la 3erdad. A ;ue 5or lo !eno co!o inter5ret Rudge u eA5re in# en lo 5oco in tante :ue dur u 5er5le2idad. MIn 5ector Mdi2o al ca"o Holland# con una nota !L eria en la 3o/M. No de"e u ted re 5on a"ili/ar!e de la ;anta a de una !u2er. (0 :ue a u ted le 5arece !u7 c*ocante :ue no *a7a!o e ca5ado de e e !odo 5ara ca arno en la !a7or inti!idad# de"ido al duelo de la ;a!ilia de la no3ia# 7 a5ena ;ro el "an:uete ;4ne"re. <ero la 3erdad e :ue El!a e tL !uc*o !L ner3io a de lo :ue u autodo!inio de2a entre3er. +reo :ue la tra torn lo ocurrido a:u anoc*e 7 e i!agin e tar en 5eligro. OGui0n 5oda a egurar :ue no ;ue e ella la 5rAi!a 3cti!a de e ta !i terio a vendetta o lo :ue eaP Guera ir e de la ca a 7 tener cerca# de a5arecido u to# a un *o!"re con legti!o derec*o a er u 5rotector. E no 5odrL u ted negar!e :ue# 5or !u7 indigno de El!a :ue 7o ea# tengo 5or lo !eno el K;or!atoN adecuado 5ara a*u7entar cri!inale . E a de"i er la i!5re in de ella. M(. E !u7 co!5ren i"le. <er!ta!e a*ora 5reguntarle otra co a: Ole dio el al!irante <eni tone# cuando lo 3io u ted 5or 4lti!a 3e/# alguna eA5licacin o"re u ca!"io de actitudP M(i u ted lo *u"iera conocido# a"ra :ue no era *o!"re de dar eA5licacione . Era eco 7 lacnico en u con3er acin# 7 a"orreca ga tar 5ala"ra . En e a o5ortunidad# a5ena i di2o algo !L :ue K"uena noc*e N 7 K3enga 5or a:u# tengo algo 5ara !o trarleN. Fuera de e to# no *i/o !L :ue c*u5ar u 5i5a6 a entenda 0l la con3er acin. MEra un gran ;u!ador# Ono e ciertoP A5o tara a :ue u a"a ie!5re la !i !a 5i5a. El ;u!ador aut0ntico no u a nunca !L de una. MEn tal ca o# 0l no de"a erlo. <uede u ted 3er 5or !i !o toda la :ue tena de 5arra!ada o"re la re5i a de la c*i!enea. (i una no tira"a "ien# to!a"a otra. MMe 5regunto... ONo le 5arece 5o i"le :ue tu3iera alguna 5reocu5acin 7 :ue 5or e o *a"lara tan 5ocoP +o!o e natural# !e iento an io o 5or de cu"rir i el in;ortunado ca"allero 5re enta lo :ue le e ta"a 5or uceder. OLe 5areci# 5or e2e!5lo# 5e aro o o can adoP

MNo ad3ert nada. No. No ad3ert nada. +laro :ue la 4nica lu/ :ue *a"a en el e tudio era la de e a lL!5ara :ue e tL a u lado# cu7a 5antalla e 3erde 7 o5aca. E no e 5o i"le di tinguir !u7 "ien la cara de un *o!"re cuando e tL de 5ie# 7 la 4nica lu/ de la *a"itacin cae o"re u e critorio. <ero i :uiere u ted a"er i u acento ugera 5reocu5acin o in:uietud# le dir0 :ue no. M'ien# ! ter Holland. +reo *a"erle 5reguntado 7a todo lo :ue nece ita"a a"er. RA*S Me ;alta algo... O<or ca ualidad no tena 5ue to el al!irante u a"rigoP MOEn u e tudio# 7 en una caluro a noc*e de 3eranoP Lo !i !o 5odra u ted 5reguntar!e i no lle3a"a cota de !alla. M(0 :ue uena a" urdo...# 5ero la 3erdad e :ue cuando lo encontra!o lle3a"a 5ue to un a"rigo grue o# 7 claro e tL :ue... A 5ro5 ito# ! ter Holland# Ono lo lle3ara cuando le 5areci a u ted 3erlo 5or la 3entana del *otelP MRGu0 tonto e uno 5ara ;i2ar e en la co a S A*ora !e 5arece recordarlo con un ga"Ln grue o# 5ero tal 3e/ ea 5or:ue 0 lo del cadL3er. Tengo la i!5re in de :ue no lo lle3a"a... aun:ue :ui/L lo e t0 argu!entando con!igo !i !o# 7 dici0ndo!e :ue 5or ;uer/a *u"iera de"ido lla!ar!e la atencin :ue lle3ara 5ue to un a"rigo grue o en una noc*e de tanto calor. (i la !e!oria tu3iera o2o ... No# in 5ector# 5or !uc*o :ue !e a5re!ie. Lo enga1ara i tratara de darle una re 5ue ta i!5le 5ara una 5regunta i!5le. MDe todo !odo le agrade/co lo :ue !e *a dic*o. En cuanto a !i tre Holland... M(i !e 5ide u ted !i 5arecer# le dir0 :ue !i tre Holland de"e e tar i!5aciente 5or u cena. No 5arece u ted 5en ar :ue e tL e tro5eando nue tra luna de !iel. Iea# *e!o to!ado *a"itacione en el Lord Mar *all. El!a di2o :ue le era i!5o i"le dor!ir en e ta ca a 5or a*ora. E no !e atre3o a 5en ar lo :ue erL la co!ida de !i tre Da3i cuando e en;ra. ONo 5odra e 5erar *a ta !a1ana 5ara 5oner a !i e 5o a en el 5otroP MEl ca o e # e1or# :ue cuando 3ea al co roner !a1ana 5or la !a1ana# de"er0 5re entarle un in;or!e tan co!5leto co!o ea 5o i"le# 7 u ted 7 !i tre Holland# de de cual:uier Lngulo :ue e con idere# 3an a er te tigo i!5ortante . <ero i cree :ue !i tre Holland 5re;erira 3er!e !a1ana te!5rano...# 5ue "ien# tene!o un agente de guardia en la 5la/a. <odra *acerle una indicacin 5ara e tar eguro de dnde encontrarlo . Tal 3e/ no tengan u tede incon3eniente en lle3ar!e *a ta Ling*a! i !e in talo en la 5arte de atrL del auto!3il. MO<or te!or de :ue no aco!eta la tentacin de to!ar un ca!ino e:ui3ocadoP 'ien# in 5ector# u5ongo :ue no lo tene!o !erecido. Ienga# 5ue . En e ta o5ortunidad 2ugare!o li!5io.

Rudge e aco!od en la 5enu!"ra del a iento tra ero# e 5iando in tinti3a!ente la do ilueta cu7o contorno e di"u2a"an# "orro o # contra la !anc*a ilu!inada de la carretera. La i!5re ione :ue 7a tena o"re la 5are2a e con;ir!a"an6 con3er a"an 5oco# 7 cuando lo *acan 5areca er ie!5re 5or iniciati3a de Holland# en la atenta inclinacin de cu7o *o!"ro e re3ela"a el !odelo de a!ante lleno de olicitud. El!a# 5or el contrario# 5er!aneca !u7 erguida# 7 a5ena e !o3a 5ara re 5onder. <ero ta!"i0n 5oda u5oner e :ue e tu3iera can ada 7# 5or a1adidura# tena !uc*a co a en :ue 5en ar. Aca o *a ta intie e un 5oco de 5ena 5or el 5o"re 3ie2o cu7a uerte *a"a co!5artido tanto a1o # 7 :ue a*ora 7aca en el de5 ito de cadL3ere . Rudge in3ent un 5reteAto 5ara eguirlo al *otel# 5ue e ta"a ecreta!ente 5reocu5ado 5or a:uella 5uerta de lo ;ondo . El Lord Mar *all e un edi;icio antiguo 7 in entrada 5articular 5ara lo 3i itante # :ue e 3en o"ligado a recorrer un e trec*o 5a illo con una 5e:ue1a eA5an in en u centro# de de la cual e o"tiene una 3i ta de e 5alda de lo ca"allero :ue e entonan en el "ar 54"lico. Qno de ello e 3ol3i a !edia cuando entraron 7 Rudge tu3o do i!5re ione i!ultLnea : :ue conoca al *o!"re# 7 :ue el *o!"re no de ea"a er reconocido. Lo cierto e :ue retrocedi cuando ello e acerca"an 7 u ro tro :ued oculto en la o!"ra del *ueco de la e calera. De regre o de una entre3i ta a;ortunada!ente "re3e con !i tre Da3i # Rudge 3ol3i a encontrLr elo 7 3eri;ic u o 5ec*a . Era K+a"e/a ra5adaN# el 5eriodi ta de la Evening Gazette. +on la 5ro!e a de 3erlo al da iguiente# con igui el in 5ector /a;ar e de u a5re!iante in:ui icione acerca de lo 5rogre o del ca o# cru/ luego do 5ala"ra con el 5olica de la 5la/a# 7 3ol3i a la inti!idad de u alo2a!iento 5ri3ado. El in 5ector Rudge# *e!o de ad!itirlo con enti!iento# era un *o!"re a" oluta!ente 3ulgar. No e di traa con el 3ioln# ni con el ;ra co de cocana6 no *aca nudo en un cordel# ni colecciona"a e cara"a2o 6 ni e di tingua 5or ninguna otra 5articularidad acce oria. La *a"itacione a la :ue a*ora 3ol3a eran *a"itacione

co!5leta!ente co!une # en la :ue ni i:uiera e *a"a to!ado el tra"a2o de acar lo adorno de la 5atrona. El =*i D7 :ue eAtra2o de un ar!ario era de una !arca tan conocida :ue la !encin de u no!"re con tituira una 5ro5aganda innece aria# 7 lo !i !o 5uede decir e del ta"aco con :ue llen u 5i5a. (i *e!o de re3elar toda la 3erdad# con;e are!o ta!"i0n :ue era *o!"re tan ca"al!ente *u!ano :ue *a ta e :uit lo "otine 7 lo ree!5la/ 5or un 5ar de /a5atilla ca era . En eguida e a5lic al tra"a2o nocturno :ue con i ta en eleccionar# del !aterial acu!ulado en la 2ornada# a:uello 5unto :ue le 5arecan u ce5ti"le de in3e tigacin ulterior. Dic*o 5unto lo con igna"a en ;or!a de 5regunta # in a1adirle co!entario # al3o una :ue otra nota oca ional. <ero a !edida :ue cada 5regunta :ueda"a reducida a ;or!a e crita# el in 5ector Rudge cla3a"a lo o2o en el tec*o# 7 de2a"a 3agar u 5en a!iento 5or la 5o i"ilidade :ue ugera. ML adelante re5roducire!o la 5regunta # con un u!ario de la e 5eculacione a :ue cada una condu2o. <or 4lti!a la recont# 7 u conciencia ortodoAa :ued co!5lacid i!a al co!5ro"ar :ue el n4!ero de la !i !a a cenda a treinta 7 nue3e. 1 96or #u se instal) 6enistone en &ingham, y #u pod+a esto importarle a sir :ilfrid? +onte!5lado en u totalidad# el ca o adoleca de un eAce o de ele!ento c*ino . Nada tena# 5ue # de 5articular!ente i!5ro"a"le :ue do *o!"re !u7 3inculado con +*ina 3i3ie en tan cerca. <ero !i tre Da3i # en re5re entacin de la c*i !ogra;a local# *a"a encontrado igni;icati3a la coincidencia# e ine 5erada!ente *a"a adelantado el dato de :ue ir Jil;rid no 5areca de!a iado ati ;ec*o de e!e2ante 3ecindad. OEra conce"i"le :ue *u"ie e eAi tido alguna 3inculacin entre a!"o en el 5a adoP OQna 3inculacin cul5a"le# tal 3e/P E i a era# Ode :u0 lado e ta"a la cul5aP (egura!ente del lado de ir Jil;rid. El 5en a!iento de Rudge# ocu5Lra e de lo :ue e ocu5ara# tenda a !o3er e dentro de cauce 5ro;e ionale # 7 la idea del c*anta2e e le i!5u o 5or !i !a. Tanto !L cuanto :ue la 5o icin econ!ica de ir Jil;rid 5areca "a tante 5recaria. Me!orLndu!: Acudir al 'anco 5ara o"tener el e tado de la cuenta del al!irante. I!5ro"a"le contar con la cola"oracin de ir Jil;rid. Y 96or #u piensa ;ennie #ue 6enistone y Elma m's parec+an marido y mu(er #ue t+o y sobrina? <ro"a"le!ente# !era !ur!uracione . De 5u0 de todo# el conoci!iento :ue .ennie tena de la 5are2a era "a tante reciente. E el *ec*o de :ue# al 5arecer a!"o contri"u7eran al !anteni!iento del *ogar 5or 5arte iguale # de"i darle a u o2o a 5ecto de !atri!onio. Qna 3e/ !L # la ;anta a de Rudge 2ug con la idea de una i!ulacin# 5ero era de todo 5unto i!5o i"le :ue una i!ulacin tal e !antu3iera 5or !uc*o tie!5o. DaDer la *u"iera de cu"ierto# aun:ue ninguna otra 5er ona lo *icie e. & 96or #u ten+a Elma tanta intimidad con la doncella francesa, y por #u parti) sta tan repentinamente? La do 5regunta 5odan incluir e en una: i la 5ri!era tena entido# 5ro"a"le!ente 5rocurara una eA5licacin 5ara la egunda. El argu!ento de :ue +0lie *a"a encontrado el lugar a"ru!adora!ente a"urrido de"a er un !ero 5reteAto. Qna ;rance a :ue *a 5a ado a1o de terrada de +orn=all nece ita algo !L de una e!ana 5ara *a tiar e de Ling*a!. J*7n!out*# de 5u0 de todo# conta"a con un lu2o o cine. +laro :ue 5oda eAi tir entre "a tidore alg4n ro!ance

o alguna tragedia :ue *icie en cri i en a:uel !o!ento# 5ero era !L lgico atri"uir la ;uga al ca!"io. E no era eAagerado *a"lar de ;uga# 5ue to :ue *a"a :uedado dinero 5endiente. <or cierto :ue i +0lie no era una i!5le criada# 5oda uceder :ue el dinero no tu3ie e i!5ortancia 5ara ella. <ero O5or :u0 5artir in!ediata!ente de 5u0 de una !udan/aP (in duda *a"ra ido !L 5lau i"le *acerlo ante de :ue 0 ta e e;ectua e. Re ulta"a# 5ue # ;or/o o in;erir :ue o "ien +0lie *a"a encontrado# a u llegada a Ling*a!# algo ine 5erado 7 5ertur"ador# o "ien *a"an urgido contingencia :ue no *u"ieran 5odido 5re entar e en +orn=all. El la5 o era de!a iado "re3e 5ara un idilio. OHa"ra e tado ella en Ling*a! en otro tie!5oP Me!orLndu!: Ra trear la e1a actuale de +0lie 7# de er 5o i"le# "u car re;erencia o"re u 5a ado. ?. 96or #u, siempre a base del testimonio de ;ennie, hab+a tan pocas demostraciones de amor entre Elma y !olland, por lo menos por parte de ella? Ta!"i0n e to 5oda er !ur!uracin 7 nada !L . O+!o atri"uir a nadie un ni3el anor!al!ente "a2o de ena!ora!ientoP Aca o .ennie tu3ie e un ni3el in lita!ente ele3ado de eA5eriencia enti!ental. .ennie anda"a ;i gando ie!5re# 7 una 5are2a de ena!orado t!ido 5oda *a"er e to!ado la !ole tia de de enla/ar u !ano cada 3e/ :ue u 5e ado 5a o la anuncia"an. <ero u a5reciacin tena un ;ondo de 3erdad6 ca"a u5oner :ue la "oda# 5or lo !eno de un lado# *a"a ido un !atri!onio de con3eniencia. ODe :u0 ladoP E3idente!ente# del de El!a# a 2u/gar 5or todo lo te ti!onio # 7 *a"a :ue recordar# ade!L # :ue 0 ta *a"a u;rido un de enga1o anterior 7 :ue enta :ue la 2u3entud e le e ca5a"a. Ta!"i0n 5oda *a"er an iado entrar en 5o e in de u dinero# en 3e/ de reci"ir ola!ente lo intere e de !ano de u al"acea . <ero O5ara :u0 lo :uerraP Ii3a encilla!ente# e 3e ta con de ali1o... Gui/L Holland ;ue e un a3enturero# 5ero en tal ca o era !u7 *L"il 5ara i!ular a!or. @ 9"u hac+a Elma con su dinero? E ta 5regunta e de 5renda natural!ente de la anterior. RGu0 c!oda re ultara la 3ida 5ara la 5olica i todo tu3i0ra!o la o"ligacin de dar cuenta de nue tro ingre o # co!o e *ace en la o"ra de "ene;icencia 54"licaS Rundel +ro;t no era una ca a con 5reten ione . (u 5re u5ue to de"a de er !dico. Aun:ue El!a *u"iera corrido con !L de la !itad de lo ga to M7 el al!irante "ien de"a tener alg4n dinero 5ro5ioM era di;cil creer :ue u !anteni!iento re:uirie e !il do cienta li"ra anuale . (in e!"argo# el dinero era de ella# 7 no tena ninguna nece idad o ten i"le de econo!i/ar. Qna 3e/ !L e le ocurri a Rudge la idea de un c*anta2e# 5ero en e ta o5ortunidad a la in3er a. (i era ir Jil;rid el c*anta2i ta# O5or :u0 u 3cti!a e *a"ran in talado tan cerca# 7 5or :u0 *a"ra !ani;e tado 0l contrariedadP Me!orLndu!: Ta!"i0n 5ara e te 5unto con ultar la cuenta corriente del al!irante. B 9"u papel hab+a representado :alter en la vida secreta de toda esta gente? (i e ta"a !uerto# u in;luencia lo u" i ta en la !edida en :ue a5arta"a a El!a de la !itad de u *erencia6 7 e to# teniendo en cuenta u 5o icin 7a c!oda# 5areca un ;actor 5oco i!5ortante. <ero i e ta"a 3i3o...# OcuLl 5oda er u in;luencia i e ta"a 3i3oP OLo :uerra u ;a!ilia# o la *i toria de u de gracia *a"ra anulado todo enti!iento a;ectuo oP Re ulta"a eAtra1o# cuando e 5ara"a !iente en ello# :ue la ;a!ilia de un oldado de a5arecido en la guerra no o tenta e ning4n retrato u7o en el e tudio ni en el aln. E in e!"argo...

Gueda"a ta!"i0n el e cLndalo del c*e:ue. Hu"iera ido un 5oco !ole to :ue la 3i ita 5reguntaran: KOE 0 e :ui0n e P (i e ta"a 3i3o# O:u0 *acaP OA :u0 5oda dedicar eP <areca in3ero !il# en un *o!"re de u antecedente # :ue de2ara 5a ar a u lado una ;ortuna in tratar de alcan/arla. <ero u5ue to :ue 3i3iera 7 e tu3iera tratando de re*a"ilitar e# O:u0 5oda ganar co!etiendo un cri!en de e ta naturale/a# o incitando a otro a co!eterloP KEl cadL3er de uno de lo al"acea no con titu7e un legado !u7 3alio oN# 5en Rudge. > 96or #u dec+a :are #ue el almirante hab+a cambiado mucho desde la -ltima vez #ue lo vio? La gente ca!"ia de a 5ecto con el tie!5o# co!o e natural6 7 a un *o!"re :ue *a 3i3ido a1o "a2o el ago"io de una larga in2u ticia 5uede 5erdonLr ele :ue 5ierda algo de u 3italidad 7 alegra. <ero la ;otogra;a de Rundel +ro;t# :ue data"an e3idente!ente de la 05oca e3ocada 5or Jare# acu a"an una e!e2an/a incon;undi"le con el *o!"re :ue *a"a a5arecido !uerto. De nue3o la loca o 5ec*a de una caracteri/acin atra3e la !ente del in 5ector# 7 de nue3o el entido co!4n le reiter :ue e i!5o i"le !antener una i!ulacin !uc*o tie!5o. OEra conce"i"le :ue el 3ie2o *u"iera reconocido el cadL3er 5or 0l re catado de la agua # :ue 5or alg4n !oti3o 5er onal 5retendiera no reconocerlo# 7 :ue de 5u0 in3enta e a:uella *i toria del ca!"io 5ara eA5licar u ;alta de !e!oriaP <ero 8una 3e/ !L K5eroN9 Ocon :u0 o"2eto ;ingir ignoranciaP O<or :u0 no *a"er dic*o# i!5le!ente: KHe 3i to a e te *o!"re ante de a*ora# 5ero no con igo recordar cuLndo ni dndeNP Me!orLndu!: interrogar a DaDer al re 5ecto. %. 9&levaba a alguna parte la alusi)n de mistress <avis a una esposa #ue hab+a abandonado el hogar? <areca una 5o i"ilidad !u7 re!ota. <ero *a ta a:u# 7 con eAce5cin de El!a# no *a"a en el ca o !L !u2ere :ue la inno!inada 5a a2era del auto!3il# 7 a:uel ;anta !a del 5a ado de Ling*a! :ue# eg4n toda la 5re uncione # de"a e tar 7a !u7 le2o del teatro de la accin. (e *a e1alado 7a :ue el 5en a!iento de Rudge e traduca ie!5re en t0r!ino de eA5eriencia 5olicaca# 7 5,herchez la femme2 e ca i el 5ri!er !anda!iento en el decLlogo del detecti3e. <ero Oc!o *acer indagacione o"re la *i toria de !i tre Mount a 5artir de u ;ugaP Gui/L el 3icario 5udie e indicar el no!"re del ri3al cul5a"le# 5ero a5arte de :ue *u"iera ido un de co!edi!iento 5reguntLr elo# era !L :ue 5ro"a"le :ue# a e ta altura de la co a # e *u"ieran "orrado 7a la *uella de una de a5aricin tan le2ana. No# decidi el in 5ector: e ta"a ;anta eando. Mi tre Mount no *a"a 3i3ido nunca en Ling*a!# 7 era ca i eguro :ue en la 05oca de u de ercin u e 5o o ni i:uiera *u"ie e odo !entar lo no!"re de <eni tone o Denn7. A:u no *a"a ni un ca"o uelto 5or recoger. Rudge tra/ una ra7a. Ha ta e te 5unto u 5regunta *a"an ido la :ue# i "ien in!oti3ada!ente# *u"iera 5odido ;or!ular la 5olica el da anterior 5or la tarde# cuando el rio di curra a4n# a5aci"le# entre Rundel +ro;t 7 la Iicara6 cuando lo do !uc*ac*o 2uga"an en 0l in o!"ra de tragedia :ue o cureciera u Lni!o6 cuando el 5a o 3i3a/ 7 la 3o/ e tentrea del al!irante lo 5rocla!a"an "ien 3i3o# 7 ning4n 5Llido cadL3er 7aca en el de5 ito de J*7n!out*. De"a concretar e a*ora el cri!en en # u circun tancia 7 la *uella :ue *a"a de2ado.

E!5u2 u illa# acercLndola !L a la !e a# or"i 5en ati3o un trago de u 3a o# 3aci 7 llen u 5i5a# 7 3ol3i luego# di ci5linada!ente# al cateci !o :ue e *a"a i!5ue to. $. 96or #u se acical) tanto Elma a#uella noche para visitar al vicario? Ta!"i0n a:u tena :ue *a"0r ela con i!5re ione # 7 lo :ue era 5eor# con la i!5re ione de una criada "a tante i!aginati3a. <ero nunca e de"e de de1ar el te ti!onio de un eA5erto# 7 la doncella de una da!a# en el 5e:ue1o !undo de u 5ro5io 7 li!itado intere e # e un crtico !u7 o" er3ador. +ual:uier de 3iacin de lo nor!al# 5or !ni!a :ue ea# !erece atencin 7 de"e er e tudiada co!o un 5o i"le indicio de :ue el cri!en no de carga nunca a !odo de un ra7o del cielo# de :ue ie!5re eAi te alguien :ue de ante!ano *a e tado tra!ando algo. <ero O:ui0n 5oda er a:u e te KalguienN 7 :u0 era lo :ue *a"a e tado tra!andoP (i El!a e di 5ona a encontrar e con Holland a:uella noc*e# era eAtra1o :ue *u"ie e ido u to# 7 no ella# :uien de!o tra e tanta 5ri a 5or regre ar a Rundel +ro;t. E i alguna cita e *a"a concertado# e3idente!ente debi) tratarse de una cita clande tina6 no *a"a ninguna nece idad de atraer o"re ella la atencin# engalanLndo e 5articular!ente 5ara el ca o. <or otra 5arte# ! ter Mount no 5areca ni !uc*o !eno el ti5o de *o!"re ca5a/ de a5reciar la toilette de una da!a# ni el :ue la a3enturera !L auda/ *u"iera elegido co!o 3cti!a. 8RIie2o de5orte ingl0 la educcin de un 3icarioS9 OAca o El!a e 5ro5ona alir !L tarde a:uella !i !a noc*e# 7 lo e *a"a 5ue to u !e2ore gala 5ara *acer !L e;ecti3o u di ;ra/ ulteriorP Me!orLndu!: <reguntar a .ennie i alguna otra 5renda del guardarro5a 5re enta"an a:uella !a1ana e1ale de *a"er ido guardada a5re urada!ente# o a5arecan ca!"iada de lugar. 1C 96or #u escondi) Elma el vestido posteriormente? Gui/L e to ;ue e ir de!a iado le2o # 5ero la 3erdad e :ue e *a"a 5reocu5ado de guardarlo en u !aleta# 7 de *acerlo 5er onal!ente. La deduccin# i no nece aria 5or lo !eno 5ro"a"le# era :ue *u"ie e en e e 3e tido algo :ue ella no :ui iera de2ar 3er# ni 5or el te tigo !L con;idencial. <ero a !eno :ue en el interrogatorio de la !a1ana iguiente conta e una *i toria !u7 di tinta# a:uello igni;icara :ue tena algo :ue ocultar 7 :ue *a"a dado ;al a cuenta de u !o3i!iento . (i era 3erdad :ue# de 5u0 de alir del co"erti/o de lo "ote # e *a"a ido a la ca!a directa!ente# re ulta"a i!5o i"le :ue *u"ie e a5arecido ning4n igno acu ador Mun de garrn o una !anc*a# 5or e2e!5loM de 5u0 del !o!ento en :ue dio la "uena noc*e al al!irante. La di;icultad e tri"a"a en :ue# a ra/ del tra lado de la 2o3en al Lord Mar *all# :ueda"a de cartada .ennie co!o ;uente de in;or!acin. Me!orLndu!: (i *a7 una doncella di creta en el *otel# encargarle :ue a3erigVe i e e 3e tido 3ol3i a Londre . 11 98ue en realidad 6enistone #uien estuvo en :hynmouth a#uella noche? El dato 5ro3ena de do ;uente # a!"a incierta # 7 una de ella 5o i"le!ente ;al a. Rudge *a"a co!5ro"ado 5or !i !o :ue la ilu!inacin eAterior del Lord Mar *all era 5articular!ente !ala. La declaracin eA5lcita del 5ortero# :ue no tena 5or :u0 !entir# de!o tra"a :ue el *o!"re :ue lla! a la 5uerta era# o "ien el al!irante en 5er ona# o "ien un i!5o tor :ue e *aca 5a ar 5or el al!irante. (i el relato de Holland era 3erdico# con;ir!a"a la o 5ec*a de un intento deli"erado de u5lantacin de 5er onalidad. Holland no *a"a odo la con3er acin del 3i itante# 7 in e!"argo lo encontr 5arecido a <eni tone. O<ero e tara el !o/o diciendo la 3erdadP (u5ue to :ue e trata"a real!ente del al!irante# O5or :u0 e le *a"ra ocurrido de 5ronto to!ar a:uel

tren 5ara Londre # tardo 7 !aloP En ca o contrario# O5or :u0 :uerra el i!ulador crear la i!5re in de :ue el al!irante e 5ro5ona to!arloP Qna 7 otra *i5te i atri"uan a la 3cti!a cierta !i terio a andan/a :ue no a5o7a"a ninguna otra 5rue"a# con eAce5cin de u i!5aciencia 5or !arc*ar e de la Iicara. A*ora "ien# u5oniendo :ue no e *u"ie e tratado del al!irante# OcuLl 5oda *a"er ido el o"2eto de a:uella cuidado a caracteri/acinP O+o!5licar a Holland en el cri!enP <ero Oc!o *u"iera 5odido antici5ar el i!5o tor :ue Holland no e *a"a :uedado 5ro;unda!ente dor!ido en el Lord Mar *allP Fuera de u 5ro5io te ti!onio# nada lo relaciona"a con la 3i ita !i terio a. O+rear# entonce # una ;al a i!5re in acerca del lugar del cri!enP (...# tal 3e/ *u"iera algo de e to. Tal 3e/ el 5ro5 ito *u"iera ido ;a"ricar una coartada. O<ero no e *a"ra ocu5ado en tal ca o el ;al o al!irante en de2ar 5rue"a !L 5o iti3a de u 3i ita# :ue el te ti!onio de un criado de *otel tonto 7 !edio dor!idoP 1Y .i se trataba del almirante, 9lleg) ste por el r+o o por la carretera? De acuerdo con el te ti!onio del 3icario# :ue de"a er 3erdico 5ue era !u7 ;Lcil la co!5ro"acin# el al!irante tena un 5ie li iado# 7 no ca!ina"a i lo 5oda e3itar. <areca igual!ente in3ero !il :ue *u"ie e acado u auto!3il in de 5ertar a alguno de la ca a. Gueda"a# 5ue # la 5o i"ilidad del "ote. <ero i *a"a "a2ado 5or el ro ecreta!ente# Odnde 5en ara de2ar el "ote cuando to!ara el tren 5ara Londre P (uelto# era !u7 ;Lcil :ue lo ro"aran: a!arrado 2unto con lo otro # *u"iera de cu"ierto u andan/a . Re ulta"a ilgico atri"uirle el 5ro5 ito de a"andonar J*7n!out* 5ara ie!5re. ML 5ro"a"le 5areca :ue toda e a c*arla acerca del tren ;ue e lo una 5antalla. <ero# O5ara :u0...P O<ara :u0P Lo 4nico !L o !eno eguro *a ta a*ora era :ue el "ote *a"a alido del e!"arcadero a:uella noc*e# 7 :ue alguien :ue no era el al!irante lo *a"a re tituido de 5u0 al co"erti/o. 1& 96or #u el visitante, #uien#uiera #ue fuese, hab+a preguntado por !olland y en seguida hab+a renunciado a verlo? En la *i5te i de un ;al o al!irante# la re 5ue ta no era dudo a: *a"a 5reguntado 5or Holland co!o un 5reteAto 5ara !encionar el no!"re de <eni tone# 7 5ro"a"le!ente ta!"i0n 5ara co!5licar a Holland en lo *ec*o :ue i"an a 5roducir e. E no lo 3io# 5or te!or a er reconocido. En la *i5te i del al!irante aut0ntico# en ca!"io# el !oti3o re ulta"a !L di;cil de con2eturar. Tal 3e/ tratara de enterar e 5or 3a indirecta de :ue *a"a llegado al *otel 7 e alo2a"a all una deter!inada 5er ona# aun:ue re ulta"a !u7 eAtra1o :ue no e *u"ie e cuidado de ocultar ante 0 ta u 5rocedi!iento in:ui itoriale . Acreditando al relato de Holland cierto ;ondo de 3erdad# ca"a la 5o i"ilidad de una genuina 3i ita 5ara tran:uili/ar al 2o3en acerca de u con enti!iento. <ero# O5or :u0# de 5u0 de to!ar e tanta !ole tia # e *a"a !arc*ado in de2ar ning4n !en a2e de i!5ortanciaP 1? 9=io !olland realmente a alguien en la calle? Re 5ue ta: # 7 e to igni;ica :ue u *i toria e 3erdica *a ta cierto 5unto. E ta"a in duda en el Lord Mar *all o cerca de all a la *ora de cerrar. <ero Oeran incera a:uella duda en lo re;erente al a"rigo# o e trata"a de una ignorancia ;ingida 5ara e3itar 5o i"le tra!5a P Re 5ue ta: no eran incera . E e to igni;ica :ue Holland a"a a4n !uc*a co a :ue oculta"a. O "ien e ta"a enterado de :ue el al!irante 5en a"a e;ectuar a:uella 3i ita# o "ien conoca lo 5lane de la 5er ona :ue e *i/o 5a ar 5or el al!irante. Tanto en un ca o co!o en el otro# 5oda *a"er !encionado el *ec*o 5ara de!o trar :ue e ta"a en el *otel a la *ora de cerrar. E to ola a coartada.

1@ 98ue !olland realmente a undel ,roft a#uella noche? +ontra la 3ero i!ilitud de u *i toria con 5ira"an la eAtre!a 3aguedad del relato# la ;alta de un !oti3o concreto 5ara u eAcur in# u a;Ln 5or eA5licar lo i!5ro"a"le de :ue e 5re enta en te tigo de ella# el ca!"io de lo "otine 7 el con;e ado ecreto de u ida 7 3enida . <ero i !enta era a" urdo u5oner :ue lo *iciera 5ara 5roteger e a !i !o: u !e2or coartada era la ca!a. El te ti!onio de !i tre Da3i # co!"inado con el del 5ortero# con titua una de;en a :ue la 5olica no *u"iera 5odido de "aratar ;Lcil!ente# 5or lo !eno !ientra no contara con alg4n indicio 5o iti3o en contra de Holland# 7 tal indicio no eAi ta. <ero *e a:u :ue# en 3e/ de atener e a u 5ri!era declaracin# re5itiendo :ue e *alla"a 5ro;unda!ente dor!ido en u ca!a# e *a"a a5artado de ella# con;e Lndo e un !entiro o# 5ara contar una nue3a *i toria# en !uc*o a 5ecto ;antL tica# acerca de una eAtra3agante 3i ita a Rundel +ro;t :ue ning4n te tigo 5oda corro"orar# 7 5rocla!Lndo e a # u5le!entaria!ente# la 4lti!a 5er ona :ue 3io con 3ida a <eni tone. Al 5arecer e ta"a !etiendo deli"erada!ente u ca"e/a en un nudo. O<or :u0 lo *ara# ino 5ara de 3iar la o 5ec*a del 3erdadero cri!inalP E e to :uera decir... (# natural!ente. Lo :ue cont a:uella !a1ana de"i er la 3erdad# 5ero a 5artir de a:uel !o!ento in duda *a"an llegado a u 5oder nue3o dato :ue lo indu2eron a ec*ar e la oga al cuello. E in e!"argo# i toda u egunda declaracin era ;al a# O5or :u0 no in3entar una eA5licacin !L con3incente 5ara dar cuenta de u 5re encia en Rundel +ro;tP 1B .i verdaderamente estuvo en undel ,roft, 9hab+a acudido all+ citado por alguien? E ta cita lo 5oda *a"er ido concertada con el 5ro5io al!irante o# !L 5ro"a"le!ente# con El!a. En el 5ri!er ca o# la 4nica ;or!a de 5ro"arlo era :ue el !en a2e *u"iera de2ado alguna *uella. (i e trata"a de una nota# alguien *a"a de"ido entregarla6 i de una lla!ada tele;nica# aca o ;uera 5o i"le ra trearla: alg4n e!5leado del *otel tena :ue *a"erla reci"ido 7# teniendo en cuenta lo a3an/ado de la *ora# era !u7 5o i"le :ue la recorda e. (i "ien e 5en a"a# a:uel !en a2e de"i 5ro3enir de El!a# o 5or lo !eno a de"i u5onerlo Holland# 5ue de no er a no *u"iera tenido 5or :u0 ocultarlo# 7 ad!iti0ndolo u *i toria *u"iera ido !uc*o !L 5lau i"le. Me!orLndu!: Interrogar a !i tre Da3i o"re el !en a2e 7# de er 5reci o# a3eriguar en la o;icina tele;nica. 1> 9"uin era la mu(er #ue pas) por &ingham a las >>.>?? No 3ala la 5ena 5lantear a e ta 5regunta# 7a :ue toda3a no e 5odan a"rigar e 5eran/a de conocer u identidad. <ero era nece ario# 5or lo !eno # con iderar i u llegada *a"ra tenido alguna relacin con el a unto. (u auto!3il# :ue aca o lle3a e un 5a a2ero !L # aca o no 5udo llegar a J*7n!out* a tie!5o 5ara de2ar en el Lord Mar *all al !i terio o 3i itante. En la alternati3a# era igual!ente 5o i"le :ue lo ocu5ante del coc*e e *alla en en Rundel +ro;t a la *ora del cri!en# aun:ue 0 te e *u"iera co!etido !L te!5rano. <odan *a"er llegado *a ta all 5or el 5uente de Fernton# 5reguntando 5or la Iicara 5ara de 5i tar6 o *a"er e detenido cerca de la Iicara 7 *a"er atra3e ado el ro en el "ote de ! ter Mount. E te 4lti!o 5rocedi!iento *a"ra tenido 5or con ecuencia tran 5ortar el "ote del 3icario a la e cena del cri!en# e3entualidad :ue# de de el 5unto de 3i ta 5olicial# !ereca e 5ecial atencin. No o" tante# Rudge e or5rendi rec*a/ando in tinti3a!ente e ta *i5te i # :ue u5ona 5ara el a e ino o lo a e ino un 3ia2e de ida 7 3uelta de de Londre # u ede 5re u!i"le# 5or:ue la 5olica de J*7n!out* no 5oda andar "u cando o 5ec*o o en

Londre # 7 e *a"ra 3i to o"ligada a acudir a (cotland Eard# :ue# co!o ie!5re# e lle3ara todo lo laurele . En e te 5unto# el in 5ector tra/ una nue3a ra7a. Ha"a llegado al ;inal de la in3e tigacione relati3a a lo antecedente 8o a lo :ue# a 5ri!era 3i ta# 5arecan antecedente 9 del cri!en en . Era 7a tie!5o de encarar un nue3o gru5o de 5ro"le!a : lo creado 5or la circun tancia en :ue el a e inato ;ue de cu"ierto. Haca ;alta encender nue3a!ente la 5i5a 7 :ui/L e i!5u iera ta!"i0n otro traguito. +u!5lida con crece e ta 4lti!a condicin# e a5lic a lo *ec*o . El te ti!onio *u!ano era terreno re "aladi/o e incierto. Todo cuanto e dice e una ;otogra;a !L o !eno e!5a1ada 5or la o!"ra del *o!"re :ue lo dice. <ero la naturale/a no !iente. La !area u"en 7 "a2an# el roco cae# la angre ;lu7e# la 5uerta e a"ren 7 e cierran# de acuerdo con le7e in!uta"le 7 egura . Lo indicio a5untan a lo acto # 7 de e!"ocan en lo !oti3o :ue e ocultan tra lo acto . A 5ue ... 1% Estamos frente a un hombre asesinado 9"uin ten+a un motivo, y cu'l era, para darle muerte? Nor!al!ente *u"iera 5odido 5re u!ir e un con;licto local# aun:ue el cuc*illo# co!o !i tre Da3i *a"a o" er3ado aga/!ente# no e el ar!a *a"itual del cri!en ingl0 . <ero un olo !e de re idencia era de!a iado 5oco tie!5o 5ara autori/ar tal *i5te i . <or otra 5arte# un ene!igo de +orn=all *u"iera tardado algo !L en locali/ar a u 3cti!a 7 a egurar e de la condicione del terreno. <or lo tanto el con;licto :ue *all u de enlace en a:uella *orri"le *erida# de"i tener u origen en el 5a ado del al!irante. +a"a u5oner ade!L # con cierta ra/ona"le certe/a# :ue el a e ino conoca la co tu!"re de la 3cti!a# o "ien go/a"a de u con;ian/a. Qn *o!"re e encontrado !uerto en el "ote del 3icario la !i !a noc*e en :ue *a e tado cenando en la Iicara. En u "ol illo *a7 un e2e!5lar del !i !o 5eridico del :ue e u cri5tor6 el cri!en e tL en alg4n !odo 3inculado con una 3i ita# 5retendida o real# a un *otel 3ecino# donde e alo2a"a en a:uel !o!ento un conocido de la 3cti!a6 todo e to i!5lica el conoci!iento de deter!inada circun tancia 8el !i terio o c*ino de lo li"ro de cuento 5uede er eli!inado 7a de la li ta de o 5ec*o o # 5ue 0l no e *u"iera dignado co!eter un cri!en tan encillo9. Gueda# 5ue # li!itada la in3e tigacin a la 5er ona :ue a"an algo de la 3ida del al!irante. O+uLle eran 0 ta P (u 3ecino : Nedd7 Jare 8no !uc*o96 el 3icario 7 u *i2o 6 ir Jil;rid Denn7# :ue egua iendo una incgnita. (u criado # aun:ue no *a"an dado *a ta a*ora a idero a la o 5ec*a. (u ;a!ilia 7 cuanto tenan algo :ue 3er con la ;ortuna de u ;a!ilia: El!a# el 5ro"le!Ltico Jalter# Holland# DaDer . Entre todo ello # OcuLl tena un !oti3o...# un !oti3o "a tante 5odero oP El!a tena uno# de 5oca !onta: el de eo de llegar al do!inio a" oluto de u ;ortuna. Holland tena uno !a7or: eli!inar un o" tLculo 5ara u "oda. <ero Oera 0 te un !oti3o 5odero oP No# *a ta :ue e 5ro"ara :ue el con enti!iento e crito a !L:uina era una ;al i;icacin. M ter DaDer a5ena entra"a en el cuadro. Jalter# en ca o de e tar 3i3o# era un *ue o duro de roer. <ero O:u0 5oda ganar eAacta!ente con la de a5aricin de u toP E ta ;alta de !oti3o era un ra go de concertante. O(era 5o i"le :ue e tu3ie e co!5licado alg4n *u0 5ed de ir Jil;rid Denn7P Me!orLndu!: Locali/ar a Denn7 lo !L 5ronto 5o i"le. 1$ 96or #u fue un cuchillo el arma elegida? Qn *o!"re !uerto de una 5u1alada ugiere# 5or lo general# un cri!en co!etido "a2o el i!5ul o de una e!ocin 3iolenta# o 5or e;ecto del 5Lnico. El a e inato 5re!editado uele con;iar en ar!a !L egura . <ero a:u el e!5leo del ar!a "lanca

5oda ta!"i0n igni;icar :ue el cri!en *a"a ido co!etido en un itio en el :ue *u"iera 5odido or e la detonacin de un ar!a de ;uego6 5or e2e!5lo cerca de la ca a. Grice *a"a e tado au ente todo el da# 7 no *a"a eAa!inado la *erida de 5u0 del !o!ento en :ue ;ue de cu"ierta la de a5aricin del cuc*illo noruego. (i e te cuc*illo re ulta"a er el ar!a del cri!en# la deduccin a5arente era :ue en lo 5lane 5ri!iti3o del cri!inal no *a"a ;igurado el a e inato# 5or lo !eno en e a ;or!a. YC 96or #u se encontr) el cad'ver en un bote? De nada 3ala arrie gar :ue el cri!en 5udo co!eter e dentro del "ote !i !o# 7 :ue el cadL3er de"i er a"andonado all 5or te!or o 5or re5ugnancia. No e co a ;Lcil a e inar a un *o!"re en u "ote# 5ue u5one# en 5ri!er t0r!ino# e tar ta!"i0n dentro de 0l# lo :ue a u 3e/ igni;ica 5er!anecer todo el tie!5o cara a cara con el otro# 7 eli!ina la 5o i"ilidad de un ata:ue 5or or5re a. Ade!L # de er 0 e el ca o# *u"iera corrido angre# 7 no *a"a e1ale de ella en la 5intura "lanca. El cadL3er# 5ue # *a"a ido 5ue to en el "ote deli"erada!ente# O5or :u0P OAca o 5or:ue re ulta"a a !L c!odo tra ladarloP Gui/L. <ero ad!itiendo :ue un cadL3er tenga :ue e;ectuar un 3ia2e en "ote# no e igue de ello nece aria!ente :ue ea !e2or de2arlo all. O<or :u0 no arro2arlo al agua# de 5u0 de atarle a lo 5ie un 5ar de 5iedra P La de a5aricin del al!irante *u"iera 5ro3ocado alar!a en un 5rinci5io# 5ero la in;or!acin ;acilitada 5or el Lord Mar *all de :ue *a"a ido 3i to en J*7n!out* a:uella noc*e# en route 5ara el 4lti!o tren# *u"iera di i5ado toda idea de cri!en *a ta :ue el ro de3ol3iera u 5re a# 7 5ara entonce 7a el a e ino 5oda e tar en cual:uier 5arte. El cri!inal tiende ie!5re 5or in tinto a ocultar u 3cti!a# 5ero 0 te la *a"a de2ado deli"erada!ente a la 3i ta de todo # con la certidu!"re de :ue era de cu"ierta a la !a1ana iguiente. OGu0 entido tena e toP La circun tancia en :ue ;ue encontrado el cadL3er indica"an# *a ta cierto 5unto# la intencin de incri!inar a alguien# 7 la relati3a eguridad del cri!inal de :ue la o 5ec*a no recaeran o"re 0l# 5ue to :ue a e!"ra"a 5i ta :ue la *aran recaer o"re otro . (u5ue to e te 5roce o !ental# lo del "ote e eA5lica"a 5or !i !o. Qna e!"arcacin e arra trada 5or la corriente o 5or la !area con una !arc*a !L o !eno uni;or!e# !ientra :ue un cadL3er ;lotante 5uede :uedar enganc*ado en una ra!a o detenido en un 3ado. Tal 3e/ el a e ino e 5ro5u iera ugerir# 5or la 5o icin del cadL3er# :ue el cri!en *a"a ido co!etido a una *ora 7 en un lugar di;erente de la *ora 7 el lugar 3erdadero . +on3endra con ultar otra 3e/ a Nedd7 Jare 5ara conocer con eAactitud la co!"inacione de tie!5o 7 lugare :ue 5udieron lle3ar el "ote *a ta el 5unto donde e le encontr. 8<or e2e!5lo# J*7n!out*# el 5uente de Fernton# 7 la Iicara# en !ateria de lugare . La 1C.&C# la 11.&C# 7 la 1Y.@C# en !ateria de tie!5o .9 Me!orLndu!: Iol3er a interrogar a Jare. Y1 96or #u fue hallado el cad'ver precisamente en a#uel bote? Qna re 5ue ta e 5er;ila"a 5or !i !a6 5ara arro2ar o 5ec*a o"re el 3icario# ra/n 5or la cual e de2 ta!"i0n u o!"rero en el "ote. Era ridculo u5oner :ue# i el 3icario *u"iera ido c!5lice del cri!en# *u"iera de2ado una 5rue"a tan ;lagrante de u 5artici5acin. E in e!"argo# Ono era igual!ente ridculo i!aginar :ue el a e ino *u"ie e elegido al 3icario co!o 3cti!a 5ro5iciatoriaP La incri!inacin re ulta"a incre"le!ente "urda. La i!5le ;ar a de *acer a5arecer al re3erendo Mount co!o el a e ino 5areca 5or de!L i!5le. La do"le ;ar a de i!ular e ta i!ulacin 5areca 5or de!L co!5licada. O<ero con :u0 otra ;inalidad 5oda *a"er e *ec*o inter3enir en la *i toria el "ote del 3icarioP Tal 3e/ el cri!inal *u"iera 5artido de la orilla o5ue ta a Rundel +ro;t 7# al 3er el "ote# e decidiera a e!5learlo 5ara a*orrar e 3ario 3ia2e 7 e3itar el de 3o *a ta el 5uente de Fernton. <ero ta!"i0n 5oda ocurrir :ue el cri!inal *u"iera :uerido

*ac0r elo creer a a la 5olica# 7 en realidad *u"ie e iniciado u o5eracione del lado de Rundel +ro;t. E ta 5i ta no da"a !uc*o de 7 no o" tante o" e iona"a. YY 96or #u #ued) en el bote el sombrero del vicario? (u5oniendo 5or un !o!ento :ue ! ter Mount ;ue e el a e ino# la re 5ue ta no era ;Lcil. Lo *o!"re e di3iden en general en K o!"reri ta N 7 K in o!"reri ta N. Lo del 5ri!er ti5o ad3ertiran la ;alta de la en acin *a"itual co!o una e 5ecie de !ole tia. O<oda conce"ir e a un a e ino 5a Lndo e de 5ronto la !ano 5or la ca"e/a 7 gi!iendo: KRDio !oS ODnde e tL !i o!"reroPN Qn ca!"io incon ciente de o!"rero entre el cri!inal 7 la 3cti!a 5areca !L 5o i"le. Holland *a"a credo de cu"rir cierto a 5ecto clerical en el o!"rero :ue el al!irante# i de 0l e trata"a# lle3a"a 5ue to a:uella noc*e. Ad!itiendo nue3a!ente :ue el a e ino *u"ie e 5artido del lado de la Iicara# era 5o i"le :ue *u"ie e encontrado el o!"rero a"andonado en la glorieta 7 lo *u"iera e!5leado 5ara u 5ro5io ;ine # 5or e2e!5lo 5ara ocultar e el ro tro. Me!orLndu!: EAa!inar el o!"rero en "u ca de alg4n ca"ello :ue *u"iera :uedado ad*erido. Y& 96or #u se encontr) la llave de la puerta ventana en el fondo del bote del almirante? E te 5ro"le!a era !eno de concertante :ue lo anteriore . <oda 5re u!ir e :ue# cuando El!a de2 a u to cerrando la ca illa# e lle3ara con igo la lla3e 7 la de2ara 5ue ta del lado de a;uera de la 5uerta 3entana# 5ara :ue a:u0l 5udie e entrar de 5u0 # co a :ue el al!irante al 5arecer *a"a *ec*o# 5ara "u car u a"rigo. ML tarde# i e :ue 3ol3i a alir con 3ida# de"i cerrar la 5uerta 7 ec*ar e la lla3e en el "ol illo# de donde 5udo caer e ;Lcil!ente cuando de5o itaron u cadL3er en el "ote. (i# 5or lo contrario# *a"an dado !uerte a <eni tone en el 2ardn in darle tie!5o de llegar a u ca a# el cri!inal *a"ra u ado in duda la lla3e 5ara encontrar 7 "u car lo docu!ento e condido . Qna 3e/ en 5oder de 0 to # 5oco i!5orta"a 7a lo :ue *iciera con la lla3e# 7 5or cierto :ue le urga de 5render e de ella de alg4n !odo. Y? 96or #u estaba el bote del almirante anclado por la proa, contrariamente a lo habitual? E te era un 5unto de aut0ntica tra cendencia. (igni;ica"a :ue ta!"i0n e te "ote *a"a ;igurado# en una u otra ;or!a# en lo aconteci!iento de a:uella noc*e de ago to. O el al!irante *a"a alido en 0l# 7 *a"a ido or5rendido en !itad de u 3ia2e# o el cri!inal# de 5u0 de a e inarlo en u 5ro5io 2ardn# *a"a *ec*o u o de a!"o "ote 5ara de e!"ara/ar e del cadL3er 7 aca o 5ara a egurar u ;uga. E 5or alguna ra/n M in duda !i terio aM *a"a credo !L con3eniente de2ar a!arrado el "ote del al!irante :ue el del 3icario. <or ineA5lica"le :ue ;ue e# de"i 5en ar :ue la co a 5arecan a !L naturale . De a:u urga otra con ideracin 5ertinente: El!a tena :ue conocer la 5e:ue1a !ana de u to o"re la ;or!a de a!arrar lo "ote . <or lo tanto i ella# o cual:uier otra 5er ona :ue actuara "a2o u in!ediata direccin# *u"iera ido cul5a"le del cri!en# era di;cil creer :ue el "ote no *u"iera ido encontrado a la !a1ana iguiente en la ;or!a *a"itual. Y@ 96or #u falta cierta cantidad de la amarra? E una cantidad tan reducida# no la :ue cual:uiera 5udo *a"er nece itado en alguna contingencia i!5re3i ta: 5ara atar la !ano de un *o!"re# 5or e2e!5lo. No. A:uella a!arra ;ue cortada en un 5rinci5io# 5ara oltar el "ote# :ue luego ;ue nece ario 3ol3er a a!arrar# "ien a alg4n otro 5o te# "ien a alguna e!"arcacin# con lo :ue de nue3o e *i/o nece ario cortar la oga con un cuc*illo.

E to no de2a"a de er eAtra1o# 5or:ue lo :ue un *o!"re *a *ec*o# ordinaria!ente un *o!"re lo 5uede de *acer... i e trata del !i !o *o!"re. Ha"a :ue 5en ar en un accidente: aca o la cuerda e *u"ie e *inc*ado con el agua# o aca o *u"iera urgido de 5ronto la nece idad de dar e 5ri a 7 no :uedara tie!5o 5ara de atar nudo . <ero a5reciando en u 2u to 3alor la ugerencia de la a!arra# e i!5onan la iguiente conclu ione : 1.a :ue *a"a ido cortada do 3ece 6 Y. a :ue una 5er ona di tinta era la re 5on a"le del egundo corte# 7 &.a :ue e ta nue3a 5er ona era !L "a2a :ue la 5ri!era. El 3icario# 5or e2e!5lo# *o!"re !L "ien alto# 5udo cortar la oga en 5ri!er t0r!ino6 5ero i ;ue 0l :uien 3ol3i a a!arrar el "ote# de"i *acerlo# lgica!ente# a una altura :ue le 5er!itie e de atarlo in di;icultade . E te nue3o 5er ona2e del dra!a 5oda er lla!ado Z,n# re er3ando el no!"re de Z 5ara el :ue cort la a!arra 5or 5ri!era 3e/. A*ora "ien: era 5o i"le :ue A,n ;uera encilla!ente el al!irante. <ero e 5lantea"a el 5ro"le!a de i no *a"ra :ue ad!itir a do 5er ona !L # a5arte el al!irante# a!"a co!5licada en lo uce o de a:uella noc*e: Z 7 Z,n. Holland 5oda er Z# 5ero# dada u e tatura# *a"a :ue u5oner :ue *u"iera 5odido de atar el "ote inclu o de u 5ri!er a!arre. YB. 96or #u se encontr) el cad'ver con abrigo? Era una lL ti!a :ue e ta 5regunta no ;igura e a continuacin de la n4!ero YC: *a"ran con tituido un "uen 5areado1. En u 2u3entud# Rudge *a"a intentado alguna 3e/ co!5letar una e tro;a# 5ero nunca e *a"a credo 5oeta# 7 era 5ara 0l una eA5eriencia de conocida encontrar e en la ituacin del 2o3en O3idio# e cri"iendo 3er o incon ciente!ente. (# *a"a :ue tener en cuenta a:uel a"rigo. (i el al!irante *a"a ido en realidad a J*7n!out*# 7 *a"a tenido en realidad la intencin de to!ar el 4lti!o tren# re ulta"a lgico :ue lle3a e a"rigo 5ara 5roteger e del ;ro de la !adrugada. <ero Rudge e enta inclinado a de cartar 5or in3ero !il a:uella 5ro7ectada eAcur in en ;errocarril. (i era cierto :ue el al!irante *a"a ido a J*7n!out*# o a cual:uier otro 5unto de la ri"era# en "ote 7 con el 5ro5 ito de regre ar en "ote# lo 5udo cargar e con un ga"Ln "a tante grue o 5or una ra/n: 5or:ue i"a a encontrar e con alguien a :uien a"a 7a :ue de"era e 5erar a la inte!5erie# 7 te!i :ue de no to!ar e ta 5recaucin 5e cara un re ;riado de 5u0 del e2ercicio. <or lo de!L e trata"a de uno de e o a"rigo uelto # :ue en el co!ercio lla!an de Kcorte raglanN# 7 :ue el a e ino 5udo 5onerle con toda ;acilidad de 5u0 de !uerto# a !eno de er !u7 re!ilgado en e o de !ane2ar cadL3ere . OE 5ara :u0 lo *araP <ue !u7 5ro"a"le!ente 5ara dar un to:ue ;inal a u ;ar a. Luego de di;undir la i!5re in de :ue el al!irante e di 5ona a 5artir 5ara Londre en el 4lti!o tren# e dedic a corro"orarla# 3i tiendo a u 3cti!a de una !anera adecuada 5ara e!e2ante 3ia2e. Y> 6ero 9por #u el peri)dico en el bolsillo? (i <eni tone *u"iera tenido e;ecti3a!ente la intencin de reali/ar un 3ia2e 5or ;errocarril# 7 *u"iera ido *a ta u ca a 5ara "u car un a"rigo con e e o"2eto# Ono era ra/ona"le!ente eguro :ue u o2o *u"ieran cado en el 5eridico :ue e *alla"a tan cerca# 7 :ue all 7 entonce e lo *u"iera !etido en el "ol illoP El er3icio de trene entre J*7n!out* 7 Londre no e caracteri/a 5or u 3elocidad# 7 la !a7ora de lo 3ia2ero e 5ro3een de alguna cla e de lectura ante de e!5learlo. El al!irante# en 1 KJ*7 =a t*e "od7 ;ound in a "oatP J*7 =a t*e "od7 ;ound in a coatPN A!"a 5regunta ;or!an en ingl0 do 3er o con ri!a con onante.

ca!"io no lo *a"a *ec*o a . El egundo e2e!5lar de la Gazette encontrado en el 3e t"ulo a la !a1ana iguiente del cri!en era el genuino# 5ue to :ue e ta"a e1alado# con la in cri5cin: Kal!irante <eni toneN# adornada con lo t5ico errore ortogrL;ico de ! ter Tol=*i tle. ODe dnde 5ro3ena el e2e!5lar no identi;icadoP La tienda 7 lo 5ue to de 5eridico de J*7n!out* cerra"an a la nue3e# 7 no :ueda"an a e a *ora 3endedore de diario en la calle . El 3illorrio e dor!iln# 7 el contu!a/ o5ti!i ta :ue *a"a tratado de 3ocear la K4lti!a edicione N# e *a"a 3i to o"ligado a a"andonar el negocio alguno !e e ante . El al!irante no *a"a entrado en el Lord Mar *all. No 5oda# 5ue # *a"er to!ado all un e2e!5lar 7 lle3Lr elo con igo. (i en realidad lo *a"a tenido en 3ida# nece aria!ente de"i 3i itar a alguien !L a:uella noc*e# 7 no *aca ;alta !uc*a 5er 5icacia 5ara 5en ar in!ediata!ente en la ca a de ir Jil;rid. (i# 5or el contrario# el !i !o cri!inal le *a"a 5ue to el 5eridico en el "ol illo de 5u0 de *a"erlo !uerto# no 5udo tener otra intencin :ue la de ;al i;icar 5rue"a . O<ero en :u0 entidoP OEn el entido Ktie!5oN# 5ara ugerir :ue el cri!en e *a"a co!etido de 5u0 de la nue3e 7 no ante P <ero e to i!5lica"a lle3ar el 3erdadero !o!ento del cri!en a una *ora a" urda!ente te!5rana. OEn el entido KlugarNP Tal 3e/ el a e inato e *u"iera co!etido a cierta di tancia de J*7n!out*# 7 al de li/ar la Gazette en el "ol illo de la 3cti!a# el cri!inal tratara de crear la i!5re in de :ue *a"a ocurrido en J*7n!out*# o 5or lo !eno cuando la 3cti!a regre a"a de all. A inter5retada# e ta e3idencia ;rag!entaria coincida con otra conclu in e1alada 7a: el a e ino nece ita"a *acer creer :ue el al!irante *a"a e tado en J*7n!out* a:uella noc*e. E i ace5ta"a e te 5unto# urga una con ideracin ulterior: el cri!inal era alguien :ue no conoca J*7n!out* 8o cu7o conoci!iento al re 5ecto no e ta"a al da9. Qn re idente# el e curridi/o ir Jil;rid# 5or e2e!5lo# no *u"iera incurrido en el error de u5oner :ue e egua 3endiendo la Evening Gazette a la once de la noc*e. Y% 9<e #u naturaleza eran los documentos se0alados con la letra @? In4til decir :ue eran ecreto e i!5ortante . <ero# "ien !irado# lo eAtraordinario era :ue e *icie e re;erencia alguna a Z en la coleccin. El al!irante <eni tone# aun:ue ;ue e uno de lo 5oco al!irante :ue no *a"an ate tiguado 54"lica!ente u ad*e in a tal o a cual i te!a de adie tra!iento !ne!nico# no era !L de !e!oriado :ue el co!4n de la *u!anidad. O<or :u0 nece itara# 5ue # una indicacin 5ara recordar dnde guarda"a a:uello 3alio o docu!ento P E i la re;erencia no e ta"an eAclu i3a!ente de tinada al 5ro5io al!irante# Oa :ui0n !L *u"ieran 5odido a5ro3ec*arP Ante la e3entualidad de :ue alguien ;or/a e u e critorio# Ono *u"iera ido !L 5rudente !antener ecreta la eAi tencia !i !a de Z a co!o u locali/acinP <areca co!o i el 3ie2o *u"iera 5re entido el de tino :ue le aguarda"a 8no *a"a :ue ol3idar a:uel re3l3er cargado en el e critorio9 antici5ando :ue tarde o te!5rano un o;icial de 5olica re3ol3era u co a # 7 nece itara un indicio 5ara a"er :ue *a"a 5a5ele e condido en alguna 5arte. A5arente!ente ir Jil;rid tena algo :ue 3er con e to 5a5ele # a co!o el o"rino Jalter# 7 era 5ro"a"le :ue la *i toria tu3iera un egundo 5lano c*ino. O+*anta2eP En tal ca o# la 3cti!a de"a er ir Jil;rid# 7 no Jalter. No e 5uede a!ena/ar con la o5inin 54"lica a un *o!"re :ue *a de ertado de la ociedad. Y$ 98ueron estos papeles destruidos o robados? 9A por #uin? Aca o <eni tone e *u"iera de e!"ara/ado en alguna o5ortunidad de a:uello docu!ento :ue 5odan re ultar 5er2udiciale 5ara 0l# o 5ara alguna otra 5er ona a :uien le intere a"a 5roteger# 5ero 5areca !L lgico :ue el a e ino lo *u"iera ro"ado. (in e!"argo M7 0 te era un 5unto e encialM# el :ue u tra2o a:uello 5a5ele tu3o :ue er

un nti!o de la ca a6 el !ue"le no 5re enta"a e1ale de *a"er ido a:ueado ni ro"ado# ni *a"a *uella de 3iolencia en el ca2n ecreto. (i el 3illano de la 3 5era *a"a u trado# 5ue # e o 5a5ele # *a"a a"ido eAacta!ente dnde "u carlo # 7 no de"i 5erder tie!5o en ello. RHurraS Rudge *a"a llegado al ;inal de una nue3a erie de 5rue"a . A:u ter!ina"an la 5i ta corre 5ondiente a la noc*e anterior. (e le *a"a dor!ido la 5ierna i/:uierda 7 5or uno !inuto e dedic a recorrer la *a"itacin# tratando de organi/ar el tra"a2o re tante. De"a a*ora anali/ar la actitud de todo lo 5o i"le o 5ec*o o # a 5artir del de cu"ri!iento del cadL3er. Lo :ue 5ri!ero alta"a a la 3i ta# era lo :ue 5odra lla!ar e Kel 0Aodo de la 5o"lacin ruralN6 la !arc*a *acia Londre . Adelante# 5ue . &C 96or #u Elma 8itzgerald parti) apresuradamente hacia la ciudad? La deduccin era :ue la ;uga *a"a ido una con ecuencia in!ediata de la noticia del cri!en. La 2o3en no 5areca !u7 a!iga de le3antar e te!5rano# 7 u !adrugn de a:uella !a1ana de"i er cul5a eAclu i3a de Rudge. La lnea de J*7n!out* u5one# co!o la !a7ora de la e!5re a ;erro3iaria # :ue nadie nece ita 3ia2ar a la !etr5oli !uc*o de 5u0 de la die/. A 5artir de e a *ora# la 3elocidad de lo trene !er!a con idera"le!ente 7 7a no e 5o i"le ad:uirir 5a a2e diurno <or con iguiente# i e :uiere ir a Londre # *a7 :ue e tar 5re5arado 5ara alir te!5rano A*ora "ien# El!a *a"a alido te!5rano# aun:ue e3idente!ente in ninguna 5re5aracin. O<ara :u0P No 3ola"a a reunir e con Holland 5ue to :ue a"a# a !eno :ue no le *u"ie en tran !itido el !en a2e de la 3 5era# :ue u no3io e *alla"a en J*7n!out*. No *a"a ido ta!5oco a entre3i tar e con ! ter DaDer # aun:ue ca"a :ue 0 e *u"iera ido u 5ro5 ito original# 7 :ue la 5er ecucin de Holland la o"ligara a alterar u 5ro7ecto . Me2or era e 5erar *a ta la !a1ana iguiente# 5ara enterar e de lo :ue ella tu3iera :ue decir. &1 96or #u !olland hizo otro tanto? E to era 7a na3egar con 3iento !L 5ro5icio. Inocente o cul5a"le# 7 7a cre7e e a u 5ro!etida cul5a"le o inocente# era natural :ue Holland :ui iera 3er a El!a 7 co!entar la ituacin. <ero i 0l era inocente# 5areca creer :ue ella no lo era. De lo contrario *u"iera 5odido e 5erar# 5or lo !eno # 5ara contarle la 3erdad a la 5olica. &Y 96or #u entonces sir :ilfrid hizo lo propio? +a"a o" er3ar :ue ir Jil;rid# i el in;or!e o"re u e3olucione era eAacto# ;igura"a a la 3anguardia del !o3i!iento. Ha"a 5artido 5ara Londre en el 5ri!er tren# 7 0 te ala... OA :u0 *ora alaP <oco de 5u0 de la iete... En cual:uier ca o# !uc*o ante de :ue El!a e le3anta e. No ante de :ue e de cu"riera el cadL3er# 5ero egura!ente ante de :ue 5udieran 5ro5agar e ru!ore del aconteci!iento. <or lo tanto# o "ien la Klla!adaN :ue lo *i/o 5oner en !arc*a le *a"a 5ro5orcionado noticia de la tragedia 8lo cual e1ala"a co!o u ;uente a Nedd7 Jare# al 3icario o alguien de Rundel +ro;t9 o "ien *a"a 5artido 5ara Londre in a"er nada del cri!en# o 5or lo !eno en la ignorancia de :ue *a"a ido de cu"ierto. 'ien. De 5u0 de todo# 5oda tratar e de una coincidencia. Ha"a :ue e cuc*ar lo :ue el *o!"re tu3iera :ue decir. && 96or #u hizo lo mismo el vicario? Qna 3e/ !L # 5oda tratar e de una !era coincidencia. Era 5er;ecta!ente 5o i"le :ue el 3icario *u"ie e ido a *a"lar con alg4n arc*idiLcono acerca de ga to eAce i3o #

5ero 5areca !L natural relacionar u conducta con el con;licto general. A*ora "ien# OcuLl era el ele!ento 5reci o de la *i toria :ue *a"a 5ro3ocado la eAcur in del cl0rigoP El cadL3er *a"a ido de cu"ierto in :ue 0l 5erdiera u erenidad... relati3a. La de a5aricin de El!a 7 Holland lo *a"a de2ado al 5arecer incon!o3ido. OGu0 nue3o ;actor 5oda *a"er urgido en la ituacinP Da"a la i!5re in de :ue *u"iera *ec*o 5or u 5ro5ia cuenta alg4n de cu"ri!iento :ue no le *a"a 5arecido con3eniente co!unicar. &? 9Estaba el vicario declarando todo lo #ue sab+a? Era curio o o" er3ar la di tinta reaccione de la gente al er interrogada. El!a Fit/gerald tena una inclinacin e 5ontLnea a la *o tilidad. Le !ole ta"a tanto :ue la interrogaran acerca de cual:uier co a :ue era di;cil 5reci ar cuLndo una 5regunta deter!inada o"re un deter!inado a unto la inco!oda"a e 5ecial!ente. El de de1o o *u!ori !o de Holland con titua in duda una !odalidad *a"itual en 0l. E to lo con3erta en un u2eto di;cil 5ara el interrogatorio# 5or:ue nunca e a"a "ien :u0 5arte de u declaracin de"a to!ar e a "ro!a. M ter Mount# en ca!"io# era un *o!"re an io o de decir la 3erdad 5or i!5erati3o de conciencia. <ero u actitud acu a"a cierta 3acilacin# 7 5areca indicar :ue no e ta"a co!5leta!ente eguro con re 5ecto a la 5arte de 3erdad :ue de"a decir6 co!o i no u5ie e a 5unto ;i2o en :u0 ;or!a conte tar a una 5regunta# 5or te!or de :ue la iguiente lo lle3a e a un terreno :ue e ta"a decidido a no 5i ar. Era e cru5ulo o en !ateria de 3eracidad# 7 en e te !undo lo e cru5ulo o uelen *acer !L da1o :ue lo :ue no lo on. &@ 96or #u reg) el vicario su (ard+n? +laro :ue 5oda *a"er ido# i!5le!ente# una gaffe *orticultural. <ero i e e ta"a di 5ue to a dar un alto en el 3aco# u5oniendo :ue el cl0rigo entra"a de alg4n !odo en el cuadro# ca"a 5reguntar e i no e tara tratando de "orrar *uella . Ad!itida la ;anta a# Oadnde 5oda lle3arP Era induda"le :ue a:uella *uella no de"an de er u7a # 5or:ue *u"iera tenido conciencia de *a"erla de2ado 7 5or ele!ental entido co!4n e *a"ra a5re urado a "orrarla en alg4n !o!ento en :ue la 5olica no andu3ie e 5or all. La !i !a o"2ecin 3ala 5ara la *uella de alguna 5er ona cu7a 5re encia *u"iera ad3ertido en el !o!ento !i !o en :ue 5udo de2arla . +on todo# alguna idea de"a tener acerca de :ui0n 7 de c!o la *i/o# 5or:ue de lo contrario u e cru5ulo o entido de la 2u ticia lo *u"iera o"ligado a e1alarla a la 5olica. Era un alto en el 3aco# ... <ero 3ala la 5ena 5re tarle atencin. &B 96or #u #ued) la pipa del almirante en el estudio del vicario? <ro"a"le!ente 5or:ue el al!irante la de2 ol3idada all. Al 5arecer tena 5ri a 5or !arc*ar e# 7 *a ta el !L 5untillo o de lo !arino retirado 5uede oca ional!ente co!eter e to de cuido . <or lo de!L # 7 co!o Holland lo *a"a indicado# era *o!"re de 3aria 5i5a . <ero el 5en a!iento de Rudge e ta"a 7a en e a di 5o icin en :ue e atri"u7e tra cendencia a todo...# *a ta a una 5i5a ol3idada. EAi ta la 5o i"ilidad de :ue u due1o la *u"iera de2ado all deli"erada!ente# a ;in de 5rocurar e un 5reteAto 5ara 3ol3er a la Iicara 8aun:ue al 5arecer no lo *a"a *ec*o9. E era 5o i"le ta!"i0n :ue el !i !o 3icario la *u"ie e encontrado en alg4n itio co!5ro!etedor# 7 5ara e3itar o 5ec*a la *u"ie e lle3ado a otra 5arte. En u incon ciente ani!o idad contra lo cl0rigo # Rudge 5en a"a 7a en el 3icario co!o en un *o!"re inca5a/ de decir directa!ente una !entira# 5ero !u7 ca5a/ de inducir a enga1o con utile/a . &> 96or #u !olland y Elma ten+an tanta prisa por contraer matrimonio? <areca e3idente :ue *a"an olicitado la licencia ante de :ue e co!etie e el cri!en. <ero e te *ec*o no i!5lica"a un conoci!iento 5re3io del !i !o. La declaracin de Holland de :ue la carta de El!a lo *a"a alentado a e 5erar el

con enti!iento del al!irante# 7 :ue o"re la "a e de e ta e 5eran/a *a"a acado la licencia# 5areca "a tante con i tente. Re ulta"a co!5ren i"le :ue *u"ie e a5re urado lo trL!ite i te!a :ue el 3ie2o *u"iera dado u con enti!iento de !ala gana# 5ara i!5edirle :ue ca!"ia e de o5inin... <ero# !uerto el al!irante# a:uel !oti3o de a5areca. Era cue tin de i!5le decoro *a"er aguardado un tie!5o 87 a 2uicio de ! ter DaDer # no lo de decoro# ino ta!"i0n de 5rudencia9. Alguna otra ra/n de"a eAi tir... O<ero cuLlP Rudge e 3io o"ligado a con;e ar e :ue# en e te 5unto# el 5ro"le!a e ca5a"a 5or co!5leto a u co!5ren in. &% 96or #u ocult) !olland al principio su entrevista de medianoche? (u 5ro5ia eAcu a# la de :ue *a"a ocultado la *i toria co!5leta de u andan/a nocturna a ;in de e3itar 5regunta e!"ara/o a cuando no tena tie!5o de conte tarla # 5areca eAtraordinaria!ente dele/na"le. <ero u5oniendo :ue la 5ri!era declaracin *u"ie e ido 3erdadera# 7 ;al a la egunda# O5or :u0 arro2ar duda o"re u 5ro5ia 3eracidad con e te curio o ca!"io de actitudP E# en ca o contrario# O5or :u0 no atener e a u !entira# una 3e/ :ue la *a"a dic*oP Nada le *u"iera co tado declarar :ue el con enti!iento e crito a !L:uina le *a"a ido entregado a El!a en la 5ri!era *ora de la noc*e# ante de la co!ida... O<or :u0 in i tir tanto en :ue el docu!ento no *a"a ido redactado *a ta la !edianoc*eP Da"a la i!5re in de :ue durante el da *u"ie e urgido alguna 5rue"a :ue lo o"ligara a de !entir u declaracin anterior# 5ara :ue el 5ro;undo ue1o :ue 5retendi *a"er di ;rutado en el Lord Mar *all no 5u iera en 5eligro la autenticidad del con enti!iento. O+uLl 5oda er e ta 5rue"aP Rudge ator!ent en 3ano u i!aginacin en e te enig!a. &$ 96or #u estaba el consentimiento escrito a m'#uina? No *a"a !L:uina de e cri"ir en el e tudio del al!irante. Lo docu!ento no olgra;o contenido en la car5eta *a"an ido i!5le!ente co5iado 5or un 5ro;e ional. <or lo de!L # el a;icionado 5ara :uien el !ero *ec*o de 5oner una *o2a derec*a en la !L:uina re ulta tarea di;iculto a# no *u"iera recurrido a e te 5rocedi!iento# a !eno :ue e trata e de un docu!ento de cierta eAten in# de uno cinco o ei renglone co!o !ni!o. Era i!5o i"le# 5ue ... A no er# claro e tL# :ue e trata e de una ;al i;icacin 87 una ;ir!a 5uede i!itar e !L ;Lcil!ente :ue una lnea co!5leta de e critura9. Aun:ue ta!"i0n 5oda ocurrir :ue *u"ieran arrancado el con enti!iento 5or !edio de a!ena/a o de 3iolencia# 7# en e te ca o# re ulta"a "a tante 3ero !il :ue el cri!inal *u"iera i!5li;icado la co a 5ro3e70ndole 5re3ia!ente de una ;r!ula. Me!orLndu!: <reguntar a !i tre Holland :ui0n 5udo# a u 2uicio# e cri"ir a !L:uina el docu!ento# 7 dnde lo *i/o. A # de 5u0 de aclarar u idea o"re el 5a5el# Rudge e ;ue a la ca!a# con olLndo e con la 3ie2a 7 u5er ticio a ilu in# :ue todo ali!enta!o alguna 3e/# de de 5ertar !L in 5irado. <ero la al!o*ada no le re ult "uena con e2era. +ierto :ue o1 :ue 5re encia"a el a e inato# 5ero en u 5e adilla el cri!inal era !i tre Da3i # la 3cti!a ! ter DaDer # el ar!a un 5eridico enrollado# 7 el e cenario del cri!en el Hotel +*aring +ro . <or lo :ue de"i ad!itir en ata!ente :ue la oniro!anca no ie!5re e in;ali"le.

A La 4isitante nocturna
*or Free(an !ills Cro)ts

El in 5ector Rudge e de 5ert a la !a1ana iguiente con una 3aga tur"acin !ental. Tena la i!5re in u"con ciente de :ue a:u0l no era un da co!o todo lo otro # 7 de :ue i!5ortante de"ere lo aguarda"an. Entonce record :ue u gran o5ortunidad *a"a llegado 7 alt de la ca!a. Durante el de a7uno 5lane u acti3idade del da. Lo 5ri!ero era una con;erencia con u 2e;e . El u5erintendente Ha=De =ort* e ta"a en u o de licencia en el !o!ento del cri!en# 7 aun:ue Rudge le *a"a telegra;iado en cuanto tu3o conoci!iento de 0l# no e le e 5era"a *a ta la 5ri!era *ora de la !a1ana. El 2e;e de 5olica# !a7or T=7;itt# e ta"a a i!i !o au ente cuando ocurri el *ec*o# 5ero *a"a regre ado 5or la noc*e# 7 ta!"i0n :uerra enterar e de lo 5or!enore . Acto eguido# la entre3i ta con el coroner a 5ro5 ito de la audiencia# tra la cual conta"a Rudge :uedar en li"ertad 5ara eguir una o do 5i ta :ue e le *a"an ocurrido la noc*e anterior. E ta"a "a tante !orti;icado 5or no *a"er con eguido toda3a una identi;icacin ;or!al de lo re to . <er onal!ente# no tena ninguna duda de :ue el !uerto ;ue e el al!irante# 5ero el *ec*o no *a"a ido 5ro"ado# 7 era o"ligacin u7a *acerlo. E ta cue tin de la identidad era la 5ri!era 5lanteada 5or el u5erintendente# 7# eg4n la 5ro"a"ilidade # la 4nica :ue intere ara al coroner a e ta altura de la 5e :ui a. Rudge recorri a 5ie el ca!ino *a ta el Lord Mar *all con la e 5eran/a de :ue ! ter DaDer andu3ie e 5or all. DaDer era el *o!"re :ue nece ita"a 5ara la identi;icacin. <or una ca ualidad# :ue el in 5ector inter5ret co!o de "uen 5re agio 5ara la 2ornada# ocurri :ue cuando entra"a en el 5orc*e e cru/ con el a"ogado :ue ala. M'ueno da # e1or DaDer Mlo alud cordial!enteM. RGu0 uerte la !aS .u ta!ente !e e ta"a 5reguntando i 5odra 3erlo... DaDer e !o tr cort0 # 5ero no cordial. No 5areca !u7 entu ia !ado con el encuentro. MODe :u0 e trataP 5regunt eca!ente. MDe la identi;icacin de lo re to # e1or. O<uedo 5reguntarle cuLnto tie!5o *ace :ue conoca u ted al al!iranteP MO+uLnto tie!5oP re5iti ! ter DaDer lenta!enteM. Iea!o ... Ieintiuno... 3eintid ... +erca de 3eintid a1o 6 3eintitr0 # 5ro"a"le!ente. MRMagn;icoS OE u5ongo :ue durante e e 5erodo lo 3era con alguno inter3alo P M(# con inter3alo irregulare . MEntonce # le agradecer0 :ue cuando le 5are/ca con3eniente !e aco!5a1e a Ling*a!# donde e *alla el cadL3er# 5ara 3er i 5uede identi;icarlo o;icial!ente. MMe agradara to!ar ante !i de a7uno. MRe5ito :ue cuando le 5are/ca con3eniente# e1or. OLe 3endra "ien a la die/P M DaDer *i/o un ade!Ln a;ir!ati3o# 7 Rudge 5ro iguiM: Ha7 otra co a :ue 7o :uera 5reguntarle en cuanto e 5re entara la o5ortunidad de *acerlo. (e trata del con enti!iento del di;unto al!irante 5ara la "oda de u o"rina. OLo tiene u ted en u 5oderP MO(e re;iere u ted a la declaracin e crita a !L:uinaP M(# e1or. DaDer re;leAion. MOEn :u0 entido e tL u ted intere ado en ellaP

MEn el !i !o entido en :ue u ted lo e tL# eg4n e 5ero Mre 5ondi Rudge rL5ida!enteM. A !i 2uicio# lo do de ea!o e tar eguro de :ue ;ue real!ente eAtendido 5or el al!irante. MOGuiere u ted in inuar M5regunt DaDer con ;rialdadM :ue !i tre Holland e una !entiro a# o una ;al i;icadora# o a!"a co a a la 3e/P MNo# e1or Mconte t Rudge i!5ertur"a"leM. Mi tre Holland no *a dic*o :ue lo reci"iera del al!irante. Fue ! ter Holland :uien lo di2o. Mi 5regunta redunda# en realidad# en inter0 de e a e1ora. Entiendo :ue *a"rL :ue co!5ro"ar la autenticidad del docu!ento# 5ara :ue ella 5ueda entrar en 5o e in de u *erencia# e i"a a ugerir :ue cuanto !L 5ronto e *aga# tanto !e2or. La actitud de DaDer e en;ri !L toda3a. MGracia # in 5ector. <ero tratar0 de cuidar lo intere e de !i cliente in a7uda de la 5olica. Rudge e encogi de *o!"ro . M+o!o u ted :uiera# e1or. <ero de"e co!5render :ue la 5olica tendrL :ue eAa!inar e e docu!ento. E 7o !e li!ita"a a in inuar :ue# i u ted encontra e la ;or!a de cola"orar con no otro en el a unto# e a*orraran con ello tie!5o 7 !ole tia . De todo !odo e *arL co!o u ted di 5onga. Ha ta la die/# entonce # e1or. El u5erintendente Ha=De =ort* e ta"a e 5erando a Rudge en el de taca!ento# 7 al ca"o de 5oco !inuto lleg ta!"i0n el 2e;e de 5olica T=7;itt. Rudge no tard en darle un in;or!e detallado de lo ocurrido# a co!o de la !edida :ue *a"a to!ado 7 de la :ue e 5ro5ona to!ar in!ediata!ente. Lo otro do lo e cuc*aron in interru!5irlo 7 Ha=De =ort* garra5ate !ientra lo *aca una cantidad de nota . MHa ta a:u todo 5arece en regla Mdi2o el u5erintendente con una rL5ida !irada a u u5erior. M( Mcorro"or el !a7or T=7;ittM# creo :ue Rudge *a 5rocedido 5er;ecta!ente. E lo 5a o :ue e 5ro5one dar a continuacin !e 5arecen acertado . MEn e;ecto# al3o :ue u5onen un tra"a2o eAce i3o 5ara un *o!"re olo Mdecidi Ha=De =ort*M. Tendre!o :ue re5artirlo. Dedicare!o un !inuto !L a ;i2ar lo :ue cada uno de"e *acer# 7 en eguida u ted# Rudge# 5odrL 5ro eguir con la identi;icacin. Iea!o ... MDurante alguno egundo e cri"i rL5ida!ente 7 continu diciendoM: +reo :ue 0 ta erL !i tarea: !e ocu5ar0 del a 5ecto c*ino. Me 5ondr0 en co!unicacin con el Al!iranta/go# con el Foreign O;;ice 7 con e e 5eriodi ta de la Gazette, a co!o con cual:uier otra 5er ona o in titucin :ue e !e ocurran. En eguida !e la entender0 con el tal Denn7. Me atre3o a a3enturar :ue eAi te una 3inculacin entre a!"o *o!"re . Al argento A55leton lo encargare!o de Holland# e decir# de la andan/a de Holland en e te 5a 6 u actuacin en +*ina !e corre 5onde a !. En ca o nece ario# A55leton 5odrL recurrir a (cotland Eard 5ara o"tener all alguna a7uda. Al !i !o tie!5o# 5odra a3eriguar i la 5are2a contra2o real!ente !atri!onio en Londre . O+!o e *a 5ortado el agente He!5 teadP M<er;ecta!ente# e1or. E e He!5 tead no e ning4n tonto. MDe acuerdo. Le dare!o # 5ue # u o5ortunidad. Lo 5ondre!o a eA5lorar el ro# una 7 otra orilla en el trec*o :ue 5udo recorrer el "ote. TendrL :ue "u car ra tro de toda cla e # 5ero e 5ecial!ente *uella de 5i ada # e1ale de luc*a# itio en lo cuale 5udo arro2ar e el cadL3er dentro del "ote# 7 el tro/o de a!arra de a5arecido. E to lo tendrL ocu5ado. Q ted 5or u 5arte# Rudge# to!e Rundel +ro;t 7 u ocu5ante # con eAce5cin del !uerto# :ue# eg4n creo# cae dentro de !i 2uri diccin# OnoP M(# e1or. +reo :ue . M'ueno# 7a 5ueden !arc*ar e. OIrL a *a"lar con el coroner o"re la identi;icacin o;icial 7 le 5edirL el a5la/a!iento de la audienciaP M(in duda# e1or.

Guince !inuto !L tarde# Rudge 7 DaDer llega"an a la 5o ada donde 7aca el cadL3er del al!irante. En el ca!ino# DaDer *a"a recu5erado u "uen *u!or 7 con3er ado a!i to a!ente. MOE "ien# e1orP M5regunt Rudge cuando u co!5a1ero *u"o conte!5lado alguno in tante lo ra go rgido . DaDer 5areci alir de un ue1o. MRO* S Mdi2o in 3acilarM. E el al!irante <eni tone# in duda alguna. M <areca un 5oco con!o3idoM. R<o"re 3ie2oS M5ro iguiM# la!ento 3erlo en e ta condicione . No ie!5re e tu3i!o de acuerdo en todo# 5ero... (i *a de 2u/gar e a la gente 5or lo :ue uno !i !o 5uede co!5ro"ar# no tengo nada :ue decir en contra de 0l. M(e 3ol3i con un u 5iroM. <ro"a"le!ente :uerrL u ted :ue 5re te te ti!onio o"re la identi;icacin en la audiencia... MLe e3itara el !al rato a la e1ora Holland. MMu7 "ien. O+uLndo tendrL e;ectoP MMa1ana a la die/. ME tar0 all. MGracia # e1or. (u5ongo... M7 Rudge onri co!o antici5ando :ue lo :ue i"a a decir era una tonteraM# u5ongo :ue !i tre Holland era en realidad o"rina del di;unto al!irante# OnoP A:u nadie conoce a la ;a!ilia# 5ue to :ue# co!o u ted a"e# e in talaron *ace co a de un !e . MR+laro :ue lo eraS Mre 5ondi DaDer con i!5ertinenciaM. Te!o :ue 5or e o ca!ino no llegue u ted !u7 le2o # in 5ector. MTene!o :ue dudar de todo# e1or# co!o u ted a"e. Le :uedo !u7 agradecido 5or la identi;icacin. OAdnde :uiere u ted :ue lo de2eP Iol3ieron al Lord Mar *all 7 DaDer e a5e del coc*e. +uando Rudge e di 5ona a arrancar# el a"ogado lo detu3o con un ge to. MA 5ro5 ito de e e con enti!iento# in 5ector. He e tado re;leAionando 7# de 5u0 de todo# no encuentro ninguna ra/n 5ara :ue u ted no lo 3ea. No lo tengo# 5or a*ora# 5ero cuando llegue a !i !ano e lo *ar0 a"er. Rudge 3ol3i a darle la gracia # 7 a!"o *o!"re e de 5idieron. Ha ta a:u el in 5ector e enta ati ;ec*o de u 2ornada: induda"le!ente e ta"a reali/ando 5rogre o . Alguna de u *i5te i *a"an ido 7a eli!inada # 7 alguno *ec*o # ;ir!e co!o roca # co!en/a"an a e!erger de la !a a de con2etura en :ue e ta"a *undido el ca o. La entre3i ta con el coroner conclu7 5ronto. Era a toda luce i!5o i"le co!5letar la in3e tigacin# 7 ! ter (Di5=ort e tu3o de acuerdo en :ue lo 4nico :ue urga 5or el !o!ento era lle3ar adelante la ;or!alidade 5ara con eguir una orden de in*u!acin. El a unto *a"a ido 5re3ia!ente con3enido 5or tel0;ono# 7 la entre3i ta no tena otra ;inalidad :ue concertar la 5rue"a re:uerida 7 a egurar e de :ue no e *u"iera 5re entado ning4n ;actor i!5re3i to. Durante el re to del da# Rudge e tu3o !u7 atareado co ec*ando in;or!acione o"re lo *a"itante de Rundel +ro;t. Fuer/a e ad!itir :ue no a3erigu !uc*o# 5ero en ca!"io inici una erie de indagacione o"re cada uno# :ue :ui/L re ulta en 4tile cuando la re 5ue ta ;ue en llegando. Entre lo 5a5ele del al!irante *a"a encontrado la direccin de +or=all# u 5unto de re idencia anterior# 7 tele;one al u5erintendente del di trito 5idi0ndole todo lo 5or!enore :ue le intere a"a conocer acerca de la ;a!ilia. Entre3i t ta!"i0n a El!a Holland# aun:ue 5or de gracia in !a7or 0Aito. (e enter del no!"re de la agencia donde *a"an ido contratado lo ir3iente : el !a7ordo!o 7 u !u2er# 7 la actual doncella de El!a6 7 e cri"i a u anteriore e1ore 5idiendo re;erencia de ello . <or 4lti!o e;ectu un regi tro general de la ca a# :ue# 5or lo de!L # re ult co!5leta!ente in;ructuo o.

A la $.@C de la !a1ana iguiente# Rudge entr en el aln donde de"a cele"rar e la audiencia. A decir 3erdad# lo interrogatorio del coroner eran ;or!alidade :ue lo a"urran o"erana!ente. En 5ri!er t0r!ino# Nedd7 Jare re;iri 5unto 5or 5unto u *alla/go. En eguida ! ter DaDer 2ur *a"er 3i to lo re to # 7 *a"erlo identi;icado co!o 5erteneciente al di;unto contraal!irante Hug* La=rence <eni tone. Hi/o un "re3e e "o/o de u 3ida# eA5lic c!o lo *a"a conocido# 7 e ent. In!ediata!ente el doctor Grice 5re t declaracin o"re la cau a de la !uerte: una *erida en el cora/n# in;erida con un cuc*illo o daga# de *o2a larga 7 ;ina. La auto5 ia *a"a re3elado :ue el al!irante di ;ruta"a de una alud relati3a!ente "uena 5ara u edad. +on e to e dio 5or ter!inado el 5rocedi!iento# 7 el coroner !ani;e t :ue# a ;in de 5er!itir a la 5olica reali/ar ulteriore in3e tigacione # e a5la/a"a la audiencia *a ta tre e!ana !L tarde a 5artir de la ;ec*a. Qna 3e/ !L # Rudge :ued i!5re ionado 5or la 3i3acidad de u a!igo# el 5eriodi ta de la Evening Gazette. El *o!"re lo a alt literal!ente a 5regunta # 7 co!o la creciente e:uedad de u re 5ue ta no 5arecie e urtir el !enor e;ecto# e 3io o"ligado a a!ena/arlo con 5a ar toda la in;or!acin 5ertinente a un 5eridico ri3al# 5ara *acerlo entrar en ra/n. Otra 5er ona :ue de!o tr una curio idad or5rendente ;ue ! ter Mount. Ul ;ue el 5ri!er *o!"re a :uien 3io Rudge en cuanto lleg al tri"unal. E to nada tena de eAtra1o# 5ue to :ue el 5ro5io in 5ector le *a"a ugerido :ue :ui/L e re:uirie e u 5re encia. <ero de"ido a la re olucin de no to!ar !L te ti!onio :ue lo re;erente a la identi;icacin del cadL3er# Mount no lo *a"a ido citado# ino ni i:uiera e le *a"a in;or!ado o;icial!ente acerca del lugar 7 de la *ora. (in e!"argo# all e ta"a el *o!"re# 7 5or cierto :ue en un e tado de inten a curio idad o a5ren in. Al alir de la ala# Rudge tu3o :ue u;rir el a edio del 3icario. Encu"ierto a5ena "a2o el 5recario di ;ra/ de un 5Lrroco natural!ente intere ado en u ;eligre e # reali/ un intento !L :ue o ten i"le 5or on acarle lo :ue a"a la 5olica acerca del ca o# 5ero en la eA5erta !ano del in 5ector el 5o"re 3icario no era !L :ue un c*i:uillo. Rudge le conte t in rodeo 7 con aire con3incente de inceridad# luego de ad3ertirle :ue no di3ulgara u con;idencia . <ero no ignora"a :ue cuando el otro re;leAiona e o"re lo :ue le *a"a dic*o# no le era ;Lcil concretar en :u0 *a"an con i tido tale con;idencia . El in 5ector :ued 5reguntLndo e i *a"ra 5re tado la de"ida atencin al re3erendo Mount 7# una 3e/ entado en u *a"itacione re5a u nota 7 tran cri"i todo lo :ue a"a acerca de 0l. En 5ri!er lugar# el 3icario *a"a e tado en t0r!ino clara!ente a!i to o con la gente de Rundel +ro;t. Ade!L # *a"a ido en u "ote donde ;ue encontrado el cadL3er 7# lo :ue era a4n !L igni;icati3o# ta!"i0n e encontr all u o!"rero. <or a1adidura *a"a :ue tener en cuenta u re5entino 3ia2e a Londre # el riego del 2ardn# 7 a*ora u 5ro;unda an iedad 5or el ca o. +uanto !L lo 5en a"a# !L inclinado e enta Rudge a concluir :ue el *o!"re e ta"a de alg4n !odo co!5licado en el dra!a. +on ider lo 5unto anteriore alternati3a!ente# 5ero el 4nico o"re el cual le 5areci con3eniente a3eriguar algo !L # ;ue la 3i ita a la ciudad# 5or lo :ue e a5lic a e tudiar u 5or!enore . Ha"a ido entre la once 7 la una cuando le en3i el 3icario a:uella nota donde le co!unica"a u de eo de alir a:uella !i !a tarde 5ara Londre 5or un a unto urgente 3inculado con u de"ere ecle iL tico . A:u0lla de"i de er una re olucin !u7 re5entina# 5ue to :ue 0l# Rudge# *a"a e tado con3er ando con Mount en la 5ri!era *ora de la !a1ana# in :ue 0 te !encionara 5ara nada u 3ia2e. El in 5ector no a"a gran co a de a unto ecle iL tico # 5ero duda"a de :ue e lle3aran a . (u5ona :ue la !a7or 5arte de la 3i ita de carLcter 5ro;e ional a Londre

de"an i!5licar# 5ara un cl0rigo# cita concertada con "a tante antici5acin# o entre3i ta con dignatario de la Igle ia# ta!"i0n concertada 5re3ia!ente# 5or lo :ue e enta 5redi 5ue to a o 5ec*ar :ue lo de"ere religio o in3ocado no de"an tener !uc*o :ue 3er con la religin. OGu0 5artido to!ar en e e ca oP Mount di ;ruta"a de un lido 5re tigio de integridad# 7 i e le 5lantea"a el 5ro"le!a directa!ente aca o diera la eA5licacin re:uerida. <ero el in 5ector de cart e ta 5o i"ilidad# 5or:ue no e le ocurra ninguna 5regunta :ue eAigiera re 5ue ta. +ierto :ue el 3icario *a"a ido a la ciudad6 5ero otro tanto *a"an *ec*o El!a# Holland 7 Denn7. OEra lgico u5oner :ue no *u"iera ninguna relacin entre todo e to 3ia2e P De 5ronto co!5rendi :ue lo !L acertado era ra trear lo 5a o del 3icario en la ciudad. E to no lle3ara !uc*o tie!5o 7 aca o re3ela e algo de 3ital i!5ortancia. Fue# 5ue # al u5erintendente 7 le eA5u o u 5unto de 3i ta. Ha=De =ort* 5areci i!5re ionado# 7 le concedi una licencia de do da . MLo !e2or erL :ue a3i e u ted en (cotland Eard lo :ue e 5ro5one *acer Mle di2o M. Tele;onear0 5ara ad3ertirle de u llegada. El 5ri!er 5ro"le!a era: Oen :u0 ;or!a *a"a *ec*o Mount el 3ia2eP Tena auto!3il# 5ero ca i toda la 5er ona de ingre o !ode to i"an a Londre en tren# 7a :ue el ;errocarril re ulta !L "arato 5ara la di tancia larga . Mount e ta"a en la Iicara a la una 7 lo *a"a lla!ado de de el Hotel +*aring +ro a la nue3e. (ola!ente do trene *u"iera 5odido to!ar en el inter3alo: el :ue ala de J*7n!out* a la Y.@C 7 llega"a a Jaterloo a la @.?@# 7 el :ue ala a la ?.Y@ 7 llega"a a la %.&@. Rudge e!5e/ 5or acudir al 5eridico local 7 e 5rocur una ;otogra;a de Mount. Luego e dirigi a la e tacin e inici u in3e tigacione . En eguida co!5ro" :ue u *o!"re *a"a ido 3i to all el da e1alado# 5ue tanto el e!5leado de la ta:uilla co!o el re3i or del tren e *a"an ;i2ado en 0l e 5ecial!ente# 7 a!"o 5or la !i !a ra/n: al 5arecer *a"a co!5rado un "illete 5ara Londre # 5ero no *a"a 3ia2ado en un tren *acia Londre # ino en el de la una 7 !edia# :ue tena co!"inacin en el e!5al!e de <a ;ield con el eA5re o :ue ala de Jaterloo a la once# en direccin oe te. Ha"a eA5licado :ue :uera *acer el 3ia2e en do eta5a 7 :ue eguira 5ara Londre en un tren 5o terior. Mientra Rudge 3ia2a"a en el iguiente tren :ue conduca al e!5al!e de <a ;ield# reca5itul la condicione del terreno. La lnea 5rinci5al de la eccin Oe te del Ferrocarril (ur i"a de Jaterloo a De3on# in 5a ar 5or J*7n!out*# ino uno :uince Dil!etro tierra adentro. J*7n!out* era la e tacin ter!inal de un ra!al ecundario :ue e de 5renda de la lnea 5rinci5al en el e!5al!e de <a ;ield# una e tacin in i!5ortancia# ituada 2unto a la carretera 3einticinco Dil!etro !L le2o # en la direccin de Londre . En la lnea 5rinci5al# la ciudad !L 5rAi!a a J*7n!out* era Dr7c*e ter# a 3einte Dil!etro 5or la carretera. Entre a!"a ciudade no *a"a co!unicacin ;erro3iaria directa# 7 era nece ario *acer el 3ia2e de una a otra 5or el e!5al!e de <a ;ield. En cada una de la 5e:ue1a e tacione entre J*7n!out* 7 el e!5al!e# alt Rudge del tren 5ara a3eriguar i en alguna de ella *a"an 3i to "a2ar al 3icario el da en cue tin# 5ero ninguna in;or!acin 5udo o"tener *a ta llegar al !i !o e!5al!e. El 2e;e de e ta e tacin conoca un 5oco al re3erendo# 7 le 5areca recordar :ue en a:uella oca in lo *a"a 3i to entrar en un 3agn de tercera del eA5re o. Rudge e dirigi in!ediata!ente a la ta:uilla donde e le in;or! :ue no e *a"an 3endido !L :ue tre "illete 5ara e e tren: uno de ida 5ara EAeter# 7 do de ida 7 3uelta 5ara Dr7c*e ter. <areca# 5ue # "a tante claro :ue Mount *a"a ad:uirido uno de e to 4lti!o . A u de"ido tie!5o lleg el in 5ector a Dr7c*e ter# 5ero a:u no tu3o la !i !a uerte. TratL"a e de una e tacin de !uc*o !o3i!iento# !u7 di;erente al 5e:ue1o

e!5al!e# 7 en la :ue nadie conoca a ! ter Mount ni *a"a re5arado en ning4n cl0rigo :ue e le 5arecie e. No o" tante# 5areca lgico :ue el 3icario *u"ie e llegado a Dr7c*e ter a la Y.?C# 5ero i a era no *a"a tenido tie!5o de alcan/ar el 5ri!ero de lo do trene a Londre # 7 5or con iguiente de"i 5artir en el egundo# a la ?.@C. Lo :ue igni;ica"a :ue *a"a di 5ue to en Dr7c*e ter de do *ora 7 die/ !inuto . OGu0 5oda *a"er *ec*o en e e tie!5oP Rudge no logra"a i!aginLr elo. <ri!ero 5en en ir a la catedral e interrogar a lo acri tane # 5ero de i ti 5or:ue no tena inter0 en di3ulgar u in3e tigacione . <or ;in# 7 in !L :ue una re!ota e 5eran/a de 0Aito e decidi a indagar entre lo conductore de taAi de la e tacin# 5or i aca o *u"ieran lle3ado a ! ter Mount a de tino. <ertrec*ado con u ;otogra;a# ;ue# 5ue # a con3er ar con lo *o!"re . No e 5era"a con eguir !uc*o de ello # 7 5or lo tanto :ued agrada"le!ente or5rendido al co!5ro"ar :ue *a"a dado con una 3eta ine 5erada# aun:ue *a ta !uc*o tie!5o de 5u0 no alcan/ a !edir u 5ro;undidad 7 u ri:ue/a. Qno de lo *o!"re # u2eto re eco 7 !arc*ito# reaccion al 3er la ;otogra;a. M( Mdi2oM. +laro :ue *e 3i to a e te ca"allero# 5ero no a:u# ino en Ling*a!. MRA*S Mconte t RudgeM# con:ue en Ling*a!# Oe*P Lo la!ento. E to7 "u cando *uella u7a a:u. MA:u no lo *e 3i to# 2e;e. No lo 3i !L :ue una 3e/ en !i 3ida# 7 ;ue en Ling*a!. El de tino de Rudge# el de Mount 7 el de 3aria otra 5er ona o cil en la "alan/a. El in 5ector e tu3o a 5unto de 5a ar al taAi ta in!ediato# 5ero 5or ;ortuna 5ara 0l no lo *i/o. <or ;ortuna 5ara 0l ;or!ul la 5regunta ;atal: MOE cuLndo ocurri e oP MEl !arte 5a ado 5or la noc*e Mconte t el otroM en una ca a ituada cerca de Ling*a!# !L o !eno a un Dil!etro del 5ue"lo# 2unto al ro. MO.unto a la igle iaP ME o e . MOA :u0 *oraP El c*;er *i/o una 5au a 5ara re;leAionar. MHacia la !edianoc*e o algo !L tarde. El cora/n de Rudge dio un alto "ru co: la doce o un 5oco !L tarde en la noc*e del cri!en# era un !o!ento "a tante crtico de la *i toria. A a:uella *ora el e 5anto o dra!a :ue *all u de enlace en la !uerte del 3ie2o <eni tone de"a *a"er co!en/ado 7a. A Rudge le *u"iera co!5lacido eAtraordinaria!ente a"er :u0 5oda *a"er e tado *aciendo el 3icario a e a *ora. M(erL !e2or :ue !e lo cuente todo Min3it# tratando de :ue u 3o/ no traicionara u i!5aciencia. <ero lo :ue le contaron# le2o de aclarar el enredo# lo con igui *acerlo !L intrincado. Al 5arecer# e a noc*e# la noc*e del cri!en# el *o!"re e ta"a de er3icio a la die/ 7 3einte# *ora de llegada del 4lti!o tren de la ciudad# :ue ala a la iete de Jaterloo# 7 :ue le 5ro5orcion un 3ia2e. (u 5a a2era *a"a ido una e1ora !enuda# de !ediana edad 7 ade!ane 3i3ace 7 ner3io o . <or lo :ue el c*;er *a"a 5odido 3er# a la claridad !L "ien 5o"re de la lL!5ara # tena a 5ecto agrada"le 7 3e ta con eAtre!a elegancia. E3idente!ente# lo *a"a i!5re ionado co!o una da!a !u7 atracti3a. Ella le *a"a 5edido :ue la lle3ara a una ca a de Ling*a! :ue le indicara en u !o!ento# 7 la e 5era e all uno !inuto 5ara conducirla luego de regre o al *otel AnglerF Ar! de Dr7c*e ter. (al3o la *ora# relati3a!ente a3an/ada 5ara una 3i ita# Rudge no 3io en e to nada in lito. +onoca lo trene de la ciudad. El 4lti!o con co!"inacin 5ara J*7n!out* ala de Jaterloo a la cinco 7 !edia. El de la iete no 5ara"a en el e!5al!e de

<a ;ield# 7 el 4nico !odo de :ue 5udiera llegar a J*7n!out* un 5a a2ero de e te tren# era recorriendo en auto!3il lo 3einte Dil!etro :ue e5ara"an a e ta ciudad de Dr7c*e ter. MLo e cuc*o Mdi2o con 3o/ altaM. +ontin4e.

El *o!"re *a"a lle3ado a la 3ia2era a Ling*a!# 7 ella lo *a"a guiado *a ta la ca a contigua a la igle ia. All le *a"a indicado :ue la aguarda e en la carretera# 5ara no de 5ertar a lo ni1o con el ruido del !otor# 7 de 5u0 de 5ro!eter :ue no tardara !uc*o *a"a de a5arecido en direccin al edi;icio. E to de"i ocurrir 5oco !inuto ante de la once. El c*;er e di 5u o a e 5erarla# 7 5or cierto :ue la e 5er. Lo 5oco !inuto 5a aron tre o cuatro 3ece 7 a4n no *a"a e1ale de la da!a. El *o!"re e!5e/ a i!5acientar e6 "a2 del auto!3il 7 recorri el corto trec*o de ca!ino :ue lo e5ara"a de la ca a# oculta tra un 5e:ue1o *uerto. Todo era all o!"ra 7 ilencio# 7 no 5areca *a"er nadie le3antado en el interior. +ada 3e/ !L an io o 5or el i!5orte de la carrera# e adelant 5ara lla!ar en la 5ri!era 5uerta :ue encontr al 5a o# 7 :ue Rudge identi;ic co!o la 5uerta lateral. <or uno !o!ento no conte t nadie# 7 el conductor gol5e !L 7 !L ;uerte# *a ta :ue aca" 5or a"rir e una 3entana del 5ri!er 5i o# 7 a:uel cl0rigo de la ;otogra;a a o! 5or ella la ca"e/a. ODe :u0 e trata"aP OAca o de la lla!ada de alg4n en;er!oP El c*;er le *i/o entender clara!ente :ue no era a 7 el 5Lrroco di2o :ue "a2ara a enterar e. Ea en la 5uerta# el otro le 5regunt i u 5a a2era aldra 5ronto# 5or:ue tena un tra"a2o 5ara la !a1ana te!5rano 7 no :uera e 5erar toda la noc*e. E3idente!ente# el ca"allero no a"a nada de la e1ora# 5ero 5idi una de cri5cin de ella# 7 cuando la o"tu3o 5areci con ternado. De 5u0 declar :ue todo e ta"a "ien# :ue crea :ue la !u2er era una a!iga de u a!a de lla3e # 7 :ue i el conductor e 5era"a uno !inuto !L ira a a3eriguar cuLnto tardara. De a5areci en e;ecto 5ara 3ol3er 5oco de 5u0 # con la noticia de :ue la e1ora *a"a u;rido un de !a7o# 7 en la con;u in u" iguiente nadie e *a"a acordado del taA!etro. No e ta"a del todo re5ue ta 5ara regre ar a Dr7c*e ter a:uella noc*e# 5or lo cual e :uedara con el a!a de lla3e 7 le *a"a encargado 5agar el 3ia2e.

Fini:uitado a el a unto# el c*;er *a"a 3uelto a Dr7c*e ter# 7 e to era todo lo :ue a"a. RE ta :ue era una nue3a co!5licacinS Rudge lan/ un 2ura!ento. La co a e en!ara1a"an cada 3e/ !L # en 3e/ de ir e de enredando 5or !i !a . MDga!e M5reguntM# O5a aron u tede 5or Ling*a!# no e ciertoP MEAacto# 2e;e. MOE e detu3ieron allP M(lo uno o do !inuto . <ar0 5ara :ue la e1ora !e indicara el ca!ino :ue de"a to!ar. 'ueno# a:u 5or lo !eno *a"a algo recon;ortante: 0 e de"i er el auto!3il :ue *a"a 3i to el agente He!5 tead. E *a ta a*ora el relato de He!5 tead corro"ora"a la *i toria del c*;er. Rudge de2 5ara !L tarde la re;leAione :ue el ca o !ereca# 7 e enca!in al *otel AnglerF Ar! # :ue :ueda"a cerca de la e tacin. All o"tu3o alguno dato :ue# a u 2uicio# 2u ti;ica"an 5lena!ente u o 5ec*a . Re ulta"a :ue# *acia la iete del da en cue tin# e *a"a reci"ido en el *otel un telegra!a 5rocedente de Jaterloo# cu7a re!itente# !i tre Mar *# anuncia"a :ue 3ia2ara en el 5rAi!o tren# 7 5eda :ue le re er3aran una *a"itacin 5ara 5a ar la noc*e. Reco!enda"a a i!i !o :ue no cerraran la 5uerta *a ta u llegada# 5ue una diligencia urgente le i!5edira e tar all a la doce# o toda3a !L tarde. De acuerdo con u in truccione # la *a"itacin *a"a ido con3eniente!ente di 5ue ta# 7 el 5ortero *a"a aguardado ca i *a ta la do # in :ue la da!a e 5re entara ni e tu3ieran noticia de ella. E to 5ro"a"a :ue la e1ora *a"a tenido real!ente la intencin de regre ar a Dr7c*e ter de de la Iicara de Ling*a!# 7 en cierto entido de!o tra"a u "uena ;e. Gui/L no ;ue e di;cil o"tener !L 5or!enore en la Iicara# 5ero en el nterin Rudge no de"a 5erder de 3i ta el !oti3o 5rinci5al de u in3e tigacin: O:u0 e ta"a *aciendo el re3erendo Mount en Dr7c*e terP (ac la ;otogra;a# 7 5regunt al gerente del *otel i *a"a 3i to alguna 3e/ al original. E a:u ;ue donde urgi la in;or!acin :ue reani! de 5ronto la antigua o 5ec*a de Rudge# 7 le *i/o congratular e 5or no *a"er de cuidado e te a 5ecto del ca o. Mount# eg4n le di2eron# e *a"a 5re entado en el *otel al da iguiente de lo *ec*o re;erido # 7 Rudge dedu2o :ue de"i de *acerlo in!ediata!ente de llegar a Dr7c*e ter. Ha"a dic*o :ue e ta"a reali/ando una delicada in3e tigacin en "ene;icio de uno de u ;eligre e # algo relati3o a un !atri!onio de graciado...# e 5era"a :ue el gerente no le eAigie e detalle . La e 5o a de u ;eligr0 *a"a di 5ue to encontrar e el da anterior con u !arido# 5ara concertar una reconciliacin# 7 e 5ro5ona regre ar de 5u0 al AnglerF Ar! # 5ara 5a ar all la noc*e. <ero no *a"a acudido a la cita# 7 el a!igo del 5Lrroco e ta"a !u7 a;ligido. No e 5re enta"a 5er onal!ente en el *otel 5ara !antener el ecreto de u con;licto do!0 tico # 5ero *a"a encargado al 5Lrroco :ue *iciera la a3eriguacione . ONo 5odra el gerente darle alguna noticia de la da!aP El 3icario ignora"a# 5or otra 5arte# "a2o :u0 no!"re 5oda *a"er e in crito en el regi tro... Aun:ue el gerente no conoca 5er onal !ente al re3erendo Mount# lo *a"a 3i to !uc*a 3ece en la catedral e2erciendo u !ini terio 7 no se le ocurri dudar de u bona fidesY# 5or lo :ue le tran !iti cuanto a"a# Tra lo cual# ! ter Mount le *a"a dado la gracia # 7 e *a"a !arc*ado. El in 5ector u5u o :ue e ta entre3i ta de"i con tituir todo lo :ue el 3icario tena :ue *acer en Dr7c*e ter# 5ero# 5ara a egurar e de ello en la !edida de lo 5o i"le# e dirigi a la catedral 7# ;ingi0ndo e un ;eligr0 # 5regunt al acri tLn i *a"a tenido alguna noticia de u antiguo 5Lrroco# el re3erendo <*ili5 Mount :ue# eg4n crea e ta"a a*ora a cargo de una 5arro:uia en alg4n lugar 3ecino. <artiendo de e te 5rinci5io# no le
Y .ic en el original.

;ue di;cil encau/ar la con3er acin 5or el ru!"o de eado# 7 no tard en con3encer e de :ue el 3icario no *a"a e tado en la catedral el da en cue tin. A:uella noc*e# el in 5ector to! el 4lti!o tren 5ara la ciudad. En la 5ri!era *ora de la !a1ana iguiente e ta"a en (cotland Eard# donde !ani;e t u 5ro5 ito de reali/ar cierta a3eriguacione en el *otel +*aring +ro # 7 5o i"le!ente en alguno otro lugare . (e le 5regunt i nece ita"a cola"oracin 7# ante la re 5ue ta negati3a# le di2eron :ue iguiera adelante 7 lla!a e en ca o de nece itarla. A egurada a u li"ertad de accin# Rudge e dirigi al *otel# 7 all# con la a7uda de u ;otogra;a# no tu3o incon3eniente en e ta"lecer :ue Mount *a"a llegado 5oco !inuto ante de la nue3e# la !i !a noc*e en :ue lo lla! 5or tel0;ono# e3idente!ente en el tren :ue arri"a"a a Jaterloo a la %.&@. Gue e u5iera# no *a"a alido e a noc*e. A la !a1ana iguiente *a"a 5agado u cuenta de 5u0 del de a7uno# 7 e *a"a !arc*ado. Ha ta a:u todo i"a 3iento en 5o5a 5ara Rudge# :ue *a"a o"tenido in;or!acin rL5ida!ente 5or !edio del regi tro del *otel 7 de lo !o/o 7 ca!arero . En lo uce i3o# u tra"a2o no i"a a er tan i!5le. En 3ano interrog a 5ortero 7 "otone . El con er2e recorda"a *a"er 3i to al 3icario# 5ero no 5oda 5reci ar c!o e *a"a !arc*ado. Gui/L 0l !i !o# o alguno de u 5er onal# le *u"ie e "u cado un taAi# 5ero "u ca"an tanto :ue no 5oda e tar eguro. Rudge e !o tr in i tente en grado u5erlati3o# 5ero el 0Aito no coron u e ;uer/o . Mount *a"a 5artido# e to era un *ec*o# 5ero nadie a"a c!o. El in 5ector e dirigi a la 5la/a de la e tacin. (eg4n toda la 5ro"a"ilidade # Mount *a"a ido a 5ie adonde de ea"a ir# o de lo contrario *a"a to!ado un auto"4 o el !etro. (i a era# Rudge no 3ea la ;or!a de eguir u ra tro 6 tendra :ue regre ar a J*7n!out* 7 *acer una nue3a tentati3a 5ara eAtraerle una declaracin :ue 5o i"le!ente e re*u ara a 5re tar# in :ue eAi tiera !edio de o"ligarlo. No6 era in;inita!ente 5re;eri"le de cu"rir lo :ue *a"a *ec*o en la ciudad in recurrir a u te ti!onio. El in 5ector 3ol3i a 5reguntar e i a 5e ar de todo no 5oda Mount *a"er to!ado un taAi. No era di;cil :ue lo 5ortero *u"ie en ol3idado e ta circun tancia# 7# 5or lo de!L # aca o *u"ie e alido a la 5la/a 7 e *u"ie e 5rocurado el 3e*culo 5or u cuenta. Rudge decidi# 5ue # interrogar a lo taAi ta :ue olan e tacionar u coc*e cerca del *otel. E!5e/ en eguida# 7 5or cierto :ue el tra"a2o re ult largo. EA*i"i u ;otogra;a ante cada uno de lo *o!"re # 7 le 5regunt i *a"an lle3ado al 3icario. E cada uno de ello !ene la ca"e/a 7 declar no *a"er 3i to nunca al ca"allero. <ero Rudge no e dio 5or 3encido. E ta indagacione eran u 4lti!a e 5eran/a# 7 ante de a"andonarla :uera cerciorar e de :ue no conducan a ninguna 5arte. <or 4lti!o# u 5er e3erancia o"tu3o la 2u ta reco!5en a. De regre o de un 3ia2e# un nue3o taAi e itu en la ;ila# 7 Rudge e a5roAi! a 0l retrato en !ano. El conductor 5areca inclinado a la di crecin. (# *a"a 3i to aS cl0rigo# 5ero no co!5renda :u0 dia"lo 5oda i!5ortarle e o al in 5ector. Qna 5ro5ina eAtra3agante a*og# in e!"argo# u e cr45ulo 7 aca" 5or re3elar lo :ue a"a. Mount lo *a"a lla!ado de de la 5la/a 7 le *a"a indicado :ue lo lle3ara a una 5en in de .udd (treet. El *o!"re no recorda"a con eAactitud el n4!ero# 5ero 5odra encontrar el edi;icio. M<ue encu0ntrelo Morden Rudge# u"iendo al coc*e. Al 5oco rato e detu3ieron ;rente a la 5en in FriedlanderF 7 al ca"o de un 5ar de !inuto e ta"a el in 5ector interrogando a la ad!ini tradora. (# el cl0rigo de la ;otogra;a *a"a e tado all en la !a1ana e1alada# olicitando 3er a !i tre ArD=rig*t# una e1ora :ue e *o 5eda"a en el e ta"leci!iento de de *aca tre e!ana . <ero e ta e1ora *a"a 5artido el da anterior# ine 5erada!ente# 7 a4n no *a"a regre ado# co a :ue 5areci dece5cionar al cl0rigo# :ue de2 u no!"re 7 una direccin: KRe3. <*ili5

Mount# Iicara de Ling*a!# J*7n!out*# Dor etN# 7 5idi :ue !i tre ArD=rig*t le tele;oneara en cuanto e tu3iera de regre o. E tra e te encargo *a"a 5artido. Rudge orient la con3er acin *acia !i tre ArD=rig*t 7# 5e e a la reticencia de la ad!ini tradora# 5udo acar en li!5io uno cuanto dato . TratL"a e de una da!a de edad !adura# "a2ita# acti3a 7 3i3a/# ;ranca!ente agrada"le de a5ariencia 7 3e tida ie!5re con elegancia. Aun:ue e 3ea :ue no era rica# 5areca de 5o icin aco!odada. La ad!ini tradora no e ta"a egura de :ue no ;uera ;rance a. En el *otel e alo2a"a una !uc*ac*a de e ta nacionalidad# 7 !i tre ArD=rig*t *a"la"a en ;ranc0 con ella de corrido# co!o *a"la"a en ingl0 con lo otro . Rudge tu3o la i!5re in de e tar 5rogre ando. Re ulta"a a*ora claro :ue !i tre ArD=rig*t *a"a 3ia2ado ine 5erada!ente de Londre a Dr7c*e ter# en la tarde anterior al cri!en. +on3ertida# 5or !odo !i terio o# en !i tre Mar * en el cur o del 3ia2e# e *a"a *ec*o conducir a la Iicara 7 all *a"a de a5arecido. Al in 5ector le *u"iera agradado regi trar la *a"itacin 7 lo e;ecto de la da!a# 5ero in una orden de allana!iento no le 5areci 5rudente. No o" tante# 7 5or !edio de un *L"il ondeo# toda3a 5udo o"tener de la ad!ini tradora uno cuanto dato !L . Mi tre ArD=rig*t era de !odale a;a"le 7 e conta"a entre la 5en ioni ta 5re;erida . No tena in e!"argo !uc*o a!igo 5er onale # deno!inacin con la cual la ad!ini tradora e re;era a la 3i ita . Lo cierto e :ue 5oda a egurar :ue lo reci"a una# un *o!"re :ue acuda a inter3alo regulare . Era alto 7 de a 5ecto di tinguido# 7 u ;rente "ronceada *aca 5en ar :ue *a"a 3i3ido en alg4n 5a cLlido. <oca 3ece *a"a 3i to la ad!ini tradora a un *o!"re de tan "uena 5lanta. (u no!"re era .ellett. Rudge e ta"a en una di 5o icin de Lni!o ca3ilo a cuando a"andon el *otel 7 auto!Ltica!ente enca!in u 5a o a la e tacin del !etro !L 5rAi!a. Ha"a en todo e to algo u!a!ente de concertante. No ca"a 7a ninguna duda de :ue !i tre ArD=rig*t o Mar *# *a"a e tado en la Iicara la noc*e del cri!en# 5ero ta!5oco ninguna certe/a de :ue *u"iera 3i to a Mount. <or lo :ue 0 te le *a"a dic*o al c*;er# co ta"a creer :ue conociera u 5re encia en la ca a6 5ero ta!5oco 5oda ad!itir Rudge :ue la da!a *u"iera 5adecido un de !a7o en !itad de u 3i ita al a!a de lla3e . De todo !odo # Oc!o *a"a de a5arecidoP <areca co!o i el !i !o Mount lo ignora e# 7 u eAcur ione a Dr7c*e ter 7 a Londre *u"ieran re5re entado i!5le!ente un e ;uer/o 5ara de cu"rirlo. El in 5ector o 5ec*a"a :ue de"ieron de eAi tir negociacione ecreta entre el 3icario 7 e ta !u2er. (e *u"ie en 3i to o no la noc*e del cri!en# algo de"i ocurrir :ue in 5ir a Mount el de eo de entre3i tar e con ella al otro da. E el ;actor de !i terio :ue rodea"a toda la incidencia 5areca cual:uier co a !eno inocente. En e te 5unto record Rudge algo :ue le *a"a contado la gLrrula 5o adera del Lord Mar *all en J*7n!out*. A:uel Mount *a"a tenido 5ro"le!a en u 3ida: u e 5o a e *a"a ;ugado con otro *o!"re. E tal 3e/... Rudge il" entre diente . (i !i tre ArD=rig*t era en realidad !i tre Mount# re ulta"an co!5ren i"le # 5or lo !eno en cierta !edida# toda e ta e3olucione !i terio a . Alg4n 5ro"le!a 5udo urgir# 5o i"le!ente relati3o a un di3orcio# :ue eAigiera una entre3i ta in!ediata. A e eA5lica"a la 3i ita a la Iicara 7 el u" iguiente 3ia2e del cl0rigo a la ciudad# aun:ue no la ignorancia i!ulada 5or 0 te. E in e!"argo... En el calor de la di cu in o"re el di3orcio# era !u7 5ro"a"le :ue la !u2er e *u"iera ol3idado del taAi# 7 cuando Mount lo encontr aguardando en la 5uerta# 5udo in3entar a:uella ;L"ula del a!a de lla3e 5ara e3itar un e cLndalo. Fue e lo :ue ;uere# la *i5te i era lo "a tante 5ro!etedora co!o 5ara 2u ti;icar una in3e tigacin ulterior. He!o de ad!itir :ue Rudge no 3ea a4n c!o 3incularla con la !uerte del al!irante <eni tone# 5ero tal 3inculacin e i!5ona a ra/ del "ote# del o!"rero# 7 o"re todo# de la an iedad de!o trada 5or el 3icario en la audiencia. A*ora "ien# Oc!o a3eriguar algo !L o"re la e 5o a ;ugiti3aP El in 5ector dedic a e te 5ro"le!a uno !inuto !L 7 regre a (cotland Eard# donde 5idi

5re tada una gua +rocD;ord. <or ella e enter de :ue Mount e ta"a en u cargo actual de de *aca die/ a1o # ante de lo cuale *a"a ido 5Lrroco de una igle ia de Hull. De in!ediato e co!unic con el u5erintendente de Hull 7 le rog :ue tratara de con eguir una de cri5cin 7# de er 5o i"le# una ;otogra;a de !i tre Mount. Al ca"o de un 5ar de *ora # le conte taron :ue *a"an o"tenido una ;otogra;a 7 una de cri5cin 7 :ue *a"an en3iado a!"a co a a (cotland Eard. Llegaron# en e;ecto# el lune 5or la !a1ana. La ;otogra;a# 5ro3eniente del arc*i3o de un 5eridico local# !o tra"a a la da!a en !edio de un gru5o# con otro !ie!"ro de la 2unta del a ilo. La de cri5cin *i/o e tre!ecer a Rudge de 5ura ati ;accin: a5arente!ente e ta"a o"re la "uena 5i ta. No tard !edia *ora en e tar 5or egunda 3e/ en la 5en in de .udd (treet. La!enta"a tener :ue !ole tar de nue3o a la ad!ini tradora# O5ero tendra la gentile/a de in;or!arle i !i tre ArD=rig*t ;igura"a en a:uel gru5oP La ad!ini tradora titu"e un !o!ento# 5ero cuando el in 5ector le eA5lic :ue la ;otogra;a *a"a ido to!ada die/ a1o ante # 5areci 7a egura. (# la cuarta e1ora de la i/:uierda era# in duda# u 5en ioni ta. A!5lia!ente ati ;ec*o de !i !o# to! el in 5ector el 5ri!er tren :ue ala de Jaterloo. Decidido a no de cuidar detalle# de cendi en Dr7c*e ter 7 e ;ue a 3er a u a!igo# el taAi ta# de :uien no o"tu3o una con;ir!acin tan rotunda# aun:ue el *o!"re ad!iti :ue u 5a a2era 5oda *a"er ido el original de la ;otogra;a. +uando 3ol3i a:uella tarde al de taca!ento 5olicial de J*7n!out* 5ara dar cuenta de u 5rogre o al u5erintendente Ha=De =ort*# Rudge lo *i/o con la agrada"le certidu!"re de *a"er logrado algo 7 de *a"er *ec*o !uc*o. <ero Ha=De =ort*# con el criterio de alentadora!ente e trec*o :ue tan a !enudo ado5ta la autoridad# no 5areci !u7 i!5re ionado. MHu!... Mdi2o# cuando Rudge *u"o concluido u eA5o icinM. Todo e to !e *uele a un enredo ;a!iliar 7 nada !L . E e "endito 5Lrroco de"e e tar 5en ando en *acer la 5ace con u !u2er o en di3orciar e# o en cual:uier otra co a 5or el e tilo. <ero e to no no a7uda a de cu"rir :ui0n !at al 3ie2o <eni tone. OGu0 5ien a u ted *acer a*oraP M<en a"a acudir al 3icario 7 eAigirle una eA5licacin# e1or. MOQna eA5licacin de :u0P M5regunt Ha=De =ort* ;runciendo el ce1o. MDe lo !o3i!iento de !i tre Mount a:uella noc*e. El "ote de a5areci de la Iicara 7 e tL relacionado con el cri!en. OGui0n e lo lle3...# !i tre MountP +reo# e1or :ue# dada la circun tancia # 5ode!o in i tir en e e 5unto. El u5erintendente 5areci re;leAionar# 7 luego ad!iti eca!ente: MMu7 "ien. Int0ntelo. No 3eo 5or :u0 no *a"ra de *acerlo# en 3i ta de :ue *a llegado 7a tan le2o . Rudge era 5re a de una a!arga indignacin !ientra conduca u coc*e *acia la Iicara de Ling*a!. RU te era ie!5re el re ultado cuando uno e !ole ta"a en *acer la co a "ienS OGu0 cla e de !entalidad era la de Ha=De =ort*P RGue el dia"lo e lo lle3a e i a:uella in;or!acin o"re !i tre Mount no era de 3ital i!5ortanciaS (u ine 5erada 3i ita a la Iicara en la noc*e del cri!en# u ine 5erada de a5aricin de 5u0 de llegar# la ignorancia de Mount# real o ;ingida# acerca del a unto... El "ote# el o!"rero# el re5entino a;Ln del 3icario 5or encontrar a u e 5o a6 u u"ter;ugio 5ara i!5edir :ue e conocie en u 3erdadero 5ro5 ito 8Ka unto ecle iL tico N# le *a"a dic*o a Rudge6 Kla de gracia con7ugale de uno de u ;eligre e N# le *a"a eA5licado al gerente del *otel de Dr7c*e ter6 Knoticia de ;a!iliaN# *a"a alegado ante la ad!ini tradora de .udd (treet...9. Todo el ca o# en u!a# era in;ernal!ente o 5ec*o o# 7 ca i no ca"a dudar de :ue ! ter Mount 5oda u!ini trar alguna in;or!acin 3alio a. Algo !L ani!ado# Rudge e dirigi *acia la Iicara.

1B El la4abo #el cuarto #e ba0o


*or E#$ar %e*son

El agente de 5olica Ric*ard He!5 tead e *a"a e tado !o trando !u7 e;u i3o en lo 4lti!o tie!5o con u ta# !i tre E!er7. En la 05oca en :ue ella regre a u terru1o natal 5ara in talar e en Rundel +ro;t# el 2o3en le *a"a de!o trado al 5rinci5io el a;ecto natural de un o"rino# aun:ue con !oderacin# e induda"le!ente in e;u ione . E 5or cierto :ue la de a*ora ta!5oco 5arecan re 5onder del todo a un legti!o enti!iento ;a!iliar. En otro enti!iento e origina"an# in duda# o# 5ara er !L eAacto # en un do"le enti!iento: 5or una 5arte tena la cora/onada de :ue la cla3e de la !uerte del al!irante de"a "u car e en Rundel +ro;t6 7 5or otra la i!5re in# a5ena !eno 3i3a# de :ue la co!5a1a de .ennie Merton le era alta!ente "ene;icio a. El *ec*o era :ue en la e!ana 4lti!a *a"a ;recuentado !uc*o la ca a. Mientra e;ectua"a u ronda# e le ocurran toda cla e de ra/one 5ara ir a 3er a u ta: :ue e tando la ca a 5oco !eno :ue 3aca# con .ennie# E!er7 7 ella co!o 4nico ocu5ante # era !u7 ;Lcil :ue *u"ie en entrado ladrone # o :ue *u"ieran ro"ado la gallina 6 o :ue tena alguna 5regunta de 5oca i!5ortancia :ue *acer# relacionada con el !i terio# o alguna in;or!acin :ue dar o"re lo 5rogre o :ue e ta"a *aciendo la 5olica en u olucin. E ta"a dotado de una di creta i!aginacin creadora :ue ;recuente!ente le *a"a ido !u7 4til en el "an:uillo de lo te tigo . +uando no e ta"a de er3icio# i"a a la ca a en calidad de 5ariente# a la *ora del t0 o de la co!ida. No *a7 5or :u0 creer :ue !i tre E!er7# cu7a inteligencia era "a tante u5erior al ni3el !edio de u eAo# atri"u7e e e ta a iduidad a lo !L 5uro enti!iento ;a!iliare . No le *a"a 5a ado inad3ertido :ue .ennie# :ue de de la 3entana del 5i o alto de la ca a# donde de"a reali/ar la !a7or 5arte de u tra"a2o# do!ina"a a!5lia!ente la carretera# e *alla"a ie!5re cerca 5ara *acer 5a ar al agente cada 3e/ :ue lla!a"a. E *a ta la *a"a odo eAcla!ar en cierta o5ortunidad# !ientra lo introduca en la cocina 5or la 5uerta tra era: KRO*# 3a!o # e1or He!5 teadSN <ero e to no la 5reocu5a"a. Tal co!o !i tre E!er7 3ea la co a # .ennie era una "uena !uc*ac*a# 5ara lo :ue on la !uc*ac*a de *o7 en da. Ha"a de!o trado una "uena do i de en ate/ a5rendiendo a cocinar# 5ue e o e lo :ue real!ente nece ita un *o!"re cuando e ca a# 7# de todo !odo # DicD era uno de e o 23ene ca"e/a dura :ue :uieren *acer u anta 3oluntad 7 5oda *a"er elegido 5eor. Ade!L # O:ui0n era ella 5ara !eter e en lo ue1o de a!or de la 2u3entudP A ;ue co!o He!5 tead lleg a tener 5lena li"ertad de accin en Rundel +ro;t# 7a :ue ni El!a Holland ni u e 5o o e inter5onan en u ca!ino. (i a 3ece no e ta"a olo# ino en co!5a1a de .ennie !ientra *aca u ronda 5or la ca a# no *aca con ello !al a nadie. <or lo de!L # re ulta"a 5ro3ec*o o tenerlo cerca# 5or:ue en una ca a tan grande co!o Rundel +ro;t ie!5re e e ta"an de co!5oniendo co a # 7 0l era !u7 *L"il con u !ano . <ronto e aco tu!"r !i tre E!er7 a enco!endarle lo 5e:ue1o tra"a2o :ue en otro tie!5o ola reali/ar el al!irante: ca!"iar el re orte de una cerradura rota# re taurar la 5intura de ca carillada6 en u!a# !antenerlo todo tan intacto# ;la!ante 7 5er;ecto co!o el a!o lo *a"a eAigido en 3ida. Era un 3i itante !u7 4til. Ha"a contagiado a .ennie u ;ir!e con3iccin de :ue la cla3e del !i terio de"a *allar e dentro de la ca a# 7 aun:ue ella lo *a"ra a7udado de todo !odo en u in3e tigacione # o 5or lo !eno la *u"iera dirigido de tanto en tanto# e ta coincidencia de o5inin la *i/o cola"orar con !L entu ia !o. .unto regi traron el edi;icio con e;iciencia 5oco co!4n# rincn 5or rincn 7 rendi2a 5or rendi2a# e 5ecial!ente el e tudio 7 el dor!itorio de El!a Holland#

5er iguiendo con 5articular e!5e1o el 3e tido "lanco de a5arecido# con el :ue la 2o3en *a"a cenado en la Iicara. MTenga en cuenta# .ennie M*a"a declarado He!5 teadM# :ue 7o no digo :ue u ted e *a7a e:ui3ocado al u5oner :ue ella lo !eti en u !aleta a:uella !a1ana# 7 e lo lle3 con igo a Londre . <ero ta!"i0n eAi te la 5o i"ilidad de :ue lo en3ol3iera en un 5a:uete !u7 5e:ue1o 7 lo !etiera en alg4n rincn o e condri2o. E i a ocurri# 7 5ode!o encontrarlo# a5o tara !i ca co a :ue tiene alguna e1al :ue# de un !odo u otro# 5odra er3irno de 5i ta... Aca o *a ta !anc*a de angre. M+laro :ue e 5o i"le Mad!iti .ennie# ca3ilo a. Encontraron 3ario rincone 7 agu2ero donde el 3e tido *u"iera 5odido e tar# 5ero ni ra tro del 3e tido en . Luego# en la tarde del !arte # 7 cuando e ta"an ter!inando u t0 8!L o !eno a la *ora en :ue el in 5ector Rudge 5re enta"a u in;or!e en el de taca!ento 5olicial de J*7n!out*9 !i tre E!er7 di2o: MHa7 una co a# DicD# a la :ue !e gu tara :ue le ec*ara un 3i ta/o ante de irte# 7 e el la3a"o del cuarto de "a1o. +uando 3ol3i !i El!a# e :ue2 de :ue de agua"a !u7 de 5acio# 5ero a*ora e tL co!5leta!ente o"turado 7 no ale de ning4n !odo. (0 :ue e tarea 5ara un ;ontanero# 5ero tal 3e/ 5ueda *acer algo... ME !u7 ;Lcil# ta Mconte t He!5 tead con una 5etulancia t5ica!ente !a culinaM. 'a ta con de ata car la ca1era. +onclu7 u t0 8 ie!5re tarda"a !L en ello :ue u to 7 la do !u2ere 9 7 de 5u0 de acar de la ca2a la *erra!ienta nece aria # e enca!in con .ennie al cuarto de "a1o del 5ri!er 5i o# 7 5u o !ano a la o"ra. Fue tra"a2o ;Lcil# en e;ecto# 5or:ue de 5u0 de retirar el linleo encontr :ue la ta5a e ta"a uelta 5ara 5er!itir :ue el ;ontanero llega e in di;icultad a la ca1era. A;lo2# 5ue # lo tornillo 7 la le3ant. El de5 ito e ta"a lleno de 5elo :ue e!5e/ a eAtraer# 5ero co!o le i!5re iona e u a 5ere/a# e detu3o a eAa!inarlo . MRU ta :ue e "uenaS Mco!ent en eguidaM. (i no *u"iera 3i to con !i 5ro5io o2o la "ar"a en el !entn del al!irante# 2urara :ue e la *a"a a;eitado a:u. M+ierto# e e 5elo 5arece igual :ue el de la "ar"a del 5o"re e1or Mcorro"or .ennieM. Aun:ue no e tan gri . +on aire !edita"undo 7 !inucio a 5recaucione # ac He!5 tead el re to de la "ar"a# 7 lo 5u o en la 5alangana :ue *a"a u"ido 5ara recoger lo de 5erdicio :ue 5udieran o" truir la ca1era. MMi ta no di2o :ue !i tre Holland e *a"a :ue2ado de la lentitud con :ue e 3acia"a el agua del la3a"o# cuando 3ol3i de Londre de 5u0 de ca ar e Mdi2oM. <or !i 5arte# no creo :ue nadie *a7a u ado e te la3a"o entre e te !o!ento 7 la !a1ana iguiente a la !uerte del al!irante. MTa!5oco 7o lo creo Minter3ino .ennie. MDe !odo :ue i alguien e a;eit la "ar"a... M5ro igui He!5 tead 5en ati3o# 7 e interru!5i. Ha"a *a"lado !L de la cuenta# 7 no era "ueno *a"lar de!a iado. Ade!L # :uera re;leAionar. M(erL con3eniente no decir ni una 5ala"ra de e to a nadie Mreco!endM. Ni i:uiera a !i to# o a !i ta. <uede er i!5ortante. MR+laro :ue noS Mcon3ino .ennieM. (o"re todo a u to. Todo el !undo e tara enterado ante de la noc*e. MMientra tanto# 5odra "u car!e un 5eda/o de 5a5el grue o. (i !e 5u iera a ecar e te 5elo ante un ;ogn de la cocina# !i ta 5odra 3erlo 7... MNo# no era 5rudente M3ol3i a corro"orar .ennie# 7 5arti en "u ca del 5a5el 5edido. Al 5oco rato 3ol3i con 0l. He!5 tead e curri el agua de lo 5elo a;eitado # lo en3ol3i# 7 e ec* el 5a:uetito al "ol illo# tra lo cual a!"o "a2aron a la cocina.

M(u5ongo :ue nadie *a"rL u ado e e la3a"o de de :ue !i tre Holland e !arc* 5ara ca ar e *a ta u regre o# Ono e 3erdad# taP MGue 7o e5a# nadie Mconte t !i tre E!er7. M'ueno# 7a *e li!5iado la ca1era 7 el agua *a 3uelto a correr li"re!ente Mdi2o el !o/o# 7 e de 5idi. (e ale2 de la ca a ca3ilo o# 7 re;leAionando o"re el incidente e ;ue en "u ca del in 5ector Rudge. Lo encontr ;rente al 5ortn de la Iicara# le !o tr u *alla/go 7 le di2o c!o *a"a dado con 0l. MOA :ue *a"a algo raro en la ca1era del la3a"o en Rundel +ro;tP Mdi2o el in 5ectorM. R+ara!"a# cara!"aS... M7 u o2o e ilu!inaron cuando e!5e/ a 3i lu!"rar la 5ro7eccione del de cu"ri!iento. ME;ecti3a!ente# e1or. Mi tre Holland e *a"a :ue2ado de :ue e 3acia"a !u7 lenta!ente cuando regre de 5u0 de ca ar e# 7 al 5arecer nadie *a"a u ado e e la3a"o de de u 5artida. No e 5ro"a"le :ue *u"ie e 7a 5elo en la ca1era cuando el al!irante ali a co!er a;uera la noc*e del cri!en# 7 5or cierto :ue ta!5oco e tu3o en la ca a nadie con "ar"a de de :ue !i tre Holland e !arc* a Londre . MLo :ue u ted ugiere e :ue :uien:uiera :ue e a;eita e e a "ar"a# de"i *acerlo en la !i !a noc*e del cri!en# OnoP M5regunt el in 5ector# con un 5liegue de concentracin en el entrece2o. MEAacta!ente# e1or. MM ter Holland no lle3a"a "ar"a# Ono e ciertoP MNo# e1or. Lo 3i do o tre 3ece cuando le *aca la corte a !i Fit/gerald# 7 no *a ca!"iado nada de de entonce . MRA*S MeAcla! Rudge# toda3a con el ce1o ;runcido. E a1adiM: <ero el *o!"re :ue ;ue a:uella noc*e al Lord Mar *all 7 5regunt 5or Holland si tena "ar"a# 7 a !i 2uicio e tL 7a u;iciente!ente co!5ro"ado :ue no era el al!irante. 'ien# 5ue 0 ta 5arece una 5rue"a !L . Guien:uiera :ue ;ue e el de la "ar"a# el *ec*o e :ue 3ol3i a Rundel +ro;t 7 e la a;eit. MA e # e1or Ma5ro" He!5 tead. M<ero e el ca o M igui argu!entando RudgeM :ue no *u"iera 5odido *acerlo a !eno de tener !uc*a inti!idad con alguien de la ca a# :ue no 5udo er otro :ue el al!irante o !i tre Holland. (i el al!irante 3i3a a4n# aca o e tratara de 0l. <ero i e ta"a !uerto# no 5udo er ino ! ter Holland. MNo e 3ero !il :ue ;ue e el al!irante# e1or# 5or:ue el *o!"re :ue e a;eit la "ar"a de"i a;eitLr ela 5ara :ue nadie u5iera :ue *a"a e tado *aci0ndo e 5a ar 5or el al!irante. MEAacto. E ta!5oco 5arece 5ro"a"le :ue el al!irante con intiera en :ue otra 5er ona e *iciera 5a ar 5or 0l. <ero no ca"e duda de :ue ;ue alguien :ue conoca a uno de lo do . ME in e!"argo# el 4lti!o lugar en :ue el cul5a"le 5udo de ear :ue lo *alla en de"i er 0 te Mo"2et He!5 tead. MHu!... Mre/ong el in 5ectorM. Tendra u ted :ue *a"er 3i to la tontera :ue *e 3i to 7o# co!etida 5or cri!inale . <or lo de!L # cierto u2eto :ue e lla!an a !i !o cri!inlogo # a;ir!an :ue el cri!inal 3uel3e ie!5re a la e cena del cri!en. MOE e 3erdadP MNo# no ie!5re Mad!iti Rudge# 7 e :ued callado# con iderando la 5o i"ilidade :ue ugera el de cu"ri!iento de He!5 tead. Luego# radiante de tran:uila ati ;accin# conclu7M: 'ien# todo lo :ue nece ita!o e un "ar"udo :ue e *a7a a;eitado la "ar"a. <ero Odnde *e 3i to 7o 4lti!a!ente a un *o!"re en e a condicione P Tengo la i!5re in de *a"erlo 3i to...

11 En la Vicar<a
*or Cle(ence Dane

Rudge lla! a la 5uerta 7# co!o no o"tu3ie e re 5ue ta# 3ol3i a lla!ar. <udo or el re5i:ueteo de la ca!5anilla en el interior del edi;icio# 5ero no alcan/ a 5erci"ir ruido de 5a o . La o!nolencia e ti3al :ue reina"a en el 2ardn 5areca *a"er e contagiado a la ca a !i !a. E ta"an corrido todo lo 5o tigo # 7 el 3ie2o relo2 del 3e t"ulo de grana"a en el ilencio u 5e ado tictac. A5licando el o2o a la cerradura# el in 5ector o" er3 do co a : a9 :ue la lla3e no e ta"a 5ue ta# 7 "9 :ue el 3e t"ulo e ta"a de ierto: ning4n 3icario con la conciencia cul5a"le# de 5ie o"re el ;el5udo# te!"la"a ante la con ecuencia de ignorar la lla!ada# in atre3er e no o" tante a a"rir. A:uella cal!a 5areca la cal!a *a"itual de la *ora del t0# aun:ue no e 5erci"a all la grata 3i"racin de la 5orcelana# ni el tintineo ;a!iliar de la cuc*arilla . KInduda"le!ente M5en el in 5ector RudgeM# la criada de"en de e tar to!ando el t0 a;uera. La !uc*ac*a uelen alir a lo 5rado con u co tura . Dar0 la 3uelta a la ca a.N E la dio. El 5atio 5o terior# li!5io 7 e!"aldo ado# e ta"a igual!ente de ierto. La 5uerta de la cocina e ta"a cerrada con lla3e# 7 ta!5oco *a"a nadie en lo co"erti/o de lo ;ondo . <ero o"re la 5uerta de la cocina *a"an ;i2ado una de e a tar2eta en "lanco :ue e u an en lo ;unerale # con la 5ala"ra : KIol3er0 a la >.&C.N No *a"a# 5ue # nada :ue *acer. De !ala gana# 5or:ue# a de 5ec*o de u celo 5ro;e ional# al in 5ector le *u"iera co!5lacido "e"er una ta/a de t0# a"andon a grande tranco el 5e:ue1o 5atio. El eco onoro de u 5a o :ue"r la :uietud del 2ardn. De"a *a"er alido directa!ente a la calle# 7 lo a"a. Fuera de u de"ere 5ro;e ionale # no tena all derec*o alguno# 7 u 5re encia con titua una 3ulgar 3iolacin de do!icilio. <ero tena 5or delante do *ora de ocu5ada ante de 5oder regre ar. Iirtuo a!ente e di 5u o a 3aga"undear 5or la aldea# de2ando caer a:u 7 allL alguna :ue otra 5regunta oca ional# 7 :ui/L 3i itando de nue3o a a:uella e ;inge 5ue"lerina :ue era el 3ie2o Jare# con la e 5eran/a de o"tener alguna "ri/na de in;or!acin. <ero el calor era eAce i3o... O5ara :u0 a5re urar eP E# ade!L # Ono era un ciruelo 3erde a:uel Lr"ol atado al !uro co!o un 5ri ionero 3a5uleadoP A*ora "ien# i alguna de"ilidad tena el in 5ector Rudge en la 3ida era 5or e a ;ruta enga1o a :ue e la ciruela 3erde. El londinen e lo conoce la ciruela en3a ada o e!i5odrida in !adurar6 a"e :ue e nece ario ingerir al !eno tre "olita re5ugnante # arrancada 5re!atura!ente# ante de dar con la eAce5cional 7 a/ucarada 5er;eccin de una ciruela arrancada de!a iado tarde. <ero treinta a1o atrL # un ni1o lla!ado To!!7 Rudge *a"a 3i3ido con u a"uela en alg4n lugar de Nor;olD# 7 *a"a co!ido ciruela de Nor;olD 2unto a un !uro igual :ue a:u0l. La !e!oria# e a ar5i ta in igne# 5ul la cuerda de u cora/n. A* e ta"a el Lr"ol# 7 a* la ciruela # en cada una de la cuale una grieta dorada anuncia"a la 5er;eccin oculta "a2o la !e2illa de 2ade. El in 5ector alt i!ultLnea!ente 5or enci!a de lo a1o 7 del cantero de lec*uga . Arranc# co!i# de2 :ue el 2ugo e le e curriera 5or el !entn 7 5or lo dedo 7 arro2 lo *ue o a u 5ie . Al *acerlo# un re 5landor atra2o u o2o 7 lo o"lig a !irar *acia a"a2o. El re 5landor e eA5lic 5ronto 5ero no ;ue el ;rag!ento de "otella lo :ue retu3o u atencin# tra a:uella rL5ida !irada 5reli!inar. (u atencin :ued ;i2a en un 5ar de *ue o de ciruela6 no lo :ue 0l *a"a arro2ado# ino otro # *4!edo a4n. .unto a ello

*a"a un 5a1uelo !anc*ado de /u!o 7 enrollado co!o una 5elota. E en la tierra de nuda# de"a2o del Lr"ol# *uella de 5ie # di!inuta 7 ntida . KMedida &? Mcalcul Rudge auto!Ltica!enteM. RE tacone ;rance e # 5or a1adiduraSN Agac*Lndo e in !o3er e de u lugar# atra2o *acia el 5a1uelo 7 lo acudi. No le co t de 5legarlo# 5or:ue toda3a no e ta"a eco. Era e3idente :ue alguien e *a"a ecado con 0l la 5unta de lo dedo ucio de /u!o. Luego# incor5orLndo e con cierta di;icultad 7 con la !i !a 5recaucione # 5ara no alterar la *uella 3ecina # eAa!in u *alla/go. E ta"a todo !anc*ado 7 arrugado# 5ero la tela era ;ina 7 el "ordado eA:ui ito. KDo li"ra :uince c*eline la docenaN# e ti! el e;iciente in 5ector Rudge# :ue e ta"a !u7 3er ado en lo a unto !L *eterog0neo # 7 cu7a !adre# en u 2u3entud doncella de una da!a di tinguida# e *a"a 5reocu5ado ie!5re de :ue una 5arte de e o conoci!iento ;ueran eAacto . KDo :uince# 5or lo !eno # a no er :ue *a7a ido ad:uirido en una li:uidacinN# e re5iti# 5en ati3o# !ientra tantea"a la e :uina de la tela 7 de cu"ra en una# !enuda 7 in ;or!ar 5arte del di"u2o# la inicial K+N. +on nue3a e in;inita 5recaucione # ali 7 do"l el 5a1uelo6 eAtra2o de u li"reta un o"re en "lanco6 lo guard all# 7 de3ol3i el todo a uno de u "ol illo interiore . <or 4lti!o# 7 con !L cuidado a4n# !ir a u alrededor# tra ta"ill o"re la 5iedra # !ene la ca"e/a# eAa!in lo ra tro # 3ol3i a !enear la ca"e/a# 7 con una cautela :ue contra ta"a 3i i"le!ente con u i!5etuo a llegada# tendi la 5ierna 5or enci!a del cantero# ali al ca!ino# 7 una 3e/ !L e!5e/ a andar !a2e tuo a!ente de un lado a otro. El 4lti!o ol de la tarde e derra! o"re u *o!"ro inclinado # *a ta :ue u tra2e de arga a/ul e!5e/ a "rillar con e e re 5landor !ortecino de lo tra2e de arga a/ul en lo da radiante . Qn in:ui iti o 5etirro2o# con;undi0ndolo 5or u 5orte con el 2ardinero# lo egua aco!5a ada!ente entre la !ata . Tan lento era u a3ance# :ue la Reina Margarita a o!ada al endero :ue a5arta"a a u 5a o# tenan tie!5o de gol5ear re entida u anc*a e 5alda. E era :ue el in 5ector e ta"a 5ro;unda!ente *undido en u 5en a!iento # 7 aca o en algo !L *ondo :ue u 5en a!iento # 5or:ue# co!o 7a le *a"a ocurrido en una o do o5ortunidade de u eAtra1a eAi tencia# ;luctua"a a*ora entre el terreno llano del entido co!4n 7 lo a"i !o in onda"le del in tinto. Qn 5re enti!iento lo do!ina"a. E a 5arte de u conciencia# :ue# 5ara decirlo en u 5ro5io t0r!ino # K5en a"a con la 5ielN# *a"a to!ado el !ando. Algo anda"a !al. En alguna 5arte# 7 de alg4n !odo# algo anda"a !al# 7 el in 5ector Rudge lo a"a. <or lo :ue *a"a 5odido co!5ro"ar# la ca a e ta"a 3aca. Ha"a e 5iado el 3e t"ulo 7 no *a"a 3i to a nadie. La tar2eta en la 5uerta tra era era una eA5licacin u;iciente. +laro :ue 5oda *a"er alguien e condido en el interior# 5ero Ocon :u0 o"2etoP La co a no tena entido. Ni ;unda!ento# 5en Rudge# 5or:ue la 3erdad era :ue no alcan/a"a a ;igurLr elo# ni con toda u 5enetrante a5titud lgica6 ni i:uiera con u *a"ilidad 5ara u!ar do 7 do 7 *acer :ue dieran 3eintid . No# lo conta"a con el te ti!onio del 5a1uelo# con u !anc*a delatora de una 5re encia reciente en el 2ardn# 7 con a:uella en i"ilidad de u 5iel :ue le anuncia"a :ue algo anda"a !al. De de luego# en la !edida en :ue *a"a 5odido co!5ro"arlo no *a"a nadie en la ca a# 5ero tena la eAtra3agante en acin de :ue *a"a alguien en el 2ardn. E e ta en acin era tan 5odero a# :ue 5or do 3ece le o"lig a detener la !arc*a 7 a 3ol3er e de 5ronto# 5ara :uedar e !irando de *ito en *ito la eAu"erante 3egetacin :ue creca a uno 7 otro lado del endero largo 7 recto. Nadie# natural!ente. (lo un re 5landor lo *a"a aludado. Ardiente !anc*a ro2a # "lanca # a/ule 7 a!arilla re urgan en lo cantero de 5iretro# de !argarita 5ur54rea 7 de ;loA. Lo !al3one guardiane e erguan in!3ile en el aire den o 7 aturado de lu!"re olar. OGu0 5oda andar !al en el 2ardn de la Iicara# 5oco de 5u0 de la *ora del t0# en una tarde de ago toP

(e 3ol3i# 7 reanud u !arc*a a 5a o lento. (...# algo anda"a !al# a 5e ar de todo. (i K+N era !i tre Mount# !i tre Mount *a"a e tado en alg4n !o!ento del 4lti!o cuarto de *ora en el 2ardn de u eA e 5o o# co!iendo la ciruela de u eA e 5o o# 7 5er;ecta!ente a u anc*a . O<ero dnde e tara a*ora !i tre MountP OEn la ca aP O<or :u0 *a"ra de e tarloP OE 5or :u0 noP El in 5ector no conoca u letra# 7 era !u7 5o i"le :ue ella !i !a *u"iera e crito en la tar2eta de duelo: KIol3er0 a la >.&C.N <ero Odnde e *a"ra 5rocurado a:uella tar2eta i no *a"a entrado en la ca aP Era una tar2eta de la :ue ca"ra encontrar en el e tudio de un 3icario# 5ero no en un "ol o de !oda. OHa"ra e crito ella el !en a2eP O<ara el inco!5ren i"le 3icarioP O<ara el gallardo de conocido :ue i"a a 3i itarla oca ional!ente en la 5en inP E ade!L # O5or :u0# 5reci a!ente# Ka la >.&CNP OE i no era ella la autora de la nota# ino una de la criada # 5or e2e!5lo# o el due1o de la ca aP El in 5ector inti el i!5ul o de correr *acia la 5uerta 7 arrancar la uge ti3a tar2eta# 5ero e re;ren. A:u0l era un !en a2e 5ara alguien. OE u e e KalguienN no *a"a llegado a4n 7 no lo *a"a ledo...P Era !e2or de2ar la co a co!o e ta"an. (in el !enor enti!iento# Rudge renunci a la 5er 5ecti3a de una a"ru!adora eAcur in 5or el 5ue"lecito a!odorrado 5ara !antener in;ructuo a con3er acione con el calderero# el a tre 7 el ;a"ricante de candela # a co!o al 5ro7ecto de una nue3a entre3i ta con el 3ie2o Nedd7 Jare. E# con un 5oco !L de enti!iento# de cart igual!ente el agrada"le ;inal 5laneado 5ara a:uella eAcur in a"ra adora. Ea no *a"ra 3i ita a la ta"erna local 5ara el in 5ector Rudge# ni un or"o 5ro;undo de la eA:ui ita cer3e/a re;re cada en el 5o/o. En lugar de ello# i!5ul ado 5or u in tinto 5ro;e ional# a"andon el ca!ino a"ierto 5or la 5e:ue1a ;ran2a de c0 5ed :ue re!ata"a en un !atorral# 7 5enetr entre lo laurele . E to e!5e/a"an donde aca"a el *uerto# 7 er5entea"an en torno del 2ardn delantero# 5rotegiendo# con tre !etro de ;olla2e# el 5ar:ue 7 la ca a de la !irada de lo tran e4nte :ue 5a a"an 5or la carretera. El in 5ector conoca u de"er. Mir el relo2: eran ca i la ei . (i alguien llega"a a la Iicara entre e ta *ora 7 la indicada en la tar2eta# e 5ro5ona enterar e de ello. Lo laurele e ta"an tan ucio co!o uelen e tarlo# aun en 5leno ca!5o# 7 de"a2o de ello la tierra era eca 7 5ol3orienta. (u 5ue to de o" er3acin careca de aire# 7 re ulta"a intolera"le!ente caluro o. (in e!"argo# e ta"a decidido a 5er!anecer all *a ta :ue regre ara el autor de la tar2eta o e 5re entara u de tinatario. (e aco!od# 5ue # lo !e2or 5o i"le 7 e ar! de 5aciencia. No e atre3a a encender un cigarrillo# 5ero ie!5re lle3a"a con igo go!a de !a car 5ara e!ergencia e!e2ante # 7 e di 5u o a 2ugar un olitario 5artido de cero 7 cruce # ec*ando !ano a toda u a"negacin# 5or:ue el terreno o"re el cual e ta"a tendido era tan eco 7 uelto co!o i ;uera de arena. +uando e e 5e aron la o!"ra # el aire e aliger 7 e!5e/ a 5adecer !eno 5or el calor# 7 !L 5or lo !o :uito . <ero lo cuando la ca!5ana de la igle ia *u"o dado la iete# 3io reco!5en ada u e 5era. Ioce ;uerte 7 ani!ada gol5earon u odo. La 5uerta de acce o a la carretera# in3i i"le a u o2o # cru2i 7 ta"lete de nue3o. (onaron 5a o al otro lado del i!5enetra"le cerco de laurele 7 ace"o :ue e5ara"a el 5ar:ue de la entrada. Do ;igura lo contornearon# 5ro;unda!ente en;ra cada en una con3er acin6 llegaron al 5orc*e# e *undieron en u o!"ra # 7 la !L alta e colg de la ca!5anilla. El in 5ector Rudge e a;err# atnito# a la L 5era ra!a de laurel. La 4lti!a 5er ona del !undo :ue *u"iera e 5erado encontrar en a:uel itio 7 a a:uella *ora# eran lo Holland# !arido 7 !u2er. OGu0 e decanP OGu0 e ta"an *aciendo allP

O7 el tintineo de la ca!5anilla# 5ero no 5oda di tinguir u 5ala"ra . E la o!"ra del 5orc*e eran tan den a :ue no alcan/a"a a di cernir u ro tro . O(aldra de u e condite 5ara interrogarlo P Iacila"a a4n# cuando ello e 3ol3ieron# 7 la 3o/ de Holland le lleg con toda nitide/. MMe2or erL e 5erar. (u !u2er ali al endero. MOGu0 *ora e P Holland con ult u relo2: MAlgo !L de la iete. El!a 3acil. MNo *e recorrido todo e te tra7ecto 5ara nada... MOHa 5en ado M5regunt el *o!"re# !ole toM :ue 5odra tratar e de una tra!5aP MOQna tra!5aP OE 5or :u0P M<ue ... MHolland titu"eM. OHa ta :u0 5unto a"e +0lie la 3erdadP MRO*# no te !ue3a de e e !odo# Art*urS Hace calor 7 :uiero e tar tran:uila. (i0ntate un 5oco. Atra3e el c0 5ed 7 e ec* en la 3ie2a *a!aca :ue colga"a entre do ra!a de un cedro gigante# !ientra u !arido e tenda a u lado o"re la *ier"a. Durante die/ !inuto 5er!anecieron a # *a"lando a5ena . El in 5ector Rudge !aldi2o u uerte. Nue3e de cada die/ !u2ere *u"ieran c*arlado *a ta :uedar e ronca en die/ !inuto de tan ;or/o a inacti3idad. Tena :ue tocarle a 0l o 5ec*ar de la 4nica *i2a de E3a ca5a/ de :uedar e entada in!3il# in decir una ola 5ala"ra. Inclu o cuando e can de a:uella in!o3ilidad# contu3o la lengua# 7 no dio indicio alguno al o" er3ador o"re el !oti3o de u re5entino !o3i!iento. <ero cuando "a2 lo 5ie a tierra 7 ec* a andar *acia la ca a# u e 5o o e le3ant in tantLnea!ente 7 e le reuni. OLe *a"ra *ec*o alguna e1aP O(e entira 3igiladaP# e 5regunt Rudge. <or u 5arte# e ta"a eguro de no *a"er e !o3ido# 7 e :ued a" oluta!ente :uieto. El!a Holland era !u7 ca5a/ de tenderle una tra!5a a lo !i !o :ue e la *a"an tendido. Mientra tanto la 5are2a *a"a llegado a la ca a 5or egunda 3e/ 7 la 3o/ de Holland 3i"r 5or enci!a del c0 5ed. MRHolaS La 5uerta e tL a"ierta... MDe"e de *a"er entrado in :ue la 3i0ra!o Mconte t la 3o/ ;e!eninaM. A5re 4rate# entre!o . De"e de e tar en alguna 5arte. E de a5arecieron. El in 5ector Rudge lan/ un 5ro;undo u 5iro de ali3io. <or ;in 5oda !o3er e# "o te/ar# de 5ere/ar e# aligerar del 5e o de u cuer5o al de graciado 5ie :ue# do"lado "a2o 0l# e le *a"a dor!ido. (enta 7a lo !ole to al;ilera/o 7 e ta"a iniciando un ua3e !a a2e# cuando el eco d0"il 5ero incon;undi"le de un alarido lo de2 ca i 5arali/ado de e 5anto. (e :ued rgido en u lugar. De 5u0 e 5u o en 5ie# 7 cuando e di 5ona a alir de u e condite# !L 5rAi!o 7 !L agudo# !uc*o !L inten o# on un egundo grito# una erie co!5leta de grito # 7 la ilueta de El!a Holland e 5reci5it al 2ardn de de la 5enu!"ra del 5orc*e. Fuera 7a de la ca a# 5arecieron ;altarle la ;uer/a 5ara ca!inar# aun:ue intent uno o do 5a o corto *acia adelante# co!o tratando de a"rir e ca!ino a tra30 de un cerco in3i i"le. (u ro tro e ta"a tan "lanco co!o la 5arede encalada de la ca a# 7 cuando u !arido ali corriendo detrL de ella 7 le dio alcance# e de2 caer en u "ra/o co!o una "ol a re5leta. El in 5ector no ;ue !eno rL5ido# 5ero al a"alan/ar e en !edio de lo !atorrale # 7 !ientra corra a tra30 del 2ardn# u 5en a!iento corra a4n !L ligero. KOGu0 *a 5odido 3er# 5ara 5erder a u angre ;raPN

De 5u0 # 7a 2unto a la tra tornada 5are2a# 7 al ad3ertir el e tado de la !ano de Holland# grit: MR(algan del 5a oS ME a1adi acto eguidoM: RE no e !ue3an de donde e tLnS Tra lo cual e le adelant a toda carrera# u"i lo e calone # e a"alan/ al 3e t"ulo# 7 a"ri de un gol5e la 5uerta del co!edor. RE ta"a 3acoS E ta!"i0n la ala. <ero la 5uerta del e tudio e ta"a entornada. Rudge 5enetr 5or ella 7 arro2 al interior una rL5ida !irada. El e tudio e ta"a !u7 ilencio o# cerrado a 5iedra 7 lodo# !u7 ;re co# !u7 o curo. A:uella ;re cura 7 a:uella o curidad re ulta"an grata tra el reciente re 5landor del 5ar:ue. KTran:uilo co!o una tu!"aN# 5en el in 5ector. O<or :u0# 5ue # lo grito P <ero al 3ol3er e *acia el e critorio ituado en un rincn# 2unto a la 3entana# 3io detrL de 0l lo :ue *a"a 5ro3ocado el alarido de El!a Holland. +ado en tierra# entre el e critorio 7 la 5ared# 7aca el cuer5o de una !u2er. (u o2o e ta"an ;i2o 7 3idrio o co!o lo de una !u1eca de cera 5roli2a!ente !a:uillada. El colorete de u !e2illa ;or!a"a do 5arc*e o"re la "lancura de la 5iel. Tena la do !ano cru/ada o"re el 5ec*o# 5ero no en una actitud a5aci"le# ino en la cri 5acin de un e ;uer/o 5o trero# a;errando el !ango de un cuc*illo cu7a *o2a e *unda entre lo 5liegue en angrentado de u 3a5oro o 3e tido de eda ;loreada.

17 Aclaran#o el enre#o
*or Anthony +er,eley

I
Rudge ca7 de rodilla 2unto a ella# in 5reocu5ar e de la angre derra!ada 5or do:uier o"re la al;o!"ra. La !u2er e ta"a a4n ti"ia# 7 la angre a5ena *a"a de2ado de !anar de u 5ec*o. <ero induda"le!ente e ta"a !uerta. ME tL"a!o en el 3e t"ulo cuando ella *i/o e to. La 3erdad e :ue la 3i!o caer... MHolland *a"la"a gra3e!ente# aun:ue in dar e1ale de 5Lnico. Rudge ;runci el ce1o: M+rea *a"erle indicado :ue 5er!anecieran u tede a;uera. MRO*# al dia"lo con u ridcula rdene # *o!"reS A:u *a7 una !u2er :ue e *a cla3ado un 5u1al6 no *a7 tie!5o 5ara 5erder en cere!onia . O<ode!o *acer algoP OE tL real!ente !uertaP OE tL u ted eguroP Rudge e incor5or lenta!ente. ME tL !uerta# . De"i !orir !L o !eno en el !o!ento en :ue e ta"an u tede en la ca a. MEntonce !uri en !i "ra/o Ma e3er Holland# o!"ro. El in 5ector o" er3 la angre :ue !anc*a"a la !ano del otro# 7 Holland *i/o un ge to de a enti!iento. MLa o tu3e un in tante MeA5licM. <en 0 :ue e ta"a !uerta# 7 5or e o no to:u0 u !ano # ni trat0 de eAtraer el ar!a. MDe!o tr u ted !uc*a 5rudencia al o"rar a . M(a"e u ted :ui0n e # Ono e ciertoP La doncella ;rance a de !i e 5o a...# +0lie. MRA*S MeAcla! RudgeM. Tendr0 :ue *acerle una cuanta 5regunta a u ted 7 a !i tre Holland.

MML tarde Mconte t Holland con u tono de i!5erio *a"itualM. Mi e 5o a e tL !u7 5ertur"ada en e to !o!ento # co!o e lgico. No :uiero :ue e la !ole te *a ta :ue tenga tie!5o de reco"rar e. Rudge al/ un 5oco la ce2a # 5ero todo lo :ue di2o ;ue: MDe"o rogarle :ue ni uno ni otro algan de a:u. ODnde e tL a*ora u e 5o aP MLa de20 en una *a!aca del 5ar:ue. Tengo :ue 3ol3er a u lado. Lo e 5erare!o all# in 5ector# 7# 5or u5ue to# le dare!o cuanta in;or!acin 5oda!o . A;uera# o"re la gra3a del 2ardn# re onaron uno 5a o :ue iguieron in 3acilacione *a ta el interior del 3e t"ulo. MONo *a7 nadie 5or a:uP Mgrit una 3o/# 7 en el in tante 5rAi!o# la ;igura del u"icuo 5eriodi ta de la Gazette e recort en el 3ano de la 5uerta. +on un !ur!ullo ininteligi"le# Holland 5a 2unto a 0l 7 ali de la ca a. Qn ra7o de ol :ue e ;iltra"a 5or la 3entana# ;ulgur alegre!ente en lo anteo2o con aro de care7 del 5eriodi ta. MRHola# in 5ectorS No e 5era"a encontrarlo. OE tL el 3icario en ca aP ME ad3irtiendo el cuer5o de 5lo!ado a lo 5ie de Rudge# eAcla!M: RDio !oS OGu0 igni;ica e toP MTengo entendido :ue e trata de !ade!oi elle +0lie Mre 5ondi Rudge e3era!enteM. La eA doncella de !i tre Holland. E de"o 5edirle :ue !e de2e olo# si no tiene u ted incon3eniente. ML adelante !e ocu5ar0 de 5ro5orcionarle u *i toria. Ha7 co a :ue... Qn nue3o ru!or de 5a o en el eAterior lo *i/o interru!5ir e "ru ca!ente. A!"o *o!"re tendieron el odo. Ta!"i0n e ta 3e/ lo 5a o 5enetraron en el 3e t"ulo in 3acilacione # 7 e dirigieron al e tudio. El 3icario entr en la *a"itacin. MRHola# in 5ectorS MeAcla! or5rendidoM. No a"a :ue ta!"i0n e tara u ted 5re ente. OAca o...P RO*S M<or un in tante 5areci de!a iado aterrori/ado 5ara 5oder !o3er e. De 5u0 ca7 de rodilla 2unto al cadL3er# con un ge!ido a*ogadoM: R+0lieS MNo la to:ue# 5or ;a3or M7 Rudge e inclin co!o 5ara 5roteger el cadL3er. El 3icario 3ol3i *acia 0l un ro tro de!udado. MOE tL !uertaP MTe!o :ue # e1or. MONo e *a"rL... uicidadoP MLa a5ariencia 5arecen 5ro"arlo a con toda claridad. Mount *undi la ca"e/a entre u !ano 7 5er!aneci in!3il ca i un !inuto. <ero cuando 3ol3i a *a"lar# lo *i/o 7a con !L do!inio de u e!ocione . MIn 5ector# O a"e u ted :ui0n e 0 ta 5o"re !u2erP MHa ido 7a identi;icada co!o la eA doncella ;rance a de !i tre Holland. M(. MEl 3icario call un in tante co!o 5ara a;ir!ar e en una re olucinM. Ha7 !uc*a co a 3inculada con e ta tragedia# :ue 7o no 5uedo re3elarle# in 5ector. El ecreto de con;e in ella !i la"io . <ero i *a de er3ir a lo intere e de la 2u ticia# 5uedo decirle 5or lo !eno :ue e ta 5o"re !u2er era !i e 5o a. E# 5or de gracia# te!o *a"er ido 7o !i !o :uien la e!5u2 a e ta deter!inacin terri"le.

II
MOQ ted# e1orP MeAcla! Rudge 3i3a!enteM. O+!o 5udo er e oP ME co!o u o2o tro5e/a en con el 5eriodi ta# a1adiM: R+ara!"a# le di2e a u ted :ue e !arc*a eS E ta"a a 5unto de agarrar al u2eto 5or un *o!"ro 7 acarlo a e!5ellone del e tudio# a !odo de 3Ll3ula de e ca5e 5ara la di3er a e!ocione :ue *er3an en u interior# cuando ad3irti en la 5alide/ 7 en la !ano tr0!ula del otro :ue no era lo una e!5edernida curio idad 5ro;e ional lo :ue all lo retena. El *o!"re 5areca inca5a/ de todo !o3i!iento. Rudge 5o o"re u "ra/o una !ano "enigna en lugar de una !ano ;ero/# 7 lo condu2o *acia la 5uerta.

MOE :ue no *a e tado u ted en la guerraP El 5eriodi ta con igui eA*i"ir una tr0!ula onri a. (. <ero no otro no !atL"a!o ... !u2ere . +reo :ue 3o7 a... encontrar!e !al. El 3icario e adelant al in 5ector 7 e *i/o cargo del 5eriodi ta# conduci0ndolo a un cuartito :ue da"a al 3e t"ulo# eAacta!ente detrL de la 5uerta de entrada. MGu0de e a:u *a ta :ue e ienta !e2or Mle di2o con un !o3i!iento de ca"e/a# 7 3ol3i con Rudge al e tudio. MMuc*a gente e tra torna al 3er angre Mco!ent 0 teM. E a*ora# e1or# O:u0 i"a u ted a decir!eP E ta"an el uno 2unto al otro# conte!5lando a la !uerta. MR<o"re !u2erS R<o"re !u2erS M!ur!ura"a el 3icarioM. E la !adre de !i *i2o # in 5ector. RTal 3e/ ;ui de!a iado duro con ellaS De!a iado rgido# :ui/L. E in e!"argo# O:u0 otra co a *u"iera 5odido *acerP Mi creencia 5ro*"en eA5re a!ente el di3orcio. KA:uello a :uiene Dio *a unido# :ue ning4n *o!"re e 5er!ita e5ararlo ...N La nor!a e 5er;ecta!ente eA5lcita. MODe ea"a ella :ue u ted le concediera el di3orcioP Rudge de2 caer la 5regunta ua3e!ente en !edio de lo !ur!ullo del 3icario# :ue !L 5arecan de tinado a u conciencia :ue al in 5ector. M(. Nunca u5e :ui0n era el *o!"re :ue la incit a ;ugar e con 0l. (e neg ie!5re a decr!elo# 7 aca o ;uera !e2or a . <ero# al 5arecer# e 5ort "ien con ella# a u !odo. MEra claro :ue el 3icario e ta"a reali/ando un e ;uer/o enor!e 5or !o trar e ecuLni!eM. En todo ca o le ;ue ;iel# 7 ella *i/o lo 5ro5io. Gueran ca ar e. <ero 7o no 2u/ga"a concilia"le el di3orcio en !i conciencia. Luego# el !arte 5a ado# la !i !a noc*e del cri!en# 5ara er 5reci o... MO(P Rudge contu3o el aliento. <or ;in i"an a alir a lu/ alguno de lo aconteci!iento oculto de a:uella noc*e. MElla 3ino a 3er!e# !u7 tarde# 7 !e in t una 3e/ !L a recon iderar !i deci in. E ta"a !u7 ner3io a...# agitada...# co!o aturdida... MRA*S M!u it el in 5ector. MMe co t !uc* i!o tran:uili/arla. (o"re todo teniendo en cuenta lo :ue de"a decirle. MODe !odo :ue in i ti u ted en u negati3aP MOGu0 otra co a 5oda *acerP Mconte t el 3icario con tono la ti!eroM. No crea tener alternati3a. La le7 e de!a iado eA5lcita. Me a5en !uc*o tener :ue *acerlo# 5ero la conciencia no *ace 3alero o a 5e ar nue tro Ma1adi con una tri te onri a. MOE :u0 *ora era cuando lleg la e1oraP Ta!"i0n al in 5ector le a5ena"a tener :ue 5ro eguir con u interrogatorio en a:uella circun tancia # 5ero u de"er no era !eno claro. MLa 3i 5oco de 5u0 de !edianoc*e. M(in e!"argo no *an in;or!ado de :ue e ta"a a:u a e o de la once... Mo"2et Rudge ua3e!ente. Qn ligero ru"or cu"ri la !e2illa del 3icario. MRe5ito :ue la 3i 5oco de 5u0 de la !edianoc*e. ML o !eno a la doce 7 cuarto# i no !e e:ui3oco. La *ice 5a ar a:u# al e tudio# 7 con3er a!o cerca de una *ora. M<ero O:u0 5udo *acer entre la once 7 la doce 7 cuartoP La ;accione del 3icario e endurecieron. MNo 5uedo decr elo# in 5ector. MONo :uiere decr!elo# o no lo a"eP MNo tengo nada :ue agregar. A!"o *o!"re e conte!5laron en ilencio. Rudge a"andon el te!a. MOE e ta tardeP OHa"an concertado u tede una citaP

MA e . <ara la iete. E ta!"i0n de"an 3enir lo Holland. <or de gracia# 5or una gran de gracia# llegu0 de!a iado tarde. De lo contrario Ma1adi con 3o/ !eno ;ir!e M# :ui0n a"e i no *u"iera 5odido i!5edir... e to. MOE dnde e ta"a u tedP MEn la eA5o icin de ;lore de Ferrer A""a . La criada e tLn allL toda3a# a co!o lo c*ico . La ca a :ued co!5leta!ente ola. MOGu0 !oti3o dio !i tre Mount 5ara la entre3i taP MNo dio ning4n !oti3o concreto. M<ero u ted *a"rL u5ue to algo... M+reo Mconte t el 3icario un 5oco !ole toM :ue *a"a llegado a una deci in o"re cierta co a :ue crea a"er# relati3a a la !uerte del al!irante <eni tone. MOQ ted a"e de :u0 e trata"aP Qna !irada de o" tinacin :ue Rudge# eAa 5erado# cali;ic co!o digna de una !ula# a5areci en el ro tro del 5Lrroco. Aca"o de !ani;e tarle# in 5ector# :ue o"re deter!inado 5unto !i la"io e tLn ellado . E 0 te e uno de ello . A!"o interlocutore 3ol3ieron a !irar e. <ero e ta 3e/ lleg una interru5cin del eAterior. Re on un nue3o ruido de 5a o o"re el ca!ino de gra3a# eguido en e ta o5ortunidad 5or el tintineo de una anticuada ca!5anilla en el ;ondo de la ca a. Mount e enca!in al 3e t"ulo 7 Rudge ali tra 0l. De 5ie en el :uicio de la 5uerta 5rinci5al *a"a un *o!"re 3ie2o 7 !enudo# cu7o tra2e# algo !arc*ito# contra ta"a con el elegante o!"rero gri # gar"o a!ente ladeado. M RHola# MountS M aludM. La!ento llegar tan tarde. OHa ter!inado 7a la con;erenciaP MOLa con;erenciaP M*i/o eco el 3icario con eA5re in atnita. M(. Me indicaron :ue !e encontrara a:u a la iete. <or tel0;ono no 5ude entender "ien de :u0 e trata"a# 5ero la... la e1ora !e dio la i!5re in de :ue el a unto era urgente. MOElla... lo citP M( Mel reci0n llegado 5areca !u7 con;undidoM. A ! !e 5areci una *i toria a" urda# 5ero !e di2o :ue era su e 5o a. MLo era Mcorro"or el 3icario# o!"ra!ente# 7 e 3ol3i *acia RudgeM. In 5ector# no creo :ue cono/ca u ted a ir Jil;rid Denn7... MDe 3i ta# "a tante# e1or. Me alegro de :ue *a7a regre ado# ir Jil;rid. Tena la e 5eran/a de con3er ar con u ted. MO(o"re e e *orri"le a unto de Rundel +ro;tP (# # 5or u5ue to. Regre 0 e ta !i !a tarde. Nunca 5en 0 :ue nece itaran *a"lar con!igo# 5ue de lo contrario *u"iera 3uelto ante . Tu3e :ue ir a <ar . MDenn7... E3idente!ente# el 3icario e di 5ona a darle la noticia de la 4lti!a tragedia# 7 co!o no :uera inter;erir en la e cena el in 5ector e ale2. <or 5ura curio idad# a"ri la 5uerta del cuartito donde *a"a :uedado# el 5eriodi ta de co!5ue to 7 !ir *acia adentro. E ta"a 3aco. Era e3idente :ue el !o/o e *alla"a 7a "ien. Ante de 3ol3er al e tudio 5ara !ontar guardia 2unto al cadL3er 7 5ara tele;onear al u5erintendente 7 al doctor Grice# Rudge dio un ine3ita"le de a*ogo a u curio idad. Arrie g un 5ar de 5a o !L allL de la 5uerta de entrada 7 !ir *acia el 2ardn. El re ultado lo co!5laci. Lo Holland e ta"an entado en la *a!aca# !u7 2unto . El "ra/o de Holland rodea"a el talle de u !u2er# 7 El!a a5o7a"a la ca"e/a en el *o!"ro de u !arido. En un !o!ento dado# *a ta la le3ant 7 lo "e e 5ontLnea!ente. KA :ue# a 5e ar de todo# e *u!ana M e di2o el in 5ector# !ientra e !arc*a"a a5re urada!enteM. E a*ora de"e de *a"er de cu"ierto :ue ie!5re lo *a :uerido.

'ueno. Dicen :ue a 3ece e nece ario un ;uerte c*o:ue 5ara :ue cierta 5er ona entren en ra/n...N

III
Rudge *i/o entrega del !ando al u5erintendente Ha=De =ort*# :ue# 5or ;ortuna# no *a"a aco!5a1ado al 2e;e de 5olica# !a7or T=7;itt# cuando 0 te a"andon el teatro de lo aconteci!iento 5ara 3ol3er en u auto!3il a la ca5ital del condado. A!"o *o!"re 5udieron# 5ue # regi trar la ca a 2unto # no "ien lleg el doctor Grice# i "ien no encontraron nada :ue arro2a e la !enor lu/ o"re la tragedia. El u5erintendente e ta"a to!ando a*ora la !edida nece aria 5ara el tra lado de lo re to # con lo :ue Rudge :ued en li"ertad 5ara cru/ar una cuanta 5ala"ra con el !atri!onio Holland. La !u2er no e *a"a !o3ido de la *a!aca. Era e3idente :ue *a"a u;rido un e3ero gol5e# 5ero !o tra"a 7a tale igno de recu5eracin :ue Rudge# de eo o de 5lantear u 5regunta !ientra la i!5re ione e ta"an ;re ca # e cre7 autori/ado 5ara de ec*ar la o"2ecione de Holland 7 e di 5u o a iniciar un interrogatorio. +on el aire !eno o;icial 5o i"le# e de2 caer o"re el c0 5ed# 2unto a la 5are2a. M+on3engo en :ue e la!enta"le# e1or Me!5e/M# 5ero co!5renderL :ue tengo :ue cu!5lir con !i de"er. E a*ora# O:uerrLn u tede co!unicar!e cuanto e5an re 5ecto a e ta entre3i taP O+uLndo la concert !i tre Mount# 7 :u0 ra/one adu2oP Rudge e *a"a dirigido a El!a# 5ero ;ue Holland :uien conte t. MNo lla! 5or tel0;ono al Lord Mar *all *o7 !i !o# in!ediata!ente de 5u0 de al!or/ar# 7 no 5idi :ue no encontrLra!o a:u con ella. No dio ra/one . M<ero u tede *a"rLn u5ue to alguna... MNo. MOFue u ted :ui0n *a"l con ella 5or tel0;onoP MNo M3ol3i a conte tar Holland# un 5oco a rega1adiente # eg4n a Rudge le 5areciM. Fue !i e 5o a. MRA*S MEl in 5ector e 3ol3i 3i3a!ente *acia la da!aM. OGu0 !oti3o atri"u7 u ted entonce a u actitud# e1oraP MNinguno Mel tono de El!a era tan eco co!o de co tu!"re. MOE ta!5oco le 5reguntP MTa!5oco. M<ero de"i 5arecerle eAtra1o :ue u antigua doncella de eara encontrar e con u ted en la Iicara# Ono e a P MMe i!agin0 :ue e ta"a !u7 5ertur"ada 5or algo# :ue nece ita"a con e2o# 7 :ue no :uera ir al *otel 5or te!or a er reconocida. M<ero O5or :u0 no :uerra er reconocidaP El!a e encogi de *o!"ro . ME o no e lo 5uedo decir. MO(a"a u ted :ue u doncella era !i tre MountP MNo# claro :ue no. MOLa or5rendeP

MMuc*o. MAca o 5ueda u ted ugerirno Min inu RudgeM alguna idea o"re la 5o i"le relacin de e te *ec*o con la !uerte de u to... MTe!o :ue no Mre5lic El!aM. Aun:ue# natural!ente# e to eA5lica 5or :u0 de2 ella u... 5ue to en ;or!a tan re5entina. Rudge a inti. M(# e 3erdad. E a 5ro5 ito# u ted no *a dic*o :ue la i!agin tra tornada 5or algo. OLe dio e a i!5re in 5or tel0;onoP MLa de e tar un 5oco agitada# tal 3e/ Mconte t El!a lenta!enteM. (. Lo 5areca. KE in e!"argo M5en el in 5ectorM# no tan agitada co!o 5ara a" tener e de co!er ciruela !inuto ante de la con;erencia :ue *a"a con3ocado.N MOEn ning4n !o!ento e le ocurri a u ted M igui diciendoM :ue e e con e2o :ue ella nece ita"a 5oda re;erir e a alg4n a unto 3inculado con la !uerte de u toP MR+laro :ue noS Mconte t la 2o3en 5reci5itada!enteM. O<or :u0 e !e *a"a de ocurrir e!e2ante co aP Rudge *u"iera 5odido darle !L de un !oti3o# 5ero en lugar de ello e li!it a interrogar lenta!ente 7 en 3o/ !u7 "a2a: MOHa ta :u0 5unto conoce +0lie la 3erdadP (u tiro dio en el "lanco. El!a 5alideci 5ri!ero# e ru"ori/ de 5u0 # 7 lan/ a u e 5o o una !irada :ue era una clara 5eticin de auAilio. Holland la entendi de in!ediato 7 u 5ala"ra to!aron a Rudge de 5re3enido. No eludi la 5regunta# ni trat de 5oner ;in a la entre3i ta# ino :ue o" er3 con toda naturalidad: ME curio o :ue *a7a dic*o u ted e o# in 5ector. <reci a!ente e a !i !a 5regunta le ;or!ul0 a !i e 5o a *ace !eno de una *ora. Ta!"i0n 7o *a"a conte!5lado la 5o i"ilidad de :ue +0lie e tu3iera a 5unto de darno alguna in;or!acin relati3a a la !uerte del al!irante. <ero El!a e ta"a con3encida de :ue no 5oda a"er a" oluta!ente nada.

MOE c!o u5oner lo contrarioP M5regunt !i tre Holland con acento de ali3io. Rudge e le :ued !irando. (a"a !u7 "ien :ue ella no *a"a dic*o nada e!e2ante# 5or lo !eno en a:uella o5ortunidad. OHa"ra 5rocedido acertada!ente al ad3ertirle # con el 5ro5 ito de a!edrentarlo 7 eAtraerle in;or!acin# :ue *a"a odo lo :ue *a"la"an ante de entrar en la ca aP A*ora la 5are2a lo a"a# 7 Holland# ade!L # lo *a"a 3i to alir de entre lo !atorrale . No 5odan e tar eguro de :ue no *u"iera odo ta!"i0n u con3er acin !ientra El!a e tu3o en la *a!aca. E in e!"argo Holland no e *a"a in!utado. Ha"a e cuc*ado con toda cal!a la 5ala"ra de Rudge# e *a"a *ec*o cargo de la ituacin# 7 tran:uili/ando a u e 5o a# *a"a encontrado una re 5ue ta ad!ira"le 5or u !i !a intra cendencia. El in 5ector de"i con olar e con la certidu!"re de :ue 5or lo !eno El!a *a"a 5erdido u a5lo!o 5or un in tante. A:uello do tenan :ue a"er algo. <ero Rudge reconoci :ue no eAi ta ni la !L re!ota e 5eran/a de enterar e de lo :ue ;uera 5or !edio de un interrogatorio directo. <rocurando no 5onerlo de!a iado en guardia# en a7 otra lnea de ata:ue: MA*ora# e1or# O:uerra u ted decir!e eAacta!ente lo :ue ocurri cuando entraron en la ca aP (eg4n creo# u ted ad3irti :ue la 5uerta 5rinci5al e ta"a a"ierta# 7 igui a !i tre Holland al interior# Ono e a P Holland onri d0"il!ente: MA e # co!o 5udo u ted 3er de de el !aci/o de laurele . (. E a 5ro5 ito M a1adi con !L eriedadM# Otena u ted alguna idea de lo :ue i"a a ocurrirP <or:ue en tal ca o... MNinguna idea# e1or. No a"a !L :ue u ted !i !o. Ia!o # OtendrL la "ondad de dar!e lo dato :ue le *e olicitadoP M<ue "ien# egu a !i e 5o a al 3e t"ulo. <en a!o :ue +0lie 8!i tre Mount9 de"a *a"er entrado# 7a :ue la 5uerta e ta"a a"ierta. Mira!o 5ri!ero en la ala 7 luego en el co!edor. +reo :ue ;ue !ientra e tL"a!o en e ta *a"itacin# contigua al e tudio# co!o u ted a"e# cuando o!o un grito... MQn grito e 5anto o M5reci !i tre Holland con un e tre!eci!iento. M(. Fue terri"le. Nunca *e odo nada !L e 5elu/nante...# !L aterrador. <areca un alarido ani!al. Me 5reci5it0 ;uera del co!edor 7 !e dirig corriendo al e tudio# 5ero ante de llegar o un e tr05ito :ue de"i er 5roducido 5or u cada. E all e ta"a ella# o"re la al;o!"ra# 7 la angre corriendo a c*orro . +o!o le di2e# !uri en !i "ra/o . MRO*S O*...# o* Mte!"l El!a. MEntiendo. Gracia . E u ted# !i tre Holland: Ocoincide e to con u i!5re ione P M(...# creo :ue . Gui/L 5udiera a3enturar :ue la o caer ante de :ue !i e 5o o e !o3ie e# 5ero no 5uedo e tar egura. MOQ ted no lo cree a # e1orP Holland re;leAion. MNo 5odra decirlo. Tal 3e/. (u5ongo :ue no :ueda!o 5arali/ado 5or uno 5oco egundo . Aterrado # O a"eP (. Gui/L o70ra!o el ruido ante de :ue 7o !e !o3ie e. No e to7 eguro de no *a"erlo odo# a*ora :ue lo 5ien o. <ero en ning4n ca o 5udo 5a ar !L de un egundo 7 !edio. MOE en eguida igui u ted a u e 5o o al e tudio# e1oraP M(... MEl!a 3acilM. E 3i... 3i... M e cu"ri el ro tro con la !ano # 7 u cuer5o e acudi 3iolenta!ente. Holland e 5u o en 5ie de un alto. MIn 5ector Mdi2o en 3o/ "a2aM# R3L7a eS Rudge e !arc*. De todo !odo # no tena e 5eran/a de a3eriguar nada !L .

IV
MR+laro :ue e trata de un uicidioS Mgru1 el u5erintendenteM. El doctor dice :ue de"i a;errar e a la daga !ientra e ta"a 3i3a6 el ar!a no tiene !L i!5re ione digitale :ue la u7a 6 lo Holland e ta"an a 5oco !etro de la *a"itacin cuando ocurri el *ec*o# 7 5rLctica!ente la o7eron caer. Rudge do!ina"a la 5uerta 5rinci5al# 7 la tra era tena ec*ado el 5e tillo 5or dentro# 7 in e!"argo cuando regi tra!o la ca a no *a"a nadie en ella. OGu0 otra co a 5oda er ino un uicidioP El u5erintendente *a"a *a"lado con tono de de1o o. Rudge no di2o nada# 5ero u !e2illa ru"icunda u"ieron de color un tono. MONo e tL de acuerdo# RudgeP M5regunt el 2e;e de 5olica. MNo# e1or. La!ento decirlo. Tal co!o 7o 3eo la co a # no 5uede er a . OAca o una !u2er decidida a uicidar e !atara el tie!5o :ue le :ueda"a co!iendo ciruela P No e natural. MO(ugiere entonce :ue Holland la !atP Minterrog el u5erintendente con 3iolenciaM. <or:ue ninguna otra 5er ona 5udo *acerlo. MNo# e1or. Ta!5oco digo e o. La con;erencia tena lugar en el de taca!ento 5olicial de J*7n!out* a la !a1ana iguiente de la tragedia. Ha"a 7a "a tante ten in en la at! ;era# 7 a!ena/a"a con au!entar. La 5o i"ilidade de :ue la !uerte de !i tre Mount e de"ie e a uicidio o a e inato *a"an ido 7a di cutida 5or lo !eno durante !edia *ora# 7 no e *a"a llegado a ning4n acuerdo. El u5erintendente e 5ronuncia"a 5or el uicidio# 7 el 2e;e de 5olica de"a reconocer :ue la lgica e ta"a de u 5arte. El in 5ector Rudge e a;erra"a o" tinada!ente al a e inato# 7 cuando e le de a;ia"a a :ue 5re enta e u 5rue"a # lo logra"a e!itir "analidade re;erente a Kco a naturale N o Kantinaturale N# a co!o a otra :ue K enta con la 5ielN. No era eAtra1o :ue el u5erintendente re o5lara. El !a7or T=7;itt *a"a 5er e3erado no"le!ente en la o"ligacin n4!ero uno de todo 2e;e de 5olica# :ue e la de !antener el e:uili"rio en una di 5uta entre do u"ordinado # 5ero ignora"a 5or cuLnto tie!5o !L 5odra eguir *aci0ndolo. <or el !o!ento decidi ca!"iar el te!a de la con3er acin. M+laro e tL# Rudge# :ue i 5ien a u ted de e e !odo tendrL :ue *acer cuanto e t0 en u !ano 5ara o"tener 5rue"a :ue con;ir!en u o5inione . De lo contrario creo :ue e i!5one de2ar el ca o en !ano del coroner. <a e!o a*ora al a e inato del al!irante <eni tone. No re3el u ted anoc*e la identidad de la !uerta co!o +0lie 'lanc# la doncella de la e1ora Holland# co a :ue 3incula concreta!ente a la Iicara con la tragedia# co!o u ted in i ti ie!5re :ue de"a er M5ro igui T=7;itt conciliadora!enteM. E no re;iri ta!"i0n el de cu"ri!iento de He!5 tead en el cuarto de "a1o de Rundel +ro;t. A*ora "ien# Otiene alguna idea de adnde 3a a conducirno todo e toP MA e # e1or Mconte t Rudge en;urru1adoM. E 5or cierto :ue !e 5arece una idea eAcelente. MRA*# !u7 "ienS OE cuLl e P M(i !e lo 5er!ite# 5re;erira re er3Lr!ela *a ta reunir alguna 5rue"a !L M conte t el in 5ector !irando de reo2o al u5erintendente. M(# ...# 5or u5ue to. +on tal de :ue e t0 tra"a2ando en algo 5o iti3o. 'ien. El u5erintendente *a o"tenido 7a lo dato del Al!iranta/go o"re a:uel incidente en Hong Hong# 7 :ui/L le intere e a u ted conocerlo . In;or!e de lo *ec*o a Rudge# u5erintendente. Ha=De =ort* eAtra2o un 5a5el do"lado del "ol illo u5erior de u c*a:ueta# lo de 5leg# 7 le7 con 3o/ a" oluta!ente ineA5re i3a: KEl ca5itLn <eni tone e tu3o co!5licado en un de graciado e5i odio ocurrido en Hong Hong en 1$11. (eg4n lo ad!iti 0l !i !o# igui a una 2o3en :ue era !altratada 5or un c*ino# *a ta un tugurio del *a!5a 7a de ;a3ora"le!ente conocido 5or la

autoridade . De 5u0 # declar no recordar nada !L . (in e!"argo# ;ue 3i to en e tado de e"riedad !ani;ie ta# "ailando 7 cantando en co!5a1a de !arinero ingle e 7 de otra nacionalidade # a co!o de cule c*ino . A la !a1ana iguiente ;ue lle3ado a "ordo de u "arco# toda3a "a2o la in;luencia del alco*ol 7 del o5io# 5or un gru5o de *o!"re de u !i !a tri5ulacin :ue lo *a"an reconocido la noc*e ante . En !0rito a u *o2a de er3icio # e le 5er!iti 5re entar u di!i in en 3e/ de o!eterlo a con e2o de guerra. Al iniciar e la *o tilidade con Ale!ania# el ca5itLn <eni tone o;reci u er3icio a la Ar!ada en ;or!a incondicional# 7 en atencin a la circun tancia ;ue reincor5orado te!5oraria!ente con u grado de ca5itLn. <re t er3icio i!5ortante durante la guerra# 7 el Al!iranta/go "orr de u regi tro el la!enta"le incidente de Hong Hong. <ero <eni tone no :ued ati ;ec*o con e ta olucin. Iario o;iciale u5eriore le o7eron declarar en di3er a o5ortunidade u con3enci!iento de :ue en el ;ondo del a unto de"a *a"er !uc*o !L de lo :ue *a"a tra cendido# 7 el 5ro7ecto de con agrar u retiro a de 3elar el !i terio de;initi3a!ente. (e ignora a:u i tale o5inione tenan un ;unda!ento lido.N M+on:ue igui a una !uc*ac*a# Oe*P Mco!ent RudgeM. 'ueno. <ue e to aclara un 5unto# Ono e ciertoP REl lega2o ZS MO(ugiere u ted :ue e e lega2o de"i contener la 5rue"a :ue *a"a reunido en a5o7o de u teora# 7 :ue a la lu/ de ella el incidente de Hong Hong no ;ue ino el !ero 5roducto de una intrigaP (# e la conclu in a la :ue *e!o llegado ta!"i0n no otro Mcon3ino el 2e;e de 5olica. ME e to le 5ro5orciona algo !L # Rudge Ma1adi Ha=De =ort*M. Le 5ro5orciona el !oti3o. E o 5a5ele de a5arecieron de u car5eta# Ono e a P E3idente!ente# ;ueron u trado 5or el a e ino de 5u0 del cri!en. O# 5ara decirlo en otra 5ala"ra # :ue el al!irante tena ra/n. Ha"a con eguido u 5rue"a # 7 e a 5rue"a incri!ina"an a alguien :ue no :uera er incri!inado. De lo cual re ulta :ue el al!irante ;ue !uerto 5ara i!5edir :ue *iciera 54"lica la intriga. 'ien# 5ue a:u tene!o un indicio de ca5ital i!5ortancia: el cri!inal e un *o!"re :ue e ta"a en Hong Hong en 1$11. OIe alg4n error en la argu!entacinP MNinguno Mad!iti RudgeM. Todo e o e eAacto. De"e erlo. <ero *a7 una co a :ue no alcan/o a co!5render# 7 e la *i toria de ! ter Holland# :ue !ani;e t *a"er 3i to al al!irante en su estudio, con un !ontn de 5a5ele sobre u e critorio# despus de la !edianoc*e. Teniendo en cuenta la o5inin del !0dico# a:u0l de"i er 5reci a!ente el !o!ento en :ue el a e ino tu3o :ue e tar "u cando el lega2o Z... ME tal 3e/ lo e tu3iera Mconte t el u5erintendente con acento l4gu"re. M(i e re;iere u ted a Holland# e1or Mre5lic Rudge# 3ol3iendo a u 3ie2o 5ro"le!aM# O5or :u0 no ali con e a *i toria cuando nada 5ro"a"a :ue no *u"iera e tado en u ca!a del Lord Mar *all# dor!ido 7 a "uen recaudoP MNo !e re;iero a Holland Mata2 el u5erintendenteM. Me re;iero al *o!"re a :uien Holland 3io# a :uien con;undi con el al!irante# 7 :ue en e ta o5ortunidad lo e ta"a 5er oni;icando 5or tercera 3e/. MO<or tercera 3e/P M(. Qna en el e tudio# una en el Lord Mar *all# R7 otra en Hong HongS MRO*S La eAcla!acin de Rudge acu una ad!iracin tan incera :ue el u5erintendente le 5erdon u tontera con re 5ecto a !i tre Mount. MMagn;ica deduccin# e1or# i !e 5er!ite decirlo. M<uede u ted a5o tar do"le contra encillo a :ue 0l e el cri!inal Ma1adi Ha=De =ort* con indulgencia# 7 u tono dio a entender :ue no 5ara"a all u !agn;ico tra"a2o deducti3o. MR<ero e 5ere un 5ocoS Mgrit Rudge eAcitad i!oM. E o igni;ica :ue !i tre Holland 5artici5a en la intriga. Holland !ani;e t :ue ta!"i0n ella e *alla"a en el e tudio.

MOE aca o no 5en u ted ie!5re :ue !i tre Holland a"a !uc*o !L de lo :ue declara"aP MLo :ue no 5en 0 nunca ;ue :ue e tu3iera real!ente co!5licada en el cri!en M con;e Rudge. +on aire de triun;o# el u5erintendente e le3ant 7 a"ri la 5uerta de un ar!ario cerrado con lla3e# eAtra2o de 0l un en3oltorio# 7 de 0 te un 3e tido de ga a "lanca. (u grue a !ano 5arecan a" urda!ente inco!5ati"le con a:uella tela util !ientra la eAtenda o"re el re 5aldo de una illa ante lo o2o del in 5ector. No le ;alta"a !oti3o 5ara *acerlo# 5ue de e e !odo no nece ita"a e1alar la !anc*a *erru!"ro a :ue cu"ra una de la cadera . MEl 3e tido "lanco de a5arecido. Me 5rocur0 una orden 5ara regi trar u *a"itacin del Lord Mar *all# 7 lo encontr0 en el ;ondo de un ca2n MeA5lic lacnica!ente. MREa a"a 7o :ue ella a"a algoS MeAcla! Rudge. MO<or :u0 5uede una 5er ona ocultar 5rue"a P M5regunt el !a7or T=7;itt. M<ara no otro e una uerte :ue lo *agan Mconte t Ha=De =ort*# 7 3ol3i0ndo e a Rudge a1adiM: Tenga u ted 5re ente# in 5ector# :ue 7o no creo :ue ella inter3iniera en el a unto de de un 5rinci5io. <ero no *a7 duda de :ue e con3irti ulterior!ente en c!5lice# 7 e o no e1ala otra 5i ta. OLa ad3ierteP MRO*# S Ma;ir! RudgeM. El *er!ano# Jalter. Lo *e tenido en el 5en a!iento todo el tie!5o. MOE 5or :u0 no lo di2o nuncaP Minterrog el u5erintendente un 5oco dece5cionado. M<or ;alta de 5rue"a Mconte t el in 5ector intencionada!ente. M+o!o :uiera :ue ea# la co a 5arece a*ora "a tante clara Minter3ino el 2e;e de 5olicaM. En !i o5inin no era !u7 a3enturado con2eturar :ue i alguien e e tu3o *aciendo 5a ar 5or el al!irante# tanto en Hong Hong co!o a:u# tu3o :ue *a"er ido e e Jalter Fit/gerald. De"ieron tener una gran e!e2an/a ; ica. Ta!"i0n de e o tene!o 5rue"a . Rudge. El !i !o da del cri!en do te tigo 3ieron en J*7n!out* a un *o!"re a :uien to!aron a di tancia 5or el al!irante# 7 lo cuando e tu3ieron !u7 cerca co!5ro"aron :ue e trata"a de una 5er ona !L 2o3en. MO(P E o !e ugiere otra idea. O<uedo 5edir una co!unicacin con Londre P MNatural!ente. Rudge con ult u li"reta 7 luego 5idi co!unicacin con el Hotel FriedlanderF in 50rdida de tie!5o. A lo *icieron# en !eno de do !inuto . Rudge eA5lic a la ad!ini tradora :ui0n era 7 le di2o: MQ ted !e in;or! de :ue !i tre ArD=rigt* lo tena un 3i itante a iduo# un *o!"re alto# de te/ "ronceada# O e acuerdaP OLle3a"a "ar"a e te *o!"reP O(P Gracia . ME colg. Lo otro do lo !iraron in:ui iti3a!ente. ME to aclara algo !L . MRudge a5ena 5oda di i!ular u ati ;accinM. El galLn :ue e ;ue con !i tre Mount 7 cu7o no!"re el 3icario no conoci nunca... REra ta!"i0n Jalter Fit/geraldS MRA*S M u 5iraron i!ultLnea!ente do 3oce . ME!5ie/a a 3i lu!"rar e la olucin. El u5erintendente e aclar la garganta. MA*ora "ien# !i teora acerca de lo ocurrido a:uella noc*e e la iguiente: e e *o!"re# e e tal Jalter Fit/gerald e 5re ent... O(P OGu0 5a aP RO*# entreS Qn ;uerte gol5e en la 5uerta lo *a"a interru!5ido en !itad de u di cur o. El agente He!5 tead entr en la *a"itacin con a 5ecto de e tar !u7 co!5lacido con igo !i !o. Lle3a"a en la !ano un tro/o corto de oga de cL1a!o atado a otro# igual!ente corto.

ME 5ero no er i!5ortuno# e1or Mdi2o al !a7or T=7;ittM# 5ero !e 5areci :ue a u ted le gu tara enterar e in!ediata!ente. E ta !a1ana regi tr0 con cuidado a!"a !Lrgene del ro# de de Rundel +ro;t *a ta el !ar# 7 no encontr0 nada !L :ue e to. MREl eAtre!o 5erdido de la a!arraS Me tall RudgeM. ODnde e ta"aP <erdn# e1or M e eAcu ante el 2e;e de 5olica# :ue e li!it a *acer un ade!Ln de conde cendencia con la ca"e/a. MEnredado en uno ar"u to # !L o !eno a !itad del tra7ecto# del lado de la Iicara. M R'uen tra"a2oS Ma5ro" el !a7or T=7;itt# to!ando la oga# 7 *a ta el !i !o Ha=De =ort* e dign e!itir un gru1ido de "ene5lLcito. MOE;ectu alguna a3eriguacione en la ca a 3ecina P Minterrog Rudge. MEn toda # e1or. Nadie 3io ni o7 nada. <ero *e de cu"ierto algo !L . MOA*# P ODe :u0 e trataP MO(e acuerda de la erie de ;otogra;a :ue !e entreg# de la i!5re ione digitale *allada en lo re!o del "ote del al!iranteP <ue "ien6 creo *a"erla identi;icado. E He!5 tead eAtendi un tro/o de 5a5el :ue el u5erintendente le arranc de la !ano ante :ue ninguno de lo otro do tu3iera tie!5o de acercar e. EAtra2o a u 3e/ de u "ol illo una nue3a erie de ;otogra;a 7 la con;ront durante un !inuto. De 5u0 al/ lo o2o . M(on la !i !a . OGui0n e el *o!"re# He!5 teadP El agente irradia"a i!5ortancia. MNedd7 Jare# e1or.

V
+uando Rudge ali del de taca!ento de 5olica 5ara ingerir un tardo al!uer/o# tena cantidad de co a en :ue 5en ar. El ca o e e ta"a a!5liando eAce i3a!ente 5ara u gu to. La !itad de la 5o"lacin de Ling*a! 5areca e tar co!5licada en el cri!en# o *a"er contri"uido a ocultarlo: el 3icario# El!a Holland# 7 a*ora Nedd7 Jare. E no era e to lo 4nico :ue *a"a contra Nedd7 Jare. Lo !olde de 7e o :ue e *a"an to!ado de la *uella de la orilla# !o tra"an alguna :ue *a"an ido de;initi3a!ente identi;icada co!o 5erteneciente al al!irante# 3aria de u o"rina# 7 una 5oca 5roducida 5or una uela anc*a 7 to ca # ri"eteada de cla3o # :ue no 5odan 5ertenecer a nadie en Rundel +ro;t# con eAce5cin# aca o# de alg4n 2ardinero. <ero ta!"i0n 5odan 5ertenecer a Nedd7 Jare. La i!5re ione eran ntida 7 el u5erintendente e di 5ona a co!5ro"ar 5or !i !o# de 5u0 del al!uer/o# i eran o no de Nedd7 Jare# aun:ue nadie a"riga"a duda o"re el 5articular. R'a tante ladino *a"a ido el 3ie2oS El in 5ector e 3ea o"ligado a reconocer# 5or !uc*o :ue le !orti;ica e# :ue Nedd7 Jare lo *a"a engatu ado co!5leta!ente. Le *a"a u!ini trado in;or!acione eAacta o"re todo lo 5or!enore relati3o al rio 7 a la !area # :ue 0l *u"iera 5odido co!5ro"ar 5or !edio de cual:uier otra 5er ona ;a!iliari/ada con a:uella co a . Ha ta en lo 5unto :ue 5odan 5er2udicarlo e *a"a !o trado 3era/. <ero O:u0 decir# en ca!"io# de u con2etura # a la :ue Rudge# incon ciente!ente# *a"a 5re tado igual cr0dito :ue al re to de u declaracinP Re ulta"a a*ora di;cil# aun con ultando u li"reta# de entra1ar la con2etura de lo *ec*o reale . <ero Rudge tena la i!5re in de :ue eran ;unda!ental!ente do la idea en :ue Jare *a"a tratado de inducirlo a enga1o. A:uella do idea *a"an gra3itado de de entonce en u 5en a!iento co!o la "a e !i !a en :ue nece aria!ente tendra :ue a5o7ar e cual:uier teora o"re el cri!en. La 5ri!era# :ue i el al!irante *a"a alido en u "ote a:uella noc*e# tu3o :ue *acerlo ro a"a2o 7 no en la direccin contraria6 la egunda# :ue de"i tardar una *ora en llegar a J*7n!out*. OEn :u0 *a"an :uedado a*ora a:uella do idea P

La 5ri!era no tena ning4n a idero. OGu0 ra/n eAi ta 5ara :ue el al!irante *u"iera re!ado en a:uella direccinP <ara :ue el "ote# ;lotando a la deri3a# llega e al lugar en :ue ;ue *allado# a la *ora en :ue ;ue *allado. <ero O:u0 eguridad :ueda"a 7a o"re tale circun tancia de tie!5o 7 de lugarP Todo el 5ri!er relato de Jare de"a conte!5lar e a*ora con la !a7or de con;ian/a. OE :u0 5en ar del egundo 5untoP De de Rundel +ro;t *a ta J*7n!out*# 5or agua# el tra7ecto tena alrededor de cuatro Dil!etro 7 !edio. El al!irante de"i 5oner e en ca!ino entre la 1C.1@ 7 la 1C.&C# *ora en :ue la !area e ta"a en 5leno re;lu2o# aun to!ando co!o 5unto de re;erencia lo dato de Jare. ONo 5oda un *o!"re a5urado# re!ando a ;a3or de la !area# i!5ul ar un "ote a una 3elocidad !a7or :ue la de una !arc*a lenta a 5ieP E to era a" urdo. <or u5ue to :ue 5oda *acerlo: al do"le de 3elocidad. Ha"a :ue in;erir# 5or tanto# :ue Nedd7 Jare *a"a tenido la intencin de enga1ar a la 5olica re 5ecto a la *ora en :ue el al!irante 5udo llegar a J*7n!out* a:uella noc*e 8 u5oniendo# 5or el !o!ento# :ue ;ue e 3erdico en el otro 5unto# 7 :ue el al!irante *u"ie e na3egado ro a"a2o9. <ero O5or :u0 dia"lo *a"ra :uerido *acer e oP A e ta altura de u re;leAione # el in 5ector e!5u2 auto!Ltica!ente u 5lato de 5a tel de gro ella # toda3a lleno# 7 de2 :ue e en;riara uno de lo !e2ore e ;uer/o culinario de u 5atrona. No alcan/a"a a di cernir ino do !oti3o 5o i"le : uno# :ue alguien tu3iera una coartada 5ara la 11.&C# 5ero no a 5ara la 11.CC6 el otro# ugerir a la 5olica :ue el *o!"re :ue e *a"a 5re entado en el Lord Mar *all in!ediata!ente de 5u0 de la 11.CC# era un i!5o tor...# lo cual era eAacta!ente lo :ue la 5olica 5en a"a. <ero entonce el *o!"re de"i er en realidad el al!irante... El 5ro"le!a e e ta"a co!5licando en eAce o. Rudge to! nota de 0l 5ara dedicarle una in3e tigacin ulterior# 7 5a a un nue3o te!a. O;reca ta!"i0n otra 3enta2a de 5la/ar !edia *ora lo aconteci!iento . In!ediata!ente de 5u0 de la 1Y.CC# el *er!ano# Jalter Fit/gerald# *a"a e tado en el e tudio del al!irante. E ta !edia *ora u5le!entaria le 5ro5orciona"a el tie!5o u;iciente 5ara llegar *a ta all# co!unicar la noticia a u *er!ana# 7 co!en/ar el regi tro en "u ca del lega2o Z# *acia la !edianoc*e. De lo contrario# la ta"la del tie!5o *u"iera ido# en o5inin de Rudge# de!a iado a2u tada. 'ien# *a"a 7a una cuanta re 5ue ta 5ara u treinta 7 nue3e artculo de duda. Lo "u c en u li"reta 7 lo re5a uno a uno# 5ara a3eriguar i la inter3encin de Nedd7 Jare aclara"a alguno de lo enig!a . A lo co!5ro" in!ediata!ente. YB. 96or #u el almirante llevaba puesto un abrigo? El in 5ector recorda"a "ien la di;icultad. (i *a"a ido el al!irante !i !o :uien ac u "ote a:uella noc*e Muna noc*e "a tante caluro a# dic*o ea de 5a oM# O5or :u0 lle3ar a"rigo# teniendo ante la 5er 5ecti3a de un e2ercicio tan 3iolento co!o el re!oP <ero i no e 5ro5ona re!ar... (i# 5or e2e!5lo# *u"iera ido Nedd7 Jare# no lo :uien guard el "ote# ino ta!"i0n :uien lo ac del co"erti/o 5ara lle3ar co!o 5a a2ero al al!irante. La *i5te i 5ro!eta. +on:ue e to ;ue e 3erdad# Nedd7 Jare de"a a"er# no lo adonde *a"a ido <eni tone a:uella noc*e# ino ta!"i0n :ui0n era u a e ino. <ero Oc!o co!5ro"arloP <or:ue era eguro :ue el 3ie2o no dara u "ra/o a torcer# ni recti;icara u declaracin en e te 5unto. Gueda"a una ola 5o i"ilidad. De acuerdo con u 5ro5io te ti!onio# el 3icario e ta"a a e a *ora en u glorieta. Tal 3e/ *u"iera 3i to algo. Ea ante *a"a o 5ec*ado Rudge :ue el 3icario tena :ue *a"er 3i to algo de de a:uella glorieta.

Ha"ra :ue *acerlo *a"lar. E o era todo. Atacando 5or ;in u 5a tel de gro ella # Rudge de2 li!5io el 5lato en !edia docena de "ocado digno de Gargant4a# 7# de 5u0 de co!5letarlo con un 5ar de !ordi co de 5an con :ue o# e dirigi a la calle 7 a u auto!3il. M ter Mount e ta"a en ca a# 7 2u ta!ente aca"a"a de al!or/ar Reci"i al in 5ector en u e tudio. Rudge entr directa!ente en !ateria. MLa!ento tener :ue i!5ortunarlo de nue3o# e1or# 5ero no *e!o enterado de :ue el al!irante <eni tone ali de Rundel +ro;t en u "ote *acia la die/ 7 cuarto. A e a *ora# u ted e ta"a entado en la glorieta :ue !ira al rio. ONo lo 3io 5artirP La re 5ue ta del 3icario no e *i/o e 5erar: M<ue to :ue !e lo 5regunta directa!ente# in 5ector# le dir0 :ue lo 3i. MGracia . O(er3ira de algo :ue le 5reguntara 5or :u0 no no in;or! de ello ante P Aun:ue en realidad no e lo 5regunt0 *a ta a*ora# u ted no 5oda ignorar :ue era un dato de u!a i!5ortancia. MDe de luego. Io7 a eA5licLr elo. Te! :ue !i declaracin lo indu2e e a o 5ec*ar de un inocente. MEntiendo. ODe !odo :ue u ted a"e :ui0n a e in al al!irante <eni toneP MNo# no lo 0. <ero e to7 5er;ecta!ente eguro de :ui0n no lo a e in. M'ueno. De2are!o e to a . OGu0 direccin to! el al!irante: corriente a"a2o o corriente arri"aP M+orriente a"a2o. MOEra Nedd7 Jare :uien re!a"aP El 3icario 5areci e tu5e;acto en el 5ri!er !o!ento 7 a;ligido en el in!ediato: MIn 5ector# i o 5ec*a u ted :ue Nedd7 Jare... MO...e el a e inoP No. No lo o 5ec*o. MOMe da u 5ala"raP MLe do7 !i 5ala"ra# ! ter Mount. M<er;ecta!ente. En tal ca o# ad!itir0 :ue Jare lle3a"a al al!irante a:uella noc*e# 7 :ue !e or5rendi no 5oco 3erlo 2unto . No tena la !enor idea de :ue e conocieran. De cual:uier !odo# 0 a ;ue la ra/n de :ue no di2e e nada de lo :ue 3i. No otro # lo 5Lrroco # e ta!o o"ligado a con;iar en nue tro 5ro5io criterio 5ara 2u/gar caractere *u!ano # 7 7o a5o tara a :ue el 3ie2o Jare e a" oluta!ente inca5a/ de una co a e!e2ante. Le cono/co de de :ue !e in tal0 en Ling*a!. <ero te!# co!o le digo# :ue e a in;or!acin !a lo 5u iera a u ted o"re una 5i ta ;al a# 7 re ol3 callar 7 e!5lear cuanto a cendiente 5udiera tener o"re Jare 5ara inducirlo a 5re entar e 5or u cuenta a la 5olica# e in;or!arlo de cuanto u5ie e o"re lo aconteci!iento de a:uella noc*e. La!ento con;e ar :ue ;raca 0 en !i tentati3a. MO(e neg a acudir a no otro P MML :ue e o. Niega *a"er e tado en el "ote. Dice :ue e to7 e:ui3ocado. MTene!o 5rue"a a" oluta!ente egura de :ue e tu3o# e1or: u i!5re ione digitale en lo re!o . M(. Eo e ta"a con3encido de no *a"er!e e:ui3ocado. M'ien. Tendre!o :ue 30rno la con Jare. MDudo de :ue 5uedan acarle !uc*o. MLo 3ere!o . Mientra tanto# Oe tL u ted eguro de :ue no 5uede decirno nada !L acerca de a:uella noc*e# in incri!inar nece aria!ente a alguienP MNada Mconte t el 3icario con ;ir!e/a.

VI
Rudge a"andon la Iicara "a tante ati ;ec*o# 7 5or !L de una ra/n. Gueda"a con;ir!ada u *i5te i de :ue *a"a ido Jare :uien re!a"a a:uella noc*e en el "ote del al!irante# 7 5or ;in *a"a 5rue"a concreta de :ue lo *a"a *ec*o corriente a"a2o.

Era curio o :ue el 3ie2o *u"iera in inuado tanto o"re el 5articular. (al3o a:uella 4nica in inuacin relati3a al tie!5o re:uerido 5ara el 3ia2e# 5areca :ue no *u"iera tenido ninguna intencin de enga1arlo# 7 :ue *a ta *u"iera tratado de 5onerlo o"re la "uena 5i ta. OEra 5o i"le :ue el conoci!iento cul5a"le de Nedd7 Jare 5e a e en u conciencia *a ta el 5unto de *acerlo de ear :ue el a e ino ;uera de cu"ierto# aun:ue al !i !o tie!5o# 7 5or e cr45ulo digno de un colegial# no :ui iera er 0l :uien lo delataraP 'ien 5en ado# 0 ta era la 4nica eA5licacin lgica de u conducta. <ero de er a # *a"a :ue la!entarlo en cierto !odo# 5or:ue Rudge conoca a Nedd7 Jare lo "a tante 5ara e tar con3encido de :ue# i el 3ie2o *a"a to!ado la re olucin de no denunciar al cri!inal# no *a"ra 5oder *u!ano ca5a/ de con eguir :ue lo denunciara. Aun:ue# de todo !odo # 3ala la 5ena intentarlo. Rudge acudi# 5ue # a toda 5ri a al !a7or T=7;itt 7 olicit u autori/acin 5ara la entre3i ta# 7 de 5u0 de enterar e incidental!ente de :ue la teora o"re la *uella *a"a ido con;ir!ada# e enca!in en u auto!3il a la ca ita de Jare. El 3ie2o e ta"a to!ando ol en el 2ardn 7 5areci !u7 co!5lacido al 3er a u 3i itante. MRHola# ! ter RudgeS O(igue u ted intrigado con el 5ro"le!a de la !area P Rudge e ent o"re el !i !o "anco. MNo# Jare. E ta 3e/ no e trata de la !area # ino de algo !L erio. Guiero :ue u ted !e diga lo :ue e ta"a *aciendo en co!5a1a del al!irante la noc*e del !arte 5a ado... e decir# la noc*e del cri!en. El 3ie2o 5areca la i!agen del !L inocente a o!"ro. MOEoP Eo no e ta"a con el al!irante# O:ui0n le *a !etido e a idea en la ca"e/a# ! ter RudgeP Ni i:uiera lo 3i 2a!L en e ta co!arca. ONo le di2e a la !a1ana iguiente :ue no lo *a"a reconocidoP MA e # 7 te!o no 5oder creerle# a"iendo :ue e ta"a u ted en Hong Hong cuando e tall a:uel e cLndalo o"re <eni tone# del :ue de"i e tar 5er;ecta!ente enterado# aun:ue nunca de2 e ca5ar una 5ala"ra o"re el a unto. A*ora e c4c*e!e "ien# Jare# 7 tenga en cuenta :ue no le e to7 a!ena/ando. No !e gu tara *acerlo# 5ero al !i !o tie!5o e to7 di 5ue to a decirle :ue tene!o 5rue"a de :ue ;ue u ted a 3er al al!irante <eni tone en Rundel +ro;t# el !arte 5a ado 5or la noc*e# 7 :ue lo lle3 ro a"a2o en u "ote# a la die/ 7 cuarto. E# lo :ue e !L # 3o7 a decirle en :u0 con i ten e a 5rue"a : lo 3ieron 5artir# :uedaron i!5re ione digitale u7a en lo re!o # 7 *uella de u 5ie en la orilla. De !odo :ue# co!o u ted 3erL# de nada 3aldra negarlo. A*ora "ien# no nece ito decirle :ue e to lo 5one en una 5o icin "a tante inc!oda. O" er3e :ue 7o no creo :ue tenga u ted nada :ue 3er con el cri!en# 5ero otro 5odran creerlo. MMe alegro de :ue usted no crea :ue tengo algo :ue 3er con el cri!en# ! ter Rudge Mdi2o Jare eca!ente. M<ero otro 5odran creerlo Mre5iti RudgeM. E lo creerLn# a !eno :ue no cuente u ted todo lo :ue a"e acerca de e a noc*e. Ia!o # 3a!o # Jare... Nedd7 Jare dio una o do c*u5ada a u 5i5a ante de *a"lar. MQ ted e tL co!5leta!ente eguro de :ue fue un a e inato# Ono e a # ! ter RudgeP MNo u5ondrL :ue e trata de un uicidio# Ono e ciertoP E no alcan/o a conce"ir c!o *u"iera 5odido cla3ar e a:uel 5u1al en el 5ec*o del al!irante 5or accidente. Accidente# uicidio o a e inato# una de e ta ;re co a tiene :ue er. MRO*# noS No nece aria!ente... Mre5lic JareM. De ninguna !anera. MOGu0 :uiere u ted decirP OA;ir!a :u0 la !uerte del al!irante no e de"i a uicidio# accidente ni a e inatoP MOEoP Eo no a;ir!o nada. E co a u7a de cu"rir c!o !uri. Lo 4nico :ue digo e :ue no toda la !uerte e de"en a una de e a tre co a . OGu0 dira u ted de lo

:ue !ueren en la *orca# 5or e2e!5loP OGu0 era e o# ! ter Rudge: accidente# uicidio o a e inatoP M'ueno# de2e!o e o Mindic Rudge i!5acienteM. Lo :ue :uiero a"er e lo :ue *i/o u ted el !arte 5a ado 5or la noc*e# 7 adonde condu2o al al!irante. E no nece ito re5etir :ue le con3iene contLr!elo. Jare *i/o una nue3a 5au a ante de conte tar# 7 e ta 3e/ tan larga :ue el in 5ector e!5e/ a creer :ue no i"a a conte tarle nunca. <ero a"a 5or eA5eriencia :ue en !o!ento tan crtico co!o 0 te# la 5aciencia ilencio a re ulta la !e2or tLctica. Al ca"o# el 3ie2o e ac la 5i5a de la "oca. MHa"le!o 5ri!ero un 5oco de e a !u2er. OGu0 *a7 de 3erdad en lo :ue e cuentaP <or a* andan diciendo :ue era la e 5o a de ! ter Mount# !ientra otro a eguran :ue era la doncella ;ranc*ute :ue tena la o"rina del al!irante. MLa do co a MeA5lic el in 5ector lacnica!ente# ;a tidiado 5or e ta digre in 5ero cre7endo 5re;eri"le no contrariar al 3ie2o. +o!o e recordarL# Rudge era ta!"i0n a;icionado a la 5e ca. MOA*# P RGu0 curio oS OE e !at# dicenP Jare e 3ol3i de 5ronto# 7 !ir al in 5ector cara a cara: MOE e o 3erdad# ! ter RudgeP ODe :u0 e trata e ta 3e/: accidente# uicidio o a e inatoP MEl u5erintendente 7 el !a7or T=7;itt e tLn de acuerdo en :ue ;ue un uicidio M di2o Rudge# in a1adir :ue 0l no lo e ta"a. MRA*S MeAcla! Jare 7 3ol3i a u 5i5a. Qna 3e/ !L e record el in 5ector :ue la 5aciencia e una 3irtud. E en e te 5unto# Nedd7 Jare *i/o algo :ue lo or5rendi 3i3a!ente: 3ol3i 5or 5ro5ia 3oluntad al te!a de u e3olucione en la noc*e del cri!en. MODe !odo :ue de ea u ted a"er lo :ue 7o *ice# ! ter RudgeP 'ueno# 5ue to :ue a"e 7a tanto# :ui/L ea !e2or :ue e lo diga. (e lo *u"iera dic*o ante # 5ero !e 5areci 5re;eri"le no *acerlo 5ara :ue no e le !etie en en la ca"e/a idea o"re !i 5er ona# 7 5or la !i !a cau a declar0 la otra !a1ana no reconocer al al!irante. <ero la 3erdad e :ue fui a u ca a co!o u ted *a dic*o. A:uella tarde# al 3er!e 5e cando cerca de u tierra # !e *a"a o;recido cinco c*eline 5or conducirlo en "ote *a ta J*7n!out* de 5u0 de cenar6 5or:ue# co!o e lgico# no :uera *acer !uc*o e ;uer/o en eguida de co!er co5io a!ente. MOE adnde lo condu2oP Min:uiri Rudge an*elante. M <ue adonde 0l :uera ir... A J*7n!out*. Lo de20 en la e calinata# 7 !e 5regunt el ca!ino !L corto 5ara llegar al Lord Mar *all. U a ;ue la 4lti!a 3e/ :ue lo 3i. MONo lo e 5erP M5regunt el in 5ector# dece5cionado. MNo. Me di2o :ue tardara# 7 :ue 5ro"a"le!ente regre ara en coc*e. MOE u ted de2 all el "ote 7 regre a 5ieP MNo. Iol3 a traerlo 7 lo de20 guardado en el co"erti/o. MOGu0 lado del "ote entr 5ri!eroP MNo a"ra decirle. <ro"a"le!ente la 5roa. E !L ;Lcil. O<or :u0# ! ter RudgeP MRO*# 5or nadaS OHi/o algo !L P MLe 5a 0 un 5oco el e tro5a2o ante de retirar!e# e o ;ue todo. MOA :u0 *ora llegaron a J*7n!out*P MNo lo 0 con eAactitud. (u5ongo :ue alrededor de la once. MOE cuLnto tie!5o tard de 5u0 # re!ando contra la corriente# en 3ol3er a recorrer e e tra7ecto de ca i ei Dil!etro P MNo !uc*o !eno de do *ora . Llegu0 a5roAi!ada!ente a la una# eg4n el tie!5o de u tede . MOE en eguida e !arc* a u ca aP

MA e # ! ter Rudge. E no 0 !L . De todo !odo # !e alegro de :ue u ted no o 5ec*e :ue 7o a e inara al al!irante# 5ien en lo :ue 5ien en lo otro . Rudge in i ti toda3a uno !inuto # 5ero in 0Aito. Ea de regre o en u auto!3il# no e enta de!a iado ati ;ec*o de u re ultado . OHa ta :u0 5unto 5oda con;iar e en Nedd7 JareP (i e ace5ta"a u *i toria# 5areca 5ro"ado :ue el 3i itante del Lord Mar *all *a"a ido en realidad el al!irante <eni tone# co a :ue no era i!5o i"le. <ero el re to del relato no ona"a tan 3erdico. O<oda ace5tar e# 5or e2e!5lo# :ue el al!irante *u"iera cargado a Jare con a:uel e ;uer/o de re!ar durante do *ora contra la corriente# lo 5ara e3itar e cuarenta !inuto de !arc*a ro a"a2o# 7 a ;a3or de la !areaP Era 5o i"le# 5or u5ue to# 5ero el in 5ector tena la eAtra1a intuicin de :ue era a:u donde el relato de Jare e a5arta"a de lo carrile de la 3erdad. E ta"a a" oluta!ente con3encido de :ue el 3ie2o no *a"a declarado todo lo :ue a"a. O<or :u0# 5or e2e!5lo# de 5u0 de aco tar e tan tarde# e ta"a le3antado 7 5e cando a una *ora tan te!5rana de la !a1ana iguienteP <areca co!o i *u"iera a"ido lo :ue i"a a de cu"rir. (in e!"argo# 5or lo !eno 5or el !o!ento# nada !L 5oda *acer e# 7 Rudge 5en :ue algo *a"a adelantado# 5ue to :ue a*ora a"a con certe/a :ue el al!irante *a"a ido a J*7n!out* a:uella noc*e. <ero Oa 3er a :ui0nP OA :ui0n...# ino a u a e inoP Jalter Fit/gerald *a"a e tado en J*7n!out*. (i el in 5ector tena un 5oco de uerte# e *a"ra alo2ado all# 7 5or con iguiente 5odra ra trear e u 5i ta. Todo lo igno 5arecan a5untar en e a direccin. E ;ue 5or lo tanto *acia J*7n!out* *acia donde endere/ el in 5ector u a2etreado coc*ecito de do a iento .

VII
(in e!"argo# !ientra 3ia2a"a u 5en a!iento e ta"a ocu5ado con re;leAione total!ente a2ena a u o"2eto in!ediato. +uanto !L 5en a"a en ello# !eno di 5ue to e enta a ad!itir :ue la !uerte de !i tre Mount e de"iera a un uicidio# eg4n la c!oda o5inin del u5erintendente 7 del !a7or T=7;itt. La ciruela reci0n co!ida no eran ino uno en una docena de indicio !L # in igni;icante en # 5ero ;or!ida"le en u con2unto. E3idente!ente# !i tre Mount *a"a e tado co!5licada de alg4n !odo en el a e inato del al!irante# o en el 5eor de lo ca o de"a conocer algo acerca de 0l... Gui/L de!a iado# ;anta ea"a Rudge# 5ara la tran:uilidad del cri!inal. E a:uel uicidio le con3ena a 0 te de!a iado 5ara er 3erdadero. (o"re todo en el !o!ento en :ue e 5rodu2o: in!ediata!ente ante de la con;erencia con3ocada 5or ella !i !a# 7 en la cual e 5ro5ona de cargar de u *o!"ro una 5arte del conoci!iento :ue la ago"ia"a. OEra 3ero !il :ue al citar a u e 5o o# a lo Holland 7 a ir Jil;rid Denn7# !i tre Mount *u"iera tenido la intencin de con;rontarlo con u 5ro5io cadL3erP Hu"iera ido una "ro!a "a tante inie tra# 7 !i tre Mount no 5areca *a"er ido una da!a de *u!or !aca"ro. No. La 3erdad e :ue con titua una uerte eAce i3a 5ara Jalter Fit/gerald el :ue ella *u"ie e !uerto en la o5ortunidad en :ue !uri. O<ero c!o e la *a"ra arreglado 0l 5ara con eguirloP En e te 5unto# el in 5ector e 3ea ;or/ado a ad!itir u a" oluta ignorancia. No "ien e;ectuada la lla!ada tele;nica nece aria # Ha=De =ort* 7 0l *a"an regi trado la ca a# del de 3Ln a la "odega# in encontrar nada. E ta"a# ade!L # eguro de :ue nadie e *a"a e ca5ado !ientra 0l !onta"a guardia en la 5roAi!idade del e tudio. La 5uerta 5rinci5al 7 la cocina *a"an e tado con tante!ente "a2o u 3igilancia# in *a"lar del endero. (i Jalter Fit/gerald era el autor del *ec*o# *a"a 5rocedido con una a tucia con u!ada. A lo largo de todo el ca!ino *a ta J*7n!out*# el in 5ector e ro!5i lo e o contra e te !uro de 5iedra.

E no tu3o !e2or ;ortuna en u otra !i in. Aun:ue 5erdi toda la tarde 3i itando 5er onal!ente cada *otel# cada 5o ada 7 cada ca a de 5en in del 5ue"lo# no 5udo *allar ra tro de u "ar"udo. Al 5arecer# el *o!"re no e *a"a alo2ado en J*7n!out*. R<acienciaS No i!5orta"a !a7or!ente. El al!irante de"i *a"er di 5ue to encontrar e con 0l en J*7n!out*# 5ero no era ;or/o o :ue el 2o3en e *u"ie e alo2ado all. No co ta"a entender 5or :u0 no e *a"a concertado la cita en Rundel +ro;t: in duda el 3ie2o no :uera 3er a u o"rino en u ca a. Rudge e!5e/ a la!entar u ;alta de in;or!acin o"re el tal Jalter. El u2eto e le e ca"ulla de de cual:uier Lngulo :ue lo ataca e. De nada er3ira dirigir e a la 4nica 5er ona :ue *u"iera 5odido u!ini trar dato real!ente i!5ortante : !i tre Holland. <or otra 5arte# en u 5a5el actual de encu"ridora ella !i !a *a"a 3uelto a *acer e o 5ec*o a. La 4lti!a e 5eran/a era ir Jil;rid Denn7. Rudge de2 e tacionado u coc*e en J*7n!out* 7 e *i/o tran 5ortar en ferry *a ta el Je t End# al otro lado del ro. (ir Jil;rid e ta"a en u 2ardn# regando u ro ale con 2ugo de ta"aco 5ara 5rotegerlo contra la !o ca 3erde. A Rudge# ta!"i0n a!ante de la ro a # le intere o" er3ar :ue el ro edal era la 4nica 5arte de la ;inca :ue no o;reca a 5ecto de a"andono. (ir Jil;rid lo alud con una inclinacin de ca"e/a. M'uena tarde# in 5ector# ca i lo e ta"a e 5erando. Mire# O*a 3i to u ted nunca algo !L eA:ui itoP E con lo dedo inclin *acia el in 5ector un ca5ullo entrea"ierto de la e 5ecialidad KE!!a Jrig*tN. MR<recio a# e1orS Mcon3ino el aludido de "uena gana. M<ero 5ierde el color ca i en eguida de 5u0 de a"rir e M e la!ent ir Jil;rid M. E lo !alo de e ta ro a !oderna 87o 5or lo !eno la cla i;ico entre la !oderna 9: no con er3an el color. A ! :ue !e den la antigua . Ninguna 3ariedad actual e a5roAi!a a 0 ta# entre la ro ada . MLa KMada! A"elN *a ido ie!5re una de !i ;a3orita Mad!iti Rudge.

(ir Jil;rid le dedic una onri a radiante. MOTa!"i0n u ted e un de3oto de la ro a # in 5ectorP RMagn;icoS Lo lle3ar0 a dar una 3uelta. U ta e !i 4lti!a ad:ui icin: KMr . G. A. Ian Ro e!N. OLa conoceP No 5uedo decir :ue !e ati ;aga del todo. E la !e/cla *a"itual de !atice :ue 5arece agradar tanto *o7 en da. <or !i 5arte# 5re;iero !i ro a de un olo tono. U ta e una KMa"el Mor eN... O+!o# no e tL u ted de acuerdoP M(# e1or. Entera!ente. +reo :ue tiene u ted !uc* i!a ra/n. <ero# 5ara *a"larle con ;ran:ue/a# 3ine a 3erlo 5or algo !u7 di tinto... MRA*# S Mdi2o ir Jil;rid de cendiendo a la tierraM. R<o"re al!irante <eni toneS Ea recuerdo: di2o u ted :ue tena algo :ue 5reguntar!e# OnoP M(e trata del o"rino# Jalter Fit/gerald. O<odra u ted dar!e alguna in;or!acin o"re 0lP MOJalter Fit/geraldP M(ir Jil;rid 5areca 5er5le2oM. No# en realidad no !e 5arece :ue 5ueda. La 3erdad e # in 5ector# :ue nunca conoc nti!a!ente al al!irante. E tL"a!o relacionado de de *ace !uc*o tie!5o# 5ero nunca llega!o a inti!ar. Me i!agino Ma1adi una ligera onri aM :ue 5oca 5er ona *u"ieran 5odido *acerlo con el al!irante <eni tone. MIi3a u ted en Hong Hong cuando 0l e ta"a de tacado all# Ono e ciertoP (ir Jil;rid a inti gra3e!ente: M(# a e . E cuando e 5rodu2o cierto incidente... <ero 7a e tarL u ted enterado de e o. M(. Algo *e!o odo decir... OEl !i !o al!irante le !encion alguna 3e/ e e e5i odioP M(# !u7 a !enudo Mconte t Denn7 eca!ente. MR+laroS# tengo entendido :ue con titua una 3erdadera o" e in... O+ree u ted# co!o 0l# :ue *u"o en el a unto !uc*o !L de lo :ue tra cendi nuncaP MRO2alL 5udieraS Mconte t ir Jil;rid un 5oco a5enadoM. <ero lo *ec*o eran de!a iado e3idente # 7 !e con ta :ue la autoridade reali/aron una concien/uda in3e tigacin. (ie!5re 5en 0 :ue e a idea del al!irante <eni tone e de"a a una e 5ecie de o" tinado orgullo. Era el 4nico de li/ en una 3ida ca"al!ente *onora"le# 7 e nega"a a a;rontarlo. MOEntonce a u 2uicio no eAi te ni la !enor 5o i"ilidad de :ue alguien e *iciera 5a ar 5or el al!irante en a:uella oca inP MNinguna. <ara cual:uiera :ue cono/ca !ediana!ente co!o 7o la condicione del er3icio# e a *i5te i no 5a a de er un cuento de *ada . R(i *a ta e ta"an 5re ente alguno *o!"re de u tri5ulacinS O+!o *u"ieran 5odido ello e:ui3ocar eP No. La!ento decirlo# in 5ector# 5ero el ca5itLn <eni tone no 5udo cul5ar de ello a nadie !L :ue a !i !o. U a ;ue 5or lo de!L # la o5inin general en el lugar del *ec*o. De todo !odo # e to e *i toria antigua. No 5uede tener nada :ue 3er con la !uerte. MNo# claro :ue no Mcon3ino Rudge con di crecinM. OA :ue no 5uede u ted 5ro5orcionar!e ning4n dato o"re el o"rino# :ue e en realidad el o"2eto de !i 3i itaP O(a"a u ted :ue 0l e ta"a ta!"i0n en Hong Hong !L o !eno 5or la !i !a 05ocaP MR+ara!"aS# a*ora lo co!5rendo... (. +en con no otro una 3e/. Era un !o/o alto 7 "ien 5arecido# de a 5ecto i!5Ltico. O decir :ue de 5u0 e dio a la !ala 3ida. E lL ti!a. MOLle3a"a "ar"a# e1orP MO'ar"aP Mcore ir Jil;rid intrigadoM. No lo creo# aun:ue la 3erdad e :ue no 5uedo acordar!e. O<or :u0P MRO*# 5or nada i!5ortanteS OA :ue no 3ol3i a 3erlo nuncaP MNo. (i no !e ;alla la !e!oria# lo lo 3i una 3e/. <ero no 5odra 2urarlo. R(ola!o reci"ir a tanta gente en a:uello tie!5o S Mel tono de ir Jil;rid era ca i irritadoM. Aca o 3ol3ie e# 5ero no lo recuerdo.

MEntiendo# e1or. Gracia . <a e!o a*ora a otro 5unto. O<or ca ualidad e ta"a u ted a:u# en el 2ardn# el !arte 5a ado 5or la noc*eP MOEl da de la !uerte del al!iranteP (# e ca i eguro. Aun:ue ta!5oco 5odra 2urar e to. <ero al3o :ue llue3a# ie!5re do7 un 5a eo en !edio de !i ro a de 5u0 de co!er. (i no !e e:ui3oco# no llo3a a:uella noc*e# 5or lo :ue 5re u!o :ue ta!"i0n en a:uella o5ortunidad lo *ice. O<or :u0 !e lo 5reguntaP M<or:ue tene!o noticia de :ue el al!irante "a2 de u "ote en el de e!"arcadero de J*7n!out*# *acia la once de a:uella noc*e# 7 co!o :ueda"a ca i en;rente de e te 2ardn... !e 5regunta"a i# 5or ;eli/ ca ualidad# no lo *a"ra u ted 3i to 7 5udiera con;ir!arlo. MNo Mconte t ir Jil;rid con deci inM. Te!o no *a"er e tado ;uera *a ta tan tarde. E# eg4n !e 5arece# tena un 5ar de a!igo en la ca a. E curio o lo di;cil :ue re ulta decir con eguridad lo :ue uno e ta"a *aciendo a una *ora deter!inada# tan lo una e!ana ante . <ero O:u0 e e o de :ue el al!irante ;ue 3i to en J*7n!out* a:uella noc*eP Eo !e i!agina"a :ue lo *a"an a e inado ro arri"a# en alg4n 5unto de la orilla. +on le3e aire de u5erioridad# el in 5ector le eA5lic entonce lo ca5ric*o del ro J*7n# 7 re;or/ u a erto aco!5a1ando a ir Jil;rid 5or u de cuidado 5ar:ue *a ta la orilla del agua# e ilu trando u leccin o"re el terreno. Denn7# :ue era un *o!"recillo de natural dcil# 5areca un e colar decidido a tener en cuenta la en e1an/a 5ara la 5rAi!a oca in. Luego de alir o ten i"le!ente 5or la 5uerta 5rinci5al# "a2o la !irada del due1o de la ca a# el in 5ector Rudge dio !edia 3uelta 7 e enca!in a la 5uerta tra era. All# de 5u0 de un *L"il 7 di creto interrogatorio# e in;or! de :ue ir Jil;rid no *a"a a"andonado la ca a en toda la noc*e del !arte # 5ero :ue *a"a reci"ido en ca!"io a do a!igo :ue ;ueron a 3i itarlo. <or lo !eno el contenido del "otelln *a"a "a2ado de ni3el# 7 a la !a1ana iguiente *a"a tre 3a o 5ara la3ar# a!0n de la colilla :ue llena"an lo cenicero # 7 :ue eran !L de lo :ue *u"iera 5odido ;u!ar un *o!"re olo. No ca"a# 5ue # 5en ar otra co a# O3erdadP Rudge con3ino en :ue a era. +o!o 7a e *a con ignado# el in 5ector no de2a"a nada al a/ar.

VIII
Ante de 3ol3er a u alo2a!iento# el in 5ector Rudge 5a 5or el de taca!ento 5olicial de J*7n!out*# donde lo enteraron de :ue el argento A55leton *a"a lla!ado de de Londre 5ara dar u 5arte. No *a"a tenido ninguna di;icultad en o"tener dato o"re Holland. Al 5arecer# era *o!"re 5er;ecta!ente conocido dentro de u ra!o. Iario 5er ona2e i!5ortante *a"an *a"lado a A55leton de 0l en lo t0r!ino !L elogio o # 5or no decir en lo !L ;lorido . <or lo 3i to no lo e le conoca en todo el Oriente# ino ta!"i0n en Londre # co!o el 3erdadero ar:ueti5o de co!erciante ingl0 : dinL!ico# *one to a carta ca"al 7 digno de la !a7or con;ian/a. La cla e de *o!"re# en u!a# cu7a 5ala"ra no era nece ario 5rocurar e 5or e crito# 5or:ue cu!5la lo :ue 5ro!eta# 7 lo cu!5la ie!5re !e2or :ue cual:uier otro. El argento e ta"a i!5re ionado 7 a lo *a"a dic*o. Ta!5oco la "oda o;reca a idero 5ara ninguna duda. (e *a"a e;ectuado en una o;icina del Regi tro +i3il del Je t End# 7 A55leton *a"a in 5eccionado el li"ro de acta 7 con3er ado con el 2e;e# :uien *a"a de crito a la 5are2a con toda 5reci in. (e *a"a ;i2ado 5articular!ente en ello 5or:ue a!"o eran !u7 di tinto del ti5o ordinario. KHu!... Mco!ent Rudge 5ara u coletoM. E in e!"argo# el u5erintendente lo tiene 5or un encu"ridor. <or lo !eno # e o e lo :ue 5ien a de u e 5o a# lo cual 3iene a igni;icar ca i lo !i !o. A:u *a7 un !i terio.N E ;ue en "u ca de u cena.

+o!o de co tu!"re# e dedic a ru!iar u 5en a!iento en el tran cur o de u co!ida olitaria. En general# no e ta"a de contento con u da de tra"a2o. No era 3erdad :ue no *u"ie e con eguido nada de ir Jil;rid Denn7. Re5a ando !ental!ente la con3er acin# Rudge tu3o el 5re enti!iento de *a"er dado con un *ec*o de 3ital i!5ortancia# :ue 5oda conducir a nota"le re ultado ... Tan nota"le 5or cierto# :ue cuando e!5e/ a !edir u 5ro7eccione te!i :ue u i!aginacin# eAcitada 5or lo aconteci!iento de la e!ana anterior# e le e tu3iera de "ocando irre!i i"le!ente. E in e!"argo... <ero era in4til *acer con2etura . De"a re er3ar a:uella lnea de in3e tigacin *a ta contar con 5rue"a en u a5o7o. Mientra tanto# 3ol3era u 5en a!iento a la !uerte de !i tre Mount. EAi ta un ;actor decidida!ente ad3er o a la idea de a e inato# 7 el u5erintendente Ha=De =ort*# co!o era lgico# le *a"a acado todo el 5artido 5o i"le. (eg4n el !0dico# i la da!a *u"iera ido a5u1alada 5or otra 5er ona# u a e ino no *u"iera 5odido e ca5ar in al5icadura de angre# 7 "ien a"undante # 5or cierto. La ro5a :ue lle3a"a !i tre Mount era !u7 li3iana# 7 no *a"a 5odido o5oner ino una d0"il re i tencia al torrente de angre :ue de"i !anar de una *erida en a:uel lugar# co!o lo de!o tra"a con toda claridad el e tado de la al;o!"ra. <ero no e *a"a 3i to a nadie con !anc*a e!e2ante # 5or lo :ue Ha=De =ort*# con una lgica llena de o"er"ia# argu!enta"a :ue nadie de"i *a"erla reci"ido. A 5e ar de todo# Rudge# ;ir!e en u te i de :ue a:uello *a"a ido un a e inato# crea 3i lu!"rar a*ora un !edio de re;utar e ta o"2ecin# aclarando# incidental!ente# otra circun tancia !i terio a del dra!a. Mi tre Mount de"i *a"er ido a5u1alada de de atrL # 7 no de ;rente# lo :ue igni;ica"a :ue u a e ino tu3o :ue er un *o!"re# *ec*o del :ue Rudge e ta"a 7a con3encido. A*ora "ien# i u teora era eAacta 7 !i tre Mount *a"a ido en 3erdad a e inada# el cul5a"le era ta!"i0n el a e ino del al!irante <eni tone# 7 le *a"a dado !uerte 5ara ta5arle la "oca# :ue ella e di 5ona a a"rir en 5er2uicio u7o. El ar!a en # 5or regla general ;uente 3alio a de in3e tigacione # no re3ela"a nada en e te ca o. Mount *a"a identi;icado in!ediata!ente el cuc*illo eAtrado del 5ec*o de u e 5o a: un corta5a5ele de acero# de 5unta aguda# :ue e ta"a *a"itual!ente o"re el e critorio de u e tudio. Lo 4nico :ue de e to 5oda in;erir e era :ue el cri!en no *a"a ido 5re!editado. Aca o en la entre3i ta :ue e i"a a reali/ar *u"ieran tenido :ue tra cender deter!inada circun tancia :ue el a e ino nece ita"a !antener oculta # 7 :ue le eAigieron un nue3o cri!en. <ero e ta argu!entacin no era tan lida co!o 5ara con;iar entera!ente en ella. En cuanto a la o"2ecin 5rinci5al o5ue ta 5or el u5erintendente a la teora del a e inato# a a"er# :ue era i!5o i"le# 7a :ue ning4n a e ino 5udo e ca5ar e de la ca a# 7 in e!"argo no e *a"a encontrado en la ca a a ning4n a e ino# Rudge no le atri"ua de!a iada i!5ortancia. Tena 7a e "o/ado un ra/ona!iento :ue da"a cuenta de ella. <or u 5arte# no crea en a" oluto :ue el a e ino e *u"iera e ca5ado. Ter!inada u co!ida e le3ant de la !e a 7 e 5u o a ca!inar 5or la *a"itacin de un lado a otro. (e enta de a o egado. Qrga *acer algo# 5ero no a"a "ien :u0. <or 4lti!o ali en "u ca de u auto!3il 7 e dirigi a Rundel +ro;t. Guera ;u!ar tran:uila!ente una 5i5a en el co"erti/o de lo "ote # conte!5lando el rio# 5ara 3er i e le aclara"an la idea . A ocurri# en e;ecto# aun:ue a5ena nece it la 5i5a. A5ena llegado al co"erti/o# arro2 una !irada auto!Ltica!ente 5ro;e ional o"re el "ote del al!irante# 7 algo atra2o de in!ediato u atencin. A5retada entre do ta"la de la 5roa# *a"a una co a de 3i3o color ro2o. (e inclin: era una ca"e/a de 3aleriana# a2ada 7 !u tia# 5ero no !arc*ita. MHu!... M!ur!ur Rudge.

E to era en eAtre!o intere ante. Recorda"a dnde *a"a 3i to 4lti!a!ente 3aleriana: *a"a ido a:uella !i !a tarde# en el 2ardn de ir Jil;rid Denn7 7# :ue el in 5ector u5ie e# no la *a"a en ninguna otra 5arte de la ri"era. <ero lo !L igni;icati3o era :ue a:uella ;lorecilla no e ta"a all cuando ;ue eAa!inado el "ote en la !a1ana iguiente al cri!en# co!o u relati3a ;re cura lo de!o tra"a con toda claridad# in contar con :ue el argento A55leton no le *u"iera 5a ado 5or alto. +a"an lo do in;erencia : o :ue alguien *u"iera alido en el "ote e e !i !o da 7 la ;lor e *u"iera enredado accidental!ente entre la ta"la # o :ue la *u"ieran 5ue to all con alguna intencin. Rudge con ider un !o!ento la alternati3a# 7 luego le3ant la ;lor. El tallo e de 5rendi en lnea recta de la ango ta grieta en :ue e ta"a a5ri ionado. No era 5o i"le :ue *u"ie e :uedado de e a ;or!a 5or 5ura ca ualidad# al ro/ar el "ote la !ata de la orilla. La egunda deduccin era la correcta: alguien e ta"a tratando de arro2ar o 5ec*a o"re ir Jil;rid Denn7. El in 5ector Rudge entr en accin. (a"a 5er;ecta!ente :ui0n *a"a 5ue to a:uella ca"e/a de 3aleriana en el "ote. (e enca!in a la ca a. El agente He!5 tead e ta"a all# dedicado# co!o de co tu!"re# a u e;u ione ;a!iliare . Rudge *i/o una 5regunta general al auditorio congregado en la cocina# 7 ;ue el argento :uien e tu3o en condicione de conte tarle. MOHa e tado *o7 5or a:u e e 5eriodi ta de la Evening GazetteP Mle 5regunt al 5ortero. M(# e1or. Lo 3i de de el otro lado del ro e ta !a1ana. Anda"a 5or el co"erti/o de lo "ote . Rudge u"i a u coc*e# condu2o a toda la 3elocidad a :ue e atre3i *a ta el do!icilio del !agi trado !L 5rAi!o# 7 o"tu3o de 0l una orden de allana!iento. Luego e dirigi al Lord Mar *all. MOE tL el 5eriodi ta de la Evening GazetteP Mle 5regunt al 5ortero. MOM ter Gra*a!P No# in 5ector. (ali de 5u0 de cenar. MO+uLl e el n4!ero de u *a"itacinP MEl dieci iete. MGracia . No. No u"a con!igo. E no diga nada de e to a nadie. El 5ortero a inti con aire de gran i!5ortancia. Rudge e tu3o !u7 ocu5ado 5or e 5acio de una !edia *ora# in :ue nadie lo !ole ta e. <ero cuando ali# lo lle3a"a en el "ol illo un 5eda/o de 5a5el# en el :ue *a"a e crito la"orio a!ente una 5oca ;ra e # en una !L:uina 5ortLtil :ue *all o"re una !e a# 2unto a la 3entana. De 5u0 de de li/ar e ;urti3a!ente a la calle# !ir a u alrededor. Qn *o!"re e ta"a de guardia al otro lado de la carretera. Rudge le *i/o una e1a con la ca"e/a 7 el otro lo igui *a ta una e :uina. MLo do e tLn dentro Min;or! en 3o/ "a2a cuando lleg a u lado. M+o!ieron a:u 7 de 5u0 no *an alido. A 5artir del de cu"ri!iento del 3e tido !anc*ado de angre# el u5erintendente Ha=De =ort* *a"a o!etido a lo Holland a una riguro a 3igilancia. MNo e 5reocu5e 5or ello . Guiero :ue 3igile a alguien !L Morden RudgeM. Me re;iero a e e 5eriodi ta de la Evening Gazette OLo conoceP MOEl del 5elo cortado a ra5e 7 lo anteo2o P MEl !i !o. (e *ace lla!ar Gra*a!. MONo e 0 e# 5ue # u 3erdadero no!"re# ! ter RudgeP MNo Mconte t el in 5ectorM. (u 3erdadero no!"re e Jalter Fit/gerald.

IC
MDe"i u ted tele;onear!e anoc*e !i !o# Rudge Mlo a!one t el !a7or T=7;itt e3era!enteM. O 5or lo !eno de"i 5oner e en co!unicacin con Ha=De =ort*. El u 2eto *u"iera 5odido ;ugar e. MTena a5o tado a un *o!"re en la 5arte 5o terior del Lord Mar *all# a co!o otro al ;rente M e eAcu Rudge. El u5erintendente no deca nada# 5ero u o2o 3aga"an in:uieto de un lado a otro. MODe de cuLndo a"e u ted :ue e e tal Gra*a! e en realidad Fit/geraldP MNo lo u5e concreta!ente *a ta identi;icar la !ue tra de e critura :ue o"tu3e en u *a"itacin co!o 5ro3eniente de la !i !a !L:uina en :ue ;ue e crito el con enti!iento del al!irante 5ara la "oda de u o"rina. Aun:ue claro e tL :ue 7a lo o 5ec*a"a de ante MeA5lic Rudge con una !irada de reo2o al u5erintendenteM. De de :ue u5e :ue He5 tead *a"a encontrado a:uello recorte de "ar"a en la ca1era de un la3a"o de Rundel +ro;t. In!ediata!ente record0 :ue la cara de e e 5eriodi ta tena un color !uc*o !L claro alrededor de la "ar"illa :ue en la ;rente. E e detalle !e *a"a lla!ado la atencin de de el 5rinci5io# tanto :ue e !e ocurri :ue e *a"a a5licado un aceite "ronceador. MOE dice u ted :ue tele;one anoc*e a la Gazette? M(# e1or# 7 co!5ro"0 :ue el *o!"re e tL tra"a2ando en realidad 5ara ello # 7 :ue u a"a "ar"a la 4lti!a 3e/ :ue lo 3ieron. El 2e;e de redaccin !e di2o :ue no e 0l :uien e ocu5a *a"itual!ente de la eccin 5olicial# 5ero co!o el otro e ta"a en;er!o# cuando Fit/gerald lo lla! a la !a1ana iguiente del cri!en 5ara decirle :ue e ta"a en el lugar del *ec*o 7 5reguntarle i 5oda encargar e del a unto# le conte taron a;ir!ati3a!ente. +on todo# o 5ec*o :ue no de"i er uno de lo redactore regulare del 5eridico# ino una e 5ecie de cola"orador oca ional# con cu7o tra"a2o e ta"an ati ;ec*o # 7 :ue ;ir!a"a con el no!"re de Gra*a!. M(. E e o le 5ro5orciona"a un 5reteAto 5ara e tar cerca 7 !antener e al tanto de lo aconteci!iento . De de u 5unto de 3i ta# de"i re ultarle !u7 4til. ONo a"e :ue o 5ec*a u ted de 0lP OE tL eguroP MNo tengo ning4n !oti3o 5ara creer :ue lo e5a# e1or. M'ien# e 5ere!o :ue a ea Mterci el u5erintendente con !uc*o 0n;a i M. <or:ue i lo *a ad3ertido 7 e no e ca5a... la cul5a erL u7a# Rudge. MEo no cre :ue eAi tieran 5rue"a u;iciente 5ara un arre to# e1or. <or lo !eno entonce . MOE a*ora lo creeP ME o# a u ted 7 al !a7or le corre 5onde decidirlo Mre5lic Rudge intencionada!enteM. <ero 5uedo a egurarle :ue no *e 5erdido el tie!5o. E era la 5ura 3erdad# el 5o"re in 5ector no e *a"a aco tado en toda la noc*e. MREn tal ca o dgano lo :ue *a *ec*o# *o!"reS Morden el u5erintendente con i!5aciencia. Rudge e aclar la garganta. MGui/L ea !e2or :ue re5a e todo el a unto# 7 e!5iece 5or decirle c!o lo 3ea 7o ante de la noc*e de a7er. No 3o7 a re;erir!e a lo *ec*o # :ue todo conoce!o # ino a la idea :ue ello !e ugeran. MEl ilencio de lo otro do lo ani! a 5ro eguirM. En 5ri!er lugar e ta"a el 5ro"le!a de 5or :u0 el cadL3er del al!irante ;ue encontrado en un "ote. Muc*o !L ;Lcil# di 5oniendo del "ote# *u"iera ido lle3arlo al !ar 7 arro2arlo al agua# con alg4n 5e o u5le!entario. El 4nico !oti3o :ue e !e ocurri ;ue :ue e *u"iera :uerido crear una i!5re in ;al a# ugiriendo :ue el cadL3er *a"a ;lotado corriente a"a2o# en 3e/ de *acerlo en la direccin o5ue ta. O# 5ara decirlo en otro t0r!ino # :ue el cri!en *a"a ido 5er5etrado un 5oco !L arri"a de Ling*a!. E to !e *i/o u5oner :ue en realidad de"i co!eter e en J*7n!out*# o 5or lo !eno entre e te 5unto 7 Ling*a!# 5or lo :ue concentr0 !i in3e tigacione en e ta /ona.

MAun a Mo" er3 el !a7or T=7;ittM# 5arece !u7 5o"re ra/n 5ara no *a"er arro2ado el cadL3er al !ar# ocultando co!5leta!ente el cuer5o del delito. MTa!"i0n a ! !e lo 5areci# e1or Mconte t Rudge con un ligero aire de conde cendenciaM. E ta"a eguro de :ue de"a *a"er eAi tido alguna otra ra/n 7 a*ora creo a"er cuLl e . El 3ie2o Jare !e 5u o o"re la 5i ta. Tengo la 5lena con3iccin de :ue a"e !L de lo :ue *a de2ado tra lucir# 7 la e!icon3iccin de :ue a"e :ui0n !at al al!irante. <ero lo cierto e :ue !e *i/o una in inuacin: !e 5regunt c!o 5oda 7o a"er :ue e trata"a de un a e inato. MOGu0P Mgrit el u5erintendente. MRGue no *a *a"ido tal a e inatoS MeAcla! el !a7or. MEo no digo e o M5rote t Rudge 3i3a!enteM. Lo :ue digo e :ue el 3ie2o Jare no cree :ue lo *u"iera... Gue ea 3erdad o no# toda3a no 5ode!o a"erlo. <ero 2urara :ue e o e lo :ue 5ien a Jare. MO+uLle on u 5rue"a P M"ra! Ha=De =ort*. MNo la tengo# e1or. E una i!5re in 7 nada !L . <ero cono/co "a tante a Nedd7 Jare# 7 aun:ue tal 3e/ no ea !u7 e cru5ulo o en lo de 5e car en 3edado 7 co a 5or el e tilo# a5o tara todo lo :ue tengo a :ue no e *o!"re ca5a/ de encu"rir un a e inato. De lo cual dedu/co :ue# ;ue e lo :ue ;ue e lo :ue lo otro :ui ieran *acer# 0l no *u"iera con entido :ue arro2a en el cadL3er al agua# ni cual:uier otra !anio"ra dudo a. Me i!agino :ue lo del "ote ;ue idea u7a. MQ ted e i!agina e to 7 a:uello Mre/ong el u5erintendenteM# 5ero 3a!o un 5oco a la 5rue"a . MNo la *a7 Mre 5ondi Rudge in de2ar e a5a"ullarM. E 5or otra 5arte# lo 4nico :ue e to7 *aciendo e a3enturar una idea !a. <ero ugiero# e1or# :ue aca o tenga algo de 3erdad. E i lo tiene... el ca o :ueda con idera"le!ente !odi;icado. ME una 5o i"ilidad Mad!iti el !a7or T=7;itt. El u5erintendente# 3iendo :ue u cri!en e le e ca5a"a de la !ano # no di2o nada# 5ero u !al*u!or era 3i i"le. MA 5e ar de todo# de"e!o 5roceder co!o i no 5udiera tratar e !L :ue de un a e inato Mco!ent el 2e;e de 5olica. M(# e1or# natural!ente. <ro igo# 5ue # con !i recon truccin de lo *ec*o . Ha"a!o de2ado al al!irante ca!ino de J*7n!out*# en u "ote i!5ul ado 5or Nedd7 Jare6 7 a e e 5eriodi ta# el o"rino# re!ando tra 0l# a5roAi!ada!ente una *ora !L tarde# en el "ote de la Iicara# con !i tre Mount de 5a a2era. MO+!oP MeAcla! e tu5e;acto el 2e;e de 5olica# :ue no recorda"a *a"er odo nada e!e2anteM. OGu0 e tL diciendoP MLo :ue !e 5arece a toda luce e3idente# e1or. Guiero decir MeA5lic Rudge# con una !irada !aligna al u5erintendenteM :ue *a7 5rue"a de ello. (a"e!o :ue !i tre Mount lleg a la Iicara *acia la once6 a"e!o :ue el "ote de la Iicara ;ue acado a:uella noc*e6 e ta!o ca i eguro de :ue Fit/gerald tu3o algo :ue 3er en el a unto# 7 no con ta# ta!"i0n# :ue era el a!ante de !i tre Mount. O+uLl e la con ecuenciaP <ue :ue Jalter# a"iendo :ue ella i"a a 3er e a noc*e al 3icario 5ara *a"lar del di3orcio# le ale al encuentro en el 2ardn# la conduce a la glorieta 5ara decirle do 5ala"ra # re uel3e :ue lo !L con3eniente erL eguir al al!irante *a ta J*7n!out* 8e !L :ue 5o i"le :ue a!"o *o!"re *u"ieran concertado una cita 5re3ia!ente9# e lle3a con igo el o!"rero del cl0rigo 5ara enca :uetLr elo en ca o de :ue alguien lo 3ea en el "ote 8nada !e2or :ue un o!"rero 5ara e ta"lecer la identidad de una 5er ona96 e lle3a ta!"i0n# 5ara cortar la a!arra# el cuc*illo noruego :ue lo !uc*ac*o *an de2ado ol3idado 5or a*... No Mrecti;ic Rudge# 5en ati3oM# ;ue ella :uien de"i correr a "u carlo# cuando a!"o co!5ro"aron :ue no 5odan de atar el nudo. MO+!o dia"lo a"e u ted todo e oP

MNo e :ue lo e5a# e1or. <ero i a *u"iera ocurrido# e eA5licaran !uc*a co a . (ie!5re !e intrig :ue el 3icario regara con tanto a;Ln u 2ardn# "a2o un ol de ;uego# al da iguiente del cri!en. De 5u0 de todo# ! ter Mount no 5uede er tan !al 2ardinero. <ero u5onga!o :ue u e 5o a *u"iera de2ado alguna *uella en lo arriate al correr en "u ca del cuc*illo. Qn 5otente c*orro de agua 5odra "orrarla !uc*o !L di creta!ente :ue una 5ala o :ue un ra trillo# !ientra el 2ardn 5er!aneca "a2o la o" er3acin de nue tro *o!"re # a5o tado en el co"erti/o del al!irante. Lo cierto e :ue *a ta ad!ini tr una 5e:ue1a duc*a al interior de la glorieta. ONo *a"ran :uedado all 5ol3o # co!o uele *a"erlo en lo lugare donde *a *a"ido e1ora P ME una 5o i"ilidad Mcon3ino# intere ado el 2e;e de 5olicaM. ML :ue una 5o i"ilidad. El u5erintendente guard ilencio. M'ueno# co!o i"a diciendo# de2a!o a Fit/gerald en 5o del al!irante. (u5ongo :ue de"i tardar entre !edia *ora 7 cuarenta !inuto en llegar a J*7n!out*. A:u *a7 una laguna de otro :uince o 3einte# durante la cual e a e inado el al!irante 7 e to!an la !edida relati3a a lo do "ote . El cadL3er e arro2ado en el de la Iicara# atan 2unta la do a!arra # 7 alguien conduce lo "ote ro arri"a. OGui0nP No Fit/gerald# 5ue no *u"iera tenido tie!5o. No con ta u 5re encia en Rundel +ro;t# 5oco de 5u0 de la doce. No !i tre Mount# :ue e tL en la Iicara *acia la !i !a *ora... MJare Mad!iti el !a7orM. (. E o 5arece claro. El u5erintendente igui in decir nada. M(# Nedd7 Jare# e1or Ma5ro" Rudge# :ue a*ora e e ta"a di3irtiendo !uc*o M. E 3uel3e a cortar la do a!arra # cuando llega a Rundel +ro;t un 5ar de *ora !L tarde# con u 5ro5io cuc*illo# :ue no e tan a;ilado co!o el noruego. MNo 5arece !u7 5ro5io de un !arino cortar una a!arra en 3e/ de de atarla. MOE i u5one!o :ue no ;ue un !arino el :ue la at 5or 5ri!era 3e/# e1orP OE i u5one!o :ue lo *i/o un *o!"re de tierra adentro# 7 con un nudo a" urdo# :ue 5or *a"er e tado u!ergido en el agua e *a"a a5retado !L P <or otra 5arte# !i o5inin 5er onal e :ue el 3ie2o Jare e *alla"a en e a di 5o icin de Lni!o en la :ue *a ta un lo"o de !ar *a"ra cortado un nudo# en 3e/ de de atarlo. M<er;ecta!ente Mdi2o T=7;ittM. <ro iga. El u5erintendente continu !udo. MFit/gerald de"i regre ar en auto!3il# 5or la orilla del ro# del lado de J*7n!out*# 5ara de2ar a !i tre Mount en la Iicara a ;in de :ue cele"rara u entre3i ta. E all de"i :uedar e tacionado u coc*e# !ientra 0l e ta"a en Rundel +ro;t. +on;ie o :ue en e te 5unto !e e!"roll0 "a tante. (u5u e :ue el !o/o de"i di 5oner de un auto!3il# 5ero# 5en ando en u 3i ita a Rundel +ro;t# lo *ice a3eriguacione o"re e a !argen del ro. Anoc*e# en cuanto regre el argento A55leton# lo !and0 a in3e tigar el otro lado# 7 encontr do te tigo :ue *a"an 3i to un auto!3il# con la luce a5agada # e tacionado 2unto a la cerca# en el interior de la Iicara# detrL de lo laurele 7 oculto de de la carretera. Qno de ello declar *a"erlo 3i to a la doce 7 3einte 7 el otro a la doce cuarenta. MO+!o 5udieron 3erlo i e ta"a oculto de de la carreteraP MO+!o 5uede 3er tanta co a la gente de 5ue"lo# e1orP (egura!ente tendrLn di 5ue ta alguna eA5licacin 5lau i"le. <ero u ted a"e tan "ien co!o 7o :ue# i *u"iera e tado e tacionado en la "odega de la Iicara# con una lona enci!a# alguien lo *u"iera 3i to all de toda !anera . RE "ien c!odo :ue e e o 5ara no otro S El !a7or T=7;itt e ec* a rer. MDe acuerdo. E de 5u0 # Oc!o atra3e Fit/gerald el roP MDe"i nadar. No le :ueda"a otro recur o. (ugiero :ue e de 3i ti rL5ida!ente# li el re to de u ro5a en u c*a:ueta# arro2 el ;ardo al otro lado del ro 8:ue no tiene en e te 5unto !L de doce !etro de anc*ura9 7 nad *a ta Rundel +ro;t. E all de"i e tar# "u cando el lega2o Z con la a7uda de u *er!ana# 7 tan a u anc*a co!o e

5o i"le e tarlo# cuando lleg Holland 7 lla! a la 5uerta 3entana del aln. De"i de er 5ara a!"o una i!5re in terri"le# 5ero Jalter e o"re5u o. Reco!end a u *er!ana# en un u urro# :ue e de e!"ara/ara cuanto ante de Holland# 7# !anteni0ndo e en la 5enu!"ra# le eAtendi el con enti!iento 5ara la "oda e crito a !L:uina. E to era u;iciente 5ara 5oner al otro ca i ;uera de de alegra# 7 de!a iado 5ara 5er!itirle ad3ertir :u0 a 5ecto tan 2u3enil tena el al!irante a:uella noc*e. <oco de 5u0 # Fit/gerald e a5odera de lo 5a5ele # lo de tru7e# u"e al 5ri!er 5i o 7 e a;eita la "ar"a6 3uel3e a cru/ar el ro# recoge a !i tre Mount 7 e ale2a con ella en u auto!3il. No !e *a ido 5o i"le eguirle lo 5a o # 5ero u5ongo :ue e dirigieron a Londre # 5ara 5oner di tancia de 5or !edio. MODe !odo :ue# a u 2uicio# Holland ;ue incero cuando declar *a"er 3i to al al!irante a:uella noc*eP MEn e;ecto. Tengo la i!5re in de :ue a*ora conoce la 3erdad. <ero en a:uel !o!ento la ignora"a. MDe todo !odo e to lo con3ierte en un encu"ridor. M(# aun:ue 5arece 3ero !il :ue le contaran la !i !a *i toria :ue a Nedd7 Jare# 7 lo con3encieran de :ue no ;ue un a e inato# co a :ue de"ieron *acerle creer ta!"i0n a !i tre Holland. Ello eA5licara 5or :u0 no 5areci 0 ta or5render e la 5ri!era 3e/ :ue la 3i# al or :ue u to e ta"a !uerto# 7 en ca!"io e o"re alt 3i i"le!ente cuando le di2e :ue *a"a ido a e inado. ME una deduccin 5er;ecta!ente lgica# Rudge Mcorro"or el !a7or T=7;itt. El u5erintendente *a"l 5or ;in: MOHa encontrado u ted el ar!aP MNo# e1or. MRA*S M<ero *e encontrado e to M7 Rudge eAtra2o del "ol illo u5erior de u c*a:ueta un en3oltorio de 5a5el 7 de 0l ac un cuc*illo noruego largo 7 ;ino# "a tante *erru!"rado. El u5erintendente e a5re ur a to!arlo. MEntonce *a encontrado el ar!a... MNo# e1or. MODnde encontr e to# RudgeP Minter3ino el 2e;e de 5olica. MEn un !aci/o de antirr*inu!# en el 2ardn del 3icario# e1or. MOLo "u c u ted allP M(# e1or. La luna e ta"a !u7 clara anoc*e. MOE c!o ;ue# Rudge M5regunt el !a7or con 5acienciaM# :ue e le ocurri "u car e te cuc*illo en un !aci/o de antirr*inu! # anoc*e# en el 2ardn del 3icarioP M<ue 3erL u ted# e1or# !e *ice el iguiente ra/ona!iento. OEra el cri!en 5re!editado# o no lo eraP El ca o e :ue# dada la o" er3acione de Jare 7 todo lo de!L # a ! no !e 5areca :ue lo ;ue e. De cual:uier !odo# no tard0 en co!5ro"arlo. (i Fit/gerald *u"iera tenido a:uella noc*e la intencin de a e inar al al!irante# e *a"ra lle3ado el cuc*illo# 5or:ue no "ien le *u"iera ec*ado un 3i ta/o *a"ra co!5rendido :ue nada 5oda erle !L 4til. <ero e !e ocurri :ue# de no tener e a intencin lo !L 5ro"a"le era :ue lo *u"ie e 3uelto a arro2ar en el 2ardn# a5ena cortada la a!arra. <or e o ;ui anoc*e a in 5eccionar la 5o e ione de ! ter Mount *a ta cierta di tancia del 5o te de a!arre. A e ta altura de u di cur o# el in 5ector e ta"a tan co!5lacido con igo !i !o :ue no 5udo re i tir la tentacin de dirigir a u u5erior 2erLr:uico una onri a !u7 5oco o;icial. El !a7or T=7;itt de3ol3i la onri a. MRMagn;ico tra"a2o# RudgeS MLo :ue 7o nece ito e el ar!a Mo" er3 el u5erintendente# in dar u "ra/o a torcer.

MTa!"i0n encontr0 e to# e1or. E Rudge eAtra2o de otro "ol illo un nue3o en3oltorio de 5a5el# 7 de 0l un nue3o cuc*illo# 0 te co!4n# de lo :ue uelen u ar lo !arinero . MNo tiene i!5re ione digitale Manunci de5o itLndolo o"re la !e a. MODnde encontr e oP MEn una !ata de 3aleriana# e1or# en el ;ondo del 2ardn de ir Jil;rid Denn7# 2unto al ro. MREn el 2ardn de ir Jil;rid Denn7S M(# e1or. A e M7 Rudge re;iri u *alla/go de la ra!ita de 3aleriana enredada en el "ote del al!irante# eA5licando :ue no e ta"a all cuando lo *a"a eAa!inado el argento A55letonM. Me ocurri lo :ue en e o 2uego del te oro e condido Ma1adi M# en lo :ue una 5i ta lle3a a la otra. E a 3aleriana igni;ica"a una 5i ta# 5or e o la egu 7 encontr0 el cuc*illo. +laro e tL :ue e trata de una !anio"ra. Ni i:uiera tiene angre# ino tan lo *erru!"re. Induda"le!ente# el ar!a 3erdadera e encuentra a e ta *ora en el ;ondo del !ar. MOLo cree u ted a P MLo ro M entenci RudgeM 5ueden dragar e. MOE u ted cree :ue Fit/gerald ;al i;ic a!"a 5i ta P ME to7 a" oluta!ente con3encido# e1or. MIa iendo *ora Mo" er3 el u5erintendenteM de :ue ec*e!o el an/uelo a e e !ocito Fit/gerald. Rudge !ir u relo2. MLo e 5ero a la once 7 !edia. Faltan :uince !inuto . Le 5ro!et :ue tendra una in;or!acin eAclu i3a# i 5a a"a a "u carla. MOE 3endrLP Minterrog dudo o el 2e;e de 5olicaM. ONo le 5arece :ue e arrie ga u ted !uc*oP M+o!o :uiera :ue ea# el argento A55leton lo e tL 3igilando# e1or. M(i Fit/gerald e e ca5a# Rudge... M3ol3i a gru1ir el u5erintendente Ha=De =ort*. MNo e ca5arL. ONo *a7 alguna otra co a :ue de een u tede 5reguntar!e ante de :ue llegueP MOHa ;i2ado la 5rocedencia del 5eridico de la tarde :ue e encontr en el "ol illo de la 3cti!aP MNo# e1or. De"i ad:uirirlo en J*7n!out*# o aca o lo to!ara en el Lord Mar *all. No creo :ue de"a atri"ur ele !uc*a i!5ortancia. MA 5ue # O*a llegado u ted a la conclu in de :ue ;ue el !i !o al!irante :uien e 5re ent en el Lord Mar *allP Min:uiri el !a7or T=7;itt. M(# e1or. (0 :ue el u5erintendente tena otra o5inin# 5ero *e!o 5ro"ado :ue e tu3o en J*7n!out*# 7 iendo a # O5or :u0 no *u"iera 5odido er 0lP Tal 3e/ recel alg4n 5eligro en la entre3i ta :ue tena 5or delante# 7 e 5ro5u o lle3ar a Holland 5ara :ue lo aco!5a1ara. <ero cuando el 5ortero le in;or! de :ue 7a e *a"a aco tado# no lo :ui o !ole tar 7 e li!it a 5re entar la 5ri!era eAcu a :ue le cru/ 5or la ca"e/a. +laro e tL :ue nunca tu3o el 5ro5 ito de to!ar un tren# 5ero tena :ue decir algo. MHu!... Mre/ong el u5erintendente no !u7 *alagado al 3er :ue un i!5le in 5ector de "arata"a u "rillante ra/ona!iento . MOE la lla3e de la 5uerta :ue e encontr en el "ote del al!iranteP M5regunt T=7;itt. MO<or :u0 no *u"iera 5odido de2arla caer all el !i !o al!irante# e1orP E la!enta"le 5erder el tie!5o "u cando eA5licacione co!5licada # cuando *a7 una 5er;ecta!ente i!5le al alcance de la !ano. U a ;ue ta!"i0n !i i!5re in Ma1adi Rudge con una !irada de u5re!a inocenciaM re 5ecto a la 3i ita de <eni tone al Lord Mar *all. Aun:ue !e con ta igual!ente :ue ! ter Ha=De =ort* no e tL de acuerdo con!igo.

El anc*o ro tro de ! ter Ha=De =ort* eA5re 5or un in tante una co!5uncin tan incera# :ue el 2e;e de 5olica e a5re ur a de 3iar la con3er acin *acia otro terreno. ME en lo :ue e re;iere a la !uerte de !i tre Mount# Rudge# O*a adelantado u ted algo en u teora de a e inatoP MNo !uc*o en lo relati3o a la 5rue"a # e1or Mconte t Rudge lenta!enteM. (i le intere a a u ted e cuc*arla# 5odra de arrollarle !i argu!entacin a ;a3or de e a teora. <ero no ignoro :ue# en el actual e tado de co a # no 5odra!o o tenerla ante un 2urado. ME cuc*0!o la# 5ue . M(i *a *a"ido en realidad cri!en# tu3o :ue co!eter e en la iguiente ;or!a. Mi tre Mount di 5one la entre3i ta. Ha 5erdido u angre ;ra 7 3a a re3elar !uc*a co a . Lo Holland a"en 7a "a tante6 3a a decirle toda3a !L . Ignoro cuLnto a"e el re3erendo# 5ero u conoci!iento 3a a er !uc*o !a7or cuando ella *a7a ter!inado. +o!o e natural# e to no con3iene a lo intere e de una deter!inada 5er ona. De cu"re lo :ue ella e 5ro5one *acer 7 3a en u "u ca 5ara detenerla. De"i llegar a la ca a !u7 5oco ante :ue 7o. La !u2er lo *ace entrar 7 e!5ie/an a di cutir. De 5ronto# !e 3en llegar 5or el ca!ino. El cri!inal to!a el corta5a5ele de enci!a del e critorio# 7 la a!ena/a con 0l 5ara :ue no e!ita el !enor onido. Ella guarda ilencio. Me 3en e conder entre lo laurele . ML tarde# a5roAi!ada!ente una *ora de 5u0 # llegan lo Holland# 7 el *ec*o e re5ite. Lo reci0n llegado e ientan en el c0 5ed 7 :ueda al3ada la ituacin 5or 5oco !inuto . <ero el *o!"re e tL a*ora o;u cado# 7 ella# 5ro"a"le!ente al "orde de la *i teria# 7a no le in 5ira con;ian/a. Todo el tie!5o# !ientra no otro tre e ta!o all a;uera# e 3e o"ligado a !antener el 5u1al contra el 5ec*o de la e1ora 5ara a egurar e u ilencio. OGu0 *ace entonce P Hace :ue ea ella !i !a :uien lo !antenga all# con a!"a !ano o"re el !ango# a5untando directa!ente al cora/n. De e te !odo# con una ola de u !ano o"re ella# 5uede do!inarla !L ;Lcil!ente 7 e!5lear u o2o en otra co a . Mi tre Mount e tL !edio !uerta de e 5anto6 lo 3e di 5ue to al cri!en 7 *ace cuanto le ordena. De 5u0 3uel3en lo Holland a la ca a. <or u con3er acin e entera el a e ino de :ue la 5uerta 5rinci5al# :ue aca o no *a7a de2ado "ien cerrada# e *a a"ierto. Ea entran. Lo o7e 5a ar al aln 7 luego al co!edor. (a"e :ue entrarLn en el e tudio. (e trata a*ora de u 5ro5ia 3ida# o de la de ella# O7 :u0 *acerP E tL detrL de la !u2er# con a!"a !ano o"re la de u 3cti!a# en la e!5u1adura de la daga. +on un i!5ul o con3ul i3o *unde la *o2a en el cora/n de !i tre Mount# :ue lan/a un grito. La de2a caer# 7 e 5reci5ita detrL de la 5uerta# ecLndo e la !ano en u 5a1uelo. Entran lo Holland. A la 3i ta del e 5ectLculo# ella ec*a a correr de 5a3orida6 el !arido e :ueda uno in tante 7 de 5u0 ale de la ca a en u egui!iento. Eo e to7 atra3e ando el 5ar:ue. El a e ino di 5one a de un 5ar de egundo 5ara e conder e en el retrete ituado 2unto a la 5uerta 5rinci5al# 7 lo *ace# 5ero no 5uede a"andonar la ca a 5or te!or a er 3i to. E 5or lo tanto M conclu7 Rudge ca i in alientoM# todo lo :ue 5uede *acer e aguardar a :ue no *a7a !oro en la co ta# alir cuando a lo crea# ocultar e detrL de una e :uina del edi;icio# 7 en la 5ri!era o5ortunidad 5ro5icia ca!inar 5or la gra3a cuidado a!ente 7 3ol3er a entrar. E e to# e1or# e 5reci a!ente lo :ue ugiero :ue *i/o. +uando Rudge *u"o ter!inado u eA5o icin# e 5rodu2o un ilencio :ue ro!5i el u5erintendente Ha=De =ort* 5ara o" er3ar con la !a7or a!a"ilidad: MO<uede u ted 5ro"ar :ue no llegara a la carreteraP OE e o do :ue e ta"an en el c0 5edP MNo 5odan 3erlo de de el lugar donde e *alla"an. El Lngulo del edi;icio lo i!5eda. <or lo de!L # no lo *u"ieran declarado. (e 5rodu2o un nue3o ilencio. MM ter Ha=De =ort* M5regunt el in 5ector con cierta de con;ian/aM# O:ui0n *arL el arre to# u ted o 7oP

M(erL !e2or :ue lo *aga u ted. Ha reali/ado un tra"a2o eAcelente Mconte t Ha=De =ort* :ue# de 5u0 de todo# era un *o!"re lealM 7 creo :ue le corre 5onden todo lo laurele . El :ue *ace el arre to e lle3a ie!5re lo laurele . E decir Ma1adi co!o eAcu Lndo eM# ie!5re :ue el !a7or T=7;itt lo 5er!ita. M<or cierto# 5or cierto Ma inti e te ca"alleroM. +oincido en todo# Rudge *a actuado !u7 "ien 7 no *a a*orrado una cantidad de !ole tia # in *a"lar de (cotland Eard. MGracia # e1or Mdi2o Rudge con aire !ode to# 7 con ult u relo26 !arca"a ca i la 11.&C. M'ien# u5ongo :ue lo 4nico :ue 5ode!o *acer e e 5erar Mco!ent el 2e;e de 5olica. Lo tre e!5e/aron a entir e inc!odo . <ero no tu3ieron :ue e 5erar !uc*o. Ante de :ue la !anecilla del relo2 llega en al 5unto e1alado# un 5olica introdu2o la ca"e/a 5or el *ueco de la 5uerta 5ara anunciar# en un cuc*ic*eo# :ue ! ter Gra*a! e ta"a all 5ara 3er a ! ter Rudge# :ue lo *a"a citado. MHLgalo 5a ar Morden el !a7or. El 5eriodi ta del 5elo cortado al ra5e entr con u *a"itual a5lo!o# aludando a lo tre *o!"re cordial!ente 7 reci"iendo en co!5en acin tre "re3e inclinacione de ca"e/a. MOGu0 igni;ica e to# in 5ectorP M5reguntM. OAlgo con;idencial 5ara !P E !u7 a!a"le de u 5arte. MAlgo !u7 e 5ecial Mre 5ondi Rudge eca!enteM. Me di 5ongo a *acer un arre to. MRQn arre toS MFit/gerald e lo :ued !irando de *ito en *itoM. RO*S O<or la !uerte del al!irante <eni toneP M<or el a e inato del al!irante <eni tone Mlo corrigi Rudge# o!"roM. E 5or algo !L . MEa 3eo. Ha ido u ted !u7 "ondado o en *ac0r!elo a"er... El a5lo!o del 5eriodi ta no era 7a tan acentuado. (in :ue lo in3itaran# e ent en una illa# co!o i u 5ierna e negaran de 5ronto a o tenerlo. Lo otro tre lo conte!5la"an en ilencio. El agente 3ol3i a introducir u ca"e/a 5or la a"ertura de la 5uerta. M(ir Jil;rid Denn7# 5ara 3er a ! ter Rudge# :ue lo *a citado M3ol3i a anunciar. MHLgalo 5a ar# Gra3e tocD Morden el in 5ector. E !ientra e le3anta"a de u a iento# eA5lic lacnica!ente a u u5eriore M: He rogado a ir Jil;rid :ue tu3iera la gentile/a de 3enir# 5ara :ue 5udi0ra!o interrogarlo acerca de... cierta co a . Lo otro *icieron endo ade!ane de a enti!iento. Rudge e enca!in a la 5uerta 5ara reci"ir a ir Jil;rid# 5ero 0 te e *alla"a 7a en el u!"ral cuando lleg. Rudge era un *o!"re 3olu!ino o 7 ir Jil;rid !enudo. Fue ir Jil;rid :uien ca7 al uelo. +on clara e1ale de con;u in# 7 di cul5Lndo e a!a"le!ente# Rudge lo a7ud a incor5orar e 7 a acudir e el 5ol3o. MLo la!ento# e1or. Lo la!ento !uc* i!o. RGu0 tor5e/a la !aS O+onoce u ted al !a7or T=7;ittP OE al u5erintendente Ha=De =ort*P (iento *a"erlo *ec*o 3enir# 5ero nece itL"a!o ;or!ularle una o do 5regunta 5ara aclarar un 5unto dudo o. (e trata de una ra!ita de 3aleriana :ue encontra!o incru tada entre do ta"la del "ote del al!irante. A*ora "ien: *e in 5eccionado ro a"a2o 7 ro arri"a# 7 la 4nica !ata de 3aleriana :ue crece 2unto al agua e tL en u 2ardn. No 5reguntL"a!o i u ted 5odra eA5licarno c!o ;ue a 5arar all e a ra!ita. (ir Jil;rid *undi la !ano en lo "ol illo de u c*a:ueta 7 e :ued !irando al in 5ector con eA5re in de 5er5le2idad. MNo. No 5uedo.

MOE ta!5oco a"e c!o ;ue a 5arar a la !i !a !ata e te cuc*illo con *uella de angreP Denn7 !ir al !a7or T=7;itt# !ir al u5erintendente Ha=De =ort*# !ir a Jalter Fit/gerald 7 to i. MNunca lo *e 3i to ante Mdi2o. MGracia # e1or. E todo lo :ue tena :ue 5reguntarle. De"o a*ora cu!5lir una o"ligacin !u7 5eno a. Rudge *i/o una 5au a# 7 !ir ;i2a!ente a ir Jil;rid# :ue 3ol3i a to er# e ta 3e/ con !L 3iolencia. M(ir Jil;rid Denn7# lo arre to a u ted 5or lo a e inato de Hug* La=rence <eni tone 7 de +0lie Mount. E le 5re3engo :ue cual:uier co a :ue diga 5uede er utili/ada co!o te ti!onio en contra de u ted.

C
MMe 5arece di;cil Mre5lic ir Jil;rid eca!enteM. 'ien# lo !e re ta ;elicitarlo# in 5ector Rudge. O+!o lo de cu"riP M7 e ent con ;or/ada 2o3ialidad al "orde de la !e a. ME cuc*e# Denn7 Minter3ino el !a7or T=7;itt# tur"ado# cuando 0l 7 el u5erintendente Ha=De =ort* e!ergieron lenta!ente del e tu5or en :ue 5arecan *a"er e *undidoM: E cuc*e. No 0 i... Guiero decir :ue :ui/L ea !e2or :ue no declare nada. (u a"ogado... M(0 5er;ecta!ente "ien lo :ue de"o *acer Mre5lic ir Jil;ridM. (u5ongo :ue l !e delat# Ono e 3erdadP M7 e1al a Fit/gerald# :ue no e *a"a !o3ido de u illa. MODe"o inter5retar :ue u ted *ace una con;e in# ir Jil;ridP M5regunt Rudge# aun:ue nada 5areca autori/ar una inter5retacin e!e2ante. M(# *ar0 una declaracin# de de luego. Eo lo !at0 a lo do # lo con;e ar0 de ante!ano. Ignoro i 3aldrL la 5ena a1adir :ue no tu3e la intencin de !atar al al!irante. <or lo !eno la 3erdad e :ue lo *ice en de;en a 5ro5ia. Me atac con un enor!e ati/ador. Frente a la !e a# el u5erintendente e *a"a a5oderado de un 5a5el 7 e ta"a e cri"iendo con 3erdadero ;rene . MEn e e ca o# O5or :ue a e in u ted a !i tre Mount cuando cre7 :ue ella i"a a denunciarloP M5regunt Rudge. MIa!o # Rudge Mle ad3irti el 2e;e de 5olica# inc!odoM. No creo :ue de"a!o 5reguntar... En realidad# ir Jil;rid tendra :ue lla!ar a u a"ogado. MRO*# conte tar0 a cual:uier 5reguntaS O<or :u0 la !at0P <or:ue no :uera :ue !e arre ta en# natural!ente. O+!o *u"iera 5odido 5ro"ar :ue *a"a o"rado en legti!a de;en aP +uando alieron a relucir lo *ec*o # e 3era :ue tena !L de un !oti3o 5ara a e inarlo. MOGuiere u ted decir :ue inter3ino en a:uel a unto de Hong HongP MIeo :ue lo a"e u ted todo. (. <ero lo la!ento 5or !i tre Mount. +reo... :ue 5erd la ca"e/a. Me enlo:ueci el 5Lnico. Fue una co a *orri"le. (u5ongo Ma1adi en 3o/ "a2a# dirigi0ndo e a Jalter Fit/geraldM :ue de nada 3aldrL decir :ue e to7 di 5ue to a 5agar con !i 5ro5ia 3ida. Fit/gerald e le3ant in re 5onder 7# cru/ando la *a"itacin *a ta la c*i!enea# e a5o7 en ella con la ca"e/a *undida entre la !ano . M+on3endra :ue to!ara u ted nota con la !a7or ra5ide/ Macon e2 ir Jil;rid al u5erintendenteM. No di 5one!o de !uc*o tie!5o. El al!irante o 5ec*a"a !i 5artici5acin en el incidente de Hong Hong. De un !odo o de otro 7o con egua ie!5re de 5i tarlo. <ero entonce Jare e!5e/ a aco ar!e. MOJareP M(. El *a"a conocido ie!5re la 3erdad# aun:ue toda3a no co!5rendo c!o 5udo de cu"rirla. <or e o e 3ino a 3i3ir a:u cuando el al!irante e acogi al retiro.

MOLo *i/o a u ted 3cti!a de un c*anta2eP M(u5ongo :ue a lo deno!inaran u tede . <ero no e trata"a !L :ue de una o do li"ra de regalo# en alguna :ue otra o5ortunidad# 7 nunca e 3ali de a!ena/a . .ab+a tan lo# 7 7o le da"a oca ional!ente una 5oca li"ra 5ara :ue e guardara lo :ue a"a. E o era todo. <ero el al!irante e a5oder de 0l. (i le 5ag !L # o i a5el al K entido del de"erN# al K*onorN 7 a toda e a co a # no a"ra decirlo# 5ero Jare de"i ceder 5or ;in. Entonce e !e 5re ent el al!irante ec*ando c*i 5a # co!o u tede e i!aginarLn# 7 !e acorral *a ta :ue 7a no !e ;ue 5o i"le 5er i tir en !i negati3a . En a:uel !o!ento de"i 3erlo todo ro2o# 5or:ue e !e arro2 enci!a# ciego de ;uria# con el ati/ador en la !ano. To!0 el 5ri!er o"2eto :ue encontr0 87 :ue ;ue un cuc*illo de trinc*era :ue uno de !i o"rino !e *a"a regalado en cierta o5ortunidad# co!o recuerdo de la guerra9 !e agac*0 de"a2o del ati/ador 7 gol5e0 el 5ri!ero. De 5u0 ;ui *a ta donde *a"a :uedado Jare aguardando con el "ote del al!irante# 7 encontr0 a Fit/gerald 7 a !i tre Mount# :ue *a"an llegado en otro "ote. MQn !inuto# ir Jil;rid Mlo interru!5i el u5erintendenteM. OA :u0 *ora ;ue e oP

MRO*S Me i!agino :ue *acia la once. Le di2e lo :ue *a"a *ec*o 7 :ue de"a!o de e!"ara/arno del cadL3er. Te!o :ue de" 5erder el 2uicio# 5or:ue no :ui e e cuc*ar a Jare ni a Fit/gerald cuando a!"o !e in taron a :ue aclara e la co a lla!ando a la 5olica: e trata"a de un *o!icidio 2u ti;ica"le 7 nada 5oda ocurrir!e. <ero 7o a"a :ue# de *acerlo# todo el a unto de Hong Hong aldra a relucir# 7 :ue en el !e2or de lo ca o 5erdera !i 5en in 7 ca i irre!i i"le!ente tendra :ue a;rontar el 2uicio 5or a e inato. <or ;in Fit/gerald accedi a a7udar!e# aun:ue no co t !uc*o tra"a2o 5er uadir a Jare. Final!ente# con3ino en :ue# ie!5re :ue ello no le eAigie e una !entira directa# 7 in co!5ro!eter e !L :ue a ocultar el *ec*o de *a"er alido con el al!irante a:uella noc*e# no !e delatara. (e li!itara a ignorarlo todo. Eo e ta"a en eAce o 5ertur"ado 5ara to!ar ninguna !edida# 7 Fit/gerald e ocu5 de lo 5or!enore . Jare in i ti en :ue no de"a!o e conder el cadL3er: todo tendra :ue er tan i!5le 7

claro co!o ;ue e 5o i"le. Iol3i!o # 5ue # a la ca a# to!a!o un "uen trago cada uno# 7 de 5u0 coloca!o el cadL3er en el "ote del 3icario# cu"ierto con un tro/o de lona e!"reada. Jare e encarg de tra 5ortarlo corriente arri"a 7 de oltarlo luego a la deri3a# ante de re tituir a u co"erti/o el "ote del al!irante. <or u 5arte# Fit/gerald 5ro!eti dirigir e in!ediata!ente a Rundel +ro;t# 5ara "u car entre lo 5a5ele de <eni tone 7 de truir cual:uiera :ue 5udie e *a"er e crito contra !# co a :ue a !i 2uicio de"a *a"er *ec*o. Al otro da# inca5a/ de :uedar!e 7 de *acer ;rente a lo aconteci!iento # gir0 o"re !i talone 7 *u a <ar . Fit/gerald !e e cri"i co!unicLndo!e :ue no 5arecan eAi tir o 5ec*a contra !. <or e o regre 0. MOE !i tre MountP En 3o/ !u7 "a2a# ir Jil;rid u!ini tr lo 5or!enore # :ue re ultaron er eAacta!ente lo :ue Rudge *a"a con2eturado# al3o u a;ir!acin de :ue ta!5oco en e ta o5ortunidad *a"a tenido real!ente la intencin de !atar. Mi tre Mount# al or a lo Holland en la *a"itacin contigua# *a"a *ec*o un de e 5erado e ;uer/o 5or e ca5ar e 7# en la luc*a# ir Jil;rid# auto!Ltica!ente# *a"a cri 5ado u 5u1o o"re lo de ella# *undi0ndole a el 5u1al. (u !o3i!iento iguiente no *a"an o"edecido a ning4n 5lan deter!inado. (i!5le!ente *a"a corrido# loco de 5Lnico# de uno a otro e condri2o# eg4n la o5ortunidad e 5re enta"a. No tena nada !L :ue decir. El !a7or T=7;itt !ene la ca"e/a. MEo no de" 5er!itirle :ue di2era nada *a ta con ultar con u a"ogado. MMi :uerido a!igo Mre 5ondi ir Jil;rid# ca i con alegraM: No e 5reocu5e. .a!L !e en;rentar0 con un tri"unal. ONo !e o7 to er 5oco ante de :ue u u"ordinado !e arre taraP En el egundo acce o !e de lic0 en la "oca algo :ue *a"a co!5rado en <ar 5ara una e!ergencia e!e2ante. +on;o en :ue no !e :ueden !L de uno die/ !inuto de 3ida. El !a7or T=7;itt alt de u a iento# con ternado# 7 otro tanto *i/o el u5erintendente. Mala co a e 5ara la 5olica :ue un 5re o con iga uicidar e delante de u !i ! i!a narice . <ero Rudge e le adelant. M<ue "ien Mdi2oM# de todo !odo lo 5ondre!o en lugar eguro 5or e o die/ !inuto . OGuiere aco!5a1ar!e# 5or ;a3orP M7 to!ando al 3ie2o de un "ra/o# ali con 0l de la *a"itacin. +uando regre # el u5erintendente Ha=De =ort* e ta"a tele;oneando ;ren0tica!ente a la ca a de un !0dico :ue *a"a alido. MLo *e de2ado en una celda Manunci el in 5ector "re3e!enteM. No e a;li2a# e1or# no nece ita!o ning4n !0dico. Eo a"a lo :ue guarda"a en el "ol illo i/:uierdo de u c*a:ueta# 7 en 5re3i in !e con;eccion0 un 5a:uetito i!ilar# 7 lo ca!"i0 en el encontrona/o. El u7o e tL a:u M7 eAtra2o de u "ol illo un o"re de 5e:ue1o ta!a1o de 5a5el "lanco. MO<ero c!o a"a u ted c!o era el 5a:ueteP M5regunt el 2e;e de 5olicaP MAnoc*e !e dedi:u0 a e 5iar un 5oco a ir Jil;rid# entre lo 5o tigo de u aln. Lo 3i *acerlo# 7 o 5ec*0 de lo :ue e trata"a. E !e di cuenta de :ue lo *a"a guardado en el "ol illo i/:uierdo# 5or:ue era all donde tena la !ano cuando entr. (ir Jil;rid no *a ingerido ino tre ta"leta de "icar"onato de odio. E o e todo.

CI
El !a7or T=7;itt 3ol3i a de2ar e caer en u illa. Todo 5arecan *a"er ol3idado a Jalter Fit/gerald# :ue continua"a 2unto a la c*i!enea en actitud de 5ro;undo a"ati!iento. MO(a"a u ted anoc*e :ue Denn7 era el cul5a"leP

MNo e :ue lo u5iera eAacta!ente# e1or. Lo 3ena o 5ec*ando de de *aca un tie!5o6 de de :ue lo entre3i t0 en u ro aleda. Me 5areci entonce de!a iado an io o 5or adelantar :ue a5ena conoca al al!irante6 ade!L # 5ara un ca"allero :ue 3i3e directa!ente o"re el ro# 5areca a"er !u7 5oco de !area . No 5ude tragar!e e e cuento del todo. Ha"a :ue tener en cuenta ta!"i0n# a:uello ru!ore o"re cierta ene!i tad entre 0l 7 el al!irante 7# dada u 5re encia en Hong Hong en la 05oca del e cLndalo# !e 5areci 5ro"a"le :ue *u"iera inter3enido en a:uel a unto del lado del dia"lo. <or otra 5arte# in i ti de!a iado en u o5inin de :ue el al!irante no de"a er inocente# 7 aun:ue recorda"a :ue ! ter Fit/gerald era "ien 5arecido# no 5udo 5reci ar i lle3a"a "ar"a o no... MOA 5ue # e "urla"a u ted de no otro cuando no di2o e ta !a1ana :ue u o 5ec*a e concentra"an en... otra 5er onaP MEn ning4n !o!ento di2e e o# e1or. No !encion0 ning4n no!"re. AllL en !i conciencia# 7o e ta"a eguro de :ue Denn7 era el cul5a"le. <ero Ode :u0 *u"iera 3alido decirloP No tena una ola 5rue"a. Al 5rinci5io 5en 0 en arre tar... a otra 5er ona# en 5re encia de ir Jil;rid# con la e 5eran/a de :ue i 0l era el cul5a"le# lo declara e en tale circun tancia . <ero el ardid 5oda ;raca ar. De 5u0 # anoc*e# cuando lo 3i 5re5arando a:uel 5a:uetito# u5e con certe/a :ue era nue tro *o!"re# 7 !e decid a correr el al"ur arre tLndolo. (i re ulta"a# anto 7 "ueno... De lo contrario... MHu"iera ido u ruina Mco!5let el u5erintendente# en tono e3ero. M<ero re ult# e1or# co!o 7o e 5era"a :ue ocurriera# ie!5re :ue ir Jil;rid cre7era tener a "uen recaudo el contenido de u 5a:uetito. MO;icial!ente# el 5rocedi!iento ;ue !u7 5oco correcto# Rudge Mdicta!in el 2e;e de 5olicaM. Mu7 5oco correcto... 5ero condenada!ente e;ica/. MGracia # e1or. ME a*ora# O5or :u0 no no ocu5a!o de ! ter Fit/geraldP Me 5arece :ue no gu tara *acerle una cuanta 5regunta . OIerdad# RudgeP MAdelante Min3it Jalter# 3ol3i0ndo e "ru ca!enteM. Le dir0 lo :ue :uieran a"er. Gracia a Dio :ue todo *a ter!inado. <uedo a egurarle :ue *a ido una 5e adilla. Eo no ignora"a :ue u tede !e eguan lo 5a o . M<ue "ien... M7 el u5erintendente Ha=De =ort* dio co!ien/o a u interrogatorio. El relato de Fit/gerald o"re lo aconteci!iento de la noc*e coincidi eAacta!ente con la recon truccin de Rudge# al3o el *ec*o de :ue 0l 7 !i tre Mount no *a"an regre ado en a:uella o5ortunidad a Londre . Ha"an recorrido alrededor de etenta Dil!etro 7 luego *a"an entrado con el coc*e en el "o :uecillo# 7 *a"an dor!ido all# en la !edida en :ue a!"o 5odan *acerlo. Al correr de lo da # !i tre Mount *a"a in i tido# cada 3e/ con !a7or 3e*e!encia# en u o5inin de :ue Denn7 de"a entregar e a la 5olica# 7 *a ta lleg a re3elar alguno *ec*o a u e 5o o# "a2o ecreto de con;e in. E te le *a"a 5ro!etido a7udarla# a5re!iando tanto a ir Jil;rid co!o a Jare 5ara :ue e 5re entaran a la 5olica 7 con;e aran toda la 3erdad. Holland *a"a ido inocente en todo !o!ento. El!a conoca la 3erdad# 5ero u e 5o o ni i:uiera a"a :ui0n *a"a dado !uerte al al!irante. (e *a"a li!itado a ace5tar la 5ala"ra de Fit/gerald o"re u 5ro5ia inocencia. La cue tin del con enti!iento 5ara la "oda e crito a !L:uina# e eA5lica"a del iguiente !odo: Holland *a"a conocido a Fit/gerald en Oriente# *a"a 3i to :ue e e ta"a *undiendo# 7 co!o le *a"a co"rado "a tante i!5ata *a"a intentado al3arlo. Jalter# in re3elarle el a unto de Hong Hong# le *a"a con;iado :ue eAi ta una acu acin 5endiente contra 0l... MOE a orden de arre to 5or ;al i;icacinP Mlo interru!5i el u5erintendente. MOLe conoca u tedP <ue # ... Mre 5ondi Jalter. A:uello le i!5eda dar e a conocer en Inglaterra 7# 5or lo tanto# recla!ar u legado. Holland 5ro!eti *acer algo en u ;a3or# 7 con e te 5ro5 ito e 5u o en

contacto con la ;ir!a de Hong Hong :ue# en 3i ta del tie!5o tran currido# 5ro!eti retirar la acu acin i Jalter re5ona el dinero. E to no 5oda 0l *acerlo# a !eno de reci"ir u *erencia# 7 ta!5oco :uera ace5tar en 5r0 ta!o de Holland una u!a tan con idera"le. Holland e 5ro5u o# 5ue # 5oner e en co!unicacin con el al!irante en Inglaterra# con el intento de concertar una reconciliacin 5ara :ue la ;a!ilia adelantara el dinero# 7 al !i !o tie!5o *a"a 5ro!etido 3er a El!a 7 a egurarle :ue 5or ;in i"a a arreglar e todo de la ;or!a !L ati ;actoria. Durante u e tada en el eAtran2ero# Jalter *a"a !antenido ie!5re corre 5ondencia con u *er!ana# 7 cuando el al!irante trat de interru!5irla# lleg !i tre Mount a la ca a# donde :ued en calidad de doncella# 5ara contar con un tec*o 7 actuar co!o inter!ediaria entre a!"o 23ene . El al!irante reci"i a Holland con de con;ian/a en u carLcter de re5re entante de Jalter# 7 al 5rinci5io *a ta e neg a tener ning4n trato con 0l. Holland co!5rendi :ue tardara !uc*o tie!5o en *acerle de5oner u actitud# 7 e 5ro5u o ar!ar e de toda u 5aciencia. Entretanto# 7 *a"iendo conocido a El!a# e ena!or de ella 5erdida!ente. TocL"ale el turno a Jalter de *acer algo 5or Holland. Ha"a llegado a Inglaterra 7 e *a"a in talado en Londre . Mi tre Mount e *a"a a5re urado a reunr ele 7 0l le *a"a to!ado *a"itacione cerca de la u7a # "a2o el no!"re de ArDrig*t. Jalter e inti encantado al conocer lo enti!iento de Holland *acia El!a# 5or:ue ie!5re *a"a tenido el te!or de :ue ta!"i0n ella# i e le 5areca# 5erdie e la "r42ula# a !eno de a5o7ar e en alguien de 3oluntad !L ;ir!e. A 5ue # *a"a in tado a u *er!ana# :ue 5or u 5arte no e ta"a ena!orada de Holland# 5ara :ue lo ace5ta e 7# 3iendo cuanto 5areca e to i!5ortarle a Jalter# El!a *a"a aca"ado 5or acceder. A*ora "ien# el al!irante no a5ro"a"a e te 5ro7ecto# 5ue no :uera con entir en la "oda de u o"rina con un a!igo de Jalter. Holland *a"a ido ganando 5oco a 5oco u e ti!a# 5ero el 3ie2o no e ta"a del todo con:ui tado. En el nterin# ta!"i0n El!a *a"a intentado *acer algo 5or Jalter. E te 7 !i tre Mount ie!5re *a"an :uerido ca ar e# 5ero el 3icario e o5ona a conceder el di3orcio. El!a tena la i!5re in de *a"er 3i to igno de inter0 en e te ca"allero# 7 deli"erada!ente e *a"a 5ro5ue to inten i;icar e ta atraccin 5ara e!5lear la in;luencia :ue a o"tu3ie e en con3encerlo de :ue de"a di3orciar e. E ta era la cau a de :ue ie!5re 5u iera un cuidado e 5ecial en u ata3o cuando e encontra"a con 0l. Jalter lo ignora"a todo# 5ero Holland o" er3a"a con 5ena e ta inclinacin :ue u 5ro!etida no e *a"a !ole tado en eA5licarle. <or ;in le declar a Jalter :ue *a"a llegado al l!ite de u 5aciencia: e ta"a re uelto a dirigir e a Londre 5ara olicitar un 5er!i o e 5ecial# 7 de de luego 5en a"a u arlo# con intie e o no con intie e el al!irante. Jalter a"a :ue e te 5a o no 5oda ino ;ortalecer la o5o icin del 3ie2o# 7 :ue El!a 5erdera ine3ita"le!ente u *erencia. E ta"a enterado# 5or !edio de u *er!ana# de la o" e in de u to con re 5ecto al incidente de Hong Hong# 7 e di 5u o a 3aler e de 0l 5ara o"tener el con enti!iento. E cri"i# 5ue # a !L:uina una ;r!ula de autori/acin 7# ar!Lndo e de cora2e# ;ue a 3er a u to 5oco de 5u0 de la *ora del t0# en la tarde del da de u !uerte# 7 lo aguard e condido en el 2ardn 5ara !antener ecreta la entre3i ta. Era la 5ri!era 3e/ :ue 3ea al al!irante de 5u0 de largo a1o # 7 al 5rinci5io u to e neg a e cuc*arlo# 5ero cuando le di2o :ue le 5oda re3elar la 3erdad eAacta o"re el e5i odio de Hong Hong# ca!"i de tono# 7 Jalter 5udo 5lantear u 5ro5ue ta: la 3erdad# a ca!"io del con enti!iento. El 3ie2o no 3acil. Fir! in!ediata!ente 7 Fit/gerald lo enter de todo. <ara ello tu3o :ue acri;icar a Denn7# 5ero en re u!ida cuenta Denn7 era un cri!inal6 *a"a *ec*o a Jalter 3cti!a de un "urdo enga1o# 7 no era 5o i"le di;erir 5or !L tie!5o el !atri!onio de El!a# in contar la ;elicidad de Holland# lo 5ara al3aguardar la integridad de ir Jil;rid.

El al!irante e ta"a ;uera de de ra"ia. 'la ;e!a"a# 5atea"a# ruga# lan/a"a e 5u!ara2o . Le co t al 2o3en todo el tra"a2o del !undo tran:uili/arlo 7 *acerle 5ro!eter :ue e conducira# en ca a de ! ter Mount# co!o i nada *u"iera ocurrido. <or 4lti!o *a"a dado u 5ala"ra 7 e *a"a ido a 3e tir# "ra!ando e 5anto a a!ena/a 5ara el da iguiente. Jalter 5ro7ect cru/ar *a ta el Je t End en la 5ri!era *ora de la !a1ana 5ara 5re3enir a Denn7. Nunca e le ocurri :ue el al!irante *iciera algo a:uella noc*e. <ero cuando# oculto en el 2ardn de la Iicara donde e *a"a dado cita con !i tre Mount# 3io a u to en trato con Jare# a :uien induda"le!ente e 5ro5ona on acar en el ca!ino# e inti in:uieto. E 5er# 5ue # la llegada de !i tre Mount# de 5u0 de con3er ar con ella o"re el a unto# a!"o decidieron "a2ar 5or el ro# a5la/ando *a ta u regre o la entre3i ta con el 3icario# :ue de 5u0 de todo no era negocio urgente. Lo 5or!enore de la 5artida *a"an ido eAacta!ente lo de crito 5or Rudge. El re to de la *i toria lo *a"an e cuc*ado de la"io del !i !o Denn7. +uando Jalter lleg a Rundel +ro;t a:uella noc*e# co!unic la noticia a u *er!ana 7 le di2o :ue u to *a"a !uerto accidental!ente. Ella e *a"a entido !u7 i!5re ionada# 5ero no *a"a tardado en recu5erar u a5lo!o 7 lo *a"a a7udado a "u car lo 5a5ele . M(u 3e tido e ta"a !anc*ado de angre Mdi2o el u5erintendente. MA !e lo di2o de 5u0 . De"i 5ro3enir de !i !ano. OAlgo !L P MOE la 3alerianaP Minterrog rL5ida!ente Rudge. Jalter acudi a;ir!ati3a!ente la ca"e/a !ientra 5en a"a: MFui 7o :uien la 5u o. Gue la !uerte de !i to ;ue e o no un *o!icidio 2u ti;ica"le 87 7o creo :ue lo ;ue9 cuando e trat de +0lie... <ue "ien# #uise 5oner a la 5olica o"re la 3erdadera 5i ta6 #uise :ue Denn7 ;ue e a*orcado Mconte t encilla!ente. MEn tal ca o# O5or :u0 no acudir a no otro 7 re3elarno todo lo :ue a"aP M 3ol3i a 5reguntar Rudge con "a tante lgica. MNo 5oda denunciar a e e u2eto Mre 5ondi Jalter. MRO*S MeAcla! el in 5ector# :ue no alcan/a"a a eA5licar e la di;erencia. MOiga M3ol3i a terciar el u5erintendente de 5rontoM: OGu0 *u"o detrL del incidente de Hong HongP (u5ongo :ue u ted 5er oni;ic a u to... Jalter enro2eci. M(. U a e la 3erdad. Denn7 !e in3it a co!er una noc*e 7 !e *i/o "e"er en eAce o. (ugiri entonce :ue era di3ertid i!o :ue 7o !e 5u iera un uni;or!e na3al :ue tena ca ual!ente a !ano# 7 aliera a cantar 7 a "ailar un 5oco. Alguien 5oda con;undir!e con !i to 7 era una "ro!a e tu5enda. (a"a :ue el 3ie2o !e dete ta"a 7 :ue 7o retri"ua u enti!iento # o 5or lo !eno :ue no no 5ro;e L"a!o de!a iado cari1o. A ! la idea !e 5areci !u7 gracio a# co!o "uen "orrico :ue era# 7 con ent en eguida. (ir Jil;rid !e 5re t el uni;or!e 7 !e condu2o 5er onal!ente al tugurio. All no tu3e !uc*o :ue re5re entar# 5ue e ta"a "orrac*o co!o una cu"a. Al da iguiente de"a e!5render un 3ia2e al interior# 5or cuenta de !i ;ir!a# a !uc*o Dil!etro de todo 5eridico 7 de cual:uier otro !edio in;or!ati3o. Denn7 lo a"a# 7 5or e o *a"a elegido a:uella deter!inada noc*e. No regre 0 *a ta 5a ado alguno !e e # 7 5or entonce todo era 7a a unto concluido. Denn7 !e enter de lo aconteci!iento . Me di2o :ue *a"a co!etido una locura# :ue !e *a"a eA5ue to a un 5roce o cri!inal# 7 :ue 0l no 5en a"a re 5aldar!e i la co a e de cu"ra. El da1o e ta"a *ec*o6 lo !e2or era :ue !e :uedara tran:uilo 7 no di2era nada. Me 5areci un 5roceder !u7 ucio# 5ero e ta"a a u tado 7 con3ine en callar. No de cu"r la 3erdad *a ta !uc*o a1o de 5u0 # 7 aun entonce 5or 5ura ca ualidad. He a:u lo :ue *a"a detrL del incidente. En a:uella 05oca o5era"a en Hong Hong una i!5ortante "anda de tra;icante de o5io. Denn7 e ta"a a cargo de la Aduana 7 en co!"inacin con ello # ignoro i co!5rado o eAtor ionado. Mi to le egua la 5i ta# 7 tenan :ue acLr elo de en !edio o a"andonar la 5la/a# 5or lo :ue tra!aron a:uella !a:uinacin. De un !odo u otro# lo atra2eron

*acia la calle. +on el ce"o de una !uc*ac*a a :uien un c*ino ;inga !altratar# lo *icieron entrar en el tugurio. All lo a5orrearon 7 lo narcoti/aron# e i!5regnaron u ro5a con =*i D7 7 o5io. Mientra tanto# 7o *a"a entrado ta!"i0n en el 2uego# co!o un cro de do a1o . Q a"a "ar"a en a:uel tie!5o# 7 un 5oco de 5ol3o en ella# !L una o do lnea 5intada en el ro tro# *a"an acentuado tanto nue tra e!e2an/a :ue nadie o 5ec* i:uiera la u titucin# 7 *a ta 0l !i !o tena u duda ... En u!a# :ue ;ue una "onita intriga. OAlgo !L P M5regunt# dirigi0ndo e a la 5uerta. MNo 5ode!o de2arlo ir Mcuc*ic*e el u5erintendente con an iedad. M<ero Ode :u0 5odra!o acu arloP Mcuc*ic*e a u 3e/ el !a7or T=7;itt. M<or lo !eno de encu"ri!iento. MNo de encu"ri!iento de un a e inato M onri Jalter# cu7o odo 5areca er 5articular!ente agudoM. No e 5uede er encu"ridor de un *o!icidio en legti!a de;en a. MRE o no e tL 5ro"adoS M"ra! el u5erintendente. MONoP <ue no 5ueden u tede detener!e *a ta no *a"er 5ro"ado la co a M7 con un rL5ido !o3i!iento tra 5u o la 5uerta 7 a"andon la e tancia. MRDe"e!o retenerloS M!ur!ur Ha=De =ort* le3antLndo e de un altoM. No 0 con :u0 5reteAto# 5ero de"e!o *acerlo. RAlcLncelo# RudgeS De todo !odo igue en 5ie a:uella orden de arre to 5or la ;al i;icacin. <ero Jalter *a"a atra3e ado 7a la ala de e 5era 7 *a"a alido a la calle. .unto a la acera e ta"a e tacionado un coc*e con el !otor en !arc*a. Al 3er al 2o3en# el conductor atra2o *acia la 5alanca. El coc*e dio un en3in *acia adelante# 7 Jalter alt al a iento de atrL . MRJalter Fit/geraldS Mgrit el u5erintendente de de el u!"ralM. Eo... MKNo :ui iera 5erderte# 5ero creo :ue de"e 5artirN Mcanturre Fit/gerald "urlona!ente !ientra el coc*e to!a"a 3elocidadM. RAdi # u5erintendenteS <uede *acer!e llegar cual:uier !en a2e 5or inter!edio de !i *er!ana. El!a# entada 2unto a Holland en el a iento delantero# e 3ol3i e *i/o con la !ano un entu ia ta ade!Ln de con;ir!acin. El u5erintendente e a"alan/ al tel0;ono. MHar0 :ue detengan a e e auto!3il ante de :ue e *a7a ale2ado cuatro Dil!etro Ma!ena/ o!"ra!ente. MO<ara :u0 !ole tar eP 'ien a"e u ted :ue en realidad no lo nece ita!o # 5ue tene!o 7a a nue tro *o!"re. No. Lo de2are!o 5artir. A !i 2uicio# e tL en !ano !e2ore :ue la nue tra . +on aire de di gu to# el u5erintendente a"andon el tel0;ono. MNatural!ente e *arL co!o u ted di 5onga# e1or. <ero *u"i0ra!o de"ido retenerlo. O(# Gra3e tocDP El cor5ulento agente 5areca aterrori/ado. MO<odra u ted 3enir *a ta la celda # e1orP Me 5arece :ue algo !alo le 5a a al nue3o 5re o. Lo tre o;iciale lo iguieron en ilencio. M(eguro :ue algo !alo le 5a a Manunci el u5erintendente un !inuto de 5u0 M. E tL !uerto6 e o e lo :ue le 5a a. RRudgeS +on ternado# el in 5ector eAtra2o de u "ol illo el 5a:uetito "lanco 7 lo a"ri a5re urada!ente. MNo Mdi2o con un u 5iro de ali3ioM. U to on lo u7o . El ingiri !i "icar"onato# 7 nada !L . M<ero entonce # Ode :u0 !uriP MMuri# i!5le!ente Mconte t el !a7or T=7;itt !irando la ;igura in!3il :ue 7aca a u 5ie M. Era 3ie2o. +rea :ue i"a a !orir... E 5or e o !uri. Hu"o uno in tante de ilencio ca i re3erente.

ME ni i:uiera de2 ;ir!ada Ha=De =ort* con aire de ;a tidio.

u con;e in Mconclu7 el

u5erintendente

A/DNDICE /RIMERO SOL-CIONES


1 *or el can6ni$o Victor L. !hitechurch
Ninguna olucin

7 *or G. D. ". y M. Cole


Ninguna olucin

8 *or "enry !a#e


En 1$1$# 5oco de 5u0 de la guerra# el al!irante <eni tone 82o3en :ue *a llegado a e a ituacin !ediante rL5ida 5ro!ocione # 5or u "rillante *a/a1a en el er3icio acti3o9 e 3e en3uelto en un gra3e de orden ocurrido en una ca a de !ala re5utacin de Hong Hong. En !0rito a u er3icio en la guerra# el Al!iranta/go le 5er!ite 5re entar u di!i in# en lugar de o!eterlo a con e2o de guerra. Otro tre ingle e e tu3ieron igual!ente co!5licado en a:uel al"oroto: 819 Jalter Fit/gerald# 2o3en de carLcter d0"il# en luc*a con el alco*ol 7 lo e tu5e;aciente 6 8Y9 u a!igo 7 ocio en una e!5re a co!ercial# Ian7De# *o!"re de !L edad6 8&9 Holland# otro co!erciante. En el tu!ulto# Fit/gerald e a e inado 5or uno c*ino # 5ero e to lo ignoran la autoridade na3ale cuando e la entienden con <eni tone. Holland# enterado del te ta!ento del 3ie2o Fit/gerald# eAtor iona a <eni tone# 5oniendo co!o 5recio Kla !ano de u o"rina El!aN. E ta# :ue e una !u2er de naturale/a e 5a !dica!ente a5a ionada# eA5eri!enta 5or un tie!5o un ;ren0tico a!or *acia Holland# 5ero e en;ra# 7 en el !o!ento en :ue e inicia la *i toria# e di 5one a ro!5er u co!5ro!i o. U a e la 3erdadera cau a del eno2o del al!irante contra u o"rina. El!a e tL a*ora tendiendo u rede al 3icario# *o!"re ro"u to 7 de "uena 5lanta# aun:ue ;ri a en la cincuentena. En la noc*e del cri!en lo *a 5er uadido a reali/ar con ella una ro!Lntica eAcur in ro arri"a# cuando todo la u5ongan de regre o a u ca a. A lo *acen# 7 la i!5re in del 3icario al enterar e de la noticia e de"e en gran 5arte al te!or de :ue tra cienda de!a iado u a3entura. De 5u0 de cerrar el co"erti/o de lo "ote # 7 tra *a"er ;u!ado u cigarro al aire li"re# <eni tone 3uel3e a u e tudio# donde e a e inado 5or E!er7# el !a7ordo!o. E!er7 e en realidad Ian7De# :uien cree a <eni tone !oral# i no !aterial!ente# re 5on a"le de la !uerte de u K5o"re 7 2o3en a!igo JalterN. E!er7 3i te el cadL3er con el o"retodo de <eni tone# 5ara ugerir :ue el cri!en e *a co!etido a;uera. El 5eridico 8:ue e el e2e!5lar entregado en la ca a a la $ 5.!.9 tiene !anc*a de angre# 7 e lo !ete en el "ol illo 5or la !i !a ra/n.

A la Y.&C de la !adrugada tran 5orta el cadL3er al co"erti/o# a"re 0 te con la lla3e del al!irante# re!a *a ta el e!"arcadero de la Iicara# arro2a el cuer5o en el "ote del 3icario 8donde 0 te de2 ol3idado u o!"rero en u 3ia2e enti!ental9# 7 lo uelta 5ara :ue ;lote a la deri3a. 8E to lo *ace 5ara ugerir :ue el cri!en *a ido 5er5etrado en la Iicara o# 5or lo !eno # 5ara de2ar una 5i ta ;al a.9 +o!o 5ro5one <. +. He!5 tead# el "ote ;ue oltado durante la e toa# 7 3ol3i con el re;lu2o de la !area. E!er7 li!5i el "ote de Rundel +ro;t 5or te!or de :ue *u"ie en :uedado !anc*a de angre. El!a e dirigi 5ro"a"le!ente a Londre 5ara entre3i tar e con u a"ogado . Lo /a5ato 7 el 3e tido 5udieron *a"er ido e condido 5or E!er7 con el 5rinci5al o"2eto de co!5licar la olucin. E 5ro"a"le :ue Nedd7 Jare u5iera algo o"re el incidente de Hong Hong.

9 *or A$atha Christie


La 3erdadera El!a Fit/gerald *a !uerto# 7 u *er!ano Jalter# :ue "a2o u 5ro5io no!"re no 5uede recla!ar u *erencia 5or:ue e "u cado 5or la 5olica# e e tL *aciendo 5a ar 5or ella. Holland *a ido uno de u a!igo en re!ota 5arte del !undo. Jalter no logra arrancar a u to declaracione concreta acerca del dinero# 7 5ara ;or/arlo ;inge un co!5ro!i o !atri!onial con Holland# cre7endo a o"ligarle a :ue e lo entregue. <ero e el ca o :ue# aun:ue Jalter lo ignore# el al!irante *a e 5eculado con e e dinero 7 lo *a 5erdido. El 2o3en# :ue en otra 05oca *a ido actor# no encuentra ninguna di;icultad en enga1ar al al!irante# :ue no *a 3i to a u o"rina de de :ue era ni1a. No e 5reocu5a de Holland# 7 re er3a u !e2ore e;ecto de !a:uilla2e 5ara el 3ecindario# ante el cual re5re enta el 5a5el de una 3a!5ire a# con 3erdadera delectacin art tica. Entretanto el al!irante *a reci"ido una carta anni!a de +0lie# con la re3elacin de :ue KEl!aN e un *o!"re# 7 e la *a de li/ado en el "ol illo# in leerla# ante de alir 5ara la Iicara. All la a"re de 5u0 de la cena# !ientra e 5era a u o"rina# :ue e e tL de 5idiendo del 3icario. In!ediata!ente con;ronta a Jalter con la 3erdad# cuando cru/an el ro en "ote# 7 lo a!ena/a con entregarlo a la 2u ticia. Jalter# :ue conoce el carLcter intran igente de u to# lo a5u1ala en cuanto el "ote *a entrado en la ca illa. (e dirige luego a la ca a# 7 aguarda *a ta :ue todo :ueda en ilencio. En eguida e !a:uilla 5ara 5er oni;icar al al!irante# e e!"ute en un o"retodo# e !ete el 5eridico en el "ol illo 7 e 3a a eA*i"ir en el Lord Mar *all# cu7a ilu!inacin e !ediocre 7 u 5ortero un 5alurdo ca i i!"0cil. All 5regunta 5or Holland 5ara declarar acto eguido :ue le e i!5o i"le e 5erar. Regre a. Algo !L tarde e enca!ina al co"erti/o# aca el "ote 7 cru/a con 0l el ro# 5one el cadL3er en el otro "ote# 7 corta la a!arra. <ien a :ue aldrL directa!ente al !ar# 7 :ue# co!o el "ote de u to *a :uedado en la ca illa# e u5ondrL :ue u to *a 5artido a 5ie 5ara to!ar un tren con de tino a Londre . No e e o# in e!"argo# lo :ue ocurre. El "ote na3ega al 5rinci5io ro a"a2o# 5ero :ueda luego en un "a2o# 7 el re;lu2o lo i!5ul a de 5u0 corriente arri"a. De cu"ierto el cri!en# KEl!aN e a5re ura a *uir# lle3Lndo e el 3e tido "lanco# :ue tiene !anc*a de angre# 5ero e 5ro5one 3ol3er con alguna "uena eAcu a# eguro de la coartada :ue e *a 5re5arado. E eAacto :ue el 3icario 3ol3i a acar u "ote a:uella noc*e# 7 lo *i/o 5ara encontrar e con u e 5o a en el 5uente de Fernton. (u an iedad 5or no er o"2eto de !ur!uracione eA5lica 5er;ecta!ente u !odo 5eculiar de 5roceder.

: *or %ohn Rho#e


El lla!ado al!irante <eni tone era un i!5o tor :ue# a !i 2uicio# 3i3a del c*anta2e 8de a* la car5eta con recorte 9 7 :ue *a"a logrado tener "a2o u garra a 3aria 5er ona # entre ella a ir Jil;rid Denn7# arruinado 5or u con tante eAigencia . Denn7 e re uel3e a !atar. (e entera de :ue K<eni toneN *a concertado encontrar e con Holland en la noc*e del $# 7 lo acec*a en el 5uente de Fernton. +uando lo 3e 5a ar# lo lla!a 7 le dice :ue tiene a unto urgente :ue di cutir con 0l# aca o :ue *a con eguido el dinero :ue le eAiga. Iuel3en a!"o *o!"re al "ote# 7 Denn7 e ienta a 5o5a# con <eni tone en;rente. Llegado al 5uente del ;errocarril 83er !a5a9 e incor5ora de 5ronto 7 *unde u daga en el 5ec*o de <eni tone# al tie!5o :ue 0 te e inclina"a *acia adelante en un gol5e de re!o. De2a luego el "ote al re5aro del 5uente# 7 e dirige a un *otel de J*7n!out*# 5ara e ta"lecer u 5re encia all a una *ora deter!inada 8la 11 de la noc*e9 Ia de a* al Lord Mar *all# donde e *ace 5a ar 5or K<eni toneN# co a :ue no le re ulta !u7 di;cil# dada la de;iciente ilu!inacin del 3e t"ulo# con el o"2eto de ugerir :ue el al!irante e ta"a con 3ida en a:uel !o!ento. En eguida regre a al 5ri!er *otel# 7 all e :ueda *a ta "ien 5a ada la !edianoc*e. (e *a ;a"ricado la !e2or coartada. Al a"rigo del 5uente# el cadL3er 5er!anece eco. En cuanto !engua la corriente# re!a rio arri"a6 tra lada el cuer5o al "ote del 3icario# a5roAi!a la 5o5a a la ri"era 7 alta a tierra. Ie entonce el o!"rero del 3icario# 7 lo 5one ta!"i0n en el "ote 5ara con;undir la 5i ta . A continuacin act4a de acuerdo con la con2etura de Jare. De3uel3e el "ote del al!irante al co"erti/o de Rundel +ro;t# co!etiendo el error de *acerlo con la 5roa *acia adelante# 7 regre a al Je t End ca!inando. (u re5entina 5artida 5ara Londre # tiene algo :ue 3er con el te ta!ento de .o*n Martin Fit/gerald# 5unto 5or el !o!ento algo o curo.

= *or Mil&ar#

enne#y

1. +uatro *o!"re e tLn co!5ro!etido en un u!ini tro de ar!a a lo e20rcito c*ino . (on ello : M ter Z 85rinci5al ele!ento ;inanciero9# el al!irante <eni tone 8eA5erto artillero 3inculado con +*ina 7 retirado en ;or!a no !u7 clara del er3icio# :ue tiene intere e econ!ico !enore en la e!5re a9# ir Jil;rid Denn7 8en otro tie!5o ;uncionario de aduana en la +*ina9# 7 Holland 8encargado de la Ktran accione en el terrenoN 7# co!o ;Lcil!ente e co!5rende# u2eto 5oco a!igo de di cutir u negocio con la 5olica. Y. El al!irante de ea au!entar u 5artici5acin en la ociedad o# 5ara decirlo en otro t0r!ino # de ea de 5la/ar a ! ter Z# 7 e tL en trato con ir Jil;rid 7 con Holland o"re el 5articular. &. (ir Jil;rid e !ue tra e3a i3o. (e niega a 5roceder a"ierta!ente# 7 5re3iene en ecreto a ! ter Z. ?. M ter Z# :ue 7a de con;ia"a del al!irante 7 :uera tenerlo 3igilado# *a 5er uadido a u a!ante 5ara :ue e introdu/ca en ca a de <eni tone# en calidad de doncella ;rance a de El!a Fit/gerald. @. +uando el al!irante e tra lada a Rundel +ro;t: a9 ir Jil;rid te!e :ue ! ter Z 5ueda 5en ar :ue ta!"i0n 0l lo traiciona6 "9 la Kdoncella ;rance aN de cu"re :ue# ro 5or !edio# *a"ita el e 5o o :ue a"andon *ace die/ a1o . (e !arc*a# 5ue # e in;or!a del !oti3o a ! ter Z. B. (ir Jil;rid entera a ! ter Z de :ue el al!irante intenta concertar una entre3i ta de lo tre ocio . Holland# al 5arecer# e tL de acuerdo. (ir Jil;rid reci"e la orden de ;ingir :ue ta!"i0n 0l lo e tL# 7 de 5rocurar :ue el encuentro e realice en alg4n itio

KneutralN# co!o 5or e2e!5lo cerca del 5uente de Fernton 8no en 0l9. Igual!ente e le indica :ue !antenga re er3a o"re u trato con Holland 7 con el al!irante. >. El al!irante e niega a dar u con enti!iento 5ara la "oda de El!a con Holland# a !eno :ue 0 te ace5te u 5lane Kco!erciale N 7 e co!5ro!eta a in3ertir# en la nue3a ociedad :ue e 5era ;or!ar# 5arte del ca5ital :ue de"e reci"ir la no3ia. Aca o 5ueda ta!"i0n a7udarla a Kad!ini trarN el dinero del *er!ano# :ue *a ido ie!5re una "ala 5erdida# 7 *a de a5arecido de de *ace alg4n tie!5o# 5ero o"re el cual e *an reci"ido noticia reciente :ue 5er!iten K5re u!irN u ;alleci!iento. %. M ter Z# enterado 5or ir Jil;rid del lugar 7 la *ora con3enido 5ara la Kentre3i ta ecretaN# e dirige a ella en auto!3il# di ;ra/ado de c*;er 7 con guante . Ha in i tido en :ue la Kdoncella ;rance aN 3a7a a la Iicara 7 arregle en tal ;or!a u relacione con u eA e 5o o :ue 5ueda# en ca o nece ario# 3ol3er a ocu5ar u 5ue to en Rundel +ro;t. <or u 5arte e 5ro5one# !ientra ella e t0 con el 3icario# introducir e en la ca a de <eni tone 8:ue conoce 5er;ecta!ente gracia a lo in;or!e de u a!ante9 7 u traer di3er o docu!ento relati3o a lo Kcontrato c*ino N. $. Mientra la Kdoncella ;rance aN e tL con el 3icario# ! ter Z atra3ie a el 2ardn con el 5ro5 ito de cru/ar el ro en el "ote de a:u0l# 7 en el ca!ino e encuentra con el al!irante :ue aca"a de regre ar en u "ote. 1C. El al!irante e *a"a a5re urado a !arc*ar e de 5u0 de cenar en la Iicara# 5or:ue de ea"a de2ar a El!a en u ca a# 7 a i tir luego a u Kentre3i ta ecretaN. De 5u0 de li!5iar u "ote co!o de co tu!"re# co!5rue"a :ue *a de2ado ol3idada u 5i5a# 7 :ue u cigarrera e tL 3aca. Entra en la ca a 7 to!a un o"retodo con la intencin de ir ca!inado *a ta el 5uente# 5ero entonce e le ocurre :ue le lle3arL ca i el !i !o tie!5o atra3e ar el ro en "ote *a ta la Iicara# recu5erar u 5i5a 7 continuar a 5ie de de all. 8De acuerdo con el !a5a# la di tancia on 5rLctica!ente id0ntica .9 11. M ter Z 7 el al!irante con3er an. M ter Z eA*i"e el 5eridico de la tarde con u noticia de +*ina. El al!irante# :ue no 5uede ol3idar la cita concertada# e iente algo inc!odo. (e retiran a la glorieta. All *a :uedado# no lo el o!"rero del 3icario# ino ta!"i0n el cuc*illo. La con3er acin ter!ina en una di 5uta 7 ! ter Z a5u1ala al al!irante. Hora a5roAi!ada del *ec*o: la 11 de la noc*e. 1Y. M ter Z re;leAiona# 7 llega a la conclu in de :ue u di 5o icione 5re3ia 5ueden encu"rir 5er;ecta!ente el cri!en. Ha ta *a acon e2ado a ir Jil;rid :ue d0 el no!"re del al!irante cuando 5regunte 5or Holland en u *otel# lo cual 5uede ugerir :ue <eni tone e ta"a con 3ida en J*7n!out* a la 11.CC. 1&. Encuentra la lla3e de la 5uerta 3entana. +ru/a el ro en el "ote del al!irante 8de2ando el cadL3er en la glorieta9# re4ne lo 5a5ele del e tudio# 3uel3e a cerrar con lla3e# 7 3uel3e a cru/ar *a ta la Iicara# de2ando caer la lla3e inad3ertida!ente. (u5one :ue e le *a cado en el agua# 5ero no e atre3e a encender una lu/ 5ara cerciorar e. 1?. E 5era en el auto!3il. +uando la Kdoncella ;rance aN rea5arece 87# natural!ente# ! ter Z e tL eguro de :ue ni ella ni u eA !arido *a"larLn del encuentro9 le indica :ue iga ola# conduciendo de 5acio el auto!3il# *a ta el 5uente de Fernton# 7 de de all *a ta Rundel +ro;t. Luego# cuando calcula :ue el 3icario e *a ido a dor!ir# tran 5orta el cadL3er al "ote del cl0rigo# de2a el cuc*illo 2unto al cuer5o 8no *undido en 0l9 7 agrega a la carga el o!"rero del 3icario. (u intencin original *a"a ido oltar el "ote a la deri3a# 5ero no tarda en ad3ertir :ue 5ro"a"le!ente el ro e t0 u2eto al in;lu2o de la !area # 7 :ue de 5u0 de todo aca o el "ote no alga al !ar# 5or lo :ue re uel3e de2ar a la co a . 8El cadL3er# 5or con iguiente# *a 5er!anecido K"a2o tec*oN *a ta cerca de la una# 7 la angre *a ce ado de !anar ante de :ue e de5o ite en el "ote.9 M ter Z 3uel3e a cru/ar el ro en el "ote del al!irante 8:ue guarda en ;or!a incorrecta en el co"erti/o9# e dirige 5or lo terreno de Rundel +ro;t al encuentro de u auto!3il# 7 e ale2a de all con la Kdoncella ;rance aN.

1@. La au encia del al!irante 5reocu5a tanto a Holland co!o a ir Jil;rid. E 5eran durante un tie!5o con idera"le 7 luego Denn7 e retira a u ca a. 8A la !a1ana iguiente# cuando ! ter Z lo lla!a 5or tel0;ono 5ara Ka3eriguarN c!o *a tran currido la entre3i ta# e a5re ura a 5artir 5ara Londre 9. Holland 5or u 5arte# decide llegar a un acuerdo con el al!irante de una 3e/ 5or toda . Ec*a a andar *acia Rundel +ro;t# ad3ierte un coc*e e tacionado cerca de la entrada# 7 re uel3e *acer un rodeo *a ta la Iicara# 5or:ue todo el negocio e algo tur"io 7 no de ea er 3i to. (u an iedad 5or no atraer la atencin retarda el a3ance. +on 5ro;undo *orror# de cu"re el cadL3er en el "ote del 3icario. (on 7a a5roAi!ada!ente la do de la !adrugada. +o!5rende el 5eligro en :ue e *alla# 5ue carece de una coartada 7 el al!irante 5udo *a"er anunciado :ue i"a a encontrar e con 0l cerca del 5uente# a lo :ue *a7 :ue a1adir :ue el a unto del te ta!ento 7 de la "oda 5uede re ultarle co!5ro!etedor. Hace# 5ue # un anLli i !inucio o de la ituacin. La !area# eg4n 5re u!e# ca!"iarL de un !o!ento a otro# 7 el agua e!5e/arL a correr ro arri"a. De"e e 5erar el ca!"io. <ero la e 5era e le *ace 5eno a. (e iente cada 3e/ !L in:uieto 7 !L de eo o de ale2ar e. Hacia la tre # la corriente e!5ie/a a a;lo2ar. +orta entonce la a!arra: no 5or:ue no logre de atar el nudo# ino 5or:ue cortarlo e a3iene !e2or con u e tado de Lni!o 7 le 5arece un 5rocedi!iento !L eA5editi3o. De 5u0 5ien a en la i!5re ione digitale 7 arro2a el cuc*illo al ro. 1B. A*ora el 5lan de Holland con i te en *acer creer :ue *a 5a ado en u *otel toda la noc*e. Le urge 3er a El!a# 7 e di 5one a *acerlo en cuanto ea una *ora ra/ona"le 5ara 5re entar e en Rundel +ro;t# adonde llega# en e;ecto# ante :ue Rudge. E!er7 7 .ennie Merton de"en er aleccionado un 5oco. E to eA5lica la de!ora en a"rir la 5uerta cuando el in 5ector lla!a. El!a 7 Holland con3ienen en :ue nadie# ;uera de ello do # a"e :ue el al!irante 3acila"a en dar u con enti!iento 5ara la "oda# 5ue el 2o3en 3i ita"a la ca a co!o no3io o;icial.

El !oti3o u!ini trado 5or el te ta!ento no erL# 5ue # tan i!5ortante 7# en cual:uier ca o ie!5re 5odrL argVir e :ue El!a e tL 3ero !il!ente a 5unto de *eredar la ;ortuna de u *er!ano. <or lo de!L # i e ca an no 5odrLn o"ligarla a declarar en contra de u !arido# 7 lo ella a"e lo :ue e 5ro5ona *acer el al!irante de 5u0 de cenar en la Iicara. (e *an 5rocurado 7a una licencia# 5or:ue la circun tancia 8el negocio de lo ar!a!ento # la 5ro5o icione del al!irante# etc.9 acon e2an la con3eniencia de e tar di 5ue to a contraer !atri!onio a corto 5la/o. El!a 7 Holland 5arten 5ue 5ara Londre . 1>. El K3e tido ;a!o oN no e tu3o e condido nunca# 5ero# 5reci a!ente 5or er el ;a3orito# re ulta"a el !L adecuado 5ara lle3arlo a Londre en a:uella o5ortunidad. <or e a !i !a ra/n no 5er!iti El!a :ue u nue3a doncella# toda3a 5oco 5rLctica# lo e!5acara con u otra co a . Lo do"l# 5ue # 5er onal!ente 7 lo de2 o"re un e tante !ientra con3er a"a con el in 5ector# de 5u0 de lo cual lo guard ella !i !a en u !aleta# enci!a de todo lo de!L . En lo :ue al cuidado de u a5ariencia concerna# ca"e decir :ue El!a# co!o !uc*a otra !u2ere # e 5reocu5a"a !L de u arreglo ante lo eAtra1o :ue ante lo nti!o 8aun:ue# 5or ;alta de tie!5o# no lo *iciera a:uella 3e/ con el in 5ector9. En la entre3i ta di i!ul co!o 5udo6 5or !o!ento "ien 7 5or !o!ento !al. 1%. La actitud del 3icario e eA5lica a : cuando la 5olica e 5re ent 5or 5ri!era 3e/ en u ca a# u 5reocu5acin 5rinci5al ;ue :ue nada tra cendiera de la entre3i ta con u eA e 5o a. De"a 5en ar en u *i2o 5or enci!a de todo 80 te ;ue ca i u 5ri!er 5en a!iento9. El o!"rero no tiene nada :ue 3er con el ca o6 e a;errarL 5ue a u *i toria. No a"e nada del cri!en# 7 no lo 5uede relacionar con 0l# 5ero i la 3i ita de la Kdoncella ;rance aN e de cu"re# no e *a"rL ganado ino una co!5licacin innece aria. Entonce # cuando 0l *a dado 7a u 3er in de: KTodo en cal!a de 5u0 de la 1C.1@N# o"re3iene la 50rdida del cuc*illo noruego 7 u de cu"ri!iento de !anc*a re3eladora en la glorieta. RegarL# 5ue # el 2ardn# 7 i !ane2a la !anguera !al# o ino5ortuna!ente# ello lo 5odrL ac*acar e a u inco!5etencia 5ara la co a de e te !undo.

? *or Dorothy L. Sayers


.o*n Martin Fit/gerald# a"ogado de Dr7c*e ter# contra2o !atri!onio en 1%%% con Mar7 <eni tone# 7 tu3o de ella do *i2o : Jalter# nacido en 1%%$# 7 El!a# nacida en 1%$%. En 1$C$# Jalter# 5or entonce de 3einte a1o # tu3o alg4n con;licto con u 5adre# 7 a"andon el 5a . Lleg a +*ina 7 o"tu3o e!5leo en una co!5a1a de ta"aco de Hong Hong donde# *olga/Ln 7 3icio o# aun:ue i!5Ltico 7 "ien 5arecido# entr en un negocio de contra"ando de o5io. El egundo 2e;e de la Aduana c*ina era un *o!"re lla!ado Jil;rid Denn7# :uien *a"a tenido cierta di;icultade 5or cul5a de una e 5o a eAtra3agante 7 derroc*adora# 7 e *alla"a gra3e!ente endeudado con un gran 5re ta!i ta c*ino. Denn7 no tard en de cu"rir :ue la olucin de u 5ro"le!a tena un 5recio: *acer la 3i ta gorda al 5a o del o5io 5or la Aduana. E to lo 5u o en contacto con Jalter# :ue 5ronto e tu3o en condicione de eAtor ionar al d0"il 7 atolondrado Denn7# :ue conta"a entonce uno cuarenta a1o . En 1$11# el co!andante del crucero !untingdonshire, de tacado en Hong Hong# era el ca5itLn <eni tone# to del 2o3en Fit/gerald# 7 5ara :ue el o5io entrara al 5a *a"a :ue *acerlo 5a ar 5or u narice . El ca5itLn anterior *a"a ido ;Lcil de !ane2ar# 5ero <eni tone e ta"a ie!5re alerta 7 era incorru5ti"le. Tena entonce cuarenta 7 tre a1o 7 era un *o!"re 3igoro o 7 2o3ial# !u7 :uerido 5or u tri5ulacin 7 un o;icial de

5re tigio. +o!o re ulta"a i!5o i"le eludir u 3igilancia# e *a"a *ec*o nece ario eli!inarlo. Jalter# en co!"inacin con Denn7# e 3ali de lo :ue a"a o"re el carLcter de u to 5ara co!5licarlo en cierto a unto de *onro o 8aca o de ;alda # o 3inculado con !alo trato a lo nati3o 9. Aun:ue en realidad inocente# <eni tone a5arece 5or lo !eno co!o !u7 indi creto# 7 e le con!ina a 5re entar u di!i in. 8<eni tone ignor ie!5re :ui0n era el re 5on a"le de u de gracia# 7 ni i:uiera a"a :ue Jalter e ta"a en Hong Hong# 5ero u carLcter ca!"i# agriLndo e con idera"le!ente.9 Durante la guerra e le 5er!ite reincor5orar e# 7 5or 4lti!o e retira con el grado de al!irante# concedido en reconoci!iento a u er3icio . A 5e ar de todo# igue ator!entLndo e con el 5en a!iento de lo :ue *u"iera 5odido *acer de no !ediar a:uel Kde graciado incidenteN# 7 cuando aca"a la guerra deter!ina in3e tigar el a unto a ;ondo. DinL!ica!ente# re4ne dato o"re todo lo *ec*o 7 5er ona :ue 5udieron e tar 3inculado con la intriga# tarea di;icultada 5or la con;u in de 5o guerra en +*ina. La co a e *a con3ertido 7a 5ara 0l en una o" e in. Entretanto# Jalter contin4a con u acti3idade ilcita # 7 en 1$1? e co!5ro!ete en una ;al i;icacin. La guerra e talla eAacta!ente a tie!5o 5ara al3arlo de la cLrcel. +on igue e ca5ar 7 e ali ta en el e20rcito. <ero la orden de detencin igue en 5ie# 7# en ca o de o"re3i3ir# 5arece 5ro"a"le :ue erL arre tado 7 condenado a largo a1o de 5ri in. To!a 5ue u !edida 5ara de a5arecer. En3a a u ca a una carta en el e tilo iguiente: KGuerido 5adre: O *e de cuidado !uc*o 5ero e 5ero :ue !e *a7Li 5erdonado6 *e 3uelto una nue3a 5Lgina en !i 3ida 7 a*ora e to7 cu!5liendo con !i de"er...N# etc.# en la :ue inclu7e# 5ara ca o de accidente# un te ta!ento eAtendido a ;a3or de El!a. De 5u0 del de a tre de Loo # en e5tie!"re de 1$1@# Jalter de erta 7 de a5arece. E uno de lo Kde a5arecido con 5re uncin de ;alleci!ientoN. El 3ie2o Fit/gerald# :ue de de *ace tie!5o e tL arre5entido de u e3eridad con Ke e 5o"re !uc*ac*o JalterN# e e tL 5oniendo !u7 ac*aco o 7 en;er!o. Ha ganado alg4n dinero 7 3uel3e a redactar u te ta!ento# 5ero !antiene la di 5o icione to!ada alguno a1o ante a ;a3or de Jalter 7 El!a# 5or:ue Jalter *a rea5arecido 7a una 3e/ 7 5uede 3ol3er a *acerlo 83er +a5. III9. En el nterin# Jalter *a con eguido !arc*ar e a otra 5arte con lo 5a5ele de alguna otra 5er ona. (e !antiene ecreta!ente en contacto con El!a# 5ara :uien igue iendo el !ara3illo o 7 "iena!ado K*er!ano !a7orN# radiante recuerdo de u in;ancia. (i Jalter anda en di;icultade # la cul5a de"e er de alg4n 5er3er o :ue lo !eti en ella . El !o/o con3ierte a u *er!ana en u con;idente. El 5lan e 5ro"ar u ;alleci!iento cuando El!a entre en 5o e in de la *erencia# 7 0 ta le entregue u 5arte "a2o u nue3a identidad. El 3ie2o Fit/gerald !uere en 1$1B. No 5uede *acer e gran co a *a ta 1$1%,1$1$# cuando lo 5ri ionero de guerra ingle e recu5eran u li"ertad# 7 la K5re uncin de ;alleci!ientoN de lo co!"atiente de a5arecido e reconocida 5or la +orte . Todo e tL 7a di 5ue to 5ara K5re u!irN la !uerte de Jalter# cuando e 5re enta un ino5ortuno :ue lo *a conocido en la 05oca de u incor5oracin al e20rcito# 7 :ue declara 5o iti3a!ente *a"erlo 3i to con 3ida en 'uda5e t# en 1$1%. Ignora el no!"re :ue Jalter *a ado5tado 5or entonce # 5ero in i te en :ue no 5uede con;undir al u2eto. En atencin a la circun tancia # el Tri"unal e niega a rati;icar la 5re uncin de ;alleci!iento. *ota$ (lo a*ora e *ace nece ario el ca a!iento de El!a 5ara 5ro5orcionar a Jalter u dinero 8con ultar +a5. III o"re la o5ortunidade de *acerlo :ue tena entonce 9# 7 en e e !o!ento e cuando ale a relucir el a unto de la ;al i;icacin 83er +a5. III9. El tie!5o corre6 Jalter# conocido a*ora co!o ! ter Z# e tL 3i3iendo inten a 7 lu2o a!ente en el eAtran2ero# eA5lotando u ingenio 7 u i!5ata.

En 1$YC educe a !i tre Mount# :ue e tL 5a ando una te!5orada en Montecarlo con un gru5o de a!igo # 7 :ue 5o ee alg4n dinero 5ro5io. De"a andar !u7 !al de ;inan/a en a:uella 05oca# 5ara *a"er e ;i2ado en la e 5o a del 3icario. De 5u0 de eA5ri!irla# la a"andona a u uerte. Ella e coloca co!o doncella en <ar . La 3ida e 3a *aciendo 5ara Jalter cada 3e/ !L rdida 7 di;cil. A la co a # o7e decir un da :ue Denn7 e *a retirado a Inglaterra con un ttulo 7 una 5en in. RE 5l0ndida o5ortunidadS EAtor ionarL a Denn7. E a lo *ace# a"iendo :ue ir Jil;rid no e atre3erL a denunciarlo 5or te!or a :ue alga a relucir el 3ie2o a unto c*ino 87 en e te ca o# Radi a u 5en inS9. La argu!entacin de Jalter e la iguiente: KMe 5aga 7 !e callo. (u 5ende lo 5ago 7 canto. E to7 tan *undido :ue 5oco !e i!5orta :ue !e !etan en la cLrcel o no. R<ero t4 ta!"i0n tendrL :ue rendir cuenta # ca!aradaSN El de graciado Denn7 5aga. Todo u a*orro e 3an... (e 3an lo ;ruto del contra"ando de droga . E tiene :ue eguir 5agando a Jalter con u !ode ta 5en in... Mientra tanto# el al!irante 8:ue 3i3e a*ora en +orn=all9# !ediante acti3a negociacione # *a dado 5or ;in con la 5i ta del incidente de Hong Hong. Qn *o!"re lla!ado Art*ur Holland :ue# "a2o la ca5a de un 3ago negocio de eA5ortacin# e dedica a reali/ar cierta a3eriguacione ecreta en +*ina 85ro"a"le!ente 3inculada con la 5oltica de 5o guerra en a:uel 5a 9# le u!ini tra alguno dato 3alio o . El al!irante e!5ie/a a o 5ec*ar: 1.\9 :ue Jalter 3i3e6 Y.\9 :ue e tu3o co!5licado en u de gracia6 &. \9 :ue ta!"i0n Denn7 tu3o algo :ue 3er en ella. Jalter e !ue tra cada 3e/ !L atre3ido. (e *a de2ado crecer la "ar"a# ca!"iando a u a 5ecto# 7 un da e 5re enta a la 5uerta de Denn7. E te de"e a*ora re 5aldarlo 7 a;ian/arlo en u nue3a 5er onalidad de ! ter Z. De lo contrario# Radi tran:uilidadS (ir Jil;rid e encuentra entre la e 5ada 7 la 5ared. (a"e no o" tante 85or lo :ue Jalter le *a re3elado en alg4n !o!ento con;idencial9 :ue *a7 una 5er ona en Inglaterra con :uien ! ter Z no de ea encontrar e# 7 :ue e a 5er ona e el re3erendo Mount. El 3icario a"e de!a iado de ! ter Z 8en u carLcter de ! ter Z9 5ara :ue el !o/o no de ee 5on0r ele a tiro. Denn7 con ulta una gua +rocD;ord# de cu"re :ue Mount e tL radicado en Ling*a! 7 al:uila una ca a en u 3ecindad. Jalter# de regre o de un 3ia2e 5or el eAtran2ero# de cu"re :ue u 3cti!a *a 3olado a terreno 5ro*i"ido 7 trata de *acerla alir de 0l# 5ero ir Jil;rid e !antiene ;ir!e. Entonce urgen nue3a di;icultade . Denn7# 5ertur"ad i!o# e cri"e a Jalter. Ha reci"ido noticia del al!irante :uien 8Rde 5u0 de todo a:uello a1o S9 *a e!5e/ado a *acerle 5regunta ;a tidio a o"re a:uel a unto de Hong Hong# !uerto 7 enterrado. En realidad# da la i!5re in de :ue a"e algo. Denn7 *ace todo lo 5o i"le 5or !o trar e cordial e intra cendente# 5ero le re ulta di;icil i!o. Jalter e 5ro5one *acer un 5oco de e 5iona2e. 'u ca a u eA a!ante# !i tre Mount# o"re la cual con er3a una gran in;luencia# 7 la induce a colocar e co!o doncella ;rance a de u *er!ana# "a2o el no!"re de +0lie 'lanc. De"erL a3eriguar cuanto 5ueda o"re la 5er ona :ue ;recuentan la ca a 7 o"re la acti3idade del al!irante# 7 actuar co!o inter!ediaria entre Jalter 7 El!a. <or:ue el 3ie2o# o 5ec*ando :ue la !uc*ac*a conoce el 5aradero de u *er!ano# *a e!5e/ado a o!eterla a una e tricta 3igilancia e interce5ta u corre 5ondencia. <ara El!a# natural!ente# Jalter igue iendo el 5o"re !uc*ac*o eAtra3iado :ue 2a!L *a tenido una o5ortunidad de rei3indicacin. An*ela entregarle u dinero# a"ierta o clande tina!ente# 5ero co!o el 5lan de 5ro"ar u ;alleci!iento *a ;raca ado# :uiere cederle a*ora una 5arte de u 5ro5ia ;ortuna. Feli/!ente# Holland e *a ena!orado co!o un loco de u ari ca "elle/a. Aun:ue 5or te!5era!ento contraria al !atri!onio# ella ad!ite la 5o i"ilidad de ca ar e# 5ara o"tener el dinero. No e le oculta e to a la 5er 5icacia del al!irante# :ue 5or la !i !a ra/n e o5one a la "oda. El!a# co!o e lgico# no con;a en Holland# a :uien con idera un in tru!ento de u to. Todo el !undo e *a con;a"ulado 5ara 5ri3ar al :uerido Jalter de lo :ue legti!a!ente le 5ertenece.

+on3encida de ello# i!ula interru!5ir u corre 5ondencia con Jalter 7 trata al al!irante con todo el de 5recio :ue le in 5ira. <eni tone *a 5re3enido a Holland de :ue i la "oda llega a con u!ar e# El!a 5ro"a"le!ente entregarL todo u dinero al 5illo de u *er!ano# 5ero el 2o3en ena!orado conte ta :ue :uiere a El!a 7 no a u dinero. El al!irante dice: KNo le dar0 !i con enti!iento.N Holland re5lica: KE o no !e i!5orta un co!ino.N <ero a El!a s+ le i!5orta. <reci a!ente 3a a ca ar e con 0l 5ara entrar en 5o e in de u *erencia. La ituacin e 5rolonga. El!a alternati3a!ente rec*a/a 7 alienta a u no3io. (i e !ue tra de!a iado a;ectuo a# 0l :uerrL a5re urar la "oda# 5e e a la o5o icin del al!irante6 i de!a iado intere ada 5uede ec*ar e atrL # 7 co!o 5or a:uella 05oca e el 4nico *o!"re a :uien tiene o5ortunidad de tratar 7 no *a7 ning4n otro candidato en el *ori/onte# de"e intentar tenerlo u2eto. Mi tre Mount e una !u2er de carLcter d0"il 7 igue ena!orada de Jalter. +reo :ue a"e 7a :ue 0 te e Fit/gerald# 5ero u5one# co!o El!a# :ue *a ido 5er3er a!ente calu!niado. Jalter e 2acta de tenerla en u 5oder 7# co!o ce"o# le 5ro!ete ca ar e con ella i lo a7uda a o"tener el dinero. A la co a # <eni tone *a llegado a la conclu in de :ue la 4nica 5er ona :ue 5uede er3irle 5ara dar con Jalter 7 aclarar el incidente c*ino# e Denn7# 7 en una de u re5entina deci ione # ad:uiere Rundel +ro;t 7 tra lada all a toda la ;a!ilia con ar!a 7 "aga2e . E to de2a a Jalter terri"le!ente con ternado# 7 5or u 5arte !i tre Mount e iente tra tornada ta!"i0n al co!5ro"ar :ue e tL no 7a en el !i !o 5ue"lo# ino# 5or a decirlo# 5uerta con 5uerta con u eA e 5o o 8no creo :ue Jalter !encionara ante ella el lugar de re idencia de u eA !arido. O<or :u0 *a"a de *acerloP E# 5or lo de!L # !i tre Mount a5ena tiene tie!5o de in;or!arlo del lugar adonde e dirigen# cuando 7a *a tenido e;ecto la !udan/a. E igual!ente 5o i"le :ue !i tre Mount lo supiera, 5ero con toda intencin no le di2era nada a Jalter en un 5rinci5io# con!o3ida ante la 5er 5ecti3a de 3er a u do *i2o . Tal 3e/ e ta 4lti!a *i5te i ea la !L 3ero !il 7 en con onancia con u carLcter d0"il 7 e!oti3o.9 El 3icario# natural!ente# 3e 7 reconoce a u e 5o a# 7 e iente 5ro;unda!ente contur"ado. Tiene con ella una entre3i ta 5ri3ada en la :ue reco"ra 5arte de u antigua in;luencia# i no co!o *o!"re# 5or lo !eno co!o acerdote. La interroga "ondado a!ente acerca de Jalter 8a :uien 5or u5ue to# lo conoce co!o Z9. OIi3en toda3a 2unto P Ella nunca *a olicitado el di3orcio# 7 el 3icario no *a 5en ado 2a!L en 5ro5on0r elo 5or u cuenta# 7a :ue e to *u"iera ido en contra de u 5rinci5io . <ara 0l# igue iendo u e 5o a# aun:ue i ella olicita el di3orcio no 5er!itirL :ue u con3iccione religio a e inter5ongan en u ca!ino. La !u2er e e!ociona ante e ta 5rue"a de incera con ideracin# 7 ad!ite :ue Z e *a 5ortado !al con ella# aun:ue a*ora a"riga e 5eran/a de :ue a 5e ar de todo e ca e# i 5uede arreglar u Knegocio N. Ella 85re a ie!5re ;Lcil de la 4lti!a i!5re in9 :ueda !u7 tur"ada de 5u0 de la entre3i ta. <or otra 5arte# 7 a ra/ de lo :ue *a odo en ca a del al!irante <eni tone# e!5ie/a a te!er :ue la *a7an co!5licado en algo !uc*o !L in;a!e 7 5eligro o :ue la rei3indicacin de u Kderec*o N de un *o!"re in2u ta!ente 5er eguido. De 5u0 de todo# 5oca ilu ione 5ueden ca"erle 7a o"re el 3erdadero carLcter de Jalter. (e 5ro5one# en con ecuencia# acudir de nue3o al 3icario# 7 re3elarle todo lo :ue a"e# "a2o ecreto de con;e in. El 3icario e !ue tra e3ero. E a" urdo u5oner :ue 5ueda a" ol3erla. Ella no e tL arre5entida# ino i!5le!ente a!edrentada. Ha enga1ado a u a!o 7 e tL co!5ro!etida en una con;a"ulacin 5ara torcer lo de ignio de la 2u ticia. (u de"er e ro!5er con Jalter 7 a"rir u 5ec*o al al!irante. De acuerdo con u carLcter# !i tre Mount no *ace ni una co a ni otra. No :uiere eguir adelante# 5ero ta!5oco e atre3e a con;e Lr elo todo a <eni tone... (e li!ita# 5ue # a a"andonar Rudel +ro;t# in decir a Jalter ino :ue u e 5o o la *a reconocido 7 :ue la ituacin e in o teni"le. Jalter e inco!oda 7 co!5rende :ue 7a no 5uede

tenerle con;ian/a. Le dice :ue no ea tonta. O<or :u0 no 5odra El!a ca ar e con HollandP E no e *a"la !L . <ero ante de de2arla# o"tiene una de cri5cin eAacta de la ca a del al!irante# de la Iicara# etc. Do e!ana !L tarde# Jalter reci"e noticia de Denn7. El al!irante e e tL acercando 5eligro a!ente a la 3erdad. KIie2o a!igo N lo *an e tado 3i itando 7 algo e *a de cu"ierto. E nece ario i!5onerle ilencio. Jalter e tL de acuerdo. (u 5lan e : a9 !atar al al!irante6 "9 ;a"ricar 5rue"a de u 5ro5ia !uerte 8la de Jalter9 en el 5erodo siguiente al ;alleci!iento del 3ie2o Fit/gerald6 c9 *acer :ue El!a *erede la 5arte de KJalterN# en 3irtud de u te ta!ento de 1$1@. Denn7 7 0l e tarLn entonce a al3o# 7 todo el dinero 5ara cual:uier intento 7 5ro5 ito :uedarL en u !ano . (i Denn7 e 5orta "ien# e le darL una 5arte. <or inter!edio de ir Jil;rid# Jalter en3a luego una carta a u *er!ana# donde le dice :ue e le *a ocurrido un 5rocedi!iento 5ara o!eter al al!irante 7 o"ligarlo a con entir en la "oda. No de"erL *a"larle de e to a Holland 8:ue aca o 5udiera# 5or alti3e/# o5oner e9 5ero co!unicarle :ue e tL di 5ue ta a ca ar e con 0l# diga lo :ue diga el al!irante <eni tone. Holland de"erL 5rocurar e una licencia e 5ecial 7 ella irL a Londre 5ara ca ar e en la !a1ana del 1C de ago to. Gueda a di 5ue to el 5lan 5ara a e inar a <eni tone# u traer lo 5a5ele co!5ro!etedore # 7 a egurar la 5a/ 7 el "iene tar en todo el contorno.

El cri(en
1. Holland llega ine 5erada!ente en el tren de la %.1@ 5ara entre3i tar e con el al!irante. Lo 5reocu5a la idea de 5er2udicar lo intere e de El!a con u ca a!iento# 7 :uiere dar al al!irante una o5ortunidad 5ara :ue con ienta ante de :ue ea de!a iado tarde. Lla!a de de el Lord Mar *all# 7 le conte ta !i tre E!er7# :uien le in;or!a :ue El!a 7 u to *an alido a co!er a;uera 7 5ro"a"le!ente no e tarLn de regre o *a ta "a tante tarde. E to e ;a tidio o# 5ero de"e *acer cuanto e t0 en u !ano. <a arL all la noc*e 7 *arL una tentati3a !L 5or 3er a <eni tone6 5ero i no lo con igue# i!5le!ente 3ol3erL a la ciudad a la !a1ana iguiente 7 lle3arL adelante u 5ro7ecto. +ena en el Lord Mar *all 7 ale a dar un 5a eo# durante el cual e 3i to 5or Denn7. Y. Denn7 *a co!unicado al al!irante :ue *a de cu"ierto algo de inter0 5ara 0l acerca de Jalter 7 del a unto c*ino. Ha dado con un *o!"re :ue a"e algo. E te u2eto anda en Kcierta di;icultade N 7 e o le i!5ide 5re entar e a"ierta!ente# 5ero i <eni tone accede a ir# de 5u0 de co!er# a un 3ie2o co"erti/o a"andonado# en la in!ediacione del 5uente de Fernton# Denn7 7 el otro e le reunirLn all. La cita :ueda ;i2ada 5ara la 11.1@ en 5unto. El al!irante e traga el an/uelo in c*i tar. Jalter# 5or !edio de Denn7# *a enterado a El!a de todo e to# aun:ue 5ara ella 8co!o e lgico9 Kel *o!"reN e un 5er ona2e !i terio o :ue *a ad:uirido cierta in;luencia o"re el al!irante 7 :ue 3a a arrancarle el con enti!iento 5ara u "oda. <eni tone# co!o ta!"i0n e lgico# cree :ue El!a e tL en ignorancia del a unto. &. El e :ue!a 5ara el a e inato e el iguiente: Denn7 acudirL a 5ie al co"erti/o a"andonado 5ara encontrar e con el al!irante a la 11.1@# 7 retenerlo con u con3er acin. Entretanto# Jalter e 5re entarL en el Lord Mar *all a e a !i !a *ora# 7 all# gracia a u "ar"a 7 a u 5arecido de ;a!ilia# lo con;undirLn ;Lcil!ente con el al!irante en la e!io curidad. De"erL de2ar alg4n ti5o de !en a2e. 8+uando Jalter a"e 5or Denn7 :ue Holland e *alla en J*7n!out*# a5ro3ec*a el dato 7 5regunta 5or 0l# 5ara co!5licarlo en el cri!en# 5or i algo !arc*a !al en u 5ro7ecto .9 A e ta"lecerLn el *ec*o de :ue el al!irante e 5ro5ona 3ia2ar en el tren de la 11.Y@. Jalter conducirL en eguida el coc*e de Denn7 *a ta el 5uente de Fernton 8:ue :ueda a

uno tre !inuto de !arc*a9# 7# !ientra u c!5lice entretiene a la 3cti!a# gol5earL "rutal!ente la ca"e/a de <eni tone con un in tru!ento contundente. Acto eguido tran 5ortarLn el cadL3er *a ta el 5a o a ni3el# cu7a "arrera on de la :ue e *acen ;uncionar de de la ca illa de e1ale 5or !edio de una 5alanca. En todo e o no e de"erLn in3ertir !L de uno iete !inuto 85or e2e!5lo# uno 5ara lo gol5e # tre de de el co"erti/o *a ta el auto!3il# 7 otro tre *a ta el 5a o a ni3el6 e te cLlculo 5er!itirL conducir a e enta 5or *ora# 5ara cu"rir una di tancia de uno do Dil!etro a5roAi!ada!ente# cuando la 3erdad e :ue e 5odra recorrer !uc*o !L 5ronto una di tancia tan corta9. Hacia la 11.YY de2arLn el cadL3er en la 3a # introduci0ndolo 5or el 5ortillo lateral# al a!5aro de la o!"ra . A la 11.Y? 5ara *a"itual!ente el eA5re o :ue no tiene 5arada en J*7n!out*. +on un 5oco de uerte# arrollarL al al!irante 7 e deducirL :ue 0 te encontr la !uerte al atra3e ar el 5a o a ni3el co!o el ca!ino !L corto entre el Lord Mar *all 7 la 5lata;or!a 83er !a5a9. Jalter e dirigirL entonce a Rundel +ro;t 5ara 3er a El!a :ue lo e tarL e 5erando. Le eA5licarL :ue e *a reali/ado la entre3i ta 7

:ue# a ra/ de lo tratado en ella# el al!irante *a 5artido 5ara Londre # de 5u0 de eAtender u con enti!iento 5ara la "oda. Le entregarL luego la autori/acin e crita a !L:uina ;al i;icada con e e ;in# encargLndole :ue e ca e con Holland cuanto ante # 5or:ue e tL de e 5erada!ente nece itado de dinero 7 no *a7 tie!5o :ue 5erder. ?. E te *er!o o 5lan ;raca a 7 ocurre en realidad lo iguiente: Mi tre Mount# a :uien la in;luencia del 3icario# u!ada a u 5ro5ia a5ren ione # le *a *ec*o o 5ec*ar en Jalter intencione inie tra # *a iniciado 5or cuenta 5ro5ia una 5e:ue1a in3e tigacin 5olicaca. (e !e ocurre :ue 5ro"a"le!ente interce5ta alguna co!unicacin de Denn7 o"re la ;ec*a 7 la *ora con3enida 5ara el encuentro con el al!irante. Ella 3i3e 5or entonce en Londre # 7a ea con Jalter# o "ien en alg4n itio elegido 5or 0 te. Lo cierto e :ue de cu"re: a9 :ue Jalter no tiene ninguna intencin de ca ar e con ella nunca# 5ue tiene to!ada otra di 5o icione # 7 "9 :ue eAi te alg4n 5lan 5ara eli!inar al al!irante a:uella !i !a noc*e. Re uel3e# 5ue # 5oner a <eni tone en guardia. No 5uede 7a alcan/ar ning4n tren 8el de la %.@C *a alido# 7 el eA5re o no 5ara en J*7n!out*9# 5or lo :ue al:uila un auto!3il 7 5arte 5ara Ling*a!. No e dirige directa!ente a Rundel +ro;t# 5ue 5re;iere no encontrar e con Jalter# :ue aca o e encuentre all 8ignora lo detalle 5reci o de la con;a"ulacin9. TratarL de dar con el 3icario 7 5re3enirlo 5ri!ero a l. Ea en la Iicara# indica al c*;er :ue e detenga 2unto a la acera 7 e 5ere. No tardarL !L de uno !inuto . Llega a la Iicara a la 1C.?C. *ota: Ante de lo declarado 5or el agente en el ca5tulo II# 5ero 0 te lo indic alrededor de las >B.C?. No :uiere tocar la ca!5anilla 8Rlo c*ico S# Rlo ir3iente S9. Tal 3e/ el 3icario ande 5or el 2ardn ;u!ando la 4lti!a 5i5a del da 8recuerda u *L"ito 9. (e de li/a en la glorieta. No *a7 all nadie. (ola!ente el o!"rero del 3icario 7# o"re la !e a# el cuc*illo de <eter. (e 5regunta :u0 5uede *acer. OArro2arL uno gui2arro contra la 3entana del dor!itorio de u !aridoP 8<ero OcuLl erLP9 OO to!arL el "ote 7 e dirigirL intr05ida!ente a Rundel +ro;tP Mientra 3acila# 2uguetea di trada!ente con el cuc*illo 7 e le ocurre :ue# i *a de en;rentar e a ola con Jalter# 5uede erle 4til. De 5ronto o7e el incon;undi"le c*irrido de lo re!o en la *or:ueta . +orre al e!"arcadero# 7 en la 5enu!"ra de la noc*e e ti3al di tingue al al!irante :ue 5arte ro a"a2o. RDe"e de e tar ca!ino de la cita ;atalS En la glorieta# la !u2er *a to!ado lo :ue cree u "ol o de ga!u/a negra 7 :ue# en realidad e el o!"rero del 3icario. Atrae a la orilla el "ote de 0 te 5or la oga de 5o5a# 5ero# de"ido a la i!5etuo a corriente 7 a la rigide/ de la a!arra nue3a# encuentra cierta di;icultad 5ara de atarla del 5o te. +orta# 5ue # el nudo con el cuc*illo de <eter# :ue de 5u0 # eg4n creo# arro2a al ro# donde erL ulterior!ente encontrado. Enca2a lo re!o 7 5arte en 5er ecucin del al!irante# :ue 5or entonce e *a ale2ado 7a "a tante ro a"a2o. 8Aca o intente lla!arlo a grito # 5ero e 5ro"a"le :ue <eni tone no la oiga. O aca o tenga !iedo de al"orotar. RLo c*ico S RLo ir3iente S9 @. El sobretodo. El al!irante *a di 5ue to acudir a u cita 5or 3a ;lu3ial. (acar el auto!3il igni;ica *acer ruido# 7 no 5uede ir ca!inando 5or:ue tiene una 5ierna tullida co!o recuerdo de la guerra. 8E to *arL :ue# a;ortunada!ente# no e le u5onga ca5a/ de llegar a 5ie a J*7n!out* en el tie!5o de :ue di 5one.9 Aguarda a :ue El!a e 5ierda de 3i ta# 7 di curre :ue erL con3eniente lle3ar un o"retodo# 5ue 5uede acalorar e re!ando 7 la entre3i ta en el co"erti/o aca o e 5rolongue !uc*o. Entra en la ca a# to!a el o"retodo 7 al alir cierra la 5uerta 3entana. (u"e al "ote. +uenta con llegar al 5uente de Fernton en una !edia *ora# ;a3orecido 5or la corriente 7 5or u *a"itual de tre/a co!o re!ero. B. Mi tre Mount no 5uede a3an/ar con la !i !a 3elocidad. En otro tie!5o ola 5a ear en "ote con el 3icario# 5ero en la actualidad le ;alta entrena!iento. El *ec*o e :ue el al!irante llega al 5uente en 3einticuatro !inuto # a la 11.1C# 7 e re4ne con

Denn7# :ue lo e tL e 5erando. Mi tre Mount llega cinco !inuto !L tarde. Ie el "ote# 5ero no al al!irante. Atraca en el 3ie2o e!"arcadero# e!i5odrido 7 anegado# 7# a3an/ando cautelo a!ente# de cu"re a Denn7 con el al!irante detrL del co"erti/o. A*ora "ien# ir Jil;rid al"erga la !L o!"ra o 5ec*a contra Jalter. Te!e :ue :uiera de 5render e de 0l al !i !o tie!5o :ue de <eni tone. Ha ido# 5ue # ar!ado con una daga# recuerdo de u da en +*ina. Mi tre Mount grita 5ara 5re3enir a <eni tone del 5eligro: KR+uidado# al!iranteS RGuieren a e inarloSN El 3ie2o# :ue a u 3e/ al"erga la !L o!"ra o 5ec*a contra Denn7# e 3uel3e *acia 0 te# con ade!Ln a!ena/ador. Denn7 5ierde u 5oca angre ;ra# e gri!e el cuc*illo 7 lo a5u1ala. Mi tre Mount c*illa 7 e de 3anece. >. En e te angu tio o !o!ento llega Jalter# :ue 7a *a de e!5e1ado u 5arte en el 5rogra!a. (e *orrori/a al encontrar !uerto al al!irante a cau a de una *erida :ue ni la !L loca i!aginacin 5uede atri"uir a una loco!otora. 8RE a !i tre Mount en egundo 5lano# 5re a de un ata:ue de *i teri !oS9 (e en;urece contra uno 7 otra. A!"o *o!"re e tren/an en un agrio cuc*ic*eo. Denn7 dice :ue no 5udo e3itarlo. Jalter le re 5onde :ue e un !aldito i!"0cil. Denn7 5regunta i no e 5uede eguir adelante con el 5lan. Tal 3e/ la *erida de la daga 5a e inad3ertida en el de tro/o general del cuer5o. Mientra 5ierden el tie!5o en recri!inacione 7 en do!inar a !i tre Mount# :ue 5arece !L :ue inclinada a gritar 7 atraer gente a la carretera# e o7en un "ra!ido 7 un e truendo le2ano # 7 el eA5re o de la 11.Y? atra3ie a el 5uente del ;errocarril. E de!a iado tarde. El otro 4nico tren de a:uella noc*e 5a arL un !inuto de 5u0 # 7 7a no e 5uede contar con 0l 5ara nada. %. OGu0 5artido to!arP Helo a:u con do "ote # un auto!3il# una !u2er 7 un cadL3er. Lo !L ;Lcil era de2ar :ue el cuer5o del al!irante ;lotara a5aci"le!ente *a ta el !ar# 5ero la !area lo de3ol3era a la 5la7a al ca"o de !edia *ora. Alguien 5odra encontrarlo6 in!ediata!ente e reali/aran a3eriguacione en Rundel +ro;t# 7 Jalter tiene i!5erio a nece idad de llegar *a ta all 5ara recoger lo 5a5ele . <or lo de!L # la 5e :ui a e orientara de de un 5rinci5io ro arri"a# 7 e de cu"riran ra tro de 5i ada 7 de angre en el 5uente de Fernton. No. Muc*o !e2or erL *acer creer :ue el cri!en e *a co!etido en otro lugar. El "ote del 3icario... (u o!"rero... O<or :u0 no lle3arlo todo nue3a!ente a Rundel +ro;t 7 de2ar :ue el 3icario eA5li:ue la co a co!o Dio le d0 a entenderP Jalter conducirL el coc*e *a ta la ca a# e 5rocurarL lo 5a5ele 7 de2arL el con enti!iento ;al i;icado. Mi tre Mount 7 el in;eli/ Denn7 tendrLn :ue lle3ar lo "ote co!o 5uedan# 5e e a la corriente. $. KE dic*o ea de 5a o Mo" er3a JalterM# Oc!o lleg *a ta a:u !i tre MountPN E de 5u0 de uno cuanto tarta!udeo 7 enga1o # le arranca la *i toria. R+ondenacinS RHa"rL :ue de *acer e de e e c*;erS En e o e tLn# 7 on ca i la 1Y# 5ue *a *a"ido una 5rolongada di cu in. No *a7 tie!5o :ue 5erder. Jalter 3uel3e al auto!3il 7 conduce *a ta la Iicara. REl taAi *a de a5arecidoS E to re ulta de concertante 7 !ole to# 5ero el tie!5o a5re!ia. Regre a al 5uente de Fernton 7 5or a* a Rundel +ro;t# donde e conde el coc*e en alg4n lugar ;uera del ca!ino. (e introduce 5or la 5uerta 3entana con una lla3e de El!a# entra en el e tudio 7 e!5rende la "4 :ueda de lo docu!ento . 1C. El autom)vil. Mientra tanto# el conductor del taAi e *a i!5acientado. (u 5a a2era le *a"a 5ro!etido 5a ar all lo uno 5oco !inuto # 7 *a tran currido ca i una *ora. Nadie 5arece *a"erle a"ierto la 5uerta. La ca a e tL o cura co!o una tu!"a. Tiene la 3e*e!ente i!5re in de *a"er ido "urlado. Grita 3iolenta!ente# una 7 otra 3e/# 7 luego lla!a a la 5uerta lateral# :ue e la 5ri!era :ue encuentra a u 5a o. El 3icario 8:ue duer!e de e e lado# !ientra lo c*ico 7 lo ir3iente lo *acen en el ala :ue da al ro9 e a o!a 5or la 3entana. OGu0 ucedeP OHa7 alg4n ;eligr0 !ori"undoP No entiende la re 5ue ta del taAi ta# 5ero 5ien a :ue erL !e2or "a2ar 7 a3eriguar lo :ue ocurre. El *o!"re le 5regunta i la e1ora tardarL !uc*o# 5or:ue de"e 3ol3er a u

gara2e 5ara encargar e de otro tra"a2o. El 3icario 5regunta de :u0 e1ora le e tL *a"lando. KDe la :ue entr a:uN# 7 la de cri"e. OLe 5agarLn u dineroP <or:ue de lo contrario... E de!ue tra la !L decidida intencione de ar!ar un al"oroto. El 3icario# :ue con 5ro;unda in:uietud *a reconocido a la !u2er 5or la de cri5cin :ue de ella le *an *ec*o# re;leAiona rL5ida!ente. De"e# a toda co ta# e3itar un e cLndalo. Da una eAcu a cual:uiera 7 5aga# de 5u0 de to!ar el no!"re del c*;er 7 la e1a de u gara2e. Reca5acita. OAdnde *a"rL ido u e 5o aP O+uLl 5udo er el !oti3o de u 3i itaP Tal 3e/ ande 5or Rundel +ro;t. 'a2a al co"erti/o: u "ote no e tL all. De"e de *a"0r elo lle3ado 5ara atra3e ar el ro. Menea la ca"e/a ante e te 5en a!iento. E e3idente :ue la 5o"re !u2er igue en !ano de a:uel canalla. OGu0 *arL cuando 3uel3a# al co!5ro"ar :ue el taAi e *a !arc*adoP (e decide a e 5erarla 5ara darle cuenta de lo ocurrido 7 lle3arla en u 5ro5io coc*e# de er ello nece ario. Entra en la ca a 7 e 3i te. De 5u0 e ienta ;rente a la 3entana de u dor!itorio 5ara 3igilar la carretera. O<or :u0 no 3igila el co"erti/oP <or:ue i !i tre Mount 3uel3e en co!5a1a de Jalter 5odran urgir co!5licacione # aca o ruido a # 7 0l no :uiere 5ro3ocarla . 8RLo c*ico S RLo ir3iente S9 De todo !odo # ella debe 3ol3er al itio donde el auto!3il :ued aguardLndola. La e 5erarL# 5ue # del lado de la ca a :ue da a la carretera. 11. Denn7 7 !i tre Mount *an :uedado encargado de conducir lo "ote . Li!5ian lo !e2or :ue 5ueden la angre derra!ada detrL del co"erti/o. 'a2o la a!ena/a de Denn7# a :uien aca"a de 3er a e inar a un *o!"re# la !u2er a7uda in 5rote tar. (ir Jil;rid 5one el o"retodo al al!irante 8o :ui/L 0l !i !o e lo 5u iera a u llegada9 7 le introduce en el "ol illo el 5eridico de la tarde# :ue Denn7 o Jalter lle3aron a la cita 87 :ue ;ue ad:uirido en J*7n!out* a:uella !i !a noc*e# o :ue aca o tra2era Jalter de la ciudad9. Hacia la 1# cuando a;lo2a la !area e 5onen en !arc*a. De5o itan el cadL3er en el "ote del 3icario# del :ue 5re3ia!ente *an :uitado lo tolete # 7 le ec*an enci!a la c*a:ueta de Denn7 5ara ocultar el ro tro. E to eA5lica 5or :u0 el roclo no *u!edeci el cadL3er. El "ote del 3icario# con u carga# e a!arrado a la 5o5a del otro "ote 5ara re!olcarlo. El tor5e Denn7# co!o e lgico# lo *ace con uno de e o nudo 5ro5io del *o!"re de tierra ;ir!e# ca i i!5o i"le de de atar# 5articular!ente cuando e !o2a la a!arra 7 e *inc*a con el agua la oga nue3a. +on un "ote a re!ol:ue 7 do re!ero inco!5etente # no e 5uede de arrollar !uc*a 3elocidad# 7 la inie tra aurora de 5unta o"re el ro ante de :ue *a7an llegado a Rundel +ro;t. All e tL Jalter# ;urio o 5or la tardan/a. Ha cerrado la 5uerta 3entana 7 e *a lle3ado la lla3e# 5ero# cuando a7uda a altar a tierra al idioti/ado Denn7# la de2a caer# eg4n cree en el ;ango# aun:ue en realidad dentro del "ote del al!irante# donde un tro5e/n de ir Jil;rid la e!5u2a o"re la ta"la . De todo !odo # no e tie!5o de 5oner e a "u car. E tL aclarando. RMaldito Denn7 con u nudo ineAtrica"leS +ortan la oga con el cuc*illo de Denn7# 7 lan/an a la deri3a el "ote con el cadL3er# :ue e "alancea 5ere/o a!ente o"re el agua 7 e detiene en la orilla o5ue ta. Lo c!5lice guardan al re30 el otro "ote en el co"erti/o6 cortan 7 arro2an al ro lo re to de la a!arra :ue *an :uedado 5rendido en 0l# 7 e!5renden el regre o en el auto!3il de Denn7# :ue de2a 5or el ca!ino a Jalter 7 a !i tre Mount. Jalter recu5era u 5ro5io coc*e donde lo *a"a de2ado al llegar de Londre # 7 e lle3a con 0l a !i tre Mount. 8(i la 5o"re !u2er ale con 3ida de e te trance !e a o!"rarL !uc*o.9 *ota$ <ueden e!5lear el coc*e de Jalter o 3ol3er a!"o a la ciudad en el tren lec*ero. En cual:uier ca o# ie!5re erL ;Lcil ra trear e ta e3olucione de 3e*culo . 1Y. !olland. OGu0 *a e tado *aciendo !ientra tantoP +laro :ue 5uede *a"er e tado inocente!ente dor!ido en u ca!a# 5ero !e 5arecera !L di3ertido :ue no ;ue e a . Me i!agino :ue# de 5u0 de de2ar u /a5ato en el 5a illo 5ara :ue lo li!5iaran# e le ocurre :ue toda3a 5uede *acer otra intentona con el al!irante e a !i !a noc*e. (ale del *otel in er 3i to 5or el 5ortero# en alg4n !o!ento entre la 1C

7 la 11 8no de!a iado te!5rano# 5ara dar tie!5o a :ue lo otro regre en de la Iicara9. +a!ina cuatro Dil!etro con toda co!odidad# gracia a u /a5ato de lona con uela de go!a. (u5onga!o :ue llega a Rundel +ro;t !L o !eno a la 11.1@ 8el al!irante e tL en el co"erti/o a"andonado# cerca del 5uente# 7 El!a en el 5i o alto9. La ca a e tL o cura. KNo *an llegado a4nN# 5ien a. (e dirige al e!"arcadero 7 no 3e ning4n "ote. 'ueno# de"en de e tar toda3a en ca a de ! ter Mount. (ale a dar un 5a eo 5or la carretera in 5erder de 3i ta el edi;icio. Toda3a no *a7 luce . 8R+o a eAtra1aS9 +a3ila o"re el a!or 7 el !atri!onio# 7 5ara !atar el tie!5o e recita la Oda a un ruise0or. La ca a igue a o cura . ONo e *a"rL con;undido en la citaP Iuel3e al co"erti/o. (igue ;altando el "ote. No *a7 luce en ninguna 5arte. (on !L de la 1Y. <aciencia. Ea no e 5o i"le lla!ar a e ta *ora de la noc*e. RHolaS Alguien *a entrado 5or la 5uerta 3entana. Ha7 lu/ en el e tudio. Di tingue con toda 5reci in el 5er;il del al!irante con u "ar"a 8 e trata en realidad de Jalter con u aire de ;a!ilia9. RGu0 raroS ODnde 5uede e tar el "oteP (e dirige a la ca a. A*ora e tLn corrida la cortina del e tudio 5ero *a7 lu/ en el aln. Lla!a. El!a a"re la 3entana. <arece !u7 or5rendida al 3erle. O<odra *a"lar con el al!iranteP No... RO*# noS <ero ta!5oco e nece ario: <eni tone *a dado 7a u con enti!iento 5ara la "oda. A* e tL la autori/acin e crita. KEn tal ca o Mco!enta HollandM# no *a7 nece idad de 3ia2ar a Londre al da iguiente.N RO*# S De"en *acerlo todo co!o lo tienen di 5ue to. El *ec*o e :ue el al!irante *a con entido lo con la condicin de no 3er !L en ca a a u o"rina. OE cierto e o# 5or .45iterP REa le dirL 0l al 3ie2o 5el!a la o5inin :ue le !ereceS RNo# 5or Dio S No con eguira !L :ue agra3ar la co a . 8K<or ;a3or# *a/ lo :ue te 5ido.N K+laro :ue # :uerida. <ero t4 !e a!a # Ono e ciertoPN KNatural!ente. R<ero a*ora 3ete# 5or ;a3orSN KMu7 "ien... aun:ue te encuentro tan *er!o a e ta noc*e...S (ea. 'uena noc*e # encanto.N9 Holland *ace !uti 5ara 3agar en !edio de un 0Ata i *a ta una *ora en :ue le da 3ergVen/a 5re entar e en u *otel. En lugar de ello# contin4a 5a eLndo e 5or la 5la7a 8donde en ca o nece ario 5uede *a"er ido 3i to9 *a ta la B# *ora en :ue entra en el Lord Mar *all in :ue el 5ortero# :ue e tL ocu5ado en el "ar# lo ad3ierta. 8O" 0r3e e :ue Holland e tL a*ora di 5ue to a 2urar :ue 3io 3i3o al al!irante de 5u0 de la 1Y.9 +uando llega al *otel la noticia de la !uerte de <eni tone# e iente a5enado. De"e 3er a El!a. (e enca!ina a Rundel +ro;t# 5en ando :ue# dada la circun tancia # ella *a"rL a"andonado u 5ro7ecto de ca ar e e e da. E de!orado 5or el in 5ector Rudge 7# cuando :ueda en li"ertad# e entera de :ue El!a *a 5artido 5ara Londre co!o lo *a"an di 5ue to. (e a5re ura# 5ue # a eguirla# 7 co!o 5re u!e :ue el a unto le acarrearL un inn4!ero de di;icultade # e ca a con ella 5ara 5rotegerla en carLcter de e 5o o. +o!5rende# co!o e natural# :ue no 5ueden 5er!anecer en Londre co!o ella le 5ro5one 8tendrLn :ue 3ol3er 5ara la audiencia 7 5ara el ;uneral9# 5ero u !u2er e tL ner3io a 7 5or el !o!ento no :uiere contrariarla. 3*ota$ No dice nada a Rudge o"re u eAcur in de !edianoc*e 5or te!or a er detenido. <ri!ero e 5ondrL en contacto con El!a. <or lo de!L # no e in3ero !il :ue# a e ta altura de lo aconteci!iento # toda3a o 5ec*e de ella.9 1&. Elma. A !i 2uicio e *a dado de!a iada i!5ortancia al tie!5o :ue tard El!a en 3e tir e cuando le ;ue anunciada la 3i ita del in 5ector. Al or la noticia de la !uerte e *orrori/a. E i!5o i"le no o 5ec*ar en Jalter un conoci!iento cul5a"le. <ero# co!o e natural# alienta la e 5eran/a de :ue el cri!en *a7a ido co!etido 5or el de conocido# de 5u0 :ue Jalter lo de2ara. (iente :ue e tL a 5unto de de 3anecer e# 5ero i E!er7 le lle3a una ta/a de t0# tratarL de reco"rar e. A lo *ace el !a7ordo!o 7 ella# ca i re5ue ta# !anda decir al in 5ector :ue "a2arL dentro de un cuarto de *ora. Reca5acita o"re lo :ue *a de declarar. Nadie a"e nada de Jalter. Holland de"e creer :ue ;ue el al!irante el *o!"re a :uien 3io a !edianoc*e. (erL !e2or callar. E e 5era :ue u no3io callarL ta!"i0n# aun:ue no e *a7an 5ue to de acuerdo. 8Ade!L e 5o i"le :ue e t0 7a en Londre .9 De"e ordenar a .ennie :ue le 5re5are una !aleta. El 3e tido "lanco le er3irL 5ara la cere!onia. Lo !ira. R+ielo S RTiene en la ;alda una

!anc*a de angreS La !ano o la c*a:ueta de Jalter de"ieron de2ar e a *uella cuando e aluda"an. <ero entonce Jalter... RHorrorS A5re urada!ente# e conde el 3e tido# e 3i te 7 "a2a. Tie!5o 5ara tra !itir la noticia ] @ !inuto Tie!5o 5ara 5re5arar el t0 ]]].. @ !inuto Tie!5o 5ara "e"erlo ]]]]]] @ !inuto Tie!5o 5ara eAa!inar el 3e tido 7 5re5arar u 3er in ].] @ !inuto Tie!5o 5ara 3e tir e ]]]]].... @ !inuto Total ]]]]]]]]]]]].. Y@ !inuto Natural!ente# El!a de2arL :ue Holland iga cre7endo :ue 3io al al!irante en u e tudio# 5or:ue de lo contrario e 3era o"ligada a eA5licar la 5re encia de Jalter. <ero no e tan ;Lcil eA5licar 5or :u0 le 5er!iti a Rudge u5oner :ue ella *a"a 3i to 3i3o 5or 4lti!a 3e/ a u to a la die/ de la noc*e. 1?. El vicario. (ale 5or la !a1ana te!5rano. No e *a 5re entado nadie. OGu0 5udo *a"er ocurridoP Encuentra el "ol o de u e 5o a en la glorieta 7 *uella de tacone en el ca!ino :ue conduce *a ta all de de la ca a# a co!o en el cantero in!ediato. 3*ota$ El ca!ino :ue co!unica la glorieta con el co"erti/o de lo "ote e de ladrillo. Lo otro ca!ino del 2ardn on de gra3a.9 De eando e3itar el e cLndalo# to!a un ra trillo 7 "orra la *uella . La te!5eratura *a ido 4lti!a!ente eca 7 caluro a# 5ero una e!ana ante *an cado llu3ia inter!itente . 3*ota$ De *a"er ido continua # Nedd7 Jare *u"iera tenido algo :ue decir acerca de u e;ecto o"re el ni3el del ro# :ue 5arece nor!al.9 <or lo tanto# la tierra re!o3ida tiene un a 5ecto o 5ec*o a!ente negro 7 *4!edo. Al conocer la noticia del a e inato# el 3icario no 5uede e3itar la o 5ec*a de :ue u !u2er *a actuado co!o c!5lice# o 5or lo !eno de :ue tiene alg4n conoci!iento cul5a"le. A5rende entonce la di;erencia :ue eAi te entre 5redicar 7 5racticar lo agrado de"ere de un *o!"re 5ara con la ociedad. Oculta el "ol o 7 riega lo 5arc*e de2ado 5or el ra trillo. <ebe a*ora encontrar a u e 5o a. De"e a"er i e o no cul5a"le. 8RLa !adre de u *i2o a*orcada 5or a e inatoS9 E 5era :ue no lo ea 7 :ue# de!o trLndole :ue conoce u 5re encia en la glorieta la noc*e anterior# logre inducirla a re3elar lo :ue a"e o"re Jalter. Ul 5or u 5arte no 5uede *acerlo# 5or:ue

le e tL 3edado re3elar lo :ue *a odo "a2o ecreto de con;e in. +onoce la e1a del gara2e donde ella al:uil el auto!3il. Le eguirL lo 5a o en cuanto u actitud no de 5ierte la o 5ec*a de la 5olica. 1@. La 5i5a del al!irante :ued ol3idada o"re la !e a del 3icario en el cur o de la 3i ita# 7 en realidad no tiene relacin en el ca o. <ero i e la 3incula con la declaracin de Holland de *a"er 3i to 3i3o al al!irante 5a ada la !edianoc*e# 5uede er3ir 5ara arro2ar nue3a o 5ec*a o"re el 3icario.

@ *or Ronal# A.

no'

+a5tulo 1. El ra go aliente de la ituacin Mdel :ue ninguno de lo 4lti!o cola"oradore e *a ocu5adoM !e 5arece el *ec*o de :ue el cadL3er ;ue e *allado en un "ote. Qn a e inato en un "ote e co a alta!ente in3ero !il. <ero# O5or :u0 de2ar un cadL3er en un "ote# cuando era !L ;Lcil arro2arlo a la corrienteP +laro e tL :ue 5odra tratar e de una co!5licada !a:uinacin 5ara incri!inar a alguien# di 5oniendo de tal ;or!a el "ote en el ro :ue la o 5ec*a reca7eran 5or ;uer/a o"re un inocente. (i el cannigo J*itec*urc* tu3o en 3i ta alg4n a e ino# u *o!"re de"i er nece aria!ente Nedd7 Jare# 5ue *e!o de u5onerlo re 5etuo o re 5ecto al *onor de u in3e tidura. ,eteris paribus, en una no3ela 5olicial !oderna e !u7 5ro"a"le :ue el cri!inal ea la 5ri!era 5er ona no!"rada. A ;a3or de la cul5a"ilidad de Jare *a7 :ue o" er3ar: :ue declara no reconocer el cadL3er# aun:ue *a tratado a <eni tone !uc*o tie!5o ante # en el de taca!ento de +*ina. <arece i!5ro"a"le# 5or lo de!L # :ue no lo *u"iera 3i to nunca en la regin# de 5u0 de un !e de re idencia en 5leno 3erano# i e tiene en cuenta :ue Jare e ta"a ie!5re 5e cando 7 :ue <eni tone 5o ea un "ote. +ontra la cul5a"ilidad de Jare te ti!onia# en ca!"io# el *ec*o de :ue <eni tone e in talara tan cerca# coincidencia i!5ro"a"le i u5one!o :ue Jare tu3iera una 3ie2a ene!i tad contra 0l. De20 entado en cierta oca in el 5rinci5io de :ue ning4n c*ino de"a ;igurar en una no3ela 5olicial. Actual!ente !e iento inclinado a eAtender dic*a eAclu in a todo lo re idente en +*ina. A*ora "ien# al 5arecer tanto el al!irante <eni tone co!o ir Jil;rid Denn7# Jalter Fit/gerald# Jare 7 Holland# e tLn todo e trec*a!ente 3inculado con a:uel 5a # lo :ue en realidad e un a"u o. +a5tulo Y. (u5ongo :ue lo +ole e 5ro5u ieron incri!inar a El!a# aun:ue aca o 5udieron tener lo o2o 5ue to en Denn7. +a5tulo &. Jade 5arece o 5ec*ar de El!a: el e!5a:ue de u e;ecto o la ocultacin de u ro5a de noc*e a5untan en e a direccin. 8O<or :u0 e acical tanto 5ara encontrar e con el 3icarioP E te 5unto de"e con iderar e detenida!ente.9 La 5ala"ra : K i e :ue lo ;ueN# :ue 5one en "oca del in 5ector 8o 5or lo !eno en u 5en a!iento9 en la con3er acin :ue 0 te o tiene con u u"ordinado # 5arecen 5or el contrario de tinada a incri!inar a Jare# 7 otro tanto ocurre con la teora de A55leton de :ue el a e inato de"i 5er5etrar e corriente arri"a. O<uede ;or!ar e roco o"re lo "ote :ue ;lotan en el aguaP La Enciclo5edia no !e o;rece ninguna a7uda 5ara la olucin de e te curio o 5ro"le!a. +a5tulo ?. Mi tre +*ri tie 5arece recelar de Denn7. (ir Jil;rid e tL arruinado6 la !udan/a de <eni tone e atri"u7e al de eo de e tar cerca de 0l 7# eg4n !i tre Da3i # a:uella 3ecindad no co!5laca de!a iado a Denn7. De acuerdo con la nor!a e ta"lecida 5ara la no3ela de !i terio# e to de"era igni;icar :ue el al!irante lo e ta"a eAtor ionando. No alcan/o a di cernir :u0 i!5ortancia 5uede tener M i tiene algunaM la ;ugiti3a e 5o a del 3icario. A"andon a u !arido en 1$YC# "a tante de 5u0 de la guerra# de !odo :ue re ulta di;cil identi;icarla con El!a# :ue 3i3a con u to en a:uel tie!5o.

OA :u0 di tancia :ueda J*7n!out* de Londre P +a5tulo @. R*ode# a5arente!ente# e decide 5or Holland. <eni tone 5udo *a"er ido a J*7n!out* con el 5ro5 ito de entre3i tar e con 0l# 7 5o i"le!ente Holland le dio !uerte 7 lo tran 5ort ro arri"a. ML tarde tra lad el cadL3er al "ote del 3icario# 7 guard el otro con la 5roa *acia adentro. <ero claro e tL :ue ta!"i0n Denn7 re ulta o 5ec*o o# dada la 5o icin de u ca a. Igual!ente *a"rL :ue o" er3ar una 3e/ !L :ue la in i tencia de Jare en :ue el a e inato de"i co!eter e ro a"a2o# 5uede er un intento 5or eAcul5ar al 3erdadero cri!inal# o ea 5ara eAcul5ar e. OHa ta :u0 altura de u cur o e ta"a u2eto el ro a la accin de la !area P +a5tulo B. Henned7 5o i"le!ente orienta u o 5ec*a *acia el 3icario. De no er a # O5or :u0 *u"iera ido to!ada el ar!a en la glorieta de la IicaraP 8A !eno :ue lo ;ue e 5or 5ura ca ualidad.9 OE 5or :u0 riega el 3icario u 2ardn tan cuidado a!ente# i no 5ara "orrar ra tro de 5i ada P 8A !i criterio no de"e!o a"ru!ar a lo !uc*ac*o con un cri!en 2u3enil.9 No co!5rendo la 5re encia de la 5a a2era del auto!3il. (i era El!a# no 3eo c!o 5udo llegar *a ta all. (i era otra !u2er# e tratara de un 5er ona2e nue3o# no !encionado en lo cinco 5ri!ero ca5tulo 7 :ue# 5or con iguiente# no 5uede er el cri!inal. Aca o ea la e 5o a de a5arecida# 5ero !e 5arece de!a iada coincidencia :ue e le ocurra *acer una 3i ita 5reci a!ente en e a noc*e# 7a tan accidente. +a5tulo %. (u5ongo :ue !i (a7er o5ina :ue el 3icario a"e algo o"re el a unto. La eAten in de la oga 5odra indicar :ue el "ote de la Iicara ;ue a!arrado do 3ece a:uella noc*e# 7 :ue e le olt cortando la a!arra de de una 5o icin de 3enta2o a6 de a* lo e enta cent!etro de oga :ue ;altan 7 :ue de"ieron :uedar 5endiente en alg4n 5o te# a !eno :ue alguien# deli"erada!ente# lo :uita e de all de 5u0 del cri!en. E ta do"le !anio"ra con el "ote ugiere o "ien do intriga ai lada # o "ien la eAi tencia de una co!5licada !a:uinacin 5ara incri!inar a alguien. El regre o de lo Holland 7 u nue3a 3er in de *a"er 3i to a <eni tone de 5u0 de !edianoc*e# 5arece dar al ca o una e tructura di tinta6 !e gu tara a"er cuLl. (i el con enti!iento 5ara la "oda e aut0ntico# el !oti3o :ue 5udieron ello tener 5ara el cri!en e in3alida# 7 e *ace di;cil conce"ir otro :ue 2u ti;i:ue u 5reci5itacin 5ara ca ar e. <ero i a 5e ar de todo ;ueron ello lo cul5a"le # O5or :u0 arro2ar o 5ec*a o"re !i !o con e!e2ante 5ri aP E to eAcede !i ca5acidad de co!5ren in 7 *u"iera de eado :ue !i (a7er no de2ara en !i !ano la re 5on a"ilidad de dirigir el interrogatorio. +o!o :uiera :ue ea# *e a:u !i olucin. Jalter o"re3i3i a la guerra 7 e ;ug con +0lie Mount# la e 5o a del 3icario# en 1$YC. E ta# 5ara er3ir lo intere e de u a!ante# e coloc co!o doncella 8;rance a9 de !i Fit/gerald# *er!ana de Jalter. El!a a"a :ue u *er!ano e 5ro5ona recu5erar lo docu!ento # 5ero ignora"a :ue a"rigara la intencin de a e inar al al!irante 5ara i!5edir :ue *a"lara. El al!irante e *a"a in talado en Ling*a! 5ara 3i3ir !L cerca de ir Jil;rid# a :uien e ta"a eAtor ionando. +uando +0lie de cu"ri :ue u e 5o o 3i3a en la 3ecindad# ;ue a 3erlo 7 lo in t a :ue le concedie e el di3orcio# 5ero el 3icario e o5u o a ello 5or ra/one de conciencia. La !u2er e !arc* entonce de Rundel +ro;t no in acar ante un !olde en cera de la lla3e del e critorio de <eni tone. De un !odo u otro# Holland e *a"a con3ertido en ene!igo de Jalter en +*ina# 5or lo :ue 0 te decidi endilgarle la o 5ec*a del cri!en. El!a no e ta"a ena!orada de Holland# 5ero :uera ca ar e 5ara entrar en 5o e in de u *erencia. <eni tone e o5ona a dar u con enti!iento 5or:ue u5ona :ue Holland# a :uien *a"a conocido en ca a de Denn7# e ta"a actuando en "ene;icio de 0 te. La noc*e ;atal# Jalter 7 +0lie llegaron en coc*e a Ling*a!. E ta"an enterado 5or El!a de la condicione en :ue lo encontraran todo en Rundel +ro;t. +0lie "a2 del auto!3il de la Iicara# e encontr con el 3icario en el 2ardn 7 lo 5er uadi 5ara :ue la lle3a e en u "ote *a ta la otra orilla 7 di tra2era al al!irante con u con3er acin#

!ientra ella e de li/a"a en el e tudio 7 e a5odera"a de lo docu!ento Knece ario 5ara al3ar a un inocenteN. El re;lu2o de la !area *a"a *ec*o de cender tanto el ni3el del ro# :ue el 3icario e 3io o"ligado a cortar u a!arra. +0lie e a5oder de lo 5a5ele a5roAi!ada!ente a la 1C.&C# 7 dando el no!"re de El!a 8:ue e ta"a en el 5i o alto# ignorante de todo9 en3i a Holland un !en a2e tele;nico citLndolo 5ara la 1Y. Entretanto# 7 !ientra el 3icario 5ro egua u 5lLtica con el al!irante# Jalter e *a"a 5re entado en el *otel# *aci0ndo e 5a ar 5or <eni tone# 5ara incri!inar a a Holland. 8ML tarde e de cu"rira :ue el al!irante no *a"a to!ado el tren 7 :ue Holland *a"a alido 5or la noc*e# 5or lo :ue e u5ondra :ue el cri!en e *a"a co!etido en J*7n!out* 7 :ue all !i !o# o en la in!ediacione # e *a"a arro2ado el cadL3er a la corriente. E 5ro"a"le :ue lo c!5lice no e tu3ieran !u7 enterado de la accin de la !area .9 En eguida regre Jalter a Rundel +ro;t# donde o "ien a e in al al!irante# o "ien lo encontr 7a !uerto a !ano de +0lie 8 or5rendida en el acto de u traer lo docu!ento 9. El 3icario# :ue# de acuerdo con la in truccione reci"ida # *a"a entretenido al al!irante *a ta e o de la 11# e *a"a :uedado aguardando en el co"erti/o. All ;ue a "u carlo la !u2er# atra3e el ro con 0l 7 le di2o :ue e ;uera a aco tar# 5ue ella e :uedara *a ta :ue el c*;er 5a ara a "u carla. No "ien ! ter Mount e *u"o !arc*ado# +0lie regre al "ote# corriendo 7 tro5e/ando entre lo cantero # cort la a!arra 5or egunda 3e/ 8era !uc*o !L "a2a :ue u eA !arido9 7 e reuni con Jalter en Rundel +ro;t. En el nterin# 0 te *a"a e!"utido el cadL3er en un o"retodo grue o 7 5ue to un 5eridico en el "ol illo# 5ara ugerir :ue *a"a e tado real!ente en J*7n!out*. (u intencin era de2ar el cadL3er en el "ote del al!irante# 5ero co!o cre7 :ue era el a!arrado 5or la 5roa# lo 5u o en realidad en el del 3icario 8donde 0 te# 5or de cuido# *a"a de2ado u o!"rero9# 7# de 5u0 de re!olcarlo *a ta la !itad del ro# lo olt a la deri3a. Al de e!"arcar# +0lie ad3irti el error# 5ero de!a iado tarde# 5ue lo 5a o de Holland re ona"an 7a o"re la gra3a. Jalter e 5reci5it al e tudio# 7 *aci0ndo e 5a ar una 3e/ !L 5or el al!irante# !o tr a Holland el docu!ento ;al i;icado# :ue de 5u0 de2 en un o"re 5ara El!a. 8Ella a"a :ue e trata"a de una ;al i;icacin.9 Holland regre al *otel 5or la 5uerta# cu7o 5e tillo *a"a de2ado de corrido# 7 Jalter e ale2 con +0lie en u coc*e. +uando ;ue de cu"ierto el cadL3er# El!a# con3encida de la cul5a"ilidad de u *er!ano# e a5re ur a contraer !atri!onio con Holland 5ara no 5erder otra o5ortunidad de ca ar e. La 5reci5itacin de Holland ;ue i!5le!ente un ra go ca"allere co# 5ue 5en :ue u 5ro!etida 5oda e tar "a2o o 5ec*a. Denn7# al e cuc*ar de la"io de E!er7 :ue e *a"an u trado alguno docu!ento del e critorio# corri a Londre 5ara a"er :u0 de tino i"an a correr lo :ue lo co!5ro!etan. Mount encontr el tro/o u5le!entario de la a!arra colgado del 5o te 7# in eA5licar e "ien u igni;icado# lo de tru7 5ara encu"rir a u e 5o a# ra/n 5or la cual "orr ta!"i0n lo ra tro de u 5a o en el cantero. El 3e tido "lanco# u ado 5or El!a 5ara atraer al 3icario 7 5er uadirlo a conceder el di3orcio# ;ue lle3ado a Londre 5or:ue era lo !L 5arecido a un 3e tido de no3ia :ue tena en u guardarro5a. El !o!ento eAacto del cri!en# 7 la di tancia eAacta *a ta la :ue ;ue re!olcado el cadL3er# on 5unto :ue de"en er ;i2ado 5or lo 5erito en !area . Jalter :ui o crear la i!5re in de :ue el "ote *a"a ido arra trado 5or la corriente todo el tra7ecto de de J*7n!out*# o gran 5arte de 0l. La lla3e ;ue de2ada 5or +elia en el "ote del al!irante# 5ara ugerir :ue <eni tone *a"a de2ado cerrada toda la 5uerta al alir 5ara J*7n!out*# 7 in duda lo *u"iera con eguido de no *a"er !ediado la con;u in de

Jalter entre a!"o "ote . +0lie tena una lla3e ;al a de la 5uerta 3entana 7 otra del e critorio. Lo c!5lice u5u ieron :ue no e 5re tara ;e a la *i toria de Holland# 7 :ue e o 5ec*ara :ue *a"a dado !uerte a <eni tone en J*7n!out* o en u in!ediacione # a5roAi!ada!ente a la 11.

A *or Free(an !ills Cro)ts


En la tarde anterior al cri!en# Jalter 3i ita a +0lie en la 5en in de .udd (treet. De 5u0 de !arc*ar e# ella tiene un 5re enti!iento de lo :ue 3a a ocurrir a:uella noc*e 7# 5re a de terror# re uel3e al3ar a <eni tone a cual:uier 5recio. <ara ello re:uerirL la a7uda de Mount# :ue 5or u con;e in e tL enterado de lo *ec*o . El tren de la @.&C *a alido 7a# 7 e 3e o"ligada a 3ia2ar en el de la > *a ta Dr7c*e ter 5ara eguir de de all en coc*e *a ta la Iicara. La ca a 5arece cerrada# 7 ante de lla!ar a3erigua i Mount e tL en la glorieta. Mientra e decide a lla!ar# 3e a <eni tone :ue 5arte 5or el ro. To!a el cuc*illo 7 lo :ue cree :ue e u "ol o# 7 corre *acia la orilla gritando a todo lo :ue le dan lo 5ul!one . <ero el al!irante no la o7e. La !u2er co!5rende :ue no tiene 7a tie!5o de lla!ar a Mount 7 igue a <eni tone ola. 8(i a e de ea# 5uede *a"er 3i to o tanteado el cuc*illo en la glorieta# 7 co!o no con igue de atar la a!arra corre a "u carlo.9 Encuentra el "ote del al!irante a uno do Dil!etro ro a"a2o 8 i *u"iera e tado en el 5uente# Jalter no *a"ra tenido tie!5o de regre ar de 5u0 a Rundel +ro;t 5ara 5er oni;icar al al!irante9. All encuentra a Jalter# a Denn7 7 al al!irante# 7a !uerto. Denn7 5arece enlo:uecido de terror. Ella e a u ta. Te!e :ue Jalter ea cul5a"le# 5ero no lo sabe. +o"arde# no e atre3e a a3enturar ning4n 5a o. Le dicen :ue <eni tone e *a uicidado. No lo cree# 5ero igue in saber. Jalter la !anda a u auto!3il# e tacionado all cerca# 7 con a7uda de Denn7 lle3a nue3a!ente lo "ote al co"erti/o de Rundel +ro;t. (ir Jil;rid e :ueda aguardLndolo !ientra u"e a "u car lo docu!ento # :ue# dic*o ea de 5a o# aclaran la 5o icin de <eni tone# re3elando la !ala 2ugada de :ue ir Jil;rid 7 u o"rino le *icieron 3cti!a en +*ina. Jalter co!unica a El!a lo ocurrido. Ella e de e 5era# 5ero nada 5uede *acer in de tro/ar a u *er!ano# a :uien tanto :uiere# 7 decide callar. Jalter *a 5re5arado 7a la autori/acin 5ara la "oda 7 e la entrega a Holland. +uando 0 te e !arc*a# a!"o c!5lice de5o itan el cadL3er en el "ote del 3icario# 5ue no e le ocurre !e2or idea# 7 lo i!5ul an 5ara :ue ;lote a la deri3a. Al 5rinci5io a"rigaron la intencin de arro2ar el cuer5o al agua# 5ero el "ote del 3icario le ugiri un 5rocedi!iento !L con3eniente. E te *ec*o de *a"er guardado lo "ote en el co"erti/o eA5lica :ue no :ueda en o!etido a la accin de la !area # 7 :ue la ro5a del cadL3er no e tu3ie en *4!eda . Denn7 3uel3e luego a u ca a 7 entra in er 3i to. Jalter conduce a +0lie a Londre # 5ero# co!o te!e :ue lo delate# e la lle3a de 5u0 a 3i itar <ar *a ta :ue 5a e la tor!enta. De"e!o eA5licar :ue +0lie e lle3 5or error el o!"rero del 3icario# de2ando u "ol o en lugar de 0l# 7 :ue ;ue all donde encontr ! ter Mount la e1a de Dr7c*e ter 7 de Londre .

Cronolo$<a
La ;ec*a 5arecen er la iguiente : Lune # % de ago to] Luna nue3a. Marte # $ de ago to] <eni tone cena en la Iicara. El cri!en e co!ete e ta noc*e. Mi0rcole # 1C de ago to. De cu"ri!iento del

cadL3er. Rudge in3e tiga de de el 5ri!ero *a ta el 4lti!o de u treinta 7 nue3e artculo . .ue3e # 11 de ago to... El in 5ector da cuenta de lo aconteci!iento a u u5eriore e in3e tiga la *i toria de todo lo *a"itante de Rundel +ro;t. Iierne # 1Y de ago to... Audiencia. Rudge 3ia2a a Dr7c*e ter 7 a Londre . (L"ado# 1& de ago to Rudge encuentra la 5en in de .udd (treet. Lune # 1@ de ago to... Rudge 3uel3e a Dr7c*e ter. Entre3i ta con el (u5erintendente.

1B *or E#$ar %e*son


El a e ino e Jalter. Lle3a "ar"a 7 e 5arece !uc*o al al!irante# 5or :uien e *ace 5a ar en el Lord Mar *all. De 5u0 del cri!en# regre a a Rundel +ro;t 7 3e a u *er!ana# cu7a cola"oracin e a egura !ediante alguna eA5licacin ;al a. Holland lo or5rende !ientra "u ca el lega2o Z 8:ue encierra la 3erdad o"re el incidente en Hong Hong 7 o"re u 5artici5acin en 0l9 7 lo con;unde con el al!irante. Jalter u"e a a;eitar e la "ar"a 8a*ora 5eligro a9 en el cuarto de "a1o. Gracia a ello 5uede 5artir in er reconocido# 7 e !antiene en contacto con la ituacin *aci0ndo e 5a ar 5or 5eriodi ta de la Evening Gazette.

11 *or Cle(ence Dane


He a:u# grosso modo, !i conclu ione o"re el ca o: +0lie# la doncella ;rance a# 7 la e 5o a del 3icario on una !i !a 5er ona. Ha e tado con3i3iendo con Jalter# el a e ino# o 5or lo !eno !antiene relacione con 0l# 7 a"e lo u;iciente 5ara er 5eligro a. Jalter e tL enterado de :ue ella *a ido a 3er a u eA e 5o o 85ara 5edirle con e2o o con otra ;inalidad cual:uiera9 7 la igue# di 5ue to a un egundo cri!en. 8Aca o e 5ro5one# 5or !edio de 0l# di traer la o 5ec*a de u 5ro5ia 5er ona *aci0ndola recaer o"re el re3erendo Mount# o aca o no le lle3e otro 5ro5 ito :ue el de i!5edir :ue la !u2er 5ueda delatarle.9 +0lie llega a la Iicara 7 co!5rue"a :ue u e 5o o *a alido# a co!o la criada . 8E to e una aut0ntica ca ualidad. El 3icario le *a"a dado un da de a ueto# 7 todo e ta"an en una eA5o icin de ;lore reali/ada a cierta di tancia# o en alguna ;ie ta en la cercana .9 Ella *a e crito ta!"i0n a lo Holland dLndole cita all con ;ine de con ulta. Ella# :ue ignora i la au encia del 3icario e 5rolongarL# da una cuanta 3uelta 5or el 2ardn# recoge la ciruela # 3uel3e a la ca a 7 e encuentra con Jalter. (e 5roduce una di cu in6 el *o!"re le da !uerte# di 5one la co a 5ara :ue 5are/ca :ue e *a uicidado# 7 ale a5ena uno !inuto ante de :ue llegue el in 5ector. +ree :ue no lo *a 3i to nadie# 5ero ulterior!ente tra cenderL :ue un ca!5e ino e *a ;i2ado en 0l. Tiene un 5reteAto !agn;ico: *a ido a 3er al 3icario en cu!5li!iento de u de"ere 5ro;e ionale co!o 5eriodi ta 7# al igual :ue lo otro # *a encontrado 3aca la ca a. <ero el in 5ector a"e :ue +0lie *a e tado en el 2ardn no !L de die/ !inuto ante de llegar 0l 8lo *ue o de ciruela *4!edo 7 el 5a1uelo a lo 5rue"an9# 7 :ue 5or lo tanto tiene :ue *a"er e encontrado con Jalter# :uien *a"ra contado con el tie!5o 2u to 5ara a e inarla 7 *uir# in dar e de !ano a "oca con Rudge.

8(i *iciera ;alta !L tie!5o# el 5a1uelo 7 lo *ue o de ciruela 5odran encontrar e en la o!"ra# donde *u"ieran tardado !L en ecar e.9 La 5i ta de la ciruela 3erde e i!5ortante# ade!L # 5or otro !oti3o# 7a :ue gracia a ella deduce el in 5ector 8ante :ue el ca!5e ino *a7a reconocido a Jalter9 :ue una !u2er :ue e 5a ea ani!ada!ente 5or un 2ardn co!iendo ciruela # no e 3ero !il :ue e uicide tre !inuto !L tarde. La tar2eta de duelo e una 5i ta ;al a. (u autor e en realidad una de la criada o el !i !o 3icario# 7 re5re enta un !en a2e aut0ntico 5ara cual:uier 3i itante e3entual. O 5uede er ta!"i0n un !en a2e ;al i;icado 5or Jalter# i!itando la letra del 3icario# 5ara e3itar :ue e de cu"ra el a e inato *a ta 5a ada una cuanta *ora . No 0 c!o eA5licar la 5artici5acin o la no 5artici5acin de lo Holland en el cri!en :ue no ocu5a. <ara ! e co!5leta!ente inco!5ren i"le 7 5or e o *e 5rocedido co!o i ;ueran do 5er ona 5er;ecta!ente inocente # 7 la 5rue"a :ue lo acu an 5ura!ente accidentale ... A decir 3erdad# no tengo la !enor idea de lo :ue 5uede *a"er ocurrido# 7 *e tratado de e cri"ir un ca5tulo con el :ue cual:uiera 5ueda 5ro"ar lo :ue !e2or le 5are/ca.

A/DNDICE SEG-NDO Notas sobre el a(arre #e un bote


EE'tracto #e una carta #e %ohn Rho#e.F
Ta!"i0n 7o eAig :ue ;uera nece ario entrar en el "ote 5ara 5oder oltarlo o a!arrarlo de nue3o. A*ora "ien# en un ro con idera"le!ente o!etido a la accin de

la !area 8co!o de"i *a"er ido 0 te# a 2u/gar 5or la 3elocidad de la corriente durante el ;lu2o 7 re;lu2o9 e to re ulta ca i ie!5re nece ario# i e :uiere :ue la e!"arcacin e !antenga a ;lote en cual:uier e tado de la !area. Qno de lo 5rocedi!iento 5ara a!arrar un "ote en tale condicione e el :ue 7o conce". El 5o te de a!arre e lle3ado al lec*o del ro# !L allL del ni3el de la !area "a2a# 7 en agua lo u;iciente!ente 5ro;unda 5ara :ue el "ote 5ueda ;lotar ie!5re. (e tiende una 5lata;or!a de 5iedra de de la co ta *a ta el ni3el de la !area "a2a# 5ara e3itar la !anio"ra en el "arro. En el eAtre!o de dic*a 5lata;or!a !L 5rAi!o a tierra# e ;i2a otro 5o te con una argolla. (u5onga!o :ue# de 5u0 de un 5a eo en "ote# :uere!o regre ar a tierra. 'ien: ate!o el ca"o de 5roa al 5o te de a!arre. <or !edio de una 50rtiga# de!o 3uelta al "ote *a ta :ue la 5o5a to:ue la 5lata;or!a. (alte!o a tierra# lle3ando en la !ano el eAtre!o de un ca"le ;ino# u2eto 5or el otro eAtre!o a la argolla de la 5o5a. De 5u0 3ol3a!o a i!5ul ar el "ote# 7 a egure!o nue tro eAtre!o del ca"le a la ar!ella de tierra# graduando u longitud# de !odo :ue el "ote :uede 5aralelo a la co ta durante la "a2a!ar. De 5u0 de "e"er un trago# u5onga!o :ue :uere!o 5artir otra 3e/. (olte!o entonce el ca"le# 7 *ale!o la 5o5a *a ta *acerla tocar la 5lata;or!a. (alte!o al "ote 5or e te lado. Adelant0!ono *acia la 5roa 7# 5or !edio de la a!arra# acer:u0!ono al 5o te lo u;iciente 5ara 5oder de atarla. (u5ongo :ue u ted *a"rL 5en ado en :ue alguien entre en el "ote 5ara oltar la a!arra# co a :ue# co!o 7a *a"rL ad3ertido# e indi 5en a"le# a !eno de llegar 5or agua *a ta 0l. Al de cu"rir la !anio"ra# recuerde el "alanceo del "ote. Durante la "a2a!ar :ueda en la 5o icin de crita# 5ero durante la 5lea!ar# la 5o5a# a"andonada a la corriente# tiende a acercar e a tierra 7 :ueda en contacto con ella !ientra dura la creciente. E to# de de luego# no intere a# 5ue to :ue el agua e tL u"iendo. Recuerde# a i!i !o# :ue cual:uier ;en!eno 5articular en el cur o de la !area e 5roduce a5roAi!ada!ente uno tre cuarto de *ora !L tarde en cada da uce i3o. No e ta"le/ca la !area alta a la 1C de la !a1ana de un da# 7 la !area "a2a a la 11 del da iguiente. Ade!L # en lo ro co!o 0 te la !area tarda !L en "a2ar :ue en u"ir. Eo e 5eci;i:u0 alguna le7e 5articulare 5ara e te ro# aun:ue a*ora no la recuerdo con 5reci in# a ;in de 5ro5orcionar una gua a lo cola"oradore u" iguiente . Re 5ecto a la di tancia :ue de"e !ediar entre el 5o te 7 el ni3el de la !area alta 5uede u ted# dentro de cierto l!ite # ;i2arla eg4n le con3enga. (i ;i2a tre !etro 7 !edio o !L 8!idiendo *ori/ontal!ente9 entre el ni3el *a"itual de la 5lea!ar en 5ri!a3era 7 el corre 5ondiente ni3el de la "a2a!ar6 7 un !etro oc*enta o !L entre e te 4lti!o 7 el 5o te# no 5odrL e:ui3ocar e de!a iado. E ta di tancia 5ueden au!entar e ca i inde;inida!ente# 5ero 7o no la reducira !uc*o# 5ue de lo contrario la 5endiente de la co ta re ultara de!a iado e!5inada.

O*ini6n #el Asesor %ur<#ico sobre el testa(ento #e Fit;$eral#


He e tudiado u 5ro"le!a en la "i"lioteca e ta tarde# 7 el re ultado de !i in3e tigacione e el iguiente: (e *a o tenido en reiterada o5ortunidade :ue cuando 5ara un ca a!iento e re:uiere el con enti!iento de una 5er ona deter!inada# 7 dic*a 5er ona !uere 5or cau a ;ortuita# o 5or lo !eno in :ue el legatario tenga cul5a en u !uerte# la condicin :ue eAiga a:uel con enti!iento 5articular :ueda anulada. En ninguno de lo 5recedente :ue *e encontrado e *ila tan ;ino co!o 5ara :ue tran curran lo 3einticuatro *ora entre la !uerte de la 5er ona cu7o con enti!iento e re:uiere 7 la "oda del legatario :ue recla!a un derec*o a" oluto a la 5ro5iedad# 7 a !i 2uicio# i el ;alleci!iento e *a 5roducido dentro de la 3einticuatro *ora anteriore a la

cere!onia# erL nece ario# 5ara :ue e le recono/ca e e derec*o a" oluto en ca o de :ue urgiera alguna o5o icin# :ue el legatario de!ue tre: O bien$ 19 Gue e 5ro5ona olicitar el nece ario con enti!iento ante de la cere!onia. Y9 Gue la !uerte e lo i!5idi# 7# de no *a"er ido 5or la !uerte# *u"iera tenido tie!5o de o"tenerlo. &9 (i e in inua e :ue 5udo tener# en alguna ;or!a# cierta re 5on a"ilidad en la !uerte# de;ender e contra e ta i!5utacin. ?9 O, de lo contrario$ Gue la cere!onia no ;ue di 5ue ta *a ta de 5u0 :ue la !uerte *u"o *ec*o i!5o i"le la o"tencin del nece ario con enti!iento6 7# dado :ue e to 4lti!o ;ue e 3erdad# no i!5orta cuLnto tie!5o de 5u0 del "ito olicite el legatario :ue la condicin ea declarada nula. En cuanto a e ta 4lti!a e3entualidad e re;iere# no o7 !u7 3er ado en !ateria de licencia 5ara el !atri!onio# 5ero# eg4n lo teAto 5arecera :ue cuando uno de lo contra7ente *a re idido #uince d+as en la localidad en #ue ha de efectuarse la boda, dic*o contra7ente 5uede dar a3i o al Regi tro +i3il 7 o"tener una licencia !atri!onial en el t0r!ino de un da *L"il co!5leto# lo :ue e:ui3ale# en lengua2e 2urdico# a un 5erodo de cuarenta 7 do a cuarenta 7 oc*o *ora # ie!5re :ue no *a7a un do!ingo de 5or !edio. E te 5rocedi!iento e igual!ente a5lica"le a todo ca a!iento reali/ado en cual:uier itio di tinto de la Igle ia o;icial# 5or e2e!5lo o;icina del Regi tro +i3il# o te!5lo de cual:uier culto no con;or!i ta# autori/ado 5ara cele"rar ca a!iento . (in el re:ui ito de lo :uince da de re idencia# el trL!ite lle3a !L tie!5o. Qna 3e/ o"tenida# la licencia e 3Llida 5or !uc*o tie!5o6 creo :ue *a ta tre !e e # 5ero u ted 5uede# en todo ca o# 3eri;icarlo. E 5o i"le :ue uno de lo contra7ente *a7a acado la licencia 7 aguardado luego una oca in ;a3ora"le 5ara :ue el legatario olicita e el con enti!iento re:uerido. E ta cla e de licencia lo e 3Llida 5ara un deter!inado lugar. 83. J*itaDer.9 En lo :ue re 5ecta a la condicione nece aria # i la condicin e *a *ec*o i!5o i"le 5or ra/one de ;uer/a !a7or# el legado u" i te# aun:ue el te ta!ento *u"iera 5odido 5re3er la caducidad del derec*o 5or incu!5li!iento de la condicin. <or e2e!5lo# si la persona cuyo consentimiento se re#uiere fallece antes del mencionado casamiento. ,ollett v. ,ollett. &@. '. &1Y. En e te ca o e re:uera el con enti!iento de la !adre 3iuda. E ta !uri en el a1o 1%@B. En 1%B@# u *i2a Helena e ca a. El Ma ter o; t*e Roll o tu3o :ue Kla caducidad del derec*o a ;a3or de una tercera 5er ona no 5oda tener e;ecto i el cu!5li!iento de la condicin e *a"a *ec*o i!5o i"le 5or ;uer/a !a7or# 7 no 5or cul5a de la 5er ona :ue de"a cu!5lirla. NHa7 un ra/ona"le !argen de certe/a 5ara la 5re uncin de :ue la !adre# en ca o de *a"er 3i3ido# *u"iera dado u con enti!iento 5ara la "oda. NEl criterio ado5tado e :ue el te tador no 5uede *a"er eAigido i!5o i"le # 7 :ue e inter5reta u 3oluntad ace5tando :ue la condicione e cu!5lan en lo 5o i"le. N+uando la condicin e *a *ec*o i!5o i"le 5or ra/one de ;uer/a !a7or# el derec*o a la 5ro5iedad e *ace a" olutoN. Aislabie 3. ice. Mad. Y@ +.