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Ciencias Naturales Segundo ao

Nivel de Educacin Media del Subsistema de Educacin Bsica


Hugo Rafael Chvez Fras
Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela

Ministra del Poder Popular para la Educacin

Maryann del Carmen Hanson Flores Maigualida Pinto Iriarte

Coordinacin General de la Coleccin Bicentenario Maryann del Carmen Hanson Flores Coordinacin Pedaggica Editorial de la Coleccin Bicentenario Maigualida Pinto Iriarte Coordinacin General Logstica y de Distribucin de la Coleccin Bicentenario Franklin Alfredo Albarrn Snchez Coordinacin Logstica Hildred Tovar Jurez Jairo Jess Bello Irazbal Jan Thomas Mora Rujano Revisin Editorial de la Coleccin Bicentenario Norelkis Arroyo Prez Coordinacin Editorial Serie Ciencias Naturales Mara Maite Andrs Jos Azuaje Camperos Autoras y Autores Basilia Mejas lvarez Carmen lvarez Arocha Deyanira Yaguare Franklin Esteves Gloria Guilarte Cisneros Jos Azuaje Camperos Juan Linares Chacn Justina Vsquez Mara Maite Andrs Aurora Lacueva Teruel Revisin Socio - Crtica Adriana Marchena Espinoza Dubraska Torcatti Lilia Rodrguez Revisin de Contenido y Lenguaje Carolina Blanco Dalia Diez Damelys Vsquez Douglas Figueroa Milagros Velsquez Asesora General de la Serie Ciencias Naturales Aurora Lacueva Correccin de Texto de la Coleccin Bicentenario Doris Janette Pea Molero Marytere de Jess Buitrago Bermdez Magaly Muoz de Pimentel Coordinacin de Arte Julio Marcano Marini Leonardo Lupi Durre Ilustraciones Hctor Quintana Jos Luis Garca Nolasco Julio Aguiar Moncada Julio Marcano Marini Leidi Vsquez Liendo Leonardo Lupi Durre Nicols Espitia Castillo Samuel Gonzles Pia Diagramacin Julio Marcano Marini Marco Salas Bracho

Viceministra de Programas de Desarrollo Acadmico

Viceministra de Participacin y Apoyo Acadmico

Trina Aracelis Manrique

Viceministro de Articulacin de la Educacin Bolivariana Viceministro de Desarrollo para la Integracin de la Educacin Bolivariana

Conrado Jess Rovero Mora

Directora General de Currculo

Maigualida Pinto Iriarte Neysa Irama Navarro

Directora General de Educacin Media

Ministerio del Poder Popular para la Educacin www.me.gob.ve Esquina de Salas, Edificio Sede, parroquia Altagracia, Caracas, Distrito Capital

Ministerio del Poder Popular para la Educacin, 2012 Primera edicin: Febrero 2012 Tiraje: 450.000 ejemplares Depsito Legal: lf5162012370750 ISBN: 978-980-218-318-0 Repblica Bolivariana de Venezuela

Prohibida la reproduccin total o parcial de este material sin autorizacin del Ministerio del Poder Popular para la Educacin

Diseo Grfico Julio Marcano Marini Leonardo Lupi Durre Ilustraciones Arturo Goitia Brayan Coffi Csar Ponte Egui Eduardo Arias Contreras Gilberto Abad Vivas

DISTRIBUCIN GRATUITA

Dialoguemos sobre Ciencias Naturales


El libro EL PORVENIR DE LA VIDA correspondiente a la serie de Ciencias Naturales de la Coleccin Bicentenario fue elaborado para acompaarte en tus estudios del segundo ao de Educacin Media. Consta de 11 lecturas de contenido y 4 lecturas adicionales donde te invitamos a que sigas descubriendo el maravilloso mundo de las ciencias naturales. En las lecturas de contenido encontrars el desarrollo de conceptos relativos a temas importantes, como son: las funciones de relacin de los seres vivos referidas al sistema nervioso, los receptores del sistema nervioso, el sistema endocrino y el sistema seo-muscular, temas como el agua, las reacciones qumicas en los seres vivos, los modelos fsicos para explicar el movimiento del cuerpo humano y proyectos de investigacin al servicio de la comunidad. Los conceptos son desarrollados mediante proposiciones, ejemplos, analogas, imgenes, actividades, entre otros. Con el fin de ayudarte a desarrollar el pensamiento y el lenguaje de las ciencias naturales, tal que puedas comprender sus ideas fundamentales en contextos tiles y relevantes para la vida. En cada lectura dispondrs de actividades para investigar, crear, innovar y transformar la realidad, donde se desarrollan mtodos y tcnicas propios de estos procesos, los cuales analizamos en la lectura sobre investigacin y proyectos. La intencin es potenciar tu curiosidad, motivarte a aprender ms y a descubrir por ti mismo y en colectivo nuevos mbitos del conocimiento de las ciencias naturales. Asimismo, encontrars actividades de participacin comunitaria, en las que, con compromiso, emplears saberes aprendidos en proyectos al servicio de tu comunidad, y actividades de autoevaluacin para que realices nuevas elaboraciones en torno a las ideas centrales de la lectura. En su mayora, son cuestiones que no podrs resolver slo con memorizacin de ideas, sino que retarn tu pensamiento crtico y reflexivo. A fin de que vayas diferenciando los procesos propios de cada tipo de actividad, hemos identificado cada una con conos, estos son:

Actividades de Investigacin, Creacin e Innovacin

AICI

Actividades de Participacin Comunitaria

APC

Actividades de AutoEvaluacin

AAE

Las lecturas se integran y contextualizan en un sistema productivo: la vida y la salud integral, para que as puedas reconocer cmo las ciencias naturales y la tecnologa te permiten comprenderlo, investigarlo e invitarte a transformarlo en beneficio de todas y todos, por ser de vital importancia la seguridad y el desarrollo sustentable de la nacin. El libro culmina con lecturas que complementan e integran los saberes desarrollados, con el fin de promover el pensamiento crtico-reflexivo y desarrollar tu conciencia del buen vivir, como un ciudadano o ciudadana que comprende su realidad y vive en armona con ella. Cuida este libro pensando que pertenece a todo aquel que necesite utilizarlo. Te invitamos a iniciar la aventura de explorar nuestra madre naturaleza, conocerla, valorarla y cuidarla como el nico hogar que tenemos los seres vivos que habitamos este planeta. Hacindolo un espacio comn para la igualdad, la justicia y la solidaridad hoy y siempre.

Dialogando con las compaeras y compaeros educadores


El libro EL PORVENIR DE LA VIDA, perteneciente a la serie de Ciencias Naturales de la coleccin Bicentenario es un material didctico de referencia que hemos realizado pensando en la necesidad que se tiene de actualizar el currculo en esta rea, desde lo pedaggico y didctico hasta sus intencionalidades. Estn invitados a revisar de forma crtica este recurso, para incorporarlo a su planificacin didctica. El libro est orientado por el humanismo cientfico desde una perspectiva de pedagoga crtica liberadora, la cual se concreta en una didctica que promueve la integracin interdisciplinaria de las ciencias naturales centrada en los procesos de conceptualizacin, investigacin, creacin, innovacin y reflexin socio-crtica. Ello con la intencin de desarrollar el potencial creativo y el inters por la ciencia y la tecnologa, en las y los jvenes del nivel de Educacin Media General, como contribucin a su formacin integral en la construccin de la ciudadana. El libro tiene 11 lecturas relacionadas con diferentes aspectos de la vida natural en su interaccin con los seres humanos. Todos en torno al tema de la vida y la salud integral como un sistema de produccin social fundamental para el desarrollo sustentable en el planeta. Las lecturas ests escritas en forma conversacional para capturar el inters de las y los jvenes. Cada lectura presenta una introduccin al tema, que desarrollamos mediante textos que conceptualizan las ideas cientficas. Estas se ponen en accin mediante actividades de investigacin, creacin o innovacin para ser desarrolladas por las y los jvenes, con la mediacin de ustedes. Tambin hay actividades de participacin comunitaria y de autoevaluacin para la contextualizacin social y la reflexin crtica. Adicionalmente, presentamos 4 lecturas que complementan, integran y promueven la reflexin crtica asociada con el tema central de alimentacin y los contenidos de Ciencias Naturales del libro; que se refieren a: personas destacadas en la ciencia y tecnologa; un creador popular; descripcin de un sistema de produccin social y ampliaciones del tema central. Los contenidos de Ciencias Naturales estn desarrollados con un sentido crtico liberador, contextualizados en la realidad socio-ambiental. El libro promueve que mediante el hacer puedan lograr una comprensin de la realidad natural y saber cmo interactuar con ella respetndola y preservndola para las generaciones futuras. Los contenidos desarrollados estn pensados para ser incorporados en la planificacin didctica que se haga en la institucin educativa, junto a los otros recursos disponibles para tal fin. Sugerimos su insercin en el desarrollo de proyectos de aprendizaje, proyectos de servicio comunitario o de desarrollo endgeno. Nuestra intencin es contribuir con el desarrollo de la creatividad de ustedes, compaeras y compaeros educadores. Esperamos que este libro sirva para apuntalar una educacin en ciencias para ejercer la ciudadana, contextualizada y con un enfoque social, crtico y liberador; dirigido a la educacin integral de la ciudadana y el ciudadano sealada en: la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, la Ley Orgnica de Educacin, y dems documentos rectores de la educacin venezolana. Porque mantenemos la esperanza en un mundo mejor, donde el buen vivir, el bien comn y el desarrollo sustentable sean un lugar comn para todos los habitantes del planeta, con la esperanza de que las ciudadanas y ciudadanos de hoy tengamos la suficiente voluntad, sensatez y sensibilidad de poderlo construir y mantener para siempre.

Indice 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Funciones de relacin en los seres vivos......................................6 Sentimos y reaccionamos ante los cambios ambientales.............................................................28 Funciones de relacin, regulacin y control..............................50 Nos movemos gracias a los msculos y los huesos................68 La ecologa y la salud de nuestro planeta: poblaciones, comunidades, ecosistemas...................................90 La ecologa y la salud de nuestro planeta: la biosfera, el ecosistema global..............................................116 Nuestras huellas en la naturaleza.............................................138 El agua y la salud integral: una pareja inseparable................154 Cmo estudian las ciencias naturales los cambios y reacciones que ocurren en la naturaleza?............................182

10. Modelos mecnicos sencillos del cuerpo humano...................................................................198 11. Investigando en ciencia y en tecnologa.................................216 12. Algo ms para saber de ciencia y tecnologa..........................236
Jos Vicente Scorza Bentez: un cientfico comprometido con la salud de la poblacin pobre................................237 Ciencia y tecnologa criolla para un mejor vivir de las personas con diversidad funcional motora..................................240 Bien comn y desarrollo sustentable para el buen vivir........................243 Bombillos ahorradores: si sabemos manipularlos, son mejores...........244 Cacao criollo, alimento de dioses.............................................................248 Huellas histricas sobre el metabolismo de los carbohidratos.............252

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Has visto alguna vez la situacin representada en esta imagen?, conoces el mecanismo de comunicacin que hace posible que las hormigas se organicen para llevar alimentos a su hormiguero? Para comunicarse entre ellas, segregan sustancias qumicas del tipo de las hormonas denominadas feromonas, las cuales les permiten marcar el camino hacia el alimento, que ser rastreado por las otras y conducir a toda la colonia a buscar y transportar el alimento. Otros insectos tambin emplean este tipo de sustancias. Conoces algunos? Existen adems otros mecanismos que permiten a los animales aparearse, huir del peligro, relacionarse con otros seres, es decir, responder a cambios del ambiente. Las plantas, los hongos, los protozoarios, incluso las bacterias, tambin poseen mecanismos especficos para desenvolverse en el ambiente al cual pertenecen, regulando y controlando diversas actividades. Los seres humanos, al igual que los otros seres vivos, tambin percibimos diferentes estmulos del ambiente y reaccionamos, por ejemplo, al sentir hambre, sueo, calor o fro, or una meloda, o ver un hermoso paisaje. Te gustara conocer cmo el organismo es capaz de sentir, regular y controlar estas actividades? Qu sistemas nos permiten coordinar e integrar todas las funciones y dar las respuestas adecuadas y oportunas en el ambiente al cual pertenecemos? Son los sistemas nervioso y endocrino los que nos permiten relacionarnos y mantener el buen funcionamiento del cuerpo. Durante el desarrollo de esta lectura, podrs conocer sobre nuestro sistema nervioso, su organizacin, cmo respondemos ante los diferentes estmulos y cmo la informacin se recibe y se lleva a las estructuras funcionales y rganos de control para responder de manera adecuada.
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Funciones de relacin en los seres vivos

El sistema nervioso un sistema de control


Si tocas con la mano algo muy caliente, la retiras inmediatamente para protegerte y evitar quemarte. Esta reaccin es posible debido al sistema nervioso, que nos permite dar respuestas pertinentes, eficaces y rpidas. Tambin acta en diferentes funciones como la circulacin, la digestin, y en situaciones en las cuales sudamos, corremos, sentimos dolor, parpadeamos, omos msica, y otras actividades. El sistema nervioso enva sus mensajes a travs de una red de nervios que comunican las estructuras y rganos para que el organismo funcione adecuadamente. En algunas situaciones puedes controlar las respuestas que das ante la informacin del ambiente, en otras no. Piensa si puedes controlar los latidos del corazn, el proceso de circulacin de la sangre o la digestin de los alimentos. En estos casos no decides de manera voluntaria sobre las actividades, pero si en otras situaciones, como correr, saltar, cantar. Al igual que los seres humanos, los otros animales vertebrados e invertebrados tambin disponen de sistemas de control, que les permite coordinar sus funciones internas y dar respuestas a los estmulos del ambiente, al cual pertenecen. Puedes decir en cules actividades t tomas las decisiones y en cules no controlas las respuestas?

Figura 1.1 Sistema nervioso del ser humano.

Figura1.2 El sistema nervioso de distintos animales.

Sistema nervioso Sistema nervioso perifrico

Sistema nervioso central (SNC)

Encfalo Somtico Autnomo Regin anterior Cerebro Tlamo Hipotlamo Regin media Pednculos cerebrales Tubrculos cuadrigminos Regin posterior Cerebelo Bulbo raqudeo Protuberancia anular
Esquema 1.1. Sistema nervioso humano.

Mdula espinal

Nervios craneales Nervios raqudeos o medulares

Simptico Parasimptico

Para comprender los procesos que permiten a los organismos dar las diferentes respuestas a los estmulos, es importante conocer cmo est constituido el sistema nervioso y sobre qu rganos acta. Observa el siguiente esquema. En el mismo se describe de forma resumida la organizacin del sistema nervioso humano.

El Sistema Nervioso est formado, a su vez, por dos subsistemas, denominados Sistema Nervioso Central (SNC) y Sistema Nervioso Perifrico (SNP). Cada uno est formado por una serie de rganos especializados y de estructuras que permiten mantener la comunicacin y el equilibrio interno en el organismo de forma constante, lo que se conoce como homeostasis.

El Sistema Nervioso Central coordina y dirige el cuerpo humano


En una orquesta sinfnica el director cumple funciones esenciales: coordina los distintos instrumentos que componen la orquesta, mantiene el tiempo de la pieza, indica las entradas de los diferentes instrumentos que ejecutan sus msicos para que la interpretacin sea armnica y coherente. El director mantiene la comunicacin, la coordinacin y el control general. As tambin, el Sistema Nervioso Central (SNC) controla los millones de clulas nerviosas o neuronas conectadas entre s y con diferentes rganos, para recibir y transmitir estmulos y originar respuestas complejas y coherentes. Se puede decir que el SNC es el gran centro de control, que acta gracias a los rganos nerviosos de mayor responsabilidad en el sistema como son el encfalo y la mdula espinal. Este gran centro nervioso delega funciones en diferentes rganos y subsistemas para desarrollar las funciones de relacin. Como se puede apreciar en el esquema 1, el SNC est formado por el encfalo y la mdula espinal. Ambos presentan algunas caractersticas comunes. Para su proteccin y seguridad, se encuentran resguardados por estructuras seas como el crneo y la columna vertebral, respectivamente. Igualmente, tienen unos tejidos de comunicacin que son la sustancia gris y la sustancia blanca. La sustancia gris debe su color a la gran cantidad de cuerpos de las neuronas que all se ubican, y la sustancia blanca debe ese color a la gran cantidad de vainas de mielina que recubre las prolongaciones de las neuronas que all se encuentran.

Sabas que? El trmino homeostasis proviene del griego "homois" que significa sin cambio y "stasis" que significa permanecer. Fue propuesto por Walter Cannon en 1932 para explicar que todos los organismos buscan el equilibrio interno a fin de garantizar la vida.

En el encfalo, la sustancia gris forma la corteza del cerebro y la sustancia blanca se ubica por debajo de la corteza. En la mdula espinal la sustancia gris se ubica en la parte central y externamente la recubre la sustancia blanca.

Figura 1.3. Membranas protectoras del encfalo: Las meninges.

El encfalo es el conjunto de rganos nerviosos ubicados en el interior del crneo, protegidos por unas membranas denominadas meninges. La membrana ms externa y resistente que recubre al encfalo es la duramadre. La membrana intermedia denominada aracnoides es ms delgada y existe en ella un espacio donde circula el lquido cefalorraqudeo. Este lquido tambin se encuentra dentro de la mdula espinal, y est compuesto principalmente por agua, sodio, potasio, calcio, cloro, fosfatos y componentes orgnicos como la glucosa. La tercera membrana es la piamadre, la cual est en contacto directo con los rganos del encfalo. Sabas que? La meningitis es una enfermedad ocasionada por la inflamacin de las membranas que recubren el cerebro y la mdula. Es producida por agentes patgenos como virus, bacterias y hongos, un ejemplo es la ocasionada por la bacteria Neisseria meningitidis, ms conocida como meningococo. Entre los sntomas se aprecia un inicio sbito de fiebre, hipotensin, cefalea, vmitos, rigidez en la nuca, entre otros. Se propaga por contacto directo, como al toser, estornudar, al besar y compartir de inmediato utensilios que no han sido lavados. Para identificarla es necesario hacer el estudio del lquido cefalorraqudeo (LCR). En Venezuela, la meningitis es una enfermedad de notificacin obligatoria. Ante los brotes de meningitis, las autoridades de salud actan aislando al paciente y vacunando a la poblacin susceptible.
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La estructura del encfalo, a su vez, se divide en tres regiones: anterior, media y posterior. En estas tres grandes regiones se encuentran diferentes rganos. En la regin anterior del encfalo se encuentra el cerebro, el tlamo, y el hipotlamo. En la regin media se ubican los pednculos cerebrales y los tubrculos cuadrigminos y en la regin posterior el cerebelo, el bulbo raqudeo y la protuberancia anular. Recuerda que todos ellos constituyen el encfalo. El cerebro humano es el rgano nervioso que controla tanto actividades voluntarias como involuntarias y presenta dos grandes lbulos o hemisferios cerebrales. Como todos los rganos, tejidos y clulas de nuestro cuerpo, el cerebro tambin tiene vinculacin con las funciones de nutricin. Por ello, cada uno de los hemisferios cerebrales se encuentra irrigado por un conjunto de vasos sanguneos que secretan lquido cefalorraqudeo, el cual es muy importante para el cerebro porque le permite obtener nutrientes, adems este lquido puede actuar como un amortiguador que lo protege tanto a l como a la mdula al evitar que choquen contra sus envolturas seas, y ante accidentes con movimientos bruscos, como un golpe. Las principales funciones del cerebro se vinculan con la memoria, la escritura, el lenguaje, el pensamiento, la inteligencia, las emociones, los movimientos, las respuestas involuntarias, los rganos receptores, entre otras. En este momento, ests realizando algunas de estas funciones, tu cerebro est leyendo sobre s mismo. Sabas que...? El anlisis del lquido cefalorraqudeo (LCR) es un examen mdico que sirve para medir las presiones en el lquido, diagnosticar ciertos trastornos neurolgicos, infeccciones (como meningitis) dao al cerebro o a la mdula espinal. Tambin puede ayudar a detectar ciertas afecciones como anticuerpos y ADN de virus comunes, bacterias, hongos, clulas cancerosas.

Figura 1.4. Gracias a nuestro cerebro podemos desarrollar expresiones creativas diversas. Observen el cuadro Persistencia de la memoria de Salvador Dal (1904-1989) Museo de Arte Moderno de Nueva York.

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El cerebro humano no es el ms grande en la naturaleza, los de las ballenas y los elefantes tienen mayor dimensin. Pero s es el de mayor proporcin en comparacin con el peso corporal. En los ltimos tres millones de aos el cerebro de nuestros antecesoras y antecesores fue evolucionando y creciendo. Algunas reas como los lbulos frontales y los lbulos parietales han crecido ms que otras. En un nio recin nacido, el cerebro ocupa de 350 cc a 400 cc y en un adulto puede alcanzar entre 1300 cc y1500 cc, en ambos casos, representa un 2 % del peso corporal. En otras especies animales la proporcin entre el cerebro y el tamao corporal es menor. Observa la siguiente imagen y compara el cerebro y otros rganos del encfalo humano con los de otros animales vertebrados.

Figura 1.5

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Externamente, el cerebro humano, como puedes apreciar en las imgenes, presenta dos grandes hemisferios separados por hendiduras interhemisfricas. Ambos hemisferios no quedan desvinculados del todo pues estn unidos por una estructura llamada cuerpo calloso. El cerebro tambin presenta otras hendiduras que le dan un aspecto rugoso; las que son profundas se denominan cisuras y las que tienen forma de pliegues se denominan circunvoluciones.

Figura 1.6 Aspecto externo del cerebro.

Figura 1.7 Regiones de la corteza cerebral en una persona.

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Las cisuras dividen a cada hemisferio, en reas llamadas lbulos, y entre ellos tenemos: el lbulo parietal, el lbulo frontal, el lbulo occipital y el lbulo temporal. En cada uno de los lbulos se encuentran reas sensoriales relacionadas con las funciones corporales, estas reciben los estmulos y elaboran las respuestas. Las reas motoras se relacionan con los movimientos musculares. Las reas de asociacin integran la informacin sensorial con la motora, adems realizan las funciones relacionadas con la memoria, el razonamiento, el aprendizaje, la imaginacin y la personalidad. All se elaboran las respuestas correctas gracias a la interpretacin de los smbolos que forman nuestros pensamientos. Observa la figura 1.8, la cual muestra un corte sagital del encfalo, es decir, un corte vertical. En l, se pueden apreciar todos los rganos relacionados con el encfalo como: tlamo, hipotlamo, cerebelo, bulbo raqudeo, pednculos cerebrales, tubrculos cuadrigminos y glndula pineal. Conoces qu funciones desempean cada uno de ellos? Todas son importantes!

Figura 1.8 Corte sagital del encfalo.

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El tlamo es un centro de enlace de los impulsos sensitivos, donde las clulas nerviosas, denominadas neuronas, llevan la informacin desde la mdula y parte inferior del encfalo hasta otras neuronas de la parte sensitiva del cerebro. Piensa un momento en las siguientes situaciones: vas caminando por la acera y sbitamente un carro toca la corneta, del susto retrocedes y caes en un charco de agua!; o con mucho agrado preparas tus asignaciones escolares y te felicitan por tus excelentes trabajos escolares. Cuntas sensaciones puedes percibir en estos casos! En cada una de esas situaciones, es el tlamo el responsable de comunicar la informacin sensorial al cerebro, pues regula y controla las manifestaciones que realizamos de nuestras emociones, como el miedo, la sorpresa, el asco, la ira, la tristeza y la alegra, entre otros. El tlamo permite que nuestro cerebro experimente emociones! Debajo del tlamo, est localizado el hipotlamo, que se encarga de controlar el funcionamiento de la hipfisis, la principal glndula endocrina. Se puede decir que el hipotlamo acta como un termostato porque regula la temperatura corporal, tambin regula otras funciones como el apetito, la presin sangunea, el balance hdrico, el sueo, y el metabolismo de azcares y grasas. El cerebelo se localiza encima del bulbo raqudeo. Al igual que el cerebro, consta de dos hemisferios y de circunvoluciones y surcos. Realiza funciones como coordinar los movimientos corporales por ejemplo: correr, escribir, trazar lneas, mantener el equilibrio, entre otros. El bulbo raqudeo, tambin llamado mdula oblonga, tiene tres centros de integracin que controlan la respiracin, el ritmo cardaco, y la dilatacin y contraccin de los vasos sanguneos. Por su parte, los tubrculos cuadrigminos actan como centros para los reflejos auditivos y visuales. Por ejemplo, acta cuando la pupila de nuestros ojos se contrae ante la presencia de la luz. Los pednculos cerebrales estn en la base del cerebro y transmiten los impulsos de la corteza a la protuberancia anular y a la mdula espinal. La protuberancia anular est situada delante del cerebelo y por encima del bulbo raqudeo, su funcin se relaciona con la conduccin de los impulsos nerviosos, es el centro de los reflejos.

Sabas qu? El mdico fisilogo francs Philippe Pinel (1745-1826) descubri una pequea glndula en la parte superior del cerebro. Esta glndula se denomina glndula epfisis o pineal, en su honor. Hoy sabemos que se encarga de sintetizar y segregar melatonina casi slo por la noche. Desde el siglo XX, se vincula las funciones de la melatonina con el sistema inmunolgico, la actividad antitumoral y la neutralizacin de los radicales libres, por lo que su investigacin es un verdadero reto para nuestro futuro. Pinel es considerado por muchos el padre de la psiquiatra moderna. l tuvo gran influencia en el tratamiento ms humano de las y los pacientes de los asilos mentales, utilizando mtodos psicolgicos.

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La mdula espinal: comunicacin con el encfalo y centro de actividad refleja


Desde el bulbo raqudeo se origina la mdula espinal, en forma de un largo cordn nervioso, hasta que se ramifica en la primera vrtebra lumbar. Su funcin consiste en conducir los impulsos nerviosos entre el sistema nervioso perifrico y el cerebro, y en ser el centro de los reflejos de nuestro cuerpo. Los reflejos son respuestas muy rpidas que dependen nicamente de las neuronas que participan en conjunto con la mdula, en ellos no interviene la conciencia. La mdula espinal permite el trnsito de la informacin, por lo que podemos decir que es una gran avenida de doble va que transmite el mensaje desde cualquier parte del cuerpo al cerebro y viceversa. No tiene trfico, es una va libre! Por lo que los impulsos nerviosos viajan muy rpido. Observa en las imgenes la ubicacin y las estructuras de la mdula espinal, en la sustancia blanca existe un conjunto de fibras nerviosas que conducen la informacin hacia el encfalo, y se denominan vas ascendentes. La conduccin desde el encfalo a los efectores se denomina vas descendentes. Por ello decimos que es un cordn nervioso de doble va.
Figura 1.9. Mdula espinal y secciones.

Figura 1.10 Mdula espinal y secciones. Corte transversal de la mdula espinal.

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El Sistema Nervioso Perifrico (SNP)


En qu piensas cuando te dicen periferia o perifrico?, este trmino tal vez lo has empleado para referirte a regiones cercanas o localidades que rodean un centro poblado. En el caso del Sistema Nervioso Perifrico SNP, desde el encfalo y la mdula espinal salen los nervios craneales y espinales respectivamente, los cuales se conectan con todos los rganos receptores (rganos que reciben los estmulos del ambiente) como la piel, los ojos, los odos, el gusto; y tambin con los rganos efectores (que efectan las respuestas del organismo) como los msculos y las glndulas. Si tiene este tipo de conexiones, entonces, cmo est organizado?, cul es la funcin del sistema nervioso perifrico? El SNP est integrado por el sistema nervioso somtico y el sistema nervioso autnomo. El sistema nervioso somtico comprende diferentes tipos de nervios, 31 pares de nervios raqudeos y 12 pares de nervios craneales. Los nervios estn formados por un conjunto de fibras nerviosas, que son prolongaciones alargadas de las clulas nerviosas, que permiten llevar la informacin y establecer la comunicacin entre el medio externo e interno. En el sistema nervioso somtico los nervios inervan a los msculos esquelticos, por lo que conducen informacin tanto sensitiva como motora. El sistema nervioso autnomo controla y regula funciones como la presin arterial, el sudor, las secreciones digestivas, entre otras. A su vez se divide en sistema simptico y parasimptico. Ambos actan sobre los mismos rganos, pero realizan funciones antagnicas, es decir, acciones contrarias sobre los mismos rganos. Por ejemplo: si el sistema simptico aumenta la secrecin de las glndulas sudorparas entonces el sistema parasimptico reduce la secrecin. Es beneficioso que se ubiquen en pares opuestos los dos sistemas, porque permiten el equilibrio y control de cada vscera y rgano al recibir una doble inervacin de estos nervios, si uno acelera la funcin, el otro lo desacelera, permitiendo la homeostasis. En la siguiente imagen se presenta la vinculacin entre el sistema simptico y el parasimptico.

Figura 1.11 Vinculacin entre el sistema nervioso simptico y parasimptico.

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Observa la siguiente ilustracin que representa el sistema nervioso en accin.

Figura 1.12. Sistema nervioso en accin.

Cuando nos encontramos ante una situacin de alerta el sistema nervioso acta sobre otros sistemas como el sistema endocrino, circulatorio, respiratorio y muscular para preservar la vida, en este caso la respuesta es rpida hasta estar a salvo. El sistema nervioso central y el sistema autnomo simptico intervienen para poder pensar inteligentemente y escapar del peligro (como en la situacin anterior); el resultado es que se coordinan los movimientos que realiza el cuerpo, se acelera el pulso cardaco, aumenta la presin arterial y el ritmo de la respiracin; los neurotransmisores qumicos incrementan la actividad de las clulas nerviosas o neuronas.

Figura 1.13. Arco reflejo.

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Cuando nos pinchamos con una tachuela, no esperamos hasta que el dolor sea experimentado por el cerebro, la respuesta es innata y automtica, retiramos inmediatamente la mano. Este tipo de respuestas, como en la figura 1.13, que solo dependen de las neuronas sensitivas y motoras que llegan a la mdula y producen una respuesta inmediata, a la que se denominan arco reflejo. Adems de los rganos que se encuentran en estos dos grandes subsistemas, tambin participan otros rganos y estructuras en la conduccin de la informacin, entre ellos tenemos: Los rganos de los sentidos o receptores: son los que reciben y conducen la informacin, traducindola en impulsos nerviosos. Los msculos y glndulas o efectores: son los que hacen efectiva la respuesta. Las neuronas: son las encargadas de transmitir los estmulos dentro del sistema nervioso. Muchas de las actividades que realizamos da a da son controladas por los reflejos. Estos pueden ser simples como los que vimos anteriormente con el arco reflejo, o pueden estar vinculados a actividades comunes del ser humano, que existen desde el nacimiento, por lo que se llaman reflejos heredados; otros reflejos son adquiridos posteriormente como producto de la experiencia, estos se llaman reflejos condicionados.

Sabias que...? El arco reflejo es una respuesta automtica, innata e involuntaria que responde a una parte especfica del cuerpo. La extensin de la pierna como respuesta ante un estmulo doloroso es un ejemplo de este reflejo, y son muy importantes porque no esperamos que el dolor sea experimentado por el cerebro para decidir qu hacer! La informacin llega a la mdula espinal y se produce una respuesta rpida. Los reflejos tienen gran valor para la supervivencia de las especies.

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Estructuras del Sistema Nervioso Central (SNC)


Para identificar algunas estructuras del sistema nervioso central, vamos a reconocer la morfologa y ubicacin en el encfalo y mdula espinal. Qu necesitas? Sesos de res Mdula espinal de res Papel absorbente Papel aluminio Bolsa plstica Guantes plsticos Jabn Bandeja Equipo de diseccin Paleta de madera Lupa Portaobjeto Cubreobjeto Microscopio Azul de metileno Cmo lo hars? Utiliza los guantes, las agujas y equipo de diseccin para manipular el material biolgico en tu mesa de trabajo. Puedes utilizar la lupa para examinar y comparar. Describe y comenta las caractersticas de los sesos y de la mdula de res, en cuanto a su forma, textura, color, consistencia. Realiza un corte sagital en el cerebro y separen los dos hemisferios. Identifiquen las estructuras. Utiliza las imgenes del libro como gua. Realiza un corte transversal a la mdula espinal. Identifiquen las estructuras, orintate con las imgenes del libro. Con la paleta de madera frota suavemente la zona de las astas, que es el rea de color gris en forma de H; luego sobre el portaobjeto desliza la paleta asegurndote que quede bien humedecido. Prepara la muestra para observarla al microscopio, pueden utilizar como colorante el azul de metileno. Registra en el cuaderno las observaciones. Dibuja y seala cada una de las partes de las estructuras que observaste en los cortes y en el microscopio. Cuando termines, limpia la mesa de trabajo, lava tus manos y guarda el material y los instrumentos de laboratorio.

AICI

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Qu concluyes? Conversen sobre la funcin de cada una de las estructuras del SNC, su ubicacin, y el tipo de clula que observaste en el microscopio.

Arco reflejo
Vamos a identificar y conversar sobre las respuestas inmediatas que da nuestro sistema nervioso desde la mdula, denominadas reflejos. Les planteamos dos situaciones: a. Reflejo rotulario: Seguramente cuando has ido al mdico, han revisado tu reflejo rotulario, este se observa cuando por un golpe debajo de la rtula ocurre una contraccin muscular y en consecuencia, la pierna se levanta. b. Parpadear: Pdele a un compaero que aplauda frente a tu cara e intenta no parpadear. Lo lograste? Es muy difcil porque el parpadeo en esta situacin es tambin un reflejo. Comenta en tu grupo sobre qu subsistema del sistema nervioso acta en estos casos?, por qu son respuestas involuntarias?, qu sistema las controla?, qu tipo de neuronas actan tanto para la recepcin del estmulo como para la respuesta al mismo? Realiza en tu cuaderno un dibujo sobre el tipo de neurona que participa en la conduccin del estmulo nervioso y para la discusin en grupo puedes completar un esquema como l que se te propone a continuacin o elaborar tu propio esquema, describe en l cmo se recibe y conduce la informacin hasta que se traduce en impulsos y se origina una respuesta:

Estmulo -Receptor ________________ ________________ ________________ ________________ ________________

Tipo de neurona que participa en la transmisin del impulso ________________ ________________

Centro nervioso que participa ________________ ________________ ________________ ________________

Msculo efector y respuesta: ________________ ________________ ________________ _______________

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Las clulas nerviosas: las neuronas reciben, integran y transmiten las seales del ambiente
Sentimos, imaginamos, pensamos Recibimos los estmulos del ambiente y elaboramos respuestas, gracias a nuestros centros nerviosos: la mdula y el encfalo. La comunicacin se mantiene mediante las neuronas que transmiten la informacin entre ellas, y con los receptores y los efectores. Las neuronas son capaces de comunicarse entre ellas y a su vez con los diferentes rganos del cuerpo. De hecho, conforman largas vas de comunicacin denominadas nervios y tambin los centros de control (mdula espinal y encfalo). Los nervios son un conjunto de neuronas conectadas entre s. El cuerpo humano posee un conjunto de nervios. Seguramente conoces algunos, por ejemplo: el nervio citico, los nervios craneales o los nervios raqudeos como los cervicales, torcicos, lumbares, sacros, entre otros. Las neuronas constituyen parte fundamental del tejido nervioso, y llevan la informacin en forma de impulso nervioso, el cual es un fenmeno que se produce de forma elctrica cuando viaja a lo largo de la fibra nerviosa; y de forma qumica, cuando pasa de una neurona a otra. Observa en la ilustracin las caractersticas de la clula nerviosa o neurona.

Figura 1.14 La neurona es la unidad anatmica y funcional del sistema nervioso.

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La estructura de la neurona, la apreciaste en la figura 1.12, presenta varias partes, entre ellas: el soma o cuerpo, las dendritas, el axn y la vaina de mielina. El soma o cuerpo: Es la parte ms ancha de la neurona, contiene los organelos celulares, y de ella surgen las dendritas. Dendritas: Son las ramificaciones encargadas de recibir el estmulo tanto del ambiente como de otra neurona y conducir el impulso en forma de estmulo hasta el soma. Axn: Emerge de un extremo del cuerpo de la clula, y se aprecia como la parte ms prolongada de la neurona que conduce el impulso nervioso desde el soma hasta la neurona ms cercana, gracias a la sinapsis. Mielina: Sustancia que envuelve el axn y acelera la conduccin del impulso nervioso. El impulso nervioso se transmite a travs del axn de una neurona a la dendrita de otra neurona. Axn y dendrita no llegan a tocarse, sino que entre ellos existe un pequeo espacio llamado sinapsis. El impulso viaja por cada neurona en forma elctrica. Cuando llega a la sinapsis no puede continuar, pero entonces provoca la liberacin de sustancias qumicas en la punta del axn de la neurona por donde vena. Estas sustancias qumicas llegan hasta las dendritas de la siguiente neurona y all generan otra descarga elctrica que a su vez sigue por la segunda neurona, hasta la punta de su propio axn. As va el proceso de neurona a neurona hasta que la seal llega a su destino en la mdula espinal o el encfalo. El proceso se repite cuando desde la mdula o encfalo se manda una orden por los nervios hasta los msculos o las glndulas del cuerpo. Las sustancias qumicas que actan en las sinapsis entre neurona y neurona se llaman neurotransmisores. En la ilustracin, puedes apreciar el viaje del impulso elctrico por la neurona hasta llegar a la sinapsis entre neuronas, adems los neurotransmisores capturados por los botones sinpticos.

Figura 1.15 Sinapsis.

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Sabas que? El cientfico espaol Santiago Ramn y Cajal (1852-1934) es considerado el padre de la neurociencia moderna, porque sus experimentos constituyeron el punto de partida para los descubrimientos ms importantes sobre la estructura y la funcin del sistema nervioso. Con sus observaciones microscpicas del tejido nervioso infiri: El ejercicio mental facilita un mayor desarrollo de las estructuras nerviosas en aquellas partes del cerebro en uso. As las conexiones preexistentes entre grupos de clulas podran ser reforzadas por la multiplicidad de terminales nerviosas. Cajal defini las neuronas como las misteriosas mariposas del alma, cuyo batir de alas quin sabe si esclarecer algn da el secreto de la vida mental.

Segn su funcin, las neuronas se pueden clasificar en tres tipos: Sensoriales o aferentes son las que reciben la seal de los receptores y conducen la informacin al sistema nervioso central, por ejemplo las que se localizan en la piel. Motoras o eferentes son la que conducen la informacin desde el sistema nervioso central hasta los efectores como los msculos, glndulas, es decir, conducen las respuestas. Interneuronas o de asociacin, son las que unen y comunican dos o ms neuronas, y se localizan en la mdula espinal. Segn su estructura, las neuronas se clasifican en: unipolar, pseudounipolar, bipolar y multipolar. Observa sus principales caractersticas en las siguientes imgenes.

Figura 1.16 La neurona unipolar tiene un solo tipo de prolongacin desde el cuerpo central.

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Figura 1.17 La neurona pseudounipolar posee una sola prolongacin.

Figura 1.18 En la neurona bipolar desde el cuerpo central salen dos prolongaciones.

Figura 1.19 La neurona multipolar tiene una sola prolongacin y desde el cuerpo central salen muchas ramificaciones.

Las neuronas son muy importantes para realizar todos los procesos de comunicacin en el sistema nervioso. Tenemos millones de neuronas en el cerebro, cerca de 100.000.000.000. Imagina la cantidad de conexiones que realizan y de informacin que transmiten! Adems de las neuronas, nuestro sistema nervioso, as como el de muchos vertebrados, posee otras clulas nerviosas denominadas gliales, las cuales cumplen un importante papel en el control y mantenimiento del medio extracelular de las neuronas, sirven de soporte nutricional, regulan los niveles de los neurotransmisores, entre otros valiosos aportes. Hasta las ltimas dcadas del siglo XX se pensaba que el adulto no era capaz de generar nuevas neuronas de manera continua. Sin embargo, los estudios en neurociencia han demostrado que el encfalo es capaz de realizar un mecanismo de renovacin y reemplazo constante de neuronas denominado neurognesis. En nuestra vida cotidiana, las interacciones sociales, disfrutar de actividades de recreacin, el ejercicio fsico, la actividad mental agradable, y respetar las horas del descanso son situaciones positivas que favorecen la renovacin de las neuronas; por el contrario, las drogas, no dormir suficientes horas o las hormonas provocadas por el estrs disminuyen la neurognesis. Es importante cuidar nuestras clulas funcionales del sistema nervioso: gracias a ellas realizamos las funciones de relacin con el ambiente, vitales para todo ser vivo.

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Nuestro sistema nervioso


Somos el resultado de las actividades que realiza nuestro sistema nervioso, desde las que realizan las neuronas hasta las que realiza el cerebro como un todo, que interpreta la realidad y determina quines somos, nuestra conducta, ideas, emociones y temperamento. Por su inmensa complejidad el sistema nervioso es fascinante! Realiza funciones vitales en nuestro organismo, por lo que su proteccin y cuidado son importantes tanto a nivel personal como colectivo, qu acciones podemos realizar para prevenir enfermedades en el sistema nervioso? Individualmente somos responsables por mantener una alimentacin equilibrada, realizar frecuentemente ejercicios fsicos al aire libre, descansar y cuidar la higiene. En nuestras actividades diarias es importante no exponernos al humo del cigarrillo, ni consumirlo, as como otras sustancias txicas como el alcohol u otras drogas que afectan el funcionamiento del sistema nervioso y pueden ocasionar graves enfermedades mentales, ya que estas sustancias actan como venenos de las clulas nerviosas. Debemos tambin protegernos y evitar infecciones por bacterias y virus e infecciones de transmisin sexual (ITS), porque alteran el sistema nervioso e inmunolgico. Es importante estimular el funcionamiento cerebral gracias a actividades complejas que nos resulten agradables: leer buenas obras, or msica de calidad, o asistir a eventos culturales diversos; tambin participar en iniciativas que nos resulten retadoras y significativas: artsticas, cientficas, tecnolgicas, sociales, polticas A nivel social, es necesario establecer relaciones afectuosas y saludables con los dems, porque son la base de una vida armnica en sociedad, solucionar siempre mediante el dilogo los problemas y diferencias de opiniones que puedan surgir, y practicar la tolerancia con los otros. Igualmente participar en actividades para prevenir accidentes, cumplir con la normativa legal, y as evitar lastimar nuestra integridad fsica y la de otros, al cuidar el sistema nervioso en cualquiera de sus partes. Estas y todas las medidas que se puedan implementar para mantener el equilibrio del cuerpo y de la mente inciden en el bienestar de nuestra vida y en el bienestar de la colectividad.

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1. El curare es una sustancia de origen vegetal que utilizan diferentes comunidades de pueblos indgenas del Amazonas como veneno para cazar, colocndolo en la punta de sus flechas. Esta sustancia se comporta como un neurotransmisor que inhibe las funciones del sistema muscular produciendo parlisis progresiva. En medicina, es utilizado como un sustituto de la anestesia y como relajante muscular porque inhibe la accin de la acetilcolina; el curare se une a los receptores nicotnicos, bloquendolos y paralizando toda la musculatura, incluyendo la respiratoria y cardaca. Si el curare bloquea la conduccin nerviosa muscular, cules clulas nerviosas se ven afectadas?, nombra algunos tipos de operaciones quirrgicas que se pueden realizar, si se paralizan msculos especficos vinculados con el sistema autnomo. 2. Mentes clebres: Los pliegues del cerebro pueden resultar de aspecto desagradable, pero son muy eficientes porque permiten contener ms clulas nerviosas en el espacio limitado del encfalo. Y as facilita que el cerebro humano piense, conecte emociones, logre aprendizajes, sea sensible al entorno, creativo y realice diversidad de actividades funcionales. En algunas ocasiones el cerebro puede sufrir enfermedades que afectan el comportamiento y la personalidad, algunas no se pueden tratar y otras se pueden curar. Existe un caso muy notable, donde se aprecian las posibilidades de la mente humana, es el cientfico Stephen William Hawking (1942), quien sufre de esclerosis lateral amiotrfica (ELA). Esta enfermedad afecta a las clulas nerviosas que conectan el cerebro con la mdula espinal, lo que le genera problemas para hablar y caminar, pero su mente muestra perfectas conexiones, es una mente brillante: Hawking ha desarrollado la mayora de sus estudios despus de enfermar. Opina con tus compaeros: Cul subsistema del sistema nervioso est ms afectado en este caso? Recuerda que en este ejemplo podemos apreciar lo especial que es el cerebro humano! Otra mente clebre fue el Premio Nobel Albert Einstein (1879-1955), autor de la teora de la relatividad. Al morir su cerebro fue donado a la ciencia para ser estudiado. Hasta ahora, el nico dato cientfico medianamente interesante obtenido de este estudio es que la parte que est relacionada con la capacidad matemtica, es ms grande que en otros cerebros, el resto de las caractersticas son iguales a las conocidas en la especie humana. Sin embargo, los cientficos afirman que Einstein utiliz slo la cuarta parte de sus neuronas. Este hecho nos permite reflexionar sobre cunto potencial tenemos como especie, qu capacidades podemos desarrollar. Conversa con tus compaeros y redacta una opinin sobre los casos de mentes clebres. 3. Consulta las siguientes pginas interactivas: http://neurociencias.udea.edu.co/neurokids/experimentos%20actividades.htm http://www.upv.es/jugaryaprender/cienciasnaturales/simumendel.htm

AAE

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Sentimos y reaccionamos ante los cambios ambientales


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Todos los seres vivos poseen diversos mecanismos para relacionarse con el ambiente al cual pertenecen. De esta manera, responden a los estmulos del ambiente, se adaptan y actan ante situaciones diversas. Los organismos unicelulares son sensibles a estmulos como la luz, variaciones de temperatura y a ciertas sustancias qumicas. Los organismos multicelulares, de mayor complejidad, cuentan con diferentes rganos especializados denominados receptores, los cuales son sensibles a estmulos del ambiente. Por ejemplo: si tocas el tentculo de un caracol el animal se retrae rpidamente. Gracias a los receptores los animales pueden buscar alimentos, identificar a sus posibles parejas, escapar ante peligros, es decir, reaccionar ante los estmulos. Las plantas tambin responden a estmulos del ambiente. Las actividades que diariamente realizamos los seres humanos tambin dependen de la informacin que recibimos del ambiente a travs de nuestros receptores llamados rganos sensoriales u rganos de los sentidos, gracias a ellos puedes sentir la brisa en las mejillas, or msica, saborear un dulce, percibir el olor de las frutas maduras, ver una buena pelcula, observar la belleza del ocaso del sol, el ruido de las olas del mar, el olor de la tierra cuando empieza a llover, entre otras posibilidades. Todas las sensaciones que percibimos son informacin del ambiente que se transforma en impulsos nerviosos, y que gracias al sistema nervioso y al sistema endocrino se procesa para responder a travs de los rganos efectores. En los seres humanos los principales efectores estn formados por los msculos y las glndulas. Y los principales rganos receptores los forman la piel, el olfato, el odo, la vista y el gusto; cada uno est en relacin con el sistema nervioso para realizar funciones especficas, las cuales vamos a describir en la siguiente lectura.

Percibimos nuestro entorno a travs de los rganos sensoriales


Cuando escuchas tu msica favorita o comes un rico almuerzo, ests reaccionando ante la informacin del ambiente, que es recibida por los receptores en forma de ondas sonoras o como sabores y olores de los alimentos. Esa informacin es un estmulo que es transformado en impulsos nerviosos para llegar al sistema nervioso, donde se traduce el mensaje y se genera una respuesta. Los principales rganos sensoriales en los seres humanos son el odo, la piel, la lengua, el ojo y la nariz, los cuales poseen estructuras especializadas para percibir el sentido de la audicin, del tacto, del gusto, de la visin y del olfato, respectivamente. Sin embargo, existen otros sentidos que son ms generales, con clulas receptoras ubicadas en los msculos, vsceras, articulaciones, garganta, entre otros; y son muy importantes, porque permiten determinar el estado interno del cuerpo para sentir: la tensin de los msculos, el movimiento de las articulaciones, la sed, el hambre, las nuseas, el dolor, entre otros. Al igual que los rganos sensoriales, se encuentran asociados a los sistemas nervioso, endocrino, seomuscular, digestivo, circulatorio, entre otros. Percibimos diversidad de estmulos, conoces los tipos de estmulos que recibe cada uno de nuestros rganos receptores? En ocasiones, un rgano sensorial recibe ms de un estmulo diferente, entre ellos tenemos: Los estmulos mecnicos, como la presin y el sonido, son percibidos por la piel, el odo interno y otros sistemas como el circulatorio, digestivo y respiratorio. Los estmulos luminosos, es decir la luz, se perciben por el ojo, especficamente en la retina, lugar donde se encuentran los receptores. Los estmulos qumicos, por ejemplo, las molculas de sustancias lquidas y gaseosas, son percibidos por varios rganos, como la lengua, la nariz y el hipotlamo. Los estmulos trmicos, vinculados a la temperatura, por ejemplo la piel percibe y responde ante las variaciones de temperatura. Dependiendo del tipo de estmulo que se reciba del ambiente, los rganos sensoriales o receptores se pueden clasificar en quimiorreceptores, fotorreceptores, mecanorreceptores y termorreceptores. Ellos tienen dos funciones principales: recibir los cambios del ambiente y transmitir la informacin de ese cambio al sistema nervioso central. En el siguiente esquema, se muestra sobre los receptores y los rganos de los sentidos involucrados. Tipos de receptores
Esquema 2.1

Mecanorreceptores

Fotorreceptores

Quimiorreceptores

Termorreceptores

Fonorreceptor

La piel, la lengua y el odo

El ojo

El gusto y el olfato

La piel y la lengua

El odo

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El sentido del olfato


En la naturaleza, las flores, los alimentos, la tierra hmeda, la hierba, las mascotas, las personas y tantos otros seres vivos y entes no vivos emiten molculas aromticas que se pueden percibir porque se difunden en el aire hasta que llegan a la nariz. En el aire, las molculas se encuentran muy separadas por lo que tienen una gran libertad de movimiento, esto permite que se difundan por todas partes, de una regin de gran concentracin a otras de menor concentracin. Te has preguntado cmo detectamos esos olores? La nariz es el rgano donde reside el sentido del olfato, el cual es capaz de recibir los estmulos qumicos del ambiente, por lo que es un quimiorreceptor. Sus membranas interiores son capaces de percibir estas molculas.

Figura 2.1 La nariz y estructuras olfatorias.

La nariz se ubica en la regin central de la cara, y presenta dos cavidades denominadas fosas nasales, las cuales permiten la comunicacin entre el ambiente y las vas respiratorias. Est recubierta internamente por una membrana llamada pituitaria, en la cual se distinguen dos zonas una inferior y otra superior, se distinguen la pituitaria roja y la pituitaria amarilla respectivamente. La pituitaria roja o respiratoria debe su nombre al color rojo debido a la presencia de gran cantidad de vasos sanguneos, que permiten calentar el aire que ingresa en las vas respiratorias antes de llegar a los pulmones. Esta membrana presenta pequeos pelos que retienen las partculas de polvo y los grmenes para mantenerlos fuera de las vas respiratorias. Limpiando as el aire que respiramos. En ella tambin se encuentran clulas glandulares que secretan moco, el cual sirve para disolver las sustancias qumicas y percibir su olor.
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En la pituitaria amarilla u olfatoria, se encuentran los receptores olfativos formados por clulas nerviosas bipolares. Estas poseen extremos extendidos que se proyectan en una serie de pequeos pelos denominados cilios que se contactan con el moco nasal por un extremo y por el otro, sus axones se unen para formar fibras que constituyen el nervio olfatorio, que llega hasta el bulbo olfatorio. Para percibir los olores las sustancias aromticas se disuelven en el moco, lo que permite excitar las clulas olfatorias para que se origine el impulso nervioso que viaja a travs del nervio olfatorio hasta la corteza cerebral. Sin los mocos no se puede disfrutar de los olores! Luego en la corteza se produce la respuesta ante el estmulo del olor, se transforma el impulso nervioso en una sensacin olorosa. Mecanismo de la olfaccin
Ingresan a la nariz y el moco de la pituitaria humedece las sustancias. Se excitan las clulas nerviosas

Esquema 2.2
Llega la informacin al cerebro y se transforma en sensacin olorosa

Las sustancias gaseosas y voltiles del ambiente

Llevan la informacin hasta el bulbo olfatorio y el nervio olfativo

Estmulo

Receptores

Impulso nervioso

Respuesta

El sentido del olfato puede percibir cantidades muy pequeas de sustancias olorosas as como grandes cantidades que determinaran un intenso olor. Has tenido la oportunidad de estar en un ambiente con un olor intenso?, despus de un largo tiempo qu has percibido? seguramente has notado que los estmulos pueden parecer al final inodoros porque el olfato al recibir constantemente el mismo estmulo se fatiga rpidamente, de manera que, despus de un tiempo, no se percibe el fuerte olor. En el reino animal muchas actividades son influenciadas por sustancias qumicas que se perciben del ambiente a travs de la olfaccin. Es el sentido del olfato el que principalmente permite el desarrollo de actividades sexuales, reproductoras, sociales y de alimentacin. Evolutivamente en los seres vivos el sentido del olfato ha jugado un papel importante en la supervivencia. Sin l, conseguir comida, buscar pareja, reconocer huellas y rastros de presas o escapar a los depredadores sera una tarea muy difcil. El olfato como rgano quimiorreceptor se ha desarrollado de manera diferente en las especies. Los insectos reconocen sustancias qumicas para la bsqueda de alimentos especficos y la reproduccin. En los vertebrados la percepcin de sustancias qumicas permite reconocer territorios, atraer a su pareja sexual o defenderse, sin embargo es importante tener presente que los quimiorreceptores se pueden encontrar dispersos en diferentes lugares en algunas especies, por ejemplo, las ranas son capaces de recibir a travs de su piel las sustancias qumicas, los peces tambin. En los mamferos el sentido del olfato se encuentra localizado en las zonas hmedas de la nariz, y en conjunto con el sentido del gusto constituyen los rganos quimiorreceptores ms importantes de comunicacin con el ambiente.
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El sentido del gusto


Te has preguntado si en tu vida diaria los sabores te han motivado a escoger los alimentos? Seguramente prefieres los alimentos que tienen combinacin de varios sabores. Entre los sabores bsicos que percibe el ser humano se encuentra el dulce, el salado, el cido y el amargo. En la imagen, puedes apreciar las zonas donde se captan estos sabores en la lengua. La lengua es un rgano musculoso que se ubica en el interior de la boca. Adems de permitirnos percibir los sabores tambin ayuda a percibir la temperatura de los alimentos. Las clulas nerviosas que reciben los estmulos se encuentran en estructuras especializadas en forma de yemas denominadas botones gustativos.

Papilas para el sabor amargo

Papilas para el sabor cido Papilas para el sabor salado Papilas para el sabor dulce

Figura 2.2 Papilas gustativas.

Es posible apreciar en la lengua elevaciones denominadas papilas gustativas, que pueden contener varios botones gustativos. Existen cuatro clases de papilas, clasificadas segn su forma, entre ellas tenemos: las caliciformes, fungiformes, filiformes y foliadas. Conoces las funciones de las papilas gustativas?

Figura 2.3 reas gustativas y botn gustativo.

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Existen papilas que reciben estmulos gustativos, como las papilas caliciformes y las fungiformes. Las caliciformes tienen ese nombre por su forma similar a un cliz o copa, se ubican en la parte posterior de la lengua y se disponen en forma de V, perciben principalmente el sabor amargo. Las papilas fungiformes que tienen forma parecida a un hongo se encuentran en la punta y las partes laterales de la lengua, son muy sensibles a los sabores cidos, dulces y salados. Otras papilas gustativas reciben estmulos tctiles y trmicos, como las papilas filiformes y foliadas estas ultimas denominadas as por su forma puntiaguda, que se distribuyen en toda la lengua. Las papilas gustativas responden mayormente a un tipo de sabor, pero eso no significa que tengan sensibilidad para un solo tipo de estmulo qumico. Es decir, ellas pueden responder a ms de un sabor. Para percibir el sabor de las sustancias qumicas de los alimentos estas deben ser solubles, de modo que la saliva las disuelva y as los botones gustativos puedan excitarse. El nervio gustativo transmite el impulso nervioso al tlamo y a la corteza cerebral, especficamente en el lbulo parietal, y la informacin es transformada en sensaciones gustativas. El sabor que percibimos no depende nicamente del sentido del gusto, pues el olfato tambin lo afecta en buena medida. Los olores de los alimentos al ser masticados tambin se perciben en la cavidad nasal, por las ventanas internas de la nariz. Tanto el gusto como el olfato son primordialmente quimiorreceptores. Mecanismo de la gustacin
Ingresan a la boca los alimentos que contienen sustancias solubles La saliva se combina con las sustancias qumicas de los alimentos. En las papilas gustativas se excitan las clulas nerviosas

Esquema 2.3
Llega la informacin al tlamo y la corteza cerebral para transformarse en sensacin gustativa, y sentir los sabores

Llevan la informacin hasta los nervios linguales o gustativos

Estmulo

Receptores

Impulso nervioso

Respuesta

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El sentido del tacto


El fro, el calor, las texturas, la presin y el dolor se pueden percibir a travs de la piel o tegumento. La piel es el rgano mas extenso del cuerpo y est constituida principalmente por dos capas, una capa delgada y externa que la podemos observar y recubre todo nuestro cuerpo, denominada epidermis. Y la capa ms interna y ms gruesa denominada dermis. En ella se encuentran los receptores tctiles o terminaciones nerviosas as como tambin los vasos sanguneos. Adems, debajo de la dermis se encuentra una capa de tejido graso, que contribuye a mantener la temperatura corporal al aislar el cuerpo del exterior y disminuir el intercambio de energa trmica con ste; tambin protege ante posibles golpes. Esta tercera capa tambin posee diferentes glndulas como las sudorparas y las sebceas, que contribuyen con el proceso de la excrecin. Adems el sudor de las glndulas sudorparas ayuda a enfriar el cuerpo, mientras que las glndulas sebceas secretan grasa que protege a la piel.

Figura 2.4 En muchas actividades cotidianas utilizamos el sentido del tacto.

Sabas que? La melanina es un pigmento que se produce en clulas de la piel llamadas melanocitos y que le da color a la piel. Cuanta ms melanina se tiene, ms oscura es la piel. Este pigmento nos protege de los rayos ultravioleta del Sol. Algunas personas no tienen pigmentacin en la piel, los ojos o el cabello, porque su cuerpo no produce melanina, a estas personas se les llama albinos. El trmino proviene de la palabra latina albus que significa blanco.

El sentido del tacto se percibe por diferentes receptores especializados y terminaciones nerviosas libres, que permiten: Sentir texturas y formas, entre ellos tenemos los corpsculos de Meissner y Merkel que actan como mecanorreceptores. Captar las sensaciones de peso y presin de los objetos del ambiente, con los corpsculos de Paccini los cuales son mecanorreceptores.

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Sentir variaciones de temperaturas, superiores e inferiores a la temperatura corporal, con los corpsculos de Krause y Ruffini que actan como termorreceptores. Y percibir las sensaciones del dolor, con las terminaciones nerviosas libres, las cuales son muy importantes porque permiten detectar si en el cuerpo ocurren lesiones y as actuar oportunamente.

Figura 2.5. Corpsculos y terminaciones nerviosas libres de la piel.

Los estmulos percibidos por los corpsculos son captados por las clulas nerviosas que transmiten el impulso nervioso hasta los nervios, luego pasan al tlamo y despus al rea sensorial de la corteza cerebral para tener como respuesta las sensaciones tctiles. Mecanismo del sentido del tacto
Ingresa informacin del ambiente: fro, calor, texturas, formas, posibles accidentes como golpes, cortaduras, entre otros. En la piel los corpsculos reciben la informacin, y se excitan

Esquema 2.4

Llega la informacin al tlamo y la corteza cerebral para Llevan la informacin transformarse en hasta los nervios tctiles sensaciones tctiles

Estmulo

Receptores

Impulso nervioso

Respuesta
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AICI
Qu necesitas?

1. El olfato y el gusto

En la siguiente actividad vamos a comprobar la percepcin de los quimiorreceptores.

Agua Frutas Chocolate Canela, clavo dulce u otra especie Cmo lo hars?

Caf Otros

Pdele a uno de tus compaeros que cierre los ojos, para que huela los diferentes materiales que llevaron, y trate de identificar cada uno de ellos. Anota cada uno de los resultados. Ahora, pdele que coma un trozo de fruta, tome agua y luego de unos minutos coma un trozo de chocolate. Va a repetir esta misma actividad, pero se va a tapar la nariz con los dedos mientras se come un trozo de fruta. Seguidamente debe tomar agua y luego de unos minutos pdele que coma un trozo de chocolate tapndose la nariz. Entrevista al compaero o compaera que particip en la actividad sobre: Fue fcil o difcil identificar los olores de los alimentos sin verlos?, por qu reconoci los olores? Cuando prob los alimentos tapndose la nariz, logr sentir los sabores?, el sabor depende nicamente de la percepcin del gusto?, con esta informacin compara los resultados entre olores y sabores de los mismos materiales, y seala la importancia de los sentidos involucrados para la percepcin de las sustancias qumicas. En equipo discute los resultados de la actividad, y sus opiniones sobre la relacin entre el gusto y el olfato como rganos quimiorreceptores.

2. Observacin de papilas gustativas


En esta actividad vamos a identificar la morfologa de la lengua y las zonas donde se ubican las papilas gustativas Qu necesitamos? Lengua de res Papel absorbente Bolsa plstica Guantes plsticos Jabn Bandeja Equipo de diseccin Paleta de madera Lupa

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Cmo lo haremos? Utiliza los guantes, las agujas y equipo de diseccin para manipular el material biolgico en tu mesa de trabajo. Puedes utilizar la lupa para examinar y comparar sus estructuras (papilas gustativas). Describe y comenta con tus compaeras y compaeros las caractersticas de la lengua de res, en cuanto a su forma, textura, color, consistencia. Con ayuda de la lupa compara las papilas gustativas de la lengua de res con tus papilas gustativas. Realiza un corte transversal de la lengua de res para que observes el tejido muscular. Limpia tu mesa de trabajo, lava tus manos y guarda el material e instrumentos de laboratorio. Conversa con tus compaeras y compaeros sobre la funcin de las papilas gustativas. Realiza tus registros con dibujos y descripciones de lo que observaste, y responde cul es la importancia de cada una de las estructuras para la percepcin de los sabores, y cmo el tipo de tejido facilita el movimiento en la masticacin de los alimentos. Recuerda el tema de los msculos.

3. Percibimos texturas
Para realizar esta actividad necesitamos una caja de cartn con tapa, como la que se usa para los zapatos, y diferentes objetos como: algodn, lima, borra, un trozo de madera, otros. Luego, en equipo organiza los materiales, colocando solo uno y solicitndole a una compaera o compaero que adivine la textura, y lo diga en voz alta, reconoci las texturas?, comenta en tu equipo, sobre las funciones del tacto y cmo percibimos las texturas sin ver, y diferenciamos objetos.

4. La melanina en la piel
Qu necesitamos? Reloj Anillo Curitas Cmo lo haremos? Usa durante siete das consecutivos un reloj de pulsera, un anillo o colcate en el antebrazo una curita. Al retirarlo puedes observar cmo se encuentra tu piel. Ocurri algn cambio? A qu puede deberse esta situacin? Conversa con tus compaeras y compaeros sobre los resultados obtenidos y socializa en el grupo. Qu pasara si la curita se coloca en un zona interna, no expuesta a la luz solar?, cmo la radiacin solar puede afectar nuestra piel?, conoces algunas medidas para protegernos de la incidencia de la radiacin solar, en especial de los invisibles y poderosos rayos ultravioleta (UV)?

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El sentido de la audicin y el equilibrio


Has colocado alguna vez tus manos sobre las cornetas de un equipo de sonido? Las vibraciones que percibes son las ondas sonoras que se propagan en el ambiente. El sonido se propaga ms rpido en los slidos y los lquidos porque las molculas que componen a estos materiales estn mucho ms cercanas entre s que las de los gases como el aire. El odo humano posee el sentido de la audicin, el cual para captar las ondas sonoras y percibir el estmulo consta de varias estructuras, constituidas por gran diversidad de tejidos y composicin, las hay lquidas, slidas e incluso con espacios llenos de aire, para facilitar el viaje del sonido en su interior. Por otra parte, internamente en lo profundo del odo existen estructuras que permiten informar al cerebro sobre los movimientos de la cabeza, y que as nos ayudan a mantener el equilibrio del cuerpo. En el siguiente esquema, puedes apreciar las estructuras del odo como rgano fonorreceptor capaz de percibir el sonido y como rgano mecanorreceptor por la percepcin del equilibrio, el odo tiene as dos sentidos:
El odo

Odo externo

Odo medio

Odo interno

Oreja o pabelln Conducto auditivo o meato

Tmpano

Canales semicirculares

Cadena de huesecillos Trompa de Eustaquio Ventanas auditivas

Vestbulo

Caracol o cclea

Esquema 2.5

Nervio auditivo

Para que ocurra la audicin las ondas sonoras ingresan por la oreja o pabelln del odo externo el cual acta como un embudo para llevarlas al conducto auditivo, las ondas siguen viaje por esta especie de tnel hasta llegar al odo medio. Al final del conducto auditivo las ondas sonoras chocan con una membrana denominada tmpano y la hacen vibrar, lo que permite continuar transmitiendo el sonido.

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Figura 2.6 Modelo del odo.

El odo medio contiene los tres huesos ms pequeos del cuerpo humano, estn articulados uno tras otro, como si constituyeran una cadena por lo que se denominan cadena de huesecillos. Reciben el nombre de martillo, yunque y estribo debido a su forma respectiva; a travs de ellos se transmiten los movimientos vibratorios generados en el tmpano. El martillo est en contacto con el tmpano y el estribo con otra membrana denominada ventana oval, tambin existe otra membrana llamada ventana redonda. Ambas ventanas auditivas reciben su nombre por su forma y comunican el odo medio con el odo interno. En el odo medio, tambin se encuentra un tubo angosto llamado trompa de Eustaquio, que tiene la funcin principal de equilibrar las presiones a cada lado de la membrana del tmpano. En uno de los extremos de la trompa existe una vlvula que normalmente est cerrada, slo se abre durante la deglucin y el bostezo, y durante cambios de altitudes. La puedes sentir si realizas por ejemplo un ascenso brusco en un ascensor o en aviones Sin la trompa de Eustaquio cualquier variacin en la presin atmosfrica provocara desviaciones en la membrana del tmpano que seran muy dolorosas! En el odo interno existe un conjunto de canales y cavidades, las cuales estn enrolladas en forma de espiral, dando dos vueltas y media: si se sigue su complicado recorrido parecen un laberinto, por ello a ese conjunto de conductos se le conoce con este nombre. Su regin central se denomina vestbulo y comunica el caracol con los canales semicirculares, que forman parte del laberinto. Sabas que ? El mdico anatomista italiano Bartolom Eustachio (1510-1574) public sus investigaciones sobre el conducto que une y comunica el odo medio con la parte posterior de la cavidad bucal. Este canal recibe el nombre de trompa de Eustaquio en su honor.

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La parte del laberinto relacionada con la audicin tiene semejanza a una concha de caracol, por lo que se le denomina de esta manera o tambin cclea. El interior del caracol contiene un lquido llamado endolinfa y tambin el rgano de Corti que posee las clulas nerviosas que reciben la vibracin de las ondas sonoras y las transforman en impulsos nerviosos, los cuales envan a las fibras del nervio auditivo. Mecanismo de la audicin
Viajan por dentro del odo hasta el rgano de Corti, que posee clulas con cilios que captan las vibraciones sonoras.

Esquema 2.6
Llega la informacin a la corteza cerebral para transformarse en sensacin auditiva, y sentir los sonidos.

Las ondas sonoras del ambiente

Las clulas ciliadas transmiten la informacin hasta el nervio auditivo

Estmulo

Receptores

Impulso nervioso

Respuesta

En el laberinto del odo interno tambin se encuentra una zona relacionada con el equilibrio, estos son los canales semicirculares, que contienen en su interior un lquido llamado perilinfa. Si mueves la cabeza el lquido en los canales semicirculares tambin se mueve, y hay sensores que notifican el movimiento al cerebro, que combina estos mensajes con otros percibidos por los ojos y los msculos para mantener el equilibrio.

AICI
1. El lenguaje de seas o de signos es una expresin gestual y espacial de percepcin visual (en algunos casos tctiles, para las personas sordo-ciegas), gracias a este lenguaje las personas sordas pueden comunicarse y expresar estructuras gramaticales. Renete en grupo con tus compaeras y compaeros para decir su nombre con el lenguaje de seas.

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El sentido de la vista
Si es de noche, y apagas todos los bombillos en tu casa y no tienes ninguna fuente de luz cercana, puedes ver los objetos a tu alrededor? Para ver necesitas que el sentido de la vista transforme el estmulo de la luz, en una seal nerviosa para tus ojos. En casi todos los seres vivos hay clulas sensibles al estmulo luminoso, y en la mayora de los animales las clulas sensibles a la luz se agrupan en regiones especficas. Algunos organismos unicelulares presentan manchas oculares, otros como los gusanos planos poseen pigmentos sensibles a la luz, ambos casos constituyen un eslabn en la evolucin de los fotorreceptores hasta la aparicin del ojo verdadero, con la presencia del cristalino, que permite la formacin de la imagen. Existen en la naturaleza ojos altamente desarrollados: ojos mltiples en forma de mosaico, como en el caso de muchos artrpodos, por ejemplo insectos o cangrejos. Y ojos en forma de cmara, que los poseen los cefalpodos como los calamares y los vertebrados como el ser humano. El ojo del ser humano es un rgano complejo, que est formado por un conjunto de estructuras externas y glndulas que lo protegen, por ejemplo las pestaas, los prpados y las glndulas lagrimales. Posee tambin varias membranas, sustancias y estructuras internas donde se recibe el estmulo luminoso; y un conjunto de msculos que permiten su movilidad, con los que puedes mirar a tu izquierda, derecha, arriba o abajo. Sabas que? Los ojos mltiples son sensibles a longitudes de onda de luz desde el rojo hasta el ultravioleta. Por ello, un insecto puede ver bien en ultravioleta y su mundo de color es muy diferente al de los humanos. Adems, cada ojo aporta una pequea informacin para formar la imagen completa.

Figura 2.7 Este tejedor artesanal utiliza varios sentidos para su labor, muy especialmente el de la vista.

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Para conocer como se logra la seal nerviosa en este fotorreceptor, es necesario distinguir las funciones de cada membrana en la estructura del globo ocular. Te has preguntado cmo es la estructura interna del ojo?, qu funciones realiza cada una de sus partes?, en el siguiente esquema se muestran las diversas estructuras internas del globo ocular:

El ojo humano

Capas y fibras musculares

Estructuras y sustancias

Nervio ptico

Esclertica

Crnea

Coroides

Retina

Iris

Humor acuoso Humor vtreo

Conos

Pupila

Cristalino
Esquema 2.7

Bastones

El ojo posee una capa fibrosa de color blanco que se denomina esclertica, su funcin principal es proteger el globo ocular, es curvada y opaca adems presenta cierta rigidez para mantener la forma del globo ocular. En su parte posterior presenta un orificio que permite el paso del nervio ptico. Y en la parte anterior, la esclertica se transforma en una capa ms delgada y transparente que la luz puede atravesar, llamada crnea. La crnea es la principal estructura que refracta la luz y la enfoca en la retina. La crnea protege el iris, que est formado por un anillo de fibras musculares que regulan la cantidad de luz que ingresa al ojo por la pupila, abertura que se ubica en la parte central del iris. Adems, el iris contiene pigmentos que le confieren color, entre ellos: azul, verde o pardo, entonces ahora puedes preguntar de qu color es tu iris?, porque el ojo es todo el rgano visual, recuerda: el color est presente en el iris. Detrs del iris, est adaptado un lente elstico denominado cristalino, el cual se suma a la accin de la crnea, concentrando los rayos que entran en el ojo y enfocndolos en la retina. En la retina, se forman las imgenes y se transmite el impulso nervioso hacia el cerebro. Cmo la retina transmite el impulso nervioso? presenta clulas nerviosas especializadas, en diferentes subcapas.

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La capa exterior de la retina contiene las neuronas fotorreceptoras: los conos, que se estimulan con la luz y permiten distinguir los colores y los bastones, que permiten discriminar la intensidad, las formas y los movimientos. La capa media posee neuronas bipolares, que captan los impulsos nerviosos de las clulas fotorreceptoras y las envan a las capas ms internas que forman el nervio ptico. Las fibras del nervio ptico se cruzan en una regin del encfalo y forman el quiasma ptico, despus de all las fibras se denominan tractos pticos, los cuales continan hasta el tlamo y la corteza cerebral, en el rea visual del lbulo occipital. La informacin enviada desde cada ojo a la corteza visual de ambos hemisferios se integra para percibir la imagen de la realidad.

Figura 2.8 Modelo de las estructuras del ojo y celulas de la retina.

Para la formacin de las imgenes, es importante la curvatura de la esclertica y del cristalino, tambin los lquidos en el interior del ojo favorecen las propiedades de refraccin. Porque la luz dentro del ojo se refracta, es decir, sus rayos cambian de direccin enfocndose en la retina, como se muestra en la siguiente ilustracin. La luz atraviesa las capas del ojo hasta llegar a la ms interna, la retina. Aqu se inicia la visin gracias a un proceso complejo y maravilloso de la naturaleza, que involucra eventos fsicos y qumicos producidos por clulas especiales que transforman el estmulo luminoso en un fenmeno elctrico para ser llevado al cerebro. Tenemos varias vas de informacin que deben transformarse en una sola para percibir la imagen, en el ojo se evidencian varios procesos ante la recepcin del estmulo, entre ellos: El ingreso de la informacin visual se inicia cuando la luz entra por el orificio de la pupila. Los rayos luminosos paralelos del ambiente atraviesan todas las membranas del ojo hasta llegar a la ms interna que es la retina, all son enfocadas las imgenes. Si hay mucha luz en el ambiente, los msculos del iris contraen la pupila. Si por el contrario hay poca luz, la pupila se dilata. Acta la qumica de la visin en los conos y bastones, que poseen pigmentos visuales constituidos por protenas, diferentes combinaciones de vitamina A y molculas cromatforas denominadas retinal que son capaces de estimularse ante la presencia de la luz.
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Las protenas sensibles a la luz cambian el potencial de la membrana de la clula nerviosa, y es as como el estmulo de la luz se transmite en impulso nervioso. La energa lumnica es transformada en elctrica. La luz debe atravesar cuatro zonas: la crnea, el humor acuoso, el cristalino y el humor vtreo antes de llegar a la retina. El cristalino tiene forma biconvexa, y la luz al atravesar por ella experimenta cambios en su direccin. Observa la formacin de la imagen en un lente biconvexo, este ejemplo es similar al comportamiento de la luz en el cristalino.

Figura 2.9 Formacin de la imagen con un lente biconvexo.

Cuando las imgenes estn lejos el cristalino puede acomodar su curvatura gracias a la accin del msculo ciliar, este se puede relajar o contraer para enfocar los objetos.

Figura 2.10 Formacin de la imagen en la retina.

Como puedes apreciar la imagen en la retina est invertida, debido a que el cristalino es un lente biconvexo, sin embargo, no vemos las cosas al revs, y esto ocurre porque la imagen formada en la retina no es la que vemos en realidad. La informacin luminosa al transformarse en impulso nervioso por los fotorreceptores (cono y bastones) es conducida por el nervio ptico hasta el tlamo y luego a la corteza visual del cerebro, donde realmente ocurre la sensacin e interpretacin visual.

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Tambin es muy importante que al enfocar un objeto ambos ojos estn coordinados para producir la visin binocular. Participan en esta accin los msculos externos del ojo, los cuales puedes identificar en la siguiente imagen.

Figura 2.11 Msculos del ojo.

Mecanismo de la visin
Llevan la informacin al nervio ptico, atravesando el quiasma hasta los tractos pticos

Esquema 2.8
Llega la informacin al tlamo y la corteza cerebral para transformarse en sensacin visual y percibir la imagen de acuerdo a la realidad

La luz del ambiente

Los conos y bastones se excitan.

Estmulo

Receptores

Impulso nervioso

Respuesta

Sabas que? Existen algunos defectos de la visin que pueden corregirse con lentes especiales y tambin operaciones. Entre ellos, tenemos: Miopa: La imagen que se forma es borrosa porque el globo ocular es demasiado largo, la imagen se enfoca delante de la retina. Para su correccin se utilizan lentes cncavos. Hipermetropa: La imagen se enfoca detrs de la retina porque el globo ocular es demasiado corto, por lo que la retina est ms prxima al cristalino. Para su correccin se utilizan lentes convexos. Astigmatismo: Es un defecto donde la crnea esta curvada irregularmente segn diferentes planos. Para su correccin los lentes deben ser cortados de modo que compensen las curvaturas desiguales de la crnea.

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AICI
Qu necesitas?

1.Ventanas al mundo

Ubicamos y describimos las estructuras que permiten el sentido de la visin. En esta actividad vamos a trabajar en equipo y es necesaria la ayuda del docente.

Un ojo de res o de cerdo Bolsas plsticas Bandeja Equipo de diseccin: tijeras de diseccin, bistur o exacto. Lupa Guantes Jabn Bandeja Cmo lo hars? Coloca el ojo de ganado sobre la bandeja, observa el tamao, textura, forma y color que presenta. Identifica las estructuras y msculos externos, cuntos msculos puedes contar? Luego, con ayuda de tu docente, realizars diferentes cortes para describir cada una de las estructuras: Un corte alrededor de la crnea, extrela para observarla y describirla. Luego observa e identifica las caractersticas del lquido que se encuentra en la cavidad anterior. Remueve con cuidado el humor acuoso. Despus remueve el iris con cuidado, y luego el cristalino. Observa el lquido que se encuentra en la cavidad posterior. Finalmente remueve un fragmento de la retina y observa su color y textura. Conversa con tus compaeros sobre la funcin y las estructuras del ojo, y despus registra en tu cuaderno tus observaciones. Finalmente, dibuja el ojo y seala cada una de sus partes. Recuerda lavar muy bien tus manos y limpiar tu rea de trabajo.

2. Probamos la percepcin de nuestra visin!


A. Vamos a identificar el punto ciego de nuestra visin, este lugar queda en la regin posterior del ojo, no posee ni conos ni bastones que son clulas receptoras de la luz. Se llama punto ciego porque las imgenes proyectadas ah no se perciben. Y ello se debe a que por all sale el nervio ptico del ojo hacia el cerebro. Qu necesitamos? Cartulina negra de 2 cm x 9 cm Corrector de tinta blanca y punta fina Paleta de madera Cmo lo haremos? Se recorta la cartulina con las medidas de 2 cm x 9 cm y en cada extremo se dibuja con el corrector una figura. En el extremo izquierdo una cruz de 0,5 cm y en el extremo derecho un crculo con un dimetro de 0,5 cm. Quedar similar a la siguiente figura:
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Luego, se pega la paleta de madera en la parte de atrs para manipular la cartulina. Qu observaremos? Vamos a utilizar la cartulina con el modelo construido, cerramos el ojo izquierdo y enfocamos el ojo derecho sobre la cruz, a una distancia de aproximadamente 15 cm del ojo. Luego se va aumentando poco a poco la distancia entre la cartulina y el ojo, hasta que el crculo desaparece; en esa posicin la imagen del crculo se estar proyectando en el punto ciego y no se percibir.

3. El equilibrio
Vamos a probar el equilibrio, cierra los ojos e intenta mantener el equilibrio con una pierna, lo lograste? Comenta con tus compaeras y compaeros si te result fcil o difcil mantener el equilibrio. El sentido de la vista te ayuda a mantener el equilibrio?, qu papel juega la vista en el equilibrio?, qu parte del odo est participando para mantener el equilibrio?

4. Percibimos el sonido, el silencio y el ruido


Para esta actividad podemos utilizar un instrumento musical (cuatro, guitarra, flauta, maracas), un silbato, una corneta, un equipo de sonido, otros. Con los instrumentos y objetos vamos a distinguir cules sonidos te resultaron agradables, armnicos, o desagradables. Cules clasificaras como sonido o como ruidos y por qu?, con esta experiencia y otras que has vivido, puedes decir algunas caractersticas del sonido, el silencio y el ruido? Registra en tu cuaderno tus comentarios y describe cmo percibimos el sonido. Luego, comparte con tus compaeras y compaeros tus opiniones.

Fuente: http://www.venezuelasinfonica.com/wp-content/uploads/2012/04/IMG_1686.jpg

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Cuidando nuestra salud


Nuestro cuerpo posee varios rganos sensoriales que nos permiten procesar la informacin del ambiente. Todos los sentidos son importantes, sin embargo sus capacidades no se mantienen igual a lo largo de la vida, se pueden perder con la edad, por efectos de algunas enfermedades desde la concepcin (congnitas), la gestacin o posteriores al nacimiento, o por no cuidarlos o protegerlos adecuadamente. Debemos cuidar responsablemente nuestros rganos sensoriales. En el caso de la piel, se elimina sudor por sus glndulas sudorparas y sebo por las glndulas sebceas. En estos residuos se pueden alojar microorganismos, partculas de polvo y productos del entorno como humo o productos qumicos, entre otros. Por ello, es necesario el bao y la limpieza con agua y jabn para evitar infecciones. En los ltimos aos, la capa de ozono de la atmsfera se est deteriorando y disminuye su funcin de filtro de los rayos ultravioleta (UVA) por lo que es muy importante reducir el tiempo de exposicin al sol y evitar las horas de mxima radiacin. Los potentes rayos UVA pueden producir quemaduras y en casos ms graves cncer de la piel. Los ojos tambin se pueden ver afectados ante la exposicin excesiva a la radiacin solar, por lo que es importante protegerlos con lentes de proteccin a los rayos ultravioleta (UVA). Otras actividades que podemos realizar para cuidarlos es ver la televisin y utilizar la computadora desde una distancia adecuada, cuidar de no exponerlos a vapores, humos y polvos, y al leer y escribir realizarlo en lugares bien iluminados. Para el cuidado de nuestros odos es necesario evitar el ruido excesivo y no introducir objetos extraos por el conducto auditivo externo. La limpieza de las orejas se debe realizar sin llegar al tmpano. Con los quimiorreceptores, los cuidados que debemos procurar consisten en no meterse en la nariz ni la boca objetos sucios o los dedos, porque pueden irritar o infectar los rganos internos como la lengua, las encas, y las mucosas de la nariz, afectando no slo el sentido del gusto y la olfaccin sino la funcin general de la boca en el proceso digestivo y la nariz en el proceso de la respiracin. Las sustancias con olores fuertes, especialmente de origen qumico sinttico, pueden daar el sentido del olfato, por eso no se debe oler directamente el contenido de los frascos sino que se debe percibir a la distancia. Con la lengua, tener cuidado con la temperatura de los alimentos que se introducen en la boca, pues una quemadura por fro o por calor, adems de dolorosa, puede dejar las papilas gustativas irritadas. Al aplicar responsablemente los cuidados necesarios en los rganos sensoriales prevenimos enfermedades y procuramos un bienestar fsico, mental y social que permite el disfrute de la vida. Tambin es importante acudir al mdico para prevenir enfermedades y mantener la salud.

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AAE
1. En grupo, realiza una lista de diferentes estmulos y seala para cada uno de ellos: rganos sensoriales, las clulas nerviosas receptoras del estmulo, el nombre del nervio que conduce el impulso nervioso y tipo de respuesta que se produce. Puedes elaborar un cuadro Estmulos rganos sensoriales Clulas nerviosas receptoras Nervio que Centro rgano efector/ conduce el Nervioso respuesta que se impulso nervioso origina

2. La laberintitis es una enfermedad que puede generar mareos y prdida de equilibrio, Cul es el nombre de la estructura que agrupa los canales semicirculares del odo? Y Cul es la relacin de esta regin del odo con la enfermedad? Explica en grupo tu respuesta 3. Realiza un dibujo sobre los tipos de lentes que permiten corregir los defectos de la visin. 4. El mtodo Braille es un sistema de lectura y escritura tctil que pueden emplear personas con discapacidad visual. Fue diseado por el francs Louis Braille en el siglo XIX, utilizando un sistema de 6 puntos. La presencia o ausencia de puntos permite la codificar letras, nmeros o signos de puntuacin, los cuales se registran en relieve. Comenta con tus compaeros y compaeras Cul es la importancia del mtodo Braille?

Alfabeto Braille.

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Funciones de relacin, regulacin y control


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Da a da sabemos cundo nuestro cuerpo tiene necesidades: si sentimos hambre o sueo, por ejemplo, esa informacin es llevada por los receptores hasta los efectores por sustancias qumicas denominadas hormonas, las cuales actan para controlar y coordinar gran cantidad de experiencias y actividades durante nuestra vida. De igual manera, el crecimiento, la reproduccin, el estado de nimo y el metabolismo se encuentran bajo el control de diferentes hormonas, las cuales son producidas por rganos denominados glndulas endocrinas que secretan las hormonas directamente en la sangre y forman nuestro sistema endocrino. Estas glndulas de secrecin interna son muy importantes porque desempean un papel fundamental en el mantenimiento de la concentracin de glucosa, sodio, potasio, calcio, fosfato y agua, entre otros compuestos qumicos, en la sangre y en los lquidos extracelulares, garantizando que se lleven a cabo las funciones de relacin y regulacin que realiza el cuerpo humano. Como vimos en la Lectura 1, tambin el sistema nervioso interviene en el control e integracin de las funciones de nuestro organismo y en dar las respuestas adecuadas y oportunas en el ambiente al cual pertenecemos. Efectivamente, tanto el sistema nervioso como el endocrino funcionan de manera coordinada para que el organismo reaccione ante los cambios ambientales internos y externos. Sin embargo, es de notar que las respuestas provocadas por las hormonas son por lo general ms lentas, tardan minutos, horas o incluso semanas, en comparacin con las respuestas que dependen del sistema nervioso, que tardan milsimas de segundo. A su vez, el sistema endocrino funciona de manera coordinada con los sistemas seo, digestivo, respiratorio y reproductor. En esta lectura vamos a describir las funciones de regulacin de las principales glndulas endocrinas y su papel en nuestro organismo.

Secreciones glandulares externas, internas y mixtas


De repente una fuerte brisa incorpor una pequesima viruta en el ojo de Alejandro! Huy qu dolor siente, su hermano Mauricio le dice: tranquilo, parpadea varias veces, con las lgrimas se te quitar y saldr esa viruta. Qu buen consejo, es muy cierto, las lgrimas adems de mantener lubricados los ojos, contienen agentes qumicos que combaten los grmenes, y permiten eliminarlos. Son nuestros agentes limpiadores. Se forman en las glndulas lagrimales y las puedes apreciar en mayor cantidad cuando lloras de emocin, de dolor o cuando tienes un agente extrao en los ojos. Normalmente se eliminan por conductos que van a parar directamente a la nariz. Las glndulas lagrimales vierten sus productos al exterior a travs de conductos excretores, por lo que sus secreciones son externas. En nuestro organismo estn presentes otras glndulas de secrecin externa o exocrina como: las glndulas salivares que producen la saliva, las glndulas sudorparas que producen el sudor, las glndulas mamarias que pueden producir leche, entre otras. Sabas que? Las hormonas son sustancias qumicas extraordinariamente eficaces ya que en pequeas cantidades producen un marcado efecto en la estructura y funcin de una parte del cuerpo. Existen diferentes hormonas derivadas de aminocidos, de cidos grasos y de protenas. El trmino fue definido por el fisilogo britnico William Bayliss (1860-1924) como una sustancia secretada por clulas de una parte del cuerpo que pasa a otra parte, donde acta en muy pequea concentracin regulando la actividad de las clulas.

Por el contrario, las glndulas de secrecin interna o endocrina estn especializadas en secretar hormonas directamente en la sangre sin atravesar por ningn tipo de conducto, son transportadas por el sistema circulatorio a otras clulas del organismo. Dentro de las principales glndulas endocrinas de nuestro cuerpo tenemos: la hipfisis o pituitaria, pineal, gnadas, suprarrenales o adrenales, tiroides, paratiroides, timo, y otros rganos y estructuras que cumplen esta funcin. Algunas glndulas en nuestro organismo se comportan como exocrinas y endocrinas a la vez, por lo que se denominan glndulas mixtas. Un ejemplo de ellas es el pncreas, que posee clulas que producen jugo pancretico y lo secretan a travs de un conducto hasta el duodeno; y tambin posee clulas que secretan hormonas como la insulina, el glucagn y la somatostatina las cuales se vierten directamente en la sangre. Tenemos en nuestro cuerpo un conjunto de glndulas con diversidad de secreciones. Las hormonas generalmente son transportadas por la sangre desde su lugar de produccin hasta el lugar donde actan.

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Mensajes qumicos en la sangre


La sangre es el medio que transporta diferentes sustancias y clulas por nuestro cuerpo, y entre ellas, las hormonas, las cuales son los mensajeros qumicos que llevan informacin para el normal funcionamiento de todo el organismo. En el sistema endocrino se distinguen las clulas secretoras (que producen las hormonas), el mecanismo de transporte (como el sistema circulatorio), y las clulas u rganos blanco o diana (que reciben las hormonas y manifiestan sus efectos). Cada glndula produce un mensaje qumico, es decir, cada hormona es sintetizada y secretada por un tipo de glndula. Conoces alguna glndula endocrina? Conoces el nombre de algunas hormonas producidas por el cuerpo humano? Observa la siguiente imagen, e identifica y reconoce la ubicacin de las glndulas endocrinas.

Figura 3.1. Sistema endocrino.

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Todo el cuerpo humano funciona como un sistema. Lo que requiere que el sistema nervioso y el sistema endocrino funcionen de manera coordinada entre s y con los otros sistemas de nuestro cuerpo, lo cual permite controlar y relacionarnos en el ambiente, de forma equilibrada, manteniendo la homeostasis. Observa en el siguiente esquema la vinculacin de ambos sistemas.

Control y regulacin del organismo

Sistema nervioso
Reciben el estimulo

Sistema endocrino
Produce

rganos sensoriales
Transmiten impulso al SNC

Hormonas

SNC elabora las respuestas


Enva las respuestas a

Esquema 3.1

rganos efectores y glndulas

Sabas que? el fisilogo francs Claude Bernard (1813-1878) realiz diferentes estudios sobre la secrecin y metabolismo de algunos rganos que le permitieron concluir que los organismos internamente poseen mecanismos de control, regulacin y relacin para mantener el equilibrio. Aos ms tarde, Walter Cannon llamo a este proceso homeostasis.
Cuadro: Una leccin de Claude Bernard. Autor: Leon Augustin Lhermitte 1889.

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Diversidad de glndulas endocrinas que nos permiten crecer, tener energa, evitar la prdida de agua gracias a la secrecin hormonal
Todas las glndulas endocrinas secretan hormonas que permiten mantener la homeostasis en nuestro cuerpo, y lo logran gracias a cambios fisiolgicos en las clulas. Las principales glndulas endocrinas son la hipfisis o pituitaria, la tiroides, la paratiroides, el pncreas, las suprarrenales, las glndulas sexuales, y el timo. Vamos a describirlas y a destacar su funcin en el metabolismo. La glndula de mayor actividad en el sistema endocrino es la hipfisis o pituitaria, se encuentra en una pequea cavidad en la base del crneo denominada silla turca, debajo del hipotlamo. Precisamente el hipotlamo segrega una serie de sustancias qumicas llamadas neurohormonas, las cuales viajan directamente por la sangre hasta la hipfisis y otras glndulas endocrinas para regular y controlar al sistema endocrino, el hipotlamo es un rgano del sistema nervioso central que se comporta como una glndula endocrina. La hipfisis en los adultos mide aproximadamente 1 cm y pesa 0,6 gr. Esta pequea pero importante glndula del sistema endocrino segrega varias hormonas, pero adems coordina la secrecin de hormonas por parte de otras glndulas. La estructura de la hipfisis se subdivide en zonas denominadas: lbulo anterior, lbulo medio y lbulo posterior. Observa en la imagen las caractersticas y la ubicacin de la hipfisis:

Figura 3.2 Relacin del sistema nervioso- sistema endocrino: Hipotlamo-hipfisis.

En el siguiente esquema se presentan las diferentes hormonas que secretan los tres lbulos de la hipfisis, as como las funciones que dichas hormonas tienen en el funcionamiento de otras glndulas y rganos del cuerpo humano.
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Glndula hipfisis

Lbulo anterior

Lbulo medio

Lbulo posterior

Hormona estimulante de la tiroides Hormona estimulante del folculo Hormona Adrenocortitrpica Hormona prolactina

Hormona luteinizante

Hormona de crecimiento

Hormona estimulante de melanocitos

Hormona Oxitocina

Hormona Vasopresina

Regula la produccin de la glndula tiroides

Regula la produccin de estrgenos y progesterona por el ovario y testosterona por el testculo.

Estimula la formacin del folculo de Graaf del ovario y de los tbulos seminferos del testculo

Estimula la secrecin de las glndulas suprarrenales

Estimula la produccin de leche e influye en el instinto materno

Acta sobre los huesos, regula el crecimiento y modifica el metabolismo de grasas, protenas y carbohidratos

Acta en la pigmentacin de la piel (melanocitos de la piel)

Estimula la secrecin de la leche y la contraccin de los msculos uterinos

Estimula la contraccin de los msculos lisos, la accin antidiurtica sobre los tbulos del rin

Esquema 3.2

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Figura 3.3 Accin de la glndula hipfisis.

La glndula tiroides est situada debajo de la laringe y a ambos lados de la trquea, formando dos lbulos por lo que es bilobulada. Los dos lbulos estn unidos por un estrecho tejido situado delante de la trquea. Secreta las hormonas: tryodotirosina o T3, la tirosina o T4 y la calcitonina. En la parte posterior (lbulos posteriores) de la glndula tiroides se encuentra la glndula paratiroidea, constituida generalmente por cuatro masas de tejido, con forma similar a una caraota, y secreta la hormona parathormona o tambin llamada hormona paratiroidea. La parathormona tiene como funcin principal mantener el equilibrio en la concentracin de los iones de calcio en la sangre, actuando sobre los riones para reabsorber el in calcio y evitar que se deseche en la orina, sobre los huesos al obtener de ellos el calcio ante un dficit en la sangre, y sobre el tracto gastrointestinal estimulando su absorcin. Tambin controla los niveles de fosfato en la sangre, cuando se encuentra en alta concentracin en la sangre esta hormona disminuye la reabsorcin renal para que se deseche en la orina y as lograr la homeostasis, es decir, el equilibrio.
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Observa en la imagen la ubicacin de las glndulas endocrinas tiroides y paratiroides.

Figura 3.4 Glndula tiroides y paratiroidea.

En el siguiente esquema se presentan las hormonas secretadas por la glndula tiroides, as como sus funciones en el organismo.

Glndula tiroides

Hormona tryodotironina

Hormona tiroxina

Calcitonina

Acelera los procesos oxidativos liberadores de energa en todos los tejidos corporales, incrementando as la utilizacin de carbohidratos y lpidos

Aumenta la actividad de diversas enzimas que intervienen en el metabolismos de los carbohidratos. Regulando el metabolismo en general

Interviene en el metabolismo del calcio (iones de calcio) y es antagnica a la hormona parathormona


Esquema 3.3

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Sabas que? La glndula tiroides fue identificada en 1656 por el anatomista ingls Thomas Wharton (1648-1716). Esta glndula produce diferentes hormonas que actan sobre el desarrollo y el metabolismo, entre ellas: tiroxina (T4) y triyodotironina (T3) y calcitonina. El dficit hormonal genera el Hipotiroidismo y el exceso de ellas Hipertiroidismo. Las hormonas tiroideas participan en el organismo al aumentar el consumo de oxgeno, tienen accin calorgena y termorreguladora, estimulan la sntesis y degradacin de las protenas, actan en la sntesis y degradacin de las grasas, participan en la sntesis del glucgeno, en la utilizacin de la glucosa, formacin de la vitamina A, actan en el desarrollo del sistema nervioso e intervienen en los procesos de la contraccin muscular y motilidad intestinal, entre otras actividades metablicas. Como puedes apreciar las hormonas tiroideas intervienen en diversas funciones vitales, involucrando varios sistemas para mantener la homeostasis en el organismo.

Figura 3.5 Las hormonas tiroideas estimulan el metabolismo, permitiendo nuestra accin.

El timo es una glndula bilobulada (con dos lbulos) que se localiza en la cavidad torcica por detrs del externn. Es voluminosa durante los primeros aos de vida y luego durante la etapa adulta es de menor tamao. Su funcin principal se vincula al sistema inmunolgico, por lo que acta en la defensa del organismo ante las infecciones y enfermedades. En esta glndula, se producen los linfocitos que actan como anticuerpos.

Figura 3.6 El timo.

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Las glndulas suprarrenales como su nombre lo indica se encuentra sobre los riones, a su vez estas glndulas coordinan a otras glndulas. En su interior se encuentra la mdula suprarrenal y la que la recubre se denomina corteza suprarrenal. Segregan hormonas con diferentes funciones, las cuales puedes apreciar en el siguiente esquema:

Glndulas suprarrenales

Corteza suprarrenal

Mdula suprarrenal

Cortisona Glucocorticoides Aldosterona Dihidroepiandrosterona

Adrenalina

Noradrenalina

Refuerza la accin del sistema simptico, estimula la desintegracin del glucgeno heptico y muscular

Constrie los vasos arteriales. Acta en situaciones de emergencias

Regula las concentracin de sales y azcares. Estimula la conversin de las protenas en hidratos de carbono

Acta ante situaciones de estrs

Regula el metabolismo de las sales (sodio y potasio)

Estimula el desarrollo de los caracteres sexuales masculinos

Esquema 3.4

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Observa e identifica las glndulas suprarrenales:

Figura 3.7 Los riones y las glndulas suprarrenales.

El pncreas es una glndula que mide de 12 a 15 centmetros, se encuentra detrs y debajo del estmago. Posee varios tipos de clulas, las de funcin exocrina que secretan jugos pancreticos en el duodeno a travs de un conducto, y las clulas con funcin endocrina que secretan hormonas en la sangre como: glucagn, insulina y somatostatina. La insulina y el glucagn son hormonas que controlan los niveles de glucosa en el organismo. Estas se comportan antagnicamente en el organismo, es decir, tienen efectos contrarios. Adems son controladas por las mismas diferencias de concentracin de glucosa en la sangre.

Esquema 3.5

Hormona insulina

Disminuye el contenido de glucosa en sangre y a nivel celular favorece la transformacin de glucosa en glucgeno.

Glndula pncreas
Hormona glucagn
Estimula la conversin de glucgeno heptico en glucosa en la sangre

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rganos con funciones endocrinas


En nuestro cuerpo adems de las glndulas que conforman el sistema endocrino, tambin tenemos rganos que se comportan como glndulas, ya que son capaces de segregar hormonas que actuan en las funciones de control y regulacin. Entre ellos tenemos: el corazn, los riones, el sistema digestivo, y en el caso de las mujeres cuando estn embarazadas, la placenta. Estos rganos no forman parte directamente del sistema endocrino. Como viste en aos anteriores, estn vinculados a las funciones de nutricin de los sistemas: circulatorio, excretor y digestivo; y en el caso de la placenta con la reproduccin. Sin embargo todos ellos secretan sustancias qumicas a la sangre que se comportan como hormonas. Observa en el esquema las hormonas y las funciones que desempean en el organismo:

Corazn

Factor natriurtico

Regula la presin sangunea y la secrecin de vasopresina, renina y aldosterona. Estimula la secrecin del sodio por la orina.

rganos endocrinos

Riones

Hormona renina

Influye en el aumento de la tensin arterial

Placenta

Sistema digestivo

Lactgeno placentario

Hormona gonadotropina corinica

Hormona Relaxina

Gastrina

Secretina

Colecistoquinina

Produce efectos semejantes a la prolactina y la hormona de crecimiento

Acta en conjunto con otras hormonas para mantener la continuidad del embarazo

Tambin es secretada por el ovario, y su funcin es relajar los ligamentos plvicos

Acta sobre la mucosa del estmago para la secrecin del cido gstrico y la pepsina

Inhibe la secrecin del jugo gstrico y del jugo pancretico

Producida por el intestino, inhibe la secrecin del jugo gstrico

Esquema 3.6

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Glndulas sexuales
El desarrollo y el crecimiento de los rganos sexuales, las caractersticas sexuales secundarias, as como la maduracin de las clulas sexuales estn bajo el control de las gnadas o glndulas sexuales: ellas producen las clulas reproductivas (espermatozoides los testculos y vulos los ovarios), pero tambin secretan hormonas. En el caso de los hombres, los testculos producen testosterona, y en el caso de las mujeres, los ovarios secretan estrgenos, relaxina y progesteronas, y el vulo tambin secreta hormonas como por ejemplo el estradiol. En las siguientes imgenes se muestran los sistemas reproductores femeninos y masculinos y sus respectivas celulas sexuales o reproductivas.

Testculo
Figura 3.8 Glndulas sexuales femeninas y masculinas.

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Glndulas sexuales

Femeninas

Masculinas

Progesteronas

Se produce en los ovarios. Junto con el estradiol regula los ciclos menstruales

Testosterona

Estrgenos

Se produce en los ovarios, e interviene en el ciclo sexual y en el crecimiento de los rganos sexuales

Se produce en los testculos, e interviene en el crecimiento y desarrollo de los rganos sexuales

Relaxina

Es secretada por los ovarios y tambin por la placenta y acta sobre los ligamentos plvicos relajndolos

Esquema 3.7

Estradiol

Secretada por el folculo ovrico, estimula y mantiene los caracteres sexuales femeninos

Sabas que? El fisilogo Arnold Berthold realiz experimentos pioneros sobre glndulas endocrinas en 1849: trabajando con gallos, comprob que caracteres como la cresta, la conducta agresiva y el inters por las gallinas dependan de los testculos. E incluso en animales castrados, estos caracteres se recuperaban gracias a inyecciones de extracto testicular.

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AICI
1. Enfermedades del sistema endocrino. La diabetes mellitus.
En Venezuela, as como en muchas partes del mundo, la diabetes mellitus se ha convertido en un problema de salud pblica, afectando a la poblacin. Esta enfermedad se origina por la deficiencia en la produccin de la hormona insulina, lo que genera un conjunto de alteraciones metablicas en diferentes rganos y tejidos, y un aumento en los niveles de glucosa en la sangre denominado hiperglicemia, afectando el metabolismo de los carbohidratos, las protenas y los lpidos. Vamos a indagar sobre esta enfermedad, para ello puedes consultar artculos de prensa nacional, revistas, informacin del Ministerio de Salud, de asociaciones educativas o de asociaciones de prevencin de diabetes, tambin puedes consultar en lneas pginas vinculadas al tema, como por ejemplo: http://avepae.org/2011/10/diabetes-en-jovenes/ y http://www.revistadiabetes.com/ A. Recoleccin de datos Cmo lo haremos? Indaga con tus compaeros y compaeras sobre la diabetes. Para ello elabora un breve cuestionario annimo que aplicars en tres secciones, en l incluye preguntas sobre sus hbitos en la alimentacin (cules son los alimentos que normalmente forman su dieta), si realizan deportes, la frecuencia de los ejercicios fsicos, si se han realizado recientemente pruebas de laboratorio para medir los niveles de glucosa, si alguno de ellos o sus familares padecen la enfermedad, y si padecen la enfermedad qu tratamientos utilizan, y qu medidas de control y prevencin aplican. Luego con los datos recabados, organiza tablas sobre cada una de las variables que investigaste (separando los datos familiares de los personales), reportando las respuestas ms frecuentes. A nivel familiar existen varios casos de diabetes?, es una enfermedad hereditaria? Cmo es la relacin de los hbitos de deporte y alimentacin con la presencia, control o ausencia de la diabetes? Los datos recabados a nivel individual se emplearn en la siguiente actividad. B. Niveles de glucosa en sangre Qu necesitamos? Pruebas de laboratorio (donde se seale el nivel de glucosa en sangre del estudiante) Valores o rangos normales de glicemia Glucmetro (Opcional) Datos tabulados de la actividad anterior Cmo lo haremos? Con tus compaeras y compaeros verifica los valores que indican las pruebas de laboratorio reportadas en el cuestionario anterior, compara si se encuentran dentro del rango o nivel normal. Expresa en porcentajes el nmero total de compaeros que se encuentran dentro
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de los valores normales y si se presenta algn caso diferente. Relaciona los datos de las pruebas de sangre con los datos obtenidos con respecto a la dieta o si se realiza algn deporte. Opcional: Si en tu institucin, algn representante o especialista de tu comunidad (mdica o mdico, enfermeras o enfermeros, bioanalistas u otro personal de salud) tienen la posibilidad de emplear aparatos para medir la glucosa en sangre como el glucmetro, pueden ser invitados a tu saln de clases. Y con ayuda del docente, pueden comprobar cmo es el nivel de glucosa en sangre luego de ingerir alimentos?, qu valores se esperan y por qu?, y qu ocurre al tomar muestras de sangre y medir los niveles de glucosa luego de dos horas? Con los resultados obtenidos pueden sacar conclusiones y reportar si existen algunos valores de hiperglicemia o hipoglicemia y cmo se pueden modificar estos resultados. Discute en grupo, qu relacin tienen los niveles de azcar (glucosa) y la insulina, con el pncreas y con las clulas beta de los islotes de Langerhans? , puedes consultar textos, folletos informativos o en la Web, te sugerimos la siguiente pgina: http://www.historiadelamedicina.org/langerhans.html C. Prevencin y tratamiento: Investiga sobre los tratamientos actuales para tratar la diabetes mellitus, cules tratamientos se aplican en la diabetes tipo I y tipo II?, por qu es importante prevenir la enfermedad?, cules son las consecuencias para la salud? Puedes consultar diferentes fuentes y visitar la siguiente pgina: http://www.bioeticanet.info/

Las hormonas en accin permiten la vida


Cmo actan las hormonas en nuestro cuerpo? Existe un control del sistema endocrino? Para el normal funcionamiento del cuerpo humano, es necesario que las hormonas estn presentes en pequeas cantidades, pero equilibradas, de manera que los rganos sobre los cuales actan funcionen normalmente. Adems, las glndulas endocrinas son capaces de regularse a s mismas dependiendo de los estmulos que reciban, por lo que fisiolgicamente aumentan o disminuyen su secrecin, segn las necesidades del organismo, mediante un proceso de retroalimentacin. La retroalimentacin es negativa, cuando al percibir un desequilibrio por dficit del estmulo, se origina mayor respuesta. O viceversa, a mayor cantidad de estmulo menor respuesta (menor cantidad de hormona producida). Por ejemplo: cuando la glndula paratiroides percibe que los niveles de calcio en la sangre son bajos, aumenta la produccin de la hormona parathormona. Por el contrario, si percibe niveles altos de calcio en la sangre, la glndula disminuye su produccin. La retroalimentacin es positiva cuando si existe gran cantidad de un estmulo se produce gran cantidad de hormonas como respuesta, o si por el contrario existe poca cantidad de un estmulo se produce poca cantidad de hormonas como respuesta. Por ejemplo: cuando se detecta un gran peligro (estmulo), las glndulas suprarrenales segregan adrenalina para que el cuerpo reaccione rpidamente, activando el sistema simptico y la desintegracin del glucgeno para obtener energa y as actuar en segundos. Si por el contrario no hay peligro, la persona no est en alerta y hay menor capacidad de respuesta, por tanto menor produccin de la hormona.
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Es maravilloso como el sistema endocrino puede controlar y regular nuestro organismo, acta como un vigilante que siempre procura resguardar el buen funcionamiento del cuerpo humano. Es capaz de generar cambios externos que se observan a simple vista como la sudoracin, las lgrimas, el crecimiento, el desarrollo, las caractersticas sexuales y la reproduccin. Y tambin acta en otras funciones como el uso y almacenamiento de energa, el control en la concentracin de los niveles de sales o glucosa en sangre y en diversos sistemas. Las hormonas que producen las glndulas van a todos lugares del cuerpo logrando cambios como aceleracin del metabolismo, aceleracin del ritmo cardaco, produccin de leche materna, o desarrollo de rganos sexuales; estn activas cuando estamos tristes o estamos felices, y hasta cuando nos enamoramos actan las hormonas. Sin embargo, a pesar de que las hormonas se encuentran bajo un excelente sistema de control, podemos alterarlo, si nuestros hbitos no son los ms saludables. El estilo de vida del ser humano influye directamente en el sistema endocrino, por ejemplo con situaciones como el control de las emociones, el deporte, la recreacin, el cuidado de la salud y los hbitos en la alimentacin. La alimentacin sana, equilibrada y constituida principalmente por alimentos de origen natural proporciona los nutrientes necesarios y las concentraciones adecuadas de sales, vitaminas, azcares, protenas y grasas para el buen funcionamiento del cuerpo. El exceso o dficit de algunos de los nutrientes repercute en la salud. Imagina que lamentablemente por desconocimiento una persona consuma de manera constante y en exceso alimentos ricos en carbohidratos complejos como harinas procesadas y dulces, o consuma gran cantidad de embutidos, enlatados y exceso de sal en los alimentos, cmo afecta las glndulas del pncreas y suprarrenales con estas situaciones? En las actividades cotidianas, es importante incluir la prctica de un deporte ya que somos seres activos. Fsica y psicolgicamente el ejercicio proporciona beneficios, entre ellos, permite el incremento de la masa muscular, flexibilidad y densidad en el sistema seo, aumenta la fuerza fsica, disminuye el tejido adiposo y favorece el uso de glucosa y las sales minerales a nivel corporal. Cuando se realiza deporte se aumenta la socializacin y el disfrute del tiempo de recreacin. Por el contrario el estrs, el cigarrillo y el uso de drogas perjudican tanto el sistema nervioso como el hormonal ya que inhiben los mecanismos de accin de los mismos.

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AAE
1. Realiza un resumen de las diferentes hormonas, destacando su glndula de origen y la funcin metablica que realiza. Luego plantea qu ocurre si se presenta un dficit en las hormonas: insulina, tryodotironina o en la calcitocina? Puedes utilizar un esquema similar a este:
Hormona Origen Efecto fisiolgico

2. Completa el siguiente esquema, utiliza diferentes hormonas, y plantea qu ocurre ante un dficit (baja concentracin en sangre) o exceso (alta concentracin en sangre) de estmulo:
Baja Hormona Concentracin en sangre Alta ? ?

3. Analiza las siguientes situaciones: a. Un par de nios vieron reflejada en la pared una sombra similar a un lobo con enorme dentadura. Se asustaron y voltearon inmediatamente, luego observaron que era un pequeo perro muy carioso. En este caso, qu hormonas actuaron ante la situacin de alerta?, qu mecanismo de retroalimentacin se evidenci?, el sistema hormonal actu en conjunto con el sistema nervioso? Luego de verificar que no estaban en peligro, cmo se tranquilizaron y qu mecanismo de control se accion? (retroalimentacin). b. Unos adolescentes en su clase de educacin fsica estn realizando ejercicios cardiovasculares, han trotado durante 20 minutos. Ya estn sudando y tienen sed. Adems del sistema nervioso, sistema circulatorio, excretor, respiratorio y seo muscular, qu hormonas participan en esas acciones? Realiza un listado de ellas y comenta con tus compaeros el porqu de tu seleccin. c. Si comes una rica arepa con queso y un jugo de nspero, luego de la digestin, qu le ocurre a la concentracin de glucosa en el plasma sanguneo?, cmo acta el pncreas ante esta situacin?, qu tipo de control se lleva a cabo?, qu ocurre si se altera la produccin de insulina en el pncreas? d. En revistas, artculos de prensa, portales educativos y mdicos, estadsticas del MPPS, indaga sobre enfermedades relacionadas con el sistema endocrino que mayormente afectan a la poblacin venezolana. Identifica la glndula afectada, cules son las consecuencias para el organismo y cules son los tratamientos. Conversa con tus compaeros, compaeras y docentes sobre tus hallazgos.
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Nos movemos gracias a los msculos y los huesos


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Qu jugada! Ricardo se vino desde atrs con la pelota, sorte a tres contrarios zigzagueando rpidamente y cuando estaba a media distancia pate con fuerza el baln, que se incrust en la malla sin que el portero del otro equipo pudiera evitarlo. Gooool! Aunque Ricardo quizs todava no lo sabe, en esta jugada victoriosa intervinieron centenares de sus msculos, no slo los que l controla voluntariamente como los de sus piernas, sino tambin el msculo de su corazn y aquellos involuntarios que, por ejemplo, recubren sus arterias. Adems, es verdad que son los msculos los que al contraerse produjeron sus movimientos, pero si ellos no contaran con huesos para anclarse, el feliz goleador no hubiera dado un paso.

La armazn de hueso del organismo


Una tienda de campaa se sostiene gracias a palos o a varillas metlicas, sin ellos la lona se vendra al suelo. As mismo, nuestros msculos, piel y rganos se sostienen gracias a nuestra armazn interna: los huesos. Sin ellos, nos derrumbaramos en un montoncito de carne. Los recin nacidos tienen ms de 300 huesos pero los adultos poseen slo unos 206, ya que algunos huesos se sueldan con otros durante el crecimiento. Tenemos huesos largos como el del brazo, cortos como los de los dedos, planos como los del crneo, irregulares como las vrtebras de nuestra columna. Nuestro hueso ms grande es el fmur, hay uno en cada muslo. Los ms chiquitos son los tres huesecillos que tenemos dentro de cada odo y que transmiten el sonido: son tan pequeos que juntos caben en la cabeza de un alfiler. La forma y el tamao de un hueso estn adaptados a su funcin. Por ejemplo, un hueso largo como el fmur del muslo acta como una viga, dando efectivo soporte a nuestro cuerpo; un hueso grande y plano como el omplato del hombro ofrece una amplia superficie donde se anclan los poderosos msculos que mueven los brazos; y los mltiples pequeos huesos de las manos, movidos por diversos msculos, permiten movimientos variados y precisos, como desplazar el pincel al pintar una acuarela.
Figura 4.1 Este pensativo esqueleto aparece en un famoso libro del ao 1543, cuyo autor fue el mdico y profesor universitario Andrs Vesalio. Con sus cuidadosas observaciones directas del cuerpo humano Vesalio fue el fundador de la anatoma moderna. Hemos aadido los nombres de algunos huesos como referencia, no pretendemos su memorizacin.

Los huesos se articulan unos con otros formando el esqueleto. Podemos distinguir dos partes en el esqueleto: un conjunto de huesos forma el eje del cuerpo y se llama por eso esqueleto axial. Otro grupo de huesos estructura los apndices, que en nuestro caso son los brazos y las piernas, junto a los cinturones seos que los unen al esqueleto axial. A este grupo se le da el nombre de esqueleto apendicular. Puedes diferenciarlos en el dibujo.
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En el esqueleto axial, resalta la columna vertebral, formada por las vrtebras: en los humanos, ella permite la posicin erguida. A los animales que tienen columna vertebral se les llama vertebrados. Cuando estamos de pie, casi todo el peso del cuerpo es soportado por los huesos plvicos que estn fundidos formando la pelvis sea: all se articulan las piernas. En el otro extremo de la columna vertebral est la cintura escapular, donde se articulan los brazos.

Figura 4.2 Esqueleto axial y esqueleto apendicular en humanos. Puedes compararlos con los de otros vertebrados?

AICI
Qu necesitarn? Cmo lo haran?

El radioesqueleto

Radiografas diversas

Entre todos, traigan radiografas al saln. Ubiquen los huesos que se ven en ellas, a qu parte del cuerpo corresponden? Se ven huesos de diferentes formas y tamaos? Destaquen algunos. Comparen radiografas de la misma zona correspondientes a personas diferentes. Finalmente, traten de montar un cuerpo humano con las radiografas disponibles. Pguenlas en la pared. Actividad opcional: Averiguar cmo funciona el aparato que nos permite ver nuestros huesos sin abrir el cuerpo. Por qu no sirve igual para msculos y vsceras?
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Cofres seos protectores de nuestros rganos


Los huesos tambin protegen a muchos de nuestros rganos. El delicado cerebro est encerrado dentro del crneo, una caja hecha de huesos. Las costillas y el esternn envuelven al corazn, los pulmones, el hgado y el bazo. Si no fuera por ellos, un simple tropezn con otra persona podra afectar seriamente a estas vsceras. Cada una de las vrtebras de la columna tiene unas prolongaciones en forma de arco que se cierran en la punta. En conjunto, estos arcos crean como un tnel en donde se aloja la mdula espinal, la cual comunica al cerebro con los nervios del cuerpo. Si la mdula se daa, la persona corre el riesgo de quedar paraltica, pues son los millones de mensajes que van y vienen por su interior los que dirigen mltiples acciones del cuello hacia abajo. Pero las vrtebras la protegen bien. Qu huesos protegen a los rganos del abdomen? Obsrvalos en una lmina o modelo.

Figura 4.3 Los huesos protegen diversos rganos de nuestro cuerpo

Figura 4.4 Las vrtebras forman como un tnel de hueso que protege a la mdula espinal.

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Los huesos son puntos de apoyo y palancas para el trabajo de los msculos
Los msculos permiten nuestros movimientos al contraerse. Pero si ellos no estuvieran unidos a los huesos (o, en algunos casos, a la piel) no podran lograr nada. Para producir el movimiento, los msculos se apoyan en unos huesos y halan de otros. Por ejemplo, el bceps es un msculo del brazo, que est unido por una punta a los huesos del hombro y por la otra a uno de los huesos del antebrazo. Cuando el bceps se contrae, tira del hueso del antebrazo y ste se levanta. As es como podemos llevarnos la mano a la cara. Pero los msculos slo pueden halar el hueso, no lo pueden empujar. Y entonces cmo hacemos para alejar la mano de la cara? La respuesta es que otro msculo, opuesto al anterior, se contrae y hala en el otro sentido. Muchos msculos trabajan as, en parejas: uno hala para un lado y el otro para el lado contrario. El trabajo por parejas de los msculos permite gran variedad de movimientos y logra que los mismos se hagan suavemente, pues el par se va controlando uno al otro. Sin el control del msculo opuesto nos moveramos en forma brusca, como marionetas tiradas por hilos. Gracias a nuestros diversos msculos y su accin coordinada, podemos hacer muchos movimientos diferentes: desde cavar con fuerza en un huerto hasta enhebrar una aguja; desde masticar turrn duro hasta parpadear suavemente.

Figura 4.5 Los msculos bceps y trceps del brazo trabajan en pareja para permitirnos subir y bajar el antebrazo: cuando uno se contrae el otro se relaja. Ntalo tocndolos en tu propio cuerpo mientras realizas el movimiento.

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Pero en cualquier movimiento intervienen no slo un par de msculos sino muchos ms. Para dar un solo paso, por ejemplo, se requiere la participacin de unos doscientos msculos, que han de contraerse o relajarse en pares. Con razn aprender a caminar no es fcil para las y los infantes! Los msculos se encuentran unidos a los huesos mediante tendones, los cuales estn hechos de tejido conjuntivo: fibras resistentes y flexibles de protena junto a carbohidratos de sostn. Tcate justo encima del taln, en la parte posterior de la pierna. Qu sientes? All hay un tendn que une el msculo de la pantorrilla al hueso del taln: es el famoso tendn de Aquiles. Los tendones tambin permiten que un msculo acte a cierta distancia del hueso que mueve. Por ejemplo, los msculos que mueven los dedos estn en el antebrazo, y se unen a los huesos de los dedos mediante largos tendones: comprubalo abriendo y cerrando con fuerza una mano y tocando el antebrazo con la otra (notas la contraccin de los msculos?, ves los tendones?). Este arreglo permite que nuestros dedos realicen movimientos delicados y precisos: si los msculos de los dedos estuvieran fijos directamente sobre sus huesos nuestras manos seran torpes, con los msculos como engarrotados.

Figura 4.6 Vistas ventral y dorsal de los msculos superficiales del cuerpo humano.

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Cundo doblamos los dedos se nos doblan los huesos?


Vimos esta llamativa pregunta hace tiempo en un libro: la respuesta es, por supuesto, que los huesos no se doblan tanto. Es verdad que ellos tienen cierta flexibilidad, gracias a la cual pueden enfrentar tensiones sin quebrarse, pero no hasta ese punto. Al doblar los dedos estamos aprovechando las uniones entre los huesos, ellas son las que hacen posible tal movimiento. Si nuestros huesos estuvieran pegados unos a otros en largas barras nos moveramos como unos roboticos. O, en caso extremo, simplemente no podramos movernos. Las uniones entre los huesos o articulaciones permiten nuestros movimientos. Para probarlo, camina como si no tuvieras articulaciones en las rodillas o ensaya a aplaudir como si no tuvieras articulaciones ni en los codos ni en las manos. En el cuerpo hay distintos tipos de articulaciones. La del codo y la de la rodilla son tipo bisagra. Permiten fundamentalmente un movimiento como el de abrir y cerrar una puerta. La del hombro y la de la cadera son tipo esfera, con mucha libertad de movimiento. En el tobillo tenemos una articulacin deslizante, cada hueso puede deslizarse un poco sobre otros, y el conjunto tiene bastante juego. En cambio, los huesos del crneo estn unidos entre s por articulaciones fijas. Al no poder moverse, protegen mejor al cerebro. En las articulaciones mviles los huesos se unen mediante los ligamentos.

Figura 4.7 Hay diversos tipos de articulaciones entre los huesos de nuestro cuerpo.

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Los huesos estn vivos


El tejido de los huesos es un tejido vivo: por dentro circulan nervios y vasos sanguneos, y constantemente se est destruyendo hueso viejo y formando nuevo, gracias a dos tipos diferentes de clulas seas. El proceso es mucho ms intenso y evidente durante el crecimiento; tambin podemos notarlo con claridad cuando se repara una fractura. Pero el hueso siempre est renovndose. Al envejecer, se hace mayor la destruccin que la construccin, sobre todo en las mujeres debido a los cambios hormonales de la menopausia. Hay mucho que investigar todava en relacin a la formacin y destruccin del hueso. Algo que sabemos con certeza es la importancia de que durante el crecimiento, hasta los 25 aos de edad, formemos huesos densos de fuerte estructura, que nos duren bien a lo largo de toda nuestra vida. Para ello hay que hacer ejercicio con regularidad, aproximadamente una hora casi todos los das, y tomar suficientes alimentos ricos en calcio y en vitamina D, entre ellos leche, yogur, queso, y, en menor medida, derivados de soya, brcoli y col. Por otra parte, fumar perjudica a los huesos, as como el exceso de bebidas alcohlicas. La estructura de los huesos recuerda a la del concreto armado: estn formados principalmente de unas cabillas, fibras largas de una protena llamada colgeno, y de un cemento de sales minerales de calcio y fsforo. Las fibras de colgeno le dan al hueso cierta flexibilidad, que evita que se parta cuando se le aplica una tensin, y el cemento mineral le da dureza. Los huesos tienen una zona compacta y otra esponjosa, aunque ambas formadas por los mismos componentes. Tambin tienen una parte hueca en su centro, que puede contener mdula roja o depsitos de grasa (mdula amarilla). Si los huesos fueran totalmente compactos pesaran demasiado y se romperan ms fcilmente.

Figura 4.8 La composicin del hueso lo hace resistente, pero tambin ligero y flexible. Es un gran material producido por la Naturaleza.

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Qu diferencia hay entre el cartlago y el hueso?


El cartlago no tiene sales minerales como el hueso, por lo que es ms flexible. Incluso muy flexible, segn las protenas que lo formen, como en el caso del cartlago de nuestras orejas. En los extremos de los huesos de articulaciones mviles hay un cartlago claro que los protege del roce; puedes verlo en el hueso de un muslo de pollo. Por cierto, la superficie de la articulacin est adems encerrada en una bolsa (bursa) llena de lquido lubricante. Conoces a alguien que sufra de bursitis o de artritis? Son problemas de las articulaciones. En algunos peces, como las rayas y los tiburones, el esqueleto es de cartlago. Pero en los peces seos y otros vertebrados, incluidos los seres humanos, casi todo el cartlago ha sido sustituido por hueso al momento del nacimiento.

Figura 4.9 Los poderosos tiburones tienen un esqueleto de cartlago, no de hueso.

Sabas que? Los huesos son tambin depsitos de minerales. Ellos contienen calcio y fsforo, junto a cantidades ms pequeas de otros minerales. Cuando nuestro organismo necesita de los mismos, los toma de all. Es muy importante mantener los niveles de calcio en la sangre dentro del rango adecuado, de lo contrario nuestros nervios y msculos no pueden funcionar. Por otra parte, en algunos huesos hay en su interior mdula sea, donde se forman las clulas de la sangre.

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AICI
Qu necesitarn?

Observando y comparando huesos

Huesos frescos de res, cerdo, chivo, oveja Muslo de pollo Pata de pollo Sardina u otro pescado pequeo entero Alicate punta fina Sierra Modelo o lmina de esqueleto humano Crneos o esqueletos preservados de animales (opcional) Lupa (opcional) Cmo lo harn? Por equipos, pnganse de acuerdo para traer huesos: traten de conseguir huesos frescos de res, cochino u otro mamfero grande. Observen su consistencia y aspecto. Sierren (o pidan en la carnicera que les sierren) el hueso en los extremos y en el medio. Aprecian diferencias en su interior? Comparen con lo dicho en esta lectura. Trabajen tambin con el muslo de pollo. Fjense en las articulaciones. Ven ligamentos y tendones? Los extremos de los huesos son lisos o rugosos? Qu importancia puede tener esto? Comparen estos huesos con los anteriores. Pueden observar tambin las articulaciones en una pata de cochino. Si cortan la piel alrededor del extremo de una pata de pollo vern como unas cuerdas blancas: son los tendones. Halen uno a uno con un alicate punta fina o unas pinzas grandes. Qu observan? Cmo lo explican? Hiervan una sardina u otro pescado pequeo y qutenle la carne, con cuidado de no arrancar ni la cabeza ni la cola. Llvenla a clase. Cmo est unida la cabeza al cuerpo? Se puede doblar el esqueleto? Se puede acortar? Ubiquen las vrtebras. Las espinas del pez sostienen los msculos y protegen los rganos del cuerpo. Una lupa puede ayudar en las observaciones. Si en el liceo hay esqueletos de animales, aprovechen para observarlos tambin. Comparen los huesos de los diferentes animales con los humanos, usando un modelo de esqueleto o una lmina. Luego de una mirada general, es til comparar por partes: cabeza, tronco, extremidades. Si no se consiguieron muchos huesos, pueden irse rotando equipo por equipo, mientras los dems hacen otra cosa. En reunin general, compartan con sus dems compaeros y compaeras de clase lo que observaron. Los esqueletos de animales encontrados en el campo tienen muchas bacterias y requieren cuidados especiales en su manejo (sugerimos consultar fuentes al respecto).
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Figura 4.10 En estos dibujos se puede comparar nuestro esqueleto con el de otros tres animales: un anfibio (la rana), un ave (el pelcano) y otro mamfero (el tigre). En qu se parecen? Qu diferencias es posible apreciar? Por supuesto, los dibujos no estn a escala.

Ablandando un hueso
Qu necesitarn? Hueso delgado de pollo (crudo) Vinagre blanco Frasco boca ancha con tapa Cmo lo harn? Consigan un hueso de pollo crudo, que sea delgado -puede ser el esternn o uno del ala. Retiren del mismo todos los msculos y tendones. Dejen que se seque durante una noche. Pnganlo en un frasco y agreguen suficiente vinagre blanco como para cubrirlo. Tapen el frasco y djenlo sin mover durante siete das. Saquen el hueso y enjuguenlo con agua. Qu observan? El vinagre se ha combinado con unos componentes importantes del hueso, al perderlos el hueso se vuelve blando. Qu componentes son esos?
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Solidaridad de cuerpo a cuerpo


El hueso es un material de calidad, pero hay circunstancias que pueden afectarlo gravemente. Como traumatismos provocados por choques o cadas, tumores, infecciones, defectos del desarrollo en nias y nios Tiempo atrs estos problemas llevaban con frecuencia a la amputacin de un brazo o una pierna, a la deformacin o a la invalidez. Hoy, es posible trasplantar pedazos de hueso, permitindole a la persona recuperar una vida normal. De hecho, despus de la sangre, el hueso es el tejido humano que ms se injerta en el mundo: el implante ofrece soporte y estimula el crecimiento del propio hueso de la zona afectada. En cantidades pequeas, es posible obtener hueso de otras partes del cuerpo del mismo paciente. Tambin pueden utilizarse los pedazos que se desechan cuando a alguien le instalan una prtesis. Y una tercera fuente de material seo son las y los fallecidos: al menos catorce personas pueden beneficiarse gracias a los huesos de alguien que ha muerto. La donacin es un acto de solidaridad que multiplica nuestra vida ms all de su final. Conoces la ley que rige esta materia en nuestro pas? Sera bueno comentarla en clase y en el hogar. Hay un banco de huesos en tu regin? Se realizan injertos de hueso en algn hospital del rea? Entre todas y todos pueden disear y desarrollar alguna actividad o proyecto en torno a estos temas.

Fuente: http://donacion.organos.ua.es/submenu3/inf_sanitaria/tejidos/ donacion_huesos.jpg

Figura 4.11 Huesos donados para implantes.

Sabas que? Las cucarachas se mueven rpido y no tienen huesos! Sucede que ellas tienen una cubierta dura externa, es decir, un exoesqueleto: anclndose en l, los msculos de las cucarachas pueden trabajar. Lo mismo pasa con los dems insectos, y con las araas, las langostas y otros artrpodos. El exoesqueleto de los artrpodos se encuentra formado por depsitos inertes de protenas y de quitina, un carbohidrato de cadena larga. Tambin moluscos como las ostras y los caracoles tienen exoesqueleto. El principio de la contraccin muscular en estos animales invertebrados es igual al de la contraccin en los vertebrados, incluido el ser humano.

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Tres tipos de msculos permiten movimientos muy diferentes


Una sonrisa se debe a la accin de un tipo de msculos, mientras que los latidos del corazn involucran a otro diferente, y hay todava un tercer tipo responsable de movimientos como la contraccin de la vejiga urinaria. En efecto, tenemos tres clases diferentes de msculo en nuestro organismo: estriado, liso y cardaco. Los msculos de tipo estriado o esqueletico son los que realizan nuestros movimientos voluntarios, se encuentran recubriendo todo nuestro cuerpo y mueven brazos, piernas, cabeza y tronco. Deben su nombre a las estras o franjas que se aprecian cuando se observan al microscopio, y que no son ms que los solapamientos entre los dos tipos de filamentos que los constituyen. Podemos controlar su contraccin porque los nervios que llegan a ellos estn bajo dominio de nuestra voluntad. Son msculos que actan rpidamente, se fatigan con facilidad y no pueden permanecer contrados por perodos largos. Permiten movimientos como bailar, escribir, caminar Los msculos lisos recubren rganos internos como el intestino, los vasos sanguneos y el tero. Carecen de estras y estn formados por capas de clulas bien definidas. No estn unidos a huesos y normalmente no se encuentran bajo control consciente, por ejemplo, no decidimos acerca del movimiento de la comida por nuestro tubo digestivo ni sobre nuestra presin arterial.

Figura 4.12 Los tres tipos de msculo de nuestro cuerpo, cada uno adaptado a su funcin.

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Los msculos lisos actan en forma lenta, pero la contrapartida es que no se fatigan con facilidad sino que pueden permanecer contrados durante largos perodos.

El msculo cardaco se encuentra solo en el corazn de los vertebrados. Tiene apariencia estriada aunque con ramificaciones y, como sabemos, es imposible controlar voluntariamente sus contracciones. De hecho, tiene un ritmo propio de 72 latidos por minuto, aunque los impulsos nerviosos pueden acelerarlo o retardarlo. Se contrae con rapidez y es prcticamente infatigable: no deja de latir desde antes de nuestro alumbramiento hasta la muerte, aunque descansa un poquito entre latido y latido.

A pesar de que son diferentes en su estructura y funcin, los tres tipos de msculos comparten tres caractersticas clave: son capaces de contraerse, de alargarse y de volver a su longitud original luego de haber sido extendidos. Ningn otro tejido del cuerpo puede hacer lo mismo.

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Sabas que? Nuestros msculos son de color rojo porque tienen bastante mioglobina, un pigmento similar a la hemoglobina de la sangre y que, al igual que ella, permite transportar oxgeno. La carne blanca, como la de la pechuga del pollo, tiene menos mioglobina.

Podemos cuidar mejor nuestros msculos y huesos?


Qu necesitas? Papel y lpiz Computadora e impresora (opcional) Servicio de fotocopiado (opcional) Fuentes de informacin impresas y electrnicas Cmo lo harn? Sus compaeras y compaeros del liceo se encuentran en edades clave para el cuidado de su sistema seo-muscular. Qu hacen ellas y ellos al respecto? A fin de investigarlo pueden elaborar una encuesta entre toda su clase, y luego aplicarla. Para preparar las preguntas, sugerimos: obtener informacin, elaborar propuestas por equipo, y discutirlas en reunin general hasta llegar a un nico instrumento de consenso. Luego, por parejas pueden aplicar el instrumento. Sugerimos que no deba responderse por escrito, sino que ustedes lleven un guin de preguntas para plantear oralmente. Muchas preguntas pueden ser de marcar, junto quizs a un par de preguntas abiertas. Una cantidad total de 60 a 70 encuestados resulta factible de manejar, pero no es cuestin de preguntar al primero que pase por el pasillo: determinen una muestra equilibrada segn gnero y ao de estudios. Organicen sus resultados en tablas y grficos, sumando datos de toda la clase, interprtenlos y lleguen a conclusiones. Esta actividad de investigacin puede continuarse con una accin comunitaria. En efecto, a partir de los resultados obtenidos ustedes pueden desarrollar iniciativas para educar a las compaeras y los compaeros de su plantel acerca de la importancia de cuidar sus huesos y msculos y para estimularlos a mejorar sus hbitos al respecto. No basta simplemente con pegar unos cuantos afiches en el liceo, piensen en campaas creativas, juegos, concursos, demostraciones, dramatizaciones El reto es lograr transmitir el mensaje y motivar hacia las buenas prcticas, sin molestar ni obligar a nadie.
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El movimiento en detalle: filamentos de protena que se deslizan unos sobre otros


Una cirujana operando las cataratas del ojo de una persona, un basquetbolista encestando la pelota desde lejos, una bailarina girando sobre el escenario, un albail trabajando en un andamio a muchos metros del suelo: sus movimientos, tan diferentes, nos permiten apreciar las capacidades del cuerpo humano. Incluso las de nuestro propio cuerpo, pues tambin nosotras y nosotros podemos realizar movimientos muy variados y precisos. Pero, qu pasa realmente dentro de los msculos para permitir el movimiento? Cmo es que un msculo se contrae? Las cientficas y cientficos todava estn investigando para responder cabalmente estas preguntas. Pero tenemos ya algunas respuestas bsicas, especialmente sobre los msculos estriados. Cada msculo estriado est formado por paquetes de fibras, encerrados en bolsas de tejido conectivo. Si se ven al microscopio, se aprecia que cada paquete o haz muscular est a su vez formado por un conjunto de clulas musculares alargadas. Y cada clula muscular tiene dentro numerosas fibras ms delgadas que se llaman miofibrillas. Esta estructura de fibras dentro de fibras y dentro de fibras sigue, porque si las miofibrillas se estudian a una escala ms pequea se aprecia que estn constituidas principalmente por dos protenas: actina y miosina, que se disponen como filamentos una al lado de la otra. Cada filamento grueso de miosina est rodeado por seis filamentos finos de actina. Supongamos que quieres comerte un mango que tienes en la mano. De tu cerebro parte la orden de acercar el mango a la boca, esta orden activa los nervios correspondientes hasta estimular a las neuronas que controlan a los msculos del brazo. Ellas liberan sustancias que a su vez estimulan a las clulas musculares, produciendo cambios en su composicin qumica. Cuando esto ocurre, los filamentos de actina se deslizan sobre los de miosina en cada clula muscular y como resultado el msculo bceps se acorta. As muerdes el mango, gracias ahora a otros msculos: los de la mandbula! Al terminar la estimulacin, el msculo se relaja. Usualmente, no todas las clulas de un msculo se contraen al mismo tiempo, sino que el movimiento es ms gradual. Cada neurona controla a un grupo de clulas musculares, estas s se contraen juntas.

Figura 4.13 El msculo por dentro. Tambin hay nervios que controlan las contracciones y vasos sanguneos que transportan sustancias energticas y reparadoras.

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Se estima que el mismo mecanismo de la contraccin opera en los otros tipos de msculo, aunque en el liso los filamentos de actina y miosina no se disponen de manera tan precisa y por ello no hay estras.

Figura 4.14 A partir de los datos de investigaciones, los cientficos han propuesto un modelo para explicar cmo trabajan los filamentos de las protenas miosina y actina en el msculo. Los filamentos de miosina tienen unas proyecciones como puentes que al activarse se unen a los filamentos de actina y los van deslizando. Estas estructuras son microscpicas, aqu el dibujo de la fibra muscular est aumentado como 400 veces y el de los filamentos ms de 40.000 veces.

Larga vida de una hiptesis controvertida


La explicacin fundamental de cmo se contraen los msculos estriados la desarrollaron entre 1953-54 Hugo Huxley (1924) y Jean Hanson (1919-1973), un cientfico y una cientfica britnicos que entonces trabajaban en una universidad de Estados Unidos. Todava hoy estn vigentes sus postulados bsicos. Ya anciano, Huxley ha explicado que quizs su xito se debi a dos factores: la buena definicin del problema y el aprovechamiento de tcnicas novedosas. En efecto, ellos utilizaron nuevos equipos para estudios con rayos X y con microscopio ptico, y modernos mtodos y sustancias para preparar las lminas destinadas al microscopio electrnico. As fue como vieron los filamentos gruesos y finos parcialmente superpuestos formando en conjunto como bandas claras y oscuras, con las oscuras todava ms oscuras en el msculo contrado. A partir de las microfotografas que obtuvieron y de otros datos, avanzaron su hiptesis de los filamentos deslizantes. El tiempo les dio la razn, aunque en su momento muchos rechazaron la propuesta. En un simposio cientfico de esa poca, Jean Hanson recibi crticas hasta de un famoso Premio Nobel, y algunos testigos la recuerdan gritando: S que no puedo explicar el mecanismo todava, pero el deslizamiento es un hecho!. Ella estaba convencida de lo correcto de su hiptesis. Hanson muri a los 54 aos en plena produccin, luego de una meningitis. Sus discpulas y discpulos la recuerdan an hoy con especial cario, por su generosidad y su preocupacin por ayudarlos.

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Figura 4.15 Esta microfotografa electrnica de msculo estriado fue preparada por Hugo Huxley y publicada en 1957. Se aprecian las bandas formadas por los dos tipos de filamentos, miosina (grueso) y actina (fino), en parte superpuestos. El corte de arriba es una vista longitudinal, es decir, a lo largo, donde se ven incluso los puentes entre filamentos. El corte de abajo es transversal (a lo ancho de la miofibrilla): aqu los filamentos se ven como formando una trama, los de miosina como puntos gruesos y los de actina como puntos ms pequeos (piensa en un conjunto de lpices visto a lo largo y transversalmente). Entre medio de esta trama se ven tambin los cortes de otras estructuras de la miofibrilla. Compara esta fotografa con el dibujo que presentamos anteriormente.
Fuente: Hugh Huxley. Molecular biology of the cell.

La contraccin de los msculos se sigue investigando pues hay muchos aspectos por aclarar. Precisamente, en el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (IVIC), cercano a Caracas, un equipo de cientficos y cientficas estudia este tema desde hace ms de treinta aos. Para ello utilizan msculos de araas tarntulas, que son ms fciles de observar y manejar: el complejo mecanismo estudiado es el mismo en araas, ratones o seres humanos. Los logros alcanzados se han presentado en revistas especializadas y en reuniones cientficas a lo largo de estas dcadas. La labor del grupo ha permitido conocer mucho mejor la estructura de los filamentos de miosina y cmo la misma cambia durante la contraccin de los msculos, permitiendo el deslizamiento de los filamentos de actina. La investigacin tiene tambin aplicaciones. Por ejemplo, algunas personas presentan mutaciones en sus genes que afectan a los filamentos de miosina, limitando su funcionamiento y haciendo que el corazn no pueda trabajar adecuadamente. Para compensar el defecto el corazn se agranda, de manera de tener ms msculo y seguir funcionando, y este corazn engrosado y enfermo implica graves problemas. Comprender mejor lo que sucede a nivel molecular puede ayudar en el tratamiento de tales pacientes.

Figura 4.16 El doctor Ral Padrn trabajando en un microscopio electrnico del IVIC, donde junto a Lorenzo lamo, Antonio Pinto, Aivett Bilbao, Gustavo Mrquez y otras y otros colaboradores han desarrollado estudios sobre el funcionamiento de los msculos.

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Una mquina que mejora con el uso aunque tambin se fatiga


Cuanto ms usamos un msculo aumenta su tamao y su fuerza, y ms trabajo puede realizar. Esto contrasta con cualquier mquina que fabriquemos con acero u otro material supuestamente duradero, la cual se desgasta con el uso. Por otra parte, un msculo que no se utiliza se atrofia: el ejercicio habitual nos permite tener msculos fuertes y funcionales. A pesar de su eficiencia, al contraer los mismos msculos durante demasiado tiempo nos cansamos. Diversas razones, todava en estudio, pueden causar la fatiga, y varan segn el ejercicio sea prolongado y suave o breve e intenso. Una razn es que el cerebro puede reducir su estimulacin a los msculos, lo cual posiblemente es un mecanismo protector para evitar que las fibras musculares se desgarren. Tambin, ya en el propio msculo, hay problemas cuando se agotan las sustancias energticas, o cuando se acumulan ciertos residuos. El trabajo de los msculos consume energa, la cual obtenemos de grasas o azcares al combinarlos con oxgeno, pero si el ejercicio es intenso no le da tiempo a la sangre de acarrear suficiente oxgeno al Figura 4.17 El ejercicio intenso llega a producir fatiga muscular. La persona necesita jadear, para tomar ms oxgeno que permita msculo. Entonces, el organismo utiliza regenerar las sustancias energticas utilizadas. otro camino y a partir del azcar glucosa se producen reacciones qumicas sin oxgeno que generan algo de energa y cido lctico. Antes se crea que era el exceso de cido lctico en el msculo lo que produca fatiga. Hoy se cuestiona esta idea y se proponen otras causas, como el exceso de fosfato o la prdida de calcio. Se sigue investigando. Aunque no nos estemos moviendo, nuestros msculos siempre se encuentran algo contrados, dando lo que se llama el tono: por ejemplo, al sentarnos no nos derrumbamos sobre una silla con la boca cada sino que tenemos una postura. Y para mantenernos de pie contraemos un poco los msculos tanto de la parte de adelante como de la de atrs de las piernas.

Figura 4.18 Algunos de los msculos ms grandes de nuestro cuerpo son muy fuertes. Cuando una bailarina de ballet se pone de puntillas sobre una sola pierna su msculo gastrocnemio de la pantorrilla (comnmente llamado gemelos) ejerce una fuerza de unos 360 kilogramos.

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Paralizando con curare


Tradicionalmente, diversas etnias indgenas del Amazonas han cazado usando flechas o dardos impregnados de curare: el animal herido cae paralizado y muere en minutos. El veneno se prepara a partir de varias plantas de ciertas familias, quedando una pasta de color oscuro de efecto muy poderoso. Cmo acta? Luego de entrar por la herida las sustancias venenosas viajan a travs de la sangre y se distribuyen por todo el cuerpo, llegando a los espacios entre las neuronas y las miofibrillas. Su accin impide que el estmulo nervioso se transmita de unas a las otras. Como las clulas musculares no son estimuladas, se paralizan: la muerte ocurre por asfixia al no trabajar los msculos respiratorios. Pero luego las y los indgenas se comen a su presa, por ejemplo un bquiro. Cmo es que el veneno no los afecta? La respuesta es que no atraviesa el tubo digestivo. Hoy sabemos que el efecto del curare se debe a varios alcaloides presentes en l. Derivados de los mismos, sintetizados en el laboratorio, se utilizan en la medicina actual como relajantes musculares.

Aprendiendo sobre msculos y huesos con expertas y expertos


Entrevistando a expertas y expertos podemos profundizar en el conocimiento de nuestros huesos y msculos. Por equipos, decidan a quin pueden entrevistar. Preparen las preguntas con cuidado y revsenlas con su docente. De ser posible, graben su entrevista (no debera durar ms de 15-20 minutos), o bien anoten por turnos, para no cansarse. Traten de sacar fotografas de su entrevistado o entrevistada y de equipos o ambientes de su trabajo. Editen su entrevista y publquenla en una cartelera o un espacio digital de su institucin. Presenten tambin sus resultados en reunin general de clase. Algunos posibles entrevistados o entrevistadas: entrenadoras o entrenadores deportivos, maestros o maestras de danza, mdicas o mdicos traumatlogos, fisioterapeutas, investigadoras o investigadores del rea, innovadoras o innovadores que disean prtesis, tcnicos que las elaboran Las y los estudiantes del curso pueden tambin aportar sus experiencias en la prctica de deportes, danza, teatro y otras actividades que involucran movimiento corporal.
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Salud integral y sistema seo-muscular


Huesos y msculos bien desarrollados son parte de nuestra salud integral, y los construimos desde la infancia. En su vejez y ya invlido, el gran poeta Walt Whitman (18191892) recordaba cuando sus fuertes piernas le permitieron caminar por campos y ciudades de su pas, observando a las gentes, paisajes, plantas y animales y escribiendo su obra. Hoy, con mayor control de diversas enfermedades, podemos aspirar a disfrutar de buena salud an siendo ancianas o ancianos, si nos cuidamos desde temprano. Recordemos que el organismo es una unidad y el buen o mal estado de un sistema corporal repercute en todos los dems: por ejemplo, con buenos huesos podemos hacer ejercicio y favorecer as a nuestro corazn y pulmones, lo cual a su vez permite un mejor riego sanguneo de todos los restantes rganos. Una alimentacin rica en calcio es clave para el desarrollo de nuestro sistema seo, por eso son muy importantes las polticas pblicas que aseguran el acceso de toda la poblacin, especialmente de las nias y nios, a los alimentos esenciales. De nuestra parte est preocuparnos por consumir leche, yogur, queso y vegetales de hoja verde, evitando llenarnos con refrescos y chucheras, que no nos aportan lo que necesitamos. El ejercicio cotidiano es otro factor primordial: para los ms pequeos se cumple con el juego activo, en la adolescencia implica caminata, bicicleta, o la prctica de algn deporte de grupo, entre otras posibilidades. Busca la alternativa que ms te agrade y que te sea ms factible, y trata de disfrutarla varias veces por semana. En nuestras ciudades necesitamos parques, espacios deportivos, bulevares, piscinas y otras facilidades donde ejercitarnos diariamente. Como ciudadanas y ciudadanos debemos preocuparnos y luchar por ello. La sensacin de la salud, la plenitud del medio da, mi canto al levantarme de la cama y saludar al sol. Walt Whitman, Hojas de hierba.

Figura 4.19 El contacto con la Naturaleza, el ejercicio, una alimentacin adecuada y el compartir sanamente nos ayudan a alcanzar una salud integral y a vivir una mejor vida.
Fotografa: Oswaldo Royett Marcano.

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1. Con palabras, flechas y pequeos dibujos resume en un cuadro las funciones que cumplen los huesos en nuestro organismo. Inventa tus dibujos propios, que te ayuden luego a recordar. 2. Observa un modelo o una lmina del esqueleto humano. Busca algunos huesos y ubcalos en tu propio cuerpo. Por ejemplo: sientes tu columna vertebral?, la clavcula?, el esternn?, la rtula?, la tibia?, el radio?, La nariz tiene hueso? Y las orejas? 3. Sentada o sentado en un pupitre o frente a una mesa, apoya la palma de la mano en la parte de abajo de la mesa. Empuja hacia arriba. Con la otra mano, siente los msculos del brazo. Pon ahora la palma de la mano sobre la mesa y empuja hacia abajo. Qu pasa con los msculos del brazo? Mueve la pierna hacia delante y hacia atrs sintiendo los msculos de la parte de arriba y de abajo del muslo. Explica lo que observaste, a partir de lo que has aprendido sobre los msculos. 4. Hay una balsa grande anclada en medio de un estanque. En ella, una fila de hombres a cada lado empuja unos troncos con unas varas, de manera que los troncos se mueven paralelos a la balsa y hacia su centro. Si comparamos esta situacin con la propuesta de los filamentos deslizantes en el msculo, qu representa cada uno de los elementos mencionados? Por supuesto, esta comparacin es slo muy aproximada.

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En lecturas anteriores pudiste conocer los procesos de la funcin de relacin, que permite a los seres vivos detectar los cambios que se producen en el ambiente y responder ante ellos. Pero los organismos no estn aislados. Si examinas con detalle cualquier paisaje, como las orillas de un ro de los llanos, encontrars que los organismos que se encuentran ah se relacionan con organismos semejantes en agrupaciones llamadas poblaciones. Por ejemplo, una poblacin de garzas de las orillas del ro llanero. Diferentes poblaciones del mismo lugar interactan unas con otras, constituyendo una comunidad. En cada comunidad ocurren una serie de interrelaciones que incluyen no slo a los factores biticos, es decir los referidos a los seres vivos, sino tambin a los abiticos, los referidos a entes sin vida, como la luz o el agua. Todo ello origina flujos de materia y de energa y constituye en conjunto una unidad integral denominada ecosistema. Un ecosistema puede ser tan pequeo como un leo cado o tan grande como la biosfera, es decir, el ecosistema global, formado por todos los ecosistemas del planeta Tierra. De esta manera, la Ecologa estudia las interacciones que ocurren entre los cinco niveles de organizacin de la materia que hemos mencionado: organismos o individuos, poblaciones, comunidades, ecosistemas y biosfera. En esta lectura abordaremos los tres primeros. El estudio de estas interacciones es de vital importancia para lograr la salud y el bienestar no solo de la poblacin humana, sino de todo el planeta.

La ecologa y la salud de nuestro planeta: poblaciones, comunidades, ecosistemas


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Poblaciones: sistemas cambiantes


Una poblacin est formada por los individuos de la misma especie que viven en un rea particular en un momento dado. La poblacin es la unidad que se emplea para determinar los cambios numricos en un ecosistema.

Figura 5.1. Poblacin de frailejones en el pramo andino.

Las poblaciones poseen propiedades particulares, ya que constituyen un nivel de organizacin superior al de organismo. Podrs notar, a medida que avances en la lectura, que estas propiedades dependen de las caractersticas de los organismos que constituyen las poblaciones. La estructura de las poblaciones se caracteriza por dos componentes fundamentales: la distribucin en el espacio o ubicacin de los individuos de la poblacin en el medio, y la densidad o abundancia en individuos. La distribucin espacial de la poblacin depende de una serie de factores, como la forma en que los individuos disponen de los recursos del ambiente, su comportamiento reproductivo, el nmero de descendientes y la forma en que cuidan de estos, entre otros. Podemos encontrar tres casos principales de distribucin espacial, de los cuales hablaremos a continuacin.

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a) Distribucin al azar. Si tomas un puado de semillas y las lanzas de espaldas a un piso de losas cuadradas, vers que se disponen de manera parecida a la figura 2a. Esta distribucin la denominamos al azar. Cuando el ambiente es uniforme y los organismos no tienden a agregarse, los organismos tienen una distribucin semejante a esta, como en el caso de los rboles y otras plantas de la selva tropical. b) Distribucin uniforme. Si ahora colocas cada semilla en una losa (figura 2b), tendrs una distribucin uniforme; observa que hay una distancia relativamente constante entre las semillas. Las plantas cultivadas por los seres humanos, los animales que establecen territorios y las plantas del desierto que producen unas sustancias que inhiben la geminacin de semillas de su misma especie, presentan esta distribucin. c) Distribucin agregada. Es la que obtienes si colocas las semillas en montoncitos, como en la figura 5.2(c) es la distribucin ms generalizada entre las poblaciones, y obedece fundamentalmente a la dispersin heterognea de los recursos en el ambiente y a la tendencia social de ciertas especies a agruparse, lo que da una mayor proteccin contra el ataque de los depredadores y facilidad para conseguir pareja, pero tambin presenta desventajas, como un incremento en la competencia por la obtencin de recursos en el medio. Ejemplos de esta distribucin son los agrupamientos familiares, manadas, o cardmenes para el caso de los peces.
Figura 5.2. Tipos de distribucin espacial.

La densidad de una poblacin es una expresin de su tamao, y se puede expresar como el nmero de individuos por unidad de superficie o de volumen. Tambin puede expresarse en trminos de biomasa por unidad de superficie o volumen. Por ejemplo, podras expresar la densidad de la poblacin de flamencos de la figura 5.3, la de la bora que crece en el ro o la densidad de las microscpicas diatomeas que forman parte del fitoplancton, como flamencos por kilmetro cuadrado, toneladas de bora por metro cuadrado y como diatomeas por centmetro cbico, respectivamente.
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Figura 5.3. La densidad de una poblacin es una expresin de su tamao

Para calcular la densidad D de una poblacin, entonces, se divide el nmero (o biomasa) de individuos presentes N por el espacio E (rea o volumen) que ocupan: Densidad = Nmero_Individuos __________________________________ Espacio (rea o volumen) N D= ____ E El tamao de la poblacin, independientemente de la forma como se exprese, depende de forma directa del nmero de nacimientos o natalidad y de muertes o mortalidad que en ella ocurren, as como del tiempo medio de sobrevivencia de los organismos. Veamos estos parmetros con ms detalle. La natalidad es la propiedad de aumento de la poblacin, y se expresa como el nmero de nacimientos por unidad de tiempo. En el caso de poblaciones humanas, el ndice de natalidad se expresa como nmeros de nacimientos entre la poblacin total por cada 1.000 individuos por ao. En una poblacin de moscas, en cambio, se expresara como nmero de moscas adultas que salen de sus pupas por semana. Suele distinguirse entre una natalidad mxima o potencial y una natalidad ecolgica (o simplemente natalidad). La natalidad mxima es el nmero terico de nacimientos por unidad de tiempo en condiciones ambientales donde los factores limitantes son nicamente fisiolgicos; es un nmero constante para cada poblacin en particular, pues depende de la capacidad de reproduccin de la especie. Por ejemplo, las mujeres en edad frtil podran tener un hijo cada nueve meses. Una pareja de ratones, por otra parte, se puede reproducir seis veces al ao, produciendo unas seis cras en cada camada. La natalidad ecolgica, en cambio, es el aumento de individuos en condiciones reales: la verdad es que no todas las mujeres en edad frtil de una poblacin tienen un hijo cada nueve meses, ni todas las ratonas adultas tienen treinta y seis hijos al ao. El ndice de mortalidad permite expresar el nmero de muertes con respecto a la poblacin total por unidad de tiempo. Se habla de una mortalidad mnima, que se refiere al nmero de individuos que pereceran en unas condiciones ideales, debido nicamente al envejecimiento natural, y una mortalidad ecolgica o simplemente mortalidad, que vara segn la poblacin y las condiciones reales. Por ejemplo, los seres humanos podramos vivir hasta 120 aos; sin embargo, muy pocos individuos alcanzan esa edad, ya que existen ciertas condiciones sociales, econmicas y polticas de vivencia de los seres humanos que afectan la longitud de su existencia. La tasa de crecimiento de una poblacin se refiere a la diferencia entre el ndice de natalidad y el ndice de mortalidad. Si el nmero de individuos que nacen en una poblacin durante un perodo determinado es superior al nmero de individuos que mueren, la poblacin aumenta. Si la mortalidad es mayor que la natalidad, la poblacin disminuye. Cuando ambas tasas son iguales, el tamao de la poblacin permanece estable.
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Puedes observar en la figura 5.4 que mientras que la tasa de mortalidad en Venezuela se mantuvo ms o menos constante entre el ao 2000 y 2010, la tasa de natalidad alcanz un valor mximo en 2005 y empez a disminuir a partir de esa fecha. El crecimiento natural se representa como el rea entre las dos curvas.

Figura 5.4. Crecimiento natural de la poblacin venezolana 2000-2010. Fuente: Instituto Nacional de Estadstica (INE).

En el ambiente, las poblaciones no pueden crecer indefinidamente. El crecimiento poblacional est relacionado con la densidad de la poblacin y el flujo total de energa del ecosistema, es decir, la cantidad de recursos disponibles (alimentos, espacio, agua, entre otros) para todos los individuos de la poblacin. Existen poblaciones que crecen muy rpidamente, como es el caso de las plantas de bora, que duplican el tamao de su poblacin en el estanque donde habitan cada diez das. Al principio esto no causa problemas, pero con el transcurso del tiempo el nmero de plantas excede las posibilidades de nutrientes y el espacio del lugar, afectando a los otros seres que all viven. Otro tipo de poblaciones no crecen hasta agotar los recursos, sino que cuando alcanzan cierto tamao, permanecen ms o menos constantes a lo largo del tiempo. Puedes observar un ejemplo de este tipo de crecimiento en la figura 5.5, que representa el establecimiento de una poblacin de ovejas en Tasmania, una isla al sureste de Australia. Al principio, cuando se introdujeron las ovejas en esta isla, la poblacin creci lentamente; posteriormente, la tasa de crecimiento aument hasta que los recursos de la isla comenzaron a escasear y la tasa de crecimiento disminuy hasta mantenerse cerca de un nivel de equilibrio
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(alrededor de 1,6 millones de ovejas). Este nivel de equilibrio, que representa la cantidad de individuos de la poblacin que el ambiente puede soportar, se denomina capacidad de carga o capacidad de porte.

Figura 5.5. Crecimiento de una poblacin de ovejas en Tasmania

En cuanto al crecimiento de la poblacin humana, en la figura 5.6 se muestra el crecimiento de la poblacin venezolana segn los datos de los censos realizados en nuestro pas desde 1873. Puedes observar que la poblacin ha crecido continuamente, pero no a un ritmo constante. La menor tasa de crecimiento se registr en 1920, y fue de 0,4%. A partir de esa fecha, la tasa de crecimiento tiene una tendencia a aumentar, alcanzando un mximo de 4% en 1961, es decir diez veces ms que en 1920. Este perodo coincide con el auge petrolero, que signific grandes cambios polticos, sociales y econmicos. Las condiciones de salubridad mejoraron, por lo que la mortalidad disminuy. Sin embargo, en aos posteriores la tasa de crecimiento disminuye hasta llegar a 1,6% para 2011(menos de la mitad de la tasa de 1961), lo que parece relacionarse con una tendencia a controlar el nmero de nacimientos en algunos sectores de la poblacin, en especial la urbana. Las poblaciones no suelen estar aisladas en el espacio donde viven, as que los individuos pueden desplazarse de una regin (emigracin) para formar parte de una poblacin en otra regin (inmigracin), proceso que se conoce como migracin. La inmigracin tiende a aumentar la densidad de la poblacin receptora, mientras que la emigracin puede hacer que la densidad de la poblacin de origen disminuya.

Figura 5.6. Crecimiento de la poblacin venezolana

De modo que la tasa de crecimiento de la poblacin venezolana debe incluir tambin la tasa de migracin de la poblacin (inmigracin emigracin), aunque esta es relativamente pequea. Tambin se denomina migracin al desplazamiento peridico (con retorno) de una poblacin, como el caso de algunas aves que vienen a nuestro pas desde Norteamrica durante el invierno del hemisferio norte y regresan a su lugar de origen en la primavera.
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Investiguemos una poblacin

A veces encontramos en nuestra casa harina, arroz, pasta o granos picados, es decir, infestados de escarabajos de la harina o gorgojos que se alimentan de estos productos. Si t o tus compaeras y compaeros pueden disponer de un paquete de este producto daado, sera una excelente oportunidad de observar el comportamiento de una poblacin.

Figura 5.7. Ciclo de vida del escarabajo de la harina (coleptero)

Aunque los escarabajos o gorgojos, como todos los colepteros, pasan por diversas etapas (huevo, larva, pupa y adulto), solo vamos a estudiar los adultos de la poblacin, por ser ms fciles de observar. Este estudio tal vez requiera algunos meses, por lo que podras comenzar esta investigacin con un equipo de compaeras y compaeros a comienzo del ao escolar y elaborar el informe al final. Qu necesitamos? Cuaderno y lpiz Un paquete de harina u otro producto picado (el llamado arroz para perros con frecuencia tiene gorgojos). Una mezcla formada por partes iguales de harina de maz y harina de trigo Algodn Un recipiente de plstico con tapa (como el de los alimentos para nios) Un colador Pinceles finos

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Cmo lo haremos? Cuelen con cuidado el paquete picado y seleccionen las larvas con ayuda de un pincel fino, descartando los adultos. Las larvas parecen unos gusanitos de color amarillento, con bandas ms oscuras, de ms o menos 2 mm de largo (segn la especie). Coloquen la mezcla de harinas hasta una cuarta parte del recipiente. Introduzcan las larvas, previamente contadas, dentro del recipiente. Guarden el recipiente tapado en un lugar fresco y seco. Cada dos semanas, cuelen toda la mezcla del recipiente y cuenten el nmero de adultos vivos que encuentren. Utilicen el pincel para manipularlos. Devuelvan todo el contenido (insectos y mezcla) al recipiente despus de contarlos. Calculen la tasa de crecimiento de la poblacin(rt) para cada semana t de la siguiente manera: rt = Nt - Nt-1 donde Nt es el nmero de insectos que contaste esa semana y Nt-1 el nmero de insectos que contaste la semana anterior. Registra tus datos en la siguiente tabla: Semana (t) 0 2 4 Analicemos los resultados Elaboren una grfica para representar el crecimiento poblacional. En el eje horizontal coloquen el tiempo en semanas, y en el eje vertical el nmero de insectos adultos. Qu interpretacin pueden hacer de la grfica obtenida? Cmo es la tasa de crecimiento? Mencionen algunos factores que pueden limitar el crecimiento de su poblacin de gorgojos. Nmero de adultos Tasa de crecimiento Observaciones (Nt) (rt) 0 (Nmero de larvas con las que empezaste)

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Comunidades: poblaciones que interactan


La figura 5.8 representa un paisaje del fondo marino venezolano. Observa a la distancia peces nadando, tambin esponjas (con forma de tubos color lila) y diversos corales fijos en el sustrato, unos en forma de ramas y otros parecidos a piedras. Estos organismos (y otros que no puedes captar en la foto, como aquellos microscpicos que forman el plancton que est en suspensin), no son simplemente poblaciones que viven juntas, sino que interactan continuamente entre s, para obtener alimento, o ser alimento de otros, o compitiendo con otros organismos para conseguir refugio u otros beneficios. En otras palabras, forman una comunidad, constituida por el conjunto de poblaciones que interrelacionan entre s y que viven en un rea particular o hbitat. Esto quiere decir que son poblaciones que se afectan mutuamente de diversas maneras, formando un sistema integrado.

Figura 5.8. Comunidad en el fondo de mar. Fuente: Ministerio del Poder Popular para el Ambiente (2010).

El estudio de las relaciones entre poblaciones es importante para comprender en mayor profundidad sus propiedades (como densidad y disposicin espacial) y los mecanismos que determinan sus cambios numricos. Todas las interacciones de unas especies con otras se clasifican como factores biticos. Algunos factores biticos se consideran positivos, lo que significa que hacen que las poblaciones aumenten su tasa de crecimiento; otros son negativos, cuando la disminuyen; o son neutros, si la tasa de crecimiento no se ve afectada. Podemos establecer entonces un cdigo simple para representar las interacciones entre dos especies con los signos + (positivo), - (negativo) o 0 (neutro), segn como sean afectadas por la interaccin. La tabla 5.1 resume las caractersticas de seis categoras simples de interacciones.
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Tabla 5.1 Interacciones entre poblaciones Interaccin Amensalismo Especie 1 Especie 2 0 Descripcin La especie 1 afecta negativamente a la especie 2, sin que la primera se vea afectada Ambas especies se ven afectadas negativamente La especie 1(depredador) es afectado positivamente, mientras que la especie 2 (presa) se ve afectada negativamente La especie 1 (comensal) se beneficia sin afectar a la especie 2 (hospedador) La especie1 (detritvoro) se beneficia de la especie 2 ya muerta o de sus desechos, por lo que esta no es afectada Ambas especies se benefician Ejemplos Hongo Penicillium y bacterias

Competencia

Seres humanos y jaguares a) Serpientes y ratones b) Iguana y frutos c) Pulgas y perros d) Icneumnidos y orugas

Depredacin

Comensalismo

Orqudeas y rboles

Detritivora

Zamuros y carroa Cucarachas y detritos

Mutualismo

Abejas y flores Seres humanos y ganado Lquenes (algas y hongos)

A continuacin examinaremos cada una de ellas.

Amensalismo
Este tipo de interaccin, llamado tambin antibiosis o antagonismo, ocurre cuando una especie excreta al ambiente sustancias que son dainas, txicas o repelentes para otras especies. El ejemplo ms conocido son los hongos que producen antibiticos que eliminan muchas especies de bacterias.

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Competencia
Se refiere a la interaccin entre los individuos provocada por la necesidad comn de un recurso limitado, lo que conduce a la reduccin de la supervivencia, el crecimiento o la reproduccin de los individuos competidores. En una comunidad determinada es posible identificar diversos tipos de competencia: Por interferencia, que ocurre directamente entre individuos por actos de agresin, u otros, por ejemplo, cuando un individuo interfiere con otro por un recurso determinado; competencia por los recursos o de explotacin, cuando el uso de un recurso por unos causa la escasez para otros. En la comunidad que se mostr en la ilustracin del fondo marino (figura 5.9), las diversas especies de corales y esponjas pueden competir para fijarse al sustrato, o los peces para encontrar refugio o alimento.

Figura 5.9. El capim melao es una planta de origen africano que ha desplazado en algunas localidades a especies de pasto autctonas en nuestro pas.

Sabas que? Tambin ocurre competencia entre individuos de una misma especie, lo que se conoce como competencia intraespecfica. Un ejemplo de competencia intraespecfica se da entre animales que compiten por la pareja o el territorio, o por la comida, pero tambin puede darse entre plantas por algn recurso como la luz o los nutrientes. Cuando la competencia ocurre entre los individuos de entre dos o ms especies diferentes, se denomina competencia interespecfica.

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La competencia interespecfica se caracteriza por ser altamente asimtrica, es decir, una especie se afecta ms que la otra. El amensalismo podra considerarse un caso extremo de competencia asimtrica, por cuanto slo una de las especies involucradas es afectada adversamente. En la naturaleza existen especies muy similares, con hbitos semejantes, que no se encuentren ocupando los mismos lugares, o, en el caso de que esto ocurra, sus hbitos alimentarios o ciclos de actividad son diferentes. En otras palabras, ocupan nichos ecolgicos diferentes. El nicho ecolgico se refiere a la ocupacin o a la funcin que desempea un organismo dentro de una comunidad; involucra a todos los recursos presentes del ambiente, las adaptaciones del organismo y cmo se relacionan estos dos (nivel de adaptacin, eficiencia de consumo, etc.) Puedes observar un ejemplo en la figura 5.10. En esta figura se muestra el tamao del pico de tres especies de pjaros pinzones frugvoros (comedores de frutas) que habitan las islas Galpagos. En algunas de estas islas los pinzones viven juntos. All, el tamao de sus picos es diferente en cada especie, por lo que sus dietas alimentarias son diferentes, evitando as la competencia por el alimento. Sin embargo, en las islas donde vive una sola especie, las longitudes de sus picos son similares a las de pinzones de otra especie que tambin viven solos en otras islas. Quiere decir, estos pinzones de diferentes especies comen el mismo tipo de frutas, por lo que ocupan nichos equivalentes. Pero como viven en islas diferentes no compiten entre s. Los estudios ecolgicos realizados por el bilogo ruso G.F. Gause hacia la dcada de 1930 lo llevaron a la formulacin del principio de exclusin competitiva, segn el cual dos especies en competencia por los mismos recursos no pueden coexistir en forma estable si los dems factores ecolgicos permanecen constantes, ya que uno de los competidores siempre dominar al otro, llevndolo a la extincin o a una modificacin evolutiva o de comportamiento hacia otro nicho ecolgico (como en el caso de los pinzones).

Figura 5.10 Tamao de los picos en tres especies de pinzones terrestres (Geospiza) de las islas Glapagos. Las medias de los picos se muestra horizontalmente y el porcentaje de especmenes de cada especie se muestra verticalmente.

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Sabas que...? Los datos de la figura 5.10 son de una investigacin de 1947, pero las poblaciones cambian en el tiempo. El pinzn Geospiza fortis, que era la nica especie en la isla Daphne, se encontr con la competencia de G. Magnirostris cuando unos pocos individuos de esta especie llegaron a la isla volando en 1982 y establecieron una colonia. Entre los aos 2004 y 2005, los investigadores observaron una fuerte tendencia hacia picos mucho ms pequeos en la antigua especie autctona, de modo que se alimentaba de frutas ms pequeas.

Depredacin
Esta interaccin entre dos especies se caracteriza porque una de ellas (depredador) se beneficia al tomar su alimento de la otra (presa), la cual es afectada de manera negativa. Como depredacin pueden agruparse cuatro tipos de interacciones:

a) Depredacin verdadera o carnivora: el depredador tiene por lo general una biomasa mayor o comparable a la de su presa, sea individual (como una serpiente con respecto a un ratn) o colectiva (una manada de leones con respecto a un bfalo). Las presas de los carnvoros por lo general mueren en un lapso de tiempo muy corto.

Figura 5.11 Ejemplo de depredacin verdadera.

b) Ramoneo o herbivora: los herbvoros suelen alimentarse con partes especficas de las plantas (como las hojas) por lo que las presas (plantas) no mueren aunque son daadas.

Figura 5.12 Ejemplo de herbivora.

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c) Parasitismo: las presas, denominadas hospedadores o huspedes, tienen una biomasa mucho mayor que la de los parsitos. Suele distinguirse entre ectoparsitos, cuando viven sobre el hospedador (como las pulgas y los piojos) y los endoparsitos, que se alojan en su interior, como la lombriz intestinal. Los parsitos no matan directamente a su hospedador, sino que disminuyen su capacidad para sobrevivir; la muerte de su hospedador implicara la muerte de los parsitos.

Figura 5.13. El piojo es un ectoparsito.

Sabas que...? Tambin puede darse depredacin entre individuos de la misma especie, lo que se conoce como canibalismo. En realidad, se trata de un caso de competencia intraespecfica. Puede darse canibalismo entre los escarabajos de la harina, por ejemplo.

d) Parasitoidismo: Los parasitoides como parte de su ciclo de vida depositan un huevo en o cerca de su hospedador; luego las larvas viven como ectoparsitos o endoparsitos, segn la especie. Al final de su ciclo larval, el hospedador muere (a diferencia de lo que ocurre con los parsitos) y surge el parasitoide adulto, un animal de vida libre que puede ser tanto herbvoro como depredador. Cada parasitoide utiliza slo un hospedador durante su ciclo de vida, a diferencia de los depredadores, que matan varias vctimas a lo largo de su vida. La figura 5.14 muestra una oruga de mariposa infestada con los capullos de una especie de avispa. Las larvas de la avispa se alimentan de los tejidos internos de la oruga y emergen como insectos adultos de la oruga muerta. Esta interaccin es empleada en el control de plagas en agroecologa.

Figura 5.14. Ejemplo de parasitoidismo.

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Comensalismo
El comensalismo se produce cuando una poblacin (comensal) se beneficia pero la otra (hospedador) no resulta afectada. El comensal puede obtener de su hospedador alimento, sostn, transporte, refugio o proteccin. Por ejemplo, las epfitas pequeas, como las bromeliceas y las orqudeas, adems de otras plantas, crecen en la superficie de los grandes rboles sin causarles perjuicio alguno, utilizndolos como soporte para captar mejor la energa solar. Muchos invertebrados y diversos peces utilizan las esponjas, por su estructura porosa, como lugar de residencia o refugio.
Figura 5.15. La orqudea Flor de Mayo, emblema nacional, es una epfita.

Sabas que...? La tia (Tillandsia recurvata) es una planta epfita, y no una parsita, como mucha gente cree: solo requiere apoyo fsico de su rbol hospedador, ya que recibe sus nutrientes del polvo y partculas que colecta con sus hojas. Sin embargo, puede ocasionar la muerte del rbol donde se hospeda como comensal, al competir con este por la captacin de luz y restringir el normal desarrollo de sus brotes.

Detritivora
En esta interaccin se incluyen a los descomponedores (bacterias y hongos), consumidores de materia orgnica muerta; Otro caso de detritivora lo presentan los coprfagos, consumidores de heces de vertebrados y de invertebrados, como las moscas y algunos escarabajos. Tambin existen los carroeros, consumidores de carroa o carne podrida, como los zamuros. Muchos carnvoros son carroeros oportunistas, es decir, se alimentan de animales muertos cuando se les presenta la ocasin.
Figura 5.16. Carroeros (zamuros).

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Mutualismo

Figura 5.17 Ejemplo de polinizador: tucusito.

Mutualismo es el nombre que se da a las asociaciones entre pares de especies que se benefician mutuamente. Algunos autores distinguen entre la protocooperacin, asociacin no obligatoria mutuamente beneficiosa, y el mutualismo o simbiosis como asociacin obligatoria mutuamente beneficiosa. Los corales, por ejemplo, albergan en su interior un tipo de algas denominadas zooxantelas, las cuales proporcionan nutrientes producto de la fotosntesis a sus hospedadores y dependen a su vez de ellos, por cuanto el coral le provee a las zooxantelas de un ambiente seguro y de nutrientes tales como dixido de carbono, fsforo y nitrgeno. Otros casos notables de mutualismo son los que se presentan entre muchas plantas con flores y diversos animales polinizadores, entre el ser humano y el ganado y entre el ser humano y las especies de cultivo.

Sabas que...? En algunas lecturas puedes encontrar el trmino simbiosis (que en latn significa vivir juntos) para indicar cualquier interaccin recproca, ntima y prolongada, entre dos poblaciones de especies diferentes donde una (o ambas) es estrictamente dependiente de la otra. De acuerdo con esta definicin, pueden incluirse como relaciones simbiticas, algunos casos de comensalismo y de parasitismo, junto con el mutualismo estricto.

En el oeste del ocano Pacfico, el pez payaso limpia a las anmonas que lo protegen.

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AICI
Qu necesitas?

Cmo compiten las plantas?

Las plantas pueden competir por un recurso determinado, como la luz, el espacio o los nutrientes. Vamos a observar qu pasa cuando ponemos a competir plantas de caraotas y de maz.

Cuaderno y lpiz Cinco recipientes de plstico (como la mitad de una botella de tres litros) Semillas de caraotas y de maz Tierra de jardn Regla Balanza Cmo lo hars? Numeren cada recipiente del 1 al 5. Esta investigacin se har por duplicado, as que trabajarn en equipos Abran unos orificios en el fondo de cada recipiente. Coloquen la misma cantidad de tierra de jardn en cada recipiente. Siembren en cada recipiente 32 semillas, de acuerdo a como se expresa en la tabla 3. Coloquen los recipientes en un lugar donde reciban la misma cantidad de luz solar y estn a la misma temperatura. Rieguen los recipientes cada dos das con la misma cantidad de agua. Al cabo de dos semanas, saquen con cuidado las plantas de cada recipiente y seprenlas en plantas de caraotas y de maz Cuenten cuntas plantas hay de cada especie en cada recipiente y anoten sus resultados en una tabla semejante a la 3. Cuenten cuntas hojas tiene cada planta. Calculen el promedio de hojas por planta de caraota y de maz y anoten sus resultados en la tabla que elaboraron. Midan con una regla la altura de cada planta desde el comienzo del tallo hasta el pice o yema terminal. Calculen la longitud promedio de cada tipo de planta y anoten tus resultados en una tabla como la siguiente: Al cabo de dos semanas, saca con cuidado las plantas de cada recipiente y sepralas en plantas de caraotas y de maz Cuenta cuntas plantas hay de cada especie en cada recipiente y anota tus resultados en la Tabla 3 Cuenta cuntas hojas tiene cada planta. Calcula el promedio de hojas por planta de caraota y de maz y anota tus resultados en la Tabla 3. Mide con una regla la altura de cada planta desde el comienzo del tallo hasta el pice o yema terminal. Calcula la longitud promedio de cada tipo de planta y anota tus resultados en la Tabla 3.

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Tabla 3 . Resultado de la competencia entre plantas de caraota y de maz.


Nmero de semillas sembradas Recipiente Caraotas Maz (C) (M) 0 16 28 8 32 32 16 8 28 0 Nmero de plantas germinadas C M Peso total (g) Longitud promedio de plantas (mm) C M Nmero promedio de hojas por planta C M

1 2 3 4 5

Quita la tierra de las races con mucho cuidado y pesa por separado el grupo de plantas de caraotas y el grupo de plantas de maz. Anota tus resultados en la Tabla 3. Analicemos los resultados Discute tus resultados con base en las siguientes preguntas: Por cules recursos estn compitiendo las plantas de caraotas y de maz? A qu densidad de semillas las plantas de caraotas tienen ventaja? A qu densidad de semillas las plantas de maz tienen ventaja? Hay alguna densidad donde una especie excluye a la otra? Cmo se manifiesta la competencia en cada uno de los siguientes aspectos? En el xito de germinacin En el tamao de las plantas (longitud promedio) En el nmero de hojas En la biomasa Cul de las dos especies parece competir mejor? Puedes observar evidencia de competencia intraespecfica? Has observado evidencias de competencia entre plantas en algn jardn, parque o ambiente natural que conozcas?

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El ecosistema: la comunidad integrada con el ambiente abitico


Las diversas especies de una comunidad biolgica, como la que observaste en la figura 5.8, no solo interactan entre ellas, sino con los factores fsicos y qumicos del ambiente, como la salinidad del agua, la luz solar o la concentracin de nutrientes, en el caso de la comunidad marina. Estos factores se denominan factores abiticos. La comunidad interactuando con los factores biticos (es decir, entre las especies que la componen) y los factores abiticos constituyen un sistema integrado, el ecosistema.

Un ecosistema puede tener unos lmites precisos, como en el caso de un estanque, pero por lo general los lmites dependen del objetivo de la persona que lo estudie. Lo importante es destacar que el nivel apropiado para la investigacin de un ecosistema depende del tipo de preguntas que se plantean. Por ejemplo, si te encuentras en Mucubaj, estado Mrida, podras: (a) considerar como un ecosistema un frailejn y estudiar los organismos asociados al mismo interactuando con los factores climticos y el suelo; (b) investigar la comunidad de arbustos, hierbas y frailejones que interacta con el ambiente fsico; o (c) puedes usar una escala aun ms amplia y estudiar el bioma pramo en Los Andes venezolanos. En la siguiente lectura estudiaremos los biomas con ms detalle. El ecosistema representa la unidad de estudio de los problemas ecolgicos, ya que en l se conjugan todos los eslabones necesarios para constituir un flujo de materia y energa completo: una estructura trfica claramente definida, biodiversidad y ciclos de materiales, es decir, un intercambio de materiales entre los factores biticos y abiticos. La estructura trfica de los ecosistemas y la biodiversidad fueron objeto de estudio en el curso anterior, donde se describieron las cadenas, redes y pirmides alimentarias. Tambin estudiaste la diversidad a nivel gentico de cada especie, as como la diversidad de especies y de ecosistemas. A continuacin describiremos los principales factores abiticos del ecosistema y en una lectura posterior profundizaremos en los ciclos de materiales.
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Figura 5.18. Los lmites de un ecosistema dependen del objeto de estudio.

Luz solar
La luz de nuestra estrella, el Sol, representa la fuente de energa que permite la vida sobre la Tierra; la misma es convertida en energa qumica por las plantas mediante el proceso de fotosntesis y almacenada en forma de alimento, convirtindose as en energa disponible para otros organismos. La intensidad luminosa que incide en cada regin de la Tierra vara, y por tanto vara tambin la energa disponible para la fotosntesis, lo que determina el tipo de vegetacin existente y por consiguiente la variedad de organismos hetertrofos (animales, hongos, bacterias, otros) que dependen de ella. Por otra parte, los ciclos de iluminacin da-noche (determinados por la rotacin de la Tierra) y la longitud del fotoperiodo, es decir, la duracin del perodo luminoso o da (determinado por la inclinacin de la Tierra sobre su eje) originan los ciclos de actividad de muchos organismos, as como el de floracin y fructificacin de muchas plantas. Por ejemplo, en los trpicos la duracin del da vara muy poco a lo largo del ao, mientras que en los pases templados los das se hacen ms largos durante el verano y ms cortos durante el invierno; por esto es que muchos rboles pierden sus hojas durante el otoo, entrando en una fase de reposo.

Temperatura
Regula las funciones vitales de los organismos. En aquellos que no pueden regular su temperatura, la velocidad de sus procesos biolgicos aumenta al aumentar la temperatura. Por otra parte, los cambios de temperatura modifican otros factores ambientales, como la humedad relativa del aire, el contenido de oxgeno disuelto en el agua, o los movimientos de las masas de aire (viento) y de agua ocenica (corrientes).

Aire
Llamamos aire a la mezcla de gases que constituye la atmsfera terrestre, que permanecen alrededor de la Tierra por la accin de la fuerza de gravedad. El oxgeno y el dixido de carbono del aire son los gases que intervienen en los procesos de fotosntesis y respiracin, indispensables en el flujo de materia y energa en el ecosistema. Del viento, o circulacin del aire en la atmsfera, depende la dispersin de muchas esporas, polen, semillas y muchos animales pequeos; tambin hace posible el vuelo de aves, murcilagos e insectos.

Humedad y precipitaciones
La humedad es la cantidad de vapor de agua que hay en el aire. Los meteorlogos no suelen indicar la humedad en trminos absolutos, sino en forma de un parmetro denominado humedad relativa. Este valor se obtiene al comparar la humedad del aire con la cantidad de aquella que ste es capaz de llegar a contener. Las precipitaciones son consecuencia de la condensacin del agua en las nubes. Ocurren cuando la humedad relativa alcanza el 100% y sobrevienen corrientes fras de aire, produciendo la lluvia y la nieve. El rgimen de precipitaciones (ciclos de lluvia y sequa) dependen del
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patrn predominante de vientos en la atmsfera, el cual vara en cada zona. De este rgimen de precipitaciones depende la disponibilidad de agua de las comunidades terrestres, la cual es indispensable para todas las funciones vitales de los organismos en cualquier ecosistema, por cuanto el agua es tan necesaria como la energa solar para las reacciones qumicas a partir de las cuales se producen los nutrientes.

Sustrato
Se denomina sustrato a la base, materia o sustancia que sirve de sostn a un organismo, en el cual transcurre su vida y que satisface determinadas necesidades bsicas, como la fijacin, la nutricin, la proteccin, la reserva de agua, etc. El sustrato dominante en el ambiente terrestre es el suelo, que fue tema de una lectura de primer ao. Respecto a los ecosistemas acuticos, conviene destacar que existen mltiples organismos que utilizan como sustrato una gran variedad de materiales, entre los que figuran las rocas y sus derivados, como grava, arenas, rocas lisas, piedras sueltas o barro. El tipo de sustrato repercute en la distribucin de muchos organismos marinos. Tambin puede ser sustrato un organismo vivo, como en muchos casos de comensalismo, por lo que tambin un componente bitico del ecosistema puede ser sustrato.

El rbol, un ecosistema

AICI

Un rbol es el centro de una comunidad muy compleja de vida animal y vegetal. Centenares de especies de seres vivos pueden vivir bajo un solo rbol utilizndolo como sustrato, refugio, como alimento, o bien pueden alimentarse de otras especies que viven en l. Un rbol depende del ambiente fsico para vivir, pero a su vez influye y modifica el ambiente a su alrededor. Esta actividad puede realizarse en el patio de tu liceo o en los alrededores. Pueden dividirse en equipos y seleccionar cada uno un rbol diferente, para comparar sus resultados. Qu necesitamos? Cuaderno de apuntes Lpiz Hoja de papel bond grande Vara (puede ser un palo de escoba) Cinta mtrica Pabilo Estacas Lupa Paln o pala pequea Dos termmetros
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Cmo lo hars? Completa la informacin referente al rea de estudio, localizacin geogrfica, etc. en la Ficha de datos (cuadro 1). En silencio, toma nota del tamao, forma, tipo de ramificacin, naturaleza del tronco (liso, rugoso, espinoso, etc.). Toma nota de la presencia de plantas y animales invertebrados y vertebrados, detectados a simple vista o por indicios (nidos, cantos, reclamos) en la tabla 4. Esta observacin preliminar es necesaria para detectar animales susceptibles de ser espantados por la presencia humana. Discute con tus compaeras y compaeros sobre lo que observaron y sintieron para complementar sus observaciones. Elabora un croquis preliminar del rbol y seal en l los resultados de tus observaciones. Aade a la tabla 4 todos los organismos que observes asociados al rbol. Identifcalos con ayuda de tu docente y trata de averiguar el efecto que cada organismo produce en l: En qu parte viven? Qu comen exactamente? Usan el rbol como refugio, o extraen su alimento de l? Con qu otros organismos interactan? Observa la corteza y las ramas del tronco en busca de algas, hongos, lquenes y musgos. Los lquenes son la combinacin de un hongo y un alga (interaccin conocida como mutualismo). Toma nota de plantas epfitas o parsitas creciendo sobre el rbol. Observa los animales posados sobre el tronco, tales como mariposas, y los que caminan sobre l, como las hormigas. Si es posible, separa cuidadosamente la corteza que est suelta, sin arrancarla, para observar los pequeos animales que viven bajo la misma. Extiende un pliego grande de papel bond bajo el rbol y con ayuda de una vara golpea vigorosamente las ramas para observar los organismos que caigan sobre el pliego. Trata de identificarlos con la ayuda del docente y adelos a la tabla 4. Delimita bajo el rbol un cuadrado de 1 m de lado. Utiliza pabilo para establecer los lmites del cuadrado. Observa las plantas que crecen bajo la sombra del rbol. Busca evidencias de hongos y de actividad microbiana en la hojarasca. Por ejemplo, filamentos blancos son micelios de hongos; manchas en las hojas pueden evidenciar colonias de bacterias o de hongos. Busca con cuidado en la hojarasca y escarbando el suelo y toma nota de la presencia de pequeos animales. Utiliza la lupa. Toma nota as mismo de las caractersticas del suelo, humedad, tipo de hojarasca y otras que te parezcan relevantes.

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Qu obtendremos? Discute con tus compaeras, compaeros y docente los resultados de tus observaciones. Cumple un rbol las condiciones para ser considerado un ecosistema? Explica tu respuesta basndote si la comunidad a l asociada, posee una estructura trfica claramente definida, biodiversidad y ciclos de materiales. Trata de elaborar un esquema de la trama o tramas trficas que descubriste. Escribe ejemplos de mutualismo, comensalismo, detritivora y depredacin que pudiste observar. Compara las lecturas de temperatura de la tabla 5. Qu puedes concluir con respecto de la temperatura durante el da en los dos lugares? Afecta el rbol la temperatura bajo su sombra? Explica. Existe diferencia entre el cuadrado que observaste bajo el rbol y el que estaba lejos del rbol? Elabora un cuadro comparativo y discute tus con tus compaeras y compaeros sobre la influencia del rbol en modificar algunos factores abiticos locales y cmo estos afectan la composicin de la comunidad.

Cuadro 1. Ficha de datos Fecha: ___________ Nombre del rea de estudio: ________________________________________ Estado: _______________________ Municipio: ________________________ Condiciones climticas: ____________________________________________ Nombre del rbol: ________________________________________________ Descripcin general: ______________________________________________ _______________________________________________________________ Indicios de intervencin humana: ____________________________________ _______________________________________________________________

Tabla 4. Organismos encontrados en el rbol Organismo Localizacin Interaccin con el rbol Observaciones (accin que realizaba)

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Tabla 5. Temperatura Lecturas 1 2 3 Bajo el rbol Lejos del rbol Bajo el rbol Lejos del rbol Bajo el rbol Lejos del rbol Tabla 6. Organismos localizados lejos del rbol Organismo Descripcin Observaciones (accin que realizaba) Hora Temperatura del aire (C) Observaciones

Somos parte del ambiente


Despus de realizar esta lectura, te habrs dado cuenta de que todos los seres vivos, incluyendo el ser humano, forman parte del ambiente, junto con los factores abiticos. El conocimiento de las interacciones entre los diferentes componentes del ecosistema es indispensable para la gestin racional de los recursos y el desarrollo autosustentable. El aumento aparentemente exponencial que ha experimentado la poblacin humana mundial a lo largo de su historia tiene que ver con un aumento en la capacidad de carga del medio donde habita, gracias a las revoluciones agrcola e industrial. Sin embargo, los recursos de nuestro planeta son limitados, y no parece posible elevar aun ms esta capacidad de carga. Lo ms grave es que en algunos pases las personas consumen recursos en abundancia, mientras que en otros pasan necesidades; por ejemplo, un habitante promedio de Estados Unidos consume lo mismo que nueve personas de la India. Por consiguiente, es preciso cambiar nuestros hbitos de consumo y de crecimiento econmico, para garantizar un equilibrio en la poblacin, no tanto en el nmero de habitantes como en la distribucin y gestin de los recursos. Es preciso tener en cuenta que el conocimiento de estas interacciones ambientales ha permitido al ser humano su xito como especie en nuestro planeta, pero tambin lo ha llevado a utilizar las especies con fines diferentes al de la supervivencia. Por ejemplo, el ser humano a veces aprovecha la competencia intraespecfica que se da entre los machos que luchan por el territorio para organizar combates deportivos, como el caso de la peleas de gallos.
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Por otra parte, la relacin mutualista entre los seres humanos y su principal fuente de alimento (el ganado y los cultivos) ha cambiado las relaciones con otras especies. Por ejemplo, ya prcticamente no somos presas de los superdepredadores (como el jaguar) sino que estos compiten con nosotros por el ganado. La respuesta no debe ser excluirlos, llevando a la extincin sus poblaciones, sino procurar que tengan a disposicin otros recursos (como la fauna silvestre). Tambin podemos aprovechar las relaciones de parasitoidismo entre algunos insectos y las especies que atacan nuestros cultivos para el control biolgico de estas plagas, evitando los peligrosos qumicos plaguicidas. La introduccin de especies exticas en una regin puede desequilibrar las interacciones entre los miembros de la comunidad de esa regin. Por ejemplo, el pasto africano introducido en nuestro pas compite con las gramneas nativas y ha desplazado o extinguido localmente sus poblaciones. La trucha (trada de Amrica del Norte y Europa) ha extinguido por depredacin especies de peces en los ros donde ha sido introducida. Es por esto que se hace necesario el estudio de estas interacciones antes de importar especies supuestamente beneficiosas para nuestro consumo. Las diferentes enfermedades causadas por parsitos o parasitosis causan anualmente millones de muertes en el mundo, ya sea directa o indirectamente, sobre todo en las personas ms pobres, por lo que el estudio de los parsitos y sus interacciones es muy importante para mejorar la salud y la calidad de vida. El empleo de antibiticos para el tratamiento de enfermedades causadas por bacterias ha sido posible gracias al descubrimiento de una relacin de amensalismo entre ciertos hongos y bacterias. Sin embargo, el uso indiscriminado de antibiticos, ha dado origen a cepas bacterianas resistentes, por lo que han resurgido enfermedades que se crean casi desaparecidas. De ah la importancia de no utilizar antibiticos, si el mdico no lo ha prescrito as.

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AAE
1. La Repblica Bolivariana de Venezuela tiene una superficie de 916.445 km2. Si la poblacin de Venezuela se estima en 27.150.095 habitantes, calcula la densidad de la misma. 2. Cules son los factores de los que depende el tamao de una poblacin? Cmo obtenemos la tasa de crecimiento? 3. La planta de bora duplica su poblacin cada diez das. En un estanque se coloc una planta de bora, y en un mes el estanque estaba cubierto de bora hasta la mitad En cuntos das el estanque estar completamente cubierto de bora? Qu utilidad tiene esta planta? 4. Conoces el animal llamado pereza o perezoso? Es el mamfero mejor adaptado a la vida en los rboles y se consigue en muchas regiones de Venezuela. A continuacin te presentamos varios ejemplos de interacciones entre los perezosos y otras especies. Te invitamos a que identifiques en cada caso el tipo de interaccin y a que indiques quin se beneficia o perjudica como resultado de ella. a. Los perezosos se alimentan en gran medida de yemas, brotes tiernos y hojas, principalmente de rboles de yagrumo. b. Con frecuencia, sobre su pelo crecen cianobacterias y algas clorofceas, lo que les otorga una coloracin verdosa que contribuye, junto a su lento movimiento, a pasar desapercibido frente a los depredadores c. El pelaje del perezoso es hogar de una especie de polilla que deposita rpidamente sus huevos en las heces del animal cuando este baja al suelo a defecar y luego regresa al pelaje del mamfero. Despus de que los huevos eclosionan y las orugas se convierten en polillas, de alguna manera encuentran otro perezoso. d. Existen dos tipos de perezosos, con hbitos muy parecidos: el de tres dedos y el perezoso de dos dedos. Este ltimo incluye frutas en su dieta y soporta temperaturas ligeramente menores que la del perezoso de tres dedos. 5. Elabora una lista de similitudes y diferencias entre la actividad depredadora de los herbvoros sobre las plantas verdes, los parsitos sobre sus hospedadores y los carnvoros sobre los herbvoros. 6. Menciona algunos ejemplos de cambios o influencias en los factores abiticos (luz, agua, temperatura, rocas, entre otros) debidos a la accin de los seres vivos. 7. Cita al menos dos ejemplos en cada caso de poblaciones, comunidades y ecosistemas en la regin donde vives.

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La ecologa y la salud de nuestro planeta: la biosfera, el ecosistema global


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A escala global, la Tierra es un nico ecosistema, donde todos los seres vivos que la habitan se relacionan entre s e interactan con los factores abiticos del ambiente (energa y materia), lo que a su vez hace posible la vida en nuestro planeta. Este macro sistema es la biosfera, que est integrada por aquellas zonas de las geosferas terrestres en las cuales es posible la vida. Cuando en la lectura anterior analizaste los distintos componentes abiticos del ecosistema, pudiste darte cuenta de que estos no se distribuyen de manera uniforme en todo el planeta. De modo que la biosfera se organiza en biomas, que pueden considerarse a su vez grandes ecosistemas que expresan las condiciones ecolgicas del lugar en el plano regional o continental. La biodiversidad caracterstica de cada bioma depende tanto de los factores abiticos (luz, agua, sustrato) como de la productividad de la biomasa de la vegetacin dominante, como veremos ms adelante. La vida en la Tierra es posible gracias al ciclo de los materiales requeridos por los seres vivos a travs de partes de la biosfera, el cual a su vez es mantenido por el flujo de energa proveniente del Sol. Estudiaremos los principales ciclos biogeoqumicos, los cuales, como su nombre lo indica, involucran tanto a los seres vivos como a los factores abiticos (no vivos) que forman parte de la biosfera. Las actividades humanas han causado alteraciones no solo en el contexto local sino incluso, desequilibrios en el flujo global de materia y energa. Por esto es necesario hoy ms que nunca que todas y todos comprendamos la estructura y funcin de la biosfera, de manera que luchemos conscientemente por conservar y mejorar la salud de nuestro planeta.

Biomas: expresin de la diversidad de ecosistemas


Te has preguntado por qu en los llanos la mayora de las plantas son hierbas, mientras que en la selva se destacan los rboles? O por qu tenemos pramos en Mrida y no en el Distrito Capital? Por qu en los mdanos de Coro se observan plantas espinosas que no se encuentran en los pramos, en las selvas o en los llanos? Por qu no se encuentran selvas o pramos en otras regiones como Europa, por ejemplo? Ante diferentes condiciones del ambiente fsico, es decir, del conjunto de los factores abiticos del ecosistema, los organismos pueden desarrollar respuestas no solo fisiolgicas (mediante la funcin de relacin), sino tambin en su morfologa. En el caso de las plantas, que responden de una manera ms directa al ambiente fsico, estas respuestas se expresan en las formas biolgicas. De acuerdo con su forma de crecimiento y estructuras observadas, podemos considerar las siguientes formas biolgicas: rboles: plantas leosas de ms de tres metros de altura, que se ramifican lejos del suelo, como el araguaney, caoba, ceiba, mango, pino, entre otros. Arbustos: plantas leosas de menor altura que los rboles, que se ramifican cerca de la base del tronco, como el cafeto, semeruco, flor de pascua, entre otros. Hierbas: plantas de tallo flexible (no leoso) y de poca altura, como los pastos, arroz, maz, las margaritas, la adormidera y muchas otras. Trepadoras: plantas que se adhieren a otras plantas u otro tipo de sustrato para mantenerse erguidas, como las lianas o bejucos, parchita, malanga o la hiedra. Epfitas: plantas con races areas que viven sobre otras sin causarles dao, como las orqudeas y las bromeliceas; las mencionamos en otra lectura como ejemplo de comensalismo. Hemiparsitas: si bien poseen hojas verdes, carecen de races, por lo que mediante estructuras especiales penetran hasta los sistemas de conduccin de otras plantas para absorber de ellas agua y sales minerales; ejemplos de ellas son el guatepajarito y el murdago. Hidrfitas: plantas que viven en el agua o sumergidas en ella, como la bora y los nenfares. Rupcolas: Plantas que viven sobre rocas o peascos, como los musgos y lquenes. En algunos libros encontrars dentro de esta clasificacin a las saprfitas, como vegetales carentes de clorofila que se alimentan de restos de plantas y vegetales. En realidad, esta caracterstica corresponde a los hongos, los cuales no se consideran plantas, sino formando un grupo aparte denominado Fungi.

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La predominancia de un tipo u otro de forma biolgica en un ecosistema est determinada por diversos factores, entre los que se destacan el clima, la temperatura, la humedad, el rgimen y cantidad de precipitacin, el viento y el tipo de suelo. En funcin de estos factores, se puede dividir la Tierra en zonas de caractersticas semejantes. En cada una de esas zonas, se desarrolla una vegetacin y una fauna que cuando son parecidas, definen en conjunto un bioma. Un bioma es un ecosistema considerado a gran escala, constituido por un conjunto de ecosistemas de estructura y organizacin semejante. Asi encontrars organizaciones llamadas bosques, sabanas, pramos, entre otras. Existen diferentes sistemas de clasificacin de los biomas, que suelen dividir la Tierra en dos grandes grupos: biomas terrestres y biomas acuticos. A los biomas terrestres se les suele nombrar a partir de la vegetacin predominante ya que, como hemos visto, la vegetacin es la que conforma y da aspecto al paisaje. Segn la fuente que investigues, el nmero de biomas terrestres puede variar entre cinco y veinte, ya que no existe un acuerdo universal para nombrar a los biomas. En el mapa de la figura 6.1 por ejemplo, se presentan 18 tipos de biomas diferentes.

Figura 6.1. Biomas terrestres.


Fuente: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Vegetation-no-legend.PNG

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Los biomas acuticos, por su parte, pueden ser marinos (de agua salada) o dulceacucolas (de agua dulce). Nuestro pas, por su ubicacin dentro de la zona tropical y su variado relieve, presenta una diversidad de biomas, con una flora y fauna particulares en cada uno de ellos. La figura 6.2 presenta los principales biomas terrestres de Venezuela, identificados con los principales tipos de vegetacin, y ordenados en el mapa de acuerdo a la altitud donde se encuentran.

Figura 6.2. Biomas de Venezuela.


Fuente: Ministerio del Poder Popular para el Ambiente

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a) Litoral: se localiza en todas las costas, desde la Pennsula de la Guajira hasta la Pennsula de Paria y en el litoral atlntico, incluyendo las islas. Se caracteriza por la presencia de una vegetacin que tiene pocos requerimientos de humedad y gran resistencia a la insolacin y altas temperaturas, como la hierba de vidrio y la uva de playa. En algunos sectores de la costa, se presentan comunidades de mangle (manglares), especialmente en las riberas de ros y caos, que desembocan en el mar; tambin se conocen como bosques hidrfitos. Su flora est constituida principalmente por mangle rojo, negro, blanco y de botoncillo, plantas que toleran alta salinidad. Estas especies mantienen en sus races una alta diversidad de fauna, en especial larvas de peces, crustceos y ostras. En las copas de los rboles anidan garzas y otras aves acuticas.

Figura 6.3 Manglar.

b) Sabanas y herbazales: se caracteriza por presentar un clima clido, con un perodo de sequa seguido de una poca de abundantes precipitaciones, durante las cuales las plantas se tornan frondosas y frescas. Es el bioma caracterstico de la regin de los llanos. Predominan las gramneas, con alternancia de rboles y arbustos. Representantes de la fauna son las garzas, corocoras y otras aves a la orilla de los ros; entre los mamferos, el chigire, la lapa, el venado caramerudo, el jaguar y el conejo sabanero; tambin debe incluirse el ganado vacuno, introducido por el ser humano. Pueden encontrarse tres tipos de sabana: Sabana limpia o inarbolada: son sabanas sin rboles y arbustos pero con muchas herbceas y gramneas, lo que le da caractersticas de "pastizal". Sabana arbolada: posee hierbas y rboles dispersos de poco tamao y tronco retorcido (rboles achaparrados) conocidos en nuestro pas como chaparros. Sabana hmeda (morichales): formadas por especies arbustivas y herbceas donde predomina la palma moriche, la cual crece a orilla de los ros.

Figura 6.4 Sabana.

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c) Arbustales y matorrales: se localiza en aquellas reas que fueron intervenidas. Como su nombre indica, predominan los arbustos y matorrales, as como especies deciduas (que pierden sus hojas en la estacin seca) y espinosas. d) Cardonales y espinares: tambin se conocen como espinares o cujizales, debido a su vegetacin predominante constituida principalmente por cujes, dividives, cardones, tunas, y arbustos de 4 a 5 m de altura. Se desarrollan donde las precipitaciones son menores de 500 mm anuales, por lo que tambin reciben el nombre de bosques xerfitos. Entre la fauna se encuentran conejos, chivos, gavilanes y cardenales.
Figura 6.5 Espinar.

e) Bosques deciduos: se caracterizan por la predominancia de especies caducifolias, es decir, que pierden sus hojas durante la estacin seca, la cual puede durar hasta 6 meses. Se encuentran en las serranas de las cordilleras de Los Andes y de la Costa. El araguaney, la ceiba, el jabillo y el indio desnudo son algunos ejemplos de la flora de este bioma. Entre los representantes de la fauna se encuentran el bquiro, el jaguar, la danta y el venado caramerudo. f) Bosques semi-deciduos: ubicados cerca de los bosques deciduos son similares en su composicin, pero la proporcin de especies caducifolias es menor, ya que la estacin seca solo dura tres meses. g) Bosques ribereos: tambin se les denomina selvas de galera, y son formaciones boscosas ubicadas en las riberas de nuestros ros llaneros. Su fauna y flora es similar a la de los bosques semi-deciduos. Algunos autores agrupan a los bosques deciduos, semideciduos y ribereos en un nico bioma denominado bosques tropfilos.

Figura 6.6 Bosque ribereo.

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h) Bosques siempreverdes: como su nombre indica, en estos biomas predominan los rboles perennifolios, es decir aquellos que mantiene las hojas durante todo el ao. Tambin reciben el nombre de selvas tropicales, bosques hmedos, selvas megatrmicas o selvas pluviales. Se encuentran en zonas bajas por debajo de 500 m sobre el nivel del mar. Presentan precipitaciones abundantes y temperaturas altas. La estacin lluviosa dura de 9 a 10 meses y en oportunidades se mantiene todo el ao. Como producto de la competencia, las plantas se han adaptado a diferentes condiciones de luz, humedad y temperatura, ocupando diferentes estratos, como puedes observar en la figura 6.7 y que comprenden: El estrato emergente, tiene plantas de ms de 40 m de alto, como el cedro y la caoba, que sobresalen del estrato siguiente; se encuentran espaciadas unas de otras. En estos rboles anidan aves rapaces como el guila arpa y la lechuza. El dosel, formado por las copas continuas de rboles que miden entre 10 y 30 metros, tales como el mamey, el ramon y el jabillo, y donde viven aves como los guacamayos, tucanes, colibres y muchas otras, as como animales que prcticamente no necesitan bajar al suelo, como diversos monos (araguato, tit, capuchino), perezas y ardillas. Tambin se encuentran epfitas como musgos, helechos, orqudeas y bromeliceas, adems de bejucos o lianas que trepan desde el suelo para alcanzar este estrato. El matapalo nace como una pequea plantas que se desarrolla sobre una rama del dosel; con el tiempo gana fuerza y sus races bajan hasta el suelo, del cual toman ms sustancias nutritivas y sus tallos se enredan sobre el rbol de apoyo, impidindole a este recibir luz y nutrientes, por lo que muere. El piso intermedio, ocupado por palmas, arbustos y rboles jvenes de menos de tres metros; en este estrato la luz es escasa y la humedad muy alta. El sotobosque, donde viven hierbas y plantas en crecimiento; las plantas suelen tener hojas muy amplias para recibir la mayor cantidad de luz solar, como el ocumo y la ua de danta. Aqu viven animales como la danta, el mapurite, diversas serpientes y lagartijas, adems de numerosos insectos, como las mariposas. El suelo forestal, tiene una delgada capa de hojarasca continuamente descompuesta por los microorganismos.
Fuente: Ministerio del Poder Popular para el Ambiente (las marcas rojas se quitan al reproducir ilustracin)

Figura 6.7. Estratos del bosque siempreverde.

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i) Bosques nublados: tambin se conocen como selvas mesotrmicas o bosques subtropicales, debido a que las temperaturas varan entre 8 y 23C. Pero a diferencia de los bosques que se encuentran en zonas templadas, la temperatura promedio vara muy poco durante el ao, aunque presenta grandes oscilaciones diarias. Estas selvas se ubican en las montaas de la Cordillera de La Costa y Cordillera de Los Andes, por encima de los 1000 m. Por lo general se encuentran envueltas por una densa masa de neblina, debido a la condensacin del vapor de agua que asciende por las laderas de las montaas. Poseen una alta biodiversidad. Entre los representantes de la flora se encuentran el yagrumo, el cedro, el pino laso y helechos arborescentes, adems de epfitas como la barba de palo; entre los animales encontramos al oso frontino en (Los Andes), diversas aves, los monos araguatos, entre otros.
Figura 6.8 Bosque nublado.

j) Tepuyana: los tepuyes son formaciones rocosas de forma tabular y que se levantan abruptamente por encima de los mil metros sobre las superficies ms bajas circundantes cubiertas de vegetacin de sabana o de bosque, en el sur de nuestro pas. Debido a su antigedad (unos 3000 millones de aos), han estado sometidos a un aislamiento ambiental que ha dado origen a lo que se denomina complejo Pantepui, formado por un conjunto de plantas y animales caracterizado por su alto grado de especializacin y endemismo; en otras palabras, muchas especies de la flora y la fauna slo se encuentran en esta regin. El clima es hmedo y templado (parecido al del bosque nublado), sometido a fuertes vientos. La vegetacin predominante es, por un lado, bosquecillos ribereos dominados por la especie Bonnetia roraimae (no tiene nombre comn) con altura generalmente entre 4 y 8 m; en las cimas, abundan formaciones arbustivas densas y herbazales de hoja ancha y de forma de roseta, constituidos por una amplia variedad de tipos y especies endmicas. La fauna an no se conoce del todo; existen numerosos insectos, reptiles y anfibios, como el sapito minero, cuya piel es venenosa.
Fuente: Oswaldo Royett Marcano

Figura 6.9 Vegetacin del tepuy Roraima.

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k) Pramos: son formaciones caractersticas de la alta montaa tropical. En nuestro pas se ubican por encima de los 3.000 m. La temperatura media anual es de unos 5 C. El suelo presenta un ciclo de congelamiento y descongelamiento diario. La forma biolgica predominante en la vegetacin es la de roseta, que le permite captar eficientemente la energa solar, como puede observarse en los frailejones de distintas especies; tambin se encuentran en este bioma arbustos como el higuern y hierbas como la bandera espaola. Diversas especies de aves, insectos, musaraas y conejos pueden encontrarse en el pramo.

Figura 6.10 Pramo.

Conociendo el bioma donde se encuentra mi comunidad


Despus de estudiar los biomas de nuestro pas, seguro que tendrs una idea de dnde ubicar la comunidad donde vives. Aunque residas en un ecosistema urbano, es posible reconocer caractersticas del bioma original de la regin. Qu necesitas? Cuaderno Lpiz Acceso a boletines meteorolgicos Libros, revistas u otro material bibliogrfico o informtico Cmo lo hars? Con ayuda de tus observaciones y de material bibliogrfico o informtico, caracteriza tu localidad, considera las siguientes preguntas: Cmo es el rgimen de lluvia y sequa en tu localidad? Cules son los animales que ms abundan en la poca de lluvia? En cules meses florecen algunas plantas de tu localidad? Cul es el mes de cultivo de algunas plantas de tu localidad? Cules son las principales actividades econmicas?
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AICI

Elabora una lista de plantas (flora) existentes en tu localidad. En tu cuaderno, elabora y completa un cuadro como el siguiente, En l podrs registrar la informacin de tus observaciones, y consultar tanto materiales bibliogrficos impresos como aquellos que puedes buscar en Internet. Cuadro 1. Plantas de mi localidad Nombre de la planta Ubicacin Caractersticas del ambiente Forma vegetal

Elabora una lista de animales (fauna) de tu localidad. Al igual que hiciste para las plantas, en tu cuaderno elabora y completa un cuadro parecido. Registra en l la informacin de tus observaciones y complementa con la revisin inicial. Investiga cmo han alterado las diversas actividades humanas el bioma de tu localidad. Para ello sera til, adems de la consulta documental, entrevistar a personas conocedoras de estos problemas como miembros de organizaciones ecologistas, consejos comunales involucrados, investigadoras e investigadores de universidades y otras instituciones, personal del Ministerio del Poder Popular para el Ambiente, periodistas que trabajen el tema, etc. Tambin puedes consultar a personas mayores que conozcan cmo era la vegetacin y la fauna de la regin en otros tiempos. Con los datos de todos los equipos se pueden elaborar grandes cuadros que sumen toda la informacin. Analicemos De acuerdo con las caractersticas de la flora y fauna de tu regin, en qu bioma la ubicaras? De qu manera est intervenido ese bioma? Qu recomendaciones podras dar para la recuperacin y/o mantenimiento del bioma? Discute tus conclusiones con tus compaeras y compaeros. Elaboren una exhibicin con los resultados del trabajo que han realizado y con las recomendaciones a las cuales han llegado para conservar la biodiversidad del bioma al cual pertenece su localidad. Con dibujos, fotografas e incluso algunas muestras puede hacerse un trabajo llamativo, a la vista de sus dems compaeras y compaeros del liceo y que contribuya a la educacin ambiental de todas y todos.

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Cmo funciona un bioma?


Un bioma, como cualquier otro ecosistema considerado a una escala menor, se mantiene en funcionamiento gracias a la transferencia de energa que va pasando de un nivel trfico al siguiente. Cuando hablamos de flujo, queremos decir que existe una entrada en forma de energa luminosa, una transferencia o asimilacin de un nivel trfico a otro, y una salida en forma de energa calorfica, que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento. Una forma de medir el funcionamiento de un bioma (o de cualquier ecosistema) es conocer su productividad o produccin, que es la velocidad con que almacena la energa en forma de materia orgnica. En otras palabras, es la cantidad de biomasa acumulada en un determinado tiempo en un rea determinada. Se suele distinguir entre productividad primaria y productividad secundarla. La productividad primaria es la cantidad de materia orgnica producida por los organismos productores, a partir de sales minerales, dixido de carbono y agua, utilizando la energa solar, en un rea y tiempo determinados. Podramos calcular la productividad primaria de una sabana, por ejemplo, cosechando todas las plantas de una parcela de un rea determinada y volviendo cosechar despus de un lapso de tiempo determinado (digamos un ao). El peso de esta cosecha de plantas sera la productividad primaria de esa sabana en kg/m2/ao. Ahora bien, lo que estamos midiendo en este caso es lo que los productores de la sabana han producido, sin tomar en cuenta el consumo de energa hecho por las mismas plantas para vivir o respirar. Estamos hablando entonces de productividad primaria neta (PPN). Si midiramos este consumo como respiracin (R), obtendramos la productividad primaria bruta (PPB). Esto lo podemos expresar de la siguiente manera: PPB = PPN + R La productividad secundaria es la materia orgnica almacenada por los organismos hetertrofos (consumidores y descomponedores), que viven de las sustancias orgnicas ya sintetizadas por las plantas, como es el caso de los herbvoros. Por ejemplo, podramos pesar el ganado que se alimenta del pasto en la sabana, para obtener la productividad secundaria del ganado en kg de carne/m2/ao. La productividad de un bioma depende de las condiciones ambientales favorables, es decir, de la luminosidad, la temperatura, el substrato, entre otros. Tambin depende de las caractersticas y adaptaciones de los seres vivos que se encuentren viviendo en ese ambiente. En los biomas terrestres, la diversidad de especies tiende a correlacionarse positivamente con la produccin primaria neta, con la disponibilidad de humedad y con la temperatura. La figura 6.11 representa la productividad primaria en el mundo. Puedes observar que los biomas terrestres con mayor productividad son los bosques tropicales (en azul verdoso), y los de menor productividad son los desiertos (en marrn claro).
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Los manglares y los arrecifes de coral (en rojo) son los biomas marinos de mayor productividad, mientras que los ocanos abiertos (azul oscuro) son los de menor productividad. Es de notar que los mares rticos y antrticos, a pesar de sus bajas temperaturas, tienen tambin una productividad muy elevada. Esto se explica porque la fusin del hielo en primavera engendra corrientes que provocan indirectamente la ascensin de aguas profundas cargadas de nutrientes. Como resultado, se produce una proliferacin de fitoplancton desde los primeros momentos de la estacin favorable, y junto con ella la aparicin de numerosos vertebrados e invertebrados atrados por las ptimas condiciones creadas para su nutricin. La velocidad con que se produce materia orgnica depende de la velocidad con que se descompone y regresa al medio, transformada en materia inorgnica, pues de esta manera las plantas pueden volver a utilizarla. As, una hoja de un rbol que cae al suelo con el tiempo se descompone, gracias a la accin de hongos y bacterias; y de esta manera la materia que la formaba se transforma en sustancias ms sencillas que las plantas pueden volver a tomar. En el bosque siempreverde, por ejemplo, existe un balance entre la produccin y la descomposicin, por lo que prcticamente no existe acumulacin de materia orgnica en el suelo: ella es rpidamente descompuesta por multitud de organismos. En las sabanas, en cambio, la materia orgnica se acumula en el suelo durante la estacin seca, lo que hace que exista riesgo de incendios.

Figura 6.11. Productividad primaria global en el ao comprendido entre septiembre de 1997 y agosto de 1998. Fuente: SeaWiFS Project, NASA/Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA y ORBIMAGE. La productividad en el ocano se expresa como concentracin de clorofila a (mg/m3); la productividad terrestre se expresa como ndice Normalizado de Diferencia en Vegetacin Terrestre. Estas medidas de productividad son diferentes a las que se explican en el texto, pero son tiles para comparar la productividad en diferentes biomas.

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Los ciclos biogeoqumicos sustentan la biosfera


El conjunto de los biomas del mundo, terrestres y acuticos, constituye la biosfera. El flujo de energa que mantiene funcionando los biomas permite en la biosfera el intercambio de materiales con la atmsfera, hidrosfera y litosfera, y tambin entre los seres vivos. Los elementos y compuestos necesarios como nutrientes para la vida en la Tierra no varan a lo largo de tiempo; slo se transforman pasando de un tipo de compuesto qumico a otro, y de unos seres vivos a otros. Cada tomo de carbono, oxgeno, nitrgeno o fsforo, entre otros elementos que componen nuestro cuerpo, form antes parte de muchos otros seres vivos. As que podra ser que una de las molculas de oxgeno que acabas de inhalar al respirar mientras ests leyendo esto, por ejemplo, pudo haber sido inhalada anteriormente por Simn Bolvar, hace doscientos aos, o por un dinosaurio hace millones de aos. Esto es posible porque estos elementos son reciclados continuamente desde depsitos o reservorios en la atmsfera, hidrosfera y la corteza terrestre hasta los seres vivos, y de regreso a estos depsitos. Este proceso constituye lo que conocemos como ciclos biogeoqumicos. Estos ciclos son activados directa o indirectamente por la energa proveniente del Sol, ocurren simultneamente y estn interconectados entre s. Sin embargo, para poderlos comprender mejor, estudiaremos los ciclos ms importantes por separado, y posteriormente estableceremos sus relaciones.

Ciclo del carbono


El elemento carbono es el principal constituyente de los seres vivos, junto al oxgeno e hidrgeno. El carbono se encuentra en la atmsfera en forma de dixido de carbono (CO2), en una proporcin de 0,03% a 0,04%. El ciclo del carbono comienza cuando el dixido de carbono es tomado por las plantas y, junto con el agua y sales minerales absorbidas a travs de sus races, es incorporado a los tejidos vegetales mediante el proceso de la fotosntesis. Los consumidores, a travs de las cadenas trficas (es decir, comiendo plantas o comiendo a otros consumidores que han comido plantas), incorporan el carbono a su cuerpo en forma de alimentos. El material orgnico as formado se combina con el oxgeno mediante el proceso de respiracin de los seres vivos, a fin de obtener energa, generando nuevamente dixido de carbono que es expulsado a la atmsfera. Los organismos descomponedores convierten los restos animales y vegetales en materia inorgnica, liberando CO2 de nuevo tambin a la atmsfera. De esta manera, la absorcin de CO2 por parte de las plantas se equilibra con la emisin de este gas por las mismas plantas y los consumidores y descomponedores durante la respiracin. Adems de estos procesos, existe la incorporacin de carbono a la atmsfera en forma y compuestos diversos, originados por la actividad volcnica, por la descomposicin de carbonatos presentes en la corteza terrestre, por las quemas de vegetacin (ya sean espontneas o provocadas por los seres humanos) y, muy importante hoy, por la combustin que realizan los humanos de distintas formas de carbono fsil, como carbn y petrleo.
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La figura 6.12 presenta en forma esquemtica el ciclo del carbono.

Figura 6.12. Ciclo del carbono.

Ciclo del oxgeno


El oxgeno conforma aproximadamente el 50% de la masa de la corteza terrestre, donde se encuentra combinado con diferentes elementos. En la atmsfera, se encuentra en una proporcin del 21% del aire (aproximadamente 1/5 en volumen). A pesar de esta abundancia, la respiracin de los seres vivos consumira el oxgeno de la atmsfera en unos 2.000 aos, si no fuera retornado a la atmsfera como un producto de la fotosntesis. La figura 6.13 muestra en forma esquemtica el ciclo del oxgeno. Cuando se realiza la fotosntesis, parte del oxgeno que se libera es utilizado por los seres vivos durante la respiracin y participa en la formacin de dixido de carbono (CO2), una parte se combina con el monxido de carbono de la atmsfera (CO) para formar dixido de carbono y otra parte se integra en la formacin de la capa de ozono (O3) en las zonas altas de la atmsfera. En esas
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mismas regiones hay una descomposicin de molculas de vapor de agua en iones hidrgeno (H) y grupos oxidrilo (OH); estos ltimos liberan el oxgeno.
Figura 6.13. Ciclo del oxgeno.

Ciclo del nitrgeno


La figura 6.14 presenta de forma esquemtica el ciclo del nitrgeno. El nitrgeno constituye aproximadamente el 78% de la atmsfera en forma de elemento gaseoso (g). Sin embargo, muy pocos organismos son capaces de utilizarlo en esta forma; entre ellos se encuentran las bacterias nitrificadoras del suelo que transforman el nitrgeno atmosfrico en nitratos (NO3), forma en la cual s es aprovechado por las plantas. Este proceso se conoce como fijacin. Algunas de estas bacterias crecen en los ndulos de leguminosas como guisantes y frijoles, de manera simbitica. La fijacin del nitrgeno es completada por los relmpagos, los cuales al atravesar la atmsfera producen xido de nitrgeno, que en el suelo se transforma en nitratos.
Figura 6.14. Ciclo del nitrgeno.

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Las plantas incorporan el nitrato del suelo en forma de protenas vegetales, las cuales son aprovechadas por los animales. Tanto las plantas como los animales muertos y sus excreciones contienen compuestos inorgnicos nitrogenados, como la urea, que finalmente son descompuestos en amonaco (NH3) por ciertas bacterias y hongos del suelo mediante el proceso de amonificacin. El amonaco es a su vez transformado en nitratos que son asimilados por las plantas. El nitrgeno que no es asimilado por las plantas terrestres puede ser arrastrado por percolacin hacia las aguas subterrneas, o devuelto a la atmsfera mediante la desnitrificacin o transformacin de nitratos a nitrgeno molecular, proceso que es realizado por algunas bacterias presentes en el suelo.

Ciclo del fsforo


El ciclo del fsforo comienza en los depsitos presentes en las rocas, cuando los fosfatos se disuelven debido a procesos de erosin y pasan al suelo, donde son aprovechados por las plantas y tomados de estas por los animales. Cuando los organismos mueren, son descompuestos por las bacterias y el fsforo se reintegra al medio, donde una parte ser de nuevo incorporado a los vegetales en forma de sales. Sin embargo, una gran parte del fosfato es arrastrada por las corrientes fluviales hacia el mar, donde una cantidad es utilizada como nutrientes por las plantas marinas, y la mayor porcin se deposita en el fondo marino donde permanece fuera de la circulacin mientras no ocurra un cambio geolgico que convierta el fondo marino en superficie terrestre. Las aves marinas desempean un papel muy importante en el ciclo del fsforo, ya que devuelven parte de este elemento a travs de las excretas, material conocido con el nombre de guano. En varias islas e islotes del ocano Pacfico, el guano acumulado por las aves marinas durante siglos tiene muchos metros de profundidad. Desde el siglo XIX se explota comercialmente como fertilizante, debido a sus altos contenidos de fsforo y nitrgeno. Los seres humanos tambin obtienen el fsforo de la actividad minera para la elaboracin de fertilizantes, y extraen pequeas cantidades de este elemento al consumir especies marinas.
Figura 6.15. Ciclo del fsforo

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Los ciclos biogeoqumicos y los seres vivos


Los ciclos biogeoqumicos constituyen un excelente modelo del aprovechamiento de la energa y su transformacin. Constantemente se reciclan los nutrientes, de forma simultnea e interconectada, en diversas reacciones que involucran tanto a los factores biticos como a los abiticos. La figura 6.10 es un esquema muy simplificado que muestra cmo se interrelacionan los ciclos gaseosos que hemos estudiado: Los ciclos se inician con la energa solar, que activa la fotosntesis en la plantas para producir carbohidratos, y de ah las otras sustancias que necesitan para su sustento, como grasas y protenas. Durante este proceso, toman CO2 del aire y liberan oxgeno al mismo. Los animales asimilan las sustancias producidas por las plantas. Al morir, tanto las plantas como los animales liberan sustancias minerales gracias a la accin de los organismos descomponedores (indicado como muerte y putrefaccin). Entre estas sustancias minerales se encuentra el fsforo. Por otra parte, los desechos nitrogenados excretados por los animales son transformados en nitritos y luego en nitratos por las bacterias del suelo; estos nitratos, junto con el proveniente del nitrgeno atmosfrico fijado por ciertas bacterias, son asimilados por las plantas. Una parte de los nitratos producidos o fijados es liberado a la atmsfera por las bacterias desnitrificantes. Mediante la respiracin, las plantas, los animales y los seres descomponedores liberan CO2 a la atmsfera.

Figura 6.16. Ciclo del carbono, oxgeno y nitrgeno.

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Aunque hemos visto que a nivel global todos estos elementos se reciclan y parece haber cierto equilibrio, bajo ciertas condiciones pueden ocurrir prdidas o acumulaciones en los ecosistemas. Por ejemplo, cuando los seres humanos practicamos agricultura intensiva, extraemos nutrientes del suelo al cosechar las plantas, y no los reintegramos al mismo. De ah la necesidad de utilizar fertilizantes para garantizar una produccin contina. La utilizacin de fertilizantes minerales, como nitratos y fosfatos, aumentan el riesgo de contaminacin ambiental, sobre todo cuando son arrastrados a los cuerpos de agua, donde provocan un exceso de crecimiento en la poblacin de algas y disminuyendo el nivel de oxgeno disponible para otros organismos. Una alternativa es el uso de fertilizantes orgnicos, provenientes de desechos vegetales o animales, los cuales no solo devuelven nutrientes al suelo, sino que mejoran su estructura y se evita que estos desechos se conviertan en fuente de contaminacin. Por otra parte, si la entrada de un elemento excede en mucho a su salida, el ciclo de nutrientes del ecosistema afectado se sobrecarga, y se produce el fenmeno de la contaminacin. La contaminacin puede considerarse una entrada de elementos que supera la capacidad del ecosistema para procesarlos. Te habrs dado cuenta de que los ciclos del carbono y del oxgeno se basan esencialmente en el balance entre los procesos de fotosntesis y respiracin. El uso de hidrocarburos y combustibles fsiles por parte de los seres humanos hace que el dixido de carbono vuelva a la atmsfera a un ritmo mucho mayor que su ritmo natural. La acumulacin de este gas incrementa el efecto invernadero, provocando un cambio climtico cuyos efectos comienzan hoy en da a observarse por su impacto en la vida de todo el planeta. El efecto invernadero consiste en que algunos gases de la atmsfera retienen parte de la energa que el suelo emite por haber sido calentado por la radiacin solar. Este efecto normal en todos los planetas dotados de atmsfera, se est viendo acentuado en la Tierra por la emisin de ciertos gases, como el dixido de carbono y el metano, debido a la actividad humana. Los efectos indirectos causados por el ser humano en el ciclo del carbono tambin producen cambios en los otros ciclos biogeoqumicos importantes, as como en la biodiversidad de paisajes y especies.

Figura 6.17. Podemos evitar la quema excesiva de combustibles si nos proponemos adoptar un estilo de vida menos derrochador.

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AICI
Qu necesitas?

El ciclo del carbono en mi localidad

A continuacin vamos a trabajar en equipos para investigar evidencias de una relacin entre un desequilibrio en el ciclo del carbono y el aumento de la temperatura a nivel local.

Cuaderno Lpiz Registros de temperatura de varios aos (boletines meteorolgicos) Cmo lo hars? Elabora con ayuda de tus compaeras y compaeros un esquema del ciclo del carbono en tu localidad. Toma nota de las fuentes de emisin (vegetales, animales y provenientes de actividades humanas) y los procesos de absorcin. Discutan si el ciclo del carbono est o no en equilibrio a nivel local, a partir del esquema elaborado. Contacten al Instituto Nacional de Meteorologa e Hidrologa (INAMEH), en su pgina web: http://www.inameh.gob.ve/index.php e investiga cmo han cambiado la precipitacin y la temperatura en los ltimos 20 aos en estaciones cercanas a tu localidad. Pregunten a personas mayores de tu localidad cmo era el clima hace unos 20 a 50 aos y compara cmo es en la actualidad. Pregntales tambin acerca de si han cambiado las fuentes de emisin de CO2 (vehculos, actividad industrial, plantas termoelctricas, ganadera...), as como la cantidad de vegetacin, y elabora un informe acerca de tus apreciaciones sobre si la concentracin de este gas est aumentando y por qu. Qu obtendrs? Discute con tus compaeras y compaeros los resultados obtenidos con base en los siguientes aspectos: Existe relacin entre el comportamiento de la temperatura y la concentracin de CO2 a lo largo del tiempo? Qu posibles soluciones se pueden plantear para mejorar el equilibrio en el ciclo del carbono? Elabora un informe o trptico para difundirlo en tu comunidad.

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Un futuro sostenible

Cmo debe ser la vida de los seres humanos en las prximas dcadas para asegurar la conservacin de la Tierra tal como la conocemos? Qu riesgos estamos corriendo? Cmo podemos mejorar? Les invitamos a desarrollar por equipos distintos proyectos de investigacin que tengan que ver con estos interrogantes. Entre todas y todos en la clase, hagan una lista de posibles asuntos a investigar y escojan uno por equipo. Hay muchos temas que tienen que ver con un futuro sostenible: qu comemos y cmo lo cultivamos, cmo nos movilizamos, qu cosas consumimos, qu minerales extraemos de la Tierra y qu hacemos con ellos, cunta energa usamos y para qu, qu relacin tenemos con nuestros bosques, o con nuestro mar, o con los ros y lagos Es bueno partir del hogar y la comunidad, para considerar luego datos de toda Venezuela, e incluso hacer comparaciones con informacin mundial. Planifiquen su trabajo: plantense preguntas y piensen cmo pueden responderlas. Es bueno incluir trabajo de campo: observaciones, entrevistas, encuestas As como consulta documental en diversas fuentes. Cuando terminen, traten de comunicar sus resultados no slo en su clase, sino en todo el liceo y ms all. Junto a su informe escrito, pueden usar trpticos, dramatizaciones, comics, demostraciones, carteleras y otros recursos llamativos. Quizs una radio comunitaria les d oportunidad de transmitir sus propuestas.

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Cuidando la salud de nuestro planeta


El conocimiento de los procesos que ocurren en la biosfera nos permite tener conciencia de que nuestras actividades no solo tienen impacto local, sino consecuencias planetarias. Un ejemplo de esto es el cambio climtico, que es consecuencia de alteraciones en el ciclo del carbono. El conocimiento de la produccin de materia orgnica de un bioma o de un ecosistema local es de importancia para un manejo adecuado que permita regular las cosechas y el aprovechamiento de los recursos naturales disponibles. No se puede cosechar ms de lo que se produce o cazar o pescar ms de lo que produce un rea determinada, de lo contrario se causan problemas en la disponibilidad de los recursos, como la extincin o la merma de las poblaciones. Los seres humanos no podemos continuar con el actual modelo de desarrollo, que pretende que la biosfera es un sistema inagotable. Las acciones derivadas de la actividad humana poco consciente de algunos pases repercuten en otros, ya que la biosfera es todo un sistema cuyo funcionamiento depende de la totalidad y buen funcionamiento de sus componentes. Es por esto que uno de los objetivos de Desarrollo del Milenio suscrito por 189 pases en la Cumbre del Milenio de la Naciones Unidas en el ao 2000 fue garantizar la sostenibilidad del medio ambiente, lo cual incluye las siguientes metas: incorporar los principios del desarrollo sostenible en las polticas y los programas nacionales y reducir la prdida de recursos del medio ambiente (lo cual incluye reducir las emisiones de CO2 y disminuir la tasa de deforestacin y la sobrexplotacin pesquera); haber reducido y haber disminuido considerablemente la velocidad de prdida de diversidad biolgica en 2010; reducir a la mitad, para 2015, la proporcin de personas, sin acceso sostenible al agua potable y a servicios bsicos de saneamiento; y haber mejorado considerablemente, en 2020, la vida, de al menos, 100 millones de habitantes de barrios marginales. Es de notar que Venezuela se ha destacado en su esfuerzo por cumplir con este y los dems Objetivos de Desarrollo del Milenio, mientras que los pases desarrollados, a los cuales se les atribuye mayor responsabilidad, estn lejos de cumplirlos. El conocimiento de las caractersticas de los biomas de Venezuela nos permite apreciar la enorme biodiversidad que existe en nuestra nacin y la necesidad de preservarla para las siguientes generaciones, dado su potencial econmico (especies que pueden desarrollar alimentos, medicinas y otros), gentico, esttico, recreativo y educativo. El Estado venezolano ha procurado proteger la biodiversidad decretando reas Bajo Rgimen de Administracin Especial (A.B.R.A.E.), como parques nacionales, monumentos naturales y refugios de fauna, entre otros. Estas A.B.R.A.E. son representativas de casi todos los biomas, pero esto no es suficiente si no estamos conscientes de que las reas no protegidas tambin pueden ser preservadas mediante un manejo racional, garantizando un desarrollo sustentable.

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AAE
Qu se entiende por ciclo biogeoqumico? En qu se diferencia un ciclo gaseoso de un ciclo sedimentario? Elabora una tabla comparativa de los ciclos que estudiamos, tomando en cuenta: Elemento Importancia Tipo de ciclo Principal depsito en la biosfera Forma qumica en que las plantas lo toman Procesos mediante las plantas asimilan el elemento Procesos mediante el cual retorna a su principal depsito Observa detenidamente en la figura 6.9 y en otras fuentes las fotos que ilustran diferentes paisajes del pas: pramos andinos, sabanas, bosque siempreverde y espinares. Con base en lo observado, responde las siguientes preguntas: A qu atribuyes la diferencia de vegetacin entre un bosque siempreverde, un pramo andino y un espinar? Qu relacin puedes establecer entre algunas poblaciones y el ambiente donde vives? Cul es el principal regulador de la naturaleza en las regiones tropicales? Cul es el principal regulador de la naturaleza en las regiones templadas? Elabora un cuadro para cada uno de los biomas de Venezuela donde incluya: Ubicacin geogrfica y altitud Clima Suelo Formas biolgicas predominantes y estratos Especies vegetales caractersticas Algunas especies animales Cmo influyen los factores abiticos y biticos, especialmente los ciclos biogeoqumicos y las cadenas alimentarias, en la productividad de los siguientes biomas: Sabanas Arrecifes Bosque tropical Cultivos

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Nuestras huellas en la naturaleza


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Uno de los principales problemas en nuestra relacin con los ecosistemas, es que desconocemos que somos seres ecolgicos, es decir, que somos parte de un sistema natural sobre el cual influimos y que a su vez influye en nuestras vidas. Tomamos los recursos de la naturaleza sin importar los efectos que, a mediano y largo plazo, esto traer a nuestras vidas, a las vidas futuras y a todo el planeta. En los inicios de nuestra vida en la Tierra, el equilibrio entre los ecosistemas y nuestra actividad estaba regulado por la relacin entre estos, es decir, los sistemas naturales tenan la capacidad para mantenernos y todava podan recuperarse a un ritmo eficiente. Al mismo tiempo, nosotros tombamos lo necesario para el mantenimiento de la vida y no sobre-explotbamos los servicios del sistema. Ejemplo de esto, es la relacin de muchas culturas originarias con su ambiente. En la actualidad, hemos escapado, en gran medida, a esta regulacin y somos nosotros los que con el consumismo, la contaminacin, la produccin orientada al lucro, entre otros factores, impedimos la recuperacin oportuna de los sistemas naturales, desbordando la capacidad de estos para mantener nuestra poblacin. Centrados en el impacto que ejercemos sobre los sistemas naturales, conoces cules son los principales problemas relacionados con la alimentacin, el agua, la biodiversidad y los ecosistemas que generamos con nuestras actividades?, sabes qu se plantea a nivel mundial para solucionar los problemas generados en el contexto local y global?, cules son las potencialidades de Venezuela y de Amrica Latina para salir adelante ante la crisis global y el deterioro de los recursos naturales?

Escasez de alimentos y el hambre global


La utilizacin y modificacin de especies, tanto vegetales como animales, con las formas actuales de agricultura, ha generado daos a los sistemas naturales. Podemos mencionar el uso excesivo de plaguicidas y herbicidas qumicos que destruyen el suelo y muchas formas de vida, o el sobreuso de variedades rendidoras de plantas de ciertas especies, que provoca la desaparicin de otras variedades y amenaza la diversidad. A su vez, dichos daos obstaculizan la seguridad alimentaria y han trado como consecuencia la prdida de la calidad nutricional de los alimentos, y el deterioro de los suelos y de los cuerpos de agua, entre otros problemas, con el agravante de economas inestables, destruccin de cultivos por desastres naturales, la crisis econmica mundial, alto costo de los alimentos, todo lo que al final genera la escasez global de alimentos. Para el ao 2010 la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) indica que existen 925 millones de personas que pasan hambre en el mundo diariamente. Una de las evidencias ms recientes que refleja las consecuencias de este problema, es la hambruna vivida en Somalia, Yibuti, Eritrea y Etiopa, pases que conforman el llamado cuerno de frica. Esta crisis ha afectado a unas 13 millones de personas, mientras que la catstrofe humanitaria se sigue extendiendo a otras regiones. La crisis de los alimentos es una parte de los problemas generados por el predominio de un sistema basado en el intercambio desigual de recursos, bienes y servicios, que ha permitido el desarrollo de unos pocos y el subdesarrollo de la mayora de los pases a nivel mundial. Unido a ello tenemos: la escasez de agua dulce y potable, las emisiones de gases que calientan al planeta, el comercio ilegal de especies, el uso no sustentable de recursos naturales, entre otros problemas. Esta lista aumenta si detallamos cmo es nuestra actividad en el entorno local, es decir, los problemas de aguas negras en nuestra comunidad, o el acceso a alimentos de produccin nacional, entre otros.
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Figura 7.1 Problemas en frica de escasez alimentos.Tambin en nuestro continente millones de personas pasan hambre hoy.

Gota a gota el agua se pierde


El agua es un recurso vital para todos los organismos que habitamos el planeta Tierra; de ella dependen nuestras funciones y nuestro buen vivir. Los usos de este recurso son diversos, van desde la ingesta, la produccin de alimentos, hasta la limpieza personal, entre otros, es decir, dependemos del agua para estar vivos y saludables. Sin notarlo, el agua se ha convertido en uno de nuestros puntos dbiles y es el ms vulnerable para nuestra sobrevivencia, lo cual se hace evidente con las fuertes sequas en el planeta que dejan desprovistos a buena parte de la poblacin mundial. Se calcula que en los aos 90, ms de 185 millones de personas sufrieron por las sequas y se estima que, para el 2025, dos de cada tres personas sufrirn carencia de agua.

Figura 7.2 Sequa y acceso al agua.

La difcil situacin causada por el uso irracional de litros y litros de agua, aumentando la demanda por el vital lquido, nos lleva a invertir importantes cantidades de recursos econmicos y tecnolgicos para su obtencin y procesamiento. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que, por cada habitante, se necesitan diariamente 100 litros de agua para cubrir sus necesidades. Mientras muchas personas en el mundo no tienen acceso al agua, en los pases desarrollados son utilizados por habitante diariamente, unos 1.600 litros. Esta cifra alarmante nos muestra las desigualdades en la distribucin del preciado recurso, as como el mal uso que estamos ejerciendo sobre el agua.

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Nuestra relacin con la diversidad de especies


Los efectos causados por nuestras actividades, como especie en el ambiente, los podemos observar en los componentes abiticos y biticos de los ecosistemas. Una de las consecuencias relevantes sobre el componente bitico es la prdida de biodiversidad. Actualmente, en el mundo, existen 12.529 especies en amenaza de extincin por causa del comercio ilegal de especies, la prdida del hbitat, entre otras. En Venezuela, el nmero de plantas amenazadas por la extincin y que requieren de una intervencin rpida, se ubica en 341 especies y ms de 300 animales podran estar amenazados. La venta de especies como mascotas y la cacera indiscriminada para la obtencin de materias primas son los factores de mayor influencia en la prdida de especies en nuestro pas. Dos ejemplos que nos permiten entender la situacin del comercio de especies venezolanas como mascotas son: el caso del mono aullador (Alouatta seniculus), en el que la cacera y venta de cras lleva a los captores a matar a la madre que se defiende ferozmente para no ser separada de su cra. Dicha especie puede localizarse en las zonas boscosas de Venezuela como en el parque nacional Henri Pittier (estados Aragua y Carabobo), entre otros. Y el caso de la cotorra cabeciamarilla (Amazona barbadensis), donde la destruccin del hbitat y la captura de pichones como mascotas, la coloca en peligro de extincin. Esta ave se encuentra en zonas ridas del estado Lara y Nueva Esparta, entre otras.

Figura 7.3 Especies en peligro de extincin. Alouatta seniculus, mono aullador.

Amazona barbadensis, cotorra cabeciamarilla.

Sabas que? Despus del comercio de narcticos y de armas ilegales, el tercer negocio ms lucrativo es el de la venta de especies exticas. Se estima que en un ao se movilizan de 5000 a 7000 millones de dlares por esta prctica despiadada y de maltrato extremo. Se cree que en un ao se venden 4 millones de aves, 5 millones de reptiles, 15 millones de pieles de mamferos, 10 millones de cactus silvestres, entre otras formas de vida.
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Animales y plantas de la localidad o regin en peligro de extincin


Conoces algunos animales y plantas de tu localidad o regin en peligro de extincin? Qu hars? Elaborar un material divulgativo, afiches, dpticos y otros para concientizar a la comunidad sobre especies en peligro de nuestra localidad. Qu necesitas? Materiales de dibujo Cartulinas Folletos con informacin sobre fauna y flora de la regin. Cmo lo hars? Organcense en equipos de trabajo. Busquen informacin en libros, folletos del Ministerio del Ambiente e Internet, sobre especies de animales, plantas y otros seres vivos en peligro de extincin. Lleven al aula la informacin que cada grupo ha registrado. Compartan y analicen la informacin trada por los diferentes equipos del saln y respondan: cul o cules son las especies que estn en peligro de extincin en tu localidad o regin? Y, cules son las causas que la o las llevan a esta situacin? Cul es la importancia ecolgica de estas especies? Cul es la importancia econmica de estas especies? Elaboren afiches, dpticos u otro material con informacin para ser divulgada entre la comunidad.

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Animales en peligro de extincin, trptico y divulgacin.

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Causas y consecuencias del deterioro de los ecosistemas venezolanos


La actividad humana no sustentable tambin ha llevado al deterioro y transformacin de los ecosistemas, debido a la prctica del turismo sin conciencia referido a la recreacin mal sana donde se contamina y destruye, la tala y quema de rboles a gran escala para la agricultura, la contaminacin atmosfrica. Dichas prcticas se han convertido en las mayores amenazas para los sistemas naturales y contribuyen notablemente con el cambio climtico. Como parte de la evaluacin del milenio sobre los ecosistemas se detect que el 60% de los servicios de los ecosistemas para la sociedad, estn en deterioro. La regulacin del clima, la capacidad del ambiente para eliminar la contaminacin del aire, el abastecimiento de agua, son una muestra de los servicios que estn en decadencia. El deterioro de los ecosistemas en Venezuela tiene mltiples causas. Entre los factores que afectan est la expansin no planificada de urbanismos, en los que se tala para la construccin de edificaciones en suelos cuyas caractersticas no son las adecuadas. Otro aspecto relacionado con la tala, es la necesidad de tierras para la agricultura en respuesta a la demanda de alimentos y la extraccin minera de combustibles como el carbn, que destruye extensas reas boscosas, como es el caso de la selva hmeda destruida al sur de Perij, estado Zulia. Cuando viajamos al disfrute de playas, parques nacionales, entre otros ambientes naturales no nos damos cuenta de los daos que causamos a los ecosistemas. Entre los daos podemos mencionar: acumulacin de desechos por el uso indiscriminado de envases plsticos desechables y de alimentos empacados industrialmente; deposicin inadecuada de los residuos slidos; acampamento en reas naturales y su sobrexplotacin; abuso de la ingesta de bebidas alcohlicas que hace perder la conciencia de la necesaria conservacin ambiental. Este es un problema que nos compete directamente y del cual somos corresponsables.

Figura 7.4 Ms informacin en relacin a los problemas ambientales en Venezuela puedes consultarla en las siguientes direcciones electrnicas: (http://www.cbd.int/doc/world/ve/ve-nr-04-es.pdf) (http://ivic.academia.edu/JonPaulRodriguez/Papers/645927/Libro_Rojo_de_Los_Ecosistemas_Terrestres_de_Venezuela)

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Problemas ambientales en mi escuela y en mi comunidad


Vamos a detectar los problemas presentes en la escuela o en la comunidad en cuanto a contaminacin ambiental para hacer conciencia de su existencia en estos espacios. Qu necesitan? Hojas blancas o cuaderno. Lpiz. Mapa o croquis de la comunidad o escuela. Cmo lo harn? Realicen un recorrido por la comunidad o escuela. Distribyanse en grupos, y cada uno tome un sector del espacio seleccionado e identifiquen elementos perturbadores y contaminantes producto de nuestra actividad. Ejemplo: ubicacin de residuos slidos, existencia de aguas residuales, actividad de quema y tala, animales en la calle y el estado en que se encuentran, presencia de humo y otros aspectos que consideren importantes. Consulten a las personas que hacen vida en la comunidad sobre algn punto o foco de contaminacin. Realicen las anotaciones en su cuaderno. Ubiquen en el mapa o croquis de la escuela o comunidad, donde estn los focos de perturbacin y contaminacin. Lleven al aula el resultado de su trabajo y compartan la informacin. Discutan sobre: Cules son las perturbaciones o contaminantes ms encontrados en la escuela o comunidad? Cul es el origen de estas perturbaciones o contaminantes? Comparen con sus compaeras y compaeros las perturbaciones y contaminantes encontrados, a qu o quines afectan los contaminantes y de qu forma?, Son las mismas perturbaciones o contaminantes? El origen de stas es el mismo? Discutan sobre las posibles soluciones para reducir los efectos de la contaminacin detectada y evalen su factibilidad.

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Acciones a tomar
En la evaluacin de los ecosistemas del milenio se plantean acciones para mitigar los problemas que se han generado por la actividad humana en los sistemas naturales, entre ellas se encuentran: 1. Fortalecer las instituciones encargadas de la proteccin de los ambientes e incorporar a otras instituciones como las encargadas de la agricultura a la gestin de la conservacin del ambiente. 2. Desarrollar tecnologa que permita utilizar de manera ms efectiva a los ecosistemas reduciendo su degradacin. 3. Restaurar los ecosistemas. 4. No basar en el mercado del capital, o en la oferta y la demanda, todo lo referido a los ecosistemas y sus beneficios. Por otra parte, la FAO en la publicacin Biodiversidad para la agricultura y la alimentacin, seala que para minimizar los efectos del problema alimentario es necesario trabajar por el buen estado de los alimentos y detener el detrimento de su valor nutriciona. Menciona que es necesario enrumbarse en una agricultura sustentable que garantice la conservacin. Utilizar las especies locales y sus variedades adaptadas para la produccin de cultivos resistentes a plagas y que se recuperen ms rpido de desastres naturales. Generar cultivos mixtos y diversificar los productos alimenticios. Estos esfuerzos deben ser puestos en marcha por las instituciones pblicas y privadas, pero nosotras y nosotros desde nuestra localidad, grupo familiar y como personas, debemos tomar acciones para solventar muchas problemticas que en nuestro entorno inmediato se presentan. Por ejemplo: No malgastar el agua potable, apagar las luces cuando no se estn utilizando, no arrojar basura en ros, quebradas y alcantarillados, sembrar un rbol o mantener el jardn de tu casa son acciones que podemos llevar a cabo en el da a da; no provocar la muerte de los arboles en las calles donde vivimos, entre otros. Otras acciones pueden ser el consumir alimentos preparados en tu casa durante la mayora de los das de la semana, debido a que el consumo de comidas rpidas aumenta la demanda de alimentos y esta a su vez genera presiones sobre los sistemas ecolgicos y agroecolgicos. Por eso, recicla, reutiliza, impulsa estas acciones en tu comunidad. Ampla la informacin relacionada con la evaluacin de los ecosistemas del milenio y las acciones que puedes aplicar en tu casa y comunidad en: (http://www.cbd.int/doc/bioday/2008/ibd-2008-booklet-es.pdf; http://www.pnuma.org/ forodeministros/15venezuela/ven09treEvaluaciondelosEcosistemasdelMilenio.pdf; http: //www. fao. org/fileadmin/templates/biodiversity_paia/PAR-FAO-book_lr.pdf y http://www.rena.edu.ve/ primeraetapa/Ciencias/quereciclaje.html)

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Cmo disminuir la contaminacin de tu escuela y comunidad?


Vamos a proponer soluciones a alguna problemtica ambiental detectada en la escuela o comunidad con el fin de minimizar sus efectos sobre los espacios mencionados. Revisa la lectura final para que te informes al respecto. Qu necesitan? Hojas blancas o cuaderno. Lpiz. Informacin de diferentes fuentes relacionada con la solucin de los problemas ambientales. Cmo lo harn? Basados en la informacin recabada en la primera actividad, elaboren en el cuaderno un cuadro donde se identifique: el problema, causas del problema, la ubicacin del problema y posibles soluciones planteadas por ustedes. Incluyan otra informacin en el cuadro que consideren necesaria. Tomen en cuenta la informacin de prrafos anteriores de esta lectura sobre las medidas a tomar para minimizar los problemas locales y globales, as como lo que puedan consultar en otras fuentes. Tambin consideren las soluciones propuestas en la primera actividad y profundcenlas. Problema Causas Ubicacin Soluciones

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Compartan el trabajo realizado por su equipo con el realizado por las compaeras y los compaeros de los otros grupos y con el docente. Respondan: Cul de los problemas trabajados es el ms complejo de solucionar?, por qu? Cul de los problemas trabajados es el ms sencillo de solucionar?, por qu? Elijan uno de los problemas y desarrollen un plan de accin para resolverlo. Tomen en cuenta: materiales que necesitan, recurso humano, instituciones que pueden colaborar, entre otros aspectos que consideren necesarios. Ejecuten el plan de accin y presenten los resultados en la escuela y en la comunidad beneficiada por esta accin.

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Perspectiva venezolana
Nuestro pas tiene el potencial para realizar la labor de conservacin, mantenimiento y buen uso de los ecosistemas, cuenta con un marco legal amplio, avanzado y vigente, y una biodiversidad excepcional, siendo uno de los pases megadiversos del mundo. Marco legal. En la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en su prembulo, se menciona que se debe asegurar el equilibrio ecolgico que es patrimonio comn e irrenunciable de la humanidad. Tambin, en el capitulo IX de los derechos ambientales, en el artculo 127 se seala que el Estado proteger la diversidad biolgica y junto con la sociedad se garantizar un ambiente sano con especies vivas. Con respecto a la alimentacin, en el ttulo VI, Captulo I, artculo 305 de la Constitucin, se indica que el Estado promover y le dar privilegio a una agricultura sustentable con el fin de garantizar la seguridad alimentaria de la nacin. La Ley Orgnica del Ambiente vigente en su artculo 12 seala que el Estado junto con la sociedad orientar acciones con el fin de lograr una adecuada calidad ambiental, desarrollo humano, mejoramiento y conservacin de los ecosistemas y recursos naturales. En el artculo 48 de la misma ley, se plantean como medidas prioritarias la conservacin de los ecosistemas frgiles, de alta diversidad gentica y ecolgica, y de las especies de plantas y animales vulnerables y endmicas, entre otros. El artculo 10 de la Ley Orgnica de Seguridad y Soberana Agroalimentaria, reconoce el derecho de todos a producir de manera sustentable y rechaza las prcticas de monocultivo intensivas controladas por el mercado. Biodiversidad, el potencial de un pas parte de la diversidad de los espacios donde se establecen las especies y forman intrincadas relaciones. Venezuela y los pases latinoamericanos cuentan con una amplia diversidad de ecosistemas que los potencian en diferentes reas como: la alimentaria, agrcola, produccin de frmacos, materias primas, entre otras. Somos naciones constituidas por selvas, bosques, sabanas, desiertos y semidesiertos, pramos, arrecifes coralinos, todos sistemas con una alta capacidad de servicio para la sociedad venezolana y latinoamericana, pero de nosotras y nosotros dependen el uso sustentable y la permanencia en el tiempo de ellos.

Sabas que? Venezuela es uno de los 17 pases megadiversos del mundo. La mayora de estos pases son tropicales, albergan el 75% de la diversidad biolgica del planeta y representan el 45% de la poblacin mundial.
Figura 7.5. Los pases en amarillo son los megadiversos.

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El potencial de la biodiversidad venezolana


Venezuela tiene una gran cantidad de especies y variedades autctonas adaptadas a las condiciones climticas y ecolgicas de nuestra regin. Por ejemplo, se conoce que las variedades de caraotas Coche, Cubagua y Margarita son resistentes al virus BCMV (virus del mosaico comn de la caraota) (Trujillo y Saettler, 1972). En otro estudio, se encontr que la variedad Tacarigua es resistente al virus del mosaico sureo de la caraota, lo que evidencia la importancia de estudiar, conservar, mantener y producir las especies nativas en comparacin con las especies introducidas o forneas (MoraNez, Borges y Trujillo, 2000).

Figura 7.6 Planta de caraota.

Tambin se ha encontrado que el hongo Trichoderma aislado de suelos venezolanos, ejerce control de manera efectiva sobre el hongo patgeno que causa enfermedades en la papa, llamado Rhizoctonia, entre un 67% y 100%, o genera resistencia a la enfermedad por parte de la planta (Garca, 2011).

Rhizoctonia

Trichoderma

Figura 7.7 Imgenes de microscopio, tomadas de la pgina web de la Universidad de Wisconsin-Madison y de la Universidad de Adelaide.

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Sabas que? En el estado Lara trabaja desde hace ms de 30 aos una cooperativa llamada La Alianza cuya fortaleza es el trabajo agroecolgico. Esta cooperativa se dedica a la agricultura y est conformada por hombres y mujeres de la regin. Actualmente cuenta con tres localidades afiliadas, llamadas seccionales, y que se ocupan en diferentes rubros como la lombricultura, abonos orgnicos y el control de plagas a travs del uso de insectos controladores como Trichogramma y Crisopa.

Conocer las especies silvestres y variedades cultivables adaptadas nos permite obtener, de diferentes especies, lo que requerimos para vivir. Por ejemplo, el palmito es un producto comestible que se extrae de la palma manaca (Euterpe oleracea). A su vez, se han identificado otras especies como la palma moriche (Mauritia flexuosa) que es una fuente importante de alimentos para los Waraos; ellos extraen de sta, harinas, vinos, entre otros productos; y el pijiguao (Bactris gasipaes), especies que no se industrializan y de las cuales se puede extraer palmito.

Figura 7.9 Palma manaca, moriche y pijiguao. Los warao en tareas de extraccin y procesando el palmito.

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Otras plantas conocidas como fuente de alimento, de escaso comercio y poco industrializadas, se generan de manera natural en diversas regiones del pas y son parte de la dieta de nuestros pueblos indgenas y campesinos. El siguiente cuadro muestra algunas especies que son conocidas y utilizadas como alimentos:
Nombre de la especie Nombre cientfico Parte utilizada

rbol del Pan Corozo Cubarro Palma llanera Coquito Jobo Nuez del Brasil Deweke (Yekuana) Corocillo, cumare Dutare (Piaroa) Guada Ponsigu

Artocarpus altitis Acrocomia aculeata Bactris sp. Copernicia tectorum Attalea ferruginea Spondias mombin Bertholletia excelsa Astrocaryum cf. gynacanthum Astrocaryum gynacanthum Lacmellea microcarpa Dacryodes microcarpa Sacoglosttis cydoniodes

Fruto Fruto Fruto Fruto Fruto, tallo Fruto Fruto Fruto Fruto Fruto Fruto Fruto

Nuestros pueblos originarios no se limitan al uso de las especies como alimento, tambin, utilizan los recursos naturales provenientes de la biodiversidad para la fabricacin de utensilios, artesanas y la construccin de sus casas. Entre las especies utilizadas para tales fines estn:
Nombre de la especie Escobilla Tirita Voladora Taparo Chiquichiqui Cuj Guayaba Cnaro Tagua Sauce Tuno blanco Teca Nombre cientfico Sida cf. Setosa Ischnosiphon arouma Desmoncus polyacanthos Crescentia cujete Leopoldinia piassaba Prosopis juliflora Psidium guajaba Psidium caudatum Phytelephas microcarpa Salix humboldtiana Solanum spp. Tectona grandis Parte utilizada Tallo, Hoja y Flor Tallo Corteza Fruto Vaina Foliar y Hoja Tallo Tallo Tallo Tallo Tallo Tallo Tallo

La industrializacin de estas especies debe darse de manera sustentable con el mnimo riesgo y dao a los sistemas naturales que las albergan. De no ser as, estaramos contribuyendo al deterioro y destruccin de los ecosistemas para obtener sus servicios, es decir, no debemos regresar a la prctica convencional de agricultura, industria y comercio basada en los agroqumicos y la explotacin irracional del ambiente, que destruyen los suelos y contaminan las aguas.
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El agua como fortaleza de una nacin. Recursos hdricos


Venezuela es un pas suramericano y como parte de este subcontinente contamos con una amplia cantidad de recursos hidrolgicos. Solo Suramrica posee el 30% del agua del mundo, tanto en fuentes superficiales como subterrneas. En nuestro pas existen extensos ros, lagos y grandes cuencas, que son reservorios de agua potable para el consumo presente y futuro de nuestra sociedad. La cantidad de recursos hdricos de la nacin, se calcula en 1.320 km3 de agua superficial al ao y las fuentes subterrneas en 227 km3 de agua al ao. El 85% de tales recursos se encuentran en la margen sur del ro Orinoco y el resto en la zona norte del pas. El territorio venezolano est dividido en 16 regiones hidrogrficas que van desde la cuenca del lago de Maracaibo, pasando por el lago de Valencia, la zona hidrogrfica central, hasta la regin del Amazonas y del Alto Orinoco. Como ejemplo del uso de este potencial podemos destacar la generacin de electricidad. La Corporacin Elctrica Nacional (CORPOELEC) reporta que el 62% de la energa elctrica que usamos las venezolanas y venezolanos es de origen hidroelctrico y se produce principalmente en Guayana, en el ro Caron. Conocer las potencialidades hdricas del pas es importante para el buen uso de estos recursos. Nuestros esfuerzos deben estar dirigidos a la conservacin, concientizacin de la sociedad y distribucin equitativa del agua en la poblacin.

Figura 7.10 Regiones Hidrogrficas de Venezuela. Tomado del Ministerio del Poder Popular para el Ambiente, 2007.

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Nuestro reto, la sustentabilidad


Cmo y dnde comenzar a trabajar en favor del ambiente? Desde tu casa, nuestras escuelas, la comunidad, los lugares ms cercanos y ms accesibles a ti, con tus amigas, amigos, vecinas y vecinos, puedes comenzar a trabajar. Cada persona tiene la capacidad de transformar su entorno, de hacer sustentables muchas de sus actividades. Debemos promover la reduccin: usar menos cosas y hacer que nos duren ms, para no destruir tantos recursos naturales. Tambin ayudan el reciclaje y la reutilizacin de materiales como hojas de papel o cartn, vidrio, aluminio, entre otros. Es importante colocar la basura en los lugares destinados para ello, gastar slo el agua necesaria y evitar las prdidas por llaves o equipos en mal estado, as como usar prudentemente la energa elctrica (apagar luces y usar los aires acondicionados a temperaturas ms altas). Infrmate y a su vez informa a otros de lo que podemos hacer, convirtete en una comunicadora o en un comunicador de las acciones a tomar. Todo el potencial natural del pas y el marco legal existente no materializarn las metas sobre seguridad alimentaria y conservacin ambiental por s solos, si no colaboramos todos los venezolanos y venezolanas asumiendo la problemtica. Por esto es necesario, fomentar el acceso al conocimiento sobre la biodiversidad y sus beneficios, ayudar a la sembradora y al sembrador a mejorar su calidad de vida, ser activos en la defensa de nuestros recursos y potenciales, aprovechar nuevas tecnologas e innovar en la mejora de stas para que contribuyan a conservar los ecosistemas. Sabemos que uno de los mayores problemas que amenaza a los sistemas naturales es la falta de conocimiento, por esto, debemos educarnos como ciudadanas y ciudadanos, abrir la conciencia de lo que somos y mirar cmo queremos que sea nuestro futuro. Incorporndonos a acciones concretas nos educaremos mejor mientras actuamos: acciones como las que ya hemos mencionado y otras como ser miembro de un centro ambiental estudiantil, colaborar con una asociacin ecologista, participar en campaas dentro de nuestra comunidad, o denunciar problemas por los medios de comunicacin. Es por la vida!

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Poema-cancin Piaroa Merica es la muchacha que amo Danzo contigo, Merica. Tu mano es como el fruto tierno de la palma. Tu pie, Como el cono de algodn, Liviano y silencioso. Tu aliento tiene el gusto De la pia, Pero en tu boca no hay espinas Pereira, Gustavo. (2001). Costado Indio. Sobre poesa indgena venezolana y otros textos.

1.- Identifica en cul de las regiones hidrogrficas mostradas anteriormente te encuentras, realiza una lista de los problemas que se presentan en este espacio geogrfico y plantea las acciones que se pueden tomar a nivel institucional y personal para resolverlos. 2.- Escribe tu opinin sobre los problemas locales y globales que afectan a los sistemas naturales. Reflexiona: Cmo es la huella que dejas da a da sobre los sistemas naturales? Descrbela. Eres un factor pasivo o activo en la solucin de los problemas de tu comunidad? Si eres pasivo de qu manera puedes cambiar? Qu recomendaciones le daras a las instituciones nacionales y mundiales para resolver los problemas que generamos sobre los ecosistemas? 3.- Realiza una visita al Instituto Nacional de Estadstica (INE) o a su pgina web (http://www.ine.gov.ve/) e investiga: Qu relacin tiene el censo realizado en el ao 2011 con las propiedades de una poblacin? Cul es el objetivo del censo del ao 2011? Cmo contribuye la informacin de dicho censo en la solucin de los problemas socio-ambientales?

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El agua y la salud integral: una pareja inseparable


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Muchas son las expresiones que se usan para comunicar el vnculo recproco entre el agua y la vida. Quizs has escuchado decir: el agua es vida; sin agua, no hay vida o el agua es un lquido vital. Estas frases nos muestran que la vida en la Tierra est asociada a la presencia del agua. Adems, hoy sabemos que la vida surgi en ella y que no hay sustituto para el agua. Cuando estudiamos la relacin del agua y la vida en el mundo de hoy, encontramos que el agua juega un rol crucial para mantener la vida y para la obtencin de alimentos y la salud. Para que un ser humano tenga un ptimo bienestar es indispensable que posea salud como persona individual y como ser social. Ese pleno bienestar que llamamos salud integral, se consigue garantizando el acceso al agua, entre otros derechos y garantas. Por esto, decimos que el agua y la salud integral son una pareja inseparable. En esta lectura, encontrars algunas respuestas a: Cmo se origin la vida en el agua? Cmo se ha mantenido casi inalterable la cantidad del agua originaria desde su aparicin en el planeta hace miles de millones de aos? Cmo se renueva el agua? Cules son las amenazas que existen para la renovacin del agua? y Cmo se relacionan el acceso al agua y la salud integral?

La vida surgi en el agua


Una de las preocupaciones ms antiguas del ser humano ha sido conocer cmo se origin la vida. Encontrar respuestas a esta interrogante es uno de los temas que inquieta a investigadoras e investigadores de diversas reas en biologa, bioqumica, gentica, geologa, biogeografa, astronoma, entre otras ciencias. Este estudio confronta algunos obstculos. Uno de ellos es su antigedad, ya que el origen de la vida es muy lejano en el tiempo. Otro obstculo consiste en que, por ahora, slo sabemos de la existencia de vida terrestre en todo el universo. Como todava conocemos poco acerca de los mecanismos que dieron origen a la vida a partir de materiales inorgnicos, la bsqueda de explicaciones ha apuntado a la descripcin de los potenciales escenarios en los que sta pudo originarse y al rastreo de huellas de vida en ellos. Sabas que? El gelogo espaol Francisco Anguita escribi en 2002: Nadie puede ser testigo de su propio nacimiento, pero esperamos aprender viendo otros partos planetarios, para referirse a cmo se desentraa el origen del planeta y del sistema solar, mediante el estudio de astros en formacin. Ser que podremos observar tambin cmo se est originando la vida en esos astros?

Los fsiles son evidencias de la vida antigua preservadas en las rocas, se estudian como huellas para reconstruir el origen de la vida Has visto algn fsil? Los ms antiguos hallados hasta ahora tienen una edad cercana a 3.550 millones de aos (Ma). Se cree que debieron existir otros fsiles anteriores a stos, que no pudieron ser preservados por los sucesivos cambios (graduales y catastrficos) a los que ha estado sometida la Tierra, por eso se estima que la vida se origin hace 3.800 Ma.

Fuente: Richard Fortey.

Figura 8.1 Fsiles.

Fuente: John Cancalosi.

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En esa poca, todava la Tierra era un ambiente hostil ya que estaba muy caliente y con abundante actividad volcnica. La atmsfera no la protega de los rayos solares dainos, persista el bombardeo de asteroides y cometas, en suma, un panorama incierto para organismos vivos. No obstante, la vida emergi resistiendo las adversidades ambientales. Las primeras explicaciones datan de muchos aos. En la antigua Grecia, pensadores como Aristteles (384 a.C. - 322 a.C.) basaban sus explicaciones en la idea de la generacin espontnea, segn la cual, los seres vivos provenan directamente de materias inertes sin sufrir ningn tipo de proceso previo, simplemente aparecan. Cerca de 2.000 aos despus, cientficos como Pasteur se encargaron de demostrar que la generacin espontnea de la vida era una idea errnea. Desde 1871, Charles Darwin, pionero de la teora del origen y la evolucin de las especies, propuso que la vida pudo surgir en un ambiente acutico, poco profundo, salado y tibio. Un siglo despus, se propone un escenario muy parecido a ste: charcos formados en las zonas de fluctuacin de las mareas de un mar antiguo y templado. En ambos casos, se intentaba dar con una especie de ambiente parecido a un caldo que acun a los primeros organismos vivos a partir de ciertas sustancias qumicas que se combinaron para constituir los materiales precursores de la vida. El primer cientfico que present esta nocin de caldo primordial o sopa nutritiva, fue Alexander Oparin en 1923. Tanto las ideas de Darwin como las de Oparin fueron muy cuestionadas en su poca, sobre todo por las implicaciones que tenan para las creencias religiosas.

Figura 8.2 La superficie terrestre y el caldo primordial

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El planteamiento central de Oparin se refiere a la evolucin de la materia inorgnica muy simple, hasta hacerse ms compleja gracias a sucesivas combinaciones, para dar luego paso a estructuras con el metabolismo caracterstico de los organismos vivos. Su hiptesis tiene algunos detractores quienes piensan que en estos ambientes no haba condiciones para que se formara la sopa pre-bitica, a partir de la cual surgira la primera y ms antigua clula viable, conocida por el nombre de LUCA, siglas en ingls de el ms antiguo antepasado comn universal.

Figura 8.3 Zona intermareal de la Tierra primitiva e imagen muy ampliada de ejemplares de LUCA.

Hoy en da, se han hallado microorganismos antes desconocidos en ambientes acuticos con chimeneas submarinas. Se trata de aperturas por donde brota agua del fondo ocenico a ms de 400C, cargada de materiales y gases en disolucin; alrededor de tales chimeneas, abunda la vida y proliferan bacterias, que no necesitan la luz solar para sobrevivir, sino que extraen la energa de los compuestos disueltos en el agua. Por esto se las llama bacterias quimiosintticas.

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Sabas que? Al conjunto de organismos que habitan en este particular ecosistema submarino se les llama termfilos o extremfilos por su capacidad para vivir en condiciones extremas de altas temperaturas, ausencia casi absoluta de oxgeno y de luz solar y abundancia de compuestos de azufre. Condiciones todas perjudiciales para muchos otros seres vivos.
Figura 8.4 Chimenea submarina.

Lo sorprendente de este hallazgo es que las investigaciones sealan que estos ambientes se asemejan a como debi ser la Tierra hace entre 4.000 Ma y 3.800 Ma. Por ello, se cree que la vida pudo surgir all y la primera clula viable o LUCA, debi ser muy parecida a esas bacterias quimiosintticas. Ms recientemente, a partir de los hallazgos de actividad orgnica en asteroides y meteoritos que cayeron sobre la Tierra, se est reconsiderando una hiptesis de principios del siglo XX que propona un origen extraterrestre para la vida. Ahora bien, esta idea supone que los meteoritos que trajeron la vida a la Tierra debieron caer en ambientes propicios que han debido ser acuticos.

Figura 8.5 Foto de estructuras microscpicas tubulares del meteorito ALH84001 que podran ser restos de microorganismos o huellas de su actividad.
Fuente: NASA

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Como te imaginars, esta idea ha conmocionado a la opinin pblica mundial e, incluso, a la propia comunidad cientfica: hemos estado buscando extraterrestres durante aos y quizs nuestros antepasados biolgicos pudieron serlo! Todava esta interrogante sobre el origen de la vida tiene respuestas muy controversiales y tentativas. Lo que s parece un rasgo comn en estas explicaciones, es la presencia de agua lquida para el surgimiento de la vida. Desde entonces, el agua y la vida se encuentran ntimamente asociadas. La renovacin permanente del agua terrestre, acompa y acompaar la evolucin de la vida en el planeta.

Figura 8.6 Ambientes acuticos propicios para el origen y desarrollo de la vida.

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AICI

Aprendamos un poco de historia de la ciencia!

En esta actividad vamos a recabar informacin sobre el desarrollo histrico del conocimiento cientfico, tomando como tema el origen de la vida. Vamos a reconstruir los aportes de las diferentes disciplinas cientficas en este campo. Busquen informacin sobre las diferentes hiptesis cientficas para explicar el origen de la vida en diferentes fuentes de informacin: libros, enciclopedias, revistas de divulgacin cientfica, Internet, entre otras. Pueden tambin entrevistar a personas conocedoras del tema. Preparen fichas de resumen con la informacin. Integren las informaciones encontradas y construyan una lnea del tiempo, en la que sealen y ordenen cronolgicamente, los hechos y personajes histricos ms significativos en el avance del conocimiento sobre el origen de la vida. Incluyan imgenes y textos escritos para cada hecho o personaje.

Analicen la vida y obra de los personajes que forman parte de su lnea del tiempo. En qu campo o campos de la ciencia trabajaron o trabajan? Con la informacin recolectada e integrados en equipos de trabajo, diseen un juego sobre el origen de la vida. Puede ser un juego de memoria, de recorrido sobre un tablero, de cartas o barajas, de seleccionar tarjetas con preguntas, o cualquier otro que deseen crear. Juguenlo y disfruten aprendiendo.

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El agua se renueva?
Como sabes, el agua forma parte de reservorios naturales que constituyen la hidrosfera o esfera del agua de nuestro planeta. Es importante que recuerdes que la hidrosfera no slo est integrada por el agua lquida. Tambin forman parte de ella, el agua que se encuentra en estado slido, en hielos o nieves, y la que est en estado gaseoso formando parte del aire. El agua tiene la capacidad para moverse o fluir de un lugar a otro del planeta. Es decir, de migrar de una geosfera a otra, al pasar naturalmente de un reservorio a otro mediante una constante y dinmica circulacin que hace que se renueve. En la figura 8.7, puedes apreciar una representacin de las cuatro geosferas terrestres, con flechas que indican el movimiento del agua. Observa que las flechas son de doble sentido para sealar que se trata de un trnsito reversible. A este fenmeno se le denomina flujo de la materia y en este caso, la materia es el agua. Entonces, la renovacin consiste en la capacidad que el agua tiene para circular de un lugar a otro como materia.

Figura 8.7 Imagen representativa de la transferencia del agua entre las geosferas.

Adems, el agua se renueva cuando pasa de un estado fsico a otro, ya que al cambiar de estado, la materia tambin se mueve. En la figura 8.8, se presenta un esquema que resume los diferentes estados fsicos del agua y los procesos que generan estos cambios de estado.
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Observa el esquema e identifica el nombre de cada proceso que provoca el cambio de estado fsico del agua. Veamos:

Agua lquida
s Fu in So lid a ific n ci
Sublimacin Sublimacin inversa
Figura 8.8 Esquema de procesos y cambios de estado del agua

Ev ap

Co n ora ci n

de

ns

ac

in

Agua slida

Agua gaseosa

Evaporacin: Es el paso del agua de estado lquido a gaseoso. Sublimacin: Es el paso del agua en estado slido a la fase gaseosa. Sublimacin inversa: Es el cambio del agua de estado gaseoso a estado slido. Condensacin: Es el paso del agua de estado gaseoso a lquido. Fusin: Proceso mediante el cual el agua slida pasa a estado lquido. Solidificacin: Proceso que cambia el agua de estado lquido a slido. Es importante que recuerdes que, dependiendo de su estado fsico, el agua recibe nombres diferentes, por ejemplo: vapor, nieve, lluvia, escarcha, hielo, granizo, roco, nube, neblina, humedad atmosfrica, entre otros. En todos estos casos es agua (H2O) por tanto, siempre es la misma sustancia. Estos diversos nombres se usan para distinguir que el agua se encuentra en un estado fsico diferente, o que se encuentra almacenada en un reservorio natural distinto.

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Seguramente te preguntars: Qu provoca estos procesos de cambio de estado y de circulacin del agua de un reservorio a otro? Para que se provoque la renovacin del agua es necesario que haya una fuente de energa. El Sol es la fuente primaria de energa que hace que el agua se movilice y circule por medio de los procesos en los que cambia de estado. El Sol emite energa y la transfiere al agua, lo que se manifiesta en aumento de su temperatura, al hacerlo, el agua puede llegar a alcanzar las condiciones de temperatura y presin necesarias para pasar a otro estado o fase. En ese punto se produce el cambio de estado. En otros casos, es el agua la que transfiere su energa almacenada, lo que se manifiesta en la disminucin de su temperatura, producindose as un nuevo cambio de estado. Ahora podemos volver a ver el diagrama de la figura 8.8 Observa que algunos procesos de cambio de estado tienen flechas azules y otros rojas. Con las rojas representamos los procesos en los que al agua se le transfiere energa y pasa desde un estado de menor temperatura a otro en el que su temperatura se eleva. Cules son estos procesos? En cambio, con las flechas azules representamos los procesos en los que el agua transfiere su energa para pasar desde un estado donde tiene mayor temperatura a otro estado donde su temperatura desciende. Identifica estos procesos en el diagrama. De esta manera, podemos concluir que en la renovacin del agua, al cambiar de estado, hay un importante intercambio de energa. Con lo que hemos visto hasta ahora, podemos sintetizar algunas de las ideas trabajadas para responder la pregunta sobre si el agua se renueva. Hemos discutido que: El agua se renueva al cambiar de estado y al cambiar de localizacin en el planeta. La renovacin del agua es una manifestacin del flujo de la materia, pues el agua es materia en movimiento y circulacin entre las diferentes geosferas. A la materia que es el agua, le damos diferentes nombres para distinguir el estado en que se presenta o la posicin que ocupa en el proceso de renovacin. Los cambios de estado no solo implican el flujo de la materia, sino que suponen un enorme intercambio de energa. La fuente primaria de energa para la circulacin y renovacin del agua es el Sol.

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Qu harn?

Provoquemos cambios de estado en el agua!

Van a disear procedimientos para producir secuencias de cambios de estado del agua. Te recomendamos que trabajes en grupo, en un ambiente tipo laboratorio y con la ayuda de tu docente de Ciencias Naturales.

Diseen sus montajes siguiendo secuencias de procesos, por ejemplo: fusinevaporacin-condensacin; solidificacin-fusin-evaporacin; o cualquier otra serie encadenada de procesos que les sea posible con los materiales y equipos que estn a su alcance. En la figura te presentamos un montaje de laboratorio para una secuencia, donde se incluyen soportes, recipientes de vidrio que pueden calentarse o enfriarse, termmetros, tubos de vidrio, conectores, cocinas o mecheros.
Ejemplo de montaje para producir cambios de estados del agua.

Pongan especial cuidado en la transferencia de energa, para determinar as, los procedimientos que deben incluir en cada montaje. Recuerden que en ocasiones tendrn que hacer que se eleve la temperatura del agua y en otros casos, deben bajarla para que se produzca el cambio de estado. Es decir, deben suministrar o hacer que se libere energa, segn cada proceso. Describan cada proceso de la secuencia realizada, indicando en lo posible los valores de temperatura y presin que tiene el agua en cada estado y la direccin de transferencia de la energa. Identifiquen el nombre de cada proceso y el nombre que recibe el agua bajo el estado fsico obtenido.

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El ciclo del agua


Al movimiento natural de cantidades de agua almacenada en las geosferas terrestres lo denominamos ciclo del agua o ciclo hidrolgico. En esta constante circulacin, el agua va cambiando de estado y de ubicacin, a travs de los procesos que ya estudiamos. En otras ocasiones, el agua cambia de posicin sin que ocurran cambios en su estado fsico. En este caso, se trata de los procesos de precipitacin, escorrenta, infiltracin y surgencia. En ellos, el agua se mueve desde la atmsfera hacia la superficie de las tierras y las aguas; circula sobre la superficie terrestre; se cuela a travs de los suelos; se almacena en las porosidades del subsuelo para, finalmente, brotar desde el subsuelo hacia la superficie, respectivamente. Como ya sabemos, para que estos procesos se produzcan es necesaria la energa solar, la fuerza de gravedad y el desplazamiento de las masas de aire de la atmsfera. El ciclo hidrolgico es, por tanto, el conjunto de procesos que han permitido la renovacin permanente y la conservacin de la cantidad del agua terrestre desde su formacin hasta la actualidad. Veamos el modelo del ciclo hidrolgico que se presenta en la ilustracin, all se resumen todos los procesos que garantizan esa renovacin y circulacin del agua.

Figura 8.9 Modelo del ciclo del agua.

Observa que este modelo representa lo que llamamos una cuenca hidrogrfica, o una unidad del territorio donde las aguas superficiales convergen hacia un ro principal. Fjate que del relieve, de la vegetacin, del mar y del ro, surgen y retornan flechas que indican la circulacin del agua. En cada flecha se coloca el nombre del proceso que se est representando. Observa que el ciclo no es lineal ni unidireccional, es decir, el agua no sigue una trayectoria nica.
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Es importante distinguir que en el ciclo hidrolgico, existen tres etapas: la que ocurre a nivel de la atmsfera o etapa atmosfrica; la etapa superficial que es, quizs la ms evidente para todas y todos; y la subterrnea que transcurre en el interior de los suelos y el subsuelo. Todas estas etapas integran el ciclo hidrolgico. Si faltara alguna, el ciclo sera incompleto y el agua vera limitada su capacidad de renovacin.

La etapa atmosfrica del ciclo hidrolgico


Esta etapa del ciclo del agua consiste en el conjunto de procesos que mantienen al agua almacenada y circulando a nivel de la atmsfera. El agua atmosfrica puede encontrarse en cualquiera de los tres estados. Has pensado alguna vez cmo llega el agua all? El agua atmosfrica en estado gaseoso la llamamos vapor de agua o humedad atmosfrica. El vapor es un gas invisible presente en el aire. Fjate que cuando decimos humedad, nos estamos refiriendo al agua gaseosa presente en el aire. A pesar de que en lenguaje coloquial, se diga que algo est hmedo cuando contiene pequeas cantidades de agua lquida.

Figura 8.10 Etapa atmosfrica del ciclo del agua. El vapor de agua es un gas invisible.

El vapor de agua se obtiene por evaporacin del agua en reservorios superficiales como ros, lagos, mares u otros reservorios de agua lquida. Tambin el vapor de agua atmosfrico se obtiene por evapotranspiracin del agua contenida en los seres vivos y el suelo. En este proceso, las plantas y los animales expulsan, al transpirar o respirar, pequeas cantidades de vapor de agua a partir del agua lquida que consumen para desarrollar sus funciones vitales. Sabas que? Hay una falsa idea de que la evaporacin solo ocurre sobre las superficies ocenicas y martimas. Si esto fuera as, te imaginas cmo haramos para que luego de las lluvias se sequen las superficies mojadas? e incluso, cmo podramos secar la ropa cuando la extendemos al Sol?

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Otra fuente de vapor de agua es la sublimacin de las aguas congeladas en forma de nieves, hielos, icebergs y glaciares. En este proceso, que ocurre en las zonas heladas, requiere mucha energa para que se eleven las temperaturas del agua slida. Su aporte a la cantidad de vapor de agua en la atmsfera es pequeo, si lo comparamos con la evaporacin y la evapotranspiracin. En la figura 8.11 se representan los procesos del ciclo hidrolgico, responsables del aporte de vapor de agua a la atmsfera.

Figura 8.11 Procesos responsables de la generacin del vapor de agua.

Al agua atmosfrica en estado lquido la llamamos nube, niebla, neblina o roco. Como existe la falsa creencia de que las nubes son vapor de agua, recuerda siempre que las nubes, neblina y otras formas ya mencionadas, son agua condensada es decir, son pequeas gotitas de agua. Pero, de dnde proviene el agua lquida que hay en la atmsfera? El vapor de agua presente en la atmsfera se enfra cuando asciende y se condensa originando las nubes. En la figura 8.12, se representa el proceso de condensacin. Observa la imagen y aprecia cmo se indica grficamente la formacin de nubes a partir del vapor de agua.

Figura 8.12 Condensacin.

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Las gotitas de agua lquida que se forman por condensacin, se posan sobre pequeas partculas de polvo y cenizas de la atmsfera, son los ncleos de condensacin que se mantienen flotando por su pequeo tamao y por las corrientes de aire ascendentes que las sostienen. Existen otras formas de condensacin que ocurren al alcance de nuestra vista. Es la formacin de roco o esa agua lquida que podemos apreciar en las maanas fras sobre cualquier superficie, sin que haya llovido. Resumamos entonces, el agua lquida atmosfrica en forma de nubes, neblina, niebla o roco se origina por la condensacin del vapor de agua atmosfrico, proveniente de la evaporacin de aguas de reservorios como ros, mares, lagos y ocanos, la condensacin del vapor proveniente de la evapotranspiracin de suelos y seres vivos, y por la condensacin del vapor de agua resultante de la sublimacin de masas de hielo. Seguramente, ya te has dado cuenta de que los procesos de formacin de vapor de agua y la condensacin son interdependientes, porque sin la existencia de los primeros no es posible que ocurra la condensacin. Agua slida presente en la atmsfera. A esta agua la llamamos escarcha, nieve o aguanieve entre otras. Has pensado alguna vez cmo es que puede mantenerse esta agua slida en la atmsfera? La respuesta la encontrars en la existencia de ncleos de condensacin, esas superficies y partculas que permiten que el agua lquida se condense sobre ellas. En este caso, el agua ya condensada puede experimentar un mayor descenso de su temperatura hasta alcanzar su punto de congelacin, solidificndose en cristales de hielo y escarcha.

Por tanto, uno de los procesos responsables de la existencia de agua slida en la atmsfera es la solidificacin, comnmente llamada congelacin. As, las nubes, la neblina y la niebla pueden estar formadas no slo por gotitas, sino tambin contener escarcha y cristales de hielo. La congelacin tambin puede ocurrir en la superficie de lagos, ros y otros cuerpos de agua, cuando la temperatura ambiental desciende por debajo de los 0C. En la ilustracin puedes ver el agua de una fuente completamente congelada.

Figura 8.13 Solidificacin.

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El otro proceso que provoca la formacin de agua slida a nivel atmosfrico es la sublimacin inversa. Si quieres tener una idea de cmo ocurre la sublimacin inversa, puedes observar una nevera de las que hacen escarcha. Seguramente te has preguntado alguna vez de dnde proviene todo ese hielo que se forma en el congelador, pues la respuesta es precisamente la sublimacin inversa, ya que el vapor de agua del aire que queda atrapado al abrir y cerrar el congelador pasa a su fase slida depositndose en las paredes del aparato. En resumen, el agua slida presente en la atmsfera se obtiene del resultado de la solidificacin del agua condensada y de la sublimacin inversa del vapor de agua. Con estas explicaciones ya tenemos algunas ideas sobre cmo ocurre la etapa atmosfrica del ciclo hidrolgico: En la atmsfera, hay agua aunque en muchas ocasiones no la podamos ver. A esa agua, la llamamos agua atmosfrica. El agua atmosfrica se presenta en los tres estados de agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso. Los procesos que tienen como resultado la formacin de agua atmosfrica son: evaporacin, evapotranspiracin, sublimacin, condensacin, solidificacin y sublimacin inversa. Todos estos procesos son interdependientes, porque unos aportan la materia y la energa para que los otros se produzcan. Ahora bien, cmo se produce el movimiento del agua atmosfrica hacia las otras etapas del ciclo? Con el proceso de precipitacin, el agua atmosfrica cae hacia la superficie terrestre, producindose el trnsito de la etapa atmosfrica hacia la etapa superficial. Por eso se dice que la precipitacin es un proceso de transicin o bisagra del ciclo hidrolgico y lo estudiaremos en la siguiente etapa.

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Comprobemos la existencia de agua en la atmsfera


Haremos que el vapor de agua presente en la atmsfera pase a fase slida y a lquida y se haga evidente. Qu necesitamos? Dos latas de metal del tamao mediano sin etiqueta Cubos de hielo suficientes para llenar ambas latas Una cucharada de sal Una cuchara para revolver y agitar el hielo Cmo lo haremos? Agregaremos los cubos de hielo a la primera lata. Le rociaremos la sal y comenzaremos a remover y agitar los hielos con la cuchara. Observaremos la superficie externa de la lata Analizaremos los resultados. Repite la experiencia en la otra lata y, esta vez, no agregues sal al hielo para ver qu sucede. Comparte los resultados obtenidos con los otros grupos de trabajo e identifiquen los procesos producidos en cada montaje y las explicaciones dadas para la experiencia.

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Haremos un purificador solar de agua


Para purificar el agua vamos a provocar los procesos de evaporacin y condensacin. Qu necesitamos? Un recipiente ancho con capacidad de a 1 litro de agua 1 cucharada de sal 1 bolsa plstica transparente Cmo lo haremos? Colocaremos el recipiente con agua salada en el interior de la bolsa y lo sellaremos. Lo expondremos a la accin de la luz solar y observaremos lo que ocurre al cabo de unas 4 horas. Disearemos una investigacin para determinar las variables que intervienen en la eficiencia del destilador, tales como cantidad de agua, forma del recipiente, horas de exposicin al Sol, entre otras. Propondremos algunas mejoras que podramos incorporar al destilador para hacerlo ms eficiente.

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La etapa superficial del ciclo hidrolgico


Esta etapa del ciclo del agua, consiste en el conjunto de procesos que mantienen al agua almacenada y circulando a nivel de la superficie de la litsfera, la hidrosfera superficial y la biosfera. Esta etapa se desencadena cuando ocurre la precipitacin, uno de los procesos ms visibles del ciclo hidrolgico. Consiste en la cada o movimiento descendiente del agua atmosfrica, sobre las reas continentales y ocenicas. Este proceso incluye tanto el agua lquida que denominamos lluvias, como el agua slida que llamamos nieve, agua nieve y granizo. Date cuenta de que en este proceso no se produce cambio de estado del agua sino cambio de ubicacin.

Figura 8.14 Precipitacin del agua.

Es un proceso clave porque el agua que escap hacia la atmsfera retorna para recuperar los volmenes de los ros, lagos y mares; para realizar funciones vitales de los seres vivos; para restablecer el agua perdida por evapotranspiracin de plantas y suelos; y para que las poblaciones humanas, puedan recuperar el agua dulce necesaria para satisfacer sus necesidades y diversos usos. La precipitacin requiere que las gotas de agua que forman las nubes se hagan ms grandes para que la fuerza de gravedad las atraiga a la superficie terrestre. A este proceso lo llamamos coalescencia, que consiste en la atraccin y unin de muchas gotitas para formar unas mayores que van a precipitar en forma de lluvia, tormentas o lloviznas. La coalescencia de cristales de hielo y escarcha, origina las precipitaciones de nieve y granizo.

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Sabas que? para medir la cantidad de lluvia se utiliza un instrumento llamado pluvimetro, que consiste en un cilindro generalmente de metal, que en la parte superior tiene forma de embudo para recolectar el agua que cae, hasta conducirla a una cubeta graduada en mm. De esta manera, se calcula la cantidad de agua precipitada en un rea.

Figura 8.15 Pluvimetro.

Qu ocurre con el agua que se ha precipitado sobre la superficie? El agua de lluvia comienza a fluir sobre la superficie terrestre mediante un proceso que se conoce como escorrenta superficial, que es una de las fuentes de aporte de agua hacia las cuencas hidrogrficas. En la figura, puedes apreciar la representacin de este proceso con ms detalle. El otro proceso que interviene en esta etapa es la fusin. Esta consiste en el deshielo o derretimiento de glaciares, escarcha, nieve o cualquier otra agua slida. Observa en la ilustracin cmo se indica este proceso en las cimas nevadas del relieve. Aprecia que el agua resultante de la fusin, escurre y se une a las aguas de escorrenta superficial. Ambos procesos estn encadenados.

Figura 8.16 Escorrenta superficial.

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As, hemos dado una revisin general de la etapa superficial del ciclo hidrolgico, que es la ms conocida del proceso de renovacin del agua. El estudio de esta etapa del ciclo, seguramente te ha permitido ver con mayor amplitud las diferentes formas en las que el agua se transfiere desde y hacia la atmsfera; desde y hacia la litsfera superficial; desde y hacia la hidrosfera y desde y hacia la biosfera.

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Qu necesitamos?

Construyamos un pluvimetro artesanal

Vamos a crear un pluvimetro parecido al convencional, pero con materiales de desecho o de muy bajo costo.

Embudo de plstico de 14,6 cm de dimetro. Manguera de plstico de pulgada de dimetro. Envase de plstico colector. Se puede usar una botella de un litro de capacidad u otro envase que permita almacenar el agua recolectada. Cilindro calibrado de medicin directa en mililitro. Cmo lo haremos? Se ensambla el pluvimetro como indica la figura. La altura de instalacin debe ser de 1,5 metros de altura medida desde el ras del suelo hasta la parte superior del mismo. Para colocar el pluvimetro en el campo, se debe verificar que no haya por encima ningn obstculo como rboles o construcciones. La medicin debe hacerse diariamente a la misma hora. Se recomienda a las 8:00 am. Se puede medir el acumulado en funcin del tamao del envase colector, el cual puede registrar datos diarios, semanales, quincenales o mensuales. Todas las mediciones se hacen en el cilindro graduado. Lleven con cuidado sus registros y cuando lo consideren conveniente, den por terminadas las observaciones y grafiquen los datos para analizarlos. Qu indica su anlisis de los datos obtenidos? Comparen con datos oficiales de su misma localidad en: www.inameh.gob.ve

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La etapa subterrnea del ciclo hidrolgico


La etapa subterrnea del ciclo del agua se inicia cuando el agua superficial penetra a travs de los poros y fisuras de las rocas y suelos hacia el subsuelo. Esta etapa guarda una total conexin y dependencia con el resto de procesos del ciclo hidrolgico, ellos suministran el agua que va a circular y almacenarse en el subsuelo. Si ocurre alguna alteracin en la fase superficial, sta se ver reflejada en la etapa subterrnea. La infiltracin es el proceso transicional entre la etapa superficial y la subterrnea del ciclo hidrolgico. Consiste en la entrada de agua mediante filtracin, a travs de la capa ms superficial de la corteza terrestre hacia zonas profundas. El agua que llega a descender lo suficiente para alimentar los acuferos se considera agua subterrnea. Los acuferos son formaciones rocosas capaces de almacenar y transmitir el agua a travs de sus poros. Generalmente se piensa en los acuferos como si fueran pozos, ros o acumulaciones subterrneas de agua, por eso llamamos tu atencin para que comprendas que los acuferos son el sustrato rocoso que contiene el agua subterrnea en sus poros como si se tratase de una esponja. Veamos la figura para poder observar las fuentes de la infiltracin del agua subterrnea:

Figura 8.17 Infiltracin.

Los acuferos se recargan por la infiltracin de las aguas provenientes de las precipitaciones y por todos los cuerpos de agua superficiales que encuentran las condiciones para que el agua se infiltre a travs de materiales porosos y permeables. En la ilustracin se aprecia la infiltracin de ros, lagos e incluso el mar, cuya agua penetra en el subsuelo.
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La importancia que tienen las aguas subterrneas es enorme, pues ellas constituyen fuente de agua dulce en estado lquido, por tal razn la Humanidad las viene utilizando para sus actividades desde los primeros tiempos de su historia. El otro proceso de esta etapa subterrnea del ciclo hidrolgico es la escorrenta subterrnea que consiste en el escurrimiento o flujo del agua que se encuentra entre los poros del material rocoso y los sedimentos no consolidados del subsuelo.

Figura 8.18. Escorrenta subterrnea.

Esta agua subterrnea se desplaza o escurre de forma muy lenta porque el camino que debe seguir depende de los poros o espacios vacos que vaya encontrando favorecida por la fuerza de gravedad. Las aguas subterrneas ven frenada su circulacin al encontrar capas impermeables que impiden su transmisin, quedando entrampadas por largo tiempo. Por esta razn hay aguas subterrneas fsiles, porque les ha tomado miles de aos volver a surgir a la superficie. Piensa por un momento de dnde viene el agua que alimenta los ros y lagos, en las pocas de sequa prolongadas? Si los ros slo se alimentaran de las aguas de precipitacin y las de fusin de nieves o hielos, desapareceran. Muchos ros y afluentes no existiran sin la surgencia de las aguas subterrneas. Llamamos surgencia al proceso natural de salida de las aguas subterrneas hacia la superficie. Es por tanto, el proceso transicional entre la etapa subterrnea y las restantes etapas del ciclo del agua.

Sabas que? Los acuferos son propensos a la contaminacin que proviene desde la superficie. Cuando esto ocurre, hay peligro de que el contaminante se transmita hacia los manantiales y dems reservorios que se recargan de las aguas subterrneas Entiendes ahora por qu el manejo de las aguas subterrneas debe ser muy racional y cuidadoso?

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Es muy frecuente que se piense que esta salida slo ocurre en forma artificial cuando los seres humanos construyen pozos. La verdad es que las aguas subterrneas vuelven naturalmente a la superficie, a travs de manantiales, afloramientos en pantanos y humedales, fuentes hidrotermales y giseres.

Figura 8.19 Escorrenta y surgencia del agua subterrnea.

Ahora, vuelve a observar el modelo general del ciclo hidrolgico de la figura 8.9 y piensa en los mltiples caminos y vas para que el agua cambie de posicin y/o de estado fsico y la simultaneidad de estos procesos a escala global en el planeta, a escala regional, a escala local, e incluso a escala muy pequea en un charco o punto cualquiera del planeta.

Cmo se mueve el agua subterrnea en los suelos y el subsuelo?


Para comprender las variables que intervienen en el movimiento y transmisin de agua subterrnea, vamos a estudiar la porosidad y la permeabilidad de diferentes materiales. Qu necesitan? Cantidades suficientes de arena, arcilla, grava y agua. 3 recipientes de plstico iguales a los que le puedas hacer un orificio. Mangueritas plsticas. Recipientes para almacenar el agua de desage. Plastilina o silicn. Cilindros graduados o recipientes para medir volmenes de agua y de material slido. Cronmetros.

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Cmo lo harn? Conversen sobre los conceptos de porosidad y permeabilidad. Abran un orificio en la esquina inferior de uno de los lados de los recipientes. Introduzcan la manguera y sllenla con plastilina o goma de silicn. Midan iguales volmenes de arena, arcilla y grava. Coloquen cada uno en los recipientes plsticos por separado. El volumen depender del tamao de los recipientes utilizados. Coloquen los recipientes para almacenar el agua de desage (recolectores) en la parte inferior de los recipientes de arena, grava y arcilla, cuidando de que cada manguera desage hacia cada recolector por separado.

Qu cantidad de agua estiman necesaria para cubrir la totalidad del material de cada recipiente? Midan este volumen con el cilindro graduado. Con el cronmetro y comenzarn a medir el tiempo al empezar a agregar el agua sobre el material. Aadan el agua de una sola vez. Detengan el cronmetro cuando deje de salir agua por la manguera. Esta accin la realizarn para cada recipiente por separado. Registren el tiempo en cada caso. Midan la cantidad de agua desalojada por cada recipiente y calculen la diferencia entre el volumen de agua agregada y la recogida, para determinar la cantidad de agua retenida. Registren las observaciones relevantes. Relacionen la cantidad de agua retenida con el tiempo de desage de cada material. Para ello pueden construir algunas grficas con los datos y observaciones registradas. Cmo explican esta relacin usando los conceptos de porosidad y permeabilidad? Diseen nuevas experiencias, como por ejemplo: con mezclas de los materiales en diferentes proporciones; con diferentes inclinaciones en los recipientes con un mismo material; colocando capas diferenciadas de material para apreciar el movimiento del agua, entre otros. Discutan sobre la porosidad y permeabilidad en cada caso.
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El agua recurso renovable y finito


Como ya hemos visto, el agua circula permanentemente en el planeta. Esta situacin ha hecho que la cantidad de agua originaria se haya mantenido casi invariable a lo largo de la historia de la Tierra. Estas dos caractersticas hacen del agua un recurso renovable y finito. Ya aprendimos por qu es renovable: porque cambia de estado y de ubicacin y en este constante fluir se renueva.

Figura 8.20. Usos del agua como recurso.

Por qu decimos que es un recurso finito? Porque su volumen es limitado y esto es especialmente cierto para el caso del agua dulce que es utilizada en todas las actividades humanas: alimentacin, higiene, salud, agricultura, energa, industria, deporte y ocio. A pesar de que se considera un recurso valioso, est expuesta a la contaminacin y a toda clase de vertidos que la deterioran. Al deteriorarse, su circulacin se altera y su capacidad para renovarse se ve afectada. Por esto, la proteccin de los recursos hdricos y de su circulacin, son factores clave para evitar su agotamiento irreversible.

El ciclo hidrolgico y la salud integral


Cuando estudiamos la relacin del agua y la vida en el mundo de hoy, nos encontramos con que una de las principales causas de pobreza y hambre es la sequa, mientras que las inundaciones y otros fenmenos relacionados son causa de muertes y devastacin, hay ms de 884 millones de personas que no tienen acceso regular al agua potable para hacer frente a sus necesidades diarias. Por otra parte, se estima que 2.600 millones de personas no tienen acceso al alcantarillado, cloacas y tratamiento para las aguas servidas. Se calcula que cada ao, ms de 2 millones de personas principalmente nias y nios- mueren por diarrea, que es una enfermedad asociada a la falta de higiene y al abastecimiento de agua insalubre. De all el papel del agua, no solo para mantener la vida, tambin tiene un rol crucial en relacin con la salud integral.
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Si las personas no tienen un suministro constante de agua suficiente y de calidad para satisfacer necesidades diarias, pueden sufrir enfermedades por consumo de agua contaminada o transmitidas por el agua como vehculo de propagacin. Algunas enfermedades se producen cuando no hay suficiente agua para el lavado y la higiene personal. Otras se propagan por la existencia de depsitos de agua insalubre, la deposicin inadecuada de las heces y el mal manejo del agua potable almacenada. Otro aspecto que incide en la salud es el saneamiento del agua con instalaciones y servicios para la eliminacin segura y la depuracin de las aguas servidas. Como el saneamiento es vital para la vida humana y para el ambiente, se realizan esfuerzos por garantizar a toda la poblacin al saneamiento bsico de alcantarillados, acueductos y plantas de tratamiento, para lograr disminuir los casos de enfermedades asociadas. Con los aspectos discutidos en esta lectura, creemos que hemos podido ayudarte a comprender por qu decimos que el agua es un elemento insustituible para la salud pblica y un elemento indispensable para la vida. La proteccin del ciclo hidrolgico y el uso responsable del agua es un deber de todas y todos para preservarla para las futuras generaciones, que tienen tanto derecho como nosotras y nosotros a disfrutarla.

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APC

Agua y salud integral

Es muy probable que con esta lectura les hayan surgido interrogantes sobre el ciclo del agua y la salud integral. Tambin sobre el futuro del agua en el mundo y cmo conservarla. Organcense en equipos de trabajo, formulen una lista de preguntas que les parezcan interesantes y seleccionen algunas por grupo. Les proponemos el desarrollo de un proyecto para investigarlas. Qu pueden hacer? En cada equipo conversen y debatan sobre las preguntas seleccionadas, con el fin de delimitar el tema y el objeto de estudio del proyecto. Realicen bsquedas de informacin sobre el tema. Es conveniente que revisen la lectura "El Proceso de Investigacin en Ciencia y Tecnologa" del libro de primer ao de la Coleccin Bicentenario correspondiente a la Serie de Ciencias Naturales y la lectura titulada Investigando en Ciencia y Tecnologa en este libro que ests leyendo. Tomen decisiones sobre si su proyecto se dirigir a: Describir, indagar o explicar algunos de los fenmenos. Desarrollar algn producto tecnolgico, instrumento, modelo o proceso. Proponer alguna solucin o accin comunitaria para atender un problema que aqueja a su comunidad. Con apoyo de su docente de Ciencias Naturales planifiquen el trabajo: delimiten sus propsitos, las posibles actividades a desarrollar, el tiempo que puede llevar cada una y los recursos necesarios. Las actividades de investigacin van a ser variadas y diferentes para cada grupo, esto depender del tema de inters y del camino escogido para realizar el proyecto. Entre las actividades que pueden realizar se encuentran: Revisin de documentos y fuentes de informacin escrita. Visitas a sitios de inters. Trabajos de campo. Entrevistas a personajes relevantes relacionados con el tema. Encuestas a miembros de la comunidad. Experimentos. Desarrollo de productos, instrumentos o soluciones que tengan alguna utilidad prctica. Acciones comunitarias. Desarrollen las actividades, registren su ejecucin y compartan con el resto de los grupos el avance que van obteniendo.

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Valoren sus resultados, elaboren sus conclusiones y si fuera necesario propongan nuevas preguntas e investigaciones que podran hacerse ms adelante. Al culminar el trabajo, comuniquen los resultados de su proyecto mediante presentaciones orales, videos, carteles, modelos, ferias, actos con manifestaciones culturales como poemas, narraciones, canciones, representaciones teatrales, tteres, entre otras. De ser posible incorporen a la comunidad educativa y local.

1. Imagina que t y tus compaeras y compaeros son miembros de la ciudad comunal representada en la ilustracin. Por lo tanto, tienen el poder para tomar decisiones sobre las acciones y medidas que favorezcan el bienestar de todos los habitantes. 2. Identifica los lugares donde se estn produciendo los procesos de ciclo hidrolgico. 3. Identifica las amenazas que puedan limitar el desarrollo del ciclo del agua y representar riesgos para la salud integral de los habitantes. 4. Plantea soluciones para reducir los riesgos o amenazas, y para garantizar un ptimo bienestar de la poblacin.

AAE

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Reacciones qumicas en los seres vivos
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Habrs visto a tu alrededor cmo las plantas, los animales y t mismo o t misma experimentan constantes cambios; como cuando ves crecer a tu mascota, a una planta, a ti mismo, cuando llueve, al salir el sol, el da, la noche, entre otros. Todos estos cambios son en el fondo transformaciones que pueden experimentar la materia y la energa, manifestndose en variaciones de las sustancias, la temperatura, la cantidad de masa, el volumen, entre otros. En captulos anteriores, hemos visto cmo en los seres vivos ocurren diversas transformaciones. Por ejemplo, en las clulas de las hojas de las plantas sucede un proceso llamado fotosntesis, donde el agua reacciona con el dixido de carbono en presencia de la luz solar, para obtener nuevas sustancias, la glucosa y el oxgeno; este ltimo es liberado a la atmsfera y utilizado en el proceso de la respiracin. A las transformaciones donde obtenemos nuevas sustancias, las llamamos cambios qumicos. En esta lectura, estudiaremos cmo se presentan y se perciben estos cambios, tambin conversaremos sobre algunas reacciones qumicas que ocurren en los seres vivos; tema que es un pilar fundamental para comprender cmo la vida y el ambiente se integran.

Cambios de la materia en la naturaleza


En la naturaleza ocurren permanentemente cambios, ya sea de materia o de energa. Por ejemplo, en la lectura anterior estudiaste cmo el agua se renueva cambiando de estado fsico. As encontramos que el agua de un charco se evapora pasando al aire como agua gaseosa, luego cuando llueve volver al charco como agua lquida. Estos y otros cambios, donde no hay alteracin en la composicin de la sustancia, los denominamos cambios fsicos. Sin embargo, existe otro tipo de cambios en la materia, y estos ocurren cuando las sustancias iniciales se transforman en otras diferentes. Por ejemplo, al quemar un papel (combustin), este se transforma en ceniza y durante el proceso tambin se desprende humo. En este caso, inicialmente tenamos papel y oxgeno y despus de la combustin tenemos cenizas y humo formado por una mezcla de sustancias como el dixido de carbono. El producto obtenido son sustancias diferentes a las iniciales. A este tipo de cambio se le denomina cambio qumico. Es importante sealar que en un cambio qumico las sustancias finales no regresan a su estado inicial. Como en el ejemplo, no es posible que del humo y las cenizas volvamos a obtener el papel. Algunas evidencias observables a simple vista de que ha ocurrido un cambio qumico son: cambio de color, cambio de temperatura, formacin de burbujas (gases), y formacin de precipitado. Por ejemplo, al disolver en agua una pastilla efervescente que contiene inicialmente bicarbonato de sodio (NaHCO3), se observa un burbujeo (efervescencia) lo cual es evidencia de una de las nuevas sustancias que se formaron, dixido de carbono (CO2).

Cambio fsico

Figura 9.1 En la imagen se puede evidenciar que ocurre un cambio fsico porque el agua slida (hielo) al fundirse sigue siendo agua ahora en estado lquido; mientras que en el caso de la pastilla efervescente las burbujas sealan la formacin de una nueva sustancia, por lo que se trata de un cambio qumico.

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AICI
Qu necesitas?

Descubre los cambios

Vamos a identificar los tipos de cambios fsicos y qumicos que ocurren en los materiales que usamos a diario. Trabaja en equipo.

Barra de chocolate, un pedazo de pan, un alambre de cobre, una pastilla efervescente, un pedazo de madera, un poco de mantequilla, un poco de azcar, papel, lpiz, fsforo, vela, una pinza de metal larga, guantes, mascarilla, lentes y bata de laboratorio o una camisa larga. Trabaja con tus compaeras y compaeros. . Qu hars? 1. Colcate los guantes, la mascarilla, los lentes, la bata o una camisa manga larga, con la finalidad de cumplir las normas de seguridad del laboratorio y as protegerte de posibles accidentes. 2. Copia en tu cuaderno la tabla. 3. Enciende la vela con un fsforo y asegrate de que tus compaeros y compaeras estn separados de la vela. Con la pinza metlica toma cada uno de los materiales que se te indican: un trozo de pan, el pedazo de madera, el alambre de cobre y un pedazo de chocolate y colcalos al fuego. El resto de tus compaeras y compaeros anotarn las observaciones en la tabla. 4. Toma la pastilla efervescente y dilyela en un poco de agua. Anota tus observaciones en la tabla. 5. Mezcla la mantequilla con el azcar y escribe tus observaciones en la tabla. 6. Una vez escritas tus observaciones, y con base en lo que has ledo, clasifica los cambios ocurridos en fsicos o qumicos. 7. Culminada la actividad, compara con el resto de los grupos la informacin obtenida. 8. Establece conclusiones con tus compaeros y compaeras sobre la importancia que tienen los cambios fsicos y qumicos en nuestra vida diaria. Materiales Chocolate Un pedazo de pan Alambre de cobre Un pedazo de madera Pastilla efervescente Mantequilla y azcar Qu observas? Tipo de cambio Explica

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Reacciones qumicas en el ambiente y los seres vivos


De todos los cambios que ocurren en la naturaleza, hay unos que nos permiten entender el funcionamiento de la estructura interna de los seres vivos y son los cambios qumicos. Por ejemplo, en la digestin bucal los alimentos reaccionan con la saliva activados por el proceso de masticar ( proceso mecnico - energtico ), transformndose en una nueva sustancia llamada bolo alimenticio: Podrs obtener a partir de esta sustancia los alimentos originales? En casos como este ocurre un proceso en el cual una o ms sustancias llamadas reactantes o reactivas, por efecto de un factor energtico, se transforman en una u otras sustancias nuevas llamadas productos, a este proceso lo llamamos reaccin qumica. En los seres vivos ocurren mltiples reacciones qumicas que son las responsables de la interrelacin con el ambiente. Por ejemplo, cuando respiramos inhalamos oxgeno (02) que es usado a nivel celular para transformar los alimentos que consumimos y as obtener energa de ellos. Cuando exhalamos, liberamos dixido de carbono (CO2) que es utilizado por las plantas para realizar el proceso de la fotosntesis. Las reacciones qumicas pueden ocurrir en forma natural o provocada por el ser humano. Por ejemplo, si tienes una reja de hierro expuesta al aire libre, al cabo de cierto tiempo podrs observar que hay cambios en ella, generalmente decimos que est oxidada. Esto ocurre porque el hierro de la reja entra en contacto con el oxgeno del aire y se produce una reaccin qumica, donde se obtiene un material que es el xido de hierro, lo cual es un proceso que ocurre en forma natural. A continuacin se te presenta la reaccin qumica entre el hierro y el oxgeno del aire. Hierro + Oxgeno 2 Fe + O2 Reactantes xido de Hierro (II) 2 FeO Producto

Figura 9.2 Reja de hierro en contacto con el oxgeno del aire y reja de hierro oxidada despus de cierto tiempo en contacto con el oxgeno del aire.

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En cuanto a las reacciones qumicas producidas por el ser humano, muchas de ellas se llevan a cabo en los laboratorios, donde los cientficos y las cientficas las provocan con diversos fines: para crear nuevas medicinas, producir nuevos materiales o evitar la descomposicin de los alimentos. En el campo industrial, es donde se trabaja la mayor cantidad de reacciones qumicas, como al obtener aluminio a partir de la bauxita o al producir plstico utilizando petrleo. A nivel microscpico, una reaccin qumica se genera por el choque de las partculas que intervienen, ya sean molculas, tomos o iones, para formar nuevas uniones. El estudio de estos procesos ha permitido establecer una ley: ley de la conservacin de la masa, la cual implica los dos principios siguientes: El nmero total de tomos antes y despus de la reaccin qumica no cambia. El nmero de tomos de cada tipo es igual antes y despus de la reaccin. Por ejemplo, cuando preparamos una parrilla, usamos trozos de carbn como combustible que al ser encendido y en presencia del oxgeno del aire, aviva la llama, aunmentando el proceso de combustin. Al cabo de unos minutos observars un humo, sentirs calor y notars que los trozos de carbn se estn consumiendo. Est desapareciendo la masa del carbn? No, se est transformando en una nueva sustancia gaseosa llamada dixido de carbono, uno de los productos de esta reaccin y que forma parte del humo que se desprende. Reaccin qumica: C(s) + O2 (g) Carbono (slido) + oxgeno (gaseoso) CO2 (g) + Calor dixido de carbono (gaseoso) + calor

Figura 9.3 Formacion del dixido de carbono en una parrilla.

Sabas que.? Los residuos slidos colocados en un relleno sanitario sufren reacciones bioqumicas, ya que la materia orgnica se convierte en gases que contaminan al ambiente, como el dixido de carbono (CO2), gas metano (CH4), el amonaco (NH3), y el sulfuro de hidrgeno (H2S).

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Cmo se pueden clasificar las reacciones qumicas?


A lo largo de la lectura hemos hablado de las diferentes reacciones qumicas que ocurren en la naturaleza y en los seres vivos, donde unas sustancias llamadas reactantes se transforman en otras llamadas productos, con la presencia de un factor energtico. Siendo las ms comunes en los seres vivos las reacciones de combinacin, descomposicin, desplazamiento, y doble desplazamiento.
Cuadro 9.1 Tipos de reacciones qumicas.

Nombre Reaccin de combinacin

Descripcin Unin de tomos de diferentes elementos qumicos para producir un nuevo compuesto.

Ejemplo Un ejemplo de este tipo de reaccin es la sntesis del cloruro de sodio: Sal comn.

Reaccin de descomposicin

Reaccin de desplazamiento

2NaCl(s) 2Na(s) + Cl2(g) En los elementos que forman Un ejemplo de este tipo de reaccin un compuesto qumico es la descomposicin del agua. hay una ruptura de enlace 2H2(g) + O2(g) o separacin, producida 2H2O(l) por la accin del calor o la electricidad. Un elemento reemplaza a Un ejemplo de este tipo de reaccin otro en un compuesto. se evidencia cuando el hierro(Fe) desplaza al cobre(Cu) en el sulfato de cobre (CuSO4): Fe + CuSO4 FeSO4 + Cu

Reaccin de doble desplazamiento

Es un tipo de reaccin en la que dos sustancias compuestas forman dos nuevas sustancias intercambiando sus componentes.

Veamos un ejemplo de este tipo de reaccin NaOH + HCl NaCl + H2O

En el cuadro anterior las reacciones se representan mediante ecuaciones qumicas. Las ecuaciones se basan en el uso de smbolos qumicos que identifican a los tomos que intervienen y cmo estos se encuentran agrupados antes y despus de la reaccin. Por ejemplo, en la reaccin qumica donde se produce agua, H es el smbolo del hidrgeno y O es el smbolo del oxgeno.

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En la molcula de agua, dos tomos de hidrgeno estn unidos a un tomo de oxgeno, lo que se representa por la frmula H2O. 2H2(g) + O2(g) Tenemos las molculas siguientes: H2 O2 H2O
Figura 9.4 Molcula de agua.

2H2O(l)

No todas las molculas son tan sencillas, por ejemplo, la del azcar de caa o sacarosa que agregas al caf cada maana, tiene doce tomos de carbono, veintids tomos de hidrgeno y once de oxgeno. Todo esto se resume rpido en la frmula qumica: C12H22O11. Como te habrs dado cuenta, los numeritos subndices de cada smbolo representan la cantidad de tomos de cada clase, en una determinada molcula. Adems, en una reaccin qumica se indica con una flecha el sentido de la reaccin, desde la situacin inicial hasta la final, y con el signo ms (+) se agrupan los distintos tomos o molculas que intervienen como reactivos o que se generan como productos. Los nmeros grandes que van por delante de cada frmula se llaman coeficientes, e indican la cantidad de cada tipo de molculas que interviene. Por ejemplo, 2H2O significa dos molculas de agua, y 6CO2 quiere decir seis molculas de dixido de carbono. Adicionalmente, se pueden agregar (entre parntesis y como subndice) el estado de cada sustancia participante: slido (s), lquido (l), o gaseoso (g).

Sabas que? Las lmparas que usan los exploradores de las cuevas naturales y subterrneas del suelo terrestre funcionan mediante una reaccin qumica que se produce entre el carburo de calcio (CaC2) y el agua (H2O). La misma da origen al gas acetileno (C2H2) que se quema emitiendo luz.

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Cmo hacer que una reaccin qumica ocurra de forma rpida o lenta?
Seguramente habrs observado que cuando tu mam cocina caraotas negras les agrega bicarbonato de sodio (NaHCO3), y quizs te hayas preguntado para qu lo hace? Es muy simple, esto ayudar a que las caraotas se ablanden en menos tiempo, ocurriendo una reaccin qumica en presencia de una sustancia facilitadora, en este caso, el bicarbonato de sodio. Existen muchos procesos industriales en la bsqueda de obtener buenos productos en menor tiempo y costo y con beneficios positivos para una mejor calidad de vida, por ejemplo, hay sustancias que se aaden a los alimentos para conservar su color, sabor, textura o tiempo de descomposicin. Otros procesos son la elaboracin de fertilizantes para obtener las cosechas en menor tiempo y los anticorrosivos para retardar el proceso de oxidacin en los metales, entre otros, siendo stas sustancias qumicas capaces de acelerar o retardar una reaccin qumica sin que se altere el producto. A estas sustancias se le denomina catalizadores. En los organismos vivos estn presentes catalizadores que denominamos biolgicos o enzimas. Estos son grandes molculas de protena. Por ejemplo, en el proceso de la digestin intervienen diversas enzimas acelerando los procesos metablicos como la amilasa de nuestra saliva, que acelera la descomposicin del almidn, en azcares simples; o la lipasa del jugo gstrico, que ayuda a que las molculas grandes de grasa se rompan en otras ms pequeas.

Bicarbonato de sodio (NaHCO3)

Figura 9.5 Caraotas negras y bicarbonato de sodio (NaHCO3)

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Sabas que.? Los biodetergentes (detergentes ecolgicos) contienen enzimas, es decir, catalizadores de origen biolgico facilitadores de reacciones qumicas. Actan como agentes que blanquean la ropa y son biodegradables, sin afectar el ambiente.

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Qu necesitas?

Descubriendo catalizadores

La finalidad es poder identificar la presencia de catalizadores con materiales y sustancias comunes. Trabaja en equipo.

Para realizar nuestro experimento necesitamos azcar y un poco de ceniza (por ejemplo de carbn), una cucharilla de metal larga, guantes, mascarilla, lentes, bata de laboratorio o una camisa manga larga, un mechero, fsforo, lpiz y cuaderno. Trabaja con tus compaeras y compaeros. Qu hars? 1. Colcate los guantes, la mascarilla, los lentes, la bata o una camisa manga larga, con la finalidad de cumplir las normas de seguridad del laboratorio y as protegerse de posibles accidentes. No te distraigas, trabajars con un mechero. 2. Coloca una porcin de azcar sobre la cucharilla, y tu compaero o compaera que encienda un fsforo y luego abra la llave del mechero. 3. Coloca la cucharilla sobre la llama y observa. Qu le sucede al azcar? Anota tus observaciones en el cuaderno. 4. Otro de tus compaeros va a mezclar un poco de azcar con la ceniza del carbn y la calienta. Qu observas en la mezcla?, cul es la funcin de la ceniza? Explica.

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Reacciones qumicas en el ambiente


Ya te habrs dado cuenta de que los seres vivos experimentan diferentes cambios y reacciones qumicas que les permiten relacionarse con el ambiente. Esto lo logran y es sorprendente! Solo utilizando unos 30 o 40 elementos qumicos presentes en la naturaleza para as mantenerse vivos y crecer. Los ms importantes son carbono(C), azufre(S), hidrgeno (H), nitrgeno(N), oxgeno(O), calcio (Ca), fsforo (P), cobalto (Co) y manganeso (Mn). Estos elementos circulan a travs del aire, el suelo y el agua, son activados por la energa directa del Sol, para facilitar los cambios y reacciones qumicas desde el ambiente a los seres vivos y de nuevo al ambiente. Estos procesos se llaman ciclos biogeoqumicos, y como ya sabes sin ellos la vida no existira. Algunos de estos ciclos son: el ciclo del agua, el ciclo del carbono, el del oxgeno, el del nitrgeno, y el del fsforo. Los mismos conectan los componentes vivos (biticos) y no vivos (abiticos) de la Tierra, y en su transcurso ocurren algunas reacciones qumicas, por ejemplo, en el ciclo del oxgeno ocurren los procesos de la fotosntesis y la respiracin, donde estn presentes reacciones qumicas, tanto de descomposicin como de combinacin. En efecto, en la fotosntesis la molcula de agua (H2O) sufre una reaccin qumica de descomposicin: 2H2O (l) 2H2 (g) + O2 (g)

El hidrgeno va a formar luego parte de la glucosa de las clulas vegetales y el oxgeno es liberado a la atmsfera, y se incorpora de nuevo al mundo viviente mediante el proceso de la respiracin. Durante el proceso de la respiracin, el hidrgeno y el oxgeno se unen formando agua, ocurriendo as una reaccin qumica de combinacin. 2H2(g) + O2(g) 2H2O(l)

Sabas que? La mayora del oxgeno, que consumimos para vivir, no es producido por los bosques sino por los arrecifes coralinos que producen el 80% del oxgeno.

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Materia y energa necesaria en los seres vivos


La vida supone un intercambio permanente de materia y energa, de esta forma, los organismos renuevan sus componentes y mantienen su estructura y funciones gracias a la cantidad de reacciones qumicas que ocurren en ellos. Estas se deben dar bajo unas condiciones de presin y temperatura, lo que garantiza un funcionamiento ptimo en los seres vivos. En toda reaccin qumica interviene la energa ya sea por absorcin o liberacin en forma de calor, elctrica o lumnica. Para que sucedan algunas reacciones qumicas es necesario aportar energa a las sustancias que van a reaccionar. En otras reacciones ocurre lo contrario, se desprende energa al producirse la reaccin. Por ejemplo, para frer un huevo es necesario suministrar calor, es decir que el calor suministrado permite que ocurra el cambio qumico que origina el huevo frito, tambin al encender una vela y comenzar a quemarse, se libera calor. Otro ejemplo de reaccin qumica es la que ocurre en algunos organismos vivos como es el caso de las lucirnagas, que despiden una luz intermitente. Este fenmeno se llama bioluminiscencia. El complejo y equilibrado funcionamiento de los organismos, se debe a la presencia de unas sustancias llamadas enzimas o catalizadores biolgicos, las cuales actan de forma rpida y eficaz para que se produzcan una multitud de reacciones al interior de cada ser vivo. Los seres vivos estn formados principalmente por tomos y molculas llamados bioelementos como el carbono (C), hidrgeno (H), oxgeno (O) y nitrgeno (N) que constituyen la materia orgnica, la cual est formada por molculas llamadas biomolculas. Estas biomolculas, o molculas presentes en los seres vivos, se clasifican en inorgnicas por ejemplo el agua, las sales minerales, el oxgeno y el dixido de carbono; y en orgnicas, como los: glcidos o carbohidratos, los lpidos o grasas, las protenas, y los cidos nucleicos. Algunos seres vivos producen vitaminas, aunque casos como los animales solo producen algunas y la gran mayora deben obtenerla de los alimentos.

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La qumica, los sentimientos y las funciones de los sistemas en los seres vivos
Como ya lo conoces, los seres vivos realizan funciones especializadas. Podemos mencionar entre ellas las del sistema nervioso, formado por un conjunto de componentes que estn relacionados con la recepcin de los estmulos, la transmisin de impulsos nerviosos y la activacin de los mecanismos de los msculos. Tambin estn las del sistema endocrino, integrado por un conjunto de rganos que segregan un tipo de sustancias llamadas hormonas que liberadas al torrente sanguneo regulan las funciones del cuerpo. Y las del sistema inmunolgico, el cual tiene la funcin de reconocer sustancias extraas marcndolas y eliminndolas del organismo. Por consiguiente, todas las actividades que realiza el cuerpo humano por medio de los sistemas se pueden agrupar en tres funciones bsicas que son: la sensitiva a travs de la deteccin de estmulos, la integradora que permite la transmisin de informaciones y la motora que se encarga de controlar las actividades del cuerpo. En algn momento de nuestra vida nos encontramos personas que nos atraen y nos generan una serie de sensaciones involuntarias en nuestro organismo como son sudoracin, palpitaciones, es decir, el corazn se nos acelera, nos tiemblan las manos y piernas, nos ruborizamos y tartamudeamos y comenzamos a rer por nada. En todas estas emociones intervienen sustancias qumicas liberadas por el organismo que actan como mensajeras para coordinar las funciones de varias partes del organismo. Crean conductas biolgicas que se complementan con las aprendidas en la sociedad, y originan nuestra actuacin emocional. Estas sustancias son llamadas hormonas y neurotransmisores.

Sabas que? Cuando encontramos a la persona que nos atrae, nuestro cerebro enva seal al hipotlamo, el cual enva mensajes a las glndulas suprarrenales para que aumenten la produccin de adrenalina y noradrenalina; aumentado los latidos del corazn.

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Cuadro 9.2 Algunas hormonas y su funcin.

Hormonas y Neurotransmisores Endorfinas o fenilalanina Dopamina Serotonina Adrenalina Feniletilamina Oxitocina

Funcin Aumenta la alegra y elimina el dolor Aumenta la sensacin de placer, regula las sensaciones del dolor Regula el sueo Aumenta las emociones fuertes Aumenta la sensacin de felicidad Aumentan los lazos afectivos maternal, paternal y la funcin sexual

Frmula molecular C9H11NO2 C6H3(OH)2 - CH2 - CH2 - NH2 C10H12N2O C9H13NO3 C8H11N C43H66N12O12S2

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Cmo lograr una interaccin armoniosa de los seres vivos con el ambiente?
A lo largo de la lectura, has podido conocer los distintos cambios y reacciones qumicas que experimentan los seres vivos en el ecosistema. El aire, el agua, el suelo, el fuego, los ritmos de la naturaleza y la variedad de los seres vivos no slo tienen inters como cambios fsicos y qumicos o fenmenos biolgicos, sino como las verdaderas influencias que han moderado la vida de los ecosistemas. Conservar es, sin duda alguna, mantener un equilibrio entre los mltiples componentes de la naturaleza, incluido el ser humano, para esto es necesario que las mujeres y los hombres establezcan un intercambio creador con sus semejantes, con los animales, con las plantas, y con todos los elementos de la naturaleza que directa o indirectamente los afectan y a los cuales ellas y ellos afectan a su vez. En el contexto mundial, organizaciones y personas preocupadas realizan campaas de concientizacin y de accin para la formacin y aplicacin activa de valores, conocimientos y conductas cnsonos con la conservacin ambiental y el desarrollo sustentable con el fin de promover una educacin y una poltica orientada a disminuir el consumo de bienes y servicios excesivos y lujosos que originen contaminacin y as minimizar los riesgos de una sociedad consumista, producto de un modelo econmico que no respeta a la naturaleza y la destruye sin medir consecuencias. En nuestro pas, se han creado como poltica de estado estrategias donde la comunidad y la escuela participan en asuntos de saneamiento y proteccin del ambiente a travs de proyectos educativos como: Manos a la siembra, limpieza de ros, playas y quebradas, Misin rbol, entre otros. Estas actividades cuentan con promotores que incentivan a los nios, nias, adolescentes y jvenes a ser garantes de la proteccin de nuestro ecosistema y la conservacin de la biodiversidad. En otras palabras, si se altera el equilibrio de la Tierra, incluido el equilibrio qumico, corre peligro la vida de todos los seres que la habitamos. Por esto es importante que el ser humano aplique normas para conservar nuestro planeta. Desde el punto de vista de la qumica, destacamos: Antes de tirar cualquier objeto a la basura, pensemos si se puede reutilizar, reciclar o reparar, o si puede ser til a otra persona. Evitemos los aerosoles, pues contienen compuestos como el cloro y el flor carbonados, causantes de la destruccin de la capa de ozono, u otros gases que contribuyen al efecto invernadero. La gran mayora de los productos de limpieza que utilizamos a diario no slo son innecesarios sino tambin muy nocivos para el ambiente, por su composicin qumica. No usar plsticos que sean PVC (Productos de Cloruro de Polivinilo), porque contaminan el ambiente durante todo su ciclo de vida. Entre los productos que contienen PVC estn: todos los materiales de plstico.

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En nuestro pas existe un conjunto de Leyes y Reglamentos que tienen como finalidad proteger, conservar y mantener el ambiente y la calidad de vida de los ciudadanos y ciudadanas tanto en los mbitos naturales como en los laborales. La constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela en su artculo 127 nos dice que el cuidado del ambiente es responsabilidad de todos y cada uno de los habitantes del pas. De nada sirve que los gobernantes realicen, a travs de las empresas especializadas, el debido mantenimiento de la ciudad y que nosotros, los ciudadanos, la ensuciemos. Tal como reza: Es un derecho y un deber de cada generacin proteger y mantener el ambiente en beneficio de s misma y del mundo futuro. Toda persona tiene derecho individual y colectivamente disfrutar de una vida y de un ambiente seguro, sano y ecolgicamente equilibrado. El Estado proteger el ambiente, la diversidad biolgica, gentica, los procesos ecolgicos, los parques nacionales, y monumentos naturales y dems reas de importancia ecolgica... La Constitucin de 1999, tambin plantea la proteccin del ambiente como una prioridad nacional. Establece el deber de proteger y mantener el ecosistema en beneficio de s misma y del mundo futuro y el derecho de disfrutar de una vida sana , segura y ecolgicamente equilibrada, por lo tanto los ciudadanos tenemos que cuidar y proteger nuestro ambiente.

Sabas que? La industria qumica, que genera mayor residuo debido a la cantidad de sustancias que emplea es, la farmacutica. Cada ser humano en sus actividades diarias produce aproximadamente 40 kilogramos de residuos contaminantes por ao. Actualmente, se emplea la qumica verde que busca desarrollar tecnologa donde los procesos qumicos generen el mnimo de residuos de modo que sea til hasta el ltimo tomo.
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1. Cuando colocas las frutas sobre la mesa y las dejas mucho tiempo sin refrigerar. Qu le sucede? Qu tipo de cambio ocurri en las frutas y por qu? Explica. 2. Cuando cocinas un trozo de carne. Qu observas? Qu tipo de cambio ocurre y por qu? Explica. 3. Apoyndote en la lectura sobre las caractersticas para identificar un cambio fsico y qumico, indica varios ejemplos de la vida cotidiana donde se aprecian estos cambios. 4. Explica, por qu en algunas casas le agregan frutas (pia, lechosa, naranja, entre otras) al cocinar algunos alimentos? 5. Cuando tienes acidez estomacal y tomas leche de magnesia, ocurre la siguiente reaccin qumica: Mg (OH)2 + 2HCl(l) Hidrxido de magnesio + cido clorhdrico MgCl2 (l) + 2H2O (l) Cloruro de magnesio + agua

Clasifica la reaccin anterior, apoyndote en la tabla de reacciones qumicas que tienes en la lectura. 6. Investiga sobre los mtodos industriales utilizados para evitar la corrosin del hierro. 7. Investiga las medidas para conservar el ambiente y aplcalas a tu comunidad. 8. Investiga con tus compaeros y compaeras otras funciones de las hormonas y neurotransmisores que no se te sealan en el cuadro n 2. 9. Tomando en cuenta que a lo largo de la lectura hemos hablado de las reacciones qumicas que ocurren en los seres vivos y su relacin con el ambiente. Realiza un proyecto cientfico sobre algunas de las reacciones qumicas que ocurren en la salud. 10. Realiza un proyecto de investigacin: Visitando un laboratorio clnico donde realicen exmenes, cercano a tu escuela o comunidad, investiga que tipos de exmenes realizan, qu procedimientos qumicos y qu reactivos utilizan y cmo se pueden relacionar con el tema de las reacciones qumicas que ocurren en los seres vivos y cul es la importancia del uso de estos laboratorios para la comunidad. Socializa con tus compaeras y compaeros y con miembros de tu comunidad los resultados de tu investigacin. Usa como referencia para realizar este proyecto la lectura sobre el proceso de investigacin en ciencia y tecnologa que se encuentra en el libro de 1 ao de Ciencias Naturales de la Coleccin Bicentenario o en otros libros vinculados a la investigacin.

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Modelos mecnicos del cuerpo humano


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Los seres vivos interaccionan entre s y con los elementos abiticos del ambiente de manera permanente. Todos nos relacionamos, necesitamos conocer nuestro ambiente y responder ante l. Para llevar a cabo esta funcin de relacin, cada especie ha desarrollado diversas estructuras internas diferenciadas. En el caso de los humanos, los receptores sensoriales nos permiten identificar las diversas seales del ambiente, y el sistema nervioso procesa la informacin y produce respuestas selectivas; las cuales enva a los otros sistemas del organismo. Entre ellos, al sistema seo-muscular que responde con movimientos coordinados. Para saber ms sobre tales movimientos, en este libro pudiste apreciar cmo es la conformacin fisiolgica de las estructuras del sistema seo-muscular. En esta lectura, continuars trabajando con algunos aspectos de la locomocin, pero vistos como sistemas mecnicos. A tal fin, vamos a conversar sobre el significado de conceptos como equilibrio, centro de gravedad, torque y palanca; para modelar con ellos algunos fenmenos relacionados con los huesos, los msculos, los tendones y las articulaciones. Es decir, vamos a describir nuestro sistema seo muscular como una mquina. Esta forma de modelarlo ha permitido conocerlo ms a fondo y crear soluciones y mejoras en campos como el deporte y la salud. Al respecto, leers acerca de la importancia que tiene esta manera de ver el cuerpo humano, tanto en la actividad deportiva, como en la salud integral.

Con los pies sobre la tierra


Existe una fuerza que mantiene anclados a los objetos y los seres vivos en la superficie de la Tierra. Con los pies sobre la tierra! Si tratas de brincar, te elevars hasta cierta altura y volvers a caer. Todo lo que sube, baja! Seguramente ya recordaste que esto es debido a la fuerza atractiva entre la Tierra y los cuerpos en su superficie, que resulta de la interaccin gravitacional entre sus masas. Cuando los cuerpos estn sobre la superficie terrestre, la fuerza gravitacional sobre ellos acta en direccin vertical y dirigida hacia el centro de la Tierra, la cual representamos con una flecha (figura 10.1). Si te paras sobre una bscula obtienes una medida de esta fuerza, que es lo que llamamos peso. El peso se relaciona con la masa M del cuerpo, mientras mayor es la masa mayor ser el peso. Lo podemos calcular mediante el producto de la masa (M) por la aceleracin de la gravedad (g) en el lugar donde se encuentre el cuerpo, esto se expresa como: Peso = Mg

Figura 10.1 Representacin de la fuerza de interaccin gravitacional que ejerce la Tierra sobre tres personas en diversas regiones. Estas fuerzas apuntan hacia el centro de la Tierra. La fuerza de cada persona sobre la Tierra se representa con flechas de igual tamao apuntando hacia cada persona.

En qu parte de cualquier cuerpo est aplicada la fuerza de gravedad? Los cuerpos ocupan un espacio y tienen una distribucin de masa en ese volumen. La fuerza de gravedad acta sobre cada una de sus partes. De modo que la fuerza de gravedad sobre todo el cuerpo es la suma de la fuerza de gravedad sobre todas sus partes constituyentes. Sin embargo, podemos identificar un punto especial del cuerpo, que es clave para entender las posiciones de equilibrio que puede adoptar cuando se apoya sobre una superficie. En ese punto, podemos considerar que est aplicada la fuerza de gravedad neta, es decir, la fuerza de gravedad sobre el cuerpo acta como si toda la masa estuviese concentrada en ese punto, que llamamos el centro de gravedad (CG).
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Dnde est el centro de gravedad?


En la figura 10.2 hemos indicado el punto donde est el centro de gravedad en algunos objetos reales. En los objetos con formas geomtricas definidas y masa uniforme, es fcil identificar el lugar del CG, ya que este coincide con el punto de simetra de la figura geomtrica. As, una pelota, que tiene su masa distribuida de manera uniforme en todo el volumen, tiene el centro de gravedad en el propio centro de la esfera. Conversa con tu docente de matemtica al respecto. Ahora bien, en los objetos de forma irregular como una roca, o que estn hechos de materiales con masa distribuida de manera no uniforme como un auto, el CG se ubicar en un lugar que se encuentra ms prximo a las partes ms masivas de su volumen. Por ejemplo, en una escoba, el CG estar en un punto del palo cercano al cepillo y en un martillo el CG est en un punto prximo a la cabeza. Observemos que en el centro de gravedad de un objeto no necesariamente hay materia; este es el caso de la pelota de baloncesto que es hueca en su interior, y tiene su CG en su centro. En otros cuerpos, el CG est fuera del propio objeto. Tal es el caso de la silla mostrada en la figura 10.2

Figura 10.2 Ubicacin del centro de gravedad para diferentes objetos. En el caso del cambur, la silla y la pelota, el CG se ubica en un lugar donde no hay materia.

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Consiguiendo el equilibrio
En la cotidianidad has empleado la palabra equilibrio, cuando dices perd el equilibro, te refieres a que ests a punto de caerte. As mismo, puedes decir que las cosas que estn sobre la mesa donde estudias estn quietas, equilibradas. En estos y muchos otros casos, nos referimos al equilibrio cuando se dan dos condiciones: 1. La suma de todas las fuerzas que actan sobre el objeto es cero, por ello no se traslada. 2. Las fuerzas que actan sobre l no producen rotaciones o cadas, es decir, la suma de los torques es cero. Ms adelante hablaremos del torque. Estas dos condiciones son tomadas en cuenta por quienes disean estructuras y edificios. Nuestro maravilloso cuerpo humano tambin es un ejemplo de las dos condiciones. La ubicacin del CG de un cuerpo es el factor determinante para su estabilidad. Vamos a ilustrarlas, tomando como ejemplo un chupn de goma que tiene provisto un palo de madera, como los que se usan para destapar caeras. Supongamos que el chupn est en equilibrio apoyado sobre una superficie horizontal (figura 10.3.a) Observa que el CG est ubicado en un punto del palo cercano al chupn. Sobre l actan dos fuerzas: la fuerza F1 = Mg que es la fuerza de gravedad aplicada sobre su CG y la fuerza F2 que ejerce la superficie de apoyo hacia arriba, observa las flechas. Estas dos fuerzas son de igual valor y estn dirigidas en sentidos opuestos. Por lo tanto, la suma algebraica de ellas es cero. Se cumple as la primera condicin de equilibrio. Adems, notamos que ninguna de las dos fuerzas provoca rotacin del objeto. Por lo tanto, tambin se cumple la segunda condicin de equilibrio.

Figura 10.3 Un chupn de goma sobre una mesa. a) Posicin vertical de equilibrio; b) Al inclinarlo tiende a girar

Si ahora inclinamos el chupn ligeramente hacia la derecha y luego lo soltamos. Qu suceder? El chupn no estar en equilibrio, pero tender a regresar a su posicin original por la accin de la fuerza Mg (Figura 10.3b) Notars que se ha roto el equilibrio, aunque se sigue cumpliendo la primera condicin de equilibrio. Ya no se cumple la segunda condicin porque la fuerza Mg provoca la rotacin del cuerpo con respecto al punto de contacto P y la fuerza de apoyo F2 que est aplicada sobre este punto no provoca rotacin, por qu? Esto significa que para que una determinada fuerza tienda a hacer rotar el cuerpo, su lnea de accin debe estar a una cierta distancia d perpendicular respecto del punto de rotacin P.
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Por ello, nos vemos en la necesidad de introducir una nueva magnitud fsica, a la cual denominamos torque de una fuerza con respecto a un punto. El cual se define por el producto: F.d, donde d es la distancia perpendicular a la fuerza desde su lnea de accin hasta el punto de rotacin (Figura 10.3b) Esta distancia d se denomina brazo de palanca. Ahora observa la figura 10.4. A la izquierda tenemos que la fuerza Mg provoca una rotacin respecto de la lnea vertical, en sentido de las agujas del reloj; en este caso, al torque se le asigna un signo negativo (-), mientras que, consideraremos como positivo (+) cuando la rotacin es en el sentido contrario a las agujas del reloj.

Figura 10.4 El torque de la fuerza Mg es el producto de la fuerza por la distancia d al punto P. Torque negativo (izquierda). Torque positivo (derecha).

Dime dnde est el centro de gravedad y te dir si te caes


Tomemos de nuevo el chupn en posicin vertical de equilibrio (Figura 10.5.a) y ahora tratemos de inclinarlo cada vez ms, como en las figuras 10.5b, 10.5c y 10.5d. As, llega un momento en que el cuerpo se caer. El punto crtico se alcanza cuando la vertical que pasa por su CG cae justo en el limite de la base de apoyo. Esto significa que el cuerpo estar en posicin estable solamente cuando la lnea vertical proyectada desde su centro de gravedad pasa dentro del rea del chupn, que corresponde al rea circular del chupn. Esto es lo que llamamos la base de sustentacin.

Figura 10.5 a) Un chupn de goma en posicin vertical en equilibrio, b) Al inclinarlo ligeramente, el torque debido a la fuerza Mg (+) tiende a regresarlo al equilibrio. c) Posicin crtica en que la direccin de la fuerza Mg pasa por el punto de apoyo P, no hay torque porque la fuerza no tiene brazo de palanca, d = 0. d) Al inclinarlo demasiado, la direccin de la fuerza Mg cae fuera de la base de apoyo, aparece un torque (-) y el chupn se cae.

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Diversos mtodos matemticos permiten determinar el punto donde se encuentra el centro de gravedad de cualquier objeto. Sin embargo, en esta lectura aprenders mtodos prcticos para tal fin. Recortamos una figura plana como la del pez mostrado en la figura 10.6 Ahora, lo colgamos mediante un clavo por el punto indicado. As, el CG est en la lnea de la direccin de la fuerza Mg y por esto permanece en reposo (figura 10.6.a). Si desplazamos el pez ligeramente hacia un lado, la fuerza Mg ejercer un torque con respecto al punto de rotacin o pivote, el cual tiende a llevar el cuerpo a su posicin inicial de equilibrio (figura 10.6b)

a)

b)

Figura 10.6 a) Figura plana suspendida en equilibrio, su CG por debajo del pivote, b), Figura plana suspendida fuera del equilibrio, su CG fuera de la vertical que pasa por el pivote.

Este hecho nos permite determinar de manera sencilla la ubicacin del centro de gravedad de cualquier objeto plano (bidimensional), por muy complicada que sea su forma geomtrica. Como viste antes, si colgamos de un pivote el cuerpo, este tiende a acomodarse buscando que su CG est en la lnea vertical por debajo del pivote. Esta lnea la puedes identificar colgando del pivote una plomada. Si repetimos esto desde otros puntos del objeto, y trazamos las respectivas lneas de la plomada, encontramos el centro de gravedad CG; l se ubica en el punto donde ocurre la interseccin de las dos lneas de plomada (figura 10.7)

Figura 10.7 Determinacin del centro de gravedad de una figura plana, mediante su suspensin por dos puntos diferentes. La interseccin de las dos lneas de las plomadas es el punto donde se encuentra el CG.

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Buscando un nuevo lugar para la capital de Venezuela


Una compaera propone que la capital de Venezuela debera mudarse a un lugar que est en el centro de gravedad del territorio de Venezuela representado en un mapa. La actividad es para identificar ese lugar. Qu harn? Tracen el mapa de Venezuela a escala utilizando una cartulina gruesa y recrtenlo. Dnde creen que estar el centro de gravedad de este mapa? Mediante el mtodo descrito antes con las plomadas, determinen el punto donde debera estar el CG. En qu parte de nuestro territorio queda el CG? Te sorprenders porque es un sitio privilegiado donde tendramos muy cerca agua en abundancia de nuestro majestuoso ro Orinoco. Si apoyas el mapa sobre la punta de un lpiz en el CG. Qu suceder? Cmo explicas este hecho?

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Encontrando el centro de gravedad de algunos cuerpos


Este es otro mtodo para encontrar el centro de gravedad, que te sirve tambin para apreciar su relacin con el equilibrio. Utiliza una regla o vara de un metro. Cmo hars? Coloca tus dedos ndices en los extremos de la regla, mantenindola horizontal. Poco a poco y al mismo tiempo, mueve tus dedos hasta que se encuentren, manteniendo el equilibrio. Analiza: En qu punto de la regla se encontraron los dos dedos? Se mantiene el equilibrio? A qu distancia de los extremos se encuentra ese punto? Cmo fue el movimiento de los dedos respecto de la regla? Representa en un diagrama, la situacin anterior al inicio y al final. Realiza la actividad con otros objetos de masa no uniforme como un cepillo de barrer Qu diferencias encontraste en relacin con la ubicacin del centro de gravedad? Cmo puedes explicarlo? Discutan sobre los mtodos para determinar el centro de gravedad y su uso de acuerdo con la forma y tipo del cuerpo.

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El centro de gravedad y la estabilidad fsica de las personas


Te has preguntado, dnde queda tu centro de gravedad? Depende, la posicin de nuestro CG es variable; cambia segn la postura en que nos encontremos. Esto se debe a que el cuerpo humano no es rgido Afortunadamente somos flexibles! por ello podemos movernos con facilidad. Cuando nos encontramos de pie en posicin erguida, normalmente, el CG est en una zona ubicada a la altura del ombligo. Si levantas los brazos hacia arriba, tu CG se eleva varios centmetros y si tratas de agacharte de manera que tu cuerpo adopte la forma de una U al revs, el CG puede quedar fuera de tu masa corporal (figura 10.8).

Figura 10.8 a) Centro de gravedad de una persona en tres posturas, donde la vertical desde su CG cae sobre la base de sustentacin. b) La base de sustentacin es la superficie abarcada por los pies al hacer contacto con el suelo.

La posibilidad que tenemos de cambiar nuestro CG moviendo partes del cuerpo es de importancia crucial para mantener el equilibrio y para nuestras capacidades motoras. De ello depende el xito que pueda lograr un atleta durante una competencia. Al caminar, correr y efectuar cualquier movimiento, tenemos que acomodar el cuerpo de manera continua, asegurndonos de que el CG siempre quede en la vertical proyectada sobre nuestros pies.

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Sabas que? Como resultado de la adaptacin evolutiva, la columna vertebral de las mujeres desarroll tres vrtebras en forma de cua en la zona baja, a diferencia de los hombres que tienen solo dos. As, cuando estn embarazadas, pueden arquear ms su columna hacia atrs y ajustar su centro de gravedad con respecto a la que posee habitualmente, con ello logra mantener su estabilidad sin lesionar sus msculos. Revista Nature (2007)

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Qu hars?

No me puedo levantar!

Vamos a mostrar que para levantarnos hay que romper el equilibrio.

Sentado en una silla, con los pies bien apoyados en el piso, otra persona pone un dedo en tu frente evitando que te inclines hacia delante. En estas condiciones, sin mover los pies hacia atrs, intenta levantarte moviendo tu torso hacia adelante. Qu ocurre? Lo lograste? Conversa sobre lo sucedido y construyan una explicacin. Por qu para levantarte necesitas mover el torso hacia delante? Representa en un diagrama, las fuerzas que actan sobre la persona y el centro de gravedad, construye una explicacin. Comprtela con la o el docente.

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Algunos modelos mecnicos para estudiar nuestro cuerpo


Los conceptos anteriores nos van a permitir entender algunas respuestas motoras de nuestros huesos y msculos. Analizaremos en primer lugar, un ejemplo cercano a ti, tu pie. La protuberancia de la parte delantera de la planta del pie est apoyada sobre el piso; este ejerce sobre nosotros una fuerza hacia arriba igual a la mitad de nuestro peso Mg/2, igual en cada pie (figura 10.9). Si te pones de pie, notars el punto de apoyo y cmo se comporta al levantar el taln. El hueso del taln est ligado a un msculo mediante el tendn de Aquiles; este tendn ejerce una fuerza hacia arriba que nombramos T, la cual permite subir el hueso. La fuerza ejercida por el tendn vara su magnitud segn la altura del taln (Figura 10.9). Observa que el hueso de la pierna se apoya sobre otro hueso del pie, ejerciendo una fuerza FC aplicada en el punto C hacia abajo, que tambin est relacionada con el peso de la persona. Si modelamos los huesos del pie como los brazos de palanca X1 y X2, respecto del punto C, hay un torque de la fuerza aplicada Mg/2 y otro de la fuerza del tendn T. Hacia dnde intenta rotar el pie la accin de cada una de estas fuerzas? Con este modelo, podemos explicar las posturas del pie, cuando caminamos o corremos, y determinar los torques de las fuerzas.
Figura 10.9 Observa la representacin mecnica del pie. En este modelo, identificamos dos torques, el de la fuerza ejercida por el piso sobre el pie, Mg/2 en direccin hacia arriba y, la fuerza de resistencia, T, en direccin hacia arriba, sobre el taln, aplicada por el tendn de Aquiles cuando se encoje. Los brazos de palanca de las fuerzas respecto del punto de apoyo, son X1 y X2.

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Ahora, examinaremos lo que sucede en nuestro brazo al sostener un objeto en la palma de la mano (Figura 10.10). El codo lo tomamos como punto de apoyo, el cual funciona como una bisagra. Como viste en una lectura anterior, en este caso el bceps se contrae, esto lo representamos con una fuerza FB hacia arriba que est aplicada a una distancia X1 del codo. Entre el codo y la mano est el antebrazo, cuya masa es m, por lo que el peso es mg y est aplicado a distancia X2 desde el codo. La bola que sostenemos, de masa M y peso Mg, ejerce una fuerza en direccin hacia abajo sobre la mano, siendo su brazo de palanca, la distancia entre su mano y el codo, X3. De esta forma, se ejercen tres torques, y la suma debe ser cero cuando el brazo est en equilibrio.
Figura 10.10 Modelo mecnico de un brazo sosteniendo un a bola criolla de masa M y peso Mg.

Cmo caminamos?
Vamos a comenzar haciendo flexiones, es decir, nos tocamos la punta de los pies sin caernos, ni agacharnos. Al doblar el torso, inclinamos las piernas hacia atrs. Ya sabes por qu? Como dijimos antes, la lnea de accin del CG tiene que estar en la base de sustentacin para que se mantenga el equilibrio (Figura 10.11). Ahora, si pegas tu espalda y talones a una pared e intentas tocarte la punta de los pies, vers que pierdes el equilibrio Qu haces para no caerte? Mueves un pie hacia delante, para ampliar la base de sustentacin, y permitir que la lnea de accin del CG quede dentro de ella. Piensa en cmo te mueves cuando caminas. Si caminas de perfil frente a un espejo, lentamente, notars qu ocurre de manera peridica. Por ejemplo, si ests sobre el pie izquierdo; luego avanzas tu pierna derecha hacia delante hasta quedar apoyada sobre el pie derecho; Luego avanzas la pierna izquierda hasta quedar de nuevo apoyada sobre su pie. Esto se repite sucesivamente.
Figura 10.11 Una joven, para tocarse sus pies, desplaza la parte inferior de su cuerpo hacia atrs, logrando que la direccin de la fuerza de gravedad que acta sobre ella (lnea de accin del CG) est dentro de su base de sustentacin.

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En cada ciclo, el CG se mueve en direccin vertical, subiendo y bajando, y en direccin horizontal, de un lado al otro. De manera que , el CG est siempre sobre la base de sustentacin. Es decir, el CG del cuerpo humano avanza hacia delante con un movimiento de vaivn. Al caminar, cada vez que estamos apoyados sobre un pie, una fuerza acta hacia arriba sobre la planta del pie, ejercida por el piso, en reaccin a nuestro peso. Cuando damos el paso al frente, sobre los dos pies acta una fuerza hacia arriba. En los diversos movimientos que realizamos, actan mltiples huesos y msculos de nuestro cuerpo. As que podemos construir modelos mecnicos de la cadera, los pies, las rodillas, la columna, los brazos, entre otros. Estos anlisis han permitido elaborar simulaciones computacionales y construcciones de prtesis y otros implementos que nos benefician.

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Construyendo modelos

Basndose en esta lectura, te proponemos que, organizados en grupos de trabajo, diseen modelos tridimensionales de posturas de diversas partes del sistema seo muscular (los hombros, la espalda, la cadera, otros). Para este tipo de proyectos, te sugerimos que leas en la lectura 11 lo relativo a los proyectos de investigacin tecnolgica.

Sabas que? Unas ilustraciones interesantes funcionamiento del organismo humano como maquinaria fueron realizadas por el mdico Fritz Kahn (1888-1968), algunas estn publicadas en su libro El hombre Mquina. Mltiples videos y exposiciones se han derivado de ellas, como la animacin que se encuentra en el siguiente enlace: http://www.vitonica.com/anatomia/el-cuerpohumano-esa-maquina-perfecta

del

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Modelos para comprender la naturaleza


En la seccin anterior, hemos construido sencillos modelos mecnicos para analizar algunos procesos de partes del sistema seo-muscular, ya que estos constituyen sistemas reales complejos. Estos modelos nos permitieron hacer ms simple su anlisis y comprensin; adems, describir o explicar de manera ms o menos aproximada el estado de equilibro del brazo o del pie en cada caso. Tambin, es posible elaborar modelos elctricos, modelos trmicos, energticos, entre otros, para comprender otros sistemas y otras funciones de los seres vivos. En resumen, algunos modelos construidos en la fsica los hemos empleado para describir fenmenos biolgicos. En tus clases de Ciencias Naturales has conocido diversos modelos construidos por quienes investigan en este campo, tales como, el modelo de: sistema solar, tomo y molcula, clula, movimiento, interaccin, energa, as mismo de sistemas: seo, muscular, endocrino, rganos sensoriales; y de otros aspectos como densidad de poblacin, distribucin de agua en el planeta, geosferas terrestres, y muchos ms. Los modelos son ideas aproximadas de la realidad o partes de ella, construidos por quienes la estudian. Los modelos pueden ser expresados de diversos modos: como objetos materiales, grficos, esquemas, palabras, relaciones matemticas o combinaciones de estos. Los modelos presentados como objetos materiales pueden ser en tres dimensiones, como los que has visto en tu liceo de los sistemas y rganos de los seres vivos, o el de las geosferas de la Tierra. Este tipo de presentacin, por lo general, expresan estructuras. Tambin se hacen en dos dimensiones, como el mapa de Venezuela, el mapamundi y la mayora de las imgenes de estos libros de Ciencias Naturales. Hay modelos que representan sistemas o procesos interactivos, los cuales pueden estar expresados con esquemas o diagramas, como el ciclo del agua, el flujo de materia y energa en una cadena alimentaria, entre otros.

Figura 10.12 El hombre vitruviano de Leonardo Da Vinci (1490). Modelo de la figura humana con algunas proporciones matemticas entre sus partes como la apertura de sus brazos extendidos es igual a su altura.

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Los modelos expresados en palabras, corresponden a las definiciones de algunos conceptos como mezclas, materia, sustancia pura, seres auttrofos, niveles de organizacin de los seres vivos, entre otros. Cuando estos modelos incluyen relaciones matemticas entre dos o ms aspectos relevantes del fenmeno que se estudia, pueden estar acompaados por una expresin matemtica y con grficos. Ejemplos de estos son el modelo de: centro de gravedad, torque, palanca, velocidad, tasa de crecimiento de una poblacin, reaccin qumica, entre otros. Por lo tanto, los modelos son representaciones socializadas y consensuadas, con cierto grado de abstraccin, de una porcin del mundo real, que han sido elaborados con un fin determinado, por ejemplo, describir, explicar o predecir el comportamiento de la realidad. Los modelos constituyen una til herramienta de pensamiento. Ellos son modificados y sustituidos a medida que se trabaja e investiga con ellos y acerca de ellos. Adems, con los modelos podemos reproducir, en forma selectiva e intencional, algunos fenmenos con el fin de beneficiar a la humanidad. Reflexiona sobre los diferentes modelos que has empleado en tus clases de Ciencias Naturales; analiza las siguientes preguntas: Qu rasgos o propiedades de la realidad incluyen? Qu relaciones analizan? Cmo se expresaron? Cul es el objetivo de cada modelo?

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Analizando los movimientos en algunos deportes


Qu tcticas importantes de sus deportes favoritos les interesa modelar? Organcense en grupos y distribuyan los deportes favoritos seleccionados. Diseen y preparen un proyecto para indagar aspectos como: Cules son las tcticas ms importantes? Qu msculos y huesos intervienen en esos movimientos? Cmo se mueve el atleta para mantener el centro de gravedad sobre la base de sustentacin en cada tcnica? Qu movimientos son importantes para evitar lesiones? En los juegos paraolmpicos, cmo varan las tcnicas de estos deportes segn el tipo de discapacidad? Para este trabajo pueden consultar en Internet, entrevistar a atletas, entrenadores, mdicos deportivos, fisioterapeutas, entre otros. Elaboren modelos de algunas de las tcticas analizadas. Socialicen los resultados de este trabajo por ejemplo, con estudiantes de alguna escuela cercana, organizaciones de jvenes de la comunidad, deportistas aficionados de algn parque.

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Los modelos biomecnicos del cuerpo humano y su impacto en la sociedad


La locomocin es el resultado de las rdenes que nuestro sistema nervioso le da al sistema seo-muscular. Estos movimientos han sido representados mediante modelos, con ms elementos y procesos que los considerados en esta lectura. Este campo de trabajo corresponde a la biomecnica, que se ocupa de la mecnica (equilibrio y movimiento) de los sistemas biolgicos, en particular del ser humano. En este campo trabajan de manera integrada personas de ciencias naturales, ingeniera, computacin, diseo, entre otros, haciendo investigacin cientfica y tecnolgica. Los conocimientos construidos en biomecnica resultan de valor para la prctica deportiva, la medicina y la robtica. La biomecnica analiza los movimientos que realizan los atletas de diferentes deportes. Estudia las fuerzas, los torques y otros aspectos a los que estn sometidos sus huesos y msculos. As, desarrollan y mejoran tcnicas deportivas e indumentarias para que sean ms efectivas, y para que el atleta acte con menos riesgo. En la medicina, se estudian y desarrollan materiales para construir huesos, equipos o piezas que ayudan en el funcionamiento de nuestro sistema biolgico. Esto contribuye con el buen vivir de las personas que nacen con discapacidades motoras o que por alguna razn las adquieren. Se producen prtesis de huesos (cadera, rodilla, otros), prtesis de piernas o brazos cada vez ms parecidas a lo humano, implantes de vrtebras, tornillos y placas, dispositivos externos como el bastn, las muletas o la andadera, y muchos ms. En Venezuela, hay diversos grupos de investigacin y desarrollo tecnolgico que trabajan en biomecnica, tanto deportiva como mdica. Estos desarrollos constituyen un avance para el proceso de liberacin y soberana tecnolgica que se est planteando en el pas, y deben traducirse en beneficios para la ciudadana.

Sabas que? En el hospital Universitario de Caracas, tienen el robot Da Vinci. Con este equipo el cirujano desde una computadora, controla dos brazos robticos, a travs de los cuales realiza la ciruga en el paciente. Estos brazos tienen en sus extremos el instrumental necesario para llevar a cabo la operacin. Hay otros brazos con una cmara que le permiten al cirujano ver en tres dimensiones y con gran ampliacin, en un monitor. Con esta tecnologa se Figura 10.13 Robot Da Vinci del Hospital Universitario de Caracas. http://carloselburrin.blogspot.com/2010/05/robot-cirujano-da-vincilogra mayor precisin en la ciruga. en-el-hospital.html
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Estima la ubicacin del centro de gravedad de una pelota (ftbol, bisbol, otras). Busca fotos de recorridos areos realizadas por ellas durante un juego, y representa la trayectoria del movimiento del centro de gravedad Coloca una caja vaca (de jugo u otro material reusable) sobre una rampa, donde no resbale. Inclina poco a poco la rampa hasta que la caja se voltee, registra el ngulo en el que se cae. Representa a escala la situacin; explcalo utilizando los conceptos de centro de gravedad, torque y equilibrio. Prueba con otros objetos de igual volumen y diferente base de sustentacin. Compara. En el salto alto del atletismo, el objetivo es pasar por encima de la barra sin que esta se caiga. Para ello, el atleta se impulsa, y al llegar muy cerca de la barra, salta y gira el cuerpo en el aire con el fin de pasar de espalda por encima de la barra. En este salto, por dnde pasa el centro de gravedad? Representa la situacin en un diagrama y explcala.

AAE

Yulimar Rojas, quien tiene el rcord nacional en la categora menor (16 aos), con 1,82 m

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Considerando el modelo del pie, explica: Qu sucede con el tendn de Aquiles a medida que se levanta el taln? Qu le sucede en las carreras de alto impacto? Al doblarnos para recoger objetos pesados, los msculos de la espalda ejercen una fuerza muy grande que puede lastimarlos, por eso quienes cargan cosas pesadas utilizan unas fajas que bordean su zona lumbar. Modela esta situacin y explica cul es la funcin de las fajas. Cul es la manera adecuada para levantar objetos del piso? Por qu separas los pies cuando viajas parado en un autobs o tren que se bambolea? Por lo general, los hombres tienen el CG un poco ms arriba que las mujeres. Cmo puedes explicar esto? La secuencia mostrada en la figura es una actividad que por lo general pueden hacer mejor las mujeres. Intntalo y explica por qu unos pueden y otros no.

Ubcate y coloca tus manos como seala la foto A, alguien coloca un objeto justo en la punta de tus dedos. Luego pones tus manos atrs e intentas poco a poco tocar con tu nariz el objeto, fotos B y C.

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Investigando en ciencia y en tecnologa
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En la lectura de primer ao conversamos sobre los procesos de investigacin, creacin e innovacin, y centramos la atencin en la investigacin en ciencia. Vimos que estas investigaciones, aunque existen diferentes modos de hacerlas, tienen algunos subprocesos interrelacionados que son comunes. En esta ocasin vamos a trabajar con la investigacin en tecnologa. Aunque vers que tiene subprocesos semejantes a la investigacin en ciencia, su objeto de estudio y el producto son diferentes. La investigacin en tecnologa resulta importante para el desarrollo productivo del pas y para resolver problemas que afectan a la poblacin. Por ello es relevante que aprendas el saber hacer de este campo. Tambin, continuaremos con el proceso de observacin, especficamente la cuantitativa. Por eso trabajaremos con el proceso de medicin, ya que es una actividad importante, tanto en ciencia y tecnologa, como en la cotidianidad.

Investigando en tecnologa
Hoy en da, la tecnologa est tan inmersa en el ambiente que entre las geosferas se ha incluido la tecnosfera, la recuerdas? Esa zona de la Tierra en la que interacciona el ambiente natural con el ambiente artificial construido por la humanidad, la tecnologa. Pero, de qu hablamos cuando decimos tecnologa? En la comunidad, hay diversas significaciones. Veamos algunas: 1. Cuando hablamos de tecnologa, sobre todo en el campo educativo, hay quienes slo piensan en las computadoras, el Internet, las redes informticas, en fin, los objetos y procesos relacionados con el mundo de la comunicacin informatizada, lo que, generalmente, conocemos como tecnologas de la informacin y comunicacin, TIC. Ciertamente, en nuestra vida estamos rodeados de muchos productos tecnolgicos que tienen que ver con esto, qu piensas t?, ser la tecnologa solo eso?

Figura 11.1 Centro de Tecnologa de la Informacin y Comunicacin al servicio de la comunidad.

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2. En las Ciencias Naturales, algunos de los resultados de investigacin que se producen, no parecen tener relacin directa con necesidades sociales, aunque suele suceder que, un tiempo despus, estos conocimientos sean la base para hacer investigaciones aplicadas. Por ejemplo, en ciencia se comenz a estudiar el fenmeno de resonancia magntica nuclear, RMN, como parte de las investigaciones relacionadas con la estructura y el movimiento de los tomos y molculas. Aos despus, estos conocimientos de la ciencia fueron aplicados a problemas de la humanidad, logrando desarrollos tecnolgicos: procedimientos y equipos de RMN, que nos han beneficiado en diversos campos como: medicina, geologa, agricultura, entre otros. A esta aplicacin selectiva de los conocimientos producidos en las Ciencias Naturales, para la solucin de problemas especficos de la humanidad, se le suele denominar tecnologa. Reflexiona y comparte con tus compaeras y compaeros si la tecnologa es solamente cuando la ciencia es aplicada. 3. Tambin se asocia la tecnologa a mquinas, tcnicas, procesos o rutinas de accin. Desde esta perspectiva, desde la revolucin industrial se promovi una separacin en el trabajo, estn quienes construyen o disean la tecnologa, y quienes la usan. En esta divisin, se dice que las personas que las construyen tienen los conocimientos y habilidades que les permiten hacer esa tarea, mientras que los usuarios slo conocen cmo hacer la tarea. Esta idea de separar el conocimiento de la prctica ser realmente as? Parece que no, quien realiza el trabajo con la tecnologa necesita saber cmo fue desarrollada para comprender cmo funciona. Adems, en el hacer, construye un conocimiento acerca del proceso y del producto que es importante desvelar. Esto ltimo, es parecido a los saberes que producen los artesanos, y que generalmente trasmiten de una generacin a otra, lo cual les permite realizar su actividad humana y productiva y, en muchos casos, mejorarla. Estos saberes resultan valiosos para el desarrollo de nuevas tecnologas populares, as como los que producen los cientficos o quienes hacen desarrollos tecnolgicos. Sabas que? Hacia los aos veinte del siglo pasado, Wolfgang Pauli, para explicar algunas caractersticas observadas en los tomos, propuso la existencia de una propiedad fsica que denomin momento magntico (espn) del protn. Muchos experimentos se hicieron para probar este modelo, hasta que en 1939 Isidor Rabi y su grupo lograron medir dicha propiedad. Ese ao, otros dos grupos de investigacin, de manera independiente, midieron la resonancia magntica nuclear, RMN. Esto consolid un nuevo desarrollo de la ciencia con impacto en el diagnstico y tratamiento de enfermedades. Estos fsicos fueron laureados con el premio Nobel de Fsica. Rabi, en 1944, Pauli, en 1945; y Edward Purcell y Felix Bloch, en 1952.
Figura 11.2 Equipo de resonancia magntica nuclear para el diagnstico mdico.

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Quienes usamos los productos tecnolgicos para el buen vivir y el desarrollo de los sistemas productivos, adems de saber usarlos, tenemos que conocer cmo funcionan y en qu se basa su diseo, para darle sentido a su uso, de modo que podamos resolver problemas, mejorar, innovar y crear procesos y recursos para el hacer tecnolgico. La ciudadana no puede limitarse a usar ciegamente cualquier tecnologa de moda. Tenemos que ser crticos, y atender a sus aspectos positivos y negativos, a las consecuencias de su uso, para as mejorar, innovar y crear tecnologas que propicien mejoras desde el punto de vista ambiental y humano. Pareciera entonces que, al hablar de tecnologa, hay que pensar en algo ms que productos y procesos, o aparatos, herramientas y tcnicas, tenemos que incluir tambin los conocimientos y saberes que fundamentan y permiten la creacin (Figura 11.3). Adems, al igual que en la investigacin cientfica, en la investigacin tecnolgica tenemos que el conocimiento y los procesos estn juntos. La teora y la prctica no pueden estar separadas.
Solucionar problemas tcnico-sociales que se plantea la sociedad

Actividad - Proceso El accionar tecnolgico

Bienes naturales tecnotratados Bienes artificiales Servicios Mtodos y/o procedimientos Objetos tecnolgicos Construcciones Sistemas tecnolgicos Materiales tecnolgicos Documentos tecnolgicos Energas generadas

La tecnologa

Producto Los productos tecnolgicos

Conocimiento Los saberes vinculados al mundo fisico y a la resolucin de problemas

Estructura del razonamiento Un factor clave en el accionar tecnolgico Figura 11.3 Diagrama sobre el significado de tecnologa en sentido amplio. Tomado de Aquiles Gay (2002), citado en: http://coleccion.educ.ar/coleccion/CD15/contenidos/teoricos/tecnologia/index2.html.

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Procesos que permiten crear, usar y comunicar el saber y el saber hacer tecnolgico
Comenzaremos leyendo una descripcin de un estudio tecnolgico, basado en un caso real, con el fin de identificar en ella las etapas del proceso. Potabilizacin del agua Dada la carencia de servicios de agua potable en una zona rural, un grupo de jvenes decidi buscar una solucin para potabilizar el agua que recogen del ro o de la lluvia. De las diferentes propuestas que se les ocurrieron y la informacin que encontraron, seleccionaron una basada en un estudio de laboratorio, la cual afirmaba que se puede potabilizar el agua exponindola al sol en recipientes transparentes y anchos, durante periodos de tiempo entre 5 y 6 horas, de manera que alcance altas temperaturas. El grupo disea un sistema de colectores para el agua de lluvia que cae desde el techo de las casas, despus pasa por unos filtros para eliminar impurezas. Con esto llenan los recipientes transparentes y anchos; los cuales pueden ser expuestos al sol en las horas de mayor intensidad, para que alcancen altas temperaturas. Por ltimo, el agua es enviada por tuberas hasta el sitio de consumo. Elaboraron los diagramas a escala, los revisaron y ajustaron. Analizaron la factibilidad de construccin de un prototipo, las herramientas que necesitaran, el tiempo, los mtodos para evaluar la calidad del agua, entre otras. El proyecto lo presentaron a la comunidad para su evaluacin. Al analizar la descripcin del proyecto, encontramos que los jvenes: Observaron su realidad y formularon un problema, de una necesidad social, diagnosticada. Buscaron informacin sobre el tema de potabilizacin de agua. Compararon, ordenaron y seleccionaron potenciales propuestas de solucin para seleccionar una. Disearon su propuesta de solucin, con base a la informacin seleccionada y crearon o innovaron de acuerdo a sus condiciones. Evaluaron el funcionamiento de su propuesta, e hicieron ajustes. Analizaron la factibilidad de construccin de su prototipo y se lo presentaron a otros para su evaluacin.

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Como vers, el grupo no lleg a construir la solucin, as que el proceso no est completo. Si analizas secuenca de acciones, notars que algunas se repiten, eso es normal en cualquier tipo de investigacin. Hay que destacar que, en el campo de la tecnologa, la solucin que se escoge o se crea inicialmente no est totalmente lista, ella se va construyendo progresivamente, en un proceso de accin-evaluacin-reflexin-ajuste, que se repite. Esto es diferente a trabajar por ensayo y error, donde no hay reflexin. En sntesis, la investigacin en tecnologa tiene como objetivo resolver problemas de orden prctico, que satisfacen necesidades de la sociedad. Para ello, se realiza un proceso que, en general, implica: a) Diagnstico. Detectar una necesidad social, explorar la realidad, ordenar y clasificar informaciones disponibles. b) Diseo. Definir y caracterizar el problema, describir posibles soluciones encontradas, creadas o mejoradas. Buscar informacin relacionada. Seleccionar la solucin ms eficiente. Adquirir conocimientos para afrontar las posibles soluciones. c) Proyecto constructivo. Crear un bosquejo (dibujo, otros) del producto o proceso que permitir concretar la solucin. Identificar necesidades materiales y humanas. Adecuar la solucin segn las condiciones, los recursos materiales y humanos factibles. Organizar un plan de accin. Evaluar y ajustar. d) Construccin. Poner en accin el plan de construccin, con sentido crtico a nivel de ensayo o experimento. e) Ensayo. Analizar y evaluar el plan ejecutado. Implementar ajustes. Posteriormente, poner el plan en ensayo a nivel real, analizar, evaluar y ajustar. f ) Concluir y divulgar. Socializar los productos, procesos y saberes utilizados, innovados y creados en atencin a la necesidad abordada. Para qu desarrollar tecnologas? Lo hacen los artesanos o tecnlogos populares, cuando disean y construyen productos con el fin de mejorar su trabajo, atender necesidades e intereses que benefician al colectivo. De igual manera, los investigadores en tecnologa tienen que estar al servicio de la humanidad y de nuestra liberacin, para satisfacer necesidades relacionadas con el buen vivir, de manera sustentable. De acuerdo al problema tecno social que se aborde, hablamos de tecnologa: de alimentos, mecnica, elctrica, mdica, educativa, metrologa, entre otros.

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Para cerrar esta seccin, y dando continuidad al tema iniciado en el libro de primer ao, tenemos que, en el proceso de los trabajos de investigacin en ciencia y en tecnologa, se llevan a cabo algunas tareas comunes. Sin embargo, parece que la principal diferencia entre ellos est en su finalidad y en el tipo de resultado: Los trabajos de investigacin en ciencia producen descripciones, explicaciones o predicciones sobre aspectos relacionados con los fenmenos de la naturaleza, bien por curiosidad humana o por su posible beneficio social, su principal resultado es el conocimiento. En cambio, los trabajos de investigacin en tecnologa tienen como objetivo disear, crear o innovar productos, procesos y conocimientos asociados a stos, con el fin de dar una solucin a un problema tecno social.

AICI

1. Creencias acerca de la tecnologa

En esta actividad, te proponemos un estudio exploratorio, que no calificamos como tecnolgico pero que sera interesante realizar: Conocer qu piensa tu comunidad acerca de la tecnologa. Organiza grupos con tus compaeras y compaeros, y con la ayuda del docente, elaboren una encuesta para identificar algunas creencias acerca de: qu es la tecnologa?, cmo se produce?, quin la desarrolla?, qu relacin tiene con la ciencia?, cul es su finalidad?, qu se obtiene de ella?, cmo impacta en la vida personal y comunitaria y en el ambiente?, entre otras. Diseen un cuestionario, evalen si las preguntas se entienden bien y si permiten encontrar la informacin que quieren. Seleccionen las personas a quienes entrevistar: estudiantes de diferentes niveles, docentes, servidores pblicos, profesionales variados, entre otros. Una vez recogida la informacin, organicen y analicen los resultados. Produzcan conclusiones acerca de las preguntas y emitan juicios acerca de lo que creen en su comunidad sobre tecnologa. Socialicen los resultados con la comunidad educativa.

2. Qu nos gustara resolver?


Realicen una actividad indagatoria sobre los problemas tecno sociales que son de inters para las y los miembros de la comunidad educativa. Seleccionen alguno y planifiquen un proyecto. Entrevisten a integrantes de las organizaciones sociales de la comunidad para conocer cules son las problemticas de inters y cmo son los proyectos que estn desarrollando.

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Observaciones cuantitativas en la investigacin cientfica y tecnolgica


Cuando observamos el ambiente, centramos la atencin en algo, una cualidad o propiedad que nos interesa. Para ello empleamos nuestros sentidos u otros medios externos construidos por mujeres y hombres con el propsito de mejorar la observacin. Algunas observaciones son descripciones cualitativas, por ejemplo, el agua est salada, la Luna est lejos de la Tierra, esa persona tiene una actitud positiva. Pero las personas tenemos la necesidad de comparar un atributo o propiedad de dos objetos o eventos, por ejemplo, este saln tiene ms estudiantes que aquel, o este rbol es ms alto que el otro. Pero esto no basta, a menudo tenemos necesidad de cuantificar esa diferencia, como por ejemplo, este rbol es dos veces ms alto que el otro. Esto tiene la dificultad de que necesitamos tener presente el objeto de referencia para darle significado al nmero. Por eso, no slo comparamos, sino que lo hacemos con un objeto o evento de referencia que las personas pueden saber cul es, aunque no lo tengan presente. En muchas ocasiones y sobre todo en ciencia y tecnologa, hacemos observaciones cuantitativas como esta: el ro Chuspa, frontera entre los estados Miranda y Vargas, nace a 1.000m sobre el nivel del mar y tiene 25 km de longitud. Hacer este tipo de observacin implica lo que denominamos medicin, en otras palabras, medir es asignar un nmero a un objeto o evento, considerando otro de referencia. La medicin es una actividad importante tanto para las prcticas cotidianas de la ciudadana como para el hacer de la ciencia y la tecnologa. Piensa en qu propiedades medimos por ejemplo, en un mercado, una ferretera, una construccin, un centro de salud, otros.

Sabas que? Al parecer los Mayas inspirados en los Olmecas, tenan varios modos de medir el tiempo. Entre ellos, el Tzolkin de 260 das, de uso astrolgico y el solar o haab, de uso cotidiano. Fue construido a partir de las observaciones del movimiento del Sol respecto de la Tierra durante aos (Traslacin de la Tierra hoy), tena 360 das, dividido en 18 meses de 21 das, ms 5 complementarios. Ambos eran usados en conjunto.

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En el acto de la medicin intervienen varios elementos: La propiedad del objeto o evento de inters (tiempo, temperatura). El medio o instrumento empleado para medir (cronmetro, termmetro). Una medida de referencia, denominada unidad de medida o patrn. Un procedimiento de medida que se establece para comparar el objeto que nos interesa medir con el patrn seleccionado. Este proceso puede ser manual, es decir, lo realizamos nosotros, o puede estar automatizado, es decir, lo realiza un aparato que registra y guarda el valor de la medida. Veamos un ejemplo de una medicin: Queremos instalar el cable de un poste de luz, para ello decidimos medir la altura del poste. Objeto de medida: altura del poste. Unidad patrn: el metro. Instrumento de medida, cul conviene usar? Decidir qu instrumento usar est en relacin al procedimiento que escojamos, veamos por qu. Si tenemos una escalera alta, podemos usar una cinta mtrica de construccin, colocamos el cero en lo alto del poste, dejamos que se estire la cinta hasta el suelo y otra persona observa, al pie del poste, la medida en la cinta. Es decir, medimos la longitud del segmento formado entre el borde superior del poste y la base del mismo. En cambio, si no tenemos escalera podemos usar la sombra del poste sobre el piso, cuando la luz del sol incide con un cierto ngulo respecto del poste. Con una cinta mtrica de 1,5 m, medimos el largo de la sombra, desde la base del poste; aplicando conocimientos de geometra determinamos la altura del poste. Conversa con tu docente de matemtica acerca de cmo se puede hacer esta medida?

Sabas que? Los pueblos originarios del mundo comenzaron usando su propio cuerpo como patrn: el pulgar, el pie, el antebrazo, el paso, entre otros. Como no todas las personas tenemos el mismo tamao, este tipo de patrn se ha ido cambiando por unidades ms universales y reproducibles.

Figura 11.4 Cada mtodo de medicin requiere de un instrumento distinto.

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Magnitudes y unidades, el Sistema Internacional de Unidades


Algunas propiedades se han podido determinar cuantitativamente, y las llamamos magnitudes. Tanto las magnitudes como las unidades se han ido socializando y acordando en los pases y entre ellos. En 1875 muchos pases adoptaron el sistema del Metro, Kilogramo y Segundo (MKS) para la longitud, la masa y el tiempo. Posteriormente, se agregaron tres nuevas unidades bsicas para las magnitudes de: temperatura, luminosidad y corriente elctrica. En 1960, decidieron llamarlo Sistema Internacional de Unidades que se abrevia SI. En 1971, incorporaron el mol como unidad bsica para la cantidad de sustancia. En la actualidad, trabajamos con estas siete magnitudes bsicas con la unidad patrn y el smbolo correspondiente (Cuadro 11.1). En el SI tambin encontramos las magnitudes derivadas definidas mediante relaciones matemticas entre las bsicas, las cuales con su nombre, smbolo y unidad patrn, se han socializado y acordado, algunas las puedes ver en el cuadro 2. El SI tambin incluye informacin sobre el sistema decimal, mltiplos y submltiplos. Cuadro 11.1. Magnitudes bsicas segn el Sistema Internacional de Unidades. Magnitudes bsicas Longitud Masa Tiempo Corriente Elctrica Temperatura termodinmica Intensidad luminosa Cantidad de sustancia Unidad patrn metro kilogramo segundo ampere grado Kelvin candela mol Smbolo m kg s A K cd mol

Cuadro 11.2. Algunas magnitudes derivadas del Sistema Internacional de Unidades. Magnitudes derivadas Fuerza Densidad Energa, trabajo Potencia Presin Carga elctrica Frecuencia ngulo plano Unidad patrn newton kilogramos metros cbicos joule (julio) watt (vatio) pascal coulomb hertz radian Smbolo N kg m3 J W Pa C Hz rad

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Hay magnitudes para las que usamos unidades que no forman parte del SI, que han sido aceptadas internacional o nacionalmente (Cuadro 11.3). Cuadro 11.3. Algunas magnitudes aceptadas internacionalmente que no son del Sistema Internacional de Unidades.

Magnitud Tiempo

ngulo plano

Volumen Masa Temperatura

Nombre de la Unidad minuto hora da grado minuto segundo litro tonelada grados Celsius

Smbolo min h d l, L t C

Equivalencia en unidades SI 1 min = 60 s 1 h = 60 min = 3.600 s 1 d = 24 h = 86.400 s (/180) rad ; = 3,1416 1 = (1/60) 1= (1/60) 1 L = 1.000 cm3 = 0,001 m3 1 t = 103kg 0C equivale a 273,15 K

Cada pas debe tener su coleccin de patrones legales, con sus respetivos mltiplos y submltiplos, as como los equipos e instrumentos de medicin para su reproduccin y verificacin, es decir, debe velar por la trazabilidad a patrones primarios que se han establecido y acordado en la Conferencia General de Pesos y Medidas (CIPM o BIPM siglas en ingls). Los patrones primarios de las magnitudes bsicas, se hacan con un objeto material que se guardaba en algn pas, a partir del cual se construan copias para ser empleados como patrones en los diferentes pases. Este mtodo tiene varios inconvenientes, entre ellos: la reproduccin en cadena de las copias, copia de copia, termina por generar patrones poco confiables; el patrn primario, por ser un objeto material, con el tiempo se deteriora y vara su cualidad de patrn. Los avances cientficos y tecnolgicos han puesto a la disposicin nuevos instrumentos y de mayor exactitud, esto ha permitido disear experimentos fsicos que se pueden replicar para obtener las unidades patrn. As, cada patrn primario puede reproducirse, replicando el experimento en un laboratorio. Los pases que adoptan los patrones del SI tienen laboratorios, propios o compartidos, donde reproducen patrones confiables, y establecen los procedimientos de supervisin de los instrumentos de medicin que se utilizan en diferentes actividades. Solo queda un prototipo material, el del kilogramo. Sin embargo, se est investigando para encontrar un patrn que no dependa de ese objeto material, seguramente que pronto ser cambiado.

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Las medidas son exactas y precisas?


Piensa en algo que hayas medido recientemente. Vamos a pensar en los elementos que intervienen en el acto de medir. El instrumento de medida puede estar muy bien construido, evaluado y certificado por la oficina de pesos y medidas del pas, sin embargo, su respuesta ser siempre una aproximacin al valor verdadero del atributo. Por eso, los instrumentos suelen tener una indicacin del porcentaje de certeza que podemos obtener al usarlos, una medida de su exactitud. Por otra parte, el experimento desarrollado para definir la unidad de medida tiene su propio porcentaje de error, por muy pequeo que este sea. Por ejemplo, en el experimento Sabas que? En Venezuela, se para obtener el metro,el valor del patrn tiene aprob el uso del Sistema Mtrico Decimal una incerteza de 10-13.Te puedes imaginar lo en 1.849 y desde 1.981 se acord el uso pequeo que es este nmero? del SI. En el Servicio Autnomo Nacional de Normalizacin, Calidad, Metrologa El objeto o evento que queremos medir y Reglamentos Tcnicos (SENCAMER), puede tener variaciones, que dificultan adscrito al Ministerio del Poder Popular su medicin. para el Comercio, encontramos todas las Como dijimos antes, no hay un nico normas que se tienen que emplear en los procedimiento de medida. Unos pueden procesos de medicin del pas, adems, ser mejores que otros, pero no hay uno tenemos la Ley de Metrologa (2007, perfecto. Adems, la seleccin del mtodo Gaceta Oficial No. 358.136). est en funcin del modelo que ideamos para cuantificar el atributo. Los modelos son aproximaciones a la realidad. Por ltimo, sea una persona o una mquina la que mide, siempre interfiere. Por todo lo anterior, en toda medida hay siempre asociado un valor de incertidumbre, de duda. Lo importante es lograr que ella sea lo ms pequea posible respecto de la medida, para tener confianza en el resultado. En consecuencia, cuando realizamos una medicin, expresamos la medida indicando tres elementos: 1. Un nmero que expresa la mejor medida obtenida. 2. La unidad patrn empleada. 3. Otro nmero que expresa el error que evaluamos. Por ejemplo, el largo de un mesn, Lmesn, medido con una cinta mtrica graduada en cm y de 2,00m, result: Lmesn = 1,65 m 0,01 m

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El error indicado, 0,01 m, quiere decir que la medida del largo del mesn est entre 1,64m y 1,66m (Figura 11.5).

Figura 11.5 En la cinta mtrica observa el valor obtenido con el intervalo del error.

El error tambin se puede expresar en porcentaje, es decir, como el cociente entre el valor del error y el valor de la medida. Para el caso anterior, el error porcentual es:

E% =

0, 01 x 100 = 0, 6% 1, 65

Lee el subttulo de esta seccin, seguro que ya tienes una idea de la respuesta. Efectivamente, las medidas no son exactas, ni totalmente precisas, es decir, el valor verdadero o exacto de una medida es tan solo un ideal. Pero cul es la diferencia entre exactitud y precisin de la medida? Veamos, dos estudiantes miden cuatro veces el tiempo que tarda una escalera mecnica en subir a un compaero. Los resultados los presentaron en la tabla siguiente: Tabla 11.1. Medidas de tiempo realizadas por dos estudiantes. Estudiante Coromoto Jos Flix Medida de tiempo (s) 0,1s 11,0 10,5 10,6 10,1

10,1 10,0

10,8 11,3

Observa que todas las medidas individuales tenan el mismo error: 0,1 s. Sin embargo, al analizar el conjunto de las cuatro medidas que obtuvo cada uno, vemos que las de Coromoto variaron entre 10,1 s y 11,0 s, mientras que las de Jos estaban ms dispersas, variaron entre 10,0 s y 11,3 s. Podemos decir que Coromoto obtuvo ms precisin que Jos Flix. Como vers, cuando medimos, pocas veces obtenemos el mismo valor, por eso lo ms conveniente es repetir la medida varias veces. Luego, con las medidas calculamos el promedio.
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En nuestro ejemplo, el promedio de las cuatro medidas de Coromoto es 10,6 s y el promedio de las medidas de Jos Flix es10,5 s. Esto lo podemos expresar as: Coromoto: tpromedio = (10,6 0,4) s Jos Flix: tpromedio =(10,5 0,5) s Observa que el error de cada promedio representa la variacin de las medidas respecto de l, y que en el caso de Jos es mayor que en el de Coromoto. Ahora, imagnate que sabemos cul es el valor real o verdadero de la medida. t verdadero= 10,8 s (no tiene error pues es la medida ideal) Analicemos cun lejos estn las medidas de la tabla 1 de este valor verdadero? La medida que ms se aleja del valor verdadero es10,0 s, esta medida es la menos exacta. Mientras que la que est ms prxima es la ms exacta; fjate que en la tabla hay dos medidas igual de cercanas: 10,6 s y 11,0 s; y hay una que coincide:10,8 s, esta medida es la ms exacta de todas, pero no totalmente, recuerda que todas las medidas individuales tienen un error de 0,1 s. En este ejemplo, las medidas de Coromoto fueron las ms precisas y exactas, sin embargo, puede ocurrir que obtengamos medidas precisas pero poco exactas o, al revs (Figura 11.6)

Figura 11.6 Comparacin en una escala, de los dos conjuntos de medidas de la tabla 11.4. Las medidas de Coromoto fueron ms precisas y exactas que las que tom Jos Flix.

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Una manera de ilustrar el significado de exactitud y precisin, es con el lanzamiento de un dardo sobre un blanco. En la figura 11.7A se muestra un caso, en el que los dardos quedaron muy prximos unos de otros. En la figura 11.7B, los dardos quedaron muy dispersos unos de otros. La precisin en el primer caso es mayor que en el segundo. Tambin puedes notar que en el caso de 11.7A los dardos estn ms lejos del centro que en el caso 11.7B, si consideramos el centro como el valor verdadero, el caso A es menos exacto que el caso B.

Figura 11.7 Lanzamiento de los dardos: A representa mayor precisin que B, en ste los dardos estn ms dispersos. Adems, los dardos en A estn ms lejos del centro (valor verdadero) que los de B, por eso, el caso A representa menos exactitud que el caso B.

En sntesis, cuando medimos siempre buscamos que la medida sea lo ms precisa posible y, lo ms prxima posible al valor verdadero, es decir, que tenga la mayor exactitud. Todas las medidas tienen asociado algn error que se origina en: el instrumento, el procedimiento, la habilidad y experiencia del que mide, el azar y el modelo utilizado para la medida. Por ello, es importante seleccionar un mtodo que nos garantice mayor precisin, modelos consensuados e instrumentos con buena exactitud. Tambin es conveniente repetir la medida varias veces y utilizar el promedio, como representacin de la mejor medida. Recuerda realizar la medicin con todo cuidado y no cometer errores humanos o equivocaciones, estos errores s los puedes evitar.

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Relacinate con algunos instrumentos de medicin


En las diversas actividades de investigacin, creacin e innovacin propuestas en este libro y las que realizas en el liceo, has utilizado diversos instrumentos de medicin, tales como, reglas, cronmetros, balanzas o bsculas, vasos de medida, entre otros. Igualmente, en los servicios de salud habrs observado que se emplean termmetros, tensimetros, cintas mtricas y otros aparatos. En general, en las diversas actividades que se realizan en el hogar, servicios y produccin, ciencia y tecnologa, y otros, empleamos instrumentos de medicin. Una vez seleccionada una unidad de medida que consideramos adecuada para medir una magnitud, estimamos su valor y escogemos un instrumento, el que mejor se adece a las condiciones que tenemos.

Figura 11.8 Instrumentos de medicin. Termmetro corporal. Balanza de bao. Tensimetro.

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La seleccin de los instrumentos requiere que conozcamos algunas caractersticas: 1. Apreciacin del instrumento, corresponde a la mnima medida que el instrumento puede evidenciar. Por ejemplo, en la figura 11.9 tienes dos balanzas, la A tiene una apreciacin de 0,020 kg, mientras que la B, en la escala interior tiene una apreciacin de 0,250 kg. La precisin de los instrumentos est asociada con su apreciacin, as tenemos que la pesa A es mas precisa que la pesa B.

Figura 11.9. Se muestran dos balanzas: i) La A (izquierda) tiene una apreciacin de 0,020 kg (20 g) y la B (derecha) tiene una apreciacin de 0,250 kg (250 g). La balanza A es ms precisa que la balanza B. ii) El rango de medida de la balanza A est entre 0 kg y 2 kg; y el rango de la balanza B est entre 0 kg y 22 kg.

2. El rango de valores que puede medir el instrumento, es decir, entre qu par de valores puede medir. En las balanzas de la figura anterior tenemos que una mide entre 0 kg y 2 kg y la otra entre 0 kg y 22 kg. 3. Exactitud del instrumento, esto se refiere a cunto se aproxima la medida del instrumento al patrn primario definido por el SI. Algunos instrumentos expresan su exactitud en sus manuales. Cuando no est expresado o el instrumento perdi su exactitud original, hay que calibrarlo. Calibrar implica comparar el valor que indica con el patrn primario, y ajustarlo. Por ejemplo, un reloj que se atrasa 2 minutos por da tiene poca exactitud, hay que graduar su maquinaria. Una balanza que al colocarle una pesa de valor conocido confiable, registra un valor mayor o menor que el valor de la pesa, tiene problemas de exactitud, es poco confiable. Por lo tanto, o est daada o hay que calibrarla. Recuerda, por muy bien que se calibre un instrumento su medida nunca ser completamente exacta, lo importante es que pueda reproducir un valor que est lo ms prximo posible al patrn. 4. Mtodo de uso, es necesario conocer el procedimiento a seguir para medir con el instrumento, ya que si lo hacemos mal estaremos registrando medidas que no son confiables. Claro est que la interaccin entre el operador, el instrumento y el objeto a medir produce errores que son inevitables, y que tenemos que cuantificar.

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Cmo determinamos el error en la medida?


Como leste antes, el error en la medida est afectado por diversas fuentes. En esta lectura vamos a conocer cmo estimar el error que se relaciona con el instrumento de medicin. La apreciacin del instrumento es una medida que se asocia con su precisin, por ello, este valor lo tomamos como el error de cada medida individual. Por ejemplo, en la balanza de la figura 11.10 leemos en la escala un valor de masa de: mcambures = (0,96 0,02) kg (Observa que tomamos el valor de la divisin que est ms cerca de la aguja indicadora). Otra persona con buena visin podra decir que es capaz de estimar un valor menor que la apreciacin, en este caso divide imaginariamente la menor divisin en dos partes y estima 0,01 kg; expresando la medida como: mcambures = (0,97 0,01) kg Notars que esta segunda medida es ms precisa que la anterior, por eso el resultado de una medida tambin depende de la experiencia y condiciones de quien mide.

Figura 11.10 Medicin de la masa de unos cambures, con una balanza que tiene una apreciacin de 0,02 kg, y un rango de medida entre 0 kg y 2 kg.

Estudio antropomtrico
Estos estudios realizan medidas en el cuerpo de las personas, como peso, altura, dimetro del brazo, otros. Seleccionen las magnitudes a evaluar, decidan todo lo necesario para realizar estas medidas en todos los estudiantes de su saln. Organicen los datos en tablas. Comparen con la tabla de peso y talla elaborada por FUNDACREDESA de un estudio con la poblacin venezolana. (http://www.fundacredesa.gob.ve/zonadescarga.php) Los valores antropomtricos de tu saln estn dentro de lo normal?
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AICI

AICI

1. Aplicando lo ledo

A. En las figuras que siguen tienes fotos de instrumentos diversos, determina en cada uno sus caractersticas: apreciacin, rango de medidas, procedimiento de uso.

Reloj de pulsera

Taza de medida con leche.

Midiendo ancho de cuadro con una regla.

B. Observa las fotos anteriores y escribe en tu cuaderno para cada caso: la magnitud que se mide, la medida que indica el instrumento, exprsala con su error y unidad patrn. Compara los resultados con tus compaeras y compaeros. Puedes hacer alguna estimacin menor que la apreciacin del instrumento en algn caso? Analiza cuales son las fuentes de error en cada medicin. C. Solicita la ayuda de tu docente para que caracterices el instrumento de la siguiente foto (calibrador o vernier). Mide el ancho de la fruta. Puedes utilizar la simulacin de la pgina Web dada para que aprendas a usar este instrumento: www.phy.ntnu.edu.tw/oldjava/ruler/vernier_s.htm

Integrando lo aprendido
Un centro de salud tiene una puerta de entrada de 1,5 m de ancho por 2,1 m de alto. La cantidad de personas que entran y salen ha aumentado, lo que produce mucha aglomeracin. Hay que modificar el acceso. El coordinador del centro fue al liceo de la zona a pedir una solucin. Imagina que en tu saln tienen esa responsabilidad. Consideren el contenido de esta lectura sobre el proceso de la investigacin tecnolgica y las mediciones, para que realicen un proyecto que resuelva este problema.
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Relevancia de la medicin en la produccin y servicios


La medicin est presente en muchos momentos de nuestra vida cotidiana. Algunos de los servicios que recibimos para nuestro buen vivir son medidos, veamos: Electricidad, mide la energa elctrica suministrada por hora en kW/h. Agua, mide el volumen de agua consumida en m3. Telfono, mide el tiempo de las comunicaciones en s o min. Gas natural (directo), mide el volumen de gas consumido en m3. La mayora de estos servicios tiene su medidor en cada centro de consumo, es importante que estn bien calibrados, por eso tenemos que revisarlos peridicamente. Para la salud, la medicin tambin es importante. Todos los equipos empleados por los bioanalistas para los anlisis qumicos de sangre, orina y heces, deben estar en perfectas condiciones. Un equipo mal calibrado indicar valores con poca exactitud, lo cual puede tener graves consecuencias para el usuario. Igualmente sucede con la mayora de los equipos utilizados en el diagnstico y tratamiento de diversas enfermedades. Tambin, mediciones mal hechas en la preparacin de las mezclas de construccin, en las cabillas de la estructura, otros, pueden ser un riesgo. Te imaginas lo que podra suceder? Te das cuenta que aprender a medir y realizar mediciones con la mayor precisin y exactitud posible es muy importante. El diseo y la construccin de los equipos de medicin son, por lo general, el resultado de investigaciones cientficas y tecnolgicas. Sabas que? La sonda Mars Climate se estrell en Marte, en 1999. La causa encontrada fue que quienes la construyeron elaboraron un software que calculaba con unidades de medida del sistema ingls. Como los datos recibidos desde la NASA estaban en el Sistema Internacional, se generaron errores en la navegacin. Para evitar problemas serios como este, la mayora de los pases, incluyendo Venezuela, han adoptado oficialmente el uso del SI.

APC

Los productos tecnolgicos y nuestras necesidades

Les proponemos hacer una anlisis crtico acerca de los productos tecnolgicos que tienen en su entorno cercano: escuela, hogar y comunidad. Respecto de cada uno consideren: la funcin que cumplen, la necesidad humana que satisfacen, tiempo de uso que le dan, consecuencias positivas y negativas de su ausencia, entre otros. A partir del anlisis anterior, organicen un conversatorio con la comunidad, acerca de estas cuestiones y otras: Toda la tecnologa que tenemos en nuestro entorno es realmente necesaria? Hacemos un uso eficiente y responsable de la tecnologa? Pensando en su comunidad y el pas, en que reas sera importante desarrollar nuestras propias tecnologas?
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Jos Vicente Scorza Bentez: un cientfico comprometido con la salud de la poblacin pobre
Cuando muere el dictador Juan Vicente Gmez, en 1935, la explotacin petrolera nacional renda buenos ingresos al pas, a pesar de que las enormes concesiones que tenan las empresas extranjeras les permitan llevarse la mayor parte. Lamentablemente, esa bonanza econmica era contradictoria con la situacin social y sanitaria que viva la mayora de la poblacin. Para entonces, Venezuela contaba aproximadamente con tres millones y medio de habitantes, ms del 70% era analfabeta; cerca del 70% viva en asentamientos rurales; ms o menos la mitad viva en ranchos. Las polticas de salud pblica no eran suficientes para atender o prevenir los numerosos casos de tuberculosis, fiebre tifoidea, malaria, anquilostomiasis, leishmaniasis y sfilis que se presentaban en el territorio nacional. La precariedad de las condiciones de vida de la mayora impeda una adecuada salud sanitaria. Era un panorama social verdaderamente desolador! Es la descripcin que recuerda Jos Vicente Scorza Bentez, quien se destac en la investigacin de algunos parsitos, sobre todo los que causan enfermedades tropicales, as como de los animales que sirven de vectores o transmisores de estas. Scorza naci en Caracas, en 1924. Resida en un vecindario que no contaba con luz, cloacas ni agua por tuberas. Estas condiciones sociales y la ocupacin de su padre como inspector sanitario, a quien acompaaba en trabajos de campo, le despertaron curiosidad por observar la naturaleza para buscar soluciones a los problemas de su entorno. Naca en l, el germen del cientfico comprometido con las necesidades de la comunidad. Tuvo oportunidad de leer documentos sobre la malaria y su prevencin, as como de observar, a travs del microscopio, insectos, aguas de charco, larvas, huevos de parsitos malricos, glbulos rojos de la sangre y otros elementos del micromundo. De esta manera, se iniciaba en la microbiologa sin saberlo! Jos Vicente se gradu de Maestro en la Escuela Normal en 1941. Siendo estudiante trabaj en una escuela nocturna en donde ense a un grupo de obreros que estudiaban quinto y sexto grado. En 1945 se gradu como profesor de Biologa y Qumica en el Instituto Pedaggico Nacional, hoy Instituto Pedaggico de Caracas.

Jos Vicente Scorza Bentez, cientfico venezolano.

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Trabaj en el Liceo Rafael Mara Baralt en Maracaibo y en el Fermn Toro de Caracas. En este, encenda la pasin cientfica de sus estudiantes promoviendo la investigacin en un impresionante laboratorio que lograron equipar con recursos obtenidos mediante actividades artsticas y en donde un amigo de la Universidad Central de Venezuela (UCV) llevaba a sus estudiantes a hacer prcticas. Scorza lleg a expresar: en el laboratorio podamos entender la unin de la ciencia y la creatividad como una gua natural para el logro de un aprendizaje transformador. Esa apasionada dedicacin influy en la formacin de algunas y algunos jvenes que siguieron los pasos de la ciencia, entre ellos, el parasitlogo Witremundo Torrealba, hijo del insigne Jos Francisco Torrealba, con quien profundiz conocimientos sobre enfermedades tropicales transmitidas por parsitos, como la enfermedad de Chagas. Su inconformidad con la situacin del pas, bajo la dictadura de Prez Jimnez, lo llevaron a incursionar activamente en la poltica, de manera clandestina. Es despedido del Ministerio de Educacin y perseguido. Para 1954 lo contratan como Asistente de Investigacin en la UCV y, por la calidad de su trabajo, fue llamado a conformar el equipo que cre la Facultad de Ciencias de la UCV en 1958; luego, fue director de la Escuela de Biologa y, ms tarde, decano de la Facultad de Ciencias. Para 1962 investiga y ensea en un prestigioso instituto alemn sobre la bilharziosis, enfermedad parasitaria propia de los climas tropicales, transmitida por algunos caracoles. Para 1963, es profesor de Parasitologa en la UCV y por mucho tiempo ha asesorado a diversas generaciones de investigadoras e investigadores. El panorama de insalubridad que se mantuvo en Venezuela, an despus de la cada de Prez Jimnez, as como su desacuerdo con las polticas impuestas por los gobiernos siguientes, afianzaron sus ideales de cientfico revolucionario y luchador contra las injusticias sociales. Por su militancia contra el gobierno de Ral Leoni, en 1965, es recluido como preso poltico en la crcel Modelo en Caracas. All organiza una escuela primaria para ensear a sus compaeros analfabetas y convierte en laboratorio un rea del recinto. Durante dos aos de prisin investig sobre los hbitos nocturnos de los mosquitos, trabajo que fue publicado ms tarde por la UCV. Al salir de la crcel, en 1967, parte para Inglaterra donde se une a un prestigioso grupo de investigadores de medicina e higiene tropical. All realiza sus estudios doctorales sobre malaria en reptiles para lo cual construye un bioterio, lugar habitado por lagartos y mosquitos con fines de laboratorio. Culmina su doctorado en Parasitologa en el ao 1970. De nuevo en Venezuela, el Dr. Scorza ocupa numerosos cargos en la Universidad de Los Andes (ULA), tanto en Mrida como en Trujillo; tambin asesora a los gobiernos de Nicaragua, Cuba y Colombia, entre otros, en materia de salud pblica. Su visin siempre fue la de la Patria Grande. En su fructfera vida acadmica ha publicado ms de 200 investigaciones, todas, para resolver problemas de salud de los sectores populares.
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Otros aportes cientficos generados por el Dr. Scorza, con el apoyo de investigadoras e investigadores, son: la incompatibilidad de algunas medicinas aplicadas contra la neumona infantil; el aislamiento de una sustancia activa que mata al caracol que sirve de vector al parsito de la bilharzia; la descripcin de varios tipos de anfeles, vectores de la Malaria, para combatidos con mayor eficacia; la creacin de un mtodo rpido para diagnosticar el Mal de Chagas en su fase crnica, entre otros.

Scorza en su contacto con las comunidades para estudiar la leishmaniasis en una poblacin del estado Mrida.

Scorza ha promovido la creacin de diversas maestras, grupos e institutos de investigacin y sus aportes son fundamentales para el avance de la ciencia farmacutica. Un centro muy importante, por su investigacin contra la leishmaniasis, es el Centro Trujillano de Investigaciones Parasitolgicas Jos Witremundo Torrealba. Est ubicado en el Ncleo Universitario Rafael Rangel de la ULA, en el estado Trujillo. En este instituto, su hijo, Jos Vicente Scorza Dagert, ha coordinado la investigacin entre diversos centros y profesionales para producir un frmaco llamado ULAMINA. Este se usa para curar la leishmaniasis cutnea, enfermedad que afecta la piel, las mucosas de la nariz y la garganta, y puede causar daos en el hgado, bazo y mdula sea, en la forma visceral, llegando a ser mortal. Hasta el momento, esta medicina era importada; su elaboracin en el pas significa una gran contribucin sanitaria puesto que su destino es ser distribuida en forma gratuita en los centros de salud pblica donde se requiera. De igual manera, estara al alcance de la poblacin enferma de pases hermanos que tienen serios problemas de leihsmaniasis, como Brasil, Per y Bolivia. Esta creacin constituye un aporte importante para el desarrollo tecnolgico nacional, en bsqueda de la independencia en el rea farmacutica. El proyecto est siendo financiado por el Gobierno Nacional, a travs de la Misin Ciencia. Jos Vicente Scorza Bentez es miembro de la Sociedad Venezolana de Microbiologa y ha recibido numerosos reconocimientos, nacionales e internacionales, destacndose el Premio Nacional de Ciencias, mencin Biologa, en 1982. El conocimiento debe aplicarse donde se necesite, y eso es en las comunidades pobres, es el ideal de la ciencia comprometida con la sociedad; es el ideal de Scorza. Para informacin adicional, puedes consultar las siguientes direcciones: http://videocienciavenezuela.blogspot.com http://www.saber.ula.ve/iconos/index.html http://www.iasp.edu.ve/index.php/componet/jdowloads/viewcategory/3-libros-y-publicaciones
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Ciencia y tecnologa criolla para un mejor vivir de las personas con diversidad funcional motora
Desafortunadamente, un accidente automovilstico puede ocasionar la prdida de alguno o de ambos miembros de las extremidades inferiores. Algunas enfermedades tambin generan esta situacin. Ms an, se dan casos de personas que nacen con esa carencia, como producto de alguna malformacin sea congnita. Por lo general, esta diversidad funcional afecta sensiblemente el desenvolvimiento de la vida de quienes la sufren. En estos casos, tanto la ciencia como la tecnologa, pero sobre todo, el sentido de la solidaridad humana, juegan un papel fundamental. Hoy en da, el desarrollo de la biomecnica ha permitido la construccin de extremidades artificiales o prtesis, como puede verse en la lectura diez; sin embargo, estos sustitutos no estn al alcance de todas las personas que sufren tal discapacidad debido a que su manufactura requiere de un alto desarrollo tecnolgico ofrecido slo por empresas transnacionales de la salud, que los hacen sumamente costosos. Actualmente, en nuestro pas se est promoviendo la investigacin cientfica y tecnolgica en esta rea, a travs de diversas polticas, con el propsito de eliminar la dependencia generada por el consumo de productos industrializados que compramos en el extranjero; as podramos cubrir las necesidades de nuestro pueblo y de los pueblos hermanos de Amrica Latina y el Caribe en materia de salud. Es aqu donde encontramos el inmenso valor de los aportes de nuestras tecnlogas y tecnlogos populares, como es el caso de los jvenes Ricardo Urrutia y Manuel Estvez, estudiantes de Ingeniera Mecnica de la Universidad del Zulia (LUZ).

Imagen tomada de: http://comunidadesvirtuales.net/calorpueblo/?p=2877

Ricardo Urrutia y Manuel Estvez.

Ante la problemtica diagnosticada, estos noveles investigadores formularon un proyecto tecnolgico con el fin de disear un prototipo de prtesis articulada para extremidad inferior por encima de la rodilla. Este trabajo los hizo acreedores del Premio Nacional a la Inventiva Tecnolgica Popular Luis Zambrano, en el ao 2010.

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Para disear el prototipo, los jvenes hicieron un estudio de campo sobre necesidades en el pas; integraron conocimientos de Ingeniera, Biologa, Anatoma, Biomecnica, Fisiatra y Ortopedia, entre otras reas. De igual manera, consultaron a diferentes especialistas, centros de investigacin nacionales que tienen estudios relacionados, empresas productoras, importadoras y distribuidoras de pases latinoamericanos y del resto del mundo. Tambin analizaron el funcionamiento de varias prtesis, precios, materiales y muchos otros elementos asociados a su proyecto tecnolgico. Con los conocimientos e informacin recabados, crearon este maravilloso artificio mecnico con la finalidad de resolver el problema social que se haban planteado inicialmente. Su invento destaca la importancia del trabajo interdisciplinario y colectivo y deja en evidencia que en equipo, se puede hacer mejor. El modelo de Urrutia y Estvez sustituye las funciones de los huesos, msculos y dems elementos del segmento de la pierna ausente. Permite la locomocin natural, mantenerse de pie, subir y bajar escaleras, sentarse y levantarse. Puede adaptarse a personas adolescentes y adultas que pesen menos de 100 Kg.

La prtesis fue probada por un ingeniero mecnico egresado de LUZ, quien perdi una de sus piernas. Foto: Vanessa Caldera. Imagen tomada de http:// comunidadesvirtuales.net/calorpueblo/?p=2877

La prtesis est hecha con materiales que se producen en el pas como aluminio, acero, bronce y una resina especial para el encaje en el muslo. Su costo se calcula en unos 4.500 bolvares. Cuando se logre industrializar la manufactura de esta tecnologa criolla, su acceso podra estar al alcance de todas las personas que la necesiten ya que las importadas cuestan entre 30.000 y 200.000 bolvares en el mercado actual. Los inventores aseguran que sus prximas prtesis sern mejores porque tomarn en cuenta la evaluacin de este primer desarrollo. Este ejemplo nos anima a pensar que Venezuela, con su juventud, se enrumba hacia la soberana cientfica y tecnolgica! A propsito de este invento nacional, cabe destacar un sorprendente caso en el atletismo mundial. Se trata de Oscar Pistorius, un velocista surafricano que utiliza prtesis de fibra de carbono, en ambas extremidades inferiores, para correr.

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Pistorius naci con una enfermedad que le ocasion la amputacin de ambas piernas, a la altura de la rodilla, a los 11 meses de edad. Desde entonces usa prtesis y ha venido superando muchas adversidades en su vida. Actualmente es el hombre, con esa condicin, ms rpido del mundo en las pruebas de 100 m, 200 m y 400 m planos. Participa en competencias convencionales y en los eventos especiales, exclusivos para atletas con alguna discapacidad. Este es un caso ejemplar donde se unen la ciencia y la tecnologa con la fuerza espiritual del ser humano para superar los obstculos que se pueden presentar en la vida. Estos ejemplos (el de los inventores venezolanos y el del atleta surafricano) nos invitan a ser persistentes para lograr nuestras metas.

Oscar Pistorius

T no ests limitado por las discapacidades que tengas, t ests capacitado por tus habilidades, es el mensaje de Oscar Pistorius a la juventud.

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Bien comn y desarrollo sustentable para el buen vivir


Todas y todos queremos vivir bien. Todas y todos merecemos vivir bien. En esencia, nuestra Constitucin garantiza el desarrollo integral de las venezolanas y venezolanos. Pero esta querencia y este derecho no pueden ser solo para las generaciones presentes; tambin deben serlo para las generaciones futuras. Cmo lograrlo pareciera ser una buena razn para reflexionar. Podemos comenzar por analizar algunas ideas relacionadas con el vivir bien, como por ejemplo, calidad de vida. Has pensado qu significado tiene? Algunas personas piensan que la calidad de vida est asociada con la posesin de bienes materiales, con prestigio o privilegios para satisfacer necesidades personales; con una visin netamente individualista, de ventajas de un grupo social sobre otro. Y es as, porque el modelo econmico y social de produccin que ha imperado, lo ha definido de esa manera. Hasta se ha llegado a la perversin de valorar a la persona por lo tanto que tenga: si tiene mucho, vale mucho; si tiene poco, vale poco. Ciertamente necesitamos los medios suficientes para satisfacer nuestras necesidades; pero esto no puede estar sujeto solo al aspecto material-individual. Desde el punto de vista humanista de la salud integral, la calidad de vida implica atender armnica y equitativamente las necesidades materiales, espirituales, biolgicas, psicolgicas, sociales, ambientales de los seres humanos. Involucra tambin ver las necesidades de la familia, del prjimo, de las vecinas y vecinos, de los pueblos hermanos. Implica el beneficio de todas y todos de la humanidad. Para lograr una calidad de vida con estas caractersticas, es necesaria construirla con la participacin y la cooperacin de las y los dems, lo cual conlleva el respeto a la justicia, a la seguridad, a la defensa del inters general y a la proteccin de las personas y de sus derechos. As, la calidad de vida se convierte en un bien comn. Pero, para que este bien comn sea verdaderamente humanista, no podemos comprometer el futuro de las distintas formas de vida existentes en el planeta. Para ello, desde nuestras acciones cotidianas como personas, y desde las medidas que tomemos como sociedad, debemos ser responsables del respeto a la naturaleza, de la preservacin de los recursos naturales y del equilibrio ecolgico. Visto as, la calidad de vida debe ser acompaada por un desarrollo sustentable que permita la satisfaccin de las necesidades, el mximo bienestar social y el desarrollo integral de las generaciones actuales, sin comprometer esta igualdad de condiciones para las generaciones futuras. Si logramos armonizar una calidad de vida, con un desarrollo sustentable, bajo la visin descrita, podemos aspirar a un modo de buen vivir que se convierta en ideal del ser humano integral que todas y todos somos.
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Bombillos ahorradores: si sabemos manipularlos, son mejores


Mundialmente se han ejecutado planes de sustitucin de bombillos incandescentes por los ahorradores. En Venezuela, en el periodo 2006 a 2010 se han cambiado 142.859.147 bombillos. Sabes por qu? Vamos a ver primero cmo funcionan los dos tipos de bombillos. Los bombillos incandescentes estn construidos con un filamento hecho de tungsteno, observa la figura. Al prenderlos, la corriente elctrica que pasa por el filamento hace que se caliente hasta emitir radiacin. Se estima que de la energa elctrica que usan el 85% se transforma en trmica, lo que calienta el entorno; adems, solo aprovechamos el 15% para la iluminacin. Estos bombillos son poco eficientes, es decir, necesitan mucha energa para iluminar; adems, contribuyen a calentar el ambiente. Por otra parte, los bombillos ahorradores son fluorescentes, estn construidos con una burbuja de vidrio, en cuyo interior hay un gas, vapor de mercurio, que contiene entre 5 mg y 8 mg de este elemento qumico (Hg); las paredes internas del vidrio estn pintadas con una sustancia que es fluorescente. Cmo se produce la luz en estos bombillos? Al prender el bombillo se produce en su interior una descarga de electrones, cargas negativas. Estas provocan que las molculas del gas pierdan electrones. As, las molculas quedan cargadas elctricamente, se dice que el gas est ionizado. Circula entonces una corriente elctrica a travs del gas. En este proceso de ionizacin se emite una energa, radiacin ultravioleta (UV), que no es visible para los humanos. Esta energa (luz UV) incide sobre la sustancia de las paredes internas del vidrio, sus tomos se excitan y luego emiten energa en forma de luz blanca, la cual utilizamos para iluminar. En este fenmeno se produce poco calentamiento ambiental. Se estima que de la energa elctrica que utilizan, la mayor cantidad la aprovechamos para la iluminacin. Por cada vatio de potencia, la cantidad de luz que nos proporcionan los bombillos ahorradores es mucho mayor que la generada en los incandescentes. Aproximadamente, un bombillo incandescente de 100 W produce la misma cantidad de luz que un bombillo ahorrador de 20 W, es decir, que con la quinta parte de la energa por segundo, obtenemos igual cantidad de luz. Se estima que con estos bombillos podemos ahorrar hasta un 80% de energa, segn el tipo de bombillo.

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En el siguiente diagrama observa la comparacin entre los dos bombillos.

Calcula cunta energa se ahorra el pas con todos los bombillos sustituidos. Otra ventaja es que los ahorradores, por lo general, duran de 8 a 10 veces ms que los incandescentes. En conclusin los bombillos ahorradores son mejores. Pero no todo es bueno. El vapor de mercurio es una sustancia txica para nuestro organismo y el ambiente. Como se trata de un gas, se inhala fcilmente al respirar. Tambin se diluye en el agua o penetra en la tierra. Velar por la salud integral, proteger el ambiente y crear las condiciones para un desarrollo sustentable, es responsabilidad de todas y todos.

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Qu podemos hacer con los bombillos ahorradores para evitar daos? Tenemos que manipularlos con cuidado para que no se rompan y saber cmo deshacernos de ellos cuando ya no funcionen. A continuacin, tienes algunas normas, entre las cuales estn las publicadas por Corpoelec: 1. Instala el bombillo ahorrador, manipulndolo por su base (el scate), para evitar que se quiebre. Guarda su caja.

2. Retira el bombillo ahorrador quemado, manipulndolo por su base, para evitar que se quiebre. Es conveniente usar guantes. 3. Gurdalo en su caja. Si no la tienes, envulvelo con papel o cartn, para evitar que se rompa.

4. Almacnalos en un lugar con cuidado, sin amontonarlos unos con otros pues se romperan. 5. Llvalos embalados a las oficinas de Corpoelec, a algunos de los puntos establecidos por la Misin Revolucin Energtica para tal fin, o a los lugares establecidos por la alcalda de tu comunidad.

6. No los botes a la basura domstica, seguro que se rompern contaminando el ambiente y perjudicando la salud de los trabajadores del aseo.
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Ahora bien, qu tenemos que hacer si se rompe un bombillo ahorrador? En este caso: 1. Dejamos que se airee el ambiente un rato. Nos colocamos una mscara en la boca y nariz para evitar inhalar el gas, mientras recogemos los restos. La cantidad de mercurio de un bombillo es pequea y no es peligrosa, pero si no tenemos cuidado, podemos acumular cantidades mayores que s podran daar nuestro organismo a largo plazo.

2. Con unos guantes y un trapo hmedo recogemos los trozos del bombillo y los colocamos en una caja de cartn o bien envueltos en papel, incluyendo el trapo y los guantes. Almacnalo con los otros bombillos ahorradores usados, para su traslado a los lugares de recoleccin.

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Cacao criollo, alimento de dioses


Hablar de cacao en Venezuela es hablar de su historia y de parte de nuestra cultura. En la poca de la colonia, la venta de las almendras cobra auge, llegando a constituir el 78 % de las exportaciones de Venezuela. Adems de ser uno de los mayores exportadores de almendras de cacao en el mundo all por el siglo XVII. A principios del siglo XX, su importancia econmica merm por el surgimiento del petrleo, pasando a ser un producto secundario y casi olvidado. En la actualidad, Venezuela est atravesando por un proceso de transicin en cuanto a los modelos de desarrollo que se estn aplicando, dndosele mucha importancia a la sustentabilidad. Nuestra Ley Orgnica del Ambiente (2006) define la sustentabilidad como un proceso de cambio continuo y equitativo para lograr el mximo bienestar social, mediante el cual se procura el desarrollo integral, con fundamento en medidas apropiadas para la conservacin de los recursos naturales y el equilibrio ecolgico, satisfaciendo las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer a las generaciones futuras. Estas nuevas prcticas socioproductivas en el pas, al parecer estn logrando recuperar los cultivos de cacao y aumentar la produccin. Pasamos de una produccin anual promedio de 12.000 t/ao (1991-2001) a 17.000 t/ao (2002-2010), con tendencia al alza. Datos disponibles en la Cmara Venezolana del Cacao, CAPEC (www.capecve.org) Fuente: Ministerio del Poder Popular para la Agricultura y Tierras (MPPAT). El cacao (Theobroma cacao, que significa comida de los dioses) originario de Venezuela procede del rbol de tipo criollo, que tiene unas excelentes cualidades aromticas, reconocidas en el mundo. Sin embargo, es muy sensible a plagas y enfermedades, siendo su rendimiento por hectrea cultivada inferior al de otros tipos. El cacao conocido como forastero constituye el 95% de la produccin mundial y proviene de frica y Brasil. Su calidad es muy inferior al criollo, pero de mayor rendimiento por hectrea. Tambin est el cacao trinitario, una variedad obtenida del cruce de los dos anteriores, que tambin se produce en el pas.

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Los grandes productores de almendras de cacao, como varios pases de frica, no las procesan y mucho menos las consumen, solo las exportan a travs de intermediarios, con lo cual los grandes beneficios que se generan se quedan en los pases que producen el chocolate. Debido a esto, el esfuerzo del Estado venezolano no solo est dirigido al rescate de las plantaciones, sino a la produccin de los derivados del cacao. Uno de los programas es la Ruta del chocolate. Cada da se comercializan ms derivados del cacao proveniente de las propias haciendas artesanales y semiartesanales. Los has visto en los mercados? Estos productores estn mejorando sus procesos agrcolas y aprendiendo a procesar su cacao con calidad. Adems, se ha iniciado una fase de revalorizacion social del trabajo en las haciendas de cacao, hoy son parte de rutas tursticas y de promocin del acervo intercultural. El chocolate adems de tener una agradable textura y sabor, en particular el oscuro, tiene un alto valor energtico nutricional, porque contiene minerales y antioxidantes que ayudan al control del colesterol. Cerca del 80% del cacao que se produce en el pas viene de los estados Miranda y Sucre. Aunque en el estado Aragua la produccin no es la ms alta, alli se produce cacao criollo de la variedad Chuao. Entre las diversas zonas productoras de cacao de esa regin est la de Chuao. Esta comunidad surge como un modelo a seguir, ya que su productividad es agroecolgica, por lo que no atenta contra el ambiente, con un modelo de trabajo en cayapa preocupado por satisfacer las necesidades sociales y ambientales. Dnde la encontramos? La asociacion de Chuao se ubica en la baha de Chuao, en el estado Aragua, en un rea especialmente permisada del Parque Nacional Henri Pittier, en un valle intermontano de la Cordillera Central de la Costa. Todo el proceso de produccin es absolutamente sustentable, ya que no emplea agroqumicos y garantiza la vida de los recursos: suelo, agua y diversidad biolgica. Por tratarse de suelos pobres, se les abona con unos 400 kg de compost orgnico cada ao, lo que equivale a unos 2,5 kg por planta por ao. El compost es elaborado completamente con los residuos orgnicos de todo el proceso de produccin de la propia hacienda. Eso significa que no usan agroqumicos! Usan prcticas biolgicas para el control de plagas. Imaginas lo saludable que resulta consumir alimentos libres de sustancias como qumicos y plaguicidas?

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Cmo es el cultivo artesanal? La forma de cultivar el cacao ha tenido muy pocos cambios desde su origen. El proceso agroecolgico implica actividades importantes como:

1. La siembra: se colocan tres semillas por hoyo, con una separacin de 3 m, y se deja el arbolito ms robusto. 2. La sombra: se usan para sombra temporal, cambur o pltano, maz y yuca y como sombra permanente rboles como: bucare, guamo, caucho o samn. 3. El riego: se hace por inundacin o por derivacin de ros a travs de acequias, mientras que el drenaje se hace por escurrimiento. 4. Desyerbo, deschuponado y destiado: para eliminar las malezas, las ramas nuevas o hijos y quitar las hojas con motas blancas (tia) para mantener los rboles en ptimas condiciones. 5. Renuevo: para eliminar las plantas muertas o enfermas o muy viejas y poco productivas.
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El procesamiento del cacao incluye: cosecha, desbabado y fermentacin de los granos en cajas de madera, secado de los granos en playas de secado, clasificacin de las semillas, embalaje y comercio o la elaboracin de derivados (polvo de cacao, manteca de cacao, chocolate ) Cabe destacar que la baba del cacao, que se desprende de las semillas durante la fermentacin, tambin se aprovecha como control biolgico de plagas. Se coloca en trampas especiales en los rboles y luego, cuando estn llenas de insectos muertos, se entierran a poca profundidad al pie de los arbolitos de cacao como fuente de nitrgeno. Este proceso, completamente natural y artesanal, le ha merecido una denominacin de origen al cacao de Chuao en honor a su forma de produccin orgnica. El cultivo de cacao contribuye al desarrollo local y al rescate de la cultura que gira en torno a este fruto tan particular, as como a enaltecer nuestra identidad nacional.

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Huellas histricas sobre el metabolismo de los carbohidratos


La diabetes es conocida por la humanidad desde tiempos antiguos. En un papiro descubierto en Egipto, que se estima tiene ms de tres mil quinientos aos, ya se describan algunos sntomas que parecen corresponderle. El mdico griego Areteo de Capadocia fue quien, en el siglo I de nuestra era, le dio el nombre de diabetes a esta afeccin que en griego significa correr a travs, refirindose a su signo ms llamativo que es la eliminacin exagerada de agua por los riones: el agua entra y sale del organismo de la persona diabtica sin fijarse en l. En el siglo II, Galeno, mdico griego precursor de la observacin cientfica de algunos fenmenos fisiolgicos, tambin se refiri a la diabetes. Vuelve a aparecer con mucha precisin en los escritos del gran mdico persa Avicena, nueve siglos despus. A partir del siglo XVII se fueron dando nuevos avances en su descripcin y en la bsqueda de sus causas. Cambios estrictos en la dieta, con restriccin de azcares y almidones, lograban cierta mejora en las y los pacientes durante un tiempo pero, en la mayora de los casos, la dolencia llevaba a la muerte en pocos aos. Ya en la segunda mitad del siglo XIX, las investigaciones mostraron el papel del pncreas; pero no fue sino hasta 1921 cuando el mdico Frederick Banting y el estudiante de postgrado Charles Best, de la Universidad de Toronto en Canad, aislaron la sustancia segregada por el pncreas sano, la cual controlaba el nivel de glucosa en la sangre y, por tanto, la enfermedad: esta sustancia es la hormona insulina. Se trat de un logro mdico extraordinario: inyectar insulina regresaba a la vida normal a pacientes hasta entonces condenados. Fue tambin un aporte clave en el estudio del metabolismo de los glcidos en el organismo. Hoy se sigue investigando la cura de la diabetes, en sus distintos tipos. Pero el pncreas no es el nico rgano involucrado en esta enfermedad. El cientfico argentino Bernardo Houssay (1887-1971), de extensa obra, fue reconocido con el Premio Nobel en 1947 por sus investigaciones sobre el papel de la hipfisis en el metabolismo de los carbohidratos y en la diabetes. Sus estudios son excelente evidencia de cmo cada glndula endocrina no trabaja sola, sino que existen complejos mecanismos de control, por retroalimentacin entre ellas, siendo la hipfisis una gran coordinadora de las dems.

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Podras preguntarte en este momento y cul ser la importancia de conocer estos antecedentes sobre la diabetes? La respuesta es muy sencilla. Esta enfermedad ha causado muchas muertes en la historia de la humanidad porque es incurable y no se conoca la forma de controlarla; pero sus riesgos pudieran ser mayores an en el presente y para el futuro. La diabetes mellitus consiste en un desorden del metabolismo (proceso que transforma los alimentos que ingerimos en energa) que se caracteriza por una alta concentracin de glucosa en la sangre (hiperglucemia). Esto se debe a la ausencia o insuficiencia de insulina en el cuerpo (hormona que produce el pncreas) o porque el organismo hace un uso ineficaz de la que dispone. El primer caso corresponde a la diabetes tipo 1, y el segundo a la diabetes tipo 2.

Las consecuencias de la diabetes son las que pueden causar serias discapacidades, hasta la muerte: alteraciones cardiovasculares que terminan en infartos o Accidentes Cerebro-Vasculares (ACV); fallas renales que ameritan dilisis; deficiencias en la retina que causan ceguera o problemas de microcirculacin en las extremidades inferiores que derivan en amputaciones. En la persona diabtica, el riesgo de muerte es al menos dos veces mayor que en las personas sin diabetes. En nuestro pas, desde el ao 2006, esta enfermedad es la sexta causa de muerte. Pero lo ms alarmante es que, hasta hace poco, la diabetes tipo 2 afectaba casi exclusivamente a las personas adultas pero, actualmente se estima que casi el 14% de los nios, nias y adolescentes venezolanos, menores de 15 aos, tienen sobrepeso u obesidad que son factores desencadenantes de la diabetes adquirida. La falta de actividad fsica, el consumo excesivo de azcares en bebidas gaseosas, chucheras y comida chatarra son factores que estn ocasionando su aparicin en estas edades. Las propagandas tienen gran influencia en estos hbitos. La mejor manera de prevenir o de controlar la enfermedad es consumir una dieta adecuada con cereales, frutas, pollo, pescado y aceites sin calentar. De igual manera, realizar actividades fsicas regularmente, as como eliminar o evitar el hbito tabquico y alcohlico, ya que son desencadenantes. Obtener informacin y aprender a disfrutar un estilo de vida saludable es la mejor receta para prevenirla o aminorar sus efectos.
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Best y Banting con uno de los perros usados en sus experimentos, vuelto a la normalidad por inyeccin de insulina. Lamentablemente, debieron provocar la enfermedad en los animales para estudiar su tratamiento.

Houssay en su laboratorio.

Referencias bibliogrficas
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Este libro fue impreso en los talleres de Grficas XXXXX El tiraje consta de 500.000 ejemplares En el mes de abril de 2012 Repblica Bolivariana de Venezuela

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