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Claude Bremond

Le message narratif
In: Communications, 4, 1964. pp. 4-32.

Citer ce document / Cite this document : Bremond Claude. Le message narratif. In: Communications, 4, 1964. pp. 4-32. doi : 10.3406/comm.1964.1025 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1964_num_4_1_1025

Claude Bremond Le message narratif

Le nom de Propp commence n'tre plus tout fait inconnu en France. La traduction amricaine * de son ouvrage sur la Morphologie du conte populaire russe 2, l'article de C. Lyi-Strauss sur la Structure et la Forme 8, les mentions et les cours de divers chercheurs 4 ont attir l'attention sur une uvre qui, faute sans doute d'un climat favorable, n'eut pas en son temps, ni surtout en son pays, le retentissement qu'elle mritait. Aprs les ethnologues et les linguistes, le tour des sociologues semble venu : prenant note de la faillite des mthodes d'analyse de contenu traditionnelles faillite due l'incapacit d'isoler les lments constituants des messages et de faire autre chose qu'additionner sans fin des rsidus non signifiants , nous voudrions nous interroger sur les chances d'une analyse formelle, inspire de celle de Propp, et s' appliquant toute espce de message narratif. Propp, il est vrai, a conu sa recherche en fonction d'un objet dfini, le conte populaire russe. Mais la mthode qu'il emploie nous parat pouvoir tre tendue d'autres genres littraires ou artistiques. Ce que Propp tudie dans le conte russe, nous le verrons, c'est une couche de signification autonome, dote d'une structure qui peut tre isole de l'ensemble du message : le rcit. Par suite, toute espce de message narratif, quel que soit le procd d'expression qu'il emploie, relve de la mme approche ce mme niveau. Il faut et il suffit qu'il raconte une histoire. La struc ture de celle-ci est indpendante des techniques qui la prennent en charge. Elle se laisse transposer de l'une l'autre sans rien perdre de ses proprits essent ielles : le sujet d'un conte peut servir d'argument pour un ballet, celui d'un roman peut tre port la scne ou l'cran, on peut raconter un film ceux qui ne l'ont pas vu. Ce sont des mots qu'on lit, ce sont des images qu'on voit, ce sont des gestes qu'oji dchiffre, mais travers eux, c'est une histoire qu'on suit ; et ce peut tre la mme histoire. Le racont a ses signifiants propres, ses racontants : ceux-ci ne sont pas des mots, des images ou des gestes, mais les vnements, les situations et les conduites signifis par ces mots, ces images, ces gestes. Ds 1. Morphology of the Folktale, Publication Ten of the Indiana University, Research Center in Anthropology, Folklore and Linguistics, pp. x + 434, October 1958. 2. Morfologija Skazki (Leningrad 1928). n<> 3. 7) Cahiers pp. 3-36. de l'Institut de Science Economique Applique, n 99, mars 1960, (srie M, 4. Cf. notamment, A. J. Greimas, Cours de smantique donn l'Institut Henri Pomcar durant l'anne 1963-1964, Chapitres vi et vu (ronot).

Le message narratif lors, ct des smiologies spcifiques de la fable, de l'pope, du roman, du thtre, du mime, du ballet, du film, des bandes dessines, il y a place pour une smiologie autonome du rcit. Celle-ci est-elle ds prsent possible ? C'est ce, que nous voudrions examiner, en partant d'une rflexion sur les principes de la. recherche de Propp. Il suffira pour notre objet de rappeler les premires dmarches de celle-ci. Dans la prface la Morphologie du conte populaire, Propp s'explique ainsi sur le titre de son livre et sur le but poursuivi : le mot morphologie dsigne l'tude des formes. En botanique, la morphologie est l'tude des composants d'une plante, de leurs relations de l'une l'autre, et de la relation des parties l'ensemble. En d'autres termes, c'est l'tude de la structure d'une plante (p. 1). En va-t-il des formes de la littrature populaire comme des plantes et des an imaux ? Ont-elles une structure ? Comment l'isoler ? En gnral, les folkloristes, les historiens de la littrature, les mythologues, etc., ne se posent pas ce genre de problmes. Il ne leur parat pas ncessaire de procder une description pra lable de l'objet tudi. Dans leur obsession de rsoudre les questions de filiation gntique, ils oublient que Darwin n'est possible qu'aprs Linn. Le rsultat, c'est qu'ils accumulent des matriaux dans l'espoir chimrique que quelque chose comme un ordre finira bien par merger du chaos. Mais l'abondance mme de leur documentation les submerge. Bien loin de pouvoir dire comment les formes qu'ils recensent sont nes les unes des autres, ils ne savent mme pas sur quelles bases on pourrait les comparer. Propp remarque qu'il existe cependant quelques essais de classement. Ils partent du sujet des intrigues ou des thmes mis en uvre. On distingue, par exemple, les contes de fes, les contes d'animaux, les contes de la vie quotidienne ; ou bien les contes qui traitent tel ou tel thme (la perscution injuste, le tueur de dragons, la femme infidle, etc.). Ces tentatives se heurtent toujours aux mmes difficults : d'une part, elles obligent multiplier l'infini les classes mixtes pour tenir compte des rcits qui cumulent les caractres des classes qu'on a d'abord spares ; d'autre part, elles conduisent sparer des contes dont la parent est vidente : d'aprs le premier systme de classement (pour donner un exemple qui n'est pas de Propp) la fable du Hron serait un conte d'animaux, tandis que la variante qui lui fait suite dans La Fontaine ( Certaine fille un peu trop fire... ) serait un conte de la vie quotidienne. Les tentatives de classement gntique ne nous avancent gure plus. Certes, Aarne et son cole ont accompli un travail considrable en s' efforant de dgager un certain nombre d'intrigues-mres et d'tablir la carte de diffusion gogra phique de leurs variantes. Mais l encore, que d'incertitudes : comment garantir la puret du type originel auquel on prtend remonter ? Le plus souvent, le folkloriste est la dupe de ses prfrences. Le rcit qu'il juge le plus pur est celui dont l'art lui parat le plus achev. Et comment tracer la ligne de partage entre deux intrigues ? On ne sait o un conte finit, o un autre commence : l o un chercheur voit une nouvelle intrigue, l'autre verra une simple variante et vice versa ; enfin, il reste dans le recueil d' Aarne un bon nombre d'intrigues qu'on ne sait quel type rfrer : 20 25 %, ce qui parat beaucoup. De ces checs, on doit conclure qu'un classement des contes populaires n'est pas possible au niveau o on le tente. Ils n'ont pas le type d'unit qu'on leur prte. Les intrigues ne sont pas des tres simples, mais des corps composs. La premire

Claude Bremond tche est de remonter aux lments. Mais comment concevoir ceux-ci ? Deux chercheurs, Veselovsky et Bdier ont, chacun de leur ct, eu l'intuition de cette structure compose des rcits populaires. Dans son livre sur les Fabliaux, Bdier dcrit le rcit populaire comme une chane de termes invariants et de variables. La lettre Q symbolisant l'invariant, le schma de tel fabliau s'crirait : Q -f- a + b + c, celui de tel autre Q + a + b -f- c + d + u > celui d'un troisime : Q -f- m + 1 -f- n. Mais Bdier ne tire aucune consquence pratique de son pressentiment. Veselovsky dfinit l'intrigue comme une mosaque de motifs : Une intrigue est une srie de motifs. Un motif se dveloppe dans le cadre d'une intrigue. Les intrigues varient : plusieurs motifs se combinent l'intrieur d'une intrigue, ou encore les intrigues se combinent l'une avec l'autre ; par intrigue, j'entends un thme dans lequel diverses situations, divers motifs sont impliqus (p. 11). Autrement dit, la vritable unit, l'atome narratif, c'est le motif. L'intrigue est une cration secondaire. Mais une difficult nouvelle surgit. Soit un motif du genre de ceux que Vese lovsky propose : Un dragon enlve la fille du roi. Propp objecte que ce motif n'est nullement un lment premier. Il se dsagrge l'analyse : on peut le diviser en quatre lments dragon, enlvement, fille, roi dont chacun est susceptible de varier : le dragon peut tre remplac par le diable ; l'enlvement par un envotement ; la fille par une sur ; le roi par un riche paysan, etc. L'atome narratif, s'il reste fig dans un contenu, aura toujours cette vulnrab ilit. La dcouverte des invariants fondamentaux reste donc faire. L'chec de Veselovsky nous ayant montr qu'il est vain de les chercher dans les contenus, il nous reste explorer les formes. Comparons les quatre segments de rcits suivants : 1 Un roi donne un aigle un hros. L'aigle emporte le hros dans un autre royaume. 2 Un vieillard donne un cheval Suenko. Le cheval emporte Suenko dans un autre royaume. 3 Un sorcier donne une barque Ivan. La barque emporte Ivan dans un autre royaume. 4 Une princesse donne Ivan un anneau. De l'anneau sortent des jeunes gens qui emportent Ivan dans un autre royaume. La parent formelle de ces quatre segments narratifs saute aux yeux : les noms des personnages changent, de mme que leurs attributs respectifs, mais ni les actions ni les fonctions ne changent (p. 18). Dans l'exemple choisi, nous avons, quatre fois rptes, deux actions qui se succdent en vue d'un rsultat identique : un don et un transfert, le don introduisant le transfert et le transfert introduisant son tour un pisode indiqu dans la suite du conte. Du mme coup, nous saisissons le principe qui va nous permettre de sparer l'invariant du variable. L'invariant, c'est la fonction que tel ou tel vnement, en venant se produire, remplit dans le cours du rcit ; le variable, c'est l'affabulation mise en oeuvre dans la production et les circonstances de cet vnement. Ce qui compte, c'est donc de savoir ce que fait un personnage, quelle fonction il remplit ; quant la question de savoir par qui la chose est faite (homme, animal, tre surnaturel, objet), quels moyens cet agent utilise pour la faire (persuasion, duperie, violence, magie, etc..) et dans quelle intention il la fait (pour nuire, rendre service,

Le message narratif s'amuser, etc.), elle tombe, nous dit Propp, dans le domaine de l'tude acces soire (p. 19). L'invariant est donc une action dont la fonction est d'introduire une autre action qui assumera son tour la mme fonction par rapport une autre action. Par exemple, V Interdiction ouvre une possibilit de Transgression ; le Mfait ouvre une possibilit d'action justicire {Chtiment, Rparation du Mfait), etc. Il s'ensuit qu'une action ne peut tre reconnue comme remplissant telle ou telle fonction que compte tenu de sa place dans le processus narratif. Dans tel conte, le hros reoit de son pre cent roubles qui lui permettent d'acheter un cheval, et ce cheval lui permettra d'accomplir de grands exploits ; dans tel autre, le hros, en rcompense de ses exploits, reoit une somme d'argent. Ces deux dons, assimi lables dans leur contenu, sont fonctionnellement diffrents. Inversement, les cent roubles pourraient avoir t, non pas donns, mais vols, gagns au jeu, obtenus par contrainte, etc. : le fait de servir acqurir l'auxiliaire magique dont le hros a besoin tablit une quivalence fonctionnelle entre ces divers actes. Ainsi une mme action peut accomplir deux fonctions distinctes, et deux actions dis tinctes peuvent accomplir une mme fonction : La fonction, dit Propp, doit tre comprise comme un acte des personnages, dfini du point de vue de sa signification pour le droulement de l'action du conte considr comme un tout (p. 20). L'enchanement des fonctions l'une l'autre dans le cours du rcit peut-il tre libre ? De ce qui prcde, et contrairement l'opinion de Veselovsky, il rsulte que non. La solidarit organique de l'ensemble rgit l'ordre de succession des parties. Sous peine d'incohrence, celles-ci doivent se grouper en squences stables : le vol ne peut avoir lieu avant qu'on ait bris la serrure (p. 20). Cette contrainte, entranant de proche en proche les fonctions s'ordonner en une chane unique, conduit poser en principe que la squence de fonctions est toujours identique (p. 20). Cela ne veut cependant pas dire que toutes les fonctions qui composent la squence soient donnes dans chaque conte : il y a des lacunes. Mais celles-ci ne brisent pas la chane et ne changent en rien la position des fonctions subsis tantes. Soit la squence : Retour du hros, Poursuite, Secours, Arrive du hros chez lui. On voit aussitt que les deux fonctions mdianes peuvent faire dfaut sans empcher la dernire [Arrive) de s'enchaner la premire [Retour). Le rcit fait alors l'conomie d'une priptie ; si celle-ci est donne, elle ne peut tre place qu'entre les deux fonctions Retour et Arrive ; de plus, l'ordre des fonctions dans les deux couples est irrversible : Y Arrive ne peut prcder le Retour, le Secours ne peut prcder la Poursuite. Diverses squences pourront donc, malgr leurs lacunes, tre considres comme appartenant un mme" type que leur juxtaposition permet de rtablir. Soit les squences suivantes : *F4 > conte A : Fl-v F2 . F2-> F 3 _> F4 -> F5 conte B : *F4-> F5 conte C : FI-* F2 Elles relvent toutes du mme type structural : FI F2 F3 * F4 - F5

qui peut tre considr comme l'archtype dont elles relvent. Ainsi les squences prises une par une ralisent une forme imparfaite du modle fondamental.

Claude Bremond L'une ou l'autre des fonctions est absente dans tous les contes populaires. Mais si une fonction est absente, cela ne perturbe en rien l'ordre du rcit. Les fonctions restantes demeurent leur place (p. 98). Pouvons-nous, en analysant le matriel fourni par les contes populaires, isoler des chanes de fonctions assez longues, assez frquentes, assez faciles reprer pour servir classer les contes ? Si oui, pense Propp, un index de contes pourrait tre tabli, ne s' appuyant pas sur les caractres de l'intrigue, qui sont essentiell ement vagues et diffus, mais sur des caractres structuraux prcis (p. 21). Une typologie se constituerait alors dont le principe serait la prsence ou l'absence dans chaque conte de fonctions mutuellement exclusives l'une de l'autre (ou les unes des autres). Supposons qu'un couple de fonctions v-x se rvle incompatible avec un autre couple u-y, de telle sorte qu'on ait, dans la mme squence : tantt : ... t > . >- V * w > X -> > z . -> y > z tantt : ... t->u -> . -* w > > V X * y > z t > u mais jamais : . . . Deux types de rcits se dgagent : les rcits en v x et les rcits en u s' opposant comme en zoologie, par exemple, le groupe des porcins celui y des , ruminants dans le sous-ordre des artiodactyles *. Ces fonctions incompatibles introduiraient dans le cours de l'action un systme d'aiguillage charg de diriger le rcit, soit dans une voie, soit dans une autre, en excluant les classes mixtes : pour relier le point de dpart au point d'arrive, le conte aurait alors le choix entre plusieurs itinraires, chacun de ceux-ci pouvant son tour se ramifier, en sorte que chaque bifurcation servirait dfinir une sous-catgorie nouvelle. Tel est l'objectif. Pour le raliser, Propp se donne un corpus de 100 contes russes (les nos 50 150 du recueil d'Afanasyev). Il transcrit chaque rcit sous forme d'une liste de fonctions correspondant, point par point, aux diffrentes phases du rcit. La fonction est gnralement exprime par un substantif d'action (Interdiction, Transgression, etc..) ou une locution quivalente. Elle est figure, en code, par une lettre de l'alphabet grec ou latin. Divers signes indiciels (A1, F9, G*, etc.) indiquent ses varits. Propp prvoit enfin la notation de fonctions ngatives (E1 neg., Fneg., etc.) correspondant la ngation et non la simple absence de la fonction dans le rcit. Au terme de son travail, Propp aboutit une liste de 31 fonctions qui suffisent, nous dit-il, rendre un compte exhaustif de l'action de tous les contes analyss. De plus, ces fonctions s'enchanent l'une l'autre pour ne former qu'une seule squence, qui peut tre considre comme le schma idal du conte russe. Voici cette squence : a Prologue qui dfinit la situation initiale (ce n'est pas encore une fonction). (3 Un des membres d'une famille est absent du foyer (dsignation abrge de cette fonction : Absence) Y Une interdiction est adresse au hros (Interdiction) 8 L'interdiction est viole (Transgression) e Le mchant cherche se renseigner (Demande de renseignement) Le mchant reoit l'information relative sa future victime (Renseignement obtenu) 1. Cf. p. 91. A noter ici que la discipline qui sert de rfrence Propp n'est pas et pour cause la linguistique structurale, mais la zoologie et la botanique linnennes.

Le message narratif rt Le mchant tente de tromper sa victime pour s'emparer de lui ou de ses biens (Duperie) 0 La victime tombe dans le panneau et par l aide involontairement son ennemi (Complicit involontaire) Ces sept premires fonctions constituent dans l'conomie du conte une section prparatoire. L'action proprement dite se noue avec la huitime qui revt ds lors une importance capitale : A Le mchant cause un dommage un membre de la famille (Mfait) B On apprend l'infortune survenue. Le hros est pri ou command de la rparer (Appel ou Envoi au secours) C Le hros accepte ou dcide de redresser le tort caus (Entreprise rparatrice) \ Le hros quitte la maison (Dpart) D Le hros est soumis une preuve prparatoire la rception d'un auxiliaire magique (Premire fonction du donateur) E Le hros ragit aux actions du futur donateur (Raction du hros) F Un auxiliaire magique est mis la disposition du hros (Transmission) G Le hros arrive aux abords de l'objet de sa recherche (Transfert d'un royaume dans un autre). H Le hros et le mchant s'affrontent dans une bataille en rgle (Lutte) J Le hros reoit une marque ou un stigmate (Marque) 1 Le mchant est vaincu (Victoire) K Le mfait est rpar (Rparation) 4 Retour du hros Pr Le hros est poursuivi (Poursuite) Rs Le hros est secouru (Secours) O Le hros incognito gagne une autre contre ou rentre chez lui (Arrive incognito) L Un faux hros prtend tre l'auteur de l'exploit (Imposture) M Une tche difficile est propose au hros (Tche difficile) N La tche difficile est accomplie par le hros (Accomplissement) Q Le hros est reconnu (Reconnaissance) Ex Le faux hros ou le mchant est dmasqu (Dcouverte) T Le hros reoit une nouvelle apparence (Transfiguration) U Le faux hros ou le mchant est puni (Chtiment) W Le hros se marie et/ou monte sur le trne (Mariage) En parcourant cette liste, on s'aperoit que les fonctions s'ordonnent selon un plan qui pourrait tre celui d'un conte rel. Ce groupement en une seule et unique squence (celle qui, partant de A, aboutit W en passant par B, C, D, etc..) permet de conclure que tous les contes analyss,. si on les prend un certain niveau d'abstraction, relvent d'un mme type structural. Ils obissent un mme plan d'organisation qui peut tre dfini comme leur modle archtypique. Ce premier rsultat est par lui-mme remarquable. Toutefois, le succs n'est pas complet. Nous avons obtenu, non une classification, mais le point de dpart d'une classification. Pour mener sa tche son terme, Propp doit encore, comme le botaniste ou le zoologiste, redescendre du genre aux espces et des espces aux varits. Pour ce faire, nous avons vu qu'il comptait sur l'exclusion de certaines fonctions par d'autres. Mais nous avons galement constat qu'aucune des fonctions releves par Propp n'est incompatible avec aucune autre. Rien n'empche un conte de contenir toute la liste des fonctions de a W. Il n'y a pas de bifurcations, d'alternatives, de fonctions-pivot . Le conteur russe est comparable un voyageur qui suit toujours le mme chemin, et qui garde

Claude Bremond toujours la libert de s'arrter tous les points de halte : ce n'est pas parce qu'il se sera restaur midi au point X qu'il lui sera interdit de s'arrter pour dner au point Y. Par suite, pas de spcification possible 1. Propp revient plusieurs reprises sur l'tonnement que lui procura cette dcouverte : si nous entreprenons d'aller plus avant et de comparer les types structuraux entre eux, nous sommes conduits au phnomne suivant, com pltement inattendu : les fonctions ne peuvent pas se distribuer sur la base de points pivots s' excluant mutuellement... si nous dsignons par la lettre A une fonction partout prsente et par B la fonction qui, si elle est donne, suit toujours A, toutes les fonctions prsentes dans les contes populaires suivront le modle d'un seul conte sans aucune exception l'ordre prvu et sans aucune contradiction. Ceci est, bien sr, une conclusion entirement inattendue. Naturellement, nous nous serions attendu ce que, l o se trouve une certaine fonction A, on ne puisse trouver certaines autres fonctions appartenant d'autres contes. Dans cette hypothse, nous aurions t conduit distinguer plusieurs lments-pivots... A premire vue, notre conclusion peut sembler absurde, ou peut-tre mme barbare ; cependant, on peut la prouver rigoureusement (p. 21).

Nous arrterons l cet expos. Nous disposons prsent des lments nces saires la position de notre problme. Propp les rsume en quatre points (pages 20-21) : 1 Les fonctions agissent comme les lments stables et constants des contes populaires ; elles sont indpendantes de celui qui les remplit et de la manire dont elles sont remplies. Elles constituent les lments composants du conte populaire. 2 Le nombre des fonctions donnes dans le conte populaire est limit. 3 La squence des fonctions est toujours identique. 4 Tous les contes de fes, envisags dans leur structure, appartiennent un seul et mme type. Nous examinerons plus particulirement les points 3 et 4. L'interprtation de ces thses commande en effet la possibilit de gnraliser la mthode de Propp. Toutes deux se ramnent en dernire analyse l'absence de fonctions-pivots , d'aiguillages permettant de changer le cours du rcit. Mais nous savons d'avance que d'autres types narratifs, dans d'autres traditions culturelles, n'ont pas cette uniformit. Leur cours est jalonn de bifurcations et, chacune, le conteur a rellement la libert de choisir sa voie. Ds lors, la carte des itinraires pos sibles, au lieu de se rduire un trajet unilinaire, multiplie les croisements et les ramifications. Pouvons-nous faire fonds sur la mthode de Propp pour construire de tels rseaux ? Si une adaptation est ncessaire, quel sera son cot ? Si elle ne

1. Nous ngligerons le fait que Propp s'efforce, la fin de son ouvrage (pp. 93-95) de rintroduire un principe de classification en quatre sous-catgories, sur la base de la presque incompatibilit de deux couples de fonctions : H I [Lutte Victoire) et M N (Tche difficile Accomplissement de cette tche). Sur cette tentative aussi fragile qu'ingnieuse , cf. C. Lvi-Strauss, art. cit., pp. 23-24). 10

Le message narratif l'est pas, faut-il penser que le succs de Propp n'est en somme qu'un heureux hasard, d au choix d'un matriel exceptionnellement favorable ? Deux hypothses permettraient d'expliquer les rsultats surprenants de cette analyse des contes russes : A ou bien, comme Propp le suppose, sa mthode lui permet de mettre en vidence, partir d'un matriel qui s'y prterait, des fonctions-pivots : c'est bien l'absence de telles fonctions dans le conte populaire russe qui conduit au rsultat constat ; B ou bien la mthode de Propp est telle qu'elle ne permet pas d'en ren contrer. Dans ce cas, nouvelle alternative : a) ou bien le conte populaire russe ne comporte pas de fonctions-pivots, si bien que la mthode de Propp lui est adapte, mais ne s'appliquerait pas telle quelle d'autres matriels ; b) ou bien le conte populaire russe comporte en ralit des fonctions-pivots, au moins l'tat embryonnaire, et c'est la mthode suivie par Propp qui entrane leur limination. Nous croyons que l'hypothse B, et l'option b, sont les bonnes. Commenons par l'examen de la proposition selon laquelle l'ordre des fonctions est toujours identique . Sans parler du fait, sur lequel nous reviendrons, que cette rgle tolre en pratique bon nombre d'exceptions, moins faciles justifier que Propp ne le dit, on peut se demander ce qui oblige ainsi les fonctions se succder toujours dans le mme ordre : s'agit-il d'une routine, d'un choix esth tique, d'une contrainte logique ? Propp s'merveille, mais ne s'explique gure : Si nous parcourons la liste des fonctions l'une aprs l'autre, nous nous aper cevons rapidement qu'une fonction procde de l'autre avec une ncessit la fois logique et artistique (p. 58). Admettons qu'il en aille ainsi. Cela signifierait que la squence est rgie, selon un ordre chronologique trs strict, par une double causalit, la fois mcanique et finale : c'est parce que le mchant a commis un mfait qu'il est puni, et c'est pour pouvoir punir le mchant que le rcit fait commettre un mfait. Selon Propp, un tel rapport d'implication mutuelle s'tend de fonction en fonction, comme d'un maillon l'autre, d'un bout l'autre du rcit. Plus prcisment, il s'tend, non du dbut la fin, mais de la fin au dbut de ce rcit : on s'aperoit vite que la finalit qui, selon Propp, commande en der nier ressort la mise en place des fonctions est une finalit temporelle : Le conte russe serait organis en fonction de ce qui en est chronologiquement le terme : c'est pour introduire D qu'on pose C, et pour introduire C qu'on pose B. Comme l'explique Propp, il est toujours possible de se rgler sur le principe qu'une fonction se dfinit par ses consquences (p. 60). De l, que rsulte-t-il ? Selon nous, l'impossibilit de concevoir qu'une fonction puisse ouvrir une alternative : puisqu'elle se dfinit par ses consquences, on ne voit pas comment des consquences opposes pourraient en sortir. Propp nous dit que A est A parce que B s'ensuit. Si donc A entrane B', A n'est plus A mais A'. Imaginons une fonction Tentation. Peut-elle donner lieu des fonctions-pivots, introduire un systme d'aiguillage partir duquel les hros s'engageront, soit dans la voie de la vertu, soit dans celle du vice ? C'est impossible d'aprs le principe ci-dessus. Si on l'applique, la fonction Tentation-devant-entraner-la11

Claude Bremond faute , comme dans le mythe d'Adam, n'a plus rien de commun avec la fonction Tentation-devant-servir--manifester-la-vertu , comme dans l'histoire de Joseph, et le mme contenu (la Tentation) renvoie des fonctions diffrentes. Faut-il souligner l'absurdit de cette conclusion ? En se privant d'une fonction Tentation et des termes alternatifs qu'elle introduit (Rsistance et Chute), on escamote une opposition essentielle au rcit. Prenons par exemple la fonction H (Lutte) qui, selon Propp, ne peut introduire que la fonction I (Victoire du hros) ; s'il arrive, comme dans le conte 74, qu'un personnage qui essaie de dlivrer la princesse captive choue dans son entreprise et soit son tour fait prisonnier par le dragon, Propp ne code pas H (puisque H ne peut introduire que I), mais A (Mfait) ou F neg (punition aprs chec un test). C'est au hros qui viendra ensuite, exactement dans les mmes conditions, s'attaquer au dragon et le vaincre qu'il appartiendra de remplir la fonction H. tonnons-nous aprs cela de ne pas trouver de cas o la lutte tourne l'avantage du mchant : il sufft de ne considrer comme Luttes que les luttes suivies de victoires. Ce qui devient sur prenant, ce n'est pas l'absence de bifurcation, c'est la surprise de Propp de n'en pas dcouvrir ! Admettons pourtant cette subordination des fonctions la suite qu'elles introduisent. Cela ne suffit pas prouver que le conteur russe, qui s'accorde tant de fantaisies lorsqu'il s'agit de varier les attributs des personnages, ne commette jamais la moindre escapade en dehors du sentier battu du rcit. A tout le moins, il doit de temps autre feindre de s'engager sur la mauvaise route. Mme si le hros triomphe toujours, mme si l'auditeur le sait d'avance et l'exige, cette victoire n'a d'intrt dramatique qu'autant que les chances d'un chec, entrant en concurrence avec la forte finalisation du rcit, russissent le tenir en haleine jusqu' la fin du combat : la lutte prsentera des alternances d'avantages et de revers qui feront tour tour craindre le succs du mchant et esprer celui du hros ; ou bien on croira, sur la foi d'une fausse nouvelle ou d'une ruse du hros, que celui-ci a succomb dans la lutte, etc. De fait, de tels moments sont frquents dans le conte russe. Ce sont autant de bras morts en marge du rcit : l'action s'y engage, butte sur un cul-de-sac, rebrousse chemin et rentre dans son lit. Si ces amorces d'alternative restent en dehors du schma de Propp, c'est que sa mthode les limine. La raison qu'il en donne est qu'elles ne jouent pas un rle structural : au lieu de faire avancer l'action vers son dnouement, elles servent la retarder. Ce sont, pour ainsi dire, des antifonctions. Propp les assimile aux procds rhtoriques de triplication (le hros doit successivement accomplir trois tches de difficult croissante, etc.), destins tenir l'auditoire en haleine. Seul compterait le dernier pisode, parce que lui seul fait progresser l'action. Mais cette conception finaliste de la structure est irrecevable. Propp confond, sous la rubrique triplication , deux phnomnes diffrents. Tantt, il s'agit simplement de la rptition de la mme srie de fonctions avec, ventuellement, un effet de crescendo : le roi, par exemple, impose au hros trois tches de diff icult croissante avant de lui accorder sa fille ; et le hros satisfait successivement aux trois preuves. Tantt, au contraire, il y a une opposition entre la dernire srie de fonctions et les deux premires : par exemple, le roi institue une compt itionentre trois jeunes gens qui prtendent la main de sa fille : les deux pre miers chouent, le troisime russit. Dans un cas comme celui-ci, le systme de Propp le conduit ngliger les deux tentatives infructueuses. Avec elles, c'est 12

Le message narratif l'opposition signifiante entre les personnages qui chouent et celui qui russit qui disparat. Or, supposons qu'il ne s'agisse plus simplement de raconter une histoire, mais de raconter l'histoire de quelqu'un. Impossible d'luder l'oppo sition entre ce qui arrive et ce qui aurait pu arriver. Impossible de raconter l'histoire d'Hercule la croise des chemins sans le laisser explorer en imagi nation l'une et l'autre voie. De mme lorsque le rcit compare les destines parallles de deux hros, ou deux tapes de la vie du mme hros. Ces oppositions font partie intgrante de la structure du message. On perd l'information en les supprimant. Cet inconvnient n'est sans doute pas trs grave dans le conte russe, o les personnages sont plutt les moyens que les fins du rcit. C'est ce qui permet la tentative de Propp de conserver sa validit pratique. Disparat-il complte ment ? On peut en douter. Voici un exemple, emprunt un conte que Propp analyse en dtail (pp. 87-88-89). Dans le conte 64, une petite fille partie la recherche de son jeune frre enlev par les oies sauvages rencontre successivement un four, un pommier, une rivire, et leur demande s'ils ont vu son frre. Au lieu de rpondre, ceux-ci prient la petite fille de manger ou dboire de leur produit (une galette de seigle, une pomme, de l'eau). La petite fille refuse avec arrogance ces mets qu'elle juge vulgaires, et elle n'obtient pas le renseignement dsir. Elle continue sa route, rencontre un hrisson qui lui indique la direction sans rien demander en change. Selon le code de Propp, cette phase se transcrit comme suit : [D d' E7 E1 neg. F F neg] j| U La ligne suprieure correspond aux trois premires rencontres (cas de tripl ement de la fonction) : D : rencontre avec le donateur ventuel E1 neg : passation d'un test avec rsultat ngatif F neg : non transmission de l'auxiliaire magique. La ligne infrieure correspond la quatrime rencontre : d7 : situation critique du donateur sans imploration (le hrisson est en danger d'tre bouscul par la petite fille qui le trouve en travers de son chemin). E7 : secours, grce accorde (la petite fille, ayant peur de se blesser aux piquants du hrisson, a soin de l'viter). F9 : le donateur offre ses services. G4 : indication de la route suivre. Les ractions ngatives de la petite fille aux offres des premiers donateurs engageaient l'action dans une sorte de bras mort. C'est ce que Propp indique en plaant la ligne suprieure entre braquets. On peut supprimer ces trois pisodes sans empcher le rcit de suivre son cours. L'pisode du hrisson, au contraire, est indispensable la poursuite du rcit. C'est lui qui permet d'introduire les fonctions suivantes. Les trois premiers pisodes sont selon Prpp purement rhtoriques , ils n'ont qu'une valeur de retardement. Ils tiennent l'auditeur en haleine en diffrant la transmission du renseignement. Nous avons dit combien ce parti est arbitraire : il est essentiel dans le rcit de signifier que la petite fille est indigne de l'auxiliaire magique dont elle a besoin 13

Claude Bremond pour mener bien sa mission. Elle ne le reoit que par erreur (le hrisson lui ayant prt des intentions gnreuses qu'elle n'avait pas). De tout cela, rien ne passe dans le codage de Propp. Sans doute assure-t-il que les motivations n'ont pas d'importance pour la structure du rcit, mais c'est justement cette assertion qu'on peut contester 1 : ce n'est pas parce que les motivations sont indiffrentes au progrs de l'action (une bonne ou une mauvaise intention peuvent servir introduire les mmes consquences) qu'il faut les exclure de la structure du rcit, ds lors que celle-ci n'est plus conue comme uniquement subordonne une loi de finalit temporelle. Mais voyons la suite. La petite fille dlivre son frre, puis ils sont pris en chasse par les oies sauvages sur le chemin du retour. Ils rencontrent de nouveau, dans l'ordre inverse, la rivire, le pommier, le four. Cette fois, la petite fille acquiesce gracieusement leur offre, et ils acceptent de la cacher avec son frre. Le hrisson, dsormais inutile, ne rapparat pas. Et la petite fille arrive saine et sauve la maison avec son frre : (Prx soit El F. poursuite Test Succs au test le donateur se met au service du hros. le hros chappe ses poursuivants en se cachant. Dx Ex F, = Rs4)

Cette nouvelle srie de tests n'est pas prvue par le schma canonique du conte russe. Celui-ci comporte normalement : Poursuite du hros Sauvetage du hros. L'insertion entre ces deux fonctions d'un groupe D E F, dj prsent plus haut sa place ordinaire, est considre par Propp comme un caprice qui n'a pas tre expliqu : cela traduirait simplement la tendance du conteur rpter les mmes motifs, lorsque l'opportunit lui en est offerte. Mais l'examen du tableau de codage montre que l'opportunit de placer le groupe D E F entre Pr et Rs est constamment offerte, tandis que les occasions o le conte en profite sont rarissimes. C'est donc que cette insertion est commande dans le cas du conte 64 par l'obligation de combler une dficience. Cette dficience, c'est videm ment les conditions irrgulires dans lesquelles la petite fille a obtenu un ren seignement dont elle n'tait pas digne. Il lui faut repasser l'examen auquel elle a t reue par erreur. Ainsi le conte que nous venons d'examiner suppose une structuration plus complexe qu'il ne semblait d'abord : d'une part, au niveau de la simple finalit temporelle, il se conforme au schma dgag par Propp, et il en a les caract ristiques (par exemple, indiffrence aux motivations du hros : peu importe la raison pour laquelle la petite fille pargne le hrisson, ce qui compte, c'est qu'il l'en remercie en lui donnant le renseignement ncessaire) ; d'autre part, un niveau o le rcit jongle assez librement avec les fonctions de base (exploration des possibilits opposes ces fonctions, transfert des fonctions hors de leur position ordinaire), il relate la chute et la rhabilitation d'une petite fille dso bissante, qui est alle jouer au lieu de garder son petit frre, mais qui russit 1. Cf. C. Lvi-Strauss, art. cit., pp. 31-32. 14

Le message narratif le ramener sain et sauf la maison ; qui se prive de concours prcieux par sa morgue, mais qui apprend ensuite qu'il ne faut mpriser l'aide de personne, etc. Cela signifie que la squence peut, jusqu' un certain point, se dfaire et se rorganiser pour manifester l'volution psychologique ou morale d'un personnage. Le hros n'est donc pas un simple instrument au service de l'action. Il est la fois fin et moyen du rcit. Pour nous, qui cherchons les conditions d'une gnralisation de la mthode de Propp, l'existence de ces bifurcations embryonnaires, et l'importance stru cturale qu'elles revtent jusque dans le conte russe, nous conduisent une pre mire conclusion : la ncessit de ne jamais poser une fonction sans poser en mme temps la possibilit d'une option contradictoire. Cela quivaut la rpu diation du postulat finaliste de Propp. Chez lui, la fonction Lutte avec le mchant, par exemple, rend possible la fonction Victoire du hros sur le mchant, mais non pas la fonction Echec du hros devant le mchant. Cette absence s'explique fort bien dans sa perspective : il cherche rendre compte d'un tat de fait : l'exclusion par le conte russe des options qui ne s'accordent pas avec sa finalit propre. La fonction Lutte tant introduite pour amener la fonction Victoire, les autres possi bilits logiques {Dfaite, Victoire et dfaite, Ni victoire ni dfaite) restent inex ploites. Mais si, du point de vue de la parole, qui joue sur des contraintes finales (la fin de la phase commandant le choix des premiers mots), nous passons au point de vue -de la langue (le dbut de la phase commandant sa fin), l'ordre des implications s'inverse. C'est partir du terminus a quo, qui ouvre dans la langue gnrale des rcits le rseau des possibles, et non plus partir du terminus ad quem, en vue duquel la parole particulire du conte russe opre sa slection entre les possibles, que nous devons construire nos squences de fonctions. L'im plication de Lutte par Victoire est une exigence logique ; l'implication de Victoire par Lutte est un strotype culturel.

Reprenons sur un autre point l'examen des consquences entranes par les prsuppositions de la mthode de Propp. Nous avons vu qu'il reprochait certains de ses devanciers de prendre pour base de comparaison des contes l'intrigue considre comme un tout. Mais ce reproche peut en un sens lui tre retourn. Ds lors que l'agencement des fonctions n'est pas libre, ou relativement libre, mais fix une fois pour toutes, la vritable unit de base, l'atome narratif, ce n'est plus la fonction, mais la srie. Qu'est-ce que la squence qu'il dgage, sinon le schma formel d'une intrigue-type, la matrice dont tous les contes russes sont supposs tre issus ? N'a-t-il pas son tour laiss perdre la leon de Veselovsky, expliquant que l'intrigue n'est pas une unit indcomposable, mais un assemblage d'lments, de motifs prexistants qu'on retrouve, divers ement combins, dans d'autres rcits ? Certes, en passant du motif la fonction, Propp ralise un gain dcisif : alors que le motif, ferm sur lui-mme, ne doit sa signification qu' son contenu, la fonction, ouverte sur le contexte, prend son sens par rfrence aux fonctions qui la prcdent et qui la suivent. Mais cet avantage, Propp le paie cher. Trop cher selon nous. Ses fonctions ont perdu la mobilit des motifs de Veselovsky. Que l'une d'elles quitte sa place ordinale dans la srie, elle n'est plus : E, entre 0 et Q, n'est plus E mais P. Du jeu de mcano dans lequel le tout n'est que l'assemblage des parties, on est pass 15

Claude Bremond une conception finaliste qui sacrifie les parties au tout. La tyrannie de la srie succde l'autarcie des motifs. Sans doute Propp a-t-il raison d'objecter Veselovsky que la combinaison des lments premiers ne peut tre entirement libre : le vol ne peut avoir lieu avant qu'on ait bris la serrure . Mais ce principe ordonnateur ne peut tendre son rgne toute la srie. Il rgle la position d'une fonction par rapport deux ou trois autres, mais il laisse libre cette position par rapport au reste. Soit la fonction F (Transmission de l'auxiliaire magique). Le bros doit avoir reu l'auxiliaire magique ncessaire la victoire avant le moment o il aura s'en servir : cela situe F avant H (Lutte avec le Mchant). Cette condition en entrane son tour deux ou trois autres : les fonctions ncessairement antrieures F (D et E par exemple) seront ncessairement antrieures H. Mais cela ne permet pas de situer les autres fonctions dans la srie : on peut imaginer que le hros reoive l'auxiliaire magique juste avant d'engager le combat, mais aussi bien sa naissance, au cours d'un pisode antrieur au dbut du conte, au moment o il quitte la maison paternelle, etc. : la position de F reste libre par rapport A, B, C et f . Il faudrait donc distinguer deux plans : sur le premier, Propp a raison contre Veselovsky : les fonctions se groupent en squences chronologiques selon un ordre qui chappe la fantaisie du conteur. Sur le second, Veselovsky a raison contre Propp : les groupes de fonctions sont susceptibles d'agencement varis, et c'est cette libert de combinaison qui assure l'artiste la possibilit d'une cration originale. La rgle de succession des fonctions n'est pas une ncessit la fois logique et artistique , elle est tantt une ncessit logique, tantt une convenance esthtique. Comment distinguer ces deux types de liaison ? Propp lui-mme nous l'i ndique. Entre l'unit lmentaire de la fonction et l'unit totale de la srie, il signale l'existence de fonctions associes par groupes de deux ou de trois : si l'une est donne, la probabilit de rencontrer l'autre, ou les deux autres, est trs grande. Ainsi le groupe de fonctions D E F (Rencontre d'un donateur Raction du hros Transmission d'un auxiliaire magique) : non seulement ces trois fonctions sont rarement prsentes l'une sans l'autre, mais surtout il arrive trs souvent (une fois sur cinq environ) qu'elles soient dplaces de leur lieu ordinaire (entre f et G) et rejetes, toutes trois d'un seul bloc, en tte du rcit. Il faut en conclure qu'elles dpendent trs fortement l'une de l'autre, mais fort peu des fonctions qui les prcdent ordinairement (puisqu'elles n'en ont pas besoin- pour s'introduire dans le rcit). Cette solidarit, jointe cette mobil it,atteste l'exibtence d'une structure autonome, intermdiaire entre la fonction et la srie. Or toutes les fonctions sont susceptibles de tels regroupements. Propp indique qu'un grand nombre de fonctions sont arranges par paires (Interdiction Transgression, Lutte Victoire, etc.). D'autres fonctions peuvent tre grou pes par trois ou par' quatre : (Mfait, Envoi en mission, Dcision de rpliquer au Mfait, Dpart de la maison [ABC f ] constituant par exemple un dmarrage de l'intrigue) (p. 58). A dire vrai, les arrangements que Propp suggre ici ne peuvent nous satisfaire. Ce sont des associations purement empiriques que l'exprience elle-mme se charge de dtruire en multipliant les exceptions. Ainsi, dans un certain nombre de contes, le hros quitte sa maison et part en voyage sans qu'aucun mfait ait encore t commis. C'est sur la route qu'il est tmoin d'un mfait et qu'il dcide 16

Le message narratif d'en obtenir rparation. Aucune contrainte logique n'oblige le Dpart de la maison suivre plutt qu' prcder le Mfait. Propp, qui a fort bien aperu la possi bilit, sinon la ncessit, d'un regroupement des fonctions dans des ensembles plus petits que la srie complte, nous laisse le soin de dgager le principe de ces regroupements. Un exemple va nous y aider. Dans le schma de Propp, la fonction J (le hros reoit une marque) se situe entre la fonction H (Lutte entre le hros et le mchant) et la fonction I (Victoire du hros sur le mchant). La fonction J n'est cependant pas fonctionnellement lie aux fonctions H et I : il n'est pas ncessaire qu'il y ait Lutte pour qu'il y ait Marque, ni qu'il y ait Marque pour qu'il y ait Victoire. Dans l'conomie du rcit, la marque permet au hros d'tre plus tard reconnu comme le vritable auteur de l'exploit. Elle est le premier terme d'une squence dont les termes successifs sont : le hros reoit une marque le hros disparat le hros rapparat incognito le hros est reconnu grce la marque reue. Cet ordre chronologique ne peut tre chang. Aucun effort d'imagination ne peut faire reconnatre le hros une marque qu'il n'a pas encore reue. En revanche, la localisation de J entre H et I n'est que facultative. Un coup d'oeil au tableau des contes cods par Propp le montre assez : le hros peut tre marqu avant le combat (la princesse lui donne une bague au moment o il va affronter le mchant) ; pendant le combat (une blessure reue laissera une cicatrice grce laquelle la princesse reconnatra son librateur) ; aprs la victoire (la princesse donne au hros une bague en gage de gratitude et d'amour). Il est facile au conteur d'accrocher en ces points du rcit un pisode qui permettra de faire rebondir l'action, en intercalant entre l'exploit du hros et sa rcompense finale la squence Marque Reconnaissance . Rien pourtant n'y oblige, et rien ne dtermine avec rigueur le point d'accrochage de l'pif ode nouveau. Si J se trouve souvent entre H et I, ou immdiatement aprs I, c'est l'effet d'une simple com modit : le hros sera reconnu avec une certitude d'autant plus grande qu'il aura t marqu plus prs du moment de son exploit. De l, que conclure ? Qu'il existe bien deux types de liaison entre fonctions. Certaines se prsupposent l'une l'autre selon une ncessit qui n'est pas seul ement de fait, mais de droit, et qui rgle de faon intangible leur ordre de succes sion dans la srie ; d'autres sont lies par des rapports de frquence probabilitaire, s'expliquant soit par des commodits de fait, soit par des routines cultur elles. Par exemple, la fonction Arrive prsuppose logiquement une fonction Voyage, qui prsuppose logiquement une fonction Dpart ; Sauvetage prsuppose Intervention protectrice, qui prsuppose Pril; Chtiment prsuppose Action Justicire, qui prsuppose Mfait. En revanche, il n'y a entre Chtiment et SauV'> tage, ou mme entre Sauvetage et Manifestation de gratitude qu'un lien de simple probabilit : si leve soit-ele, une frquence n'est pas une obligation, et surtout, elle ne dcide pas de l'ordre de succession des termes associs : le hros peut dlivrer la princesse, puis chtier le ravisseur, ou chtier le ravisseur, puis dli vrer la princesse. Les groupements probabilitaires admettent des suppressions ou des permutations de fonctions, sans que la signification des lments subsis tants en soit altre. En revanche, les groupements qui rsultent d'une contrainte logique n'admettent ni suppression 1 ni permutation. Impossible d'arriver sans 1. Nous ne tenons pas compte ici des cas trs frquents bien sr o par suite d'une aberration, la fonction consquente est donne sans que la fonction antcdente 17

Claude Bremond tre parti, impossible d'arriver avant de partir. Ce sont les seuls sur lesquels nous puissions faire fonds pour dfinir, comme le veut Propp, les fonctions par leur situation dans un contexte, c'est--dire par leurs tenants et/ou aboutissants ncessaires. Nous devons donc rarticuler le schma de Propp autour d'units plus petites que la srie, mais plus grandes que la fonction. Ces units sont les vritables fils de l'intrigue, les lments constitutifs dont c'est l'art du rcit que de nouer, d'embrouiller et de dfaire Pcheveau. Chaque fil est une squence de fonctions qui s'impliquent ncessairement selon le principe pos par Propp (le vol ne peut avoir lieu avant qu'on ait bris la serrure) ; leur entrelacement conduit inter caler, selon des dispositions variables, les lments d'une squence parmi ceux d'une autre : d'o la mobilit de certaines fonctions par rapport d'autres dans le schma de Propp ; il ne peut cependant changer l'ordre de succession des fonctions d'une mme squence : d'o la constance de certains groupements dans ce mme schma. Au lieu de figurer la structure du rcit sous forme d'une chane unilinaire de termes se succdant selon un ordre constant, nous l'imaginerons comme la juxtapositoin d'un certain nombre de squences qui se superposent, se nouent, s'entrecroisent, s'anastomosent la faon des fibres musculaires ou des brins d'une tresse. Au long de chaque squence, la position des fonctions est rigou reusement fixe. D'une squence celle qui lui est associe, au contraire, les fonctions sont en principe indpendantes : tout peut se combiner tout, tout peut suivre de tout. C'est mme l'intrt du rcit que de mnager de telles surprises. Mais cette libert thorique est limite dans les faits : entre les squences, un jeu d'affinits et de rpulsions s'institue, comparable celui qui rgle en chimie la combinaison des corps simples ; son effet est de rendre certains rapprochements trs probables, et de tendre exclure certains autres. Les squences lmentaires s'agglutinent ainsi en ensembles plus vastes, dous d'une stabilit relative, et de plus en plus fragiles au fur et mesure qu'ils croissent en complexit. C'est en jouant sur l'existence de tels ensembles que Propp a pu construire sa chane de fonctions. Tout se passe comme s'il crasait la tresse des squences lmentaires, et amenait figurer sur la mme ligne en ordre de succession des fonctions qui se rpartiraient normalement sur des lignes diffrentes, sans se prcder ou se suivre obligatoirement. O plusieurs squences progressent de front, telles que : A....B C D E F G H -> -> I-> I -+

il transcrira : A....B....C....D....E....F....G....H

qu'elle implique logiquement ait t rellement pose : erreur judiciaire, secours contre-temps, etc. Mais ces drogations sont poses comme des anomalies par le rcit lui-mme, et c'est en tant que telles qu'il les valorise dans une tonalit comique ou tra gique. Il y a intervention justicire comme si un mfait avait t commis, protection comme si une personne tait en danger, etc. 18

Le message narratif Bien entendu, cette rduction a une chane unique n'est possible qu'en sacri fiant les cas particuliers les plus originaux, traits comme des carts acci dentels 1. Ces menues perturbations n'ont pas d'inconvnient dans sa perspective puisqu'elles ne l'ont pas empch de construire un schma du conte russe dont la validit pratique semble tablie. Pour tre oprant, ce schma doit serrer au plus prs, strotyper de la faon la plus rigide possible les habitudes spcifiques du conte russe. Son modle correspond une parole moyenne, une image gn rique dans laquelle les traits superposs s'accentuent, tandis que les carts sont gomms. Notre but nous impose une dmarche inverse. Nous ne cherchons pas typer un groupe de messages particuliers, mais rtablir dans sa gnralit le systme linguistique sur lequel ces messages sont prlevs. Par del les options prfrent ielles d'une culture, nous avons ouvrir l'ventail des possibilits thorique ment offertes au conteur. Il nous faut donc restituer leur mobilit et leur varia bilit maximum aux syntagmes figs qui servent de matriau au conte russe. Ds lors, aucune drogation l'ordre, habituel des fonctions ne peut tre nglige. Chaque exception atteste une virtualit qui n'existe ici qu' l'tat embryonnaire ou rsiduel mais qui, dans une autre tradition culturelle, a pu ou pourrait se dvelopper jusqu' constituer la norme. D'un point de vue pratique, au lieu d'crire, comme Propp, toutes nos fonctions sur la mme ligne, nous les rpartirons dans des colonnes correspondant aux squences, comme dans une partition musicale les notes excutes par chaque instrument *. Ainsi, en premire approximation, l'exemple donn plus haut pourrait s'crire :

1. Cf. R. Barthes, a lments de Smiologie in-2-5. 2. Cette disposition en colonnes voque celle que prconise C. Lvi-Strauss. Elle s'en carte cependant sur un point. Alors que pour C. Lvi-Strauss l'ordre de succession chronologique se rsorbe dans une structure matricielle atemporelle (art. cit., p. 29), nous maintenons avec Propp qu'il est trs important d'ordonner les fonctions de chaque squence selon la loi de leur succession chronologique. Cette divergence s'ex plique vraisemblablement par une diffrence d'objectifs : la recherche de C. Lvi-Strauss est oriente vers la structuration des thmes mythiques pris en charge par la technique du rcit, tandis que c'est la structuration de cette technique elle-mme qui est notre but. Nous tendons vers la constitution d'une typologie des rles indpendante des contextes culturels dans lesquels ces rles reoivent leurs a attributs (au sens de Propp). Pour donner un exemple, il est indiffrent, dans notre perspective, que Can s'oppose son frre Abel, dans la Gense, comme le Laboureur au Pasteur. Toute autre espce d'opposition- (blond /brun ; btard/fils lgitime, etc.) ferait l'affaire. En revanche, il nous importe que le schma de leurs rles les oppose comme c Sducteur conduit qui se venge de son rival Sducteur heureux victime de son rival . Un archtype dramat iquesurgit ici. 19

Claude Bremond H : Combat J : I : Victoire 1 Y Marque du hros

TV *.. Disparition Y Recherches Y Prtention d'un imposteur | Rapparition incognito 1 L'imposteur est dmasqu y Reconnaissance du hros Punition de l'imposteur

L : O : Ex : Q : U : W : Rcompense du hros

Ce n'est l qu'une premire rduction. En ralit, chacune de ces trois sries de fonctions est dj une tresse compose de plusieurs brins. Le rle de V Imp osteur, par exemple, combine les rles plus lmentaires du Trompeur et du Malfaiteur. Il sera dmasqu (en tant que trompeur) et puni (en tant que malf aiteur) *. Notre analyse doit s'efforcer d'aller aussi loin que possible dans cette recherche des lments premiers du rcit. Mais comment savoir o s'arrter ? Il faut la fois tre sr que ce qu'on prend pour une squence lmentaire n'est pas en ralit un combin de plusieurs squences, et il faut aussi ne pas dpasser le point partir duquel on ne peut plus supprimer une fonction sans entraner la dsagrgation de toute la squence. Pour viter ce double danger, essayons de dfinir un modle de squence lmentaire. Quelles sont les conditions minimales requises pour qu'un segment temporel quelconque (un vnement, une relation, un comportement, etc.) puisse tre donn in extenso dans un rcit ? On s'aperoit vite qu'il faut et qu'il suffit que soient donnes les modalits de son origine, celles de son dveloppement, celles de son achvement. De plus, il s'agit d'un processus orient, d'une virtualit qui s'actualise et tend vers un certain terme 1. Cf. infra, page 30. 20

Le message narratif connu d'avance (que ce terme soit d'ordre final, comme dans les conduites dli bres, ou d'ordre mcanique, comme dans les vnements naturels). La squence lmentaire, qui reproduit ce processus, s'articulera typiquement en trois moments principaux, chacun donnant lieu une alternative : une situation qui ouvre la possibilit d'un comportement ou d'un vne ment (sous rserve que cette virtualit s'actualise) ; Le passage l'acte de cette virtualit (par exemple, le comportement qui rpond l'incitation contenue dans la situation ouvrante ) ; L'aboutissement de cette action, qui clt le processus par un succs ou un chec. Nous aurons le schma dichotomique suivant : Situation ouvrant une possibilit ( Actualisation,de la possibilit Possibilit non actualise Succs chec

Appliqu diverses situations, ce schma deviendra, par exemple : Mfait ,( T . .. ..... ( Intervention justiciere ] Chtiment T ! ( Impunit Pas d'intervention justiciere ! Ordre reu Pril connu Conduite bstension deou sduction empchement ( \ Echec * , (] Ordre excut, _. , ' Ordre non excut, ( Pril cart ( Pril non cart

j * j. v , n Conduite d obissance ! Non obissance Action de dfense ou de protection Absence de dfense ou de protection

Nous avons ainsi affaire une srie d'options dichotomiques. On peut s'en tonner. Comment se fait-il que la srie des choix offerts chaque instant, au lieu de s'parpiller entre une infinit de possibles, se rduise une alternative ? Et, qui plus est, une alternative particulirement rudimentaire entre tre possible ou ne pas tre possible, passer l'acte ou rester virtuel, atteindre son but ou le manquer ? Cette simplicit n'est cependant pas un artifice de mthode, c'est une proprit du message narratif. Le processus pris en charge par la squence lmentaire n'est pas amorphe. Il a dj sa structure propre, qui est celle d'un vecteur. Il suit sa pente comme un cours d'eau descendant vers la mer. Quand le narrateur s'en empare pour en faire la matire premire de son rcit, cette vectorialit s'impose lui. Il peut installer un barrage ou une drivation, il ne peut annuler la destination premire. On pourrait comparer la squence lment aire aux phases d'un tir l'arc. La situation initiale est cre lorsque la flche, place sur l'arc tendu, est prte tre lche. L'alternative est alors de la retenir ou de la laisser partir ; si on choisit de la laisser partir, l'alternative est de la laisser atteindre la cible ou de faire qu'elle la manque. Certes, divers incidents peuvent perturber la trajectoire : la flche peut d'abord tre dvie par le vent, 21

Claude Bremond puis ricocher sur un obstacle qui la ramne au but. Ces pripties jouent un rle retardateur . Elles ne changent rien la ncessit finale de russir ou d'chouer. La binarit des oppositions dans la squence lmentaire n'est donc pas un myst re : elle drive de l'unidimensionalit des segments temporels dont le faisceau compose le rcit. Les squences lmentaires sont susceptibles de se combiner entre elles de diverses manires. Sans entrer dans le dtail de ces agencements multiples, nous signalerons deux types de liaison particulirement intressants : a) le bout bout ; En touchant son terme, la squence lmentaire cr une situation neuve, qui devient elle-mme le point de dpart d'une autre squence, s'enchanant bout bout la premire : Intervention ( Chtiment Mfait accompli justicire ( Mfait impuni Malfaisance Absence d'intervention justicire Malveillance Mfait vit Pas de malfaisance b) l'enclave : II arrive aussi trs frquemment qu'une squence lmentaire, pour arriver son terme, ait besoin de passer par la mdiation d'une ou de plusieurs autres squences. On a alors affaire une succession d'emboitements ; dans l'enqute policire ou la recherche scientifique, on aura, par exemple : Enigme Activit- d' elucidation (Enqute) Observations Examen des donnes, Elaboration d'une hypothse Dduction Institution d'un test Passation du test Test probant Hypothse vrifie Enigme lucide Par ce jeu d'enchanements et d'enclaves, les squences lmentaires s'orga nisent en sries de fonctions analogues celles que dgage Propp. Elles engendrent 22

Le message narratif alors ce qu'on pourra nommer une squence complexe. Celle-ci correspond, soit des situations et des conduites archty piques, soit des strotypes culturels. Lorsque nous voudrons comparer les divers types de rles correspondant, dans diverses cultures par exemple, la mme, situation, ce sont les squences com plexes qui nous fourniront les termes de comparaison requis. Ce sont elles galement qui nous permettront d'aborder les problmes de classification. Reprenons notre exemple d' enclave . Nous pouvons considrer que chaque nouvelle squence enclave est une spcification de la squence qui l'englobe : dans Activit d' elucidation d'une nigme par laboration d'une hypothse vrifie par un test , trois squences s'ordonnent selon un rapport d'inclusion hirarchique analogue celui qui peut exister en zoologie entre le genre, l'espce et la sous-espce. Le cas de l'enclave est sans doute privilgi, mais d'autres configurations de squences donneraient galement prise, sous rserve de quelques amnagements, une classification fonctionnant selon le mme principe. Notons encore au passage que la majorit des oppositions de rles et de situations se constitueront au niveau des espces d'un mme genre : il y aura, par exemple, opposition entre deux espces de sducteurs, selon les moyens qu'ils mettent en uvre pour faire leur cour ; cette opposition pourra elle-mme se combiner avec une autre (par exemple le succs ou l'chec de l'en treprise de sduction) pour donner, non plus deux, mais quatre espces, etc. On chappe ainsi un des inconvnients les plus graves du formalisme. Celuici, aprs avoir commenc par opposer l'intelligibilit de la forme l'insignifiance du contenu, se trouve dans l'incapacit de retrouver la diversit typologique des objets dont il n'a retenu que les caractres communs. C'est pourquoi Propp, qui a si heureusement su mettre en vidence la forme gnrique des contes russes, choue si compltement lorsqu'il s'agit de les diffrencier, sauf rintroduire subrepticement, comme C. Lvi-Strauss le lui reproche1, ces mmes contenus bruts d'abord limins- Au contraire, le principe de classification que nous sug grons revient spcifier une squence par une autre squence. Les caractres des espces restent donc, non seulement homognes, mais mme identiques ceux des genres. Ce sont les mmes lments qui, entrant en combinaison selon des configurations multiples, engendrent la diversit des situations et des rles.

Cette articulation nouvelle des lments du rcit nous permet de faire face diverses difficults plus ou moins laisses en suspens par Propp : 1. Les fonctions manquantes : Propp a pris grand soin de nous avertir que nous ne devons pas nous attendre trouver la srie complte des fonctions prsentes dans chaque conte. En fait, nous dit-il, tous ceux qu'il analyse prsentent des lacunes, mais cela n'altre en rien le principe selon lequel la srie des fonctions est toujours identique : il suffit que les fonctions restantes se succdent selon l'ordre habituel. Qu'il en aille ainsi, un coup d'il sur le tableau des contes cods nous en 1. Art. cit., p. 22 sqq. 23

Claude Bremond convainc. Mais Propp ne passe-t-il pas un peu vite sur la lgitimation thorique de cet tat de fait ? Est-il mme compatible avec ses principes ? S'il est vrai que la raison d'tre d'une fonction dpend de son contexte, et en particulier de la suite qu'elle permet d'introduire, l'omission d'une fonction devrait, d'une part, entraner l'inutilit de la fonction prcdente et, d'autre part, rendre impossible l'introduction de la fonction suivante. Cette double annulation, s'tendant de proche en proche, entranerait le dsagrgation de la srie entire. Comment Propp peut-il donc enlever des maillons sa chane sans la briser ? Nous distinguerons ici plusieurs cas. Les uns semblent impossibles justifier, et leur prsence de facto dans le tableau de codage de Propp ne peut gure s'ex pliquer que par une inconsquence du codeur. D'autres se comprennent sans difficult, mais condition de renoncer l'ide d'une srie unilinaire de fonctions : a) Paraissent rebelles tout essai de lgitimation les cas o, de deux fonctions dont l'une implique logiquement l'autre, seule la premire est donne. En voici un exemple, emprunt au codage du conte 74 tel que Propp le commente luimme : Pokatibnosek est n. Sa mre lui raconte le malheur arriv jadis (B4). Qute du hros (C \ ). Rencontre des bergers et du dragon, comme prcdemment (D1 E1) ce test demeurant sans consquence pour la suite du rcit. Bataille avec le dragon et victoire (H1 I1). Dlivrance de la sur et des frres (K4). Retour ( j, ). (p. 115). Comment Propp peut-il considrer comme donateurs les bergers et le dragon alors que ceux-ci, en cas de succs l'preuve qu'ils imposent, ne donnent rien au hros ? Soit encore le couple Lutte-Victoire (H I). On n'imagine pas de victoire sans lutte, ou du moins sans quivalent fonctionnel de la lutte : si le hros surprend le dragon endormi et le tue, il y a preuve de forces (le vigilant contre le dormant) au mme titre que dans un corps corps (le fort contre le faible) ; de mme, si l'un des combattants s'enfuit au moment d'engager le combat, l'quivalent fonctionnel d'un affrontement est donn (le vaillant contre le lche). Propp, qui admet juste titre qu'une partie de cartes ou un concours de poids sont des formes de lutte, manque ses principes lorsqu'il considre (p. 48) qu'il y a des cas de victoire sans combat. La prsence dans le tableau de codage, ici et l, de fonctions I erratiques, prives de leur antcdent oblig, est un pur illogisme. En revanche, l'absence complte d'un ensemble de fonctions solidaires ne pose aucun problme. Le groupe D E F (Rencontre d'un donateur Test Transmission de l'auxiliaire magique) peut disparatre sans briser la chane : on a alors affaire un conte dans lequel le hros n'a besoin que de ses seules forces pour triompher. La rarticulation de la srie des fonctions en squences lmentaires correspond la possibilit de telles suppressions. Dans la squence lmentaire, aucune lacune n'est normalement concevable : si une fonction est donne, les autres sont au moins implicitement prsentes. Mais la squence lmentaire dans son ensemble peut faire dfaut sans que cette absence rende impossible la continuation du rcit. Celui-ci a simplement pris une autre voie. 2. Fonctions en trop . C'est le cas inverse et complmentaire du prcdent. Dans le conte n 64, par exemple, la rencontre du donateur, le test, la transmission de l'auxiliaire magique (D E F) s'effectuent, une premire fois leur place ordinaire (entre \ 24

Le message narratif et G), et une seconde fois, entre Pr {Poursuite du hros), et Rs (Le hros chappe ses poursuivants). L'auxiliaire aide ici le hros, non vaincre, mais se sauver. Malgr le dplacement, Propp considre (avec raison mais contre ses principes) que ce sont bien les mmes fonctions D E F que celles qu'on trouve habituell ement avant la lutte avec le mchant. Dans les deux cas, il y a pril, et la fonction de l'auxiliaire magique est de mettre le hros en mesure de se tirer d'affaire. Toute situation prcaire ouvre la possibilit d'une intervention protectrice. Pourquoi le narrateur n'en userait-il pas ? L'exception qui drange le schma de Propp n'en est pas une pour nous : il suffit qu' un moment quelconque une fonction Situation prcaire ou prilleuse soit donne pour qu'une fonction Intervention protectrice puisse suivre, celle-ci son tour, pouvant enclaver le groupe de fonctions D E F (test destin dcider si le hros mrite d'tre aid). Que le conte russe, d'ordinaire, ne fasse intervenir l'aide au hros qu'avant l'affrontement du mchant, c'est une option de fait qui doit tre explique comme telle, non une obligation logique. D'o vient qu'il y ait ici une difficult pour Propp ? Simplement, de ce que l'archtype qu'il dgage reprsente ses yeux, dans un sens historique, la forme primitive dont drivent tous les contes de son recueil. Nous retrouvons ici l'in spiration d'ensemble de son travail, dont la rfrence n'est pas la linguistique structurale, mais la botanique et la zoologie. L'analyse morphologique n'est qu'une tape descriptive prparatoire ; la vritable explication , qui vient ensuite, demeure de type volutionniste. Elle consiste montrer comment, par diffren ciations progressives, les diverses formes connues du conte russe sont sorties d'une mme matrice, et comment, dans des cas particuliers, des dplacements de fonctions se produisent, certaines d'entre elles venant se greffer en parasites sur d'autres et compromettant la puret du modle originel. Mais cette projection de l'archtype dans le temps des origines n'est nullement ncessaire la comprhension du systme du conte russe. Nous pouvons aussi bien interprter le modle de Propp comme l'agencement le plus conomique vers lequel tend, comme vers son tat d'quilibre parfait, la combinaison des motifs mis la disposition des conteurs. La squence des fonctions est la bonne forme des contes russes plutt que leur anctre. D'autres combinaisons de ces mmes motifs sont possibles, bien que moins probables. Elles donnent lieu des crations individuellement plus originales mais aussi plus fragiles, plus difficiles construire en srie, donc gntiquement moins viables . 3. La double fonction morphologique. Nous avons vu qu'une mme action change de fonction selon sa place dans la srie. Ainsi, une reine demande au hros de construire un palais magique. C'est un cas typique de tche difficile. Mais il peut aussi arriver que le hros, ayant accompli ses tches et atteint tous ses buts, se construise un palais magique : nous n'avons plus alors affaire la fonction Tche difficile, mais la fonction Transfiguration. Une forme, nous dit Propp, a t assimile par une autre, si bien que les deux fonctions ne peuvent plus tre distingues que par rfrence leur contexte. Ce que Propp nomme la double fonction morphologique exploite cette possibilit, pour une mme action, de remplir deux fonctions distinctes. Il suffit 25

Claude Bremond qu'une action, intervenant un point du rcit, cumule les deux fonctions par rapport la suite du rcit. Reprenons l'exemple prcdent : il y aura double fonction morphologique si le hros, tout en btissant le palais pour excuter la tche prescrite, construit le cadre dans lequel il s'installera aprs son accession au trne. Mais c'est une nouvelle violation au principe du systme : M et T se trouvant donnes en mme temps, T passe avant N, Q et Ex, qui normalement le prcdent. La difficult s'vanouit si l'on conoit le rcit, non comme un enchanement unilinaire, mais comme un entrelacement de squences. Dans ce cas, en effet, la mme action peut jouer simultanment un rle fonctionnel diffrent dans chacune des squences que le rcit fait avancer de front. Soit l'exemple, donn par Propp, du conte n 148. Le prince part en voyage en recommandant son pouse de ne pas quitter la maison. Une vieille femme se prsente : Pourquoi n'allez-vous pas donner un coup d'il au monde du Bon Dieu ? Si seulement vous alliez faire un tour au jardin, etc. . La princesse cde aux sollicitations du mchant et se rend au jardin : ce faisant, tout la fois elle transgresse l'interdiction (fonction S) et elle tombe dans le pige du mchant (fonction 6), en contradiction avec le schma canonique. Dans celui-ci la fonction $ vient chronologiquement avant 8, qu'elle introduit ; la future victime transgresse spontanment l'interdiction, et ce n'est qu'ensuite que le mchant, ayant le champ libre, se prsente. Autrement dit, dans le cas du conte russe type, nous avons deux squences lmentaires qui s'enchanent bout bout : Interdiction (y) Transgression (8) Interdiction 7 viole Manuvre de tromperie (tj) La dupe tombe dans le panneau (6) Succs de la tromperie Dans le cas du conte n 148, nous avons ces mmes squences lmentaires, mais disposes autrement : Interdiction (y) Manuvre de v tromperie (t() Transgression (S) Interdiction viole La dupe tombe dans le panneau (6) Succs de la tromperie

Cette facult de tenir compte des fonctions multiples d'un mme acte prsente une grande importance pour notre entreprise. Les doubles, triples, quadruples fonctions que Propp considre comme des cas exceptionnels, et qui le sont peut-tre dans son matriel sont constantes dans d'autres rcits. Elles deviennent par exemple la rgle dans la littrature et le thtre bourgeois, qui 26

Le message narratif tablissent un rseau de rapports interpersonnels trs dense, conu sur le modle d'un systme d'alliances en quilibre, si bien que tout changement provoque une crise gnralise. Soit la situation banale du trio : Paul sduit Jeanne, la femme de son ami Pierre. Nous aurons suivre paralllement les squences suivantes : Rapports Pierre-Jeanne {lis par un pacte eonjugalit) preuve pour le pacte Infidlit au pacte Rapports Pierre-Paul (lis par un pacte amiti) preuve pour le pacte I Infidlit du pacte Rapports Paul- Jeanne (I) (Siducteursduit) Dsir de plaire Conduite de sduction I Succs de 1Sduction Pacte d'alliance I etc Rapports Paul-Jeanne (II) (lis par un pacte : liaison amoureuse)

Rupture (ou maint Rupture ou ien) du pacte. tien) du pacte.

Revenons la liste des fonctions dresse par Propp, et essayons de voir com ment on peut transcrire ce schma dans le code que nous proposons. Pour tre bref, nous ne considrerons qu'un des deux sous-types distingus par Propp *, celui qui passe par la ligne suprieure :

De plus nous liminerons le groupe D E F : les dnominations de ces fonctions chez Propp (D : premire fonction du donateur E : Raction du hros F : Possession d'un agent magique) sont trop imprcises pour pouvoir tre recodes telles quelles ; et il serait trop long d'examiner toutes les possibilits concrtes qu'elles recouvrent. Reste donc une srie de 26 fonctions. Si nous liminons a (situation initiale) qui n'est pas par elle-mme une fonction, nous avons : P : Absence : cette fonction signifie qu'une protection vient manquer. Elle ouvre donc une situation de pril virtuel. y : Interdiction : cette fonction s'enchane la prcdente comme un essai de protection contre le danger reprsent par l'absence. En mme temps, elle pose un ordre, et par l ouvre une possibilit de dsobissance. $ : Transgression : cette fonction pose la fois la dsobissance l'ordre donn en y et l'chec de la tentative faite pour se protger du danger ouvert par (3. 1. Ci. Note page 10. 27

Claude Bremond On peut galement considrer que la fonction (3 comporte (exprime ou tacite dans le texte du conte) l'indication d'un ennemi virtuel. Une fonction Malveil lance est donc au moins implicitement prsente. Ce dbut peut se schmatiser ainsi : P : Y : 8 : Pril (virtuel) Protection chec de la protection v Interdiction Dsobissance V. Interdiction { viole Malveillance

Les deux fonctions suivantes, 6 et , ont pour effet de nouer ou de resserrer les relations entre le mchant et le hros, donc d'actualiser le pril jusque l virtuel. Sous la forme la plus simple nous avons : e : Tentative du Mchant d'obtenir une information concernant le hros : Le mchant reoit une information concernant le hros. Le renseignement obtenu permettra la Malveillance de s'actualiser en Malf aisance, gnralement sous forme d'un pige tendu au hros. Nous aurons donc ensuite : rt : Tromperie, pige tendu par le mchant au hros 9 : Le hros tombe dans le pige. La fonction rt, en mme temps qu'une manuvre de tromperie, correspond l'actualisation du pril et de la malfaisance virtuellement poss en (3. Le succs de la Tromperie entrane la position de la fonction A (Mfait accompli et Dommage subi). Cette phase peut se transcrire : Pril (virtuel) Malveillance 1 Besoin d'information i Recherche d'information : Pril (actualis) Malfaisance Information reue Manuvre de tromperie La dupe tombe dans le pige Succs de la tromperie Dommage subi 28 Mfait accompli

Le message narratif En posant un Dommage subi et un Mfait, la fonction A ouvre la possibilit d'une action rparatrice et d'une intervention justicire. Celles-ci peuvent passer par l'intermdiaire des fonctions de connection suivantes : B : Appel ou envoi au secours. C : Consentement une mission de secours. Les fonctions B et C peuvent se prsenter sous diverses formes : tantt un appel auquel le hros rpond spontanment, tantt un ordre auquel le hros obit. La fonction C (Consentement la mission) inaugure la phase de rparation du dommage et d'action justicire. Cette dcision entrane la fonction Dpart ( f ) implicitement suivie d'une fonction Voyage, puis explicitement de la fonction G : Arrive (sous-entendu : au but du voyage). L'action rparatrice et justicire prend la forme d'une lutte avec le Mchant (fonction H) ; l'issue victorieuse de cette lutte (fonction I) quivaut un ch timent et introduit la possibilit d'une rparation du dommage (fonction K). Cette phase (dont nous cartons provisoirement la fonction J) peut s'crire : A : Dommage subi + Mfait accompli 1 Information transmettre Information transmise Information reue + Requte Requte T Hostilit agre Dpart Voyage Arrive Y desti nation. | Chtiment Affrontement 1 des Victoire adversaires d'un Faveur demander

B: C : Action rpa ratrice t : G : Action jus ticire

H : I : V K : Dommage rpar

La ralisation du but du voyage entrane le retour du hros. On a de nouveau une fonction Dpart ( ^ ) et une fonction Arrive destination (0). Mais le voyage peut ne pas s'effectuer sans encombre. Dans le schma type, les fonctions Pr (Poursuite) et Rs (Sauvetage) qui s'intercalent entre | et 0 correspondent un nouveau pril et une protection efficace. Cet pisode s'crira :

29

Claude Bremond

! Pr : Rs Voyage Dpart Pril Protection Pril cart

O :

Arrive

La fonction O, chez Propp, n'est pas seulement Arrive, mais Arrive incognito. Le hros risque de n'tre pas reconnu pour l'auteur de l'exploit. C'est la marque reue (J) qui servira prouver sa qualit. Une squence Fait douteux. Epreuve probatoire. Vrit prouve correspond donc aux trois fonctions O (Incognito du hros), J (Marque reue) et Q (Reconnaissance du hros). Sans doute, selon la chro nologie des faits, J (La Marqu) prcde-t-elle O (L'Incognito). Mais J n'entre en fonction qu'aprs O. Ce n'est pas la rception, mais la monstration de la marque qui joue un rle fonctionnel : J : Entre en possession d'une garantie O Production de la garantie Garantie reconnue Fait prouver = Action probatoire = Preuve faite

La fonction O ouvre la possibilit d'une priptie supplmentaire : un impos teur peut profiter de l'incognito du hros pour usurper sa qualit. La fonction L (Prtentions d'un faux hros) reprsente la fois une manuvre de tromperie, une malfaisance, et la mise en circulation d'une contrevrit. Mais la reconnais sance du hros (fonction Q) entrane la rfutation de l'ide fausse et la confusion de l'imposteur (fonction Ex). Le mfait projet ne sera pas commis et la mal faisance sera punie (fonction U) : / Mensonge Tromperie = Malfaisance t \ et/ou erreur \ I La dupe tombe dans \ le panneau Rfutation Vrit rtablie I Ex Echec de la tromperie = Mfait non accompli

30

Action Chtiment justicire

Le message narratif Les fonctions T [Transfiguration) et W (Mariage et accession au trne) s'e nchanent la reconnaissance du vritable auteur de l'exploit. La valeur dont le hros a fait la preuve appelle une rcompense, mme si elle n'a pas t explicit ement promise, selon un schma qui couvre tout le droulement du conte et qui en rsume la signification : A H I K T W Mfait accompli Action iusticire Chtiment 1 Dommage rpar Rcompense Dommage subi Action rparatrice Conduite mritoire Occasion de montrer sa valeur

La rinterprtation des rsultats de l'analyse de Propp dans les termes d'un systme plus gnral, susceptible de s'appliquer toute espce de message narratif, peut donc s'effectuer sans qu'aucune perte d'information en rsulte. Cette gnralisation n'entrane pas, comme on pourrait le craindre, l'vanouiss ement du contenu dans des formes de plus en plus vides. Au contraire, elle corre spond un gain de dtermination concrte, un renforcement de nos prises sur l'objet tudi. Elle montre qu'il est sans doute possible, en combinant un nombre limit d'lments aisment reprables (les fonctions, groupes en triades) de construire des modles de situations et de conduites d'une complexit indfin iment croissante, capables de constituer ces simulacres des vnements et des personnages (dramatis personae, octants, rles, comme on voudra les nommer) dont l'analyse smiologique du rcit a besoin. Deux grandes directions de recherche s'ouvrent alors : la premire prendrait pour objet l'tude compare des structures du rcit travers tous les messages qui comportent une couche de narrativit : formes littraires et artistiques, techniques se servant du mot, de l'image ou du geste. Dans cette voie, la premire tche serait, comme Propp l'a lumineusement montr, de procder un travail de classification, s' appuyant sur des caractres diffrentiels prcis, selon des principes analogues ceux de la botanique de Linn. Sans doute les formes du rcit semblent-elles premire vue innombrables. Pas plus cependant que celles des plantes, et nous croyons avoir montr que l'ide d'un classement hirarchique par subsomption d'espces mutuellement exclusives sous des classes plus gn rales n'est pas une chimre. Une science autonome du rcit se constituerait ainsi, partir de laquelle les problmes d'analyse compare des formes narra tives ( travers diverses cultures, divers media, divers auteurs, etc.) se pose raient en termes neufs : ces formes se trouvant ramenes autant de paroles relevant d'une mme langue, leur comparaison aurait enfin une base et un sens. L'autre direction de recherche consisterait mettre en relation, non les formes de rcit entre elles, mais la couche narrative d'un message avec les autres couches de signification. En particulier, nous avons vu au dbut de cet article que le rcit, bien qu'existant comme structure signifiante autonome, n'est com31

Claude Bremond municable que sous condition d'tre relay par une technique de rcit, celle-ci utilisant le systme de signes qui lui est propre. C'est dire que les lments signifiants du rcit (les racontants) deviennent les signifis de la technique qui les prend en charge. Ds lors, nous pouvons faire un pas en direction des problmes poss par la smiologie de ces techniques, pour autant du moins qu'elles sont techniques de rcit. Christian Metz montre par ailleurs que la smiologie du film ne peut commencer avant que soit rsolu le problme de son dcoupage en units de sens. Mais il semble rsulter de son analyse que l'absence dans le film d'l ments rptitifs identiques, comparables aux mots du langage verbal, rende extrmement ardue, sinon impraticable, cette opration sur le plan des signifiants. Resterait donc interroger les signifis. Or, sur ce plan, un principe de dcoupage nous est fourni par la smiologie du rcit. Les units de sens sont les fonctions. Partant de ces signifis, nous pourrions nous mettre en qute de leurs signifiants. Non point que nous puissions escompter un systme de correspondance terme terme affectant telle expression physionomique, tel geste, tel clairage, tel cadrage, tel type de montage, etc., telle situation, telle intention, telle conduite, tel aboutissement. Ces nafs essais de mise en rapport ponctuelle se heurteront toujours une ambigut des signes. Le photogramme ou mme le plan, isols de leur contexte, participent de la polysmie de l'image non lgende. Mais cette polysmie se rduit dans la mesure o, travers l'image, c'est une histoire que l'on suit : dans l'exprience de Koulechov (dont il serait intressant de prciser la parent avec l'inspiration formaliste de Propp), le visage en gros plan de Mosjoukine assume tour tour diverses fonctions signifiantes selon que son signifi (les sentiments de Mosjoukine) entre dans telle ou telle squence : conduite de dsir avec l'assiette de soupe fumante, d'attendrissement avec le bb qui joue, de deuil avec la veille funbre. Comme chez Propp, le mme contenu reoit des fonctions diffrentes selon le contexte o il s'insre. Parmi les significations multiples dont un segment de film est virtuellement charg, seules sont lues celles qui peuvent se nouer un des fils de l'intrigue. Si l'on accepte cette interprtation, il faut en tirer une consquence qui a son importance pour le programme des recherches venir : dans l'ordre chronol ogique, la smiologie du rcit devrait prcder, et non pas suivre, celle des tech niques narratives : des deux, en effet, celle qui conditionne l'autre n'est pas, malgr certaines apparences, celle qui sert de relai pour la transmission de l'autre. Si le rcit se visualise en devenant film, s'il se verbalise en devenant roman, s'il se gestualise en devenant mime, etc., ces transpositions n'affectent pas la structure du rcit, dont les signifiants demeurent identiques dans chaque cas (des situa tions, des comportements, etc.). En revanche, si le langage verbal, l'image mobile ou immobile, le geste se narrativisent , s'ils servent raconter une histoire, ils doivent plier leur systme d'expression une structure temporelle, se donner un jeu d'articulations qui reproduise, phase aprs phase, une chronol ogie.Un mme dcoupage s'applique alors aux processus qui servent de matire au rcit, au rcit lui-mme, et aux techniques qui racontent le rcit. Claude Bremond cole Pratique des Hautes tudes, Paris.

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