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EL SITIO DE CALAIS Autor: Cornwell, Bernard ISBN: 9788420658148 Generado con: Qual t!

"#$B %0&2' Corre( do: )A"S" *+C, 20,08,2011

Bernard Cornwell EL SITIO DE CALAIS Arqueros III El sitio de Calais est dedicado a Dorothy Carroll, que sabe el porqu. ndice -"S$)"N&& 5 #-.*/G/& CA*AIS 1'47& 6 #-I)"-A #A-0"& "* 1$G$"0" 2"* 2IAB*/&& 28 S"G$N2A #A-0"& 3$GI0I4/&& 158 0"-C"-A #A-0"& *A /SC$-I2A2&& 2'5 "#5*/G/& "* G-IA*& '04 N/0A 6IS0.-ICA&& '07

Resumen 2e nue%o en 3ranc a, el 7 t o de Cala 7 da la o8ortun dad a 09o:a7 de 6oo;ton de de7tacar en el co:<ate ! de tener <a=o 7u :ando a un (ru8o de 9o:<re7& Al >rente de ello7 7e nterna 8or t erra7 >rance7a7, ! ca7ual:ente entra en contacto con una =o%en ?ue e7t@ a 8unto de 7er condenada a la 9o(uera 8or 9ere=e, ! 7 r% Ando7e de la autor dad ?ue le 9a 7 do con>er da la 7al%a en el Blt :o :o:ento& #aralela:ente a e7ta tra:a, 7 (ue de7arroll@ndo7e la <B7?ueda del Gr al, ?ue en la7 Blt :a7 8@( na7 da un ( ro ne78erado ?ue con% erte la cont nuac Cn de la 7er e en todo un reto ! (enera una (ran ntr (a re78ecto a la 8rCD :a entre(a de la : 7:a& -e7ulta 7or8rendente el eD9au7t %o ! detallado conoc : ento ?ue Cornwell de78l e(a acerca de la7 <atalla7 :ed e%ale7, la7 ar:a7, la7 t@ct ca7, etcAtera, 8ero :@7 nclu7o el eDtraord nar o talento 8ara ntroduc rlo7 en el :arco de una tr:a en la ?ue la acc Cn ! la ntr (a %an n7e8ara<le:ente un da7& 0Etulo7 de la tr lo(Ea *o7 ar?uero7 del re! *o7 ar?uero7 del re! *a <atalla del Gr al "l 7 t o de Cala 7&

PRLOGO CALAIS 13 ! "l ca: no lle(a<a de7de la7 col na7 del 7ur ! atra%e7a<a lo7 :ar=ale7 =unto al :ar& "ra un ca: no :alo& $na 8er7 7tente llu% a e7t %al lo 9a<Ea con%ert do en una t ra de <arro a8el:aFado ?ue 7e endurecEa cuando 7alEa el 7ol, 8ero era el Bn co ca: no ?ue <a=a<a de7de lo7 acant lado7 de San(atte 9a7ta la7 <a9Ea7 de Cala 7 ! Gra%el ne7& "n N eula!, una aldea n7 (n > cante donde la7 9u< era, el ca: no cruFa<a el rEo 6a: 8or un 8uente de 8 edra& "l 6a: a8ena7 :erecEa la cal > cac Cn de rEo& No era 7 no un arro!o lento ?ue d 7currEa entre lo7 8antanale7 a7olado7 8or la7 > e<re7 9a7ta de7%anecer7e en la7 :ar 7:a7 de la co7ta& "ra tan corto ?ue 8odEa rodear7e a 8 e de7de el :ar al nac : ento en 8oco :@7 de :Ea 9ora, ! tan 8oco 8ro>undo ?ue con la :area <a=a 7e 8odEa %adear 7 n ?ue cu<r era :@7 all@ de la c ntura& Inunda<a lo7 8antano7 en lo7 ?ue :edra<an lo7 =unco7 ! la7 (arFa7 caFa<an rana7 entre la %e(etac Cn, ! 7e al :enta<a de un la<er nto de arro!uelo7 :@7 8e?ueGo7 donde lo7 9a< tante7 de N eula!, 6a: ne7 ! Gu :e7 coloca<an 7u7 tra:8a7 de : :<re 8ara al ra8ar an(u la7& N eula! ! 7u 8uente de 8 edra < en 8odrEan 9a<er condado en 7e(u r dor: tando al :ar(en de la 9 7tor a, 8ero el ca7o e7 ?ue a tan 7Clo tre7 ; lC:etro7 al norte 7e encontra<a la % lla de Cala 7 !, en el %erano de 1'47, un e=Arc to de tre nta : l n(le7e7 9a<Ea 8ue7to 7 t o al 8uerto& Su ca:8a:ento 7e a:ontona<a entre la7 >or: da<le7 :uralla7 de la c udad ! lo7 :ar=ale7, de :odo ?ue el ca: no ?ue %enEa de7de lo7 acant lado7 ! cruFa<a el 6a: en N eula! era la Bn ca ruta ?ue 8odEa ut l Far un re>uerFo >rancA7 !, durante la canEcula, cuando lo7 9a< tante7 de la c udad lle(aron al <orde de la nan c Cn, 3el 8e de 4alo 7, re! de 3ranc a, condu=o a 7u e=Arc to 9a7ta San(atte& 4e nte : l >rance7e7 co8a<an la7 roco7a7 altura7 >or:ando una 9 lera de e7tandarte7 ?ue el % ento :ar no 7acudEa& AllE e7ta<a la or >la:a, el 7a(rado 8endCn :arc al de 3ranc a& "ra una enor:e <andera re:atada en tre7 8 co7, con onda7 lla:eante7 7o<re un >ondo ro=o 7an(re de 8rec ada 7eda !, 7 de7taca<a tanto, 7e de<Ea a ?ue era nue%o& *a ant (ua or >la:a e7ta<a en In(laterra, un tro>eo ?ue 9a<Ea 7 do o<ten do en la eDten7a ! %erde col na entre Had court ! CrAc! el %erano anter or& #ero el nue%o e7tandarte era tan 7a(rado co:o el anter or, ! a 7u alrededor 7e er(uEan lo7 8endone7 de lo7 (rande7 7eGore7 de 3ranc aI lo7 de Bour<on, de )ont:orenc! ! el del conde de Ar:a(nac& 0a:< An 9a<Ea d 7t nt %o7 :enore7 entre lo7 e7tandarte7 :@7 no<le7, ! todo7 8rocla:a<an ?ue lo7 :e=ore7 (uerrero7 del re no de 3el 8e 9a<Ean %en do 8ara 8re7entar <atalla contra lo7 n(le7e7& Con todo, entre ello7 ! el ene: (o 7e(uEan nter8on Ando7e el rEo 6a: ! el 8uente de N eula!, de>end do 8or una torre de 8 edra rodeada de tr nc9era7, ?ue e7ta<an llena7 de ar?uero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 n(le7e7& 0ra7 a?uella (uarn c Cn, el rEo cont nua<a 7u cur7o en a?uella (ran eDten7 Cn de 8antano7, ! en el terreno ele%ado, =unto a la enor:e :uralla de Cala 7 ! 7u do<le >o7o, 7e 9a<Ea le%antado una 8o<lac Cn :8ro% 7ada de ca7a7 de :adera ! t enda7 donde % %Ea el e=Arc to n(lA7& "n 3ranc a nad e 9a<Ea % 7to nunca un e=Arc to co:o a?uAl& "l ca:8a:ento de lo7 7 t adore7 era :@7 (rande ?ue la 8ro8 a Cala 7& *a7 calle7 del : tada7 8or lona 7e eDtendEan 9a7ta donde alcanFa<a la % 7ta, 7e 8odEan d 7t n(u r la7 con7trucc one7 de :adera, lo7 cercado7 8ara la ca<allerEa !, entre todo a?uello, a lo7 9o:<re7 de ar:a7 ! lo7 ar?uero7& *a or >la:a < en 8odrEa 9a<er 7e(u do enrollada& J#ode:o7 to:ar la torre, 7 re J7 r Geo>>re! de C9arn!, un 7oldado curt do co:o el ?ue :@7 en el e=Arc to de 3el 8e, 7eGala<a el lu(ar donde la (uarn c Cn n(le7a de N eula! 9a<Ea ?uedado a 7lada en la or lla >rance7a del rEo, al 8 e de la col na& JK#ara ?uAL J8re(untC 3el 8e& "l re! era un 9o:<re dA< l ! du< tat %o en la <atalla, 8ero la 8re(unta era 8ert nente& S la torre caEa ! el 8uente de N eula! ?ueda<a en 7u7 :ano7, Kde ?uA 7er% rEaL "l 8uente 7Clo conducEa a un e=Arc to n(lA7 aBn :a!or ?ue !a 7e e7ta<a de78le(ando en el 7uelo > r:e =unto al ca:8a:ento& *o7 c udadano7 de Cala 7, 9a:<r ento7 ! de7e78erado7, 9a<Ean % 7to lo7 e7tandarte7 >rance7e7 en la c :a 7ur ! 9a<Ean re78ond do col(ando 7u7 8ro8 o7 8endone7 de la7 :uralla7& -e8re7enta<an :@(ene7 de la 4 r(en, retrato7 de 7an 2en 7 de 3ranc a !, :@7 arr <a, en la c udadela, 8odEa %er7e ta:< An el e7tandarte real aFul ! a:ar llo 8ara n>or:ar a 3el 8e de ?ue 7u7 7B<d to7 7e(uEan % % endo ! luc9ando& #ero el de78l e(ue de cora=e no 8odEa ocultar ?ue lle%a<an once :e7e7 7u>r endo un a7ed o: nece7 ta<an a!uda&

JM0o:ad la torre, 7 re Jle n7tC 7 r Geo>>re!J, ! atacad de78uA7 8or el 8uenteN MCr 7to Bend to, 7 e7o7 de7(rac ado7 conte:8lan nue7tra 8r :era % ctor a, 8uede ?ue 7e a: lanenN *o7 7eGore7 allE con(re(ado7 e: t eron un (ruG do de a7ent : ento& "l re! 7e :o7tra<a :eno7 o8t : 7ta& "ra c erto ?ue la (uarn c Cn de Cala 7 aBn re7 7tEa, ! ?ue lo7 n(le7e7 a8ena7 9a<Ean daGado la7 :uralla7, 8or no 9a<lar de ?ue ta:8oco 9a<Ean 9allado :anera de atra%e7ar el do<le >o7o, 8ero ta:8oco lo7 >rance7e7 9a<Ean 7 do ca8ace7 de lle%ar co: da a la c udad a7ed ada& Su7 (ente7 no ?uerEan @n :o, ?uerEan al :ento& )@7 all@ del ca:8a:ento n(lA7, a8arec C una 9u:areda re8ent na !, 8oco7 n7tante7 de78uA7, el e7truendo de un caGCn re%er<erC en lo7 8antano7& "l 8ro!ect l 7e 9a<Ea e7trellado 8ro<a<le:ente contra la :uralla, 8ero 3el 8e e7ta<a de:a7 ado le=o7 8ara cal <rar 7u e>ecto& J$na % ctor a a?uE alentar@ a la (uarn c Cn J n7 7t C el 7eGor de )ont:orenc!J ! a la %eF de7:oral Far@ lo7 coraFone7 n(le7e7& #ero, K8or ?uA tenEan ?ue de7:oral Far7e lo7 n(le7e7 7 caEa la torre de N eula!L 3el 8e e7ta<a con%enc do de ?ue lo Bn co ?ue con7e(u rEan con ello 7erEa au:entar la deter: nac Cn de lo7 n(le7e7 en de>ender la carretera al otro eDtre:o del 8uente, 8ero ta:< An entendEa ?ue no 8odEa :antener a 7u7 8erro7 :@7 > ero7 atado7 cuando el tan od ado ene: (o 7e 9alla<a a la % 7ta, a7E ?ue conced C 7u 8er: 7o& J0o:ad la torre J nd cCJ, ! ?ue el SeGor o7 conceda la % ctor a& "l re! 7e ?uedC donde e7ta<a : entra7 lo7 7eGore7 reunEan a 7u7 9o:<re7 ! 7e ar:a<an& "l % ento :ar no tra=o el aro:a del 7al tre, 8ero ta:< An c erto 9edor de 8odredu:<re ?ue 8ro%enEa 8ro<a<le:ente de la7 al(a7 en de7co:8o7 c Cn ?ue 7e acu:ula<an en la7 eDten7a7 8la!a7 al ?uedar al de7cu< erto con la :area& A?uel de7a(rada<le olor au:entC la n?u etud de 3el 8e& Su nue%o a7trClo(o 9acEa 7e:ana7 ?ue 7e ne(a<a a atenderlo ale(ando una > e<re, 8ero 9a<Ea lle(ado al conoc : ento del re! ?ue 7e 9alla<a en 8er>ecto e7tado de 7alud, lo ?ue 7Clo 8odEa 7 (n > car ?ue 9a<Ea % 7to al(Bn de7a7tre en la7 e7trella7 ! te:Ea co:un c@r7elo a 7u 7o<erano& *a7 (a% ota7 e: tEan 7u7 a(udo7 c9 ll do7 :@7 all@ de la7 nu<e7& A lo le=o7, en el :ar, una %ela :u(r enta 9 nc9a<a 7u % entre en d recc Cn a In(laterra, : entra7 otro <arco ancla<a en la7 8la!a7 to:ada7 8or lo7 n(le7e7, ! nue%o7 re>uerFo7 del e=Arc to ene: (o de7e:<arca<an en 8e?ueGo7 <ote7& "l re! %ol% C la % 7ta 9ac a el ca: no ! d 7t n(u C un (ru8o de uno7 cuarenta o c ncuenta ca<allero7 n(le7e7 ?ue ca<al(a<an 9ac a el 8uente& "l re! 7e %ol% C a 7ant (uar ! reFC 8ara ?ue lo7 ca<allero7 ?uedaran atra8ado7 en el ata?ue& 2ete7ta<a a lo7 n(le7e7& *o7 dete7ta<a& "l du?ue de Bour<on 9a<Ea dele(ado la or(an Fac Cn del a7alto en 7 r Geo>>re! de C9arn! ! "douard de Beau=eu, ! e7o era <ueno& "l re! con7 dera<a a a:<o7 9o:<re7 7en7ato7& No duda<a de ?ue 8ud eran to:ar la torre, aun?ue aBn no 7a<Ea de ?uA <a a 7er% r a?uello, 8ero 7u8u7o ?ue :e=or e7o ?ue 8er: t r ?ue 7u7 no<le7 :@7 o7ado7 car(aran contra el 8uente ! 7e en>rentaran a una derrota total en lo7 :ar=ale7& Sa<Ea ?ue nada de7ea<an :@7 ?ue un ata?ue de e7e t 8o& #en7a<an ?ue la (uerra era un =ue(o ! cada derrota 7Clo au:enta<a 7u entu7 a7:o 8or %ol%er a 8ro<ar& OIn7en7ato7P, 8en7C, 7e 7ant (uC ! 7e 8re(untC ?uA >une7ta 8ro>ecEa le oculta<a el a7trClo(o& O*o ?ue nece7 ta:o7 J8en7CJ e7 un : la(ro& Al(una (ran 7eGal d % na&P Q entonce7 7e e7tre:ec C alar:ado 8or?ue un t :<alero aca<a<a de (ol8ear 7u enor:e n@cara& SonC una tro:8eta& *a :B7 ca no anunc a<a el a%ance& )@7 < en 8arecEa ?ue lo7 :B7 co7 a> na<an lo7 n7tru:ento7, 7e 8re8ara<an 8ara el ata?ue& "douard de Beau=eu, a la derec9a, 9a<Ea reun do a :@7 de : l <alle7tero7 e (ual nB:ero de 9o:<re7 de ar:a7, ! 8retendEa a toda7 luce7 aco7ar a lo7 n(le7e7 8or un >lanco : entra7 7 r Geo>>re! de C9arn! ! 8or lo :eno7 ?u n ento7 9o:<re7 de ar:a7 car(a<an d recta:ente col na a<a=o 9ac a la7 tr nc9era7 n(le7a7& S r Geo>>re! ca: na<a a (rande7 Fancada7 a lo lar(o de la lEnea (r tando a lo7 ca<allero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 ?ue de7:ontaran& *o 9 c eron a re(aGad ente7& CreEan ?ue la e7enc a de la (uerra era la car(a de la ca<allerEa, 8ero 7 r Geo>>re! 7a<Ea ?ue lo7 ca<allo7 no 7er%Ean de nada contra una torre de 8 edra 8rote( da 8or tr nc9era7, a7E ?ue n7 7t C en co:<at r a 8 e& JM"78ada7 ! e7cudo7 Jle7 d =oJ, nada de lanFa7N MA 8 eN MA 8 eN JS r Geo>>re! 9a<Ea a8rend do 8or la7 :ala7 ?ue lo7 ca<allo7 eran la:enta<le:ente %ulnera<le7 a la7 >lec9a7 n(le7a7, : entra7 ?ue lo7 9o:<re7 a 8 e 8odEan a%anFar encor%ado7 <a=o rec o7 e7cudo7& Al(uno7 de lo7 9o:<re7 :@7 no<le7 7e ne(a<an a de7:ontar, 8ero Al no le7 9 Fo ca7o& )@7 9o:<re7 de ar:a7 >rance7e7 7e a8re7ura<an 8ara un r7e a la car(a& *a 8e?ueGa 8art da de ca<allero7 n(le7e7 ?ue 9a<Ea % 7to 3el 8e 9a<Ea cruFado !a el rEo ! da<a la 7en7ac Cn de ?ue

8retend eran 7u< r la carretera 8ara de7a> ar a la lEnea de <atalla >rance7a al co:8leto, 8ero lo ?ue 9 c eron >ue re% 7ar 7u7 ca<allo7 ! > =ar la : rada en la 9orda de la c :a& "l re!, : entra7 lo7 o<7er%a<a, % o ?ue lo7 co:anda<a un (ran 7eGor& *o 7a<Ea 8or el ta:aGo de 7u e7tandarte, ! al :eno7 otra docena de ca<allero7 lucEan en 7u7 lanFa7 7u7 8ro8 a7 n7 (n a7 en <andera7 :@7 8e?ueGa7& O$n (ru8o acaudaladoP, 8en7C, O?ue %ale una 8e?ueGa >ortuna en re7cate7&P Con> C en ?ue ca<al(aran 9a7ta la torre ! ?uedaran atra8ado7& "l du?ue de Bour<on re(re7C al trote =unto a 3el 8e& *le%a<a una ar:adura de 8laca7 <ruG da con arena, % na(re ! :alla 9a7ta ?uedar reluc ente& "l ca7co, aBn col(ado de la 8er lla de 7u 7 lla de :ontar, lucEa un 8enac9o teG do de aFul& Se 9a<Ea ne(ado a de7:ontar de 7u ca<allo de (uerra, 8rote( do con una ca8 Fana de acero ! una <arda de :alla <r llante ?ue lo re7(uarda<a de lo7 ar?uero7 n(le7e7, ar?uero7 ?ue 7 n duda e7tarEan e7carFando 7u7 arco7 en la7 tr nc9era7& J*a or >la:a, 7 re Jd =o el du?ue& Se 7u8onEa ?ue era una 8et c Cn, 8ero 8or al(Bn :ot %o 7onC co:o una orden& JK*a or >la:aL J"l re! > n( C no entender& JK#uedo tener el 9onor, 7 re, de 8ortarla en la <atallaL "l re! 7u78 rC& JSu8er@ 7 al ene: (o en 8ro8orc Cn de d eF a uno Jle conte7tCJ, no nece7 t@ 7 la or >la:a& )e=or ?ue 7e ?uede a?uE& "l ene: (o la 9a<r@ % 7to& JQ el ene: (o 7a<rEa lo ?ue la or >la:a eDtend da 7 (n > ca<a& /<l (a<a a lo7 >rance7e7 a no 9acer 8r 7 onero7, a :atarlo7 a todo7, aun?ue, 7 n n n(una duda, lo7 ca<allero7 n(le7e7 acaudalado7 7erEan ca8turado7 en lu(ar de a7e7 nado7, 8ue7 de un cad@%er 8oco re7cate 7e 8odEa o<tener& Con todo, el e7tandarte de tre7 8 co7 eDtend do cu:8lEa la >unc Cn de aterror Far lo7 coraFone7 n(le7e7J& Se ?uedar@ a?uE J n7 7t C el re!& "l du?ue <a a 8rote7tar, 8ero =u7to entonce7 7onC una tro:8eta ! lo7 <alle7tero7 n c aron el de7cen7o col na a<a=o& 4e7tEan lo7 =u<one7 %erd rro=o7 con la n7 (n a del (r al de GAno%a en el <raFo F?u erdo, ! cada uno de ello7 <a aco:8aGado de un 7oldado de n>anterEa ?ue 7o7tenEa el 8a%A7, un e7cudo enor:e ?ue 8rote(Ea al <alle7tero : entra7 recar(a<a 7u a8arato7a ar:a& A oc9oc ento7 :etro7, =unto al rEo, lo7 n(le7e7 7alEan de la torre >orFando la :arc9a ! 7e re7(uarda<an en la7 tr nc9era7 de t erra eDca%ada7 :uc9o7 :e7e7 atr@7, de :anera ?ue a9ora e7ta<an e78e7a:ente cu< erta7 de 9 er<a ! :ata7& J/7 %a 7 a 8erder la <atalla Ja8untC el re! al du?ue, ?ue ol% dC el e7tandarte e7carlata e 9 Fo ( rar 7u enor:e ca<allo ar:ado en d recc Cn a lo7 9o:<re7 de 7 r Geo>>re!& Montjoie St. DenisN J"l du?ue lanFC el (r to de (uerra de 3ranc a ! lo7 t :<alero7 (ol8earon 7u7 enor:e7 ta:<ore7 : entra7 una docena de tro:8eta7 en% a<a 7u de7a>Eo al c elo& *o7 ca<allero7 <a=aron lo7 % 7ore7 de 7u7 !el:o7 en una 7uce7 Cn de (ol8e7 :et@l co7& *a :a!or 8arte de lo7 <alle7tero7 (eno%e7e7 !a 9a<Ean lle(ado al 8 e de la ladera ! 7e de78le(a<an 9ac a la derec9a 8ara rodear el >lanco n(lA7& "ntonce7 %olaron la7 8r :era7 >lec9a7: >lec9a7 n(le7a7, de 8lu:a7 <lanca7, ?ue 7 l<a<an 8or el %erde 8ara=e, ! el re!, ncl nado 7o<re 7u :ontura, o<7er%C ?ue 9a<Ea :u! 8oco7 ar?uero7 en el >rente ene: (o& #or lo (eneral, cada %eF ?ue lo7 :ald to7 n(le7e7 8re7enta<an <atalla, lo7 ar?uero7 7u8era<an en nB:ero a lo7 ca<allero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 8or lo :eno7 tre7 %ece7& JMId con 2 o7N Jle7 (r tC el re! a 7u7 7oldado7& *e n%ad C un entu7 a7:o re8ent no ante el olor de la % ctor a& *a7 tro:8eta7 %ol% eron a 7onar ! a9ora la :et@l ca ! (r 7@cea :area de 9o:<re7 de ar:a7 7e 8rec 8 tC col na a<a=o& Aulla<an 7u (r to de (uerra ! la7 %oce7 co:8etEan con lo7 t :<alero7, ?ue >u7t (a<an la7 ten7a7 8 ele7 de ca<ra, ! lo7 tro:8eta7, ?ue toca<an co:o 7 8ud eran %encer a lo7 n(le7e7 7Clo con el 7on do& JM#or 2 o7 ! 7an 2en 7N J(r tC el re!& "ra el turno de lo7 dardo7 de <alle7ta& Cada una de la7 8e?ueGa7 7aeta7 de 9 erro <a e:8endolada con t ra7 de cuero ! 7 l<a<a al 7urcar el c elo 9ac a el terra8lAn ?ue >or:a<an la7 <arr cada7& 4olaron c ento7 de dardo7, ! acto 7e(u do lo7 (eno%e7e7 %ol% eron tra7 lo7 enor:e7 e7cudo7 8ara acc onar lo7 crane?u ne7 ?ue ten7a<an 7u7 ar:a7 de t ro re>orFada7 con acero& Al(una7 de la7 >lec9a7 n(le7a7 7e e7trellaron contra lo7 8a%e7e7, 8ero entonce7 lo7 ar?uero7 7e %ol% eron 9ac a el ata?ue de 7 r Geo>>re!& 3lec9aron lo7 arco7 con 7aeta7 de ca7?u llo 9ueco, d eF centE:etro7 de a> lado acero ?ue 8er>ora<a :alla co:o 7 >uera tela& 0en7aron ! d 78araron, ten7aron ! d 78araron, ! la7 >lec9a7 c9ocaron contra lo7 e7cudo7 ! la7 cerrada7

> la7 >rance7a7& A un 9o:<re le 8er>oraron el :u7lo, 7e ta:<aleC, ! lo7 9o:<re7 de ar:a7 a 7u alrededor 7e a8 Garon aBn :@7 ! %ol% eron a cerrar la > la& "l ar?uero n(lA7, de 8 e 8ara d 78arar, >ue alcanFado en el 9o:<ro 8or un dardo de <alle7ta ! 7u >lec9a %olC 7 n control 8or lo7 a re7& Montjoie St. DenisN J*o7 9o:<re7 de ar:a7 lanFaron el de7a>Eo a %oF en (r to : entra7 la car(a alcanFa<a el terreno llano al 8 e de la ladera& *a7 >lec9a7 re8 ?uetea<an contra lo7 e7cudo7 con una >uerFa tur<adora, 8ero lo7 >rance7e7 :antu% eron la e7trec9a >or:ac Cn, e7cudo 7o<re e7cudo, ! lo7 <alle7tero7 7e acercaron aBn :@7 8ara ce<ar7e en lo7 ar?uero7 n(le7e7, ?ue 7e %eEan o<l (ado7 a ele%ar7e 7o<re la7 tr nc9era7 8ara d 78arar 7u7 ar:a7& $n dardo atra%e7C l :8 a:ente una celada de 9 erro tra7 8er>orar el cr@neo n(lA7 de 7u nter or& "l 9o:<re 7e ta:<aleC de un lado a otro : entra7 la 7an(re le corrEa 8or la cara& *a de7car(a de >lec9a7 lanFada de7de lo alto de la torre o<tu%o 8or re78ue7ta el re8 ?ueteo de lo7 dardo7 en la7 8 edra7 del ed > c o !, en e7e : 7:o :o:ento, lo7 9o:<re7 de ar:a7 n(le7e7, al %er ?ue la7 >lec9a7 no 9a<Ean >renado al ene: (o, 7e 8u7 eron en 8 e con la7 e78ada7 de7en%a nada7 8ara rec < r la car(a& JMSan 1or(eN J(r taron, ! entonce7 lo7 atacante7 >rance7e7 7u8eraron la 8r :era tr nc9era ! la e:8rend eron a ta=o l :8 o con lo7 n(le7e7 ?ue tenEan de<a=o& Al(uno7 de lo7 >rance7e7 9allaron e7trec9a7 <rec9a7 en la tr nc9era, ! 8or allE 7e colaron uno tra7 otro 8ara 7or8render a lo7 de>en7ore7 8or la e78alda& *o7 ar?uero7 en la7 do7 tr nc9era7 de :@7 atr@7 tenEan a9ora <lanco7 >@c le7, 8ero ta:< An era a7E 8ara lo7 <alle7tero7 (eno%e7e7, ?ue a8arecEan entre lo7 e7cudo7 8ara 9acer llo%er 9 erro 7o<re el ene: (o& Al(uno7 de lo7 n(le7e7, al 7ent r cercana la e7ca<ec9 na, e:8eFaron a a<andonar la7 tr nc9era7 ! a correr en d recc Cn al 6a:& "douard de Beau=eu, ?ue d r (Ea a lo7 <alle7tero7, % o a lo7 >u( t %o7 ! ordenC a lo7 (eno%e7e7 ?ue 7oltaran la7 <alle7ta7 ! 7e un eran al ata?ue& Bland eron 9ac9a7 ! e78ada7, ! 7e a<alanFaron en tro8el 9ac a el ene: (o& JM)atadlo7N J(r ta<a "douard de Beau=eu& )onta<a 7u ca<allo de (uerra !, con la e78ada de7en%a nada, e78oleC al enor:e 7e:ental 9ac a delanteJ& M)atadlo7N *o7 n(le7e7 de la 8r :era tr nc9era e7ta<an condenado7& Se a>ana<an en 8rote(er7e contra la :a7a de 9o:<re7 de ar:a7 >rance7e7, 8ero la7 e78ada7, 9ac9a7 ! lanFa7 no de=aron de cortar& Al(uno7 9o:<re7 ntentaron rend r7e, 8ero ondea<a la or >la:a ! e7o 7 (n > ca<a ?ue no 9a<Ea cuartel, a7E ?ue lo7 >rance7e7 e:8a8aron el >an(o 8r n(o7o del >ondo de la tr nc9era con 7an(re n(le7a& *o7 de>en7ore7 de la7 tr nc9era7 tra7era7 7e 9a<Ean dado todo7 a la >u(a, 8ero el 8uGado de = nete7 >rance7e7, lo7 de:a7 ado or(ullo7o7 8ara luc9ar a 8 e, atra%e7aron la7 e7trec9a7 <rec9a7 !, a e:8ellone7 entre 7u7 8ro8 o7 9o:<re7 de ar:a7, 7e lanFaron 8or la or lla del rEo con 7u7 enor:e7 ca<allo7 tra7 lo7 >u( t %o7, : entra7 corea<an el (r to de (uerra& *o7 7e:entale7 da<an :ed a %uelta ! la7 e78ada7 de(olla<an& $n ar?uero 8erd C la ca<eFa =unto al rEo, ?ue n:ed ata:ente e:8eFC a teG r7e de ro=o& $n 9o:<re de ar:a7 (r ta<a : entra7 era 8r :ero a8la7tado 8or un ca<allo ! de78uA7 en7artado 8or una lanFa& /tro ca<allero n(lA7 8u7o la7 :ano7 en alto, o>rec C 7u (uantelete en 7eGal de rend c Cn, ! >ue a<at do 8or detr@7& $na e78ada 7e le cla%C en la colu:na ! el 9ac9a de un = nete en la cara& JM)atadlo7N J(r ta<a el du?ue de Bour<on con la e78ada c9orreanteJ M)atadlo7 a todo7N J 4 o a un (ru8o de ar?uero7 ?ue e7ca8a<an 9ac a el 8uente ! (r tC a 7u7 7e(u dore7J: MA :EN MA :EN Montjoie St. DenisN *o7 ar?uero7, cerca de la tre ntena, 9a<Ean 9u do 9ac a el 8uente, 8ero cuando alcanFaron el (ru8B7culo de ca7 ta7 con tec9o7 de =unco =unto al rEo o!eron lo7 ca7co7 ! 7e %ol% eron alar:ado7& #or un :o:ento 8arec C ?ue %ol%erEan a 7er 8re7a del 8@n co, 8ero uno de lo7 9o:<re7 lo7 detu%o& J2 78arad a lo7 ca<allo7, c9 co7 J! lo7 ar?uero7 ten7aron la7 cuerda7, 7oltaron, ! la7 >lec9a7 e:8endolada7 de <lanco 7e cla%aron en la7 <e7t a7 de (uerra& "l 7e:ental del du?ue de Bour<on 7e ta:<aleC de un lado a otro cuando do7 >lec9a7 le 8er>oraron la ar:adura de :alla ! cuero, de78uA7 ca!C =unto a otro7 do7 ca<allo7 ?ue 7e derru:<a<an, con la7 8eFuGa7 8or lo7 a re7& *o7 de:@7 = nete7 7e %ol% eron n7t nt %a:ente, en <u7ca de 8re7a7 :@7 >@c le7& "l e7cudero del du?ue le ced C 7u 8ro8 o ca<allo a 7u 7eGor ! :ur C : entra7 la 7e(unda de7car(a n(le7a 7 l<a<a de7de la aldea& "l du?ue, en lu(ar de 8erder t e:8o ntentando :ontar el ca<allo de 7u e7cudero, 7e e7ca<ullC tor8e:ente con 7u 8rec o7a ar:adura de 8laca7, ?ue lo 8rote(Ea de la7 >lec9a7& 2elante de Al, alrededor de la <a7e de la torre de

N eula!, lo7 7u8er% % ente7 de la7 tr nc9era7 n(le7a7 9a<Ean >or:ado un :uro de contenc Cn ?ue e7ta<a a9ora rodeado 8or >rance7e7 %en(at %o7& JMNo 9a(@ 7 8r 7 onero7N J(r tC un ca<allero >rancA7J, MNo 9a(@ 7 8r 7 onero7N "l du?ue lla:C a 7u7 9o:<re7 8ara ?ue le a!udaran a :ontar ! do7 de lo7 9o:<re7 de ar:a7 de Bour<on de7:ontaron 8ara a!udar a 7u 7eGor a 7u< r a un nue%o ca<alloI =u7to entonce7 e7cuc9aron el 7on do atronador de lo7 ca7co7& Se %ol% eron 8ara %er a un (ru8o de ca<allero7 n(le7e7 car(ando de7de la aldea& JMCr 7to <end toN J"l du?ue e7ta<a a :ed o :ontar, tenEa la e78ada en%a nada ! e:8eFC a caer 9ac a atr@7 cuando lo7 9o:<re7 ?ue lo a!uda<an de=aron de 9acerlo 8ara 7acar 7u7 8ro8 a7 ar:a7& K2e dCnde de:on o7 9a<Ean a8arec do e7o7 n(le7e7L "n e7e :o:ento el re7to de 7u7 9o:<re7 de ar:a7, de7e78erado7 8or 8rote(er a 7u 7eGor, 7e <a=aron la7 % 7era7 ! 7e %ol% eron 8ara en>rentar7e al de7a>Eo& "l du?ue, e78atarrado 7o<re la 9 er<a, o!C el entrec9ocar de = nete7 ar:ado7& *o7 n(le7e7 >or:a<an 8arte del (ru8o de 9o:<re7 ?ue el re! >rancA7 9a<Ea % 7to& Se 9a<Ean deten do en la aldea 8ara conte:8lar la e7ca<ec9 na de la7 tr nc9era7 !, cuando e7ta<an a 8unto de cruFar de nue%o el 8uente ! %ol%er a la or lla n(le7a, o!eron acercar7e a lo7 9o:<re7 del du?ue de Bour<on& Se acercaron de:a7 ado: era un de7a>Eo ?ue no 8odEan 8a7ar 8or alto& A7E ?ue el ca<allero n(lA7 condu=o a 7u7 9o:<re7 en una car(a ?ue de7:e:<rC a lo7 9o:<re7 de Bour<on& *o7 >rance7e7 no e7ta<an 8re8arado7 8ara el ata?ue, ! lo7 n(le7e7 lle(aron en 8er>ecta >or:ac Cn, rod lla con rod lla, ! la7 lar(a7 lanFa7 de >re7no, er(u da7 : entra7 car(a<an, de7cend eron de re8ente a la 8o7 c Cn de :atar ! ra7(aron R tero ! :alla& "l ca<ec lla n(lA7 %e7tEa una 7o<re%e7te aFul atra%e7ada 8or una <anda <lanca en la ?ue 7e a8rec a<an tre7 e7trella7 ro=a7& *eone7 a:ar llo7 ocu8a<an el >ondo aFul del e7crocCn, ?ue r@8 da:ente la 7an(re ene: (a %ol% C ne(ro al cla%ar el ca<allero la e78ada en la aD la de78rote( da de uno de lo7 9o:<re7 de ar:a7 >rance7e7& "l de7(rac ado 7e e7tre:ec C de dolor, ntentC de%ol%er el (ol8e con la e78ada, 8ero entonce7 otro n(lA7 le e7ta:8C una :aFa en la % 7era, ?ue 7e 9und C de78 d endo c9orro7 de 7an(re 8or al :eno7 una docena de a(u=ero7& $n ca<allo de7=arretado rel nc9C ! ca!C a t erra& JM)anteneo7 =unto7N J(r ta<a el n(lA7 de a< (arrado e7crocCn a 7u7 9ue7te7J, M)anteneo7 =unto7N JSu ca<allo retroced C ! coceC a un >rancA7 de7:ontado& "l 9o:<re ca!C al 7uelo con el ca7co ! el cr@neo a8la7tado <a=o la 8eFuGa, ! >ue en e7e :o:ento cuando el = nete % o al du?ue :8otente ! de 8 e =unto a un ca<alloI reconoc C el %alor de la <r llante ar:adura de 8laca7 del 9o:<re ! e78oleC a 7u :ontura en a?uella d recc Cn& "l du?ue 8arC con el e7cudo el en% te de la e78ada, a7e7tC a 7u %eF un (ol8e con 7u 8ro8 a 9o=a ?ue c9 rr C contra la 8laca de la ar:adura ?ue cu<rEa la 8 erna de 7u ene: (o !, de re8ente, el = nete de7a8arec C& /tro n(lA7 9a<Ea a8artado el ca<allo de 7u =e>e& $na 9orda de = nete7 >rance7e7 <a=a<a 8or la col na& "l re! lo7 9a<Ea en% ado con la e78eranFa de ca8turar al 7eGor n(lA7 ! a 7u7 9o:<re7, ! cada %eF :@7 >rance7e7, al no 8oder un r7e al ata?ue de la torre !a ?ue de:a7 ado7 de ello7 7e a(ol8a<an a 7u alrededor 8ara contr <u r a eDter: nar lo ?ue de la (uarn c Cn ?ueda<a, car(a<an en d recc Cn al 8uente& JM-et radaN J(r tC el =e>e n(lA7, 8ero la calle de la aldea ! el e7trec9o 8uente e7ta<an <lo?ueado7 8or lo7 >u( t %o7 ! a:enaFado7 8or lo7 >rance7e7& #odEa car(ar 9ac a ello7, 8ero e7o 9u< era 7u8ue7to :atar a 7u7 8ro8 o7 ar?uero7 ! 8erder a al(uno7 de 7u7 ca<allero7 en la caCt ca 9u da, a7E ?ue e:8eFC a <u7car una alternat %a ! : rC al otro lado del ca: no, donde % o un 8e?ueGo 7endero ?ue d 7currEa 8aralelo al rEo& B en 8odrEa lle%ar 9ac a una 8la!a, 8en7C, ! allE, ?u F@, 8ud era ( rar de nue%o 9ac a el e7te 8ara reun r7e de nue%o con la7 l la7 n(le7a7& *o7 = nete7 ?ue le aco:8aGa<an e78olearon a 7u7 ca<allo7 8ara 7e(u rle& "l 7endero era e7trec9o, 7Clo 8odEan 8a7ar en > la de a do7I a un lado e7ta<a el rEo 6a: ! en el otro una >ran=a de 8antano cena(o7o, 8ero la 7enda era > r:e ! lo7 n(le7e7 ca<al(aron 8or ella 9a7ta ?ue alcanFaron un terreno ele%ado en el ?ue 8ud eron rea(ru8ar7e& S n e:<ar(o, no 8odEan e7ca8ar& "l 8e?ueGo terreno ele%ado era ca7 una 7la, 7Clo 7e 8odEa acceder a Al 8or el : 7:o ca: no ?ue 9a<Ean u7ado ello7, rodeado de una c Ana(a de =unco7 ! <arro& 6a<Ean ?uedado atra8ado7& $n centenar de = nete7 >rance7e7 e7ta<an 8re8ar@ndo7e 8ara en>rentar7e a ello7, 8ero lo7 n(le7e7 9a<Ean de7:ontado ! >or:ado una <arrera de e7cudo7, ! la 8oco a(rada<le 8er78ect %a de a<r r7e 8a7o a ta=o l :8 o a tra%A7 de a?uel :uro de acero lo7 con%enc C de

%ol%er a la torre donde el ene: (o era :@7 %ulnera<le& *o7 ar?uero7 7e(uEan d 78arando de7de la7 al:ena7, ! lo7 <alle7tero7 (eno%e7e7 re78ondEan, ! lo7 >rance7e7 ataca<an % olenta:ente a lo7 9o:<re7 de ar:a7 n(le7e7 al 8 e de la torre& *o7 >rance7e7 car(a<an a9ora con >uerFa& "l 7uelo e7ta<a re7<alad Fo de< do a la llu% a e7t %al ! lo7 8 e7 :et@l co7 lo con% rt eron en <arro a :ed da ?ue la a%anFad lla aulla<a el (r to de (uerra ! 7e lanFa<a contra lo7 acorralado7 n(le7e7& "7to7 9a<Ean cerrado > la7 ! encara<an lo7 e7cudo7 8ara rec < r la car(a& SonC un e7truendo de :adera contra :etal, ! un (r to cuando una 9o=a 7e de7l FC 8or una de la7 ranura7 entre lo7 e7cudo7 ! encontrC carne& *o7 n(le7e7 de la 7e(unda > la, la reta(uard a, 7acud eron :aFa7 ! e78ada7 8or enc :a de la7 ca<eFa7 de 7u7 ca:arada7& JMSan 1or(eN J(r tC al(u enJ MSan 1or(eN J! lo7 9o:<re7 de ar:a7 7e e7>orFaron 8or a%anFar 8ara l <erar a lo7 :uerto7 ! :or <undo7 de entre 7u7 e7cudo7J, M)atad a e7o7 9 =o7 de 8utaN JM)a7acradlo7N J>ue la re78ue7ta de 7 r Geo>>re! de C9arn!, ! lo7 >rance7e7 car(aron de nue%o tro8eFando con lo7 :uerto7 ! 9er do7, aun?ue e7ta %eF lo7 e7cudo7 n(le7e7 no toca<an <orde con <orde, ! lo7 atacante7 a8ro%ec9aron lo7 9ueco7& *a7 e78ada7 7e e7trellaron contra la7 ar:adura7, ! lo7 9o:<re7 de Bour<on ! 7 r Geo>>re! 7e a<r eron 8a7o de7tr 8ando :alla7 ! (ol8eando ca7co7& Al(uno7 de lo7 Blt :o7 de>en7ore7 ntenta<an e7ca8ar 8or el rEo, 8ero lo7 <alle7tero7 (eno%e7e7 lo7 8er7 (u eron, ! a?uello 7e con% rt C en una 7 :8le cue7t Cn de :antener a lo7 9o:<re7 con ar:adura en el rEo 9a7ta ?ue 7e a9o(aran, ! 7a?uear de78uA7 lo7 cad@%ere7& $no7 8oco7 >u( t %o7 n(le7e7 con7 (u eron lle(ar a la otra or lla, 8ara reun r7e a tro:8 cone7 con una lEnea n(le7a de ar?uero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 ?ue >or:a<a !a 8ara re8eler cual?u er ata?ue 8or el 6a:& "n la torre, un >rancA7 con un 9ac9a de (uerra 7e ce<a<a en un n(lA7: le de78edaFC la 9o:<rera derec9a, ra7(C la :alla de de<a=o ! tu:<C al 9o:<re, 8ero no 8arC de dar 9ac9aFo7 9a7ta ?ue le a<r C el 8ec9o al ene: (o ! ?uedaron al de7cu< erto co7t lla7 <lanca7 entre un a:a7 =o de c9atarra ! carne& *a 7an(re ! el <arro con% rt eron el 7uelo en una 8a7ta re7<alad Fa& #or cada n(lA7 9a<Ea tre7 ene: (o7, ! la 8uerta de la torre 7e 9a<Ea ?uedado a< erta 8ara 8ro8orc onar una ret rada a lo7 9o:<re7 ?ue la de>endEan de7de el eDter or, 8ero >ueron lo7 >rance7e7 lo7 ?ue con7 (u eron entrar& 3uera de la torre, lo7 atacante7 re:ataron con la e78ada a lo7 Blt :o7 de>en7ore7, ! en el nter or e:8eFC la <atalla en la7 e7trec9a7 e7calera7& *o7 e7calone7 ( ra<an a la derec9a a :ed da ?ue 7u<Ean& "7o 7 (n > ca<a ?ue lo7 de>en7ore7 8odEan ut l Far el <raFo derec9o 7 n de:a7 ado en(orro, : entra7 ?ue lo7 atacante7 7 e:8re 7e %erEan o<7tacul Fado7 8or el enor:e 8 lar central, 8ero un ca<allero >rancA7 con una e78ec e de lanFa corta 7e a<alanFC el 8r :ero ! de7tr 8C a un n(lA7 con ella ante7 de ?ue otro de>en7or lo el : nara de un :ando<le alFando la e78ada 8or enc :a de la ca<eFa del :or <undo& *le%a<an la7 % 7era7 le%antada7 8or?ue la o7cur dad no 8er: tEa %er nada con lo7 o=o7 :ed o cu< erto7 8or el :etal& A7E ?ue lo7 n(le7e7 e:8eFaron a :ac9acar o=o7 >rance7e7& *o7 9o:<re7 de ar:a7 lle%aron a a:<o7 :uerto7 al eDter or ! de=aron un ra7tro de tr 8a7 ! %E7cera7I otro7 do7 >rance7e7 n c aron una nue%a car(a 8or la re7<alad Fa e7calera& #araron lo7 (ol8e7 n(le7e7, 9 ncaron 7u7 e78ada7 en un n(le7 ! aBn :@7 >rance7e7 e:8u=aron 8ara 7u< r& $n (r to terr <le llenC el 9ueco de la e7calera, de78uA7 a8artaron de en :ed o otro cuer8o en7an(rentado: ?ueda<an l <re7 tre7 e7calone7 :@7 ! lo7 >rance7e7 %ol% eron a la car(a& Montjoie St. DenisN $n n(lA7 con un :art llo de 9errero <a=C la7 e7calera7 ! lo e7trellC contra lo7 ca7co7 >rance7e7, a8la7tC el cr@neo de un 9o:<re e 9 Fo retroceder al re7to 9a7ta ?ue otro ca<allero tu%o el ac erto de co(er una <alle7ta ! 7 tuar7e en el e7calCn adecuado 8ara o<tener un <uen @n(ulo& "l dardo atra%e7C la <oca del n(lA7, 7al C d 78arado 8or la 8arte 7u8er or del cr@neo, ! lo7 >rance7e7 %ol% eron a car(ar entre (r to7 de od o ! % ctor a, 8atearon al :or <undo con 7u7 8 e7 en7an(rentado7 ! la7 e78ada7 lle(aron 9a7ta lo alto de la torre& AllE, una docena de 9o:<re7 ntentC 9acerlo7 recular, 8ero 7e(uEan 7u< endo >rance7e7 ! :@7 >rance7e7& *o7 8r :ero7 atacante7 ca!eron <a=o la7 e78ada7 de lo7 de>en7ore7, 8ero la 7 (u ente oleada de 9o:<re7 8a7C 8or enc :a de lo7 :uerto7 ! :or <undo7 8ara e7ca<ec9ar a lo ?ue ?ueda<a de la (uarn c Cn& 3ueron todo7 :a7acrado7& $n ar?uero % % C lo 7u> c ente 8ara ?ue le cortaran lo7 dedo7, le 7acaran lo7 o=o7 ! (r tara : entra7 caEa 8or la torre 8ara en7artar7e en la7 e78ada7 ! lanFa7 ?ue lo e78era<an a<a=o&

*o7 >rance7e7 aulla<an de =B< lo& *a torre 8arecEa un o7ar o, 8ero el e7tandarte de 3ranc a ondearEa de7de 7u7 al:ena7& *a7 tr nc9era7 7e 9a<Ean con%ert do en tu:<a7 n(le7a7& *o7 %encedore7 !a e:8eFa<an a de78o=ar a lo7 :uerto7 de 7u7 %e7t dura7 en <u7ca de :oneda7 cuando lo7 nterru:8 C el clan(or de una tro:8eta& ABn ?ueda<an n(le7e7 en la r <era >rance7a del rEo& Q = nete7 atra8ado7 en un 8edaFo de t erra > r:e& *a :atanFa aBn no 9a<Ea ter: nado&

SSS

"l St& James anclC en la 8la!a al 7ur de Cala 7 ! tran78ortC a 7u7 8a7a=ero7 a la or lla en <ote7 de re:o7& 0re7 de lo7 8a7a=ero7 %e7t do7 con cota de :alla lle%a<an tanto e?u 8a=e ?ue 9a<Ean 8a(ado a do7 : e:<ro7 de la tr 8ulac Cn del St& James 8ara tran78ortarlo 8or la7 :8ro% 7ada7 calle7 del ca:8a:ento n(lA7, en el ?ue <u7ca<an al conde de Nort9a:8ton& Al(una7 de la7 ed > cac one7 tenEan do7 8 7o7, ! lo7 Fa8atero7, ar:ero7, 9errero7, >rutero7, 8anadero7 ! carn cero7 9a<Ean col(ado 7u7 n7 (n a7 en el 8 7o de arr <a& 6a<Ea 8ro7tE<ulo7, tenderete7 de ad % na7, ta<erna7 e nclu7o al(una (le7 a con7tru do7 entre la7 t enda7 ! la7 ca7a7& *o7 n Go7 =u(a<an en la7 calle7& Al(uno7 lle%a<an 8e?ueGo7 arco7 ! d 78ara<an >lec9a7 ro:a7 a lo7 rr tado7 8erro7& *a7 de8endenc a7 de lo7 no<le7 lucEan >uera 7u7 e7tandarte7 ! e7ta<an (uardada7 8or 8are=a7 de 7oldado7 en>undado7 en cota& 6ac a lo7 8antano7, 7e eDtendEa un ce:enter o cu!a7 9B:eda7 tu:<a7 e7ta<an llena7 de 9o:<re7, :u=ere7 ! n Go7 ?ue 9a<Ean 7ucu:< do a la > e<re ?ue a7ola<a la7 c Ana(a7 de Cala 7& *o7 tre7 9o:<re7 encontraron el cuartel del conde, un ed > c o (rande ! de :adera cerca del 8a<ellCn con el e7tandarte real, ! allE do7 de ello7, el :@7 =o%en ! el :@7 % e=o, 7e ?uedaron con el e?u 8a=e : entra7 el tercero, el :@7 alto, 7e enca: na<a 9ac a N eula!& *e 9a<Ean d c9o ?ue el conde 9a<Ea conduc do una ncur7 Cn contra el e=Arc to >rancA7& J) le7 de ca<rone7 J9a<Ea re>er do el a7 7tente del condeJ ?ue 9u7:ea<an 8or la c :a de la col na 7ur, a7E ?ue a 7u 7eGorEa le 9an entrado (ana7 de de7a> arlo7& Se a<urre, e7o e7 lo ?ue le 8a7a J) rC el enor:e arcCn de :adera ?ue lo7 otro7 do7 9o:<re7 cu7tod a<anJ, KQ ?uA 9a! a9E dentroL JBarat =a7 Jre8u7o el 9o:<re alto, de78uA7 7e ec9C al 9o:<ro un arco lar(o ! ne(ro, reco( C una <ol7a de >lec9a7 ! 7e :arc9C& Se lla:a<a 09o:a7& A %ece7 09o:a7 de 6oo;ton& /tra7 era 09o:a7 el Ba7tardo, ! 7 ?uerEa 8oner7e :u! >or:al, ta:< An 8odEa lla:ar7e 09o:a7 4eD lle, aun?ue 8oca7 %ece7 lo 9acEa& *o7 4eD lle eran una >a: l a no<le de la Ga7cuGa ! 09o:a7 de 6oo;ton era el 9 =o le(Et :o de un 4eD lle >u( t %o ?ue no le 9a<Ea le(ado n el tEtulo n el a8ell do& Q de7de lue(o nada tenEa de (a7cCn& "ra un ar?uero n(lA7& 09o:a7 atra=o : rada7 : entra7 atra%e7a<a el ca:8a:ento& "ra alto ! 7u 8elo ne(ro a7o:a<a 8or de<a=o del ca7co de 9 erro& "ra =o%en, 8ero la (uerra le 9a<Ea endurec do el ro7tro& 0enEa la7 :e= lla7 9und da7, o=o7 o7curo7 ! atento7 ! una lar(a nar F ?ue le 9a<Ean roto en una 8elea ! recolocado torc da& 0enEa la cota oD dada 8or el % a=e ! lle%a<a de<a=o un =u<Cn de cuero, calFone7 ne(ro7 ! <ota7 de :ontar lar(a7 ! ne(ra7 7 n e78uela7& A la F?u erda, le col(a<a una e78ada en una %a na ta:< An ne(ra, lle%a<a un :acuto a la e78alda ! una <ol7a de >lec9a7 <lanca7 en la cadera derec9a& Co=ea<a l (era:ente, co7a ?ue 7u(erEa ?ue 9a<Ea 7 do 9er do en <atalla, aun?ue lo c erto e7 ?ue la 9er da 7e la 9a<Ea cau7ado un 9o:<re de la (le7 a en el no:<re de 2 o7& *a7 c catr ce7 de a?uella tortura a9ora e7ta<an oculta7, eDce8to el daGo de la7 :ano7, ?ue 7e le 9a<Ean ?uedado torc da7 ! llena7 de <ulto7, aun?ue aBn 8odEa ten7ar el arco& 0enEa %e nt trA7 aGo7 ! era un a7e7 no& Atra%e7C lo7 ca:8a:ento7 de lo7 ar?uero7& *a :a!orEa e7ta<an decorado7 con tro>eo7& 4 o un 8eto >rancA7 de acero 7Cl do ?ue 9a<Ea 7 do 8er>orado 8or una >lec9a ! col(ado < en alto 8ara alardear de lo ?ue lo7 ar?uero7 le7 9acEan a lo7 ca<allero7& /tro (ru8o de t enda7 lucEa una %e ntena de cola7 de ca<allo 8end da7 de una <arra& $na cota de :alla oD dada rellena de 8a=a ! a7aeteada col(a<a de un ar<ol to& )@7 all@ de la7 t enda7, e7ta<a el 8antanal ?ue a8e7ta<a a

letr na& 09o:a7 7 (u C ca: nando : entra7 o<7er%a<a la >or:ac Cn >rance7a en la7 altura7 del 7ur& 6a<Ea uno7 cuanto7, 8en7C, <a7tante7 :@7 de lo7 ?ue 9a<Ean a8arec do 8ara 8a7ar 8or el :atadero entre Had court ! CrAc!& O)ata un >rancA7 J8en7CJ, ! a8arecer@n do7 :@7&P 2e7de allE %eEa el 8uente ?ue tenEa delante ! el 8e?ueGo 8o<lado detr@7, ! de7de el ca:8a:ento ?ue 9a<Ea de=ado a 7u7 e78alda7 lle(a<an a9ora 9o:<re7 8ara >or:ar una lEnea de <atalla ?ue de>end era el 8uente, 8ue7 lo7 >rance7e7 e7ta<an atacando el 8e?ueGo 8ue7to n(lA7 en la otra or lla& /<7er%a<a la :ara<unta ?ue <a=a<a 8or la ladera cuando d 7t n(u C al 8e?ueGo (ru8o de = nete7 ?ue 7u8u7o ?ue 7erEan el conde ! 7u7 9o:<re7& A 7u e78alda o!C el 7on do a:ort (uado 8or la d 7tanc a de un caGCn n(lA7 contra la7 <o:<ardeada7 :uralla7 de Cala 7& "l ru do 7e 8ro8a(C 8or lo7 8antano7 ! 7e de7%anec C 8ara 7er ree:8laFado 8or el entrec9ocar de ar:a7 en la7 tr nc9era7 n(le7a7& 09o:a7 no 7e a8re7urC& No era 7u luc9a& *o ?ue 7E ?ue 9 Fo >ue <a=ar7e el arco del 9o:<ro ! ar:arlo, ! entonce7 re8arC en lo >@c l ?ue 7e 9a<Ea %uelto real Far e7a o8erac Cn& "l arco era % e=oI 7e e7ta<a can7ando& *a duela de te=o ne(ra, ?ue una %eF 9a<Ea 7 do recta, e7ta<a a9ora le%e:ente co:<ada& 6a<Ea 7e(u do la cuerda, co:o decEan lo7 ar?uero7, ! Al 7a<Ea ?ue era 9ora de con7tru r una nue%a ar:a& A?uel % e=o arco, ?ue 9a<Ea teG do de ne(ro ! al ?ue le 9a<Ea colocado una n7 (n a de 8lata ?ue :o7tra<a una eDtraGa <e7t a 7o7ten endo un c@l F, 7e 9a<Ea lle%ado t na7 cuanta7 al:a7 >rance7a7& No % o a lo7 = nete7 n(le7e7 car(ar 7o<re el >lanco del ata?ue >rancA7 8or?ue la7 ca7uc9a7 de N eula! ocultaron la <re%e e7cara:uFa& *o ?ue 7E % o >ue cC:o el 8uente 7e llena<a de >u( t %o7 ?ue tro8eFa<an uno7 con otro7 en 7u 8r 7a 8or e7ca8ar de la >ur a >rance7a, ! 8or enc :a de 7u7 ca<eFa7 8udo %er ta:< An a lo7 = nete7 ?ue aco:8aGa<an al conde 9ac a el :ar 8or la otra or lla del rEo& *o7 7 (u C 8or el lado n(lA7 del rEo, a<andonando la carretera ele%ada 7o<re un terra8lAn 8ara 7altar de :ato=o en :ato=o, % Ando7e o<l (ado a %ece7 a :eter7e en al(Bn c9arco o de lleno en el c eno, ?ue ntenta<a ro<arle la7 <ota7& 2e78uA7 lle(C al rEo, ! o<7er%C el a7cen7o de a?uella :area color <arro ?ue 7e enro7ca<a entre lo7 =unco7 : entra7 el n %el del a(ua 7u<Ea& "l % ento olEa a 7al ! 8odredu:<re& "ntonce7 % o al conde& "l conde de Nort9a:8ton era el 7eGor de 09o:a7, el 9o:<re a ?u en 7er%Ea, aun?ue la correa era lar(a ! la <ol7a (enero7a& "l conde conte:8la<a a lo7 >rance7e7 % ctor o7o7 ! 7a<Ea ?ue %endrEan a atacarloI uno de 7u7 9o:<re7 de ar:a7 9a<Ea de7:ontado e ntenta<a encontrar un ca: no lo 7u> c ente:ente > r:e 8ara ?ue lo7 ca<allo7 con ar:adura 8ud eran lle(ar al rEo& /tro7 de 7u7 9o:<re7 de ar:a7, alrededor de una docena, cerra<an > la7 de 8 e o arrod llado7 en el ca: no 8or el ?ue lle(arEan lo7 >rance7e7, 8re8ar@ndo7e 8ara rec < r la car(a con e7cudo7 ! e78ada7& 2e7de el 8o<lado, donde la :atanFa de la (uarn c Cn n(le7a 9a<Ea ter: nado, lo7 >rance7e7 7e d r (Ean !a co:o lo<o7 9ac a lo7 9o:<re7 atra8ado7& 09o:a7 7e :et C en el rEo& )antu%o el arco en alto, 8ue7 una cuerda 9B:eda e7 n7er% <le 8ara d 78arar, ! luc9C contra el e:8u=e de la :area& *e lle(C el a(ua a la c ntura, 7al C 8or la otra or lla e:<arrada ! corr C 9a7ta donde lo7 9o:<re7 de ar:a7 e78era<an 8ara rec < r a lo7 8r :ero7 atacante7 >rance7e7& 09o:a7 7e arrod llC =unto a ello7, en :ed o Ole lo7 8antanale7I cla%C 7u7 >lec9a7 en el <arro, ! e7co( C una& Se a8roD :a<a una %e ntena de >rance7e7& $na docena rEan :ontado7 ! e7o7 = nete7 7e(uEan el ca: no, 8ero 8or lo7 >lanco7 9o:<re7 de ar:a7 a 8 e lle(a<an de a?uE ! all@ atra%e7ando la7 c Ana(a7I 09o:a7 7e ol% dC de ello7, le7 co7tarEa alcanFar 7uelo > r:e, a7E ?ue e:8eFC a d 78arar a lo7 ca<allero7 :ontado7& 2 78ara<a 7 n 8en7ar& S n a8untar& "7a era 7u % da, 7u 9a< l dad ! 7u or(ullo& Co(er un arco, :@7 alto ?ue un 9o:<re, >a<r cado de te=o, ! ut l Farlo 8ara de78ed r >lec9a7 de >re7no, coronada7 con 8lu:a7 de (an7o ! ar:ada7 con 8unta7 9ueca7 de acero re>orFado& Co:o el enor:e arco 7e tenEa ?ue ten7ar 9a7ta la co: 7ura de lo7 la< o7, era nBt l a8untar con lo7 o=o7& *o ?ue 8er: tEa 7a<er a un 9o:<re dCnde aca<arEan 7u7 >lec9a7 eran lo7 aGo7 de 8r@ct ca, ! 09o:a7 la7 d 78ara<a a un r t:o >renAt co, una >lec9a cada tre7 o cuatro lat do7, ! la7 8lu:a7 <lanca7 aFotaron lo7 8antano7 ! la7 lar(a7 8unta7 de :etal 8er>oraron :alla ! cuero 8ara cla%ar7e en e7tC:a(o7, 8ec9o7 ! :u7lo7 >rance7e7& Se en7arta<an con el : 7:o 7on do de un 9ac9a de carn cero 8art endo carne, ! detenEan a lo7 = nete7 n:ed ata:ente& *o7 do7 8r :ero7 e7ta<an :or <undo7, un tercero tenEa una >lec9a cla%ada en el :u7lo, ! lo7 9o:<re7 ?ue le7 7e(uEan no 8odEan adelantar a lo7 9er do7 8or?ue el ca: no era de:a7 ado e7trec9o, a7E ?ue 09o:a7 e:8eFC a d 78arar a lo7 9o:<re7 de ar:a7 ?ue <an a 8 e& *a >uerFa de una >lec9a era 7u> c ente 8ara tu:<ar a un 9o:<re de e78alda7& S el >rancA7 le%anta<a el e7cudo 8ara

8rote(er7e la 8arte 7u8er or del cuer8o, 09o:a7 le cla%a<a una >lec9a en la7 8 erna7: 7u arco ?u F@7 era !a al(o % e=o, 8ero 7e(uEa 7 endo letal& *le%a<a :@7 de una 7e:ana en el :ar ! 7entEa el dolor de lo7 :B7culo7 de la e78alda cuando ten7a<a la cuerda& $n = nete ntentC atra%e7ar el <arro, 8ero 7u 8e7ado ca<allo 7e 9und C en el 7uelo <landoI 09o:a7 el ( C una >lec9a 8ara carne, una con la 8unta anc9a ?ue 8er>orarEa la7 tr 8a7 ! %a7o7 7an(uEneo7 del ca<allo, ! d 78arC <a=oI co( C otra de ca7?u llo 9ueco ! la de78 d C 9ac a un 9o:<re de ar:a7 con la % 7era le%antada& 09o:a7 no 7e detenEa a co:8ro<ar 7 la7 >lec9a7 da<an en el <lanco, d 78ara<a ! co(Ea otro 8ro!ect l, %ol%Ea a d 78arar ! la cuerda del arco aFota<a una ! otra %eF el <raFalete de cuerno ?ue lle%a<a en la :uGeca F?u erda& 1a:@7 ante7 7e 9a<Ea 8reocu8ado 8or 8rote(er7e la :uGera ?ue re%ela<a la roFadura ?ue le 8roducEa la cuerda, 8ero el do: n co ?ue le 9a<Ea dado tor:ento 7e 9a<Ea ce<ado en 7u ante<raFo ! tenEa el 7urco de la c catr F, a7E ?ue a9ora lle%a<a una 8rotecc Cn de cuerno ?ue e% ta<a e7e roce 7o<re la 8 el& A?uel do: n co e7ta<a !a :uerto& *e ?ueda<an 7e 7 >lec9a7& *o7 >rance7e7 7e ret ra<an, 8ero no 9a<Ean 7 do %enc do7& #edEan <alle7tero7 ! :@7 9o:<re7 de ar:a7 a (r to7, ! 09o:a7, co:o re78ue7ta, 7e :et C lo7 dedo7 en la <oca ! de=C 7al r un 7 l< do 8enetrante& *a7 do7 nota7, alta ! <a=a, re8et da7 tre7 %ece7& 0ra7 una 8au7a, %ol% C a e: t r la do<le nota ! % o a lo7 ar?uero7 ?ue corrEan 9ac a el rEo& Al(uno7 eran lo7 9o:<re7 ?ue 7e 9a<Ean ret rado de N eula! ! otro7 lle(a<an de la lEnea de <atalla, 8ue7 reconocEan la 7eGal de lo7 ar?uero7 ?ue nd ca<a ?ue un co:8aGero nece7 ta<a a!uda& 09o:a7 reco( C 7u7 7e 7 >lec9a7 !, al %ol%er7e, co:8ro<C ?ue lo7 8r :ero7 = nete7 del conde 9a<Ean encontrado un 8a7o 8or el rEo ! conducEan a lo7 ca<allo7 8e7ada:ente ar:ado7 entre la corr ente de la :area& 0ardarEan uno7 cuanto7 : nuto7 en cruFar todo7, 8ero lo7 ar?uero7 del otro lado lle(a<an c9a8oteando a la or lla >rance7a ! lo7 ?ue e7ta<an cerca de N eula! !a 9a<Ean e:8eFado a d 78arar a un (ru8o de <alle7tero7 a lo7 ?ue 9a<Ean en% ado a toda 8r 7a 9ac a la e7cara:uFa nconclu7a& *le(a<an :@7 = nete7 de la7 altura7 de San(atte, en>urec do7 8or?ue lo7 ca<allero7 n(le7e7 e7ta<an lo(rando e7ca8ar& 2o7 (alo8aron d recto7 9ac a la c Ana(a, ! lo7 ca<allo7 7e aterror Faron en el > r:e tra c onero& 09o:a7 >lec9C uno de 7u7 Blt :o7 8ro!ect le7, 8ero lue(o dec d C ?ue el 8antano !a 9a<Ea derrotado a lo7 do7 9o:<re7 ! ?ue e7a >lec9a era nnece7ar a& $na %oF 7onC =u7to detr@7 de Al& JK09o:a7, noL JS re J09o:a7 7e ?u tC el ca7co ! 7e %ol% C, aBn de rod lla7& JNo 7e te da :al e7o del arco, Ke9L J<ro:eC el conde& J*a 8r@ct ca, 7 re& J$na :ente de8ra%ada a!uda Jre8u7o el conde ! le 9 Fo un (e7to 8ara ?ue 7e le%antara& "l conde era un 9o:<re <a=o, con el 8ec9o co:o un <arr l, un ro7tro curt do 8or el t e:8o ?ue a 7u7 ar?uero7 le7 (u7ta<a co:8arar con lo7 cuarto7 tra7ero7 de un toro, 8ero al ?ue ta:< An con7 dera<an (ran luc9ador, <uena 8er7ona ! tan duro co:o el :@7 <re(ado de 7u7 9o:<re7& "ra a: (o del re!, 8ero ta:< An a: (o de cual?u era ?ue lle%ara 7u n7 (n a& No era 9o:<re de en% ar a otro7 a la <atalla 7 no la co:anda<a AlI 9a<Ea de7:ontado ! 7e 9a<Ea ?u tado el ca7co 8ara ?ue 7u reta(uard a lo reconoc era ! 7u8 era ?ue co:8artEa el 8el (ro con ello7J& #en7a<a ?ue e7ta<a7 en In(laterra Jle d =o a 09o:a7& J*o e7ta<a Jre8u7o Al 9a<lando a9ora en >rancA7, 8ue7 7a<Ea ?ue el conde 7e 7entEa :@7 a (u7to en a?uella len(uaJ& Q ta:< An 9e e7tado en BretaGa& JQ a9ora :e re7cata7& J"l conde 7onr C :o7trando lo7 a(u=ero7 en lo7 ?ue le >alta<an d ente7J& )e :a( no ?ue ?uerr@7 a ca:< o una cer%eFaT JK0anto, : 7eGorL "l conde r C a carca=ada l :8 a& J6e:o7 ?uedado co:o uno7 :a=adero7, la %erdad& J/<7er%a<a a lo7 >rance7e7 ?ue, a9ora, ante el :@7 de un centenar de ar?uero7 n(le7e7 de>end endo la or lla del rEo, 7e e7ta<an 8en7ando :e=or lanFar otro ata?ueJ& Se no7 9a<Ea ocurr do ?ue a lo :e=or 8odEa:o7 tentar a uno7 cuarenta de 7u7 9o:<re7 con una <atalla de 9onor =unto al 8ue<lo, 8ero 9an 7altado col na a<a=o a la : tad del condenado e=Arc to& K)e trae7 not c a7 de H ll S;eatL J6a :uerto, : 7eGor& )ur C en la <atalla de *a -oc9eU2err en& "l conde 7e e7tre:ec C ! de78uA7 7e 8er7 (nC&

J#o<re H ll& 2 o7 7a<e cu@nto lo ?uerEa& )e=or 7oldado ?ue Al aBn no 9a nac do& J) rC a 09o:a7J& KQ lo otroL K)e trae7 Oe7oPL "l conde 7e re>erEa al Gr al& J/7 tra (o oro, : 7eGor Jre8u7o 09o:a7J, 8ero no Oe7oP& "l no<le (uerrero a(arrC a 09o:a7 8or a:<o7 9o:<ro7& J6a<lare:o7, 8ero no a?uE& J2 r ( C la % 7ta a 7u7 9o:<re7 ! alFC la %oFJ, M-et radaN M-et rao7 todo7N *o7 9o:<re7 de la reta(uard a, a 8 e, a9ora ?ue 7u7 ca<allo7 e7ta<an a 7al%o tra7 7u8erar la :area crec ente, 7e a8re7uraron 9ac a el rEo ! lo atra%e7aron& 09o:a7 lo7 7 (u C, ! el conde, e78ada en :ano, >ue el Blt :o 9o:<re en %adear la7 cada %eF :@7 8ro>unda7 a(ua7& *o7 >rance7e7, a lo7 ?ue 7e le7 9a<Ea arre<atado un %al o7o <otEn, lo7 a<uc9earon durante la ret rada& Q a?uel dEa 7e d o 8or conclu da la <atalla&

SSS

"l e=Arc to >rancA7 no 7e ?uedC& 6a<Ean an ?u lado la (uarn c Cn de N eula!, 8ero nclu7o lo7 :@7 eDaltado7 de entre 7u7 9o:<re7 7a<Ean ?ue 8oco :@7 8odEan 9acer& *o7 n(le7e7 eran de:a7 ado7& 6a<Ea : le7 de ar?uero7 cu!o Bn co 8en7a: ento era ?ue lo7 >rance7e7 cruFaran el rEo ! 8re7entaran <atalla, a7E ?ue lo7 9o:<re7 de 3el 8e 7e :arc9aron de=ando la7 tr nc9era7 de N eula! llena7 > e :uerto7 ! la7 col na7 <arr da7 8or el % ento de San(atte %acEa7& Al dEa 7 (u ente, la c udad deCala 7 7e r nd C& "l 8r :er :8ul7o del re! "duardo >ue :a7acrar a todo7 lo7 9a< tante7, 8onerlo7 en > la =unto al >o7o ! 7e8arar la7 ca<eFa7 de lo7 de7nutr do7 cuer8o7, 8ero 7u7 (rande7 7eGore7 8rote7taron ar(u!endo ?ue lo7 >rance7e7 9arEan lo : 7:o en cual?u er c udad n(le7a ?ue ca8turaran en Ga7cuGa o 3lande7 ! el re!, a re(aGad ente7, redu=o 7u7 eD (enc a7 a 7e 7 % da7& Se 7 9o:<re7, con la7 :e= lla7 9und da7 ! lo7 9@< to7 de lo7 8en tente7, con 7o(a7 col(@ndole7 del cuello, >ueron traEdo7 de7de la c udad& "ran todo7 c udadano7 nota<le7, :ercadere7 o ca<allero7, 9o:<re7 de >ortuna ! 8o7 c Cn, el t 8o de 9o:<re ?ue 9a<Ea de7a> ado a "duardo de In(laterra durante once :e7e7& *le%a<an la7 lla%e7 de la7 8uerta7 de la c udad en co= ne7 ?ue de8o7 taron ante el re!, de78uA7 7e 8o7traron >rente a la 8lata>or:a de :adera en la ?ue el re!, la re na de In(laterra ! lo7 (rande7 7eGore7 de 7u re no e7ta<an 7entado7& *o7 7e 7 9o:<re7 7u8l caron 8or 7u7 % da7, 8ero "duardo e7ta<a eno=ado& *e 9a<Ean de7a> ado, a7E ?ue 9 Fo lla:ar al %erdu(o& 2e nue%o, 7u7 (rande7 7eGore7 le a7e(uraron ?ue a?uella dec 7 Cn n% ta<a a la7 re8re7al a7, ! la 8ro8 a re na 7e arrod llC ante 7u :ar do 8ara 7u8l car 8or la7 7e 7 % da7& "duardo e: t C un (ruG do, :ed tC un n7tante : entra7 lo7 7e 7 !acEan 7 n :o%er7e =unto a la tar :a, ! de78uA7 le7 8erdonC la % da& *o7 9a:<r ento7 c udadano7 rec < eron co: da, 8ero no 7e :o7trC :@7 co:8a7 Cn ?ue A7a& 3ueron de7terrado7, no 7e le7 8er: t C lle%ar nada :@7 ?ue la ro8a ?ue lle%a<an !, al 7al r de la c udad, aBn 7e le7 re( 7trC 8ara a7e(urar7e de ?ue no 8a7a<an :oneda7 o =o!a7 al otro lado de la lEnea n(le7a& $na c udad %acEa, con ca7a7 8ara oc9o : l 8er7ona7, con al:acene7, t enda7, ta<erna7, :uelle7, una c udadela ! do7 >o7o7, 8ertenecEa a9ora a In(laterra& J$n 8ortal a 3ranc a& J"l conde de Nort9a:8ton e7ta<a entu7 a7:ado& 6a<Ea ocu8ado la ca7a de uno de lo7 7e 7 nota<le7 en% ado7 al eD l o, un 9o:<re ?ue a9ora %a(a<a 8or # cardEa con 7u >a: l a, co:o un 8ord o7ero& "ra una e78lAnd da :orada de 8 edra =unto a la c udadela, con % 7ta7 al :uelle de la c udad, a9ora co8ado 8or na%e7 n(le7a7J& *lenare:o7 la c udad con <uena (ente n(le7a JaGad C el condeJ& KQu ere7 % % r a?uE, 09o:a7L JNo, 7 re Jre8u7o 09o:a7& JN !o Jad: t C el condeJ& $n :uladar en :ed o de una c Ana(a, e7o e7 lo ?ue e7& Aun a7E, e7 nue7tra& A9ora 8ertenece a In(laterra& Bueno, K! ?uA e7 lo ?ue ?u ere7 entonce7, =o%en 09o:a7L "ra 8or la :aGana, tre7 dEa7 de78uA7 de la rend c Cn de la c udad, ! la !a con> 7cada r ?ueFa de Cala 7 e7ta<a 7 endo d 7tr <u da entre lo7 %encedore7& "l conde 7e 9a<Ea encontrado con

?ue era :@7 r co de lo ?ue 8en7a<a, 8ue7 el enor:e <aBl ?ue 09o:a7 9a<Ea traEdo de BretaGa e7ta<a lleno de la7 :oneda7 de oro ! 8lata ?ue 9a<Ean ca8turado en el ca:8a:ento de Carlo7 de Blo 7 tra7 la <atalla a la7 8uerta7 de *a -oc9eU2err en& $n terc o de 7u conten do 8ertenecEa al 7eGor de 09o:a7, ! lo7 9o:<re7 del conde 9a<Ean contado la7 :oneda7 ! a8artado el terc o de la 8arte del conde ?ue corre78ondEa al re!& 09o:a7 contC 7u 9 7tor a& CC:o, 7 (u endo la7 n7trucc one7 del conde, 9a<Ea do a In(laterra 8ara encontrar en el 8a7ado de 7u 8adre una 8 7ta 9ac a el Gr al& No 9a<Ea encontrado nada, 7al%o un l <ro en el ?ue 7u 8adre, un 7acerdote, 9a<Ea e7cr to 7o<re el c@l F 7a(rado& #ero la cordura del 8adre -al89 <a ! %enEa, ! 7u7 7ueGo7 7e con>undEan con la real dad, de :odo ?ue 09o:a7 no 9a<Ea 7acado nada en claro de a?uella7 8@( na7, ?ue le 9a<Ean 7 do arre<atada7 8or el do: n co ?ue lo torturC& "l l <ro, 7 n e:<ar(o, >ue co8 ado ante7 de ?ue el n?u 7 dor 7e lo lle%ara ! a9ora, en la nue%a e7tanc a 7o<re el :uelle lu: nada 8or el 7ol, un =o%en 7acerdote n(lA7 ntenta<a <u7carle 7ent do al e=e:8lar& J*o ?ue ?u ero Jle d =o 09o:a7 al condeJ e7 co:andar ar?uero7& J2 o7 7a<e 7 9a<r@ dCnde co:andarlo7 Jre78ond C el conde 7o:<rEoJ& "duardo 9a<la de atacar #arE7, 8ero e7 :8ro<a<le ?ue e7o lle(ue a 7uceder& 6a<r@ una tre(ua, 09o:a7& No7 =urare:o7 a: 7tad eterna ! no7 %ol%ere:o7 a ca7a a a> lar la7 e78ada7& JSe e7cuc9C el cru= r del 8er(a: no cuando el 7acerdote 8a7C una nue%a 8@( na& "l 8adre -al89 9a<Ea e7cr to en latEn, (r e(o, 9e<reo ! >rancA7, ! era e% dente ?ue el cura n(lA7 conocEa < en e7a7 cuatro len(ua7 !, de %eF en cuando, anota<a al(o en un 8edaFo de 8er(a: no& ) entra7 tanto, en el :uelle 7e de7car(a<an tonele7 de cer%eFa, ?ue al rodar 7ona<an co:o un trueno, ! en la c udadela ca8turada la <andera del re! de In(laterra, leo8ardo7 con >lor de l 7, ondea<a 8or enc :a del e7tandarte >rancA7, ?ue e7ta<a col(ado <oca<a=o en 7eGal de <e>a& 2o7 9o:<re7, lo7 co:8aGero7 de 09o:a7, e78era<an de 8 e >uera de la 9a< tac Cn a ?ue el conde lo7 nclu!eraJ& 2 o7 7a<e ?uA tra<a=o le7 ?uedar@ a lo7 ar?uero7 J8ro7 (u C el condeJ, a :eno7 ?ue (uarden :uralla7 de >ortaleFa7& K"7 e7o lo ?ue ?u ere7L J"7 lo Bn co 8ara lo ?ue 7 r%o, : 7eGor& 2 78arar un arco J09o:a7 9a<la<a en >rancA7 nor:ando, el d o:a de la ar 7tocrac a de In(laterra ! el ?ue 7u 8adre le 9a<Ea en7eGadoJ& Q ten(o d nero, : 7eGor& JQuerEa dec r ?ue 8odEa reclutar ar?uero7, e?u 8arlo7 con ca<allo7 ! 8onerlo7 al 7er% c o del conde, ?ue al conde no le co7tarEa nada ! a ca:< o 8odrEa ?uedar7e con un terc o de lo ?ue o<tu% eran& A7E era co:o H ll S;eat, un 8le<e!o, 7e 9a<Ea con7tru do un no:<re& Al conde le (u7ta<an lo7 9o:<re7 a7E, le7 7aca<a 8art do, ! a7 nt C con (e7to de a8ro<ac Cn& J#ero, KadCnde lo7 conduc rEa7L J8re(untCJ& /d o la7 tre(ua7& "l =o%en 7acerdote nter% no de7de 7u :e7a =unto a la %entana& JS n duda al(una, el re! 8re>er rEa ?ue el Gr al >uera encontrado& JSe lla:a 1o9n Buc; n(9a: Jd =o el conde 8re7entando al 7acerdoteJ, ! e7 C9a:<el@n de In(re7o7 del 0e7oro, un car(o ?ue ?u F@7 a t no te d (a de:a7 ado, =o%en 09o:a7, 8ero ?ue 7 (n > ca ?ue 7 r%e al re! ! ?ue con ca7 total 7e(ur dad 7er@ ArFo< 78o de Canter<ur! ante7 de cu:8l r tre nta aGo7& J2 >Ec l:ente, : 7eGor Jre8u7o el 7acerdote& JQ 8or 7u8ue7to el re! ?u ere ?ue a8areFca el Gr al Jd =o el condeJ, todo7 ?uere:o7 ?ue a8areFca& MQu ero %er e7e tra7to en la A<adEa de He7t: n7terN Qu ero %er al re! de 3ranc a, ?ue lo7 de:on o7 le lle%en, 8o7trado ante Al& Qu ero ?ue 8ere(r no7 de toda la cr 7t andad no7 tra (an 7u oro& #or el a:or de 2 o7, 09o:a7, KeD 7te e7e condenado Gr alL K*o tenEa tu 8adreL JNo lo 7A, : 7eGor Jre8u7o 09o:a7& J4a!a 8ara ?uA :e 7 r%e7 J(ruGC el conde& 1o9n Buc; n(9a: re% 7C 7u7 nota7& JK0enA 7 un 8r :o lla:ado Gu! 4eD lleL JSE Jconte7tC 09o:a7& JKQ Al <u7ca ta:< An el Gr alL JBu7c@ndo:e a :E, ! !o no 7A dCnde e7t@& J#ero Al <u7ca<a el Gr al ante7 de 7a<er ?ue eD 7tEa 7 J7eGalC el =o%en curaJ, lo ?ue :e nd ca ?ue 8o7ee c erto7 conoc : ento7 ?ue 7e no7 n e(an& Acon7e=arEa, : 7eGor, ?ue <u7?ue:o7 a e7e tal Gu! 4eD lle& JSere:o7 do7 8erro7 ?ue 7e :uerden la cola Jco:entC 09o:a7 con a:ar(ura&

"l conde nd cC al ar?uero ?ue callara& "l 7acerdote %ol% C a re8a7ar 7u7 nota7& JQ, aun 7 endo tan o7curo7, en e7to7 e7cr to7 JaGad C en tono re8ro<adorJ 9a! al :eno7 un ra!o de luF& #arecen con> r:ar ?ue el (r al e7tu%o en A7tarac& Que e7tu%o allE e7cond do& JMQ ?ue al(u en lo ro<C de allE de78uA7N J8rote7tC 09o:a7& JS 8erdA 7 al(o %al o7o Jre78ond C Buc; n(9a: con 8ac enc aJ, KdCnde e:8eFarEa 7 a <u7carloL S n duda, en el lu(ar donde >ue % 7to 8or Blt :a %eF& K2Cnde e7t@ A7taracL J"n Ga7cuGa Jconte7tC 09o:a7J, en el >eudo de Berat& JMA9N JeDcla:C el conde, 8ero de78uA7 no d =o nada :@7& JKQ 9a<A 7 e7tado allEL J8re(untC Buc; n(9a:& "ra un 9o:<re =o%en, 8ero e:ana<a la autor dad ?ue le con>erEa al(o :@7 ?ue 7u tra<a=o en el 0e7oro real& JNo& J#ue7 o7 7u( ero ?ue %a!@ 7 Jdec d C el curaJ, a %er ?uA de7cu<rE7& Q 7 9acA 7 7u> c ente ru do durante la <B7?ueda, 8uede ?ue %ue7tro 8r :o acuda a <u7caro7, o7 encontrA 7 ! de7cu<r@ 7 ?uA 7a<e Al& JSonr C co:o 7 con e7e (e7to nd cara ?ue 9a<Ea re7uelto el 8ro<le:a& -o:8 C el 7 lenc o uno de lo7 8erro7 de caFa del conde, ?ue 7e ra7ca<a de7de una e7?u na de la 9a< tac CnI de7de lo7 :uelle7, un :ar nero 7oltC una 7arta de <la7>e: a7 ?ue 9u< eran 9ec9o enro=ecer al d a<lo& JQo no 8uedo ca8turar a Gu! 7olo J8rote7tC 09o:a7J, ! Berat no e7 %a7allo de nue7tro re!& J/> c al:ente J n>or:C Buc; n(9a:J, Berat e7 %a7allo del conde de 0oulou7e, ?ue 9o! 8or 9o! 7 (n > ca del re! de 3ranc a& "l conde de Berat e7 de7de lue(o ene: (o& JABn no 7e 9a > r:ado la tre(ua J7u( r C du< tat %o el conde& JQ :e te:o ?ue no 7e > r:ar@ durante dEa7 JconcordC Buc; n(9a:& "l conde : rC a 09o:a7& JKQ ?u ere7 7Clo ar?uero7L JQu 7 era a lo7 9o:<re7 de H ll S;eat, 7 re& JQ 7 n duda te 7er% rEan Jre8u7o el condeJ, 8ero no 8uede7 co:andar 9o:<re7 de ar:a7, 09o:a7& JCon ello 7eGala<a ?ue 09o:a7, dado ?ue no era de no<le cuna ! aBn :u! =o%en, 8odEa tener la autor dad 8ara co:andar ar?uero7, 8ero a lo7 9o:<re7 de ar:a7, ?ue 7e con7 dera<an de ran(o 7u8er or, le7 :ole7tarEa 7u :ando& H ll S;eat, 8eor nac do ?ue 09o:a7, lo 9a<Ea lo(rado, 8ero H ll era :uc9o :@7 % e=o ! tenEa <a7tante :@7 eD8er enc a ?ue Al& JQo 7E 8uedo co:andar 9o:<re7 de ar:a7 Janunc C uno de lo7 do7 9o:<re7 ?ue e78era<a =unto a la 8ared& 09o:a7 lo7 8re7entC& "l ?ue 9a<Ea 9a<lado era un 9o:<re :a!or, :arcado 8or la7 c catr ce7, tuerto, duro co:o la :alla& -e78ondEa a la (rac a de 7 r Gu llau:e dV"%ec?ue, 7eGor de "%ec?ue, ! 9a<Ea ten do un >eudo en Nor:andEa 9a7ta el dEa en ?ue 7u 8ro8 o re! 7e %ol% C contra AlI a9ora era un 7eGor 7 n t erra ! a: (o de 09o:a7& "l otro, el :@7 =o%en, ta:< An era un a: (o& "ra e7cocA7, ! 7e lla:a<a -o<< e 2ou(la7, 8r 7 onero en 2ur9a: el aGo anter or& JM#or lo7 cla%o7 de Cr 7toN JeDcla:C el conde cuando >ue conocedor de la7 c rcun7tanc a7 de -o<< eJ, 8ero, a e7ta7 altura7, !a de<A 7 9a<er o<ten do el d nero de %ue7tro re7cate, KnoL J*o 9e reun do, : 7eGor Jad: t C -o<< eJ, ! lo 9e 8erd do& JMCC:o ?ue lo 9a<A 7 8erd doN -o<< e : rC al 7uelo, de :odo ?ue 09o:a7 aclarC la 7 tuac Cn con una 7ola 8ala<ra& J2ado7& "l conde 8arecEa contrar ado, de78uA7 7e %ol% C 9ac a 7 r Gu llau:e& J6e oEdo 9a<lar de %o7 Jd =o, ! e7o era un cu:8l doJ, ! 7A ?ue 8odA 7 co:andar 9o:<re7 de ar:a7, 8ero, Ka ?u An 7er%E7L JA n n(Bn 9o:<re % %o, : 7eGor& J#ue7 no 8odA 7 co:andar : 7 9o:<re7 de ar:a7 JaGad C 8ert nente:ente, ! e78erC& S r Gu llau:e %ac lC& "ra un 9o:<re or(ullo7o, de tre nta ! c nco aGo7, con eD8er enc a en la (uerra ! una re8utac Cn ?ue 7e 9a<Ea >or=ado al 8r nc 8 o luc9ando contra lo7 n(le7e7& #ero a9ora no 8o7eEa t erra n 7eGor, ! co:o tal era 8oco :@7 ?ue un %a(a<undo, a7E ?ue, tra7 una 8au7a, 7e adelantC 9ac a el conde, 7e arrod llC ante Al ! le%antC la7 :ano7 en orac Cn& "l conde la7 rodeC con la7 7u!a7& JK#ro:etA 7 7er% r:eL J8re(untCJ, KSer : %a7allo ! no 7er% r a nad e :@7L J*o 8ro:eto Ja> r:C con 7 ncer dad 7 r Gu llau:e, el conde le n% tC a le%antar7e ! lo7 do7 9o:<re7 7ellaron 7u 8acto con un <e7o en lo7 la< o7&

J)e 7 ento 9onrado Jd =o el conde : entra7 7u=eta<a de a:<o7 9o:<ro7 a 7 r Gu llau:e, de78uA7 7e %ol% C 9ac a 09o:a7J& A7E ?ue 8uede7 :antener una (uarn c Cn decente& KQuA nece7 ta7, c ncuenta 9o:<re7L *a : tad ar?uero7& JKC ncuenta 9o:<re7 en un >eudo le=anoL J8re(untC 09o:a7J& No durarEa:o7 n un :e7, : 7eGor& JSE ?ue lo 9arA 7 Jconte7tC el conde ! 8roced C a eD8l car 7u anter or reacc Cn de 7or8re7a al oEr ?ue A7tarac e7ta<a en el condado de BeratJ& 6ace aGo7, =o%en 09o:a7, ante7 de ?ue tu :adre te de7tetara, 8o7eEa:o7 8ro8 edade7 en Ga7cuGa& *a7 8erd :o7, 8ero =a:@7 la7 rend :o7 >or:al:ente, a7E ?ue 9a! tre7 o cuatro 7eGorEo7 en Berat ?ue 8uedo recla:ar con toda le( t : dad& J1o9n Buc; n(9a:, ?ue 9a<Ea %uelto a la7 nota7 del 8adre -al89, le%antC una ce=a en 7eGal de ?ue la le( t : dad de la recla:ac Cn, co:o :uc9o, 7erEa tenue, 8ero no d =o nadaJ& 4e, to:a uno de e7o7 ca7t llo7 J8ro7 (u C el condeJ, 7a?uea, 9aF d nero ! lo7 9o:<re7 7e un r@n a t & JQ lo7 9o:<re7 ta:< An 7e un r@n contra :E Jo<7er%C 09o:a7 tran?u la:ente& JQ Gu! 4eD lle 7er@ uno de ello7 Jd =o el condeJ, a7E ?ue a9E t ene7 tu o8ortun dad& A8ro%Ac9ala, 09o:a7, ! %ete de a?uE ante7 de ?ue 7e > r:e la tre(ua& 09o:a7 dudC un 8ar de 7e(undo7& *o ?ue el conde 7u(erEa 8arecEa <ordear la :a=aderEa& 0enEa ?ue adentrar7e con c ncuenta 9o:<re7 en el 7ur 8ro>undo de 3ranc a, ca8turar una >ortaleFa, de>enderla, con> ar en a8re7ar a 7u 8r :o, encontrar A7tarac, eD8lorarlo ! 7e(u r la 8 7ta del Gr al& SClo un n7en7ato ace8tarEa una car(a tal, 8ero la alternat %a era 8udr r7e con el re7to de lo7 ar?uero7 7 n e:8leo& J*o 9arA, : 7eGor Jre78ond C& JB en& *ar(o, Mtodo7N J"l conde condu=o a 09o:a7 9a7ta la 8uerta, 8ero cuando -o<< e ! 7 r Gu llau:e e7tu% eron en la7 e7calera7, a(arrC a 09o:a7 8ara dec rle un 8ar de co7a7 en 8r %ado& JNo te lle%e7 al e7cocA7 Jd =o el conde& JKNo, : 7eGorL J"7 un :ald to e7cocA7 ! no con>Eo en ello7& Son todo7 uno7 ladrone7 ! uno7 :ent ro7o7& #eor ?ue lo7 8uto7 >rance7e7& K2e ?u An e7 8r 7 oneroL J2e *ord /ut9wa te& JKQ /ut9wa te 9a 8er: t do ?ue % a=e cont (oL )e 7or8rende& No :8orta, le de%uel%e7 a /ut9wa te a tu a: (o e7cocA7 ! de=a7 ?ue 7e 8udra 9a7ta ?ue 7u >a: l a con7 (a el re7cate& #ero no ?u ero ?ue un 8uto e7cocA7 7e lle%e el Gr al a 7u t erra& K)e ent ende7L JSE, : 7eGor& J)u! < en JaGad C el conde ! le d o una 8al:ada en la e78aldaJ& A9ora %ete ! 8ro78era& 4ete ! :uere, :@7 < en& 4ete a cu:8l r la : 7 Cn del 7o8la(a ta7, 8ue7 09o:a7 no creEa ?ue el (r al eD 7t era& QuerEa ?ue eD 7t era, ?uerEa creer en la7 8ala<ra7 de 7u 8adre, 8ero 7u 8adre 9a<Ea e7tado do: nado 8or la locura, ! no 8odEa a> r:ar7e ?ue toda7 7u7 acc one7 9u< eran 7 do no<le7& 09o:a7 tenEa 7u7 8ro8 a7 a:< c one7: con%ert r7e en un =e>e tan <ueno co:o H ll S;eat& Ser un ar?uero& Con todo, la : 7 Cn del 7o8la(a ta7 le da<a la o8ortun dad de reun r 9o:<re7, co:andarlo7 ! 7e(u r 7u 7ueGo& A7E ?ueT rEa tra7 el Gr al, a %er ?uA 8a7a<a& Se d r ( C al ca:8a:ento n(lA7 ! tocC un ta:<or& *le(a<a la 8aF, 8ero 09o:a7 de 6oo;ton e7ta<a reclutando 9o:<re7 8ara r a la (uerra&

PRI"ERA PARTE EL #$G$ETE DEL DIABLO

"l conde de Berat era % e=o, 8Eo ! cult %ado& 6a<Ea % % do 7e7enta ! c nco aGo7, ! le (u7ta<a =actar7e de no 9a<er a<andonado 7u >eudo en lo7 Blt :o7 cuarenta& "ra el 7eGor del enor:e ca7t llo de Berat, ?ue 7e er(uEa 7o<re un r 7co de 8 edra cal Fa enc :a de la c udad de Berat, ca7 rodeada 8or co:8leto 8or el rEo Berat, donde tenEa 7u or (en la >ert l dad del condado& AllE 7e cult %a<an ol %o7, u%a, 8era7, c ruela7, ce<ada ! :u=ere7& Al conde le (u7ta<a todo& Se 9a<Ea ca7ado c nco %ece7, cada :u=er :@7 =o%en ?ue la anter or, 8ero n n(una le 9a<Ea Olado 9 =o7& N 7 ?u era 9a<Ea con7e(u do 9acerle un :al <a7tardo a al(una ordeGadora aun?ue, 2 o7 era te7t (o, no 9a<rEa 7 do 8or >alta de ntento7& *a au7enc a de n Go7 9a<Ea con%enc do al conde de ?ue 2 o7 lo ca7t (a<a, a7E ?ue en 7u anc an dad 7e 9a<Ea rodeado de cura7& *a c udad tenEa una catedral ! d ec oc9o (le7 a7, un o< 78o, canCn (o7 ! 7acerdote7 8ara llenarla7, ! ta:< An 9a<Ea un ed > c o de >ra le7 do: n co7 en la 8uerta e7te& "l conde 9a<Ea <endec do la c udad con do7 nue%a7 (le7 a7 ! con7tru do un con%ento en lo alto de una col na, al oe7te, al otro lado del rEo 8a7ando lo7 % Gedo7& 0enEa un ca8ell@n en 8lant lla !, a :u! alto 8rec o, 9a<Ea ad?u r do un 8uGado de la 8a=a del 8e7e<re en ?ue de7can7C el n Go 1e7B7 tra7 nacer& "l conde la 9a<Ea recu< erto de cr 7tal, oro ! (e:a7, ! colorado el rel car o en el altar de la ca8 lla del ca7t llo, donde reFa<a cada dEa& #ero n 7 ?u era el 7a(rado tal 7:@n 8arecEa a!udar& Su ?u nta e78o7a tenEa d ec 7 ete aGo7, era re(ordeta ! 7aluda<le !, co:o la7 otra7, n>Art l& Al 8r nc 8 o, el conde 7o78ec9C ?ue la co:8ra de la 8a=a 7anta 9a<Ea 7 do un en(aGo, 8ero el ca8ell@n le a7e(urC ?ue la rel ?u a 8rocedEa del 8alac o 8a8al en A% GCn, ! le :o7trC una carta > r:ada 8or el Santo #adre en 8er7ona (arant Fando ?ue la 8a=a 9a<Ea 7 do e>ect %a:ente el lec9o de Cr 7to n Go& 2e78uA7, el conde 9 Fo eDa: nar a 7u nue%a e78o7a 8or cuatro e: nente7 doctore7 ! a?uella7 lu:<rera7 a7e(uraron ?ue 7u or na era clara, 7u7 8arte7 e7ta<an ntacta7 ! 7u7 a8et to7 era7 7aluda<le7, a7E ?ue el conde e:8leC 7u7 8ro8 o7 conoc : ento7 en la <B7?ueda de un 9eredero& 6 8Ccrate7 9a<Ea e7cr to 7o<re el e>ecto de la 8 ntura en la conce8c Cn, a7E ?ue el conde ordenC a un 8 ntor ?ue decorara la7 8arede7 de la c@:ara de 7u e78o7a con cuadro7 de la 4 r(en ! el n GoI Al co:Ea =udEa7 ro=a7 ! :antenEa cal ente7 7u7 a8o7ento7& Nada >unc onC& No era cul8a del conde, e7o lo 7a<Ea& 6a<Ea 8lantado 7e: lla7 de ce<ada en do7 cac9arro7 ! re(C uno con la or na de 7u e78o7a ! el otro con la 7u!a 8ro8 a, ! en lo7 do7 <rotaron 8lantone7, lo ?ue, al dec r de lo7 :Ad co7, de:o7tra<a ?ue tanto el conde co:o la conde7a eran >Art le7& "7o 7 (n > ca<a, 9a<Ea dec d do el conde, ?ue e7ta<a :ald to& A7E ?ue 7e %olcC :@7 @% da:ente en la rel ( Cn 8or?ue 7a<Ea ?ue no le ?ueda<a :uc9o t e:8o& Ar 7tCtele7 9a<Ea e7cr to ?ue la edad de 7etenta aGo7 era el lE: te de la 9a< l dad del 9o:<re, a7E ?ue al conde le ?ueda<an 7Clo c nco aGo7 8ara o<rar el : la(ro& "ntonce7, una :aGana de otoGo, aun?ue en 7u :o:ento no re8arC en ello, 7u7 8le(ar a7 >ueron e7cuc9ada7& "n e7a : 7:a A8oca, lle(aron 9o:<re7 de la I(le7 a de #arE7& 0re7 7acerdote7 ! un :on=e ?ue traEan a Berat una carta de *ou 7 Be77 Wre7, cardenal ! arFo< 78o de * %orno, *e(ado #a8al en la Corte de 3ranc a, ! la carta era 9u: lde, re78etuo7a ! a:enaFadora& "ra una 8et c Cn 8ara ?ue 8er: t era al 9er:ano 1ero:e, un =o%en :on=e de >or: da<le7 conoc : ento7, eDa: nar lo7 arc9 %o7 de Berat& OConoce:o7 < en J9a<Ea e7cr to el cardenal arFo< 78o en ele(ante latEnJ el enor:e a:or ?ue 8ro>e7@ 7 8or todo7 lo7 :anu7cr to7, 8a(ano7 ! cr 7t ano7, ! 8or ello o7 ro(a:o7, 8or el a:or de Cr 7to ! 8or la 8er:anenc a de Su re no, ?ue 8er: t@ 7 al 9er:ano 1ero:e eDa: nar %ue7tro7 tEtulo7 de 8ro8 edad&P "7a 8et c Cn no 7u8onEa, en 8r nc 8 o, n n(Bn 8ro<le:a, 8ue7 era c erto ?ue el conde de Berat 8o7eEa una < <l oteca ! una colecc Cn de :anu7cr to7 ?ue era 8ro<a<le:ente la :@7 co:8leta de toda Ga7cuGa, 7 no de todo7 lo7 terr tor o7 cr 7t ano7 del 7ur, 8ero lo ?ue la carta no de=a<a claro era 8or ?uA el cardenal arFo< 78o e7ta<a tan ntere7ado en lo7 tEtulo7 del ca7t llo& "n cuanto a la re>erenc a a la7 o<ra7 8a(ana7, era una a:enaFa& -ec9aFad la 8et c Cn, decEa el cardenal arFo< 78o entre lEnea7, ! ec9arA enc :a de %ue7tro condado a lo7 8erro7 7a(rado7 ?ue 7on lo7 do: n co7 ! lo7 n?u 7 dore7, ! 9allar@n ?ue la7 o<ra7 8a(ana7 >a%orecen la 9ere=Ea& "ntonce7 e:8eFarEan lo7

=u c o7 ! la7 9o(uera7, ?ue no a>ectarEan al conde d recta:ente, 8ero ?ue le o<l (arEan a co:8rar ndul(enc a7 8ara a7e(urar7e de ?ue 7u al:a no 7e condenara& *a I(le7 a tenEa un a8et to (lotCn 8ara el d nero, ! todo7 7a<Ean ?ue conde de Berat era r co& "l conde no de7ea<a o>ender al cardenal arFo< 78o, 8ero 7E ?uerEa 7a<er 8or ?uA Su ": nenc a 7e 9a<Ea ntere7ado de re8ente en Berat& Con e7a ntenc Cn, el conde 9a<Ea con%ocado al 8adre -ou<ert, el do: n co =e>e de la c udad de Berat, al (ran 7alCn del ca7t llo, ?ue 9acEa :uc9o ?ue 9a<Ea de=ado de 7er un lu(ar de >e7te=o7, ! ?ue 9a<Ea do llen@ndo7e de e7tanterEa7 en la7 ?ue en:o9ecEan ant (uo7 docu:ento7 ! 8rec o7o7 l <ro7 :anu7cr to7 en%uelto7 en cuero oleo7o& "l 8adre -ou<ert tenEa 7Clo tre nta ! do7 aGo7& "ra el 9 =o de un curt dor de la c udad ?ue 9a<Ea 8ro78erado en la I(le7 a (rac a7 al 8atronaF(o del conde& 2e (ran e7tatura, era un 9o:<re :u! 7e%ero, con el 8elo ne(ro ! tan corto ?ue al conde le recorda<a lo7 ce8 llo7 de cerda7 :et@l ca7 ?ue lo7 ar:ero7 u7a<an 8ara <ruG r la7 cota7 de :alla& "l 8adre -ou<ert e7ta<a ade:@7, a?uella 8rec o7a :aGana, en>adado& J)aGana ten(o co7a7 ?ue 9acer en Ca7t llon dVAr< Fon Jd =oJ, ! de<o 8art r ante7 de una 9ora 7 8retendo lle(ar a la c udad de dEa& "l conde 9 Fo ca7o o: 7o de la <ru7?uedad ?ue tenEa el tono del 8adre -ou<ert& Al do: n co le (u7ta<a tratar al conde co:o a un (ual, una :8ert nenc a ?ue Al tolera<a 8or?ue le d %ertEa& JKQuA tenA 7 ?ue 9acer en Ca7t llon dVAr< FonL J8re(untCI n:ed ata:ente lo recordCJ& A9, claro& 4a 7 a ?ue:ar a la <e(arda, K%erdadL J)aGana 8or la :aGana& JArder@ lo : 7:o con o 7 n %o7, 8adre J8ro7 (u C el condeJ, ! el d a<lo 7e lle%ar@ 7u al:a tanto 7 e7t@ 7 allE 8ara d 7>rutarlo co:o 7 no& J) rC al >ra le de arr <a a<a=oJ& K/ e7 ?ue o7 (u7ta %er arder a la7 :u=ere7L J"7 : de<er Jre8u7o el 8adre -ou<ert e7t rado& JA9 7E, %ue7tro de<er& Claro& 4ue7tro de<erT J"l conde o<7er%C concentrado el ta<lero de a=edreF enc :a de la :e7a, : entra7 %alora<a 7 era con%en ente 9acer a%anFar un 8eCn o ret rar un al> l& "ra un 9o:<re <a=o ! re(ordete, con la cara redonda ! la <ar<a recortada& SolEa lle%ar un (orr to de lana enc :a de la cal%a e, nclu7o en %erano, 8oca7 %ece7 7e le %eEa 7 n una tBn ca >orrada de 8 el& 0enEa lo7 dedo7 7 e:8re :anc9ado7 de t nta, de :anera ?ue tenEa :@7 a78ecto de 7ecretar o de7cu dado ?ue de (o<ernante de un :8ortante do: n oJ& #ero ta:< An tenA 7 un de<er con: (o, -ou<ert Jre8rend C al do: n coJ, ! e7 A7te& J*e tend C la carta del cardenal arFo< 78o al >ra le ! o<7er%C : entra7 el cura leEa el eDten7o docu:entoJ K4erdad ?ue e7cr <e :u! < en en latEnL J8re(untC el conde& J":8lea un 7ecretar o educado co:o e7 de< do Je78etC el 8adre -ou<ert, ! de78uA7 eDa: nC el (ran 7ello ro=o 8ara a7e(urar7e de ?ue el docu:ento era (enu noJ& 2 cen Jel >ra le tenEa a9ora un tono :@7 re78etuo7oJ ?ue 7e con7 dera al cardenal Be77 Wre7 co:o 8o7 <le 7uce7or del Santo #adre& JA7E ?ue no e7 un 9o:<re al ?ue 9a!a ?ue o>ender& JNo 7e de<erEa o>ender a n n(Bn 9o:<re de la I(le7 a Jre78ond C el 8adre -ou<ert con >r aldad& JQ de7de lue(o a n n(uno ?ue %a!a a con%ert r7e en 8a8a Jconclu!C el condeJ& #ero, Kcu@le7 8ueden 7er 7u7 ntenc one7L "l 8adre -ou<ert 7e acercC a una %entana cu< erta con una celo7Ea de 8lo:o ! 8anele7 de : ca ?ue 7Clo 8er: tEa el 8a7o de una luF :ortec na, 8ero ?ue 7al%a(uarda<a de la llu% a, lo7 8@=aro7 ! al(uno7 de lo7 % ento7 >rEo7 del n% erno& *e%antC la celo7Ea del :arco ! re78 rC el a re ?ue, a e7a altura en el ca7t llo, carecEa 8or >ortuna del 9edor a letr na ?ue n>e7ta<a la c udad& "ra otoGo, ! el l (ero aro:a de la u%a 8ren7ada >lota<a en el a:< ente& A -ou<ert le (u7ta<a a?uel olor& Se %ol% C al conde& JK"7t@ e7e :on=e a?uEL J"n una de la7 9a< tac one7 de n% tado7 Jconte7tC el condeJ& 2e7can7a& "7 =o%en, :u! ner% o7o& )e 9 Fo una re%erenc a :u! 8ro8 a, 8ero 7e ne(C a re%elar ?uA de7ea el cardenal& $n e7trA8 to en el 8at o de a<a=o e:8u=C al 8adre -ou<ert a ec9ar otro % 7taFo 8or la %entana& 0enEa ?ue a7o:ar7e <a7tante 8or?ue, nclu7o en a?uel lu(ar, a doce :etro7 de altura, la7 8arede7 tenEan ca7 un :etro ! :ed o de (ro7or& $n = nete con ar:adura de 8laca7 co:8leta aca<a<a de car(ar contra la e7tructura ( rator a del 8at o ! la lanFa 9a<Ea (ol8eado el e7cudo de :adera con tanta >uerFa ?ue el ar:aFCn al co:8leto 7e 9a<Ea derru:<ado&

J4ue7tro 7o<r no e7t@ =u(ando Jd =o : entra7 7e er(uEa& J) 7o<r no ! 7u7 a: (o7 8ract can Jcorr ( C el conde al >ra le& J)e=or 9arEa en %elar 8or 7u al:a Jre8u7o el 8adre -ou<ert con a:ar(ura& JNo t ene al:a, e7 un 7oldado& J$n 7oldado de torneo7 J7e <urlC el >ra le& "l conde 7e enco( C de 9o:<ro7& JNo <a7ta con 7er r co, 8adre& "l 9o:<re de<e 7er ade:@7 >uerte ! 1o7cel!n e7 : <raFo >uerte& J"l conde d =o e7to con%enc do, 8ero lo c erto e7 ?ue no e7ta<a 7e(uro de ?ue 7u 7o<r no >uera el 9eredero dCneo de Berat& Aun a7E, el conde no tenEa 9 =o7, ! el >eudo tendrEa ?ue 8a7ar a :ano7 de uno de 7u7 7o<r no7& 1o7cel!n era 8ro<a<le:ente el :e=or de una 8o<re e7t r8e& *o ?ue 7Clo 9acEa :@7 a8re: ante con7e(u r un 9erederoJ& /7 9e 8ed do ?ue %en(@ 7 Jd =o, ! e7co( C la 8ala<ra O8ed doP en lu(ar de OordenadoPJ, 8or?ue 8uede ?ue %ue7tra 8er78 cac a arro=e luF 7o<re lo7 ntere7e7 de Su ": nenc a& "l >ra le %ol% C a : rar la carta del cardenal& J0Etulo7 Jd =o& J0a:< An !o 9e re8arado en e7a 8ala<ra Jre8u7o el conde& Se a8artC de la %entana a< erta J& "7a corr ente de a re e7 8el (ro7a, 8adre& "l 8adre -ou<ert colocC la celo7Ea en 7u 7 t o a re(aGad ente7& Sa<Ea ?ue el conde 9a<Ea deduc do de 7u7 l <ro7 ?ue, 8ara 7er >Art l, de<Ea :antener7e cal ente, ! el >ra le 7e 8re(untC cC:o la7 (ente7 de lo7 8aE7e7 >rEo7 del norte 8rocrea<an 7 ?u era& JA7E ?ue el cardenal no e7t@ ntere7ado en %ue7tro7 l <ro7 Jd =o el do: n coJ, 7 no 7Clo en lo7 arc9 %o7 del condado& J"7o 8arece& K2o7c ento7 aGo7 de rollo7 > 7cale7L J"l conde r C entre d ente7J& "l 9er:ano 1ero:e %a a d 7>rutar con A7o7& "l >ra le no d =o nada durante un rato& "l entrec9ocar de e78ada7 re%er<era<a en la :uralla del ca7t llo : entra7 el 7o<r no del conde ! 7u7 a: (ote7 entrena<an con la7 ar:a7 en el 8at o& "n cuanto lord 1o7cel!n 9eredara a?uello, 8en7C el >ra le, todo7 lo7 l <ro7 ! 8er(a: no7 aca<arEan en la7 lla:a7& Se acercC :@7 al 9o(ar en el ?ue, a 8e7ar de ?ue >uera no 9acEa >rEo, cre8 ta<a una enor:e 9o(uera, ! el >ue(o le recordC a la :uc9ac9a ?ue de<Ea arder a la :aGana 7 (u ente en Ca7t llon dVAr< Fon& "ra una 9ere=e, una cr atura n>ecta, el =u(uete del d a<lo, ! recordC 7u a(onEa : entra7 le eDtraEa la con>e7 Cn& QuerEa %erla arder ! oEr lo7 (r to7 ?ue anunc arEan 7u lle(ada a la7 8uerta7 del n> ernoI cuanto ante7 re78ond era al conde, ante7 8odrEa :arc9ar7e& J)e ocult@ 7 al(o, -ou<ert J nter% no el conde ante7 de ?ue el >ra le 8ud era 9a<lar& "l >ra le dete7ta<a ?ue lo lla:aran 8or 7u 7olo no:<re cr 7t ano, e7o le recorda<a ?ue el conde lo conocEa de7de 8e?ueGo ! 9a<Ea 8a(ado 8or 7u a7cen7 Cn& JNo oculto nada J8rote7tC& J#ue7 dec d:e 8or ?uA un arFo< 78o cardenal <a a en% ar a un :on=e a Berat& "l >ra le a8artC la : rada de la 9o(uera& JK0en(o ?ue recordaro7 ?ue el condado de A7tarac e7 a9ora 8arte de %ue7tro7 do: n o7L "l conde 7e ?uedC : rando al 8adre -ou<ert, ! en7e(u da re8arC en lo ?ue decEa el >ra le& J2 o7 :EoT no JacertC a art cular el conde& Se 8er7 (nC ! %ol% C a 7u 7 lla& *e ec9C otra o=eada al ta<lero, 7e ra7cC <a=o el (orro ! %ol% C la : rada al do: n coJ& "7a % e=a 9 7tor a no, 8or >a%or& J6a 9a< do ru:ore7 Jd =o con %oF ?ueda el 8adre -ou<ertJ& $n 9o:<re de nue7tra orden, un 9o:<re recto, Bernard de 0a lle<our(, :ur C e7te aGo en BretaGa& I<a en <u7ca de al(o, nunca 7e no7 d =o el ?uA, 8ero lo7 ru:ore7 d cen ?ue 9 Fo cau7a co:Bn con un : e:<ro de la >a: l a 4eD lle& J2 o7 0odo8odero7o JeDcla:C el condeJ& K#or ?uA no :e 9a<A 7 contado e7to ante7L JKQuerA 7 ?ue %en(a a :ole7taro7 con cada c9 7:e ?ue 7e cuenta en la7 ta<erna7L Jre8l cC el 8adre -ou<ert& "l conde no re78ond C& #en7a<a en lo7 4eD lle& *o7 ant (uo7 conde7 de A7tarac& AntaGo >ueron 8odero7o7, (rande7 7eGore7 de eDten7a7 t erra7, 8ero la >a: l a 7e % o relac onada con la 9ere=Ea c@tara !, cuando la I(le7 a eDter: nC la 8la(a con la ?ue:a, lo7 4eD lle 9u!eron a 7u Blt :o 7eGorEo, el ca7t llo de A7tarac, donde >ueron %enc do7& *a :a!orEa 7ucu:< C, 8ero al(uno7 con7 (u eron 9u r, nclu7o a In(laterra, 7a<Ea el conde, : entra7 ?ue el arru nado A7tarac, 9o(ar de cuer%o7 ! Forro7, 9a<Ea 7 do en(ull do 8or el >eudo de Berat, ! con la7 ru na7

del ca7t llo 9a<Ea lle(ado ta:< An la 8er7 7tente 9 7tor a de ?ue lo7 %enc do7 4eD lle (uardaron una %eF lo7 le(endar o7 te7oro7 de lo7 c@taro7, ! ?ue uno de e7o7 te7oro7 era el Santo Gr al& Q el :ot %o, e% dente:ente, 8or el ?ue el 8adre -ou<ert no 9a<Ea 9ec9o :enc Cn a lo7 c9 7:e7 era 8or?ue ?uerEa encontrar el Gr al ante7 ?ue nad e& Bueno, el conde 7e lo 8erdonarEa& 2 r ( C la : rada al otro lado de la a:8l a 7ala& JA7E ?ue el cardenal arFo< 78o cree ?ue el Gr al 8uede 9allar7e entre e7ta7 co7a7 JSeGalC 7u7 l <ro7 ! 8er(a: no7& J*ou 7 Be77 Wre7 JaGad C el >ra leJ e7 un 9o:<re cod c o7oI % olento ! a:< c o7o& -e%ol%erEa c elo ! t erra con tal de encontrar el Gr al& "l conde lo entend C entonce7& "ntend C la 8auta de 7u % da& J6a<Ea una le!enda, claro ?ue 7E J:ur:urC en %oF altaJ, el (uard @n del Gr al e7tar@ :ald to 9a7ta ?ue de%uel%a 7u co8a a 2 o7& J*e!enda7 Jd =o el 8adre -ou<ert con de7dAn& J#ero 7 el Gr al e7t@ a?uE, 8adre, nclu7o 7 e7t@ e7cond do, !o 7o! 7u (uard @n& JSE& J"ra e% dente ?ue el do: n co %ol%Ea a <urlar7e de 7u 7eGor& J#or e7o 2 o7 :e 9a :aldec do J8ro7 (u C el conde aForadoJ, 8or?ue 7 n 7er con7c ente de ello ten(o 7u te7oro ! no lo 9e %alorado& JSacud C la ca<eFaJ& -et ene a : 9 =o 8or?ue !o reten(o el c@l F del 7u!o& J*e lanFC una : rada 7or8rendente:ente dura al =o%en >ra leJ, K"D 7te, 8adreL "l 8adre -ou<ert %ac lC, ! de78uA7 a7 nt C a re(aGad ente7& J"7 8o7 <le& J"n e7e ca7o, lo :e=or e7 ?ue conceda:o7 8er: 7o al :on=e 8ara e:8eFar 7u <B7?ueda, 8ero ta:< An de<e:o7 a7e(urarno7 de encontrar lo ?ue <u7ca ante7 ?ue Al& #adre -ou<ert, %o7 e7tud arA 7 lo7 tEtulo7 ! le 8a7arA 7 al 9er:ano 1ero:e 7Clo lo7 n>or:e7 ?ue no :enc onen te7oro7, rel ?u a7 o (r ale7, Klo co:8rendA 7L JBu7carA el con7e=o de : re(ente 8ara lle%ar a ca<o e7a tarea Jre78ond C el 8adre -ou<ert con r ( deF& JMSClo <u7carA 7 el Gr alN J"l conde d o un :anotaFo al <raFo de 7u 7 llCnJ& ":8eFarA 7 a9ora : 7:o, -ou<ert, ! no o7 detendrA 7 9a7ta 9a<er leEdo cada 8er(a: no de e7a7 e7tanterEa7& K/ 8re>erE7 ?ue de7t erre a %ue7tra :adre, 9er:ano7 ! 9er:ana7 de 7u7 ca7a7L "l 8adre -ou<ert era un 9o:<re or(ullo7o ! 7e encend C, 8ero no era un n7en7ato, a7E ?ue, tra7 una 8au7a, 9 Fo una re%erenc a !, con 9u: ldad, re78ond C: JBu7carA en lo7 docu:ento7, : 7eGor& J":8eFad a9ora J n7 7t C el conde& J#or 7u8ue7to, : 7eGor JaGad C ! lanFC un 7u78 ro 8or?ue no %erEa arder a la :uc9ac9a& JQo : 7:o o7 a!udarA JaGad C con entu7 a7:o el conde& #or?ue n n(Bn cardenal arFo< 78o <a a lle%ar7e de Berat el te7oro :@7 7a(rado 7o<re la >aF de la t erra& Xl : 7:o, conde de Berat, lo encontrarEa ante7&

SSS

"l >ra le do: n co lle(C a Ca7t llon dVAr< Fon un atardecer de otoGo, =u7to cuando el % (Ea cerra<a la 8uerta oe7te& 6a<Ean encend do un enor:e <ra7ero de<a=o del arco de la 8uerta 8ara calentar a lo7 (uard a7 de la c udad durante lo ?ue 8ro:etEa 7er la 8r :era noc9e >rEa del decl %e del aGo& *o7 :urc Ala(o7 aletea<an 8or enc :a de la7 :uralla7 a :ed o re8arar ! de la torre del alto ca7t llo, ?ue corona<a la ncl nada col na de Ca7t llon dVAr< Fon& JQue el SeGor le aco:8aGe, 8adre Jd =o el % (Ea al detener7e 8ara de=ar 8a7ar al alto 8adre 8or la 8uertaI 8ero el (uard a 9a<la<a le:o7En, 7u len(ua nat %a, ! el >ra le no conocEa d c9a len(ua, a7E ?ue 7e l : tC a 7onreEr un 8oco ! a 7u(er r con un (e7to %a(o la 7eGal de la cruF, ante7 de le%antar l (era:ente lo7 >aldone7 de 7u 7otana ! e:8render el ca: no 9a7ta el ca7t llo 8or la e:8 nada calle& *a7 :uc9ac9a7, ter: nada la =ornada d ar a, 8a7ea<an 8or la7 calle7, ! al(una7 de=a<an e7ca8ar r 7 ta7, 8ue7 el >ra le era un 9o:<re <a7tante (ua8o a 8e7ar de la le%e co=era& 0enEa el 8elo ne(ro ! de7(reGado, el ro7tro duro ! lo7 o=o7 o7curo7& $na 8uta lo lla:C

de7de el 8ortal de una ta<erna e 9 Fo e7tallar en carca=ada7 a lo7 9o:<re7 ?ue <e<Ean en la :e7a de la calle& $n carn cero ec9C un cu<o de a(ua ante la >ac9ada de 7u t enda ! la 7an(re d lu da 7e colC 8or la alcantar lla cuando 8a7a<a el >ra leI de7de el 8 7o de arr <a, : entra7, una %ec na n7ulta<a a la otra =unto a la %ara en la ?ue 9a<Ea tend do la colada& *a 8uerta oe7te 7e cerrC a lo7 8 e7 de la calle, ! la <arra ca!C en 7u 7 t o con un (ol8e 7onoro& "l >ra le no 8re7tC atenc Cn a nad e n a nada& SClo 7 (u C 7u< endo 9a7ta la (le7 a de 7an Sardo7, acurrucada <a=o un claro <a7t Cn del ca7t llo, !, una %eF dentro, 7e arrod llC en lo7 e7calone7 del altar, 7e 8er7 (nC ! 7e 8o7trC& $na :u=er %e7t da de ne(ro ?ue reFa<a en la na%e del altar de 7anta A(nA7, :ole7tada 8or la 7 n e7tra 8re7enc a del >ra le, 7e 7ant (uC ta:< An ! a<andonC la (le7 a a toda 8r 7a& "l >ra le, 8o7trado en el 7uelo del 8r :er e7calCn, 7e l : tC a e78erar& $n al(uac l de la c udad, %e7t do con la l <rea (r 7 ! ro=a de Ca7t llon dVAr< Fon, 9a<Ea o<7er%ado al >ra le : entra7 7u<Ea la col na& 6a<Ea re8arado en 7u 9@< to a=ado ! en ?ue el 9o:<re 8arecEa =o%en ! >uerte, a7E ?ue >ue en <u7ca de uno de lo7 cCn7ule7 de la c udad !, d c9o o> c al, tra7 colocar7e el (orro cu< erto de 8 el 7o<re el 8elo cano, ordenC al al(uac l ?ue :andara lla:ar a :@7 9o:<re7 ar:ado7 : entra7 Al <a a <u7car al 8adre )edou7 ! uno de lo7 do7 l <ro7 del cura& "l (ru8o 7e reun C >uera de la (le7 a, ! el cCn7ul ordenC a lo7 cur o7o7 ?ue 7e 9a<Ean reun do allE ?ue 7e a8artaran& JA?uE no 9a! nada ?ue %er JaclarC o> c o7a:ente& #ero 7E ?ue lo 9a<Ea& 6a<Ea %en do un eDtraGo a Ca7t llon dVAr< Fon, ! todo7 lo7 eDtraGo7 eran :ot %o de 7o78ec9a, a7E ?ue la (ente 7e ?uedC a : rar : entra7 el cCn7ul adecenta<a 7u un >or:e o> c al (r 7 ! ro=o r <eteado de 8elo de l e<re ! ordena<a a lo7 tre7 al(uac le7 ?ue a<r eran la 8uerta de la (le7 a& KQuA e78era<a la (enteL KQue 7al era un de:on o de 7an Sardo7L K#en7a<an ?ue a8arecerEa una <e7t a calc nada con ala7 ne(ra7 ! un ra7tro de 9u:o tra7 la cola <E> daL "l 8adre )edou7, el cCn7ul ! do7 de lo7 al(uac le7 7e :et eron en la (le7 a, : entra7 el tercero 7e ?uedC a (uardar la 8uerta con 7u %ara de o> c al, en la ?ue 7e a8rec a<a la n7 (n a de Ca7t llon dVAr< Fon, un 9alcCn ?ue car(a<a un 9aF de ce<ada& *a :ult tud e78erC& *a :u=er ?ue 9a<Ea a<andonado la (le7 a d =o ?ue el >ra le e7ta<a reFando& J#ero 8arece :al%ado JaGad CJ, 8arece el d a<lo J! 7e a8re7urC a 7ant (uar7e de nue%o& Cuando el 8adre )edou7, el cCn7ul ! lo7 do7 (uard a7 entraron en la (le7 a, la > (ura alar(ada del >ra le aBn !acEa =unto al altar, con lo7 <raFo7 eDtend do7 >or:ando la 7eGal de la cruF& 2e<Ea de 9a<er oEdo la7 <ota7 cla%eteada7 7o<re la7 lo7a7 de7 (uale7 de la na%e, 8ero no 7e :o% C, n 9a<lC ta:8oco& PaireLJ8re(untC ner% o7o el cura de Ca7t llon dVAr< Fon& 6a<la<a en le:o7En ! el >ra le no re78ond CJ, K#adreL J8re(untC e7ta %eF en >rancA7& JKSo 7 do: n coL J"l cCn7ul e7ta<a de:a7 ado :8ac ente 8ara e78erar re78ue7ta a la %ac lante 8re(unta del 8adre )edou7J& M-e78ondedN J0a:< An 9a<la<a en >rancA7 ! 7u tono era 7e%ero, co:o corre78ondEa al 8r :er c udadano de Ca7t llon dVAr< FonJ& KSo 7 do: n coL "l >ra le ter: nC 7u orac Cn, 8u7o la7 :ano7 =unto a la ca<eFa, 7e detu%o un :o:ento, ! de78uA7 7e 8u7o en 8 e ! : rC a lo7 cuatro 9o:<re7& J6e recorr do un lar(o ca: no Jre8u7o en tono n7olenteJ, ! nece7 to lec9o, co: da ! % no& "l cCn7ul re8 t C la 8re(unta& JKSo 7 do: n coL JS (o el ca: no del <end to 7anto 2o: n(o Jcon> r:C el >ra leJ& No 9ace >alta ?ue el % no 7ea <ueno, co:erA lo ?ue %ue7tra7 (ente7 :@7 :ene7tero7a7 co:an, ! :e <a7ta con un lec9o de 8a=a& "l cCn7ul %ac lC, 8ue7 el >ra le era alto, e% dente:ente >uerte ! al(o en Al n>undEa re78eto, 8ero el cCn7ul, un 9o:<re acaudalado ! re78etado en Ca7t llon dVAr< Fon, no 7e arredrC& JSo 7 =o%en 8ara 7er >ra le JaGad C acu7ador& J*a (lor a de 2 o7 7Clo e7 :@7 (rande cuando lo7 9o:<re7 =C%ene7 7 (uen la cruF en lu(ar de la e78ada& #uedo dor: r en un e7ta<lo Jre78ond C con de7dAn& JK4ue7tro no:<reL JeD ( C el cCn7ul& J09o:a7& JM$n no:<re n(lA7N J9a<Ea alar:a en la %oF del cCn7ul ! lo7 do7 al(uac le7 reacc onaron le%antando 7u7 lar(a7 %ara7&

oms, 7 8re>erE7 JaclarC, al 8arecer en a<7oluto 8reocu8ado 8or el acerca: ento a:enaFador de lo7 do7 al(uac le7J& "7 : no:<re de <aut 7:o ! el no:<re de a?uel 8o<re d 7cE8ulo ?ue dudC de la d % n dad de Nue7tro SeGor& S %o7 no tenA 7 d c9a7 duda7, o7 en% d o, ! rue(o al 7eGor ?ue :e conceda e7a certeFa& JKSo 7 >rancA7L J8re(untC el cCn7ul& JSo! nor:ando Jre8u7o el >ra le, ! a7 nt CJ& SE, 7o! >rancA7& J) rC al curaJ& K6a<l@ 7 >rancA7L JSE& J"l cura 8arecEa ner% o7oJ& Al(o& $n 8oco& JK#uedo entonce7 co:8art r :e7a con %o7 e7ta noc9e, 8adreL "l cCn7ul no 8er: t C ?ue el 8adre )edou7 re78ond era, lo ?ue 9 Fo >ue ordenarle al cura ?ue le entre(ara al >ra le el l <ro& "ra un l <ro :u! % e=o con la7 8@( na7 carco: da7 ! una >unda de cuero ?ue el do: n co de7en%ol% C& JKQuA ?uerA 7 de :EL J n?u r C el >ra le& J*eed el l <ro& J"l cCn7ul 9a<Ea re8arado en ?ue la7 :ano7 del do: n co e7ta<an llena7 de c catr ce7 ! ?ue tenEa lo7 dedo7 l (era:ente retorc do7& 6er da7, 8en7C, :@7 8ro8 a7 de un 7oldado ?ue de un curaJ, M6e d c9o ?ue :e le@ 7 el l <roN JKNo 8odA 7 9acerlo %o7 : 7:oL J8re(untC el >ra le con 7orna& JQue !o 7e8a o no leer J8ro7 (u C el cCn7ulJ, no e7 a7unto %ue7tro& #ero ?ue %o7 7e8@ 7 9acerlo, =o%en, a no7otro7 7E ?ue no7 :8orta, 8ue7 7 no 7o 7 7acerdote, no 7a<rA 7 leer& A7E ?ue leed& "l >ra le 7e enco( C de 9o:<ro7, a<r C una 8@( na al aFar ! 7e detu%o& *a7 7o78ec9a7 del cCn7ul con e7a 8au7a 7Clo 9 c eron ?ue au:entar, ! le%antC una :ano 8ara nd car a lo7 al(uac le7 ?ue 7e acercaran, 8ero entonce7 el do: n co alFC la %oF re8ent na:ente ! co:enFC a leer& 0enEa una <uena %oF, 7e(ura ! >uerte, ! la7 8ala<ra7 lat na7 7ona<an co:o una :elodEa al re%er<erar en lo7 >re7co7 de la (le7 a& Al 8oco, el cCn7ul le%antC la :ano 8ara 9acer callar al >ra le ! : rar con ro7tro n?u 7 dor al 8adre )edou7& JKQ < enL J*ee < en Jd =o con %oF dA< l el 8adre )edou7& "l latEn del cura no era de:a7 ado <ueno ! no le (u7ta<a ad: t r ?ue no 9a<Ea entend do todo lo ?ue decEan la7 8ala<ra7, aun?ue e7ta<a 7e(uro de ?ue el do: n co 7a<Ea leer& JKSa<A 7 ?uA l <ro e7L J8re(untC el cCn7ul& JSu8on(o Jre78ond C el >ra leJ ?ue 7e trata de la % da de 7an Gre(or o& "l 8a7a=e, ?ue 7 n duda 9a<rA 7 reconoc do J! 9a<Ea 7arca7:o en 7u %oFJ, de7cr <e la7 8e7te7 ?ue a>l ( r@n a a?uello7 ?ue de7o<edeFcan al SeGor, 7u 2 o7& J4ol% C a en%ol%er el l <ro en 7u >unda ne(ra ! 7e lo entre(C al 7acerdoteJ& #ro<a<le:ente lo conocA 7 co:o !lores Sanctorum. J"Dacto& J"l cura to:C el l <ro ! a7 nt C al cCn7ul& "l o> c al aBn no e7ta<a del todo con%enc do& JKCC:o o7 9 c 7te 7 e7a7 9er da7 en la7 :ano7L KQ ?uA le 8a7C a %ue7tra nar FL K/7 la 9a<A 7 rotoL J2e n Go Jre78ond C el >ra leJ, dor:Ea con el (anado& )e 8 7C un <ue!& Q la nar F :e la ro:8 C : :adre con una 7artAn& "l cCn7ul 7e dent > cC con a?uello7 acc dente7 cot d ano7 de la n>anc a ! 7e rela=C % 7 <le:ente& J"ntenderA 7, 8adre Jd =o d r ( Ando7e al do: n coJ, ?ue tene:o7 ?ue 7er cautelo7o7 con lo7 % 7 tante7& JKCautelo7o7 de lo7 9o:<re7 de 2 o7L J n?u r C el do: n co en tono c@u7t co& J2e<e:o7 a7e(urarno7 JaclarC el cCn7ulJ& *a 7e:ana 8a7ada lle(C un :en7a=e de Auc9 con not c a7 de una 8art da de n(le7e7 a ca<allo, 8ero nad e 7a<e 9ac a dCnde 7e d r (Ean& J6a! una tre(ua J7eGalC el >ra le& JK2e7de cu@ndo :ant enen lo7 n(le7e7 la7 tre(ua7L Jre8l cC el cCn7ul& J"7o 7 real:ente 7on n(le7e7 Jconte7tC con de78rec oJ, 6o! en dEa 7e le7 lla:a n(le7e7 a cual?u er cuadr lla de <and do7& 2 78onA 7 de 9o:<re7 J7eGalC a lo7 al(uac le7 ?ue no entendEan una 7ola 8ala<ra de la con%er7ac Cn en >rancA7J, ! tenA 7 (le7 a7 ! 7acerdote7& KQuA 8odA 7 te:er de lo7 <and do7L J*o7 <and do7 7on n(le7e7 J n7 7t C el cCn7ulJ& *le%a<an arco7 de (uerra& JCo7a ?ue no altera en nada el 9ec9o de ?ue aca<o de real Far un lar(o % a=e ! e7to! 9a:<r ento, 7ed ento ! can7ado&

J"l 8adre )edou7 o7 atender@ Jconclu!C el cCn7ul& 6 Fo un (e7to a lo7 al(uac le7 ! 7al eron lo7 tre7 8or el 8a7 llo de la na%e 9a7ta la 8e?ueGa 8lacetaJ, MNo 9a! nada ?ue te:erN J anunc C a la concurrenc aJ& Nue7tro % 7 tante e7 un >ra le& $n 9o:<re de 2 o7& *a 8e?ueGa con(re(ac Cn 7e d 78er7C& "l oca7o orla<a la torre de la (le7 a ! la7 al:ena7 del ca7t llo 7e recorta<an a contraluF& $n 9o:<re de 2 o7 9a<Ea lle(ado a Ca7t llon dVAr< Fon, ! la 8e?ueGa c udad e7ta<a en 8aF&

SSS

"l 9o:<re de 2 o7 co: C un 8lato de cala<aFa, =udEa7 ! 8anceta en 7al& *e eD8l cC al 8adre )edou7 ?ue 9a<Ea do en 8ere(r nac Cn 9a7ta Sant a(o de Co:8o7tela, en "78aGa, 8ara reFar en la tu:<a del 7anto, ! ?ue a9ora 7e d r (Ea a A% GCn 8ara rec < r Crdene7 de 7u7 7u8er ore7& No 9a<Ea % 7to 8art da7 a ca<allo, :E de n(le7e7 n de n n(Bn otro t 8o& JA?uE 9ace aGo7 ?ue no %e:o7 n(le7e7 Jre78ond C el 8adre )edou7, ! 7e 8er7 (nC r@8 da:ente 8ara ale=ar el :al ?ue aca<a<a de :entarJ, 8ero no 9ace tanto ?ue (o<erna<an e7ta7 t erra7& J"l >ra le en(ullEa 7u co: da ! no 8arecEa ntere7adoJ& *e7 8a(@<a:o7 :8ue7to7 J8ro7 (u C el 8adre )edou7J, 8ero 7e >ueron ! a9ora e7ta:o7 <a=o la 8rotecc Cn del conde de Berat& JCon>Eo en ?ue 7ea un 9o:<re de%oto J nterru:8 C el 8adre 09o:a7& J)u! 8 ado7o Jcon> r:C el 8adre )edou7J, Guarda un 8edaFo de 8a=a del 8e7e<re de BelAn en 7u (le7 a& A :E :e (u7tarEa %erlo& JKGuardan 7u7 9o:<re7 el ca7t lloL J8re(untC el >ra le, de7% ando la :@7 ntere7ante con%er7ac Cn 7o<re el lec9o del n Go 1e7B7& J#or 7u8ue7to Jcon> r:C el 8adre )edou7& JKAcude a : 7a la (uarn c CnL "l 8adre )edou7 7e detu%o, o<% a:ente tentado de dec r una :ent raI 7e con>or:C con la :ed a %erdad& JAl(uno7& "l >ra le de=C la cuc9ara de :adera ! : rC con 7e%er dad al ncC:odo 7acerdote& JKCu@nto7 7onL KCu@nto7 a7 7ten a : 7aL "l 8adre )edou7 e7ta<a ner% o7o& 0odo7 lo7 cura7 7e 8onEan ner% o7o7 cuando a8arecEan lo7 do: n co7, 8ue7 lo7 >ra le7 eran lo7 n>at (a<le7 (uerrero7 de 2 o7 en la luc9a contra la 9ere=Ea, ! 7 a?uel 9o:<re alto ! =o%en n>or:a<a de ?ue la7 (ente7 de Ca7t llon dYAr< Fon eran al(o :eno7 ?ue de%ota7, 8odrEa traer a la c udad a la In?u 7 c Cn ! a 7u7 n7tru:ento7 de tortura& J6a! d eF en la (uarn c Cn Jd =o el 8adre )edou7J, ! 7on todo7 <ueno7 cr 7t ano7& Co:o lo e7 : (ente& "l >ra le 09o:a7 8arecEa e7cA8t co& JK0odo7L J6acen lo ?ue 8ueden Jre78ond C el 8adre )edou7 con lealtadJ, 8eroT JSe callC otra %eF, e7ta<a claro ?ue 7e arre8entEa de 9a<er e7tado a 8unto de aGad r un cal > cat %o !, 8ara encu<r r 7u aFora: ento, 7e acercC a la c9 :enea ! aGad C un tronco al >ue(o& "l % ento 7e ntrodu=o 8or el conducto ! de78 d C un re:ol no de 9u:o 8or la e7tanc aJ& 4 ento del norte J co:entC el 8adre )edou7J, trae la 8r :era noc9e >rEa del otoGo& "l n% erno no ?ueda tan le=o7, Ke9L JK#eroL J"l >ra le 9a<Ea re8arado en la %ac lac Cn& "l 8adre )edou7 7u78 rC : entra7 to:a<a a7 ento& J6a! una c9 ca& $na 9ere=e& No era de Ca7t llon dVAr< Fon, (rac a7 a 2 o7, aun?ue 7e ?uedC a?uE al :or r 7u 8adre& "7 <e(arda& JNo 7a<Ea ?ue lo7 <e(ardo7 lle(a<an tan al 7ur Jre8u7o el >ra le& *o7 <e(ardo7 eran :end cante7, 8ero no una :ole7t a cual?u era& "ran 9ere=e7 ?ue ne(a<an la I(le7 a ! la nece7 dad de tra<a=ar, ! a7e(ura<an ?ue toda7 la7 co7a7 8rocedEan de 2 o7 ! 8or lo tanto todo 9a<rEa de e7tar d 78on <le 8ara lo7 9o:<re7 ! la7 :u=ere7& *a I(le7 a, 8ara 8rote(er7e de tale7 atroc dade7, ?ue:a<a <e(ardo7 cada %eF ?ue a8arecEa uno&

J4a(an 8or lo7 ca: no7 J7eGalC el 8adre )edou7J, ! ella lle(C a?uE, 8ero no7otro7 la en% a:o7 al tr <unal e8 7co8al ! la declararon cul8a<le& A9ora e7t@ a?uE otra %eF& JK/tra %eFL Jel >ra le 8arecEa 7or8rend do& J#ara 7er ?ue:ada J7e a8re7urC a aclarar el 8adre )edou7J, *a 9an en% ado 8ara ?ue la7 autor dade7 c % le7 e=ecuten la 7entenc a& "l o< 78o ?u ere ?ue la (ente la %ea :or r ! 7e8a ?ue el :al 9a 7 do errad cado de entre ello7& "l >ra le 09o:a7 >runc C el entrece=o& JQ decE7 ?ue e7ta <e(arda 9a 7 do declarada cul8a<le de 9ere=Ea, ?ue la 9an en% ado a?uE a :or r ! ?ue toda%Ea e7t@ % %a& K#or ?uAL J*a ?ue:an :aGana Jconte7tC el cura, aBn con ra8 deFJ& "78era<a ?ue e7tu% era a?uE el 8adre -ou<ert& "7 do: n co, co:o %o7, ! >ue el ?ue de7cu<r C la 9ere=Ea de la :uc9ac9a& A lo :e=or 7e 9a 8ue7to en>er:o& )e 9a en% ado una carta en la ?ue detalla cC:o 9acer la 8 ra& "l >ra le 09o:a7 tenEa un a78ecto <urlCn& J0odo lo ?ue 7e nece7 ta e7 un :ontCn de :adera, un 8atE<ulo, al(o 8ara 8render >ue(o ! un 9ere=e& KQuA :@7 ?uerA 7L J"l 8adre -ou<ert 9a n7 7t do en ?ue ut l ce:o7 9ace7 de leGa corto7 ! ?ue lo7 8on(a:o7 er(u do7& J"l cura lu7trC la 8et c Cn =untando lo7 dedo7 de una :ano co:o 7 >uera un :ano=o de e78@rra(o7J& 3a=o7 de 8alo7, :e e7cr < C, todo7 a8untando al c elo& No 8ueden e7tar 8lano7& 6 Fo 9 nca8 A en e7o& "l >ra le 09o:a7 7onr C al co:8render& J#ara ?ue el >ue(o arda % %o, 8ero no de7<ocado, Ke9L A7E :or r@ lenta:ente& J"7 la %oluntad de 2 o7 Jre8u7o el 8adre )edou7& J*enta:ente ! en :ed o de una enor:e a(onEa JaGad C el >ra le, 7a<oreando la7 8ala<ra7J, 7 n duda e7 la %oluntad de 2 o7 8ara con lo7 9ere=e7& JQa 9e :ontado la 8 ra del :odo en ?ue :e >ue nd cado JaGad C el 8adre )edou7 con un 9 l llo de %oF& JB en& *a c9 ca no :erece nada :e=or& J"l >ra le re<aGC el 8lato con un 8edaFo de 8an ne(ro J& Conte:8larA con ale(rEa 7u :uerte ! 8ro7e(u rA : ca: no& J6 Fo la 7eGal de la cruFJ& /7 a(radeFco e7to7 al :ento7& "l 8adre )edou7 7eGalC la c9 :enea ante la ?ue 9a<Ea a8 lado una7 :anta7& JSo 7 < en%en do 7 de7e@ 7 dor: r a?uE& J*o 9arA, 8adre Jre8u7o el >ra leJ, 8ero ante7 reFarA a 7an Sardo7& Aun?ue no 9e oEdo 9a<lar de Al& K#odA 7 dec r:e ?u An eraL J$n 8a7tor de ca<ra7 Jre8u7o el 8adre )edou7& No e7ta<a 7 ?u era 7e(uro de ?ue el tal Sardo7 9u< era eD 7t do, 8ero la7 (ente7 del lu(ar n7 7tEan en ?ue 7E, ! en ?ue 7 e:8re lo 9a<Ean %eneradoJ& 4 o al cordero de 2 o7 en la col na en la ?ue 9o! 7e er (e la c udad& *o a:enaFa<a un lo<o, Al lo re7catC ! 2 o7 lo reco:8en7C con una llu% a de oro& JCo:o de<e 7er Jd =o el >ra le, de78uA7 7e 8u7o en 8 eJ& K4endrA 7 a reFar al <end to Sardo7 con: (oL "l 8adre )edou7 contu%o un <o7teFo& J)e (u7tarEa Jd =o 7 n n n(Bn entu7 a7:o& JNo n7 7t rA JaGad C (enero7a:ente el >ra leJ& K2e=arA 7 %ue7tra 8uerta a< ertaL J) 8uerta 7 e:8re e7t@ a< erta Jconte7tC el cura, ?u en 7 nt C un al % o enor:e cuando 7u ncC:odo n% tado 7e a(ac9C 8ara 8a7ar <a=o el d ntel ! 7e adentrC en la noc9e& *a dueGa del 8adre )edou7 7onr C de7de la 8uerta de la coc na& J2e7de lue(o e7 (ua8o 8ara 7er >ra le& KSe ?ueda e7ta noc9eL JSE, 7e ?ueda& J#ue7 :e=or dor: rA en la coc na Jre8u7o la dueGaJ, no ?uerr@7 ?ue un do: n co te encuentre entre : 7 8 erna7 a :ed anoc9e& No7 ?ue:a a lo7 do7 con la <e(arda& JSoltC una carca=ada ! e:8eFC a reco(er la :e7a& "l >ra le no >ue a la (le7 a, <a=C 8or la col na uno7 cuanto7 8a7o7 9a7ta la ta<erna :@7 cercana ! a<r C la 8uerta& "l ru do del nter or >ue d 7: nu!endo a :ed da ?ue la concurrenc a 7e %ol%Ea 8ara o<7er%ar el ro7tro 7er o del do: n co& Cuando 7e 9 Fo el 7 lenc o, el >ra le 7e e7tre:ec C co:o 7 le 9orror Fara a?uella e7cena, 7al C a la calle ! cerrC la 8uerta& #or un n7tante no 7e o!C una :o7ca, de78uA7, lo7 9o:<re7 7e ec9aron a reEr& Al(uno7 8en7a<an ?ue el =o%en cura <a en <u7ca de una 8uta, otro7 ?ue 7Clo 7e 9a<Ea e?u %ocado de 8uerta, 8ero un :o:ento de78uA7, todo7 lo 9a<Ean ol% dado&

"l >ra le re(re7C co=eando 8or la col na 9a7ta la (le7 a de San Sardo7, 8ero allE, en lu(ar de :eter7e en el 7antuar o del ca<rero, 7e detu%o a la 7o:<ra de un contra>uerte& "78erC en e7e lu(ar, n% 7 <le ! 7 lenc o7o, : entra7 8erc <Ea lo7 e7ca7o7 7on do7 de la noc9e en Ca7t llon dVAr< Fon& 2e la ta<erna lle(a<an canto7 ! r 7a7, 8ero Al e7ta<a :@7 ntere7ado en lo7 8a7o7 de un % (Ea ?ue recorrEa la :uralla de la c udad, ?ue 7e unEa a la :@7 7Cl da >ort > cac Cn del ca7t llo 8or detr@7 de la (le7 a& *o7 8a7o7 7e d r ( eron 9ac a Al, 7e detu% eron a 8oco7 :etro7, ! 7e ale=aron& "l do: n co contC 9a7ta : l, ! el % (Ea 7e(uEa 7 n re(re7ar, a7E ?ue %ol% C a contar 9a7ta : l, e7ta %eF en latEn, ! cuando 7 (u C 7 n oEr :@7 ?ue el 7 lenc o 8or enc :a de 7u ca<eFa, 7e de78laFC 9a7ta la7 e7calera7 de :adera ?ue da<an acce7o a la :uralla& *o7 e7calone7 cru= eron <a=o 7u 8e7o, 8ero nad e 7e alar:C& $na %eF en la :uralla, 7e a(ac9C =unto a la alta torre del ca7t lloI el 9@< to ne(ro lo 9acEa n% 7 <le a la luF de la luna :en(uante& CalculC la lon( tud de a?uel lado de :uralla, ?ue 7e(uEa el contorno de la col na 9a7ta ( rar la e7?u na de la 8uerta oe7te, donde un tenue re78landor ro= Fo nd ca<a ?ue el <ra7ero ardEa con >uerFa& No 7e %eEan % (Ea7& "l >ra le 7u8u7o ?ue lo7 9o:<re7 e7tarEan en la 8uerta oe7te =unto al >ue(o& ) rC 9ac a arr <a, 8ero no % o a nad e en la7 al:ena7 de la >ort > cac Cn, n ta:8oco detectC :o% : ento en la7 do7 a78 llera7 lu: nada7 8or l@:8ara7 de ace te de la alta torre& 2entro de la ta<erna 9a<Ea % 7to a tre7 9o:<re7 con l <rea, ! 8uede ?ue 9u< era :@7 en lo7 ?ue no 9a<Ea re8arado, 8en7a<a ?ue la (uarn c Cn e7ta<a o <e< endo, o dor: da, a7E ?ue 7e le%anto lo7 >aldone7 ! 7e de7atC una cuerda ?ue lle%a<a enrollada en la c ntura& *a cuerda e7ta<a 9ec9a de c@Ga:o endurec do con cola, la : 7:a cuerda >uente de la 8otenc a de lo7 te: do7 arco7 de (uerra n(le7e7, ! era tan lar(a ?ue 8udo atarla a una de la7 al:ena7 ! de78uA7 de=arla caer 9a7ta el e:8 nado 7uelo ?ue 9a<Ea de<a=o& Se ?uedC allE un :o:ento, : rando 9ac a a<a=o& *a c udad ! el ca7t llo 9a<Ean 7 do con7tru do7 en un 8ronunc ado 8eGa7co rodeado 8or un rEo, ! a9ora oEa el a(ua ?ue caEa de una 8re7a& 4 o un de7tello de luna re>le=ado en un e7tan?ue, 8ero nada :@7& "l % ento le 9ela<a lo7 9ue7o7, a7E ?ue 7e ret rC a la7 7o:<ra7 ! 7e cu<r C con la ca8uc9a& A8arec C otra %eF el % (Ea, 8ero 7Clo ca: nC 9a7ta la : tad de la :uralla, donde 7e detu%o, 7e a7o:C un :o:ento, ! %ol% C a la 8uerta& #oco rato de78uA7 7e o!C un dA< l 7 l< do, rre(ular ! 7 n :elodEa, co:o el canto de un 8@=aro, ! el >ra le %ol% C a la cuerda ! t rC de ella& A9ora tenEa anudada una 7o(a, ?ue Al alFC ! atC a la al:ena& J4Ea l <re Ja% 7C con cu dado en n(lA7, ! 7e e7tre:ec C al oEr 8a7o7 de <ota7 de 9o:<re contra la :uralla : entra7 el 8ro8 etar o e7cala<a& "l 9o:<re e: t C un (ruG do al encara:ar7e en la :uralla ! la %a na de 7u e78ada (ol8eC con >uerFa la 8 edra, 8ero !a 9a<Ea 7u< do ! 7e acurruca<a =unto al >ra le& J0o:a Jle tendEa un arco de (uerra n(lA7 ! una <ol7a de >lec9a7& "n e7e :o:ento 7u<Ea otro 9o:<re& *le%a<a un arco de (uerra col(ado de la e78alda ! una <ol7a de >lec9a7 a la c ntura& "ra :@7 @( l ?ue el 8r :ero ! no 9 Fo ru do al 7al%ar la al:ena, de78uA7 a8arec C un tercer 9o:<re ?ue 7e a(ac9C con lo7 otro7 do7& JKQuA tal 9a doL J8re(untC el 8r :er 9o:<re al >ra le& J6a do =u7to& JKNo 9an 7o78ec9adoL J)e 9an 9ec9o leer en latEn 8ara de:o7trar ?ue era cura& J*a :adre ?ue lo7 8ar C JaGad C& 0enEa acento e7cocA7J& KQuA 9ace:o7 a9oraL J"l ca7t llo& JQue 2 o7 no7 a!ude& J6a7ta el :o:ento lo 9a 9ec9o& KCC:o e7t@7 tB, Sa:L JSed ento Jre78ond C uno de lo7 otro7 9o:<re7& J*lA%a:e e7to Jd =o 09o:a7, ! le d o el arco ! la <ol7a de >lec9a7& 2e78uA7, cuando 7e a7e(urC de ?ue el % (Ea no e7ta<a a la % 7ta, (u C a 7u7 tre7 co:8aGero7 8or la7 e7calera7 de :adera 9a7ta el calle=Cn ?ue lle%a<a 8or un lado de la (le7 a 9a7ta la 8laceta 7 tuada >rente a la 8uerta del ca7t llo& *o7 9ace7 de leGa a8 lado7 8ara la ?ue:a de la 9ere=e eran ne(ro7 a la luF de la luna& "n el 8atE<ulo, 7e alFa<a una e7taca con una cadena 8ara 7u=etar a la <e(arda 8or la c ntura& *a7 enor:e7 8uerta7 del ca7t llo eran lo 7u> c ente:ente anc9a7 co:o 8ara de=ar 8a7ar un carro al 8at o de ar:a7, 8ero en una de la7 9o=a7 9a<Ea una 8e?ueGa 8orteFuela ! el >ra le 7e adelantC a 7u7 co:8aGero7 ! (ol8eC la entrada con >uerFa& Al 8r nc 8 o no 7e o!C nada, de78uA7 7e e7cuc9C un arra7trar de 8 e7 ! un 9o:<re 9 Fo una 8re(unta de7de el otro lado&

09o:a7 no re78ond C, 7Clo %ol% C a lla:ar, ! el (uard a, ?ue e78era<a a 7u7 co:8aGero7 ?ue tenEan ?ue %ol%er de la ta<erna, no 7o78ec9C nada ! a<r C lo7 do7 8e7t llo7& 09o:a7 entrC, ! do7 antorc9a7 a a:<o7 lado7 de la entrada lu: naron el ro7tro de de7conc erto del (uarda al %er a un cura 8or la noc9e en el ca7t llo de Ca7t llon dVAr< Fon, ! 7 (u C de7concertado cuando el >ra le le 8e(C < en >uerte, 8r :ero en la cara ! de78uA7 en el e7tC:a(o& "l (uard a ca!C contra el :uro ! el >ra le le 8u7o una :ano enc :a de la <oca& Sa: ! lo7 otro7 do7 entraron 8or la 8orteFuela, ?ue cerraron detr@7 de ello7& "l (uarda ntenta<a de>ender7e ! 09o:a7 le d o un rod llaFo ?ue arrancC del 9o:<re un (r to a9o(ado& J) rad en la 7ala de la (uard a JordenC 09o:a7 a 7u7 co:8aGero7& Sa:, con una >lec9a 8re8arada, a<r C la 7 (u ente 8uerta tra7 la entrada del ca7t llo& AllE 7Clo 9a<Ea un (uarda, de 8 e =unto a una :e7a en la ?ue 7e %eEan un 8elle=o de % no, un 8ar de dado7 ! una7 cuanta7 :oneda7 de78erd (ada7& "l (uarda : rC el ro7tro redondo ! ale(re de Sa: ! 7e(uEa con la <oca a< erta cuando la >lec9a 7e le en7artC en el 8ec9o ! lo e7ta:8C contra la 8ared& Sa: lle(C detr@7, ! la 7an(re 7al8 cC la 8 edra cuando le re<anC el (aFnate& JK0enEa ?ue :or r nece7ar a:enteL J8re(untC 09o:a7 : entra7 :etEa al otro (uarda en la 9a< tac Cn& J)e : ra<a raro Jconte7tC Sa:J, co:o 7 9u< era % 7to un >anta7:a& -eco( C con la :ano la7 :oneda7 7uelta7 enc :a de la :e7a ! la7 :et C en la <ol7a de >lec9a7J& K)ato ta:< An a A7teL J8re(untC 7eGalando al 8r :er (uard a& JNo Jconte7tC 09o:a7J& K-o<< eL Ztalo& JKQ ?uA 8a7a 7 9ace ru doL J8re(untC el e7cocA7& J#ue7 entonce7 ?ue Sa: lo :ate& "l tercero de lo7 9o:<re7 de 09o:a7 entrC en la 7ala de la (uard a& Se lla:a<a 1a;e ! era un 9o:<re del(ado ! < Fco& Sonr C ante la % 7 Cn de 7an(re >re7ca 7al8 cada 8or la 8ared& Co:o Sa:, tran78orta<a un arco, una <ol7a de >lec9a7 ! una e78ada a la c ntura& Co( C el 8elle=o de % no& J1a;e, a9ora no Jd =o 09o:a7I ! el 9o:<re de7(ar<ado, ?ue 8arecEa :uc9o :a!or ! :uc9o :@7 cruel ?ue el =o%en 09o:a7, o<edec C :an7a:ente& 09o:a7 7e acercC a la 8uerta de la 7ala de (uard a& Sa<Ea ?ue d eF 9o:<re7 co:8onEan la (uarn c Cn, ta:< An 7a<Ea ?ue 9a<Ea uno :uerto, otro atado ! al :eno7 tre7 aBn en la ta<erna& A7E ?ue 8odEan ?uedar c nco& ) rC en el 8at o, 8ero allE 7Clo 7e %eEa un carro:ato car(ado con <ala7 de 8a=a ! <arr le7, de :odo ?ue cruFC 9a7ta el ar:ero en la 8ared de la 7ala de la (uard a ! co( C una e78ada corta& #ro<C la 8unta ! le 8arec C 7u> c ente:ente a> ladaJ, K6a<la7 >rancA7L Jle 8re(untC al (uard a caut %o& "l 9o:<re 7acud C la ca<eFa, de:a7 ado aterror Fado 8ara 9a<lar& 09o:a7 de=C a Sa: cu7tod ando al 8r 7 onero& JS lla:a al(u en a la 8uerta del ca7t llo Jle d =oJ, co:o 7 no lla:aran& S 9ace ru do J 7eGalC al 8r 7 onero con la ca<eFaJ, :@talo& No te <e<a7 el % no, 8er:anece 7ereno JSe col(C el arco al 9o:<ro, :et C do7 >lec9a7 en la cuerda ?ue le ceGEa el 9@< to de >ra le e 9 Fo una 7eGal a 1a;e ! a -o<< e 8ara ?ue 7e le acercaran& "l e7cocA7, 8rote( do 8or un =aco, lle%a<a la e78ada de7en%a nadaJ& No 9a(@ 7 ru do Jle7 d =o 09o:a7, ! lo7 tre7 7al eron al 8at o& Ca7t llon dVAr< Fon lle%a<a de:a7 ado t e:8o en 8aF& *a (uarn c Cn era 8e?ueGa ! de7cu dada, ! 7u7 tarea7 7e re7u:Ean en 8oco :@7 ?ue recaudar lo7 :8ue7to7 7o<re lo7 < ene7 ?ue lle(a<an a la c udad ! en% ar la recaudac Cn a Berat, donde % %Ea 7u 7eGor& *o7 9o:<re7 7e 9a<Ean %uelto 8ereFo7o7, 8ero 09o:a7 de 6oo;ton, ?ue > n(Ea 7er un >ra le, lle%a<a :e7e7 8eleando, ! 7u7 n7t nto7 eran lo7 de un 9o:<re ?ue 7a<Ea ?ue la :uerte 8uede e7tar e78erando en cada e7?u na& -o<< e, aun?ue era tre7 aGo7 :@7 =o%en ?ue 09o:a7, tenEa ca7 tanta eD8er enc a en la <atalla co:o 7u a: (o, : entra7 ?ue el < Fco 1a;e 9a<Ea 7 do un a7e7 no toda 7u % da& ":8eFaron 8or la cr 8ta del ca7t llo, 7e 7 :aF:orra7 en una o7cur dad >At daI aun?ue en la (ar ta del carcelero, donde encontraron a un (ordo :on7truo7o ! a 7u (ual:ente cor8ulenta e78o7a, 8ar8adea<a una %ela& A:<o7 dor:Ean& 09o:a7 le a8retC el cuello con la 8unta de la e78ada 8ara ?ue ol era la 7an(re, de78uA7 lle%aron a la 8are=a a una :aF:orra ! allE lo7 encerraron& $na c9 ca (r tC de7de otra de la7 celda7, 8ero 09o:a7 le ordenC callar con un 7u7urro& Co:o re78ue7ta, ella lo :ald =o, de78uA7 no 9 Fo :@7 ru do& $no :eno7, ?ueda<an cuatro&

4ol% eron a 7u< r 9a7ta el 8at o& 0re7 7 r% ente7, do7 de ello7 :uc9ac9o7, dor:Ean en lo7 e7ta<lo7, ! -o<< e ! 1a;e lo7 lle%aron a la7 celda7I de78uA7, 7e reun eron con 09o:a7 8ara 7u< r lo7 doce a:8l o7 e7calone7 9a7ta la 8uerta de la torre, ! de7de allE 8or la e7calera de caracol& *o7 7 r% ente7, 7u8u7o 09o:a7, no 7e conta<an entre la (uarn c Cn, ! 7 n duda 9a<rEa otro7, coc nero7, :oFo7 ! 7ecretar o7, 8ero 8or el :o:ento 7Clo le 8reocu8a<an lo7 7oldado7& "ncontrC do7 :@7 8ro>unda:ente dor: do7 en 7u7 de8endenc a7, cada uno con una :u=er de<a=o de la7 :anta7, ! 09o:a7 lo7 de78ertC 7acud endo ante 7u7 o=o7 una antorc9a ?ue 9a<Ea co( do de la e7calera& Se ncor8oraron lo7 cuatro, 7o<re7altado7, ! % eron a un >ra le con el arco en>lec9ado& $na de la7 :u=ere7 to:C a re 8ara (r tar, 8ero el arco 7e de78laFC uno7 : lE:etro7, la >lec9a a8untC a 7u o=o derec9o ! ella tu%o el <uen =u c o de 7o>ocar el (r to de alar:a& JZtalo7 Jd =o 09o:a7& J"7 :@7 r@8 do re<anarle7 el (aFnate J7u( r C 1a;e& JZtalo7 Jre8 t C 09o:a7J, ! :Atele7 un tra8o en la <oca& No le7 lle%C de:a7 ado t e:8o& -o<< e ra7(C una 7@<ana con la e78ada ! 1a;e a:arrC a lo7 cuatro& $na de la7 :u=ere7 e7ta<a de7nuda ! 1a;e 7onr C : entra7 le ata<a la7 :uGeca7I de78uA7, la col(C de un (anc9o en la 8ared, de >or:a ?ue le ?uedaron lo7 <raFo7 e7t rado7 9ac a arr <a& JBon to Jd =o& J)@7 tarde J nterru:8 C 09o:a7& "7ta<a en la 8uerta, e7cuc9ando& #odEa 9a<er do7 7oldado7 :@7 en el ca7t llo, 8ero no oEa nada& *o7 cuatro 8r 7 onero7 e7ta<an :ed o col(ado7 de lo7 (rande7 (anc9o7 de :etal ?ue nor:al:ente 7o7tenEan e78ada7 ! cota7 de :alla, ! cuando >ueron n:o% l Fado7 ! 7 lenc ado7, 09o:a7 7u< C 8or la 7 (u ente e7calera de caracol 9a7ta un lu(ar en el ?ue una enor:e 8uerta le cerra<a el 8a7o& 1a;e ! -o<< e lo 7e(uEan, con un l (ero ru do de 8 7ada7 7o<re lo7 (a7tado7 e7calone7 de 8 edra& 09o:a7 le7 nd cC ?ue 7e ?uedaran ?u eto7, de78uA7 e:8u=C la 8uerta& #or un :o:ento, 8en7C ?ue e7tarEa cerrada, 8ero %ol% C a e:8u=ar :@7 >uerte ! la 8uerta 7e a<r C con un c9 rr do 9orr <le de < 7a(ra oD dada& "l ru do 9a<rEa de78ertado a un :uerto, ! 09o:a7, con7ternado, 7e 9allC conte:8lando un enor:e 7alCn decorado con ta8 ce7& "l c9 rr do 7e 9a<Ea eDt n(u do ! el 7 lenc o %ol%Ea a re nar& "n una enor:e c9 :enea, ardEan lo7 re7to7 de una 9o(uera, ! la7 <ra7a7 lu: na<an lo 7u> c ente la 7ala 8ara 8erc < r ?ue e7ta<a %acEa& "n un eDtre:o, 9a<Ea una tar :a en la ?ue el conde de Berat, el 7eGor de Ca7t llon dVAr< Fon, 7e 7entarEa cuando % 7 tara la c udad, ! en la ?ue 7e colocarEa 7u :e7a durante lo7 <an?uete7& *a tar :a e7ta<a %acEa, 8ero 8or detr@7, oculto tra7 un ta8 F, 9a<Ea un cu<Eculo con la entrada en >or:a de arco de7de donde 7e %eEa el 8ar8adeo de una luF a tra%A7 del te= do a8ol llado& -o<< e adelantC a 09o:a7 ! recorr C 7 ( lo7a:ente el <orde de la 7ala 8or de<a=o de la7 %entana7 alar(ada7, ?ue de=a<an entrar >ran=a7 ncl nada7 de luF de luna& 09o:a7 >lec9C el arco ne(ro, ten7C la cuerda ! 7 nt C el n:en7o 8oder de la %ara de te=o cuando alcanFC 7u ore=a derec9a con el 8ul(ar& -o<< e lo : rC, % o ?ue e7ta<a 8re8arado ! e7t rC el <raFo 8ara a8artar con la e78ada el raEdo ta8 F& #ero ante7 7 ?u era de ?ue la 9o=a lo tocara, >ue a8artado de re8ente a un lado 8or?ue un 9o:<re (rande 7e lanFC contra -o<< e& A8arec C ru( endo ! de la nada, 7or8rend endo al e7cocA7, ?ue ntentC ca:< ar la 8o7 c Cn de la e78ada 8ara rec < r el ata?ue, 8ero >ue de:a7 ado lentoI el 9o:<retCn le ca!C enc :a, ! 7u7 8uGo7 eran co:o :aFa7& 1u7to entonce7, el enor:e arco ne(ro cantC& *a >lec9a, ?ue 8odEa tu:<ar a un ca<allero ar:ado a do7c ento7 8a7o7, 7e cla%C en la ca=a tor@c ca del atacante ! le 9 Fo traFar una 8ar@<ola en el a re ante7 de caer en el 7uelo en7an(rentado& -o<< e e7ta<a :ed o a8la7tado 8or el 9o:<re, ! 7u e78ada, ?ue le 9a<Ea caEdo, re8 ?uetea<a contra lo7 ta<lone7 de :adera del 7uelo& $na :u=er (r ta<a& 09o:a7 7u8u7o ?ue el 9er do 7erEa el ca7tellano, el co:andante de la (uarn c Cn, ! 7e 8re(untC 7 el 9o:<re % % rEa lo 7u> c ente 8ara re78onder a 7u7 8re(unta7, 8ero -o<< e !a 9a<Ea 7acado la da(a !, co:o no 7a<Ea ?ue a 7u atacante !a lo 9a<Ea atra%e7ado una >lec9a, e:8eFC a cla%@r7ela al 9o:<re en el (rue7o cuello, de :odo ?ue 7o<re lo7 ta<lone7 del 7uelo 7e e:8eFC a >or:ar un c9arco de 7an(re o7cura ! <r llanteI nclu7o de78uA7 de ?ue el 9o:<re 9u< era :uerto, -o<< e 7e(uEa a(u=ere@ndolo& *a :u=er no 8ara<a de (r tar& J6aFla callar Jle d =o 09o:a7 a 1a;e, : entra7 Al 7e acerca<a a ?u tarle de enc :a el 8e7ado cuer8o al e7cocA7& "l ca: 7Cn <lanco del 9o:<re a9ora era ro=o& 1a;e le 8e(C un 8ar de <o>etone7 a la :u=er ! de78uA7, a>ortunada:ente, 7e 9 Fo el 7 lenc o&

No 9a<Ea :@7 7oldado7 en el ca7t llo& $na docena de 7 r% ente7 dor:Ean en la7 coc na7 ! en lo7 al:acene7, 8ero no d eron 8ro<le:a7& *o7 9o:<re7 >ueron todo7 lle%ado7 a la7 :aF:orra7, de78uA7 09o:a7 7u< C a la7 al:ena7 :@7 alta7 de la torre, de7de donde 7e d % 7a<an lo7 de78re%en do7 te=ado7 de Ca7t llon dVAr< Fon, e 9 Fo 7eGale7 con una antorc9a& *a a( tC adelante ! atr@7 tre7 %ece7, ! la t rC a lo7 ar<u7to7 al 8 e de la e:8 nada col na en la ?ue e7ta<an con7tru do7 el ca7t llo ! la c udadI de78uA7 7e d r ( C al lado oe7te de la :uralla, donde 9a<Ea colocado doce >lec9a7& 1a;e 7e reun C allE con Al& JSa: e7t@ con 7 r -o<< e en la 8uerta Jd =o& -o<< e 2ou(la7 no 9a<Ea 7 do ar:ado ca<allero, 8ero era de no<le cuna ! 9o:<re de ar:a7, ! lo7 9o:<re7 de 09o:a7 le 9a<Ean conced do el tEtulo& *e7 (u7ta<a el e7cocA7, co:o a 09o:a7, 8or e7e :ot %o 9a<Ea de7o<edec do a 7u 7eGor ! 9a<Ea 8er: t do ?ue -o<< e lo aco:8aGara& 1a;e colocC :@7 >lec9a7 en el 8ara8eto& J6a 7 do >@c l& JNo e78era<an tener 8ro<le:a7 Jd =o 09o:a7& Aun?ue e7o no era del todo c erto& *a c udad 9a<Ea 7 do ad%ert da de una 8art da de = nete7 n(le7e7, lo7 = nete7 de 09o:a7, 8ero de al(Bn :odo 7e 9a<Ean con%enc do de ?ue no 8a7arEan 8or Ca7t llon dYAr< Fon& *a c udad lle%a<a tanto t e:8o en 8aF ?ue 7u7 (ente7 e7ta<an con%enc da7 de ?ue la tran?u l dad 8erdurarEa& *a7 :uralla7 ! lo7 % (Ea7 no e7ta<an 8re8arado7 8ara (uardar la c udad de lo7 n(le7e7, 7 no de la7 cuadr lla7 de <and do7 ?ue n>e7ta<an la re( Cn& $n % (Ea 7oGol ento ! una :uralla ele%ada 8odEan d 7uad r a lo7 <and do7, 8ero de nada 7er%Ean contra lo7 autAnt co7 7oldado7J& KCC:o 9a7 cruFado el rEoL Jle 8re(untC a 1a;e& J#or la 8re7a Jconte7tC& 6a<Ean eD8lorado la c udad al atardecer ! 09o:a7 9a<Ea ad%ert do ?ue el e7tan?ue del :ol no era el lu(ar :@7 >@c l 8ara cruFar el 8ro>undo ! torrenc al rEo& JKQ el :ol neroL JA7u7tado Jre8u7o 1a;eJ ! 7 lenc o7o& 09o:a7 o!C un cre8 tar de ra: ta7 ro:8 Ando7e, el ru do de 8 7ada7 ! un (ol8e 7ordo cuando colocaron la e7calera en la e7?u na entre el ca7t llo ! la :uralla de la c udad& Se ncl nC 8or el 8ara8eto nter or& JA<re la 8uerta, -o<< e J(r tC& ColocC una >lec9a en la cuerda ! o<7er%C la eDten7 Cn de :uralla lu: nada 8or la luna& 2e<a=o, lo7 9o:<re7 tre8a<an 8or la e7cala, enar<olando ar:a7 ! <ol7a7 ?ue t ra<an 8or enc :a del 8ara8eto ! a la7 ?ue de78uA7 7e(uEan ello7 : 7:o7& 2e7de la (ar ta de la 8uerta en la ?ue -o<< e ! Sa: :onta<an (uard a, <r llC una lla:a !, 8oco de78uA7, a8arec C una > la de 9o:<re7 cu!a7 :alla7 t nt nea<an en la noc9eI una > la ?ue atra%e7C el 8ue<lo de7de lo7 e7calone7 de la :uralla 9a7ta la 8uerta del ca7t llo& A Ca7t llon dVAr< Fon lle(a<a una nue%a (uarn c Cn& A8arec C un % (Ea en el eDtre:o :@7 ale=ado de la :uralla& Se acercC ca: nando 9ac a la torre del ca7t llo !, de re8ente, re8arC en el 7on do ?ue de78edEan la7 e78ada7, arco7 ! el e?u 8a=e ?ue caEan 7o<re la 8 edra a :ed da ?ue lo7 9o:<re7 e7cala<an la :uralla& 4ac lC, d % d do entre el de7eo de acercar7e ! %er lo ?ue e7ta<a 8a7ando en real dad ! el de r en <u7ca de re>uerFo7, ! : entra7 duda<a, 09o:a7 ! 1a;e 7oltaron la7 >lec9a7& "l % (Ea lle%a<a un =u<Cn de cuero acolc9ado, 7u> c ente 8rotecc Cn contra la %ara de un <orrac9o, 8ero la7 >lec9a7 8er>oraron cuero, acolc9ado ! 8ec9o 9a7ta ?ue a:<a7 8unta7 7o<re7al eron 8or la e78alda& Ca!C 9ac a atr@7, 7u <a7tCn (ol8eC en el 7uelo, 7e 7acud C <a=o la luF de la luna, lanFC 7u Blt :o e7tertor ! de78uA7 7e ?uedC ?u eto& JKQuA 9ace:o7 a9oraL J8re(untC 1a;e& J-ecaudar :8ue7to7 Jre78ond C 09o:a7J, ! tocarle la7 nar ce7 a todo el :undo& JK6a7ta cu@ndoL J6a7ta ?ue %en(a al(u en a :atarno7 Jre8u7o : entra7 8en7a<a en 7u 8r :o& JKQ entonce7 lo :ata:o7 no7otro7L J1a;e 8odrEa 7er < Fco, 8ero tenEa una % 7 Cn de la % da 8er>ecta:ente de> n da& JCon la a!uda de 2 o7 Jconte7tC 09o:a7, ! 7e 8er7 (nC 7o<re el 9@< to de >ra le& "l Blt :o de lo7 9o:<re7 de 09o:a7 e7calC la :uralla ! t rC de la e7calera& 0oda%Ea ?ueda<a :ed a docena de 9o:<re7 a do7 ; lC:etro7 de ca: no, al otro lado del rEo ! oculto7 en el <o7?ue (uardando lo7 ca<allo7, 8ero el (rue7o de la >uerFa de 09o:a7 !a e7ta<a dentro del ca7t llo ! la 8uerta 9a<Ea 7 do cerrada de nue%o& "l % (Ea :uerto 7e 9a<Ea ?uedado en la :uralla

con do7 %ar lla7 e:8enac9ada7 de 8lu:a7 de (an7o atra%e7@ndole el 8ec9o& Nad e :@7 7e 9a<Ea 8ercatado de la n%a7 Cn& Ca7t llon dVAr< Fon dor:Ea o <e<Ea& Q entonce7 e:8eFaron lo7 (r to7&

SSS

A 09o:a7 no 7e le 9a<Ea ocurr do ?ue la <e(arda ?ue tenEa ?ue :or r 8or la :aGana e7tarEa encerrada en el ca7t llo& #en7a<a ?ue la c udad tendrEa 7u 8ro8 a c@rcel, 8ero 8or lo % 7to 9a<Ea 7 do con> ada a la (uarn c Cn ! a9ora n7ulta<a a (r to7 a lo7 9o:<re7 ta:< An 8re7o7 en la7 otra7 celda7, ! el =aleo ?ue :onta<a e7ta<a alterando a lo7 ar?uero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 ?ue 9a<Ean e7calado la :uralla de Ca7t llon dVAr< Fon ! to:ado el ca7t llo& *a re(ordeta :u=er del carcelero, ?ue 9a<la<a un 8oco de >rancA7, le7 9a<Ea (r tado a lo7 n(le7e7 ?ue :ataran a la c9 ca& JM"7 una <e(arda, e7t@ al ada con el d a<loN S r Gu llau:e dV"%ec?ue e7ta<a de acuerdo con la :u=er& JSB<ela al 8at o Jle d =o a 09o:a7J, ! !o le re<ano el cuello& J0 ene ?ue arder Jconte7tC AlJ& "7o e7 lo ?ue la I(le7 a 9a decretado& JKQ ?u An la ?ue:aL 09o:a7 7e enco( C de 9o:<ro7& JK*o7 al(uac le7 de la c udadL / no7otro7, no lo 7A& J#ue7 7 no :e de=a7 ?ue la :ate a9ora J n7 7t C 7 r Gu llau:eJ, 8or lo :eno7 c Arrale e7a <oca del de:on o JSacC 7u cuc9 llo ! 7e lo o>rec C a 09o:a7J& CCrtale la len(ua& 09o:a7 no le 9 Fo ca7o& ABn no 9a<Ea ten do t e:8o de ca:< ar7e el 9@< to de >ra le, a7E ?ue <a=C a la7 :aF:orra7 donde la :uc9ac9a (r ta<a en >rancA7 a lo7 8re7o7 de la7 otra7 celda7 ?ue todo7 :or rEan, ! ?ue el d a<lo <a larEa 7o<re 7u7 9ue7o7 al 7on de una <anda de de:on o7& 09o:a7 encend C una l@:8ara con lo7 re7coldo7 de una antorc9a, >ue a la celda de la <e(arda ! de7corr C lo7 do7 8e7t llo7& "lla 7e callC al oEr lo7 cerro=o7 ! de78uA7, : entra7 7e a<rEa la 8e7ada 8uerta, 7e ret rC 9a7ta la 8ared del >ondo& 1a;e 9a<Ea <a=ado con 09o:a7 ! a9ora, al %er a la c9 ca a la dA< l luF de la l@:8ara, 7oltC una r 7 ta& JQo 8uedo 9acer ?ue 7e calle J7e o>rec C& J4ete ! duer:e un 8oco, 1a;e Jle d =o 09o:a7& JNo, 7 no :e :8orta J n7 7t C& JMA dor: rN Je78etC 09o:a7, en>adado de re8ente 8or?ue la :uc9ac9a tenEa un a78ecto %ulnera< lE7 :o& "ra %ulnera<le 8or?ue e7ta<a de7nuda& 2e7nuda co:o un 9ue%o rec An 8ue7to, del(ada co:o una >lec9a, 8@l da co:o un :uerto, co: da 8or lo7 c9 nc9e7, con el 8elo (ra7 ento, lo7 o=o7 co:o 8lato7 ! un a78ecto >eroF& "7ta<a 7entada en la 8a=a :u(r enta, a<raFada a 7u7 rod lla7 8ara ocultar 7u de7nudeF& "ntonce7 to:C a re, co:o n%ocando lo7 Blt :o7 8o7o7 de %alor& J"re7 n(lA7 Jd =o en >rancA7& 0enEa la %oF ronca de tanto (r tar& JSo! n(lA7 Jre8u7o 09o:a7& J#ero un cura n(lA7 e7 tan :alo co:o cual?u er otro& J#ro<a<le:ente JconcordC 09o:a7& 2e=C la l@:8ara en el 7uelo ! 7e 7entC =unto a la 8uerta a< erta 8or?ue el 9edor de la celda era n7o8orta<leJ& Qu ero ?ue de=e7 de (r tar J8ro7 (u C J, 8or?ue :ole7ta a la (ente& "lla 8u7o lo7 o=o7 en <lanco& J)aGana :e %an a ?ue:ar Jconte7tCJ, Kcree7 ?ue :e :8orta ?ue uno7 cret no7 7e :ole7ten e7ta noc9eL J2e<erEa7 8reocu8arte 8or tu al:a J7u( r C 09o:a7, 8ero 7u7 >er%oro7a7 8ala<ra7 no o<tu% eron re78ue7ta de la <e(arda& *a l@:8ara ardEa :al ! la 8antalla de : ca %ol% C la tenue luF de un a:ar llo :ortec no ! %ac lanteJ& K#or ?uA %a7 de7nudaL J8re(untC& J#or?ue ra7(uA una t ra de : %e7t do e ntentA e7tran(ular al carcelero Jconte7tC con cal:a, 8ero con una : rada de7a> ante, co:o retando a 09o:a7 a ?ue de7a8ro<ara 7u actuac Cn&

09o:a7 ca7 7onr C al 8en7ar en una c9 ca tan >r@( l atacando al ro<u7to carcelero, 8ero 7e contu%o& JKCC:o te lla:a7L Jle 8re(untC en ca:< o& Se(uEa en act tud de7a> ante& JNo ten(o no:<re Jre78ond C ellaJ& )e 9an con%ert do en 9ere=e ! :e 9an arre<atado el no:<re& "7to! eD8ul7ada de la cr 7t andad& Qa e7to! a :ed o ca: no del otro :undo& JA8artC la : rada de Al con una eD8re7 Cn de nd (nac Cn, ! 09o:a7 de7cu<r C ?ue -o<< e 2ou(la7 e7ta<a de 8 e en la 8uerta :ed o a< erta& "l e7cocA7 : ra<a a la <e(arda con o=o7 :ara% llado7, ca7 >a7c nado7, ! 09o:a7 %ol% C a o<7er%ar a la c9 ca ! % o ?ue, <a=o la7 <r Fna7 de 8a=a ! la 8or?uerEa ncru7tada, era <on ta& 0enEa el 8elo de color oro 8@l do, la 8 el l <re de % ruela ! un ro7tro 8odero7o, la >rente alta, una <oca (enero7a ! la7 :e= lla7 9und da7& $na cara ?ue lla:a<a la atenc Cn, ! el e7cocA7 8arecEa no 8oder de=ar de : rarla& "lla, a%er(onFada ante 7u >ranca : rada, 7e a8retC :@7 contra la7 rod lla7& J4ete Jle d =o 09o:a7 a -o<< e& "l =o%en e7cocA7 7e ena:ora<a, le 8arecEa a 09o:a7, con la >recuenc a con ?ue otro7 9o:<re7 tenEan 9a:<re, ! e7ta<a claro a =uF(ar 8or la eD8re7 Cn de -o<< e ?ue le 9a<Ea >a7c nado el a78ecto de la :uc9ac9a con la : 7:a >uerFa de una lanFa contra un e7cudo& -o<< e >runc C el entrece=o co:o 7 no entend era < en la7 n7trucc one7 de 09o:a7& J"7 ?ue ?uerEa 8re(untarteT J! entonce7 7e detu%o& JK#re(untar:e ?uAL JCuando e7t@<a:o7 en Cala 7, Kte d =o el conde ?ue no :e tra=era7 cont (oL #arecEa una 8re(unta eDtraGa dada7 la7 c rcun7tanc a7, 8ero 09o:a7 dec d C ?ue :erecEa una re78ue7ta& JKCC:o lo 7a<e7L J)e lo d =o el cura& Buc; n(9a:& 09o:a7 7e 8re(untC 8or ?uA 9a<rEa 9a<lado -o<< e con el cura, 8ero de78uA7 7e d o cuenta de ?ue 7u a: (o 7Clo le da<a con%er7ac Cn 8ara 8oder ?uedar7e :@7 rato con la Blt :a c9 ca de la ?ue 7e 9a<Ea ena:orado 8erd da:ente& J-o<< e Jle d =oJ, arder@ 8or la :aGana& -o<< e 7e re%ol% C n?u eto& JNo t ene 8or ?uA& JM#or el a:or de 2 o7 J8rote7tC 09o:a7J, la I(le7 a la 9a condenadoN J"ntonce7, K8or ?uA e7t@7 tB a?uEL J8re(untC -o<< e& J#or?ue !o :ando a?uE& Al(u en t ene ?ue 9acerla callar& JQo ta:< An 8uedo Jd =o -o<< e con una 7onr 7a, ! cuando 09o:a7 no re78ond C, la 7onr 7a 7e tornC ceGoJ& KQ 8or ?uA 9a7 8er: t do ?ue % n era cont (o a Ga7cuGaL J#or?ue ere7 un a: (o& JBuc; n(9a: d ce ?ue ro<arA el Gr al& 2 =o ?ue :e lo <a a lle%ar a "7coc a& J#r :ero tene:o7 ?ue encontrarlo Jre8u7o 09o:a7, 8ero -o<< e no e7ta<a e7cuc9ando& SClo : ra<a con o=o7 9a:<r ento7 a la :uc9ac9a acurrucada en la e7?u naJ& -o<< e J n7 7t C con > r:eFaJ, la %an a ?ue:ar& J#ue7 entonce7 ta:8oco :8orta tanto lo ?ue le 8a7e e7ta noc9e Jle de7a> C el e7cocA7& 09o:a7 luc9C 8or contener 7u ra& J2A=ano7 7olo7, -o<< e Jle d =o& JK4a7 tra7 7u al:a J8re(untC -o<< eJ, o tra7 7u carneL JMQue te lar(ue7N Jru( C 09o:a7 con :@7 >uerFa de la ?ue le 9u< era (u7tado, ! -o<< e 8arec C 7or8rend do, nclu7o <el (erante, 8ero 8ar8adeC un 8ar de %ece7 ! 7e :arc9C& *a :uc9ac9a no 9a<Ea entend do la con%er7ac Cn en n(lA7, 8ero 9a<Ea reconoc do la lu=ur a en el ro7tro de -o<< e ! a9ora 7e %ol%Ea 9ac a 09o:a7& JK"7 ?ue aca7o :e ?u ere7 8ara t 7olo, curaL Jle 8re(untC en >rancA7& 09o:a7 9 Fo ca7o o: 7o de la de7deGo7a 8re(unta& JK2e dCnde ere7L "lla no d =o nada durante uno7 n7tante7, co:o 7 e7tu% era dec d endo 7 re78onder o no, de78uA7 7e enco( C de 9o:<ro7& J2e # cardEa Jd =o al > n& J$n <uen trec9o& KCC:o una :uc9ac9a de # cardEa, al norte, 9a lle(ado 9a7ta Ga7cuGaL

4ol% C a %ac lar& 0enEa, calculC 09o:a7, uno7 ?u nce o d ec 7A 7 aGo7, lo ?ue la 7 tua<a en la :adureF 8ara el :atr :on o& -e8arC en lo 8enetrante de 7u : rada, ?ue le 8roducEa la ncC:oda 7en7ac Cn de ?ue 8odEa atra%e7arlo 9a7ta 9allar la ne(ra raEF de 7u al:a& J) 8adre Jle contCJ era :ala<ar 7ta ! e7cu8e>ue(o7& J6e % 7to 9o:<re7 co:o Al Jre8u7o 09o:a7& J5<a:o7 adonde ?uerEa:o7 ! (an@<a:o7 d nero en la7 >er a7& ) 8adre 9acEa reEr a la (ente ! reco(Ea la7 :oneda7& JKQ tu :adreL J)uerta& J*o d =o co:o 7 no le :8ortara, co:o dando a entender ?ue n 7 ?u era recorda<a a 7u :adreJ& 2e78uA7 : 8adre :ur C a?uE& 6ace 7e 7 :e7e7& A7E ?ue :e ?uedA& JK#or ?uA te ?ueda7teL *e lanFC una : rada car(ada de de7dAn ?ue nd ca<a ?ue la re78ue7ta era tan e% dente ?ue no 9acEa >alta :enc onarla, 8ero entonce7, dado ?ue lo 7u8onEa 7acerdote ! co:o tal no 8odEa entender cC:o % %Ea en real dad la (ente, le conte7tC& JKNo 7a<e7 lo 8el (ro7o7 ?ue 7on lo7 ca: no7L Jle 8re(untCJ& 6a! coredors. "Coredors# JBand do7 Jle aclarCJ& *a (ente de a?uE lo7 lla:a coredors& Q de78uA7 e7t@n lo7 routiers, ?ue 7on (ual de :alo7& J*o7 routiers eran la7 <anda7 de 7oldado7 l cenc ado7 ?ue recorrEan lo7 ca: no7 en <u7ca de un 7eGor ?ue lo7 contratara, ! cuando tenEan 9a:<re, ?ue era durante la :a!or 8arte del t e:8o, arre<ata<an 8or la >uerFa lo ?ue de7ea<an& Al(uno7 nclu7o ca8tura<an c udade7 ! eD (Ean un re7cate& 3uera co:o >uera, (ual ?ue lo7 coredors, conte:8larEan a una :uc9ac9a ?ue % a=ara 7ola co:o un re(alo en% ado 8or el d a<lo 8ara 7u d 7>ruteJ& KCu@nto cree7 ?ue 9u< era duradoL Jle 8re(untC& JKNo 8odEa7 % a=ar con al(u enL J7u( r C 09o:a7& J) 8adre ! !o 7 e:8re lo 9acEa:o7, 8ero entonce7 e7ta<a Al 8ara 8rote(er:e& KQo 7olaL J Se enco( C de 9o:<ro7J& A7E ?ue :e ?uedA& 0ra<a=a<a en una coc na& JKQ coc na<a7 9ere=Ea7L JCC:o o7 (u7ta a lo7 cura7 la 9ere=Ea Jd =o con a:ar(uraJ& /7 da al(o 8ara ?ue:ar& JAnte7 de ?ue te condenaran, KcC:o te lla:a<a7L JGene% W%e& JK0e lla:aron a7E 8or la 7antaL JSu8on(o Jconte7tC ella& JOQ cada %eF ?ue Geno%e%a reFa<a Jd =o 09o:a7J, el d a<lo le a8a(a<a la7 %ela7&PJ 4o7otro7 lo7 cura7 no 8ar@ 7 de contar 9 7tor a7 J7e <urlC Gene% W%eJ& K0e lo cree7L K0e cree7 ?ue el d a<lo entra<a en la (le7 a ! le a8a(a<a la7 %ela7L JNo %eo 8or ?uA no& JKQ 8or ?uA no %a ! la :ata d recta:ente, 7 e7 el d a<loL M)enudo truco de 8acot lla, 7o8lar %ela7N 4a!a 8or?uerEa de d a<lo, 7 e7o e7 lo Bn co ?ue 7a<e 9acer& 09o:a7 no le 9 Fo ca7o& J2 cen ?ue ere7 una <e(arda& J6e conoc do a lo7 <e(ardo7 Jconte7tCJ, ! :e 9an (u7tado& JSon la 7e: lla del d a<lo Jre8u7o 09o:a7& JK6a7 conoc do a al(unoL Jle 8re(untC& 09o:a7 no 9a<Ea conoc do a n n(uno& SClo 9a<Ea oEdo 9a<lar de ello7 ! la :uc9ac9a 7e 8ercatC de 7u de7a7o7 e(oJ& S e7 :alo creer ?ue 2 o7 no7 d o todo a todo7 ! ?ue ?u ere ?ue lo co:8arta:o7, entonce7 7o! tan :ala co:o una <e(arda Jad: t CJ, 8ero =a:@7 :e unE a ello7& JAl(o t ene7 ?ue 9a<er 9ec9o 8ara :erecer la7 lla:a7& "lla 7e le ?uedC : rando& #uede ?ue al(o en 7u tono de %oF la 9 c era con> ar en Al, 8ero e7ta Blt :a con>rontac Cn 8arec C a(otarla& CerrC lo7 o=o7 ! recl nC la ca<eFa contra la 8ared& A 09o:a7 le 8arec C ?ue ?uerEa ec9ar7e a llorar& Al o<7er%ar 7u del cado ro7tro, 7e 8re(untC 8or ?uA no 9a<rEa % 7to al n7tante la <elleFa ?ue -o<< e 7E 9a<Ea 8erc < do& "ntonce7 a<r C lo7 o=o7 ! 7e lo ?uedC : rando& JKQuA 9a 8a7ado a?uE e7ta noc9eL J8re(untC 8a7ando 8or alto 7u acu7ac Cn& J6e:o7 ca8turado el ca7t llo Jre8u7o 09o:a7& JK6e:o7L J*o7 n(le7e7& "lla lo : rC ntentando leer 7u (e7to&

JKA7E ?ue a9ora lo7 n(le7e7 7on el 8oder c % lL Su8u7o ?ue 9a<rEa a8rend do la >ra7e durante 7u =u c o& *a I(le7 a no ?ue:a<a a lo7 9ere=e7, 7Clo lo7 condena<a, de78uA7 lo7 8ecadore7 eran entre(ado7 a la7 autor dade7 c % le7 8ara encontrar 7u :uerte& 2e e7e :odo, la I(le7 a 7e la%a<a la7 :ano7, 2 o7 7e a7e(ura<a de ?ue 7u I(le7 a no era 8ro>anada, ! el d a<lo 7e lle%a<a un al:a& JSE, a9ora 7o:o7 el 8oder c % l Jconced C 09o:a7& J"ntonce7, K:e ?ue:ar@n lo7 n(le7e7 en %eF de lo7 (a7cone7L JS ere7 una 9ere=e, al(u en tendr@ ?ue ?ue:arte& JKSEL J8re(untC Gene% W%e, 8ero 09o:a7 no re78ond C, a7E ?ue cerrC lo7 o=o7 ! a8o!C la ca<eFa en la7 8 edra7 9B:eda7 otra %eFJ& 2 cen ?ue 9e n7ultado a 2 o7& J#arecEa can7ada J& Que 9e d c9o ?ue lo7 7acerdote7 de la I(le7 a de 2 o7 7on corru8to7, ?ue 9e <a lado de7nuda <a=o la tor:enta, ?ue 9e ut l Fado lo7 8odere7 del de:on o 8ara de7cu<r r a(ua, ?ue u7o la :a( a 8ara curar en>er:edade7, ?ue 8ro>et Fo el >uturo ! ?ue :ald =e a la e78o7a de Galat *orret ! a 7u (anado& 09o:a7 8u7o una eD8re7 Cn de ncredul dad& JKNo te 9an condenado 8or <e(ardaL J#or e7o ta:< An JaGad C con 7e?uedad& Se ?uedC callado uno7 n7tante7& "l a(ua (otea<a de7de al(Bn lu(ar en la o7cur dad al otro lado de la 8uerta, ! la lla:a de la l@:8ara t t la<a, lle(a ca7 a eDt n(u r7e ! 7e %ol%Ea a recu8erar& JKA la :u=er de ?u An 9a7 ec9ado :al de o=oL Jle 8re(untC 09o:a7& JA la de Galat *orret& "7 un :ercader de 8aGo7 ?ue % %e a?uE ! e7 :u! r co& "7 el cCn7ul en =e>e ! 9o:<re ?ue (u7ta de carne :@7 =o%en ?ue la de 7u :u=er& JKQ la 9a7 :aldec doL JNo 7Clo a ella Jre78ond C con > ereFaJ, a Al ta:< An& K"7 ?ue tB nunca 9a7 :aldec do a nad eL JK#ro>et Fa7te el >uturoL J8re(untC 09o:a7& J*e7 d =e ?ue 7e <an a :or r todo7, ! e7o e7 una %erdad e% dente& JNo 7 Cr 7to %uel%e a la t erra co:o 8ro:et C Jconte7tC 09o:a7& *e ec9C una : rada lar(a ! cal <radora, 7e le d <u=C en el ro7tro :ed a 7onr 7a ante7 de enco(er7e de 9o:<ro7 ! aGad r 7arc[7t ca: J#ue7 :e e?u %o?uA& JKQ el d a<lo te 9a en7eGado a de7cu<r r a(uaL J"7o ta:< An lo 8uede7 9acer tB Jconte7tCJ, 7Clo nece7 ta7 una ra:a a9or?u llada ! ca: nar lenta:ente 8or un ca:8o, cuando 7e :enee, ca%a& JKQ la7 cura7 :@( ca7L JAnt (uo7 re:ed o7 JeD8l cC can7adaJ& Co7a7 ?ue a8rende:o7 de tEa7, a<uela7 ! 7eGora7 :a!ore7& Saca el 9 erro de una 9a< tac Cn en la ?ue 9a!a una :u=er dando a luF& 0odo el :undo lo 9ace& 6a7ta tB, cura, toca7 :adera 8ara ale=ar el :al& K#or 8ract car e7a :a( a :ereFco la 9o(ueraL 09o:a7 7 (u C 7 n re78onder& JK6a7 n7ultado a 2 o7L Jle 8re(untC en ca:< o& J2 o7 :e a:a, ! !o no n7ulto a a?uello7 ?ue :e a:an& #ero 7E ?ue d =e ?ue lo7 7acerdote7 eran corru8to7, ?ue lo 7o 7, a7E ?ue :e acu7aron de n7ultar a 2 o7& K0B ere7 corru8to, curaL JKQ 9a7 <a lado de7nuda <a=o la tor:entaL JX7a era la Blt :a acu7ac Cn& J2e e7o Jconte7tC ellaJ, :e declaro cul8a<le& JK#or ?uA lo 9 c 7teL J#or?ue : 8adre 7 e:8re decEa ?ue 2 o7 no7 (u arEa 7 lo 9acEa:o7& JK2 o7 9ace e7oL J8re(untC 09o:a7 7or8rend do& J"7o creEa:o7& #ero :u! :al creEdo& 2 o7 :e nd cC ?ue :e ?uedara en Ca7t llon dVAr< Fon, ! e7o 7Clo :e 9a traEdo tortura7, ! :aGana :e lle%a a la 9o(uera& JK0ortura7L J8re(untC 09o:a7& *a 8unFada de terror en 7u %oF e:8u=C a Gene% W%e a : rarlo de nue%o, entonce7 e7t rC lenta:ente la 8 erna F?u erda 8ara ?ue 8ud era %er la cara nter or del :u7lo ! la :arca ro=a ! retorc da ?ue de7> (ura<a la <lanca 8 el& J)e ?ue:aron Jd =oJ, :e ?ue:aron una ! otra %eF& #or e7o con>e7A 7er lo ?ue no era, una <e(arda, 8or?ue :e ?ue:aron& J2e re8ente 7e ec9C a llorar, recordando el dolorJ& )e

?ue:aron con 9 erro7 candente7 J8ro7 (u CJ, ! cuando (r ta<a, decEan ?ue era el de:on o ntentando a<andonar : al:a& J4ol% C a reco(er la 8 erna ! le :o7trC el <raFo derec9o, con la7 : 7:a7 c catr ce7J, #ero :e de=aron A7ta7 JaGad C con ra< a : entra7 :o7tra<a 7u7 8e?ueGo7 8ec9o7J, 8or?ue el 8adre -ou<ert d =o ?ue el d a<lo :e la7 ?uerrEa c9u8ar ! ?ue el dolor de 7u7 >auce7 7erEa 8eor ?ue cual?u era ?ue 8ud era n>l ( r:e la I(le7 a& J4ol% C a a<raFar7e la7 rod lla7, ! 7e ?uedC callada : entra7 la7 l@(r :a7 le corrEan 8or el ro7troJ, A la I(le7 a le (u7ta 9acer daGo a la (ente, e7o tendrEa7 ?ue 7a<erlo& J*o 7A Jconte7tC 09o:a7, ! a 8unto e7tu%o de le%antar7e lo7 >aldone7 del 9@< to 8ara :o7trarle la7 : 7:a7 c catr ce7 en 7u cuer8o, la7 c catr ce7 del 9 erro al ro=o con la7 ?ue le 9a<Ean :arcado la7 8 erna7 8ara ?ue re%elara lo7 7ecreto7 del Gr al& "ra una tortura ?ue no 8roducEa derra:a: ento de 7an(re, 8ue7 la I(le7 a tenEa 8ro9 < do 9acer tal co7a, 8ero un 9o:<re d e7tro 8odEa eDtraer alar do7 de un al:a en tor:ento 7 n 7 ?u era ro:8er la 8 elJ& *o 7A :u! < en Jre8 t C& J#ue7 :ald to 7ea7 Jconte7tC Gene% W%e ?ue recu8erC 7u tono de7a> anteJ, :ald to 7ea7 tB ! todo7 lo7 cura7 del de:on o& 09o:a7 7e 8u7o en 8 e ! le%antC la l@:8ara& JBu7carA al(o 8ara ?ue te % 7ta7& JK0e a7u7to, curaL J7e <urlC& JKA7u7tar:eL J09o:a7 8arecEa 7or8rend do& JM#or e7to, curaN Jd =o : entra7 le :o7tra<a 7u de7nudeF& 09o:a7 7e d o la %uelta ! cerrC la 8uerta : entra7 ella reEa a carca=ada7& Cuando 9u<o corr do lo7 cerro=o7, 7e reco7tC 7o<re la 8ared ! : rC al n> n to& -ecorda<a lo7 o=o7 de Gene% W%e, tan lleno7 de >ue(o ! : 7ter o& "7ta<a 7uc a, de7nuda, de7cu dada, 8@l da, :ed o de7nutr da ! 9a<Ea 7 do acu7ada de 9ere=e, ! aun a7E la encontra<a <ella, 8ero tenEa al dEa 7 (u ente una tarea ?ue no e78era<a& $na tarea d % na& 4ol% C al 8at o ! lo encontrC todo tran?u lo& Ca7t llon dVAr< Fon dor:Ea& Q 09o:a7, el 9 =o <a7tardo de un cura, reFC&

SSS

*a torre 7e er(uEa entre lo7 <o7?ue7 a un dEa a ca<allo de #arE7, 7o<re una 7 erra 8oco ele%ada no de:a7 ado le=o7 de So 77on7& "ra un lu(ar 7ol tar o& 6a<Ea 7 do en un t e:8o 9o(ar de un 7eGor cu!o7 7 er%o7 cult %a<an lo7 %alle7 a cada lado de la cord llera, 8ero el 7eGor :ur C 7 n 9 =o7, ! 7u7 >a: l are7 d 7tante7 7e 9a<Ean 8eleado 8or la 8ro8 edad, lo ?ue 7u8onEa ?ue lo7 a<o(ado7 7e 9a<Ean enr ?uec do, la torre 9a<Ea 7 do a<andonada, lo7 ca:8o7 to:ado7 8or lo7 ca7taGo7 8r :ero ! 8or lo7 ro<le7 de78uA7, ! la7 lec9uFa7 an dado en alta7 alco<a7 de 8 edra 8or la7 ?ue ulula<a el % ento ! 8a7a<an la7 e7tac one7& 6a7ta lo7 a<o(ado7 ?ue 9a<Ean l t (ado 8or la torre e7ta<an !a :uerto7, ! el 8e?ueGo ca7t llo era 8ro8 edad de un du?ue ?ue =a:@7 lo 9a<Ea % 7to ! n en 7ueGo7 % % rEa allE, ! lo7 7 er%o7, lo7 ?ue ?ueda<an, tra<a=a<an lo7 ca:8o7 :@7 cercano7 a la 8o<lac Cn de )elun, donde lo7 %a7allo7 del du?ue tenEan una (ran=a& *a torre, al dec r de lo7 aldeano7, e7ta<a encantada& *o7 e78Er tu7 <lanco7 la en%ol%Ean en la7 noc9e7 de n% erno& Se conta<a ?ue eDtraGa7 <e7t a7 8o<la<an lo7 @r<ole7& A lo7 n Go7, 7e le7 decEa ?ue 7e ale=aran, aun?ue ne% ta<le:ente, lo7 :@7 %al ente7 7e adentra<an en lo7 <o7?ue7, ! al(uno7 nclu7o e7cala<an la ed > cac Cn 8ara eD8lorar 7u %acEo& #ero entonce7, lle(aron lo7 eDtraGo7& *le(aron con el 8er: 7o del le=ano du?ue& "ran ta:< An %a7allo7, 8ero no %enEan a cult %ar la t erra o a talar la %al o7a :adera de la 7 erra& "ran 7oldado7& Qu nce 9o:<re7 curt do7, lleno7 de c catr ce7 de la7 (uerra7 contra In(laterra, con cota7 de :alla, <alle7ta7 ! e78ada7& 4enEan con 7u7 :u=ere7, ?ue no da<an :@7 ?ue 8ro<le:a7 en la aldea, 8ero nad e 7e atre%Ea a ?ue=ar7e 8or?ue ella7 eran tan dura7 co:o lo7 7oldado7, aun?ue no tanto co:o el 9o:<re ?ue lo7 co:anda<a& "ra alto, del(ado, >eo, e7ta<a ta:< An lleno de c catr ce7 ! tenEa un ro7tro %en(at %o& Se lla:a<a C9arle7 ! no era 7oldado n %e7tEa :alla, 8ero nad e ?uerEa 8re(untarle ?uA era o ?uA 9a<Ea 7 do, 8ue7 7u 7ola : rada 8roducEa 8@n co&

*le(aron 8 ca8edrero7 de So 77on7& *a7 lec9uFa7 >ueron eD8ul7ada7 ! 7e 9 Fo re8arar la torre& Se con7tru!C un nue%o 8at o al 8 e del ed > c o, un 8at o ?ue tenEa una ele%ada :uralla ! un 9orno de ladr lloI ! 8oco de78uA7 de ?ue ter: nara el tra<a=o, lle(C a la torre un carro cu!o conten do <a oculto <a=o una lona <lanca ! atra%e7C la nue%a 8uerta del 8at o, ?ue 7e cerrC tra7 Al& *o7 nue%o7 acontec : ento7 8 caron la cur o7 dad de al(uno7 de lo7 n Go7 :@7 %al ente7, ?ue 7e :et eron en el <o7?ue, 8ero >ueron de7cu< erto7 8or uno de lo7 (uard a7 ! 9u!eron, aterror Fado7, : entra7 lo7 8er7e(uEa (r tando& $n c9 co e7ca8C de un dardo de <alle7ta 8or un 8elo& Qa no %ol% eron :@7& N lo7 n Go7 n nad e& *o7 7oldado7 co:8ra<an co: da ! % no en el :ercado, 8ero ta:8oco cuando <e<Ean en la ta<erna de )elun 7e :o7tra<an co:un cat %o7 a 8ro8C7 to de lo ?ue en la torre ocurrEa& J#re(untad a monsieur C9arle7 JdecEan, ! 7e re>erEan al t 8o >eo de la7 c catr ce7, ! nad e en el 8ue<lo 7e atre%Ea a d r ( r7e a monsieur C9arle7& 2el 8at o, 7alEa 9u:o de %eF en cuando& Se a8rec a<a de7de el 8ue<lo, ! >ue el 7acerdote el ?ue dedu=o ?ue la torre era a9ora el 9o(ar de un al?u : 7ta& A la 7 erra 7u<Ean eDtraGo7 car(a:ento7 !, c erto dEa, uno de lo7 carro7 car(ado7 con un <arr l de aFu>re ! l n(ote7 de 8lo:o 7e detu%o en la aldea ! el carretero to:C % no& "l cura ol C el aFu>re& J"7t@n 9ac endo oro Jle d =o a 7u dueGa, con7c ente de ?ue ella 7e lo tran7: t rEa al re7to del 8ue<lo& JK/roL J8re(untC ella& J"7o e7 lo ?ue 9acen lo7 al?u : 7ta7& J"l cura era un 9o:<re cult %ado ?ue 9a<rEa 8od do 9acer carrera en la I(le7 a de no 7er 8or 7u de7:e7urada a> c Cn al % no, lo ?ue le lle%a<a a e7tar 7 e:8re <orrac9o cuando canta<a el @n(elu7, 8ero recordC 7u7 dEa7 de e7tud ante en #arE7, ! cC:o durante una A8oca 7e 8lanteC un r7e a la <B7?ueda de la 8 edra > lo7o>al, la e7curr d Fa 7u7tanc a ?ue 7e >undEa con cual?u er :etal 8ara con%ert rlo en oroJ, NoA la tenEa JaGad C& JKQuA tenEaL J*a 8 edra > lo7o>al, 8ero la 8erd C& JK#or?ue e7ta<a <orrac9o ! de7nudoL J8re(untC la dueGa& 0enEa 7Clo un %a(o ! re:oto recuerdo de la 9 7tor a de NoAJ, KCo:o tBL "l cura e7ta<a tu:<ado en la ca:a, :ed o <orrac9o ! co:8leta:ente de7nudo, ! recordC lo7 tallere7 lleno7 de 9u:o de #arE7 en lo7 ?ue 7e >undEan, co:< na<an ! %ol%Ean a >und r la 8lata ! el aFo(ue, el 8lo:o ! el aFu>re, el <ronce ! el 9 erro& JCalc nac Cn Jrec tCJ, d 7oluc Cn, 7e8arac Cn, con=unc Cn, 8utre>acc Cn, con(elac Cn, ce<ado, 7u<l :ac Cn, >er:entac Cn, eDaltac Cn, :ult 8l cac Cn ! 8ro!ecc Cn& *a dueGa no tenEa n la :enor dea de lo ?ue le e7ta<a 9a<lando& J)ar e Condrot 9a 8erd do 9o! al n Go ?ue e78era<a Jle contCJ& Nac C del ta:aGo de un (at to, el 8o<re& 0odo en7an(rentado ! :uertec to& #ero tenEa 8elo& -o=o& Qu ere ?ue lo <aut ce7& JCo8elac Cn J8ro7 (u C, 9ac endo ca7o o: 7o de la7 not c a7J, ce:entac Cn, re%er<erac Cn ! de7t lac Cn& *a de7t lac Cn, 7 e:8re& Per ascendum e7 el :Atodo 8re>er do Jel 9 8o e:8eFC a 9acer :ella en el d 7cur7o del curaJ& 1e7B7 J7u78 rC, de78uA7 %ol% C a 8en7ar en %oF alta J& "l >lo( 7toT S encontr@ra:o7 el >lo( 7to, todo7 8odrEa:o7 9acer oro& JKQ cC:o 7e 9ace el oroL JQa te lo 9e d c9o& JSe %ol% C en el lec9o ! conte:8lC 7u7 8ec9o7, <lanco7 ! enor:e7 a la luF de la lunaJ& 0 ene7 ?ue 7er :u! l 7ta Jle d =o : entra7 la acerca<a 9ac a 7EJ, ! de7cu<r r una 7u7tanc a lla:ada >lo( 7to ?ue arde :@7 ?ue el >ue(o de lo7 n> erno7, ! con ella 9ace7 la 8 edra > lo7o>al ?ue NoA 8erd C: la coloca7 en una caldera con cual?u er :etal !, de78uA7 de tre7 dEa7 ! tre7 noc9e7, t ene7 oro& KNo d =o Corda! ?ue 9a<Ean con7tru do un 9orno allE arr <aL J2 =o ?ue 9a<Ean con%ert do la torre en una c@rcel Jre8u7o ella& J$n 9orno J n7 7t C AlJ, 8ara encontrar la 8 edra > lo7o>al& *a 7u8o7 c Cn del 7acerdote era :@7 acertada de lo ?ue 8en7a<a, ! 8ronto el %ec ndar o al co:8leto e7tu%o con%enc do de ?ue un (ran > lC7o>o 7e 9a<Ea encerrado en la torre ! allE n%e7t (a<a cC:o 9acer oro& S lo con7e(uEa, decEa la (ente, nad e tendrEa ?ue %ol%er a tra<a=ar 8or?ue todo7 7erEan r co7& *o7 ca:8e7 no7 co:erEan en 8lato7 de oro ! ca<al(arEan <e7t a7 (uarnec da7 de 8lata, 8ero al(uno7 ta:< An re8araron en ?ue la al?u : a ?ue allE lle%a<an a ca<o era de lo :@7 rara, 8ue7 una :aGana do7 de lo7 7oldado7 7e acercaron al 8ue<lo ! 7e lle%aron tre7 cuerno7 % e=o7 de <ue! ! un cu<o de e7t Arcol de %aca&

JA9ora 7E ?ue no7 %a:o7 a 9acer r co7 de %erdad Jco:entC la dueGa en tono 7arc[7t coJ, r co7 en : erda J8ero el cura ronca<a !a& 0ra7 e7o7 8r :ero7 dEa7 otoGale7 ?ue 7 (u eron a la caEda de Cala 7, lle(C el cardenal de #arE7& Se alo=C en So 77on7, en la A<adEa de StU1eanUdeU4 (ne7 ?ue, aun?ue :@7 acaudalada ?ue la :a!orEa de la7 re7 denc a7 :on@7t ca7, 7e(uEa 7 n 8oder cu<r r la7 nece7 dade7 del 7A?u to del cardenal, a7E ?ue alrededor de una docena de 7u7 9o:<re7 de ar:a7 7e 9o78edaron en una ta<erna, e nd caron al ta<ernero ?ue en% ara la >actura a #arE7 7 n darle :a!or :8ortanc a& J"l cardenal o7 8a(ar@ Jle 8ro:et eron ! e7tallaron en carca=ada7, 8ue7 7a<Ean ?ue *ou 7 Be77 Wre7, cardenal arFo< 78o de * %orno ! *e(ado #a8al en la Corte de 3ranc a, no 8re7ta<a atenc Cn a la7 8et c one7 tr % ale7 de d nero& Aun?ue, Blt :a:ente, Su ": nenc a lo 9a<Ea e7tado (a7tando a :ano7 llena7& A co7ta del cardenal, 7e 9a<Ea re7taurado la torre, con7tru do una nue%a :uralla ! contratado a la (uard a, ! a la :aGana 7 (u ente de lle(ar a So 77on7, 7e d r ( C a la torre con una e7colta de 7e7enta 9o:<re7 ar:ado7 ! catorce 7acerdote7& A : tad de ca: no de la torre, >ueron rec < do7 8or monsieur C9arle7, ?ue <a co:8leta:ente %e7t do de ne(ro ! lle%a<a un cuc9 llo de 9o=a e7trec9a col(ado a un lado& No 7aludC al cardenal con re78eto co:o 9arEan otro7 9o:<re7, 7e l : tC a a7ent r con un (e7to e7cueto ! de78uA7 9 Fo ( rar al ca<allo 8ara ca<al(ar al lado del 8relado& *o7 7acerdote7 ! lo7 9o:<re7 de ar:a7, a una 7eGal del cardenal, :antu% eron la d 7tanc a 8ara no oEr la con%er7ac Cn& J0 ene7 <uen a78ecto, C9arle7 Jco:entC el cardenal con %oF <urlona& J)e a<urro& J"l >eo de C9arle7 tenEa una %oF ?ue recorda<a al :etal eDtra!endo (ra%a& J"l 7er% c o al SeGor a %ece7 e7 duro Jre8u7o 7entenc o7o el cardenal& C9arle7 8a7C 8or alto el 7arca7:o en la7 8ala<ra7 de 7u e: nenc a& 0enEa una c catr F ?ue le <a de7de el la< o 9a7ta la :e= lla, <ol7a7 enor:e7 en lo7 o=o7 ! la nar F rota& *a ro8a ne(ra le 7enta<a co:o lo7 andra=o7 de un e78anta8@=aro7, ! 7u : rada 7e de78laFa<a con7tante:ente de un lado a otro de la carretera co:o 7 te: era 7u>r r una e:<o7cada& *o7 % a=ero7 ?ue 7e cruFaron con la 8roce7 Cn, de 9a<er7e atre% do a le%antar la : rada, 9u< eran to:ado a C9arle7 8or un 7oldado, 8ue7 la c catr F ! la e78ada 7u(erEan ?ue 9a<Ea 7er% do en la7 (uerra7, 8ero C9arle7 Be77 Wre7 =a:@7 9a<Ea 7e(u do e7tandarte de (uerra al(uno& *o ?ue 9a<Ea 9ec9o era re<anar cuello7 ! <ol7a7, ro<ar ! a7e7 nar, ! l <rar7e de la 9orca 8or 7er el 9er:ano :a!or del cardenal& C9arle7 ! *ou 7 Be77 Wre7 9a<Ean nac do en la 8ro% nc a de * :o(e7, eran lo7 9 =o7 :a!ore7 de un :ercader de 7e<o, ?ue le d o al :enor educac Cn : entra7 el :a!or 7e %ol%Ea del ncuente& *ou 7 7e 9a<Ea cr ado en la (le7 a en la : 7:a :ed da ?ue C9arle7 lo 9a<Ea 9ec9o entre calle=one7 o7curo7, 8ero 8or d >erente7 ?ue >ue7en, con> a<an el uno en el otro& *o7 7ecreto7 e7ta<an a 7al%o entre lo7 Bn co7 9 =o7 % %o7 del :ercader de 7e<o, ! 8or e7e :ot %o 7e 9a<Ea ordenado a 7acerdote7 ! 9o:<re7 de ar:a7 ?ue :antu% eran c erta d 7tanc a& JKCC:o 7e encuentra nue7tro 8r 7 oneroL J8re(untC el cardenal& J-e>un>uGa& *lor ?uea co:o una :u=er& JK#ero tra<a=aL JSE tra<a=a, 7E Jconte7tC C9arle7 7o:<rEoJ& 0 ene de:a7 ado : edo 8ara 7olaFar7e& JKCo:eL K"7t@ en <uen e7tado de 7aludL JCo:e, duer:e ! de %eF en cuando 7e calFa a 7u :u=er Jconte7tC C9arle7& JK0 ene :u=erL J"l cardenal 8arecEa 7or8rend do& J*a 8 d C& )e d =o ?ue no 8odEa tra<a=ar en cond c one7 7 n una :u=er, a7E ?ue 7e la <u7?uA& JKQuA t 8o de :u=erL J2e la7 de lo7 8ro7tE<ulo7 de #arE7& JK$na ant (ua conoc da tu!aL J8re(untC el cardenal d %ert doJ& "78ero ?ue no la ten(a7 en de:a7 ada e7t :a& JCuando ter: ne Jre8u7o C9arle7J, le re<anarA el cuello eDacta:ente de la : 7:a >or:a ?ue a Al& SClo t ene7 ?ue dec r:e cu@ndo& JCuando o<re 7u : la(ro, 8or 7u8ue7to Jconte7tC el cardenal& S (u eron 8or una e7trec9a 8 7ta ?ue 7u<Ea 8or la 7 erra !, una %eF en la torre, lo7 7acerdote7 ! lo7 9o:<re7 de ar:a7 7e ?uedaron en el 8at oI lo7 do7 9er:ano7 <a=aron 8or una e7calera corta de caracol ?ue conducEa 9a7ta una 8e7ada 8uerta, cerrada con tre7 (rue7o7 cerro=o7& "l cardenal o<7er%C a 7u 9er:ano : entra7 de7corrEa lo7 8e7t llo7& JK*o7 (uard a7 no <a=an a?uEL J8re(untC&

JSClo lo7 do7 ?ue traen la co: da ! 7e lle%an lo7 cu<o7 Jconte7tC C9arle7J, lo7 de:@7 7a<en ?ue 7 :eten la7 nar ce7 donde no le7 lla:an, le7 corto el cuello& JKQ 7e lo creenL C9arle7 Be77 Wre7 : rC con a:ar(ura a 7u 9er:ano& JK0B no te lo creerEa7L Jel 7 n e7tro 8er7ona=e :antu%o la : rada cla%ada en la de 7u 9er:ano !, ante7 de de7correr el Blt :o cerro=o, 7acC 7u cuc9 llo& Se ec9C atr@7 al a<r r la 8uerta, 8re8arado 8or 7 le ataca<an de7de el nter or, 8ero el 9o:<re ?ue 9a<Ea dentro no :o7tra<a n n(una 9o7t l dad, de 9ec9o 8arecEa 8atAt ca:ente co:8lac do de %er al cardenal ! 7e 9 ncC de rod lla7 en 7eGal de re%erenc a& "l 7Ctano de la torre era (rande, el tec9o de7can7a<a 7o<re enor:e7 arco7 de ladr llo de lo7 ?ue col(a<an l@:8ara7& *a luF a9u:ada ?ue 8roducEan 7e %eEa au:entada de dEa 8or la luF del 7ol, ?ue entra<a 8or tre7 %entana7 alta7, 8e?ueGa7 ! con (rue7o7 <arrote7& "l 8r 7 onero ?ue % %Ea en a?uella celda era un =o%en de 8elo claro, ro7tro % %arac9o ! : rada ntel (ente& 0enEa la7 :e= lla7 ! la a:8l a >rente :anc9ada7 de 8or?uerEa, ?ue ta:< An :8re(na<a 7u7 lar(o7 ! @( le7 dedo7& Se ?uedC de rod lla7 : entra7 el cardenal 7e le acerca<a& J1o%en Ga78ard Jd =o el cardenal en tono cord al ! le tend C la :ano 8ara ?ue el 8r 7 onero 8ud era <e7ar el 8e7ado an llo ?ue contenEa una e78 na de la corona :ortal de Cr 7toJ, Con>Eo en ?ue o7 encontrA 7 < en, =o%en Ga78ard& KCo:A 7 < enL K2or:E7 co:o un n GoL K0ra<a=@ 7 co:o un <uen cr 7t anoL KCo8ul@ 7 co:o un :arranoL J"l cardenal ec9C una : rada a la :uc9ac9a : entra7 decEa e7ta7 Blt :a7 8ala<ra7, de78uA7 a8artC la :ano de Ga78ard ! 7e adentrC en la e7tanc a d r ( Ando7e 9ac a el lu(ar de tra<a=o, en el ?ue 9a<Ea tre7 :e7a7 llena7 de <arr le7 de arc lla, <lo?ue7 de cera, 8 la7 de l n(ote7 ! un de78l e(ue de e7co8lo7, l :a7, :aFa7 ! :art llo7& *a :uc9ac9a, ca< F<a=a, 8el rro=a ! %e7t da con una ena(ua 7uc a ?ue le de=a<a un 9o:<ro al de7cu< erto, e7ta<a 7entada en un ca:a7tro <a=o en una e7?u na del 7Ctano& J"7to no :e (u7ta J7e ?ue=C al cardenal& "l cardenal la : rC en 7 lenc o durante un <uen rato, de78uA7 7e %ol% C a 7u 9er:ano& JC9arle7, 7 %uel%e a d r ( r:e la 8ala<ra 7 n 8er: 7o, aFCtala& JNo t ene :ala ntenc Cn, %ue7tra e: nenc a J nter% no Ga78ard aBn de rod lla7& JQo 7E la ten(o Je78etC el cardenal, de78uA7 7onr C al 8r 7 oneroJ& #onte en 8 e, ?uer do :uc9ac9o, en 8 e& JNece7 to a Q%ette Jd =o Ga78ardJ, :e a!uda& J"7to! 7e(uro de ?ue 7E Jre8u7o el cardenal, de78uA7 7e encor%C 7o<re un cuenco de arc lla en el ?ue 9a<Ea una 8a7ta :arronuFca& "l 9edor ?ue de78rendEa 9 Fo ?ue 7e a8artara <ru7ca:enteI : entra7 7e da<a la %uelta, Ga78ard 7e acercC a Al, %ol% C a 9 ncar7e de 9 no=o7 ! le tend C un re(alo& J#ara %o7, %ue7tra e: nenc a Jle co:un cC Ga78ard an7 o7oJ, lo 9e 9ec9o 8ara %o7& "l cardenal rec < C el 8re7ente& "ra un cruc > =o de oro, ?ue no tendrEa n la anc9ura de una :ano, con todo, cada detalle del Cr 7to 7u>r ente e7ta<a del cada:ente :odelado& Se a8rec a<an :ec9one7 de ca<ello <a=o la corona de e78 na7, ?ue 8 nc9a<an co:o al> lere7, la 9er da del co7tado e7ta<a en carne % %a ! le corrEa un 9 l llo de 7an(re dorada de7de el 8aGo ?ue le en%ol%Ea la n(le 9a7ta el :u7lo& *a7 ca<eFa7 de lo7 cla%o7 7o<re7alEan or(ullo7a7, ! el cardenal la7 contC& Cuatro& 6a<Ea % 7to tre7 cla%o7 autAnt co7 en 7u % da& J"7 8rec o7o, Ga78ard Jd =o el cardenal& J0ra<a=arEa :e=or con :@7 luF& J0odo7 tra<a=arEa:o7 :e=or con :@7 luF JaGad C el cardenalJ, la luF de la %erdad, la luF de 2 o7, la luF del "78Er tu Santo& JCa: nC entre la7 :e7a7, tocando la7 9erra: enta7 8ro8 a7 del o> c o de Ga78ardJ& Q aun a7E, el d a<lo no7 en%Ea o7cur dad 8ara en(aGarno7, ! tene:o7 ?ue a8render a dar lo :e=or de no7otro7 8ara 7o8ortarlo& JKQ arr <aL J8re(untC Ga78ardJ& 0 ene ?ue 9a<er 9a< tac one7 con :@7 luF& JQ la7 9a! J8ro7 (u C el cardenalJ, la7 9a!, 8ero, KcC:o 8uedo e7tar 7e(uro de ?ue no e7ca8ar@7, Ga78ardL "re7 un 9o:<re n(en o7o& S te do! una %entana (rande e7 co:o 7 te d era el :undo& No, ?uer do :uc9ac9o, 7 8uede7 8roduc r una o<ra co:o e7ta J! le%antC el cruc > =oJ, no nece7 ta7 :@7 luF& JSonr CJ, "re7 :u! l 7to& Ga78ard era e>ect %a:ente :u! l 7to& 6a<Ea 7 do a8rend F de or>e<re en uno de lo7 8e?ueGo7 co:erc o7 del Qua de7 /r>W%re7 en la \le de la C tA, en #arE7, donde el cardenal 8o7eEa 7u :an7 Cn& "l cardenal 7 e:8re 9a<Ea a8rec ado a lo7 or>e<re7: recorrEa 7u7 ne(oc o7, era cl ente

9a< tual ! ad?u rEa la7 :e=ore7 8 eFa7, ! la :a!orEa de e7a7 8 eFa7 9a<Ean 7 do o<ra de e7e del(ado ! ner% o7o a8rend F ?ue, en una noc9e de de7(rac a, acuc9 llC ! :atC a otro de 7u : 7:a cate(orEa ! (re: o en una 7Crd da 8elea de ta<erna, 8or lo ?ue >ue condenado a la 9orca& "l cardenal lo 9a<Ea re7catado, traEdo a la torre ! le 9a<Ea 8ro:et do la % da& #ero ante7 Ga78ard tenEa ?ue o<rar el : la(ro& SClo entonce7 8odrEa 7er l <erado& "7a era la 8ro:e7a, aun?ue el cardenal e7ta<a ca7 7e(uro de ?ue el =o%en =a:@7 a<andonarEa la celda, a :eno7 ?ue >uera 8ara ut l Far el enor:e 9orno del 8at o& Ga78ard, aun?ue aBn no lo 7a<Ea, !a e7ta<a a la7 8uerta7 del n> erno& "l cardenal 9 Fo la 7eGal de la cruF ! de=C el cruc > =o enc :a de la :e7a& J4en(a, en7AGa:e Jle ordenC a Ga78ard& Ga78ard 7e acercC a 7u (ran :e7a de tra<a=o en la ?ue 9a<Ea un o<=eto en%uelto en un 8aGo <lan?ueado& JA9ora 7Clo e7 cera, %ue7tra e: nenc a Jle eD8l cC : entra7 le%anta<a el l enFoJ, ! toda%Ea no 7A 7 8odre:o7 con%ert rlo en oro& JK#uedo tocarloL J8re(untC el cardenal& JCon cu dado Ja% 7C Ga78ardJ, "7 cera 8ur > cada ! :u! del cada& "l cardenal le%antC la > (ura de cera (r 7 <lancuFca, ?ue era (ra7 enta al tacto, ! la lle%C 9a7ta una de la7 tre7 8e?ueGa7 %entana7 ?ue de=a<an entrar la luF d urna& AllE lo conte:8lC <o?u a< erto& Ga78ard 9a<Ea con>ecc onado una co8a de cera& *e 9a<Ea lle%ado 7e:ana7 de tra<a=o& *a co8a en 7E era 7u> c ente:ente (rande 8ara contener una :anFana, ! el 8 e no tendrEa :@7 de ?u nce centE:etro7 de alto& 6a<Ea 7 do :odelado con>or:ando el tronco de un @r<ol ! la <a7e : ta<a el a7enta: ento de tre7 raEce7& *a7 ra:a7 del @r<ol 7e < >urca<an (rac a7 a un tra<a=o de > l (rana ?ue entrete=Ea el rece8t@culo del c@l F, ! la > l (rana era a7o:<ro7a:ente detall 7ta, con 8e?ueGa7 9o= ta7 ! :anFan ta7 !, en lo7 <orde7, tre7 del cado7 cla%o7& J"7 8rec o7o Jd =o el cardenal& J*a7 tre7 raEce7, %ue7tra e: nenc a, 7on la 0r n dad JeD8l cC Ga78ard& J"7o lo 9a<Ea 7u8ue7to& JQ el @r<ol e7 el Zr<ol de la % da& J)ot %o 8or el ?ue da :anFana7 Jd =o el cardenal& JQ lo7 cla%o7 re%elan ?ue 7er@ el @r<ol de donde 9ar@n la cruF de nue7tro SeGor J7eGalC Ga78ard 8ara cerrar la eD8l cac Cn& J0a:8oco e7o 7e :e 9a<Ea eI ca8ado Jo<7er%C el cardenal, ?ue re(re7C con la 8rec o7a co8a de cera a la :e7a ! la de8o7 tC con cu dadoJ& K2Cnde e7t@ el cr 7talL JA?uE, %ue7tra e: nenc a& JGa78ard a<r C una ca=a ! 7acC una co8a ?ue o>rec C al cardenal& *a co8a era de cr 7tal %erde ! (rue7o ! tenEa un a78ecto :u! ant (uo, 8ue7 en al(uno7 lado7 el cr 7tal e7ta<a %elado ! en otro7 7e 8odEan %er <ur<u= ta7 atra8ada7 en el 8@l do ! tran7lBc do :ater al& "l cardenal 7o78ec9a<a ?ue era ro:ana& No e7ta<a 7e(uro, 8ero 8arecEa :u! % e=a ! un 8unto to7ca, e7o de7de lue(o& *a co8a de la ?ue Cr 7to 9a<rEa <e< do 7u Blt :o % no 8ro<a<le:ente 7erEa :@7 adecuada 8ara la :e7a de un ca:8e7 no ?ue 8ara una > e7ta no<le& "l cardenal 9a<Ea de7cu< erto la co8a en una t enda de #arE7 ! la 9a<Ea co:8rado 8or una7 8oca7 :oneda7 de co<re& 2e78uA7, 9a<Ea dado n7trucc one7 a Ga78ard 8ara ?ue 7e de79 c era del 8oco adecuado 8 e de cr 7tal, ! el 8r 7 onero lo 9a<Ea 9ec9o tan < en ?ue n 7 ?u era 8arecEa ?ue lo 9u< era ten do nunca& A9ora, :u! ale(re:ente, :etEa la co8a de cr 7tal dentro de la > l (rana de cera& Ga78ard contu%o la re78 rac Cn, 8or : edo a ?ue el cardenal ro:8 era la7 del cada7 9o=a7, 8ero la co8a enca=a<a a la 8er>ecc Cn& "l Gr al& "l cardenal conte:8lC la co8a de cr 7tal ! la :a( nC acunada 8or un del cado tra<a=o de oro 7o<re un altar lu: nado con (rande7 c r o7 <lanco7& $n coro de :uc9ac9o7 cantarEa, ! el aro:a del nc en7o lo nundarEa todo& 6a<rEa re!e7 ! e:8eradore7, 8rEnc 8e7 ! du?ue7, conde7 ! ca<allero7 arrod llado7 ante Al& *ou 7 Be77 Wre7, cardenal arFo< 78o de * %orno, ?uerEa, de7ea<a el Gr al !, uno7 :e7e7 ante7, 9a<Ea oEdo un ru:or 8rocedente del 7ur de 3ranc a, la t erra de lo7 9ere=e7 ?ue:ado7, ?ue a7e(ura<a la eD 7tenc a de la co8a 7a(rada& 2o7 9 =o7 de la >a: l a 4eD lle, uno >rancA7 ! ar?uero n(lA7 el otro, <u7ca<an el Gr al co:o lo 9acEa el cardenal, 8ero nad e, 8en7a<a *ou 7, cod c a<a la co8a co:o Al& / :e=or aBn, nad e la :erecEa co:o Al& S encontra<a la rel ?u a 8o7eerEa un 8oder tan de7:e7urado ?ue lo7 re!e7 ! el 8a8a acud rEan a Al 8ara ?ue lo7 <end =era, ! cuando Cle:ente, el actual 8a8a, :ur era, *ou 7 Be77 Wre7 ocu8arEa 7u trono !

o<tendrEa la7 lla%e7T #ero e7o 7Clo 7ucederEa 7 8o7eEa el Gr al& *ou 7 Be77 Wre7 lo ?uerEa, lo nece7 ta<aI 8ero un dEa, : entra7 conte:8la<a 7 n > =ar7e en ella la % dr era de 7u ca8 lla 8r %ada, eD8er :entC una re%elac Cn& "l Gr al en 7E no era nece7ar o& Qu F@7 eD 7t era, 8ro<a<le:ente no, 8ero lo ?ue :8orta<a e7 ?ue la cr 7t andad cre!era en 7u eD 7tenc a& QuerEan un (r al& Cual?u er (r al, : entra7 e7tu% eran con%enc do7 de ?ue era el autAnt co ! 7acro, el Bn co Gr al& #or e7e :ot %o e7ta<a Ga78ard en a?uella celda, ! 8or e7e :ot %o el =o%en or>e<re :or rEa, 8ue7 nad e :@7 ?ue el cardenal ! 7u 9er:ano de<Ean 7a<er lo ?ue 7e e7ta<a con>ecc onando en la 7ol tar a torre entre lo7 @r<ole7 al % ento ?ue corona<an )elun& JQ a9ora Jd =o el cardenal le%antando con cu dado el cr 7tal %erde de 7u lec9o de ceraJ, t ene7 ?ue con%ert r la cera corr ente en oro cele7t al& JSer@ d >Ec l, %ue7tra e: nenc a& J#or 7u8ue7to ?ue 7er@ d >Ec l Jd =o el cardenalJ, 8ero reFarA 8or t , 8ue7 tu l <ertad de8ende de tu AD to& J"l cardenal % o la duda en el ro7tro de Ga78ardJ& 6a7 9ec9o el cruc > =o Jle d =o : entra7 reco(Ea el 8rec o7o o<=etoJ, K8or ?uA no %a7 a 9acer la co8aL J"7 tan del cadaT Jconte7tC Ga78ardJ, ! 7 % erto el oro ! no derr te la cera co:8leta:ente todo el tra<a=o 7e 9a<r@ 8erd do& J#ue7 %ol%er@7 a e:8eFar Jle conte7tC el cardenalJ, ! con la eD8er enc a ! la a!uda de 2 o7 de7cu<r r@7 el ca: no 9ac a la %erdad& J1a:@7 7e 9a 9ec9o ante7 J n7 7t C Ga78ardJ, no con nada tan del cado& J"D8lEca:e cC:o lo 9ar@7 Jle ordenC el cardenal, ! Ga78ard e:8eFC a contarle cC:o 8 ntarEa la co8a de cera con la a7?uero7a 8a7ta :arrCn ?ue 9a<Ea re8el do al cardenal& "7a 8a7ta e7ta<a 9ec9a con a(ua, cuerno de <ue!, ?ue:ado ! :ol do, ! e7t Arcol de %aca& *a7 ca8a7 7eca7 de la 8a7ta recu<r rEan la cera, ! el con=unto 7erEa de78uA7 re%e7t do de arc lla <landa, ?ue de<Ea colocar7e con 7u:o cu dado 8ara 7o7tener la cera ! no de>or:arla& #er>orarEa en la arc lla e7trec9o7 tBnele7 ?ue condu=eran la cera al eDter or, ! de78uA7 lle%arEa el cuer8o de arc lla 9a7ta el 9orno del 8at o, ! allE lo cocerEa& S lo 9acEa < en, la cera 7e derret rEa, 7aldrEa 8or lo7 conducto7, ! o<tendrEa un :olde de arc lla coc da ?ue ocultarEa una del cada ca% dad con la >or:a del Zr<ol de la % da& JKQ el e7t Arcol de %acaL J8re(untC el cardenal& "7ta<a real:ente >a7c nado& 0oda7 la7 co7a7 <ella7 lo ntr (a<an, ?u F@ 8or?ue durante 7u =u%entud le >ueron ne(ada7& J"l e7t Arcol 7e endurece :uc9o Jle contC Ga78ardJ& Con7tru!e un duro ca8araFCn alrededor de la ca% dad& JSonr C a la en>urruGada c9 caJ, Q%ette 9ace la :eFcla JeD8l cCJ& *a ca8a ?ue e7t@ :@7 cerca de la cera e7 :u! > na, la7 de:@7 7on :@7 <a7ta7& JKA7E ?ue el e7t Arcol e7 la 7u8er> c e dura del :oldeL J8re(untC el cardenal& J"Dacto& JA Ga78ard le co:8lacEa ?ue 7u 8atrCn ! 7al%ador co:8rend era& )@7 adelante, cuando la arc lla 7e 9u< era en>r ado, Ga78ard %erterEa oro >und do en la ca% dad ! con> arEa en ?ue el lE?u do :etal rellenara toda7 la7 ranura7, 9o= ta7, :anFana7, cla%o7 ! cada >ra(:ento de corteFa del cada:ente :odelado& Cuando el oro 7e en>r ara ! 7e %ol% era 7Cl do, ro:8erEa el :olde de arc lla 8ara re%elar o un 8orta(r al ?ue a7o:<rarEa a la cr 7t andad, o un de7a7tre a:or>o de = ronc to7 de oro& JCreo ?ue tendrA ?ue 9acerlo en 8 eFa7 7e8arada7 JaGad C Ga78ard ner% o7o& J#rue<a con A7ta Jle ordenC el cardenal : entra7 %ol%Ea a cu<r r la co8a de ceraJ, ! 7 no te 7ale, 9ace7 otra ! lo %uel%e7 a ntentar, ! lue(o otra %eF, ! otra& SClo cuando lo con7 (a7 7er@7 l <re 8ara recorrer ca:8o7 ! c elo7& 0B ! tu a: (u ta& JSonr C %a(a:ente a la :u=er, <end =o a Ga78ard, 7al C de la celda, ! e78erC a ?ue 7u 9er:ano cerrara la 8uertaJ& No 7ea7 ant 8@t co con Al, C9arle7& JKAnt 8@t coL So! 7u carcelero, no 7u en>er:era& JQ Al e7 un (en o& Cree ?ue :e e7t@ 9ac endo un c@l F de : 7a, no t ene la :enor dea de lo :8ortante ?ue e7 7u o<ra& No te:e a nada, eDce8to a t & A7E ?ue, 8or >a%or, 8rocura ?ue 7ea >el F& C9arle7 7e a8artC de la 8uerta& JKQ 7 encuentran el autAnt coL JKQ ?u An lo %a a encontrarL J8re(untC el cardenalJ& "l ar?uero n(lA7 7e 9a de7%anec do ! el cret no del :on=e ?ue 9e:o7 en% ado ta:8oco lo encontrar@ en Berat& SClo e7t@ allE 8ara re:o%er el 8ol%o& JKQ 8or ?uA lo 9a7 en% adoL

J#or?ue nue7tro (r al de<e tener un 8a7ado& "l 9er:ano 1ero:e de7cu<r r@ al(una7 9 7tor a7 del Gr al en Ga7cuGa ! A7a7 7er@n nue7tra7 8rue<a7I en cuanto anunc e ?ue eD 7ten docu:ento7 7o<re el Gr al, lle%are:o7 la co8a a Berat ! anunc are:o7 7u de7cu<r : ento& C9arle7 7e(uEa 8en7ando en el autAnt co Gr al& JK"l 8adre del n(lA7 no de=C un l <roL JSE, 8ero no 9e:o7 8od do 7acar nada en l :8 o& Son lo7 e7cr to7 de un loco& J#ue7 encuentra al ar?uero ! ?uA:alo 9a7ta ?ue te cuente la %erdad J8ro8u7o C9arle7& J*o encontrare:o7 J8ro:et C el cardenal 7o:<rEoJ, ! la 8rCD :a %eF te lo entre(arA a t , C9arle7& "ntonce7 9a<lar@& #ero : entra7 tanto, de<e:o7 7e(u r <u7cando, ! 7o<re todo de<e:o7 7e(u r >a<r cando& A7E ?ue :antAn 7e(uro a Ga78ard& JSe(uro a9ora Jco:entC C9arle7J ! :uerto de78uA7& SE, Ga78ard le7 8ro8orc onarEa a lo7 9er:ano7 lo7 :ed o7 8ara acceder al 8alac o 8a8al de A% GCn, ! el cardenal, : entra7 7u<Ea 9ac a el 8at o, 7a<orea<a !a el 8oder de la cr 7t andad: Al 7erEa 8a8a&

SSS

Al al<a de e7e : 7:o dEa, <a7tante al 7ur de la 7ol tar a torre =unto a So 77on7, la 7o:<ra del ca7t llo de Ca7t llon dVAr< Fon 7e 8ro!ecta<a 7o<re el :ontCn de tronco7 8re8arado7 8ara la ?ue:a de la <e(arda& *a :adera 9a<Ea 7 do colocada de acuerdo con la7 cu dado7a7 n7trucc one7 del 8adre -ou<ert, a7E ?ue =unto a la7 a7t lla7 8ara 8renderlo ! alrededor de la (rue7a e7taca con la cadena 9a<Ea cuatro ca8a7 de tronco7 recto7 ?ue arderEan < en, 8ero 7 n de78render de:a7 ado calor n de:a7 ado 9u:o, 8ara ?ue la (ente del 8ue<lo % era retorcer7e a Gene% W%e entre la7 % %a7 lla:a7 ! 7u8 era ?ue la 9ere=e 7e d r (Ea d recta a lo7 do: n o7 de Sat@n& *a 7o:<ra del ca7t llo alcanFa<a la calle 8r nc 8al ! lle(a<a ca7 9a7ta la 8uerta oe7te, donde lo7 al(uac le7 de la c udad, !a de7concertado7 8or el de7cu<r : ento del % (Ea :uerto en la7 :uralla7, o<7er%a<an a9ora la :ole del ca7t llo recortada 8or el 7ol& AllE ondea<a una nue%a <andera& "n lu(ar del leo8ardo naran=a 7o<re >ondo <lanco de Berat, 7e eD9 <Ea un >ondo aFul cruFado 8or una <anda <lanca d a(onal en la ?ue 7e a8rec a<an tre7 e7trella7 ta:< An <lanca7& 0re7 ra:8ante7 leone7 a:ar llo7 :ora<an en el >ondo aFul, ! e7a7 > era7 <e7t a7 a8arecEan ! de7a8arecEan cuando la enor:e <andera 7e de=a<a lle%ar 8or el % ento& 6a<Ea :@7 ?ue %er: lo7 cuatro cCn7ule7 de la c udad 7e a8re7uraron a reun r7e con lo7 al(uac le7 !, de7de uno de lo7 <a7t one7 ?ue 8rote(Ean la 8uerta del ca7t llo, uno7 7oldado7 arro=aron do7 8e7ado7 <ulto7& *o7 <ulto7 ca!eron ! 7e ?uedaron col(ando de una cuerda& Al 8r nc 8 o lo7 de a<a=o 8en7aron ?ue e7ta<an a reando lo7 colc9one7, de78uA7 re8araron en ?ue lo7 <ulto7 eran do7 cad@%ere7, el del ca7tellano ! el del (uard a, ! col(a<an de la 8uerta 8ara re>orFar el :en7a=e ?ue lanFa<a el e7tandarte del conde de Nort9a:8ton& Ca7t llon dVAr< Fon 9a<Ea ca:< ado de 7eGor& Galat *orret, el :@7 % e=o ! r co de lo7 cCn7ule7, el : 7:o 9o:<re ?ue 9a<Ea nterro(ado al >ra le en la (le7 a la noc9e anter or, >ue el 8r :ero en reco:8oner7e& J0ene:o7 ?ue en% ar un :en7a=e a Berat JordenC, ! le d o n7trucc one7 al 7ecretar o de la c udad 8ara ?ue d r ( era una carta al autAnt co 7eGor de Ca7t llon dVAr< FonJ, 2 le al conde ?ue la7 tro8a7 n(le7a7 9an Fado en el ca7t llo el e7tandarte del conde de Nort9a:8ton& JK*o reconocA 7L J8re(untC otro cCn7ul& J6a ondeado lo 7u> c ente 8or e7ta7 t erra7 Jre78ond C *orret con a:ar(ura& Ca7t llon dVAr< Fon 8ertenec C una %eF a lo7 n(le7e7 ! 8a(C 7u7 :8ue7to7 a la le=ana Burdeo7, 8ero la7 :area7 n(le7a7 9a<Ean retroced do, ! *orret =a:@7 8en7C ?ue %ol%erEa a %er el e7tandarte del conde una %eF :@7& *e7 ordenC a lo7 cuatro 9o:<re7 de la (uard a ?ue ?ueda<an, ?ue e7ta<an <orrac9o7 en la ta<erna ! 8or e7o 9a<Ean e7ca8ado de lo7 n(le7e7, ?ue 7e 8re8araran 8ara lle%ar el :en7a=e del 7ecretar o a Berat, ! le7 entre(C un 8ar de :oneda7 de oro 8ara aFuFar 7u :arc9a& 2e78uA7, con el ro7tro 7o:<rEo, 7u< C 8or la calle con lo7 otro7 tre7 cCn7ule7& "l 8adre )edou7 ! el cura de la (le7 a de San Call c 7e reun eron con ello7, ! lo7 c udadano7 en <lo?ue, an7 o7o7 ! a7u7tado7, le7 7 (u eron&

*orret a8orreC la 8uerta del ca7t llo& 6a<Ea dec d do ?ue 7e en>rentarEa a lo7 de7%er(onFado7 n%a7ore7& *o7 a7u7tarEa& *e7 eD ( rEa ?ue a<andonaran Ca7t llon dVAr< Fon al n7tante& *o7 a:enaFarEa con un a7ed o ! con el 9a:<re !, 8rec 7a:ente en e7e n7tante, : entra7 n%oca<a 7u d 7cur7o nd (nado, 7e a<r eron la7 do7 9o=a7 de la enor:e 8uerta con un c9 rr do ! 7e encontrC de cara con una docena de ar?uero7 con ca7co7 :et@l co7 ! =aco7, ! la % 7 Cn de lo7 (rande7 arco7 ! la7 lar(a7 >lec9a7 9 c eron retroceder a *orret n%oluntar a:ente& "ntonce7 7e adelantC el =o%en >ra le, 7Clo ?ue !a no era un >ra le, 7 no un alto 7oldado ar:ado con lor (Cn co:8leto& No lle%a<a ca7co ! el 8elo corto ! ne(ro 8arecEa cortado a cuc9 llo& *le%a<a 8antalone7 ne(ro7, lar(a7 <ota7 ne(ra7 ! un c nto de cuero ne(ro del ?ue le col(a<a una e78ada lar(a ! un cuc9 llo corto& 2el cuello le 8endEa una cadena de 8lata, 7eGal de ?ue tenEa autor dad& -ecorr C con la : rada la > la de al(uac le7 ! cCn7ule7 ! de78uA7 le 9 Fo una 7eGal a *orret& JAnoc9e no >u :o7 8re7entado7 co:o e7 de< do Jd =oJ, 8ero 7 n duda record@ 7 : no:<re& A9ora o7 toca a %o7 dec r:e el %ue7tro& JMA?uE no tenA 7 nada ?ue 9acerN Je78etC *orret& 09o:a7 : rC el c elo, claro, ca7 de7color do, ?ue nd ca<a ?ue 8odEan e78erar un >rEo anor:al 8ara a?uella A8oca& J#adre Ja9ora 7e d r (Ea a )edou7J, o7 a(radecerEa ?ue tu% era 7 la <ondad de traduc r : 7 8ala<ra7 8ara ?ue todo7 8ud eran enterar7e Jde78uA7 7e %ol% C de nue%o a *orretJ, S no decE7 al(o con 7ent do, ordenarA a : 7 9o:<re7 ?ue o7 :aten ! 9a<larA con %ue7tro7 co:8aGero7& KCC:o o7 lla:@ 7L JSo 7 el >ra le Jd =o *orret acu7ador& JNo Jre8u7o 09o:a7J, 8ero %o7 8en7a7te 7 ?ue 7E lo era 8or?ue 7A leer& So! 9 =o de cura ! :e en7eGC la7 letra7& A9ora, dec d:e, KcC:o o7 lla:@ 7L JSo! Galat *orret Jconte7tC& JQ deduFco 8or %ue7tra ro8a J! 7eGalC la ca8a r <eteada en 8 elJ, ?ue tenA 7 c erta autor dad en e7te 8ue<lo& JSo:o7 lo7 cCn7ule7 Jre78ond C *orret con toda la d (n dad de ?ue >ue ca8aF& *o7 otro7 tre7 cCn7ule7, :@7 =C%ene7 ?ue *orret, ntenta<an :antener la co:8o7tura, 8ero era d >Ec l con la7 >lec9a7 a8unt@ndole7& JGrac a7 Jre8u7o 09o:a7 cortA7J& B en, a9ora 9arA 7 < en en n>or:ar a %ue7tra (ente de ?ue t enen la n:en7a >ortuna de e7tar de nue%o <a=o la 8rotecc Cn del conde de Nort9a:8ton, ! ?ue e7 el de7eo de 7u 7eGorEa ?ue la (ente no 7e ?uede en la calle cuando 9a! tanto tra<a=o ?ue 9acer J! le 9 Fo un (e7to al 8adre )edou7, ?ue lo tradu=o, no 7 n tarta:udear, al re7to de la 8o<lac Cn& 6u<o una7 cuanta7 8rote7ta7, 7o<re todo 8or?ue lo7 :@7 7a(ace7 en la 8laFa entend eron ?ue un ca:< o de 7eGor 7u8ondrEa ne% ta<le:ente un au:ento de lo7 :8ue7to7& J"l tra<a=o de e7ta :aGana J nter% no *orretJ, e7 ?ue:ar a una 9ere=e& JK"7o e7 tra<a=oL J0ra<a=o de 2 o7 J n7 7t C *orret& *e%antC la %oF ! 9a<lC en la len(ua localJ& A la (ente 7e le 8ro:et C t e:8o de 7u =ornada 8ara %er eD8ul7ar al :al de la c udad con la7 lla:a7& "l 8adre )edou7 tradu=o la7 8ala<ra7 8ara 09o:a7& J"7 la co7tu:<re JaGad C el curaJ, ! el o< 78o n7 7te en ?ue la (ente %ea a la :uc9ac9a arder& JK*a co7tu:<reL J8re(untC 09o:a7J& K0anta7 c9 ca7 ?ue:@ 7 8ara tener una co7tu:<reL "l 8adre )edou7 7acud C la ca<eFa, con>und do& J"l 8adre -ou<ert n7 7t C en ?ue la (ente tenEa ?ue %erlo& 09o:a7 >runc C el entrece=o& J"l 8adre -ou<ert, Kel ?ue d =o ?ue la ?ue:ara 7 a >ue(o lentoL KQue colocara 7 lo7 leGo7 de 8 eL J"7 do: n co Jconte7tC el 8adre )edou7J, ! Al lo e7 de %erdad& 3ue Al ?u en de7cu<r C la 9ere=Ea de la c9 ca& 0endrEa ?ue e7tar !a a?uE& J"l cura : rC a 7u alrededor co:o 7 e78erara %er a8arecer al >ra le& JSe(uro ?ue le 7a<e :u! :al 8erder7e la d %er7 Cn Jre8u7o 09o:a7, de78uA7 9 Fo una 7eGal al (ru8o de ar?uero7, ?ue 7e a8artaron 8ara ?ue 7 r Gu llau:e, %e7t do de :alla de arr <a a<a=o ! con una (ran e78ada de (uerra, 7acara a Gene% W%e del ca7t llo& "l (entEo 7 l<C ! 7e <urlC de ella, 8ero 7u ra 7e % o acallada cuando lo7 ar?uero7 cerraron > la7 tra7 la :uc9ac9a !

le%antaron lo7 arco7& -o<< e 2ou(la7, ta:< An ar:ado con lor (Cn ! e78ada, 7e a<r C 8a7o entre lo7 ar?uero7 ! conte:8lC a Gene% W%e, ?ue a9ora e7ta<a de 8 e =unto a 09o:a7& JK"7 A7ta la :uc9ac9aL J8re(untC& JSE, e7 la 9ere=e Jre78ond C *orret& Gene% W%e o<7er%a<a a 09o:a7 con al(o de ncredul dad& *a Blt :a %eF ?ue lo 9a<Ea % 7to %e7tEa un 9@< to de >ra le, ! a9ora e7ta<a claro ?ue no era n n(Bn cura& "l lor (Cn de :alla, una ar:adura corta ?ue le lle(a<a 9a7ta lo7 :u7lo7, era de <uena cal dad ! 9a<Ea 7 do <ruG do durante la noc9e, 8ue7 la 9a<Ea 8a7ado % ( lando la7 celda7 8ara ?ue nad e a<u7ara de lo7 8r 7 onero7& Gene% W%e !a no <a :u(r enta& 09o:a7 9a<Ea en% ado a do7 de la7 :oFa7 de la coc na a 7u celda con a(ua, ro8a ! un 8e ne de cuerno 8ara ?ue 8ud era la%ar7e, ! le 9a<Ea 8ro8orc onado una tBn ca <lanca 8ro8 edad de la e78o7a del ca7tellano& "ra un %e7t do de un co7to7o l no <lanco, <ordado en el cuello, la7 :an(a7 ! el do<lad llo con 9 lo de oro, ! Gene% W%e 8arecEa 9a<er nac do 8ara %e7t r una 8renda tan del cada& Se 9a<Ea 8e nado 9ac a atr@7 con una trenFa adornada con una c nta a:ar lla& "7ta<a de 8 e a 7u lado, era cur o7a:ente alta, ! de7a> a<a a la 8o<lac Cn con la : rada a 8e7ar de ?ue 7u7 <raFo7 e7ta<an atado7 a la e78alda& "l 8adre )edou7 7eGalC con t : deF lo7 :adero7, co:o nd cando ?ue no 9a<Ea t e:8o ?ue 8erder& 09o:a7 %ol% C a : rar a Gene% W%e& I<a %e7t da co:o una no% a, una no% a 9ac a el 8atE<ulo, ! a 09o:a7 le 7or8rend C 7u <elleFa& K"ra e7o lo ?ue 9a<Ea o>end do a la 8o<lac CnL "l 8adre de 09o:a7 7 e:8re decEa ?ue la <elleFa 8ro%oca<a tanto od o co:o a:or, 8ue7 la <elleFa era ant natural, una o>en7a al <arro, la7 c catr ce7 ! la 7an(re de la % da cot d ana, ! Gene% W%e, tan alta, tan e7<elta, tan 8@l da, tan etArea, era encantadora:ente >uera de lo co:Bn& -o<< e de<Ea de e7tar 8en7ando lo : 7:o, 8or?ue la : ra<a con eD8re7 Cn de :ara% lla en e7tado 8uro& Galat *orret 7eGalC la 8 ra& JS ?uerA 7 ?ue la (ente tra<a=e, ?ue la ?ue:en& JNunca 9e ?ue:ado a una :u=er Jre78ond C 09o:a7J, tenA 7 ?ue dar:e t e:8o 8ara ?ue dec da cC:o e7 :e=or 9acerlo& J*a cadena %a alrededor de la c ntura JeD8l cC Galat *orretJ, ! la c erra el 9errero& J*e 9 Fo una 7eGal al 9errero, ?ue e78era<a con un :art llo ! un e7la<CnJ& "l >ue(o lo 8uede traer cual?u era& J"n In(laterra Jle contC 09o:a7J, no e7 n>recuente ?ue el %erdu(o e7tran(ule a la %Ect :a cuando lo cu<re el 9u:o& Se 9ace 8or 8 edad con una cuerda de arco& JSacC e7a cuerda de una <ol7a col(ada de 7u c nturCnJ& K"7 co7tu:<re a?uEL JNo con lo7 9ere=e7 Jconte7tC Galat *orret con dureFa& 09o:a7 a7 nt C, %ol% C a :eter7e la cuerda en la <ol7a ! co( C a Gene% W%e del <raFo 8ara conduc rla 9a7ta el 8atE<ulo& -o<< e 9 Fo ade:@n de nter%en r, 8ero 7 r Gu llau:e lo detu%o& "ntonce7 09o:a7 %ac lC& J0 ene ?ue 9a<er un docu:ento Jle d =o a *orretJ, una 7entenc a& Al(o ?ue autor ce al 8oder c % l a e=ecutar la condena de la I(le7 a& J*e >ue en% ada al ca7tellano Jre8u7o *orret& JKA AlL J09o:a7 : rC el (ordo cad@%erJ& #ue7 no le d o t e:8o a d@r:ela ! !o no 8uedo ?ue:ar a la c9 ca 7 n la 7entenc a& J0enEa a78ecto 8reocu8ado, de78uA7 7e %ol% C 9ac a -o<< eJ, K*a 8uede7 r a <u7car tBL 6e % 7to en la 7ala un <aBl todo lleno de 8er(a: no7& A lo :e=or e7t@ a9E& Bu7ca un docu:ento con un 7ello :u! (ordo& -o<< e, nca8aF de a8artar lo7 o=o7 del ro7tro de Gene% W%e, 8arecEa a 8unto de 8oner7e a d 7cut r con Al, 8ero entonce7 a7 nt C <ru7ca:ente ! 7e :et C en el ca7t llo& 09o:a7 7e ret rC uno7 8a7o7 7 n de=ar de 7u=etar a Gene% W%e& J) entra7 e78era:o7 Jle d =o al 8adre )edou7J, K8odrEa 7 recordarle a la (ente 8or ?uA %a a :or r ?ue:adaL "l cura 8arec C ?uedar7e de7concertado 8or e7ta a:a<le n% tac Cn, 8ero 7e recu8erC en7e(u da& J"l (anado e:8eFC a en>er:ar ! a :or r JcontCJ, ! :ald =o a la :u=er de un 9o:<re& 09o:a7 a8arentC 7or8render7e& J"l (anado ta:< An 7e :uere en In(laterra Jd =oJ, ! !o ta:< An 9e :aldec do a la :u=er de un 9o:<re, 8ero no 8or e7o 7o! un 9ere=e& JM#uede 8redec r el >uturoN J8rote7tC )edou7J& Ba la<a de7nuda <a=o la tor:enta ! ut l FC la :a( a 8ara de7cu<r r a(ua&

JA9& J09o:a7 8arecEa 8reocu8adoJ, KA(uaL JMCon un 8aloN J nter% no Galat *orretJ, "7 la :a( a del d a<lo& 09o:a7 tenEa a78ecto 8en7at %o& ) rC a Gene% W%e ?ue te:<la<a l (era:ente, de78uA7 %ol% C a : rar al 8adre )edou7& J2ec d:e, 8adre, Kno e7to! en lo c erto 7 d (o ?ue )o 7A7 (ol8eC una roca con la %ara de 7u 9er:ano ! 7acC a(ua de una 8 edraL 6acEa :uc9o t e:8o ?ue el 8adre )edou7 9a<Ea e7tud ado la7 e7cr tura7, 8ero la 9 7tor a le era >a: l ar& J-ecuerdo al(o a7E Jad: t C& JM#adreN Jle ad% rt C Galat *orret& JMCallao7N Jle e78etC 09o:a7 al cCn7ul& *e%antC la %oF& Cumque ele$asset Moses manum Jrec ta<a de :e:or a, 8ero creEa ?ue era a7EJ, percutiens $ir%a bis silicem e%ressae sunt aquael lar%issimae & JSer el <a7tardo de un cura o 9a<er 8a7ado una7 cuanta7 7e:ana7 en /D>ord no tenEa de:a7 ada7 %enta=a7, 8ero 9a<Ea ad?u r do 7u> c ente7 conoc : ento7 8ara con>und r a la :a!orEa de lo7 9o:<re7 de la I(le7 aJ, No 9a<A 7 traduc do : 7 8ala<ra7, 8adre Jle d =o al curaJ, contadle a la (ente cC:o )o 7A7 (ol8eC la roca ! de ella 7al C un :anant al de a(ua& Q de78uA7 dec d:e cC:o e7 8o7 <le ?ue 7 a 2 o7 le co:8lace ?ue 7e 9alle a(ua con una %ara, le ten(a ?ue :ole7tar ?ue e7ta :uc9ac9a lo 9a(a con una ra: ta& A la (ente no le (u7tC& Al(uno7 (r ta<an, ! 7Clo lo7 tran?u l FC la % 7 Cn de do7 ar?uero7 ?ue 7e a7o:aron 8or enc :a de lo7 cad@%ere7& "l 7acerdote 7e a8re7urC a traduc r 7u7 8rote7ta7& J)ald =o a una :u=er ! 8ro>et FC el >uturo& JKQuA >uturo 8ro>et FCL J8re(untC 09o:a7& J*a :uerte Jre78ond C *orretJ& 2 =o ?ue la7 calle7 de la c udad 7e llenarEan de cad@%ere7, ?ue no no7 enterrarEan& 09o:a7 8arecEa :8re7 onado& JK#red =o ?ue la c udad %ol%erEa a 7u le(Et :o 7eGorL KContC ?ue el conde de Nort9a:8ton no7 en% arEaL 6u<o una 8au7a, ! entonce7 )edou7 7acud C la ca<eFa& JNo Jconte7tC& J"ntonce7 ta:8oco %e el >uturo tan claro Jd =o 09o:a7J, ! no e7 8o7 <le ?ue 7ea el d a<lo el ?ue la n78 re& J"l tr <unal e8 7co8al 9a dec d do lo contrar o J n7 7t C *orretJ, ! no o7 corre78onde a %o7 cue7t onar a la7 autor dade7 co:8etente7& *a e78ada de 09o:a7 a<andonC la %a na a una %eloc dad 7or8rendente& "l ar:a e7ta<a en(ra7ada 8ara no oD dar7e ! <r llC co:o 7 e7tu% era 9B:eda cuando 8 nc9C el te= do r <eteado en 8 el del 8ec9o de Galat *orret& JQo 7o! la autor dad co:8etente Jd =o 09o:a7 e:8u=ando 9ac a atr@7 al cCn7ulJ, ! 9arA 7 < en en recordarlo& Q no conoFco a %ue7tro o< 78o, a7E ?ue 7 8 en7a ?ue una c9 ca e7 9ere=e 8or?ue el (anado :uere, e7 8or?ue e7 un cret no, ! 7 la condena 8or?ue 9ace lo ?ue 2 o7 :andC a )o 7A7 9acer, entonce7 e7 un <la7>e:o& J*e d o a la e78ada un Blt :o e:8u=Cn ?ue 9 Fo a *orret dar un 8a7o atr@7J, K)ald =o a la :u=er de ?u AnL JA la :Ea Jre78ond C *orret nd (nado& JK)ur CL JNo Jad: t C *orret& J"ntonce7 la :ald c Cn no 9a ten do e>ecto Jd =o 09o:a7 : entra7 en%a na<a la e78ada& JM"7 una <e(ardaN J n7 7t C el 8adre )edou7& JKQuA e7 una <e(ardaL J8re(untC 09o:a7& J$na 9ere=e Jconte7tC el 8adre )edou7 7 n 8oder aGad r :uc9o :@7& JKNo lo 7a<A 7, %erdadL Jd =o 09o:a7J& No e7 :@7 ?ue una 8ala<ra ! 8or e7a 8ala<ra %a 7 a ?ue:arla& JSe 7acC el 8uGal del c nturCn, entonce7 8arec C acordar7e de al(oJ& Su8on(o Jd =o : entra7 7e %ol%Ea de nue%o 9ac a el cCn7ulJ, ?ue le 9a<rA 7 en% ado un :en7a=e al conde de Berat& *orret 8arec C 7o<re7altar7e, de78uA7 ntentC > n( r ?ue no 7a<Ea de ?uA le 9a<la<a& JNo :e to:A 7 8or d ota Ja<re% C 09o:a7J& Se(uro ?ue !a lo 9a<A 7 8re8arado& #ue7 e7cr < dle a %ue7tro conde ! e7cr < dle ta:< An a %ue7tro o< 78o, ! dec dle7 ?ue 9e ca8turado Ca7t llon dVAr< Fon, ! dec dle7 :@7T JA?uE 7e detu%o& *le%a<a toda la noc9e de<at Ando7e&

6a<Ea reFado, 8ue7 ntenta<a 7er un <uen cr 7t ano, 8ero toda 7u al:a ! todo7 7u7 n7t nto7 le decEan ?ue la c9 ca no de<Ea arder& Q entonce7 una %oF nter or le d =o ?ue 7e e7ta<a de=ando 7educ r 8or la 8 edad ! 8or uno7 o=o7 <r llante7, ! lo 8a7C aBn 8eor, 8ero al > nal de 7u7 orac one7 7u8o ?ue no 8odrEa condenar a Gene% W%e a la 9o(uera& A7E ?ue cortC la cuerda ?ue la ata<a ! cuando el (entEo 8rote7tC, le%antC la %oFJ& 2ec dle a %ue7tro o< 78o ?ue 9e de=ado l <re a la 7u8ue7ta 9ere=e& J2e%ol% C el cuc9 llo a 7u %a na, rodeC a Gene% W%e con el <raFo derec9o ! 7e en>rentC a lo7 allE reun do7J& 2ec dle a %ue7tro o< 78o ?ue e7t@ <a=o la 8rotecc Cn del conde de Nort9a:8ton& Q 7 %ue7tro o< 78o de7ea 7a<er ?u An 9a to:ado la dec 7 Cn, le >ac l t@ 7 el : 7:o no:<re ?ue tenA 7 ?ue darle al conde de Berat& 09o:a7 de 6oo;ton& JK6oo;T tonL Jre8 t C *orret a dura7 8ena7& J6oo;ton Jlo corr ( C 09o:a7J, ! dec dle ?ue 09o:a7 de 6oo;ton co:anda Ca7t llon dVAr< Fon 8or la (rac a de 2 o7& JK4o7L KCo:andanteL J8re(untC *orret nd (nado& JCo:o 9a<A 7 % 7to Jre8u7o 09o:a7J, 9e a7u: do lo7 8odere7 de la % da ! la :uerte& Qe7o, Galat *orret, nclu!e la %ue7tra& JSe d o la %uelta ! condu=o a Gene% W%e de %uelta al 8at o& *a7 8uerta7 7e cerraron de un 8ortaFo& Q Ca7t llon dVAr< Fon, a >alta de al(o :e=or, %ol% C al tra<a=o&

SSS

2urante do7 dEa7, Gene% W%e no <e< C n co: C& Se ?uedC cerca de 09o:a7, : r@ndolo, ! cuando Al le 9a<la<a 7Clo 7acudEa la ca<eFa& A %ece7 llora<a en 7 lenc o& No 9acEa n n(Bn ru do, n 7 ?u era 9 8a<a, 7Clo 8arecEa de7con7olada : entra7 la7 l@(r :a7 le corrEan 8or la7 :e= lla7& -o<< e ntenta<a 9a<lar con ella, 8ero ella 7e retraEa& 2e 9ec9o, 7e e7tre:ecEa 7 -o<< e 7e acerca<a de:a7 ado, ! al > nal aca<C 8or o>ender7e& J*a :adre ?ue 8ar C a e7a Forra 9ere=e Jla :aldecEa con acento e7cocA7, ! Gene% W%e, aun?ue no 9a<la<a n(lA7, 7a<Ea lo ?ue e7ta<a d c endo ! 7e l : ta<a a : rar a 09o:a7 con 7u7 enor:e7 o=o7& J"7t@ a7u7tada Jle eD8l cC 09o:a7& JK2e :EL J8re(untC -o<< e nd (nado, ! la nd (nac Cn 8arecEa =u7t > cada, 8ue7 -o<< e 2ou(la7 era un :uc9ac9ote de ro7tro >ranco, nar F re78 n(ona ! una d 78o7 c Cn :u! a: (a<le& J6a 7 do torturada& K#uede7 :a( narte lo ?ue e7o le 9ace a una 8er7onaL J In%oluntar a:ente, 7e 8u7o a : rar lo7 nud llo7 de 7u7 :ano7, aBn de>or:e7 8or cul8a del (ato con el ?ue le 9a<Ean roto lo7 9ue7o7& 2urante una A8oca 8en7C ?ue =a:@7 %ol%erEa a ten7ar un arco, 8ero -o<< e, 7u a: (o, =a:@7 8erd C la e78eranFa ! le a!udC a 7u8erarloJ& Se recu8erar@ JaGad CJ, (ual ?ue lo 9 ce !o& JSClo ntento 7er a:a<le J8rote7tC -o<< e& 09o:a7 : rC a 7u a: (o ! -o<< e tu%o la (ent leFa de 7onro=ar7eJ& #ero el o< 78o en% ar@ otra condena J8ro7 (u C -o<< e& 09o:a7 9a<Ea ?ue:ado la 8r :era, de7cu< erta en el <aBl de 9 erro del ca7tellano, con el re7to de lo7 8a8ele7 del ca7t llo& *a :a!orEa de lo7 8er(a: no7 eran rollo7 de :8ue7to7, rec <o7 de la7 8a(a7, l 7ta7 de 8ro% 7 one7, l 7ta7 de 9o:<re7, lo7 8e?ueGo7 ca:< o7 de la % da cot d ana& 0a:< An 9a<Ean encontrado al(una7 :oneda7, el rend : ento de lo7 :8ue7to7: 8r :er <otEn <a=o el :ando de 09o:a7J& KQuA 9ar@7L J n7 7t C -o<< eJ& Cuando el o< 78o en%Ee otra condena, d (o& JKQuA ?u ere7 ?ue 9a(aL J8re(untC 09o:a7& JNo tendr@7 elecc Cn Jconte7tC -o<< e con %e9e:enc aJ, tendr@7 ?ue ?ue:arla& "l o< 78o lo eD ( r@& J#ro<a<le:ente Jco nc d C 09o:a7J, *a I(le7 a 8uede 7er :u! 8er7 7tente cuando de ?ue:ar (ente 7e trata& JM#ue7 no 7e 8uede ?uedar a?uEN J8rote7tC -o<< e& J*a 9e l <erado, 8uede 9acer lo ?ue ?u era&

J*a lle%arA a #au J7e o>rec C -o<< e& #au, a :uc9o ca: no 9ac a el oe7te, era la (uarn c Cn n(le7a :@7 cercanaJ& A7E e7tar@ 7e(ura& 2a:e una 7e:ana, con e7o :e <a7ta, ! :e la lle%arA& J0e nece7 to a?uE, -o<< e Jle d =o 09o:a7J& So:o7 8oco7 ! el ene: (o, cuando %en(a, lo 9ar@ a lo (rande& J2A=a:e ?ue la lle%e a #auT JSe ?ueda Jconclu!C 09o:a7 con > r:eFaJ, a :eno7 ?ue 7ea ella la ?ue ?u era r7e& -o<< e 8arecEa ?ue <a a 8oner7e a d 7cut r, 8ero a<andonC la 9a< tac Cn de re8ente& S r Gu llau:e, ?ue 9a<Ea e7tado e7cuc9ando en 7 lenc o la :a!or 8arte de la con%er7ac Cn, tenEa a78ecto 7o:<rEo& J"n un dEa o do7 Jd =o en n(lA7 8ara ?ue Gene% W%e no le entend eraJ, ta:< An -o<< e ?uerr@ ?ue:arla& JKQue:arlaL J8re(untC 09o:a7 7or8rend doJ& No, -o<< e no& Qu ere 7al%arla& J*a ?u ere a ella, ! 7 no la 8uede tener, dec d r@ ?ue e7 :e=or ?ue no la ten(a nad e& JSe enco( C de 9o:<ro7, de78uA7 7e 8a7C al >rancA7J& S >uera >ea J: rC a Gene% W%e : entra7 9acEa la 8re(untaJ, K7e(u rEa % %aL JS >uera >ea Jconte7tC 09o:a7J, dudo :uc9o ?ue la 9u< eran condenado& S r Gu llau:e 7e enco( C de 9o:<ro7& Su 9 =a le(Et :a, "leanor, 9a<Ea 7 do la :u=er del ar?uero 9a7ta ?ue >ue a7e7 nada 8or el 8r :o de 09o:a7, Gu! 4eD lle& A9ora 7 r Gu llau:e : ra<a a Gene% W%e ! reconocEa la <elleFa ?ue 9a<Ea en ella& J"re7 tan :alo co:o el e7cocA7 Jd =o& "7a noc9e, la 7e(unda de7de la ca8tura del ca7t llo, de78uA7 de ?ue lo7 9o:<re7 ?ue 9a<Ean 7al do en <u7ca de al :ento7 re(re7aran 7ano7 ! 7al%o7, al :entaran a lo7 ca<allo7, cerraran la7 8uerta7 ! lo7 cent nela7 ocu8aran 7u7 8ue7to7, cuando la :a!orEa de 9o:<re7 ! :u=ere7 dor:Ean, Gene% W%e 7al C de detr@7 del ta8 F ?ue conducEa a la ca:a del ca7tellano, ?ue 09o:a7 le 9a<Ea ced do, ! 7e acercC a la c9 :enea, ante la ?ue Al leEa el eDtraGo l <ro de 7u 8adre 7o<re el Gr al& No 9a<Ea nad e :@7 en la 7ala& 09o:a7 la co:8artEa con -o<< e ! S r Gu llau:e, 8ero el 8r :ero e7ta<a al :ando de lo7 cent nela7, ! el 7e(undo <e<Ea ! =u(a<a con lo7 9o:<re7 de ar:a7 en el 7alCn del 8 7o de a<a=o& Gene% W%e, %e7t da con 7u lar(a tBn ca <lanca, <a=C del cada:ente de la tar :a, 7e acercC a 7u 7 lla ! 7e arrod llC =unto al >ue(o& ) rC la7 lla:a7 un rato, de78uA7 alFC la : rada 8ara %er a 09o:a7 ! Al 7e :ara% llC 8or la :anera en ?ue el >ue(o le lu: na<a el ro7tro& O$na co7a tan 7 :8le, una caraP, 8en7C, ! con todo, a?uAlla lo traEa loco& JS >uera >ea Jle 8re(untC, ! era lo 8r :ero ?ue decEa de7de ?ue la 9a<Ea l <eradoJ, Ke7tarEa % %aL JSE Jconte7tC 09o:a7& JKQ 8or ?uA :e 9a7 8er: t do 7e(u r % % endoL 09o:a7 7e le%antC una :an(a ! le :o7trC la7 c catr ce7 del <raFo& J0a:< An a :E :e torturC un do: n co& JKCon 9 erro7L JCon 9 erro7 Jre8u7o Al& Se 8u7o en 8 e, le rodeC el cuello con lo7 <raFo7, a8o!C la ca<eFa en 7u 9o:<ro ! a7E 7e ?uedC, a<raFada a Al& "lla no d =o nada, Al ta:8oco, n n(uno de lo7 do7 7e :o% C& 09o:a7 recordC el dolor, la 9u: llac Cn, el terror, ! de re8ente 7 nt C ?ue tenEa (ana7 de llorar& Q entonce7 la 8uerta 7e a<r C con un c9 rr do ! al(u en entrC& 09o:a7 e7ta<a de e78alda7 a la 8uerta, a7E ?ue no 8udo %er ?u An era, 8ero Gene% W%e le%antC la ca<eFa 8ara : rar ?u An le7 nterru:8Ea, ! 7e 8rodu=o un :o:ento de 7 lenc o, de78uA7 7e o!C el 7on do de la 8uerta al cerrar ! 8a7o7 ?ue <a=a<an la7 e7calera7& 09o:a7 7a<Ea ?ue 7e trata<a de -o<< e& No tenEa ?ue 8re(untarlo& Gene% W%e %ol% C a a8o!ar la ca<eFa en 7u 9o:<ro& No d =o nada& "l nota<a el lat r de 7u coraFCn& J*a7 noc9e7 7on lo 8eor Jd =o ella& J*o 7A Jre8u7o 09o:a7& J2e dEa 9a! co7a7 a la7 ?ue : rar& #ero en la o7cur dad 7Clo e7t@n lo7 recuerdo7& J*o 7A& Se ncor8orC, 8ero :antu%o lo7 <raFo7 detr@7 de 7u cuello, ! lo : rC con una eD8re7 Cn de (ra%edad nten7a&

J*e od o Jle d =o, ! 09o:a7 7u8o ?ue 9a<la<a de 7u torturadorJ& Se lla:a 8adre -ou<ert J 8ro7 (u CJ, ! ?u ero %er 7u al:a arder en el n> erno& 09o:a7, ?ue 9a<Ea dado <uena cuenta del 7u!o, no 7u8o ?uA dec rle, a7E ?ue 7e ret rC en una e%a7 %a& J2 o7 7e 9ar@ car(o de 7u al:a& J2 o7 a %ece7 8arece e7tar :u! le=o7 Jd =o Gene% W%eJ, 7o<re todo en la o7cur dad& J0 ene7 ?ue co:er Jle d =oJ, ! t ene7 ?ue dor: r& JNo 8uedo dor: r& JSE ?ue 8uede7 J! a8artC 7u7 :ano7 del cuello ! la aco:8aGC 9a7ta la tar :a, a8artC el ta8 F 8ara ?ue ella entrara ! 7onr C: a?uella noc9e ella de<Ea recu8erar >uerFa7I Al %ol% C ante el >ue(o ! cont nuC 7u lectura& A la :aGana 7 (u ente -o<< e no le d r ( C la 8ala<ra a 09o:a7, 8ero 7u d 7tanc a: ento 8a7C de7a8erc < do 8or?ue 9a<Ea :uc9o tra<a=o ?ue 9acer& 0enEan ?ue traer co: da de la c udad ! al:acenarla en el ca7t llo& 0u% eron ?ue en7eGar al 9errero a 9acer 8unta7 de >lec9a n(le7a7 ! 9u<o ?ue talar @la:o7 ! >re7no7 8ara con>ecc onar a7t le7& *o7 (an7o7 8erd eron la7 8lu:a7 de la cola 8ara e:8enac9ar la7 >lec9a7, ! el tra<a=o :antu%o a lo7 9o:<re7 de 09o:a7 ocu8ado7, aun?ue 7u de7@n :o era e% dente& "l =B< lo ?ue 7 (u C a la 7enc lla ca8tura del ca7t llo 9a<Ea 7 do ree:8laFado 8or el de7a7o7 e(o, ! 09o:a7, ?ue era la 8r :era %eF ?ue e7ta<a al :ando de una (uarn c Cn, 7a<Ea ?ue 9a<Ea lle(ado a una cr 7 7& S r Gu llau:e dV"%ec?ue, :uc9o :a!or ?ue 09o:a7, concretC el 7ent r (eneral& J"7 8or la c9 ca Jd =oJ& 0 ene ?ue :or r& "7ta<an de nue%o en el (ran 7alCn ! Gene% W%e, 7entada =unto al >ue(o, entend C la con%er7ac Cn& -o<< e 9a<Ea %en do con 7 r Gu llau:e, 8ero a9ora, en lu(ar de : rar a Gene% W%e con an9elo, la o<7er%a<a con od o& J2ec d:e 8or ?uA Jre8l cC 09o:a7& 6a<Ea e7tado rele!endo la co8 a del l <ro de 7u 8adre ! 7u7 eDtraGa7 :enc one7 al Gr al& 6a<Ea 7 do co8 ada a toda 8r 7a ! la cal (ra>Ea de al(una7 8arte7 era a8ena7 de7c >ra<le, ! ta:8oco nada de lo ?ue allE 9a<Ea e7cr to tenEa de:a7 ado 7ent do, 8ero creEa ?ue 7 lo e7tud a<a el t e:8o 7u> c ente, el 7 (n > cado aca<arEa 8or e:er(er& JM"7 una 9ere=eN JeDcla:C 7 r Gu llau:e& JM"7 una <ru=a del de:on oN J nter% no -o<< e con %e9e:enc a& A9ora 9a<la<a al(o de >rancA7, lo 7u> c ente 8ara entender la con%er7ac Cn, 8ero 8re>erEa 8rote7tar en n(lA7& JNo >ue acu7ada de <ru=erEa Jre8u7o 09o:a7& JM1oder, 09o:a7N M$7C :a( aN 09o:a7 a8artC el 8er(a: no& J6e caEdo en la cuenta Jle d =o a -o<< eJ, de ?ue cuando e7t@7 8reocu8ado, toca7 :adera& K#or ?uAL -o<< e 7e lo ?uedC : rando& JM"7o lo 9ace:o7 todo7N JKQ te 9a d c9o al(Bn cura ?ue lo 9a(a7L JM*o 9ace:o7 ! !a e7t@N JK#or ?uAL -o<< e e7ta<a en>adado, 8ero con7 (u C re78onder& J#ara ale=ar al :al, K8ara ?uA 7 noL JQ aun a7E n en la7 e7cr tura7 n en lo7 teDto7 de lo7 8adre7 de la I(le7 a encontrar@7 nada ?ue te nd ?ue ?ue lo 9a(a7& No e7 al(o cr 7t ano, ! tB lo 9ace7 (ual& K0e ten(o ?ue en% ar 8or e7o delante del o< 78oL K/ le a9orro t e:8o al o< 78o ! te ?ue:o d recta:enteL JM2e=a de dec r c9orrada7N Jle (r tC -o<< e& S r Gu llau:e 9 Fo callar a -o<< e& J"7 una 9ere=e J ntentC raFonar el nor:ando con 09o:a7J, la I(le7 a la 9a condenado, ! 7 7e ?ueda, 7Clo no7 traer@ :ala 7uerte& "7o e7 lo ?ue 8reocu8a a lo7 9o:<re7& Cr 7to <end to, 09o:a7, K?uA 8uede traer de <ueno dar co< =o a una 9ere=eL *o7 9o:<re7 7a<en ?ue de a9E 7Clo 8uede 7al r el :al& 09o:a7 d o un (ol8e en la :e7a ! a7u7tC a Gene% W%e& J0B J! 7eGalC a 7 r Gu llau:eJ ?ue:a7te : 8ue<lo, :ata7te a : :adre ! a7e7 na7te a : 8adre, ?ue era cura, K! % ene7 a 9a<lar:e del :alL

S r Gu llau:e 8odEa ne(ar a?uella7 acu7ac one7 tan 8oco co:o 8odEa eD8l car 8or ?uA 7e 9a<Ea 9ec9o a: (o del 9o:<re al ?ue 9a<Ea de=ado 9uAr>ano, 8ero ta:8oco e7ta<a d 78ue7to a recular ante la ra de 09o:a7& JConoFco el :al Jre8u7oJ, 8or?ue lo 9e 9ec9o& #ero 2 o7 no7 8erdona& JK2 o7 te 8erdona a t J8re(untC 09o:a7J, 8ero no a ellaL J*a I(le7 a 9a dec d do lo contrar o& JQ !o ta:< An 9e dec d do lo contrar o J n7 7t C 09o:a7& JCr 7to <end to JeDcla:C 7 r Gu llau:eJ, K8ero ?u An te cree7 ?ue ere7, el 8uto 8a8aL J*e encanta<an la7 8ala<rota7 en n(lA7 ! la7 ut l Fa<a ntercalada7 en 7u 8ro8 a len(ua& J0e 9a e:<ru=ado J(ruGC -o<< e& Gene% W%e d o la 7en7ac Cn de ntentar 9a<lar, 8ero de78uA7 7e d o la %uelta& "l % ento (ol8eC la %entana ! tra=o con7 (o una rac9a de llu% a ?ue 7al8 cC en la7 ta<la7 del 7uelo& S r Gu llau:e : rC a la c9 ca, de78uA7 a 09o:a7& J*o7 9o:<re7 no la 7o8ortar@n Jd =o& J#or?ue lo7 8reocu8@ 7 J(ruGC 09o:a7, aun?ue 7a<Ea ?ue era -o<< e, no 7 r Gu llau:e, el ?ue 9a<Ea cau7ado el re%uelo& 2e7de ?ue 09o:a7 le cortC la7 l (adura7 a Gene% W%e le 9a<Ea 8reocu8ado e7a 8o7 < l dad, 8ue7 7a<Ea ?ue 7u de<er era ?ue:ar a Gene% W%e ! ta:< An 7a<Ea ?ue no 8odEa 9acerlo& Su 8adre, loco, a rado ! <r llante, 7e r C una %eF de la dea ?ue la I(le7 a tenEa de la 9ere=Ea& *o ?ue un dEa era 9erAt co, al 7 (u ente >or:a<a 8arte de la doctr na de la I(le7 a, ! 2 o7, d =o, no nece7 ta<a ?ue lo7 9o:<re7 ?ue:aran (ente: e7o lo 8odEa 9acer 8er>ecta:ente "l 7olo& 09o:a7 9a<Ea 8a7ado a?uella7 do7 noc9e7 en %ela, 7u>r endo, 8en7ando ! 7a< endo durante todo el t e:8o ?ue de7ea<a a Gene% W%e con toda7 7u7 >uerFa7& No la 9a<Ea 7al%ado una duda teolC( ca, 7 no la lu=ur a ! la co:8a7 Cn 9ac a otra al:a torturada 8or la I(le7 a& -o<< e, nor:al:ente tan 9one7to ! decente, con7 (u C controlar 7u ra& J09o:a7 Jle d =o con cal:aJ, 8 en7a 8or ?uA e7ta:o7 a?uE, ! 8lantAate 7 2 o7 no7 a!udar@ 7 co< =a:o7 a una 9ere=e& J"n 8oco :@7 9e 8en7ado Jconte7tC 09o:a7& JAl(uno7 de lo7 9o:<re7 9a<lan de :arc9ar7e Jle a% 7C 7 r Gu llau:eJ, o de <u7car un nue%o co:andante& Gene% W%e 9a<lC 8or 8r :era %eF& J)e rA Jd =oJ& 4ol%erA al norte& No :e ?uedarA en :ed o& JKCu@nto cree7 ?ue % % r@7L Jle 8re(untC 09o:a7J& S : 7 9o:<re7 no te :atan en el 8at o, la (ente de la c udad te a8 olar@ en la calle& J"ntonce7, K?uA 8uedo 9acerL J8re(untC& J4en con: (o Jle d =o 09o:a7, ?ue cruFC 9a7ta una alco<a en la ?ue col(a<a un cruc > =o& *o de7col(C ! le7 9 Fo 7eGale7 a lo7 tre7 8ara ?ue 7e acercaranJ& 4en d& *o7 lle%C 9a7ta el 8at o del ca7t llo, donde la :a!orEa de 7u7 9o:<re7 7e e7ta<an reun endo 8ara de7cu<r r el re7ultado del 8arla:ento entre 7 r Gu llau:e, -o<< e ! 09o:a7& 6u<o :ur:ullo7 de de7a8ro<ac Cn cuando % eron a8arecer a Gene% W%e, ! 09o:a7 7a<Ea ?ue 7e arr e7(a<a a 8erder 7u lealtad& "ra =o%en, :u! =o%en 8ara 7er el ca<ec lla de tanto7 9o:<re7, 8ero ello7 9a<Ean ?uer do 7e(u rlo, ! el conde de Nort9a:8ton con> a<a en Al& "7ta era 7u 8r :era 8rue<a& "78era<a en>rentar7e a ella en <atalla, 8ero 9a<Ea lle(ado en a?uel :o:ento ! de<Ea re7ol%erla, a7E ?ue 7e ?uedC enc :a de la e7cal nata ! e78erC a ?ue la7 : rada7 7e concentraran en Al& JMS r Gu llau:eN J(r tC 09o:a7J& 4e a <u7car a uno de lo7 cura7 en la c udad ! 8Edele una 9o7t a& $na ?ue !a 9a!a 7 do con7a(rada& 2e la7 ?ue 7e (uardan 8ara la eDtre:aunc Cn& S r Gu llau:e %ac lC& JKQ 7 :e d cen ?ue noL J0B ere7 7oldado, ! ello7 no Jal(uno7 de lo7 9o:<re7 7onr eron& S r Gu llau:e a7 nt C, : rC con cautela a Gene% W%e ! le 9 Fo una 7eGal a do7 de 7u7 9o:<re7 8ara ?ue lo aco:8aGaran& 3ueron a d 7(u7to, 8or?ue no ?uerEan 8erder7e nada de lo ?ue <a a dec r 09o:a7, 8ero 7 r Gu llau:e le7 8e(C un <err do ! lo 7 (u eron 8or la 8uerta& 09o:a7 le%antC el cruc > =o en %olanda7& JS e7ta :uc9ac9a e7 una cr atura del d a<lo Jd =oJ no 8odr@ : rarlo ! no 8odr@ 7o8ortar 7u tacto& MS lo 7o7ten(o delante de 7u7 o=o7 7e ?uedar@ c e(aN S le toco la 8 el con Al, 7an(rar@& M*o 7a<A 7N M/7 lo 9an contado %ue7tra7 :adre7N M/7 lo 9an contado %ue7tro7 cura7N

Al(uno7 de lo7 9o:<re7 a7entEan ! todo7 : raron con la <oca a< erta : entra7 09o:a7 7o7tenEa el cruc > =o en>rente de lo7 o=o7 a< erto7 de Gene% W%e, ! de78uA7 le toca<a la >rente& Al(uno7 contu% eron la re78 rac Cn ! la :a!orEa 8arec eron 7or8rend do7 cuando 7u7 o=o7 7 (u eron claro7 ! 7u 8@l da teF ntacta& J0 ene la a!uda del d a<lo J(ruGC un 9o:<re& JK#ero ?uA cla7e de <urro ere7L Je7cu8 C 09o:a7J, S 8ud e7e e7ca8ar con la7 arte7 del de:on o, K?uA 9acEa a?uEL K#or ?uA no de78le(C una7 ala7 enor:e7 ! 9u!CL J2 o7 lo :8 d C& J#ue7 2 o7 la 9u< era 9ec9o 7an(rar ta:< An al contacto con el cruc > =o Jre8u7o 09o:a7J& K/ noL Q 7 e7 cr atura del d a<lo, tendr@ 8ata7 de (ato& M"7o lo 7a<A 7 todo7N J*a :a!orEa de lo7 9o:<re7 :ur:uraron ?ue 7E, 8ue7 de todo7 era 7a< do ?ue lo7 ?ue rec <Ean lo7 >a%ore7 del de:on o tenEan 8ata7 de (ato 8ara 8oder de7l Far7e en la o7cur dad ! o<rar el :alJ, MQuEtate lo7 Fa8ato7N Jle ordenC 09o:a7 a Gene% W%e, ! cuando :o7trC lo7 8 e7 de7nudo7 lo7 7eGalC J& )enudo (ato e7t@ 9ec9a, Ke9L MSe %a a 9 nc9ar a caFar ratone7 con e7a7 8ata7N 2o7 o tre7 9o:<re7 o8u7 eron re8aro7, 8ero 09o:a7 lo7 r d cul FC, ! entonce7 lle(C 7 r Gu llau:e aco:8aGado del 8adre )edou7 ! un 8e?ueGo co>re de 8lata en el ?ue (uarda<a lo7 7acra:ento7 8ara lo7 :or <undo7& JNo e7 a8ro8 ado Je:8eFC a dec r el 8adre )edou7, 8ero 7e detu%o cuando 09o:a7 7e le ?uedC : rando& J4en a?uE, cura JordenC 09o:a7& $na orden ?ue el 8adre )edou7 o<edec C 7 n c9 7tar& 09o:a7 le ?u tC el co>reJ& 6a 8a7ado una 8rue<a Jd =oJ, 8ero todo7 7a<A 7, todo7, 9a7ta en "7coc a lo 7a<en J7e detu%o 8ara 7eGalar a -o<< eJ, ?ue n el d a<lo : 7:o 8uede 7al%ar a 7u7 cr atura7 del contacto con el cuer8o de Cr 7to& M)or r@N Se retorcer@ en 7u a(onEa& Se le 8udr r@ la carne ! 7Clo ?uedar@n (u7ano7 donde ante7 e7ta<a ella& Su7 (r to7 7e o r@n en el c elo& M0odo7 lo 7a<A 7N 0odo7 lo 7a<Ean ! a7 nt eron, ! conte:8laron :ara% llado7 cC:o 09o:a7 co(Ea un 8edaFo de 8an 7eco de la ca=a ! 7e lo tendEa a Gene% W%e& "lla %ac lC, ! : rC a 09o:a7 a lo7 o=o7 8reocu8ada, 8ero Al le 7onr C ! ella a<r C la <oca o<ed ente:ente ! de=C ?ue le 8u7 era la (rue7a 9o7t a en la len(ua& JM)@tala, 2 o7N J(r tC el 8adre )edou7J, M)@talaN M/9, 1e7B7, 1e7B7, :@tala, 8or >a%orN Su %oF re%er<erC en el 8at o del ca7t llo, cuando el eco 7e de7%anec C, todo7 lo7 9o:<re7 : ra<an a la e7<elta Gene% W%e tra(ar& 09o:a7 alar(C el 7 lenc o, de78uA7 : rC a Gene% W%e ?ue 7e(uEa % %a& J*le(C a?uE JcontC a lo7 9o:<re7 en n(lA7J con 7u 8adre& "ra :ala<ar 7ta, reco(Ea :oneda7 en la7 >er a7 ! ella lle%a<a el 7o:<rero& 0odo7 9e:o7 % 7to (ente co:o ello7& ]ancudo7, e7cu8e>ue(o7, do:adore7 de o7o7, :ala<ar 7ta7& Gene% W%e reco(Ea la7 :oneda7& #ero 7u 8adre :ur C ! ella 7e ?uedC a?uE, una eDtraGa entre (ente ?ue 9a<la<a d 7t nto d o:a& M"ra co:o no7otro7N A nad e le (u7ta<a 8or?ue %enEa de le=o7& MN 7 ?u era 9a<la<a 7u len(uaN *a od a<an 8or?ue era d >erente, ! 8or e7o la lla:aron 9ere=e& MQ e7te cura d ce ?ue e7 una 9ere=eN #ero la noc9e ?ue lle(uA e7tu%e en 7u 9o(ar ! allE % %e una :u=er ?ue coc na ! l :8 a 8ara Al, 8ero !o 7Clo % una ca:a& J"7to Blt :o arrancC una carca=ada& #or lo ?ue Al 7a<Ea, el 8adre )edou7 8odEa tener una docena de ca:a7, 8ero el cura no entendEa lo ?ue e7ta<a d c endoJ& No e7 <e(arda J8ro7 (u CJ, e7o !a lo 9a<A 7 % 7to %o7otro7& SClo e7 un al:a 8erd da, co:o no7otro7, ! la (ente la to:C con ella 8or?ue era d >erente& A7E ?ue 7 aBn le tenA 7 : edo ! 7e(uE7 8en7ando ?ue no7 traer@ :ala 7uerte, :atadla a9ora& J2 o un 8a7o atr@7, con lo7 <raFo7 cruFado7, ! Gene% W%e, ?ue no 9a<Ea entend do nada de lo ?ue 9a<Ea d c9o, lo : rC 8reocu8adaJ& M4en(aN Jle7 d =o a 7u7 9o:<re7J& 0enA 7 arco7, e78ada7, cuc9 llo7& Qo no ten(o nada& M)atadlaN No 7er@ a7e7 nato& *a I(le7 a d ce ?ue de<e :or r, a7E ?ue 7 ?uerA 7 9acer la o<ra de 2 o7, adelante& J-o<< e 9 Fo ade:@n de adelantar7e, 8ero 8erc < C el a:< ente en el 8at o ! 7e ?uedC ?u eto& "ntonce7 al(u en 7e r C, ! todo7 le : taron ! e:8eFaron a lanFar %Etore7& Gene% W%e 7e(uEa con>u7a, 8ero 09o:a7 7onreEa& *o7 acallC le%antando la7 :ano7& JSe ?ueda Jle7 d =oJ, 7 (ue % %a, ! %o7otro7 tenA 7 tra<a=o ?ue 9acer& A7E ?ue d ! 9acedlo de una 8uta %eF& -o<< e e7cu8 C a7?ueado : entra7 09o:a7 aco:8aGa<a a Gene% W%e a la 7ala& AllE col(C el cruc > =o en 7u n c9o ! cerrC lo7 o=o7& "7ta<a reFando, dando (rac a7 a 2 o7 8or 9a<er 8a7ado la 8rue<a de la 9o7t a& Q, aBn :e=or, 8or?ue Gene% W%e 7e ?ueda<a con ello7&

09o:a7 8a7C la 8r :era ?u ncena 8re8ar@ndo7e 8ara un a7ed o& "l ca7t llo de Ca7t llon dVAr< Fon conta<a con un 8oFo de a(ua tur< a ! 7alo<re, 8ero e7o (arant Fa<a ?ue 7u7 9o:<re7 no :or rEan de 7edI a9ora < en, el al:acAn de la ant (ua (uarn c Cn no 8o7eEa :@7 ?ue uno7 8oco7 7aco7 de 9ar na 9B:eda, un <arr l de alu< a7 (er: nada7, una =arra de ace te de ol %a ranc o ! uno7 cuanto7 ?ue7o7 :o9o7o7& A7E ?ue, dEa tra7 dEa, 09o:a7 en% a<a a 7u7 9o:<re7 a re( 7trar la c udad ! la7 aldea7 cercana7, ! la co: da e:8eFC a a:ontonar7e en la cr 8ta& "n 8oco t e:8o, tu% eron ?ue e:8eFar a or(an Far 8art da7 de = nete7 8ara con7e(u r :@7 re7er%a7& X7a era la (uerra ?ue conocEa, el t 8o de (uerra ?ue 9a<Ea a7olado BretaGa de eDtre:o a eDtre:o ! 9a<Ea lle(ado ca7 a la7 8uerta7 de #arE7& 09o:a7 de=a<a d eF 9o:<re7 8ara (uardar el ca7t llo, ! el re7to lo 7e(uEa a ca<allo 9a7ta al(Bn 8o<lado o (ran=a %a7allo del conde de Berat& AllE 7e lle%a<an el (anado, %ac a<an lo7 (ranero7 ! 8rendEan >ue(o al lu(ar& 0ra7 do7 eD8ed c one7 co:o A7a, una dele(ac Cn de un 8o<lado 7al C al encuentro de 09o:a7 ! le o>rec C d nero a ca:< o de l <rar7e del 8 lla=e, ! al dEa 7 (u ente lle(aron un 8ar de e:<a=ada7 :@7 car(ada7 de :oneda7& 0a:< An lle(aron 9o:<re7 o>rec endo 7u7 7er% c o7& *o7 routiers o!eron ?ue en Ca7t llon dVAr< Fon 7e 8odEa 7acar d nero ! <otEn, ! ante7 de ?ue 7e cu:8l eran d eF dEa7 de 7u lle(ada a la c udad, 09o:a7 e7ta<a al :ando de :@7 de 7e7enta 9o:<re7& Cada dEa 7alEan do7 8art da7 a ca<allo, ! ca7 cada dEa %endEa el eDce7o del 7a?ueo en el :ercado& 2 % dEa el d nero en tre7 8arte7, una 8ara el conde de Nort9a:8ton, una 8ara Al, 7 r Gu llau:e ! -o<< e, ! la tercera 8arte 8ara lo7 9o:<re7& Gene% W%e 7alEa con Al en la7 e7cara:uFa7& 09o:a7 no e7ta<a :u! contento con e7ta 7oluc Cn& *a7 :u=ere7 eran 7 e:8re una d 7tracc Cn en la7 eD8ed c one7 ! 8ro9 <Ea a todo7 lo7 de:@7 9o:<re7 ?ue la7 lle%aran, 8ero Gene% W%e 7e(uEa ten endo : edo de -o<< e ! el 8uGado de 9o:<re7 ?ue 8arecEan co:8art r 7u od o, a7E ?ue n7 7t C en ca<al(ar =unto a 09o:a7& 6a<Ea de7cu< erto una 8e?ueGa cota en lo7 al:acene7 del ca7t llo ! la 9a<Ea <ruG do con arena ! % na(re 9a7ta ?ue 7e le ?uedaron la7 :ano7 ro=a7 ! la :alla relucEa co:o 7 >uera 8lata& *e ?ueda<a (rande, 8ero 7e lo 9a<Ea anudado con una t ra de tela a:ar lla, ! 7e 9a<Ea col(ado otra c nta del : 7:o color de la 8arte de arr <a de 7u ta:< An reluc ente ca7co, ?ue no era 7 no un (orro de 9 erro >orrado de cuero en 7u nter or& *a (ente de Ca7t llon dVAr< Fon, cuando Gene% W%e Ode la 8lateada :allaP ca<al(a<a 8or la c udad a la ca<eFa de una > la de 9o:<re7 ar:ado7 ?ue conducEan :ontura7 car(ada7 con el >ruto del 7a?ueo ! (anado ro<ado, la lla:a<an dra%a& 0odo7 conocEan a la7 dra%as, la7 :uc9ac9a7 del d a<lo, ca8r c9o7a7 ! :ortale7, ! %e7t da7 de <lanco n:aculado& Gene% W%e era la :u=er del d a<lo, decEan, ! traEa a lo7 n(le7e7 la : 7:a 7uerte del d a<lo& Cur o7a:ente, d c9o ru:or encendEa de or(ullo a la :a!orEa de lo7 9o:<re7 de 09o:a7& *o7 ar?uero7 ?ue 9a<Ea entre ello7 e7ta<an aco7tu:<rado7 a 7er lla:ado7 en BretaGa el hellequin, ! 7entEan una 9onra 8er%er7a 8or e7a a7oc ac Cn con el d a<lo& #ro%oca<a te:or en lo7 9o:<re7, a7E ?ue Gene% W%e 7e con% rt C en 7u 7E:<olo de <uena 7uerte& 09o:a7 tenEa un arco nue%o& *a :a!orEa de lo7 ar?uero7, cuando 7u7 arco7 7e ?ueda<an % e=o7, co:8ra<an uno nue%o al encar(ado de lo7 8ertrec9o7, ?ue lo7 traEa de7de In(laterra ! l 7to, 8ero e7a o8c Cn no era 8o7 <le en Ca7t llon dVAr< Fon !, ade:@7, 09o:a7 7a<Ea cC:o >a<r car el ar:a ! le encanta<a 9acerlo& "ncontrC una <uena ra:a de te=o en el =ardEn de Galat *orret, a7E ?ue la 7errC ! la de7<a7tC 9a7ta ?ue o<tu%o una %ara recta tan o7cura co:o la 7an(re coa(ulada 8or un lado, ! 8@l da co:o la : el 8or el otro& *a 8arte o7cura era el dura:en del te=o, ?ue re7 7tEa la co:8re7 Cn, ! la dorada era la >leD <le al<uraI cuando el arco e7tu%o ter: nado, el dura:en luc9a<a contra la ten7 Cn de la cuerda, ! la al<ura >ac l ta<a ?ue el arco recu8erara la 8o7 c Cn recta 8ara ?ue la >lec9a 7al era de78ed da co:o un de:on o alado& *a nue%a ar:a era aBn :@7 alta ?ue la ant (ua, ! a %ece7 7e 8re(unta<a 7 no la e7tarEa 9ac endo de:a7 ado (rande, 8ero cuando ter: nC de darle >or:a a la 8anFa ! a> nC lo7 eDtre:o7 con un cuc9 llo, 7e(uEa con7er%ando a?uella7 d :en7 one7& * =C, 8ul C ! 8 ntC el arco, 8ue7 la 9u:edad de la :adera tenEa ?ue ?uedar atra8ada 7 8retendEa ?ue el arco no 7e ro:8 era, ! de78uA7 7acC la7 (a>a7 de cuerno del ant (uo arco ! la7 colocC en el nue%o& 0a:< An tra7ladC la 8laca de 8lata, el 7u8ue7to 8edaFo de c@l F con el e7cudo de 7u 8adre en el ?ue una cent cora 7o7ten endo un (r al, ! la cla%C en la 8arte eDter or de la 8anFa, ?ue 9a<Ea

>rotado con cera de a<e=a ! 9ollEn 8ara o7curecer la :adera& *a 8r :era %eF ?ue lo e7carFC, 7e 7or8rend C de la >uerFa ?ue 7e nece7 ta<a, ! cuando lo d 78arC conte:8lC e7tu8e>acto cC:o 7urcC lo7 c elo7 la >lec9a de7de la7 al:ena7& 6a<Ea 9ec9o un 7e(undo arco de una ra:a :@7 8e?ueGa, A7te co:o lo7 ?ue 7e u7a<an en In(laterra 8ara ?ue 8ract ca7en lo7 n Go7 ! ?ue a8ena7 re?uerEa >uerFa, ! 7e lo d o a Gene% W%eI la =o%en dra%a e:8eFC a 8ract car con >lec9a7 ro:a7 ! 7u neD8er enc a d %ertEa a lo7 9o:<re7 cuando lo7 8ro!ect le7 7alEan d 78arado7 en toda7 d recc one7 8or el 8at o del ca7t llo& Aun a7E, ella no ce=C en 7u e:8eGo, ! lle(C un dEa en ?ue, >lec9a tra7 >lec9a, aca<C 8or darle a la 8arte nter or de la 8uerta& "7a : 7:a noc9e, 09o:a7 en% C 7u % e=o arco al n> erno& $n ar?uero nunca t ra<a un arco, n 7 ?u era cuando 7e le ro:8EaI en una cere:on a ?ue era una eDcu7a 8ara <e<er ! reEr, un ar?uero ?ue 7e 8rec a7e entre(a<a 7ole:ne:ente 7u arco a la7 lla:a7& *o en% a<a al n> erno, decEan lo7 ar?uero7, <a delante ! e78era<a a 7u dueGo& 09o:a7 conte:8lC la7 lla:a7 ?ue de78edEa 7u ant (ua %ara de te=o al arder, % o cC:o el arco 7e cur%a<a 8or Blt :a %eF, 8ara de78uA7 e7tallar en una llu% a de c9 78a7, ! 8en7C en la7 :uc9a7 >lec9a7 ?ue 9a<Ea d 78arado& Su7 ar?uero7 e7ta<an alrededor del 9o(ar de la (ran 7ala conte:8lando el >ue(o con re78etoI detr@7 de ello7, lo7 9o:<re7 de ar:a7 (uarda<an 7 lenc o& SClo cuando el arco 7e con% rt C en una t ra de cen Fa ?ue<rada, le%antC 09o:a7 7u co8a& JAl n> erno Jd =o re8 t endo la ant (ua n%ocac Cn& JAl n> erno Jcorearon lo7 ar?uero7, ! lo7 9o:<re7 de ar:a7, 9onrado7 de 7er ad: t do7 en el r tual, 7e le7 un eron& 0odo7 :eno7 -o<< e, ?ue 7e :antenEa a8artado& *e 9a<Ea dado 8or 8oner7e alrededor del cuello un cruc > =o de 8lata, 8or enc :a de la cota, 8ara ?ue ?uedara claro ?ue e7ta<a allE 8ara ale=ar el :al& J)enudo arco era Jd =o 09o:a7 : entra7 o<7er%a<a lo7 re7coldo7, 8ero el nue%o era (ual de <ueno, 8uede ?ue :e=or, ! do7 dEa7 :@7 tarde lo co( C 8ara conduc r la :a!or de la7 eD8ed c one7& Se lle%C con7 (o a todo7 lo7 9o:<re7, de=ando 7Clo a lo7 nece7ar o7 8ara (uardar el ca7t llo& *le%a<a %ar o7 dEa7 8laneando e7ta 7al da ! 7a<Ea ?ue 7erEa lar(a, a7E ?ue 8art eron <a7tante ante7 de ?ue ro:8 era el al<a& "l 7on do de lo7 ca7co7 re%er<era<a en la7 >ac9ada7 de la7 ca7a7 : entra7 <a=a<an 8or la calle 9a7ta el arco de la 8uerta oe7te, donde el % (Ea, ?ue a9ora lle%a<a una %ara decorada con la n7 (n a del conde de Nort9a:8ton, 7e a8re7urC a a<r r la7 8uerta7& *o7 = nete7 cruFaron el 8uente ! 7e de7%anec eron entre lo7 @r<ole7 al 7ur& *o7 n(le7e7 ca<al(a<an, 8ero nad e 7a<Ea adCnde& Se d r (Ean al e7te, 9ac a A7tarac& 6ac a el lu(ar en el ?ue 9a<Ean % % do lo7 ance7tro7 de 09o:a7, al lu(ar en el ?ue ?u F@7 9u< eran ocultado una %eF el Gr al& JK"7 e7o lo ?ue e78era7 encontrarL Jle 8re(untC 7 r Gu llau:eJ& KCree7 ?ue %a:o7 a tro8eFar con AlL JNo 7A lo ?ue encontrare:o7 Jad: t C 09o:a7& J6a! un ca7t llo, KnoL J6a<Ea Jre8u7o 09o:a7J, 8ero : 8adre :e contC ?ue >ue aterrado& J$n ca7t llo aterrado era un ca7t llo derru do, ! 09o:a7 no e78era<a encontrar :@7 ?ue e7co:<ro7& JKQ 8or ?uA %a:o7 allEL J8re(untC 7 r Gu llau:e& J#or el Gr al Jre78ond C 09o:a7 7 n :@7& "n %erdad <a 8or?ue tenEa cur o7 dad, 8ero 7u7 9o:<re7, ?ue no 7a<Ean lo ?ue <u7ca<a, 9a<Ean detectado al(o nu7ual en e7ta eD8ed c Cn& 09o:a7 7Clo le7 9a<Ea d c9o ?ue <an a un lu(ar le=ano 8or?ue !a 9a<Ean 7a?ueado todo lo ?ue le7 ?ueda<a cerca, 8ero lo7 :@7 8er78 cace7 9a<Ean re8arado en 7u ner% o7 7:o& S r Gu llau:e conocEa la :8ortanc a de A7tarac, co:o -o<< e, ?ue a9ora (u a<a la a%anFad lla de 7e 7 ar?uero7 ! tre7 9o:<re7 de ar:a7 ?ue ca<al(a<a a cuatroc ento7 :etro7 8or delante 8ara 8re%en r una e:<o7cada& *o7 (u a<a un 9o:<re de Ca7t llon dVAr< Fon ?ue decEa conocer el ca: no, ! ?ue lo7 condu=o 8or la7 col na7 donde lo7 @r<ole7 eran <a=o7 ! e7ca7o7 ! 8oca7 co7a7 o<7truEan la % 7ta& Cada 8oco7 : nuto7, -o<< e 9acEa 7eGale7 con lo7 <raFo7 8ara nd car ?ue el ca: no e7ta<a de78e=ado& S r Gu llau:e, ?ue ca<al(a<a 7 n ca7co, de%ol% C la 7eGal a la > (ura d 7tante& J#arece ?ue e7a a: 7tad 7e 9a aca<ado Jco:entC& J"78ero ?ue no Jre8u7o 09o:a7& J0B 8uede7 e78erar lo ?ue te 7al(a de lo7 co=one7 Jre78ond C AlJ, 8ero ella 7e 9a 8ue7to en :ed o& J"l 8r :o de 09o:a7 le 9a<Ea de7> (urado el ro7tro, ! el nor:ando 7Clo con7er%a<a el

o=o derec9o, tenEa una c catr F en la :e= lla F?u erda ! una >ran=a <lanca en el troFo de la <ar<a ?ue 9a<Ea rec < do la e78ada& Su a78ecto era te: <le, ! en la <atalla le 9acEa autAnt ca =u7t c a, 8ero 7 r Gu llau:e ta:< An era un 9o:<re (enero7o& A9ora : ra<a a Gene% W%e, ?ue :onta<a una !e(ua (r 7 a 8oco7 :etro7 al lado del ca: no& *le%a<a la ar:adura 8lateada, la7 8 erna7 en%uelta7 en un te= do de 8aGo (r 7 8@l do ! <ota7 :arrone7J& 0endrEa7 ?ue 9a<erla ?ue:ado Ja8o7t llC ale(re:ente& JKABn 7 (ue7 8en7@ndoloL Jle 8re(untC 09o:a7& JNo Jad: t C 7 r Gu llau:eJ& )e (u7ta& S Genn! e7 <e(arda, ?ue no7 tra (an :@7& K#ero 7a<e7 lo ?ue t ene7 ?ue 9acer con -o<< eL JK#elear:e con AlL JM#or lo7 cla%o7 de Cr 7to, 09o:a7N MNoN JS r Gu llau:e no 7e 8odEa creer ?ue a 09o:a7 7e le 9u< era ocurr do 7e:e=ante co7aJ& "n%Ealo a ca7a& KA cu@nto a7c ende 7u re7cateL J0re7 : l >lor ne7& JMCr 7to <end to :et do en un cu<o, 8ero 7 e7o no e7 d neroN "n la7 arca7 de<e7 (uardar 8or lo :eno7 e7a cant dad, 7e la da7 ! te lo ?u ta7 de enc :a& #uede co:8rar 7u l <ertad ! %ol%er7e a 7u "7coc a a 8udr r7e& J"7e 9o:<re :e (u7ta Jd =o 09o:a7, ! era c erto& -o<< e era un a: (o ! 09o:a7 con> a<a en re7taurar 7u ant (ua con> anFa& J#ue7 te (u7tar@ :uc9o Jre8l cC 7 r Gu llau:e con a78ereFaJ, 8ero no duer:e7 con Al, ! cuando lle(a la 9ora de ele( r, 09o:a7, lo7 9o:<re7 7 e:8re e7co(en a ?u en cal enta 7u7 ca:a7& "7o ?u F@ no alar(ue tu % da, 8ero de7de lue(o te la ale(rar@& JQ e7tallC en carca=ada7, de78uA7 7e %ol% C 8ara n78ecc onar el terreno :eno7 ele%ado en <u7ca de ene: (o7& No lo7 9a<Ea& Al 8arecer, el conde de Berat 8arecEa 9acer ca7o o: 7o de la (uarn c Cn n(le7a ?ue tan re8ent na:ente 9a<Ea to:ado 8o7e7 Cn de 8arte de 7u terr tor o, 8ero 7 r Gu llau:e, :@7 % e=o ?ue 09o:a7, 7o78ec9a<a ?ue 7Clo 7e de<Ea a ?ue el conde e7tarEa reun endo 7u7 >uerFa7J& "l conde atacar@ cuando e7tA 8re8arado Jd =o el nor:ando de 8rontoJ, K6a7 notado ?ue lo7 coredors e7t@n ntere7ado7 en no7otro7L J#ue7 7E Jre8u7o 09o:a7& "n cada eD8ed c Cn 9a<Ea re8arado en lo7 9ara8 ento7 <and do7 ?ue % ( la<an a 7u7 9o:<re7& No 7e acerca<an, de7de lue(o no a t ro de arco, 8ero e7ta<an allE ! e78era<a %erlo7 en a?uella7 col na7 8ronto& JNo e7 8ro8 o de lo7 <and do7 en>rentar7e a 7oldado7 Jco:entC 7 r Gu llau:e& JABn no 7e 9an en>rentado a no7otro7& J#ero ta:8oco no7 % ( lan 8ara 8a7ar el rato JaGad C 7 r Gu llau:e con 7e?uedad& JSo78ec9o J7u8u7o 09o:a7J, ?ue 9an 8ue7to 8rec o a nue7tra7 ca<eFa7& Qu eren d nero& Q un dEa 7e %ol%er@n %al ente7& "7o e78ero& J*e d o una7 8al:ad ta7 a 7u nue%o arco, ?ue <a en%uelto en un lar(o tu<o de cuero co7 do a 7u 7 lla& A :ed a :aGana, lo7 = nete7 cruFaron una 7uce7 Cn de a:8l o7 ! >Art le7 %alle7 7e8arado7 8or col na7 roco7a7 ?ue d 7currEan de norte a 7ur& 2e7de la cu:<re de e7a7 col na7, 09o:a7 % o docena7 de 8o<lac one7, 8ero una %eF 9u< eron de7cend do ! e7tu% eron de nue%o entre lo7 @r<ole7, de=aron de %er nada& /tearon ta:< An do7 ca7t llo7 de7de la7 altura7, a:<o7 8e?ueGo7, a:<o7 con e7tandarte7 ?ue ondea<an de7de la7 torre7, 8ero ta:< An de:a7 ado le=o7 8ara d 7t n(u r el e7cudo de la7 <andera7, ?ue 09o:a7 7u8u7o ?ue 7erEan la7 del conde de Berat& 0odo7 lo7 %alle7 tenEan rEo7 ?ue d 7currEan en d recc Cn norte, 8ero no tu% eron 8ro<le:a7 8ara atra%e7arlo7 8or?ue n lo7 8uente7 n lo7 %ado7 e7ta<an (uardado7& *a7 carretera7, co:o la7 col na7 ! lo7 %alle7, d 7currEan de norte a 7ur, a7E ?ue lo7 7eGore7 de a?uella7 r ca7 t erra7 no 7e (uarda<an de lo7 % a=ero7 ?ue <an 9ac a el e7te o el oe7te& *o7 ca7t llo7 :onta<an (uard a 7o<re la7 entrada7 del %alle, donde la7 (uarn c one7 8odEan co<rar :8ue7to7 a lo7 :ercadere7 en la7 carretera7& JK"7 a?uello A7taracL J8re(untC 7 r Gu llau:e al cruFar otra cord llera& ) ra<a 9ac a una 8o<lac Cn con un 8e?ueGo ca7t llo& J"l ca7t llo de A7tarac e7t@ en ru na7 Jre78ond C Gene% W%eJ& "7 una torre ! un 8ar de :uralla7 en un 8eGa7co, no t ene nada ?ue %er con e7o& JK6a7 e7tado en A7taracL Jle 8re(untC 09o:a7& J) 8adre ! !o 7 e:8re E<a:o7 allE 8ara la >er a de la ace tuna& JK*a >er a de la ace tunaL

J2urante la >e7t % dad de 7an 1uda7 Jconte7tC ellaJ& *le(a<an c ento7 de 8er7ona7& Q 7olEa:o7 9acer un :ontCn de d nero& JKQ %endEan ol %a7L J1arra7 ! =arra7 del 8r :er 8ren7ado Jconte7tCJ, ! 8or la noc9e e:<adurna<an lec9one7 con ace te ! la (ente ntenta<a co(erlo7& 6a<Ea corr da7 de toro7 ! <a le7& JAl recordarlo, e:8eFC a reEr, de78uA7 e78oleC al ca<allo ! lo adelantC& Ca<al(a<a < en, con la e78alda recta ! lo7 talone7 a<a=o, : entra7 ?ue 09o:a7, co:o la :a!orEa de 7u7 ar?uero7, :onta<a enc :a de un ca<allo con la : 7:a (rac a ?ue un 7aco de tr (o& #a7a<a de :ed odEa cuando lle(aron al %alle de A7tarac& A e7a7 altura7, lo7 coredors !a 7e 9a<Ean 8ercatado de 7u 8re7enc a, ! una %e ntena de a?uello7 <and do7 9ara8 ento7 le7 8 7a<a lo7 talone7, 8ero no 7e atre%Ean a acercar7e de:a7 ado& 09o:a7 lo7 8a7C 8or alto ! 7e ded cC a o<7er%ar la ne(ra 7 lueta del ca7t llo derru do 7o<re el 8eGa7co roco7o, a uno7 oc9oc ento7 :etro7 al 7ur de un 8ue<lo& )@7 al norte, en la d 7tanc a, % o un :ona7ter o, 8ro<a<le:ente c 7terc en7e, 8ue7 la (le7 a no tenEa torre& 4ol% C a : rar el ca7t llo ! 8en7C en ?ue 7u >a: l a lo 9a<Ea 8o7eEdo en un t e:8o, ?ue 7u7 ance7tro7 do: naron a?uella7 t erra7, ! ?ue 7u n7 (n a 9a<Ea ondeado en la :altrec9a torreI e7ta<a con%enc do de ?ue, lle(ado e7e :o:ento, 7ent rEa al(Bn t 8o de e:oc Cn arro<adora, 8ero 7Clo 9allC c erta dece8c Cn& *a t erra no 7 (n > ca<a nada 8ara Al, K! cC:o 8odEa al(o tan 8rec o7o co:o el Gr al 8ertenecer a a?uel 8atAt co :ontCn de 8 edra7 rota7L -o<< e re(re7C& Gene% W%e 7e de78laFC a un lado ! Al no le 8re7tC atenc Cn& JNo 8arece (ran co7a Jd =o -o<< e, ! 7u cruc > =o de 8lata re>le=C un de7tello del 7ol de otoGo& JNo, no lo 8arece Jco nc d C 09o:a7& -o<< e 7e %ol% C 7o<re la 7 lla e 9 Fo cru= r el cuero& J2a:e una docena de 9o:<re7 de ar:a7 ! 7u< rA al :ona7ter o J7u( r CJ& #odrEan tener lleno el al:acAn& J*lA%ate ta:< An a 7e 7 ar?uero7 Jle reco:endC 09o:a7J, ! lo7 de:@7 7a?ueare:o7 el 8ue<lo& -o<< e a7 nt C, de78uA7 or entC a 7u ca<allo 9ac a lo7 le=ano7 coredors. J"7o7 ca<rone7 no 7e atre%er@n a atacar& J*o dudo Jle a7e(urC 09o:a7J, 8ero 7o78ec9o ?ue 9an 8ue7to 8rec o a nue7tra7 ca<eFa7& #rocura ?ue tu7 9o:<re7 no 7e d 78er7en& -o<< e a7 nt C !, 7 n : rar a Gene% W%e ta:8oco e7ta %eF, e78oleC al ca<allo ! 7e >ue& 09o:a7 ordenC a 7e 7 de 7u7 ar?uero7 ?ue aco:8aGaran al e7cocA7, ! Al ! 7 r Gu llau:e 7e d r ( eron 9ac a el 8ue<lo donde, en cuanto lo7 9a< tante7 % eron a lo7 7oldado7, encend eron una 9o(uera enor:e ?ue e7cu8 C una colu:na de 9u:o 7uc o al c elo aFul& J$n a% 7o Jd =o 7 r Gu llau:eJ& A 8art r de a9ora, e7to no7 %a a 8a7ar en cual?u er 7 t o al ?ue lle(ue:o7& JK$n a% 7oL J"l conde de Berat 7e 9a de78ertado Jd =o 7 r Gu llau:eJ, /rdenar@ a todo el :undo ?ue enc enda una 7eGal en cuanto no7 %ean& A% 7a a la7 de:@7 8o<lac one7, le7 nd ca ?ue e7condan el (anado ! enc erren a 7u7 9 =a7& Q el 9u:o 7e %er@ de7de Berat& *e7 nd ca dCnde e7ta:o7& J#ue7 e7ta:o7 en el otro eDtre:o de la co:arca& JNo 7aldr@n 9o!& Nunca no7 co(erEan& JS r Gu llau:e e7ta<a de acuerdo con Al& "l :ot %o de la % 7 ta, 8or lo ?ue lo7 9o:<re7 de 09o:a7 7a<Ean, era el 7a?ueo& Al > nal, creEan, d c9a7 ncur7 one7 7acarEan a la7 >uerFa7 de Berat de 7u (uar da ! tendrEan la o8ortun dad de 8re7entar <atalla co:o e7 de< do, ! en ella, tanto 7 2 o7 co:o el d a<lo lo7 >a%orecEan, tendrEan la o8ortun dad de 9acer %al o7o7 8r 7 onero7 ?ue lo7 con%ert rEan en 9o:<re7 aBn :@7 r co7, 8ero 8or el :o:ento 7e l : ta<an a ro<ar ! de7tru r& -o<< e ca<al(C 9a7ta el :ona7ter o, ! 7 r Gu llau:e condu=o a lo7 otro7 9o:<re7 al 8o<lado : entra7 09o:a7 ! Gene% W%e 7e enca: na<an 9ac a el 7ur ! e7cala<an el e7car8ado 7endero 9a7ta el ca7t llo en ru na7& O$na %eF >ue nue7troP, e7ta<a 8en7ando 09o:a7& "n a?uel lu(ar 9a<Ean % % do 7u7 ance7tro7, ! Al 7e(uEa 7 n 7ent r nada& No le (u7ta<a 8en7ar en 7E : 7:o co:o (a7cCn, no d (a:o7 co:o >rancA7& "l era un n(lA7: con todo, 7 (u C o<7er%ando la7 :uralla7 en ru na7 e ntentC :a( nar el ca7t llo cuando aBn 7e :antenEa en 8 e ! el 7eGorEo 8ertenecEa a 7u >a: l a& "l ! Gene% W%e ataron lo7 ca<allo7 =unto a la 8uerta rota ! 8a7earon 8or la 8 edra caEda del % e=o 8at o& *a :uralla del rec nto 9a<Ea de7a8arec do ca7 8or co:8leto 8ue7, co:o 7olEa

ocurr r, lo7 aldeano7 la 9a<Ean e:8leado en con7tru r ca7a7 o (ranero7& *o ?ue :e=or 7e con7er%a<a era la torre, 8ero nclu7o A7ta e7ta<a :ed o derru da, ! 7u >ac9ada 7ur a< erta a la7 ncle:enc a7& )@7 o :eno7 en la : tad del :uro norte 7e %eEa una c9 :enea, ! =u7to de<a=o 7o<re7alEan una7 (rande7 8 edra7 ?ue nd ca<an el lu(ar en el ?ue 7e 9a<Ean a8o!ado la7 % (ueta7 ?ue 7o7tenEan el 7uelo& $na e7calera rota 7u<Ea 8or el lado e7te 9ac a n n(una 8arte& 1unto a la torre, ! co:8art endo con A7ta la 8arte :@7 ele%ada del 8eGa7co, e7ta<an lo7 re7to7 de una ca8 lla& "l 7uelo era de lo7a7 ! en un eDtre:o 7e a8rec a<a la n7 (n a de lo7 4eD lle& Se ?u tC el arco ! 7e a(ac9C =unto a la 8 edra, ntentando 7ent r al(Bn 7ent : ento de 8ertenenc a a a?uel lu(ar& JQa :e contar@7 un dEa JGene% W%e e7ta<a de 8 e =unto al :uro 7ur en ru na7, : rando al %alleJ 8or ?uA e7ta:o7 a?uE& J2e eD8ed c Cn Jre8u7o 09o:a7 7 n :@7& Se ?u tC el ca7co ! 7e 7acud C la :elena, ?ue lle%a<a 7uelta, co:o una c9 ?u lla& )ec9one7 ru< o7 ondearon al % ento cuando 7onr C& JK)e to:a7 8or tonta, 09o:a7L JNo Jconte7tC Al con cautela& J6a7 %en do de le=o7 J8ro7 (u C ellaJ, de7de In(laterra, te 9a7 n7talado en una 8e?ueGa c udad ?ue 7e lla:a Ca7t llon dVAr< Fon, ! de78uA7 :onta7 una eD8ed c Cn de a% tualla: ento a?uE& #odEa:o7 9a<er a7altado una docena de 8ue<lo7 8or el ca: no, 8ero 9e:o7 %en do 8rec 7a:ente a A7te& Q re7ulta ?ue a?uE encontra:o7 la : 7:a n7 (n a ?ue tB lle%a7 en el arco& JIn7 (n a7 9a! :uc9a7 Jd =o 09o:a7J, ! toda7 7e 8arecen& "lla 7acud C la ca<eFa en 7eGal de de7a8ro<ac Cn& JKQuA re8re7entaL J$na cent cora Jle n>or:C Al& *a cent cora era una <e7t a 9er@ld ca, con enor:e7 col: llo7, (arra7, e7ca:a7 ! a78ecto a:enaFante& *a n7 (n a de 09o:a7, la ?ue lle%a<a cla%ada en el arco, :o7tra<a una cent cora 7o7ten endo un c@l F, 8ero la <e7t a de la lo7a nada lle%a<a entre la7 Far8a7& Gene% W%e d 7t n(u C a lo7 9o:<re7 de 7 r Gu llau:e, ?ue e7ta<an en la aldea ?ue 09o:a7 tenEa a 7u7 e78alda7, : entra7 encerra<an el (anado en un corral& JNo7 conta<an :uc9E7 :a7 9 7tor a7 a : 8adre ! a :E, ! a Al le encanta<an, a7E ?ue ntenta<a recordarla7, ! 8or la7 noc9e7 :e la7 narra<a a :E& 6 7tor a7 de :on7truo7 en la7 col na7, de dra(one7 ?ue %ola<an 8or enc :a de lo7 te=ado7, anAcdota7 7o<re : la(ro7 en :anant ale7 7anto7, 7o<re :u=ere7 ?ue da<an a luF a ncreE<le7 :on7truo7& ) le7 de cuento7& #ero 9a<Ea una 9 7tor a ?ue oEa:o7 una ! otra %eF cada %eF ?ue 8a7@<a:o7 8or e7to7 %alle7& J"n e7e 8unto, Gene% W%e 7e detu%o& JS (ue Jla an :C 09o:a7& So8la<a el % ento ! :ecEa 7u7 lar(o7 ! del cado7 ca<ello7& "ra <a7tante :a!orc ta !a 8ara lle%arlo reco( do, 8ara 7eGalar7e co:o una :u=er, 8ero le (u7ta<a lle%arlo 7uelto ! 09o:a7 8en7C ?ue au:enta<a 7u 8arec do con la :a(en ?ue Al tenEa de una dra%a. J/Ea:o7 9a<lar J8ro7 (u C Gene% W%eJ 7o<re el te7oro de Olo7 9o:<re7 <ueno7P, lo7 #er>ecto7& A7E lla:a<an a lo7 ?ue 9a<Ean 7 do uno7 8recur7ore7 de lo7 <e(ardo7, 9ere=e7 ?ue 9a<Ean ne(ado la autor dad de la I(le7 a, ! cu!a doctr na 7e 9a<Ea eDtend do 8or el 7ur 9a7ta ?ue la I(le7 a, con la a!uda del re! de 3ranc a, lo7 <orrC del :a8a& *a7 9o(uera7 de 7u7 :uerte7 7e 9a<Ean eDt n(u do 9acEa :@7 de c en aGo7, 8ero 7e(uEan o!Ando7e eco7 de lo7 c@taro7, 8ue7 a7E 9a<Ean 7 do lla:ado7 en 7u a8o(eo& No 7e 9a<Ean eDtend do 8or e7ta 8arte de Ga7cuGa, aun?ue al(uno7 9o:<re7 de la I(le7 a a7e(ura<an ?ue la 9ere=Ea 9a<Ea n>e7tado toda la Cr 7t andad ! 7e(uEa oculta en 7u7 lu(are7 :@7 re:oto7& J*o7 te7oro7 de Olo7 9o:<re7 <ueno7P, lo7 #er>ecto7 Jre8 t C 09o:a7 7 n An>a7 7& J6a7 %en do de7de :u! le=o7 a e7te lu(ar n7 (n > cante Jle d =o Gene% W%eJ, 8ero lle%a7 una n7 (n a ?ue 8rocede de e7ta7 col na7& Q cada %eF ?ue : 8adre ! !o % n :o7 a?uE, oE:o7 9 7tor a7 de A7tarac& ABn 7 (uen cont@ndola7& JKQ ?uA cuentanL JCuentan cC:o un (ran 7eGor lle(C a?uE 9u!endo en <u7ca de re>u( o ! tra=o con7 (o el te7oro c@taro& Q el te7oro, d cen, 7 (ue a?uE& 09o:a7 7onr C&

JQa lo 9a<rEan de7enterrado 9ace :uc9o& JS al(o e7t@ < en e7cond do Jre8u7o ellaJ, no 7e encuentra >@c l:ente& 09o:a7 : rC 9ac a a<a=o, al 8ue<lo, de7de donde lle(a<an lo7 <err do7, (ruG do7 ! <al do7 ?ue 7alEan del corral en el ?ue 7acr > ca<an al (anado& *o7 :e=ore7 corte7 de carne >re7ca eran atado7 en la7 7 lla7 de :ontar ! 7e lle%a<an 8ara 7er 7alado7 o a9u:ado7, 8ero lo7 cuerno7, %E7cera7 ! cuarto7 tra7ero7 7e de=a<an 8ara lo7 aldeano7& J6 7tor a7 7e:e=ante7 7on contada7 en :uc9o7 7 t o7& J09o:a7 ntenta<a re7tarle :8ortanc a& J2e todo7 lo7 te7oro7 J8ro7 (u C Gene% W%e tran?u la:ente, 9ac endo ca7o o: 7o de 7u :eno78rec oJ, 9a! uno ?ue 7e cod c a 8or enc :a de lo7 de:@7& #ero 7Clo un #er>ecto 8uede 9allarlo, d cen& J"n e7e ca7o, 7Clo 2 o7 8odr@ 9acerlo Jre8u7o 09o:a7& J#ero e7o no det ene tu <B7?ueda, Kno, 09o:a7L JKQuA <B7?uedaL J*a del Gr al& Qa 9a<Ea d c9o la 8ala<ra, la r dEcula 8ala<ra, la 8ala<ra :8o7 <le, el no:<re de a?uello ?ue 09o:a7 te:Ea ?ue no eD 7t era ! 7 n e:<ar(o <u7ca<a& *o7 e7cr to7 de 7u 8adre 7u(erEan ?ue 9a<Ea e7tado en 8o7e7 Cn del Gr al, ! el 8r :o de 09o:a7, Gu! 4eD lle, e7ta<a 7e(uro de ?ue 09o:a7 7a<Ea dCnde e7ta<a la rel ?u a, a7E ?ue 4eD lle 7e(u rEa a 09o:a7 9a7ta lo7 con> ne7 de la t erra& Q A7e era el :ot %o 8or el ?ue el ar?uero e7ta<a allE, en A7tarac, 8ara atraer a 7u :ortE>ero >a: l ar a t ro de 7u nue%o arco& ) rC 9ac a la cu< erta derru da de la torre& JS r Gu llau:e 7a<e 8or ?uA e7ta:o7 a?uE Jle d =oJ, ! ta:< An lo 7a<e -o<< e& #ero nad e :@7, a7E ?ue no 7e lo d (a7& JNo lo 9arA Jconte7tC ellaJ, 8ero, Kcree7 de %erdad ?ue eD 7teL JNo Jd =o Al con :@7 7e(ur dad de la ?ue 7entEa& J#ue7 7E eD 7te Jre8l cC ella& 09o:a7 7e acercC a 7u lado ! oteC el 7ur: un arro!o 7e enro7ca<a entre 8rado7 ! ol %are7& 4eEa 9o:<re7, una %e ntena, ! 7a<Ea ?ue eran coredors& 0endrEa ?ue to:ar una dec 7 Cn, 8en7C, 7 no ?uerEa ?ue a?uella7 <anda7 9ara8 enta7 8er7 (u eran a 7u7 9o:<re7 durante todo el n% erno& No le7 te:Ea, 8ero 7E le da<a : edo ?ue uno de 7u7 9o:<re7 7e 8erd era un dEa ! aca<ara en 7u7 :ano7, a7E ?ue 8en7C ?ue era :e=or a7u7tar a a?uello7 <and do7 ante7 de ?ue 7uced era& JSE eD 7te J n7 7t C Gene% W%e& J"7o no lo 8uede7 7a<er Jle d =o 09o:a7 aBn con el o=o 8ue7to en lo7 Farra8a7tro7o7 ?ue lo % ( la<an a Al& J"l Gr al e7 co:o 2 o7 Jre8u7o Gene% W%eJ& "7t@ en toda7 8arte7, a nue7tro alrededor, e7 e% dente, 8ero no7 ne(a:o7 a %erlo& *o7 9o:<re7 8 en7an ?ue 7Clo 8ueden %er a 2 o7 cuando con7tru!en una (le7 a enor:e ! la llenan de oro, 8lata ! e7tatua7, 8ero lo Bn co ?ue t enen ?ue 9acer e7 : rar& "l Gr al eD 7te, 09o:a7, 7Clo t ene7 ?ue a<r r lo7 o=o7& 09o:a7 e7carFC el arco, to:C una % e=a >lec9a de 7u <ol7a ! ten7C la cuerda al :@D :o& SentEa el dolor en lo7 :B7culo7 de la e78alda 8or la ne78erada ten7 Cn ?ue re?uerEa el nue%o arco& )antu%o el arco <a=o, 7e r(u C con un :o% : ento de c ntura ! le%antC la :ano F?u erda 8ara ?ue la >lec9a 7al era %olando 8or lo7 a re7& *a7 8lu:a7 <lanca7 7e >ueron 9ac endo 8e?ueGa7 ! :@7 8e?ueGa7, ! de78uA7 <a=aron en 8 cado 9a7ta la t erra, donde 7e cla%aron =unto a la or lla de un arro!uelo a uno7 tre7c ento7 :etro7& *o7 coredors entend eron el :en7a=e ! retroced eron& J$na <uena >lec9a :al(a7tada Jd =o 09o:a7& 2e78uA7 to:C a Gene% W%e 8or el <raFo, ! >ue en <u7ca de 7u7 9o:<re7&

-o<< e 7e :ara% llC ante la7 t erra7 del :ona7ter o, toda7 atend da7 8or :on=e7 c 7terc en7e7 de 9@< to7 <lanco7 ?ue 7e le%anta<an lo7 >aldone7 ! 7alEan corr endo al %er a lo7 9o:<re7 ar:ado7 8rocedente7 del 8ue<lo& Gran 8arte de lo7 ca:8o7 e7ta<an ded cado7 a lo7 % Gedo7, 8ero 9a<Ea ta:< An un 9uerto de 8erale7, un ol %ar, un 8a7to 8ara o%e=a7 ! un e7tan?ue de 8ece7& "ra, 8en7C, una t erra 9er:o7a& *le%a<a dEa7 o!endo ?ue la co7ec9a en el 7ur de Ga7cuGa 9a<Ea 7 do 8o<re, ! aun a7E le 8arecEa ?ue a?uello era un 8araE7o co:8arado con la7

dura7 ! !er:a7 t erra7 de 7u norte natal& *a ca:8ana de alar:a e:8eFC a 7onar en el :ona7ter o& JSe(uro ?ue t enen una 7ala del te7oro& J1a;e, uno de 7u7 ar?uero7, 7e adelantC 9a7ta 7u %era ! 7eGalC con la ca<eFa el :ona7ter oJ& No7 lo car(a:o7 J9a<la<a de un :on=e 7ol tar o ?ue 9a<Ea a8arec do 8or la 8uerta ! 7e d r (Ea 9ac a ello7 con cal:aJ, ! lo7 de:@7 de=ar@n de dar la lata& JNo te %a7 a car(ar a nad e Jle e78etC -o<< e& *e7 9 Fo una 7eGal a 7u7 9o:<re7 8ara ?ue detu% eran lo7 ca<allo7J, Q %o7otro7 e78erarA 7 a?uE Jle7 d =o, de78uA7 de7:ontC, le tend C la7 r enda7 a 1a;e ! 7e enca: nC 9ac a el :on=e, ?ue era :u! alto, :u! del(ado ! :u! % e=o& $n 8elo cre78o ! <lanco le rodea<a la ton7ura, ! 7u ro7tro era alar(ado ! :oreno e n78 ra<a 7a< durEa ! a:a< l dad& -o<< e, ?ue da<a (rande7 Fancada7 con la cota, el e7cudo col(ado a la e78alda ! la e78ada de 7u tEo en el c nto, 7e 7 nt C tor8e ! >uera de lu(ar& *a :an(a derec9a del 9@< to del :on=e e7ta<a :anc9ada de t nta, ! -o<< e 7u8u7o ?ue 7erEa e7cr <ano& "7ta<a claro ?ue lo 9a<Ean en% ado a ne(oc ar con lo7 a7altante7, ?u F@ 8ara co:8rarlo7 o con%encerlo7 de ?ue re78etaran la ca7a de 2 o7, ! -o<< e 8en7C en la oca7 Cn en ?ue cola<orC en el 7a?ueo del r co 8r orato de lo7 CaGone7 Ne(ro7, en 6eD9a:, =unto a la >rontera n(le7a, ! recordC a lo7 >ra le7, ?ue 8r :ero ro(aron a lo7 n%a7ore7 ! de78uA7 a:enaFaron con la %en(anFa d % na, ! en cC:o lo7 e7coce7e7 7e 9a<Ean reEdo de ello7 ! de78elle=ado 6eD9a:& #ero 2 o7 7e 9a<Ea %en(ado dando la % ctor a a lo7 n(le7e7 en la <atalla de 2ur9a:, ! e7e recuerdo, la re8ent na relac Cn ?ue 9a<Ea e7ta<lec do entre la 8ro>anac Cn de 6eD9a: ! la derrota en 2ur9a:, detu%o a -o<< e 9a7ta el 8unto ?ue de=C de ca: nar, >runc C el entrece=o ! 7e 8re(untC ?uA le d rEa al alto :on=e, ?ue a9ora le 7onreEa& JKSo 7 a7altante7 n(le7e7, no e7 c ertoL J8re(untC en un n(lA7 correctE7 :o& -o<< e 9 Fo un (e7to de ne(ac Cn con la ca<eFa& JQo 7o! e7cocA7 Jre8l cC& JM$n e7cocA7N M$n e7cocA7 en > la7 n(le7a7N #a7A do7 aGo7 en un :ona7ter o c 7terc en7e en el Qor;79 re ! lo7 9er:ano7 =a:@7 d =eron nada <ueno de lo7 e7coce7e7, ! a?uE e7t@ 7 %o7, con lo7 n(le7e7, M! !o ?ue 8en7a<a 9a<er conte:8lado toda7 la7 :ara% lla7 ?ue e7te :undo 8ecador 8uede o>recerN J"l :on=e 7e(uEa 7onr endoJ& So! el a<ad #lanc9ard ! : ca7a e7t@ a %ue7tra d 78o7 c Cn& 6aced lo ?ue de<@ 7, =o%en, no %a:o7 a o8oner re7 7tenc a& JQ 7e a8artC a un lado del ca: no e nd cC el :ona7ter o, co:o 7 n% tara a -o<< e a 7acar la e78ada ! e:8eFar a 7a?uear& -o<< e no 7e :o% C& #en7a<a en 6eD9a:& "n un >ra le ?ue :ur C en la (le7 a del lu(ar, en el 9 l llo de 7an(re ?ue 7e derra:C de7de el ne(ro 9@< to 8or un e7calCn, ! en lo7 e7coce7e7 <orrac9o7 ?ue le 8a7aron 8or enc :a car(ado7 con el <otEn: candela<ro7, cruce7 ! ca7ulla7 <ordada7& JAun?ue J8ro7 (u C el a<adJ, 7 8re>erE7, o7 8uedo o>recer un 8oco de % no& "7 nue7tro ! no e7 el :e=or& *o <e<e:o7 de:a7 ado =o%en, 8ero tene:o7 un ?ue7o de ca<ra eDcelente ! el 9er:ano #9 l 88e 9ace el :e=or 8an del %alle& #ode:o7 a<re%ar a %ue7tro7 ca<allo7, 8ero 8or de7(rac a tene:o7 8oco 9eno& JNo Jd =o -o<< e con <ru7?uedad, de78uA7 7e %ol% C ! lanFC un (r to a 7u7 9o:<re7J, M4ol%ed con 7 r Gu llau:eN JKQue 9a(a:o7 ?uAL J8re(untC uno de lo7 9o:<re7 de ar:a7 o>u7cado& JMQue %ol%@ 7 con 7 r Gu llau:eN MQaN *e co( C el ca<allo a 1a;e ! ca: nC =unto al a<ad 9ac a el :ona7ter o& No d =o nada, 8ero el a<ad #lanc9ard 8arec C entender 8or 7u 7 lenc o ?ue el =o%en e7cocA7 ?uerEa 9a<lar& *e d =o al (uard @n de la 8uerta ?ue cu dara al ca<allo ! de78uA7 n% tC a -o<< e a de=ar 7u e7cudo ! e78ada en la 8orterEa& J#odA 7 8er:anecer con ello7 a %ue7tro lado 7 ?uerA 7 Jd =o el a<adJ, 8ero 9e 8en7ado ?ue e7tarA 7 :@7 cC:odo 7 n ello7& B en%en do a 7an Se%ero& JKSan Se%eroL Jre8 t C -o<< e : entra7 7e de7ata<a el e7cudo del cuello& JSe le atr <u!e 9a<erle curado un ala a un @n(el en e7te %alle& "n oca7 one7 :e cue7ta <a7tante creerlo, 8ero a 2 o7 le (u7ta 8oner a 8rue<a nue7tra >e de %eF en cuando, a7E ?ue reFo a 7an Se%ero toda7 la7 noc9e7, le do! la7 (rac a7 8or 7u : la(ro ! le 8 do ?ue :e arre(le a :E del : 7:o :odo en ?ue re8arC el ala <lanca& -o<< e 7onr C& JKNece7 t@ 7 ?ue o7 arre(lenL

J0odo7 lo nece7 ta:o7& Cuando 7o:o7 =C%ene7 7e no7 ro:8e el e78Er tu, ! cuando 7o:o7 % e=o7 el cuer8o& J"l a<ad #lanc9ard to:C de un codo a -o<< e 8ara (u arlo 8or el clau7tro, donde e7co( C un lu(ar ?ue rec < era el 7ol e n% tC a 7u % 7 tante a 7entar7e en el :urete entre do7 8 lare7J& 2ec d:e J n?u r C : entra7 7e aco:oda<a =unto a -o<< eJ& KSo 7 09o:a7L KNo e7 A7e el no:<re del 9o:<re ?ue co:anda a lo7 n(le7e7L JNo 7o! 09o:a7 Jd =o -o<< eJ, 8ero, K9a<A 7 oEdo 9a<lar de no7otro7L J/9, :uc9E7 :o& Nada tan ntere7ante 9a 8a7ado 8or e7to7 lare7 de7de la caEda de a?uel @n(el Jd =o el a<ad con una 7onr 7a, de78uA7 7e %ol% C ! le 8 d C a un :on=e ?ue le7 tra=era % no, 8an ! ?ue7oJ& MQ ta:< An un 8o?u to de : elN 0ene:o7 una : el eDcelente JaGad C 8ara -o<< eJ& *o7 le8ro7o7 at enden la7 col:ena7& JM*e8ro7o7N J4 %en detr@7 de nue7tra ca7a Jle eD8l cC el a<ad con cal:aJ, una ca7a, =o%en, ?ue 7 no :e e?u %oco, 8retendEa 7 7a?uear& K"7to! en lo c ertoL JSE Jad: t C -o<< e& J"n ca:< o, e7t@ 7 a?uE co:8art endo el 8an con: (o& J#lanc9ard 7e detu%o 8ara e7tud ar con o=o7 7a(ace7 el ro7tro de -o<< eJ& K0enA 7 al(o ?ue dec r:eL -o<< e >runc C un 8oco el entrece=o ! de78uA7 8u7o cara de a7o:<ro& JKCC:o lo 7a<A 7L #lanc9ard 7oltC una carca=ada& JCuando un 7oldado % ene a :E, con ar:a7 ! ar:adura, 8ero con un cruc > =o col(ando 8or enc :a de la cota, 7A ?ue 7e trata de un 9o:<re ?ue t ene en cuenta a 7u 2 o7& *le%@ 7 una 7eGal, 9 =o :Eo J7eGalC el cruc > =oJ, ! aun de78uA7 de oc9enta ! c nco aGo7, 7o! ca8aF de leerla7& JM/c9enta ! c ncoN JeDcla:C -o<< e a7o:<rado, 8ero el a<ad no d =o nada& SClo e78erC, ! -o<< e 7e re%ol% C un rato n?u eto ! de78uA7 %o: tC lo ?ue tenEa dentro& *e eD8l cC cC:o 9a<Ean do a Ca7t llon dVAr< Fon, donde 9a<Ean encontrado a la <e(arda ?ue 09o:a7 9a<Ea 7al%adoJ& *le%a 8reocu8@ndo:e :uc9o t e:8o Jd =o -o<< e : entra7 conte:8la<a la 9 er<a J, ! creo ?ue nada <ueno no7 7uceder@ : entra7 ella 7 (a con % da& M*a I(le7 a la 9a condenadoN JSE ?ue lo 9 Fo, 7E Jd =o #lanc9ard ! 7e ?uedC callado& JM"7 una 9ere=eN M$na <ru=aN JSA de ella JaGad C el a<ad con 7ua% dadJ, ! 9e oEdo ?ue aBn % %e& JM"7t@ a?uEN J8rote7tC -o<< e, ! 7eGalC 9ac a el 7ur, 9ac a el 8o<ladoJ& MA?uE, en %ue7tro %alleN #lanc9ar@ : rC a -o<< e, ! % o un al:a 9one7ta e no>en7 %a, 8ero de7a7o7e(ada, ! 7u78 rC en 7u nter or, de78uA7 7 r% C un 8oco de % no ! e:8u=C la ta<la de 8an, ?ue7o ! : el 9ac a el =o%en& JCo:ed Jle d =o con (ent leFa& JMNo e7t@ < enN JeDcla:C -o<< e con %e9e:enc a& "l a<ad no tocC la co: da& Be<Ea el % no a 7or< to7, de78uA7 9a<lC con cal:a : entra7 conte:8la<a la colu:na de 9u:o ?ue 7e ele%a<a de7de la 8 ra de alar:a del 8ue<lo& J"l 8ecado de la <e(arda no e7 tu!o, 9 =o :Eo, ! ?ue 09o:a7 la l <erara ta:8oco e7 tu o<ra& K0e 8reocu8a7 8or lo7 8ecado7 de otro7L JM0endrEa ?ue :atarlaN Jd =o -o<< e& JNo, no tendrEa 7 ?ue :atarla Jre78ond C el a<ad con > r:eFa& JKA9, noL J-o<< e 8arecEa 7or8rend do& JS e7o >uera lo ?ue 2 o7 ?u ere Jre8u7o el a<adJ, no o7 9a<rEa en% ado a 9a<lar con: (o& *o7 de7 (n o7 d % no7 no 7on 7 e:8re >@c le7 de entender, 8ero :e 9e dado cuenta de ?ue 7u7 :Atodo7 no 7on tan nd recto7 co:o lo7 nue7tro7& Co:8l ca:o7 a 2 o7 8or?ue no %e:o7 ?ue 7u <ondad e7 :u! 7 :8le& J6 Fo una 8au7aJ )e 9a<A 7 d c9o ?ue n n(Bn < en 8uede acarrearo7 : entra7 7 (a con % da, 8ero, K8or ?uA ?uerrEa 2 o7 9acero7 < enL "7ta re( Cn e7ta<a en 8aF, eDce8to 8or lo7 <and do7, ! la 8ertur<@ 7& K/7 9arEa 2 o7 :@7 daG no7 7 la <e(arda :ur eraL -o<< e no d =o nada& J)e 9a<l@ 7 J8ro7 (u C #lanc9ard con :@7 > r:eFaJ, de lo7 8ecado7 de otra (ente, 8ero no 9a<l@ 7 de lo7 %ue7tro7& K*le%@ 7 el cruc > =o 8or lo7 otro7L K/ 8or %o7L J#or :E Jre8u7o -o<< e en %oF <a=a&

J#ue7 9a<lad:e de %o7 Jle d =o el a<ad& Q a7E lo 9 Fo -o<< e&

SSS

1o7cel!n, 7eGor de BAF er7 ! 9eredero del (ran condado de Berat, (ol8eC con tanta >uerFa el 8eto de 7u coraFa contra la :e7a ?ue le%antC 8ol%o de la7 (r eta7 del :ue<le& Su tEo, el conde, >runc C el entrece=o& JNo 9a! n n(una nece7 dad de to:arla con la :adera, 1o7cel!n Jco:entC con 8lac deFJ& No t ene carco:a, o al :eno7 e7o e78ero& *a tratan con tre:ent na& J) 8adre 7e enco: enda a una :eFcla de le=Ea ! or na J nter% no el 8adre -ou<ertJ, ! a un c9a:u7cado 7elect %o& J"7ta<a 7entado en>rente del conde, : entra7 cr <a<a lo7 8er(a: no7 en:o9ec do7 ?ue, de7de ?ue >ueran traEdo7 de A7tarae 9acEa :@7 de c en aGo7, nad e 9a<Ea 8ertur<ado en 7u re8o7o& Al(uno7 e7ta<an car<on Fado7 8or lo7 <orde7, :ue7tra del ncend o ?ue 7e 9a<Ea 8ro8a(ado en el ca7t llo caEdo& JK*e=Ea ! or naL "7o ten(o ?ue 8ro<arlo& J"l conde 7e ra7cC 8or de<a=o del (orro de lana, de78uA7 le ec9C una : rada a 7u a rado 7o<r noJ, KConoce7 al 8adre -ou<ert, 1o7cel!nL SE, claro ?ue lo conoce7& J2e78uA7 %ol% C la % 7ta 9ac a otro docu:ento, % o ?ue era una 8et c Cn 8ara au:entar la % ( lanc a de la c udad en do7 (uard a7 ! 7u78 rCJ& S 7a<e7 leer, 1o7cel!n, 8odrEa7 a!udarno7& JM/7 a!udarA, tEoN Jre8u7o 1o7cel!n con > ereFaJ& MSClo dad:e r enda 7ueltaN J"7to 8ode:o7 en7eG@r7elo al 9er:ano 1ero:e& J"l conde 8u7o la 8et c Cn de :@7 % ( lanc a en el enor:e ce7to ?ue lle%arEan a<a=o 8ara el =o%en :on=e de #arE7J& Q :eted otro7 docu:ento7 Jle d =o al 8adre -ou<ertJ 8ara con>und rlo& M"7o7 rollo7 de :8ue7to7 de *e: erre tendrEan ?ue :antenerlo ocu8ado un :e7N J0re nta 9o:<re7, tEo J n7 7t C 1o7cel!nJ, Me7o e7 todo lo ?ue o7 8 doN M0enA 7 oc9enta ! 7 ete 9o:<re7 de ar:a7N M2ad:e tre ntaN 1o7cel!n, 7eGor de BAF er7, 8o7eEa una co:8leD Cn :8re7 onante& "ra altE7 :o, de a:8l o 8ec9o ! eDtre: dade7 lar(a7, 8ero e7tro8ea<a 7u a78ecto un ro7tro redondo de una %acu dad tal ?ue 7u tEo 7e 8re(unta<a en oca7 one7 7 detr@7 de lo7 o=o7 7altone7 de 7u 7o<r no 9a<rEa cere<ro& 0enEa el 8elo 8a= Fo ! ca7 7 e:8re 7eGalado 8or la :arca ?ue le 9acEa la 8re7 Cn del acolc9ado de cuero del ca7co, ! 9a<Ea 7 do <endec do con >uerte7 <raFo7 ! rec a7 8 erna7I con todo, aun?ue 1o7cel!n era todo 9ue7o ! :B7culo, ! a8ena7 conta<a con una dea ?ue 8ertur<ara al(uno de a:<o7, ta:8oco carecEa de % rtude7& "ra d l (ente, aun?ue e7a d l (enc a 7Clo to:a<a la d recc Cn del ca:8o de torneo7, en el ?ue era uno de lo7 :@7 cele<rado7 luc9adore7 de toda "uro8a& 6a<Ea (anado en do7 oca7 one7 el torneo de #arE7, 9u: llado a lo7 :e=ore7 ca<allero7 n(le7e7 en el (ran encuentro de 0ew;e7<ur!, e nclu7o de lo7 e7tado7 ale:ane7, en lo7 ?ue lo7 9o:<re7 creEan ?ue nad e le7 (uala<a, 9a<Ea %uelto 1o7cel!n con una docena de lo7 :@7 cod c ado7 8re: o7& "ra >a:o7o 8or 9a<er tu:<ado en do7 oca7 one7 a Halt9er de S e(ent9aler de un 7olo <ote, ! el Bn co ca<allero ante el ?ue 1o7cel!n caEa derrotado una ! otra %eF era el 9o:<re de la ar:adura ne(ra lla:ado el Arle?uEn, ?ue 9a<Ea recorr do el c rcu to del torneo :8laca<le:ente 8ara reun r d nero& #ero 9acEa uno7 tre7 o cuatro aGo7 ?ue !a no 7e %eEa al Arle?uEn, ! 1o7cel!n 7u8onEa ?ue 7u au7enc a le 8er: t rEa er ( r7e con el tEtulo de ca:8eCn de "uro8a& 6a<Ea 7 do cr ado cerca de #arE7 8or el 9er:ano :enor del conde, ?ue 9a<Ea :uerto d ec 7 ete aGo7 ante7 de d 7enterEa& "n la ca7a de 1o7cel!n 9a<Ea 8oco d nero, ! el conde, ?ue tenEa >a:a de a%aro, a8ena7 9a<Ea en% ado a la % uda un :al e7cudo ?ue le a9orrara 8enur a7& Aun a7E, 1o7cel!n 9a<Ea (anado d nero con 7u lanFa ! 7u e78ada, ! el conde reconocEa ?ue e7o era todo :Ar to 8ro8 o& Ade:@7, 9a<Ea traEdo con Al a do7 9o:<re7 de ar:a7, a:<o7 (uerrero7 curt do7, a ?u en 1o7cel!n 8a(a<a de 7u 8ro8 o <ol7 llo ! e7to otro, 8en7a<a el conde, de:o7tra<a ?ue era ca8aF de co:andar 9o:<re7& J#ero tendrEa7 ?ue a8render a leer Jel conde concluEa 7u7 8en7a: ento7 en %oF altaJ& 2o: nar la7 letra7 c % l Fa al 9o:<re, 1o7cel!n&

J)e ca(o en la c % l Fac Cn Jre8u7o AlJ, MCa7t llon dVAr< Fon e7t@ lleno de <and do7 n(le7e7 ! no7otro7 no e7ta:o7 9ac endo nadaN MNadaN JNo e7ta:o7 9ac endo ca7 nada, ca7 Jo<=etC el conde : entra7 7e %ol%Ea a ra7car 8or de<a=o del (orro& "7e 8 cor le :ole7ta<a, ! 7e 8re(untC 7 no 8re7a( arEa una en>er:edad 8eor& Se recordC a 7E : 7:o ?ue de<erEa con7ultar 7u7 co8 a7 de Galeno, #l n o e 6 8Ccrate7J& 6e:o7 en% ado :en7a=ero7 a 0oulou7e ! a #arE7 Jle eD8l cC a 1o7cel!nJ, Q 8 en7o 8rote7tar ante el 7ene7cal de Burdeo7& M# en7o 8rote7tar con toda > r:eFaN "l 7ene7cal era el re(ente del re! n(lA7 en Ga7cuGa, ! el conde no e7ta<a :u! 7e(uro de en% ar d c9a 8rote7ta, 8ue7 8odrEa 8ro%ocar 8er>ecta:ente la lle(ada de :@7 a%enturero7 n(le7e7 a Berat& J)e :8ortan tre7 co=one7 la7 8rote7ta7 Jconte7tC 1o7cel!nJ, :atad a e7o7 ca<rone7& M"7t@n ro:8 endo la tre(uaN JSon n(le7e7 Jre8u7o el condeJ, 7 e:8re ro:8en la7 tre(ua7& Con>Ea en el d a<lo ante7 ?ue en un n(lA7& J#ue7 :atA:o7lo7 J n7 7t C 1o7cel!n& JNo ten(o n n(una duda de ?ue lo 9are:o7 Jre78ond C el conde& Intenta<a de7c >rar la 8eno7a cal (ra>Ea de un 7ecretar o :uerto 9acEa :uc9o, ?ue 9a<Ea redactado un contrato con un 9o:<re lla:ado Se7t er 8ara re>orFar lo7 de7a(^e7 de A7tarac con :adera de ol:oJ& A 7u de< do t e:8o JaGad C au7ente& JM2ad:e tre nta 9o:<re7, tEo, ! lo7 <arrerA en una 7e:anaN "l conde de7cartC el docu:ento ! co( C otro& *a t nta 7e 9a<Ea %uelto :arrCn ! e7ta<a :u! de7color da, 8ero 8udo entender ?ue 7e trata<a de un contrato con un 8 ca8edrero& J1o7cel!n Jle 8re(untC aBn con la : rada 8ue7ta en el contratoJ, KcC:o %a7 a <arrerlo7 en una 7e:anaL 1o7cel!n : rC a 7u tEo co:o 7 el anc ano e7tu% era loco& J#ue7 rA a Ca7t llon dVAr< Fon, natural:ente Jd =oJ, ! lo7 :atarA& JQa %eo, !a %eo Jre8u7o el conde co:o a(radec do 8or la eD8l cac CnJ, #ero la Blt :a %eF ?ue e7tu%e en Ca7t llon dVAr< Fon, ! e7o >ue 9ace :uc9o7 aGo7, =u7to de78uA7 de ?ue 7e >ueran lo7 n(le7e7, 1o7cel!n, 8ue7 : ra, la Blt :a %eF el ca7t llo era de 8 edra& KCC:o %a7 a derrotar e7o con e78ada7 ! lanFa7L J! : rC a 7u 7o<r no con una 7onr 7a en el ro7tro& JM#or el a:or de 2 o7N M#re7entar@n <atallaN J$>, de7de lue(o ?ue la 8re7entar@n& *o7 n(le7e7 d 7>rutan con e7ta7 co7a7 tanto co:o lo 9ace7 tB& #ero lo7 n(le7e7 t enen ar?uero7, 1o7cel!n, ar?uero7& K0e 9a7 encontrado a al(Bn ar?uero en un torneoL 1o7cel!n 8a7C 8or alto la 8re(unta& JSClo 7on %e nte J7e ?ue=C en ca:< o& J*a (uarn c Cn no7 d ce ?ue %e nt cuatro Jconte7tC el conde con 8edanterEa& *o7 7u8er% % ente7 de la (uarn c Cn de Ca7t llon dVAr< Fon 9a<Ean 7 do l <erado7 8or lo7 n(le7e7 ! 9a<Ean 9u do a Berat, donde el conde col(C a do7 8ara dar e=e:8lo e nterro(C a lo7 otro7& "7o7 otro7 e7ta<an todo7 en la7 :aF:orra7, e78erando a 7er lle%ado7 al 7ur ! %end do7 co:o e7cla%o7 en la7 (alera7& "l conde 8en7C en e7e au:ento del 8atr :on o con una 7onr 7a, ! !a e7ta<a a 8unto de ec9ar el contrato del 8 ca8edrero al ce7to cuando una 8ala<ra ca8tC 7u atenc Cn, ! el n7t nto le 9 Fo con7er%arlo : entra7 7e %ol%Ea 9ac a 7u 7o<r noJ& 2A=a:e ?ue te cuente una co7 ta del arco de (uerra n(lA7, 1o7cel!n Jd =o con 8ac enc aJ& "7 una 9erra: enta 7 :8le, de te=o, una co7a de ca:8e7 no7, de %erdad& ) caFador 7a<e u7arlo, 8ero e7 el Bn co 9o:<re en todo Berat ?ue lo 9a con7e(u do& KA ?uA cree7 ?ue 7e de<eL J"78erC una re78ue7ta de 7u 7o<r no, 8ero no lle(CJ& 0e lo %o! a dec r de todo7 :odo7 J8ro7 (u C el condeJ& *le%a aGo7, 1o7cel!n, :uc9o7 aGo7 do: nar un arco de te=o& K2 eF aGo7L #ro<a<le:ente tanto co:o e7o, ! de78uA7 de d eF aGo7 un 9o:<re atra% e7a t na ar:adura l :8 a:ente a do7c ento7 8a7o7& JSonr CJ, MS8latN Q do7c ento7 e7cudo7 en 9o:<re, ar:adura ! 8ertrec9o7 caen al 7uelo tu:<ado7 8or un arco de ca:8e7 no7& Q no e7 7uerte, 1o7cel!n& Qo 9e % 7to a : caFador en7artar una >lec9a en una 8ul7era a c en 8a7o7& A do7c ento7 8er>ora la cota de :alla& *o 9e % 7to atra%e7ar una 8uerta de ro<le a c ento c ncuenta, M! la 8uerta tenEa 7u7 <ueno7 c nco dedo7 de (ro7orN JQo lle%o ar:adura de 8laca7 Jre8u7o 1o7cel!n en>urruGado& J#ue7 7E 7eGor& Q a c ncuenta 8a7o7 lo7 n(le7e7 te 7acar@n un o=o 8or la7 ra=a7 de la % 7era ! te cla%ar@n cuanta7 >lec9a7 ?u eran en el cere<ro& Aun?ue, de7de lue(o, a e7o tB 7o<re% % rEa7& 1o7cel!n no reconoc C el n7ulto&

JBalle7ta7 Jd =o& J0ene:o7 tre nta <alle7tero7 Jconte7tC el condeJ, n n(uno de ello7 re=u%enece con lo7 aGo7, al(uno7 e7t@n en>er:o7 !, la %erdad, e7 ?ue no creo ?ue n n(uno 7o<re% % era a e7e :uc9ac9o, KcC:o 7e lla:aL J09o:a7 de 6oo;ton J nter% no el 8adre -ou<ert& J$n no:<re eDtraGo Jco:entC el condeJ, 8ero 8arece conocer 7u tra<a=o& 2 rEa ?ue 9a! ?ue tratarlo con cu dado& JMArt llerEaN J7u( r C 1o7cel!n& JM6o:<re, art llerEaN JeDcla:C el conde co:o 7 no 7e le 9u< era ocurr do ante7J& 2e7de lue(o 8odrEa:o7 lle%ar un caGCn a Ca7t llon dVAr< Fon, ! :e atre%erEa a a7e(urar ?ue e7a7 :@?u na7 tu:<ar@n la 8uerta ! lo de=ar@n todo en un e7tado la:enta<le, K8ero dCnde %a:o7 a encontrar 8 eFa7 de art llerEaL 6a! uno en 0oulou7e, :e 9an d c9o, 8ero 9a! ?ue :o%erlo con d ec oc9o ca<allo7& #odrEa:o7 r a <u7carlo a Ital a, claro e7t@, 8ero 7on carE7 :o7 ! lo7 art > c ero7 lo 7on aBn :@7, ! dudo :uc9o de ?ue lo 8uedan traer ante7 de la 8r :a%era& Que 2 o7 no7 (uarde 9a7ta entonce7& JMNo 8ode:o7 9acer nadaN J8rote7tC 1o7cel!n otra %eF& J"7 c erto, 1o7cel!n, e7 c erto Jco nc d C el conde con cord al dad& *a llu% a re8 ?uetea<a en lo7 8anele7 de : ca ?ue cu<rEan la7 %entana7& 2 <u=a<a cort na7 (r 7e7 8or toda la c udad& *o7 canalone7 8arecEan torrente7, el conten do de la7 letr na7 7e de7<orda<a, el a(ua 7e cola<a 8or la 8a=a ! <arrEa la7 calle7 8ara de7a8arecer 8or la7 8uerta7 :@7 <a=a7 de la c udad& No era t e:8o 8ara 8elea7, 8en7C el conde, 8ero 7 no 8er: tEa a 7u 7o<r no de7>o(ar7e, 7o78ec9a<a ?ue el =o%en n7en7ato 7e e7ca8arEa ! 7e de=arEa :atar en al(una e7cara:uFa 8oco :ed tada J, BuenoT 7 e:8re 8ode:o7 7o<ornarlo7 J7u( r C& JKSo<ornarlo7L J1o7cel!n 7e 7entEa nd (nado& J"7 <a7tante nor:al, 1o7cel!n& SClo 7on <and do7 ! lo Bn co ?ue ?u eren e7 d nero, a7E ?ue le7 o>reFco :oneda7 a ca:< o de ?ue r ndan el ca7t llo& )uc9a7 %ece7 >unc ona& 1o7cel!n e7cu8 C& JCo(er@n el d nero, 7e ?uedar@n ! eD ( r@n :@7& JM)u! < enN J"l conde de Berat 7onr C con : rada a8ro<adora a 7u 7o<r noJ& "7o e7 8rec 7a:ente lo ?ue !o 9e 8en7ado& M)u! < en, 1o7cel!nN A7E ?ue no ntentarA 7o<ornarlo7& Aun a7E, 9e e7cr to a 0oulou7e ! 7ol c tado lo7 7er% c o7 de 7u caGCn& No ten(o duda7 de ?ue acarrear@ un (a7to de7a(rada<le, 8ero 7 e7 nece7ar o, 7e lo en% are:o7 a lo7 n(le7e7& "78ero ?ue no ten(a:o7 ?ue lle(ar a e7o& K6a7 9a<lado con 7 r 6enr L Jle 8re(untC& S r 6enr Courto 7 era el co:andante de la (uarn c Cn ! un 7oldado con eD8er enc a& 1o7cel!n, de 9ec9o, 9a<Ea 9a<lado con Al ! rec < do la : 7:a re78ue7ta ?ue le aca<a<a de dar 7u tEo: cu dado con lo7 ar?uero7 n(le7e7& JS r 6enr e7t@ 9ec9o una a<uela J7e ?ue=C 1o7cel!n& JKCon e7a <ar<aL *o dudo :uc9o Jd =o el condeJ, aun?ue una %eF % a una :u=er <ar<uda& 3ue en 0ar<e7, durante la >er a de #a7cua& "ntonce7 era :u! =o%en, 8ero :e acuerdo de ella 8er>ecta:ente& $na 9er:o7a ! lar(a <ar<a tenEa& #a(a:o7 un 8ar de :oneda7 8ara %erla, claro, ! 7 8a(a<a7 :@7, te 8er: tEan t rar de la <ar<a, co7a ?ue !o 9 ce, ! era de %erdad, ! 7 8a(a<a7 aBn :@7, en7eGa<a lo7 8ec9o7, lo ?ue !a ter: na<a de de7tru r toda 7o78ec9a de ?ue >uera un 9o:<re& Q 8or lo ?ue recuerdo eran <on to7 8ec9o7& J) rC otra %eF el contrato del 8 ca8edrero ! la 8ala<ra lat na ?ue 9a<Ea ca8tado 7u atenc Cn& Cali&& "n 7u nter or 7e re%ol%Ea un recuerdo de la n>anc a, 8ero no aca<a<a de 7al r& JM0re nta 9o:<re7N J7u8l cC 1o7cel!n& "l conde de=C el docu:ento& J*o ?ue 9are:o7, 1o7cel!n, 7er@ lo ?ue 8ro8one 7 r 6enr & Con> are:o7 en 7or8render a lo7 n(le7e7 cuando 7al(an de 7u (uar da, ! ne(oc are:o7 con 0oulou7e 8ara ?ue no7 de=en el caGCn& Qa o>rece:o7 reco:8en7a 8or cada ar?uero n(lA7 ca8turado % %o& "7 una reco:8en7a (enero7a, a7E ?ue no ten(o duda7 de ?ue todo7 lo7 routiers ! coredors de Ga7cuGa 7e un r@n a la caFa, ! lo7 n(le7e7 aca<ar@n rodeado7 de ene: (o7& No lle%aran una % da rela=ada& JK#or ?uA % %o7L J?u 7o 7a<er 1o7cel!nJ& K#or ?uA no ar?uero7 n(le7e7 :uerto7L "l conde 7u78 rC& J#or?ue entonce7, : ?uer do 1o7cel!n, lo7 coredors :e traerEan una docena de cad@%ere7 al dEa ?ue 8retenderEan n(le7e7& 0ene:o7 ?ue 9a<lar con el ar?uero ante7 de :atarlo 8ara a7e(urarno7 de ?ue e7 autAnt co& #or dec rlo de al(Bn :odo, tene:o7 ?ue %erle la7 teta7 8ara

7a<er 7 la <ar<a e7 de %erdad& J) rC de nue%o la 8ala<ra, cali&, ! re<u7cC en 7u :e:or aJ& 2udo :uc9o ?ue ca8ture:o7 al(Bn ar?uero J8ro7 (u CJ, 7alen en (ru8o ! 7on 8el (ro7o7, a7E ?ue 9are:o7 lo ?ue 7ole:o7 9acer cuando lo7 coredors 7e %uel%en :@7 n7olente7 de la cuenta& "78erare:o7 con 8ac enc a, ! le7 tendere:o7 una e:<o7cada cuando co:etan un error& Q lo co:eter@n, aun?ue ello7 e78eran ?ue no7otro7 no7 e?u %o?ue:o7 8r :ero& Qu eren ?ue lo7 ata?ue7, 1o7cel!n, 8ara llenarte de >lec9a7, 8ero 8re7entare:o7 <atalla cuando no la e78eren& A7E ?ue Bnete a lo7 9o:<re7 de 7 r 6enr ! a7e(Brate de ?ue 7e 8lantan la7 8 ra7 !, cuando lle(ue el :o:ento, te darA r enda 7uelta& 0e lo 8ro:eto& *a7 8 ra7 e7ta<an 8lant@ndo7e en toda7 la7 aldea7 ! c udade7 del condado& "ran :ontone7 de :adera a8 lada ?ue, cuando ard eran, en% arEan una 7eGal de 9u:o 8ara nd car ?ue lo7 a7altante7 n(le7e7 e7ta<an en la7 cercanEa7& *a7 8 ra7 a% 7a<an a toda7 la7 co:un dade7 cercana7 ! a lo7 % (Ea7 en la torre del ca7t llo de Berat de ?ue lo7 n(le7e7 e7ta<an de eD8ed c Cn& $n dEa, 8en7a<a el conde, 7e acercarEan de:a7 ado a Berat o 7e 7 tuarEan en un lu(ar en ?ue 8ud eran 7er 7or8rend do7, a7E ?ue 7e contenta<a con e78erar 9a7ta ?ue co:et eran d c9a e?u %ocac Cn& Q la co:eterEan, a lo7 coredors 7 e:8re le7 8a7a<a, ! e7to7 n(le7e7, aun?ue <a=o la n7 (n a del conde de Nort9a:8ton, no 8arecEan :e=ore7 ?ue lo7 <and do7 co:une7& JA7E ?ue %e ! 8ract ca con la7 ar:a7, 1o7cel!n Jle d =o a 7u 7o<r noJ, 8or?ue 8ronto tendr@7 ?ue ut l Farla7& Q llA%ate e7te 8eto de a?uE& 1o7cel!n o<edec C a 7u tEo ! 7e >ue& "l conde o<7er%C al 8adre -ou<ert al :entar el >ue(o con :@7 tronco7, de78uA7 7e concentrC de nue%o en el docu:ento& "l conde de A7tarac 9a<Ea contratado a un 8 ca8edrero 8ara ?ue (ra%ara OCali& Meus 'nebriansP enc :a de la 8uerta del ca7t llo de A7tarac ! e78ec > ca<a ?ue 7e de<Ea aGad r la >ec9a del contrato a la le!enda& K#or ?uAL K#or ?uA un 9o:<re 9a<rEa de ?uerer e7cr ta7 la7 8ala<ra7 O: co8a :e e:<r a(aP en la7 8uerta7 de 7u ca7t lloL JK#adreL J8re(untC& J4ue7tro 7o<r no 7e 9ar@ :atar JreFon(C el do: n co& J0en(o :@7 7o<r no7 Jre8u7o el conde& J#ero 1o7cel!n t ene raFCn Jd =o el 8adre -ou<ertJ& Al(u en t ene ?ue 8lantarle7 cara, ! 8ronto& *a <e(arda de<e arder& J*a ra del 8adre -ou<ert lo :antenEa de78 erto 8or la noc9e& KCC:o o7a<an 8erdonar a una 9ere=eL #or la noc9e, en 7u e7trec9o lec9o, recorda<a lo7 (r to7 de la :uc9ac9a cuando la7 lla:a7 con7u: eron 7u %e7t do& Se ?uedC de7nuda ! el 8adre -ou<ert recordC el 8@l do cuer8o atado a la :e7a& "ntend C entonce7 la tentac Cn, la entend C ! la dete7tC, ! 7 nt C 8lacer al le%antar el at Fador de la t erna 8 el de 7u7 :u7lo7& JM#adreN "7t@ 7 en7 : 7:ado Jle re8roc9C el condeJ& ) rad e7to J! le 8a7C el contrato al otro lado de la :e7a& "l do: n co 8u7o cara de concentrac Cn : entra7 ntenta<a de7c >rar la <orro7a cal (ra>Ea, de78uA7 a7 nt C al reconocer la >ra7e& J2el 7alter o da%Ed co Jd =o& JMClaroN QuA tonto 7o!& #ero, K8or ?uA <a a ?uerer al(u en (ra<ar O Cali& meus inebriansP enc :a de 7u 8uertaL J*o7 8adre7 de la I(le7 a J8ro7 (u C el curaJ dudan de ?ue el 7al: 7ta ?u era dec r e:<r a(ado en el 7ent do de <orrac9o& ":<r a(ado de ale(rEa, :@7 < en, co:o O: co8a :e e:<ele7aP& J#ero, K?uA co8aL J8re(untC el conde 8ert nente:ente& Se 9 Fo el 7 lenc o ! 7Clo 7e o!C la llu% a ! el cre8 tar de la c9 :enea, de78uA7 el >ra le %ol% C a : rar el contrato, a8artC 7u 7 lla ! 7e d r ( C a la7 e7tanterEa7 del conde& Co( C un enor:e l <ro encadenado ! lo colocC en un atr l, a<r C el 7e(uro de la cu< erta !, acto 7e(u do, la7 (rande7 ! acartonada7 8@( na7J& KQuA l <ro e7 A7eL J n?u r C el conde& J*o7 anale7 del :ona7ter o de 7an >o7A Jre78ond C el 8adre -ou<ert& ":8eFC a 8a7ar 8@( na7 : entra7 <u7ca<a una entradaJ& Sa<e:o7 J8ro7 (u CJ, ?ue el Blt :o conde de A7tarae >ue n>ectado 8or la 9ere=Ea c@tara& Se d ce ?ue 7u 8adre lo en% C a Carca77onne 8ara 7er e7cudero de un ca<allero, ! a7E 7e con% rt C en 8ecador& 2e78uA7 aca<C 9eredando A7tarac ! 8re7tC 7u a8o!o a lo7 9ere=e7, ! ta:< An 7a<e:o7 ?ue 7e contC entre lo7 Blt :o7 de lo7 7eGore7 c@taro7& JSe detu%o 8ara ( rar otra 8@( naJ, MA9N A?uE e7t@& )ont7A(ur ca!C el dEa de San 1o% no en el % (A7 :o 7e(undo aGo del re nado de -a :undo 4II& J-a :undo 9a<Ea

7 do el Blt :o (ran conde de 0oulou7e, :uerto !a 9acEa ca7 c en aGo7& "l 8adre -ou<ert ca% lC durante uno7 n7tante7J& *o ?ue 7u8one ?ue )ont7A(ur ca!C en 1244& "l conde 7e ncl nC 7o<re la :e7a ! reco( C el contrato& *o eDa: nC ! encontrC lo ?ue de7ea<a& JQ e7te docu:ento e7t@ datado la %E78era de San NaFar o del : 7:o aGo& *a >e7t % dad de San NaFar o e7 a > nale7 de =ul o, KnoL JSE Jcon> r:C el 8adre -ou<ert& JQ San 1o% no e7 en :arFo J8ro7 (u C el condeJ, lo ?ue de:ue7tra ?ue el conde de A7tarac no :ur C en )ont7A(ur& JAl(u en ordenC la n7cr 8c Cn lat na Jconced C el do: n coJ& K#udo 9a<er 7 do 7u 9 =oL J #a7C la7 (rande7 8@( na7 de lo7 anale7 e7tre:ec Ando7e ante lo to7co de la7 ca8 tale7 : n ada7& Al > nal, encontrC la entrada ?ue <u7ca<aJ& Q en el aGo de la :uerte del conde, en ?ue 9u<o una (ran 8la(a de 7a8o7 ! %E<ora7 Jle!C en %oF altaJ, el conde de Berat to:C A7tarac ! 8a7C a cuc9 llo a todo7 lo7 ?ue dentro 9a<Ea& JK#ero lo7 anale7 no d cen ?ue el 8ro8 o A7tarac :ur eraL JNo& JKQ, 7 7e(uEa % %o, ?uA 7uced CL J"l conde e7ta<a entu7 a7:ado ! 9a<Ea a<andonado 7u 7 lla ! e:8eFado a 8a7ear de arr <a a<a=oJ& KQ 8or ?uA a<andonarEa a 7u7 ca:arada7 en )ont7A(urL JS e7 ?ue lo 9 Fo Jel 8adre -ou<ert 8arecEa dudarlo& JAl(u en tu%o ?ue 9acerlo& Al(u en con autor dad 8ara contratar a un 8 ca8edrero& Al(u en ?ue ?uerEa de=ar un :en7a=e en la 8 edra& Al(u en ?ueT J2e re8ente el conde 7e detu%oJ, K#or ?uA de7cr < rEan la >ec9a co:o la %E78era de la >e7t % dad de 7an NaFar oL J8re(untC& JK#or ?uA noL J#or?ue e7e dEa e7 7an #antaleCn, K8or ?uA no lla:arlo a7EL J#or?ueT Jel 8adre -ou<ert e7ta<a a 8unto de eD8l car ?ue San NaFar o era <a7tante :@7 conoc do ?ue 7an #antaleCn, 8ero el conde lo nterru:8 C& JM#or?ue e7 el dEa de lo7 7 ete dur: ente7N MQuedaron 7 ete, -ou<ertN MS ete 7u8er% % ente7N MQ ?uerEan ?ue 7e n7cr < era la >ec9a 8ara de=ar con7tanc aN J"l >ra le 8en7C ?ue el conde lle(a<a de:a7 ado le=o7 en 7u7 deducc one7, 8ero no d =o nadaJ& MQ 8 en7a en la 9 7tor aN Jlo a8re: C el condeJ& S ete 9o:<re7 =C%ene7 <a=o la a:enaFa de 8er7ecuc Cn& A<andonan la c udad, ?ue era, claro, ">e7o, M! 7e e7conden en una cue%aN 2ec o, creo ?ue era el e:8eradorT 7E, era Al, ordenC ?ue 7ellaran toda7 la7 cue%a7 !, :@7 de c en aGo7 de78uA7, 7 no recuerdo :al, encontraron a lo7 7 ete =C%ene7, ! n n(uno 9a<Ea en%e=ec do n un dEa& MA7E ?ue 7 ete 9o:<re7, -ou<ert, 9u!eron de )ont7A(urN "l 8adre -ou<ert %ol% C a de=ar lo7 anale7& J#ero un aGo :@7 tarde J7eGalCJ, %ue7tro7 ance7tro7 lo7 derrotaron& J#ud eron 7o<re% % r J n7 7t C el condeJ, ! todo7 7a<e:o7 ?ue al(uno7 : e:<ro7 de la >a: l a 4eD lle e7ca8aron& MClaro ?ue 9an 7o<re% % doN #ero 8 en7a, -ou<ert Jlla:a<a al do: n co 8or 7u no:<re de la n>anc a de :anera ncon7c enteJ, K8or ?uA <a un 7eGor c@taro a a<andonar 7u Blt :a >ortaleFa 7 no e7 8ara 8oner a 7al%o la7 r ?ueFa7 de lo7 9ere=e7L M0odo7 7a<en ?ue lo7 c@taro7 8o7eEan enor:e7 te7oro7N "l 8adre -ou<ert ntenta<a no de=ar7e arra7trar 8or la e:oc Cn del conde& J*a >a: l a Jd =oJ 7e lo7 lle%arEa con ello7& JK"7o cree7L J n?u r C el condeJ& 6a! 7 ete& 4an a d 7t nto7 lu(are7& Al(uno7 a "78aGa, otro7 al norte de 3ranc a, 8or lo :eno7 uno a In(laterra& Su8Cn ?ue te 8er7 (uen, ?ue te <u7ca la I(le7 a ! todo7 lo7 (rande7 7eGore7& K*le%arEa7 cont (o un (ran te7oroL K0e arr e7(arEa7 a ?ue ca!era en :ano7 de tu7 ene: (o7L K#or ?uA no e7conderlo ! con> ar en ?ue uno de lo7 7 ete 7u8er% % ente7 %uel%a a recu8erarloL Qa 9a<Ea 7acado el =u(o a la7 8rue<a7 9a7ta el lE: te, ! el 8adre -ou<ert 7acud C la ca<eFa& JS 9u< era un te7oro en A7tarac Jd =oJ, 9ace aGo7 ?ue lo 9a<rEan encontrado& J#ero el cardenal arFo< 78o lo e7t@ <u7cando J8ro7 (u C el condeJ& K#or ?uA 7 no <a a ?uerer leer nue7tro7 arc9 %o7L Jco( C de nue%o el contrato del 8 ca8edrero ! lo 7o7tu%o 7o<re una %ela 8ara ?ue la7 8ala<ra7 lat na7 con la 8et c Cn de (ra%ar la >ec9a en la 8 edra >ueran an ?u lada7& *e 8e(C un 8uGetaFo 8ara eDt n(u r el >ue(o ! ec9C el 8er(a: no daGado en el ce7to de docu:ento7 ?ue 7erEa entre(ado al :on=eJ& *o ?ue ten(o ?ue 9acer Jd =oJ, e7 r a A7tarac& "l 8adre -ou<ert 7e alar:C ante tanta rre>leD Cn&

J"7 terr tor o 7al%a=e, : 7eGor Jle ad% rt CJ, e7t@ n>e7tado de coredors& Q no de:a7 ado le=o7 de lo7 n(le7e7 de Ca7t llon dYAr< Fon& J"n e7e ca7o lle%arA uno7 cuanto7 9o:<re7 de ar:a7& J"l conde e7ta<a a9ora entu7 a7:ado& S el Gr al e7ta<a en 7u7 do: n o7, co<ra<a 7ent do la :ald c Cn de e7ter l dad ?ue 8e7a<a 7o<re 7u7 e78o7a7 co:o ca7t (o 8or no <u7car el te7oro& "n:endarEa el entuerto J& #uede7 aco:8aGar:e Jle d =o al 8adre -ou<ertJ, 8art rA con 7 r 6enr , lo7 <alle7tero7 ! con la :a!orEa de 9o:<re7 de ar:a7 de ?ue d 78on(o 8ara de>ender la c udad& JKQ %ue7tro 7o<r noL JM)e lo lle%arA ta:< AnN #uede e7tar al :ando de : e7colta& Se 9ar@ lu7 one7 de ?ue 7 r%e 8ara al(o& J"l conde recordC al(o :@7J& KNo e7t@ 7an Se%ero cerca de A7taracL J)u! cerca& J"7to! 7e(uro de ?ue el a<ad #lanc9ard no7 dar@ alo=a: ento Jd =o el condeJ, M! ade:@7 8odr@ a!udarno7N "l 8adre -ou<ert 8en7C ?ue el a<ad #lanc9ard :@7 < en le d rEa al conde ?ue era un % e=o n7en7ato, 8ero ta:< An 7e da<a cuenta de ?ue el conde 7e e7ta<a de=ando lle%ar 8or el entu7 a7:o& "7ta<a claro ?ue creEa ?ue, 7 encontra<a el Gr al, 2 o7 lo reco:8en7arEa con un 9 =oI ?u F@ tu% era raFCn& Q ?u F@7 9u< era ?ue encontrar el Gr al 8ara endereFar el :undo, a7E ?ue el >ra le 7e 9 ncC de 9 no=o7 en el (ran 7alCn ! le reFC a 2 o7 8ara ?ue <end =era al conde, :atara a la 9ere=e ! re%elara el lu(ar donde 7e 9a<Ea e7cond do el Gr al& "n A7tarac&

09o:a7 ! 7u7 9o:<re7 a<andonaron A7tarac a 8r :era 9ora de la tarde con ca<allo7 car(ado7 de carne, cac9arro7 de coc na ! cual?u er o<=eto de %alor ?ue 8ud eran %ender en el :ercado de Ca7t llon dVAr< Fon& 09o:a7 no de=a<a de : rar atr@7, 7e 8re(unta<a 8or ?uA no 7entEa nada 8or a?uel lu(ar, 8ero ta:< An 7a<Ea ?ue %ol%erEa& A7tarac encerra<a 7ecreto7 ?ue Al e7ta<a o<l (ado a de7c >rar& SClo -o<< e :onta<a una <e7t a ?ue no e7tu% era 9a7ta lo7 to8e7 de <otEn& 6a<Ea 7 do el Blt :o en un r7e a la 8art da de7de el :ona7ter o, de donde 9a<Ea 7al do con una eD8re7 Cn de eDtraGa 7at 7>acc Cn& No d o eD8l cac one7 de 7u tardanFa n de 8or ?uA 9a<Ea re78etado a lo7 :on=e7 c 7terc en7e7& Se l : tC a lanFarle un (e7to a 09o:a7 con la ca<eFa ! a 7u:ar7e a la colu:na de 9o:<re7 ?ue %ol%Ea !a 9ac a el oe7te& *le(arEan tarde a ca7a& #ro<a<le:ente 9a<rEa o7curec do, 8ero 09o:a7 no e7ta<a 8reocu8ado& *o7 coredors no atacarEan, ! 7 el conde de Berat en% a<a >uerFa7 8ara nterce8tarlo7 en el % a=e de %uelta, lo7 %erEan de7de lo alto de la7 col na7, a7E ?ue ca<al(a<a 7 n 8reocu8ac one7, de=ando atr@7 tr 7teFa ! 9u:o en una 8o<lac Cn rota& JK6a7 encontrado lo ?ue <u7ca<a7L Jle 8re(untC 7 r Gu llau:e& JNo& S r Gu llau:e 7e r C& JM)enudo 7 r Gala9ad e7t@7 9ec9oN J/<7er%C lo ?ue 09o:a7 lle%a<a col(ado de la 7 llaJ& 0e %a7 en <u7ca del Santo Gr al ! %uel%e7 car(ado de 8 ele7 de ca<ra ! un <uen 8edaFo de carne 8ara e7to>ado& JCon 7al7a al % na(re %a a ?uedar e7tu8endo Jre8u7o 09o:a7& S r Gu llau:e : rC 9ac a atr@7 ! % o a una docena de coredors ?ue lo7 9a<Ean 7e(u do 8or la col na& J0endre:o7 ?ue darle7 a e7o7 ca<rone7 una lecc Cn& JSe la dare:o7 Jconte7tC 09o:a7J, te a7e(uro ?ue 7e la dare:o7& No 9u<o e:<o7cada7 n 9o:<re7 de ar:a7 e78er@ndole7& SClo 7e retra7aron cuando un ca<allo e:8eFC a co=ear, 8ero no >ue :@7 ?ue una 8 edra en el ca7co& *o7 coredors 7e de7%anec eron con la noc9e& -o<< e %ol%Ea a ca<al(ar en %an(uard a, 8ero cuando !a e7ta<an a : tad de ca: no ! el 7ol no era :@7 ?ue una <ola ro=a ante ello7, 7e d o la %uelta ! 7e 7 tuC =unto a 09o:a7& Gene% W%e <a a un lado ! 7e8arC o7ten7 <le:ente 7u !e(ua, 8ero 7 -o<< e re8arC en ello, no 9 Fo n n(Bn co:entar o& "c9C un % 7taFo a la7 8 ele7 de ca<ra en%uelta7 detr@7 de la 7 lla de 09o:a7& J) 8adre tu%o una %eF una ca8a de 8 el de ca<allo Jd =o 8ara ro:8er un 7 lenc o ?ue dura<a de:a7 ado t e:8o, ! de78uA7, 7 n aGad r :@7 detalle7 a 8ro8C7 to del cur o7o (u7to de 7u 8adre 7o<re la %e7t :enta, 8u7o cara de %er(^enFaJ& 6e e7tado 8en7ando Jd =o& J$na act % dad 8el (ro7a Jre78ond C 09o:a7 en un tono conc l ador& J*ord /ut9wa te :e de=C %en r cont (o J8ro7 (u C -o<< eJ, 8ero, Kle :8ortarEa 7 te de=oL JK2e=ar:eL J09o:a7 e7ta<a 7or8rend do& JBueno, 7e(uro ?ue :e %erA o<l (ado a %ol%er con Al JaclarCJ, cuando ter: ne& JKCuando ter: ne7L J8re(untC 09o:a7 car(ado de 7o78ec9a& -o<< e era 8r 7 onero ! 7u o<l (ac Cn, 7 no e7ta<a con 09o:a7, era %ol%er con lord /ut9wa te al norte de In(laterra ! e78erar a ?ue 8a(aran 7u re7cate& J0en(o co7a7 ?ue 9acer JeD8l cC -o<< eJ, 8oner : al:a en orden& JA9 Jconte7tC 09o:a7, ! el ?ue e7ta<a a%er(onFado a9ora era Al& ) rC el cruc > =o de 8lata en el 8ec9o de 7u a: (o& -o<< e o<7er%a<a un @(u la ratonera ?ue 8lanea<a 8or la ladera <u7cando 8re7a7 8e?ueGa7 en el oca7o& JNunca 9e 7 do :u! rel ( o7o Jd =o en %oF <a=aJ& Nad e de : >a: l a lo e7& *a7 :u=ere7 7e 8reocu8an, 8or 7u8ue7to, 8ero n n(uno de lo7 9o:<re7 2ou(la7 lo 9ace& So:o7 <ueno7

7oldado7 ! :alo7 cr 7t ano7& JA?uE 7e detu%o, clara:ente ncC:odo, de78uA7 : rC >urt %a:ente a 09o:a7J& K0e acuerda7 del cura ?ue :ata:o7 en BretaGaL JClaro ?ue :e acuerdo Jconte7tC 09o:a7& Bernard de 0a lle<our( 9a<Ea 7 do >ra le do: n co ! >ue el n?u 7 dor ?ue torturC a 09o:a7& "l cura ta:< An 9a<Ea a!udado a Gu! 4eD lle a :atar al 9er:ano de -o<< e, ! =unto7, entre 09o:a7 ! -o<< e, lo 9a<Ean a(u=ereado >rente a un altar& JQuerEa :atarlo Jd =o -o<< e& J2 = 7te Jle recordC 09o:a7J ?ue no 9a! 8ecado ?ue lo7 cura7 no 8erdonen ! e7o, 7u8on(o, nclu!e :atar cura7& J"7ta<a e?u %ocado Jre8u7o -o<< eJ& "ra un cura ! no tendrEa:o7 ?ue 9a<erlo :atado& J"ra un 9 =o de la (ran 8uta ! un ca(arro del de:on o Jre78ond C 09o:a7 lleno de re7ent : ento& J"ra un 9o:<re ?ue de7ea<a lo ?ue tB de7ea7 J:antu%o -o<< e con > r:eFaJ, ! ?ue e7ta<a d 78ue7to a :atar 8ara con7e(u rlo, 8ero no7otro7 9ace:o7 lo : 7:o, 09o:a7& 09o:a7 7e 7ant (uC& JK"7t@7 8reocu8ado 8or : al:a J8re(untC c@u7t coJ o 8or la tu!aL J"7tu%e 9a<lando con el a<ad en A7tarac J8ro7 (u C -o<< e 8a7ando 8or alto la 8re(unta de 09o:a7J& Q le 9a<lA del do: n co& )e d =o ?ue 9a<Ea 9ec9o al(o a<o: na<le ! ?ue : no:<re e7ta<a en la l 7ta del d a<lo& J"7e era el 8ecado ?ue -o<< e 9a<Ea con>e7ado, aun?ue el a<ad #lanc9ard era un 9o:<re lo 7u> c ente:ente 7a< o 8ara 7a<er ?ue al(o :@7 tur<a<a al =o%en e7cocA7, ! ?ue e7e al(o :@7 era con ca7 total 7e(ur dad la <e(arda& #ero #lanc9ard le 9a<Ea to:ado la 8ala<ra a -o<< e ! 7e 9a<Ea 8ue7to duro con AlJ& )e 9a ordenado 9acer una 8ere(r nac Cn J8ro7 (u C -o<< eJ& )e 9a d c9o ?ue %a!a a Bolon a ! rece en la tu:<a del <end to 7anto 2o: n(o, ! ?ue 7 el 7anto :e 8erdona la :uerte, rec < rA una 7eGal& 09o:a7, tra7 7u anter or con%er7ac Cn con 7 r Gu llau:e, !a 9a<Ea dec d do ?ue lo :e=or era ?ue -o<< e 7e :arc9ara, ! a9ora -o<< e 7e lo 8onEa en <ande=a& Aun a7E, > n( C c erta ret cenc a& J#uede7 ?uedarte al :eno7 durante e7te n% erno Jle 7u( r C& JNo Jconte7tC -o<< e con > r:eFaJ& "7to! condenado, 09o:a7, a :eno7 ?ue 9a(a al(o 8or re:ed arlo& 09o:a7 recordC la :uerte del do: n co, el >ue(o ?ue de78edEa re>le=o7 7o<re la7 8arede7 de la t enda, la7 do7 e78ada7 ?ue ra=a<an ! en7arta<an al retorc do >ra le ?ue, en un c9arco de 7an(re, 7u>rEa 7u7 Blt :a7 con%ul7 one7& J"ntonce7 !o ta:< An e7to! condenado, KnoL J0u al:a e7 a7unto tu!o Jd =o -o<< eJ, ! !o no 7o! ?u An 8ara dec rte ?uA 9acer& #ero el a<ad 7E :e d =o cu@l era : o<l (ac Cn& J#ue7 %e a Bolon a 7 a7E lo cree7 nece7ar o Jconclu!C 09o:a7, ?ue ocultC 7u al % o 8or?ue -o<< e 9u< era dec d do :arc9ar7e& *e7 lle%C do7 dEa7 dec d r cu@l era la :e=or :anera de 9acer el % a=e, 8ero de78uA7 de 9a<lar con un 8ere(r no ?ue 9a<Ea %en do 8ara reFar ante la tu:<a de 7an Sardo7, en la (le7 a :@7 ele%ada de la c udad, dec d eron ?ue lo :e=or 7erEa ?ue %ol% era 9a7ta A7tarac ! de7de allE 7e d r ( e7e al 7ur 9a7ta San Gauden7& 2e7de allE, 8odrEa co(er una carretera tran7 tada en la ?ue encontrarEa la co:8aGEa de :ercadere7 ?ue % a=aran en (ru8o ! ?ue rec < rEan < en la a!uda de un 9o:<re de ar:a7 =o%en ! >uerte 8ara 8rote(er 7u7 cara%ana7& J2e7de San Gauden7 de<erEa 7 d r ( ro7 9ac a el norte, 9a7ta 0oulou7e Jle contC el 8ere(r no J, ! allE a7e(urao7 de detenero7 =unto al 7antuar o de San Sern n 8ara 8ed rle 8rotecc Cn al 7anto& *a (le7 a 8o7ee uno de lo7 l@t (o7 e:8leado7 8ara aFotar a nue7tro SeGor, ! 7 8a(@ 7, o7 de=ar@n tocarlo 8ara ?ue =a:@7 7u>r@ 7 de ce(uera& 2e78uA7, de<A 7 7e(u r 9a7ta A% GCn& "7a7 carretera7 e7t@n < en 8atrullada7, a7E ?ue % a=arA 7 a 7al%o& "n A% GCn, rec < d la <end c Cn del Santo #adre ! 8re(untadle a al(u en :@7 cC:o 7e(u r 9ac a el e7te& *a 8arte :@7 8el (ro7a del ca: no era la 8r :era, ! 09o:a7 le 8ro:et C a -o<< e ?ue lo e7coltarEa 9a7ta A7tarac 8ara a7e(urar7e de ?ue no lo :ole7tarEan lo7 coredors& 0a:< An le entre(C una <ol7a de d nero del (ran arcCn del 7alCn& J"7 :@7 de tu 8arte Jle d =o 09o:a7& -o<< e 7o8e7C la <ol7a de oro& J"7 de:a7 ado& J4en(a, 9o:<re, ?ue la7 ta<erna7 9a! ?ue 8a(arla7& CC(elo, ! 8or el a:or de 2 o7, no te lo =ue(ue7 todo&

JNo 8 en7o 9acerlo Jle conte7tC -o<< eJ, *e 8ro:etE al a<ad #lanc9ard ?ue de=arEa el =ue(o ! Al :e lo 9 Fo =urar en la a<adEa& J"78ero ?ue ta:< An encend era una %ela& J0re7 Jle d =o -o<< e, ! de78uA7 7e 8er7 (nCJ& No %o! a co:eter n un 7Clo 8ecado, 09o:a7, 9a7ta ?ue le rece a 7anto 2o: n(o& "7o e7 lo ?ue :e d =o #lanc9ard& JSe detu%o ! le ded cC a 09o:a7 una 7onr 7a tr 7teJ& *o 7 ento, a: (o :Eo& JK*o 7 ente7L K#or ?uAL -o<< e 7e enco( C de 9o:<ro7& JNo 9e 7 do el :e=or co:8aGero J7ona<a de nue%o a%er(onFado ! no aGad C nada :@7, 8ero a?uella noc9e, cuando cenaron todo7 =unto7 en el 7alCn 8ara de78ed r a -o<< e, el e7cocA7 9 Fo un enor:e e7>uerFo 8ara 7er a:a<le con Gene% W%e& Inclu7o le ced C una 8arte de 7u % anda, un troFo 7uculento, 8 nc9@ndolo con un cuc9 llo e n7 7t Andole 9a7ta ?ue le 8er: t C 8onerlo en 7u 8lato& S r Gu llau:e 8u7o en <lanco 7u Bn co o=o 7 n dar crAd to, Gene% W%e 7e lo a(radec C con dulFura !, a la :aGana 7 (u ente, todo7 8art eron 8ara e7coltar a -o<< e&

SSS

"l conde de Berat 7Clo 9a<Ea % 7 tado A7tarac en una oca7 Cn, ! e7o 9a<Ea 7 do :uc9o7 aGo7 ante7& Cuando %ol% C a %er la 8o<lac Cn, a8ena7 la reconoc C& "ntonce7 era 8e?ueGa, a8e7to7a ! 8o<re, 8ero a9ora 9a<Ea 7 do arra7ada 8or lo7 n(le7e7& *a : tad de lo7 te=ado7 de 8a=a del 8ue<lo 9a<Ea ard do, de=ando 7Clo 8arede7 de 8 edra calc nadaI una (ran :anc9a de 7an(re :eFclada con 9ue7o7, 8lu:a7 ! %E7cera7 :o7tra<a el lu(ar ?ue 9a<Ea 7er% do de :atadero 8ara el (anado& 0re7 :on=e7 c 7terc en7e7 d 7tr <uEan co: da de un carro cuando lle(C el conde, 8ero la car dad no :8 d C ?ue un (entEo de de7arra8ado7 rodeara al 7eGor de a?uella7 t erra7, : entra7 7e ?u ta<an lo7 7o:<rero7, 7e arrod lla<an ! tendEan la7 :ano7 8ara 8ed r l :o7na& JKQu An 9a 9ec9o e7toL J8re(untC el conde& J*o7 n(le7e7, 7 re Jre8u7o uno de lo7 :on=e7J& 4 n eron a!er& J#or 2 o7 ?ue %an a :or r c en :uerte7 d 7t nta7 8or e7to J8rocla:C el conde& JQ !o 7erA el %erdu(o JaGad C 1o7cel!n con > ereFa& J"7to! ca7 con%enc do a de=arte r Jd =o el condeJ, 8ero, K?uA 8ode:o7 9acer contra el ca7t lloL JArt llerEa Jconte7tC 1o7cel!n& JQa 9e 8ed do el caGCn de 0oulou7e J8ro7 (u C en>adado el conde, de78uA7 re8art C 8oca7 ! 8e?ueGa7 :oneda7 entre lo7 aldeano7 ante7 de e78olear a 7u ca<allo ! adelantarlo7& Se detu%o 8ara conte:8lar la7 ru na7 del ca7t llo en 7u r 7co, 8ero no lle(C 9a7ta allE 8or?ue era tarde, la noc9e e7ta<a cercana ! el a re era >rEo& "l conde, ade:@7, e7ta<a can7ado ! le dolEan la7 8o7adera7I la ar:adura, a la ?ue no e7ta<a aco7tu:<rado, le car(a<a lo7 9o:<ro7, a7E ?ue en lu(ar de recorrer el lar(o ca: no 9a7ta la >ortaleFa en ru na7, 7e d r ( C d recta:ente 9ac a la7 dudo7a7 co:od dade7 de la a<adEa c 7terc en7e de 7an Se%ero& )on=e7 de <lanco7 9@< to7 re(re7a<an a 7u 9o(ar de7de 7u7 lu(are7 de tra<a=o& $no de ello7 tran78orta<a un 9at llo de ra:a7 7eca7, ! lo7 otro7 lle%a<an aFada7 ! 8ala7& "7ta<an reco( endo la7 Blt :a7 u%a7, ! do7 :on=e7 conducEan un carro t rado 8or un <ue! ! car(ado con ce7to7 lleno7 de >ruta :orada& A8artaron el carro cuando el conde ! 7u7 tre nta 9o:<re7 de ar:a7 atra%e7aron lo7 7enc llo7 ed > c o7 aco:8aGado7 del re8 ?ueteo de lo7 ca7co7& Nad e en el :ona7ter o e78era<a % 7 tante7, 8ero lo7 :on=e7 7aludaron al conde 7 n ?ue=ar7e ! alo=aron e> c ente:ente a <e7t a7 ! 7oldado7, e7to7 Blt :o7 entre la7 8ren7a7 de % no& "ncend eron la c9 :enea del ala de lo7 % 7 tante7 donde el conde, 7u 7o<r no ! el 8adre -ou<ert 7er an atend do7& J"l a<ad acud r@ a 7aludaro7 tra7 la7 co:8leta7 Jle d =eron al condeI de78uA7, le7 >ue 7er% da una cena de 8an, =udEa7, % no ! 8e7cado a9u:ado& "l % no era de la a<adEa ! e7talla a:ar(o&

"l conde de78 d C a 1o7cel!n ! al 8adre -ou<ert, ?ue 7e ret raron a 7u7 a8o7ento7, en% C al e7cudero a cual?u er lu(ar ?ue el :uc9ac9o encontrara 8ara dor: r ! 7e 7entC 7olo =unto al >ue(o& Se 8re(untC 8or ?uA 2 o7 le 9a<rEa en% ado la 8la(a de lo7 n(le7e7& K"ra otro ca7t (o 8or no 9acer ca7o del Gr alL #arecEa 8lau7 <le, 8ue7 !a 7e 9a<Ea con%enc do de ?ue 2 o7 lo 9a<Ea ele( do ! ?ue de<Ea lle%ar a ca<o una Blt :a (e7ta 8or la ?ue 7erEa reco:8en7ado& O"l Gr alTP, 8en7C, ca7 en ADta7 7& "l Gr al, lo :@7 7a(rado de toda7 la7 co7a7 7a(rada7, ! Al 9a<Ea 7 do en% ado 8ara de7cu<r rloI ca!C de rod lla7 >rente a la %entana a< erta, e7cuc9C lo7 c@nt co7 ?ue lo7 :on=e7 entona<an en la (le7 a de la a<adEa ! reFC 8or?ue 7u <B7?ueda d era >ruto& S (u C reFando t e:8o de78uA7 de ?ue ter: naran lo7 c@nt co7 ! a7E, de rod lla7, >ue co:o lo encontrC el a<ad #lanc9ard& JK/7 nterru:8oL J8re(untC el a<ad con a:a< l dad& JNo, no& J"l dolor en la7 rod lla7 8ro%ocC una :ueca en el conde : entra7 7e ncor8ora<a& Se 9a<Ea ?u tado la ar:adura ! lle%a<a una tBn ca re:atada en 8 el ! 7u 9a< tual (orro de lana J& *o 7 ento, #lanc9ard& *a:ento :uc9o :8oner nue7tra 8re7enc a de e7te :odo& Qa 7A ?ue no o7 9e a% 7ado& Se(uro ?ue o7 9e:o7 :8ortunado :uc9E7 :o& JSClo el d a<lo :e :8ortuna Jre8u7o #lanc9ardJ, ! 7A ?ue no o7 en%Ea Al& J-eFo 8or ello Jd =o el conde, ! entonce7 7e 7entC, 8ero n:ed ata:ente %ol% C a 8oner7e en 8 e& #or 7u ran(o, le corre78ondEa la Bn ca 7 lla de la 7ala, 8ero el a<ad era :u! anc ano ! el conde 7e % o o<l (ado a o>recAr7ela& "l a<ad no ace8tC la n% tac Cn ! 7e 7entC en el al>A Far de la %entana& J"l 8adre -ou<ert 9a a7 7t do a co:8leta7 Jd =oJ, ! 9a 9a<lado con: (o de78uA7& "l conde 7 nt C una 8unFada de alar:a& K*e 9a<rEa contado -ou<ert a #lanc9ard 8or ?uA e7ta<an allEL QuerEa decEr7elo Al : 7:o al a<ad& J"7t@ :u! 8reocu8ado J8ro7 (u C #lanc9ard& 6a<la<a en >rancA7, un >rancA7 ar 7tocr@t co, ele(ante ! 8rec 7o& J-ou<ert 7 e:8re e7t@ 8reocu8ado cuando e7t@ ncC:odo Jre8l cC el condeJ, 9a 7 do un lar(o % a=e ! no e7t@ aco7tu:<rado a ca<al(ar& No 9a nac do 8ara e7o, K:e entendA 7L )onta co:o un tull do& JSe detu%o, : rC al a<ad con lo7 o=o7 co:o 8lato7 ! e7tornudC con >uerFaJ& )adre :Ea Jd =o con lo7 o=o7 enc9arcado7& Se l :8 C la nar F en la :an(aJ& -ou<ert %a encor%ado en la 7 lla& No :e can7o de dec rle ?ue :onte er(u do, 8ero no :e 9ace n ca7o J %ol% C a e7tornudar& J"78ero ?ue no e7tA 7 co( endo una7 > e<re7 Jd =o el a<adJ& "l 8adre -ou<ert no e7t@ 8reocu8ado 8or el can7anc o, 7 no 8or la <e(arda& JA9, 7E, claro& *a c9 ca& J"l conde 7e enco( C de 9o:<ro7J, A :E lo ?ue :e 8arece e7 ?ue tenEa (ana7 de %erla arder& 6u< era 7 do la reco:8en7a adecuada 8ara el duro tra<a=o ?ue 9 Fo& KSa<Ea 7 ?ue Al la nterro(CL JCon el >ue(o, 7u8on(o J nter% no #lanc9ard, de78uA7 >runc C el entrece=oJ& QuA eDtraGo ?ue 7e encuentre una <e(arda tan al 7ur& Suelen n>e7tar el norte& K"7t@ 7e(uro de ?ue ella lo e7L JM2el todoN *a de7d c9ada con>e7C& JCo:o !o 9u< era con>e7ado 7 :e d eran tor:ento Jco:entC el a<ad con ac deFJ, KSa<A 7 ?ue ca<al(a con lo7 n(le7e7L J"7o 9e oEdo Jre8u7o el condeJ& )al a7unto, #lanc9ard, :al a7unto& J#or lo :eno7 re78etaron e7ta ca7a Jd =o #lanc9ardJ, K#or e7o 9a<A 7 %en do, : 7eGorL K#ara 8rote(erno7 de una 9ere=e ! de lo7 n(le7e7L J#or 7u8ue7to, 8or 7u8ue7to Jd =o el conde, 8ero de78uA7 % rC 9ac a un terreno :@7 cercano a la %erdad 7o<re 7u % a=eJ& 0a:< An 9a! otra raFCn, #lanc9ard, una raFCn total:ente d 7t nta& J"78era<a ?ue el a<ad le 8re(untara cu@l era, 8ero #lanc9ard 7 (u C en 7 lenc o, a7E ?ue 8or al(Bn :ot %o, el conde 7e 7 nt C ncC:odo& 0e:Ea ?ue el a<ad 7e <urlara de AlJ& K"l 8adre -ou<ert no o7 9a contado nadaL Jle 8re(untC& JSClo 9a 9a<lado de la <e(arda& JA9 Jd =o el conde& No 7a<Ea :u! < en cC:o 8lantearle 7u <B7?ueda, a7E ?ue 7e lanFC d recta:ente al centro de la cue7t Cn, co:o 7 #lanc9ard 8ud era entender de ?uA 9a<la<aJ& OCali& meus inebriansP Janunc C, ! %ol% C a e7tornudar& #lanc9ard e78erC 9a7ta ?ue el conde 7e 9u<o recu8erado& J*o7 7al:o7 de 2a% d& 0en(o e78ec al 8red lecc Cn 8or A7e, 7o<re todo el 8r nc 8 o, e7 8rec o7o: O"7 Qa%A : 8a7tor, nada :e >altaP&

(Cali& meus inebriansP Jd =o el conde 7 n 9acer ca7o a lo ?ue decEa el a<adJ, e7 lo ?ue 9a<Ea e7cr to enc :a de la 8uerta de e7te ca7t llo& JKA9, 7EL JKNo lo 9a<Ea7 oEdoL JSe o!en :uc9a7 co7a7 en e7te 8e?ueGo %alle, : 7eGor, ! e7 nece7ar o d 7t n(u r entre : edo7, 7ueGo7, e78eranFa7 ! real dad& (Cali& meus inebriansP Jre8 t C el conde te7tarudo, 8ue7 7o78ec9a<a ?ue el a<ad 7a<Ea eDacta:ente de ?uA e7ta<a 9a<lando, 8ero ?uerEa de7% ar la con%er7ac Cn& #lanc9ard o<7er%C al conde en 7 lenc o durante un rato, de78uA7 a7 nt C& J*a 9 7tor a no e7 nue%a 8ara :E& N 8ara %o7, 7u8on(o& JCreo Jd =o el conde con una %oF eDtraGaJ, ?ue 2 o7 :e 9a en% ado a?uE con un 8ro8C7 to& JM#ue7 7o 7 a>ortunado, : 7eGorN J#lanc9ard 8arecEa :8re7 onadoJ& )uc9a (ente % ene a %er:e 8ara 8re(untar:e 8or lo7 8ro8C7 to7 de 2 o7, ! lo Bn co ?ue le7 8uedo dec r e7 ?ue o<7er%en, tra<a=en ! recen, ! ?ue con ello de7cu<r r@n el 8ro8C7 to a 7u de< do t e:8o, 8ero rara %eF e7 de7%elado a< erta:ente& /7 en% d o& J/7 >ue enco:endado a %o7 Jre8l cC el conde& JNo, : 7eGor Jre78ond C el a<ad con 7er edadJ& 2 o7 7Clo a<r C la 8uerta de un ca:8o lleno de 8 edra7, cardo7 ! 9 er<a=o7, ! :e 8u7o a 7u cu dado& 6a 7 do un duro tra<a=o, : 7eGor, :u! duro, ! e7to! lle(ando a : > nal con (ran 8arte aBn 8or 9acer& JContad:e la 9 7tor a Jd =o el conde& JK*a 9 7tor a de : % daL JcontraatacC #lanc9ard& J*a 9 7tor a J n7 7t C el conde con > r:eFaJ, de la co8a ?ue no7 e:<r a(a& #lanc9ard 7u78 rC !, 8or un :o:ento, 8arec C :u! anc ano& 2e78uA7 7e 8u7o en 8 e& J6arA al(o :e=or, : 7eGor Jd =oJ& /7 la :o7trarA& JK)o7tr@r:elaL J"l conde e7ta<a atCn to ! eu>Cr co& #lanc9ard 7e d r ( C a una alacena ! 7acC una l@:8ara de : ca& "ncend C la :ec9a con una a7t lla de la c9 :enea ! de78uA7 n% tC al e:oc onado conde a 7e(u rlo 8or el o7curo clau7tro 9a7ta la (le7 a de la a<adEa, donde ardEa una 8e?ueGa %ela <a=o una e7tatua de e7ca!ola de 7an Bened cto, la Bn ca decorac Cn del au7tero ed > c o& #lanc9ard 7acC una lla%e de de<a=o de 7u 9@< to ! (u C al conde 9a7ta una 8e?ueGa 8uerta ?ue da<a a una 7ala :ed o oculta a un lado del altar, 8or el lado norte de la (le7 a& *a cerradura e7ta<a dura, 8ero al > nal ced C ! la 8uerta 7e a<r C con un cru= do& JCu dado con lo7 e7calone7 Jle a% 7C el a<adJ, e7t@n re7<alad Fo7 ! 8ueden 7er tra c onero7& *a l@:8ara 7e <alancea<a : entra7 el a<ad de7cendEa el e:8 nado trec9o de e7calera7 de 8 edra ?ue ( ra<an a la derec9a 9a7ta una cr 8ta rodeada de (rande7 8 lare7, entre lo7 ?ue 7e a8 la<an :ontone7 de 9ue7o7 ca7 9a7ta el tec9o& 6a<Ea 9ue7o7 de la7 8 erna7, de lo7 <raFo7 ! co7t lla7 a8 lado7 co:o 7 >ueran leGa, ! entre ello7, co:o > la7 de 8 edra7, cr@neo7 de cuenca7 %acEa7& JK*o7 9er:ano7L J8re(untC el conde& J) entra7 e78eran el <end to dEa de la re7urrecc Cn Jconte7tC #lanc9ard, ?ue 7e d r ( C 9ac a el lu(ar :@7 le=ano de la cr 8ta, a(ac9C la ca<eFa <a=o un arco ! entrC en una 8e?ueGa c@:ara en la ?ue 9a<Ea un <anco ant (uo ! un co>re de :adera re>orFado de 9 erro& "ncontrC %ela7 a :ed o arder en un n c9o ! la7 encend C, de :anera ?ue ?uedaron lu: nado7 8or una luF t t lanteJ& 4ue7tro tatara<uelo, ala<ado 7ea el SeGor, a(rac C a e7ta ca7a con 7u7 donac one7 Jd =o : entra7 7aca<a otra lla%e de una <ol7a de cuero ?ue lle%a<a de<a=o del 9@< to ne(roJ& Ante7 de e7o era 8e?ueGa ! :u! 8o<re, 8ero %ue7tro ance7tro no7 d o t erra 8ara dar (rac a7 a 2 o7 8or la caEda de la ca7a de lo7 4eD lle, ! e7a7 t erra7 7on 7u> c ente7 8ara :antenerno7, 8ero no 8ara enr ?uecerno7& "7o e7 <ueno ! =u7to, 8ero lo c erto e7 ?ue 8o7ee:o7 c erto7 o<=eto7 de %alor ! A7te, co:o 8odrA 7 %er, e7 nue7tro Bn co te7oro& JSe ncl nC 7o<re el arcCn, ( rC la enor:e lla%e ! le%antC la ta8a& Al 8r nc 8 o, el conde 7e dece8c onC 8or?ue cre!C ?ue no 9a<Ea nada dentro, 8ero cuando el a<ad acercC una de la7 %ela7, el conde % o ?ue contenEa una 8atena de 8lata, una <ol7a de cuero ! un candela<ro de un <raFo& "l a<ad 7eGalC la <ol7a& J"7o no7 >ue entre(ado 8or un ca<allero a(radec do al ?ue 7ana:o7 en la en>er:erEa& No7 =urC ?ue cont ene el c nturCn de 7anta A(nA7, 8ero con> e7o ?ue nunca 9e a< erto la <ol7a& -ecuerdo 9a<er % 7to el c nturCn en Ba7 lea, aun?ue 7u8on(o ?ue e7 8o7 <le ?ue 7anta A(nA7

tu% era do7& ) :adre tenEa %ar o7, 8ero 8or de7(rac a no era 7anta& J#a7C 8or alto lo7 do7 o<=eto7 de 8lata ! le%antC un o<=eto en el >ondo del arcCn en el ?ue el conde no 9a<Ea re8arado& "ra una ca=a ?ue #lanc9ard colocC en el <ancoJ& 0enA 7 ?ue : rarla con atenc Cn, : 7eGor& "7 ant (ua ! la 8 ntura 9ace t e:8o ?ue 7e de7conc9C& )e 7or8rende ?ue no lo ?ue:@ra:o7 9ace t e:8o, 8ero 8or al(Bn :ot %o la (uarda:o7& "l conde 7e 7entC en el <anco ! le%antC la ca=a& "ra cuadrada, 8ero no :u! 8ro>unda, 7Clo lo 7u> c ente:ente (rande 8ara contener un (uante de 9o:<re, 8ero no :uc9o :@7& 0enEa una7 < 7a(ra7 de 9 erro ! cuando le%antC la ta8a % o ?ue e7ta<a %acEa& JK"7to e7 todoL J8re(untC el conde con e% dente dece8c Cn& J) radla, : 7eGor Jle nd cC #lanc9ard con 8ac enc a& "l conde %ol% C a : rarla& "l nter or de la ca=a de :adera e7ta<a 8 ntado de a:ar llo, ! e7a 8 ntura 7e 9a<Ea con7er%ado :e=or ?ue la de la7 7u8er> c e7 eDterna7, :u! <orro7a7, 8ero el conde a8rec C ?ue la ca=a 9a<Ea 7 do ne(ra ! ?ue en la ta8a 9a<Ean 8 ntado un e7cudo de ar:a7& *e era de7conoc do ! e7ta<a en tan :al e7tado ?ue era d >Ec l a8rec arlo, 8ero 8en7C ?ue 7erEa un leCn o al(una otra > era ?ue 7o7tenEa al(o entre la7 (arra7& J"7 una cent cora Jd =o el a<adJ, 7o7ten endo un c@l F& JK$n c@l FL K#uede 7er el Gr alL J"7 el e7cudo de ar:a7 de la >a: l a 4eD lle J#lanc9ard no re78ond C a la 8re(unta del condeJ, ! d ce la le!enda local ?ue el c@l F no >ue aGad do 9a7ta la de7trucc Cn de A7tarac& JKQ 8or ?uA aGad rEan un c@l FL J8re(untC el conde : entra7 7u entu7 a7:o 7e acrecenta<a& 2e nue%o el a<ad e% tC la 8re(unta& J2e<erEa 7 : rar, : 7eGor, el >rontal de la ca=a& "l conde %olteC la ca=a 9a7ta ?ue la luF de una %ela lu: nC la 8 ntura de7%aEda ! % o la7 8ala<ra7 ?ue 9a<Ean 7 do allE 8 ntada7& No 7e d 7t n(uEan :u! < en, ! al(una7 letra7 9a<Ean de7a8arec do 8or co:8leto, 8ero la7 8ala<ra7 aBn eran e% dente7& "% dente7 ! : la(ro7a7& Cali& Meus 'nebrians& "l conde la7 o<7er%C, e7ta<a tan 7o<reco( do 8or 7u7 :8l cac one7 ?ue no 8odEa 9a<lar& )o?uea<a, a7E ?ue 7e re7tre(C la nar F en la :an(a con :8ac enc a& J*a ca=a e7ta<a %acEa cuando >ue 9allada Jd =o #lanc9ardJ, o e7o :e d =o el a<ad *o D, ?ue el SeGor lo ten(a en 7u (lor a& *a 9 7tor a cuenta ?ue la ca=a e7ta<a en un rel car o de oro ! 8lata ?ue 7e encontrC en el altar de la ca8 lla del ca7t llo& "l rel car o, e7to! con%enc do de ello, aca<C en Berat, 8ero e7ta ca=a >ue entre(ada al :ona7ter o, co:o al(o 7 n %alor, 7u8on(o& "l conde %ol% C a a<r r la ca=a e ntentC oler el nter or, aun?ue tenEa la nar F <a7tante ta8onada& *a7 rata7 7e 8a7ea<an 8or entre lo7 9ue7o7 de la cr 8ta %ec na, 8ero no 9 Fo ca7o del ru do, no 9 Fo ca7o de nada, 7Clo 7oGa<a con lo ?ue 7 (n > carEa a?uella ca=a& "l Gr al, un 9eredero, todo& "Dce8to, 8en7C, 7 no >uera 8or?ue la ca=a era de:a7 ado 8e?ueGa 8ara contener el Gr al& K/ 8uede ?ue noL KQu An 7a<Ea ?uA a78ecto tenEa el Gr alL "l a<ad le%antC el <raFo 9ac a la ca=a, con la ntenc Cn de de%ol%erla al arcCn, 8ero el conde la a(arrC con >uerFa& J) 7eGor Jle d =o el a<ad con 7e%er dadJ, la ca=a e7ta<a %acEa& No encontraron nada en A7tarac& #or e7e :ot %o o7 9e traEdo a?uE, 8ara ?ue lo %e@ 7 8or %o7 : 7:o& Nada 7e encontrC en 7u nter or& JM"ncontraron e7toN J n7 7t C el condeJ& *o ?ue de:ue7tra ?ue el Gr al e7ta<a a?uE& JK"7o e7 lo ?ue de:ue7traL J8re(untC el a<ad con tono tr 7te& "l conde 7eGalC la7 letra7 :ed o <orrada7 en el co7tado de la ca=a& JKQuA otra co7a 8uede 7 (n > carL J6a! un Gr al en GAno%a Jre8u7o #lanc9ardJ, ! lo7 <ened ct no7 de *!on ta:< An d =eron 8o7eerlo una %eF& Se d ce, 2 o7 no ?u era ?ue 7ea c erto, ?ue el autAnt co e7t@ en el te7oro del e:8erador en Con7tant no8la& Se d =o ?ue una %eF e7tu%o en -o:a, ! otra en #aler:o, aun?ue en e7a oca7 Cn creo ?ue 7e trata<a de una co8a 7arracena ca8turada en un na%Eo %enec ano& /tro7 d cen ?ue lo7 arc@n(ele7 % n eron a la t erra ! 7e lo lle%aron al c elo, aun?ue otro7 n7 7ten en ?ue 7 (ue en 1eru7alAn, 8rote( do 8or la e78ada en lla:a7 ?ue antaGo :ontC (uard a en el "dAn& *o 9an % 7to en CCrdo<a, : 7eGor, en N :e7, en 4erona ! en una %e ntena de lu(are7 :@7& *o7 %enec ano7 a7e(uran ?ue 7e con7er%a en una 7la ?ue 7Clo 7e le7 a8arece a lo7 8uro7 de coraFCn, : entra7 ?ue otro7 d cen ?ue >ue lle%ado a "7coc a& ) 7eGor, 8odrEa llenar7e un l <ro con lo7 relato7 7o<re el Gr al& J"7tu%o a?uE& J"l conde no 9 Fo ca7o de lo ?ue #lanc9ard le aca<a<a de dec rJ& "7tu%o a?uE, ! 8uede ?ue a?uE 7 (a&

JNada :e (u7tarEa :@7 Jad: t C #lanc9ardJ, K8ero 8ode:o7 no7otro7 lo(rar lo ?ue no con7 (u eron n #erce%al n Gal%@nL J"7 un :en7a=e de 2 o7 Ja7e(urC el conde, aBn a>errado a la ca=a %acEa& JCreo, : 7eGor J ntentC raFonar el a<adJ, ?ue e7 un :en7a=e de la >a: l a 4eD lle& Creo ?ue 9 c eron la ca=a ! la 8 ntaron 8ara <urlar7e de no7otro7& 6u!eron ! no7 de=aron 8en7ando ?ue 7e 9a<Ean lle%ado el Gr al con ello7& Creo ?ue e7a ca=a e7 7u %en(anFa& 0endrEa ?ue 7er ?ue:ada& "l conde no 8en7a<a 7oltar la ca=a& J"l Gr al e7tu%o a?uE J:antu%o o<7t nado& "l a<ad, con7c ente de ?ue aca<a<a de 8erder la ca=a, cerrC el arcCn ! ec9C la lla%e& JSo:o7 una 8e?ueGa ca7a, : 7eGor Jle d =oJ, 8ero no e7ta:o7 total:ente a8artado7 de la (ran I(le7 a& -ec <o carta7 de : 7 9er:ano7, ! o (o co7a7& JKCo:o ?uAL JCo:o ?ue el cardenal Be77 Wre7 e7t@ <u7cando una (ran rel ?u a Jd =o el a<ad& JMQ la e7t@ <u7cando a?uEN Jre:atC el conde con un 7ent : ento tr un>alJ& 6a en% ado un :on=e 8ara <u7car en : 7 arc9 %o7& J#ue7 7 Be77 Wre7 e7t@ <u7cando Jle a% 7C #lanc9ardJ, tened 8or 7e(uro ?ue 7er@ de78 adado en 7u 7er% c o a 2 o7& A nada atendEa el conde& J0en(o una tarea Ja> r:C& #lanc9ard reco( C la l@:8ara& JNada :@7 o7 8uedo dec r, : 7eGor, 8ue7 nada 9e oEdo ?ue nd ?ue ?ue el Gr al e7t@ en A7tarac, 8ero 7A una co7a con tanta certeFa co:o 7A ?ue : 7 9ue7o7 8ronto de7can7ar@n con el re7to de lo7 9er:ano7 de e7te o7ar o& *a <B7?ueda del Gr al, : 7eGor, %uel%e loco7 a lo7 9o:<re7& *o7 tur<a, lo7 con>unde ! lo7 de=a de7a:8arado7& "7 al(o 8el (ro7o, : 7eGor, al(o ?ue e7 :e=or de=ar a lo7 tro%adore7& Que canten 7o<re Al ! le co:8on(an 8oe:a7 8ero, 8or el a:or de 2 o7, no arr e7(uA 7 %ue7tra al:a en 7u <B7?ueda& S n e:<ar(o, aun?ue el a% 7o de #lanc9ard 9u< era lle(ado de un coro de @n(ele7, el conde ta:8oco lo 9a<rEa e7cuc9ado& 0enEa la ca=a ! de:o7tra<a lo ?ue Al ?uerEa creer& "l Gr al eD 7tEa ! Al 9a<Ea 7 do lla:ado en 7u <B7?ueda& Q a7E lo 9arEa&

SSS

09o:a7 =a:@7 tu%o ntenc Cn de e7coltar a -o<< e durante todo el tra!ecto 9a7ta A7tarac& "l %alle en el ?ue a?uella 8o<re % lla e7ta<a 7 tuada !a 9a<Ea 7 do 7a?ueado, a7E ?ue 8retendEa detener7e en el anter or, donde un 8uGado de 9er:o7o7 a7enta: ento7 7e ceGEa a la carretera ?ue conducEa 9ac a el 7ur de7de )a77eu<e& Cuando 7u7 7oldado7 e7tu% eran n:er7o7 en 8lena >aena del d a<lo, Al ! uno7 8oco7 9o:<re7 aco:8aGarEan a -o<< e 9a7ta la7 col na7 ?ue do: na<an A7tarac ! de7de allE, 7 no 9a<Ea coredors u otro7 ene: (o7 a la % 7ta, el e7cocA7 ca<al(arEa 7olo& Se 9a<Ea %uelto a lle%ar a ca7 toda la (uarn c Cn, eDce8to una docena de 9o:<re7 ?ue cu7tod a<an el ca7t llo de Ca7t llon dVAr< Fon& 2e=C a la :a!orEa de 7u7 = nete7 en un 8e?ueGo 8ue<lo =unto al rEo Ger7 ! lle%C con7 (o a una docena de ar?uero7 ! otro7 tanto7 9o:<re7 de ar:a7 8ara e7coltar a -o<< e durante lo7 Blt :o7 ; lC:etro7& Gene% W%e 7e ?uedC con 7 r Gu llau:e, ?ue 9a<Ea de7cu< erto un :ontEculo con7 dera<le en el 8ue<lo ! e7ta<a con%enc do de ?ue era el t 8o de lu(ar en el ?ue lo7 ant (uo7, lo7 ?ue % % eron ante7 de ?ue el cr 7t an 7:o lu: nara el :undo, e7condEan el oro, a7E ?ue 9a<Ea reun do una docena de 8ala7 ! 9a<Ea e:8eFado a ca%ar& 09o:a7 ! -o<< e lo7 de=aron con 7u <B7?ueda ! e7calaron la7 col na7 al e7te 8or una 8 7ta ?ue 7e enro7ca<a entre <o7?uec llo7 de ca7taGo7, a lo7 ?ue lo7 ca:8e7 no7 corta<an %ara7 8ara 7o7tener la7 % de7 rec An 8lantada7& 09o:a7 no % o coredorsI de 9ec9o no % o ene: (o7 en toda la :aGana, aun?ue 7e 8re(untC cu@nto t e:8o 8a7arEa ante7 de ?ue lo7

<and do7 re8araran en la enor:e colu:na de 9u:o ?ue de78edEa la 8 ra de alar:a en el 8ue<lo donde 7 r Gu llau:e eDca%a<a 7ueGo7& -o<< e e7ta<a ner% o7o e ntenta<a d 7 :ularlo 9a<lando de cual?u er co7a& JK0e acuerda7 de a?uel Fancudo de *ondre7L Jle 8re(untCJ, KA?uel ?ue 9acEa :ala<are7 : entra7 ca: na<a con lo7 Fanco7L "ra <ueno& A?uello 7E ?ue era eDtraord nar o, %a!a ?ue 7E& KCu@nto co7tC ?uedar7e en la ta<erna de *ondre7L 09o:a7 no 7e acorda<a& J$no7 8en ?ue7, no 7A& J#or?ue te t :an, K%erdadL J8re(untC -o<< e n?u eto& JKQu An te t :aL J*o7 ta<ernero7& J-e(atear@n Jle d =o 09o:a7J, 8ero ntentar@n 7acarte :@7 8en ?ue7 ?ue :eno7& Ade:@7, 8uede7 alo=arte en :ona7ter o7 la :a!orEa de la7 noc9e7& JA!, e7 %erdad& #ero 9a! ?ue darle7 al(o, KnoL JCon una :oneda <a7ta Jle conte7tC 09o:a7& 6a<Ean a8arec do en una Fona 8elada en la cre7ta de la 7 erra ! 09o:a7 <u7cC ene: (o7 ! no % o n n(uno& *a7 eDtraGa7 8re(unta7 de -o<< e lo de7concerta<an, 8ero lue(o re8arC en ?ue el e7cocA7, ?ue 7e en>renta<a a la <atalla con e% dente %alentEa, e7ta<a ner% o7o ante la 8er78ect %a de % a=ar 7olo& $na co7a era % a=ar 8or tu 8aE7, donde la (ente 9a<la<a tu d o:a, ! otra co:8leta:ente d 7t nta era recorrer c ento7 de ; lC:etro7 8or t erra7 en la7 ?ue 7e 9a<la<an una docena de len(ua7 eDtraGa7J& *o ?ue t ene7 ?ue 9acer Jle d =o 09o:a7J, e7 <u7car otra (ente ?ue 7 (a tu ca: no& 6a<r@ :uc9o7 ! todo7 ?uerr@n co:8aGEa& JK"7o e7 lo ?ue tB 9 c 7te cuando cruFa7te de BretaGa a Nor:andEaL 09o:a7 7onr C& JI<a %e7t do de do: n co& Nad e ?u ere a un do: n co co:o co:8aGEa, 8ero ta:8oco nad e ?u ere ro<arle& "7tar@7 < en, -o<< e& Cual?u er :ercader de7ear@ ?ue le aco:8aGe7& K$n 9o:<re =o%en con la e78ada a> ladaL Se(uro ?ue te o>recer@ ?ue aco:8aGe7 al carro de 7u7 9 =a7& J6e 9ec9o un =ura:ento Jre8u7o 7o:<rEo -o<< e, de78uA7 8en7C 8or uno7 n7tante7J, K"7t@ Bolon a cerca de -o:aL JNo lo 7A& JSe :e 9a ocurr do r a %er -o:a& KCree7 ?ue el #a8a %ol%er@ allE al(una %eFL JSClo 2 o7 lo 7a<e& JA :E :e (u7tarEa %erla de todo7 :odo7 Jd =o -o<< e con %oF no7t@l( ca, de78uA7 lanFC a 09o:a7 una 7onr 7a 7ocarronaJ& S %o!, d rA una orac Cn 8or t & JQue 7ean do7 Jle 8 d C 09o:a7J, una 8or :E ! otra 8or Gene% W%e& -o<< e 7e ?uedC callado& "7ta<a lle(ando el :o:ento de la de78ed da ! no 7a<Ea ?uA dec r& 6a<Ean >renado lo7 ca<allo7, aun?ue 1a;e ! Sa: aBn 8ro7 (u eron 9a7ta %er en el %alle el e7ca7o 9u:o ?ue lo7 tec9o7 de 8a=a de A7tarac aBn de78edEan en el >rEo a:< ente& J4ol%ere:o7 a %erno7, -o<< e Jle d =o 09o:a7 7ac@ndo7e el (uante de la :ano derec9a ! tend Ando7ela& JSE, !a lo 7A& JQ 7ere:o7 7 e:8re a: (o7 J8ro7 (u C 09o:a7J, aun?ue e7te:o7 en d 7t nto7 >rente7 de la <atalla& "n el ro7tro de -o<< e 7e d <u=C una 7onr 7a& J*a 8rCD :a %eF, 09o:a7, (anare:o7 lo7 e7coce7e7& MCr 7to, !a tenEa:o7 ?ue 9a<erlo 9ec9o en 2ur9a:N M"7tu% :o7 a7E de cercaN JQa 7a<e7 lo ?ue d cen lo7 ar?uero7 Jre8l cC 09o:a7J, e7tar cerca de la % ctor a no cuenta 8ara nada& CuEdate, a: (o :Eo& J*o 9arA& JSe e7trec9aron la7 :ano7 ! =u7to entonce7 _a;e ! Sa: 7e d eron la %uelta enc :a de lo7 ca<allo7 ! re(re7aron al (alo8e& JM6o:<re7 de ar:a7N J(r tC 1a;e& 09o:a7 e78oleC al ca<allo 8ara ?ue 7e adelantara 9a7ta 8oder %er la carretera ?ue lle%a<a 9a7ta A7tarac, ! allE, a :eno7 de un ; lC:etro de d 7tanc a, 9a<Ea = nete7& 1 nete7 ar:ado7 con cota7, e7cudo7 ! e78ada7& 1 nete7 <a=o un e7tandarte ?ue col(a<a torc do, de :odo ?ue no 8odEa a8rec ar7e la n7 (n a, ! e7cudero7 ?ue conducEan ca<allo7 de car(a at <orrado7 de tor8e7 lanFa7& $na 8art da de = nete7 al co:8leto ?ue 7e d r (Ea 9ac a ello7, o 8uede ?ue 9ac a

la enor:e colu:na de 9u:o ?ue 7e le%anta<a de7de donde 7u7 9o:<re7 7a?uea<an el 8o<lado del %alle %ec no& 09o:a7 7e l : tC a o<7er%arlo7& Con lo tran?u lo ?ue 7e 8re7enta<a el dEa ! lo le=ana ?ue 8arecEa la a:enaFa, ! de re8ente, 7e encontra<an cara a cara con el ene: (o& 2urante 7e:ana7, nad e le7 9a<Ea :ole7tado& 6a7ta a?uel 8rec 7o :o:ento& "l 8ere(r na=e de -o<< e ?ueda<a 8o7ter(ado, 8ue7 <a a 9a<er una <atalla& Q todo7 ca<al(aron de %uelta 9ac a el oe7te&

SSS

1o7cel!n, 7eGor de BAF er7, con7 dera<a a 7u tEo un % e=o n7en7ato, ! lo ?ue era 8eor, un % e=o n7en7ato ! r co& S el conde de Berat 9u< era co:8art do al(o de 7u >ortuna, 9a<rEa 7 do d 7t nto, 8ero 8or todo7 era conoc da 7u a%ar c a eDce8to en lo ?ue a donac one7 a la I(le7 a ! ad?u 7 c one7 de rel ?u a7 7e re>erEa, co:o el 8uGado de 8a=a 7uc a en un co>re de oro ?ue aca<a<a de co:8rarle al 8a8a de A% GCn& 1o7cel!n le 9a<Ea ec9ado un % 7taFo al lec9o de Cr 7to n Go, ! 9a<Ea dec d do ?ue era un :ontCn de 9eno ! e7t Arcol de lo7 e7ta<lo7 8a8ale7, 8ero el conde e7ta<a con%enc do de ?ue 7e trata<a e>ect %a:ente del 8r :er lec9o de 1e7B7, ! a9ora %enEa al : 7era<le %alle de A7tarac en <u7ca de :@7 rel ?u a7& 1o7cel!n no 7a<Ea ?uA <u7ca<a 7u tEo con eDact tud, 8ue7 n el conde n el 8adre -ou<ert tenEan ntenc one7 de decEr7elo, 8ero e7ta<a con%enc do de ?ue era otra :a=aderEa& Con todo, co:o reco:8en7a, e7ta<a al :ando de tre nta 9o:<re7 de ar:a7, aun?ue nclu7o e7o era 7Clo :ed o <ueno, 8or?ue el conde 9a<Ea dado n7trucc one7 e7tr cta7 de ?ue no 7e ale=aran a :@7 de un ; lC:etro a la redonda de A7tarac& J"7t@ 7 a?uE 8ara 8rote(er:e Jle d =o a 1o7cel!nJ, ! 1o7cel!n 7e 8re(untC de ?uA& K2e uno7 cuanto7 coredors ?ue =a:@7 7e atre%Ean a atacar a 7oldado7 co:o 2 o7 :andaL A7E ?ue 1o7cel!n ntentC or(an Far un torneo en lo7 8rado7 de la % lla, 8ero lo7 9o:<re7 de ar:a7 de 7u tEo eran :@7 < en :a!ore7, 8oco7 9a<Ean <atallado en lo7 Blt :o7 aGo7 ! 7e 9a<Ean aco7tu:<rado a una % da cC:oda& Q e7ta<a claro ?ue el conde no <a a contratar :@7 9o:<re7, 8ue7 8re>erEa con :uc9o ?ue 7u oro cr ara telaraGa7& A7E ?ue, aun?ue 1o7cel!n ntenta<a n>und r al(o de e78Er tu de <atalla en lo7 9o:<re7 a 7u :ando, 7e en>renta<an a Al ! entre 7E con de7(ana& SClo lo7 do7 co:8aGero7 ?ue 7e 9a<Ea traEdo de7de el norte 9a7ta Berat co:8artEan 7u entu7 a7:o, 8ero 9a<Ean 8eleado tanta7 %ece7 =unto7, ?ue conocEan todo7 lo7 :o% : ento7 de lo7 otro7 a la 8er>ecc Cn& "7ta<a 8erd endo el t e:8o, ! lo 7a<Ea, a7E ?ue reFC :@7 >er% ente:ente aBn 8ara ?ue 7u tEo :ur era& X7e era el Bn co :ot %o 8or el ?ue 1o7cel!n 8er:anecEa en Berat, 8ara 9eredar cuanto ante7 la >a<ulo7a >ortuna ?ue 7e decEa e7ta<a oculta en la cr 8ta del ca7t llo, ! cuando lo 9 c era, 8or 2 o7 ?ue 7e la <a a (a7tar& MQ cC:oN Q ?uA 8edaFo de 9o(uera <a 9acer con lo7 l <ro7 ! lo7 8a8ele7 % e=o7 de 7u tEo& M*a7 lla:a7 7e %erEan 9a7ta en 0oulou7eN Q en cuanto a la conde7a, la ?u nta e78o7a de 7u tEo, encerrada en la torre 7ur del ca7t llo 8ara certeFa del anc ano de ?ue conc < era un n Go nd 7cut <le:ente 7u!o, 1o7cel!n tenEa 8laneado 9 ncarle el aFadCn co:o 2 o7 :anda !, con la 7 e:<ra 9ec9a, en% ar a la 8uta %aca de una 8atada a la alcantar lla de la ?ue 8ro%enEa& A %ece7 7oGa<a con a7e7 nar a 7u tEo, 8ero 7a<Ea ?ue 8or >uerFa a?uello le acarrearEa 8ro<le:a7, a7E ?ue e78era<a, ! 7e contenta<a 8en7ando ?ue el % e=o tenEa ?ue :or r ante7 o de78uA7& Q : entra7 1o7cel!n 7oGa<a con la 9erenc a, el conde lo 9acEa con el Gr al& 6a<Ea dec d do ?ue re( 7trarEa lo ?ue ?ueda<a del ca7t llo !, dado ?ue la ca=a 9a<Ea 7 do 9allada en la ca8 lla, ordenC a una docena de 7u7 7 er%o7 ?ue le%antaran la7 ant (ua7 lo7a7 8ara eD8lorar la7 cr 8ta7 ?ue 9a<Ea de<a=o, donde, co:o e78era<a, 9allC tu:<a7& Sacaron de 7u7 n c9o7 tre7 (rande7 ataBde7 ?ue de78uA7 a<r eron& 0ra7 la 8r :era ca8a, encontraron una 7e(unda ca=a de 8lo:o, a<r eron A7ta7 a (ol8e de 9ac9a& "l 8lo:o 7e :et C en un carro ?ue lo7 aco:8aGarEa a Berat, 8ero el <ene> c o ?ue e78era<a o<tener el conde cada %eF ?ue a<rEan el Blt :o ataBd, nor:al:ente de ol:o, era :uc9o :a!or& *o ?ue encontrC >ueron e7?ueleto7, a:ar llo7 ! 7eco7, con la7 >alan(e7 entrelaFada7 en orac Cn, ! en al(uno ?ue otro, te7oro7 :enore7& Al(una7 de la7 :u=ere7 9a<Ean 7 do enterrada7 con collare7 o <raFalete7, ! el conde arre<atC a lo7 :o: > cado7 de78o=o7 todo lo ?ue e7t :C de %alor, 8ero no 9allC n n(Bn Gr al& SClo 9a<Ea

cr@neo7 ! 8edaFo7 de 8 el tan % e=o7 co:o el 8er(a: no& $na de la7 :u=ere7 con7er%a<a una lar(a :elena dorada, ! el conde 7e :ara% llC& J)e 8re(unto 7 7erEa 9er:o7a Jle co:entC al 8adre -ou<ert& Su %oF 7ona<a na7al ! :o?uea<a a :enudo& J"78era el dEa del =u c o Jd =o el >ra le en tono a:ar(o, 8ue7 de7a8ro<a<a la 8ro>anac Cn& J0enEa ?ue 7er =o%en J8ro7 (u C el conde : entra7 o<7er%a<a la ca<ellera de la :u=er, 8ero en cuanto ntentC le%antarla del ataBd, lo7 > no7 :ec9one7 7e de7 nte(raron en 8ol%o& "n el ataBd de un n Go 9a<Ea un % e=o a=edreF ?ue, 8le(ado, 7e con%ertEa en una ca=a 9ueca ! alar(ada& *o7 cuadrado7, ?ue en lo7 ta<lero7 ?ue el conde tenEa en Berat e7ta<an 8 ntado7 de ne(ro, 7e d >erenc a<an con 8e?ueGo7 9o!uelo7, ! al conde le ntr (C e7ta c rcun7tanc a, 8ero le ntere7C aBn :@7 un 8uGado de :oneda7 ant (ua7 ?ue 9a<Ean ree:8laFado a la7 8 eFa7 dentro de la ca=a& -e8re7enta<an la e> ( e de 3ernando, 8r :er re! de Ca7t lla, ! al conde le :ara% llC el eD?u 7 to oroJ& M0 enen tre7c ento7 aGo7N Jle d =o al 8adre -ou<ert, de78uA7 la7 (uardC en una <ol7a e n7tC a lo7 7 er%o7 a ?ue t raran a<a=o la 8ared de otra <C%eda& "n cuanto lo7 re( 7traron, de%ol% eron lo7 cuer8o7 a lo7 ataBde7 de :adera ! de78uA7 de nue%o a 7u7 cr 8ta7 a e78erar el dEa del =u c o& "l 8adre -ou<ert d =o una orac Cn en cada ent erro, ! al(o en 7u tono rr tC al conde, ?ue 7a<Ea ?ue e7ta<a 7 endo cr t cado& Al tercer dEa, cuando todo7 lo7 ataBde7 9a<Ean 7 do de7%al =ado7 ! n n(uno 9a<Ea re7ultado contener el e7curr d Fo Gr al, el conde ordenC a 7u7 7 er%o7 ?ue eDca%aran en el e78ac o 7 tuado <a=o el @<7 de, donde una %eF 7e r(u era el altar& 2urante una7 9ora7, d o la :8re7 Cn de ?ue no 9a<Ea :@7 ?ue el 8eGa7co de roca de7nuda 7o<re el ?ue el ca7t llo e7ta<a con7tru do, 8ero entonce7, =u7to cuando el conde e7ta<a a 8unto de de7an :ar7e, uno de lo7 7 er%o7 7acC un co>re de 8lata del 7uelo& "l conde, < en a<r (ado contra el >rEo, 7e 7 nt C de7>allecer& "7tornuda<a, le caEa la candela, le dolEa la nar F ! tenEa lo7 o=o7 ro=o7, 8ero la % 7 Cn de la ca=a de7lu7trada le 9 Fo ol% dar todo7 7u7 8ro<le:a7& Se la arre<atC al 7 er%o ! la lle%C a la luF del dEa, donde la a<r C con la a!uda de un cuc9 llo& 2entro 9a<Ea una 8lu:a& SClo una 8lu:a& A9ora e7ta<a a:ar llenta, 8ero 8ro<a<le:ente 9a<Ea 7 do <lanca, ! el conde dec d C ?ue tenEa ?ue 7er de (an7o& JK#or ?uA <a al(u en a enterrar una 8lu:aL Jle 8re(untC al 8adre -ou<ert& JSe d ce ?ue 7an Se%ero re8arC en e7te lu(ar el ala de un @n(el Jle eD8l cC el do: n co : entra7 o<7er%a<a la 8lu:a& JM#or 7u8ue7toN JeDcla:C el conde ! 8en7C ?ue e7o eD8l ca<a el color a:ar llento, 8ue7 el ala 9a<rEa 7 do 8ro<a<le:ente de oroJ& M*a 8lu:a de un @n(elN JaGad C :ara% llado& J)@7 < en la de un c 7ne Jre8l cC el 8adre -ou<ert con de7dAn& "l conde eDa: nC el co>re, ?ue 7e 9a<Ea enne(rec do al contacto con la t erra& J"7to 8odrEa 7er un @n(el Jd =o 7eGalando una >lor tura del :etal& J0a:< An 8odrEa no 7erlo& JNo e7t@7 7 endo de :uc9a a!uda, -ou<ert& J-eFo 8or el AD to de %ue7tra e:8re7a cada noc9e Jre78ond C el cura con 7e?uedadJ, 8ero ta:< An :e 8reocu8a %ue7tra 7alud& JSClo ten(o la nar F ta8ada Jre78ond C el conde, aun?ue 7o78ec9a<a al(o 8eor& Se 7entEa aturd do ! le dolEan la7 art culac one7, 8ero 7 encontra<a el Gr al todo7 7u7 8ro<le:a7 de7a8arecerEanJ& M*a 8lu:a de un @n(elN Jre8 t C el conde entu7 a7:adoJ& M"7 un : la(roN $na 7eGal, 7 n duda& JQ entonce7 tu%o lu(ar otro : la(ro, 8ue7 el 9o:<re ?ue 9a<Ea de7cu< erto la ca=a de 8lata (r ta<a a9ora ?ue 9a<Ea una 8ared detr@7 de la t erra co:8acta& "l conde le entre(C la ca=a de 8lata ! 7u 8lu:a cele7t al al 8adre -ou<ert, %ol% C corr endo al nter or, ! atra%e7C el :ontCn de t erra 8ara eDa: nar 8or 7E : 7:o el :uro& SClo 7e %eEa un troc to, 8ero era de <lo?ue7 de 8 edra tallado7 !, cuando el conde lo7 (ol8eC con la 8ala del 7 er%o, 7e con%enc C de ?ue e7ta<a 9uecoJ& 2e7ta8adlo Jle7 ordenC ner% o7oJ& M2e7ta8adloN JSonr C tr un>ante al 8adre -ou<ertJ& MA?uE e7t@N M*o 7AN #ero el 8adre -ou<ert, en lu(ar de co:8art r 7u e:oc Cn 8or el :uro enterrado, e7ta<a : rando a 1o7cel!n ?ue, 8rote( do con 7u e7tu8enda ar:adura de torneo7, 7e 9a<Ea acercado con el ca<allo 9a7ta lo7 tra<a=o7 en la cr 8ta& J6a! una colu:na de 9u:o en el %alle de al lado Jd =o 1o7cel!n& "l conde ca7 no 8odEa 7o8ortar a<andonar el :uro, 8ero tre8C 8or una e7calera ! : rC 9ac a el oe7te donde, en el c elo claro, una 7uc a colu:na de 9u:o 7e eD8andEa en d recc Cn 7ur& #arecEa lle(ar de la 7 erra :@7 cercana&

JK*o7 n(le7e7L J8re(untC 7or8rend do el conde& JKQu An 7 noL Jre8u7o 1o7cel!n& Su7 9o:<re7 de ar:a7 e7ta<an al 8 e del ca: no ?ue 7u<Ea al ca7t llo& "7ta<an ar:ado7 ! l 7to7J& #ode:o7 lle(ar en una 9ora Jd =o 1o7cel!nJ, ! no no7 e78eran& J*o7 ar?uero7 Ja% 7C el conde, de78uA7 e7tornudC ! a<r C la <oca 8ara co(er a re& "l 8adre -ou<ert o<7er%C al conde con cautela& #en7a<a ?ue el anc ano e7ta<a 8 llando > e<re7, ! 7erEa total:ente cul8a 7u!a 8or n7 7t r en 8ro7e(u r la7 eDca%ac one7 con a?uel >rEo& JAr?uero7 J n7 7t C el condeJ& 0en cu dado& Con lo7 ar?uero7 no 7e =ue(a& 1o7cel!n 8arecEa eDa78erado, 8ero >ue el 8adre -ou<ert el ?ue conte7tC a la ad%ertenc a del conde& JSa<e:o7 ?ue 7alen en 8e?ueGa7 8art da7, : 7eGor, ! ?ue de=an al(uno7 ar?uero7 detr@7 8ara 8rote(er la >ortaleFa& No tendr@n :@7 de una docena de e7o7 <arra<a7e7& JQ 8uede ?ue no %ol%a:o7 a tener una o8ortun dad co:o A7ta JaGad C 1o7cel!n& J0a:8oco tene:o7 de:a7 ado7 9o:<re7& J"l conde 7e(uEa con la duda& OKQ de ?u An e7 la cul8aLP, 7e 8re(untC 1o7cel!n& Qa le 9a<Ea d c9o a 7u tEo ?ue lle%ara :@7 de tre nta 9o:<re7 de ar:a7, 8ero el :u! carca:al 9a<Ea n7 7t do en ?ue <a7tarEa& A9ora el conde o<7er%a<a un 8edaFo de :uro ?ue 9a<Ean de7enterrado al > nal de la cr 8ta : entra7 de=a<a ?ue 7u7 : edo7 7e a8oderaran de Al& JCon tre nta 9o:<re7 <a7tar@ 7 no 7on de:a7 ado7 J n7 7t C 1o7cel!n& "l 8adre -ou<ert conte:8la<a la colu:na de 9u:o& JKNo e7 A7e el o<=et %o de la7 8 ra7, : 7eGorL K#er: t r ?ue 7e8a:o7 7 el ene: (o 7e encuentra lo 7u> c ente:ente cerca 8ara atacarleL JS n duda A7e era uno lo7 o<=et %o7 de la7 9o(uera7, 8ero el conde de7eC ?ue 7 r 6enr Courto 7, 7u co:andante : l tar, e7tu% era allE 8ara acon7e=arloJ& Q 7 lo7 ene: (o7 7on 8oco7 J8ro7 (u C el 8adre -ou<ertJ, con tre nta 9o:<re7 de ar:a7 9a<r@ 7u> c ente& "l conde e7ta<a con%enc do de ?ue no tendrEa 8aF 8ara eD8lorar el : 7ter o7o :uro a :eno7 ?ue d era 7u 8er: 7o, a7E ?ue a7 nt C& JM#ero tened cu dadoN Jle ordenC a 7u 7o<r noJ& M6aF 8r :ero un reconoc : entoN M-ecuerda el con7e=o de 4e(ec oN J1o7cel!n nunca 9a<Ea oEdo 9a<lar de 4e(ec o, a7E ?ue 7erEa d >Ec l ?ue recordara 7u con7e=o, ! el conde de< C de ntu rlo en a?uel : 7:o n7tante, 8or?ue tu%o una dea re8ent naJ& *lA%ate al 8adre -ou<ert ! Al te d r@ 7 e7 7e(uro atacar o no& K)e ent ende7, 1o7cel!nL "l 8adre -ou<ert te acon7e=ar@ ! tB 7e(u r@7 7u con7e=o& J"7o tenEa do7 %enta=a7& *a 8r :era era ?ue el >ra le era 7en7ato e ntel (ente ! no 8er: t rEa ?ue el eDaltado de 1o7cel!n co:et era al(Bn d 78arate, la 7e(unda, ! la :e=or, e7 ?ue el conde 7e ?u ta<a de en :ed o al a:ar(ado do: n coJ& 4ol%ed ante7 de ?ue ca (a la noc9e Jle7 ordenC el condeJ, ! ten 8re7ente a 4e(ec o& MSo<re todo, ten 8re7ente a 4e(ec oN J"7ta7 Blt :a7 8ala<ra7 la7 8ronunc C : entra7 %ol%Ea a <a=ar 8or la e7calera& 1o7cel!n : rC con a:ar(ura al >ra le& No le (u7ta<an lo7 cura7 ! el 8adre -ou<ert aBn le (u7ta<a :eno7, 8ero 7 la co:8aGEa del >ra le era el 8rec o ?ue de<Ea 8a(ar 8or :atar n(le7e7, ?ue a7E >uera& JK0enA 7 ca<allo, 8adreL Jle 8re(untC& JSE, : 7eGor& J#ue7 d a <u7carlo& J1o7cel!n 7e d o la %uelta ! e78oleC a 7u <e7t a de %uelta al %alleJ& MQu ero a lo7 ar?uero7 % %o7N Jle d =o a 7u7 9o:<re7 : entra7 lle(a<aJ& S lo7 co(e:o7 % %o7 no7 re8art re:o7 la reco:8en7a& JQ de78uA7 le7 cortarEan lo7 8uto7 dedo7, le7 7acarEan lo7 o=o7 ! lo7 ?ue:arEan& "7a7 eran 7u7 en7oGac one7 : entra7 conducEa a 7u7 9o:<re7 9ac a el oe7te& *e 9u< era (u7tado % a=ar r@8 do, alcanFar el %alle de al lado ante7 de ?ue lo7 n(le7e7 7e ret raran, 8ero lo7 9o:<re7 de ar:a7 no 7e de78laFa<an r@8 do a la <atalla& Al(uno7 de lo7 ca<allo7, co:o el del 8ro8 o 1o7cel!n, <an 8rote( do7 con cuero ! :alla, ! el 8e7o de la ar:adura, 8or no 9a<lar del de lo7 = nete7, 7u8onEa ne% ta<le:ente ?ue lo7 7e:entale7 de (uerra tenEan ?ue r al 8a7o 7 ?uerEan ?ue e7tu% eran >re7co7 8ara la car(a& Al(uno7 de lo7 9o:<re7 tenEan e7cudero7, ! a?uello7 7ere7 :enore7 conducEan ca<allo7 de t ro con a8arato7o7 car(a:ento7 de lanFa7& *o7 9o:<re7 de ar:a7 no (alo8a<an 9ac a la (uerra, a%anFa<an 8e7ada:ente co:o <ue!e7& JK0endrA 7 8re7ente el con7e=o de %ue7tro tEo, : 7eGorL J*e recordC el 8adre -ou<ert a 1o7cel!n& 6a<la<a 8ara ocultar 7u ner% o7 7:o& "l >ra le tenEa 8or co7tu:<re :o7trar7e co:o un 9o:<re (ra%e ! conten do, :u! con7c ente de la d (n dad ?ue tanto le 9a<Ea co7tado

la<rar7e, 8ero a9ora 7e encontra<a en un terr tor o 8oco >a: l ar ! 8el (ro7oI aun?ue e:oc onante& J"l con7e=o de : tEo Jre78ond C 1o7cel!n con a:ar(uraJ, e7 7e(u r el %ue7tro& A7E ?ue dec d:e, cura, K?uA 7a<A 7 de la <atallaL J6e leEdo a 4e(ec o Jre8l cC el 8adre -ou<ert e7t rado& JKQ ?u An coGo era A7eL J$n ro:ano, : 7eGor, ! aBn con7 derado la 7u8re:a autor dad : l tar en cue7t one7 <Al ca7& Su tratado 7e lla:a el Epitoma )ei Militaris, la e7enc a de lo :arc al& JKQ ?uA reco: enda la e7enc a e7aL J8re(untC 1o7cel!n 7arc[7t co& JB@7 ca:ente, 7 no recuerdo :al, ?ue 9a! ?ue <u7car una o8ortun dad en lo7 >lanco7 del ene: (o, ! ?ue <a=o n n(Bn conce8to 7e de<e atacar 7 n real Far ante7 un reconoc : ento eD9au7t %o& 1o7cel!n, con 7u enor:e ca7co de torneo col(ado de la 8er lla, : rC la 8e?ueGa !e(ua del >ra le& J)ont@ 7 el ca<allo :@7 l (ero, 8adre Jle d =o d %ert doJ, tendrA 7 ?ue 9acer %o7 el reconoc : ento& JMQoN J"l 8adre -ou<ert 7e ?uedC 8at d >u7o& JAdelantao7, : rad ?uA e7t@n 9ac endo e7o7 ca<rone7, %ol%ed ! no7 lo cont@ 7& So 7 %o7 el ?ue :e acon7e=@ 7 a :E, KnoL #ue7, KcC:o coGo :e %a 7 a acon7e=ar 7 no 9acA 7 el reconoc : entoL KNo e7 e7o lo ?ue acon7e=a el *e%etal e7eLT MA9ora no, :entecatoN J"7ta7 Blt :a7 8ala<ra7 >ueron :ot %ada7 8or el 8adre -ou<ert, ?ue 9a<Ea e78oleado o<ed ente:ente a 7u !e(ua ! 7e 9a<Ea adelantadoJ& No e7t@n a?uE J8ro7 (u C 1o7cel!nJ, 7 no en el %alle de al lado& JSeGalC con un (e7to de la ca<eFa 9ac a el 9u:o ?ue 8arecEa e78e7ar7eJ& A7E ?ue e78erad 9a7ta ?ue lle(ue:o7 al <o7?ue al otro lado de la col na& 2e 9ec9o, 7E % eron un 8uGado de = nete7 en la de7nuda cre7ta, 8ero lo7 = nete7 e7ta<an le=o7 ! de7a8arec eron en cuanto lo7 9o:<re7 de 1o7cel!n e7tu% eron a la % 7ta& O Coredors, 7e(uroP, 8en7C 1o7cel!n& 0odo7 9a<Ean oEdo ?ue lo7 coredors <an tra7 lo7 n(le7e7 con la e78eranFa de o<tener al(una de la7 reco:8en7a7 ?ue el conde o>recEa 8or lo7 ar?uero7 % %o7, aun?ue de7de el 8unto de % 7ta de 1o7cel!n, la Bn ca reco:8en7a ?ue :erecEa un coredor era un a9orca: ento lento& *o7 coredors se 9a<Ean de7%anec do cuando 1o7cel!n lle(C a la cre7ta& A9ora %eEa ante Al ca7 todo el %alle, %eEa )a77eu<e al norte ! la carretera ?ue conducEa al 7ur, 9ac a lo7 ele%ado7 # r neo7& 0enEan la colu:na de 9u:o =u7to en>rente, 8ero el 8ue<lo ?ue lo7 n(le7e7 ra8 Ga<an e7ta<a oculto tra7 uno7 @r<ole7, a7E ?ue 1o7cel!n nd cC al >ra le ?ue 7e adelantara !, 8ara ?ue tu% era al(o de 8rotecc Cn, le ordenC a 7u7 do7 9o:<re7 de ar:a7 8er7onale7 ?ue lo aco:8aGaran& 1o7cel!n ! el re7to de lo7 9o:<re7 ca7 9a<Ean alcanFado el %alle 8ara cuando el do: n co re(re7C& "l 8adre -ou<ert e7ta<a e:oc onado& JNo no7 9an % 7to Jle n>or:CJ, ! no 8ueden 7a<er ?ue e7ta:o7 a?uE& JK"7t@ 7 7e(uro de e7oL J8re(untC 1o7cel!n& "l >ra le a7 nt C& 6a<Ea 7u7t tu do 7u d (n dad 8or un re8ent no entu7 a7:o 8or la (uerra& J*a carretera al 8ue<lo d 7curre entre @r<ole7, : 7eGor, ! e7t@ < en 8rote( da de la % 7ta& *o7 @r<ole7 e:8 eFan a clarear a uno7 c en 8a7o7 del rEo, ! la carretera lo cruFa 8or un %ado& "7 8oco 8ro>undo& 6e:o7 % 7to al(uno7 9o:<re7 tran78ortar ra:a7 de ca7taGo al 8ue<lo& JK*o7 n(le7e7 no lo7 9an :ole7tadoL *o7 n(le7e7, : 7eGor, e7t@n eDca%ando un tB:ulo ?ue 9a! en el 8ue<lo, : 7eGor& No 8arece ?ue 9a!a :@7 de una docena& "l 8ue<lo e7t@ a otro7 c en 8a7o7 de78uA7 del %ado& J"l 8adre -ou<ert e7ta<a or(ullo7o de 7u n>or:e, ?ue con7 dera<a : nuc o7o ! 8rec 7o, un reconoc : ento del ?ue el : 7:o 4e(ec o 7e 9a<rEa :o7trado 7at 7>ec9oJ& /7 8odA 7 acercar a do7c ento7 8a7o7 de la % lla Jconclu!CJ, ! ar:aro7 con 7e(ur dad ante7 de atacar& "ra de 9ec9o un n>or:e :8re7 onante, ! 1o7cel!n le7 ec9C una : rada a 7u7 do7 9o:<re7 de ar:a7, ?ue a7 nt eron 8ara con> r:arlo& $no de ello7, un 8ar 7 no lla:ado 4 lle7 7le 7onr C& J"7t@n l 7to7 8ara la :atanFa Jle d =o& JKAr?uero7L J8re(untC 1o7cel!n& J6e:o7 % 7to do7 Jre8u7o 4 lle7 7le& "l 8adre -ou<ert 7e e7ta<a (uardando la7 :e=ore7 not c a7 8ara el > nal& J#ero uno de ello7, : 7eGor Jd =o e:oc onadoJ, Me7 la <e(ardaN

JK*a 9ere=eL JMA7E ?ue 2 o7 e7t@ con %o7N JaGad C con %e9e:enc a el 8adre -ou<ert& 1o7cel!n 7onr C& JKQ %ue7tro con7e=o e7, 8adre -ou<ertL JMAtacadN JeDcla:C el do: n coJ, MAtacadN MQ el SeGor o7 conceder@ el tr un>oN J#odrEa 7er cautelo7o 8or naturaleFa, 8ero la % 7 Cn de Gene% W%e 9a<Ea a( tado 7u al:a 8ara la <atalla& Q cuando 1o7cel!n lle(C 9a7ta el lE: te del <o7?ue en el %alle, % o ?ue la de7cr 8c Cn del do: n co era eDacta& Al otro lado del rEo, lo7 n(le7e7, a8arente:ente de7conocedore7 de la 8re7enc a de 7u7 ene: (o7, no 9a<Ean colocado (uard a al(una en la carretera, ! lo ?ue 9acEan en ca:< o era eDca%ar un :ontEculo de t erra en el centro del 8ue<lo& 1o7cel!n no % o a :@7 de d eF 9o:<re7 ! a la :u=er& 2e7:ontC un n7tante, de=C ?ue 7u e7cudero le a8retara la ar:adura ! le au8ara a la 7 lla otra %eF, ! 7e colocC el enor:e !el:o de torneo con 8enac9o ro=o ! (ualdo, acolc9ado de cuero ! con % 7era de ranura7 en >or:a de cruF& )et C el <raFo F?u erdo 8or la7 c nc9a7 del e7cudo, 7e a7e(urC de ?ue la e78ada e7tu% era 7uelta en la %a na ! 7e a(ac9C 8ara co(er la lanFa ?ue le o>recEa 7u 7 r% ente& 6ec9a de >re7no, :edEa c nco :etro7 de lar(o ! e7ta<a 8 ntada en e78 ral de a:ar llo ! ro=o, lo7 colore7 del 7eGorEo de BAF er7& *anFa7 8arec da7 9a<Ean de7troFado a lo7 :e=ore7 luc9adore7 de torneo7 de toda "uro8a, 8ero A7ta 9arEa la o<ra de 2 o7& Su7 9o:<re7 7e ar:aron ta:< An con la7 lanFa7, al(una7 8 ntada7 con el naran=a ! <lanco de Berat& *a :a!orEa :edEan cuatro :etro7 o cuatro :etro7 ! :ed o, 8ero n n(uno de lo7 9o:<re7 de Berat tenEan la >uerFa 8ara lle%ar una lanFa tan (rande co:o ?ue la7 ?ue 1o7cel!n u7a<a en lo7 torneo7& *o7 e7cudero7 7acaron la7 e78ada7, ! lo7 9o:<re7 de ar:a7 <a=aron la7 % 7era7 ! redu=eron el :undo a lu: no7a7 ra=a7 de luF& "l ca<allo de 1o7cel!n, 7a<edor de ?ue 7e enca: na<a 9ac a la <atalla, 8 a>C& 0odo e7ta<a l 7to, lo7 n(le7e7 no 7o78ec9a<an nada de la a:enaFa de 1o7cel!n, al > n l <re del !u(o de 7u tEo& A7E ?ue, >lan?ueado 8or 7u7 9o:<re7 de ar:a7, uno =unto al otro, ! con la orac Cn de 8adre -ou<ert aBn retu:<ando en 7u ca<eFa, car(C contra el ene: (o&

SSS

Ga78ard e7ta<a con%enc do de 9a<er 7 do tocado 8or la :ano de 2 o7, 8ue7 la 8r :era colada de oro ?ue ntentC en 7u del cado :olde 7al C < en& *e 9a<Ea d c9o a 7u :u=er, Q%ette, ?ue le lle%arEa d eF u once ntento7, ?ue n 7 ?u era e7ta<a 7e(uro de 8oder >a<r car la co8a, 8ue7 el detalle de la > l (rana era tan del cado ?ue duda<a de ?ue el oro >und do 8ud era rellenar toda7 la7 ranura7 del :olde, 8ero, cuando con el coraFCn en la <oca, ro:8 C el :olde de arc lla, de7cu<r C ?ue 7u creac Cn de cera 9a<Ea 7 do re8roduc da ca7 a la 8er>ecc Cn& Sal eron (ru:o7 en uno o do7 detalle7, ! en al(uno7 lu(are7 el oro no 9a<Ea 7 do ca8aF de re8roduc r una 9o=a do<lada o la 8Ba de una e78 na, 8ero 8ronto 8u7o re:ed o a a?uello7 de>ecto7& * :C la7 re<a<a7 ! 8ul C la co8a& *e lle%C una 7e:ana, ! cuando la 9u<o ter: nado no 7e lo d =o a C9arle7 Be77 Are7I en lu(ar de 9acerlo, n7 7t C en ?ue ?ueda<a toda%Ea :uc9o tra<a=o 8or 9acer, cuando, en real dad, lo Bn co ?ue le 7ucedEa era ?ue aBn no 8odEa renunc ar al <ello o<=eto ?ue 9a<Ea creado& "7ta<a con%enc do de ?ue era la :@7 <ella 8 eFa de or>e<rerEa ?ue =a:@7 7e 9a<Ea real Fado& A7E ?ue le 9 Fo una ta8a& "ra cCn ca, co:o la cu< erta de una 8 laI en el %Art ce colocC una cruF, del <orde col(C 8erla7 !, en la 7u8er> c e, la<rC del cada:ente lo7 7E:<olo7 de lo7 cuatro e%an(el 7ta7& $n leCn 8ara 7an )arco7, un <ue! 8ara 7an *uca7, el @n(el de 7an )ateo ! el @(u la de 7an 1uan& 2 c9a 8 eFa, no tan > na co:o el c@l F en 7E, ta:< An 7al C del :olde 7 n 8ro<le:a7, ! la l :C ! la 8ul C, de78uA7 co:8u7o el con=unto& "l contenedor de oro, la co8a %erde de cr 7tal ant (uo ! la ta8a con la7 8erla7& J2ec dle al cardenal Jle d =o a C9arle7 Be77 Wre7 : entra7 en%ol%Ea el eD?u 7 to o<=eto en 8aGo ! 8a=a ! lo :etEa en una ca=aJ, ?ue la7 8erla7 re8re7entan la7 l@(r :a7 de la :adre de Cr 7to&

A C9arle7 Be77 Wre7 no le 8odEa :8ortar :eno7 ?uA re8re7enta<an, 8ero reconoc C a re(aGad ente7 ?ue el c@l F era un o<=eto 9er:o7o& JS : 9er:ano da 7u a8ro<ac Cn Jle d =oJ, te 8a(arA ! 7er@7 l <erado& JK#odre:o7 %ol%er a #arE7L J8re(untC Ga78ard an7 o7o& J#odr@7 r adonde ?u era7 Jle : nt C C9arle7J, 8ero no ante7 de ?ue !o lo d (a& J/rdenC a 7u7 9o:<re7 ?ue % ( laran a Ga78ard e Q%ette : entra7 Al e7ta<a >uera, ! le lle%C el c@l F a 7u 9er:ano a #arE7& "l cardenal, cuando 9u<o de7en%uelto la co8a ! co:8ue7to el con=unto, cruFC la7 :ano7 en 7u 8ec9o ! 7e ?uedC conte:8l@ndola& 2urante un lar(o e78ac o de t e:8o no d =o nada, de78uA7 7e ncl nC ! : rC el ant (uo cr 7tal& JKNo te 8arece, C9arle7, ?ue la co8a : 7:a t ene un :at F doradoL JNo :e 9e > =ado J>ue 7u (ro7era re78ue7ta& "l cardenal ?u tC la ta8a con cu dado ! le%antC la % e=a co8a de 7u cuna de oro, la 7o7tu%o a la luF ! co:8ro<C ?ue Ga78ard, en un :o:ento de (en al dad n%oluntar a, 9a<Ea recu< erto la co8a con una > na ! ca7 n% 7 <le ca8a de 8an de oro& JSe d ce ?ue el autAnt co (r al Jle d =o a 7u 9er:anoJ, 7e %uel%e de oro cuando cont ene la 7an(re de Cr 7to& "7to 9ar@ el : 7:o e>ecto& JK"ntonce7 te (u7taL "l cardenal %ol% C a :ontar el c@l F& J"7 :a(nE> co Jd =o con re%erenc aJ& "7 un : la(ro& J*o conte:8lC& No e78era<a al(o n la : tad de <ueno& "ra una :ara% lla tan (rande ?ue 8or <re%e7 n7tante7 ol% dC 7u a:< c Cn 8or el trono 8a8alJ& C9arle7, ?u F@T J8arecEa 7o<reco( doJ, M?u F@ 7ea el autAnt co Gr alN MA lo :e=or la co8a ?ue co:8rA e7 el o<=eto en 7EN MQu F@ 2 o7 :e (u araN JKQu ere dec r e7o J nterru:8 C C9arle7, 7 n n:utar7e 8or la <elleFa de la co8aJ, ?ue !a 8uedo :atar a Ga78ardL JQa la :u=er Jre8u7o el cardenal 7 n a8artar la : rada del (lor o7o arte>actoJ& SE, :@talo7, :@talo7& 2e78uA7, %e al 7ur& A Berat, al 7ur de 0oulou7e& JKBeratL JC9arle7 =a:@7 9a<Ea oEdo 9a<lar de a?uel lu(ar& "l cardenal 7onr C& J6a a8arec do el ar?uero n(lA7& MSa<Ea ?ue lo 9arEaN "7e 9 =o de Satan@7 co:anda una 8e?ueGa >uerFa de7de Ca7t llon dVAr< Fon, ?ue :e n>or:an ?ue e7t@ cerca de Berat& "7t@ :aduro 8ara 7er reco( do, C9arle7, a7E ?ue %o! a en% ar a Gu! 4eD lle 8ara ?ue 7e encar(ue de Al, ! te ?u ero a t , C9arle7, cerca de Gu! 4eD lle& JKNo con>Ea7 en AlL J#or 7u8ue7to ?ue no con>Eo en Al& )e 9ace creer ?ue :e e7 leal, 8ero no e7 9o:<re ?ue 7e 7 enta cC:odo 7 r% endo a otro J"l cardenal %ol% C a le%antar la co8a, la : rC con re%erenc a ! la de8o7 tC en una ca=a llena de 7errEn ?ue 9a<Ea :andado traerJ& Q te lle%ar@7 e7to cont (o& JM"7oN JC9arle7 8arecEa >a7t d adoJ, KQ ?uA %o! 9acer !o, en el no:<re de Cr 7to, con e7a co7aL J"7 una 8e7ada re78on7a< l dad Jd =o el cardenal : entra7 le entre(a<a a 7u 9er:ano la ca=a J, 8ero la le!enda n7 7te en ?ue lo7 c@taro7 8o7eEan el Gr al, a7E ?ue, Ken ?uA lu(ar 9a de 7er 9allado 7 no en el Blt :o 7eGorEo de lo7 9ere=e7L C9arle7 e7ta<a con>und do& JKQu ere7 ?ue lo de7cu<ra !oL "l cardenal 7e acercC 9a7ta un recl nator o ! 7e arrod llC allE& J"l Santo #adre no e7 un 9o:<re =o%en Jd =o con 7ent : ento 8Eo& 2e 9ec9o, Cle:ente 7Clo tenEa c ncuenta ! 7e 7 aGo7, oc9o :@7 ?ue el cardenal, 8ero a *ou 7 Be77 Wre7 le ator:enta<a la dea de ?ue el 8a8a Cle:ente :ur era ! 7e 8rocla:ara 7uce7or ante7 de ?ue Al tu% era o8ortun dad de acceder al trono 8a8al con 7u Gr alJ& No 7e no7 9a conced do el lu=o del t e:8o, a7E ?ue nece7 to el Gr al J7e detu%o un n7tante ! : rC > =a:ente a 7u 9er:anoJ& MNece7 to el Gr al !aN #ero 7 4eD lle 7e entera de ?ue eD 7te la co8a de Ga78ard, ntentar@ ?u t@rtela, a7E ?ue t ene7 ?ue :atarlo cuando cu:8la 7u tarea, ?ue e7 encontrar a 7u 8r :o, el ar?uero n(lA7& 2e :odo ?ue :ata a 4eD lle, ! de78uA7 9aF 9a<lar al ar?uero, C9arle7& Arr@ncale la 8 el a t ra7, ! de78uA7 lo 7ala7& 6a<lar@, ! cuando te cuente todo lo ?ue 7a<e del Gr al, lo :ata7& JQa tene:o7 un (r al Jd =o C9arle7 le%antando la ca=a&

J6a! uno de %erdad, C9arle7 Jre78ond C el cardenal con 8ac enc aJ, ! 7 eD 7te, 7 el n(lA7 re%ela dCnde e7t@, entonce7 !a no nece7 tare:o7 A7te, K%erdad ?ue noL #ero 7 el n(lA7 e7 un 8oFo 7eco, entonce7 anunc ar@7 ?ue te 9a entre(ado e7e (r al& *o traer@7 a #arE7, cantare:o7 el e Deum, ! en un aGo o do7 no7 tra7ladare:o7 a nue7tra nue%a ca7a en A% GCn& SClo entonce7, a 7u de< do t e:8o, tra7ladarA el 8a8ado a #arE7 ! el :undo entero 7e :ara% llar@ ante no7otro7& C9arle7 8en7C en 7u7 Crdene7 ! la7 con7 derC nnece7ar a:ente ela<orada7& JK#or ?uA no 7aca:o7 el Gr al de a?uEL JNad e :e %a a creer 7 lo encuentro en #arE7 Jconte7tC el cardenal con lo7 o=o7 > =o7 en un cruc > =o de :ar> l ?ue col(a<a de la 8aredJ& Su8ondr@n ?ue e7 8roducto de : a:< c Cn& No, t ene ?ue 8ro%en r de un lu(ar le=ano, ! 7u lle(ada t ene ?ue %er7e 8reced da de lo7 ru:ore7 de 7u de7cu<r : ento, ! ?ue la (ente 7e arrod lle en la calle 8ara rec < rlo& C9arle7 lo entendEa& JKQ 8or ?uA no :ato a 4eD lle !aL J#or?ue 8o7ee el celo nece7ar o 8ara encontrar el autAnt co Gr al, ! 7 eD 7te, lo ?u ero& *a (ente 7a<e ?ue 7e lla:a 4eD lle, ! 7a<en ?ue 7u >a: l a 8o7e!C el Gr al en un t e:8o, a7E ?ue 7 e7t@ :8l cado en el de7cu<r : ento le dar@ cred < l dad& K/tro :ot %oL "7 de no<le cuna& "7t@ en d 78o7 c Cn de co:andar 9o:<re7 ! (u ar@ a 7u >uerFa 8ara 7acar al n(lA7 de 7u (uar da& KCree7 ?ue cuarenta ! 7 ete ca<allero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 te 7e(u rEanL J"l cardenal 9a<Ea reun do la >uerFa de 4eD lle de entre 7u7 %a7allo7, lo7 7eGore7 ?ue (o<erna<an la7 t erra7 le(ada7 a la I(le7 a con la e78eranFa de ?ue la7 orac one7 <orraran 7u7 8ecado7& "7o7 9o:<re7 le co7ta<an caro7 al cardenal, 8ue7 no 8a(arEan renta7 durante un aGoJ& C9arle7, tB ! !o 8rocede:o7 del arro!o Jd =o el cardenalJ, ! lo7 9o:<re7 de ar:a7 te de78rec arEan& J#ero 9a<r@ c ento7 de 7eGore7 ?ue <u7?uen tu Gr al J7u( r C C9arle7& J$n : llar de ello7 ! otro : llar :@7 de otro7 9o:<re7 Jco nc d C el cardenalJ, 8ero en cuanto lo tu% eran, 7e lo lle%arEan a 7u re!, ! e7e n7en7ato lo 8erderEa ante lo7 n(le7e7& "n la :ed da en ?ue 7 r%e a al(u en, 4eD lle :e 7 r%e a :E, 8ero 7A lo ?ue 9ar@ con el Gr al en cuanto lo ten(a& *o ro<ar@& A7E ?ue t ene7 ?ue :atarlo ante7 de ?ue ten(a la o8ortun dad de 9acerlo& JSer@ d >Ec l de :atar J7e 8reocu8C C9arle7& J#or e7o te en%Eo a t , C9arle7& A t ! a tu7 re<anacuello7& No :e >alle7& "7a noc9e, C9arle7 con>ecc onC un nue%o rece8t@culo 8ara el >al7o (r al& "ra un tu<o de cuero, 8arec do al ?ue lle%a<an lo7 <alle7tero7 8ara tran78ortar lo7 dardo7, :et C dentro la 8rec o7a co8a, 8rote( C oro ! cr 7tal con 8aGo ! 7errEn ! 7ellC la ta8a del tu<o con cera& Al dEa 7 (u ente, Ga78ard rec < C 7u l <ertad& $n cuc9 llo le a<r C el % entre de a<a=o arr <a ! :ur C lenta:ente en un c9arco de 7an(re& Q%ette (r tC tan alto ?ue 7e ?uedC 7 n %oF, 7Clo a<rEa la <oca 8ara co(er a re, ! no o>rec C re7 7tenc a cuando C9arle7 le ra7(C el %e7t do& 2 eF : nuto7 :@7 tarde, ! en 7eGal de (rat tud, C9arle7 Be77 Wre7 la :atC r@8 do& 2e78uA7, cerrC la torre& Q C9arle7 Be77 Wre7, con la al=a<a de <alle7tero atada a 7u 7 lla, condu=o a 7u7 9o:<re7 9ac a el 7ur&

J"n el no:<re del #adre, del 6 =o ! del "78Er tu Santo, a:An Jd =o 09o:a7 a :ed a %oF ! 7e 7ant (uC& #or al(Bn :ot %o la orac Cn no le 8arec C 7u> c ente, a7E ?ue 7e 7acC la e78ada, la colocC recta de :anera ?ue el :an(o 8arec era una cruF ! 7e 8o7trC 7o<re una rod lla& -e8 t C la7 8ala<ra7 en latEnJ, 'n nomine patris+ et ,ilii+ et spiritus sancti+ amen & JOQue el SeGor :e l <re de A7taP, 8en7C, e ntentC recordar cu@ndo 7e 9a<Ea con>e7ado 8or Blt :a %eF& A 7 r Gu llau:e le d %ertEa 7u 8 edad& J#en7a<a ?ue 9a<Ea7 d c9o ?ue eran 8oco7& JQ lo 7on Jre8u7o 09o:a7 : entra7 7e 8onEa en 8 e ! %ol%Ea a en%a nar la e78adaJ& #ero no 9ace n n(Bn :al reFar ante7 de una <atalla& S r Gu llau:e e7<oFC una 7eGal de la cruF ! e7cu8 C& JS e7o7 ca<rone7 7on 8oco7 Jd =oJ, no7 lo7 car(a:o7 a todo7& S , e>ect %a:ente, lo7 ca<rone7 %enEan& 09o:a7 7e 8re(unta<a 7 lo7 = nete7 no 7e 9a<rEan dado :ed a %uelta 9ac a A7tarac& No 7a<Ea ?u Ane7 eran, ! ta:8oco 8odEa dec r 7 en real dad eran ene: (o7& 2e7de lue(o no lle(a<an de7de Berat, 8ue7 a?uello ?ueda<a al norte ! lo7 = nete7 7e acerca<an de7de el e7te, 8ero e7ta<a 7e(uro de una co7a& *o7 7u8era<a en nB:ero& "l ! 7 r Gu llau:e co:anda<an a %e nte ar?uero7 ! cuarenta ! do7 9o:<re7 de ar:a7, ! 09o:a7 9a<Ea e7t :ado ?ue lo7 = nete7 ?ue 7e acerca<an eran al :eno7 la : tad de e7e nB:ero& *a :a!orEa de lo7 nue%o7 9o:<re7 de ar:a7 de 09o:a7 eran routiers ?ue 7e 9a<Ean un do a la (uarn c Cn de Ca7t llon dVAr< Fon 8or la o8ortun dad ?ue le7 o>recEa 8ara 7a?uear a %oluntad, ! e7ta<an contento7 ante la 8er78ect %a de una e7cara:uFa ?ue le7 8ro%eerEa de ca<allo7, ar:a7 ! ar:adura ca8turada, ! ?u F@ ta:< An la 8er78ect %a de 8r 7 onero7 %al o7o7& JK"7t@7 7e(uro de ?ue no eran coredorsL Jle 8re(untC 7 r Gu llau:e& JNo eran coredors Jre78ond C con 7e(ur dad 09o:a7& *o7 9o:<re7 ?ue 7e acerca<an a la cre7ta e7ta<an de:a7 ado < en ar:ado7 ! lle%a<an ar:adura7 ! :ontura7 de:a7 ado <uena7 8ara 7er <and do7J& I<an <a=o un e7tandarte JaGad CJ, 8ero no lo 8ude %er& No ondea<a& ")outiers, a lo :e=orL J7u( r C 7 r Gu llau:e& 09o:a7 7acud C la ca<eFa& No 7e le ocurrEa 8or ?uA una <anda de routiers ?uerrEa %a(ar 8or e7te lu(ar de7olado o de78laFar7e <a=o un e7tandarte& *o7 9o:<re7 ?ue 9a<Ea % 7to 8arecEan 7oldado7 en 8atrulla !, ante7 de dar7e la %uelta ! %ol%er al 8ue<lo al (alo8e, % o clara:ente lo7 ca<allo7 de car(a con la7 lanFa7& *o7 routiers no lle%arEan 7Clo lanFa7 en lo7 8erc9erone7, ta:< An :acuto7 de ro8a ! 8ertenenc a7& JCreo ?ue Berat 9a en% ado 9o:<re7 a A7tarac de78uA7 de ?ue 8a7@ra:o7 no7otro7& A lo :e=or 9an 8en7ado ?ue %ol%erEa:o7 una 7e(unda %eF& JA7E ?ue 7on ene: (o7& JK0ene:o7 al(Bn a: (o 8or e7to7 lare7L J8re(untC 09o:a7& S r Gu llau:e 7onr C& JK2 ce7 ?ue %e nteL J#uede ?ue al(uno7 :@7 Jre8u7o 09o:a7J, 8ero no :@7 de tre nta& JK"7t@7 7e(uro de 9a<erlo7 % 7to a todo7L J"n7e(u da lo 7a<re:o7& S % enen& JKBalle7tero7L JNo 9e % 7to& J#ue7 e78ere:o7 ?ue %en(an a?uE Jco:entC 7 r Gu llau:e con tono de8redador& "7ta<a tan an7 o7o co:o todo7 lo7 de:@7 8or 9acer d nero& Nece7 ta<a lE?u do, ! :uc9o, 8ara 7o<ornar ! luc9ar 8or recu8erar 7u >eudo en Nor:andEaJ& A lo :e=or e7 tu 8r :o Jle 7u( r C& JCr 7to <end to Jd =o 09o:a7J, en e7o no 9a<Ea 8en7ado Je n7t nt %a:ente 7e %ol% C ! tocC 7u arco de te=o 8or?ue la :enc Cn de 7u 8r :o le 7u(erEa el :al& 2e78uA7 7e entu7 a7:C 8or un n7tante ante la 8er78ect %a de ?ue 8ud era 7er Gu! 4eD lle el ?ue ca<al(a<a 7 n 7o78ec9arlo 9ac a la <atalla&

JS e7 4eD lle JdeclarC 7 r Gu llau:e : entra7 7e toca<a la terr <le c catr F de la caraJ, lo ?u ero 8ara :E& J*o nece7 to % %o, Kent ende7L 4 %o& J#ue7 dE7elo a -o<< e, 8or?ue ta:< An 9a =urado :atarlo J-o<< e ?uerEa %en(ar7e 8or 7u 9er:ano& JA lo :e=or no e7 Al Jd =o 09o:a7, 8ero en el >ondo de7ea<a ?ue >uera 7u 8r :o, ! e78ec al:ente a9ora ?ue el en>renta: ento 8arecEa clara:ente a 7u >a%or& *o7 = nete7 7Clo 8odEan acercar7e al 8ue<lo 8or el %ado, a :eno7 ?ue e7co( eran recorrer el rEo 9a7ta encontrar otro 8a7o, ! un aldeano, al a:enaFar a 7u 9 =a rec An nac da con una e78ada, le d =o ?ue no 9a<Ea n n(Bn otro 8uente o %ado ante7 de oc9o ; lC:etro7& A7E ?ue tenEan ?ue 8a7ar 8or el %ado 8ara lle(ar a la calle 8r nc 8al !, entre lo7 8a7to7 ?ue 9a<Ea entre a:<o7, :or rEan& Qu nce 9o:<re7 de ar:a7 8rote(Ean la calle del 8ue<lo& 2e :o:ento e7o7 9o:<re7 e7ta<an oculto7 en el 8at o de una (ran=a e78ac o7a, 8ero cuando el ene: (o lle(ara 7aldrEan 8ara <arrar la carretera, ! 7 r Gu llau:e 9a<Ea ordenado ?ue %olcaran un carro en la calle co:o <arrera 8ara lo7 ca<allo7& *a %erdad e7 ?ue 09o:a7 no e78era<a ?ue lo7 ?u nce 9o:<re7 tu% eran nece7 dad de 8elear, 8ue7 detr@7 de la7 %alla7 de lo7 9uerto7, a cada lado de la carretera, 9a<Ea de78le(ado a lo7 ar?uero7& "n lo7 ar?uero7 recaEa el 8e7o de la :atanFa n c al, ! 7e 8odEan 8er: t r el lu=o de 8re8arar7e la7 >lec9a7, ?ue coloca<an <oca a<a=o =unto a la7 raEce7 de lo7 7eto7& 1unto a ella7, coloca<an la7 de 8unta anc9a, >lec9a7 con ca7?u llo en >or:a de cuGa ! en(orra7 en la 8unta, 8ara ?ue una %eF en7artada7 en la carne, no 8ud eran 7er eDtraEda7& *o7 ar?uero7 a> laron la7 de 8unta anc9a en la7 8 edra7 ?ue lle%a<an col(ando de una <ol7a 8ara a7e(urar7e de ?ue ?uedaran a> lada7 co:o una na%a=a& J"78erad Jle7 d =o 09o:a7J, e78erad 9a7ta ?ue lle(uen a la 7e8arac Cn entre lo7 ca:8o7& J6a<Ea una 8 edra 8 ntada de <lanco en la carretera, ?ue nd ca<a dCnde e:8eFa<a el 8a7to de un 9o:<re ! ter: na<a el de otro, ! cuando el 8r :er = nete alcanFara la 8 edra, la7 >lec9a7 de 8unta anc9a derr <arEan a lo7 ca<allo7, conce< da7 co:o e7ta<an 8ara cla%ar7e 8ro>unda:ente, 8ara 9er r 7 n re:ed o, 8ara %ol%er loca7 de dolor a la7 <e7t a7& #arte de lo7 no<le7 <ruto7 caerEa entonce7, 8ero otro7 7o<re% % rEan ! con7e(u rEan 7al r de entre lo7 an :ale7 :or <undo7 8ara cont nuar la car(a, de :odo ?ue, cuando el ene: (o e7tu% era cerca, lo7 ar?uero7 ca:< arEan a la7 >lec9a7 de 8unta 9ueca& *a7 8unta7 9ueca7 e7ta<an conce< da7 8ara 8er>orar la ar:adura, ! la7 :e=ore7 8o7eEan a7t le7 de do7 t 8o7 de :adera& *o7 8r :ero7 ?u nce centE:etro7 de >re7no o @la:o eran ree:8laFado7 8or duro ro<le ?ue 7e %ol%Ea a 8e(ar con cola de 8eFuGa ! 7e corona<a con un ca7?u llo de acero tan lar(o co:o el dedo coraFCn de un 9o:<re ! tan (rue7o co:o el :eG ?ue de una :u=er, ! ?ue, ade:@7, e7ta<a re:atado en 8unta& *a ca<eFa en >or:a de a(u=a, re78aldada 8or el :@7 8e7ado a7t l de ro<le, no tenEa en(orra7: era un 8edaFo 7ua%e de acero ?ue 7e a<rEa ca: no a tra%A7 de la :alla ! ?ue 8enetra<a nclu7o la ar:adura de 8laca7 7 le da<a =u7to en el centro& *a7 8unta7 anc9a7 eran 8ara lo7 ca<allo7, la7 9ueca7 8ara lo7 9o:<re7, ! 7 a lo7 = nete7 le7 lle%a<a un : nuto cruFar de7de la 8 edra ?ue 7e8ara<a lo7 ca:8o7 9a7ta el lE: te del 8ue<lo, lo7 %e nte ar?uero7 de 09o:a7 8odrEan d 78arar al :eno7 tre7c enta7 >lec9a7, ! tenEan 8or lo :eno7 do7 %ece7 :@7 en re7er%a& 09o:a7 9a<Ea 9ec9o e7to :uc9a7 %ece7 ante7& "n BretaGa, donde 9a<Ea a8rend do 7u o> c o, 7e 9a<Ea ?uedado detr@7 de un 7eto ! cola<orado en de7tru r %e ntena7 de ene: (o7& *o7 >rance7e7 lo a8rend eron a la7 :ala7, ! 9a<Ean e:8eFado a en% ar <alle7tero7 8or delante, 8ero la7 >lec9a7 lo7 :ata<an : entra7 recar(a<an 7u7 tor8e7 ar:a7 ! lo7 = nete7 no tenEan entonce7 :@7 re:ed o ?ue car(ar o ret rar7e& 3uera co:o >ue7e, el ar?uero n(lA7 era el re! del ca:8o de <atalla, 8ue7 n n(una otra nac Cn 9a<Ea a8rend do a ut l Far el arco de te=o& *o7 ar?uero7, co:o lo7 9o:<re7 de 7 r Gu llau:e, e7ta<an e7cond do7, 8ero -o<< e e7ta<a al :ando del re7to de lo7 9o:<re7 de ar:a7, el ce<o& *a :a!orEa 7e 9a<Ean colocado o7tento7a:ente de78erd (ado7 8or el :ontEculo ?ue 9a<Ea =u7to al norte en la calle del 8ue<lo& $no o do7 ca%a<an, el re7to e7ta<a 7entado co:o 7 de7can7ara& $n 8ar :@7 al :enta<a la 9o(uera del 8ue<lo, 8ara a7e(urar7e de ?ue el 9u:o 7eGala<a el ca: no al ene: (o& 09o:a7 ! Gene% W%e ca: naron 9a7ta el :ontEculo !, : entra7 Gene% W%e e78era<a al 8 e, 09o:a7 7u< C 8ara : rar dentro del (ran 9o!o ?ue 9a<Ea 9ec9o 7 r Gu llau:e& JK4acEoL J)uc9a7 8 edrec ta7 Jconte7tC -o<< eJ, 8ero n n(una de %alor& JKSa<e7 lo ?ue t ene7 ?ue 9acerL

-o<< e a7 nt C contento& J"78erar 9a7ta ?ue el cao7 7e a8odere de ello7, de78uA7 car(ar& JNo te 8rec 8 te7, -o<< e& JNo no7 8rec 8 tare:o7 Jle re78ond C un n(lA7 lla:ado 1o9n 3a rclot9& "ra un 9o:<re de ar:a7, :uc9o :a!or ! eD8er :entado ?ue -o<< e ?u en, a 8e7ar de ?ue 7u cuna le otor(a<a derec9o al :ando de la 8e?ueGa >uerFa, era lo 7u> c ente 7en7ato co:o 8ara 7e(u r el con7e=o del otro 9o:<re& JNo te de>raudare:o7 Jre78ond C el e7cocA7 contento& *o7 ca<allo7 de 7u7 9o:<re7 e7ta<an 8re8arado7 =u7to detr@7 del :ontEculo& 0an 8ronto co:o a8arec era el ene: (o, <a=arEan de la 8e?ueGa ele%ac Cn, :ontarEan !, cuando el ene: (o 7e d 78er7ara ! ca!era <a=o la7 >lec9a7, -o<< e co:andarEa una car(a ?ue acorralarEa a la reta(uard a ! lo7 atra8arEa& J#odrEa 7er : 8r :o Jle d =o 09o:a7J& No 8uedo 7a<erlo JaGad CJ, 8ero 8odrEa 7erlo& J0ene:o7 una cuenta 8end ente Jd =o -o<< e recordando a 7u 9er:ano& J*o ?u ero % %o, -o<< e& 0 ene re78ue7ta7& J#ero cuando ten(a7 7u7 re78ue7ta7, !o ?u ero 7u (aFnate& J)u! < en, 8ero recuArdalo, la7 re78ue7ta7 8r :ero JaGad C 09o:a7, de78uA7 7e %ol% C cuando Gene% W%e lo lla:C de7de el 8 e del :ontEculo& J6e % 7to al(o entre lo7 ca7taGo7& JMNo : rA 7N Jle (r tC 09o:a7 a lo7 9o:<re7 de -o<< e ?ue la 9a<Ean oEdo, ! de78uA7 > n( C de78ereFar7e co:o ?u en 7e a<urre ! 7e d o la %uelta lenta:ente 8ara : rar al otro lado del rEo& Al 8r nc 8 o no % o nada, a8arte de do7 ca:8e7 no7 ?ue tran78orta<an leGa 8or el %ado, ! 8en7C, durante un 7e(undo, ?ue Gene% W%e 7e 9a<rEa re>er do a e7o7 9o:<re7, de78uA7 : rC :e=or ! de7cu<r C al otro lado del rEo a tre7 = nete7 :ed o e7cond do7 8or uno7 8oco7 @r<ole7& *o7 tre7 9o:<re7 8en7a<an 8ro<a<le:ente ?ue e7ta<an oculto7, 8ero en BretaGa 09o:a7 9a<Ea a8rend do a dent > car el 8el (ro entre <o7?ue7 e78e7o7J& "7t@n o<7er%@ndono7 Jle d =o a -o<< eJ& Qa no >alta :uc9o, Ke9L J! e7carFC el arco& -o<< e o<7er%C a lo7 = nete7& J$no 8arece cura Jle d =o du< tat %o& 09o:a7 %ol% C a : rar& J2e<e de 7er tan 7Clo una ca8a ne(ra J7u8u7o& *o7 tre7 9o:<re7 7e d eron la %uelta ! 7e :arc9aron& #ronto 7e 8erd eron de % 7ta en la e78e7ura& JKQ 7 e7 el conde de BeratL J8re(untC -o<< e& JKS e7 el condeL J09o:a7 8arecEa dece8c onado& 2e7ea<a ?ue 7e tratara de 7u 8r :o& JS lo ca8tura:o7 Jle d =o -o<< eJ, 9a<r@ un re7cate >a<ulo7o& JC erto& JK0e :8ortarEa ?ue :e ?uedara 9a7ta ?ue lo co<re:o7L A 09o:a7 le de7concertC la 8re(unta& Se 9a<Ea aco7tu:<rado a la dea de la 8art da de -o<< e, ! con ella a la de ?ue el : narEa en 7u7 9o:<re7 el rencor ?ue le7 cau7a<an 7u7 celo7& JK0e ?uedar@7 con no7otro7L J#ara co<rar : 8arte del re7cate Jconte7tC -o<< e :ole7toJ& K0e 8arece :alL JNo, no J7e a8re7urC 09o:a7 a tran?u l Far a 7u a: (oJ, 0endr@7 tu 8arte, -o<< e& J #en7C ?ue ?u F@ 8ud era 8a(arle a -o<< e 7u 8arte con el oro de ?ue d 78onEa, ! a7E :ot %ar de nue%o al e7cocA7 8ara ?ue e:8rend era 7u 8ere(r nac Cn, 8ero no era el :o:ento de 9acer la 7u(erenc aJ& No car(ue7 de:a7 ado 8ronto J%ol% C a a% 7ar a -o<< eJ, ! ?ue 2 o7 te aco:8aGe& JQa era 9ora de 8re7entar <atalla Jconte7tC -o<< e, de nue%o de <uen 9u:orJ& 2 le7 a tu7 ar?uero7 ?ue no :aten a lo7 r co7& Q ?ue no7 de=en al(o& 09o:a7 7onr C con :al c a ! %ol% C a <a=ar del :ontEculo& *e colocC la cuerda al arco de Gene% W%e ! ca: nC con ella 9ac a donde 7e oculta<an 7 r Gu llau:e ! 7u7 9o:<re7& JNo tardare:o7 :uc9o, c9 co7 J(r tC : entra7 7u<Ea al carro 8ara %er al otro lado del :uro del 8at o& Su7 ar?uero7 e7ta<an ca:u>lado7 entre el 7eto del 9uerto de 8erale7 ?ue tenEa de<a=o, con lo7 arco7 ar:ado7 ! la7 8r :era7 >lec9a7 de 8unta anc9a de7can7ando en la7 cuerda7& Se un C a ello7 ! e78erC& Q e78erC& "l t e:8o 7e alar(a<a, 8arecEa arra7trar7e 9a7ta detener7e& 09o:a7 e78erC tanto ?ue e:8eFC a dudar de ?ue el ene: (o 8ud era lle(ar, o 8eor, te:Ea ?ue lo7 = nete7 7e 9u< eran ol do 7u e:<o7cada ! e7tu% eran %adeando el rEo 8or otro lu(ar 8ara

e:<o7carlo a Al& Su otra 8reocu8ac Cn era ?ue la c udad de )a77eu<e, ?ue no ?ueda<a :u! ret rada, en% ara 9o:<re7 8ara a%er (uar 8or ?uA 9a<Ean encend do la 8 ra& S r Gu llau:e co:8artEa 7u an7 edad& JK2Cnde coGo 7e 9an :et doL Jle 8re(untC a 09o:a7 cuando %ol% C al 8at o 8ara 7u< r7e en el carro ! otear al otro lado del rEo& JMSa<e 2 o7N J09o:a7 o<7er%C lo7 le=ano7 ca7taGo7, ! no % o nada ?ue lo alar:ara& *a7 9o=a7 9a<Ean e:8eFado a ca:< ar de color& "ntre lo7 tronco7 9oFa<an do7 cerdo7& S r Gu llau:e %e7tEa 8la?uEn co:8leto, la cota lo cu<rEa de7de el 9o:<ro 9a7ta el to< llo& *le%a<a un 8eto a<ollado ?ue 7e ata<a con cuerda7, una 8laca 8ara 8rote(er el ante<raFo ?ue 7e a<roc9a<a a la :an(a, ! un :orr Cn co:Bn co:o ca7co& "l :orr Cn tenEa un <orde 9ac a >uera 8ara de7% ar lo7 (ol8e7 9ac a a<a=o, 8ero 7e trata<a de una ar:adura <arata ?ue no 8o7eEa la re7 7tenc a de lo7 :e=ore7 ca7co7& *a :a!orEa de lo7 9o:<re7 de ar:a7 de 09o:a7 <an 8rote( do7 de :anera 7 : lar, con ar:adura7 con>ecc onada7 de lo ?ue 7aca<an a?uE ! all@ en lo7 ca:8o7 de <atalla& Nad e lle%a<a ar:adura de 8laca7 co:8leta, ! toda7 7u7 cota7 e7ta<an re:endada7, al(una7 9a7ta con cuero 9er% do& /tro7 lle%a<an e7cudo7& "l de 7 r Gu llau:e e7ta<a 9ec9o de 8lanc9a7 de 7auce ! recu< erto de cuero, en el ?ue 7u e7cudo de ar:a7, tre7 9alcone7 a:ar llo7 7o<re >ondo aFul, 7e 9a<Ean de7color do 9a7ta ca7 de7a8arecer& SClo uno de lo7 9o:<re7 de ar:a7 lle%a<a n7 (n a en el e7cudo, en 7u ca7o un 9ac9a ne(ra 7o<re >ondo <lanco, 8ero no tenEa n dea de a ?u An 8ertenecEa la n7 (n a& 6a<Ea 7acado el e7cudo de un ene: (o :uerto en una e7cara:uFa cerca de A (u llon, una de la7 8r nc 8ale7 (uarn c one7 n(le7a7 en Ga7cuGa& J0 ene ?ue 7er un e7cudo n(lA7 J8en7a<a el 9o:<re& "ra un :ercenar o <ur(und o ?ue 9a<Ea luc9ado contra lo7 n(le7e7, 9a<Ea 7 do l <erado en la tre(ua tra7 la caEda de Cala 7 ! 7e 7entEa enor:e:ente al % ado 8or?ue lo7 arco7 de te=o e7tu% eran a9ora de 7u ladoJ& KConocA 7 la n7 (n aL J8re(untC el 9o:<re& JNo la 9e % 7to nunca ante7 Jre8u7o 09o:a7J, KCC:o con7e(u 7te el e7cudoL J*a e78ada en la colu:na& #or de<a=o del e78aldar& Se le 9a<Ean roto la7 c nc9a7 ! lle%a<a el e78aldar col(ando co:o un ala rota& Cr 7to, cC:o (r ta<a& S r Gu llau:e lanFC una r 7 ta& Se 7acC :ed a re<anada de 8an ne(ro de de<a=o del 8eto ! arrancC un troFo& 2e78uA7 :ald =o : entra7 :ordEa& "7cu8 C un >ra(:ento de (ran to ?ue de<Ea 9a<er7e de78rend do de la 8 edra cuando 7e :olEa la 9ar na, 7 nt C un d ente roto ! %ol% C a :aldec r& 09o:a7 : rC 9ac a arr <a 8ara %er ?ue el 7ol e7ta<a de nue%o <a=o& J*le(are:o7 tarde a ca7a J:ur:urCJ& Se 9ar@ de noc9e& J#ue7 encuentra7 el rEo ! lo 7 (ue7 Jd =o 7 r Gu llau:e, de78uA7 7e e7tre:ec C de dolor 8or el d enteJ& #or 2 o7 ?ue od o lo7 d ente7 JaGad C& J0rA<ole7 Jd =o el <ur(und oJ& #onte trA<ole7 en la <oca& 2et ene el dolor& "ntonce7, lo7 do7 cerdo7 entre lo7 le=ano7 ca7taGo7 alFaron la ca<eFa, %ac laron un n7tante ! 7al eron a toda 8r 7a con a re de7(ar<ado& Al(o lo7 9a<Ea a7u7tado, ! 09o:a7 le%antC una :ano de a% 7o co:o 7 la7 %oce7 de 7u7 co:8aGero7 8ud eran detener a lo7 9o:<re7 ?ue 7e acerca<an !, =u7to en e7e n7tante, % o un re>le=o entre lo7 @r<ole7 al otro lado del rEo ! 7u8o ?ue 8ro%enEa de una ar:adura& J0ene:o7 co:8aGEa Jd =o, ! corr C 8ara reun r7e con el re7to de lo7 ar?uero7 detr@7 del 7eto J& 4en(a, de78ertao7 Jle7 d =oJ, lo7 <orre(u to7 lle(an al :atadero& /cu8C 7u 8ue7to tra7 el 7eto ! Gene% W%e 7e 8u7o a 7u lado, con el arco >lec9ado& 09o:a7 duda<a de ?ue >uera ca8aF de darle a al(u en, 8ero le 7onr C& JQuAdate oculta 9a7ta ?ue lle(uen a la 8 edra ?ue 7e8ara lo7 ca:8o7 Jle d =o, de78uA7 : rC 8or enc :a del 7eto& Q allE e7ta<a& "l ene: (o, ! ca7 tan 8ronto co:o a8arec eron, 09o:a7 % o ?ue 7u 8r :o no e7ta<a, 8ue7 la <andera, de78le(ada : entra7 el 8ortae7tandarte lle(a<a al trote de7de el <o7?ue, :o7tra<a la n7 (n a del leo8ardo naran=a de Berat, en lu(ar de la cent cora de lo7 4eD lle& JMA(ac9ad la ca<eFaN Jad% rt C 09o:a7 a 7u7 9o:<re7 : entra7 ntenta<a contar al ene: (o& K4e nteL K4e nt c ncoL No eran de:a7 ado7, ! 7Clo lo7 doce 8r :ero7 lle%a<an lanFa7& *o7 e7cudo7 de lo7 9o:<re7, todo7 con el leo8ardo naran=a 7o<re >ondo <lanco, con> r:a<an lo ?ue nd ca<a la <andera, ?ue a?uello7 eran lo7 = nete7 del conde de Berat, 8ero uno de lo7 9o:<re7, :ontado en un enor:e ca<allo ne(ro con <arda ! ca8 Fana, lle%a<a un e7cudo a:ar llo ?ue re8re7enta<a un 8uGo de acero ro=o, una n7 (n a ?ue 09o:a7 de7conocEa, ! e7e

9o:<re ta:< An %e7tEa ar:adura de 8laca7 co:8leta ! lucEa un 8enac9o ro=o ! (ualdo en la corona del !el:o& 09o:a7 contC tre nta ! un = nete7& No 7erEa una <atalla, 7erEa una :a7acre& Q de re8ente, ! de :anera al(o eDtraGa, todo le 8arec C rreal& "78era<a 7ent r e:oc Cn ! al(o de : edo, 8ero conte:8la<a a lo7 = nete7 co:o 7 no tu% eran nada ?ue %er con Al& NotC ?ue 7e le7 9a<Ea roto la car(a& Cuando 7al eron de lo7 @r<ole7 ca<al(a<an <ota con <ota, co:o tenEa ?ue 7er, 8ero 8ronto 7e d 78er7aron& *a7 lanFa7 <an recta7 ! no la7 calarEan 9a7ta e7tar cerca del ene: (o& $n <anderEn ne(ro a=ado re:ata<a una de la7 lanFa7& *a7 (ualdra8a7 de lo7 ca<allo7 7e a( ta<an& "l 7on do era de ca7co7 ! de (ol8e7 :et@l co7 entre la7 d 7t nta7 8 eFa7 de ar:adura& *o7 ca7co7 de lo7 ca<allo7 le%anta<an enor:e7 terrone7I la % 7era de un 9o:<re 7e le%anta<a arr <a ! a<a=o 7 (u endo el 8a7o de 7u ca<allo& "ntonce7 la oleada de = nete7 7e e7trec9C 8or?ue e7ta<an cruFando el %ado 8or 7u 8unto :@7 e7trec9o, ! la7 8r :era7 7al8 cadura7 de a(ua <lanca lle(aron 9a7ta la7 7 lla7 de :ontar& Sal eron del %ado& *o7 9o:<re7 de -o<< e 7e 9a<Ean de7%anec do, ! lo7 = nete7, con%enc do7 de ?ue 7e tratarEa de una 8er7ecuc Cn de ene: (o7 8re7a del 8@n co, 9 ncaron la7 e78uela7 ! la7 enor:e7 <e7t a7 de (uerra 8a7aron de7e:8edrando el ca: no : entra7 7e de78le(a<anI 8ronto lo7 8r :ero7 lle(aron a la 8 edra ?ue :arca<a la 7e8arac Cn entre lo7 ca:8o7, ! 09o:a7 o!C un e7trA8 to : entra7 lo7 9o:<re7 de 7 r Gu llau:e e:8u=a<an el carro 8ara <arrar la carretera& Se 8u7o en 8 e e, n7t nt %a:ente, co( C una >lec9a de 8unta 9ueca en lu(ar de una de 8unta anc9a& "l 9o:<re con el e7cudo a:ar llo ! ro=o :onta<a un ca<allo con una <arda 8rotectora de :alla co7 da con %a?ueta, ! 09o:a7 7a<Ea ?ue no 9a<rEa :anera de a(u=erear a?uello con la7 >lec9a7 de 8unta anc9a, a7E ?ue ten7C 9a7ta ?ue la cuerda 8a7C de 7u ore=a derec9a ! la >lec9a 7al C d 78arada& 0e:<la<a al a<andonar el arco, de78uA7 el 8enac9o de 8lu:a7 de (an7o entrC en la r@>a(a de a re ! A7ta la de78 d C <a=a ! %eloF 9a7ta enterrar7e en el 8ec9o del ca<allo ne(ro& 09o:a7 !a tenEa una 7e(unda 8unta 9ueca en la cuerda, ten7a<a, d 78ara<a, ! una tercera, ten7a<a, d 78ara<aT 8odEa %er la7 otra7 >lec9a7 %olar, ! 7e 7or8rend C, 8ue7 a7 7t C 8or 8r :era %eF a una 8r :era de7car(a ?ue a8ena7 9a<Ea 9ec9o daGo& ABn no 9a<Ea caEdo n n(Bn ca<allo, n n(uno ta:8oco 7e ?ueda<a atr@7, ! 7 n e:<ar(o %ar lla7 e:8lu:ada7 7o<re7alEan de (ualdra8a7 ! ar:adura7& 4ol% C a la car(a, de7>ec9C, 7 nt C el lat (aFo de la cuerda en la 8rotecc Cn de cuerno de 7u ante<raFo F?u erdo, co( C una nue%a >lec9a ! % o caer la7 8r :era7 <e7t a7& /!C el 7on do del :etal ! la carne e7trell@ndo7e contra el 7uelo ! en% C otra 8unta 9ueca al (ran ca<allo ne(ro: A7ta 7e 9 ncC < en en la carne atra%e7ando :alla ! cuero, ! el no<le <ruto e:8eFC a 7acar e78u:ara=o7 de 7an(re 8or la <oca ! a 7acud r la ca<eFa, 9a7ta ?ue 09o:a7 en% C la 7 (u ente >lec9a contra el = nete ! la % o (ol8ear contra el e7cudo ! e:8u=ar al 9o:<re 9ac a atr@7 7o<re la 7 lla& 2o7 ca<allo7 e7ta<an :or <undo7, ! 7u7 cuer8o7 o<l (a<an a lo7 de:@7 = nete7 a de7% ar7e, ! la7 >lec9a7 7e(uEan lle(ando& Ca!C una lanFa al 7uelo ! ec9C a rodar& $n :uerto con tre7 >lec9a7 en el 8ec9o ca<al(a<a un ca<allo de78a%or do ?ue <a de un lado a otro de la lEnea de car(a, contr <u!endo a la con>u7 Cn& 09o:a7 %ol% C a d 78arar, a9ora con una 8unta anc9a 8ara detener a un ca<allo de la reta(uard a& $na de la7 >lec9a7 de Gene% W%e %olC alta& SonreEa, con lo7 o=o7 co:o 8lato7& Sa: :ald =o al ro:8Ar7ele la cuerda ! 7e ret rC de la lEnea de ar?uero7 8ara 8onerle otra& "l enor:e ca<allo ne(ro 9a<Ea a: norado 9a7ta :arc9ar al 8a7o ! 09o:a7 le en% C otra 8unta 9ueca al >lanco, =u7to delante de la rod lla F?u erda del = nete& JMA lo7 ca<allo7N J(r tC 7 r Gu llau:e, ! 09o:a7 entend C ?ue el nor:ando 9a<Ea dec d do ?ue el ene: (o =a:@7 lle(arEa 9a7ta la <arrera ! 9a<Ea dec d do car(ar& K2Cnde 7e 9a<Ea :et do -o<< eL Al(uno7 de lo7 ene: (o7 e7ta<an dando :ed a %uelta en d recc Cn al rEo ! 09o:a7 en% C cuatro >lec9a7 a a?uello7 coraFone7 ende<le7 ! otra :@7 de 8unta 9ueca al = nete del ca<allo ne(ro& *a >lec9a re<otC en la ar:adura de 8laca7 del 9o:<re, 8ero el ca<allo 7e ta:<aleC ! ca!C de rod lla7& $n e7cudero, el 8ortae7tandarte de Berat, lle(C en 7u a!uda ! 09o:a7 le atra%e7C el cuello con una 8unta 9uecaI do7 >lec9a7 :@7 en7artaron al 9o:<re : entra7 caEa de lado ! 7e ?ueda<a allE, :uerto con tre7 >lec9a7 <lanca7 9ac a el c elo ! el e7tandarte 8or t erra& *o7 9o:<re7 de 7 r Gu llau:e 7e a!udaron uno7 a otro7 a :ontar, 7acaron la7 e78ada7, ocu8aron 7u7 8ue7to7 rod lla contra rod lla !, =u7to en e7e n7tante, a8arec C la >uerFa de -o<< e 8or el norte& *a car(a e7tu%o 8er>ecta:ente crono:etrada ! (ol8eC al ene: (o en 7u

8eor :o:ento& -o<< e, ade:@7, tu%o el <uen =u c o de car(ar =unto al rEo, cortando a7E la ret rada& JMA<a=o lo7 arco7N J(r tC 09o:a7J, MA<a=o lo7 arco7N JNo ?uerEa ?ue 7u7 >lec9a7 entor8ec eran a lo7 9o:<re7 de -o<< e& 2e78uA7 de=C el arco =unto al 7eto ! de7en%a nC la e78ada& 6a<Ea lle(ado el :o:ento de a8la7tar al ene: (o a 7al%a=ada l :8 a& *o7 9o:<re7 de -o<< e ca!eron 7o<re lo7 = nete7 de Berat con una >uerFa terr <le& Car(a<an adecuada:ente, <ota con <ota, ! el :8acto de lo7 9o:<re7 de ar:a7 derr <C a tre7 ca<allo7 ene: (o7& *a7 e78ada7 re<anaron a d e7tro ! 7 n e7tro, ! de78uA7, cada uno de lo7 9o:<re7 de -o<< e e7co( C un o8onente& "l e7cocA7, aullando 7u (r to de (uerra, e78oleC 7u ca<allo 9ac a 1o7cel!n& JM2ou(la7N M2ou(la7N J(r ta<a -o<< e, ! 1o7cel!n ntenta<a :antener7e 7o<re una :ontura :or <unda, 8o7trada 7o<re 7u7 8ata7 delantera7, cuando o!C el <err do a 7u7 e78alda7 ! 7e %ol% C con >uerFa 8ara a7e7tar un (ol8e <rutal, 8ero -o<< e lo 8arC con el e7cudo ! 7 (u C 9ac a delante, de :anera ?ue el e7cudo, con el coraFCn ro=o de lo7 2ou(la7 8 ntado en el, le 8ro8 nC un nota<le (ol8e al !el:o de 1o7cel!n& 1o7cel!n no 7e 9a<Ea atado la7 correa7 del !el:o a la ar:adura, 8ue7 7a<Ea ?ue en lo7 torneo7, al > nal de la 8elea, a :enudo con%enEa ?u tar7e el 8edaFo de olla de la ca<eFa 8ara %er :e=or al ene: (o ?ue 9a<Ea ?ue re:atar, a7E ?ue a9ora 7e le 9a<Ea dado la %uelta, 9a<Ean de7a8arec do la7 ra=a7 en >or:a de cruF ! e7ta<a a o7cura7& Bland C la e78ada en el %acEo, 7 nt C ?ue 8erdEa el e?u l <r o ! de78uA7 7u :undo 7e con% rt C en un cac9arrerEo de :etal contra :etal 9a7ta ?ue de=C de oEr, ade:@7 de %er, 8ue7 -o<< e %ol%Ea a (ol8earle en el !el:o, e7ta %eF con la e78ada& *o7 9o:<re7 de ar:a7 de Berat 7e e7ta<an r nd endo, t ra<an la7 e78ada7 ! o>recEan lo7 (uantelete7 a 7u7 o8onente7& *o7 ar?uero7 e7ta<an !a entre ello7, ! 9acEan <a=ar del ca<allo a lo7 ?ue toda%Ea e7ta<an :ontado7& "ntonce7 8a7C co:o el trueno la car(a de 7 r Gu llau:e, en <u7ca del 8uGado de ene: (o7 ?ue ntenta<an 9u r del 8el (ro al (alo8e atra%e7ando el %ado& S r Gu llau:e co( C :8ul7o con la e78ada : entra7 7e acerca<a a uno de lo7 reFa(ado7 ! le arrancC el ca7co l :8 a:ente& "l 9o:<re ?ue 7e(uEa a 7 r Gu llau:e le a7e7tC un 9end ente con la e78ada ! con una llo% Fna de 7an(re la ca<eFa del 9o:<re 7al C rodando 9ac a el rEo : entra7 el cuer8o 7e(uEa a ca<allo& JM)e r ndoN M)e r ndoN J(r tC 1o7cel!n aterradoJ& M#uedo o>recer re7cateN J"7a7 eran la7 8ala<ra7 ?ue 7al%a<an la7 % da7 de lo7 r co7 en el ca:8o de <atalla, ! la7 (r tC de nue%o con :@7 de7e78erac CnJ, M#uedo o>recer re7cateN J0enEa la 8 erna derec9a atra8ada <a=o el ca<allo, 7e(uEa ce(ado 8or el ca7co ( rado ! 7Clo oEa el re8 car de ca7co7 ! lo7 (r to7 ! alar do7 de lo7 9o:<re7 9er do7 ?ue :orEan a :ano7 de lo7 ar?uero7& "ntonce7, de re8ente, lo de7lu:<rC una luF cuando le ?u taron el ca7co ! % o a un 9o:<re de 8 e con una e78adaJ& )e r ndo J7e a8re7urC a dec r 1o7cel!n, de78uA7 recordC 7u ran(oJ& KSo 7 no<leL JSo! un 2ou(la7 de la ca7a 2ou(la7 Jd =o el 9o:<re en :al >rancA7J, ! 7o! de tan <uena cuna co:o lo 8ueden 7er en "7coc a& J"n e7e ca7o :e r ndo a %o7 Jre8u7o 1o7cel!n de7con7olado, ! 7e 9a<rEa ec9ado a llorar allE : 7:o 8ue7 todo7 7u7 7ueGo7 7e 9a<Ean roto en un <re%e 8a7a=e de >lec9a7, 9orror ! carn cerEa& JKQu An 7o 7 %o7L J8re(untC -o<< e& JSo! el 7eGor de BAF er7 Jd =o 1o7cel!nJ, ! 9eredero de Berat& Q -o<< e 7e 8u7o a (r tar de ale(rEa& Aca<a<a de con%ert r7e en un 9o:<re r co&

SSS

"l conde de Berat 7e 8re(untC 7 no tendrEa ?ue 9a<er ordenado a tre7 o cuatro 9o:<re7 de ar:a7 ?ue 7e ?uedaran con Al& No 8or?ue 8en7ara ?ue nece7 ta<a 8rotecc Cn, 7 no :@7 < en 8or?ue 7u ran(o le o<l (a<a a tener un corte=o, ! con la 8art da de 1o7cel!n, el 8adre -ou<ert ! lo7 de:@7 = nete7, 7e 9a<Ea ?uedado 7Clo con 7u e7cudero, otro 7 r% ente ! lo7 7 er%o7 ?ue

eDca%a<an 8ara 7acar a la luF el : 7ter o7o :uro ?ue, al 8arecer, 8en7a<a el conde, oculta<a una cue%a <a=o el lu(ar en el ?ue antaGo 7e r(u era el altar :a!or& 4ol% C a e7tornudar, de78uA7 7e :areC un 8oco ! 7e 7entC en un <lo?ue de 8 edra ?ue 9a<Ea caEdo& JAcercao7 al >ue(o, : 7eGor Jle 7u( r C el e7cudero& "l e7cudero era el 9 =o de un %a7allo de la 8arte norte del condadoI un :uc9ac9o de d ec 7 ete aGo7 :8a7 <le ! 8oco :a( nat %o ?ue no 9a<Ea :o7trado ncl nac Cn al(una 8or 7e(u r a 1o7cel!n a la (lor a& JKQuA >ue(oL J"l conde 8ar8adeC 7or8rend do : entra7 : ra<a al :uc9ac9o, ?ue 7e lla:a<a ) c9el& J6e:o7 9ec9o una 9o(uera, : 7eGor Jd =o ) c9el ! 7eGalC 9ac a el otro eDtre:o de la cr 8ta donde ardEa un 8e?ueGo >ue(o ?ue al :enta<an la7 ca=a7 rota7 de lo7 ataBde7& J$n >ue(o Jre8 t C el conde, ?ue 8or al(Bn :ot %o tenEa d > cultade7 8ara 8en7ar con clar dad& "7tornudC ! co( C a re 8or la <oca& J"7 un dEa >rEo, : 7eGor JaclarC el :uc9ac9oJ, ! el >ue(o o7 9ar@ 7ent r :e=or& J$n >ue(o J%ol% C a re8et r con>u7o, ! entonce7 de7cu<r C una re8ent na re7er%a de ener(Ea J& M#or 7u8ue7toN M$n >ue(oN )u! < en, ) c9el& 6aF una antorc9a ! tr@e:ela& ) c9el >ue 9ac a la 9o(uera ! a(arrC un troFo lar(o de :adera de ol:o ?ue ardEa 8or un eDtre:o ! lo 7acC con cautela de la7 lla:a7& *le%C la antorc9a 9a7ta el :uro en el ?ue el conde a8arta<a en>e<rec do a lo7 7 er%o7& "n la 8arte de arr <a del :uro 9a<Ea un a(u=ero 8e?ueGo, no :a!or del ?ue nece7 tarEa un (orr CnI un a(u=ero 8or el ?ue 9a<Ea : rado el conde entu7 a7:ado, 8ero 7 n lle(ar a %er nada, ! ?ue 8arecEa conduc r a una ca%erna& "l conde 7e d o la %uelta cuando ) c9el tra=o la antorc9a& J0r@ela, tr@ela a?uE Jle d =o con :8ac enc a, de78uA7 le arre<atC el 8alo ard endo ! lo a( tC a un lado ! a otro 8ara ?ue 7e a% %ara el >ue(o& Cuando el ol:o e:8eFC a arder con (ana7, lo t rC 8or el a(u=ero !, con (ran ale(rEa, co:8ro<C ?ue la :adera caEa& 2e78uA7 7e 8u7o de 8unt lla7 ! colocC la cara contra el :uro de :anera ?ue 8ud era %er con el o=o derec9o 8or el a(u=ero& *a7 lla:a7 7e e7ta<an eDt n(u endo en el a re % c ado de la ca%erna, 8ero de78edEan 7u> c ente luF 8ara re%elarle lo ?ue 9a<Ea tra7 el :uro& "l conde o<7er%C ! to:C a re con >uerFa& JM) c9elN Jd =oJ, M) c9elN M4eoT J"n e7e n7tante la lla:a 7e eDt n(u C& Q el conde ca!C al 7uelo co:o un 8lo:o& Ca!C rodando 8or la ra:8a de t erra, con la cara <lanca ! la <oca a< erta !, 8or un :o:ento, ) c9el 8en7C ?ue 7u 7eGor 9a<Ea :uerto, 8ero entonce7 el conde e:8eFC a to:ar a re, co:o 7 le co7tara re78 rar& A 8e7ar de todo, 7e(uEa ncon7c ente& *o7 7 er%o7 o<7er%a<an al e7cudero conte:8lar al conde, ! entonce7 ) c9el reco<rC 7u 8oco =u c o ! ordenC a lo7 9o:<re7 ?ue tra7ladaran al conde >uera de la cr 8ta& -e7ultC 7er tarea d >Ec l, 8ue7 tenEan ?ue l d ar con 7u 8e7o 8or la e7calera, 8ero en cuanto lo 7u< eron, tra=eron del 8ue<lo un carro de :ano ! tra7ladaron al conde al :ona7ter o de 7an Se%ero& "l % a=e durC ca7 una 9ora, ! el conde (ruGC en un 8ar de oca7 one7 ! 8arec C e7tre:ecer7e, 8ero 7e(uEa % %o cuando lo7 :on=e7 lo lle%aron 9a7ta la en>er:erEa, donde lo colocaron en una 8e?ueGa 7ala encalada e?u 8ada con c9 :enea, en la ?ue encend eron una 9er:o7a 9o(uera& "l 9er:ano -a:Cn, el :Ad co e78aGol del :ona7ter o, n>or:C al a<ad de 7u e7tado& J"l conde t ene > e<re Jd =oJ, ! eDce7o de < l 7& JK4a a :or rL J8re(untC #lanc9ard& JSClo 7 2 o7 ?u ere Jre8u7o el 9er:ano -a:Cn, ?ue era lo ?ue 7 e:8re conte7ta<a cuando al(u en le 9acEa e7a 8re(untaJ, *o 7an(rare:o7 e ntentare:o7 ?ue 7ude la > e<re& JQ reFarA 7 8or Al Jle recordC a -a:Cn, ! de78uA7 %ol% C con ) c9el ! 7e enterC de ?ue lo7 9o:<re7 de ar:a7 del conde 9a<Ean 7al do 8ara atacar a lo7 n(le7e7 9ac a el %alle del rEo Ger7 J 4e a 7u encuentro Jle ordenC el a<ad a ) c9elJ, ! d le7 ?ue 7u 7eGor e7t@ en>er:o& -ecuArdale al 7eGor 1o7cel!n ?ue de<e en% ar un :en7a=e a Berat& JSE, 7eGor& J) c9el 8arecEa 8reocu8ado 8or la re78on7a< l dad ?ue caEa 7o<re 7u7 9o:<ro7& JKQuA 9acEa el conde cuando 7e 9a de7:a!adoL Jle 8re(untC #lanc9ard, ! a7E o!C 9a<lar del eDtraGo :uro <a=o la ca8 lla del ca7t llo& JA lo :e=or ten(o ?ue %ol%er 8ara 7e(u r de7ta8ando el :uro J7u( r C ) c9el ner% o7o& J2A=a:e e7o a :E, ) c9el Jre78ond C #lanc9ard con 7e%er dadJ& 0u Bn ca o<l (ac Cn e7 8ara con tu 7eGor ! 7u 7o<r no& 4e ! <u7ca al 7eGor 1o7cel!n&

) c9el 7al C a ca<allo 8ara nterce8tar a 1o7cel!n a 7u re(re7o, ! #lanc9ard >ue a <u7car a lo7 7 er%o7 ?ue 9a<Ean traEdo al conde al :ona7ter o& "78era<an en la 8uerta al(Bn t 8o de reco:8en7a ! 7e 9 ncaron de rod lla7 al acerc@r7ele7 #lanc9ard& "l a<ad 9a<lC 8r :ero con el :a!or de lo7 9o:<re7& J4er c, KcC:o e7t@ tu e78o7aL JSu>re, 7eGor, 7u>re& J2 le ?ue e7t@ en : 7 orac one7 Jre8u7o #lanc9ar@ en 9onor a la %erdadJ& "7cuc9ad:e todo7 ! e7cuc9ad:e < en& JSe detu%o 9a7ta ?ue ca8tC toda7 la7 : rada7J& *o ?ue 9arA 7 a9ora J8ro7 (u C en tono 7e%eroJ e7 %ol%er al ca7t llo ! ta8ar el :uro& 4ol%er a 8oner la t erra& MSelladlaN No eDca%A 7 :@7& 4er c, K7a<e7 lo ?ue e7 una encantadaL JClaro, 7eGor Jre8u7o 4er c 7ant (u@ndo7e& "l a<ad 7e ncl nC :@7 9ac a el 7 er%o& JS no ta8a7 el :uro, 4er c, una 8la(a de encantadas 7aldr@ de la7 tr 8a7 del ca7t llo ! 7e lle%ar@ a tu7 9 =o7, a todo7 tu7 9 =o7 Jrecorr C con la : rada la > la de 9o:<re7 arrod llado7J, 7e alFar@n de la t erra, a(arrar@n a %ue7tro 9 =o7 ! 7e lo7 lle%ar@n <a lando al n> erno& A7E ?ue ta8ad el :uro& Q cuando lo 9a(@ 7, %ol%ed a %er:e ! o7 reco:8en7arA& J"l ce8 llo del :ona7ter o contenEa una7 8oca7 :oneda7 ! #lanc9ard 7e la7 entre(arEa a lo7 7 er%o7J& MCon>Eo en t , 4er cN Jconclu!CJ& No eDca%A 7 :@7, 7Clo ta8ad el :uro& *o7 7 er%o7 7e a8re7uraron a o<edecer& #lanc9ard lo7 o<7er%C ! le 8 d C a 2 o7 ?ue lo 8erdonara 8or :ent r de e7e :odo& "l no creEa ?ue lo7 de:on o7 encantado7 9a< taran <a=o la ant (ua ca8 lla de A7tarac, 8ero 7a<Ea ?ue >uera lo ?ue >uera lo ?ue el conde 9a<Ea de7cu< erto, de<Ea ocultar7e de nue%o, ! la a:enaFa de la7 encantadas <a7tarEa 8ara a7e(urar7e de ?ue a7E 7e 9arEa& 2e78uA7, una %eF re7uelta la 8e?ueGa cr 7 7, #lanc9ard re(re7C a 7u7 a8o7ento7& Cuando el conde lle(C al :ona7ter o ! cau7C tan re8ent no re%uelo, el a<ad e7ta<a le!endo una carta traEda 8or un :en7a=ero una 9ora ante7& *a carta 8rocedEa de un :ona7ter o c 7terc en7e de *o:<ardEa, ! a9ora #lanc9ard la releEa ! 7e 8re(unta<a 7 de<Ea n>or:ar a lo7 9er:ano7 de 7u e78anto7o conten do& 2ec d C ?ue no, ! 7e entre(C de rod lla7 a la orac Cn& 4 %Ea en un :undo :al%ado, 8en7C& "l aFote de 2 o7 9a<Ea %en do a ca7t (arlo7& X7e era el :en7a=e de la carta, ! #lanc9ard 8oco 8odEa 9acer 7al%o reFar& (!iat $oluntas tuaP Jre8etEa una ! otra %eFJ& Que 7e 9a(a tu %oluntad& JQ lo :@7 terr <le de todo, 8en7C #lanc9ard, e7 ?ue era la %oluntad de 2 o7 la ?ue 7e e7ta<a cu:8l endo&

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*o 8r :ero era recu8erar cuanta7 >lec9a7 >uera 8o7 <le& *a7 >lec9a7 eran tan e7ca7a7 en Ga7cuGa co:o lo7 d ente7 de una (all na& "n In(laterra, o en el terr tor o n(lA7 de 3ranc a, 7 e:8re 9a<Ea eDce7o de >lec9a7& Se >a<r ca<an en lo7 condado7 de In(laterra, 7e e:8a?ueta<an en 9ace7 de %e nt cuatro ! 7e en% a<an a donde?u era ?ue 9u< e7e ar?uero7 luc9andoI 8ero allE, le=o7 de la7 de:@7 (uarn c one7 n(le7a7, lo7 9o:<re7 de 09o:a7 tenEan ?ue recu8erar 7u7 8ro!ect le7, ! 8or e7e :ot %o ca: na<an entre lo7 cad@%ere7 reco( endo la7 8rec ada7 >lec9a7& *a :a!orEa de la7 de 8unta anc9a e7ta<an de:a7 ado ncru7tada7 en la7 carne7 de lo7 ca<allo7, ! e7o7 ca7?u llo7 7e 8erdEan, 8ero lo7 a7t le7 7alEan l :8 a:ente, ! todo7 lo7 ar?uero7 tenEan 8unta7 de 7o<ra entre 7u7 8ertenenc a7& Al(uno7 9o:<re7 a<rEan lo7 cuer8o7 8ara recu8erarla7, de todo7 :odo7& /tra7 >lec9a7 no 9a<Ean dado en el o<=et %o ! 7Clo e7ta<an cla%ada7 en la 9 er<a& *o7 ar?uero7 7e :o>a<an de ella7& JMA?uE 9a! una de la7 tu!a7, Sa:N J(r tC 1a;eJ& M6a7 >allado 8or un 8uto ; lC:etroN J"7a no e7 :Ea, de<e de 7er de Genn!& JM0o:N J1a;e 9a<Ea % 7to a lo7 cerdo7 al otro lado del rEoJ& K#uedo r a 8or la cenaL J*a7 >lec9a7 8r :ero, 1a;e Jd =o 09o:a7J, de78uA7 la cena& JSe ncl nC 7o<re un ca<allo :uerto ! le ra7(C la 9er da 8ara ntentar recu8erar la 8unta anc9a& S r Gu llau:e eDca%a<a entre 8 eFa7 de ar:adura, de7a<roc9a<a (re<a7, (uarda<raFo7 ! ?u =ote7 de lo7 ?ue lle%a<an

lo7 :uerto7& /tro 9o:<re de ar:a7 le ?u tC una cota de :alla7 a un cad@%er& *o7 ar?uero7 <an car(ado7 a <raFo7 lleno7 de e78ada7& 2 eF de lo7 ca<allo7 ene: (o7 9a<Ean ?uedado le7o7 o tan 8oco 9er do7 ?ue 8odEan ?ued@r7elo7& *o7 otro7 e7ta<an :uerto7 o 7u>rEan tanto ?ue Sa: lo7 de78ac9C con 7endo7 9ac9aFo7 en la >rente& 6a<Ea 7 do una % ctor a tan co:8leta co:o 09o:a7 9u< era 8od do de7ear !, aBn :e=or, 8ue7 -o<< e 9a<Ea ca8turado al 9o:<re ?ue 09o:a7 tenEa 8or el co:andante ene: (o& "ra un 9o:<re alto, con la cara redonda ! a rada, ! ?ue no 8ara<a de 7udar& J"7 el 9eredero de Berat J(r tC -o<< e cuando 09o:a7 7e le acercCJ, ! 7u tEo no e7t@ entre ello7& 1o7cel!n : rC a 09o:a7 !, al %erle la7 :ano7 en7an(rentada7 ! el arco ! la <ol7a de >lec9a7, lo to:C 8or un 9o:<re 7 n %alEa n ran(o, de :odo ?ue 7e d r ( C a 7 r Gu llau:e& JKCo:and@ 7 %o7 a?uEL JeD ( C& S r Gu llau:e 7eGalC a 09o:a7& J"l :anda& 1o7cel!n 8arecEa de78o=ado de 8ala<ra7& /<7er%C, de7troFado, cC:o 7a?uea<an a 7u7 9o:<re7 de ar:a7 9er do7& Al :eno7, 7u7 do7 9o:<re7, 4 lle7 7le ! 7u co:8aGero, e7ta<an % %o7, 8ero n n(uno de lo7 do7 9a<Ea 7 do ca8aF de 8elear con 7u aco7tu:<rada >eroc dad 8or?ue la7 >lec9a7 9a<Ean :atado a 7u7 ca<allo7& $no de lo7 9o:<re7 del tEo de 1o7cel!n 9a<Ea 8erd do la :ano derec9a, ! otro e7ta<a :or <undo con una 7aeta en7artada en el % entre& 1o7cel!n ntentC contar lo7 % %o7 ! :uerto7, ! 7e con%enc C de ?ue no :@7 de 7e 7 o 7 ete de 7u7 9o:<re7 9a<Ean con7e(u do e7ca8ar 8or el %ado& *a <e(arda 7a?uea<a con lo7 de:@7& 1o7cel!n e7cu8 C cuando re8arC en ?u An era, de78uA7 7e 8er7 (nC, 8ero 7 (u C : rando a Gene% W%e con 7u :alla 8lateada& "ra, 8en7C, la cr atura :@7 <ella ?ue 9a<Ea % 7to nunca& J"7t@ re7er%ada Jco:entC 7 r Gu llau:e con 7e?uedad, al %er adonde : ra<a 1o7cel!n& JKQ cu@nto %alA 7L Jle 8re(untC 09o:a7 a 1o7cel!n& J) tEo 8a(ar@ 8or :E una >ortuna Jre78ond C 1o7cel!n e7t radoI aBn no e7ta<a 7e(uro de ?ue 09o:a7 >uera real:ente el co:andante ene: (o& Q aBn e7ta<a :eno7 7e(uro de ?ue 7u tEo >uera a 8a(ar re7cate al(uno, 8ero no ?uerEa 7u(erEr7elo a 7u7 ca8tore7, n dec rle7 ta:8oco ?ue 7erEan a>ortunado7 7 7aca<an un 8uGado de e7cudo7 del 7eGorEo de BAF er7& BAF er7 era una 7uc a ! 8o<re a(lo:erac Cn de c9oFa7 en # cardEa !, con 7uerte, 8odrEan o>recer co:o re7cate una ca<ra ro<ada& 4ol% C a : rar a Gene% W%e, :ara% llado ante 7u7 lar(a7 8 erna7 ! <r llante ca<elleraJ& No7 9a<A 7 %enc do con la a!uda del d a<lo JaGad C con a:ar(ura& J"n la <atalla con% ene tener 8odero7o7 al ado7& JSe %ol% C 9ac a el 7e:<rado de cad@%ere7 J& M2ao7 8r 7aN Jle7 (r tC a 7u7 9o:<re7J, MQu ero %ol%er a ca7a ante7 de la :ed anoc9eN *o7 9o:<re7 e7ta<an todo7 de <uen 9u:or& "l re8arto del re7cate de 1o7cel!n lle(arEa a todo7, aun?ue -o<< e 7e ?uedarEa con la :a!or 8arte, ! de al(uno7 de lo7 8r 7 onero7 :enore7 ta:< An 7acarEan al(una ?ue otra :oneda& Ade:@7 tenEan ca7co7, ar:a7, e7cudo7, e78ada7 ! ca<allo7, ! 7Clo un 9o:<re de ar:a7 9a<Ea rec < do un ra7(uGo& 6a<Ea 7 do una <uena tarde de tra<a=o ! reEan : entra7 recu8era<an la7 :ontura7, la7 car(a<an con el <otEn ! 7e 8re8ara<an 8ara la :arc9a& Q =u7to entonce7, un Bn co = nete cruFC el %ado& S r Gu llau:e lo % o 8r :ero ! le (r tC a 09o:a7, ?ue 7e %ol% C ! % o al cura acercar7e& "l 9o:<re lle%a<a 9@< to <lanco ! ne(ro, lo ?ue nd ca<a ?ue era do: n co& JMNo d 78arA 7N J(r tC 09o:a7 a 7u7 9o:<re7J, MA<a=o lo7 arco7N MA<a=oN JSe acercC ca: nando 9ac a el cura, ?ue <a :ontado en una !e(ua 8e?ueGa& Gene% W%e !a e7ta<a en 7u 7 lla, 8ero <a=C de un 7alto ! corr C 9a7ta 09o:a7& JSe lla:a 8adre -ou<ert Jd =o en %oF <a=a& "7ta<a 8@l da ! 7u tono era a:ar(o& JK"l 9o:<re ?ue te torturCL J8re(untC 09o:a7& J"l : 7:o 9 =o de 8uta Jre8u7o ella, ! a 09o:a7 le 8arec C %er ?ue contenEa la7 l@(r :a7I 7a<Ea cC:o 7e 7entEa, 8ue7 el 9a<Ea 7 do o<=eto de la : 7:a 9u: llac Cn a :ano7 de un torturador& -ecordC 7u7 8ro8 a7 7B8l ca7 ! la %er(^enFa de 7er tan a<7oluta:ente de(radado 8or otra 8er7ona& -ecordC la (rat tud al ter: nar el dolor& "l 8adre -ou<ert >renC al ca<allo a uno7 %e nte 8a7o7 de 09o:a7 ! o<7er%C a lo7 :uerto7 de78erd (ado7& JK6an rec < do lo7 7acra:ento7L J8re(untC&

JNo Jconte7tC 09o:a7J, 8ero 7 ?uerA 7 ad: n 7trarlo7 %o7, cura, 9acedlo& 2e78uA7 %ol%ed a Berat ! dec dle al conde ?ue tene:o7 a 7u 7o<r no ! ?ue ne(oc are:o7 un re7cate& JNo tenEa nada :@7 ?ue dec rle al do: n co, a7E ?ue co( C a Gene% W%e 8or el codo ! 7e d o la %uelta& JKSo 7 %o7 09o:a7 de 6oo;tonL J8re(untC el 8adre -ou<ert& 09o:a7 7e d o la %uelta& JKQa %o7 ?uA o7 :8ortaL J*e 9a<A 7 arre<atado un al:a al n> erno Jre8u7oJ, ! 7 no la entre(@ 7, tendrA ?ue 8ed r ta:< An la %ue7tra& Gene% W%e 7e <a=C el arco del 9o:<ro& JIr@7 al n> erno ante7 ?ue !o Jle (r tC a -ou<ert& "l >ra le no le 9 Fo ca7o ! 7 (u C 9a<lando con 09o:a7& J"7 una cr atura del d a<lo, n(lA7, ! o7 9a e:<ru=ado& J*a !e(ua 7e :o% C ! Al le d o una 8al:ada en el cuello, rr tadoJ& *a I(le7 a 9a to:ado una dec 7 Cn ! de<A 7 acatarla& J"l ca7o e7 ?ue ta:< An !o 9e to:ado una dec 7 Cn Jconte7tC 09o:a7& "l 8adre -ou<ert le%antC la %oF 8ara ?ue lo7 9o:<re7 ?ue 9a<Ea detr@7 de 09o:a7 le o!eran& JM"7 una <e(ardaN J(r tCJ& M"7 una 9ere=eN 6a 7 do eDco:ul(ada, de7terrada de lo7 rec nto7 7a(rado7 del SeGor !, co:o tal, Me7 un al:a :ald taN MNo 9a<r@ 7al%ac Cn 8ara ella n 8ara n n(Bn 9o:<re ?ue la a!udeN K)e oE7L "7 la I(le7 a de 2 o7 en la t erra la ?ue o7 9a<la, ! %ue7tra7 al:a7 n:ortale7, toda7 %ue7tra7 al:a7 n:ortale7, e7t@n en 8el (ro 8or 7u cul8a& J 4ol% C a : rar a Gene% W%e ! no 8udo e% tar una 7onr 7a a:ar(aJ& )or r@7, Forra Jle d =oJ, entre lla:a7 terrenale7 ?ue te arro=aran al >ue(o eterno del n> erno& Gene% W%e le%antC el 8e?ueGo arco, con una 8unta anc9a en la cuerda& JNo lo 9a(a7 Jle d =o 09o:a7& J"7 : torturador Jre8u7o Gene% W%e, con l@(r :a7 en la7 :e= lla7& "l 8adre -ou<ert 7e r C del arco& J"re7 la 8uta del d a<lo Jle d =oJ, tu :atr F 7e llenar@ de (u7ano7, tu7 8ec9o7 dar@n 8u7 ! lo7 de:on o7 =u(ar@n cont (o& Gene% W%e d 78arC la >lec9a& *o 9 Fo de re8ente& N 7 ?u era a8untC& *a ra le 9 Fo ten7ar la cuerda < en atr@7 ! 7oltarla, ! tenEa lo7 o=o7 tan lleno7 de l@(r :a7 ?ue a8ena7 %eEa al 8adre -ou<ert& ) entra7 8ract ca<a, lo nor:al e7 ?ue la7 >lec9a7 7al eran de7% ada7, 8ero en el Blt :o :o:ento, en el n7tante ?ue d 78ara<a, 09o:a7 ntentC a8artarle el <raFoI a8ena7 la tocC, 7Clo un (ol8ec to en la :ano del arco, ! la >lec9a te:<lC al a<andonar la cuerda& "l 8adre -ou<ert e7ta<a a 8unto de :o>ar7e de 7u arco de =u(uete, 8ero la >lec9a 7al C certera ! 7e le cla%o& "l ca7?u llo, anc9o ! con en(orra7, 8er>orC la (ar(anta del cura ! allE 7e ?uedC la >lec9a, con la7 8lu:a7 <lanca7 :anc9ada7 de la 7an(re ?ue 7e derra:a<a 8or el a7t l& 2urante un n7tante, el cura 7e ?uedC en la 7 lla, con cara de 7or8re7a a<7oluta, de78uA7 %o: tC otro c9orro de 7an(re enc :a de la7 ore=a7 del ca<allo, e: t C un e7tertor, ! ca!C al 7uelo co:o un 8lo:o& #ara cuando 09o:a7 lle(C a Al, el cura e7ta<a :uerto& J0e 9e d c9o ?ue rEa7 8r :ero al n> erno Jd =o Gene% W%e, ?ue e7cu8 C 7o<re el cad@%er& 09o:a7 7e 8er7 (nC&

SSS

"l =B< lo tendrEa ?ue 9a<er 7e(u do a la 7enc lla % ctor a, 8ero el ant (uo e7tado de @n :o, el e7tado de @n :o car(ado de re7ent : ento, %ol% C 8ara a8oderar7e de la (uarn c Cn de Ca7t llon dVAr< Fon& 6a<Ean ten do 7uerte en la <atalla, 8ero la :uerte del cura 9orror FC a lo7 9o:<re7 de 09o:a7& *a :a!orEa de ello7 eran 8ecadore7 rredento7, al(uno7 nclu7o 9a<Ean :atado cura7, 8ero todo7 eran 7u8er7t c o7o7 ! to:aron la :uerte del 8adre -ou<ert 8or una 8ro>ecEa del de:on o& "l cura 7e 9a<Ea adelantado de7ar:ado, 9a<Ea %en do a 8arla:entar, ! le 9a<Ean d 78arado co:o a un 8erro& $no7 8oco7 9o:<re7 a8laudEan a Gene% W%e& "ra una :u=er co:o 2 o7 :anda, decEan, la :u=er de un 7oldado, ! la I(le7 a 7e 8odEa r al n> erno 8or

lo ?ue a ello7 re78ecta<a, 8ero e7o7 9o:<re7 eran : norEa& Gran 8arte de la (uarn c Cn recorda<a la7 Blt :a7 8ala<ra7 ?ue 9a<Ean condenado 7u7 al:a7 8or e7conder a una 9ere=e, ! la7 dura7 a:enaFa7 tra=eron con7 (o lo7 : edo7 ?ue lo7 acec9a<an !a cuando le >ue 8erdonada la % da a Gene% W%e& -o<< e era el 8r nc 8al :8ul7or de a?uella dea, ! cuando 09o:a7 le de7a> C 8re(unt@ndole cu@ndo 7e <a a Bolon a, el e7cocA7 7e lo ?u tC r@8 da:ente de enc :a& J)e ?uedo Jd =oJ, 9a7ta ?ue 7e8a el re7cate ?ue %o! a o<tener& No :e %o! a ale=ar de e7e d nero& JQ 7eGalC con el 8ul(ar a 1o7cel!n, ?ue 7e 9a<Ea 8ercatado del en>renta: ento ?ue d % dEa a la (uarn c Cn, ! 9acEa todo lo 8o7 <le 8or a% %arlo 8re% endo >une7to7 acontec : ento7 7 no ?ue:a<an a la <e(arda& Se ne(a<a a co:er en la : 7:a :e7a ?ue Gene% W%e& Co:o no<le, tenEa derec9o al :e=or trata: ento ?ue el ca7t llo 8ud era o>recer, ! dor:Ea en una alco<a 8ara Al 7olo en el Blt :o 8 7o de la torre, 8ero en lu(ar de co:er en el 7alCn 8re>erEa 9acerlo con -o<< e ! 7u7 9o:<re7 de ar:a7, a lo7 ?ue caut %a<a con 9 7tor a7 de lo7 (rande7 torneo7 en lo7 ?ue 9a<Ea e7tado, ! a lo7 ?ue aterror Fa<a con 7u7 ac a(o7 8re7a( o7 7o<re lo ?ue 7ucederEa a lo7 9o:<re7 ?ue 8rote(Ean a lo7 ene: (o7 de la I(le7 a& 09o:a7 le o>rec C a -o<< e ca7 todo el d nero ?ue tenEa en conce8to de la 8arte ?ue le corre78ondEa 8or el re7cate de 1o7cel!n, con la 8ro:e7a de un a=u7te > nal en cuanto ne(oc aran el re7cate, 8ero -o<< e lo rec9aFC& J#odrEa7 7acar :uc9o :@7 Ja> r:CJ, K! cC:o %o! a 7a<er ?ue :e lo 8a(ar@7L KQ cC:o 7a<r@7 dCnde e7to!L JSe lo en% arA a tu >a: l a Jle 8ro:et C 09o:a7J, Con>Ea7 en :E, KnoL J*a I(le7 a no con>Ea J>ue la dura re78ue7ta de -o<< eJ, K8or ?uA de<erEa 9acerlo !oL S r Gu llau:e ntentC ?u tar 9 erro, 8ero 7a<Ea ?ue la (uarn c Cn 7e e7ta<a de7:oronando& $na noc9e e7tallC una 8elea en el 7alCn de a<a=o entre lo7 8art dar o7 de -o<< e ! lo7 9o:<re7 ?ue de>endEan a Gene% W%e: al ter: nar un n(lA7 9a<Ea :uerto ! un (a7cCn 8erd do un o=o 8or cul8a de una da(a& S r Gu llau:e lo7 n>lC a 8atada7, 8ero 7a<Ea ?ue 9a<rEa :@7 8elea7& JKQuA 8 en7a7 9acer al re78ectoL Jle 8re(untC a 09o:a7 una 7e:ana de78uA7 de la e7cara:uFa en el rEo Ger7& 6a<Ea lle(ado el % ento >rEo del norte ?ue lo7 9o:<re7 creEan ?ue a8a(a e rr ta& S r Gu llau:e ! 09o:a7 e7ta<an en la7 al:ena7 del ca7t llo, <a=o el e7tandarte de7color do del conde deNort9a:8ton& Q de<a=o de a?uella <andera aFul ! <lanca col(a<a el leo8ardo naran=a de Berat, 8ero <oca a<a=o 8ara de:o7trar al :undo ?ue 9a<Ea 7 do ca8turado en <atalla& Gene% W%e ta:< An e7ta<a allE, 8ero 8erc < C ?ue no de7ea<a oEr lo ?ue 7 r Gu llau:e 9a<Ea %en do a dec r ! 7e ale=C 9a7ta la e7?u na :@7 le=ana de la7 al:ena7& J"78erar Jre8u7o 09o:a7& JK#or?ue cree7 ?ue %endr@ tu 8r :oL J#ara e7o 9e %en do Jconte7tC 09o:a7& JSu8Cn 8or un :o:ento ?ue te ?ueda7 7 n 9o:<re7 Jle d =o 7 r Gu llau:e& 09o:a7 no conte7tC nada durante un rato& Al > nal ro:8 C el 7 lenc o& JK0B ta:< AnL JQo e7to! cont (o Jle a7e(urC 7 r Gu llau:eJ, 8or :u! cret no ?ue 7ea7& #ero 7 % ene tu 8r :o, 09o:a7, no %endr@ 7olo& J*o 7A& JQ Al no 7er@ tan n7en7ato co:o 1o7cel!n& No te 7er% r@ la % ctor a en <ande=a& J*o 7A Jla %oF de 09o:a7 era dA< l& JNece7 ta7 :@7 9o:<re7 Jle d =o 7 r Gu llau:eJ& 0ene:o7 una (uarn c CnI nece7 ta:o7 un 8e?ueGo e=Arc to& J2e7de lue(o a!udarEa Jco nc d C 09o:a7& J#ero nad e %a a %en r 7 ella 7 (ue a?uE Jle a% 7C 7 r Gu llau:e : rando a Gene% W%eJ& Q a!er 7e :arc9aron tre7 (a7cone7& J*o7 tre7 9o:<re7 de ar:a7 n 7 ?u era 9a<Ean e78erado 7u 8arte del re7cate de 1o7cel!n, 7e 9a<Ean do al oe7te 7 n :@7, en <u7ca de otro e:8leo& JA?uE no ?u ero co<arde7 Jre8l cC 09o:a7& JMNo 7ea7 :<Ac l, 9o7t a7N Jle e78etC 7 r Gu llau:eJ& 0u7 9o:<re7 7e en>rentar@n con otro7 9o:<re7, 09o:a7, 8ero no con la I(le7 a& No 8elear@n con 2 o7& JSe detu%o, era e% dente ?ue 7e re7 7tEa a dec r lo ?ue tenEa en la ca<eFa, 8ero al > nal 7e lanFC a elloJ& 0 ene7 ?ue 7acarla de a?uE, 09o:a7& 0 ene ?ue r7e& 09o:a7 conte:8lC la7 col na7 del 7ur& No d =o nada& J0 ene ?ue r7e Jre8 t C 7 r Gu llau:eJ, "n%Eala a #au, a Burdeo7& 2onde ?u era7&

JS 9a(o e7o Jconte7tC 09o:a7J, :or r@& *a I(le7 a la encontrar@ ! la ?ue:ar@& S r Gu llau:e 7e lo ?uedC : rando& J0e 9a7 ena:orado, K%erdadL JSE Jre8u7o 09o:a7& JMCr 7to <end to en la CruFN JeDcla:C 7 r Gu llau:e eDa78eradoJ& M"l a:or 7 e:8re trae 8ro<le:a7N J"l 9o:<re e7t@ de7t nado a ello co:o lo e7t@n la7 8a%e7a7 a 7altar 9ac a el c elo& J#uede Jconte7tC 7 r Gu llau:e 7o:<rEoJ, 8ero 7on la7 :u=ere7 ?u ene7 at Fan la :ald ta lu:<re& Q =u7to entonce7 Gene% W%e lanFC un (r to& JM1 nete7N Jle7 a% 7C, ! 09o:a7 corr C 9a7ta el otro lado de la7 al:ena7, 7e ?uedC : rando la carretera ?ue lle(a<a 8or el e7te ! % o a8arecer uno7 7e7enta o 7etenta = nete7 de lo7 <o7?ue7& "ran 9o:<re7 de ar:a7 con lo7 =u<one7 naran=a ! <lanco de Berat, ! 09o:a7 7u8u7o al 8r nc 8 o ?ue de<Ean de %en r 8ara o>recer un re7cate 8or 1o7cel!n, 8ero % o ?ue 8orta<an un eDtraGo e7tandarte, no el leo8ardo de Berat, 7 no un 8endCn de la I(le7 a co:o lo7 ?ue 7e 7aca<an en 8roce7 Cn en lo7 dEa7 7anto7& Col(a<a de una cruF ! :o7tra<a el :anto aFul de la 4 r(en )arEa ! detr@7 de Al, en ca<allo7 :@7 8e?ueGo7, %enEan una %e ntena de clAr (o7& S r Gu llau:e 7e 8er7 (nC& J#ro<le:a7 Jle d =o 7 n :@7, de78uA7 7e %ol% C 9ac a Gene% W%eJ& MNo ?u ero %er n una >lec9aN K)e o!e7, n GaL MN una 8uta >lec9aN S r Gu llau:e <a=C corr endo la7 e7calera7 ! Gene% W%e : rC a 09o:a7& J*o 7 ento Jle d =o& JK#or :atar al curaL Que 7e 8udra, e7e ca<rCn& JCreo ?ue 9an %en do 8ara 8rocla:arno7 :ald to7 JaGad C Gene% W%e, ! 7e acercC con 09o:a7 a la 8arte de la7 al:ena7 ?ue da<a a la calle 8r nc 8al de Ca7t llon dVAr< Fon, ?ue 8artEa de la 8uerta oe7te tra7 el 8uente ?ue cruFa<a el rEo& *o7 = nete7 ar:ado7 e78eraron >uera de la c udad : entra7 lo7 7acerdote7 de7:onta<an !, 8reced do7 8or 7u e7tandarte, recorrEan la calle 8r nc 8al 9ac a el ca7t llo& *a :a!orEa de lo7 cura7 <an %e7t do7 de ne(ro, 8ero 9a<Ea uno con una ca8a <lanca, : tra ! una %ara <lanca coronada con un (anc9o de oro& $n o< 78o, nada :@7 ! nada :eno7& "ra un 9o:<re (ordo de 8elo lar(o ! <lanco ?ue le 7alEa 8or de<a=o del <orde dorado de la : tra& No 8re7tC atenc Cn a la (ente de la c udad ?ue 7e arrod lla<a a 7u 8a7o ! a8elC al ca7t llo& JM09o:a7N J(r tCJ, M09o:a7 de 6oo;tonN JKQuA %a7 a 9acerL Jle 8re(untC Gene% W%e& J"7cuc9arle Jre8u7o 09o:a7& *a condu=o 9a7ta un <a7t Cn :@7 8e?ueGo enc :a de la 8uerta ?ue !a e7ta<a lleno de ar?uero7 ! 9o:<re7 de ar:a7& -o<< e e7ta<a allE !, en cuanto a8arec C 09o:a7, el e7cocA7 lo 7eGalC ! le (r tC al o< 78o& JM"7te e7 09o:a7N "l o< 78o d o un (ol8e con 7u %ara en el 7uelo& JM"n el no:<re de 2 o7 J(r tCJ, el 8adre todo8odero7o, ! en el no:<re del 6 =o ! del "78Er tu Santo, en el no:<re de todo7 lo7 Santo7, ! en el no:<re del Santo #adre Cle:ente, ! en % rtud del 8oder ?ue no7 9a 7 do otor(ado 8ara un r el c elo con la t erra, te n%oco, 09o:a7N MQo te n%ocoN "l o< 78o tenEa <uena %oF& *le(C con clar dad, ! el Bn co ru do ?ue 7e oEa, a8arte del % ento, era el :ur:ullo del 8uGado de 9o:<re7 de 09o:a7 ?ue traducEan el >rancA7 al n(lA7 8ara ?ue lo entend eran lo7 ar?uero7& 09o:a7 9a<Ea 7u8ue7to ?ue el o< 78o 9a<larEa en latEn ! ?ue 7Clo Al entenderEa 7u7 8ala<ra7, 8ero el o< 78o de7ea<a ?ue todo7 7e enteraran de lo ?ue 9a<Ea %en do a dec r& JSa<e:o7 ?ue tB, 09o:a7 J8ro7 (u C el o< 78oJ, en al(Bn :o:ento <aut Fado en el no:<re del #adre, del 6 =o ! del "78Er tu Santo, 9a7 a<andonado el cuer8o de Cr 7to 8ara co:eter el 8ecado de dar re>u( o ! con7uelo a una 9ere=e condenada ! a una a7e7 na& A7E ?ue, con (ran dolor de nue7tro coraFCn, te 8r %a:o7 a t , 09o:a7, ! a todo7 tu7 cC:8l ce7 ! 7e(u dore7, de la co:un Cn del cuer8o ! la 7an(re de nue7tro SeGor 1e7ucr 7to& J2 o otro (ol8e con la %ara ! uno de lo7 otro7 cura7 9 Fo 7onar una ca:8anaJ& 0e a8arta:o7 de la 7oc edad de lo7 cr 7t ano7 J8ro7 (u C el o< 78o, : entra7 7u %oF re%er<era<a en la alta torre del ca7t lloJ, ! te eDclu :o7 de lo7 rec nto7 7a(rado7& J2e nue%o la %ara (ol8eC el e:8edrado

! 7onC la ca:8anaJ& 0e de7terra:o7 del re(aFo de nue7tra 7anta :adre I(le7 a en el r elo ! en la t erra& J"l claro taG do de la ca:8ana re<otC en la7 8 edra7 del ca7t lloJ& 0e declara:o7, 09o:a7, eDco:ul(ado, ! te condena:o7 al >ue(o eterno de Sat@n con 7u7 @n(ele7 de8ra%ado7& 0e declara:o7 :ald to 8or e7te acto de :aldad, ! enco:enda:o7 a todo7 a?uello7 ?ue a:an a nue7tro SeGor 1e7ucr 7to ?ue te 8rendan 8ara ?ue 7ea7 ca7t (ado& J2 o un Blt :o (ol8e con la %ara, : rC a 09o:a7 de7a> ante ! 7e d o la %uelta, 7e(u do de 7u7 7acerdote7 ! 7u e7tandarte& Q 09o:a7 7e 7 nt C 8etr > cado& 3rEo ! 8etr > cado& 4acEo& 3ue co:o 7 lo7 c : ento7 de la t erra 7e 9u< eran de7%anec do 8ara de=ar 7Clo un doloro7o a< 7:o ?ue 7e 8rec 8 ta<a 9ac a la7 8uerta7 al ro=o % %o del n> erno& 0oda7 la7 cert du:<re7 de 7u % da, 2 o7, la 7al%ac Cn, la etern dad, 9a<Ean de7a8arec do, 9a<Ean %olado co:o la7 9o=a7 ?ue 7e a:ontona<an en la7 alcantar lla7 de la c udad& *o aca<a<an de con%en r enun autAnt co hellequin, eDco:ul(ado, 8r %ado de la : 7er cord a, el a:or ! la co:8aGEa de 2 o7& JMQa 9a<A 7 oEdo al o< 78oN J-o<< e ro:8 C el 7 lenc o en la al:enaJ Se no7 9a enco:endado ?ue arre7te:o7 a 09o:a7 o co:8arta:o7 7u condena J! ec9C la :ano a la e78ada, ?ue 9a<rEa 7acado de no nter%en r 7 r Gu llau:e& JMBa7taN J(r tC el nor:andoJ, MBa7taN A?uE 7o! el 7e(undo al :ando& K# en7a al(u en d 7cut rloL J*o7 ar?uero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 7e 9a<Ean 7e8arado de 09o:a7 ! Gene% W%e, 8ero ta:8oco nter% n eron en >a%or de -o<< e& "l ro7tro :arcado de 7 r Gu llau:e era lB(u<re co:o la :uerteJ& *o7 cent nela7 7 (uen en 7u7 8ue7to7 JordenCJ, lo7 de:@7 adentro& MA9oraN J#ero tene:o7 una : 7 CnT Je:8eFC a dec r -o<< e aun?ue, n%oluntar a:ente, d o un 8a7o atr@7 cuando 7 r Gu llau:e 7e %ol% C 9ac a Al con el ro7tro to:ado 8or la >ur a& -o<< e no era n n(Bn co<arde, 8ero nad e 9a<rEa 8od do 9acer >rente a la ra de 7 r Gu llau:e en a?uel :o:ento& *o7 9o:<re7 7e d r ( eron al nter or a re(aGad ente7, 8ero cu:8l eron la orden, ! 7 r Gu llau:e en%a nC de un (ol8e la e78ada ?ue 9a<Ea :ed o de7en>undado& J#or 7u8ue7to, t ene raFCn Jle d =o 7o:<rEo : entra7 -o<< e <a=a<a 8or la7 e7calera7& JM"ra : a: (oN J8rote7tC 09o:a7, ntentando a(arrar7e a un 8edaFo de cert du:<re en un :undo ?ue 7e 9a<Ea %uelto del re%A7& JQ ?u ere a Gene% W%e Jd =o 7 r Gu llau:eJ, ! co:o no la 8uede tener 7e 9a con%enc do de ?ue 7u al:a e7t@ :ald ta& K#or ?uA cree7 ?ue el o< 78o no no7 9a eDco:ul(ado a todo7L #or?ue 7 todo7 e7tu% Ara:o7 en el : 7:o n> erno, no tendrEa:o7 nada ?ue 8erder& No7 9a d % d do en lo7 <end to7 ! lo7 :ald to7, ! -o<< e ?u ere 7al%ar 7u al:a& K#uede7 cul8arle 8or elloL JKQ la tu!a ?uAL Jle 8re(untC Gene% W%e al nor:ando& J) al:a 9ace aGo7 ?ue 7e de79 Fo Jre8u7o 7 r Gu llau:e a<at do, de78uA7 7e %ol% C ! : rC la calleJ& 2e=ar@n 9o:<re7 de ar:a7 8ara 8renderte cuando te :arc9e7& #ero 8uede7 7al r 8or la 8e?ueGa 8uerta ?ue 9a! detr@7 de la ca7a del 8adre )edou7& No la (uardar@n, ! 8odrA 7 cruFar el rEo 8or el :ol no& "n el <o7?ue e7tarA 7 a 7al%o& #or un :o:ento, 09o:a7 no co:8rend C lo ?ue 7 r Gu llau:e le e7ta<a d c endo, ! entonce7, con una >uerFa terr <le, rec < C el (ol8e: le decEa ?ue 7e :arc9ara& Que 9u!era& Que 7e e7cond era& Que de=ara 7u 8r :era co:andanc a, ?ue a<andonara 7u nue%a r ?ueFa, 7u7 9o:<re7, todo& ) rC a 7 r Gu llau:e, ?ue 7Clo 8udo enco(er7e de 9o:<ro7& JNo te 8uede7 ?uedar, 09o:a7 Jle d =o el 9o:<re con a:a< l dadJ, -o<< e o uno de 7u7 a: (o7 aca<ar@ :at@ndote& Calculo ?ue te a8o!are:o7 una %e ntena de no7otro7, 8ero 7 te ?ueda7, no7 8eleare:o7 ! ello7 (anar@n& JK0e ?uedar@7 a?uEL S r Gu llau:e 8arecEa ncC:odo, de78uA7 a7 nt C& JSA 8or ?uA 9a7 %en do Jle d =oJ, no creo ?ue e7e cac9arro eD 7ta n ?ue, en tal ca7o, ten(a:o7 :@7 8o7 < l dade7 de encontrarlo de la7 ?ue t ene un (ato& #ero a?uE 9ace:o7 d nero, ! !o nece7 to :uc9o a7E ?ue, 7E, :e ?uedo& Q tB te %a7, 09o:a7& 4ete al oe7te& Bu7ca una (uarn c Cn n(le7a& 4uel%e a ca7a& J4 o la renuenc a en el ro7tro de 09o:a7J& #eroT Men el no:<re de Cr 7to, 09o:a7N, K?uA otra co7a 8uede7 9acerL J09o:a7 no d =o nada ! 7 r Gu llau:e : rC a lo7 7oldado7 ?ue e78era<an en la 8uerta de la c udadJ& #uede7 entre(arle7 a la 9ere=e ! ?ue la ?ue:en& 0e le%antar@n la eDco:un Cn& J"7o no %o! a 9acerlo Jre8u7o 09o:a7 con > ereFa&

J"ntrA(a7ela a lo7 7oldado7 Jle d =o 7 r Gu llau:eJ, ! arrodEllate ante el o< 78o& JMNoN JK#or ?uA noL JQa 7a<e7 8or ?uA& JK#or?ue la a:a7L JSE Jre8u7o 09o:a7, ! Gene% W%e le co( C del <raFo& Sa<Ea ?ue e7ta<a 7u>r endo, co:o ella 9a<Ea 7u>r do cuando la I(le7 a le ret rC el a:or de 2 o7, 8ero ella !a 9a<Ea lle(ado a un acuerdo con 7u 9orror& 09o:a7 no, ! ella 7a<Ea ?ue le co7tarEa t e:8o& JSo<re% % re:o7 Jle d =o Gene% W%e a 7 r Gu llau:e& J#ero o7 tenA 7 ?ue :arc9ar J n7 7t C el nor:ando& J*o 7A J09o:a7 no 8odEa e% tar ?ue 7e le entrecortara la %oF& J)aGana te lle%arA 8ro% 7 one7 Jle 8ro:et C 7 r Gu llau:eJ, Ca<allo7, co: da, ca8a7& KQuA :@7 nece7 ta7L J3lec9a7 Jre8u7o Gene% W%e con 8ront tud, ! de78uA7 : rC a 09o:a7 co:o 7 e78erara ?ue aGad era al(o :@7, 8ero e7ta<a de:a7 ado aturd do 8ara 8en7ar con clar dadJ& 0a:< An ?uerr@7 lo7 e7cr to7 de tu 8adre, 7u8on(o Jle 7u( r C con dulFura& 09o:a7 a7 nt C& J"n%uAl%elo7 8or :E, 8or >a%or Jle 8 d C a 7 r Gu llau:eJ, en cuero& J)aGana 8or la :aGana, entonce7 Jconte7tC 7 r Gu llau:eJ& "78Ara:e <a=o el ca7taGo 9ueco de la col na& S r Gu llau:e lo7 e7coltC 9a7ta la 7al da del ca7t lloI 8a7aron 8or lo7 calle=one7 tra7 la ca7a del cura 9a7ta una 8e?ueGa 8uerta ?ue 9a<Ea en la :uralla 8ara 8er: t r el 8a7o 9a7ta el :ol no& S r Gu llau:e de7corr C lo7 8e7t llo7 ! a<r C la 8uerta con cautela, 8ero no 9a<Ea 7oldado7 >uera, lo7 (u C 9a7ta el :ol no ! allE 7e ?uedC % ( lando, : entra7 09o:a7 ! Gene% W%e cruFa<an el 8uente de 8 edra& 2e7de allE, 7u< eron al <o7?ue& 09o:a7 9a<Ea >raca7ado& Q e7ta<a condenado&

SEG$%DA PARTE &$GITI'O *lo% C durante toda la noc9e& C9uFo7 de 8unta traEdo7 8or un % ento 9elado, ?ue arranca<a la7 9o=a7 de ro<le7 ! ca7taGo7 ! la7 e7cu8Ea dentro del % e=o @r<ol ?ue<rado 8or el ra!o ! %ac ado 8or el t e:8o& 09o:a7 ! Gene% W%e ntentaron co< =ar7e en el tronco, ! 7e e7tre:ec eron al oEr un trueno en el > r:a:ento& No 9a<Ean % 7to el ra!o, 8ero la llu% a ca!C aBn con :@7 >uerFa& J"7 cul8a :Ea Jd =o Gene% W%e& JNo Jre8u7o 09o:a7& J/d a<a a e7e cura J8ro7 (u CJ, 7a<Ea ?ue no tenEa ?ue d 78arar, 8ero todo lo ?ue :e 9a<Ea 9ec9o acud C a : :ente co:o un :aFaFo& J"nterrC el ro7tro en 7u 9o:<ro !, al tener la <oca ta8ada, 09o:a7 a8ena7 8odEa oErlaJ& Cuando no :e ?ue:a<a, :e acar c a<a& )e acar c a<a co:o un n Go& JKCo:o un n GoL JNo Jre78ond C con a:ar(uraJ, co:o un a:ante& Q cuando :e 9acEa daGo :e decEa ?ue reFa<a 8or :E ! ?ue !o era 8rec o7a 8ara Al& *e od a<a& JQo ta:< An le od a<a Jle d =o 09o:a7J, le od a<a 8or lo ?ue te 9 Fo& J*a 9a<Ea rodeado con 7u7 <raFo7J& Q :e ale(ro de ?ue e7tA :uerto JaGad C, ! de78uA7 8en7C ?ue a Al :@7 le %aldrEa e7tar :uerto ta:< An& *o 9a<Ean en% ado al n> erno, a8artado de la 7al%ac Cn& JKQ ?uA %a7 a 9acerL Jle 8re(untC Gene% W%e en la o7cur dad ! el >rEo& JNo %o! a %ol%er a ca7a& JKQ adonde r@7L J)e ?uedarA cont (o& S ?u ere7 J09o:a7 8en7C en aGad r ?ue era l <re 8ara r adonde ?u 7 era, 8ero co:8rend C ?ue 9a<Ean entrelaFado 7u7 de7t no7, a7E ?ue no ntentC con%encerla de ?ue lo a<andonara, entre otra7 co7a7, 8or?ue era lo Blt :o ?ue de7ea<aJ& 4ol%ere:o7 a A7tarac J7u( r C en ca:< o& No 7a<Ea de ?uA 8odEa 7er% r, 8ero no 8odEa re(re7ar a ca7a %enc do& Ade:@7, a9ora e7ta<a :ald to& No tenEa nada ?ue 8erder ! toda la etern dad ?ue (anar& Q a lo :e=or el Gr al 8odEa red : rlo& Qu F@7 a9ora, a9ora ?ue e7ta<a :ald to, encontrarEa el te7oro ! de%ol%erEa 7u al:a a la (rac a& S r Gu llau:e lle(C te:8rano, al al<aI 7u e7colta la >or:a<an una docena de 9o:<re7 ?ue el nor:ando 7a<Ea ?ue no tra c onarEan nunca 09o:a7& 1a;e ! Sa: 7e conta<an entre ello7 ! a:<o7 ?uerEan aco:8aGar a 09o:a7, 8ero Al 7e ne(C& JQuedao7 con la (uarn c Cn Jle7 d =oJ, o %ol%ed al oe7te en <u7ca de una >ort > cac Cn n(le7a& JNo e7 ?ue no ?u 7 era co:8aGEa, 8ero 7a<Ea ?ue !a le co7tarEa <a7tante al :entar a Gene% W%e ! a 7E : 7:o co:o 8ara tener do7 <oca7 :@7 de ?ue 8reocu8ar7e& 0a:8oco 8odEa o>recerle7 nada ?ue no >uera 8el (ro, 9a:<re ! la 7e(ur dad de 7er 8er7e(u do7 8or todo el 7ur de Ga7cuGa& S r Gu llau:e 9a<Ea traEdo do7 ca<allo7, co: da, ca8a7, el arco de Gene% W%e, cuatro 9ace7 de >lec9a7 ! una (rue7a <ol7a de :oneda7& J#ero no 9e 8od do con7e(u r el :anu7cr to de tu 8adre Jle con>e7CJ, lo 9a co( do -o<< e& JK*o 9a ro<adoL Jle 8re(untC 09o:a7 nd (nado& S r Gu llau:e 7e enco( C de 9o:<ro7 co:o 7 el de7t no del :anu7cr to carec era de :8ortanc a& J*o7 9o:<re7 de ar:a7 de Berat 7e 9an do Jle d =oJ, a7E ?ue la carretera 9ac a el oe7te e7 7e(ura, ! !o 9e en% ado e7ta :aGana a -o<< e a 8or (anado en d recc Cn al e7te& A7E ?ue d rE(ete al oe7te, 09o:a7& 4e 9ac a el oe7te ! %uel%e a ca7a& JKCree7 ?ue -o<< e ?u ere :atar:eL Jle 8re(untC 09o:a7 alar:ado& JArre7tarte, 8ro<a<le:ente Jconte7tC 7 r Gu llau:eJ, ! entre(arte a la I(le7 a& *o ?ue de %erdad ?u ere, 8or 7u8ue7to, e7 tener a 2 o7 de 7u lado, ! cree ?ue 7 encuentra el Gr al todo7 7u7 8ro<le:a7 ter: nar@n& J*o7 9o:<re7 de 7 r Gu llau:e 8arec eron 7or8rend do7 ante la :enc Cn al Gr al ! uno, 1o9n 3a rclot9, e:8eFC a 9acer una 8re(unta, 8ero 7 r Gu llau:e cortC 8or lo 7anoJ& -o<< e 7e 9a con%enc do de ?ue tB ere7 un 8ecador Jle d =o a 09o:a7J& #ard eF ?ue no 9a! nada 8eor ?ue un 9o:<re =o%en ?ue aca<a de encontrar a 2 o7 JaGad C J& A8arte de una :u=er =o%en ?ue aca<e de encontrarlo& Son n7u>r <le7&

JK"l Gr alL J n7 7t C 1o9n 3a rclot9& 6a<Ean corr do nu:ero7o7 ru:ore7 a 8ro8C7 to de con ?uA :ot %o 9a<rEa en% ado el conde de Nort9a:8ton a 09o:a7 ! 7u7 9o:<re7 a Ca7t llon dVAr< Fon, 8ero la de7cu dada :enc Cn de 7 r Gu llau:e era 7u 8r :era con> r:ac Cn& J"7 una locura ?ue 7e le 9a :et do a -o<< e en la ca<eFa Jle7 eD8l cC 7 r Gu llau:eJ, a7E ?ue no 9a(@ 7 n 8uto ca7o& J0endrEa:o7 ?ue ?uedarno7 con 09o:a7 J nter% no 1a;eJ& 0odo7& ":8eFar de nue%oT S r Gu llau:e 7a<Ea 7u> c ente n(lA7 8ara entender lo ?ue 1a;e 9a<Ea d c9o ! lo detu%o con un (e7to de la :ano& JS no7 ?ueda:o7 con 09o:a7 Jle d =oJ, tendre:o7 ?ue luc9ar con -o<< e& "7o e7 lo ?ue de7ea nue7tro ene: (o& No7 ?u ere d % d do7& 09o:a7 7e lo tradu=o a 1a;e& JQ t ene raFCn JaGad C >orFado& JKQ ?uA 9acerno7L J?u 7o 7a<er 1a;e& J09o:a7 7e %a a ca7a J n7 7t C 7 r Gu llau:e en tono > r:eJ, ! no7otro7 no7 ?ueda:o7 lo 7u> c ente 8ara 9acerno7 r co7 ! no7 %ol%e:o7 a ca7a ta:< An& J*e entre(C a 09o:a7 la7 r enda7 de lo7 do7 ca<allo7J& )e (u7tarEa ?uedar:e cont (o Jle d =o& J0odo7 :or rEa:o7& J/ todo7 e7tarEa:o7 condenado7& #ero %ete a ca7a, 09o:a7 Jle a8re: C : entra7 le entre(a<a una (rue7a <ol7a de cueroJ& A9E 9a! 7u> c ente d nero 8ara 8a(aro7 el 8a7a=e ! con%encer a al(Bn o< 78o de ?ue te le%ante la eDco:un Cn& *a I(le7 a 9ace lo ?ue 7ea 8or d nero& Qa %er@7 co:o te a8aGar@7I en un aGo o do7, %en a %er:e a Nor:andEa& JKQ -o<< eL J8re(untCJ, KQuA 9ar@L S r Gu llau:e 7e enco( C de 9o:<ro7& JAl > nal aca<ara %ol% endo ta:< An Al a "7coc a& No encontrar@ lo ?ue e7t@ <u7cando, 09o:a7, e7o lo 7a<e7& J"7o no lo 7A& J"ntonce7 e7t@7 tan loco co:o Al& JS r Gu llau:e 7e ?u tC la :ano8la ! le tend C la :anoJ& No te 8arece :al ?ue :e ?uede, K%erdadL J"7 lo ?ue t ene7 ?ue 9acer Jre8u7o 09o:a7J& "nr ?uAcete, a: (o :Eo& K"7t@7 a9ora al :andoL J#or 7u8ue7to& J#ue7 -o<< e de<e 8a(arte una tercera 8arte del re7cate de 1o7cel!n& J0e (uardarA una <ol7a Jle 8ro:et C 7 r Gu llau:e, de78uA7 e7trec9C la :ano de 09o:a7, 9 Fo ( rar a 7u ca<allo ! 7e lle%C a 7u7 9o:<re7& 1a;e ! Sa:, co:o re(alo7 de de78ed da, le7 de=aron un 8ar :@7 de 9ace7 de >lec9a7, ! de78uA7 lo7 = nete7 7e :arc9aron& 09o:a7 7 nt C ?ue e:8eFa<a a 9er% rle la 7an(re : entra7 Al ! Gene% W%e ca<al(a<an 9ac a el e7te <a=o una llo% Fna ?ue 8ronto le7 e:8a8C la7 ca8a7& "7ta<a en>adado con7 (o : 7:o 8or 9a<er >allado, aun?ue la Bn ca :anera en ?ue 9a<rEa 8od do 7al r a ro7o era encadenando a Gene% W%e en una 8 ra ! 8rend Andole >ue(o, ! e7o no lo 9a<rEa 8od do 9acer =a:@7& *o ce(a<a la a:ar(ura al 8en7ar en -o<< e, en cC:o 7e 9a<Ea %uelto contra Al, aun?ue entendEa lo7 :ot %o7 del e7cocA7 e nclu7o lo7 con7 dera<a raFona<le7& -o<< e no era re78on7a<le de 9a<er7e 7ent do atraEdo 8or Gene% W%e, ! ta:8oco 7e le 8odEa cul8ar 8or 8reocu8ar7e de 7u al:a& A7E ?ue, 7o<re todo, 09o:a7 e7ta<a >ur o7o con la % da, ! e7a ra le a!uda<a a a8artar de 7u :ente la nco:od dad ?ue 7u8onEa la llu% a, ?ue %ol%Ea a caer con >uerFa& "n 7u ca: no 9ac a el e7te, t raron 8or el 7ur, 7 e:8re entre lo7 <o7?ue7, en lo7 ?ue 7e %eEan o<l (ado7 a a(ac9ar7e cuando 8a7a<an =unto a ra:a7 <a=a7& 2onde no 9a<Ea @r<ole7, e7co(Ean el terreno ele%ado 8ara a7e(urar7e de ?ue no le7 7e(uEan 9o:<re7 ar:ado7& No % eron n n(uno& S la 8art da de -o<< e 7e d r (Ea al e7te, 7e :antenEa en el terreno <a=o, a7E ?ue 09o:a7 ! Gene% W%e e7ta<an 7olo7& "% ta<an la7 (ran=a7 ! lo7 8ue<lo7& No era d >Ec l 8or?ue el terr tor o e7ta<a :u! 8oco 8o<lado ! el terreno ele%ado, :@7 ded cado a lo7 8a7to7 ?ue a la a(r cultura %eEa la 8re7enc a del 9o:<re en contada7 oca7 one7& 4 eron a un 8a7tor 8or la tarde, ?ue a8arec C de re8ente de7de detr@7 de una roca con una 9onda en la :ano, 9a7ta ?ue 7e 8ercatC de la e78ada de 09o:a7, :o:ento en ?ue e7cond C el ar:a ! 7e d o un (ol8e con lo7 nud llo7 en la >rente : entra7 7e ncl na<a en 7eGal de re%erenc a& 09o:a7 7e detu%o 8ara 8re(untarle al 9o:<re 7 9a<Ea % 7to 7oldado7, ! Gene% W%e 7e lo tradu=o: el 9o:<re no 9a<Ea % 7to a nad e& $no7 do7 ; lC:etro7 de78uA7 de tro8eFar con el a7u7tado 8a7tor, 09o:a7 :atC una ca<ra& -ecu8erC la >lec9a del

cad@%er, ?ue de7ollC, de7tr 8C ! de7cuart FC& "7a noc9e, al a<r (o de una % e=a (ran=a 7 n tec9o, con7tru da en la cu:<re de un %alle <o7co7o, encend eron una 9o(uera con 8edernal ! 9 erro ! a7aron la7 co7t lla7 en la7 lla:a7& 09o:a7 ut l FC la e78ada 8ara cortar ra:a7 de un alerce, de78uA7 le7 d o >or:a de co<ert Fo rud :entar o ! la7 a8o!C contra la 8ared& *e7 :antendrEa a 7al%o de la llu% a durante la noc9e, ! <a=o el re>u( o, con>ecc onC un ca:a7tro de 9elec9o7& 09o:a7 recordC 7u % a=e de7de BretaGa a Nor:andEa con 1eanette& K2Cnde e7tarEa a9ora el ) rloL, 7e 8re(untC& 6a<Ean % a=ado en %erano, % %Ean de 7u arco ! e% ta<an a todo7 lo7 de:@7 7ere7 % % ente7, ! 9a<Ea 7 do una A8oca :u! >el F& A9ora 9acEa lo : 7:o con Gene% W%e, 8ero lle(a<a el n% erno& No 7a<Ea cC:o 7erEa de r (uro7o, aun?ue Gene% W%e le contC ?ue no conocEa la n e%e en a?uella7 col na7& J)@7 al 7ur 7E Jle d =oJ, en la7 :ontaGa7, 8ero a?uE 7Clo 9ace >rEo& Q la llu% a e7 a<undante& *a llu% a era a9ora nter: tente& *o7 ca<allo7 e7ta<an encerrado7 en el 8e?ueGo troFo de 8a7to =unto al arro!o ?ue d 7currEa a la %era de la7 ru na7, ! una luna crec ente a8arecEa de %eF en cuando entre la7 nu<e7 8ara 8latear la7 ar<olada7 cord llera7 a cada lado del %alle& 09o:a7 recorr C ca7 un ; lC:etro rEo a<a=o 8ara o<7er%ar ! e7cuc9ar, 8ero no % o :@7 luce7 ! ta:8oco o!C nada& "7ta<an a 7al%o, 8en7a<a, al :eno7 de lo7 9o:<re7, ?ue no de 2 o7, a7E ?ue %ol% C donde Gene% W%e ntenta<a 7ecar 7u7 8e7ada7 ca8a7 al dA< l calor del >ue(o& 09o:a7 la a!udC, ! eDtend eron el te= do de lana 7o<re una e7tructura de ra:a7 de alerce& 2e78uA7, 7e arre<u=C =unto a la 9o(uera, conte:8lando la7 ro=a7 <ra7a7, ! 8en7C en 7u condena& -ecorda<a toda7 la7 :@(ene7 ?ue 9a<Ea % 7to 8 ntada7 en lo7 :uro7 de la7 (le7 a7: :@(ene7 de al:a7 ?ue 7e ta:<alea<an ca: no al n> erno lleno de de:on o7 ! 9o(uera7& J# en7a7 en el n> erno Jle d =o Gene% W%e 7 n :@7& "l 7e 7o<re7altC& JSE 8en7a<a Jconte7tC, ! 7e 8re(untC cC:o lo 7a<rEa& JKCree7 real:ente ?ue la I(le7 a t ene 8oder 8ara en% arte allEL Jle 8re(untC !, al no rec < r re78ue7ta, 7acud C la ca<eFaJ& *a eDco:un Cn no 7 (n > ca nada& J*o 7 (n > ca todo Jre8u7o Al 7o:<rEoJ& S (n > ca ?ue no 9a! c elo n 2 o7, n 7al%ac Cn, n e78eranFa, lo 7 (n > ca todo& J2 o7 e7t@ a?uE Jre8u7o Gene% W%e con >uerFaJ& "7t@ en el >ue(o, en el c elo, en el a re& $n o< 78o no te 8uede arre<atar a 2 o7& M$n o< 78o no 8uede ?u tarle el a re al c eloN 09o:a7 no d =o nada& -ecorda<a lo7 (ol8e7 de la %ara del o< 78o en lo7 ado?u ne7 ! el 7on do de la ca:8ana re%er<erando en lo7 :uro7 del ca7t llo& JNo >ueron :@7 ?ue 8ala<ra7 Jd =o Gene% W%eJ, ! la7 8ala<ra7 7e la7 lle%a el % ento& A :E :e lanFaron la7 : 7:a7 8ala<ra7, ! a?uella noc9e, en la celda, 2 o7 % no a :E& J"c9C un tronco al >ue(oJ& Nunca creE ?ue >uera a :or r& Inclu7o cuando 7e acercC la >ec9a, =a:@7 8en7A ?ue 8a7arEa& 6a<Ea al(o dentro de :E, una e7?u rla, ?ue decEa ?ue no <a a :or r& "ra 2 o7, 09o:a7& 2 o7 e7t@ en toda7 8arte7& No e7 un 8erro atado a la correa de la I(le7 a& JSClo conoce:o7 a 2 o7 a tra%A7 de Su I(le7 a Jconte7tC 09o:a7& *a7 nu<e7 7e 9a<Ean 9ec9o :@7 a<undante7, ocultando 8r :ero a la luna, ! de78uA7 a la7 8oca7 ! Blt :a7 e7trella7I en la o7cur dad la llu% a ca!C con :@7 >uerFa, ! un trueno retu:<C en el %alle de7de la7 altura7 J, Q la I(le7 a de 2 o7 J8ro7 (u CJ :e 9a condenado& Gene% W%e 7acC la7 ca8a7 de lo7 8alo7 ! la7 do<lC 8ara re7(uardarla7 de la llu% a& J*a :a!orEa de la (ente no conoce a 2 o7 a tra%A7 de la I(le7 a Jle d =oJ& 4an ! e7cuc9an un d o:a ?ue no ent enden, d cen con>e7 Cn, o<edecen lo7 7acra:ento7 ! ?u eren ?ue el cura %a!a a %erlo7 ante7 de :or r, 8ero cuando t enen autAnt co7 8ro<le:a7, acuden a lo7 7antuar o7 ?ue la I(le7 a no conoce& Idolatran torrente7 ! :anant ale7 7a(rado7 en lo 8ro>undo del <o7?ue& Acuden a :u=ere7 7a< a7 ! leedora7 de la >ortuna& *le%an a:uleto7& -eFan a 7u 8ro8 o 2 o7 ! la I(le7 a no lo 7a<e nunca& #ero 2 o7 7E, 8or?ue 2 o7 e7t@ en toda7 8arte7& K#ara ?uA <a la (ente a ?uerer a lo7 cura7 7 2 o7 e7t@ en toda7 8arte7L J#ara 7acarno7 del error Jd =o 09o:a7& JKQ ?u An de> ne el errorL J n7 7t C Gene% W%eJ& M*o7 cura7N K0e cree7 :ala 8er7ona, 09o:a7L 09o:a7 :ed tC la 8re(unta& *a re78ue7ta r@8 da era 7E 8or?ue la I(le7 a lo aca<a<a de eD8ul7ar ! 9a<Ea entre(ado 7u al:a a lo7 de:on o7, 8ero en %erdad no 8en7a<a ?ue >uera :alo, a7E ?ue 7acud C la ca<eFa& JNo&

JMQ la I(le7 a te condena (ual:enteN 6a<la un o< 78o ! te 7entenc a& KQ ?u An conoce lo7 8ecado7 del o< 78oL 09o:a7 :ed o 7onr C& J0B ere7 una 9ere=e Jle d =o con 7ua% dad& J*o 7o! Jre78ond C 7 n :@7J& No 7o! <e(arda, aun?ue 8odrEa 7erlo, 8ero 7o! 9ere=e, K! ?uA otra o8c Cn :e ?uedaL *a I(le7 a :e 9a eD8ul7ado, a7E ?ue 7 ?u ero 7e(u r a:ando a 2 o7 de<o 9acerlo >uera de la I(le7 a& A9ora tB t ene7 ?ue 9acer lo : 7:o, ! de7cu<r r@7 ?ue 2 o7 te a:a 8or :uc9o ?ue te od e la I(le7 a& J6 Fo una :ueca cuando la llu% a eDt n(u C la7 Blt :a7 ! dA< le7 lla:a7 ?ue ?ueda<an, ! de78uA7 7e ret raron 9a7ta el co<ert Fo de alerce donde 9 c eron lo ?ue 8ud eron 8or dor: r <a=o la7 ca8a7 ! la7 cota7 de :alla& 09o:a7 dur: C ntran?u lo& SoGC con una <atalla en la ?ue era atacado 8or un ( (ante ?ue le ru(Ea, 7e de78ertC 7o<re7altado ! de7cu<r C ?ue Gene% W%e 7e 9a<Ea do ! ?ue el ru( do 8ro%enEa de un trueno ?ue retu:<a<a 7o<re 7u ca<eFa& *a llu% a 7e cola<a !a 8or el 8recar o co<ert Fo ! caEa 9a7ta lo7 9elec9o7& $n ra!o ra7(C el c elo, :o7trando lo7 a(u=ero7 entre la7 ra:a7 ?ue :ed o cu<rEan a 09o:a7, ! Al 7al C co:o 8udo de de<a=o del alerce ! tanteC la o7cur dad 9a7ta ?ue d o con la 8uerta de la ca7uc9a& "7ta<a a 8unto de (r tar el no:<re de Gene% W%e cuando otro trueno de7(arrC el c elo ! retu:<C en la7 col na7, tan cerca ! tan alto ?ue 09o:a7 7e ec9C a un lado co:o 7 le 9u< eran (ol8eado con un :art llo de (uerra& I<a de7calFo ! no lle%a<a nada :@7 ?ue una ca: 7a lar(a co:8leta:ente :o=ada& 0re7 ra!o7 :@7 aFotaron el c elo 8or el e7te, ! <a=o la luF 09o:a7 % o ?ue lo7 ca<allo7 tenEan lo7 o=o7 en <lanco ! e7ta<an te:<lando, a7E ?ue 7e acercC 9a7ta ello7, le7 acar c C el 9oc co ! 7e a7e(urC de ?ue e7ta<an < en 7u=eto7& JMGene% W%eN J(r tCJ& MGene% W%eN Q entonce7 la % o& /, :@7 < en, % o una % 7 Cn durante el >o(onaFo re8ent no de un ra!o& 4 o una :u=er, alta, 8lateada ! de7nuda, con lo7 <raFo7 alFado7 al >ue(o <lanco del c elo& "l ra!o 7e eDt n(u C, 8ero la :a(en de la :u=er 8er:anec C en la ca<eFa de 09o:a7 <r llando, ! entonce7 el c elo %ol% C a lu: nar7e, re%er<erando contra la7 col na7 del e7te, ! Gene% W%e ec9C atr@7 la ca<eFa, con la :elena 7uelta (oteando 8lata lE?u da& Ba la<a de7nuda <a=o la tor:enta& No le (u7ta<a e7tar de7nuda ante Al& 2ete7ta<a la7 c catr ce7 ?ue el 8adre -ou<ert le 9a<Ea de=ado en lo7 <raFo7, 8 erna7 ! e78alda, 8ero a9ora <a la<a de7nuda, una danFa lenta, : rando 9ac a arr <a 8ara rec < r la7 (ota7 de llu% a en la cara, ! 09o:a7 la conte:8lC <a=o %ar o7 ra!o7 ! 8en7C ?ue e>ect %a:ente era una dra%a& "ra la 7al%a=e cr atura 8lateada de la o7cur dad, la :u=er re78landec ente ! 8el (ro7a, 9er:o7a ! eDtraGa& 09o:a7 7e acurrucC, con lo7 o=o7 co:o 8lato7, 8en7ando ?ue 7u al:a e7ta<a en un 8el (ro aBn :a!or 8or?ue el 8adre )edou7 9a<Ea d c9o ?ue la7 dra%as eran cr atura7 del d a<lo !, aun a7E, no 8odEa de=ar de a:arlaI ! entonce7 el trueno llenC el a re ! 7acud C la7 col na7, ! 09o:a7 7e a(ac9C aBn :@7, con lo7 o=o7 :u! cerrado7& "7ta<a condenado, 8en7C, condenado, ! e7e 7ent : ento lo llena<a de la de7e78eranFa :@7 a<7oluta& J09o:a7& JGene% W%e 7e ncl na<a a9ora 7o<re Al, le acar c a<a el ro7tro con la7 :ano7J, 09o:a7& J"re7 una dra%a Jd =o con lo7 o=o7 aBn cerrado7& J/=al@ lo >uera Jre8u7o ellaJ& /=al@ crec eran >lore7 8or donde !o ca: no& #ero no lo 7o!& SClo 9e <a lado <a=o la tor:enta ! el trueno :e 9a 9a<lado& "l 7e e7tre:ec C& JKQ ?uA te 9a d c9oL *o a<raFC 8ara con7olarlo& JQue todo r@ < en& "l no d =o nada& JQue todo r@ < en Jre8 t C Gene% W%eJ, 8or?ue el trueno no : ente 7 le danFa7& "7 una 8ro:e7a, : a:or, e7 una 8ro:e7a& 0odo r@ < en&

SSS

S r Gu llau:e 9a<Ea en% ado a uno de lo7 9o:<re7 de ar:a7 ca8turado7 a Berat 8ara n>or:ar al conde de ?ue 1o7cel!n ! otro7 trece 9o:<re7 de ar:a7 eran 8r 7 onero7, ! ?ue era 8rec 7o ne(oc ar 7u7 re7cate7& 1o7cel!n le7 9a<Ea n>or:ado de ?ue 7u tEo e7ta<a en A7tarac, aun?ue 7 r Gu llau:e 7u8u7o ?ue el anc ano 9a<rEa re(re7ado al ca7t llo& #ero al 8arecer no lo 9a<Ea 9ec9o, 8ue7 cuatro dEa7 de78uA7 de ?ue 09o:a7 ! Gene% W%e 7e >ueran, lle(C un %endedor a:<ulante 8ara n>or:ar de ?ue el conde de Berat e7ta<a en>er:o con > e<re7, 8ud era 7er ?ue :or <undo, en la en>er:erEa del :ona7ter o de San Se%ero& "l 9o:<re de ar:a7 en% ado a Berat re(re7C al dEa 7 (u ente con la7 : 7:a7 not c a7, ! aGad C ?ue nad e en Berat 8o7eEa autor dad 8ara ne(oc ar la l <ertad de 1o7cel!n& *o Bn co ?ue 8odEa 9acer 7 r 6enr Courto 7, el co:andante de la (uard a, era en% ar un :en7a=e a A7tarac ! con> ar en ?ue el conde 7e 9u< era recu8erado lo 7u> c ente 8ara l d ar con la7 not c a7& JKQ a9ora ?uA 9ace:o7L J8re(untC -o<< e& #arecEa contrar ado, 8ue7 e7ta<a an7 o7o 8or rec < r el oro del re7cate& "l ! 1o7cel!n e7ta<an 7entado7 en el (ran 7alCn& "7ta<an 7olo7& "ra de noc9e& $na c9 :enea lo7 calenta<a& 1o7cel!n no d =o nada& -o<< e >runc C el entrece=o& J#odrEa %enderte J7u( r C& "7o 7e 9acEa a :enudo& $n 9o:<re 9acEa 8r 7 onero a al(u en cu!o re7cate era con7 dera<le !, en lu(ar de e78erar el d nero, %endEa al 8r 7 onero a al(u en :@7 r co ?ue 8a(arEa 8or Al una 7u:a :enor ! de78uA7 7o8ortarEa la7 lar(a7 ne(oc ac one7 ante7 de d 7>rutar de lo7 <ene> c o7& 1o7cel!n a7 nt C& J#odrEa7 Jco nc d CJ, 8ero no 7acar@7 :uc9o& JK#or el 9eredero de Berat ! 7eGor de BAF er7L J8re(untC -o<< eJ& 4ale7 una >ortuna& JBAF er7 e7 una coc9 ?uera Jcon>e7C 1o7cel!n con de7dAnJ, ! el 9eredero de Berat no %ale nada, 8ero Berat en 7E %ale una >ortuna& $na %erdadera >ortuna& J/<7er%C a -o<< e en 7 lenc o durante uno7 n7tante7J& ) tEo e7 un <urro J8ro7 (u CJ, 8ero un <urro :u! r co& Guarda :oneda7 en 7u7 <ode(a7, <arr le7 ! <arr le7 de :oneda7, lleno7 9a7ta lo7 to8e7, ! do7 de e7o7 <arr le7 e7t@n lleno7 de (eno% no7& -o<< e 7a<oreC la dea& I:a( nC el d nero de7can7ando en la o7cur dad, lo7 do7 <arr le7 lleno7 de la7 :ara% llo7a7 :oneda7 de GAno%a, de oro 8uro& Con 7Clo una de ella7 un 9o:<re 8odEa :antener7e al :entado, %e7t do ! ar:ado durante un aGo& M2o7 <arr le7N J#ero : tEo J8ro7 (u C 1o7cel!nJ, e7 ade:@7 un a%aro& No (a7ta d nero 7 no e7 en la I(le7 a& S e7tu% era en 7u :ano, :e 8re>er rEa :uerto, ?ue uno de : 7 9er:ano7 le 7uced era ! 7u7 :oneda7 ?uedaran ntacta7& #or la noc9e, a %ece7, 7e lle%a una l@:8ara a la7 cr 8ta7 del ca7t llo ! conte:8la 7u d nero& Se ?ueda allE, : r@ndolo& JK)e e7t@7 d c endo J8re(untC -o<< e en>adadoJ ?ue no %an a 8a(ar n n(Bn re7cate 8or tL J0e e7to! d c endo ?ue : entra7 : tEo 7ea el conde, !o 7erA tu 8r 7 onero& #ero, K! 7 el conde >uera !oL JK0BL J-o<< e no 7a<Ea adCnde 7e d r (Ea la con%er7ac Cn ! e7ta<a de7concertado& J) tEo e7t@ en>er:o J8ro7 (u C 1o7cel!nJ, ! 8uede ?ue :or <undo& -o<< e 8en7C en ello ! re8arC en lo ?ue e7ta<a 7u( r endo 1o7cel!n& JS tB >uera7 el conde Jle d =o en %oF <a=aJ, 8odrEa7 ne(oc ar tu 8ro8 o re7cate& JS >uera el conde Jle d =o 1o7cel!nJ, 8a(arEa : re7cate ! el de todo7 : 7 9o:<re7& Q lo 9arEa r@8 do& -o<< e %ol% C a :ed tarlo& JKCC:o 7on de (rande7 lo7 <arr le7L Jle 8re(untC de78uA7 de un rato& 1o7cel!n 7eGalC con la :ano a uno7 7e7enta centE:etro7 del 7uelo& J"7 la :a!or re7er%a de oro de toda Ga7cuGa Jd =oJ& 6a! ducado7, e7cudo7, >lor ne7 ! a(no7, denar o7 ! (eno% no7, l <ra7 ! :utone7& JK)utone7L J2e oro Jle d =o 1o7cel!nJ, (ordo7 ! 8e7ado7& )@7 ?ue de 7o<ra 8ara cu<r r un re7cate& J#ero tu tEo 8odrEa e7tar % %o JaGad C -o<< e&

JQ reFo 8or ello Jre8u7o 1o7cel!n lleno de 8 edadJ, 8ero 7 :e 8er: te7 en% ar do7 9o:<re7 a A7tarac, ello7 8odrEan a%er (uar 8or no7otro7 7u e7tado de 7alud& Q 8odrEan, ?u F@, con%encerlo de ?ue o>rec era un re7cate& J#ero 9a7 d c9o ?ue nunca 8a(arEa J-o<< e > n(Ea no entender, o 8ud era 7er ?ue no ?u 7 era enterar7e de lo ?ue 1o7cel!n 7u(erEa& J#odrEan con%encerle Jconte7tC 1o7cel!nJ, 8or el a>ecto ?ue :e t ene& #ero 7Clo 7 le en%Eo 9o:<re7& JK2o7 9o:<re7L JQ 7 >raca7an Jd =o 1o7cel!n nocente:enteJ, 8or 7u8ue7to %ol%er@n a?uE a 7u caut % dad, a7E ?ue, K?uA 8 erde7 con 8ro<arL #ero no 8uede7 8er: t r ?ue % a=en de7ar:ado7& No en una re( Cn a7olada 8or lo7 coredors. -o<< e 7e ?uedC : rando a 1o7cel!n, ntentando leer 7u eD8re7 Cn a la luF de la7 lla:a7, ! entonce7 7e le ocurr C una 8re(unta& JKQuA 9acEa tu tEo en A7taracL 1o7cel!n 7e ec9C a reEr& J"l % e=o loco e7t@ <u7cando el 7anto Gr al& CreEa ?ue !o no lo 7a<Ea, 8ero :e lo d =o uno de lo7 :on=e7& M"l 7anto Gr al de lo7 co=one7N "7t@ loco& #ero cree ?ue 2 o7 le dar@ un 9 =o 7 lo encuentra& JK"l Gr alL J2 o7 7a<e de dCnde 7acC e7a dea& M"7t@ locoN *oco de 8 edad& J"l Gr al, 8en7C -o<< e, el Gr alT A %ece7 9a<Ea dudado de la <B7?ueda de 09o:a7, con7 der@ndolo un d 78arate, 8ero a9ora 8arecEa ?ue :@7 9o:<re7 co:8artEan la ena=enac Cn, lo ?ue con> r:a<a ?ue el Gr al < en 8odrEa eD 7t r& Qel Gr al, 8en7a<a -o<< e, no de<Ea r a In(laterra& A cual?u er lu(ar :eno7 a In(laterra& 1o7cel!n no 8arecEa con7c ente de 9a7ta ?uA 8unto 9a<Ean a>ectado 7u7 8ala<ra7 a -o<< e& J0B ! !o Jle d =oJ no de<erEa:o7 e7tar en <ando7 contrar o7& A:<o7 7o:o7 ene: (o7 de In(laterra& "llo7 7on lo7 ?ue cau7aron 8ro<le:a7& 3ueron lo7 n(le7e7 lo7 ?ue % n eron a?uE J d o un (ol8e a la :e7a 8ara en>at Far 7u7 8ala<ra7J, ! e:8eFaron la :atanFa, !, K8or ?uA :ot %oL #or el Gr al, 8en7C -o<< e, ! 7e :a( nC lle%ando la rel ?u a 7a(rada a "7coc a& I:a( nC el 8oder ?ue tendrEa el e=Arc to de "7coc a con el Gr al, el tr un>o 7an(r ento con el ?ue <arrerEan a lo7 n(le7e7& J0B ! !o tendrEa:o7 ?ue 7er a: (o7 J8ro7 (u C 1o7cel!nJ, ! a9ora de<erEa7 :o7trar:e un (e7to de a: 7tad& J) rC 7u e7cudo, col(ado en la 8ared, 8ero <oca a<a=o, de :anera ?ue el 8uGo ro=o 7eGala<a 9ac a el 7uelo& 09o:a7 lo 9a<Ea 8ue7to a7E co:o 7E:<olo de ?ue el 8ro8 etar o del e7cudo 9a<Ea 7 do to:ado 8r 7 oneroJ& Ba=a e7o de a9E Jd =o 1o7cel!n con a:ar(ura& -o<< e : rC a 1o7cel!n, 7e d r ( C a la 8ared ! ut l FC 7u e78ada 8ara de7col(ar el e7cudo, ?ue ca!C dando un (ol8e& *e d o la %uelta ! lo colocC recto contra la7 8 edra7& JGrac a7 Jd =o 1o7cel!nJ, ! recuerda, -o<< e ?ue cuando 7ea conde de Berat nece7 tarA <ueno7 9o:<re7& No 9a7 =urado %a7alla=e a nad e, Kc ertoL JC erto& JKN al conde de Nort9a:8tonL JMNoN J8rote7tC -o<< e al recordar lo 8oco a: (a<le ?ue >ue el conde& J#ue7 8 en7a en 7er% r:e a :E Jle d =o 1o7cel!nJ& #uedo 7er (enero7o, -o<< e& QuA coGo, e:8eFarA en% ando un cura a In(laterra& -o<< e 8ar8adeC, con>u7o 8or la7 8ala<ra7 de 1o7cel!n& JK$n cura a In(laterraL K#ara ?uAL J#ara 8a(ar tu re7cate, 8or 7u8ue7to Jle d =o 1o7cel!n con una 7onr 7aJ& Ser@7 un 9o:<re l <re, -o<< e 2ou(la7& JSe detu%o 8ara o<7er%ar a -o<< e de cercaJ& S 7o! el conde de Berat, 8odrA 9acerlo& JS ere7 el conde de BeratT Jconte7tC -o<< e con cautela& J#odrEa 8a(ar re7cate 8or todo7 lo7 8r 7 onero7 ?ue 9a! a?uE J7e eD8la!C 1o7cel!nJ, 8odrEa 8a(ar el tu!o ! contratar a todo7 lo7 ?ue de7een e:8leo de tu7 7oldado7& SClo dA=a:e en% ar a : 7 do7 9o:<re7 a A7tarac&

-o<< e 9a<lC con 7 r Gu llau:e 8or la :aGana ! el nor:ando no % o :ot %o 8ara ?ue lo7 do7 9o:<re7 de ar:a7 no >ueran a %er al conde de A7tarac, 7 e:8re ! cuando =uraran ?ue %ol%erEan a 7u caut %er o una %eF conclu da 7u : 7 Cn& J"78ero ?ue ten(a 7u> c ente <uena 7alud 8ara e7cuc9arlo7 J>ue el co:entar o de 7 r Gu llau:e& A7E ?ue 1o7cel!n en% C a 4 lle7 7le ! a 7u co:8aGero, lo7 9o:<re7 ?ue 7Clo le de<Ean lealtad a Al& Ca<al(a<an con ar:adura, e78ada7 ! cu dado7a7 n7trucc one7& Q -o<< e e78erC 9acer7e r co&

S -S

"l c elo 7e de78e=C& *a7 (r 7e7 nu<e7 7e de79 c eron en lar(a7 >ran=a7 9er da7 8or un re>le=o ro7ado al atardecer, ?ue de7a8arec eron a la noc9e 7 (u ente 8ara :o7trar un > r:a:ento claro& "ntonce7 e:8eFC a 7o8lar un % ento del 7ur ! el cl :a 7e %ol% C :@7 te:8lado& 09o:a7 ! Gene% W%e 7e ?uedaron en la de7%enc =ada (ran=a do7 dEa7& Secaron 7u7 ro8a7 ! de=aron ?ue lo7 ca<allo7 7e al :entaran con la Blt :a 9 er<a del aGo& 2e7can7aron& 09o:a7 no tenEa n n(una 8r 7a 8or lle(ar a A7tarac, 8ue7 no e78era<a encontrar nada, 8ero Gene% W%e e7ta<a con%enc da de ?ue la (ente de allE tendrEa 9 7tor a7 ?ue contar !, co:o :En :o, de<erEan e7cuc9arla7& Aun?ue 09o:a7 tenEa 7u> c ente con 8oder e7tar a 7ola7 con Gene% W%e 8or 8r :era %eF& "n el ca7t llo, =a:@7 9a<Ean e7tado real:ente 7olo7, 8ue7 cuando cruFa<an el ta8 F 7 e:8re 7a<Ean ?ue otro7 dor:Ean =u7to al lado& Q 09o:a7 no 7e 9a<Ea dado cuenta 9a7ta a9ora de lo 8e7ada ?ue 9a<Ea 7 do 8ara Al la car(a de la7 dec 7 one7& A ?u An en% ar de eD8ed c Cn, a ?u An de=ar en la (uarn c Cn, a ?u An 8oner de (uard a, en ?u en con> ar, a ?u An a8artar, ?u An nece7 ta<a el ncent %o de t na7 cuanta7 :oneda7 8ara :antener7e leal, ! 7 e:8re, 7 e:8re 8re7ente, la 8reocu8ac Cn de 9a<er ol% dado al(o, de ?ue 7u ene: (o 8odrEa e7tar 8laneando al(una 7or8re7a ?ue Al no 9u< era 8re% 7to& S n e:<ar(o, durante lodo a?uel t e:8o, el ene: (o real 9a<Ea e7tado a 7u lado: -o<< e, al ?ue la nd (nac Cn de lo7 =u7to7 ! el de7eo torturado le 9acEan 9er% r la 7an(re& A9ora 09o:a7 8odEa ol% dar7e de todo, aun?ue no durante de:a7 ado t e:8o, 8ue7 la7 noc9e7 eran >rEa7 ! lle(a<a el n% erno, ! durante el 7e(undo dEa en 7u re>u( o % o = nete7 en la7 altura7 al 7ur& "ran :ed a docena, 9o:<re7 9ara8 ento7, do7 con <alle7ta7 col(ada7 de lo7 9o:<ro7& No 7e acercaron al %alle en el ?ue 7e 9a<Ean re>u( ado 09o:a7 ! Gene% W%e, 8ero 7a<Ea ?ue al > nal aca<arEa a8arec endo al(u en& "ra la A8oca del aGo en ?ue lo7 lo<o7 ! lo7 coredors <a=a<an de la7 alta7 :ontaGa7 en <u7ca de 8re7a7 :@7 >@c le7 a lo7 8 e7 de la7 col na7& "ra el :o:ento de r7e& Gene% W%e 9a<Ea nterro(ado a 09o:a7 7o<re el Gr al, ! 9a<Ea e7cuc9ado cC:o 7u 8adre, el cura ntel (ente ! :ed o loco, 8uede ?ue 9u< era ro<ado el Gr al a 7u 8ro(en tor, el eD l ado conde de A7tarac, 8ero ta:< An a7 7t C al relato de cC:o el 8adre -al89, le=o7 de ad: t r el ro<o o la 8ro8 edad del o<=eto, 7e 9a<Ea contentado con de=ar una :araGa de e7cr to7 eDtraGo7 ?ue co:8l ca<an aBn :@7 el : 7ter o& J#ero tu 8adre Jle d =o Gene% W%e la :aGana en ?ue 7e 8re8ara<an 8ara 8art rJ, no lo traerEa de %uelta a A7tarac, Kc ertoL JNo& JA7E ?ue no e7t@ allE& JNo 7A n 7 ?u era 7 eD 7te Jre8u7o 09o:a7& "7ta<an 7entado7 =unto al arro!o, lo7 ca<allo7 en7 llado7 ! lo7 9ace7 de >lec9a7 col(ado7 del arFCn tra7eroJ& Creo ?ue el 7anto Gr al e7 un 7ueGo de lo7 9o:<re7, el 7ueGo de un :undo 8er>ecto& Q 7 eD 7t era J8ro7 (u CJ, todo7 7a<rEa:o7 ?ue el 7ueGo no 8uede 9acer7e real dad& JSe enco( C de 9o:<ro7, de78uA7 e:8eFC a ra7car7e un 8oco de orEn ?ue tenEa en la cota& JKNo cree7 ?ue eD 7ta ! lo <u7ca7L Jle 8re(untC Gene% W%e& 09o:a7 ne(C con la ca<eFa& JBu7co a : 8r :o& Qu ero enterar:e de ?uA 7a<e Al& J#or?ue cree7 en el Gr al, Kno e7 c ertoL

2e=C 8or un :o:ento el CD do& JQu ero creer& #ero 7 lo tenEa : 8adre, de<e de e7tar en In(laterra, ! allE !a re( 7trA todo7 lo7 lu(are7 en lo7 ?ue 8odEa e7tar oculto& #ero ?u ero creer& JCa% lC uno7 n7tante7J& Q 7 lo encuentro, la I(le7 a tendr@ ?ue %ol%er a ace8tarno7& Gene% W%e e7tallC en carca=ada7& J09o:a7, ere7 co:o un lo<o ?ue 7Clo 7oGara en >or:ar 8arte del re<aGo de o%e=a7& 09o:a7 8a7C 8or alto el co:entar o& ) rC al 9or Fonte& J"7 lo Bn co ?ue :e ?ueda& "l Gr al& Co:o 7oldado 9e >raca7ado& Gene% W%e le ?u tC :8ortanc a& J-ecu8erar@7 a tu7 9o:<re7& *o con7e(u r@7, 09o:a7, 8or?ue ere7 un lo<o& #ero creo ?ue ta:< An encontrar@7 el Gr al& "l le 7onr C& JK"7o e7 lo ?ue % 7te <a=o la tor:entaL J4 o7cur dad Jd =o con %e9e:enc aJ, o7cur dad autAnt ca& Co:o una 7o:<ra ?ue 7e c erne 7o<re el :undo& #ero tB la 9a< ta<a7, 09o:a7, ! re>ul(Ea7 en 7u nter or& J) ra<a el arro!o con una eD8re7 Cn 7ole:ne en 7u ro7troJ, K#or ?uA no tendrEa ?ue eD 7t r un (r alL A lo :e=or e7o e7 lo ?ue e7t@ e78erando el :undo& Arrancar@ de raEF toda la 8odredu:<re& A todo7 lo7 cura7 Je7cu8 CJ& No creo ?ue tu (r al e7tA en A7tarac, 8ero 8uede ?ue encuentre7 re78ue7ta7 a tu7 8re(unta7& J/ :@7 8re(unta7& JM#ue7 %a:o7 a a%er (uarloN S (u eron ca<al(ando 9ac a el e7te, 7u< eron entre @r<ole7 9a7ta la7 t erra7 alta7 de7nuda7, 7 e:8re con cautela ! e% tando lo7 a7enta: ento7, 8ero a :ed a :aGana, al cruFar el %alle del Ger7, 8a7aron 8or el 8ue<lo en el ?ue 9a<Ean 8eleado contra 1o7cel!n ! 7u7 9o:<re7& *o7 aldeano7 de< eron de reconocer a Gene% W%e, 8ero no d eron 8ro<le:a7 8or?ue nad e 7e atre%Ea a :eter7e en lo7 a7unto7 de = nete7 ar:ado7, a :eno7 ?ue >ueran ello7 : 7:o7 7oldado7& 09o:a7 % o un terreno rec An e7car<ado =unto a uno de lo7 9uerto7 de 8erale7 ! 7u8u7o ?ue allE 9a<rEan enterrado a lo7 :uerto7 de la e7cara:uFa& N n(uno de lo7 do7 d =o nada cuando atra%e7aron el lu(ar en el ?ue el 8adre -ou<ert 8a7C a :e=or % da, aun?ue 09o:a7 7e 8er7 (nC& S Gene% W%e % o el (e7to, 9 Fo %er ?ue le 8a7a<a nad%ert do& 4adearon el rEo, ! 7 (u eron 7u< endo entre <o7?ue7 9a7ta la cre7ta 8lana ?ue do: na<a A7tarac& 6a<Ea @r<ole7 a la derec9a ! un 8eGa7co de roca7 ?ue 7e ele%a<a 8or enc :a de ello7 a la F?u erda& 09o:a7 e7co( C lo7 <o7?ue7 n7t nt %a:ente, en <u7ca de 8rotecc Cn, 8ero Gene% W%e lo detu%o& JAl(u en 9a encend do un >ue(o Jle d =o ! 7eGalC un 9 l llo de 9u:o ?ue 7alEa de en :ed o del <o7?ue& JKCar<onero7L J/ coredors Jre8l cC : entra7 9acEa ( rar al ca<allo& 09o:a7 la 7 (u C, 8ero, reac o a a<andonar el <o7?ue, le ec9C un Blt :o % 7taFo& "n e7e : 7:o n7tante, % o un :o% : ento, al(o >urt %o, el t 8o de :o% : ento ?ue 9a<Ea a8rend do a <u7car en BretaGa e, n7t nt %a:ente, 7acC el arco de la >unda ?ue lo 7u=eta<a a 7u 7 lla& Q entonce7 lle(C la 7aeta& "ra un dardo de <alle7ta& Corto, ro<u7to ! ne(ro, la7 <ar<a7 de cuero 8roducEan un Fu:< do al 8a7ar, ! 09o:a7 tu%o el t e:8o =u7to de a8artar7e ! a% 7ar a Gene% W%e ante7 de ?ue el dardo 8a7ara roFando 7u ca<allo 8ara aca<ar cla%@ndo7e en el co7tado de la !e(ua de la :uc9ac9a& *a !e(ua 7e de7<ocC, de 7u nE%ea anca 7o<re7alEa un dardo del ?ue c9orrea<a 7an(re& Gene% W%e con7 (u C de al(Bn :odo 8er:anecer 7o<re 7u :ontura, : entra7 la <e7t a corrEa 9ac a el norte de78 d endo <or<otone7 de 7an(re& 2o7 dardo7 :@7 %olaron 8or enc :a de 09o:a7, de78uA7 7e %ol% C en la 7 lla ! % o a cuatro = nete7 ! al :eno7 una docena de 9o:<re7 a 8 e ?ue 7alEan del <o7?ue& JMA la7 roca7N Jle (r tC a Gene% W%eJ& M4e a la7 roca7N Jduda<a de ?ue 7u7 ca<allo7 8ud eran e7ca8ar de lo7 coredors, no con la !e(ua de Gene% W%e de7an(r@ndo7e a cada 8a7o& /Ea lo7 ca<allo7 en 8er7ecuc Cn& /Ea lo7 ca7co7 re8 car en la <landa t erra, 8ero entonce7 Gene% W%e lle(C a la7 roca7, <a=C de la 7 lla ! 7e encara:C a lo7 r 7co7& 09o:a7 de7:ontC =unto a 7u ca<allo, 8ero en lu(ar de 7e(u rla, e7carFC el arco ! 7acC una >lec9a de 7u <ol7a& 2 78arC, otra %eF :@7, la7 >lec9a7 7alEan de78ed da7 9ac a a<a=o ! un = nete caEa del ca<alloI al 7e(undo, el 8ro!ect l le 9a<Ea atra%e7ado el o=o ! un 8ar :@7 % raron tan <ru7ca:ente ?ue uno

de lo7 ca<allo7 8erd C 8 e ! t rC al = nete& 09o:a7 le d 78arC una >lec9a al ?ue ?ueda<a, >allC ! le en% C la cuarta al ?ue e7ta<a en el 7uelo, una 8unta 9ueca ?ue 7e le cla%C en la e78alda& *o7 ?ue <an a 8 e corrEan tanto co:o 8odEan, 8ero aBn e7ta<an al(o le=o7, ! e7o le d o a 09o:a7 t e:8o 8ara 7acar la7 >lec9a7 ! la <ol7a de d nero de 7u 7 lla& -e7catC la7 8ertenenc a7 de Gene% W%e de 7u !e(ua, atC la7 r enda7 de lo7 do7 ca<allo7 ! la7 enrollC en una ra:a con la e78eranFa de ?ue lo7 retu% era, de78uA7 tre8C 9a7ta la7 roca7& 2o7 dardo7 de <alle7ta re8 ?uetearon =unto a una roca cercana, 8ero 7e de78laFa<a r@8 do ! Al 7a<Ea < en lo d >Ec l ?ue era darle a un o<=et %o :C% l& "ncontrC a Gene% W%e en un <arranco =unto a la c :a& JM6a7 :atado a tre7N Jle d =o :ara% llada& J2o7 Jre8u7o AlJ& "l otro 7Clo e7t@ 9er do& J6a<Ea % 7to al 9o:<re al ?ue le 9a<Ea d 78arado en la e78alda arra7trar7e 9ac a el <o7?ue& "c9C un % 7taFo ! dec d C ?ue Gene% W%e 9a<Ea encontrado el :e=or re>u( o 8o7 <le& 2o7 enor:e7 roca7 >or:a<an la7 8arede7 del <arranco, 8or un eDtre:o 7e toca<an ! 8or el otro, una tercera 8 edra le7 9acEa de 8ara8eto& "ra 9ora, 8en7C 09o:a7, de en7eGarle7 a e7o7 ca<rone7 el 8oder del arco de te=o, a7E ?ue 7e 8u7o en 8 e detr@7 de la <arr cada :8ro% 7ada ! ten7C la cuerda& 2 78ara<a >lec9a7 con >ur a c e(a ! una 9a< l dad ende:on ada& *o7 9o:<re7 lle(a<an en (ru8o ! la 8r :era :ed a docena de 7aeta7 d eron en el <lanco rre:ed a<le:ente, 7e en7artaron en lo7 coredors una detr@7 de otra& 2e78uA7, tu% eron el <uen =u c o de d 78er7ar7e, la :a!orEa 8ara dar7e la %uelta ! 7al r corr endo 9a7ta 7 tuar7e >uera de 7u alcance& 2e=aron tre7 9o:<re7 en el 7uelo ! un 8ar :@7 ?ue co=ea<a& 09o:a7 en% C una Blt :a >lec9a a un >u( t %o ! no le d o 8or un 8ar de dedo7& "ntonce7 lle(C el turno de la7 <alle7ta7, ! 09o:a7 7e a(ac9C =unto a Gene% W%e : entra7 lo7 dardo7 re8 ?uetea<an ! 7e ro:8Ean en la7 roca7 del <arranco& CalculC ?ue 9a<rEa una7 cuatro o c nco <alle7ta7 ! ?ue d 78ara<an =u7to de7de el lE: te del alcance del arcoI no 8odEa 9acer nada, eDce8to : rar 8or el otro lado de la roca ! o<7er%ar 8or una (r eta 8oco :@7 anc9a ?ue una :ano& A lo7 8oco7 n7tante7, % o a tre7 9o:<re7 correr 9ac a la7 roca7 ! d 78arC una >lec9a 8or la a<ertura, de78uA7 7e 8u7o en 8 e ! lanFC do7 :@7 ante7 de a(ac9ar7e r@8 do ! de ?ue lo7 dardo7 7e e7trellaran contra la7 roca7 ! ca!eran 7 n >uerFa 7o<re Gene% W%e& *a7 >lec9a7 9a<Ean 9ec9o de7 7t r a lo7 tre7 9o:<re7, aun?ue n n(uno 9a<Ea 7 do 9er do& JSe r@n 8ronto Jd =o 09o:a7& No 9a<Ea % 7to a :@7 de %e nte 9o:<re7 8er7 (u Andolo7 ! !a 9a<Ea :atado o 9er do a la : tad, ! aun?ue 7e(uro ?ue lo7 9a<rEa ca<reado, ta:< An lo7 9a<rEa %uelto :@7 cautelo7o7J& No 7on :@7 ?ue <and do7 J8ro7 (u CJ, ! ?u eren la reco:8en7a 8or ca8turar a un ar?uero& J1o7cel!n le 9a<Ea con> r:ado ?ue el conde 9a<Ea o>rec do tal reco:8en7a, ! Al e7ta<a con%enc do de ?ue con ella en :ente le7 ataca<an lo7 coredors, aun?ue e7ta<an e:8eFando a de7cu<r r lo d >Ec l ?ue 7erEa (an@r7ela& J#odrEan r en <u7ca de re>uerFo7 Jco:entC Gene% W%e 8en7ando en lo 8eor& J*o :@7 8ro<a<le e7 ?ue no ten(an re>uerFo al(uno al ?ue acud r J7u( r C Al con o8t : 7:o, entonce7 o!C el rel nc9o de uno de lo7 ca<allo7 ! 7u8u7o ?ue al(uno de lo7 coredors, uno ?ue no 9a<Ean % 7to, 9a<Ea lle(ado 9a7ta lo7 do7 an :ale7 ! lo7 e7ta<a de7atandoJ& *a :adre ?ue lo7 8ar C JeDcla:C ! 7altC la roca ! e:8eFC a <a=ar a 7alto7 de 8 edra en 8 edra 8or la col na a 8lena % 7ta& $n dardo 7e e7trellC =u7to detr@7 de Al : entra7 otro 7aca<a una c9 78a de la 8 edra ?ue tenEa en>rente, entonce7 % o al 9o:<re ?ue 7e lle%a<a lo7 ca<allo7, 7e detu%o ! ten7C una %eF :@7 la cuerda& "l <and do e7ta<a :ed o oculto 8or la !e(ua de Gene% W%e, 8ero 09o:a7 d 78arC (ual:ente ! la >lec9a 8a7C =unto al cuello de la <e7t a ! 7e cla%C en el :u7lo del 9o:<re& "l coredor ca!C, aBn con la7 r enda7 en la7 :ano7, ! 09o:a7 7e %ol% C ! % o ?ue uno de lo7 cuatro <alle7tero7 a8unta<a arr <a 9ac a Gene% W%e& "l 9o:<re d 78arC ! 09o:a7 de%ol% C el d 78aro& "7ta<a en el lE: te del alcance del enor:e arco, 8ero la >lec9a 7e cla%C ante la7 nar ce7 del ene: (o, ! el > no lE: te ?ue lo7 7e8arC del 8el (ro con%enc C a lo7 <alle7tero7 de recular& Al d 78arar, la <ol7a de >lec9a7 le (ol8ea<a el :u7lo derec9o de :anera o: no7a, ! 09o:a7 7u8o ?ue e7ta<an aterror Fado7 8or el 8oder del arco a7E ?ue, en lu(ar de %ol%er a 7u e7condr =o en lo7 8eGa7co7, corr C 9ac a ello7& 2 78arC un 8ar :@7 de >lec9a7, 7 nt endo la ten7 Cn en lo7 :B7culo7 de la e78alda : entra7 ten7a<a la cuerda, ! lo7 a7t le7 e:8enac9ado7 de7cr < eron una 8ar@<ola en el c elo 8ara de78lo:ar7e 7o<re lo7 d 7t nto7 <alle7tero7& N n(una de la7 do7 le7 alcanFC, 8ero lo7 9o:<re7 aBn retroced eron :@7, ! 09o:a7, cuando e7tu%o 7e(uro de encontrar7e >uera de 7u alcance, re(re7C a re7catar lo7 ca<allo7&

No 9a<Ea 9er do a un 9o:<re, 7 no a un c9 co& $na cr atura de nar F re78 n(ona ?ue no tendrEa :@7 de d eF u once aGo7, ?ue !acEa en la 9 er<a con lo7 o=o7 nundado7 de l@(r :a7 ! con7 dera<le:ente en>urruGado& A(arrC la7 r enda7 de lo7 ca<allo7 de 09o:a7 co:o 7 7u % da de8end era de ello, ! a( tC un cuc9 llo ?ue lle%a<a en la :ano F?u erda co:o dA< l a:enaFa& *a >lec9a le 9a<Ea atra%e7ado la 8arte 7u8er or del :u7lo derec9o, ! el dolor en el ro7tro de 7u %Ect :a le 9 Fo 7u8oner ?ue la 8unta 9ueca le 9a<rEa roto el 9ue7o con toda 8ro<a< l dad& 09o:a7 le 8e(C una 8atada al cuc9 llo& JK6a<la7 >rancA7L Jle 8re(untC al :uc9ac9o, ! rec < C un e7cu8 ta=o 8or re78ue7ta& 09o:a7 7onr C, le ?u tC la7 r enda7 ! 8u7o al :uc9ac9o en 8 e& "l crEo (r tC de dolor cuando la >lec9a le ra7(C la 9er da ! 09o:a7 : rC a lo7 coredors 7u8er% % ente7 ! % o ?ue 9a<Ean a<andonado toda 7u <el co7 dad& "7ta<an 8end ente7 del c9a%al& 09o:a7 7u8u7o ?ue el c9 co 9a<rEa lle(ado con lo7 tre7 9o:<re7 ?ue 9a<Ean corr do 9ac a la7 roca7 : entra7 Al e7ta<a oculto en el 8eGa7co& *o :@7 8ro<a<le e7 ?ue 9u< eran con> ado en ro<ar al :eno7 lo7 do7 ca<allo7, 8ara 7acar de a?uella ncur7 Cn de7a7tro7a un :En :o <ene> c o& *a7 >lec9a7 de 09o:a7 9a<Ean 9ec9o retroceder a lo7 9o:<re7, 8ero el :uc9ac9o, :@7 8e?ueGo, :@7 @( l ! :@7 r@8 do, 9a<Ea alcanFado la7 roca7 con la ntenc Cn de con%ert r7e en un 9Aroe& A9ora, al 8arecer, era un re9An, 8ue7 uno de lo7 coredors, un 9o:<re alto con ca8a de cuero ! un :orr Cn re7?ue<ra=ado ncru7tado enc :a de un 8elo encre78ado de :anera 7al%a=e, le :o7tra<a a:<a7 :ano7 8ara 9acerle %er ?ue no lle%a<a ar:a7 ! ca: na<a lenta:ente 9ac a Al& 09o:a7 t rC al :uc9ac9o al 7uelo cuando el 9o:<re 7e encontra<a a tre nta 8a7o7 ! :ed o ten7C el arco& JQa e7t@7 7u> c ente:ente cerca Jle d =o al 9o:<re& J)e lla:o #9 l n Jre8u7o Al& "ra de 8ec9o a:8l o ! lar(a7 8 erna7, tenEa un ro7tro en=uto ! tr 7te con una c catr F ?ue le cruFa<a la >rente& *le%a<a un cuc9 llo en%a nado en el c nturCn, 8ero no :@7 ar:a7& #arecEa un <and do, 8en7C 09o:a7, aun?ue al(o en 7u7 o=o7 decEa ?ue 9a<Ea % 7to t e:8o7 :e=ore7, nclu7o t e:8o7 re78eta<le7J& "7 : 9 =o JaGad C #9 l n, 7eGalando al :uc9ac9o& 09o:a7 7e enco( C de 9o:<ro7 co:o 7 e7o no le :8ortara& #9 l n 7e ?u tC el de7%enc =ado ca7co ! conte:8lC <re%e:ente a lo7 cad@%ere7 7o<re la 9 er<a 8@l da& 6a<Ea cuatro, todo7 :uerto7 <a=o lar(a7 >lec9a7, ! do7 :@7 e7ta<an 9er do7 ! (e:Ean& 4ol% C a : rar a 09o:a7& JK"re7 n(lA7L JKQuA te 8arece a t ?ue e7 e7toL Jle 8re(untC 09o:a7 le%antando el arco& SClo lo7 n(le7e7 lle%a<an arco de (uerra lar(o& J6a<Ea oEdo 9a<lar de lo7 arco7 Jad: t C #9 l n& 6a<la<a >rancA7 con acento 9orr <le ! en oca7 one7 %ac la<a al e7co(er al(una 8ala<raJ& 6a<Ea oEdo 9a<lar J8ro7 (u CJ, 8ero no 9a<Ea % 7to 7u e> cac a 9a7ta 9o!& J#ue7 !a la 9a7 % 7to Jre8u7o 09o:a7 %en(at %o& JCreo ?ue tu :u=er e7t@ 9er da Jle d =o #9 l n 7eGalando el e7cond te de Gene% W%e& J*o ?ue cree7 e7 ?ue 7o! d ota Jre8u7o 09o:a7& #9 l n ?uerEa ?ue 7e %ol% era de e78alda7 8ara ?ue la7 <alle7ta7 7e acercaran& JNo Jconte7tC #9 l nJ, lo ?ue creo ?ue e7 ?ue ?u ero a : 9 =o % %o& JKQuA :e o>rece7L Jle 8re(untC 09o:a7& J0u % da Jconte7tC #9 l nJ, S ret ene7 a : 9 =o, traere:o7 :@7 9o:<re7, :uc9o7 :@7I te rodeare:o7 ! te e78erare:o7& )or rA 7 lo7 do7& S : 9 =o :uere, te 9arA 8a7ar tal a(onEa, n(lA7, ?ue lo7 tor:ento7 del n> erno te 8arecer@n un al % o de78uA7& #ero de=a % % r a Galdr c ! % % rA 7 lo7 do7& 0B ! la 9ere=e& JKSa<e7 ?u An e7L J09o:a7 e7ta<a 7or8rend do& JSa<e:o7 todo lo ?ue 7ucede entre Berat ! la7 :ontaGa7 Jd =o #9 l n& 09o:a7 : rC 9ac a el 8eGa7co, 8ero Gene% W%e 8er:anecEa e7cond da& 6a<Ea 8laneado lla:arla 8ara ?ue <a=ara, 8ero lo ?ue 9 Fo >ue a8artar7e del :uc9ac9o& JKQu ere7 ?ue le 7a?ue la >lec9aL Jle 8re(untC a #9 l n& J*o7 :on=e7 de 7an Se%ero lo 9ar@n Jre8u7o el <and do& JK#uede7 r allEL J"l a<ad #lanc9ard 7 e:8re aco(e a un 9er do& JKInclu7o a un coredorL

#9 l n lo : rC con de7dAn& JSClo 7o:o7 9o:<re7 7 n t erra& 2e7alo=ado7& Acu7ado7 de crE:ene7 ?ue no co:et :o7& Bueno Jde re8ente 7onr C, ! 09o:a7 ca7 le de%uel%e la 7onr 7aJ, de al(uno7 ?ue no co:et :o7& KQuA tendrEa:o7 ?ue 9a<er 9ec9oL KIr a (alera7L K#er: t r ?ue no7 col(aranL 09o:a7 7e arrod llC =unto al c9 co, de=C el arco en el 7uelo ! 7acC el cuc9 llo& "l :uc9ac9o lo : rC con lo7 o=o7 co:o 8lato7, #9 l n (r tC alar:ado, 8ero en7e(u da 7e d o cuenta de ?ue 09o:a7 no le <a a 9acer n n(Bn daGo& *o ?ue 9 Fo >ue cortar la 8rec o7a 8unta a la >lec9a ! :eterla en 7u :orral& 2e78uA7 7e 8u7o en 8 e& J1Bra:e 8or la % da de tu 9 =o Jle ordenC a #9 l nJ ?ue :antendr@7 tu 8ala<ra& J*o =uro Jre8u7o #9 l n& 09o:a7 7eGalC a la7 roca7 donde 7e re>u( a<a Gene% W%e& J"7 una dra%a Jle d =oJ, ro:8e tu =ura:ento, #9 l n, ! 9ar@ e7tre:ecer tu al:a& JNo te 9arA daGo, ! ello7 J7eGalC a lo7 otro7 coredorsJ ta:8oco& 09o:a7 7a<Ea ?ue no tenEa otra elecc Cn& / con> a<a en #9 l n o 7e re7 (na<a a un a7ed o 7 n a(ua en el 8eGa7co, a7E ?ue 7e a8artC del c9 co& J"7 tu!o& JGrac a7 Jconte7tC #9 l n con (ra%edadJ& #ero d :eT J"7ta7 Blt :a7 8ala<ra7 >renaron a 09o:a7 ?ue 7e 9a<Ea dado la %uelta ! conducEa lo7 ca<allo7 9ac a la7 roca7J& 2 :e, n(lA7, K8or ?uA e7t@7 a?uE 7oloL J#en7a<a ?ue 7a<Ea7 todo lo ?ue 7ucedEa entre Berat ! la7 :ontaGa7& JSE, 8ero lo 7A 8or?ue 8re(unto Jre8u7o #9 l n : entra7 7e ncl na<a 9ac a 7u 9 =o& JSo! un 9o:<re 7 n t erra, #9 l n, un >u( t %o& Acu7ado de un cr :en ?ue 7E co:etE& JKQuA cr :enL J2ar re>u( o a una 9ere=e& #9 l n 7e enco( C de 9o:<ro7 co:o 8ara 7u(er rle ?ue e7ta<a :@7 < en a la cola en la =erar?uEa de :aldade7 ?ue en% a<an a lo7 coredors al otro lado de la le!& JS ere7 un >u( t %o de %erdad Jle d =oJ, de<erEa7 8en7ar en un rte a no7otro7& #ero %e a %er a tu :u=er& No te 9e :ent do& "7t@ 9er da& 0enEa raFCn& 09o:a7 lle%C lo7 ca<allo7 de %uelta a la7 roca7 ! lla:C a Gene% W%e, ! cuando ella no re78ond C tre8C a toda 8r 7a 8or la7 roca7 ! la encontrC con un dardo de <alle7ta cla%ado en el 8ec9o F?u erdo& 6a<Ea 8er>orado la :alla ! le 9a<Ea roto la co7t lla =u7to enc :a del 8ec9o F?u erdo, =unto a la aD la, ! e7ta<a allE tu:<ada, rodeada de lo7 >eo7 dardo7 ne(ro7, re78 rando con d > cultad ! con el ro7tro :@7 8@l do ?ue nunca, ! 7e ec9C a llorar cuando 09o:a7 la le%antC& J)e e7to! :ur endo Jd =o, 8ero no tenEa 7an(re en la <oca, ! 09o:a7 9a<Ea % 7to a :uc9o7 otro7 7o<re% % r de78uA7 de tale7 9er da7& 0a:< An lo7 9a<Ea % 7to :or r& *e cau7C :uc9E7 :o dolor : entra7 la <a=a<a 8or la7 roca7 8ero, en cuanto lle(aron al 8 e del 8eGa7co, reun C 7u> c ente7 >uerFa7 8ara ca: nar ella 7ola, ! 09o:a7 la 7u< C a la 7 lla& $n 9 lo de 7an(re le corrEa 8or la :alla& $na %eF enc :a 7e r(u C, 7u7 o=o7 8arecEan a8a(ado7, ! lo7 coredors 7e acercaron 8ara o<7er%arla :ara% llado7& ) ra<an ta:< An a 09o:a7, ! 7e 8er7 (naron ante el enor:e arco& "ran todo7 9o:<re7 del(ado7, %Ect :a7 de la7 8o<re7 co7ec9a7 de la re( Cn ! de la d > cultad de 9allar co: da cuando 7e e7 >u( t %o, ! a9ora ?ue #9 l n le7 9a<Ea ordenado ?ue <a=aran la7 ar:a7 no 8arecEan re8re7entar una a:enaFa, :@7 < en todo lo contrar o& #9 l n le7 9a<lC en la len(ua local ! de78uA7, con 7u 9 =o :ontado en uno de a?uello7 e7cuc9 : Fado7 ca<allo7 con el ?ue lo7 coredors 9a<Ean 8er7e(u do a 09o:a7 ! Gene% W%e, e:8rend C el de7cen7o 9ac a A7tarac& 09o:a7 <a =unto a Al, lle%ando de la7 r enda7 a la !e(ua de Gene% W%e& *a 7an(re 7e le 9a<Ea a8el:aFado en el anca !, aun?ue trota<a al(o t e7a, no 8arecEa :u! :al9er da, a7E ?ue 09o:a7 de=C el dardo dentro de la carne& Qa lo 7acarEa de78uA7& JK"re7 el =e>eL Jle 8re(untC a #9 l n& JSClo de lo7 9o:<re7 ?ue %e7 Jconte7tC el 9o:<retCnJ, ! 8uede ?ue !a no& JKQa noL JA lo7 coredors le7 (u7ta el AD to Jre8u7o #9 l nJ, no enterrar a 7u7 :uerto7& S n duda 9a! otro7 ?ue 8 en7an ?ue lo 8ueden 9acer :e=or ?ue !o& JKQuA 8a7a con lo7 de:@7 9er do7L J8re(untC 09o:a7 : entra7 %ol%Ea la ca<eFa 9ac a la c :a de la col naJ& K#or ?uA no %an a la a<adEaL

J$no no ?uerEa, 8re>erEa %ol%er con 7u :u=er, lo7 de:@7 8ro<a<le:ente :or r@n& J#9 l n : rC el arco de 09o:a7J& *o7 9a! ?ue no ?u eren r a la a<adEaI creen ?ue 7er@n tra c onado7 ! ca8turado7& #ero #lanc9ard no :e tra c onar@& Gene% W%e 7e ta:<alea<a 7o<re la 7 lla, de :anera ?ue 09o:a7 tu%o ?ue ca<al(ar a 7u lado 8ara ?ue 7e 8ud era a8o!ar& No d =o nada& Se(uEa ten endo lo7 o=o7 %acEo7 ! la 8 el 8@l da, ! re78 ra<a de :anera ca7 :8erce8t <le, 8ero 7e a(arra<a con > r:eFa a la 8er lla ! 09o:a7 7e d o cuenta de ?ue aBn le ?ueda<an >uerFa7& JQu F@ lo7 :on=e7 no ?u eran curarla Jle d =o a #9 l n& J#lanc9ard reco(e a todo el :undo Jre8u7o el <and doJ, nclu7o a lo7 9ere=e7& J#lanc9ard e7 el a<ad, K%erdadL JSE Jle con> r:C #9 l nJ, ! un 9o:<re <ueno& "n otro t e:8o !o >u uno de 7u7 :on=e7& JK0BL J09o:a7 no 8udo ocultar la 7or8re7a& J"ra no% c o, 8ero conocE a una c9 ca& "7t@<a:o7 8re8arando el nue%o % Gedo ! ella tra=o la7 ra:a7 de 7auce ?ue 7er%Ean de tutor a la7 % de7 !T J#9 l n 7e enco( C de 9o:<ro7 en un (e7to ?ue 7u(erEa ?ue el re7to del relato era de:a7 ado tC8 co 8ara nece7 tar 7er contadoJ& Qo era =o%en Jconclu!CJ, ! ella ta:< An& JK*a :adre de Galdr cL J7u8u7o 09o:a7& #9 l n a7 nt C& JA9ora e7t@ :uerta& "l a<ad >ue :u! a:a<le& )e d =o ?ue no tenEa %ocac Cn ! :e de=C :arc9ar& No7 con%ert :o7 en %a7allo7 de la a<adEaI tenEa:o7 una (ran=a 8e?ueGa, 8ero al re7to de lo7 aldeano7 no le7 (u7ta<a& Su >a: l a 9u< era 8re>er do ?ue 7e ca7ara con otra 8er7ona, decEan ?ue !o no 7er%Ea 8ara nada, ! cuando :ur C % n eron un dEa a ?ue:ar:e& )atA a uno de ello7 con una aFada ! lue(o d =eron ?ue !o 9a<Ea e:8eFado la 8elea ! :e tac9aron de a7e7 no, a7E ?ue a?uE e7to!& "ra e7to o ?ue :e col(aran en Berat Jcondu=o el ca<allo de 7u 9 =o a tra%A7 de un 8e?ueGo arro!o ?ue <a=a<a 8or la col naJ& "7 la rueda de la >ortuna, ( ra ! ( ra arr <a ! a<a=o, 8ero 8arece ?ue cae :@7 %ece7 de la7 ?ue 7u<e& Q 2e7tral :e ec9ar@ la cul8a a :E& JK2e7tralL JNue7tro =e>e& Su no:<re 7 (n > ca O9ac9aP, ! e7 el ar:a con la ?ue :ata& JKNo e7t@ a?uEL J)e 9a en% ado a :E 8ara %er ?uA 8a7a<a en A7tarac Jle d =o #9 l nJ& 6a<Ea 9o:<re7 eDca%ando en el ca7t llo& 2e7tral 8 en7a ?ue <a=o 7u7 ru na7 9a! un te7oro& O"l Gr al J8en7C 09o:a7J, el Gr alP, ! 7e 8re(untC 7 !a lo 9a<rEan encontrado, 8ero n:ed ata:ente rec9aFC el 8en7a: ento 8or?ue la not c a 9a<rEa atra%e7ado el condado co:o el ra!o& J#ero no 9e:o7 lle(ado 9a7ta A7tarac J8ro7 (u C #9 l nJ& Aca:8a:o7 en el <o7?ue ! e7t@<a:o7 a 8unto de rno7 cuando o7 % :o7& JQ 8en7a7te 7 ?ue <a 7 a 9acero7 r co7& J6a<rEa:o7 7acado cuarenta :oneda7 8or t Jre8u7o #9 l nJ, cuarenta :oneda7 de oro& J2 eF :@7 de la7 ?ue le d eron a 1uda7 Jco:entC 09o:a7J, ! la7 7u!a7 eran de 8lata J #9 l n tu%o la corte7Ea de 7onreEr& *le(aron al :ona7ter o =u7to de78uA7 de :ed odEa& "l % ento era >rEo, lle(a<a a r@>a(a7 del norte ! en% a<a el 9u:o de la coc na 8or enc :a de la 8uerta, donde do7 :on=e7 7e le7 acercaron& 2 =eron ?ue 7E a #9 l n, ! le 8er: t eron ?ue lle%ara a 7u 9 =o a la en>er:erEa, 8ero le <arraron el 8a7o a 09o:a7& JNece7 ta a!uda J n7 7t C 09o:a7 en>adado& J"7 una :u=er Jle d =o uno de lo7 :on=e7J, no 8uede entrar a?uE& J"n la 8arte tra7era o7 rec < r@n Jle d =o el otro :on=e : entra7 7e 7u<Ea la ca8uc9a <lancaI lue(o condu=o a 09o:a7 8or un lado de lo7 ed > c o7 ! a tra%A7 de uno7 ol %o7 9a7ta un 8uGado de ca<aGa7 de :adera rodeada7 8or una e:8al Fada altaJ& "l 9er:ano Cle:ent o7 rec < r@ J le d =o el :on=e, ?ue acto 7e(u do 7e >ue corr endo& 09o:a7 atC lo7 do7 ca<allo7 a un ol %o, de78uA7 lle%C a Gene% W%e 9a7ta la 8uerta del cercado& *e d o una 8atada con la <ota, e78erC ! %ol% C a 8e(arle otra 8atadaI tra7 el 7e(undo (ol8e, la 8e?ueGa 8uerta cru= C ! un :on=e d : nuto, de arru(ado ro7tro, <ar<a de7ordenada ! 9@< to <lanco le d r ( C una 7onr 7a& JK6er:ano Cle:entL "l :on=e a7 nt C&

JNece7 ta a!uda Jd =o 09o:a7& Cle:ent le 9 Fo un (e7to 8ara ?ue la lle%ara adentro, a lo ?ue en 8r nc 8 o to:C 8or el 8at o de una (ran=a& /lEa de7de lue(o co:o tal, aun?ue no %eEa :ontone7 de e7t Arcol, 8ero lo7 ed > c o7 de tec9o de 8a=a 8arecEan 8e?ueGo7 (ranero7 ! e7ta<lo7, de78uA7 re8arC en la7 8er7ona7 con 9@< to (r 7 7entada7 en la7 8uerta7& *o : ra<an 9a:<r ento7, ! 7e acerca<an a la7 8e?ueGa7 %entana7 a :ed da ?ue corrEa la %oF 7o<re lo7 rec An lle(ado7& Su 8r :era :8re7 Cn >ue ?ue eran :on=e7, de78uA7 7e d o cuenta de ?ue entre ello7 9a<Ea :u=ere7 ! %ol% C a : rar la 8uerta, =unto a la ?ue 9a<Ea una 8e?ueGa :e7a llena de 8 la7 de leGa& "ran 8edaFo7 de :adera atado7 con una c nta de cuero a un a7a, 7 7e 7acudEa el a7a, la :adera 9acEa ru do& Qa 7e 9a<Ea > =ado en ello7 cuando el 9er:ano Cle:ent le nd cC ?ue entrara, 8ero a9ora entendEa 8ara ?uA 7er%Ean lo7 eDtraGo7 o<=eto7& *o7 lle%a<an lo7 le8ro7o7 8ara a% 7ar a la (ente de ?ue 7e acerca<an ! lo7 de la :e7a 8ara ?ue todo7 lo7 ?ue 7al eran co( eran uno& 09o:a7 7e detu%o, a7u7tado& JK"7to e7 un laFaretoL Jle 8re(untC al 9er:ano Cle:ent& "l :on=e a7 nt C ale(re:ente, ! co( C a 09o:a7 del 9o:<ro& 09o:a7 7e re7 7t C, 8ue7 te:Ea el terr <le conta( o de lo7 le8ro7o7 de 9@< to7 (r 7e7, 8ero el 9er:ano Cle:ent n7 7t C ! lo lle%C 9a7ta una 8e?ueGa ca<aGa a un lado del 8at o& *a ca<aGa e7ta<a %acEa, 7Clo conta<a con un =er(Cn de 8a=a en una e7?u na ! una :e7a en la ?ue 7e %eEan tarro7, :ortero7 ! una <alanFa de 9 erro& "l 9er:ano Cle:ent le nd cC el =er(Cn& 09o:a7 tend C a Gene% W%e& $na docena de le8ro7o7 7e arre:ol nC =unto a la 8uerta ! o<7er%C a lo7 rec An lle(ado7 9a7ta ?ue el 9er:ano Cle:ent 9 Fo a78a% ento7 8ara ?ue 7e :arc9aran& Gene% W%e, a=ena a la e:oc Cn ?ue 9a<Ea 7u7c tado 7u lle(ada, 7u78 rC ! de78uA7 8ar8adeC : entra7 : ra<a a 09o:a7& J)e duele Jle 7u7urrC& JQa lo 7A Jle d =oJ, 8ero t ene7 ?ue 7er %al ente& "l 9er:ano Cle:ent 7e 9a<Ea arre:an(ado ! le nd ca<a a9ora ?ue tenEan ?ue ?u tarle a Gene% W%e la cota& "7o 7erEa d >Ec l, 8or?ue el dardo de <alle7ta 7e(uEa cla%ado en la carne ! 7o<re7alEa 8or la :alla& #ero el :on=e 8arecEa 7a<er ?uA 9acer, 8ue7 a8artC a 09o:a7 a un lado, :o% C lo7 <raFo7 de Gene% W%e de :anera ?ue le ?uedaron 8or enc :a de la ca<eFa ! 7u=etC la7 <ar<a7 de cuero del dardo& Gene% W%e 7e ?ue=C, ! el 9er:ano Cle:ent, con una del cadeFa eDtraord nar a, 7e8arC entonce7 la :alla rota ! el =u<Cn de la 8 el, de :anera ?ue ?uedaron 7u78end do7 7o<re el dardo& 2e78uA7 :et C la :ano F?u erda 8or de<a=o del =u<Cn 9a7ta ?ue 7u=etC el dardo con la :ano, : entra7 con el : 7:o <raFo 7o7tenEa la ar:adura, ! 7Clo entonce7 le 9 Fo una 7eGal a 09o:a7, una 7eGal con la ?ue 8arecEa nd carle ?ue tenEa ?ue 7acar a Gene% W%e de la ar:adura& A7 nt C a8ro<ador cuando 09o:a7 la co( C de lo7 to< llo7, ! lo an :C con otro (e7to de la cara& "l =o%en ar?uero cerrC lo7 o=o7 ! t rC& Gene% W%e (r tC& 09o:a7 de=C de t rar ! el 9er:ano Cle:ent le 9 Fo uno7 7on do7 (uturale7 ?ue 7u(erEan ?ue 09o:a7 e7ta<a 7 endo de:a7 ado del cado, a7E ?ue %ol% C a t rar 9a7ta ?ue la 7acC de la :alla !, cuando a<r C lo7 o=o7, % o ?ue el cuer8o e7ta<a l <re de lo7 an llo7 de 9 erro, aun?ue lo7 <raFo7 eDtend do7 7e(uEan aBn en>undado7 entre lo7 8l e(ue7& #ero el dardo !a e7ta<a l <re de la ar:adura, ! el 9er:ano Cle:ent, con uno7 c9a7?u do7, aca<C de 7acar la cota ! la de=C a un lado& "l :on=e %ol% C a la :e7a, : entra7 Gene% W%e (r ta<a ! re%ol%Ea la ca<eFa de lado a lado en un e7>uerFo 8or 7o>ocar el dolor de la 9er da, ?ue 9a<Ea e:8eFado a 7an(rar de nue%o& Su ca: 7a de tela e7ta<a :anc9ada de ro=o de7de la aD la 9a7ta la c ntura& "l 9er:ano Cle:ent 7e arrod llC a 7u lado& *e 8u7o un 8aGo 9B:edo en la >rente, le acar c C la :e= lla, e: t C uno7 cuanto7 c9a7?u do7 :@7 ?ue 8arec eron rela=ar a Gene% W%e, ! de78uA7, aBn 7onr endo, le 8u7o la rod lla F?u erda 7o<re el 8ec9o !, con la7 do7 :ano7 en el dardo, t rC con >uerFa& "lla (r tC, 8ero el dardo 7al C, en7an(rentado ! c9orreando, ! el 9er:ano Cle:ent a<r C la ca: 7a con un cuc9 llo 8ara %er la 9er da ! colocC allE otro 8aGo 9B:edo, nd c@ndole a 09o:a7 ?ue lo a8retara >uerte& *e d o al ar?uero una t ra de ar8 llera, ! le nd cC con (e7to7 ?ue la en%ol% era alrededor del 8ec9o de Gene% W%e co:o una %enda& *e dolEa, 8ue7 09o:a7 tu%o ?ue ncor8orarla !, cuando e7tu%o er(u da, el 9er:ano Cle:ent le ra7(C el re7to de la ca: 7a en7an(rentadaI 09o:a7 le %endC el 8ec9o ! el 9o:<ro con la ar8 llera, ! 7Clo cuando tu%o < en colocada la cata8la7:a e:8a8ada en 7an(re, 8er: t eron a Gene% W%e de7can7ar& "l 9er:ano Cle:ent 7onr C co:o 8ara nd carle ?ue !a e7ta<a todo 9ec9o, de78uA7 cerrC la7 :ano7 co:o en orac Cn ! 7e la7 colocC a un co7tado de la cara 8ara nd car ?ue Gene% W%e de<Ea dor: r&

JGrac a7 Jre8u7o 09o:a7& "l 9er:ano Cle:ent a<r C la <oca en una (ran 7onr 7a, ! 09o:a7 % o ?ue el :on=e no tenEa len(ua& "n e7e :o:ento, un eDtraGo 7on do en el tec9o alertC a 09o:a7, 8ero cuando % o ?ue el d : nuto :on=e co(Ea un tr dente 8ara 8e7car an(u la7 ! e:8eFa<a a (ol8ear el tec9o con % olenc a, 7u8u7o ?ue 7e trata<a de una rata, aun?ue lo Bn co ?ue con7 (u C el 9er:ano Cle:ent >ue a<r r a(u=ero7& Gene% W%e dor:Ea& Su :8ro% 7ado :Ad co 7e :arc9C a atender la7 nece7 dade7 de lo7 le8ro7o7, ! 8oco :@7 tarde %ol% C con un <ra7ero ! un cac9arro de arc lla con una7 <ra7a7& "c9C un 8oco de !e7ca al <ra7ero, al :entC el >ue(o con leGa ! cuando 9u<o 8rend do, arro=C a la lu: no7a 9o(uera el dardo ?ue 9a<Ea 9er do a Gene% W%e& *a7 <ar<a7 de cuero 7e ?ue:aron con un 9edor 9orr <le& "l 9er:ano Cle:ent a7 nt C con ale(rEa, ! 09o:a7 co:8rend C ?ue e7ta<a cur@ndole la 9er da ca7t (ando a lo ?ue la 9a<Ea cau7ado& Cuando el dardo o>en7or >ue con7u: do 8or la7 lla:a7, el 9er:ano Cle:ent 7e acercC de rod lla7 9a7ta Gene% W%e, le ec9C un % 7taFo ! 7onr C contento& SacC do7 7uc a7 :anta7 de de<a=o de la :e7a ! 09o:a7 7e la7 8u7o 8or enc :a& *a de=C dur: endo& 0enEa ?ue darle7 a(ua a lo7 ca<allo7 ! de=arlo7 8a7tar& Con> a<a en 8oder 9a<lar con el a<ad #lanc9ard, 8ero lo7 :on=e7 7e 9a<Ean reun do en orac Cn ! 7e(uEan en la a<adEa cuando 09o:a7, : tando al 9er:ano Cle:ent, 9 Fo rel nc9ar a la !e(ua al arrancarle el dardo del anca& 0u%o ?ue 7altar co:o un ca:8eCn 8ara e% tar la coF& Cuando 7e 9u<o tran?u l Fado, le l :8 C la 9er da con a(ua, le acar c C el cuello, ! 7e lle%C 7 lla7, <r da7, >lec9a7, arco7 ! <ol7a7 9a7ta el co<ert Fo en el ?ue Gene% W%e lo e78era<a de78 erta& "7ta<a recl nada enc :a de uno7 7aco7, ! el 9er:ano Cle:ent, 7 e:8re con 7u7 c9a7?u d to7, le da<a de co:er con una cuc9ara 7o8a de 7eta7 ! acedera& *e ded cC una 7onr 7a ale(re a 09o:a7 ! %ol% C la ca<eFa 9ac a el 8at o, de7de donde lle(a<a el 7on do de lo7 canto7& "ran lo7 le8ro7o7, ! el 9er:ano Cle:ent tararea<a con ello7 la :elodEa& #ara 09o:a7 ta:< An 9a<Ea 7o8a ! 8an& 2e78uA7 de co:er, ! cuando el 9er:ano Cle:ent 7e 9u<o ret rado a donde?u era ?ue >uera ?ue dor:Ea, 09o:a7 7e aco7tC =unto a Gene% W%e& JABn :e duele Jd =oJ, 8ero no co:o ante7& J"7o e7 <ueno& JNo :e dol C cuando 7e :e cla%C la >lec9a& SClo >ue co:o un 8uGetaFo& J0e 8ondr@7 :e=or Jle d =o con%enc do& JKSa<e7 lo ?ue cantanL Jle 8re(untC& JNo& J"7 la canc Cn de 6err c ! AloE7a& "ran a:ante7& 6ace :uc9o t e:8o& J*e%antC una :ano ! le recorr C con un dedo la lar(a ! ra78o7a lEnea de la :andE<ulaJ& Grac a7 Jle d =o& "7ta<a eDtenuada !, en 8oco7 : nuto7, %ol% C a dor: r7e& #e?ueGo7 ra!o7 de luna entra<an 8or el tec9o a(u=ereado, ! 09o:a7 % o ?ue tenEa la >rente 8erlada de 7udor& #ero al :eno7 7u re78 rac Cn era 8ro>unda ! tran?u la, ! de78uA7 de un rato, ta:< An Al 7e ?uedC dor: do& 2ur: C :al& A %ece7, durante la noc9e, 7oGa<a con el ru do de lo7 ca<allo7 de (uerra lanFado7 a la car(a ! con lo7 (r to7 de alar:a de lo7 aldeano7, 8ero en e7ta oca7 Cn 7e de78ertC 8ara de7cu<r r ?ue no era un 7ueGo, 7 no real, ! 7e ncor8orC en cuanto la ca:8ana del :ona7ter o 9 Fo 7onar la alar:a& A8artC la7 :anta7 ! 8en7C ?ue tendrEa ?ue r a %er ?uA 9a<Ea 7uced do, 8ero entonce7 la ca:8ana de=C de 7onar ! la noc9e 7e tornC de nue%o 7 lenc o7a& Q 09o:a7 %ol% C a dor: r7e&

09o:a7 7e de78ertC 7o<re7altado al re8arar en ?ue tenEa un 9o:<re >rente a Al& "ra alto, ! 7u e7tatura 7e recorta<a contra la dA< l luF del al<a ?ue entra<a 8or la 8uerta de la ca<aGa& 09o:a7 reacc onC n7t nt %a:ente ! alcanFC 7u e78ada, 8ero el 9o:<re d o un 8a7o atr@7 e ntentC tran?u l Farlo con un 7u7urro& JNo 8retendEa de78ertaro7 Jle d =o con una %oF 8ro>unda en a<7oluto a:enaFante& 09o:a7 7e ncor8orC ! de7cu<r C ?ue le 9a<la<a un :on=e& No le %eEa la cara, 8ue7 la ca<aGa e7ta<a o7cura, 8ero entonce7 el 9o:<re alto de 9@< to <lanco 7e acercC 8ara : rar de cerca a Gene% W%e& JKCC:o e7t@ %ue7tra a: (aL Jle 8re(untC&

Gene% W%e dor:Ea& $n :ec9Cn de ca<ello dorado 7e le%anta<a 8or enc :a de 7u <oca con cada e78 rac Cn& JCuando 7e ?uedC dor: da 8arecEa e7tar :e=or Jre8u7o 09o:a7 en %oF <a=a& J"7o e7 <ueno Jconte7tC el :on=e con e78eranFa, de78uA7 7e %ol% C a a8artar 9a7ta la 8uerta& 6a<Ea co( do el arco de 09o:a7 al ncl nar7e 7o<re Gene% W%e ! a9ora lo eDa: na<a a la dA< l ! (r 7@cea luF del a:anecer& 09o:a7, co:o cada %eF ?ue un eDtraGo toca<a 7u ar:a, 7e 7 nt C ncC:odo, 8ero no d =o nadaI al ca<o de uno7 7e(undo7, el :on=e a8o!C el arco =unto a la :e7a de :ed c na7 del 9er:ano Cle:entJ& Qu 7 era 9a<lar con %o7 Jle d =o el :on=eJ& K#odrEa:o7 encontrarno7 en el clau7tro dentro de uno7 n7tante7L "ra una >rEa :aGana& "l rocEo e:8a8a<a la 9 er<a entre lo7 ol %o7 ! en el =ardEn ?ue ?ueda<a en el nter or del clau7tro& 6a<Ea una al<erca co:unal en una e7?u na, en la ?ue lo7 :on=e7, con un 7er% c o !a reFado, 7e la%a<an la cara ! la7 :ano7, ! 09o:a7 <u7cC al :on=e alto entre ello7, 8ero de78uA7 lo % o 7entado en un :urete <a=o entre do7 8 lare7, =unto a la arcada 7ur& "l :on=e le 9 Fo una 7eGal, ! 09o:a7 % o ?ue era :u! anc ano, 7u ro7tro tenEa :uc9a7 arru(a7 ! 7u 8orte e7ta<a car(ado de <ondad& J4ue7tra a: (a Jle d =o el :on=e cuando 09o:a7 7e acercCJ e7t@ en eDcelente7 :ano7& "l 9er:ano Cle:ent e7 nue7tro curandero :@7 8re8arado, 8ero Al ! el 9er:ano -a:Cn no e7t@n de acuerdo en al(una7 cue7t one7 relat %a7 a 7u arte, a7E ?ue lo7 ten(o ?ue :antener 7e8arado7& -a:Cn e7t@ al car(o de la en>er:erEa ! Cle:ent de lo7 le8ro7o7& -a:Cn e7 :Ad co de %erdad, educado en )ont8ell er, a7E ?ue e% dente:ente tene:o7 ?ue 9acerle ca7o, 8ero 8arece no contar con :@7 re:ed o7 ?ue la orac Cn ! la7 co8 o7a7 7an(rEa7& *a7 ut l Fa 8ara todo, : entra7 ?ue el 9er:ano Cle:ent, 7o78ec9o !o, ut l Fa 7u 8ro8 a :a( a& Su8on(o ?ue de<erEa de7a8ro<arlo, 8ero :e %eo o<l (ado a dec r ?ue 7 e7tu% era en>er:o, 8re>er rEa ?ue :e tratara el 9er:ano Cle:ent& JSonr C a 09o:a7J& )e lla:o #lanc9ard& JKSo 7 %o7 el a<adL JA7E e7& Q 7o 7 :u! < en%en do a nue7tra ca7a& *a:ento no 9a<er 8od do 7aludaro7 a!er& A9, :e 9a d c9o el 9er:ano Cle:ent ?ue o7 alar:a e7tar alo=ado en el laFareto& No 9a! de ?uA 8reocu8ar7e& ) eD8er enc a e7 ?ue no 7e trata de un e7tado ?ue 7e tran7: ta 8or el contacto& *le%o % 7 tando le8ro7o7 cuarenta aGo7 ! aBn e7to! 8or 8erder al(Bn dedo, ! el 9er:ano Cle:ent % %e ! reFa con ello7 ! =a:@7 9a 7 do tocado 8or la en>er:edad& J"l a<ad 7e detu%o 8ara 8er7 (nar7e !09o:a7 8en7C al 8r nc 8 o ?ue el 9o:<re ntenta<a (uardar7e de co(er la le8ra, 8ero lue(o 7e d o cuenta de ?ue #lanc9ard : ra<a al otro lado del clau7tro& S (u C la : rada del a<ad, ! % o un cuer8o tran78ortado en una ca: lla& Se trata<a clara:ente de un cad@%er, 8ue7 <a ta8ado con un 8aGo <lanco ! le 7e(uEa un cruc > =o en e?u l <r o 7o<re un arcCn, ?ue ca!C tra7 uno7 8oco7 8a7o7, de :anera ?ue lo7 :on=e7 tu% eron ?ue detener7e 8ara reco(erloJ& Anoc9e tu% :o7 al<oroto Jd =o con 7ua% dad #lanc9ard& JKAl<orotoL JKNo oE7te 7 la7 ca:8ana7L Sonaron de:a7 ado tarde, :e te:o& 2o7 9o:<re7 lle(aron al :ona7ter o 8or la noc9e& Nue7tra 8uerta nunca e7t@ cerrada, a7E ?ue no tu% eron 8ro<le:a7 8ara entrar& Ataron al (uard @n de 8 e7 ! :ano7 ! 7e d r ( eron a la en>er:erEa& "l conde de Berat e7ta<a allE& *o atendEan 7u e7cudero ! tre7 de 7u7 9o:<re7 de ar:a7 ?ue 7o<re% % eron a la 9orr <le <atalla l <rada en el %alle %ec no Jel a<ad 7eGalC con un <raFo 9ac a el oe7te, 8ero 7 7a<Ea o 7o78ec9a<a ?ue 09o:a7 7e 9a<Ea % 7to en%uelto en la 8elea, no 9 Fo n n(Bn co:entar oJI uno de e7o7 9o:<re7 de ar:a7 dor:Ea en la e7tanc a del conde& Se de78ertC cuando lle(aron lo7 a7e7 no7, a7E ?ue :ur C, ! de78uA7 de de(ollar al conde corr eron co:o de7co7 do7& J"l % e=o a<ad narra<a e7to7 e%ento7 de :anera :onCtona, co:o 7 lo7 a7e7 nato7 7uc o7 >ueran co7a corr ente en San Se%ero& JK"l conde de BeratL J8re(untC 09o:a7& J$n 9o:<re tr 7te Jre8u7o #lanc9ardJ& )e (u7ta<a <a7tante, 8ero :e te:o ?ue era uno de e7o7 loco7 de 2 o7& "ra 7or8rendente:ente cult %ado, 8ero no tenEa 7ent do co:Bn& S e:8re 9a<Ea 7 do duro con 7u7 %a7allo7, 8ero (enero7o con la I(le7 a& Creo ?ue ntenta<a co:8rar7e el ca: no al c elo, aun?ue lo ?ue en real dad <u7ca<a era un 9eredero, ! 2 o7 =a:@7 le conced C e7e de7eo& #o<re 9o:<re, 8o<re 9o:<re& J#lanc9ard o<7er%C cC:o tran78orta<an al conde :uerto 8or la 8uerta, de78uA7 7onr C con a:a< l dad a 09o:a7J& Al(uno7 de : 7 :on=e7 n7 7tEan en ?ue %o7 de<Ea 7 de 7er el a7e7 no& JMQoN JeDcla:C 09o:a7&

JSA ?ue no >u 7te 7 %o7 Jle d =o #lanc9ardJ 4 eron e7ca8ar a lo7 autAnt co7 a7e7 no7 al (alo8e J9 Fo un (e7to de de7a8ro<ac Cn con la ca<eFaJ, #ero lo7 9er:ano7 7e entu7 a7:an :uc9o !, 8or de7(rac a, nue7tra ca7a 7e 9a % 7to 8ertur<ada con >recuenc a en lo7 Blt :o7 t e:8o7& #erdonad, no o7 9e 8re(untado %ue7tro no:<re& J09o:a7& J$n <uen no:<re& KSClo 09o:a7L J09o:a7 de 6oo;ton& JSuena :u! n(lA7 Jre8u7o #lanc9ardJ& KQ 7o 7 ?uA, 7oldadoL JAr?uero& JKNo 7o 7 >ra leL Jle 8re(untC #lanc9ard entre 7er o ! d %ert do& 09o:a7 :ed o 7onr C& JKSa<A 7 al(o de e7oL JSA ?ue un ar?uero n(lA7 lla:ado 09o:a7 lle(C a Ca7t llon dVAr< Fon %e7t do de do: n co& SA ?ue 9a<la<a <uen latEn& SA ?ue to:C el ca7t llo ! 7A ?ue de78uA7 7e:<rC la : 7er a en el condado& SA ?ue 9a cau7ado :uc9a7 l@(r :a7, 09o:a7, :uc9a7 l@(r :a7& Gente ?ue 7e 9a e7>orFado durante toda 7u % da 8ara con7tru r al(o ?ue le7 ?uedara a 7u7 9 =o7, lo % o de7tru do en : nuto7& 09o:a7 no 7a<Ea ?uA re78onder& ) ra<a la 9 er<a& J0enA 7 ?ue 7a<er :@7 ?ue e7o Jd =o de78uA7 de un rato& JSA ?ue %o7 ! %ue7tra co:8aGera e7t@ 7 eDco:ul(ado7 Jre8u7o #lanc9ard& J#ue7 no de<erEa e7tar a?uE J nd cC 09o:a7 : entra7 7eGala<a el clau7troJ, 9e 7 do eDclu do de lo7 rec nto7 7a(rado7 JaGad C con a:ar(ura& J"7t@ 7 a?uE 8or?ue !o o7 9e n% tado J>ue la dulce re78ue7ta de #lanc9ardJ, ! 7 2 o7 de7a8rue<a e7a n% tac Cn, 8ronto tendr@ o8ortun dad de eD ( r:e eD8l cac one7& 09o:a7 : rC al a<ad, ?ue 7o8ortC con 8ac enc a el e7crut n o& 6a<Ea al(o en #lanc9ard, 8en7C 09o:a7, ?ue le recorda<a a 7u 8ro8 o 8adre, 8ero 7 n la locura& Aun?ue ta:< An 9a<Ea 7ant dad, 7a< durEa ! autor dad en el % e=o ! arru(ado ro7tro, ! 09o:a7 7u8o ?ue el 9o:<re le (u7ta<a& *e (u7ta<a :uc9o& A8artC la : rada& J#rote(Ea a Gene% W%e J:ur:urC a :odo de =u7t > cac Cn& JK*a <e(ardaL JNo e7 una <e(arda Jre8u7o 09o:a7& J)e 7or8renderEa ?ue lo >uera Jd =o a 7u %eF #lanc9ardJ, 8ue7 dudo :uc9o de ?ue 8or e7to7 lare7 9a!a al(Bn <e(ardo& "7o7 9ere=e7 7e con(re(an en el norte& KCC:o 7e lla:anL 6er:ano7 del "78Er tu * <re& KQen ?uA creenL "n ?ue todo 8ro% ene de 2 o7, Ma7E ?ue todo e7 <uenoN "7 una dea caut %adora, de7de lue(o& "Dce8to ?ue cuando d cen todo 7e re> eren eDacta:ente a e7o, todo& 0odo7 lo7 8ecado7, toda7 la7 9aFaGa7 ! todo7 lo7 ro<o7& JGene% W%e no e7 <e(arda Jre8 t C 09o:a7, aun?ue la > r:eFa de 7u tono no re>le=a<a n n(una con% cc Cn& J"7to! con%enc do de ?ue e7 9ere=e Jconte7tC #lanc9ard con 7ua% dadJ, 8ero, K?u An no lo e7L Con todo J! la 7ua% dad de7a8arec C de 7u %oFJ, ta:< An e7 una a7e7 na& JKQ ?u An no lo e7L Jre8 t C 09o:a7& #lanc9ard 9 Fo una :ueca& J)atC al 8adre -ou<ertT JQue la 9a<Ea torturado Jd =o 09o:a7& Se le%antC la :an(a ! le en7eGC al a<ad 7u7 8ro8 a7 c catr ce7 del 9 erro ard endoJ& 0a:< An !o :atA a : torturador, ! ta:< An Al era do: n co& "l a<ad conte:8lC el c elo ?ue 7e e7ta<a enca8otando& *a con>e7 Cn de a7e7 nato de 09o:a7 no 8arec C 8ertur<arlo, de 9ec9o, 7u7 7 (u ente7 8ala<ra7 d eron la 7en7ac Cn de ?ue la 9a<Ea 8a7ado 8or alto 8or co:8leto& J"l otro dEa :e recordaron J8ro7 (u CJ uno de lo7 7al:o7 de 2a% d& O Dominus re%et me et nihil mihi deerit.P ('n loco pascuae ibi conloca$itP JaGad C 09o:a7 cerrando la c ta& JQa %eo 8or ?uA o7 to:aron 8or >ra le Jco:entC #lanc9ard d %ert doJ& #ero la :8l cac Cn del 7al:o, Kno e7 ?ue no7otro7 7o:o7 o%e=a7 ! 2 o7 nue7tro 8a7torL K#or ?uA 7 no <a a de=arno7 en un 8a7to ! 8rote(erno7 con un ca!adoL *o ?ue nunca 9e entend do e7 8or ?uA el 8a7tor cul8a a la7 o%e=a7 de 8oner7e en>er:a7& JK2 o7 no7 cul8aL

JNo 8uedo 9a<lar 8or 2 o7 Jre8u7o #lanc9ardJ, 7Clo 8or la I(le7 a& KQuA d =o Cr 7toL OE%o sum pastor bonus+ bonus pastor animam suam dat pro o$ibus. P J0u%o la de>erenc a de no traduc rle a 09o:a7 la7 8ala<ra7, ?ue 7 (n > ca<an: OQo 7o! el <uen 8a7torI el <uen 8a7tor da 7u % da 8or la7 o%e=a7PJ& Q la I(le7 a J8ro7 (u C #lanc9ardJ cont nBa el : n 7ter o de Cr 7to, o e7o 7e 7u8one, ! aun a7E al(uno7 9o:<re7 de la I(le7 a, tr 7te:ente, 7e :ue7tran :u! entu7 a7ta7 cuando de 7acr > car 7u re<aGo 7e trata& JKQ %o7 noL JQo no Jre8u7o #lanc9ard con > r:eFaJ, 8ero ?ue e7a de< l dad :Ea no o7 con%enFa de ?ue a8rue<o %ue7tra conducta& No la a8rue<o, 09o:a7, n a8rue<o la de %ue7tra :u=er, 8ero ta:8oco a8rue<o t na I(le7 a ?ue 7e %ale del dolor 8ara traer el a:or de 2 o7 a un :undo 8ecador& "l :al en(endra :al, 7e eDt ende co:o la7 :ala7 9 er<a7, 8ero la7 o<ra7 del < en 7on t erno7 <rote7 ?ue re?u eren atenc Cn& JSe detu%o a :ed tar uno7 n7tante7, de78uA7 7onr C a 09o:a7J, Aun?ue : de<er e7t@ claro, Ko no lo e7t@L 2e<o entre(aro7 a a:<o7 al o< 78o de Berat, ! 8er: t r ?ue 7u >ue(o 9a(a la tarea de 2 o7& JQ %o7 Jre8l cC 09o:a7 con a:ar(uraJ, 7o 7 9o:<re ?ue cu:8le con 7u de<er& JSo! un 9o:<re ?ue ntenta, con la a!uda de 2 o7, 7er <ueno& Ser lo ?ue Cr 7to ?uerEa ?ue >uA7e:o7& "l de<er en oca7 one7 lo :8onen otro7 ! 7 e:8re de<e:o7 eDa: narlo 8ara %er 7 no7 a!uda a 7er <ueno7& No a8rue<o %ue7tra conducta, la de n n(uno de lo7 do7, 8ero no %eo ?uA < en 8uede eDtraer7e de ?ue:aro7& 2e :odo ?ue cu:8l rA con el de<er ?ue :e d cta : conc enc a, ?ue no :e nd ca ?ue o7 en%Ee al >ue(o del o< 78o& Ade:@7 J%ol% C a 7onreErJ, ?ue:aro7 7erEa un terr <le de7a8ro%ec9a: ento de lo7 e7>uerFo7 del 9er:ano Cle:ent& )e d ce ?ue 9a lla:ado a una arre(la9ue7o7 del 8ue<lo 8ara ?ue le re8are la co7t lla a %ue7tra Gene% W%e, aun?ue el 9er:ano Cle:ent ta:< An :e 9a a% 7ado de ?ue la7 co7t lla7 7on d >Ec le7 de 7anar& JK"l 9er:ano Cle:ent 9a<la con %o7L Jle 8re(untC 09o:a7 7or8rend do& JM)adre :Ea, noN M"l 8o<re 9er:ano Cle:ent no 8uede 9a<larN 3ue e7cla%o en (alera7& *o7 :a9o:etano7 lo ca8turaron durante una ncur7 Cn en *e(9orn, creo, Ko era en S c l aL *e arrancaron la len(ua, 7u8on(o ?ue 8or?ue lo7 n7ultarEa, ! le cortaron al(o :@7, :ot %o 8or el cual, 7o78ec9o !o, 7e 9 Fo :on=e de78uA7 de ?ue lo re7catara una na%e %enec ana& A9ora 7e encar(a de la7 col:ena7 ! at ende a nue7tro7 le8ro7o7& KQue cC:o 9a<la:o7 entre no7otro7L Bueno, Al 7eGala ! 9ace (e7to7 ! d <u=a en la arena, ! de al(Bn :odo con7e(u :o7 entenderno7& JKQ ?uA 9arA 7 con no7otro7L Jle 8re(untC 09o:a7& JK6acerL KQoL MNada de nadaN "Dce8to reFar ! de7earo7 <uen % a=e cuando o7 :arc9A 7& #ero ?u ero 7a<er 8or ?uA e7t@ 7 a?uE& J#or?ue >u eDco:ul(ado Jre8u7o 09o:a7 lleno de rencorJ, ! : 7 co:8aGero7 !a no ?u 7 eron 7a<er nada :@7 de :E& JQu ero dec r ?ue 8or ?uA % n 7te 7 a Ga7cuGa J n7 7t C #lanc9ard con 8ac enc a& J)e en% C el conde de Nort9a:8ton Jre8u7o 09o:a7& JQa %eo Jd =o #lanc9ard en un tono ?ue de=a<a claro ?ue 7a<Ea ?ue 09o:a7 e% ta<a la 8re(untaJ, #ero el conde tendrEa 7u7 :ot %o7, d (o !o& 09o:a7 no conte7tC& 4 o a #9 l n al otro lado del clau7tro ! alFC una :ano en 7eGal de 7aludo& "l coredor le 7onr C: 7u 9 =o, al (ual ?ue Gene% W%e, 7e e7ta<a recu8erando de la 9er da de >lec9a& #lanc9ard n7 7t C& JK0enEa :ot %o7 el conde, 09o:a7L JCa7t llon dVAr< Fon 9a<Ea 7 do 8ro8 edad 7u!a& *a ?uerEa otra %eF& J3ue 7u 8ro8 edad Jre8l cC #lanc9ard con a78ereFaJ durante :u! 8oco t e:8o, ! no :e 8uedo creer ?ue el conde e7tA tan >alto de t erra7 ?ue ten(a ?ue en% ar 9o:<re7 a de>ender una n7 (n > cante c udad de la Ga7cuGa, 7o<re todo de78uA7 de la tre(ua > r:ada en Cala 7& 0 ene ?ue 9a<ero7 en% ado a ro:8er la tre(ua 8or un :ot %o :u! e78ec al, Kno creA 7L JSe detu%o de nue%o ! 7onr C ante la ret cenc a de 09o:a7J& KSa<A 7 cC:o 7 (ue el 7al:o ?ue e:8 eFa con ODominus re%et me/L J$n 8oco Jre8u7o 09o:a7 con %a(uedad& J"ntonce7 8uede ?ue conoFc@ 7 la7 8ala<ra7 Ocali& meus inebrians/. J) co8a :e e:<r a(a Jre8u7o 09o:a7&

J#or?ue e7ta :aGana 9e e7tado o<7er%ando %ue7tro arco, 09o:a7 J8ro7 (u C #lanc9ardJ, :@7 ?ue nada 8or cur o7 dad& 6e oEdo 9a<lar :uc9o del arco de (uerra n(lA7, 8ero no 9a<Ea % 7to uno de7de 9acEa :uc9o7 aGo7& Aun?ue el %ue7tro, :e 9e dado cuenta, tenEa una co7a ?ue 7o78ec9o ?ue la :a!orEa de arco7 no t enen& $na 8laca de 8lata& Qen e7a 8laca, =o%en, e7ta<a la n7 (n a de lo7 4eD lle& J) 8adre era un 4eD lle Jre8u7o 09o:a7& JKSo 7 no<leL JBa7tardo Jre8u7o 09o:a7J, "l era cura& JK4ue7tro 8adre era curaL J#lanc9ard 8arecEa 7or8rend do& J"ra cura Jcon> r:C 09o:a7J en In(laterra& J6a<Ea oEdo ?ue al(uno7 de lo7 4eD lle 9u!eron allE Jco:entC #lanc9ardJ, 8ero e7o ocurr C 9ace :uc9o7 aGo7& Ante7 de : 7 recuerdo7& KQ 8or ?uA %uel%e un 4eD lle a A7taraeL 09o:a7 no d =o nada& *o7 :on=e7 7e d r (Ean al tra<a=o, 7aca<an aFada7 ! e7taca7 8or la 8uerta& JK2Cnde lle%ar@n al condeL Jd =o 09o:a7 8ara e% tar la 8re(unta del a<ad& J2e<e re(re7ar a Berat, 8or 7u8ue7to, 8ara 7er enterrado en el 8anteCn, con 7u7 ance7tro7 J conte7tC #lanc9ardJ, ! 8ara cuando lle(ue a la catedral, el cuer8o a8e7tar@& -ecuerdo el ent erro de 7u 8adre: olEa tan :al ?ue la :a!orEa de lo7 a7 7tente7 tu% eron ?ue 7al r de la (le7 a& B en, Kcu@l era : 8re(untaL A9, 7E, K8or ?uA %uel%e un 4eD lle a A7taracL JKQ 8or ?uA noL Jre78ond C 09o:a7& #lanc9ard 7e 8u7o en 8 e ! le 9 Fo una 7eGal 8ara ?ue lo 7 (u era& J2e=ad:e en7eGaro7 al(o, 09o:a7 JCondu=o a 09o:a7 9a7ta la (le7 a de la a<adEaI al entrar, el a<ad 7e :o=C lo7 dedo7 en la 8 la de a(ua <end ta ! 7e 8er7 (nC : entra7 7e arrod lla<a ante el altar :a!or& 09o:a7, ca7 8or 8r :era %eF en 7u % da, no : tC el (e7to& "7ta<a eDco:ul(ado& *o7 r to7 ant (uo7 !a no tenEan 8oder en Al 8or?ue 9a<Ea 7 do a8artado de ello7& S (u C al a<ad 8or la a:8l a na%e 9a7ta una 7ala detr@7 de un altar lateral, ! allE #lanc9ard a<r C una 8e?ueGa 8uerta con una enor:e lla%eJ& A<a=o e7tar@ o7curo Jle a% 7C el 9o:<reJ, ! no lle%o l@:8ara, a7E ?ue d con cu dado& $na dA< l luF lu: nC la7 e7calera7 !, cuando 09o:a7 lle(C a<a=o, #lanc9ard lo detu%o con un (e7to de la :ano& J"78erad a?uE Jle d =oJ, ! o7 traerA al(o& "7t@ de:a7 ado o7curo 8ara %er dentro el te7oro& 09o:a7 le e78erC& Su7 o=o7 7e aco7tu:<raron a la o7cur dad, o<7er%C ?ue 9a<Ea oc9o arco7 <a=o la cr 8ta, ! de78uA7 co:8rend C ?ue no 7e trata<a 7Clo de una <C%eda, 7 no ta:< An de un o7ar o, ! al re8arar en ello d o un 8a7o atr@7 re8ent na:ente 9orror Fado& *o7 arco7 e7ta<an lleno7 de 9ue7o7& *o7 cr@neo7 le o<7er%a<an& "n el lado e7te 9a<Ea una arcada 7Clo llena 9a7ta la : tad, el re7to del e78ac o e78era<a a lo7 9er:ano7 ?ue reFa<an cada dEa en la (le7 a de enc :a& "ra el 7Ctano de lo7 :uerto7I la antec@:ara del c elo& /!C el ru do de un 8e7t llo, de78uA7 lo7 8a7o7 del a<ad re(re7aron ! #lanc9ard le tend C una ca=a de :adera& J*le%adla a la luF Jle d =oJ, ! o<7er%adla& "l conde ntentC lle%@r7ela, 8ero cuando %ol% C a?uE con > e<re 8ude recu8erarla& K*a %e 7 < enL 09o:a7 le%antC la ca=a a la luF ?ue %enEa de la e7calera& -e8arC en ?ue era :u! % e=a, en ?ue la :adera e7ta<a 7eca ! en ?ue 9a<Ea e7tado 8 ntada 8or dentro ! 8or >uera, 8ero entonce7 de7cu<r C, en la 8arte >rontal, lo7 re7to7 de la7 8ala<ra7 ?ue tan < en conocEa, la7 8ala<ra7 ?ue lo 8er7e(uEan de7de la :uerte 7u 8adre: cali& meus inebrians. JSe cuenta Jel a<ad le %ol% C a co(er la ca=a a 09o:a7J, ?ue 7e encontrC en un 8rec o7o rel car o en el altar de la ca8 lla del ca7t llo de lo7 4eD lle& #ero e7ta<a %acEa cuando la encontraron, 09o:a7& K*o entendA 7L J"7ta<a %acEa Jre8 t C 09o:a7& JCreo ?ue 7A Jle d =o #lanc9ardJ, ?uA trae a un 4eD lle a A7tarac, 8ero a?uE no 9a! nada 8ara %o7, 09o:a7, nada de nada& *a ca=a e7ta<a %acEa& J2e%ol% C la ca=a, cerrC el 8e7ado arcCn ! condu=o a 09o:a7 de nue%o a la (le7 a& CerrC la 8uerta del te7oro ! le nd cC al ar?uero ?ue 7e 7entara con Al en un <anco de 8 edra ?ue recorrEa todo el 8erE:etro de la de7nuda na%eJ& *a ca=a e7ta<a %acEa J n7 7t C el a<adJ, aun?ue 7 n duda 8en7@ 7 ?ue al(una %eF e7tu%o llena& Q creo ?ue 9a<A 7 %en do 8ara encontrar lo ?ue contenEa& 09o:a7 a7 nt C& /<7er%C a do7 no% c o7 <arrer la (le7 a: la7 ra: ta7 de a<edul ?ue co:8onEan la7 e7co<a7 ra7ca<an la7 a:8l a7 lo7a7&

J0a:< An 9e %en do Jle d =oJ, 8ara encontrar al 9o:<re ?ue :atC, ?ue a7e7 nC a : 8adre& JKSa<A 7 ?u An lo 9 FoL J) 8r :o& Gu! 4eD lle& 2 cen ?ue 7e 9ace lla:ar el conde de A7tarac& JKQ creA 7 ?ue e7t@ a?uEL J#lanc9ard 8arecEa 7or8rend doJ& 1a:@7 9e oEdo 9a<lar de tal 9o:<re& JCreo ?ue 7 7a<e ?ue e7to! a?uE Jle contC 09o:a7J, %endr@& JKQ e7 %ue7tra ntenc Cn :atarloL J*o nterro(arA Jd =o 09o:a7J, Qu ero 7a<er 8or ?uA 8 en7a ?ue : 8adre 8o7eEa el Gr al& JKQ lo 8o7eEaL JNo lo 7A Jconte7tC con 7 ncer dadJ& # en7o ?ue creEa 8o7eerlo, 8ero a %ece7T a %ece7 tenEa ata?ue7 de locura& JK2e locuraL J*a 8re(unta >ue 8ronunc ada de :anera :u! del cada& JNo adora<a a 2 o7 Jre8u7o 09o:a7J, luc9a<a con Al& -o(a<a, (r ta<a, aulla<a ! llora<a& 4eEa :uc9a7 co7a7 con enor:e clar dad, 8ero 2 o7 lo con>undEa& JKQ %o7L Jle 8re(untC #lanc9ard& JQo 7o! ar?uero Jconte7tC 09o:a7J, ten(o ?ue %er la7 co7a7 con clar dad& J4ue7tro 8adre Jle d =o #lanc9ardJ le a<r C la 8uerta a 2 o7 ! ?uedC de7lu:<rado, ! %o7 7e la cerr@ 7& J"7 8o7 <le Jconte7tC 09o:a7 a la de>en7 %a& JKQ ?uA e7 lo ?ue e78er@ 7 o<tener 7 encontr@ 7 el Gr al, 09o:a7L J#aF Jre8u7o 09o:a7J, Q =u7t c a& JNo era una re78ue7ta en la ?ue 9u< era 8en7ado, 7 no ca7 un rec9aFo a la 8re(unta& J$n 7oldado ?ue <u7ca 8aF Jd =o #lanc9ard d %ert doJ& "7t@ 7 lleno de contrad cc one7& Que:@ 7, :at@ 7 ! ro<@ 7 8ara o<tener la 8aF& JAlFC una :ano 8ara acallar la 8rote7ta de 09o:a7J, 0en(o ?ue dec ro7, 09o:a7, ?ue creo ?ue 7erEa :e=or ?ue el Gr al no >uera encontrado& S !o lo 9allara lo lanFarEa a lo :@7 8ro>undo del :ar, entre lo7 :on7truo7, ! no 7e lo d rEa a nad e& #ero 7 otra 8er7ona lo encuentra, no 7er@ :@7 ?ue otro tro>eo en la7 (uerra7 de lo7 9o:<re7 a:< c o7o7& *o7 re!e7 8elear@n 8or Al, 9o:<re7 co:o %o7 :or r@n 8or Al, la7 (le7 a7 7e 9ar@n r ca7 ! no 9a<r@ 8aF al(una& #ero !o no 8uedo e7tar 7e(uro de e7o& A lo :e=or tenA 7 raFCn& A lo :e=or el Gr al no7 arro=ar@ a una edad llena de 8aF, ! reFo 8or?ue a7E 7ea& Con todo, el de7cu<r : ento de la corona de e78 na7 no tra=o n n(uno de e7o7 e78lendore7, !, K8or ?uA 9a<rEa de 7er el Gr al :@7 8odero7o ?ue la7 e78 na7 ?ue 9 r eron a nue7tro a:ado SeGorL 0ene:o7 % ale7 de 7u 7an(re en 3lande7 e In(laterra, ! ta:8oco 9an traEdo 8aF& K"7 :@7 8rec o7o el Gr al ?ue 7u 7an(reL JAl(uno7 9o:<re7 a7E lo creen Jconte7tC 09o:a7 ncC:odo& JQe7o7 9o:<re7 :atarEan co:o <e7t a7 8or 8o7eerlo Jle d =o #lanc9ardJ& )atarEan con la : 7:a 8 edad ?ue un lo<o de%orando a un cordero, !, dec d:e, KtraerEa e7o 8aFL JSu78 rCJ& Con todo, 8uede ?ue ten(@ 7 raFCn& #uede ?ue 7ea la 9ora de encontrar el Gr al& Nece7 ta:o7 un : la(ro& JK#ara traer 8aFL #lanc9ard ne(C con la ca<eFa& 2urante un rato 7e :antu%o en 7 lenc o, 7Clo : ra<a a lo7 :on=e7 ?ue <arrEan con un a78ecto 7ole:ne ! tr 7te& JNo le 9e contado e7to a nad e, 09o:a7 Jro:8 C 7u lar(o 7 lenc oJ, ! 9arA 7 < en en no contarlo %o7 ta:8oco& A 7u t e:8o todo7 lo 7a<re:o7, ! 8ara entonce7 7er@ !a de:a7 ado tarde& #ero no 9ace :uc9o rec <E una carta de un :ona7ter o de nue7tra 9er:andad en *o:<ardEa, ! 8uedo ca7 a7e(urarte ?ue nue7tro :undo e7t@ a 8unto de ca:< ar 8or co:8leto& JK#or el Gr alL J/=al@ a7E >uera& No, 8or?ue 9a! un conta( o en el e7te& $n conta( o te: <le, una 8e7te ?ue 7e eD8ande co:o el 9u:o, ?ue :ata a todo7 lo7 ?ue toca ! ?ue no re78eta a nad e& "7 una 8la(a, 09o:a7, ?ue no7 9a 7 do en% ada 8ara >la(elarno7& J#lanc9ard : rC 9ac a delante, conte:8lando la danFa del 8ol%o en un 9aF de luF 7olar ?ue lle(a<a 8or uno de lo7 alto7 %entanale7J& $n conta( o co:o A7te 7Clo 8uede 7er o<ra del d a<lo J8ro7 (u C el a<ad : entra7 7e 8er7 (na<aJ& "7 una o<ra 9orrenda& ) 9er:ano el a<ad :e n>or:a de ?ue en al(una7 c udade7 de $:<rEa 9a :uerto la : tad de la 8o<lac Cn, ! :e acon7e=a ?ue c erre la7 8uerta7 ! no dA co< =o a n n(Bn % a=ero, K8ero cC:o %o! a 9acer e7oL "7ta:o7 a?uE 8ara a!udar a la (ente, no 8ara cerrarle7 la 8uerta de 2 o7& J) rC 9ac a arr <a, co:o <u7cando a!uda d % na entre la7 (rande7 % (a7 del tec9oJ& Se a%ec na la o7cur dad, 09o:a7 Jle d =oJ,

! e7 una o7cur dad ?ue la 9u:an dad no 9a % 7to nunca& #uede ?ue 7 encontr@ 7 el Gr al, e7a ne(rura rec <a nue%a luF& 09o:a7 8en7C en la % 7 Cn de Gene% W%e <a=o la tor:enta, en la (ran o7cur dad en la ?ue 9a<Ea % 7to un 8unto de luF& JS e:8re 9e 8en7ado J8ro7 (u C #lanc9ardJ, ?ue la <B7?ueda del Gr al era una locura, la caFa de una ?u :era ?ue no acarrearEa n n(Bn < en, 7Clo :aldad, 8ero a9ora 7A ?ue todo %a a ca:< ar& 0odo& Qu F@7 e7te:o7 nece7 tado7 de al(una 7eGal >a<ulo7a del a:or de 2 o7& J Su78 rCJ& )e 9e 7ent do tentado de 8re(untar:e 7 e7ta 8e7te ?ue 7e a%ec na no no7 la 9a<r@ en% ado el SeGor& #uede ?ue no7 ?ue:e, ?ue no7 8ur(ue, 8ara ?ue lo7 ?ue 7e l <ren 9a(an Su %oluntad& No lo 7A& JSacud C la ca<eFaJ& KQuA 9arA 7 cuando 7e recu8ere %ue7tra Gene% W%eL J4 ne a?uE Jd =o 09o:a7J, 8ara a%er (uar todo lo ?ue 8ud era de A7tarac& J2el 8r nc 8 o ! el > n de la7 tarea7 del 9o:<re Jd =o #lanc9ard con una 7onr 7aJ, no 9a! > nal& K/7 :8orta ?ue o7 dA un con7e=oL J#or 7u8ue7to ?ue no& J#ue7 :arc9ao7 le=o7, 09o:a7 Jd =o con > r:eFa el a<adJ, :arc9ao7 :u! le=o7& No 7A ?u An 9a :atado al conde de Berat, 8ero no re7ultar@ d >Ec l a%er (uarlo& 0enEa un 7o<r no, un 9o:<re e7tB8 do 8ero >uerte al ?ue %o7 to:a7te 7 8r 7 onero& 2udo :uc9o de ?ue el conde 9u< era o>rec do re7cate 8or Al, 8ero a9ora 7u 7o<r no e7 el conde ! 8uede ne(oc ar 7u 8ro8 o re7cate& Q 7 <u7ca lo : 7:o ?ue <u7ca<a 7u tEo, :atar@ a cual?u er r %al, ! %o7 7o 7 uno de ello7, 09o:a7& A7E ?ue tened cu dado& Q :arc9ao7 8ronto& JKNo 7o! < en%en doL JSo 7 lo7 do7 :u! < en%en do7& #ero e7ta :aGana el e7cudero del conde 9a do a n>or:ar de la :uerte de 7u 7eGor, ! el :uc9ac9o de<e de 7a<er ?ue e7t@ 7 a?uE& 4o7 ! la :uc9ac9a& #uede ?ue no 7e8a %ue7tro7 no:<re7, 8ero %o7otro7 7o 7T KcC:o dec rloL KCon78 cuo7L A7E ?ue 7 al(u en ?u ere :ataro7, 09o:a7, 7a<r@n dCnde encontraro7& #or e7o o7 d (o ?ue o7 %a!@ 7 le=o7& "7ta ca7a !a 9a % 7to de:a7 ado a7e7 nato, ! no ?u ero :@7& JSe 8u7o en 8 e ! le 8u7o una :ano a:a<le 7o<re la ca<eFaJ& Que 2 o7 o7 <end (a, 9 =o :Eo Jd =o, ! 7al C de la (le7 a& Q 09o:a7 7 nt C ?ue la o7cur dad 7e cernEa 7o<re Al&

SSS

1o7cel!n era conde de Berat& No 8ara<a de re8etEr7elo, ! cada %eF ?ue lo 9acEa 7entEa un arre<ato de =B< lo (enu no& MConde de BeratN SeGor del d nero& 4 lle7 7le ! 7u co:8aGero 9a<Ean %uelto de A7tarac con la7 not c a7 de ?ue el anc ano 9a<Ea :uerto : entra7 dor:Ea& JAnte7 nclu7o de ?ue lle(@ra:o7 al :ona7ter o Jle d =o 4 lle7 7le a 1o7cel!n ante -o<< e ! 7 r Gu llau:e, aun?ue :@7 tarde, en 8r %ado, con>e7C ?ue la7 co7a7 no 9a<Ean 7al do tan < en ! ?ue 9a<Ean derra:ado 7an(re& J"re7 un :<Ac l Jle e78etC 1o7cel!nJ, KQuA e7 lo ?ue te d =eL JQue lo a7> D ara& JQ %a7 ! lo 8one7 todo 8erd do de 7an(re& JNo tu% :o7 elecc Cn J7e de>end C 4 lle7 7le :ole7toJ& "7ta<a allE uno de 7u7 9o:<re7 de ar:a7 e ntentC 8lantar cara& #ero, K?uA :8ortaL "l % e=o e7t@ :uerto, KnoL "7ta<a :uerto& )uerto ! 8udr Ando7e, ! e7o era lo ?ue :8orta<a de %erdad& "l dec :ocuarto conde de Berat e7ta<a de ca: no 9ac a el c elo o el n> erno, ! el condado, con 7u7 ca7t llo7, >eudo7, c udade7, 7 er%o7, (ran=a7 ! :oneda7 a:a7ada7, 8ertenecEa a 1o7cel!n& 1o7cel!n 8o7eEa una nue%a autor dad cuando 7e reun C con -o<< e ! 7 r Gu llau:e& Ante7, cuando 7e 8re(unta<a 7 7u tEo 8a(arEa o no 7u re7cate, 7e 9a<Ea e7>orFado 8or 7er cortA7, 8ue7 7u >uturo de8endEa de la <uena %oluntad de 7u7 ca8tore7, 8ero a9ora, aun?ue ta:8oco

era (ro7ero, 7e :o7trC d 7tante co:o le corre78ondEa, 8ue7 ello7 no eran :@7 ?ue a%enturero7 ! Al, 1o7cel!n de Berat, uno de lo7 no<le7 :@7 r co7 del 7ur de 3ranc a& J) re7cate JdeclarC 7 n :@7J, a7c ende a %e nte : l >lor ne7& JCuarenta Jre8l cC 7 l Gu llau:e n:ed ata:ente& JM"7 : 8r 7 oneroN Jle recordC -o<< e a 7 r Gu llau:e& JKQ ?uAL J7e re%ol% C A7teJ, K#or e7o t ene7 ?ue a%en rte a %e nte cuando %ale cuarentaL JSe ?ueda en %e nte Jre8u7o -o<< eI era, en %erdad, una >ortuna, un re7cate d (no de un du?ue real& "n d nero n(lA7 7u8ondrEan una7 tre7 : l l <ra7, :@7 ?ue de 7o<ra 8ara ?ue un 9o:<re % % era >a7tuo7a:ente durante toda 7u % da& JQ tre7 : l >lor ne7 :@7 JaGad C 1o7cel!nJ, 8or lo7 ca<allo7 ca8turado7 ! : 7 9o:<re7 de ar:a7& J6ec9o Jconte7tC -o<< e ante7 de ?ue 7 r Gu llau:e 8ud era o<=etar al(o& A 7 r Gu llau:e le d 7(u7tC el co:8orta: ento de -o<< e& "l nor:ando 7a<Ea ?ue %e nte : l >lor ne7 con7t tuEan un <uen re7cate, :@7 de lo ?ue 7 ?u era 9a<rEa 7oGado con o<tener la 8r :era %eF ?ue % o a lo7 8oco7 = nete7 ?ue 7e acercaron 8or el %ado 9a7ta la e:<o7cada ?ue le7 9a<Ean tend do, 8ero aun a7E le 8arecEa ?ue -o<< e 9a<Ea ace8tado de:a7 ado 8ronto& Nor:al:ente, lle%a<a :e7e7 ne(oc ar un re7cate, :e7e7 de re(ateo, de :en7a=ero7 ?ue <an ! %enEan tran78ortando o>erta7, contrao>erta7, rec9aFo7 ! a:enaFa7I -o<< e ! 1o7cel!n, en ca:< o, lo 9a<Ean arre(lado todo en co7a de uno7 : nuto7& JQ a9ora e78erarA 7 a?uE 9a7ta ?ue lle(ue el d nero Jle d =o 7 r Gu llau:e a 1o7cel!n& J#ue7 :e=or :e ?uedo a?uE 8ara 7 e:8re Jre8l cC el nue%o condeJ& 0en(o ?ue to:ar 8o7e7 Cn de : 9erenc a Jle eD8l cCJ, ante7 de entre(ar el d nero& JKCreA 7 aca7o ?ue 8er: t rA %ue7tra 8art da 7 n ante7 9a<er rec < do el re7cateL JQo rA con Al J nter% no -o<< e& S r Gu llau:e : rC al e7cocA7 ! de78uA7 a 1o7cel!n, ! % o al ado7& S n duda 9a<Ea 7 do -o<< e, 8en7C el nor:ando, ?u en 9a<Ea dado la %uelta al e7cudo de 1o7cel!n, un detalle ?ue no le 8a7C de7a8erc < do, 8ero ?ue 9a<Ea dec d do (norar& J0e %a7 con Al Jd =o 7 n :@7J, ! e7 tu 8r 7 onero, Ke9L J"7 : 8r 7 onero Jd =o -o<< e& J#ero !o :ando a?uE J n7 7t C 7 r Gu llau:eJ ! una 8arte del re7cate e7 :Ea& Nue7tra J! 7eGalC con el <raFo al re7to de la (uarn c Cn& JQ 7er@ 8a(ada Jconte7tC -o<< e& S r Gu llau:e : rC a -o<< e a lo7 o=o7 ! % o a un 9o:<re =o%en ?ue no era ca8aF de 7o7tener 7u : radaI un 9o:<re =o%en, cu!a7 > del dade7 no e7ta<an clara7, ?ue le e7ta<a 8ro8on endo r7e con 1o7cel!n a Berat& "ra >@c l ad % nar ?ue -o<< e 8ro<a<le:ente no %ol%erEa, a7E ?ue el nor:ando >ue 9a7ta el n c9o en el ?ue col(a<a el cruc > =o, el : 7:o cruc > =o ?ue 09o:a7 9a<Ea 7o7ten do ante lo7 o=o7 de Gene% W%e& *o de7col(C de la 8ared ! lo 8u7o enc :a de la :e7a en>rente de -o<< e& J1ura 8or e7to Jle eD ( CJ ?ue no7 8a(ar@7 nue7tra 8arte& J*o =uro Jre8u7o -o<< e con 7ole:n dad : entra7 a8o!a<a la :ano en la cruFJ& #or 2 o7 ! 8or la % da de : :adre, lo =uro& J1o7cel!n, ?ue lo e7ta<a : rando, 8arecEa d %ert do& S r Gu llau:e ced C& Sa<Ea ?ue 8odEa retener a 1o7cel!n ! lo7 de:@7 8r 7 onero7, ! ?ue al > nal encontrarEa una :anera de con7e(u r el d nero del re7cate 7 7e ?ueda<an allE, 8ero ta:< An 7a<Ea ?ue 7e en>renta<a a 7e:ana7 de a( tac Cn& *o7 7e(u dore7 de -o<< e, ! 9a<Ea uno7 cuanto7, 7o<re todo entre lo7 routiers ?ue 7e 9a<Ean un do a la (uarn c Cn, ale(arEan ?ue 7 e78era<an 7e arr e7(a<an a 8erder todo el d nero, o 8eor, 8odrEan tra:ar ?uedar7e con el d nero una %eF lle(ara ! e7ta>ar al re7to, ! -o<< e an :arEa 7 n duda la a( tac Cn 8ara d % d r a 7u7 9o:<re7& Se(uro ?ue aca<arEa d % d da (ual:ente, 8ue7 7 n 09o:a7, no 9a<Ea n n(Bn :ot %o con% ncente 8ara ?uedar7e& *o7 9o:<re7 nunca 9a<Ean 7a< do ?ue <an en <u7ca del Gr al, 8ero 8erc <Ean la ur(enc a de 09o:a7, 8erc <Ean ?ue 7e(uEa una cau7a, ! ?ue tenEa un 7 (n > cadoI a9ora, 7 r Gu llau:e lo 7a<Ea :u! < en, no eran :@7 ?ue otra <anda de con la 7uerte de 9a<er ocu8ado un ca7t llo& N n(uno 7e ?uedarEa de:a7 ado t e:8o, 8en7a<a el nor:ando& Inclu7o 7 -o<< e no le 8a(a<a a 7 r Gu llau:e 7u 8arte, A7te aBn 7aldrEa de allE :uc9o :@7 r co de lo ?ue 9a<Ea lle(ado, 8ero 7 -o<< e :antenEa 7u =ura:ento, 7 r Gu llau:e reun rEa el 7u> c ente d nero 8ara :antener a lo7 9o:<re7 ?ue nece7 ta<a ! %en(ar7e de a?uello7 ?ue le 9a<Ean ro<ado la7 t erra7 en Nor:andEa& J"78ero el d nero dentro de una 7e:ana Jd =o 7 r Gu llau:e&

J2o7 Jre8u7o 1o7cel!n& JM$na 7e:anaN J*o ntentarA Jconte7tC 1o7cel!n con <ru7?uedad& S r Gu llau:e e:8u=C el cruc > =o 9a7ta el otro lado de la :e7a& JM$na 7e:anaN 1o7cel!n : rC a 7 r Gu llau:e durante lar(o rato, de78uA7 colocC un dedo 7o<re el cuer8o :altrec9o de Cr 7to& JS n7 7tE7 Jd =oJ& $na 7e:ana& 1o7cel!n 7e :arc9C 8or la :aGana& Ca<al(a<a con la ar:adura co:8leta, 7u e7tandarte, ca<allo7 ! 9o:<re7 de ar:a7, ?ue le 9a<Ean 7 do re7t tu do7, ! con Al <an -o<< e 2ou(la7 ! d ec 7A 7 9o:<re7 de ar:a7 :@7, todo7 ello7 (a7cone7 ?ue 9a<Ean e7tado al 7er% c o de 09o:a7, 8ero ?ue a9ora 8re>erEan el oro del conde de Berat& S r Gu llau:e 7e ?uedC con lo7 9o:<re7 con lo7 ?ue 9a<Ea lle(ado a Ca7t llon dVAr< Fon, al :eno7 e7o 7 (n > ca<a ?ue lo7 ar?uero7 7e(uEan a 7u lado& 2e7de la al:ena :@7 ele%ada, conte:8la<a a 1o7cel!n :arc9ar& 1o9n 3a rclot9, el 9o:<re de ar:a7 n(lA7, 7e reun C allE con Al& JKNo7 de=aL J8re(untC, ! 7e re>erEa a -o<< e& S r Gu llau:e a7 nt C& JNo7 de=a& No lo %ol%ere:o7 a %er& JKQ ?uA 9are:o7L J8re(untC 3a rclot9, e7ta %eF en >rancA7& J"78erar el d nero ! de78uA7 rno7& JKIrno7 7 n :@7L JCr 7to <end to en el c elo, 1o9n, K! ?uA otra co7a 8ode:o7 9acerL "l conde de Nort9a:8ton no ?u ere e7ta c udad& No en% ar@ a nad e 8ara ?ue no7 a!ude& S no7 ?ueda:o7 a?uE, :or re:o7& JQ no7 re:o7 o :or re:o7 7 n el Gr al Jle d =o 3a rclot9J& KNo7 en% C el conde a?uE 8or e7e :ot %oL KSa<Ea al(o del Gr alL S r Gu llau:e a7 nt C& J*o7 ca<allero7 de la :e7a redonda Jle d =o d %ert doJ, A7o7 7o:o7 no7otro7& JKQ a<andona:o7 la <B7?uedaL J"7 una locura J7e % o o<l (ado ad: t r 7 r Gu llau:eJ& $na locura de : l de:on o7& No eD 7te, 8ero 09o:a7 creEa ?ue 7E ! el conde 8en7C ?ue %alEa la 8ena ntentarlo& S n e:<ar(o, no e7 :@7 ?ue una :a=aderEa ?ue lle(a cuando 7e te ( ra la luna& Q -o<< e 7e 9a conta( adoI 8ero no lo encontrar@, 7enc lla:ente 8or?ue no e7t@ a9E 8ara ?ue lo encuentren& "7ta:o7 7olo7 ! a?uE 9a! de:a7 ado7 ene: (o7, a7E ?ue co(ere:o7 el d nero ! no7 :arc9are:o7 a ca7a& JKQuA 8a7a 7 no en%Ean el d neroL J8re(untC 3a rclot9& JQueda el 9onor, KnoL Jle d =o 7 r Gu llau:eJ, Sa?uea:o7, ro<a:o7, % ola:o7 ! :ata:o7, 8ero nunca no7 e7ta>a:o7 lo7 re7cate7& MCr 7to <end toN Nad e 8odrEa con> ar en nad e 7 e7o 7uced era& JSe detu%o 8ara o<7er%ar a 1o7cel!n ! a 7u corte=o, ?ue 7e 9a<Ea deten do al > nal del %alleJ& ) ra ?uA 9 =o7 de 8uta Jle nd cCJ, a9E : r@ndono7 ! 8en7ando cC:o no7 %an a 7acar& *o7 = nete7 e7ta<an de 9ec9o o<7er%ando 8or Blt :a %eF la torre de Ca7t llon dVAr< Fon& 1o7cel!n % o el n7olente e7tandarte del conde de Nort9a:8ton ondeando en la 8e?ueGa <r 7a, de78uA7 e7cu8 C en el ca: no& JK2e %erdad %a7 a en% arle7 el d neroL Jle 8re(untC a -o<< e& -o<< e 8arecEa 7or8rend do ante la 8re(unta& J#or 7u8ue7to Jconte7tC& "n cuanto le 8a(aran el re7cate acordado, el 9onor n7 7tEa en ?ue le entre(ar@ a 7 r Gu llau:e 7u 8arte& 1a:@7 7e le 9a<Ea 8a7ado 8or la ca<eFa otra co7a& J#ero ondean la <andera de : ene: (o J7eGalC 1o7cel!nJ, a7E ?ue 7 le7 en%Ea7 el d nero, K?uA :e det ene 8ara ntentar recu8erarloL J) rC a -o<< e e78erando una re78ue7ta& -o<< e ntentC de7arrollar la7 ra: > cac one7 ?ue tenEa a?uella 7u(erenc a 8ara e7ta<lecer 7 8el (ra<a 7u 9onor, 8ero 8en7C ?ue A7te e7ta<a a 7al%o 7 e:8re ?ue el d nero >uera en% ado& JNo 9an 8ed do tre(ua Jre78ond C du< tat %o, ! A7a era la re78ue7ta ?ue 1o7cel!n <u7ca<a, 8ue7 7u(erEa ?ue 8odEa 8re7entar <atalla en cuanto 9u< eran entre(ado el d nero& Sonr C ! 7 (u C ca<al(ando& *le(aron a Berat 8or la tarde& $n 9o:<re de ar:a7 7e 9a<Ea adelantado 8ara a% 7ar a la c udad de ?ue 7e acerca<a 7u nue%o 7eGor, ! una dele(ac Cn de cCn7ule7 ! 7acerdote7 rec < C a 1o7cel!n a oc9oc ento7 :etro7 de la 8uerta e7te& Se arrod llaron 8ara darle la < en%en da, ! lo7

7acerdote7 le entre(aron al conde al(una7 de la7 8rec o7a7 rel ?u a7 de la catedral& 6a<Ea un 8eldaGo de la e7calera de 1aco<, la ra78a de uno de lo7 8e7cado7 ?ue al :entaron a lo7 c nco : l, la 7andal a de 7anta Gudula, un cla%o e:8leado 8ara cruc > car a uno de lo7 do7 ladrone7 ?ue :ur C =unto a Cr 7toT 0odo7 9a<Ean 7 do re(alo7 a la c udad del ant (uo conde, ! a9ora 7e e78era<a del nue%o conde ?ue de7:ontara ! r nd era a la7 8rec o7a7 rel ?u a7, toda7 :ontada7 en 8lata, oro ! cr 7tal, el de< do re78eto& 1o7cel!n 7a<Ea lo ?ue 7e e78era<a de Al, 8ero lo ?ue 9 Fo >ue ncl nar7e 7o<re la 8er lla ! >ul: nar con la : rada a lo7 cura7& JK2Cnde e7t@ el o< 78oL JeD ( C& J"7t@ en>er:o, 7eGor& JK0an en>er:o co:o 8ara no rec < r:eL J"7t@ en>er:o, : 7eGor, :u! en>er:o Jre8u7o uno de lo7 7acerdote7, ! 1o7cel!n o<7er%C al 9o:<re 8or uno7 n7tante7, de78uA7 ace8tC la eD8l cac Cn con <ru7?uedad& 2e7:ontC, 7e arrod llC <re%e:ente, 7e 8er7 (nC ante la7 rel ?u a7 ?ue le o>recEan, ! a7 nt C 7 n :@7 a lo7 cCn7ule7 ?ue le tendEan la7 lla%e7 cere:on ale7 de la c udad en un co=En de terc o8elo %erde& "n e7ta oca7 Cn, 7e 7u8onEa ?ue 1o7cel!n de<Ea to:ar la7 lla%e7 ! de78uA7 de%ol%erla7 con una 8ala<ra a:a<le, 8ero tenEa 9a:<re ! 7ed, a7E ?ue %ol% C a 7u< r a 7u :ontura ! 8a7C Fu:<ando =unto a lo7 cCn7ule7 arrod llado7& *a ca<al(ata entrC en la c udad 8or la 8uerta e7te ! lo7 (uard a7 7e arrod llaron ante 7u nue%o 7eGorI de78uA7 lo7 = nete7 7u< eron 8or el collado entre do7 col na7 7o<re la7 ?ue e7ta<a con7tru do Berat& A 7u F?u erda, en la col na :@7 <a=a, ?ueda<a la catedral, una (le7 a con una na%e central lar(a ! <a=a ?t e carecEa de torre o a(u=a7, ! a 7u derec9a una calle e:8edrada conducEa 9a7ta el ca7t llo 7 tuado en la :ontaGa :@7 alta& *a calle e7ta<a llena de e7ta<lec : ento7, cu!o7 a8arato7o7 cartele7 o<l (a<an a lo7 = nete7 a 8a7ar en > la de a uno, : entra7 a cada lado de la 9 lera, lo7 c udadano7 7e arrod lla<an ! lo7 <endecEan& $na :u=er e78arc C 9o=a7 de 8arra enc :a de lo7 ado?u ne7, ! un ta<ernero ?ue o>recEa una <ande=a de %a7o7 de % no % o cC:o 7e derra:a<an cuando el ca<allo de 1o7cel!n 7e le ec9C enc :a& *a calle da<a a la 8laFa del :ercado, ?ue e7ta<a 7uc a de %erdura7 ! a8e7ta<a a e7t Arcol de %aca, o%e=a ! ca<ra& "l ca7t llo e7ta<a !a ante ello7, ! la7 8uerta7 7e a<r eron de 8ar en 8ar en cuanto lo7 (uard a7 reconoc eron el e7tandarte de Berat ?ue 8orta<a el e7cudero de 1o7cel!n& Q entonce7 todo 7e %ol% C con>u7o 8ara -o<< e& $n 7 r% ente 7e 9 Fo car(o de 7u ca<allo, ! le >ue a7 (nada una 9a< tac Cn en la torre e7te en la ?ue 9a<Ea una ca:a ! una c9 :eneaI :@7 tarde, a?uella noc9e, tu%o lu(ar una > e7ta e7candalo7a a la ?ue >ue n% tada la conde7a % uda& -e7ultC 7er una :uc9ac9 ta re(ordeta, 8e?ueGa ! <on ta, ! al > nal de la > e7ta, 1o7cel!n la to:C 8or la :uGeca ! la condu=o a 7u7 nue%o7 a8o7ento7, la ant (ua 9a< tac Cn del conde, ! -o<< e 7e ?uedC en el 7alCn donde lo7 9o:<re7 de ar:a7 de7nudaron a tre7 7 r% enta7 ! 7e la7 turnaron& /tro7, an :ado7 8or 1o7cel!n ante7 de de7a8arecer, e7ta<an 7acando rollo7 de % e=o7 8er(a: no7 de la7 e7tanterEa7, ! al :enta<an con ello7 la enor:e 9o(uera, ?ue relucEa (rande ! 9er:o7a& S r 6enr Courto 7 o<7er%a<a ! no decEa nada, 8ero 7e e:<orrac9C tanto co:o -o<< e& A la :aGana 7 (u ente, el re7to de la7 e7tanterEa7 e7ta<an !a %acEa7& 6a<Ean t rado lo7 l <ro7 8or la7 %entana7 ! lo7 9a<Ean a8 lado en una (ran 8 ra, ?ue a9ora ardEa con >uerFa, le%antando una ne(ra colu:na de 9u:o& 2e7troFaron la7 e7tanterEa7 a (ol8e7 de 9ac9a, ?ue 7 (u eron a lo7 l <ro7 8or la %entana& 1o7cel!n, de un 9u:or eDcelente, 7u8er% 7C la l :8 eFa de la 7ala !, entre tanto, rec <Ea % 7 tante7& Al(uno7 9a<Ean 7 do 7 r% ente7 de 7u tEo: lo7 caFadore7, ar:ero7, (uardal:acene7 ! 7ecretar o7 ?ue ?uerEan a7e(urar7e 7u7 8ue7to7 de tra<a=o& /tro7 eran 7eGore7 :enore7 de 7u7 nue%o7 do: n o7, ?ue %enEan a =urar %a7alla=e: coloca<an 7u7 :ano7 entre la7 del conde, 8ronunc a<an un %oto de > del dad ! rec <Ean el <e7o ?ue lo7 con%ertEa en 9o:<re7 de 1o7cel!n& 6a<Ea 8et c onar o7 ?ue de7ea<an =u7t c a, ! 9o:<re7 :@7 de7e78erado7 a lo7 ?ue el d >unto conde de<Ea d nero ! ?ue con> a<an a9ora en ?ue 7u 7o<r no 7aldarEa la7 deuda7& 6a<Ea una docena de cura7 de la c udad cu!a 8reten7 Cn era ?ue el nue%o conde le7 d era d nero 8ara dec r : 7a7 8or el al:a de 7u tEo, ! ta:< An 7e 8er7onaron lo7 cCn7ule7 de Berat, ?ue 7u< eron la7 e7calera7 con tra=e7 ro=o7 ! aFule7 ! ar(u:ento7 7o<re 8or ?uA de<erEa <a=ar lo7 :8ue7to7 de la c udadI ! en :ed o de todo7 ello7, 1o7cel!n aulla<a a 7u7 9o:<re7 ?ue ?ue:aran :@7 l <ro7, ?ue t raran :@7 8er(a: no7 al >ue(o, ! cuando un =o%en ! ner% o7o :on=e 7e 8re7entC 8ara 8rote7tar 8or?ue aBn no 9a<Ea ter: nado de eDa: nar lo7 tEtulo7, 1o7cel!n lo 8er7 (u C de7de el 7alCn 9a7ta encontrar 7u (uar da, llena 9a7ta arr <a de aBn :@7 docu:ento7& 0odo >ue ?ue:ado ante la7 l@(r :a7 del :on=e&

3ue entonce7, en el :o:ento en ?ue la rec An de7cu< erta re:e7a de 8er(a: no7 ardEa con >uerFa, cuando el o< 78o, al 8arecer en 8er>ecto e7tado de 7alud, lle(C& 4enEa con una docena :@7 de clAr (o7, ! con Al <a ) c9el, el e7cudero del ant (uo conde& "l o< 78o (ol8eC con la %ara en lo7 ado?u ne7 8ara ca8tar la atenc Cn de 1o7cel!n, ! cuando el nue%o conde 7e d (nC a : rarlo, lo 7eGalC con la : 7:a %ara& "l 7 lenc o 7e eDtend C 8or el 8at o cuando lo7 9o:<re7 re8araron en el dra:a ?ue 7e e7ta<a coc endo& 1o7cel!n, con el >ue(o re>le=ado en el ro7tro, tenEa un a78ecto <el (erante& JKQuA ?uerA 7L Jle eD ( C al o< 78o ?ue, a 7u entender, no :o7tra<a la 7u> c ente de>erenc a& JQu ero 7a<er Jre78ond C a 7u %eF el o< 78o con tono no :eno7 :8er o7oJ cC:o :ur C %ue7tro tEo& 1o7cel!n 7e acercC uno7 8a7o7 a la dele(ac Cn, el 7on do de 7u7 <ota7 re%er<era<a en lo7 :uro7 del ca7t llo& 6a<Ea 8or lo :eno7 c en 9o:<re7 de ar:a7, ! al(uno7 de ello7, ?ue !a 7o78ec9a<an ?ue el ant (uo conde 9a<Ea 7 do a7e7 nado, 7e 8er7 (naron, 8ero 1o7cel!n tenEa a78ecto de ?ue la co7a no >uera con Al& J)ur C Jd =o en %oF altaJ : entra7 dor:Ea, de una en>er:edad& J$na en>er:edad < en eDtraGa Jre8l cC el o< 78oJ, e7a ?ue de=a al 9o:<re con la (ar(anta a< erta& $n :ur:ullo recorr C el 8at o, :ur:ullo ?ue 7e con% rt C en al<oroto nd (nado& S r 6enr Courto 7 ec9C :ano de 7u e78ada, 8ero 1o7cel!n (ualC el de7a>Eo& JK2e ?uA :e acu7@ 7L Jle e78etC al o< 78o& JNo o7 acu7o de nada Jre8u7o& No e7ta<a d 78ue7to a e:8eFar una (uerra con el nue%o conde, aBn no, 8ero 7E atacC a lo7 9o:<re7 de 1o7cel!nJ& #ero 7E acu7o a %ue7tro7 7oldado7& "7te 9o:<re J! e:8u=C a ) c9el 9ac a delanteJ, lo7 % o cortarle el cuello a %ue7tro tEo& "l al<oroto crecEa en el 8at o, ! al(uno7 de lo7 9o:<re7 de ar:a7 7e de78laFaron 9a7ta donde e7ta<a 7 r 6enr Courto 7 8ara de:o7trarle 7u a8o!o& 1o7cel!n 9 Fo ca7o o: 7o de la7 8rote7ta7 ! <u7cC a 4 lle7 7le& J0e en% A Jle d =o en %oF altaJ 8ara 8ed rle aud enc a a : ?uer do tEo& KQ a9ora :e d cen ?ue lo 9a7 :atadoL 4 lle7 7le e7ta<a tan con:oc onado 8or la acu7ac Cn ?ue no d =o nada& SClo 7acud C la ca<eFa en 7eGal de ne(ac Cn, 8ero con tanta ncert du:<re ?ue todo7 lo7 allE 8re7ente7 7e con%enc eron de 7u cul8a< l dad& JKQuerA 7 =u7t c a, o< 78oL J(r tC 1o7cel!n a 7u e78alda& J*a 7an(re de %ue7tro tEo la recla:a Jconte7tC el 8reladoJ, ! la le( t : dad de %ue7tra 9erenc a de8ende de ella& 1o7cel!n de7en%a nC la e78ada& No lle%a<a ar:adura, 7Clo calFone7, <ota7 ! un =u<Cn de lana con c nturCn, : entra7 ?ue 4 lle7 7le <a 8rote( do con un 8eto de cuero ?ue de<erEa re7 7t r la :a!orEa de lo7 (ol8e7, 8ero 1o7cel!n ncl nC el ar:a 8ara nd carle a 4 lle7 7le ?ue de<Ea de7en%a nar ta:< An Al& J$n =u c o de 2 o7, o< 78o Jle d =o& 4 lle7 7le retroced C& JSClo 9 ce lo ?ue :eT Je:8eFC a dec r, ! de78uA7 tu%o ?ue ret rar7e con ra8 deF 8or?ue 1o7cel!n a%anFa<a con ata?ue7 %eloce7& 4 lle7 7le e:8eFC a a7u7tar7e, 8ue7 a?uello no 8arecEa un :ero =ue(o 8ara a8lacar a un o< 78o :ole7to, 7 no una 8elea de %erdad& SacC la e78adaJ& ) 7eGorT J7u8l cC a 1o7cel!n& J6aF ?ue ?uede < en Jle d =o 1o7cel!n en %oF <a=aJ, ! de78uA7 lo arre(lare:o7 todo& 4 lle7 7le 7e 7 nt C al % ado, de78uA7 7onr C ! lanFC un ata?ue ?ue 1o7cel!n 8arC& *o7 9o:<re7 7e de78le(aron 9a7ta >or:ar un 7e: cErculo alrededor de la 9o(uera en el ?ue lo7 do7 9o:<re7 8ud eran luc9ar& 4 lle7 7le no era n n(Bn 8r nc 8 ante, 9a<Ea co:<at do en torneo7 ! e7cara:uFa7, 8ero 7e cu da<a de 1o7cel!n, :@7 alto ! :@7 >uerte, ! a9ora era el turno del conde ?ue, a8ro%ec9ando d c9a7 %enta=a7, ataca<a con (ol8e7 contundente7 ! :ac9acone7 ?ue 4 lle7 7le 8ara<a de7e78erado& Cada entrec9ocar de e78ada7 re%er<era<a do7 %ece7, una en el :uro del ca7t llo, la otra en la enor:e torre, un ru do tr 8le ?ue co:enFa<a al ter: nar el anter or, ! 4 lle7 7le retrocedEa ! retrocedEa, entonce7 7altC 9ac a un lado 8ara ?ue uno de lo7 letale7 :ando<le7 de 1o7cel!n 7e 8erd era en el a re car(ado de 9u:o e, n:ed ata:ente, 7e ec9C 9ac a delante e:< 7t endo con la e78ada, 8ero 1o7cel!n e7ta<a e78erando e7e :o:ento ! e:< 7t C ta:< An con toda7 7u7 >uerFa7, con7 (u endo tu:<ar a 4 lle7 7le 7o<re lo7 ado?u ne7 ! coloc@ndole un 8 e 7o<re el 8ec9o&

J#uede ?ue ten(a ?ue encarcelarte de78uA7 de e7to Jle 7u7urrCJ, 8ero no :uc9o t e:8o& J2e78uA7 alFC la %oFJ& M0e ordenA ?ue >uera7 a 9a<lar con : tEoN K*o n e(a7L 4 lle7 7le 7e ale(ra<a de re8re7entar 7u 8a8el en la >ar7a& JNo lo n e(o, : 7eGor Jd =o& JM4uAl%elo a dec rN Jle ordenC 1o7cel!nJ, M)@7 altoN JMNo lo n e(o, : 7eGorN JQ aun a7E lo de(olla7te Jd =o 1o7cel!n, ?ue le 9 Fo un (e7to 8ara ?ue 7e le%antara !, en cuanto 7u o8onente e7tu%o en 8 e, atacC con ra8 deF u7ando 7u e78ada co:o (uadaGa, ! de nue%o %ol% C a 7onar el re8 ?ueteo tr 8le en el 8at o& *a7 ar:a7 eran 8e7ada7, ! lo7 (ol8e7 lento7, 8ero lo7 9o:<re7 ?ue a7 7tEan a la e7cena con7 dera<an a 1o7cel!n :@7 9@< l, aun?ue 7 r 6enr Courto 7 7e 8re(untC 7 4 lle7 7le e7tarEa 9ac endo u7o de toda7 7u7 9a< l dade7& "ra 7u turno, 8ero no ntentC acercar7e a 7u contr ncante ! 8arecEa ?ue 7e re7 7tEa a o>recer autAnt ca7 d > cultade7& *o7 l <ro7 ard endo ! lo7 8er(a: no7 ru(Ean a 7u ladoI 1o7cel!n e:8eFC a 7udar ! 7e 7ecC la >rente con un 8uGoJ& MS derra:o la 7an(re de e7te 9o:<re, o< 78oN J (r tCJ, Klo to:arA 7 8or una 7eGal de cul8a< l dadL JA7E 7ea Jd =o el o< 78oJ, 8ero no 7er@ 7u> c ente ca7t (o& J"l ca7t (o 8uede e78erar a ?ue 2 o7 lo e=ecute J! 7onr C a 4 lle7 7le, ?ue le de%ol% C una 7onr 7 ta (ual de :al c o7a& "ntonce7 1o7cel!n a%anFC 7 n 8rote(er7e 9ac a 7u o8onente, de7cu<r endo el lado derec9o 8ara a7e7tar un (ol8eI 4 lle7 7le entend C ?ue le n% ta<a a aco:8aGar el (ol8e de :8ul7o 8ara dar la a8ar enc a de una luc9a real, ! le co:8lac C& Bland C la tor8e ! 8e7ada e78ada de7de atr@7 9ac a delante, 7u8on endo ?ue 1o7cel!n 8ararEa el (ol8e, 8ero lo ?ue A7te 9 Fo en ca:< o >ue dar un 8a7o atr@7 ! (ol8earlo de7de a<a=o 9ac a arr <a, de :anera ?ue 4 lle7 7le ( rC 7o<re 7E : 7:o, :8ul7ado 8or la >uerFa de la 8e7ada 9o=a, ! 1o7cel!n, %eloF co:o el ra!o ! con 9 elo en la : rada, ret rC 7u ar:a !, con un le%e (ol8e de :uGeca, la 8unta re<anC la (ar(anta de 4 lle7 7le ! 7e ?uedC allE, atra8ada en el (aFnate del n(enuo ca:aradaI 1o7cel!n la e:8u=C, le d o la %uelta, la %ol% C a e:8u=ar, ! : entra7 lo 9acEa, 7onreEa, ! la 7an(re <a=C re7<alando 8or la 9o=a, 7e derra:C 8or lo7 > lo7, ! 1o7cel!n 7e(uEa 7onr endo : entra7 4 lle7 7le, con una : rada de a7o:<ro a<7oluto en el ro7tro, caEa de rod lla7& Su e78ada c9ocC contra el 7uelo& "l a re 7alEa >or:ando <ur<u=a7 ro=a7 8olla ra=a del cuello, ! 1o7cel!n lanFC otro (ol8e con >uerFa, de :anera ?ue ra7(C el 8ec9o de 4 lle7 7le 9a7ta la (ar(anta& "l :or <undo ?uedC allE atra8ado, col(ado de la e78ada ?ue le ra7(a<a la tr@?uea, ! entonce7 1o7cel!n ( rC de nue%o el ar:a, a(arrC el :an(o con a:<a7 :ano7 ! l <erC la 9o=a con un t rCn :on7truo7o, ?ue 7acud C el cuer8o de 4 lle7 7le : entra7 de78edEa un c9orro de 7an(re a lo7 <raFo7 de 1o7cel!n& *o7 e78ectadore7 %ol% eron a re78 rar cuando 4 lle7 7le ca!C 9ac a un lado ! :ur C& *a 7an(re 7e colC 8or la7 ranura7 de lo7 ado?u ne7, ! cre8 tC al lle(ar a la 9o(uera& 1o7cel!n 7e %ol% C ! <u7cC al 9o:<re ?ue 9a<Ea aco:8aGado a 4 lle7 7le en la noc9e del a7e7 nato, ! A7te ntentC 7al r corr endo, 8ero >ue atra8ado 8or otro 9o:<re de ar:a7 ! arro=ado en :ed o del e78ac o a< erto, donde ca!C de rod lla7 ! 7u8l cC cle:enc a a 1o7cel!n& J# de cle:enc a Jle (r tC 1o7cel!n al o< 78oJ& KSe la concedA 7L J)erece =u7t c a Jconte7tC el o< 78o& 1o7cel!n l :8 C 7u ar:a en la7 >alda7 del =u<Cn, la en%a nC, ! : rC a 7 r 6enr Courto 7& JCol(adlo JordenC 7 n :@7& JSeGorT Je:8eFC a 7u8l car, 8ero 1o7cel!n 7e %ol% C ! le d o una 8atada tan >uerte en la :andE<ula ?ue 7e la d 7locC, ! cuando el 9o:<re recu8erC el e?u l <r o, %ol% C a at Farle con la <ota, ! ca7 le arranca la ore=a con la e78uela& "ntonce7, en un a8arente 8aroD 7:o de ra< a, 1o7cel!n 7e ncl nC 8ara a(arrar al 9o:<re en7an(rentado ! 8onerlo derec9o& *o 7o7tu%o a un <raFo de d 7tanc a 8or un n7tante, ! entonce7, con toda la >uerFa de al(u en entrenado 8ara co:<at r en torneo7, lo e:8u=C 9ac a atr@7& "l de7d c9ado (r tC al tro8eFar ! caer en la 9o(uera& Su7 ro8a7 8rend eron& *o7 e78ectadore7 contu% eron el al ento, al(uno7 nclu7o a8artaron la : rada cuando el 8o<re n>el F ntentC eDt n(u r la7 lla:a7, 8ero 1o7cel!n, aun a r e7(o de ?ue:ar7e ta:< An Al, lo %ol% C a e:8u=ar al >ue(o& 4ol% C a (r tar& "l 8elo 8rend C ! ard C con >uerFa, 7e 7acud C en terr <le7 e78a7:o7 ! 7e derru:<C en la Fona en ?ue la 9o(uera de78rendEa :@7 calor& 1o7cel!n 7e %ol% C 9ac a el o< 78o& JKSat 7>ec9oL Jle 8re(untC ! 7e :arc9C de allE a8a(ando la7 8e?ueGa7 lla:a7 de 7u7 :an(a7&

"l o< 78o aBn no 9a<Ea ter: nado& AlcanFC a 1o7cel!n en el (ran 7alCn, a9ora de7nudo de l <ro7 ! e7tanterEa7, donde el nue%o conde, 7ed ento tra7 el e=erc c o, 7e 7er%Ea a9ora % no t nto de una =arra& 1o7cel!n le d r ( C una : rada a(r a al o< 78o& J*o7 9ere=e7 Jd =o el o< 78oJ& "7t@n en A7tarac& J#ro<a<le:ente 9a! 9ere=e7 en toda7 8arte7 Jd =o 1o7cel!n re7t@ndole :8ortanc a& J*a :uc9ac9a ?ue :atC al 8adre -ou<ert e7t@ allE J n7 7t C el o< 78oJ, ! ta:< An el 9o:<re ?ue 7e ne(C a cu:8l r nue7tra7 Crdene7 de ?ue:arla& 1o7cel!n recordC a la :uc9ac9a de ca<ello7 dorado7 con la ar:adura 8lateada& J*a c9 caT Jd =o, con un nterA7 reno%ado, %ac C la co8a ! 7e 7 r% C otraJ, KCC:o 7a<A 7 ?ue e7t@n allEL J) c9el e7ta<a allE& Se lo d =eron lo7 :on=e7& JA9, 7E Ja7 nt C 1o7cel!nJ& ) c9el& J*e lanFC una : rada a7e7 na al e7cuderoJ, ) c9el J re8 t CJ, el ?ue cuenta todo lo ?ue %e& ) c9el ?ue corre al o< 78o en lu(ar de a 7u nue%o 7eGor& ) c9el d o un 8a7o atr@7 a toda 8r 7a, 8ero el o< 78o lo 7al%C nter8on Ando7e entre Al ! 1o7cel!n& J) c9el :e 7 r%e a9ora Jd =oJ, a7E ?ue 8onerle la :ano enc :a e7 lo : 7:o ?ue atacar a la I(le7 a& J2e :odo ?ue, 7 lo :ato, co:o 7e :erece Jco:entC 1o7cel!n con 7ornaJ, :e ?ue:arA 7& J"7cu8 C en d recc Cn a ) c9el ! de78uA7 7e d o la %ueltaJ& KQuA ?uerA 7L JQu ero ?ue ca8turA 7 a lo7 9ere=e7 Jd =o el o< 78o& "7ta<a ner% o7o 8or cul8a del nue%o ! % olento conde, 8ero 7e o<l (C a :o7trar %alentEaJ& "D =o en el no:<re de 2 o7 ! de 7u Santa I(le7 a ?ue en% A 7 a %ue7tro7 9o:<re7 en <u7ca de la <e(arda, ante7 conoc da co:o Gene% W%e, ! el n(lA7 ?ue 7e 9ace lla:ar 09o:a7& Qu ero ?ue lo7 tra (@ 7 a?uE& Qu ero ?ue:arlo7& J#ero no ante7 de ?ue !o 9a!a 9a<lado con ello7& J$na nue%a %oF 7e alFC en el 7alCn, una %oF tan cortante co:o >rEa, ! tanto el o< 78o co:o 1o7cel!n, ! de 9ec9o todo7 lo7 9o:<re7 del 7alCn, 7e %ol% eron 9ac a la 8uerta en la ?ue 9a<Ea a8arec do el eDtraGo& 1o7cel!n 7e 9a<Ea 8ercatado, de7de ?ue 7al era del 8at o, del 7on do de uno7 ca7co7, 8ero no lo 9a<Ea relac onado con nada :8ortante& "l ca7t llo lle%a<a toda la :aGana a( tado en un r ! %en r, 7 n e:<ar(o a9ora re8ara<a en ?ue uno7 eDtran=ero7 9a<Ean lle(ado a Berat, ! :ed a docena de ello7 7e encontra<an en a?uel :o:ento en el 7alCn& 6a<Ea 9a<lado el =e>e, ! era :@7 alto nclu7o ?ue 1o7cel!n: en=uto, con un ro7tro duro, lar(o ! 7o:<rEo en:arcado en 8elo ne(ro& I<a todo %e7t do de ne(ro, <ota7 ne(ra7, calFone7 ne(ro7, =u<Cn ne(ro, ca8a ne(ra, r <ete ne(ro del 7o:<rero ! %a na de 8aGo ne(ro& 6a7ta la7 e78uela7 eran de :etal ne(ro ! 1o7cel!n, ?ue tenEa en 7u al:a tanta rel ( Cn co:o un n?u 7 dor : 7er cord a, 7 nt C la nece7 dad de 8er7 (nar7e& "ntonce7, cuando el 9o:<re 7e ?u tC el 7o:<rero, lo reconoc C& "ra el Arle?uEn, el : 7ter o7o ca<allero ?ue 9a<Ea 9ec9o tanto d nero en lo7 ca:8o7 de torneo7 de "uro8a, el Bn co 9o:<re al ?ue 1o7cel!n =a:@7 9a<Ea %enc do& JSo 7 el Arle?uEn Jd =o 1o7cel!n con tono de acu7ac Cn& J"n oca7 one7 7e :e conoce 8or e7e no:<re Jd =o el 9o:<re, ! el o< 78o ! 7u7 clAr (o7 7e 7ant (uaron, 8ue7 e7o 7 (n > ca<a ?ue el 9o:<re era 8rote( do del d a<lo& "l 9o:<re alto 7e adelantC un 8a7o ! aGad CJ, 8ero : autAnt co no:<re, : 7eGor, e7 Gu! 4eD lle& "l no:<re nada le decEa a 1o7cel!n, 8ero el o< 78o ! 7u7 clAr (o7 7e %ol% eron a 7ant (uar, ! el o< 78o alFC 7u %ara 8ara de>ender7e& JKQ ?uA de:on o7 e7t@ 7 9ac endo a?uEL JeD ( C 1o7cel!n& J6e %en do Jd =o 4eD lleJ, a traer la luF al :undo& Q 1o7cel!n, dec :o?u nto conde de Berat, 7e e7tre:ec C& No 7a<Ea 8or ?uA& SClo 7a<Ea ?ue a?uel ?ue a7e(ura<a 9a<er %en do 8ara traer luF a la o7cur dad, el n%enc <le Arle?uEn, le 7o<reco(Ea&

SSS

"l %ered cto de la arre(la9ue7o7 >ue ?ue 8oco 8odEa 9acer, aun?ue >uera lo ?ue >uera e7e 8oco, le cau7C a Gene% W%e un dolor e78anto7oI cuando la % e=a d o 8or ter: nada 7u n78ecc Cn, el 9er:ano Cle:ent l :8 C con del cadeFa la 9er da, ?ue 9a<Ea %uelto a a<r r7e, le ec9C : el ! %ol% C a cu<r rla con ar8 llera& *a <uena not c a era ?ue Gene% W%e e7ta<a de re8ente 9a:<r enta, a7E ?ue 7e co: C todo lo ?ue 09o:a7 le lle%C, aun?ue 2 o7 7a<Ea ?ue era < en 8oco, 8ue7 la ncur7 Cn de 7u7 8ro8 o7 9o:<re7 9a<Ea de=ado a la % lla de78ro% 7ta de al :ento7, ! la7 re7er%a7 del :ona7ter o 7e 9a<Ean %ac ado 8ara al :entar a lo7 9a< tante7 de A7tarae& Con todo, aBn 9a<Ea ?ue7o, 8era7, 8an ! : el, ! el 9er:ano Cle:ent 9 Fo :@7 7o8a de 7eta7& *o7 le8ro7o7, con 7u7 carraca7, <an al <o7?ue a <u7car la7 7eta7 ?ue co:Ean todo7 lo7 :on=e7& 2o7 %ece7 al dEa, al(uno7 de ello7 da<an la %uelta al :ona7ter o 8reced do7 8or el ru do de la7 carraca7, ! 7u<Ean lue(o 8or un tra:o de e7calera7 9a7ta una 7ala de 8 edra de7nuda, en la ?ue 9a<Ea una 8e?ueGa %entana ?ue da<a al altar de la (le7 a de la a<adEa& AllE era donde 7e le7 8er: tEa reFar, ! 09o:a7, en 7u 7e(undo o tercer dEa de78uA7 de 7u con%er7ac Cn con el a<ad #lanc9ard, a7 7t C a la orac Cn con ello7& No lo 9 Fo motu proprio, 8ue7 e7tar eDco:ul(ado :8l ca<a ?ue !a no era < en rec < do en n n(una (le7 a, 8ero el 9er:ano Cle:ent le t ra<a del <raFo n7 7tente:ente, ! 7onr C con autAnt ca co:8lacenc a cuando 09o:a7 ace8tC& Gene% W%e lo7 aco:8aGC el dEa de78uA7 de ?ue la arre(la9ue7o7 le arrancara (r to7 de dolor& #odEa ca: nar <a7tante < en, 8ero aBn e7ta<a dA< l ! a8ena7 8odEa :o%er el <raFo F?u erdo& Aun a7E, el dardo 9a<Ea 8erdonado a lo7 8ul:one7 ! e7o, dec d C 09o:a7, era lo ?ue la 9a<Ea :anten do con % da& "7o ! lo7 cu dado7 del 9er:ano Cle:ent& J"7ta<a con%enc da de ?ue <a a :or r Jle con>e7C a 09o:a7& "l recordC la 8e7te ?ue 7e a%ec na<a& No 9a<Ea %uelto a oEr 9a<lar de ello !, 8or el :o:ento, ta:8oco 7e lo contC a Gene% W%e& JNo :or r@7 Jle d =oJ, 8ero t ene7 ?ue :o%er el <raFo& JNo 8uedo, :e duele& J0 ene7 ?ue :o%erlo Jle d =o& Cuando 7u torturador 7e ce<C en 7u7 <raFo7 ! :ano7, 8en7C ?ue nunca :@7 8odrEa %ol%er a u7arlo7, 8ero 7u7 a: (o7, ! entre ello7 -o<< e 7o<re todo, le o<l (aron a 8ract car con el arco& Al 8r nc 8 o 8arecEa al(o total:ente nBt l, de78uA7, 8oco a 8oco, la 9a< l dad %ol% C& Se 8re(untC dCnde e7tarEa -o<< e, ! 7 aBn e7tarEa en Ca7t llon dVAr< Fon, ! el 8en7a: ento le a7u7tC& K*o <u7carEa -o<< e en A7taracL K-eal:ente 7u a: 7tad 7e 9a<Ea % 7to reduc da al od oL Q 7 no era -o<< e, K?u An %endrEaL *a7 not c a7 de 7u 8re7enc a en el :ona7ter o 7e eDtenderEan 8or lo7 ca: no7 n% 7 <le7 ?ue lo7 ru:ore7 de e7e t 8o 7olEan recorrer: 9 7tor a7 en ta<erna7, c9 7:e7 tran78ortado7 de 8ue<lo en 8ue<lo 8or %endedore7 a:<ulante7T e7ta<a 7e(uro de ?ue 8ronto al(u en de Berat 7e enterarEaJ& No 8odre:o7 ?uedarno7 :uc9o :@7 t e:8o Jle d =o a Gene% W%e& JKQ adonde re:o7L J)u! le=o7& A In(laterra, a lo :e=or& JSa<Ea ?ue 9a<Ea >raca7ado& No encontrarEa el Gr al allE !, aun?ue a8arec era 7u 8r :o, KcC:o <a a derrotarloL "l era 7Clo un ar?uero, ! la Bn ca a!uda ?ue tenEa era la de una :u=er 9er daI 7 n duda al(una, Gu! 4eD lle % a=arEa con un conroi entero de 9o:<re7 de ar:a7& "l 7ueGo 9a<Ea ter: nado, ! era 9ora de r7e& J)e 9an d c9o ?ue en In(laterra 9ace >rEo Jd =o Gene% W%e& JS e:8re luce el 7ol Jre8u7o 09o:a7 con 7er edadJ, la co7ec9a nunca 7e 8 erde ! lo7 8ece7 7altan del a(ua d recta:ente a la 7artAn& Gene% W%e 7onr C& J#ue7 :e t ene7 ?ue en7eGar n(lA7& JQa 7a<e7 un 8oco& JSE, 7A dec r Oca<rCnP Jd =oJ, o Ola :adre ?ue te 8ar CP, Ola :adre ?ue te 8ar C, ca<rCnP, ! ta:< An OCr 7to, ca<rCn, 7@l%ano7 8or la :adre ?ue te 8ar CP& 09o:a7 e7tallC en carca=ada7& J6a7 a8rend do el n(lA7 de lo7 ar?uero7 Jle d =oJ, 8ero !o te en7eGarA el re7to& 2ec d C ?ue 7e rEan al dEa 7 (u ente& -eco( C 7u7 >lec9a7 en un 9aF ! l :8 C la 7an(re 7eca de la cota de :alla de Gene% W%e& # d C 8re7tada7 una7 tenaFa7 al car8 ntero del :ona7ter o, e 9 Fo lo ?ue 8udo 8or re8arar el a(u=ero ?ue 9a<Ea 9ec9o el dardo de <alle7taI a<r C ! cerrC lo7 an llo7 9a7ta ?ue e7tu%o re:endada, aun?ue :u! to7ca:ente ! con un a(u=ero nota<le& AtC lo7 ca<allo7 en el ca:8o de ol %o7 8ara 8er: t rle7 8a7tar ! de78uA7, co:o la tarde aca<a<a de

e:8eFar, 7e d r ( C al 7ur 9a7ta el ca7t llo& "7ta<a dec d do a ec9ar un Blt :o % 7taFo a la >ortaleFa en la ?ue 7u7 ance7tro7 9a<Ean 7 do 7eGore7& Se encontrC con #9 l n al de=ar el :ona7ter o& "l coredor 9a<Ea traEdo a 7u 9 =o de7de la en>er:erEa ?ue, con la 8 erna > r:e:ente enta<l llada con :ed a docena de la7 ra:a7 de ca7taGo ?ue 7er%Ean de tutor a la7 % de7, <a :ontado en un ca<allo ?ue 7u 8adre conducEa 9ac a el 7ur& JNo ?u ero ?uedar:e a?uE de:a7 ado t e:8o Jle d =o a 09o:a7J, ABn :e <u7can 8or a7e7 nato& J#lanc9ard te dar@ re>u( o Jle n7 7t C 09o:a7& JSE, 8ero e7o no detendr@ a la >a: l a de : no% a, ?ue en% ar@n 9o:<re7 a :atar:e& "7ta:o7 :@7 7e(uro7 en la7 col na7& Se le arre(lar@ la 8 erna tan < en allE co:o en cual?u er otra 8arte& Q 7 <u7ca7 re>u( oT JKQoL JA 09o:a7 le 7or8rend C la o>erta& JS e:8re %a < en tener un <uen ar?uero& JCreo ?ue %ol%erA a ca7a& A In(laterra& JQue 2 o7 te <end (a (ual:ente, a: (o :Eo Jre8u7o #9 l n, ?ue d o :ed a %uelta ! 8art C 9ac a el oe7te& 09o:a7 7e d r ( C al 7ur 8or el 8ue<lo, donde al(uno7 9a< tante7 7e 8er7 (naron a 7u 8a7o, 7eGal e% dente de ?ue 7a<Ean ?u An era, 8ero nad e 9 Fo (e7to al(uno 8ara %en(ar7e de Al 8or el daGo ?ue 7u7 9o:<re7 9a<Ean cau7ado& #uede ?ue 7e lo 8lantearan, 8ero era alto, >uerte ! lle%a<a una lar(a e78ada al c nto& "7calC el ca: no 9ac a la7 ru na7, ! re8arC en ?ue lo 9a<Ean 7e(u do tre7 9o:<re7& Se detu%o 8ara en>rentar7e a ello7, 8ero no real Faron n n(Bn :o% : ento 9o7t l, 7Clo lo conte:8la<an de7de una d 7tanc a 8rudenc al& "ra un <uen lu(ar 8ara un ca7t llo, 8en7C 09o:a7& 2e7de lue(o, :e=or ?ue el de Ca7t llon dVAr< Fon& *a >ortaleFa de A7tarac e7ta<a con7tru da 7o<re un r 7co, ! 7Clo 8odEa acceder7e a ella 8or el e7trec9o 7endero de la 8uerta rota 8or el ?ue Al 9a<Ea 7u< do& #a7ada la 8uerta, el r 7co e7tu%o en t e:8o7 coronado 8or un rec nto a:urallado alrededor del 8at o, aun?ue a9ora no 9a<Ea :@7 ?ue :ontone7 de 8 edra to:ado7 8or el :u7(o no :@7 alto7 ?ue la c ntura de un 9o:<re& $n rect@n(ulo de :uralla rota con una eDten7 Cn 7e: c rcular en el eDtre:o e7te :o7tra<a el lu(ar en el ?ue 7e 9a<Ea alFado la ca8 lla, ! 09o:a7, : entra7 8 7a<a la7 lo7a7 <a=o la7 ?ue 7u7 ance7tro7 e7ta<an enterrado7, 7e d o cuenta de ?ue 9a<Ean 7 do :an 8ulada7 no 9acEa :uc9o& 6a<Ea nd c o7 ?ue delata<an ?ue 9a<Ean 7 do le%antada7& #en7C en ntentar :o%er el 7olo una de la7 lo7a7, 8ero 7a<Ea ?ue no tenEa n t e:8o n 9erra: enta7, a7E ?ue ca: nC 9a7ta el lado oe7te del r 7co, en el ?ue 7e er(uEa la ant (ua torre, entonce7 :ed o derru da, %ulnera<le al % ento ! la llu% a& Se %ol% C cuando alcanFC la torre, ! % o ?ue lo7 tre7 9o:<re7 ?ue le 7e(uEan 9a<Ean 8erd do nterA7 en Al en cuanto 7al C de la ca8 lla& K"7ta<an allE 8ara (uardar al(oL K"l Gr alL "7e 8en7a: ento corr C 8or 7u 8 el co:o un ra:8aFo, 8ero dec d C de7cartarlo& No 9a<Ea Gr al, 8en7C& SClo la locura de 7u 8adre era re78on7a<le de e7e 7ueGo 7 n e78eranFa& "n un eDtre:o de la torre 9a<Ea una e7calera a 8edaFo7, ! 09o:a7 7u< C 8or ella tanto co:o le >ue 8o7 <le, ?ue era 7Clo 9a7ta donde el 8r :er 8 7o, a9ora neD 7tente, cu<rEa anter or:ente el 9ueco de la torre& "n e7e lu(ar, 9a<Ea un enor:e a(u=ero en el :uro de la torre, un :uro de un :etro ! :ed o de e78e7or, ! 09o:a7 7e :et C allE& ) rC el %alle, 7 (u endo el cur7o del rEo con la : rada, ! de nue%o ntentC encontrar en 7u @n :o al(Bn 7ent : ento de 8ertenenc a& Intenta<a ca8tar lo7 eco7 de 7u7 ance7tro7, 8ero no 7 nt C nada e78ec al& SE 7e 9a<Ea e:oc onado al %ol%er a 6oo;ton, lo 8oco de 6oo;ton ?ue ?ueda<a, 8ero allE, en A7tarac, n n(Bn t 8o de e:oc Cn acud C a Al& Q la dea de ?ue 6oo;ton, co:o a?uel ca7t llo, e7tu% era en ru na7, le 9acEa 8re(untar7e 7 no 8e7arEa una :ald c Cn 7o<re lo7 4eD lle& *a7 (ente7 de a?uel lu(ar a7e(ura<an ?ue 8or donde 8 7a<an la7 dra%as, la7 :u=ere7 del d a<lo, 7ur(Ean >lore7, Kno rEan de=ando atr@7 lo7 4eD lle 7Clo ru na7L #uede ?ue, de78uA7 de todo, la I(le7 a tu% era raFCn& Qu F@ :erec era la eDco:un Cn& Se %ol% C 8ara : rar 9ac a el oe7te, en la d recc Cn ?ue de<Ea to:ar 7 7e d r (Ea de nue%o a 7u 9o(ar& Q entonce7 % o lo7 = nete7& "7ta<an en la cre7ta oe7te, <a7tante al norte de donde 7e encontra<a Al, %enEan, 8en7C, de7de Berat& 6a<Ea :uc9o7, ! de7de lue(o eran 7oldado7, 8ue7 lo ?ue 9a<Ea lla:ado 7u atenc Cn era el de7tello de lo7 ca7co7 ! la cota de :alla& *o7 conte:8lC 7 n ?uerer creer lo ?ue %eEa, ! entonce7, al recu8erar el 7ent do, ec9C a correr& Ba=C 8or la7 e7calera7, cruFC el 8at o lleno de :aleFa, 7al C 8or la 8uerta en ru na7, donde 7e

a<r C 8a7o a e:8u=one7 entre lo7 tre7 9o:<re7, ! <a=C a toda 8r 7a 8or el ca: no& CruFC el 8ue<lo corr endo en d recc Cn norte, ! 7e ?uedC ca7 7 n al ento 8ara cuando lla:C con >uerFa a la 8uerta del laFareto& "l 9er:ano Cle:ent la a<r C, ! 09o:a7 lo 9 Fo a un lado& JSoldado7 J>ue 7u <re%e eD8l cac Cn, de78uA7 7e :et C en la ca<aGa, reco( C 7u arco, el 9aF de >lec9a7, la7 ca8a7, cota7 ! <ol7a7J, M4a:o7, r@8 doN Jle d =o a Gene% W%e, ?ue re8artEa cu dado7a:ente en tarro7 la Blt :a : el ?ue 9a<Ea reco( do el 9er:ano Cle:entJ No 8re(unte7 Jle d =oJ, 7Clo %en& 0rae la7 7 lla7& Sal eron 9a7ta el 9uerto de ol %o7, 8ero 09o:a7 : rC a 7u alrededor ! % o ?ue lo7 7oldado7 e7ta<an toda%Ea en la carretera del %alle, al norte de 7an Se%ero& ABn e7ta<an le=o7, 8ero 7 %eEan a do7 8er7ona7 9u!endo del :ona7ter o a ca<allo lo7 8er7e(u rEan, lo ?ue 7 (n > ca<a ?ue !a no 8odEan e7ca8ar, 7Clo ocultar7e& 4ac lC : entra7 8en7a<a& JKQuA 8a7aL Jle 8re(untC Gene% W%e& JSoldado7& A lo :e=or de Berat& JAllE ta:< An& JGene% W%e 7eGala<a 9ac a el 7ur, al ca7t llo, ! 09o:a7 % o a lo7 aldeano7 correr 9ac a el :ona7ter o <u7cando re>u( o, lo ?ue 7e(ura:ente 7 (n > ca<a ?ue 9o:<re7 ar:ado7 7e acerca<an a 7u7 ca7a7& *anFC una :ald c Cn& J2e=a la7 7 lla7 Jle d =o ! cuando la7 9u<o 7oltado le 9 Fo dar la %uelta otra %eF 9a7ta la 8arte de atr@7 del :ona7ter o, 8or el ca: no ?ue 7e(uEan lo7 le8ro7o7 9a7ta la (le7 a& Al(u en 9a<Ea e:8eFado a 9acer 7onar la ca:8ana del rec nto 8ara a% 7ar a lo7 9er:ano7 de ?ue 7e acerca<an de7conoc do7 ar:ado7 al %alle& Q 09o:a7 7a<Ea 8or ?uA& Sa<Ea ?ue 7 lo7 encontra<an arderEan a:<o7 en el >ue(o 7a(rado, a7E ?ue corr C 9a7ta la 8arte de la (le7 a donde e7ta<an lo7 le8ro7o7 ! 7u< C 8or una7 8e?ueGa7 e7calera7 9a7ta la %entana ?ue da<a al altar& 0 rC el arco al otro lado, de78uA7 la7 >lec9a7, lue(o el re7to de 7u e?u 8a=e, ! tre8C 8or Blt :o Al& "l 9ueco era 8e?ueGo, 8ero con7 (u C colar7e ! ca!C con tor8eFa ! 9ac Ando7e daGo en la7 lo7a7& JM4en(aN Jle n7 7t C a Gene% W%e& *a (ente e:8eFa<a a entrar en la (le7 a ! e:8u=a<an la 8uerta al otro lado de la na%e& Gene% W%e ( : C de dolor al <a=ar 8or el 8e?ueGo %entanuco& #arecEa a7u7tada ante la 8er78ect %a de la caEda, 8ero 09o:a7 e7ta<a de<a=o 8ara reco(erla& J#or a?uE& JCo( C el arco ! la7 <ol7a7 ! la lle%C 8or un lado del coro 9a7ta de<a=o del altar lateral en el ?ue la e7tatua de 7an Bened cto : ra<a con tr 7teFa a lo7 a7u7tado7 9a< tante7 del 8ue<lo& *a 8uerta de la 9ornac na e7ta<a cerrada, co:o 09o:a7 e78era<a, 8ero e7ta<an e7cond do7 ! creEa ?ue nad e 9a<Ea re8arado en ello7 al :eter7e 8or el coro en 8enu:<ra& *e%antC la 8 erna derec9a ! le d o una 8atada al cerro=o& 6 Fo :uc9o ru do, ?ue re%er<erC 8or toda la (le7 a, ! la 8uerta 7e 7acud C % olenta:ente, 8ero no 7e a<r C& 4ol% C a 8e(arle otra 8atada, e7ta %eF :@7 >uerteI de78uA7 una tercera %eF, ?ue le reco:8en7C con un ru do de a7t lla7 al %encer la len(^eta del cerro=o& J# 7a con cu dado Jad% rt C 09o:a7, ?ue la condu=o e7calera7 a<a=o 9a7ta la o7cur dad del o7ar o& Se a<r C ca: no 9a7ta el eDtre:o e7te, donde 9a<Ea % 7to ?ue el n c9o en >or:a de arco e7ta<a :ed o %acEo, ! :et C 7u7 8ertenenc a7 detr@7 de la 8 la de 9ue7o7, de78uA7 au8C a Gene% W%eJ& )Atete a9E detr@7 Jle d =oJ, ! e:8 eFa a ca%ar& "l 7a<Ea ?ue no 8odEa 7u< r 7 n t rar docena7 de co7t lla7, >A:ure7 ! 9B:ero7, a7E ?ue recorr C la cr 8ta ! e:8eFC a tu:<ar lo7 :ontone7 de 9ue7o7& *o7 cr@neo7 ( ra<an ! 7e <alancea<an, lo7 9ue7o7 de <raFo7 ! 8 erna7 c9oca<an entre 7E, ! cuando la cr 8ta 7e 9u<o con%ert do en un de7a7tre de e7?ueleto7, %ol% C 9ac a donde e7ta<a Gene% W%e, 7u< C co:o 8udo ! la a!udC a 9acer 9ueco entre lo7 % e=o7 9ue7o7 :@7 cercano7 al :uro& AllE 9 c eron un a(u=ero, a8artando ca=a7 tor@c ca7, 8el% 7 ! o:o8lato7, e7car<ando :@7 ! :@7 9a7ta ?ue tu% eron un e7condr =o o7curo ! 8ro>undo entre lo7 :uerto7& Q allE, en la o7cur dad, acunado7 8or lo7 9ue7o7, e78eraron& /!eron la 8uerta rota c9 rr ar 7o<re 7u7 (oFne7& 4 eron la 8e?ueGa luF de la l@:8ara de78ed r 7o:<ra7 (rote7ca7 7o<re la arcada del tec9o& Q o!eron lo7 8a7o7 :et@l co7 de lo7 9o:<re7 ?ue 9a<Ean %en do en 7u <u7ca, 8ara lle%@r7elo7 ! :atarlo7&

A 7 r 6enr Courto 7 le >ue ordenado ?ue co( era tre nta ! tre7 <alle7tero7 ! cuarenta ! do7 9o:<re7 de ar:a7 ! le%antara 7 t o a Ca7t llon dVAr< Fon& S r 6enr ace8tC la7 Crdene7 con de7@n :o& J#uedo le%antar el 7 t o Jle d =o a 1o7cel!nJ, 8ero no 8odrA ca8turar el ca7t llo& No con una >uerFa tan 8e?ueGa& J*o7 n(le7e7 lo con7 (u eron Jre78ond C 1o7cel!n con ac deF& J*a (uarn c Cn de %ue7tro tEo dor:Ea Jre8u7o 7 r 6enr J, 8ero 7 r Gu llau:e dV"%ec?ue no 7er@ tan co:8lac ente& Su re8utac Cn le 8recede, ! e7 <uena JS r 6enr 7a<Ea ?u An co:anda<a en Ca7t llon dVAr< Fon 8or?ue -o<< e 7e lo 9a<Ea contado, ! ta:< An le 9a<Ea d c9o cu@nto7 9o:<re7 e7ta<an <a=o 7u :ando& 1o7cel!n le 7eGalC con el dedo& JNo ?u ero n un ar?uero :@7 8a7e@ndo7e 8or : terr tor o& 2etenlo7& Q entrA(ale7 e7to a e7o7 ca<rone7& J*e tend C un 8er(a: no 7elladoJ& *e7 da do7 dEa7 8ara a<andonar el ca7t llo Jle d =o 1o7cel!n 7 n darle :8ortanc aJ, ! 7 e7t@n de acuerdo, 8uede7 de=arlo7 r& S r 6enr co( C el 8er(a: no, 8ero 7e detu%o ante7 de :eterlo en 7u <ol7a& JKQ el re7cateL Jle 8re(untC& 1o7cel!n 7e le ?uedC : rando, 8ero el 9onor d cta<a ?ue 7 r Gu llau:e rec < era un terc o del d nero del re7cate, ! el nue%o conde 7a<Ea 8or tanto ?ue la 8re(unta era <a7tante 8ert nente, a7E ?ue la re78ond C, 8ero con <re%edad& J"l re7cate e7t@ a9E Jd =o 7eGalando el 8er(a: no con la ca<eFaJ, todo e7t@ a9E& JKA?uEL J8re(untC 7 r 6enr 7or8rend do, 8ue7 era e% dente ?ue el :en7a=e no contenEa :oneda7& JM*@r(ate ! 8untoN Je78etC 1o7cel!n& S r 6enr 8art C el : 7:o dEa ?ue Gu! 4eD lle condu=o a 7u7 9o:<re7 a A7tarac& 1o7cel!n 7e ale(rC de %erle la e78alda al Arle?uEn, 8ue7 4eD lle era una 8re7enc a ncC:oda aun?ue 7u7 9o:<re7 de ar:a7 >ueran :u! < en rec < do7 entre la7 >uerFa7 del conde& 4eD lle 9a<Ea traEdo cuarenta ! oc9o 7oldado7, todo7 < en :ontado7, < en ar:ado7 ! con <uena7 ar:adura7, ! a 1o7cel!n le 7or8rend C ?ue no le 8 d era n un : 7era<le e7cudo co:o 8a(o& J0en(o : 7 8ro8 o7 >ondo7 Jre8u7o con >r aldad& JKCuarenta ! oc9o 9o:<re7 de ar:a7L J7e 8re(untC 1o7cel!n en %oF altaJ& "7o cue7ta d nero& J"ran una >a: l a 9ere=e, : 7eGor Jadu=o el anc ano ca8ell@n de 7u tEo, co:o 7 e7o eD8l cara la >ortuna del Arle?uEn, 8ero 4eD lle %enEa ta:< An 8ro% 7to de una carta de *ou 7 Be77 Wre7, cardenal arFo< 78o de * %orno, ?ue de:o7tra<a ?ue de 9ere=e no tenEa nada& 0a:8oco e7 ?ue a 1o7cel!n le :8ortara ?ue 4eD lle adorara Edolo7 de :adera cada noc9e ! 7acr > cara %Er(ene7 lloro7a7 cada a:anecer& *e 8reocu8a<a :uc9o :@7 el 9ec9o de ?ue lo7 4eD lle 9a<Ean 7 do en t e:8o7 lo7 7eGore7 de A7tarac& *e 8lanteC a 4eD lle la cue7t Cn, nca8aF de ocultar 7u te:or a ?ue el ca<allero de ne(ro 9u< era %uelto a recla:ar la7 t erra7 de 7u7 ance7tro7& "l Arle?uEn 7Clo lo : rC con a<urr : ento& JA7tarac e7 >eudo de %ue7tra 7eGorEa de7de 9ace :@7 de c en aGo7 Jle d =oJ, KcC:o 8odrEa !o o<tener tal 9onorL J"ntonce7, K8or ?uA e7t@ 7 a?uEL Jle eD ( C 1o7cel!n& JA9ora luc9o 8or la I(le7 a Jre8u7o 4eD lleJ, ! : tarea e7 <u7car a un >u( t %o ?ue de<e 7er lle%ado ante la =u7t c a& SClo cuando lo encuentre, : 7eGor, a<andonarA %ue7tro7 do: n o7& J Se d o la %uelta, 8or?ue al(u en aca<a<a de de7en%a nar la e78ada ! en la 7ala %acEa 7e e7cuc9C el 7on do a:8l ado& -o<< e 2ou(la7 aca<a<a de entrar en la 7ala& SeGala<a con el ar:a 9ac a 4eD lle& J"7ta<a7 en "7coc a Jle d =o en tono a:enaFador& 4eD lle : rC al =o%en de arr <a a<a=o ! 8arec C no 8reocu8ar7e 8or la a:enaFa& J6e e7tado en :uc9o7 8aE7e7 Jre8u7o con >r aldadJ, nclu do "7coc a& J0B :ata7te a : 9er:ano& JMNoN J1o7cel!n 7e nter8u7o entre lo7 do7 9o:<re7J& )e 9a7 8re7tado =ura:ento, -o<< e& JM*o ?ue 7E 9e =urado e7 :atar a e7te ca<rCnN Jre8u7o -o<< e& JNo Jre8 t C 1o7cel!n, ?ue le co( C el ar:a de la :ano ! le o<l (C a 7oltarla& *o c erto e7 ?ue a 1o7cel!n no le :8orta<a ?ue -o<< e :ur era, 8ero 7 Gu! 4eD lle era a7e7 nado, 7u7

9o:<re7 de ar:a7 con ar:adura ne(ra 8odrEan %en(ar7e de 1o7cel!n ! 7u7 9o:<re7J& #odr@7 :atarlo cuando ter: ne a?uE& 0e lo 8ro:eto& 4eD lle 7onr C ante la 8ro:e7a& "l ! 7u7 9o:<re7 7e :arc9arEan a la :aGana 7 (u ente, ! a 1o7cel!n le co:8lacEa 7o<re:anera la dea de de79acer7e de ello7& No 7Clo le 8roducEa e7calo>rEo7 Gu! 4eD lle, 7 no ta:< An 7u7 co:8aGero7, 7o<re todo el ?ue no lle%a<a n lanFa n e7cudo& Se lla:a<a C9arle7, era un 9o:<re eDtre:ada:ente >eo ?ue 8arecEa 9a<er 7 do 7acado de al(una alcantar lla o7cura, un 9o:<re cu!a 7ola eD8re7 Cn n>undEa : edo& C9arle7 d r (Ea 7u 8ro8 a <anda de doce 9o:<re7 de ar:a7, ?ue ta:< An ca<al(aron =unto a 4eD lle cuando A7te 7e d r ( C al 7ur, 9ac a A7tarac& A7E ?ue 7 r 6enr e7ta<a encar(ado de l :8 ar el condado de la n7olente (uarn c Cn n(le7a de Ca7t llon dVAr< Fon, ! 4eD lle, en lo ?ue Al deno: nC Oun 7er% c o a la I(le7 aP, <a a la caFa de 7u 9ere=e en A7tarac, lo ?ue de=a<a a 1o7cel!n l <re 8ara d 7>rutar de 7u 9erenc a en Berat& -o<< e 2ou(la7 era uno de 7u7 :uc9o7 co:8aGero7, ! durante lo7 7 (u ente7 dEa7, 7enc lla:ente d 7>rutaron& 6a<Ea d nero 8ara (a7tar en ro8a7, ar:a7, ca<allo7, % no, :u=ere7, todo lo ?ue le a8etec era a 1o7cel!nI 8ero al(una7 de e7a7 co7a7 no 8odEan ad?u r r7e en Berat, a7E ?ue 9 Fo %en r a un arte7ano al ca7t llo& "l tra<a=o 9a< tual de a?uel 9o:<re era con>ecc onar 7anto7 de e7ca!ola ?ue %endEa a (le7 a7, con%ento7 ! :ona7ter o7, 8ero 7u tarea en el ca7t llo con7 7tEa en 9acer :olde7 del cuer8o de 1o7cel!n& "n%ol% C lo7 <raFo7 del conde en :u7el na en(ra7ada, lo7 cu<r C de e7ca!ola ! re8 t C el 8roce7o en la7 8 erna7 ! el tronco& 0a:< An 9 Fo lla:ar a un 7a7tre, ?ue le to:C la7 :ed da7 : entra7 un 7ecretar o a8unta<a& 0anto del 9o:<ro a la cadera, tanto de la cadera a la rod lla, e7to otro de7de el 9o:<ro al codo, ! cuando la7 :ed da7 e7tu% eron to:ada7, co8 ada7 en un 8edaFo de 8er(a: no ! 7ellada7 en una (ran ca=a =unto a lo7 :olde7 de e7ca!ola recu< erto7 de 7errEn, >ue todo en% ado con cuatro 9o:<re7 de ar:a7 a ) l@n, donde Anton o G %an , el :e=or ar:ero de la Cr 7t andad, de<Ea 9acerle una ar:adura co:8leta& JQue 7ea una o<ra :ae7tra Jle d ctC 1o7cel!n a 7u 7ecretar oJ, la en% d a de todo7 lo7 de:@7 ca<allero7 J! con ella en% a<a un (enero7o 8a(o en (eno% no7 con la 8ro:e7a de :uc9o7 :@7 7 la ar:adura lle(a<a ante7 de la 8r :a%era& *e 9a<Ea 8a(ado a -o<< e 7u re7cate con la7 : 7:a7 :oneda7, 8ero en la noc9e ?ue lo7 9o:<re7 de ar:a7 8art eron 9ac a 0urEn, -o<< e >ue lo 7u> c ente:ente d ota 8ara ad: rar un =ue(o de dado7 de :ar> l ?ue 1o7cel!n 9a<Ea co:8rado en la c udad& JK0e (u7tanL Jle 8re(untC 1o7cel!nJ& No7 lo7 =u(a:o7& "l ?ue 7a?ue el nB:ero :@7 alto 7e lo7 ?ueda& -o<< e rec9aFC la o>erta& J6e =urado a<andonar el =ue(o Jle eD8l cC& 1o7cel!n con7 derC a?uel =ura:ento co:o lo :@7 (rac o7o ?ue 9a<Ea oEdo en :e7e7& J*a7 :u=ere7 =uran Jle d =oJ, ! lo7 :on=e7 no t enen :@7 re:ed o, 8ero lo7 (uerrero7 7Clo 9acen =ura:ento7 de 9er:andad en la <atalla& -o<< e 7e 8u7o colorado& JSe lo 8ro:etE a un cura Jle d =o& JM#or el a:or de 2 o7N J1o7cel!n 7e recl nC en 7u 7 llaJ& *o ?ue 8a7a e7 ?ue no ere7 ca8aF de en>rentarte al r e7(o, e7o e7& K#or e7o 8erd 7te 7 contra lo7 n(le7e7L JA -o<< e e:8eFC a 9er% rle la 7an(re, 8ero tu%o 7u> c ente <uen =u c o 8ara do: nar7e ! no conte7tC nadaJ& "l r e7(o Jco:entC ale(re:ente 1o7cel!nJ, e7 el de7t no del 7oldado& S un 9o:<re no 8uede tolerar el r e7(o, no 8uede 7er 7oldado& JSo! un 7oldado Jre8u7o -o<< e 7 n :@7& J#ue7 de:uA7tralo, a: (o :Eo Jle d =o 1o7cel!n : entra7 t ra<a lo7 dado7& A7E ?ue -o<< e =u(C ! 8erd C& Q 8erd C ta:< An a la noc9e 7 (u ente& Qa la 7 (u ente& Qa la cuarta noc9e 7e =u(C el d nero ?ue 9a<Ea de en% ar a In(laterra 8ara 8a(ar 7u re7cate ! lo 8erd C ta:< AnI al dEa 7 (u ente, le lle(C a 1o7cel!n la not c a de ?ue lo7 art llero7 tal ano7, ?ue 7u tEo 9a<Ea 9ec9o lla:ar de 0oulou7e, 9a<Ean lle(ado al ca7t llo con 7u art lu( o, ! 1o7cel!n le7 8a(C la : nuta con el d nero ?ue le 9a<Ea (anado a -o<< e& JKCu@ndo 8odA 7 8art r 9ac a Ca7t llon dVAr< FonL J8re(untC a lo7 tal ano7& J)aGana, 7 re& JK"7t@ l 7ta e7a co7aL J8re(untC 1o7cel!n : entra7 da<a la %uelta al carro:ato en el ?ue el caGCn, con >or:a de >ra7co, cuello e7trec9o ! cuer8o a<o:<ado, <a 7u=eto& J"7t@ l 7to Jcon> r:C el tal ano, de no:<re G o<ert &

JK0enA 7 8Cl%oraL G o<ert 7eGalC el 7e(undo carro, car(ado 9a7ta lo7 to8e7 de <arr le7& JKQ lo7 8ro!ect le7L KBolaGo7L JSaeta7 ! rallone7 de (ran cal <re, : 7eGor Jle corr ( C G o<ert , ! 7eGalC otro carroJ& 0ene:o7 :@7 ?ue de 7o<ra& JM#ue7 %@:ono7 todo7N Jd =o 1o7cel!n entu7 a7:ado& "7ta<a >a7c nado con el caGCn, un art lu( o tan >eo co:o :8re7 onante& )edEa ca7 tre7 :etro7 de lar(o, de lo7 ?ue uno ! 8 co 8ertenecEan a la a<ultada rec@:ara, ! tenEa un a78ecto c9a8arro ! :al%ado& #arecEa un o<=eto de:onEaco, una co7a ant natural, ! e7tu%o tentado de 8ed r una de:o7trac Cn =u7to allE, en el 8at o del ca7t llo, 8ero co:8rend C ?ue d c9a de:o7trac Cn le ro<a<a un t e:8o 8rec o7o& )e=or %erlo >unc onando contra a?uello7 <orr co7 de Ca7t llon dVAr< Fon&

SSS

S r 6enr Courto 7 !a 9a<Ea 8lantado el 7 t o& Cuando lle(C a la c udad, de=C a lo7 <alle7tero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 >uera, en la 8uerta oe7te, ! 7e acercC al ca7t llo aco:8aGado 7Clo 8or un =o%en 7acerdote& *anFC un (r to a lo7 cent nela7 de la :uralla, ! cuando 7 r Gu llau:e % o ?ue 7Clo ?uerEan entrar un 9o:<re ! un cura, d o 8er: 7o 8ara ?ue a<r eran la7 8uerta7& S r Gu llau:e rec < C a lo7 do7 en% ado7 en el 8at o, donde 7 r 6enr de7:ontC ! 7e 8re7entC& S r Gu llau:e le de%ol% C la (ent leFa, ! de78uA7 7e cal <raron& A:<o7 reconoc eron en el otro al 7oldado ?ue ello7 eran& J4en(o de 8arte del conde de Berat JeD8l cC 7 r 6enr con >or:al dad& J0raA 7 el d nero, KnoL Jle eD ( C 7 r Gu llau:e& J0ra (o lo ?ue :e ordenaron traer, ! dudo :uc9o de ?ue o7 9a(a >el F Jre78ond C 7 r 6enr , de78uA7 o<7er%C con : rada 8ro>e7 onal a lo7 ar?uero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 ?ue 7e 9a<Ean acercado a %er a lo7 % 7 tante7& O6 =o7 de 8erra curt do7P, 8en7C, ante7 de %ol%er a : rar a 7 r Gu llau:eJ& "7to! can7ado Jd =oJ, 9e 8a7ado todo el dEa ca<al(ando& K0enA 7 % no en e7te 7 t oL JKAnda Berat e7ca7o de % noL J8re(untC 7 r Gu llau:e& JAnda e7ca7o de 7ent do co:Bn Jre8u7o 7 r Gu llau:eJ, 8ero de % no no& S r Gu llau:e 7onr C& J#a7ad dentro Jle d =o, ! condu=o a 7u n% tado 8or la7 e7calera7 de la torre 9a7ta el 7alCn del 8r :er 8 7o, ! co:o a?uella con%er7ac Cn a>ectarEa al de7t no de la (uarn c Cn, 8er: t C a todo7 a?uello7 ?ue no :onta<an (uard a ?ue le7 7 (u eran ! la e7cuc9aran& S r Gu llau:e ! 7 r 6enr 7e 7entaron cada uno a un lado de una lar(a :e7a& "l 7acerdote, ?ue e7ta<a allE co:o :ue7tra de ?ue 7 r 6enr no tenEa :ala7 ntenc one7, 7e 7entC ta:< An, : entra7 ?ue lo7 9o:<re7 de ar:a7 ! lo7 ar?uero7 7e a8 Garon =unto a la7 8arede7& Al(u en a% %C el >ue(o ! 7e 7 r% C co: da ! <e< da, ! : entra7 co:Ean, 7 r 6enr 7e de7col(C el e7cudo del cuello, 7e de7a<roc9C el 8eto ! el e78aldar ! lo7 de=C en el 7uelo& Se de78ereFC, a7 nt C con un (e7to 8ara dar la7 (rac a7 8or el % no ! lo %ac C de un 7or<o& #or Blt :o, 7acC el 8er(a: no 7ellado de 7u <ol7a ! lo en% C al otro lado de la :e7a& S r Gu llau:e a<r C el 7ello con el cuc9 llo, lo de78le(C ! lo le!C& *o 9 Fo lenta:ente 8or?ue no leEa :u! < en, ! cuando lo 9u<o leEdo do7 %ece7 le lanFC una : rada car(ada de ra a 7 r 6enr & JKQuA de:on o7 7 (n > ca e7toL JQo no lo 9e % 7to Jcon>e7C 7 r 6enr J& K#uedoL JAlar(C el <raFo 8ara reco(er el 8er(a: no ?ue le lanFa<a 7 r Gu llau:e, ! lo7 9o:<re7 de la (uarn c Cn 8ro> r eron ru do7 a:enaFante7 al ntu r la ra de 7u co:andante& S r 6enr no 7a<Ea leer, a7E ?ue le entre(C el 8er(a: no al 7acerdote, ?ue lo ncl nC 9ac a una de la7 %entana7 alta7 ! e7trec9a7& "l 7acerdote era un 9o:<re =o%en e n?u eto& *o le!C, : rC la7 terr <le7 c catr ce7 de 7 r Gu llau:e ! 8arec C aBn :@7 ner% o7o& J2ec dno7 ?uA 8one Jle d =o 7 r 6enr J& Nad e o7 %a a 9er r& J2 ce do7 co7a7 Jconte7tC el curaJ& Que 7 r Gu llau:e ! 7u7 9o:<re7 t enen do7 dEa7 8ara a<andonar Ca7t llon dVAr< Fon 7 n 7er :ole7tado7&

JKQ la otraL J(ruGC 7 r Gu llau:e& "l 7acerdote >runc C el entrece=o& J"7 un 8a(arA de un 9o:<re lla:ado -o<ert 2ou(la7 Jle eD8l cC a 7 r 6enr J, ! 7 7 r Gu llau:e 7e lo 8re7enta a 1ac?ue7 3ourn er, le 7er@n entre(ado7 7e 7 : l 7e 7c ento7 7e7enta >lor ne7& J2e=C el docu:ento en la :e7a co:o 7 e7tu% era :8re(nado de %eneno& JKQ ?u An de:on o7 e7 1ac?ue7 3ourn erL, 7 7e 8uede 7a<er J8re(untC 7 r Gu llau:e& J"7 un or>e<re de Berat Jle aclarC 7 r 6enr J, ! dudo :uc9o de ?ue 1ac?ue7 ten(a tanto oro en 7u7 <ode(a7& JK6a 7 do -o<< e ?u en 9a 8re8arado e7toL J8re(untC 7 r Gu llau:e, 8re7o de la ra& J-o<< e 2ou(la7 e7 a9ora %a7allo del 7eGor de Berat Jconte7tC 7 r 6enr & 6a<Ea 7 do te7t (o de la <re%e cere:on a en ?ue -o<< e 8re7tC =ura:ento de > del dad, % o lo7 <e7o7 ?ue 7e nterca:< aron ! 8erc < C la : rada de tr un>o en el ro7tro de 1o7cel!nJ& "7to 9a 7 do co7a de : 7eGor& JK# en7a ?ue 7o:o7 :<Ac le7L J# en7a ?ue no tendrA 7 %alor 8ara a8arecer 8or Berat Jre8u7o 7 r 6enr & JMNo7 9an e7ta>adoN MCr 7to <end to, no7 9an e7ta>adoN JS r Gu llau:e o<7er%a<a a 7u7 % 7 tante7 con lo7 o=o7 co:o 8lato7J, K"7to e7 lo ?ue ent enden 8or 9onor en BeratL J eDcla:C, ! cuando no o<tu%o re78ue7ta de 7 r 6enr , 7 r Gu llau:e d o un (ol8e en la :e7aJ, M#odrEa retenero7 a lo7 do7 co:o 8r 7 onero7N J$n :ur:ullo de a8ro<ac Cn recorr C la7 8arede7& J#odrEa 7 Jco nc d C 7 r 6enr J, ! de7de lue(o, no o7 lo 8uedo tener en cuenta& #ero el conde no %a a o>recer n n(Bn re7cate 8or :E, ! de7de lue(o ?ue no lo %a a o>recer 8or Al J Ind cC con la ca<eFa al tE: do curaJ& SClo 7ere:o7 do7 <oca7 :@7 ?ue al :entar& J/ do7 cad@%ere7 :@7 ?ue enterrar Jre8l cC 7 r Gu llau:e& S r 6enr 7e enco( C de 9o:<ro7& Sa<Ea ?ue la o>erta del d nero de la <ode(a del or>e<re era una de79onra, 8ero no era co7a 7u!a& J#odA 7 dec rle a %ue7tro a:o Jd =o 7 r Gu llau:eJ, ?ue a<andonare:o7 e7te ca7t llo cuando ten(a:o7 7e 7 : l 7e 7c ento7 7e7enta >lor ne7& Q cada 7e:ana ?ue no7 9a(a e78erar, la deuda 7u< r@ c en >lor ne7& Se o!eron :ur:ullo7 de a8ro<ac Cn& S r 6enr no 8arecEa 7or8rend do ante la dec 7 Cn& J"7to! a?uE Jle d =o a 7 r Gu llau:eJ, 8ara a7e(urar:e de ?ue no o7 :arc9arA 7& A :eno7 ?ue lo 9a(@ 7 9o! o :aGana& JNo7 ?ueda:o7 Jre8u7o 7 r Gu llau:e& No era una dec 7 Cn :ed ta<a, ! ?u F@7 9u< era dec d do al(o d 7t nto de 9a<er ten do t e:8o 8ara 8en7arlo, 8ero cuando le e7ta>a<an d nero le 7alEa toda la <el co7 dad ?ue lle%a<a dentroJ& MNo7 ?ueda:o7, de:on o7N S r 6enr a7 nt C& J#ue7 !o ta:< An :e ?uedarA& JA8artC el 8er(a: no de la :e7aJ& *e en% arA un :en7a=e a : 7eGor ! le d rA ?ue 7erEa raFona<le ?ue el =o%en 2ou(la7 8a(ara 7u deuda, ?ue e7o a9orrar@ d nero ! % da7& S r Gu llau:e co( C el 8er(a: no ! 7e lo :et C en el =u<Cn& JK/7 ?ued@ 7L K2CndeL S r 6enr : rC a lo7 9o:<re7 ?ue le rodea<an& No eran 9o:<re7 ?ue 8ud era 7or8render e7calando 8or 7or8re7a& Ade:@7, la >uerFa de 7 r 6enr e7ta<a con7t tu da 7o<re todo 8or lo7 ant (uo7 7oldado7 del anter or conde, ! 7e 9a<Ean %uelto 8ereFo7o7, no eran r %al 8ara e7ta (uarn c Cn& J#odA 7 ?uedaro7 con el ca7t llo Jle d =o a 7 r Gu llau:eJ, 8ero no tenA 7 7u> c ente7 9o:<re7 8ara (uardar la7 do7 8uerta7 de la c udad& 2e e7o 7e encar(a la (uard a de la c udad ! lo7 % (Ea7& Qo 7e la7 arre<atarA& "% dente:ente, 7 e:8re 8odA 7 ntentar :8ed rlo, 8ero tendrA <alle7tero7 a8o7tado7 en la7 torre7 de la 8uerta ! 9o:<re7 de ar:a7 <a=o lo7 arco7& JK/7 9a<A 7 en>rentado al(una %eF a ar?uero7 n(le7e7L Jle 8re(untC 7 r Gu llau:e con la %oF car(ada de a:enaFa& S r 6enr a7 nt C& J"n 3lande7 Jre78ond CJ, ! no lo 8a7A nada < en& #ero, Kcu@nto7 ar?uero7 o7 8odA 7 8er: t r 8erder en una e7cara:uFa en la7 calle7L S r Gu llau:e co:8rendEa lo ?ue :8l ca<an a?uella7 8ala<ra7& S en% a<a a 7u7 ar?uero7 a la7 8uerta7 de la c udad, 8elearEa de7de cerca, tendrEan ?ue d 78arar de7de lo7 =ard ne7, lo7 8at o7 ! la7 %entana7, ! lo7 <alle7tero7 de 7 r 6enr e7tarEan a(aFa8ado7 <a=o lo7 8a%e7e7 o de<a=o de

la7 %entana7 de la7 ca7a7, ! era 7e(uro ?ue aca<arEan cau7ando <a=a7 entre 7u7 9o:<re7& "n 8oco7 : nuto7, 7 r Gu llau:e 8odEa 8erder cuatro o c nco ar?uero7 ?ue lo de< l tarEan 8el (ro7a:ente& JQuedao7 con la7 8uerta7 Jconced C& S r 6enr 7e 7 r% C :@7 % no& J0en(o cuarenta ! do7 9o:<re7 de ar:a7 Jre%elCJ, tre nta ! tre7 <alle7ta7 ! el corte=o 9a< tual de 7 r% ente7, :u=ere7 ! clAr (o7& 0odo7 nece7 tan re>u( o& Se acerca el n% erno& J#ue7 con(elao7 Jle 7u( r C 7 r Gu llau:e& J#ode:o7 9acer e7o Je7tu%o de acuerdo 7 r 6enr J, 8ero o7 8ro8on(o ?ue no7 de=A 7 ut l Far la7 ca7a7 entre la 8uerta oe7te ! la (le7 a de San Call c, ! o7 (arant Fo ?ue no u7are:o7 n n(Bn ed > c o :@7 al e7te del calle=Cn de lo7 carretero7 o al 7ur de la calle e:8 nada& JKConocA 7 la c udadL Jle 8re(untC 7 r Gu llau:e& J3u ca7tellano en e7ta (uarn c Cn& 6ace :uc9o t e:8o& J"ntonce7 conocA 7 la 8uerta del :ol no& JS r Gu llau:e 7e re>erEa a la 8e?ueGa 8uerta en la :uralla ?ue lle%a<a 9a7ta el :ol no del rEo, la 8uerta ?ue 09o:a7 ! Gene% W%e 9a<Ean u7ado 8ara e7ca8ar& J*a conoFco Jd =o 7 r 6enr J, 8ero e7t@ de:a7 ado cerca del ca7t llo ! 7 8on(o 9o:<re7 allE 8ara ?ue la % ( len %ue7tro7 ar?uero7 :e lo7 en7artar@n co:o 8 nc9 to7 de7de lo alto de la torre& JSe detu%o 8ara <e<er al(o :@7 de % noJ& S ?uerA 7 ?ue o7 7 t e, 8uedo 9acerlo& Acerco a lo7 9o:<re7 al ca7t llo ! ?ue : 7 <alle7tero7 8ract ?uen con %ue7tro7 cent nela7, 8ero %o7 ! !o 7a<e:o7 ?ue e7o 7Clo :atarEa 9o:<re7 ! aBn 7e(u rEa 7 dentro& Su8on(o ?ue tenA 7 8ro% 7 one7& J)@7 ?ue de 7o<ra& S r 6enr a7 nt C& J#ue7 %ue7tro7 = nete7 no 7aldr@n 8or la7 8uerta7 (rande7& #odA 7 colar 9o:<re7 8or la 8uerta del :ol no, 8ero 7 7e acercan a : Fona, :e encar(arA de ello7& K0enA 7 rede7 en el e7tan?ueL JSE& J#ue7 la7 de=arA donde e7t@n Jle o>rec C 7 r 6enr J, 2arA Crdene7 a : 7 9o:<re7 de ?ue el :ol no e7t@ >uera de 7u7 lE: te7& S r Gu llau:e 8en7C en la o>erta, ta:<or leando con lo7 dedo7 en el <orde de la :e7a& $n :ur:ullo cont nuo 8ro%enEa de7de lo7 9o:<re7 =unto a la7 8arede7, e7ta<an traduc endo la con%er7ac Cn al n(lA7& J#odA 7 ?uedaro7 con la7 ca7a7 entre la 8uerta oe7te ! la (le7 a de San Call c Jconced C 7 r Gu llau:e al ca<o de un ratoJ, 8ero, K?uA 8a7a con la7 ta<erna7L J"7ta<lec : ento7 e7enc ale7 Jco nc d C 7 r 6enr & JA : 7 9o:<re7 le7 (u7ta la7 0re7 Grulla7& J"7 un <uen local Jre8u7o 7 r 6enr & J4ue7tro7 9o:<re7 7e :antendr@n ale=ado7 JeD ( C 7 r Gu llau:e& J2e acuerdo, 8ero 7e ?uedar@n con el /7o ! el Carn cero& J2e acuerdo Jre8u7o 7 r Gu llau:eJ, aun?ue :e=or ?ue n7 7ta:o7 a9ora en ?ue nad e lle%e e78ada7 n arco7& JSClo cuc9 llo7 Jconte7tC 7 r 6enr J& "7o e7 raFona<le& JN n(uno de lo7 do7 9o:<re7 ?uerEa 7oldado7 <orrac9o7 ?ue la ar:aran 8or la noc9eJ& Q 7 7ur(en 8ro<le:a7 J8ro7 (u C J, %endrA ! 9a<larA con %o7& JSe detu%o un n7tante ! 8u7o ceGo, co:o 7 ntentara acordar7e de al(oJ& K"7ta<a 7 en 3lande7, no e7 c ertoL Con el conde de Coutance7& J"7ta<a en 3lande7 Jcon> r:C 7 r Gu llau:eJ, con e7e ca(Cn co=o& J"l conde, 7u 7eGor >eudal, 7e 9a<Ea %uelto contra Al a tra c Cn ! 7e 9a<Ea ?uedado con 7u7 t erra7& JSon todo7 uno7 9 =o7 de 8erra Jconte7tC 7 r 6enr J, #ero el anter or conde de Berat no e7ta<a :al& "ra un r@cano, de7de lue(o, ! 8a7C la % da con la nar F :et da en lo7 l <ro7& M* <ro7N K#ara ?uA 7 r%enL ConocEa todo7 lo7 l <ro7 de la Cr 7t andad, %a!a ?ue 7E, ! la :a!or 8arte de ello7 lo7 9a<Ea leEdo do7 %ece7, M8ero tenEa tanto 7e7o co:o una (all naN KSa<A 7 ?uA 9acEa en A7taracL JKBu7car el Santo Gr alL Jle 8re(untC 7 r Gu llau:e& J"Dacta:ente& JQa:<o7 9o:<re7 e7tallaron en carca=ada7J& 4ue7tro a: (o e7t@ allE a9ora&

JK-o<< e 2ou(la7L J8re(untC 7 r Gu llau:e con >r aldad& Qa no 7entEa n n(Bn a8rec o 8or -o<< e& JNo, A7e e7t@ en Berat& )e re> ero al ar?uero ! a la 9ere=e& JK09o:a7L JS r Gu llau:e no 8odEa ocultar la 7or8re7aJ& K"n A7taracL *e d =e ?ue 7e >uera a ca7a& J#ue7 no lo 9a 9ec9o Jre78ond C 7 r 6enr J& "7t@ en A7tarac& K#or ?uA no ?ue:C a la c9 caL J"7t@ ena:orado& JK2e la 9ere=eL A9, e7 de lo7 ?ue t enen la 8olla 8or cere<ro& #ronto no le ?uedar@ n lo uno n lo otro& JKQ e7oL J6a %en do un 9 =o de 8erra de #arE7& Con un 8e?ueGo e=Arc to& 6a 7al do en 7u <u7ca, lo ?ue 7 (n > ca ?ue dentro de 8oco 9a<r@ 9o(uera7 en el :ercado de Berat& KSa<A 7 ?uA :e d =o una %eF un curaL Que la7 :u=ere7 arden :e=or ?ue lo7 9o:<re7& QuA co7a :@7 cur o7a& JS r 6enr a8artC la 7 lla de la :e7a ! 7e 8u7o en 8 eJ& K"7ta:o7 de acuerdo, entonce7L J"7ta:o7 de acuerdo Jd =o 7 r Gu llau:e, ?ue 7e le%antC ta:< An 8ara e7trec9arle la :ano al 9o:<re& S r 6enr reco( C 7u ar:adura ! e7cudo ! le nd cC al cura ?ue lo 7 (u era 9a7ta el 8at o, donde : rC al c elo& J#arece ?ue a:enaFa llu% a& JCu<r d %ue7tra ar:adura Jle acon7e=C 7 r Gu llau:e, con7c ente de ?ue 7 r 6enr no tenEa n n(una nece7 dad del con7e=o& JQ %o7 encended la7 c9 :enea7& "l otoGo :@7 >rEo ?ue recuerdo lo 8a7A a?uE& S r 6enr 7e :arc9C& *a7 8uerta7 7e cerraron ! 7 r Gu llau:e 7u< C con e7>uerFo 9a7ta lo alto de la torre del ca7t llo& #ero no e7ta<a allE 8ara o<7er%ar adonde 7e d r (Ea 7u dCc l ene: (o, 7 no 8ara conte:8lar el e7te, 9ac a la n% 7 <le A7tarac, ! 8re(untar7e ?uA 8odrEa 9acer 8ara a!udar a 09o:a7& ONada J8en7CJ, nada 8uedo 9acer&P Q e7ta<a con%enc do de ?ue el 9 =o de 8erra de #arE7 era Cu! 4eD lle, el 9o:<re lla:ado el Arle?uEn, ?ue le 9a<Ea n>l ( do tre7 9er da7& 0re7 9er da7 ?ue cla:a<an %en(anFa, 8ero 7 r Gu llau:e, 8or el :o:ento, e7ta<a :an atado& #ue7 Al 7e en>renta<a a un 7 t o, : entra7 ?ue 09o:a7 tenEa >rente a Al al : 7:E7 :o d a<lo&

SSS

C9arle7 Be77 Wre7 ! :ed a docena de 7u7 9o:<re7 <a=aron 9a7ta el o7ar o <a=o la a<adEa en <u7ca de <otEn& $no lle%a<a una %ela, ! <a=o 7u nc erta luF e:8eFaron a re( 7trar entre lo7 a8retado7 9ue7o7 con la e78eranFa de 9allar un te7oro, aun?ue lo Bn co ?ue encontra<an era :@7 ! :@7 9ue7o7& Al > nal, uno de ello7 aca<C encontrando la 8e?ueGa c@:ara <a=o la <C%eda en el eDtre:o oe7te, ! lanFC un (r to tr un>al, 8ue7 contenEa un enor:e arcCn de 9 erro& /tro >orFC el candado de la cerradura con la e78ada, ! C9arle7 Be77 Wre7 le%antC el cand l de 8lata e lu: nC el nter or& JK"7o e7 todoL J8re(untC dece8c onado& /tro de 7u7 9o:<re7 encontrC la ca=a del Gr al, 8ero n n(uno 7a<Ea leer !, de 7a<er 9acerlo, ta:8oco 9a<rEan entend do la n7cr 8c Cn en latEn, a7E ?ue cuando co:8ro<aron ?ue la ca=a e7ta<a %acEa, la t raron entre lo7 9ue7o7& C9arle7 co( C la <ol7a de cuero ?ue 7e 7u8onEa ?ue contenEa el c nturCn de 7anta A(nA7, ! 7oltC una :ald c Cn cuando de7cu<r C ?ue 7Clo contenEa una t ra de tela <ordada, 8ero la <ol7a era lo 7u> c ente:ente (rande 8ara (uardar la 8lata ?ue 9a<Ean 7a?ueadoJ& 6an e7cond do 7u7 te7oro7 Jd =o Be77 Wre7& J/ 7on real:ente 8o<re7 J7u( r C uno de 7u7 9o:<re7& JMSon :on=e7, co=one7N 0 enen ?ue 7er r co7& JBe77 Wre7 7e col(C la <ol7a de la 8lata a la c nturaJ& Id a <u7car al 8uto a<ad Jle d =o a do7 de 7u7 9o:<re7J, le %a:o7 a 7acar la %erdad a 9o7t a7& JNo %a 7 a 9acer nada de e7o& J6a<la<a una nue%a %oF, ! lo7 9o:<re7 en la c@:ara del te7oro 7e %ol% eron 8ara de7cu<r r ?ue Gu! 4eD lle 9a<Ea <a=ado al o7ar o& *le%a<a una l@:8ara

en una :ano ! la luF de%ol%Ea de7tello7 o7curo7 de 7u ar:adura lacada en ne(ro& *e%antC la l@:8ara ! : rC lo7 9ue7o7J, K"7 ?ue no tenA 7 re78eto 8or lo7 :uerto7L JId a 8or el a<ad& JC9arle7 Be77 Wre7 9 Fo ca7o o: 7o de la 8re(unta de 4eD lle ! 7e d r ( C a 7u7 9o:<re7J& 0raedlo a?uE& JQa 9e :andado a 8or el a<ad Jle d =o 4eD lleJ, ! no le 7acarA 7 nada (ol8e@ndole& JA :E tB no :e da7 Crdene7 J7e re%ol% C Be77 Wre7& J#ero 7E 7e la7 do! a : e78ada Jre8u7o 4eD lle con cal:aJ, ! 7 o7 cruF@ 7 en : ca: no o7 a<r rA la 8anFa 8ara ?ue %ue7tra7 a8e7to7a7 tr 8a7 al :enten a lo7 (u7ano7& "7t@ 7 a?uE co:o 7u8er% 7or de %ue7tro 9er:ano, nada :@7, aun?ue 7 de7e@ 7 9acer al(o Bt l 8odA 7 r al laFareto ! <u7car al n(lA7& M#ero no lo :atA 7N 0raAd:elo& Q de%ol%ed e7a 8lata al lu(ar donde la 9a<A 7 encontrado& JSeGalC con la ca<eFa el cuello del candela<ro ?ue 7o<re7alEa de la <ol7a de cuero atada a la c ntura de Be77 Wre7& 4eD lle e7ta<a 7olo ! 7e en>renta<a a 7 ete 9o:<re7, 8ero 7u 7e(ur dad era tal ?ue a nad e 7e le ocurr C 8lantarle cara& Inclu7o C9arle7 Be77 Wre7, ?ue te:Ea a 8oco7 9o:<re7, de=C en el 7uelo la 8lata co:o un corder to& JNo 8 en7o r:e de e7te %alle con la7 :ano7 %acEa7 J(ruGC : entra7 7e <a& JCon>Eo, Be77 Wre7 Jle d =o 4eD lleJ, en ?ue a<andone:o7 e7te %alle con el :a!or te7oro de la Cr 7t andad en la7 :ano7& A9ora :arc9ao7& Gu! 4eD lle 9 Fo una :ueca cuando lo7 9o:<re7 7e >ueron& #o7C la l@:8ara en el 7uelo ! e:8eFC a recolocar lo7 9ue7o7 en 7u lu(ar, 8ero 7e detu%o al oEr el ru do de 8a7o7& Se %ol% C ! : rC a #lanc9ard : entra7 de7cendEa 9a7ta el o7ar o con 7u 9@< to <lanco& J/7 8 do d 7cul8a7 Jd =o 4eD lle 7eGalando lo7 9ue7o7J& Se le7 ordenC ?ue de=aran la a<adEa ntacta& #lanc9ar@ no d =o nada de la 8ro>anac CnI tan 7Clo 7e 8er7 (nC ! de78uA7 7e ncl nC 8ara co(er la <ol7a con la 8lata& J"7to 9ace la7 %ece7 de te7oro Jd =oJ, 8ero la :ue7tra nunca 9a 7 do una ca7a acaudalada& Con todo, 8odA 7 ?uedaro7 con e7ta7 >ru7lerEa7& JNo 9e %en do a?uE a ro<ar Jre8u7o 4eD lle& JKQ 8or ?uA e7t@ 7 a?uEL J?u 7o 7a<er #lanc9ard& 4eD lle 9 Fo ca7o o: 7o de la 8re(unta& J)e lla:o Je:8eFC a dec r en ca:< oJ Cu! 4eD lle, conde de A7tarac& J"7o :e 9an d c9o %ue7tro7 9o:<re7 Jre78ond C #lanc9ardJ cuando :e 9an nd cado ?ue ?uerEa 7 %er:e& J#ronunc C la7 Blt :a7 8ala<ra7 co:o 7u<ra!ando ?ue no le :ole7ta<a lo :@7 :En :o ?ue 7e n% rt eran lo7 8a8ele7J& #ero creo ?ue en cual?u er ca7o o7 9a<rEa reconoc do& JKA9, 7EL J4eD lle 8arecEa 7or8rend do& J4ue7tro 8r :o 9a e7tado a?uE& $n =o%en n(lA7& J"l a<ad de%ol% C la 8lata al arcCn, de78uA7 re7catC la t ra de tela, ?ue <e7C con re%erenc aJ& A:<o7 o7 8arecA 7 :uc9o& JA8arte de ?ue Al e7 un <a7tardo Jre8l cC 4eD lle con tono a(re7 %oJ, ! un 9ere=e& JKQ %o7 no 7o 7 n n(una de la7 do7 co7a7L J8re(untC #lanc9ard con cal:a& JS r%o al cardenal arFo< 78o Be77 Wre7 Jre8u7o 4eD lleJ, ! 7u e: nenc a :e 9a en% ado a?uE 8ara encontrar a : 8r :o& KSa<A 7 dCnde e7t@L JNo Jconte7tC #lanc9ard& Se 7entC en el <anco ! 7acC un ro7ar o de un <ol7 llo del <lanco 9@< to& J#ero e7tu%o a?uE& J2e7de lue(o anoc9e e7ta<a a?uE, 8ero no 7A dCnde 8uede e7tar a9ora& J#lanc9ard 7e enco( C de 9o:<ro7J& Qo le acon7e=A ?ue 7e >uera& Sa<Ea ?ue %endrEan a 8or Al, aun?ue 7Clo >uera 8or el 8lacer de %erlo arder, a7E ?ue le d =e ?ue 7e e7cond era& Su8on(o ?ue 7e 9a :et do en el <o7?ue& 4ue7tra <B7?ueda 7er@ ardua& J4ue7tra o<l (ac Cn era entre(arlo a la I(le7 a Jre8u7o 4eD lle con dureFa& JS e:8re 9e ntentado cu:8l r : 7 o<l (ac one7 con la I(le7 a J8ro7 (u C #lanc9ardJ, ! a %ece7 9e >allado, 8ero 7 n duda 2 o7 7a<r@ ca7t (ar:e 8or e7o7 errore7& JK#or ?uA e7ta<a a?uEL J8re(untC 4eD lle& JCreo ?ue !a lo 7a<A 7, : 7eGor Jre8u7o #lanc9ard, ! e7 8o7 <le ?ue 9u< era al(o de <urla en e7ta7 do7 Blt :a7 8ala<ra7&

J#or el Gr al Jre8u7o 4eD lle& #lanc9ard no d =o nada& SClo contC el ro7ar o ! 8a7C la7 cuenta7 entre el 8ul(ar ! el End ce : entra7 : ra<a al alto ! =o%en 7oldado de ar:adura ne(ra J& "l Gr al e7tu%o a?uE Jd =o 4eD lle& JKA9, 7EL J8re(untC #lanc9ard& J3ue traEdo a?uE J n7 7t C 4eD lle& JNo 7A nada de Al Jre8u7o #lanc9ard& JQo creo ?ue 7E Jre8l cC 4eD lleJ& 3ue traEdo a?uE ante7 de ?ue ca!era )ont7A(ur, traEdo a?uE 8ara :antenerlo a 7al%o& #ero cuando lo7 cruFado7 >rance7e7 lle(aron a A7tarac, el Gr al >ue tra7ladado de nue%o& #lanc9ard 7onr C& J0odo e7o 7uced C ante7 de ?ue !o nac era& KCC:o 7e 7u8one ?ue <a a 7a<erloL JS ete 9o:<re7 7e lle%aron el Gr al J8ro7 (u C 4eD lle& J*o7 7 ete 7eGore7 o7curo7 Jre8u7o #lanc9ard con una 7onr 7aJ& "7a 9 7tor a la 9e oEdo& J2o7 de ello7 eran 4eD lle, ! cuatro, ca<allero7 ?ue 9a<Ean luc9ado =unto a lo7 c@taro7& JS ete 9o:<re7 ?ue 9u!eron de la7 >uerFa7 de 3ranc a ! de lo7 cruFado7 de la I(le7 a J nter% no #lanc9ard 8en7at %oJ, 8er7e(u do7 8or una Cr 7t andad ?ue lo7 od a<a& 2udo ?ue 7o<re% % eran& JQ el 7A8t :o 9o:<re J8ro7 (u C 4eD lle 7 n 9acer ca7o de la7 8ala<ra7 del a<adJ, era el 7eGor de )out9ou:et& JQue 7 e:8re 9a 7 do un >eudo n7 (n > cante, a8ena7 nca8aF de :antener a do7 ca<allero7 con lo ?ue 7acan de 7u7 8a7to7 en la7 :ontaGa7& J"l 7eGor de )out9ou:et J8ro7 (u C 4eD lleJ era un 9ere=e& JSe d o la %uelta de re8ente 8or?ue 8erc < C un ru do ?ue 8rocedEa del >ondo del o7ar o& 6a<Ea 7onado al(o a7E co:o un e7tornudo conten do, ! le 7 (u C un entrec9ocar de 9ue7o7& *e%antC la l@:8ara ! re(re7C 9a7ta lo7 n c9o7 donde de7can7a<an lo7 9ue7o7 ?ue 9a<Ean 7 do 8ro>anado7& JA9E 9a! rata7 Jle d =o #lanc9ardJ, *a7 alcantar lla7 de la a<adEa cruFan el > nal de la cr 8ta ! cree:o7 ?ue 7e 9an de7:oronado al(una7 de la7 8arede7 de ladr llo7& A :enudo 7e o!en ru do7 eDtraGo7& Al(uno7 de lo7 9er:ano7 :@7 7u8er7t c o7o7 creen ?ue 7on >anta7:a7& 4eD lle e7ta<a de 8 e entre lo7 9ue7o7, con la l@:8ara le%antada en alto, e7cuc9ando& No o!C nada :@7, a7E ?ue 7e %ol% C de nue%o 9ac a el a<ad& J"l 7eGor de )out9ou:et J8ro7 (u CJ era uno de lo7 7 ete& Q 7u no:<re era #lanc9ardT J 4eD lle 7e detu%oJ, : 7eGor JaGad C con el : 7:o tono de <urla ?ue ante7 ut l Fara el a<ad& #lanc9ard 7onr C& J"ra : a<uelo& No 7e :arc9C con lo7 de:@7, 7 no ?ue 7e d r ( C a 0oulou7e ! 8 d C la : 7er cord a de la I(le7 a& Creo ?ue tu%o la 7uerte de ?ue no lo ?ue:aran, 8ero 7e reconc l C con la autAnt ca >e, aun?ue le co7tC 7u >eudo, 7u tEtulo ! lo ?ue 7e 7u8onEa era 7u >ortuna& )ur C en un :ona7ter o& Se conta<a la 9 7tor a en nue7tra >a: l a, 8or 7u8ue7to ?ue 7e conta<a, 8ero nunca % :o7 el Gr al, ! o7 8uedo a7e(urar ?ue no 7A nada de Al& JCon todo 7e(uE7 a?uE Jacu7C Gu! 4eD lle al a<ad con rudeFa& JC erto Jreconoc C #lanc9ar@J& Q lle(uA a?uE 8or?ue a7E lo ?u 7e& 2e =o%en :e ntr (a<an lo7 cuento7 de lo7 7eGore7 o7curo7& Se 7u8onEa ?ue uno de ello7 9a<Ea co( do el Gr al, ! ?ue lo7 otro7 9a<Ean =urado 8rote(erlo, 8ero : a<uelo a7e(ura<a no 9a<er % 7to =a:@7 la co8a& 2e 9ec9o, e7ta<a con%enc do de ?ue no eD 7tEa, ?ue 7Clo 9a<Ean n%entado la 9 7tor a 8ara ator:entar a la I(le7 a& *o7 cruFado7 9a<Ean de7tru do a lo7 c@taro7, ! la %en(anFa de lo7 7eGore7 o7curo7 >ue 9acerle7 creer ?ue, con la 9ere=Ea, 9a<Ean de7tru do ta:< An al Gr al& "7o, en : o8 n Cn, e7 la o<ra del d a<lo& JKA7E ?ue % n 7te 7 a?uE J8re(untC 4eD lle <urlCnJ, 8or?ue no creEa 7 en la eD 7tenc a del Gr alL JNo, % ne a?uE 8or?ue 7 al(una %eF lo7 de7cend ente7 de lo7 7eGore7 o7curo7 %ol%Ean a <u7car el Gr al, !o lo 7a<rEa, ! tenEa cur o7 dad 8or 7a<er ?uA 8a7arEa, 8ero e7a cur o7 dad 9ace !a :uc9o ?ue 7e de7%anec C& 2 o7 :e 9a dado :uc9o7 aGo7, 9a ten do a < en con%ert r:e en a<ad, ! :e 9a rodeado con Su : 7er cord a& K"l Gr alL Con> e7o ?ue <u7?uA al(Bn nd c o de 7u eD 7tenc a cuando lle(uA a?uE 8or 8r :era %eF, ! ?ue : a<ad :e re(aGC 8or ello, 8ero 2 o7 :e 9a 9ec9o ol% dar e7a7 locura7& A9ora creo ?ue : a<uelo tenEa raFCn, ! ?ue 7e trata de un cuento n%entado 8ara :ole7tar a la I(le7 a: un : 7ter o 8ara %ol%er loco7 a lo7 9o:<re7& J"D 7t C Jre8u7o 4eD lle&

J#ue7 rue(o a 2 o7 ?ue !o lo encuentre Jconte7tC #lanc9ar@J, ! ?ue cuando lo 9a(a lo e7conda en el :@7 8ro>undo de lo7 ocAano7 8ara ?ue nad e :@7 :uera 8or 7u cau7a& KQuA l arEa 7 %o7 con el Gr al, Gu! 4eD lleL J*o u7arEa Jre8l cC A7te& JK#ara ?uAL J#ara l :8 ar el :undo de 8ecado& J"7o 7erEa una (ran tarea Jconte7tC #lanc9ar@J, aun?ue n 7 ?u era Cr 7to >ue ca8aF de lo(rarlo& JK2e=@ 7 ?ue %ue7tro7 % Gedo7 7e llenen de 9 er<a7 7Clo 8or?ue la7 9 er<a7 no de=an de crecerL Jle 8re(untC 4eD lle& JNo, 8or 7u8ue7to ?ue no& J2el : 7:o :odo la tarea de Cr 7to de<e 7er cont nuada& "l a<ad o<7er%C al 7oldado 8or un :o:ento& JKSo 7 un n7tru:ento de 2 o7L K/ del cardenal Be77 Wre7L 4eD lle 9 Fo una :ueca& J"l cardenal e7 co:o la I(le7 a, #lanc9ard& Cruel, corru8to ! :al%ado& #lanc9ard no lo contrad =o& JKQL J*a reno%ac Cn de la I(le7 a e7 nece7ar a& $na I(le7 a l :8 a, 7 n 8ecado, una I(le7 a llena de 9o:<re7 9one7to7 te:ero7o7 de 2 o7& "l Gr al la traer@& #lanc9ard 7onr C& J"7to! con%enc do de ?ue al cardenal no le (u7tarEa e7a dea& J"l cardenal 9a en% ado a?uE a 7u 9er:ano Jre8u7o 4eD lleJ, ! 7 n duda t ene Crdene7 de a7e7 nar:e en cuanto de=e de 7er Bt l& JKQ 8ara ?uA 7o 7 Bt lL J#ara encontrar el Gr al& Q 8ara ello 9e de 9allar a : 8r :o& JKCreA 7 ?ue 7a<e dCnde e7t@L JCreo ?ue 7u 8adre lo 8o7e!C Jre8u7o Gu! 4eD lleJ, ! creo ?ue el 9 =o 7a<e dCnde e7t@& J"l 8 en7a lo : 7:o ?ue %o7 Jd =o #lanc9ardJ, Q lo ?ue !o 8 en7o e7 ?ue a:<o7 7o 7 c e(o7 ?ue creen ?ue el otro 8uede %er& 4eD lle 7oltC una r 7otada& J09o:a7 e7 un n7en7ato& K#ara ?uA 9a traEdo 9o:<re7 a Ga7cuGaL K#ara encontrar el Gr alL K/ 8ara encontrar:e a :EL 6a >raca7ado, ! a9ora e7 un >u( t %o& Buena 8arte de 7u7 9o:<re7 9an =urado > del dad al conde de Berat, ! el re7to e7t@n atra8ado7 en Ca7t llon dVAr< Fon& KCu@nto 8ueden durarL K$n 8ar de :e7e7L 6a >raca7ado, #lanc9ard, >raca7ado& #uede ?ue Al e7tA c e(o, 8ero !o %eo, lo atra8arA ! o<tendrA la n>or:ac Cn ?ue 8o7ee& K#ero ?uA 7a<A 7 %o7L JQa o7 lo 9e d c9o& Nada& 4eD lle 8a7eC 8or la e7tanc a ! : rC al a<ad& J#uedo 9acero7 torturar, anc ano& JSE ?ue 8odA 7 Jco nc d C #lanc9ard 7 n e:oc Cn en la %oFJ, ! 7 n duda (r tarA 8ara ?ue :e 7al%A 7 del tor:ento, 8ero no 9allarA 7 :@7 %erdad en e7o7 (r to7 de la ?ue o7 e7to! contando a?uE l <re:ente& J2e=C el ro7ar o a un lado ! 7e 8u7o en 8 e :o7trando toda 7u d (n dadJ Q o7 ro(arEa ?ue en el no:<re de Cr 7to re78etA 7 a e7ta co:un dad& Nada 7a<en del Gr al, nada o7 8ueden contar ! nada o7 a8ortar@n& JQ !o no re78etarA nada Jre8u7o 4eD lleJ, en el 7er% c o de 2 o7& Nada& J2e7en%a nC 7u e78ada& #lanc9ard lo : rC 7 n re%elar eD8re7 Cn al(una ! n 7 ?u era 7e e7tre:ec C cuando a8untC 9ac a Al la e78adaJ& 1urad 7o<re e7to Jre8u7o 4eD lleJ, ?ue no 7a<A 7 nada del Gr al& JQa o7 9e contado todo lo ?ue 7A Jre8u7o #lanc9ard !, en lu(ar de tocar la e78ada, 7e le%antC el cruc > =o ?ue lle%a<a col(ando del cuello ! lo <e7CJ& No =urarA 7o<re %ue7tra e78ada, 7 no 7o<re la cruF de : ?uer do SeGor, ?ue no 7A nada del Gr al& JAun a7E, %ue7tra >a: l a no7 tra c onC Jre8u7o 4eD lle& JKA %o7L J4ue7tro a<uelo era uno de lo7 7 ete& Q 7e retractC& JKQ 8or e7o o7 tra c onCL K#or 7er > el a la autAnt ca >eL J#lanc9ard >runc C el entrece=oJ& K)e e7t@ 7 d c endo, Gu! 4eD lle, ?ue :antenA 7 la 9ere=Ea c@taraL

J4 n :o7 8ara traer luF al :undo Jre8u7o 4eD lleJ, ! 8ara 8ur(arlo de la 8odredu:<re de la I(le7 a& )e 9e l : tado a :antener la >e, #lanc9ard& J#ue7 7o 7 el Bn co 9o:<re ?ue lo 9a 9ec9o Jre8u7o el a<adJ, ! 7e trata de una >e 9erAt ca& JCruc > caron a Cr 7to 8or 9ere=e Jre8u7o 4eD lleJ, 7er lla:ado co:o tal e7 7er uno con "l& J"ntonce7 e:8u=C la 9o=a 9ac a delante, en la <a7e de la (ar(anta de #lanc9ard ! el anc ano, 8or 7or8rendente ?ue 8ud era 8arecer, no 8arec C o8oner re7 7tenc a, 7Clo a(arrC 7u cruc > =o : entra7 la 7an(re :ana<a de 7u (ar(anta 8ara %ol%er ro=o el 9@< to <lanco& 0ardC lar(o t e:8o en :or r, 8ero al > nal 7e de7:oronC 9ac a delante ! 4eD lle 7acC la e78ada ! la l :8 C en 7u 9@< to& *a %ol% C a en%a nar, ! reco( C la l@:8ara& ) rC el o7ar o de nue%o, 8ero no 8erc < C nada ?ue le lla:ara la atenc Cn ! 7u< C 8or la7 e7calera7& *a 8uerta 7e cerrC, ! con ello de7a8arec C la luF& Q 09o:a7 ! Gene% W%e, e7cond do7 en la o7cur dad, e78eraron&

SSS

"78eraron toda la noc9e& A 09o:a7 le 8arec C ?ue no 9a<Ea dor: do, 8ero de< C de 8e(ar ca<eFad ta7, 8or?ue en una oca7 Cn 7e de78ertC al e7tornudar Gene% W%e& *e dolEa la 9er da, 8ero no d =o nada, 7Clo e78erC ! 7 (u C dor: tando& No tenEan n dea de cu@ndo lle(arEa la :aGana, 8ue7 el o7ar o era ne(ro co:o la7 tr 8a7 de un <urro& No o!eron nada en toda la noc9e& N 8a7o7, n (r to7, n orac one7 cantada7, 7Clo el 7 lenc o de la tu:<a& Con todo, e78eraron 9a7ta ?ue 09o:a7 no 8udo re7 7t rlo :@7 ! 7al C del a(u=ero, 8or entre lo7 9ue7o7, 9a7ta el 7uelo de la cr 8ta& Gene% W%e 7e ?uedC donde e7ta<a, : entra7 09o:a7 7e a<rEa 8a7o entre lo7 9ue7o7 de78erd (ado7 9a7ta la7 e7calera7& Su< C >urt %a:ente, 7e 8arC a e7cuc9ar cuando e7tu%o arr <a, no o!C nada ! a<r C la 8uerta rota& *a a<adEa e7ta<a %acEa& Sa<Ea ?ue era 8or la :aGana 8or?ue la luF lle(a<a del e7te, 8ero era d >Ec l dec r cu@nto 9a<rEa 7u< do el 7ol, 8ue7 era d >u7a e nde> n da, a7E ?ue 09o:a7 7u8u7o ?ue 7e trata<a de n e<la :atut na& 4ol% C al o7ar o& 0ro8eFC con al(o de :adera al cruFar la 7ala ! 7e ncl nC 8ara encontrar la ca=a del Gr al& #or un :o:ento 7e 7 nt C tentado de de%ol%erla al arcCn, de78uA7 dec d C ?ued@r7ela& Ca<Ea < en en 7u <ol7a, 8en7C& JMGene% W%eN Jla lla:C en %oF <a=aJ& #uede7 7al r& "lla le alcanFC la7 <ol7a7, el arco ! la7 >lec9a7, la cota de :alla ! la7 ca8a7 8or enc :a de lo7 9ue7o7, de78uA7 7al C de allE con un (e7to de dolor& 09o:a7 la tu%o ?ue a!udar a :eter7e en la cota ! le 9 Fo daGo al le%antarle el <raFo& Se 8u7o ta:< An 7u :alla ! 7e en%ol% eron la7 ca8a7 7o<re lo7 9o:<ro7, de78uA7 e7carFC el arco 8ara 8oder lle%arlo col(ado& Se colocC la e78ada en el c nto ! 7Clo entonce7, al %ol%er 9ac a la7 e7calera7, car(ado con la <ol7a de >lec9a7, d 7t n(u C el 9@< to <lanco en la c@:ara del te7oro& *e 9 Fo un (e7to a Gene% W%e 8ara ?ue 7e ?uedara donde e7ta<a ! Al 7e acercC 9a7ta allE& $na tenue luF de7cendEa 8or lo7 lB(u<re7 e7calone7& *a7 rata7 7e a8artaron al lle(ar Al ! :eter7e 8or el arco <a=o& AllE 7e ?uedC : rando& #lanc9ard e7ta<a :uerto& JKQuA 8a7aL Jle 8re(untC Gene% W%e& J"l :u! 9 =o de 8uta lo 9a :atado Jle d =o 09o:a7 aBn con:oc onado& JKA ?u AnL JMAl a<adN J9a<la<a entre 7u7urro7 !, aun?ue 9a<Ea 7 do eDco:ul(ado, 7e 8er7 (nCJ& M*o 9a :atadoN J6a<Ea oEdo el > nal de la con%er7ac Cn entre 4eD lle ! #lanc9ard, ! le 9a<Ea 7or8rend do no %ol%er a oEr al a<adI ta:< An le 9a<Ea 8arec do ?ue 7Clo un 8ar de 8 e7 7u<Ea 8or la7 e7calera7, 8ero =a:@7 9a<rEa :a( nado e7to& 1a:@7J& "ra un <uen 9o:<re Jd =o& J#ue7 7 e7t@ :uerto Jre78ond C Gene% W%eJ, no7 acu7ar@n a no7otro7& M4en(aN M4@:ono7N 09o:a7 dete7ta<a de=ar el cuer8o en7an(rentado en la cr 8ta, 8ero no tenEa otra elecc Cn& Q Gene% W%e tenEa raFCn& *o7 cul8arEan a ello7& #lanc9ar@ 9a<Ea :uerto 8or?ue 7u a<uelo 7e 9a<Ea a8artado de la 9ere=Ea, 8ero nad e creerEa a?uello, no cuando 8odEan cul8ar 8er>ecta:ente a un 8ar de 9ere=e7 eDco:ul(ado7&

*a (u C 8or la7 e7calera7& *a (le7 a aBn e7ta<a %acEa, 8ero 09o:a7 creEa oEr %oce7 :@7 all@ de la 8uerta oe7te, ?ue e7ta<a a< erta& 3uera 9a<Ea n e<la, ! 8arte de ella 7e cola<a en la na%e ! 7e eDtendEa con 7ua% dad 8or la7 lo7a7& #en7C en %ol%er al o7ar o ! e7conder7e de nue%o, 8ero de78uA7 7e 8re(untC 7 7u 8r :o no lle%arEa a ca<o una <B7?ueda :@7 eD9au7t %a 8or el :ona7ter o a?uel dEa ! dec d C 8ro7e(u r& J#or a?uE Jle d =o a Gene% W%e& *a to:C 8or la :ano ! la condu=o 9a7ta el lado 7ur de la (le7 a, en el ?ue una 8uerta conducEa al clau7tro nter or& "ra la 8uerta ?ue lo7 :on=e7 ut l Fa<an cuando %enEan a reFar, un acto de 8 edad ?ue e% dente:ente le7 9a<Ea 7 do ne(ado a?uella :aGana& 09o:a7 e:8u=C la 8uerta, 7e e7tre:ec C cuando c9 rr aron lo7 (oFne7 ! ec9C un % 7taFo& Al 8r nc 8 o, 8en7C ?ue el clau7tro, co:o la (le7 a, e7ta<a %acEoI entonce7 % o a un (ru8o de 9o:<re7 con ca8a7 ne(ra7 al otro lado& "7ta<an de 8 e >rente a una 8uerta, atento7 a al(u en ?ue 7e d r (Ea a ello7 de7de el nter or, ! nad e : rC a 7u alrededor cuando 09o:a7 ! Gene% W%e 7e e7ca<ulleron 8or el 8orc9e en 8enu:<ra ! e7co( eron una 8uerta cual?u era& 2a<a a un 8a7 llo !, al > nal de A7te, 7e encontraron en la coc na del :ona7ter o, en la ?ue do7 :on=e7 re:o%Ean un enor:e caldero 7o<re un >ue(o& $no de ello7 % o a Gene% W%e ! e7tu%o a 8unto de 8oner7e a 8rote7tar 8or la 8re7enc a de una :u=er, 8ero 09o:a7 le 7u7urrC ?ue callara& JK2Cnde e7t@n lo7 de:@7 :on=e7L J8re(untC 09o:a7& J"n 7u7 celda7 Jre8u7o el a7u7tado coc nero, de78uA7 lo7 o<7er%C cruFar corr endo la coc na, 8a7ar =unto a la :e7a llena de cuc9 llo7, cuc9ara7 ! cuenco7, 8or detr@7 de lo7 (anc9o7 de lo7 ?ue col(a<an do7 ca<ra7, ! de7a8arecer 8or la 8uerta :@7 le=ana, ?ue conducEa 9a7ta el ol %ar en el ?ue 09o:a7 9a<Ea de=ado a lo7 ca<allo7& *o7 ca<allo7 !a no e7ta<an& *a 8uerta del laFareto e7ta<a a< erta& 09o:a7 la : rC, de78uA7 7e %ol% C 9ac a el oe7te, 8ero Gene% W%e lo a(arrC de la ca8a ! le 7eGalC a un = nete %e7t do de ne(ro entre lo7 @r<ole7& KSerEa a?uel 9o:<re 8arte de un cordCnL K6a<rEa rodeado 4eD lle el :ona7ter oL #arecEa 8ro<a<le, ! 8arecEa aBn :@7 8ro<a<le ?ue el = nete 7e d era la %uelta ! lo7 % era, o ?ue lo7 do7 :on=e7 de la coc na d eran la alar:a, 8ero entonce7 ella %ol% C a 7u=etar 7u <raFo ! lo condu=o 8or el 9uerto de ol %o7 9a7ta el laFareto& "7ta<a %acEo& 0odo7 lo7 9o:<re7 te:Ean a lo7 le8ro7o7 ! le 8arec C a 09o:a7 ?ue 4eD lle de<Ea de 9a<erlo7 o<l (ado a r7e 8ara ?ue 7u7 9o:<re7 re( 7traran la7 ca<aGa7& JNo 8ode:o7 e7conderno7 a?uE Jle 7u7urrC a Gene% W%eJ, 4ol%er@n a re( 7trarlo& JNo no7 e7conde:o7 Jle d =oI lue(o 7e :et C en la ca<aGa :@7 (rande ! 7al C con do7 9@< to7& 09o:a7 lo co:8rend C entonce7& A!udC a Gene% W%e a 8oner7e la tBn ca ! a cu<r r7e la ca<ellera dorada con la ca8uc9a, 7e enca7?uetC Al la otra ! co( C un 8ar de carraca7 del 8uGado ?ue 9a<Ea enc :a de la :e7a& Gene% W%e, : entra7 tanto, 9a<Ea :et do la7 >lec9a7 ! el arco de 09o:a7 enc :a de un carretCn ?ue lo7 le8ro7o7 ut l Fa<an 8ara reco(er leGa, ! 09o:a7 cu<r C 7u7 en7ere7 con ra:a7 7uelta7 8ara ocultar la7 ar:a7 ! 7e enrollC la cuerda del carretCn a lo7 9o:<ro7& J4@:ono7 a9ora Jle d =o Gene% W%e& 09o:a7 e:8eFC a t rar de a?uel to7co art lu( o, ?ue d 7currEa 7 n 8ro<le:a7 8or la t erra 9B:eda& Gene% W%e <a delante !, una %eF en la 8uerta, 7e %ol% C 9ac a el norte ! el oe7te, con la e78eranFa de e% tar al = nete& *a n e<la era 7u al ada, una ca8a (r 7 en la ?ue 7u7 8ro8 a7 tBn ca7 7e >undEan& 2e7de la cord llera oe7te, 7e acerca<a 9a7ta el :ona7ter o una len(ua > e <o7?ue ! 9ac a ella 7e d r (Ea Gene% W%e 7 n 9acer 7onar la carraca, 7Clo atenta& "n un :o:ento dado, le nd cC a 09o:a7 ?ue callara con un 7u7urro ! 09o:a7 7e ?uedC ?u eto& Se o!eron lo7 ca7co7 de un ca<alloI o!eron cC:o 7e ale=a<a ! 7 (u eron adelante& Se %ol% C de78uA7 de un rato, ! % o ?ue el :ona7ter o 9a<Ea de7a8arec do& *o7 @r<ole7 ?ue tenEan ante ello7 eran adu7ta7 7o:<ra7 o7cura7 en el %a8or :atut no& Se(uEan el 7endero ?ue ut l Fa<an lo7 le8ro7o7 cuando <an a 8or 7eta7 al <o7?ue& *o7 @r<ole7 7e acerca<an cada %eF :@7I de re8ente, el ru do de lo7 ca7co7 %ol% C a oEr7e ! Gene% W%e 9 Fo 7onar la carraca en 7eGal de a% 7o& #ero el = nete no 7e a: lanC& *le(C 8or detr@7 de ello7 ! 09o:a7 a( tC 7u 8ro8 a carraca : entra7 7e %ol%Ea& )antenEa la ca<eFa <a=a 8ara no :o7trar 7u ro7tro <a=o la ca8uc9a& 4 o la7 8ata7 del ca<allo, 8ero no al = nete& J0ened : 7er cord a, <uen 7eGor Jd =oJ, : 7er cord a&

Gene% W%e le%antC lo7 <raFo7 ! la7 c catr ce7 ?ue el 8adre -ou<ert le 9a<Ea de=ado en la 8 el tenEan un a78ecto nt : dador& 09o:a7 9 Fo lo 8ro8 o, re%elando a 7u %eF 7u7 c catr ce7& *a 8 el era <lanca ! e7ta<a de7carnada& J$na l :o7na Jle d =oJ, tened <ondad, 7eGor, una l :o7na& "l = nete, al ?ue no %eEan, 7e lo7 ?uedC : rando, ! ello7 7e 9 ncaron de rod lla7& "l 9@l to del ca<allo le7 caEa enc :a co:o (rande7 nu<e7 de n e<la :@7 e78e7a& J0ened 8 edad& JGene% W%e 9a<la<a en la len(ua local, con %oF roncaJ& #or el a:or de 2 o7, tened 8 edad& "l = nete no 7e :o%Ea ! 09o:a7 no 7e atre%Ea a : rar& SentEa el : edo a<!ecto del 9o:<re nde>en7o a :erced de otro ar:ado, 8ero ta:< An 7a<Ea ?ue el 7oldado duda<a& S n duda le 9a<Ea 7 do ordenado ?ue <u7cara a do7 8er7ona7 ?ue e7ca8aran del :ona7ter o, ! 9a<Ea encontrado a la 8are=a, 8ero 8arecEan 7er le8ro7o7, ! el : edo a la en>er:edad luc9a<a contra 7u de<er& "ntonce7, de re8ente, 7onaron :uc9a7 :@7 carraca7 ! 09o:a7 ec9C un % 7taFo r@8 do e nad%ert do 8ara %er a un (ru8o de > (ura7 de (r 7 ?ue lle(a<an de7de lo7 @r<ole7, 9ac endo 7onar la7 :adera7 ! 8 d endo l :o7na& *a % 7 Cn de la cuadr lla de le8ro7o7 ?ue lle(a<an 8ara un r7e a lo7 otro7 do7, era :@7 de lo ?ue el = nete 8odEa 7o8ortar& *e7 e7cu8 C ! reco( C la7 r enda7 8ara dar7e la %uelta& 09o:a7 ! Gene% W%e e78eraron, aBn de rod lla7, 9a7ta ?ue el 9o:<re e7tu%o en%uelto 8or la n e<la, ! entonce7 7e a8re7uraron 9ac a el <o7?ue, donde al > nal 8ud eron t rar lo7 :adero7, de78o=ar7e de lo7 a8e7to7o7 9@< to7 ! recu8erar el arco ! la7 >lec9a7& *o7 de:@7 le8ro7o7, a lo7 ?ue 9a<Ean eD8ul7ado de 7u re>u( o en el :ona7ter o, 7Clo lo7 : raron& 09o:a7 co( C un 8uGado de :oneda7 de la7 ?ue le 9a<Ea dado 7 r Gu llau:e, ! 7e la7 de=C en la 9 er<a& JNo no7 9a<A 7 % 7to Jle7 d =o, ! Gene% W%e re8 t C la7 8ala<ra7 en el d o:a local& Ca: naron 9ac a el oe7te, 7u< endo 8or la7 :ontaGa7 rodeado7 8or la n e<la, a tra%A7 del <o7?ue, 9a7ta ?ue lle(aron a un claro donde una (ran roca e7car8ada 7e(uEa 7u< endo& 0re8aron ntentando <u7car lo7 8eGa7co7 ! <arranco7 ?ue lo7 :antu% eran oculto7I a<a=o, la n e<la 7e d luEa en el %alle& *o 8r :ero ?ue a8arec C >ue el tec9o de la a<adEa, de78uA7 el de lo7 de:@7 ed > c o7, ! a :ed a :aGana el :ona7ter o !a era % 7 <le 8or co:8leto, 8ero 09o:a7 ! Gene% W%e 9a<Ean 7u< do a la cre7ta ! 7e d r (Ean 9ac a el 7ur& S 9u< eran 8ro7e(u do 9ac a el oe7te, 9a<rEan aca<ado <a=ando al %alle del rEo Ger7 den7a:ente 8o<lado, : entra7 ?ue 9ac a el 7ur a8ena7 encontrarEan (ente, 8ue7 7e enca: na<an 9ac a terreno7 :@7 ndC: to7& A :ed odEa, 8araron 8ara de7can7ar& JNo tene:o7 co: da Jd =o 09o:a7& J#ue7 no7 entrar@ 9a:<re Jre8u7o Gene% W%e con una 7onr 7aJ& K6ac a dCnde %a:o7L JA Ca7t llon dVAr< Fon Jre8u7o 09o:a7J, Al > nal& JM4ol%e:o7 allEN Je7ta<a 7or8rend daJ, #ero 7 no7 ec9aron, K8or ?uA 9a<rEan de ace8tarno7 de nue%oL J#or?ue no7 nece7 tan Jconte7tC Al& No lo 7a<Ea, no e7ta<a 7e(uro, 8ero 9a<Ea oEdo a 4eD lle 9a<lar con #lanc9ard ! 7e 9a<Ea enterado de ?ue 8arte de la (uarn c Cn 7e 9a<Ea un do al conde de Berat, ! e7ta<a 7e(uro de ?ue -o<< e lo7 9a<rEa con%enc do 8ara ello& No 8odEa conce< r ?ue 7 r Gu llau:e ro:8 era 7u =ura:ento con el conde de Nort9a:8ton, 8ero -o<< e a nad e >uera de "7coc a 9a<Ea =urado %a7alla=e& 09o:a7 7u8onEa ?ue lo7 9o:<re7 ?ue 7e(uEan en Ca7t llon dVAr< Fon eran 7u7 8ro8 o7 9o:<re7, lo7 ?ue Al 9a<Ea reclutado =unto a Cala 7, lo7 n(le7e7& A7E ?ue allE rEa, ! 7 encontra<a el ca7t llo en ru na7 ! la (uarn c Cn :a7acrada 7e(u rEa 7u ca: no, 7 e:8re 9ac a el oe7te, 9a7ta ?ue lle(ara a lo7 do: n o7 n(le7e7& S n e:<ar(o, lo 8r :ero ?ue 9arEan 7erEa d r ( r7e 9ac a el 7ur, 8ue7 en a?uella d recc Cn % a=arEan :@7 t e:8o 8rote( do7 8or lo7 <o7?ue7 ?ue cu<rEan la7 :ontaGa7 ! 7e adentra<an en lo7 %alle7& -eco( C 7u e?u 8a=e !, al 9acerlo, la ca=a del Gr al, ?ue 9a<Ea :et do a todo correr en la 8arte ?ue ?ueda<a l <re de 7u <ol7a de >lec9a7, 7e ca!C al 7uelo& Se 7entC otra %eF ! la reco( C& JKQuA e7 e7oL Jle 8re(untC Gene% W%e& J#lanc9ard creEa ?ue era la ca=a ?ue contenEa el Gr al Jle contCJ, o la ca=a ?ue de<Ea 9acer 8en7ar a lo7 9o:<re7 ?ue contenEa el Gr al& J/<7er%C la n7cr 8c Cn <orro7a& A9ora ?ue %eEa < en la ca=a, a la luF del 7ol, re8arC en ?ue la7 letra7 9a<Ean e7tado 8 ntada7 de ro=o ! ?ue la 8 ntura 7e 9a<Ea <orrado, 8ero aBn ?ueda<a un le%e ra7tro en la :adera& 2entro de la ca=a ta:< An ?ueda<a un le%e ra7tro, un cerco de 8ol%o, co:o 7 al(o 9u< era e7tado en 7u nter or

durante :uc9o t e:8o& *a7 < 7a(ra7 oD dada7 eran >r@( le7, ! la :adera e7ta<a tan 7eca ?ue ca7 no 8e7a<a& JK"7 autAnt caL Jle 8re(untC Gene% W%e& J"7 autAnt ca Jre8u7o AlJ, 8ero lo ?ue no 7A e7 7 al(una %eF contu%o el Gr al& JQ 8en7C en cuanta7 %ece7 9a<Ea d c9o O8ero lo ?ue no 7AP en re>erenc a al Gr al& Aun a7E, a9ora 7a<Ea :@7 co7a7& Sa<Ea ?ue 7 ete 9o:<re7 9a<Ean 9u do de A7tarac 9acEa c en aGo7, cuando la7 >uerFa7 >rance7a7 7e un eron <a=o la cruF de lo7 cruFado7 ! <a=aron al 7ur a eDter: nar la 9ere=Ea& *o7 9o:<re7 9u!eron a7e(urando ?ue 7e lle%a<an con ello7 un te7oro, un te7oro ?ue 9a<Ean =urado de>ender, ! a9ora, tra7 tanto7 aGo7, 7Clo Gu! 4eD lle :antenEa un d 7tor7 onado =ura:ento& K6a<Ea 8o7eEdo real:ente el 8adre de 09o:a7 el Gr alL "7e era el :ot %o 8or el ?ue Gu! 4eD lle 7e 9a<Ea d r ( do a 6oo;ton ! lo 9a<Ea teG do de 7an(re, del : 7:o :odo ?ue aca<a<a de enc9arcar la cr 8ta con la 7an(re de #lanc9ard& *o7 de7cend ente7 de lo7 7eGore7 o7curo7 caEan %Ect :a7 de la 8ur(a 8or tra c onar 7u con> anFa, ! 09o:a7 7a<Ea lo ?ue le 7ucederEa eDacta:ente 7 7u 8r :o lo atra8a<a& J4a!a >or:a :@7 eDtraGa 8ara un Gr al Jco:entC Gene% W%e& *a ca=a era rec9onc9a ! cuadrada, no alta co:o 7 9u< era conten do una co8a con 8 e& JKQu An 7a<e ?uA a78ecto t ene el Gr alL Jle 8re(untC 09o:a7, ! entonce7 7e :et C la ca=a en el :acuto ! 8ro7 (u eron 9ac a el 7ur& No de=a<a de : rar atr@7, ! 9ac a :ed odEa de7cu<r C = nete7 con ca8a7 ne(ra7 ?ue a<andona<an el :ona7ter o ! 7u<Ean 8or la cord llera& 6a<Ea una docena ! 7u8u7o ?ue tre8a<an a la7 altura7 8ara otear el 9or Fonte& Gu! 4eD lle de<Ea de 9a<er re( 7trado el :ona7ter o de nue%o ! no 9a<Ea encontrado nada, a7E ?ue e:8eFa<a a eDtender 7u7 rede7& Se a8re7uraron& Cuando 7e acerca<a la tarde, !a tenEan a la % 7ta el r 7co en el ?ue Gene% W%e 9a<Ea 7 do 9er daI el <o7?ue !a no ?ueda<a le=o7, 8ero 09o:a7 7 (u C : rando atr@7, 8ue7 e78era<a ?ue la docena de = nete7 a8arec era en cual?u er :o:ento& *o ?ue a8arec C, en ca:< o, >ue un (ru8o de otro7 doce 9o:<re7 al e7te, 7u< endo 8or el 7endero ?ue 8er: tEa atra%e7ar la cord llera, ! 09o:a7 ! Gene% W%e cruFaron la 9 er<a ! de7a8arec eron entre lo7 @r<ole7 :o:ento7 ante7 de ?ue lo7 nue%o7 = nete7 lle(aran a la c :a& "7ta<an a(ac9ado7, conten endo la re78 rac Cn& *o7 doce nue%o7 7oldado7 le7 e78era<an a c elo a< erto, ! al 8oco a8arec eron lo7 8r :ero7, co:o una > la de caFadore7& Se encar(a<an de la <at da 8or la Fona de7cu< erta de la cord llera, con la e78eranFa de 9acer 7al r a 09o:a7 ! Gene% W%e de 7u e7cond te, ! 09o:a7 co:8rend C ?ue 7u 8r :o 9a<Ea 8re% 7to ?ue ntentarEa lle(ar a Ca7t llon dVAr< Fon, o al :eno7, % a=ar al oe7te 9ac a la7 (uarn c one7 n(le7a7, de :odo ?ue a9ora 7u7 9o:<re7 8e na<an el terr tor o al oe7te de A7tarac& Q : entra7 09o:a7 : ra<a, Gu! 4eD lle a8arec C ante 7u7 o=o7, al :ando de otra %e ntena de 9o:<re7 ?ue 7e un eron a lo7 8r :ero7 en la cre7ta al>o:<rada de 9 er<a& 6a<Ea uno7 cuarenta 9o:<re7 de ar:a7, todo7 con :alla o ar:adura de 8laca7, todo7 con ca8a7 ne(ra7, todo7 ar:ado7 con e78ada7 lar(a7& JKQuA 9ace:o7L J7u7urrC Gene% W%e& JSe(u r e7cond do7 Jconte7tC 09o:a7& -etroced eron arra7tr@ndo7e, ntentando no 9acer ru do, ! cuando 7e adentraron en lo7 <o7?ue7, 09o:a7 la condu=o 9ac a el e7te& 4ol%Ea 9ac a A7tarac 8or?ue duda<a de ?ue Gu! e78erara al(o a7E, ! al alcanFar el lE: te de un terreno ele%ado de7de el ?ue %eEan el %alle ?ue 7e eDtendEa ante ello7, 09o:a7 7e %ol% C 7 ( lo7a:ente 9ac a el norte 8ara e7tud ar ?uA 9acEan 7u7 8er7e(u dore7& *a : tad 7e 9a<Ea d r ( do 9ac a el oe7te 8ara <lo?uear lo7 ca: no7 ?ue atra%e7a<an el %alle %ec no& 4ol%erEan a or(an Far la <at da 8ara e:8u=ar a 09o:a7 ! Gene% W%e 9ac a lo7 otro7 9o:<re7 de ar:a7, ! a9ora ?ue lo7 = nete7 e7ta<an :@7 cerca, 09o:a7 a8rec a<a 8er>ecta:ente ?ue al(uno7 lle%a<an <alle7ta7& J2e :o:ento e7ta:o7 a 7al%o Jle d =o a Gene% W%e cuando 7e reun C con ella en el <arranco roco7o en el ?ue 7e 9a<Ea re>u( ado& Sa<Ea ?ue 7e 9a<Ea :et do de lleno en el cordCn ?ue 7u 8r :o e7ta<a eDtend endo 9ac a el eDter or, 8ero cuanto :@7 le=o7 lle(ara, :@7 >@c l 7erEa colar7e 8or lo7 9ueco7& Aun?ue e7e :o:ento de<erEa e78erar 9a7ta el dEa 7 (u ente, 8or?ue el 7ol !a 7e 8onEa entre la7 nu<e7 de 8on ente ! la7 teGEa de un color ro7ado& 09o:a7 e7cuc9C el ru do del <o7?ue, 8ero no o!C nada alar:ante, 7Clo lo7 araGaFo7 de una7 (arra7 7o<re una corteFa, el aleteo de una 8alo:a ! el 7u7urro del % ento& *o7 = nete7 de ca8a7 ne(ra7 7e 9a<Ean d r ( do 9ac a el

oe7teI en el e7te, !a en el %alle, 7u tra<a=o era % 7 <le& ABn ?ueda<an 7oldado7, ! 9a<Ean ncend ado el laFaretoI el 9u:o ?ue de78rendEa :anc9a<a el c elo 8or enc :a del :ona7ter o, ! ta:< An 9a<Ean ?ue:ado lo ?ue ?ueda<a del 8ue<lo, 8ara a7e(urar7e de ?ue todo7 lo7 ?ue e7tu% eran e7cond do7 en la7 (ran=a7 7al eran& 6a<Ea otro 8uGado de 9o:<re7 en la7 ru na7 del ca7t llo, ! 09o:a7 7e 8re(untC ?uA 9arEan allE, aun?ue e7ta<a de:a7 ado le=o7 8ara 9acer7e una dea& J0ene:o7 ?ue co:er Jle d =o a Gene% W%e& JNo tene:o7 nada Jle conte7tC ella& J#ue7 <u7care:o7 7eta7 ! nuece7& Q nece7 ta:o7 a(ua& "ncontraron un 8e?ueGo arro!o 9ac a el 7ur, ! a:<o7 7ac aron 7u 7ed :et endo la cara <a=o la roca de7de donde caEa el c9orr to de a(uaI de78uA7, 09o:a7 con>ecc onC una ca:a de 9elec9o7 en el <arranco 8or el ?ue d 7currEa el arro!uelo !, cuando 7e 9u<o a7e(urado de ?ue e7ta<an < en e7cond do7, de=C allE a Gene% W%e ! 7e >ue a <u7car co: da& *le%a<a el arco ! :ed a docena de >lec9a7 en el c nturCn, no 7Clo 8ara de>ender7e, 7 no 8or?ue con> a<a en tro8eFar con un c er%o o un cerdo& "ncontrC una7 cuanta7 7eta7 entre la 9o=ara7ca, 8ero eran 8e?ueGa7 ! 7u a78ecto era 7o78ec9o7o, a7E ?ue no e7ta<a 7e(uro de 7 eran %eneno7a7& Se ale=C al(o :@7 en <u7ca de ca7taGa7 o an :ale7 8e?ueGo7, 7 e:8re ten7o, 7 e:8re alerta, 7 e:8re con la cord llera a la % 7ta& /!C un ru do, 7e %ol% C %eloF ! cre!C 9a<er % 7to un c er%o, 8ero la7 7o:<ra7 7e alar(a<an ! no 8odEa e7tar :u! 7e(uroI en cual?u er ca7o, >lec9C el arco ! 7e de7l FC 9a7ta el lu(ar donde 9a<Ea % 7to el :o% : ento& "ra la A8oca de celo, ! lo7 :ac9o7 de<Ean de andar 8or el <o7?ue <u7cando r %ale7& Sa<Ea ?ue no 8odEa arr e7(ar7e a encender un >ue(o 8ara coc nar, 8ero !a 9a<Ea co: do 9E(ado crudo ante7 ! al(o a7E 7erEa un >e7tEn a?uella noc9e& "ntonce7 % o lo7 cuerno7 ! 7e de78laFC a un lado, :ed o a(aFa8ado, : entra7 ntenta<a %er el cuer8o del %enado, ! =u7to entonce7 o!C el d 78aro de una <alle7ta ! el dardo 7 l<C a 7u lado ! 7e cla%C =unto a un @r<ol, el c er%o 9u!C dando (rande7 7alto7 !, cuando 09o:a7 7e %ol% C ten7ando la cuerda, % o ?ue lo7 9o:<re7 de7en%a na<an& 6a<Ea caEdo en una tra:8a& Q lo 9a<Ean atra8ado&

TERCERA PARTE LA OSC$RIDAD "l ulter or re( 7tro del :ona7ter o 7Clo 9a<Ea 7acado a la luF el cad@%er del a<ad #lanc9ard, ! Gu! 4eD lle, al 7erle not > cada la :uerte, cul8C en 8B<l co a 7u 8r :o de7a8arec do& )@7 tarde, ordenC re( 7trar todo7 lo7 otro7 ed > c o7, 9 Fo ?ue:ar el 8ue<lo ! el laFareto 8ara a7e(urar7e de ?ue lo7 >u( t %o7 no 7e oculta<an allE !, cuando 7e 9u<o con%enc do a 7u 8e7ar de ?ue 7u 8re7a 9a<Ea 9u do, en% C a al(uno7 9o:<re7 a recorrer lo7 <o7?ue7 cercano7& "l de7cu<r : ento de un 8ar de 9@< to7 de le8ro7o ! de do7 carraca7 de :adera a<andonado7 en el <o7?ue le d o a 4eD lle la cla%e de lo ?ue 9a<Ea 7uced do, ! 7e en>rentC a lo7 = nete7 encar(ado7 de (uardar a?uel lado del :ona7ter o& A:<o7 =uraron ?ue no 9a<Ean % 7to nada& No lo7 cre!C, 8ero 8oco (ana<a 8on endo 7u7 a> r:ac one7 en duda, a7E ?ue lo7 en% C a l :8 ar lo7 ca: no7 ?ue conducEan 9a7ta la7 8o7e7 one7 n(le7a7 en Ga7cuGa& S n e:<ar(o, cuando ordenC a C9arle7 Be77 Wre7 ?ue aGad era 7u7 9o:<re7 a la <B7?ueda, A7te 7e ne(C& A7e(urC ?ue lo7 ca<allo7 e7ta<an co=o7 ! lo7 9o:<re7 can7ado7& JQo no o<edeFco tu7 Crdene7 Jle e78etCJ& "7to! a?uE 8or : 9er:ano& JQ %ue7tro 9er:ano ?u ere ?ue encontre:o7 al n(lA7 J n7 7t C 4eD lle& J#ue7 encontradlo %o7, : 7eGor JaGad C Be77 Wre7, ?ue 9 Fo 7onar la7 do7 Blt :a7 8ala<ra7 co:o un n7ulto& 4eD lle ca<al(C 9ac a el oe7te con 7u7 9o:<re7, con7c ente de ?ue Be77 Wre7 ?uerrEa ?uedar7e 8ro<a<le:ente 8ara 7a?uear el 8ue<lo ! el :ona7ter o, ! e7o >ue 8rec 7a:ente lo ?ue C9arle7 Be77 Wre7 9 Fo, aun?ue no encontrC (ran co7a& "n% C a 7e 7 de 7u7 9o:<re7 a re( 7trar la7 : 7era<le7 8ertenenc a7 ?ue lo7 aldeano7 9a<Ean 7al%ado de la7 lla:a7, ! de7cu<r eron caFuela7 ! 7artene7 8or la7 ?ue 8odrEan 7acar al(Bn 7ueldo, 8ero lo ?ue real:ente ?uerEan eran la7 :oneda7 ?ue lo7 aldeano7 de<Ean de 9a<er e7cond do al %er a lo7 9o:<re7 ar:ado7& 0odo7 7a<Ean ?ue lo7 ca:8e7 no7 reunEan 8e?ueGa7 cant dade7 de :oneda7 ! la7 enterra<an al %er a8arecer 9o:<re7 a ca<allo, a7E ?ue lo7 9o:<re7 de Be77 Wre7 torturaron a lo7 7 er%o7 8ara ?ue le7 re%elaran lo7 e7condr =o7, ! : entra7 7e ded ca<an a ello de7cu<r eron al(o :uc9o :@7 ntr (ante& $no de lo7 9o:<re7 de C9arle7 9a<la<a la len(ua local del 7ur de 3ranc a ! e7ta<a ocu8ado 7err@ndole lo7 dedo7 a un 8r 7 onero, cuando el 9o:<re con>e7C ?ue el ant (uo conde 9a<Ea e7tado eDca%ando en la7 ru na7 del ca7t llo ! 9a<Ea de7cu< erto un :uro ant (uo de<a=o de la ca8 lla, 8ero ?ue 9a<Ea :uerto ante7 de 8oder 7acar nada en claro& "7to ntere7C a Be77 Wre7, 8ue7 el 9o:<re 7u(erEa ?ue 9a<Ea al(o detr@7 del :uro, al(o ?ue 9a<Ea entu7 a7:ado al conde ! ?ue el a<ad, el 7eGor lo tu% era en 7u (lor a, 9a<Ea ?uer do ocultarI a7E ?ue, en cuanto 4eD lle de7a8arec C 8or el oe7te, Be77 Wre7 condu=o a 7u7 9o:<re7 9a7ta la ant (ua >ortaleFa& *e7 lle%C :eno7 de una 9ora le%antar la7 lo7a7 ! re%elar la cr 8ta, ! en :eno7 de otra 9ora, Be77 Wre7 9a<Ea %uelto a de7ta8ar lo7 ataBde7 ! de7cu< erto ?ue 7e le 9a<Ean adelantado& A% 7aron al 9o:<re del 8ue<lo, ! le7 :o7trC el lu(ar en el ?ue 9a<Ea eDca%ado el conde& Be77 Wre7 ordenC a 7u7 7oldado7 ?ue de7cu<r eran el :uro& *o7 9 Fo tra<a=ar r@8 do, 8ue7 ?uerEa ter: nar el tra<a=o ante7 de ?ue Gu! 4eD lle %ol% era ! lo acu7ara de 8ro>anar la7 tu:<a7 de 7u7 ante8a7ado7, 8ero el :uro era ro<u7to ! 9a<Ea 7 do con7tru do con ar(a:a7a, a7E ?ue 9a7ta ?ue uno de 7u7 9o:<re7 no >ue a <u7car el :art llo :@7 (rande del 9errero, no e:8eFaron a a%anFar& "l :art llo (ol8eC la7 8 edra7, le7 arrancC e7?u rla7 ! con7 (u C 9und rla7 9a7ta ?ue tu% eron 7u> c ente e78ac o 8ara :eter un 8 co de 9 erro entre lo7 <lo?ue7 de la 8arte de a<a=o ! derr <ar todo el :uro& "n el nter or 9allaron, enc :a de un 8 lar de 8 edra, una ca=a& "ra una ca=a de :adera, tal %eF lo 7u> c ente:ente (rande 8ara contener un cr@neo 9u:ano, e nclu7o C9arle7 Be77 Wre7 7 nt C una e:oc Cn re8ent na al %erla& "l Gr al, 8en7C, el Gr alT ! 7e :a( nC a 7E : 7:o ca<al(ando 9ac a el norte con el o<=eto ?ue le entre(arEa a 7u 9er:ano el 8a8ado& JMA8@rtateN Jle ru( C a un 9o:<re ?ue a%anFa<a 9ac a el te7oroI de78uA7 7e a(ac9C 8ara entrar 8or el 9ueco ! co( C la ca=a de :adera del 8ede7tal& "l co>re era un art lu( o :u! n(en o7o, 8ue7 8arecEa no tener ta8a& "n uno de 7u7 lado7, ?ue Be77 Wre7 7u8onEa la 8arte de arr <a, tenEa una cruF de 8lata ncru7tada ?ue 7e 9a<Ea enne(rec do con lo7 aGo7, 8ero no 9a<Ea n n(Bn e7cr to en la ca=a, n ta:8oco 8 7ta al(una de lo ?ue 8odrEa contener& Be77 Wre7 la 7acud C ! o!C al(o dentro& Se detu%o& #en7a<a ?ue a lo

:e=or tenEa el autAnt co Gr al en la7 :ano7, 8ero 7 la ca=a re7ultara tener cual?u er otra co7a, 8odrEa 7er un <uen :o:ento 8ara 7acar el >al7o (r al de la al=a<a 8ara dardo7 ?ue lle%a<a col(ada en el c nturCn ! > n( r ?ue lo 9a<Ea 9allado <a=o el altar en ru na7 de A7tarac& JA<r dla Jd =o uno de 7u7 9o:<re7& JC erra el 8 co Jre8u7o Be77 Wre7, ?ue de7ea<a :ed tar un 8oco :@7 la 7 tuac Cn& "l n(lA7 aBn anda<a le=o7, 8ero 8ronto lo co(erEan, "y 7 tenEa el Gr al ! el 7u!o 7e re%ela<a >al7oL Be77 Wre7 7e encontra<a ante el : 7:o d le:a ?ue le 9a<Ea 9ec9o %ac lar en el o7ar o, cuando tu%o la o8ortun dad de :atar a 4eD lle& S 7aca<a el Gr al en el :o:ento e?u %ocado, la % da en el 8alac o 8a8al de A% GCn no 7erEa >@c l& A7E ?ue era :e=or, 8en7C, e78erar a la ca8tura del n(lA7, ! a7e(urar7e de ?ue 7Clo 7erEa tran78ortado un (r al a #arE7& #ero, K! 7 la ca=a contenEa el te7oroL *a lle%C 9a7ta la luF del dEa ! 7acC 7u cuc9 llo 8ara ro:8er la7 del cada7 =unta7 del co>re& $no de 7u7 9o:<re7 7e o>rec C 8ara de7troFar la ca=a con el :art llo del 9errero, 8ero Be77 Wre7 lo n7ultC 8or <urro& JKQu ere7 ro:8er lo ?ue 9a! dentroL Jle 8re(untC& A8artC al 9o:<re a un lado ! 7 (u C tra<a=ando con el cuc9 llo 9a7ta ?ue la ta8a ced C& "l conten do e7ta<a en%uelto en un 8aGo de lana <lanco& Be77 Wre7 lo 7acC ! con> C en ocultar el (ran 8re: o& Su7 9o:<re7 7e arre:ol naron a 7u alrededor, e78erando ?ue Be77 Wre7 de7en%ol% era el ant (uo 8aGo& #ero 7Clo a8arec eron 9ue7o7& $n cr@neo, lo7 9ue7o7 de lo7 8 e7, un o:o8lato ! tre7 co7t lla7& Be77 Wre7 la7 o<7er%C ! de78uA7 :ald =o& Su7 9o:<re7 e:8eFaron a reEr ! Be77 Wre7, carco: do 8or la ra, le 8e(C una 8atada al cr@neo de :anera ?ue %ol% C a caer a la cr 8ta, rodC un 8ar de 8a7o7, ! 7e ?uedC ?u eto& 6a<Ea de=ado ro:o un <uen cuc9 llo 8ara encontrar lo7 9ue7o7 ?ue ?ueda<an del >a:o7o 7anador de @n(ele7, 7an Se%ero& "l Gr al 7e(uEa oculto&

SSS

*o7 coredors e7ta<an ntr (ado7 ante tanta act % dad en A7tarae& Cada %eF ?ue 9o:<re7 ar:ado7 7a?uea<an un 8o<lado, 9a<Ea >u( t %o7 ?ue 7e con%ertEan en 8re7a7 >@c le7 8ara lo7 >ora= do7 9a:<r ento7 ! de7e78erado7, ! 2e7tral, ?ue d r (Ea a cerca de c en coredors, o<7er%C cC:o e7?u l:a<an A7tarac ! re8arC en el lu(ar 9ac a donde 7e d r (Ean lo7 9a< tante7 e7ca8ando de lo7 7oldado7& *a :a!orEa de lo7 coredors eran >u( t %o7, aun?ue no todo7& Al(uno7 7Clo eran 9o:<re7 con :ala 7uerte, otro7 %enEan de la (uerra ! 7e 9a<Ean ne(ado a ace8tar 7u lu(ar co:o 7 er%o7 de un 7eGor& "n %erano, ataca<an lo7 re<aGo7 ?ue 7u<Ean a 8a7tar en la7 altura7 ! tendEan e:<o7cada7 a lo7 % a=ero7 8oco cu dado7o7 en lo7 8a7o7 de :ontaGaI 8ero en n% erno 7e %eEan o<l (ado7 a <a=ar a terreno7 :eno7 >rEo7 8ara encontrar nue%a7 %Ect :a7 ! co< =o& *o7 9o:<re7 ca:< a<an cont nua:ente !, con ello7, 7u7 :u=ere7& Al(uno7 :orEan de en>er:edad, otro7 reco(Ean 7u <otEn ! 7e :arc9a<an 8ara 9acer una % da :@7 9one7ta, : entra7 ?ue uno7 8oco7 8erdEan la % da en 8elea7 8or :u=ere7 o (ananc a7, aun?ue :u! 8oco7 :orEan en 8elea7 contra re<elde7& "l ant (uo conde tolera<a la 8re7enc a de la <anda de 2e7tral : entra7 no 9 c eran un daGo eDce7 %o, 8ue7 8en7a<a ?ue era un de78erd c o de d nero contratar 9o:<re7 de ar:a7 8ara ?ue 7e 8erd eran 8or una7 :ontaGa7 llena7 de cue%a7 ! <arranco7& *o ?ue 9acEa era colocar (uarn c one7 en cual?u er lu(ar ?ue atra=era a lo7 coredors 8or 7u r ?ueFa, ! a7e(urar7e de ?ue lo7 carro7 ?ue tran78orta<an 7u7 :8ue7to7 e7tu% eran < en % ( lado7& *o7 :ercadere7 ?ue 7e ale=a<an de la7 carretera7 8r nc 8ale7 8rocura<an % a=ar =unto7 ! ta:< An contrata<an a 7u7 8ro8 o7 7oldado7, ! lo ?ue ?ueda<a era de lo ?ue 7u7tenta<an lo7 coredors, ! a %ece7 9a<Ea ?ue luc9ar 8or ello, 8ue7 lo7 routiers 7e cruFa<an en 7u terr tor o& $n routier era ca7 co:o un coredor, 7Clo ?ue e7ta<an :e=or or(an Fado7& "ran 7oldado7 7 n e:8leo, ar:ado7 ! con eD8er enc a, ! lo7 routiers, en oca7 one7, to:a<an una c udad, la

7a?uea<an ! la con7er%a<an 9a7ta ?ue 7e ?ueda<a 7eca, :o:ento en ?ue %ol%Ean a :arc9ar7e& #oco7 7eGore7 7e :o7tra<an d 78ue7to7 a 8re7entarle7 <atalla, 8ue7 lo7 routiers eran 7oldado7 8re8arado7 ?ue >or:a<an e=Arc to7 letale7 8ro% 7to7 del >anat 7:o de a?uello7 ?ue no t enen nada ?ue 8erder& Su7 7a?ueo7 ter: na<an en cuanto e:8eFa<a una (uerra ! lo7 7eGore7 o>recEan d nero a lo7 7oldado7& "ntonce7 lo7 routiers =ura<an lealtad, <an a la (uerra ! 8elea<an 9a7ta ?ue 7e > r:a<a una tre(uaI de78uA7, co:o no conocEan otro co:erc o ?ue el de la 7an(re ! la e78ada, %ol%Ean a lo7 8ara=e7 :@7 7ol tar o7 ele lo7 ca:8o7 ! <u7ca<an una c udad ?ue an ?u lar& 2e7tral od a<a a lo7 routiers& /d a<a a todo7 lo7 7oldado7 8or?ue eran ene: (o7 naturale7 de lo7 coredors ! aun?ue, 8or nor:a (eneral, lo7 e% ta<a, 8er: tEa ?ue 7u7 9o:<re7 lo7 atacaran 7 lo7 7u8era<an a:8l a:ente en nB:ero& *o7 7oldado7 eran una <uena >uente de ar:a7, ar:adura7 ! ca<allo7, de :odo ?ue, la tarde en ?ue el 9u:o ?ue de78edEa el laFareto ! el 8ue<lo e:<adurna<a de (r 7 el c elo 7o<re A7tarac, con7 nt C en ?ue uno de 7u7 7e(undo7 d r ( era un ata?ue contra :ed a docena de 9o:<re7 de ar:a7 con ar:adura7 ne(ra7 ?ue 7e 9a<Ean de7% ado un 8oco 8or el <o7?ue& "l ata?ue >ue un error& *o7 = nete7 no e7ta<an 7olo7, 9a<Ea :@7 =u7to detr@7 de lo7 @r<ole7 !, de re8ente, el o7curo 7oto<o7?ue 7e llenC del re8 car de ca7co7 ! e78ada7 ?ue 7e de7en%a na<an& 2e7tral no 7a<Ea ?uA 7ucedEa al <orde del claro& Xl e7ta<a :@7 adentro, en un lu(ar en el ?ue un r 7co de 8 edra cal Fa 7e le%anta<a 7o<re lo7 ro<le7 ! 8or el ?ue 7e 8rec 8 ta<a un arro!uelo& 2o7 (rande7 cue%a7 o>recEan un <uen re>u( o, ! a?uAl era el lu(ar en el ?ue 2e7tral 8lanea<a 8a7ar el n% erno, lo 7u> c ente:ente arr <a 8ara tener 8rotecc Cn ! lo 7u> c ente:ente cerca de lo7 %alle7 8ara ?ue 7u7 9o:<re7 8ud eran atacar lo7 8o<lado7 ! (ran=a7 %ec na7I ! era allE donde 9a<Ean traEdo a lo7 do7 >u( t %o7 de A7tarac& 6a<Ean ca8turado a la 8are=a en el lE: te de la 7 erra ! lo7 9a<Ean conduc do 9a7ta el claro >rente a la7 cue%a7 en el ?ue 2e7tral 9a<Ea 8re8arado la7 9o(uera7, aun?ue no 8en7a<a 8render la leGa 9a7ta e7tar 7e(uro de ?ue 7e 9a<Ean encar(ado de lo7 7oldado7& A9ora, a la luF del cre8B7culo, % o ?ue 7u7 9o:<re7 le 9a<Ean traEdo al(o :uc9o :e=or de lo ?ue 7 ?u era 7oGa<a, 8ue7 uno de lo7 do7 caut %o7 era un ar?uero n(lA7 ! el otro era una :u=er, ! de :u=ere7 lo7 coredors 7 e:8re anda<an e7ca7o7& A ella !a le <u7carEan ut l dad, 8ero el n(lA7 tenEa un alto 8rec o& #odEa 7er %end do, ! ade:@7 lle%a<a una <ol7a de d nero, una e78ada ! una cota de :alla, lo ?ue 7 (n > ca<a ?ue a?uella ca8tura, 8ara 2e7tral, era un tr un>o aBn :@7 dulce, 8ue7 era el : 7:o 9o:<re ?ue 9a<Ea :atado a :ed a docena de 7u7 9o:<re7 con 7u7 >lec9a7& *o7 coredors re( 7traron el :acuto de 09o:a7 ! le ro<aron el 8edernal ! el :etal 8ara encender el >ue(o, la7 cuerda7 de re8ue7to ! una7 cuanta7 :oneda7 ?ue 09o:a7 9a<Ea (uardado allE, 8ero t raron la7 8unta7 de >lec9a ! la ca=a %acEa, ?ue con7 deraron 7 n %alor& *e ?u taron la7 >lec9a7 ! le entre(aron el arco a 2e7tral, ?ue ntentC ten7arlo ! aca<C enra< etado 8or?ue, a 8e7ar de 7u >uerFa, no 8odEa ten7ar la cuerda :@7 de uno7 cuanto7 centE:etro7& JCortadle lo7 dedo7 J(ruGC : entra7 t ra<a el arcoJ, ! a ella de7nudadla& "ntonce7 nter% no #9 l n& $n 9o:<re ! una :u=er 9a<Ean a(arrado a Gene% W%e ! le e7ta<an ?u tando la :alla 8or enc :a de la ca<eFa, 9ac endo ca7o o: 7o de 7u7 (r to7 de dolor, ! 09o:a7 ntenta<a de7e:<araFar7e de lo7 do7 9o:<re7 ?ue lo 7u=eta<an, entonce7 #9 l n le7 (r tC a todo7 ?ue 8araran& JKQue 8arenL J2e7tral 7e d o la %uelta 7 n 8oder creer ?ue #9 l n le e7tu% era de7a> andoJ, K0e 9a7 %uelto <landoL Jacu7C a #9 l nJ& KQu ere7 ?ue lo 8erdone:o7L J*e 8edE ?ue 7e un era a no7otro7 Jre78ond C #9 l n ner% o7oJ, 8or?ue 7al%C la % da de : 9 =o& 09o:a7 no entendEa nada de la <re%e d 78uta, ?ue 7e e7ta<a de7arrollando en la len(ua local, 8ero e7ta<a claro ?ue #9 l n ntenta<a nterceder 8or 7u7 % da7, ! e7ta<a (ual de claro ?ue 2e7tral, cu!o a8odo 8ro%enEa de la enor:e 9ac9a ?ue lle%a<a col(ada del 9o:<ro, no e7ta<a de 9u:or 8ara concederle 7u 8et c Cn& JKQuerEa7 ?ue 7e un era a no7otro7L Jru( C 2e7tralJ& K#or ?uAL K#or?ue 7al%C a tu 9 =oL Cr 7to <end to, 8ero : ra ?ue ere7 dA< l e nBt l& No ere7 :@7 ?ue un ca(arro con nar F de cerdo ! :ar(ar ta7 en lu(ar de 9E(ado& JSe de7col(C el 9ac9a, 7e enro7cC la cuerda ?ue le col(a<a del :an(o a la :uGeca ! a%anFC 9a7ta el alto #9 l nJ& M0e 8er: tE co:andar 9o:<re7 ! 8er: t 7te ?ue :ataran a la : tadN KQ e7to7 do7 7on lo7 re78on7a<le7 ! tB le7 8 ele7 ?ue 7e no7 unanL S no >uera 8or la reco:8en7a, lo :ata<a a?uE : 7:o& *e a<rEa la 8anFa ! lo col(a<a de

7u7 8ro8 a7 ! a8e7to7a7 tr 8a7I 8ero lo ?ue 9ar@ 7er@ 8erder un dedo 8or cada 9o:<re ?ue :atC& J"7cu8 C 9ac a 09o:a7 ! 7eGalC con el 9ac9a a Gene% W%eJ, Q de78uA7 le de=arA %er cC:o ella cal enta : ca:a& J*e 8edE ?ue 7e no7 un era Jre8 t C #9 l n ca<eFota& Su 9 =o, aBn con la 8 erna enta<l llada ! una7 to7ca7 :uleta7 <a=o lo7 <raFo7, 7e adelantC 8ara de>ender a 7u 8adre& JK#elear@7 8or AlL Jle 8re(untC 2e7tral& No era tan alto co:o #9 l n, 8ero 7E :u! anc9o de 9o:<ro7, ! 8arecEa tener una >uerFa <rutal& 0enEa la cara 8lana, la nar F rota ! o=o7 de :a7tEnI uno7 o=o7 ?ue ca7 >ul(ura<an al 8en7ar en la % olenc a& *ucEa una <ar<a a8el:aFada ! 7uc a, con re7to7 de co: da ! 7al %a 7eco7& 4olteC el 9ac9a, de :anera ?ue re>le=C la luF del atardecer J& #elea con: (o Jle d =o a #9 l n, ! 7u %oF 7ona<a 9a:<r enta& JQu ero ?ue % %a Jre8u7o #9 l n, nca8aF de de7en%a nar ante a?uello7 o=o7 de loco, 8ero lo7 otro7 coredors olEan !a la 7an(re, ! e:8eFa<an a 9acer un cErculo en el ?ue 2e7tral ! Al ?ueda<an en el centro& SonreEan @% do7 ! (r ta<an, ?uerEan 8elea, ! #9 l n retroced C 9a7ta ?ue no 8udo r :@7 le=o7& JM#eleaN J(r ta<an lo7 9o:<re7J& M#eleaN J(r ta<an ta:< An la7 :u=ere7I lo de7a> a<an a ?ue >uera 9o:<re ! 7e en>rentara al 9ac9a& *o7 :@7 cercano7 a #9 l n lo e:8u=aron 9ac a delante& 0u%o ?ue 7altar a un lado 8ara e% tar c9ocar con 2e7tral ?ue, lleno de de7dAn, le d o un <o>etCn ! le t rC de la <ar<a a :odo de n7ulto& JM#elea con: (o Jre8u7o 2e7tralJ o cCrtale tB lo7 dedo7 al n(lA7N 09o:a7 no 7a<Ea ?uA le e7ta<a d c endo, 8ero la tr 7te : rada en el ro7tro de #9 l n le nd cC ?ue no era nada <ueno& JM4en(aN J8ro7 (u C 2e7tralJ& MCCrtale lo7 dedo7N "7o, #9 l n, o te cortarA a t lo7 tu!o7& Galdr c, el 9 =o de #9 l n, 7acC 7u 8ro8 o cuc9 llo ! 7e lo tend C a 7u 8adre& JM6aFloN Jle d =o el c9 co, ! cuando 7u 8adre rec9aFC el cuc9 llo : rC a 2e7tralJ& MQo lo 9arAN J7e o>rec C el c9 co& J*o 9ar@ tu 8adre Jre78ond C 2e7tral d %ert doJ, ! lo 9ar@ con e7to& JSe de7enrollC el 9ac9a ! 7e la tend C a #9 l n& Q #9 l n, de:a7 ado aterror Fado 8ara de7o<edecer, co( C el ar:a ! 7e enca: nC 9ac a 09o:a7& J*o 7 ento Jle d =o en >rancA7& JK#or ?uAL J#or?ue no ten(o elecc Cn& J#9 l n o>recEa una % 7 Cn la:enta<le, era un 9o:<re 9u: llado ! 7a<Ea ?ue lo7 de:@7 coredors d 7>ruta<an con 7u %er(^enFaJ& #on la7 :ano7 en el @r<ol Jle d =o ! de78uA7 re8 t C la orden en 7u 8ro8 o d o:a ! lo7 9o:<re7 ?ue 7u=eta<an a 09o:a7 le o<l (aron a eDtender lo7 <raFo7 9a7ta ?ue 7u7 do7 :ano7 de>or:e7 e7tu% eron a8o!ada7 en el tronco& Su=eta<an a 09o:a7 8or lo7 ante<raFo7, ! #9 l n 7e acercCJ& *o 7 ento Jre8 t C #9 l n J, 0 ene7 ?ue 8erder lo7 dedo7& 09o:a7 le o<7er%C& 4 o lo ner% o7o ?ue e7ta<a& Co:8rend C ?ue el 9ac9a, cuando lle(ara, 8ro<a<le:ente le cortara la :ano 8or la :uGeca en lu(ar de lo7 dedo7& J6aFlo r@8 do Jle d =o& JMNoN J(r tC Gene% W%e, ! la 8are=a ?ue la 7u=eta<a e7tallC en carca=ada7& J-@8 do Jre8 nC 09o:a7, ! #9 l n ec9C el 9ac9a 9ac a atr@7& Se detu%o, 7e :o=C lo7 la< o7, ec9C una Blt :a : rada llena de an(u7t a a 09o:a7 ! 7e a<alanFC& 09o:a7 de=C ?ue lo7 9o:<re7 lo a8o!aran contra el @r<olI no ntentC l <rar7e de ello7 9a7ta ?ue lle(C el 9ac9a& SClo entonce7 e:8leC toda 7u >uerFa 8ara 7oltar7e de 7u7 (arra7& *o7 do7 9o:<re7, 7or8rend do7 8or la 8otenc a de un ar?uero 9a< tuado a d 78arar el arco de te=o, 7e ta:<alearon 7 n 8oder 7u=etarle, : entra7 09o:a7 co(Ea el 9ac9a en el a re ! con un alar do de ra< a 7e a<alanFa<a contra el 9o:<re ?ue 7u=eta<a a Gene% W%e& "l 8r :er (ol8e le 8art C el cr@neo en do7, la :u=er 7oltC n7t nt %a:ente a Gene% W%e del <raFo ! 09o:a7 ( rC 7o<re 7E : 7:o d@ndo7e :8ul7o con el 9ac9a 8ara atacar e7ta %eF a lo7 do7 9o:<re7 ?ue lo 9a<Ean 7u=etado =unto al @r<ol& Aulla<a el (r to de (uerra n(lA7: JMSan 1or(eN MSan 1or(eN J! le e7ta:8C el 9ac9a al 9o:<re ?ue tenEa :@7 cerca en el :o:ento en ?ue lo7 = nete7 7alEan de lo7 @r<ole7& #or un n7tante, lo7 coredors >ueron 7or8rend do7 entre la nece7 dad de reduc r a 09o:a7 ! el 8el (ro de lo7 = nete7, ! cuando re8araron en ?ue lo7 7oldado7 eran, con :uc9o, el ene: (o :@7 8el (ro7o, 9 c eron lo ?ue todo7 lo7 9o:<re7 9acen 8or n7t nto cuando 7e en>rentan a 9o:<re7 de ar:a7 a la car(a& Sal eron corr endo 9ac a lo7 @r<ole7, ! lo7 = nete7 de ne(ro de

Gu! 4eD lle 7e lanFaron a 8or ello7, e:8uGa<an e78ada7 ?ue u7a<an con una de7treFa <rutal& 2e7tral, ncon7c ente de la a:enaFa, 7e 9a<Ea lanFado de ca<eFa 9ac a 09o:a7, ! el ar?uero lo rec < C e7ta:8@ndole el ar:a en a?uella cara cuadrada, co7a ?ue le ro:8 C el 8uente na7al ! lo en% C d recto al 7uelo& Con e7e Blt :o (ol8e, 09o:a7 a<andonC la tor8e 9ac9a, co( C el arco ! la <ol7a de >lec9a7 ! a(arrC a Gene% W%e 8or la :uGeca& JMCorreN "ntre lo7 @r<ole7 e7ta<an a 7al%o& *o7 tronco7 ! la7 ra:a7 <a=a7 :8edEan ?ue lo7 = nete7 7e lanFaran a la car(a, ! ter: na<a el dEa, a7E ?ue 8ronto 7erEa d >Ec l %erlo7 en el nter or del <o7?ue, 8ero en el claro, lo7 = nete7 7e %ol%Ean 9ac a un lado, la e:8rendEan a ta=o7, 7e %ol%Ean 9ac a el otro, ! lo7 coredors ?ue no con7 (u eron e7ca8ar :ur eron co:o o%e=a7 de(ollada7 8or lo<o7& #9 l n e7ta<a a9ora =unto a 09o:a7, 8ero 7u 9 =o, con a?uella7 :uleta7 ?ue no le 8er: tEan :o%er7e r@8 do, 7e(uEa en el claroI un = nete % o al :uc9ac9o, 7e d o la %uelta ! e:< 7t C e78ada en :ano& JMGaldr cN Jc9 llC #9 l n, ! e:8eFC a correr 8ara 7al%ar al c9 co, 8ero 09o:a7 le 8u7o la Fancad lla ! >lec9C el arco& "l = nete lle%a<a la e78ada <a=a, 8retendEa en7artar a Galdr c con ella& "78oleC al ca<allo ! acelerC en el :o:ento en ?ue la >lec9a aFota<a la o7cur dad 8ara ra7(arle la (ar(anta& "l ca<allo d o la %uelta ! e:8rend C la 9u da de7<ocada con el = nete col(ando de la 7 lla ! :anando 7an(re& 09o:a7 d 78arC una 7e(unda >lec9a ?ue 8a7C %olando 8or enc :a del c9 co 8ara cla%@r7ele a 2e7tral en un o=o, de78uA7 <u7cC a 7u 8r :o entre lo7 = nete7, 8ero 9a<Ea o7curec do de:a7 ado ! !a no 8odEa d 7t n(u r la7 cara7& JM4@:ono7N Jle a8re: C Gene% W%eJ, M4@:ono7N S n e:<ar(o, 09o:a7, en lu(ar de 7al r corr endo con ella, %ol% C al claro& -eco( C la ca=a %acEa del Gr al, <u7cC la <ol7a de d nero, recu8erC un 9aF de >lec9a7 ! entonce7 o!C el a% 7o de Gene% W%e cuando 7e le acercaron uno7 ca7co7: 7e 9 Fo a un lado con ra8 deF, %ol% C a la 8o7 c Cn n c al, ! corr C 9ac a lo7 @r<ole7& "l = nete ?ue lo 8er7e(uEa, con>u7o 8or lo7 a:a(o7 de 09o:a7, e78oleC al ca<allo 9ac a delante ! ( rC a un lado <ru7ca:ente en el :o:ento en ?ue 09o:a7 7e :etEa 8or de<a=o de una ra:a <a=a& /tro7 coredors 9uEan 9ac a la7 cue%a7, 8ero 09o:a7 dec d C ol% dar7e de e7e re>u( o ! 7 (u C 9ac a el 7ur, al a<r (o de lo7 r 7co7& Xl conducEa a Gene% W%e de la :ano, ! #9 l n lle%a<a a Galdr c 7o<re lo7 9o:<ro7& $n 8uGado de lo7 7oldado7 :@7 te:erar o7 ntentaron 7e(u rlo7, 8ero al(uno7 de lo7 coredors ?ue aBn ?ueda<an % %o7 <an ar:ado7 con <alle7ta7, ! lo7 dardo7 ?ue 7alEan de la o7cur dad lo7 con%enc eron de ?ue 7e contentaran con 7u 8e?ueGa % ctor a& 6a<Ean :atado a una %e ntena de <and do7, ca8turado a otro7 tanto7 !, lo ?ue era :e=or, o<ten do una docena de 7u7 :u=ere7& Q 7Clo 9a<Ean 8erd do un 9o:<re& *e 7acaron la >lec9a de la (ar(anta, en%ol% eron 7u cuer8o enc :a de 7u ca<allo !, con lo7 caut %o7 :an atado7 con = rone7 de tela, re(re7aron al norte& ) entra7 tanto, 09o:a7 corrEa& ABn lle%a<a 8ue7ta la cota de :alla, car(a<a con el arco, la <ol7a de >lec9a7 ! una ca=a %acEa, 8ero todo lo de:@7 7e 9a<Ea 8erd do& Q corrEa en la o7cur dad& 6ac a n n(una 8arte&

SSS

"l >raca7o era duro, ! Gu! 4eD lle =a:@7 9a<Ea >raca7ado& 6a<Ea en% ado 8art da7 de = nete7 a lo7 <o7?ue7 8ara ?ue 9 c eran la <at da ! lo7 >u( t %o7 7al eran a ca:8o a< erto, ! lo Bn co ?ue 9a<Ea con7e(u do era :eFclar7e en una e7cara:uFa 7an(r enta ! de7 (ual con coredors, en la ?ue 9a<Ea :uerto uno de 7u7 9o:<re7& "l cuer8o >ue lle%ado a A7tarac donde, a?uella :aGana te:8rano, Gu! 4eD lle lo enterrC& *lo%Ea& *a llu% a 9a<Ea e:8eFado a :ed anoc9e, ! 9a<Ea caEdo 7 n 8arar 9a7ta nundar la tu:<a ?ue 9a<Ean ca%ado entre lo7 ol %o7& *o7 cuer8o7 de lo7 coredors ca8turado7, todo7 ello7 deca8 tado7 la noc9e anter or, e7ta<an a<andonado7 al <orde del ol %ar, 8ero 4eD lle e7ta<a dec d do a ?ue 7u 9o:<re tu% era una tu:<a& "l cuer8o >ue

de78o=ado de todo eDce8to la ca: 7a, ! de78uA7 eDtend do en el 8oco 8ro>undo 9o!o: la ca<eFa ca!C 9ac a atr@7 ! ?uedC :ed o 7u:er( da en el a(ua, 8ero Gu! 4eD lle 8udo %er una %eF :@7 la 9er da en el cuello& JK#or ?uA no lle%a<a la (olaL J8re(untC 4eD lle a uno de lo7 9o:<re7 ?ue 9a<Ean atacado a lo7 coredors& *a (ola era una 8 eFa de la ar:adura ?ue cu<rEa la (ar(anta ! 4eD lle recordC ?ue el :uerto e7ta<a or(ullo7o de la 7u!a ! conta<a ?ue la 9a<Ea 7acado de un ca:8o de <atalla 8erd do& J*a lle%a<a& JK$na e78ada a>ortunada, entonce7L J8re(untC 4eD lle& SentEa cur o7 dad& 0odo detalle era Bt l, en al(uno7 ca7o7 tan Bt l, ?ue le 8er: tEa a un 9o:<re 7e(u r con % da en el cao7 de una <atalla& JNo >ue una e78ada Jre78ond C el 9o:<reJ, 7 no una >lec9a& JK2e <alle7taL J$na >lec9a lar(a Jconte7tCJ, le atra%e7C la (ola l :8 a:ente& 0u%o ?ue darle de lleno& J"l 9o:<re 7e 8er7 (nC 8ara 8re%en r un de7t no 7 : larJ& "l ar?uero con7 (u C e7ca8ar J 8ro7 (u CJ& 6u!C 8or el <o7?ue& Q >ue entonce7 cuando 4eD lle re8arC en ?ue 09o:a7 de<Ea de e7tar entre lo7 coredors& "ra 8o7 <le ?ue uno de lo7 <and do7 lle%ara un arco de caFa, 8ero no 8ro<a<le& "D ( C 7a<er dCnde e7ta<a la >lec9a, 8ero la 9a<Ean t rado ! nad e 7a<Ea dCndeI a7E ?ue, en la n e<la :atut na, 4eD lle condu=o de nue%o a 7u7 9o:<re7 8or la cord llera en d recc Cn 7ur, 9a7ta el claro en el ?ue aBn !acEan lo7 cuer8o7& *a llu% a caEa 7 n ce7ar, re7<ala<a 8or la7 (ualdra8a7 de lo7 ca<allo7 ! 7e cola<a 8or dentro de la7 ar:adura7, atra%e7ando cuero ! :etal 8ara 9elar la 8 el& *o7 9o:<re7 de 4eD lle re>un>uGa<an, 8ero Al 8arecEa no 8re7tar atenc Cn a la7 ad%er7 dade7 del cl :a& $na %eF allE, e7cudr GC lo7 cuer8o7 de78erd (ado7 ! encontrC lo ?ue anda<a <u7cando& $n 9o:<re cor8ulento ! con <ar<a tenEa una >lec9a cla%ada en un o=o, ! 4eD lle de7:ontC 8ara : rar el a7t l, ?ue re7ultC 7er de >re7no ! e7tar e:8enac9ado con 8lu:a7 <lanca7 de (an7o& 4eD lle 7acC la 7aeta de entre lo7 7e7o7 del 9o:<re& "l ca7?u llo era una 8unta 9ueca ! lar(a, lo ?ue nd ca<a ?ue era n(le7a, de78uA7 : rC el 8enac9o& JKSa<Ea 7 Jle7 d =o a 7u7 9o:<re7J ?ue lo7 n(le7e7 7Clo u7an 8lu:a7 de una de la7 ala7 del (an7oL JAcar c C la7 8lu:a7 e:8a8ada7, ?ue e7ta<an ad9er da7 con cordel ! cola %erdu7caJ& / de la derec9a J8ro7 (u CJ, o de la F?u erda, no :8orta, 8ero en una >lec9a no 7e :eFclan la7 8lu:a7 de do7 ala7 d 7t nta7& J2e re8ente 8art C la >lec9a 8re7a de la >ru7trac Cn& M)ald ta 7eaN "ra una >lec9a n(le7a ! e7o 7u8onEa ?ue 09o:a7 9a<Ea e7tado allE, a 7u alcance& KQuA d recc Cn 9a<rEa to:ado a9oraL $no de 7u7 9o:<re7 8ro8u7o d r ( r7e 9ac a el oe7te 8ara 8e nar el %alle del Ger7, 8ero 4eD lle de7e7t :C la 7u(erenc a de :alo7 :odo7& JNo e7 d ota& 6a<r@ recorr do ; lC:etro7 a e7ta7 altura7& ` lC:etro7& J/ 8uede ?ue e7tu% era a 7Clo uno7 cuanto7 :etro7, o<7er%ando de7de lo7 @r<ole7 o de7de la7 altura7 e7car8ada7 del 8eGa7coI 4eD lle : rC a 7u alrededor, al <o7?ue, e ntentC 8oner7e en el lu(ar de 09o:a7& K4ol%erEa a In(laterraL K#or ?uA 9a<Ea %en do a Ga7cuGa en 8r :er lu(arL 09o:a7 9a<Ea 7 do eDco:ul(ado, a8artado de 7u7 co:8aGero7, o<l (ado a %a(a<undear, ! en lu(ar de 9u r a In(laterra, %ol%Ea a A7tarac& Aun?ue en A7tarac !a no 9a<Ea nada& 6a<Ea 7 do e7?u l:ado, K8or ?uA 9a<rEa do 09o:a7L Gu! 4eD lle 9 Fo re( 7trar la7 cue%a7, 8ero e7ta<an %acEa7& 09o:a7 7e 9a<Ea do& 4eD lle %ol% C con 7u7 9o:<re7 al :ona7ter o& "ra 9ora de r7e ! re(re7C 8ara reco(er al re7to de 7u7 7oldado7& C9arle7 Be77 Wre7 ta:< An 9a<Ea reun do a 7u7 8oco7 9o:<re7, ?ue <an :ontado7 en ca<allo7 9a7ta lo7 to8e7 de <otEn& JKQ 7e 8uede 7a<er adCnde %a 7L Jle 8re(untC 4eD lle& J2onde?u era ?ue %a!@ 7 %o7, : 7eGor Jre78ond C Be77 Wre7 con 7arc[7t ca a:a< l dadJ, 8ara a!udaro7 en la <B7?ueda del n(lA7& K#or dCnde e:8eFa:o7L J3or:ulC la 8re(unta con toda la :ala ntenc Cn, 8ue7 7a<Ea ?ue Gu! 4eD lle no tenEa re78ue7ta n:ed ata& 4eD lle no d =o nada& *a llu% a 7e(uEa ca!endo, con%ertEa la7 carretera7 en cena(ale7& "n el ca: no 9ac a el norte, ?ue en e7a d recc Cn lle(a<a 9a7ta 0oulou7e, 9a<Ea a8arec do un (ru8o de % a=ero7& I<an todo7 a 8 e, eran tre nta o cuarenta, ! re7ulta<a e% dente ?ue %enEan <u7cado re>u( o ! a!uda del :ona7ter o& 0enEan a78ecto de >u( t %o7, 8ue7 e:8u=a<an carret lla7 car(ada7 de <aBle7 ! 9at llo7& 0re7 anc ano7, de:a7 ado dA< le7 8ara a<r r7e 8a7o entre el <arro, <an enc :a de la7 carret lla7& Al(uno7 de lo7 9o:<re7 de Be77 Wre7, ?ue con> a<an en

o<tener :@7 <ene> c o7, 7e adelantaron 9a7ta ello7, aun?ue Gu! 4eD lle lo7 8recedEa& *a (ente, al %er la ar:adura lacada de 4eD lle ! la cent cora ra:8ante, 7e arrod llC en el <arro& JKAdonde o7 d r (E7L J8re(untC 4eD lle& JAl :ona7ter o, 7eGor Jre78ond C uno de lo7 9o:<re7 : entra7 7e de7cu<rEa e ncl na<a la ca<eFa& JKQ de dCnde 7o 7L "l 9o:<re re78ond C ?ue eran del %alle del Garona, a do7 dEa7 de % a=e al e7te, ! una7 cuanta7 8re(unta7 :@7 tarde ?uedC claro ?ue 7e trata<a de cuatro arte7ano7 ! 7u7 >a: l a7: un car8 ntero, un >a<r cante de 7 lla7 de :ontar, un carretero ! un :a:8o7tero, todo7 de la : 7:a c udad& JK6a! allE 8ro<le:a7L J?u 7o 7a<er 4eD lle& 2uda<a :uc9o de ?ue le concern eran, 8ue7 con toda 8ro<a< l dad 09o:a7 no 9a<rEa % a=ado al e7te, 8ero todo lo ?ue 7e 7al era de lo co:Bn le ntere7a<a& J6a! 8e7te, 7eGor Jconte7tC el 9o:<reJ& *a (ente e7t@ :ur endo& JS e:8re 9a! 8e7te Jle ?u tC :8ortanc a 4eD lle& JNo co:o A7ta, : 7eGor JaGad C el 9o:<re 9u: lde:ente& A7e(urC ?ue lo7 :uerto7 7e conta<an 8or c ento7, 8uede ?ue 8or : le7, ! a?uella7 >a: l a7, con lo7 8r :ero7 conta( o7, 9a<Ean dec d do 9u r& 6a<Ea :@7 en 7u 7 tuac Cn, d =o el 9o:<re, 8ero la :a!orEa 7e 9a<Ean d r ( do 9ac a el norte, 9ac a 0oulou7e, : entra7 ?ue ello7, todo7 a: (o7 o >a: l are7, dec d eron re>u( ar7e en la7 col na7 del 7ur& J0endrEa 7 ?ue 9a<ero7 ?uedado allE Jre8u7o 4eD lleJ, ! re>u( aro7 en la (le7 a& J*a (le7 a e7t@ llena de :uerto7, 7eGor Jre8u7o el 9o:<re, ! 4eD lle 7e d o la %uelta :8ac ente& $na en>er:edad del Carona no era a7unto 7u!o, ! ?ue la 8le<e 7e de=ara lle%ar 8or el 8@n co ta:8oco era nada >uera de lo co:Bn& *e7 (r tC a lo7 9o:<re7 de C9arle7 Be77 Wre7 ?ue de=aran en 8aF a lo7 >u( t %o7, ! Be77 Wre7 le re8l cC ale(ando ?ue 8erdEan el t e:8o& J0u n(lA7 7e 9a do J7e <urlC& 4eD lle ca8tC la <urla, 8ero la 8a7C 8or alto& 0a:< An tu%o la (ent leFa de to:ar7e a C9arle7 Be77 Wre7 en 7er o& J0enA 7 raFCn Jle d =oJ, K8ero adondeL Be77 Wre7 ?uedC de7concertado 8or el tono a:a<le& Se ncl nC 7o<re la 8er lla de 7u 7 lla de :ontar ! o<7er%C el :ona7ter o : entra7 :ed ta<a 7o<re la 8re(unta& J"7ta<a a?uE ! 7e 9a do Jd =o al > nalJ& K6a<r@ encontrado lo ?ue <u7ca<aL 4eD lle ne(C con la ca<eFa& JSe >ue de a?uE 9u!endo de no7otro7& JKQ 8or ?uA no le % :o7L J8re(untC Be77 Wre7 con <el (eranc a& *a llu% a caEa a raudale7 ante el a:8l o <orde de :etal de 7u :orr Cn, la Bn ca 8 eFa de ar:adura ?ue ut l Fa<a, 8ara :antener 7eca la ca<eFaJ& Sea co:o 7ea, a9ora !a no e7t@ a?uE, ! 7e 9a lle%ado con Al lo ?ue ?u era ?ue 9a!a encontrado& KAdCnde rEa7 tB 7 >uera7 AlL JA ca7a& J"7t@ le=o7 Jre8u7o Be77 Wre7J, Q 7u :u=er 9er da& S !o >uera Al <u7carEa a: (o7 ! lo7 <u7carEa cerca& 4eD lle o<7er%C al 7o:<rEo C9arle7 Be77 Wre7 ! 7e 8re(untC 8or ?uA e7tarEa 7 endo tan de7aco7tu:<rada:ente Bt l& JA: (o7T Jre8 t C 4eD lle& JCa7t llon dVAr< Fon Jle tu%o ?ue de7c >rar C9arle7 Be77 Wre7& JM*o eD8ul7aron de allEN J8rote7tC 4eD lle& J"7o >ue entonce7 Jre8u7o Be77 Wre7J, 8ero a9ora, K?uA otra alternat %a le ?uedaL J*o c erto e7 ?ue C9arle7 Be77 Wre7 no tenEa la :enor dea de 7 09o:a7 rEa a Ca7t llon dVAr< Fon, 8ero era la 7oluc Cn :@7 e% dente, ! 9a<Ea dec d do ?ue tenEan ?ue encontrar 8ronto al n(lA7& SClo entonce7, cuando e7tu% era 7e(uro de ?ue el autAnt co Gr al no 9a<Ea 7 do de7cu< erto, 8odrEa Al alFar el >al7o ante lo7 o=o7 de todo7J& S no 9a do a <u7car a 7u7 a: (o7 JaGad CJ, 7 n duda t ene ?ue 9a<er7e d r ( do al oe7te 9ac a la7 otra7 (uarn c one7 n(le7a7& J#ue7 le cortare:o7 el 8a7o JaGad C 4eD lle& No e7ta<a con%enc do de ?ue 09o:a7 re(re7ara a Ca7t llon dVAr< Fon, 8ero lo ?ue 7E 8arecEa 7e(uro e7 ?ue 7u 8r :o 7e d r (Ea 9ac a el oe7te, ! a9ora, ade:@7, 4eD lle tenEa una nue%a 8reocu8ac Cn, una ?ue le 9a<Ea noculado Be77 Wre7: ?ue 09o:a7 9u< e7e 9allado lo ?ue <u7ca<a& "l Gr al 8odrEa e7tar 8erd do, ! el ra7tro e7ta<a >rEo, 8ero la caFa cont nua<a&

2e :odo ?ue ca<al(aron 9ac a el oe7te&

SSS

"n la o7cur dad, la llu% a caEa co:o una %en(anFa del c elo& $n c9a8arrCn ?ue atra%e7a<a la7 co8a7 de lo7 @r<ole7, ?ue e:8a8a<a el 7uelo del <o7?ue, cala<a a lo7 >u( t %o7 ! lo7 de7an :a<a aBn :@7 de lo ?ue e7ta<an& "n un <re%e 8a7a=e de % olenc a ne78erada, lo7 coredors 9a<Ean 7 do de7:e:<rado7, 7u =e>e a7e7 nado ! el ca:8a:ento de n% erno nut l Fado& A9ora, en la o7cur dad total de la noc9e de otoGo, 7e encontra<an 8erd do7, de78rote( do7 ! a7u7tado7& 09o:a7 ! Gene% W%e e7ta<an entre ello7& Gene% W%e 8a7C la :a!or 8arte de la noc9e retorc da, 8rocurando contener el dolor del 9o:<ro F?u erdo, eDacer<ado cuando lo7 coredors ntentaron ! no con7 (u eron arre<atarle la cota de :alla, 8ero en cuanto la 8r :era luF 9B:eda :o7trC un 7endero entre lo7 @r<ole7, 7e 8u7o en 8 e ! 7 (u C a 09o:a7 en 7u ca: no 9ac a el oe7te& *o 7 (u eron al :eno7 una %e ntena de coredors, nclu do #9 l n, ?ue aBn car(a<a con 7u 9 =o a 9o:<ro7& JKAdCnde %a7L Jle 8re(untC #9 l n a 09o:a7& JA Ca7t llon dVAr< Fon Jconte7tC AlJ& KQ tBL #9 l n no re78ond C a la 8re(unta, ca: nC en 7 lenc o uno7 cuanto7 8a7o7 ! de78uA7 >runc C el entrece=o& J*o 7 ento Jle d =o& JK#or ?uAL J"7tu%e a 8unto de cortarte lo7 dedo7& J0a:8oco tenEa7 :uc9a7 o8c one7, K%erdadL J#odrEa 9a<er:e en>rentado a 2e7tral& 09o:a7 le : rC > =a:ente& JNo 7e 8uede uno en>rentar a 9o:<re7 co:o A7e& A:an la 8elea, 7e al :entan de ella& 0e 9a<rEa de7:e:<rado, ! !o 9a<rEa 8erd do lo7 dedo7 (ual:ente& J2e todo7 :odo7, lo 7 ento& Se 9a<Ean a< erto ca: no 8or la 8arte :@7 ele%ada de la 7 erra ! a9ora o<7er%a<an la llu% a (r 7 aFotar el %alle ?ue 7e eDtendEa ante ello7, ! en el 7 (u ente %alle ! cord llera % eron lo : 7:o& 09o:a7 de7ea<a otear el 9or Fonte ante7 de %ol%er a de7cender 8or la ladera, a7E ?ue le7 ordenC ?ue de7can7aran, ! #9 l n <a=C a 7u 9 =o al 7uelo& 09o:a7 7e %ol% C 9ac a Al& JKQuA te d =o tu c9 co cuando te tend C 7u cuc9 lloL #9 l n 7e en>urruGC co:o 7 7e re7 7t era a re78onder, de78uA7 7e enco( C de 9o:<ro7& J)e d =o ?ue 7 no te lo7 corta<a !o, lo 9arEa Al& 09o:a7 le :et C tal (uantaFo al c9a%al ?ue e:8eFaron a 8 tarle lo7 oEdo7 ! 7e le nundaron lo7 o=o7 de l@(r :a7& *e d o un 7e(undo <o>etCn, tan >uerte ?ue 9a7ta 7e 9 Fo daGo en la :ano& J2 le Jle d =o 09o:a7 a #9 l nJ ?ue 7e :eta con (ente de 7u ta:aGo& Galdr c e:8eFC a llorar, #9 l n no d =o nada ! 09o:a7 %ol% C a o<7er%ar el %alle& No %eEa 9o:<re7 a ca<allo, n = nete7 en la7 carretera7, n 7oldado7 ar:ado7 8atrullando lo7 9B:edo7 8a7to7, a7E ?ue dec d C 7e(u r& J6e oEdo J#9 l n 9a<la<a con ner% o7 7:o ! 7e(uEa lle%ando a 7u 9 =o a cue7ta7J ?ue lo7 9o:<re7 del conde de Berat 9an 7 t ado Ca7t llon dVAr< Fon& JQo ta:< An lo 9e oEdo Jconte7tC 09o:a7 7 n :@7& JKCree7 ?ue e7 7e(uro r allEL J#ro<a<le:ente no Jre8u7o 09o:a7J, 8ero en el ca7t llo 9a! co: da, calor ! a: (o7& J#odrEa7 7e(u r 9ac a el oe7te J7u( r C #9 l n& J4 ne a?uE 8or al(o Jre8u7o 09o:a7J, ! aBn no lo 9e o<ten do& J6a<Ea %en do 8or 7u 8r :o, ! Gu! 4eD lle e7ta<a cercaI 09o:a7 7a<Ea ?ue no 8odrEa retroceder 9a7ta A7tarac ! en>rentar7e a Al, 8or?ue lo7 9o:<re7 de ar:a7 :ontado7 de 4eD lle (oFa<an de toda7 la7 %enta=a7 en terreno a< erto, 8ero tenEa una 8e?ueGa o8ortun dad en Ca7t llon dVAr< Fon& $na o8ortun dad, al :eno7, 7 7 r Gu llau:e 7e(uEa al :ando ! lo7 a: (o7 de 09o:a7 >or:a<an la

d 7: nu da (uarn c Cn& Q co:o :En :o e7tarEa de nue%o entre ar?uero7, =unto a ello7 7a<Ea 7e(uro ?ue 8odrEa o>recerle a 7u 8r :o una <atalla ?ue recordar& *a llu% a 7e(uEa ca!endo : entra7 cruFa<an el %alle del Ger7, ! 7e %ol% C :@7 % rulenta a :ed da ?ue atra%e7aron, entre e78e7o7 <o7?ue7 de ca7taGo7, la 7 (u ente cord llera& Al(uno7 de lo7 coredors 7e ?uedaron atr@7, 8ero la :a!orEa 7e(uEan a 09o:a7 a 8a7o %eloF& JK#or ?uA :e 7 (uenL Jle 8re(untC 09o:a7 a #9 l nJ& K#or ?uA :e 7 (ue7 tBL J0a:< An nece7 ta:o7 co: da ! calor Jre8u7o #9 l n& Se 9a<Ea 8e(ado a 09o:a7 ! Gene% W%e co:o un 8erro ?ue 9u< era 8erd do a 7u a:oI ! lo7 de:@7 coredors lo 7e(uEan, a7E ?ue 09o:a7 7e detu%o en la 7 (u ente cu:<re ! 7e lo7 ?uedC : rando& "ran una <anda de 9o:<re7 del(ado7, andra=o7o7, 9a:<r ento7 ! a8aleado7, con un 8uGado de :u=ere7 de7al Gada7 ! n Go7 tr 7te7& J#odA 7 %en r con: (o Jd =o ! e78erC a ?ue #9 l n tradu=eraJ, 8ero 7 lle(a:o7 a Ca7t llon dVAr< Fon tendrA 7 ?ue con%ert ro7 en 7oldado7& MSoldado7 co:o 2 o7 :andaN 0endrA 7 ?ue 8elear& #elear < en, no e7condero7 en lo7 <o7?ue7 ! 9u r cuando la7 co7a7 7e 8on(an d >Ec le7& S entra:o7 en el ca7t llo, tendrA 7 ?ue cola<orar en 7u de>en7a, ! 7 no 8odA 7 en>rentaro7 a e7a 7 tuac Cn, e7 :e=or ?ue o7 de 7 la %uelta a9ora& J*o7 o<7er%C : entra7 #9 l n traducEa 7u7 8ala<ra7: 8udo %er cC:o el : edo a8arecEa en 7u7 ro7tro7, 8ero n n(uno 7e ec9C atr@7& / eran %al ente7, 8en7C 09o:a7, o e7ta<an tan de7e78erado7 ?ue no tenEan otra alternat %a ?ue 7e(u rle& Cont nuaron 9ac a el 7 (u ente %alle& Gene% W%e, con el 8elo a8la7tado 8or la llu% a, :antenEa 7u 8a7o& JKCC:o entrare:o7 en el ca7t lloL J8re(untC& J2e la : 7:a :anera ?ue 7al :o7& CruFare:o7 la 8re7a ! atra%e7are:o7 la :uralla 8or la 8uerta del :ol no& JKNo e7tar@ (uardadaL 09o:a7 9 Fo un (e7to de ne(ac Cn& J"7t@ de:a7 ado cerca de la7 al:ena7& S 8u7 eran 9o:<re7 en e7a lo:a, lo7 ar?uero7 lo7 :a7acrarEan& $no 8or uno& J*o ?ue no 7 (n > ca<a ?ue lo7 7 t adore7 no 9u< eran ocu8ado el :ol no, 8ero !a 7e en>rentarEa a e7e 8ro<le:a cuando lle(aran a Ca7t llon dVAr< Fon& JKQ cuando e7te:o7 dentroL Jle 8re(untCJ& K"ntonce7 ?uAL JNo lo 7A Jre78ond C 09o:a7 con 9one7t dad& *e acar c C una :ano 8ara nd carle ?ue no lo cue7t ona<a, 7Clo 7entEa cur o7 dad& JA :E :e da la 7en7ac Cn Jd =o Gene% W%eJ, ?ue ere7 un lo<o 8er7e(u do ?ue ntenta %ol%er a 7u (uar da& J"7 c erto Jconte7tC 09o:a7& JQ lo7 caFadore7 7a<r@n ?ue e7t@7 allE& 0e aco7ar@n& J"7o ta:< An e7 c erto Jre8u7o Al& J"ntonce7, K8or ?uAL No re78ond C durante un rato, de78uA7 7e enco( C de 9o:<ro7 e ntentC contarle la %erdad& J#or?ue :e 9an derrotado Jd =oJ, 8or?ue 9an :atado a #lanc9ard ! 8or?ue, :e ca(o en la 8uta, no ten(o nada ?ue 8erder, ! 7 e7to! en e7a7 al:ena7 con un arco 8odrA :atar al(uno& Q %a!a 7 lo 9arA& )atarA a 1o7cel!nI :atarA a : 8r :o J! d o una 8al:ada al arco de te=o, ?ue no e7ta<a e7carFado 8ara 8rote(er la cuerda de la llu% aJ& *o7 :atarA a lo7 do7& So! ar?uero, un ar?uero =od da:ente <ueno, ! 8re> ero 7er e7o ?ue >u( t %o& JKQa -o<< eL K*o :atar@7L J"7 8o7 <le Jconte7tC 7 n ?uerer :ed tar la 8re(unta& JA7E ?ue el lo<o J8ro7 (u C ellaJ, aca<ar@ con lo7 8erro7 ! de78uA7 :or r@& J"7 8ro<a<le Jre8u7o 09o:a7J, 8ero rodeado de a: (o7& J"7o era :8ortante& *o7 9o:<re7 ?ue 9a<Ea traEdo a Ga7cuGa e7ta<an <a=o a7ed o ! 7 lo7 ataca<an, Al 7e ?uedarEa con ello7 9a7ta el > nalJ& No t ene7 ?ue %en r Jle d =o a Gene% W%e& J)enudo :<Ac l e7t@7 9ec9o Jre8l cC ella, ! 7u >ur a (uala<a la de 09o:a7J& Cuando !o e7ta<a a 8unto de :or r, a8arec 7te tB& KCree7 ?ue te %o! a de=ar a9oraL Ade:@7, acuArdate de lo ?ue % <a=o la tor:enta& *a o7cur dad ! un 8unto de luF& 09o:a7 7onr C con :al c a& JKCree7 ?ue %a:o7 a (anarL Jle 8re(untCJ& Qu F@7& A9ora 7A ?ue e7to! en el lado de 2 o7, 8 en7e lo ?ue 8 en7e la I(le7 a& ) 7 ene: (o7 a7e7 naron a #lanc9ar@, ! e7o 7Clo 8uede 7 (n > car ?ue la 7u!a e7 la o<ra del de:on o&

I<an col na a<a=o, 7e acerca<an al lE: te del <o7?ue, donde e:8eFa<a a 9a<er % Gedo7, ! 09o:a7 7e detu%o 8ara o<7er%ar el 8a 7a=e ?ue 7e eDtendEa ante Al& *o7 coredors 7e ?uedaron al(o atr@7, a(otado7 ! eD9au7to7 7o<re la 9 er<a& S ete de ello7 lle%a<an <alle7ta7, lo7 de:@7 tenEan d %er7a7 ar:a7 o n n(una en a<7oluto& $na :u=er, 8el rro=a ! de nar F re78 n(ona, lle%a<a un al>an=e, una e78ada de 9o=a anc9a ! cur%a, ! tenEa a78ecto de 7a<er u7arlo& JK#or ?uA no7 detene:o7L Jle 8re(untC #9 l n, aun?ue 7e ale(ra<a de de7can7ar, 8ue7 7u 9 =o era una 8e7ada car(a& JBu7ca:o7 a lo7 caFadore7 Jd =o 09o:a7, ?ue o<7er%C durante lar(o rato lo7 % Gedo7, 8rado7 ! ar<oleda7& $n arro!o d 7currEa entre do7 8a7to7& No 7e %eEa a nad e& No 9a<Ea aldeano7 ca%ando Fan=a7 o conduc endo cerdo7 9ac a lo7 ca7taGo7, ! e7o era 8reocu8ante& K#or ?uA 7e ?uedarEan en ca7a lo7 ca:8e7 no7L SClo 8or?ue 9a<Ea 9o:<re7 ar:ado7 cerca, ! 09o:a7 lo7 <u7cC& JAllE Jd =o Gene% W%e : entra7 7eGala<a 9ac a el norte, a un :eandro del c nt lante arro!o, donde 09o:a7 % o a un = nete <a=o la 7o:<ra de un 7auce& A7E ?ue lo7 caFadore7 lo e7ta<an e78erando !, en cuanto 7al era de lo7 @r<ole7, le rodearEan, :a7acrarEan a 7u7 co:8aGero7 ! a Al lo lle%arEan ante 7u 8r :o& "ra 9ora de e7conder7e de nue%o&

SSS

A 1o7cel!n le encanta<a el caGCn& "ra un o<=eto de <elleFa 9orrendaI una a8arato7a ! 7Cl da :@?u na de :atar, a<ultada ! atronadora& QuerEa :@7& Con una docena co:o a?uAllo7 8en7C, 7erEa el :a!or 7eGor de Ga7cuGa& 6a<Ea co7tado c nco dEa7 lle%ar el caGCn a Ca7t llon dVAr< Fon, donde 1o7cel!n de7cu<r C ?ue el 7 t o, 7 8odEa lla:ar7e a7E, no <a a n n(una 8arte& S r 6enr le a7e(urC ?ue contenEa a la (uarn c Cn 8ara ?ue no 7al eran del ca7t llo, 8ero lo c erto e7 ?ue no 9a<Ea 9ec9o n n(Bn ntento de atacar& No 9a<Ea con7tru do e7cala7, n u< cado a lo7 <alle7tero7 lo 7u> c ente:ente cerca 8ara acertar a lo7 ar?uero7 n(le7e7 de la7 al:ena7& JKQuA 9a<A 7 e7tado 9ac endoL K2or: rL J(ruGC 1o7cel!n& JNo, 7eGor& J"ntonce7, o te 9an 7o<ornado o te 9an to:ado el 8elo JS r 6enr 7e :ole7tC ante 7e:e=ante a>renta a 7u 9onor, 8ero 1o7cel!n no 7e d o 8or alud do& 2ec d C, en ca:< o, ordenar a lo7 <alle7tero7 ?ue a%anFaran 9a7ta la : tad de la calle 8r nc 8al ! <u7caran %entana7 o 8ara8eto7 de7de lo7 ?ue d 78arar a lo7 9o:<re7 de la7 al:ena7, ! c nco <alle7tero7 aca<aron :uerto7 ! otro7 7e 7 9er do7 ante7 de ?ue ter: nara el dEa, 8ero el conde e7ta<a 7at 7>ec9oJ& A9ora !a lo7 9e:o7 a7u7tado Ja7e(urCJ, :aGana e:8eFare:o7 a an ?u larlo7& "l si%nor G o<ert , el :ae7tro art llero tal ano, dec d C 7 tuar el caGCn =u7to ante el arco de la 8uerta oe7te de la c udad& 6a<Ea un tra:o de ado?u ne7 con%en ente:ente n %elado, a7E ?ue allE colocC el enor:e <rancal de :adera 7o<re el ?ue a8o!a<a la e7tructura del : 7:o :ater al, ! ?ue a 7u %eF 7o7tenEa el ar:a en >or:a de =arra& "l lu(ar e7ta<a a 7u7 <ueno7 %e nte :etro7 del alcance de lo7 ar?uero7 n(le7e7, a7E ?ue 7u7 9o:<re7 e7ta<an 7e(uro7, ! lo ?ue era aBn :e=or, el arco de la 8uerta, detr@7 del caGCn, 8ro8orc ona<a re>u( o ante la llu% a nter: tente, de :odo ?ue 7u7 9o:<re7 8odEan :eFclar la 8Cl%ora 7 n 8ro<le:a7& *le%C toda la :aGana colocar el ar:a ! 7u e7tructura, ?ue tu%o ?ue 7er le%antada del carro con una (rBa ?ue lo7 9o:<re7 de G o<ert con7tru!eron con rec a7 8 eFa7 de ro<le& *o7 r ele7 7 tuado7 <a=o la e7tructura 9a<Ean 7 do en(ra7ado7 con 7e<o de cerdo, ! G o<ert colocC una t na de la <lanca (ra7a =unto al caGCn 8ara :antenerlo7 lu<r cado7 cuando la e7tructura reculara 8or el d 78aro& *o7 8ro!ect le7 del caGCn 7e tran78orta<an en un carro a8arte, ! 7e nece7 ta<an do7 9o:<re7 8ara :o%erlo7& "ran dardo7 de 9 erro de ca7 un :etro ! :ed o de lar(oI al(uno7 tenEan la 8unta en >or:a de >lec9a !, 8or detr@7, 8re7enta<an una7 (rue7a7 <ar<a7 de :etal, aun?ue la :a!or 8arte eran 7 :8le7 <arra7 tan anc9a7 co:o el <raFo de un 9o:<re& *a 8Cl%ora <a en <arr le7, 8ero tenEa ?ue re:o%er7e 8or?ue de otro :odo, el 7al tre, ?ue era :@7 8e7ado !

ocu8a<a do7 terc o7 de la :eFcla, tendEa a caer al >ondo del <arr l, : entra7 ?ue el car<Cn ! el aFu>re, :@7 l (ero7, 7e ?ueda<an en la 8arte de arr <a& Se re:o%Ean con una lar(a cuc9ara de :adera, ! cuando el si%nor G o<ert ?uedC 7at 7>ec9o, ordenC ?ue ec9aran en la o7cura rec@:ara del caGCn oc9o cuenco7 con7tru do7 a tal e>ecto, de :anera ?ue 8ro8orc ona<an una un dad de :ed da adecuada& AllE era donde tendrEa lu(ar la eD8lo7 Cn, de :anera ?ue 7e contenEa en la 8arte a<ultada del ar:a& "n e7a 8arte a<ultada 9a<Ea 8 ntada 8or un lado la :a(en de 7an "lo!, el 7anto 8atrCn del :etalI ! en la otra, la de 7an )aur c o, el de lo7 7oldado7, ! de<a=o de lo7 7anto7, el no:<re del ar:a, Escupe 'n,iernos. J0 ene tre7 aGo7, : 7eGor Jle eD8l cC G o<ert a 1o7cel!nJ, ! 7e co:8orta tan < en co:o una :u=er a la ?ue 7e la 9a!a 7acud do lo 7u> c ente& JKCC:o ?ue 7e co:8orta < enL J*a7 9e % 7to ra=ar7e, 7eGor JG o<ert 7eGala<a la a<ultada rec@:ara ! aclara<a ?ue al(uno7 caGone7 7e a<rEan en do7 cuando lo7 d 78ara<an, de78 d endo e7?u rla7 de :etal cal ente ?ue d eF:a<an al (ru8o de art llero7J& S n e:<ar(o, Escupe 'n,iernos es tan re7 7tente co:o una ca:8ana& Q de e7o e7t@ 9ec9a, 7eGor, la >a<r caron lo7 >und dore7 de ) l@n& "7 :u! d >Ec l a=u7tar la7 8arte7 del :olde, :u! d >Ec l& JK4o7 7a<A 7 cC:o 9acerloL J8re(untC 1o7cel!n ?ue !a :a( na<a una >und c Cn de caGone7 en Berat& JQo no, 7eGor& #ero 8odA 7 contratar 9o:<re7 :u! duc9o7& / >und dore7 de ca:8ana7& Conocen el tra<a=o, ! 9a! una :anera de a7e(urar7e de ?ue lo 9a(an < en& JKCu@l e7L J8re(untC 1o7cel!n an7 o7o& J/<l (ad a lo7 ?ue la >a<r ?uen a ?ue 7e ?ueden =unto a la rec@:ara cuando 7ea d 78arada 8or 8r :era %eF, : 7eGor& M"7o 7uele con%encerlo7 8ara ?ue 7e concentren en el tra<a=oN J G o<ert reEaJ& A7E lo 9 ce !o con lo7 >und dore7 de Escupe 'n,iernos, ! n 7 ?u era 7e e7tre:ec eron& "7o de:ue7tra ?ue e7t@ < en 9ec9a, : 7eGor, :u! < en 9ec9a& G o<ert colocC la :ec9a de 8aGo e:8a8ado en una :eFcla de ace te ! 8Cl%ora, ! 8rote( da 8or una >unda de tela, con un eDtre:o tocando la 8Cl%ora ! el otro 7al endo 8or el cuello del caGCn, 8or donde :eterEan el 8ro!ect l& Al(uno7 art llero7, 8ro7 (u C G o<ert , 8re>erEan la :ec9a en un a(u=ero de la rec@:ara 8ract cado 8ara tal > n, 8ero Al era de la o8 n Cn ?ue d c9o or > c o d 7 8a<a 8arte de la 8otenc a del ar:a, ! 8re>erEa encender la :ec9a de7de la <oca del caGCn& *a >unda de tela 7e :antenEa en el 7 t o con un 8uGado de :ar(a 9B:eda, ! 9a7ta ?ue e7a :ar(a no cua=C, G o<ert no 8er: t C ?ue 7u7 9o:<re7 car(aran el caGCn con uno de lo7 (rande7 dardo7, ?ue >ue ntroduc do 8or la <oca del ar:a 9a7ta ?ue 7Clo un 8al:o 7o<re7alEa 8or el cuello del arte>acto& "ntonce7 tra=eron :@7 :ar(a, rec An 9ec9a con a(ua del rEo ! la arena ! la arc lla ?ue tran78orta<an en el tercer carro:ato, ! 7e rellenaron todo7 lo7 9ueco7 ?ue de=a<a el 8ro!ect l 8ara 7ellar < en el nter or& J)ant ene dentro la eD8lo7 Cn, 7eGor Jle d =o G o<ert , ! le eD8l cC ?ue 7 la :ar(a no 7ella<a < en el caGCn, la eD8lo7 Cn 8erderEa >uerFa, 7 n e:8u=ar 7u> c ente al 8ro!ect lJ& S n la :ar(a, lo Bn co ?ue 9arEa e7 e7cu8 r el dardo >uera, 7 n >uerFa n n(una& JK)e de=arA 7 encender la :ec9aL J8re(untC 1o7cel!n, tan e:oc onado co:o un n Go 8e?ueGo con un =u(uete nue%o& JCo:o (u7tA 7, : 7eGor Jconte7tC G o<ert J, 8ero aBn no e7t@ a 8unto& *a :ar(a de<e cua=ar& "7o lle%C cerca de tre7 9ora7, 8ero de78uA7, : entra7 el 7ol 7e 8onEa detr@7 de la c udad ! encendEa la >ac9ada oe7te del ca7t llo, G o<ert a% 7C de ?ue !a e7ta<a todo l 7to& *o7 <arr le7 de 8Cl%ora 7e al:acena<an a 7al%o en una ca7a cercana a la ?ue no 8odEa lle(ar el >ue(o de n n(Bn :odo, lo7 art llero7 7e 9a<Ean re>u( ado 8or 7 eD8lota<a la rec@:ara, ! la 8a=a a cada lado del caGCn 9a<Ea 7 do e:8a8ada con cu<o7 de a(ua& "l caGCn e7ta<a ncl nado 9ac a el c elo, de :anera ?ue a8unta<a a la 8arte de arr <a del arco del ca7t llo, 8ero el dardo, co:o d =o el tal ano, de<erEa r <a=ando a :ed da ?ue caEa ! (ol8ear a7E en el centro de la 8uerta& /rdenC a uno de 7u7 9o:<re7 ?ue encend era una antorc9a en la c9 :enea de la ta<erna del /7o ! el Carn cero, ! cuando le 9u< eron entre(ado el >ue(o ! 7e a7e(urC de ?ue todo e7ta<a en orden, le 9 Fo un (e7to con la ca<eFa a 1o7cel!n ! le tend C el leGo ard endo& $n 7acerdote d =o una orac Cn 8ara <endec r el d 78aro, ! de78uA7 7e re>u( C en un calle=Cn =unto a la ta<erna&

JBa7ta con ?ue el >ue(o to?ue la :ec9a, : 7eGor Jle d =o G o<ert J, de78uA7 %o7 ! !o 8ode:o7 re>u( arno7 en la 8uerta ! o<7er%ar& 1o7cel!n o<7er%C la enor:e 8unta del 8ro!ect l ?ue 7o<re7alEa del caGCn, ! de78uA7 : rC la :ec9a ?ue tenEa de<a=o& #u7o en contacto el >ue(o con el te= do ! la 8Cl%ora ?ue contenEa 8rend C r@8 da:ente& JAtr@7, 7eGor, 8or >a%or Jle d =o G o<ert & SalEa un 9 l llo de 9u:o de la tela, ?ue 7e retorcEa ! enco(Ea ! 7e %ol%Ea ne(ra& 1o7cel!n ?uerEa o<7er%ar cC:o el >ue(o de7a8arecEa 8or el cuello del caGCn, 8ero el si%nor G o<ert 7e atre% C a t rar a 7u 7eGor de la :an(a con ur(enc a, ! 1o7cel!n 7 (u C al tal ano co:o un corder to 9a7ta la :uralla de la 8uerta, de7de donde o<7er%C el ca7t llo& "n lo alto de la torre aBn ondea<a el e7tandarte del conde de Nort9a:8ton, 8ero no 8or :uc9o :@7 t e:8o, 8en7C 1o7cel!n& Q entonce7 el :undo 7e e7tre:ec C& "l ru do >ue tal ?ue 1o7cel!n creEa encontrar7e en el centro de un trueno, un trueno ?ue 8arec C a(arrar7e a 7u7 tE:8ano7 retu:<ando con n7 7tenc a& 1o7cel!n d o un 7alto n%oluntar o, ! entonce7 toda la calle ?ue tenEa ante Al, todo el e78ac o entre la7 8arede7 de la7 ca7a7 ! la 8a=a 9B:eda, 7e llenC de 9u:o, 8edaFo7 de car<Cn ! troFo7 de :ar(a, todo de78 d endo >ue(o co:o 7 >ueran co:eta7, ?ue 7al eron d 78arado7 8or lo7 a re7 ! ca!eron al 7uelo& *a 8uerta de la c udad 7e e7tre:ec C ! el ru do de la eD8lo7 Cn re%er<erC en el ca7t llo ! a9o(C el 9orr <le c9 rr do ?ue 9 Fo Escupe 'n,iernos al recular 7o<re lo7 r ele7 en(ra7ado7& *o7 8erro7 e:8eFaron a aullar de7de dentro de 7u7 ca7a7, ! : le7 de 8@=aro7 a7u7tado7 e:8rend eron el %uelo& JM2 o7 del c eloN JeDcla:C 1o7cel!n :ara% llado, con lo7 oEdo7 aBn ta8onado7 8or el e7truendo ?ue 7e(uEa recorr endo el %alleJ& MCr 7to <end toN J"l 9u:o <lan?uec no ! (r 7 de7a8arec C de la calle ! con Al lle(C un 9edor tan a8e7to7o ! :alol ente ?ue e7tu%o a 8unto de 9acer %o: tar a 1o7cel!n& 2e78uA7, a tra%A7 de lo7 a8e7to7o7 re7to7 de 9u:o, % o ?ue una de la7 9o=a7 de la 8uerta del ca7t llo e7ta<a torc daJ& M6acedlo otra %eFN JordenC, ! 7u %oF le 7onC a:ort (uada 8or?ue aBn no 7e 9a<Ea recu8erado del e7truendo& J)aGana, 7eGor Jre8u7o G o<ert J& *a :ar(a tarda en >ra(uar& *o car(are:o7 e7ta noc9e ! d 78arare:o7 al al<a& A la :aGana 7 (u ente, el caGCn d 78arC tre7 8ro!ect le7 :@7, todo7 7Cl da7 <arra7 de 9 erro oD dado ?ue con7 (u eron de7enca=ar la7 8uerta7 del ca7t llo de 7t 7 (oFne7& ":8eFC a llo%er, ! la7 (ota7 7e e%a8oraron r@8 da:ente con un c9 78orroteo al (ol8ear el cal ente :etal de Escupe 'n,iernos& *a (ente del 8ue<lo 7e oculta<a en 7u7 ca7a7 ! 7e e7tre:ecEa cada %eF ?ue el a<ru:ador ru do del caGCn 7acudEa la7 contra%entana7 ! 8ro%oca<a te:<lore7 en todo7 lo7 cac9arro7 de la coc na& *o7 de>en7ore7 del ca7t llo 9a<Ean de7a8arec do de la7 al:ena7, ! e7o an :C a lo7 <alle7tero7 a acercar7e :@7& *a 8uerta 9a<Ea de7a8arec do, aun?ue 1o7cel!n 7e(uEa 7 n %er el 8at o del ca7t llo 8or?ue ?ueda<a :@7 arr <a, 8ero 7u8u7o ?ue la (uarn c Cn 7e :a( narEa ?ue en <re%e lle(arEa un ata?ue 8or la 8uerta, ! 7 n duda de<Ea de e7tar or(an Fando 7u7 de>en7a7& J"l truco con7 7te en no darle7 t e:8o JdeclarC 9ac a :ed odEa& J6an ten do t e:8o Jco:entC 7 r 6enr Courto 7J, 6an ten do toda la :aGana& 1o7cel!n no 9 Fo ca7o a 7 r 6enr , al ?ue con7 dera<a un % e=o a7u7tad Fo ?ue 9a<Ea 8erd do 7u a8et to 8or la <atalla& JAtacare:o7 e7ta noc9e JdecretC 1o7cel!nJ& "l si%nor G o<ert d 78arar@ un 9 erro contra el 8at o ! no7otro7 lle(are:o7 =u7to detr@7 a8ro%ec9ando ?ue e7tar@n :uerto7 de : edo 8or el ru do& "7co( C a cuarenta 9o:<re7 de ar:a7, lo7 :e=ore7 ?ue tenEa, ! le7 ordenC ?ue e7tu% eran l 7to7 a la 8ue7ta de 7ol& #ara a7e(urar7e de 7or8render a lo7 de>en7ore7, 9a<Ea 9ec9o eDca%ar a(u=ero7 a :odo de re>u( o en lo7 :uro7 de la7 % % enda7& S 7e 8e(a<an a la7 8arede7, de ca7a en ca7a, lo7 atacante7 8odrEan acercar7e 9a7ta tre nta 8a7o7 de la 8uerta 7 n 7er % 7to7 !, en cuanto d 78araran el caGCn, 7ur( rEan co:o un %olc@n de 7u7 e7cond te7 8ara car(ar 9ac a el 8at o del ca7t llo& S r 6enr Courto 7 7e o>rec C a d r ( r la car(a, 8ero 1o7cel!n 7e ne(C& JNece7 ta:o7 9o:<re7 =C%ene7 Jle d =oJ, 9o:<re7 7 n : edo& J) rC a -o<< eJ K4endr@7L J#or 7u8ue7to, : 7eGor& J"n% are:o7 8r :ero a una docena de <alle7tero7 JdeclarC 1o7cel!nJ, #ueden en% ar una r@>a(a de dardo7 al 8at o ! de78uA7 a8artar7e del ca: no& 0a:< An 8odrEan, 8en7C, rec < r la7 >lec9a7 de lo7 ar?uero7 n(le7e7 ?ue lo7 e7tu% eran e78erando&

S r 6enr d <u=C un e7?ue:a con un 8edaFo de car<Cn enc :a de una :e7a de coc na, de :odo ?ue 8ud era :o7trarle a 1o7cel!n ?uA 9a<Ea dentro del 8at o& *o7 e7ta<lo7, le d =o, e7ta<an a la derec9a ! de<Ean 7er e% tado7 8ue7 no conducEan a n n(una 8arte& J$na %eF entrA 7, 7eGor, encontrarA 7 do7 8uerta7 ?ue dan al 8at o& *a de la F?u erda lle%a a la7 :aF:orra7, ! una %eF allE dentro no 9a! 7al da 8o7 <le& *a de la derec9a, enc :a de un tra:o de e7calera7 de uno7 doce e7calone7, conduce a lo7 7alone7 del 8r :er 8 7o ! a la7 :uralla7& JA7E ?ue A7a e7 la ?ue <u7ca:o7& J"Dacto, 7eGor JS r 6enr %ac lC& QuerEa a% 7ar a 1o7cel!n de ?ue 7 r Gu llau:e era un 7oldado eD8er :entado, ?ue e7tarEa 8re8arado& "l 7 t o en 7E no 9a<Ea e:8eFado aBn, el caGCn no lle%a<a n un dEa d 78arando, ! era 8rec 7a:ente cuando :@7 alerta e7ta<a la (uarn c Cn& S r Gu llau:e lo e7tarEa e78erando, 8ero 7 r 6enr 7a<Ea ?ue 7u7 con7e=o7 7Clo o<tendrEan el de78rec o de 1o7cel!n, a7E ?ue no d =o nada& 1o7cel!n le ordenC a 7u e7cudero ?ue 8re8arara 7u ar:adura, de78uA7 : rC a 7 r 6enr de :anera nd >erente& JCuando to:e:o7 el ca7t llo Jle d =oJ, %ol%erA 7 a 7er el ca7tellano& J*o ?ue %ue7tra 7eGorEa ordene Jconte7tC 7 r 6enr , ?ue 7e to:C el n7ulto ?ue 7u8onEa la de(radac Cn con cal:a& *o7 atacante7 7e reun eron en la (le7 a de 7an Call c en el :o:ento en ?ue 7e decEa : 7a, ! el 8@rroco <end =o a lo7 9o:<re7 en cota7 de :allaI de78uA7 7u< eron 8or la col na ocult@ndo7e en la7 to7ca7 8uerta7 de la7 ca7a7, 9a7ta con(re(ar7e >urt %a:ente >rente a la t enda de un carretero ?ue da<a a la 8laFa del ca7t llo& AllE 7e a(ac9aron, con la7 ar:a7 l 7ta7& *a :a!orEa tenEa e7cudo7, 8ero 8re>erEan co:<at r 7 n ello7, ale(ando ?ue 7e :o%Ean :@7 r@8 do& 2o7 <landEan enor:e7 9ac9a7, ar:a7 ?ue e78arcEan el terror en lo7 e78ac o7 8e?ueGo7& Se tocaron lo7 a:uleto7, reFaron una7 cuanta7 orac one7 :@7 ! e78eraron :8ac ente7 el e7truendo del caGCn& Nad e 7al C a : rar 8or la 8uerta, 8ue7 1o7cel!n lo7 % ( la<a ! le7 9a<Ea dado Crdene7 e7tr cta7 de ?ue 7e :antu% eran oculto7 9a7ta el d 78aro& JS (ue 9a< endo una reco:8en7a 8or cada ar?uero ca8turado % %o Jle7 recordCJ, 8ero ta:< An la o>recerA 8or cada ar?uero :uerto& J#rote(eo7 < en detr@7 del e7cudo Jle7 a% 7C -o<< e, ?ue tenEa la7 lar(a7 >lec9a7 n(le7a7 en :ente& J"7tar@n aturd do7 Jle d =o 1o7cel!nJ, aco<ardado7 8or el ru do& "ntrare:o7 ! lo7 :atare:o7& O2 o7 ?u era ?ue 7ea %erdadP, 8en7C -o<< e ! 7 nt C una 8unFada de cul8a< l dad 8or 8elear contra 7 r Gu llau:e, un 9o:<re ?ue le (u7ta<aI 8ero 9a<Ea =urado %a7alla=e ! e7ta<a con%enc do de luc9ar 8or 2 o7, "7coc a ! la autAnt ca >e& JC nco :oneda7 de oro J8ro7 (u C anunc ando 1o7cel!nJ, 8ara cada uno de lo7 8r :ero7 c nco 9o:<re7 ?ue 7u<an lo7 e7calone7 ! entren en la torre& JK#or ?uA de:on o7 no d 78ara<a el caGCnL "7ta<a 7udando& "ra un dEa >rEo, 8ero 7uda<a 8or?ue el 8eto de cuero en(ra7ado ?ue lle%a<a de<a=o de la coraFa era (rue7o& "ra la :e=or ar:adura de todo7 lo7 atacante7, 8ero ta:< An la :@7 8e7ada, ! 1o7cel!n 7a<Ea ?ue le co7tarEa :antener el r t:o de lo7 9o:<re7 con :alla, :uc9o :@7 l (era& No :8orta<a& Se un rEa a la 8elea en 7u :e=or :o:ento ! d 7>rutC con 7Clo 8en7ar en ra=ar ar?uero7 de7e78erado7 entre (r to7 de dolorJ& Q nada de 8r 7 onero7 Jconclu!C& QuerEa ?ue a?uel dEa e7tu% era coronado de :uerte& JK#ode:o7 ca8turar a 7 r Gu llau:eL J7u( r C -o<< e& JK#o7ee t erra7L J8re(untC 1o7cel!n& JNo Jad: t C -o<< e& JKQ ?uA re7cate 8uede o>recerL JN n(uno& JM#ue7 nada de 8r 7 onero7N Jle7 (r tC a 7u7 7oldado7J& M)atadlo7 a todo7N J#ero no a 7u7 :u=ere7 J7ol c tC un 9o:<re& JA 7u7 :u=ere7 no Jconced C 1o7cel!n, ! en7e(u da 7e la:entC 8or?ue la <e(arda de ca<ello7 dorado7 no e7tu% era en el ca7t llo& Bueno, 9a<rEa otra7 :u=ere7& S e:8re 9a<Ea otra7 :u=ere7& *a7 7o:<ra7 7e 8rolon(aron& 6a<Ea llo% do toda la :aGana, 8ero el c elo 7e(uEa de78e=ado de7de entonce7, ! a9ora el 7ol e7ta<a <a=o, :u! <a=o, ! 1o7cel!n re8arC en ?ue el si%nor G o<ert e78era<a 9a7ta a ?ue lo7 Blt :o7 ra!o7 de 7ol atra%e7aran la 8uerta 8ara ce(ar a lo7

de>en7ore7& "ntonce7 lle(arEa el e7truendo, el olor n>ernal, el terr <le (ol8e del :etal contra el :uro del 8at o !, : entra7 lo7 de>en7ore7 7e(uEan aturd do7 8or el e7truendo, lo7 9o:<re7 ar:ado7 entrarEan n: 7er corde7 ! >ur <undo7 8or la 8uerta& J2 o7 e7t@ con no7otro7 Jd =o 1o7cel!nI no 8or?ue lo cre!era, 7 no 8or?ue 7a<Ea ?ue 7e e78era<a de Al un 7ent : ento 7 : larJ& "7ta noc9e lo cele<rare:o7 con 7u co: da ! 7u7 :u=ere7& J6a<la<a de:a7 ado 8or?ue e7ta<a ner% o7o, 8ero no 7e da<a cuenta& A?uello no era n n(Bn torneo en el ?ue el 8erdedor 7al era 8or 7u 8ro8 o 8 e 8or :a(ullado o 9er do ?ue e7tu% era& "7ta era la 8ale7tra de la :uerte !, aun?ue tenEa 8lena con> anFa en 7E : 7:o, ta:< An 7entEa te:or& Que lo7 de>en7ore7 e7tAn dur: endo, o co: endo, 8en7C, 8ero 8or >a%or, ?ue no e7tAn e78er@ndono7& Q =u7to en e7e n7tante el :undo 7e llenC del en7ordecedor ru( do, la <arra de 9 erro en lla:a7 ra7(C el a re en d recc Cn al 8at o, el 9u:o nundC la calle, ! la e78era, (rac a7 al c elo, ter: nC& Q <alle7tero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 car(aron con >uerFa&

S r Gu llau:e tenEa a la (uarn c Cn 8re8arada 8ara el ata?ue de7de el :o:ento en ?ue el caGCn a8arec C en Ca7t llon dVAr< Fon& 0ra7 la7 8r :era7 eD8lo7 one7, 9a<Ea ordenado ?ue d eF ar?uero7 :ontaran (uard a en el 8at o cont nua:ente, c nco a cada lado, de :anera ?ue la7 >lec9a7 e7tu% eran a8untada7 9ac a el e78ac o en el ?ue lo7 dardo7 del caGCn 9a<Ean ec9ado a<a=o la 8uerta 8r nc 8al& *a :uralla del ca7t llo, ?ue e7ta<a ntacta, lo7 8rote(Ea de lo7 <alle7tero7 ?ue 8ud era 9a<er oculto7 en la c udad& )@7 tarde, la :aGana en ?ue el caGCn tu:<C de> n t %a:ente la 8uerta, 7 r Gu llau:e 9 Fo de:oler la :a!or 8arte de la7 8arede7 de :adera de lo7 e7ta<lo7, 8ero de=C en 8 e lo7 8 lare7 ?ue 7o7tenEan el tec9o, de :anera ?ue lo7 ar?uero7 tenEan un lu(ar 8ara re7(uardar7e ! 8rote(er 7u7 cuerda7 7 llo%Ea& *a7 :ontura7 7u< eron lo7 e7calone7 9a7ta el 7alCn del 8r :er 8 7o, ?ue 7e con% rt C en lo7 nue%o7 e7ta<lo7& *a :adera de la7 8arede7 de lo7 e7ta<lo7 de ca<allo7 ! %aca7, a7E co:o la7 9o=a7 rota7 de la 8uerta 8r nc 8al, 7e e:8learon en <arr cada7 ?ue cu<rEan todo el 8at o& No era tan alta co:o a 7 r Gu llau:e le 9a<rEa (u7tado, ! ta:8oco 9a<Ea 7u> c ente :adera 8ara contener un a7alto dec d do, 8ero cual?u er o<7t@culo 7er% rEa 8ara entor8ecer la carrera de lo7 9o:<re7 con ar:adura, lo ?ue darEa a lo7 ar?uero7 una o8ortun dad :@7 8ara >lec9ar& *o7 8r :ero7 dardo7 de 9 erro ?ue d 78arC el caGCn >ueron aGad do7 ta:< An a la <arr cada, ! de78uA7 7u< eron un <arr l de ace te de ol %a ranc o de la7 :aF:orra7& Con a?uello, 7 r Gu llau:e e7ta<a l 7to& So78ec9a<a ?ue 1o7cel!n atacarEa :@7 < en 8ronto ?ue tarde& S r Gu llau:e 9a<Ea 8a7ado 7u> c ente t e:8o en co:8aGEa del nue%o conde de Berat 8ara entender ?ue 1o7cel!n era un 9o:<re :8ac ente, de:a7 ado an7 o7o 8or la % ctor a& 0a:< An 8en7a<a ?ue atacarEa al anoc9ecer o al al<a, de :odo ?ue, cuando el 8r :er dEa entero de art llerEa ter: nC ro:8 endo la7 8uerta7 ! 8roduc endo una (r eta en el <a7t Cn a un lado del arco, 7e a7e(urC de ?ue la (uarn c Cn al co:8leto e7tu% era ar:ada ! 8re8arada ante7 de la 8ue7ta del 7ol& A :ed a tarde, !a e7ta<a 7e(uro de ?ue no 7e 9arEan e78erar, 8ue7, entre d 78aro ! d 78aro del caGCn, 7e 9a<Ea a(ac9ado =unto a la7 al:ena7 de la 8uerta ?ue no 9a<Ean 7u>r do daGo7, 8o7 c Cn ?ue le 8er: t C oEr lo7 eDtraGo7 7on do7 de 8 co7 ! :art llo7, ! 7u8u7o ?ue el ene: (o 7e a<rEa ca: no entre la7 8arede7 de la7 ca7a7 8ara acercar7e al e78ac o a< erto >rente al ca7t llo 7 n 7er % 7to7& Cuando el 7ol 7e acerca<a !a al 9or Fonte ! el caGCn no d 78ara<a, 7 r Gu llau:e 7u8o ?ue lo7 art llero7 de<Ean de e7tar e78erando a ?ue lo7 atacante7 e7tu% eran l 7to7& Se acucl llC =unto a la 8uerta ! e7cuc9C el entrec9ocar :et@l co de la7 ar:adura7 en la7 ca7a7 al otro lado de la 8laFa, ! cuando ec9C un % 7taFo 8or el arco, co:8ro<C ?ue en la 8uerta oe7te 7e 9a<Ean reun do :@7 9o:<re7 de lo 9a< tual 8ara o<7er%ar el ca7t llo& OSClo le7 >alta a% 7arno7 de 7u7 ntenc one7 con una tro:8etaP, 8en7C con una 7onr 7a :al c o7a en lo7 la< o7& Se a8artC de allE un n7tante ante7 de ?ue 7e e7trellara un dardo de <alle7ta contra el : 7:o arco 8or el ?ue 9a<Ea e7tado : rando& -ecu8erC 7u 8o7 c Cn 8ara a% 7ar a 7u7 9o:<re7 de ar:a7& JQa % enen Jle7 d =o, ! :et C el <raFo F?u erdo 8or la7 c nc9a7 de cuero de 7u e7cudo con la n7 (n a de78 ntada de lo7 tre7 9alcone7& 6a<Ea al % o en d c9o conoc : ento& S r Gu llau:e dete7ta<a e7tar 7 t ado, ! no 8odEa 7o8ortar la a:enaFa cal:a de lo7 8r :ero7 dEa7, cuando 7 r 6enr :antenEa el acuerdo, 8ue7 aun?ue >uera un 8erEodo 7e(uro, conlle%a<a la >ru7trac Cn de 7ent r7e atra8ado7 en el ca7t llo& A9ora

8odrEa :atar a al(uno7 de lo7 7 t adore7, ! 8ara un 7oldado co:o 7 r Gu llau:e e7o era :uc9o :@7 7at 7>actor o& Cuando el caGCn lle(C a la c udad, el nor:ando 7e 8lanteC la 8o7 < l dad de ?ue 1o7cel!n le o>recerEa al(Bn acuerdo, 8ero tra7 el 8r :er d 78aro del caGCn, ?ue de7enca=C una 8uerta de 7u7 < 7a(ra7, co:8rend C ?ue el nue%o conde, te:erar o, ncauto ! 8oco (enero7o co:o era, no de7ea<a otra co7a ?ue :uerte& Q la tendrEa& JMCuando d 78are el caGCnN JS r Gu llau:e da<a n7trucc one7 a 7u7 9o:<re7J& Atacar@n cuando d 78are el caGCn J! 7e a(ac9C =unto a la 8uerta, en el lado ene: (o de la <arr cada, con> ando en tener raFCn& "78erC, : entra7 la luF del 7ol re8ta<a 8or la7 lo7a7 del 8at o& 0enEa d ec oc9o ar?uero7 en 8er>ecta7 cond c one7 ! e7ta<an todo7 detr@7 de la7 <arr cada7I =unto a 7 r Gu llau:e e78era<an d ec 7A 7 9o:<re7 de ar:a7 :@7& *o7 de:@7 9a<Ean de7ertado, todo7 eDce8to la :ed a docena ?ue e7ta<an en>er:o7& *a c udad e7ta<a tran?u la, 7al%o 8or al(Bn 8erro ?ue ladra<a de %eF en cuando ! ter: na<a ( :oteando co:o 7 al(u en lo 9u< era 9ec9o callar& OA9ora le7 8e(a:o7 una 8al Fa J8en7C 7 r Gu llau:eJ, 8ero, K! de78uA7 ?uALP No tenEa n n(una duda de ?ue la <atalla era 7u!a, 8ero 7e(uEa en >ranca : norEa ! la (uarn c Cn e7ta<a le=o7 de cual?u er t 8o de a!uda& Qu F@ 7 lo7 derrota<an a9ora <a7tarEa 8ara ?ue 1o7cel!n dec d era enta<lar con%er7ac one7& S n duda, 7 r 6enr Courto 7 ace8tarEa una rend c Cn 9onro7a, 8en7a<a 7 r Gu llau:e, K8ero tenEa 7 r 6enr n>luenc a 7o<re el tara:<ana de 1o7cel!nL "ntonce7 el caGCn d 78arC, el ru do 8arec C 7acud r el ca7t llo, ! una <arra de 9 erro entrC 8or la 8uerta a toda %eloc dad ! arrancC un enor:e troFo de 8 edra le%antando 8ol%o <lanco del :uro de la torre 7 tuado =unto a la7 e7calera7 ?ue conducEan al nter or& S r Gu llau:e 7e 8u7o ten7C, lo7 oEdo7 le 8 ta<an 8or el eco del e7truendo, ! cuando e7cuc9C lo7 (r to7 de =B< lo ! la7 <ota7 8e7ada7 7o<re lo7 ado?u ne7 de la 8laFa, le%antC la ta8a del <arr l de ace te ! le 8e(C una 8atada 8ara ?ue el %erdo7o conten do 7e e78arc era 8or la7 lo7a7 de la 8uerta& 1u7to entonce7 e7cuc9C una %oF ?ue aulla<a en el eDter or& JMNo 9a(@ 7 8r 7 onero7N Jla %oF 7e oEa d 7tor7 onada 8or la % 7era del ca7coJ, MNo 9a(@ 7 8r 7 onero7N JMAr?uero7N J(r tC 7 r Gu llau:e, aun?ue duda<a de ?ue 9u< era ?ue a% 7arlo7& "n au7enc a de 09o:a7, e7ta<a 1a;e al :ando, re78on7a< l dad ?ue no le a(rada<a de:a7 ado 8ero, co:o le (u7ta<a 7 r Gu llau:e, de7ea<a luc9ar < en 8ara Al& 1a;e no d =o nada a 7u7 ar?uero7I no nece7 ta<an Crdene7& *o ?ue 9 c eron >ue e78erar con lo7 arco7 7e: ten7o7 ! 8unta7 9ueca7 en la7 cuerda7, ! entonce7 la 8uerta 7e llenC de <alle7tero7, ! 8or detr@7 a8arec eron lo7 9o:<re7 de ar:a7 aullando cada uno 7u (r to de (uerra 8art cular, ! 1a;e, 7 (u endo la7 n7trucc one7 rec < da7, e78erC un n7tante 9a7ta ?ue el 8r :er 9o:<re re7<alara en el ace te de ol %a& "ntonce7 (r tC: JM2 78aradN 2 ec oc9o >lec9a7 ?ue 7e en7artaron en el cao7& *o7 8r :ero7 atacante7 ?ue entra<an 8or la 8uerta e7ta<an t rado7 8or el 7uelo, lo7 9o:<re7 ?ue <an detr@7 tro8eFaron con ello7 ! la7 >lec9a7 ac catearon la con>u7 Cn& *o7 a7altante7 e7ta<an aBn a d eF 8a7o7 de la <arr cada ! !a 9a<Ean 7 do >renado7, 8or?ue la e7trec9a 8uerta del ca7t llo e7ta<a <lo?ueada con lo7 :uerto7 ! :or <undo7& S r Gu llau:e 7e 9 Fo a un lado con la e78ada de7en%a nada, 7 n 9acer nada, e78erando ?ue lo7 ar?uero7 re:ataran la >aena& No de=a<a de 7or8renderle la %eloc dad con la ?ue >lec9a<an lo7 arco7 una ! otra %eF, ! o<7er%C la 7e(unda ! tercera <aterEa de 7aeta7 8er>orar :alla ! en7artar carne& $n <alle7tero 7al C de de<a=o del a:a7 =o e ntentC le%antar 7u ar:a con <ra%ura, 8ero 7 r Gu llau:e d o un 8ar de 8a7o7 ! le a7e7tC un <uen (ol8e con la e78ada en la nuca, ?ue lle%a<a de78rote( da& *o7 de:@7 <alle7tero7, clara:ente en% ado7 a 8r :era > la 8ara encar(ar7e de 7u7 ar?uero7, e7ta<an :uerto7 o le7 ?ueda<a 8oco& *o7 9o:<re7 de ar:a7 de 1o7cel!n e7ta<an :eFclado7 entre ello7 >or:ando un a:a7 =o de ar:adura7 ! e7cudo7 a7aeteado7 con 8lu:a7 <lanca7, ! el a8elotona: ento de 9o:<re7 en la entrada no 8er: tEa acceder a n n(una 8arte& 1a;e d r (Ea en e7e :o:ento la7 >lec9a7 9ac a lo7 7oldado7, de7car(a tra7 de7car(a, ! 7 r Gu llau:e 9 Fo una 7eGal a 7u7 9o:<re7 8ara ?ue 7e adelantaran& JNo ?u eren 8r 7 onero7& K)e oE7L MNo 9a(@ 7 8r 7 onero7N S r Gu llau:e ! 7u7 9o:<re7 ataca<an de7de el lado F?u erdo del 8at o, a7E ?ue 1a;e 7e lle%C a lo7 ar?uero7 al derec9o ! d 78arC 8or la 8uerta 7Clo a la7 8oca7 > (ura7 ?ue ?ueda<an detr@7 del arco& Al ca<o de un n7tante, lo7 arco7 callaron, 8ue7 la :a!orEa de lo7 atacante7 e7ta<an

:uerto7, ! lo7 ?ue ?ueda<an % %o7 9a<Ean 7 do atra8ado7 8or el a7alto re8ent no de 7 r Gu llau:e de7de el otro lado del 8at o& 3ue una :a7acre& *o7 atacante7, !a :ed o %enc do7 8or la7 >lec9a7, 9a<Ean 7u8ue7to ?ue lo7 8o7 <le7 de>en7ore7 7e 9allarEan tra7 la <arr cada, ! en ca:< o le7 lle(aron 8or el >lancoI lo7 9o:<re7 de 7 r Gu llau:e, 8re% a:ente n>or:ado7 de ?ue el ene: (o no 9arEa 8r 7 onero7, no e7ta<an de 9u:or 8ara la : 7er cord a& JCa<rCn J1o9n 3a rclot9 9 nca<a la e78ada con toda7 7u7 >uerFa7 8or un a(u=ero ?ue tenEa en la cota de :alla un 9o:<re de ar:a7 caEdo 7o<re el a:a7 =o de a7altante7& Ca<rCn J re8 t C, e7ta %eF ded cado a de(ollar a un <alle7tero& $n <ur(und o con 9ac9a ro:8Ea ca7co7 ! cr@neo7 con (ol8e7 certero7 ! e:<adurna<a el 7uelo, !a 8r n(o7o de ace te, con una nue%a ca8a de 7e7o7 ! 7an(re& $no de lo7 ene: (o7 7e alFC ru( endo de entre la 8 laI era un 9o:<re (rande, >uerte ! ca8aF, ?ue 8 7a<a cad@%ere7 con la ntenc Cn de a%anFar 9a7ta la <arr cada, 8ero 7 r Gu llau:e 8arC el (ol8e de la e78ada con 7u e7cudo ! cla%C la 7u!a 8ro8 a con >uerFa en la (ar(anta del atacante& "l n>el F 7e le ?uedC : rando: lo7 o=o7 co:o 8lato7 ! lo7 la< o7 con ntenc Cn de e: t r una o<7cen dad, 8ero lo Bn co ?ue 7al C de 7u <oca >ue un cua=o de 7an(re tan den7o co:o la (ra7aI 7e ta:<aleC ! ca!C, ! 7 r Gu llau:e e7ta<a l 7to 8ara 8a7ar al 7 (u ente& A9ora lo7 ar?uero7 de=a<an lo7 arco7 ! 7e unEan a la e7ca<ec9 na con 9ac9a7, e78ada7 ! cuc9 llo7 8ara re:atar a lo7 9er do7& *o7 (r to7 de : 7er cord a re%er<era<an en el 8at o, 7e oEan 8laG do7, ! lo7 8oco7 atacante7 aBn no 9er do7 de la reta(uard a 8ud eron oEr la al(ara<Ea n(le7a& JMSan 1or(eN MSan 1or(eN J*o7 a7altante7 n c aron la 9u da& $n 9o:<re, ce(ado 8or un (ol8e ?ue le 9a<Ean dado a 7u !el:o, 7al C corr endo en el 7ent do e?u %ocado ! 7e encontrC con 1o9n 3a rclot9, ?ue tu%o a < en a<r rle el % entre a tra%A7 de lo7 an llo7 de la :alla& JCa<rCn J>ue 7u co:entar o al 7acar la 9o=a& JM* <erad la 8uertaN JordenC 7 r Gu llau:eJ& MSacadlo7 de a9E en :ed oN JNo ?uerEa ?ue lo7 <alle7tero7 >uera del ca7t llo d 78araran a 7u7 9o:<re7 : entra7 7a?uea<an lo7 cuer8o7, a7E ?ue lo7 arra7traron a un lado del 8at o& No 9a<Ea un 7olo 9er do& "l ene: (o 9a<Ea a% 7ado de ?ue no 7e 9 c eran 8r 7 onero7, ! la (uarn c Cn 9a<Ea o<edec do& A9ora el ata?ue 9a<Ea conclu do& Aun?ue no el 8el (ro& ABn ?ueda<an do7 cad@%ere7 en el arco& S r Gu llau:e 7a<Ea ?ue lo7 <alle7tero7 de la c udad %eEan la 8uerta, a7E ?ue, con la a!uda de 7u e7cudo, 7e de78laFC 9a7ta el arco ! arra7trC al 8r :er cad@%er 9a7ta el 8at o& No 9a<Ea ra7tro de 1o7cel!n, ! e7o era una 8ena& S r Gu llau:e 9a<Ea 7oGado con %ol%er a ca8turar al conde 8or 7e(unda %eF, ! entonce7 9a<rEa do<lado el re7cate de 1o7cel!n, lo 9a<rEa redo<lado ! aBn lo 9a<rEa %uelto a redo<lar una %eF :@7& O6 =o8erraP, 8en7C 7 r Gu llau:e, ! un dardo de <alle7ta re<otC con >uerFa en la 8arte alta de 7u ca7co, d@ndole un <uen (ol8e& Se a(ac9C aBn :@7, co( C al Blt :o 9o:<re 8or el to< llo ! t rC de AlI el 9o:<re 7e re%ol% C e ntentC re7 7t r7e, a7E ?ue 7 r Gu llau:e le d o un <uen (ol8e en la n(le con la 8arte n>er or de 7u e7cudo, re:atado en 8unta, ! el 9o:<re 7e ?uedC <lanco de dolor ! de=C de >orce=ear& "ra -o<< e& "n cuanto 7 r Gu llau:e lo 7oltC en el 8at o ! e7tu%o a 7al%o de lo7 <alle7tero7 de la c udad, lo eDa: nC ! de7cu<r C ?ue no e7ta<a 9er do& #ero lo 9a<Ean de=ado ncon7c ente& #ro<a<le:ente una >lec9a ?ue 9a<rEa (ol8eado el ca7co en la 8arte de a<a=o, 8ue7 en el (rue7o <orde 9a<Ea una 7eGal con7 dera<leI e7o 9a<rEa 8ro%ocado ?ue el ca7co le (ol8eara la ca<eFa ! lo tu:<ara al 7uelo& 0re7 dedo7 :@7 a<a=o ! 9a<rEan ten do un e7cocA7 :uerto& *o ?ue tenEan, en ca:< o, era un e7cocA7 :u! con>und do ?ue 7e retorcEa <u7cando 7u e78ada al re8arar en dCnde e7ta<a& JK2Cnde e7t@ : d neroL J(ruGC 7 r Gu llau:e a:enaFando a -o<< e con 7u 8ro8 a e78ada& JCr 7to J( : C -o<< e& JNo lo lla:e7 ?ue no %a a %en r& S lo ?ue ?u ere7 e7 : 7er cord a, 9 =o, 8Ede:ela a :E& M/ a ello7N JQ 7 r Gu llau:e le 7eGalC a lo7 ar?uero7 ! 7oldado7 ?ue de78o=a<an a lo7 :uerto7 ! 9er do7 de ar:a7, ar:adura7 ! ro8a& "l < Fco 1a;e 7onreEa 8or?ue uno de lo7 ene: (o7 :uerto7 lle%a<a un an llo de ru<Ee7& 1a;e le 9a<Ea cortado el dedo ! :o7tra<a en alto la =o!a con una 7onr 7a tr un>al& Sa:, el >la:ante nue%o 8ro8 etar o de una <uena cota de :alla ale:ana, 7e acercC 8ara : rar a -o<< e ! le e7cu8 C: era 7u :odo de eD8re7ar la o8 n Cn ?ue el e7cocA7 le :erecEa&

-o<< e, con l@(r :a7 en lo7 o=o7 de< do a la 9u: llac Cn, : rC a 7u7 co:8aGero7 de a7alto :uerto7, !a 7Clo en ca: 7a7 <ordada7 de 7an(re& 6a<Ean cruFado la 8laFa cuarenta atacante7 ! :@7 de la : tad !acEan allE 7 n % da& ) rC a 7 r Gu llau:e& JSo! %ue7tro 8r 7 onero Jle d =o, ! 7e 8re(untC cC:o <a a 8a(ar un re7cate a lord /ut9wa te en In(laterra ! otro a?uE a 7 r Gu llau:e& JQ un co=Cn ere7 : 8r 7 onero Jle e78etC 7 r Gu llau:e en rudo n(lA7, de78uA7 %ol% C al >rancA7J& 6e oEdo el (r to de >uera& Nada de 8r 7 onero7& Qa lo :e=or recuerda7 ?ue, cuando 9ace:o7 8r 7 onero7, no o<tene:o7 re7cate7 8or ello7& SClo no7 dan 8edaFo7 de 8er(a: no& K"7o e7 lo ?ue entendA 7 8or 9onor en "7coc aL -o<< e : rC 9ac a arr <a, al ro7tro de7carnado ! tuerto, ! 7e enco( C de 9o:<ro7& J)atad:e, 8ue7 JaGad C en tono can7 noJ& )atad:e e ro7 al n> erno& JA tu a: (o no le (u7tarEa Jre8u7o 7 r Gu llau:e, ?ue % o el a7o:<ro en la eD8re7 Cn de -o<< eJ, )e re> ero a tu a: (o 09o:a7 Jle aclarCJ& *e (u7ta7, ! no le 9ar@ (rac a encontrarte :uerto& 0e t ene car Go, %a!a ?ue 7E, 8or?ue e7 :@7 <urro ?ue la :adre ?ue lo 8ar C& A7E ?ue te %o! a de=ar % %o& #onte en 8 e& JS r Gu llau:e le d o un (ol8e con el 8 e 8ara ?ue 7e le%antaraJ& A9ora %uel%e con 1o7cel!n ! d le a e7e 9 =o de 8erra renco ?ue 8uede 8a(arno7 lo ?ue no7 de<e 8ara ?ue no7 %a!a:o7& K0e 9a7 enteradoL No7 da el d nero ! no7 %e 7 8art r& -o<< e ?uerEa 8ed rle la e78ada, ?ue 8ertenecEa a 7u tEo ! oculta<a una 8rec o7a rel ?u a de 7an AndrA7 en la e:8uGadura, 8ero 7a<Ea ?ue le 7erEa ne(ada a7E ?ue, aBn aturd do, 7al C 8or el arco 7e(u do 8or la7 <urla7 de lo7 ar?uero7& S r Gu llau:e le7 d o un <err do a lo7 <alle7tero7 de la c udad 8ara ?ue 7u8 eran ?ue ?u en 7alEa era uno de lo7 7u!o7& JCon 7uerte te d 78aran (ual:ente Jle d =o a -o<< e, ! lo e:8u=C 9ac a el atardecer& Nad e d 78arC a -o<< e ?ue, con la ca<eFa d@ndole tu:<o7 ! 8@l8 to7 en la n(le, <a=C a tro:8 cone7 8or la calle& *o7 7u8er% % ente7 del ata?ue 7e 9a<Ean reun do =unto al caGCn, aBn 9u:eanteI al(uno7 tenEan >lec9a7 cla%ada7 en lo7 <raFo7 o en la7 8 erna7& 1o7cel!n e7ta<a allE, con la ca<eFa de7cu< ertaI tenEa el 8elo a8la7tado 8or el ca7co ! el redondo ro7tro 7udoro7o ! ro=o de ra& 6a<Ea 7 do de lo7 Blt :o7 en cruFar la 8uerta ! 9a<Ea % 7to el cao7 >rente a Al, entonce7 lo tu:<C una >lec9a ?ue le (ol8eC en el 8eto& *e 7or8rend C la >uerFa del (ol8e, co:o 7 le 9u< era coceado un ca<allo, ! el 8eto tenEa en el lu(ar del :8acto una <r llante a<olladura& Con7 (u C 8oner7e en 8 e a dura7 8ena7 8ara 7er alcanFado 8or una 7e(unda >lec9a ?ue, co:o la 8r :era, no con7 (u C 8er>orar la (rue7a ar:adura, 8ero ?ue lo %ol% C a tu:<ar de <ruce7I a 8art r de e7e :o:ento 7Clo 8udo de=ar7e lle%ar 8or el 8@n co de lo7 7u8er% % ente7 ! 7al r dando tu:<o7 de allE& JK0e 9an de=ado con % daL J>ue 7u 7aludo a -o<< e, aun?ue % o ?ue tenEa una :oradura en la >rente& J)e en%Ean con un :en7a=e, 7eGor Jre8u7o -o<< eJ, S rec <en 7u d nero J8ro7 (u CJ, 7e :arc9ar@n 7 n 8re7entar <atalla& JM"7 tu d neroN Jle e78etC 1o7cel!nJ, A7E ?ue tB le7 8a(ar@7& K*o t ene7L JNo, 7eGor& J#ue7 lo7 :atare:o7 a todo7& MQue :e a78en 7 no aca<an todo7 :uerto7N J1o7cel!n 7e %ol% C 9ac a el si%nor G o<ert J, KCu@nto t e:8o o7 lle%ar@ t rar a<a=o la 8uertaL G o<ert 7e 8u7o a 8en7ar& "ra un 9o:<re 8e?ueGo, de ca7 c ncuenta aGo7, con la cara 8ro>unda:ente arru(ada& JCalculo ?ue una 7e:ana, 7eGor& J$no de 7u7 dardo7 9a<Ea dado en un co7tado del arco ! 9a<Ea arrancado un <uen :ontCn de 8 edra7, lo ?ue 7u(erEa ?ue el ca7t llo no e7ta<a en 7u :e=or :o:entoJ& Qu F@ d eF dEa7 Jrect > cCJ, ! en d eF dEa7 :@7 8uedo t rar la : tad del :uro del 8at o& J*o7 a8la7tare:o7 entre la7 ru na7 J(ruGC 1o7cel!nJ, ! de78uA7 lo7 e7ca<ec9 nare:o7 a todo7& JSe %ol% C 9ac a 7u e7cuderoJ, K"7t@ l 7ta : cenaL JSE, 7eGor& 1o7cel!n co: C 7olo& Se 9a<Ea con%enc do de ?ue cenarEa en el 7alCn del ca7t llo a?uella noc9e, : entra7 e7cuc9a<a lo7 (r to7 de lo7 ar?uero7 al 7erle7 cortado7 lo7 dedo7, 8ero el de7t no lo 9a<Ea ?uer do de otro :odo& A7E ?ue a9ora 7e to:arEa 7u t e:8o, reduc rEa el ca7t llo a e7co:<ro7 ! 7e %en(arEa& A la :aGana 7 (u ente Gu! 4eD lle ! C9arle7 Be77 Wre7 lle(aron a Ca7t llon dVAr< Fon con c ncuenta 9o:<re7 :@7& #arecEa ?ue 4eD lle no 9a<Ea con7e(u do encontrar a 7u 9ere=e, ! 8or

:ot %o7 ?ue a 1o7cel!n n le :8orta<an n entendEa, creEa ?ue el ar?uero ! la <e(arda %ol%erEan al ca7t llo a7ed ado& JCuando lo7 co=@ 7 Jle d =o 1o7cel!nJ, el 9o:<re e7 8ara %o7& #ero la :u=er e7 :Ea& J#ertenece a la I(le7 a Jre78ond C 4eD lle& J#r :ero :e 8ertenece a :E J n7 7t C 1o7cel!nJ, ?ue de78uA7 =ue(ue la I(le7 a con ella ! ?ue 7e la ?uede el de:on o al > nal& "l caGCn d 78arC, ! la 8uerta del ca7t llo e:8eFC a te:<lar&

SSS

09o:a7 ! 7u7 co:8aGero7 8a7aron una noc9e 9B:eda <a=o lo7 @r<ole7& #or la :aGana, tre7 de lo7 coredors 9a<Ean de7a8arec do con 7u7 :u=ere7, 8ero 9a<Ean ?uedado catorce 9o:<re7, oc9o :u=ere7, 7e 7 n Go7 !, lo :@7 Bt l de todo, 7 ete <alle7ta7& "ran % e=a7 ! nece7 ta<an ar:ato7te7 8ara 7er ar:ada7, lo ?ue 7 (n > ca<a ?ue eran :eno7 8otente7 ?ue la7 <alle7ta7 de acero, ?ue 7e ar:a<an con crane?uEn, 8ero en la 8elea, lo7 ar:ato7te7 recar(a<an con :@7 ra8 deF ! el ar:a era lo 7u> c ente:ente :ortE>era en la7 d 7tanc a7 corta7& *o7 = nete7 9a<Ean de7a8arec do del %alle& A 09o:a7 le lle%C <uena 8arte de la :aGana con%encer7e, 8ero al > nal % o a un 8or?uer Fo ?ue conducEa a lo7 an :ale7 9a7ta el <o7?ue !, 8oco de78uA7, la carretera ?ue conducEa al 7ur =unto al arro!o 7e llenC de (ente ?ue 8arecEan >u( t %o7, 8ue7 car(a<an enor:e7 8e7o7 ! arra7tra<an carret lla7 llena7 9a7ta lo7 to8e7 de 8ertenenc a7& Su8u7o ?ue lo7 = nete7 7e 9a<rEan 9artado de e78erarlo ! 9a<rEan atacado un 8ue<lo %ec no, 8ero %er a la (ente lo tran?u l FC, 8ue7 7 (n > ca<a ?ue no 9a<Ea 7oldado7 cerca, a7E ?ue 8ro7 (u C 9ac a el oe7te& Al dEa 7 (u ente, al to:ar una ruta 8or el 7ur :@7 ele%ada ?ue lo7 :antenEa ale=ado7 de lo7 %alle7 ! la7 carretera7, o!C el caGCn en la d 7tanc a& Al 8r nc 8 o, 8en7C ?ue 7e trata<a de un trueno, un trueno eDtraGo 7 n eco, 8ero no 9a<Ea nu<e7 al oe7te, ! :@7 tarde %ol% C a 7onar, ! aBn una tercera %eF a :ed odEa, a7E ?ue re8arC en ?ue era un caGCn& 6a<Ea % 7to !a ante7 e7o7 tu<o7 del de:on o, 8ero no eran :u! co:une7, ! te:Ea el daGo ?ue 8odrEa 9acer a 7u7 a: (o7 del ca7t llo el eDtraGo art lu( oT S 7e(uEan 7 endo 7u7 a: (o7& Se a8re7urC en d recc Cn norte 9ac a Ca7t llon dVAr< Fon, 8ero 7e o<l (C a andar con o=o cada %eF ?ue lle(a<a a un %alle a< erto o a al(Bn lu(ar 7u7ce8t <le de aco(er una e:<o7cada a ca<allo& CaFC un corFo a?uella tarde, ! todo7 rec < eron un <ocado del 9E(ado crudo, 8ue7 no 7e atre%Ean a encender >ue(o& Al anoc9ecer, : entra7 lle%a<a el corFo 9a7ta el ca:8a:ento, % o 9u:o al noroe7te ! 7u8o ?ue 8rocedEa del caGCn, lo ?ue 7 (n > ca<a ?ue e7ta<a :u! cerca, tan cerca ?ue :ontC (uard a 9a7ta < en entrada la :adru(ada, de78uA7 de78ertC a #9 l n ! lo 8u7o a Al de cent nela& #or la :aGana, llo%Ea& *o7 coredors e7ta<an tr 7te7 ! 9a:<r ento7, ! 09o:a7 ntentC an :arlo7 con la 8ro:e7a de ?ue el calor ! la co: da no e7ta<an le=o7& #ero ta:8oco lo e7ta<a el ene: (o, a7E ?ue 8ro7 (u C con cautela& No 7e atre%Ea a 8onerle la cuerda al arco, 8ue7 la llu% a la de< l tarEa& Q Al 7e 7entEa de7nudo 7 n arco n >lec9a7& "l 7on do del caGCn, ?ue d 78ara<a cada tre7 o cuatro 9ora7, 7e acerca<a cada %eF :@7, ! a 8r nc 8 o7 de la tarde, 09o:a7 !a oEa clara:ente el (ol8e de lo7 8ro!ect le7 contra la 8 edra& #ero al 8oco rato, cuando coronC una altura ! 8or > n ce7C la llu% a, % o ?ue el e7tandarte del conde de Nort9a:8ton aBn 8endEa, a8a(ado ! e:8a8ado, de lo alto de la torre, ! e7o lo an :C& No nd ca<a ?ue e7tu% eran 7e(uro7, 8ero au:enta<a la e78eranFa de ?ue una (uarn c Cn n(le7a luc9arEa a 7u lado& Qa e7ta<an cerca, 8el (ro7a:ente cerca& 6a<Ea de=ado de llo%er, 8ero el 7uelo e7ta<a re7<alad Fo, ! 09o:a7 7e ca!C do7 %ece7 : entra7 <a=a<a 8or la e:8 nada col na ?ue conducEa al rEo ?ue rodea<a el 8eGa7co del ca7t llo& #lanea<a acercar7e al ca7t llo del : 7:o :odo en ?ue 9a<Ea e7ca8ado de Al, cruFando la 8re7a =unto al :ol no, 8ero al lle(ar al 8 e de la ladera, donde lo7 @r<ole7 7e acerca<an :@7 al e7tan?ue, % o ?ue 7u7 : edo7 e7ta<an =u7t > cado7, 8ue7 lo7 7 t adore7 7e le 9a<Ean ant c 8ado ! 9a<Ea a8o7tado un <alle7tero =unto a la 8uerta del :ol no& "l 9o:<re, %e7t do con cota de :alla, e7ta<a de<a=o de un 8e?ueGo 8orc9e de 8a=a ?ue lo 8rote(Ea de lo7 ar?uero7 en la7 al:ena7 aun?ue, cuando 09o:a7 : rC,

no % o allE n n(Bn ar?uero& S n duda, lo7 7 t adore7 9a<Ean a8o7tado <alle7ta7 en la c udad 8ara d 78arar a cual?u era ?ue 7e a7o:ara& J)@talo Jle d =o Gene% W%e, ?ue e7ta<a acurrucada a 7u lado ! ta:< An %eEa al <alle7tero 7ol tar o al otro lado del rEo& JKQ a% 7ar a lo7 otro7L JKQuA otro7L JX7e no e7t@ 7olo a9E Jconte7tC 09o:a7& Se(uro ?ue el :ol nero ! 7u >a: l a 7e 9a<Ean do 8or?ue el conducto del a(ua lle%a<a 8oco caudal, ! la enor:e nor a e7ta<a n:C% lI lo7 7 t adore7 no 9a<rEan a8o7tado un 7olo 9o:<re 8ara (uardar la 8el (ro7a ruta 8or lo alto de la 8re7a& AllE 9a<rEa 8or lo :eno7 una docena de 9o:<re7& #odEa d 78arar al 8r :ero, e7o no era n n(Bn 8ro<le:a, 8ero entonce7 lo7 de:@7 le d 78ararEan a Al de7de la 8uerta ! la7 do7 %entana7 ?ue da<an al rEo, ! 8erderEan la o8ortun dad de cruFar la 8re7a& /<7er%C durante un lar(o rato, :ed tC la 7 tuac Cn ! %ol% C 9ac a donde e7ta<an lo7 de:@7 coredors, oculto7 en la 8arte de arr <a de la lo:aJ& Nece7 to 8 edra7 de c9 78a Jle d =o a #9 l n& *o7 coredors 7e tra7lada<an con >recuenc a, ! nece7 ta<an encender 9o(uera7 cada noc9e, a7E ?ue %ar a7 :u=ere7 8o7eEan el artEculo re?uer do, 8ero ade:@7, una de ella7 lle%a<a una <ol7a de cuero llena de lo7 8ol%o7 ?ue 7e eDtraEan de lo7 8edo7 de lo<o, una 7u7tanc a cu!o e>ecto era :u! 8arec do al de la 8Cl%ora& 09o:a7 7e la a(radec C, le 8ro:et C una reco:8en7a 8or la 8rec ada O8Cl%oraP ! %ol% C rEo a<a=o 9a7ta ?ue con7 (u C una 8o7 c Cn %enta=o7a ante el cent nela ?ue dor: ta<a >rente al 8orc9e del :ol no& "l ! Gene% W%e re<u7caron en el 7uelo !e7ca ! 9o=a7 de ca7taGo rec An caEda7& Nece7 ta<a cordel, a7E ?ue 7acC una t ra de tela de la ca: 7a ?ue Gene% W%e lle%a<a de<a=o de la cota de :alla, a:ontonC la !e7ca 7o<re una 8 edra 8lana, e78ol%oreC (enero7a:ente la 7u7tanc a ne(ra de la <ol7a de cuero ! le entre(C a Gene% W%e la 8 edra de c9 78a& JABn no la enc enda7 Jle d =o& No ?uerEa ?ue % eran 7al r 9u:o de lo7 ca7 de7nudo7 @r<ole7 ! ?ue alertaran a lo7 9o:<re7 al otro lado del rEo& Co( C lo7 troFo7 :@7 (rue7o7 de !e7ca ! lo7 atC a la ca<eFa de una 8unta anc9a& *e lle%C t e:8o, 8ero de78uA7 de un rato o<tu%o un <uen 8uGado de !e7ca ?ue 8rote(erEa con la7 9o=a7 de ca7taGo& $na >lec9a de >ue(o de<Ea arder < en, 8ero al 7er lanFada 8odEan eDt n(u r7e la7 lla:a7, ! e7a en%oltura de 9o=a7 lo e% tarEa& 6u:edec C la7 9o=a7 en un c9arco, la7 colocC enc :a de la7 ra:a7 7eca7, la7 atC con la t ra de tela ! 7e a7e(urC de ?ue la !e7ca e7ta<a < en > =a& J"nc Andela a9ora Jle d =o a Gene% W%e& Gol8eC la7 8 edra7 de c9 78a, ! la 8Cl%ora de 8edo de lo<o 7e n>la:C al n7tante, de78uA7 la !e7ca 8rend C ! a8arec C una lla: ta& 09o:a7 e78erC a ?ue el >ue(o 7e a% %ara, acercC la >lec9a, la 9 Fo 8render ! la :antu%o un n7tante 8ara ?ue la !e7ca ard era& *a %ar lla de >re7no 7e enne(rec C : entra7 09o:a7 <a=a<a de nue%o 8or la col na 9a7ta tener el tec9o de 8a=a del :ol no a la % 7ta& 0en7C& "l >ue(o le ?ue:a<a la :ano F?u erda, a7E ?ue no 8odEa e7t rar la cuerda al :@D :o, 8ero ta:8oco 9a<Ea de:a7 ada d 7tanc a& -eFC 8ara ?ue nad e : rara 8or la %entana del :ol no, d =o una orac Cn :@7, A7ta a 7an Se<a7t @n 8ara ?ue la >lec9a d era en el <lanco, ! d 78arC& *a 8unta anc9a 7al C %olando& 2e7cr < C una 8ar@<ola de7de lo7 @r<ole7, de=ando tE a7 de 7E una e7tela de 9u:o, ! 7e cla%C en la 8a=a del tec9o :@7 o :eno7 en el centro& "l (ol8e tendrEa ?ue 9a<er 8ue7to 7o<re a% 7o a lo7 9o:<re7 ?ue 7e co< =a<an en el :ol no, 8ero en e7e :o:ento d 78arC el caGCn en la c udad ! el otro ru do, :uc9o :a!or, de< C d 7traerlo7& "Dt n(u C r@8 da:ente a 8 7otone7 la 8e?ueGa 9o(uera de Gene% W%e ! la condu=o de %uelta rEo arr <a& AllE 9 Fo una 7eGal a #9 l n ! lo7 otro7 <alle7tero7 8ara ?ue <a=aran 9a7ta el <orde del <o7?ue& "ntonce7 e78erC& *a 8a=a del :ol no e7ta<a 9B:eda& 6a<Ea e7tado llo% endo con >uerFa ! la 8a=a :o9o7a 7e 9a<Ea 8r n(ado de 7uc edad& 09o:a7 %eEa cC:o un 9 l llo de 9u:o 7alEa del lu(ar en el ?ue 9a<Ea cla%ado la >lec9a, 8ero no 9a<Ea lla:a7& "l <alle7tero 7e(uEa a8o7tado en la 8uerta, <o7teFando& "l rEo 9a<Ea crec do 8or la7 llu% a7 ! 7e derra:a<a 8or la 8re7a con >uerFa :oderada: e7a a(ua <lan?u %erdo7a o>recerEa al(o de re7 7tenc a a la altura de lo7 to< llo7 cuando cruFaran& 09o:a7 %ol% C a : rar al te=ado del :ol no ! % o ?ue el 9u:o de7a8arecEa& 0endrEa ?ue %ol%er a re8et rlo 9a7ta ?ue lo 8 llaran o 8rend era el tec9o, ! cuando !a ca7 7e 9a<Ea con%enc do de ?ue de<Ea re(re7ar con Gene% W%e =unto al rEo 8ara <u7car :@7 !e7ca, del

tec9o 7al C re8ent na:ente una 9u:areda& Se e78e7C con ra8 deF ! crec C co:o 7 de una nu<e de llu% a 7e trata7e, entonce7 a8arec eron la7 8r :era7 lla:a7, ! 09o:a7 tu%o ?ue 9acer callar a lo7 coredors, ?ue 7e 9a<Ean 8ue7to a an :ar& "l >ue(o 7e eDtend C con una ra8 deF eDtraord nar a& *a >lec9a de<Ea de 9a<er con7e(u do 8render la ca8a nter or de la 8a=a, :@7 7eca ?ue la de >uera, ! a9ora e7a 7e(unda ca8a ne(ra ! cu< erta de :o9o era ta:< An 8a7to de la7 lla:a7& "n 7Clo uno7 7e(undo7, la : tad del tec9o ardEa, ! 09o:a7 7u8o ?ue el >ue(o !a no 8odrEa 7er a8a(ado& ArderEan la7 % (a7, 7e 9und rEa el tec9o ! el (ran :ecan 7:o de :adera del :ol no 7ucu:< rEaI no ?uedarEa :@7 ?ue un ca7carCn de 8 edra& Q 7u7 ene: (o7 7al eron corr endo 8or la 8uerta& JMA9oraN Jd =o 09o:a7, ! 7u 8r :era 8unta anc9a 8art C en do7 el a re 7o<re el rEo ! d o de lleno a uno de lo7 7oldado7, ?ue 7al C de78ed do 9ac a atr@7I lo7 coredors e:8eFaron a d 78arar, un c9a7?u do 8or cuerda& *o7 dardo7 re8 ?uetearon contra la 8 edra ! d eron a un 9o:<re en la 8 erna, 8ero la 7e(unda ! tercera >lec9a7 de 09o:a7 !a <an de ca: no ante7 de ?ue la7 <alle7ta7 recar(aran& $no de lo7 9o:<re7 del :ol no con7 (u C 7al r 8or detr@7 del ed > c o en lla:a7, 7 n duda 8ara a% 7ar a lo7 otro7 7 t adore7, ! 09o:a7 7u8o ?ue le ?ueda<a 8oco t e:8o, 8ero 7e(uEan 7al endo 7oldado7, a7E ?ue %ol% C a d 78arar, o<7er%C ?ue 9a<Ea atra%e7ado a una :u=er 8or el cuello con una >lec9a, ! no tu%o t e:8o de arre8ent r7e, 7 (u C ten7ando ! d 78arando& *a 8uerta ?uedC l <re, 8ero uno de lo7 <alle7tero7 ene: (o7 7e acerca<a a la or lla, ! 09o:a77u8o ?ue de<Ea ocu8ar7e de AlI nd cC a lo7 coredors ?ue 7e encar(aran de lo7 ?ue 7al eran del :ol no ! 7al C corr endo& JMCruFaN Jle (r tC a #9 l n& 09o:a7 ! el <alle7tero ene: (o tu% eron ante7 ?ue ne(oc ar el 8a7o 8or el rEo& "l d ?ue de 8 edra de la 8re7a no 7erEa :@7 anc9o ?ue el 8 e de un 9o:<re, ! era re7<alad Fo, aun?ue la a%anFad lla con7 (u C cruFar, a 8e7ar de ?ue el a(ua le7 (ol8ea<a con >uerFa a la altura de lo7 to< llo7& #9 l n, con 7u 9 =o a 9o:<ro7, condu=o al re7to de coredors 8or el rEo : entra7 09o:a7 (ana<a 8or > n la or lla de la c udad ! en% a<a otra >lec9a :@7 al nter or del :ol no en lla:a7& 6a<Ea cuer8o7 en el u:<ral& Al(uno aBn 7e :o%Ea& *a :u=er a la ?ue 9a<Ea d 78arado lo : ra<a con lo7 o=o7 :u! a< erto7 ! 7 n % da& $n dardo de <alle7ta 7al C d 78arado del <o7?ue entre el :ol no ! la :uralla de la c udad, ! 7e 9und C en el a(ua :u! cerca de 09o:a7, 8ero entonce7 7al C de7de la7 :uralla7 una >lec9a e:8enac9ada de <lanco ! 7e cla%C en el <alle7tero oculto& No 9u<o :@7 dardo7& $na de la7 :u=ere7 re7<alC ! d o un (r to : entra7 caEa <oca a<a=o al a(ua& JM2e=adlaN J(r tC #9 l n& JM#or el ca: noN Jc9 lla<a 09o:a7J& M4a:o7, %a:o7N J"n% C a uno de lo7 coredors 8r :ero 8or?ue el 9o:<re <a ar:ado con un 9ac9aI 09o:a7 le 9a<Ea d c9o ?ue ro:8 era la 8e?ueGa 8uerta de la :uralla en la c :a de la col na& Se %ol% C 9ac a 7u7 8ro8 o7 <alle7tero7 al otro lado del rEo, ?ue !a no 8odEan d 78arar 7 n te:or a 9er r a lo7 7u!o7, ?ue tre8a<an a9ora 8or la or lla de la c udadJ& M4a:o7N J7e de7(aG tC, ! aun?ue n n(uno 9a<la<a n(lA7 lo entend eron a la 8er>ecc Cn& 2e re8ente, 7e o!C un e7truendo enor:e cuando una 8arte del tec9o del :ol no 7e de78lo:C, de78 d endo c9 78a7 ! lla:a7 de7de lo7 8 lare7 ! % (a7 caEdo7& Q en e7e :o:ento, el Blt :o de>en7or del :ol no 7al C corr endo 8or la 8uerta& "ra un 9o:<re alto, %e7t do :@7 con cuero ?ue con :alla, el 8elo le 9u:ea<a ! 7u ro7tro, >eo co:o 8oco7, e7ta<a contor7 onado en una :ueca de od o& "l 9o:<re 7altC la <arrera de :uerto7 ! :or <undo7 !, 8or un :o:ento, 09o:a7 8en7C ?ue car(a<a contra Al, 8ero entonce7 7e d o la %uelta 8ara e:8render la 9u da ! 09o:a7 ten7C, d 78arC, ! la >lec9a >ue a cla%ar7e entre lo7 9o:<ro7 del 7oldado ! lo t rC de <ruce7 al 7uelo& "l 9er do lle%a<a en el c nto una e78ada, un cuc9 llo ! una al=a<a 8ara dardo7 de <alle7ta, ! el c nto 7e le a<r C 7o<re la7 9o=a7 9B:eda7& 09o:a7 8en7C ?ue cual?u er 8ro!ect l 7erEa < en%en do, a7E ?ue corr C 8ara co(er el c nturCn, ! el 9o:<re, aun?ue e7ta<a :or <undo, le a(arrC 8or un to< llo& JMCa<rCnN Jle d =o en >rancA7J& MCa<rCnN 09o:a7 le d o una 8atada en la cara ! le ro:8 C lo7 d ente7, de78uA7 le at FC con el talCn 8ara ro:8erle uno7 cuanto7 :@7& "l :or <undo lo 7oltC ! 09o:a7 le 8e(C una Blt :a 8atada :@7, 7Clo 8ara ?ue 7e ?uedara ?u eto& JMArr <a, 8or la col naN J(r tC& 4 o ?ue Gene% W%e 9a<Ea cruFado la 8re7a a 7al%o ! le entre(C a ella el c nturCn con la7 ar:a7 ! la <ol7a de dardo7, de78uA7 la 7 (u C 8or el 7endero ?ue conducEa a la 8e?ueGa 8uerta de la (le7 a de San Sardo7& K"7tarEa (uard@ndola el ene: (oL S era a7E, tendrEan 8ro<le:a7, aun?ue a9ora 9a<Ea :@7 ar?uero7 en la torre del ca7t llo !

d 78ara<an 9ac a la c udad& Se 8onEan en 8 e, d 78ara<an ! 7e a(ac9a<an, ! 09o:a7 o!C el ru do de lo7 dardo7 de <alle7ta re8 ?uetear contra la7 8 edra7 del ca7t llo& "l 7endero era e:8 nado ! e7ta<a enc9arcado& 09o:a7 7e(uEa : rando 9ac a la F?u erda en <u7ca de ene: (o7, 8ero no a8arec C nad e& A8re7urC el 8a7o, 8erd C 8 e, ! % o la :uralla tan cerca ?ue 7 (u C& Gene% W%e !a e7ta<a en la 8uerta ! : ra<a 9ac a Al, 09o:a7 7u< C co:o 8udo lo7 Blt :o7 :etro7 ! atra%e7C el d ntel de la 8uerta rota, ! 7 (u C a Gene% W%e 8or un calle=Cn o7curo 9a7ta la 8laFa& $n dardo de <alle7ta e7cu8 C en lo7 ado?u ne7, re<otC ! 7e o!C un (r toI % o 9o:<re7 de ar:a7 en la calle 8r nc 8al, ! re8arC en una >lec9a ?ue 8a7a<a 8or enc :a de Al al : 7:o t e:8o ?ue de7cu<rEa ?ue la : tad del arco de la 8uerta 9a<Ea 7 do de7tru do, ! ?ue una 8 la de e7co:<ro7 o<7truEa la entrada al ca7t llo, ?ue otra 8 la de cad@%ere7 !acEa en la 8laFa <a=o la :uralla del ca7t llo ! ?ue lo7 dardo7 de <alle7ta 8at na<an 7o<re la7 8 edra7& "ntonce7 7altC lo7 e7co:<ro7, rodeC la 8arte ?ue ?ueda<a del arco del 8ortCn, ! 9allC re>u( o dentro del 8at o, donde re7<alC ! ca!C al 7uelo, 8ue7 la7 8 edra7 e7ta<an 8r n(ada7 de al(o& Se de7l FC un 8ar de :etro7 ! 7e d o de <ruce7 contra una <arr cada de :adera ?ue 7e eDtendEa a lo anc9o del 8at o& Q allE lo rec < C el ro7tro tuerto ! :al%ado de 7 r Gu llau:e con una a:8l a 7onr 7a& J2e7de lue(o, te lo 9a7 to:ado con cal:a Jle e78etC el >rancA7& J1oder Jconte7tC 09o:a7& *o7 coredors e7ta<an todo7 dentro, eDce8to la :u=er ?ue 9a<Ea caEdo 8or la 8re7a& Gene% W%e e7ta<a a 7al%oJ& #en7A ?ue nece7 tarEa 7 a!uda Jle d =o& JKCree7 ?ue e7t@7 en cond c one7 de a!udarno7L Jle 8re(untC 7 r Gu llau:e& *e%antC a 09o:a7 del 7uelo ! 7e >und eron en un a<raFoJ& "7ta<a con%enc do de ?ue e7ta<a7 :uerto J le d =o ! de78uA7, a%er(onFado 8or 7u de:o7trac Cn de 7ent : ento7, 9 Fo un (e7to con la ca<eFa 9ac a lo7 coredors ! 7u7 9 =o7J, KQu Ane7 7onL JBand do7 Jle d =o 09o:a7J& Band do7 9a:<r ento7& J6a! co: da en el 7alCn de arr <a Jre8u7o 7 r Gu llau:e, ! 1a;e ! Sa: e7ta<an !a allE con una 7onr 7a de ore=a a ore=a, a7E ?ue e7coltaron a 09o:a7 ! Gene% W%e 8or la7 e7calera7 donde lo7 coredors conte:8laron el ?ue7o ! la carne 7aladaJ& Co:ed& 09o:a7 recordC lo7 cuer8o7 de7nudo7 en la 8laFa de la c udad& K"ran 7u7 9o:<re7L S r Gu llau:e ne(C con la ca<eFa& J*o7 :u! ca<rone7 no7 atacaron Jd =oJ, ! lo7 :u! ca<rone7 :ur eron& A7E ?ue lo7 de7nuda:o7 ! lo7 t ra:o7 al otro lado de la :uralla& *a7 rata7 7e lo7 e7t@n co: endo& Son (orda7, la7 9 =a7 de 8erra& JK*a7 rata7L JGorda7 co:o (ato7& KQ a t ?uA te 9a 8a7adoL 09o:a7 7e lo contC : entra7 co:Ea& *e contC ?ue 9a<Ea do al :ona7ter o, le 9a<lC de la :uerte de #lanc9ard, de la <atalla en el <o7?ue ! del lento % a=e 9a7ta Ca7t llon dVAr< Fon& JSa<Ea ?ue -o<< e no e7ta<a !a a?uE, a7E ?ue 7u8u7e ?ue 7Clo ?uedarEan : 7 a: (o7& J"7t@ :u! < en :or r entre a: (o7 Jle re78ond C 7 r Gu llau:e& ) rC la7 alta7 ! e7trec9a7 %entana7 del 7alCn, calculando la 9ora del dEa 8or el @n(ulo de la luFJ& ABn tardar@n un 8ar de 9ora7 en %ol%er a d 78arar el caGCn& J"7t@n t rando el arco de la 8uerta& JSE, e7o e7 lo ?ue 8arece ?ue 9acen J8ro7 (u C 7 r Gu llau:eJ, ! a lo :e=or 9a7ta 8retenden tu:<ar la :uralla entera& "7o de7de lue(o 7e lo 8ondrEa :uc9o :@7 >@c l 8ara entrar en el 8at o& Aun?ue le7 lle%ar@ un :e7& J) rC a lo7 coredorsJ& Q tB :e trae7 :@7 <oca7 ?ue al :entar& 09o:a7 le : rC con una 7onr 7a& J0odo7 8elear@n, nclu7o la7 :u=ere7& Q lo7 n Go7 8ueden reco(er lo7 dardo7 de <alle7ta& J 6a<Ea :uc9o7 de78erd (ado7 8or el ca7t llo !, en cuanto lo7 endereFaran, 8odrEan 7er ut l Fado7 8or lo7 coredors, #ero lo 8r :ero J8ro7 (u C 09o:a7J, e7 de79acerno7 de e7e 8uto caGCn& S r Gu llau:e en7eGC lo7 d ente7 en una 7onr 7a& JClaro, tB te cree7 ?ue en e7o aBn no 9e:o7 8en7ado, ?ue no7 9e:o7 8a7ado a?uE lo7 dEa7 =u(ando a dado7& KQ cC:o 8 en7a7 9acerloL K$na eD8ed c CnL S en%Eo una docena de 9o:<re7 calle a<a=o la : tad 8arecer@n 8 nc9 to7 ante7 de lle(ar a la ta<erna& No 7e 8uede 9acer, 09o:a7& JQe7ca Jle d =o 09o:a7& JQe7ca Jre8 t C 7 r Gu llau:e 7 n :@7&

JQe7ca ! cordel J n7 7t C 09o:a7J& 6are:o7 >lec9a7 de >ue(o& K4erdad ?ue no (uardan la 8Cl%ora al de7cu< ertoL "7t@ dentro de una ca7a& Q la7 ca7a7 arden& A7E ?ue %a:o7 a ?ue:ar la 8uta c udad& *a ?ue:are:o7 entera& 2udo :uc9o de ?ue nue7tra7 >lec9a7 alcancen la7 ca7a7 =unto al caGCn, 8ero 7 a8ro%ec9a:o7 % ento del e7te, el >ue(o 7e eDtender@ con ra8 deF& *e7 ro:8er@ el r t:o& S r Gu llau:e 7e lo ?uedC : rando& JNo ere7 tan tonto co:o 8arece7& Q entonce7 el (r to de 7o<re7alto de al(u en 8ro%ocC ?ue a:<o7 9o:<re7 7e %ol% eran& Gene% W%e, 7entada a 7u lado, 9a<Ea e7tado =u(ueteando con la al=a<a 8ara dardo7 ?ue 09o:a7 le 9a<Ea entre(ado =unto al :ol no& *a ta8a, ?ue enca=a<a a la 8er>ecc Cn 7o<re la ca=a de cuero c rcular, 9a<Ea 7 do 7ellada con cera, ! e7o la ntr (C, a7E ?ue ra7cC la cera, le%antC la ta8a, ! encontrC al(o en el nter or, al(o ?ue 9a<Ea 7 do en%uelto cu dado7a:ente en 8aGo ! 8rote( do con 7errEn& A8artC el 7errEn ! de7en%ol% C el 8aGo& Q todo7 lo7 ?ue e7ta<an en la 7ala la o<7er%aron ad: rado7& Gene% W%e 9a<Ea encontrado el Gr al&

SSS

1o7cel!n 9a<Ea dec d do ?ue od a<a a Gu! 4eD lle& /d a<a 7u7 a re7 de 7u> c enc a, od a<a el l (ero de78rec o ?ue 7 e:8re 8arecEa 9a<er en 7u eD8re7 Cn, ! od a<a ?ue, 7 n 8ronunc ar 7 ?u era una 8ala<ra, 8arec era condenar todo lo ?ue 1o7cel!n decEa& 0a:< An dete7ta<a 7u 8 edad ! autocontrol& A 1o7cel!n nada le 9a<rEa (u7tado :@7 ?ue ordenarle a 4eD lle ?ue 7e >uera, 8ero 7u7 9o:<re7 eran un aGad do :u! %al o7o a la >uerFa de 7 t o& Cuando lle(ara 8rCD :o ! Blt :o a7alto, cuando car(aran con tE a lo7 e7co:<ro7 de la :uralla, lo7 = nete7 ne(ro7 de 4eD lle < en 8odrEan 7u8oner la d >erenc a entre % ctor a ! derrota& 2e :odo ?ue 1o7cel!n 7o8orta<a co:o 8odEa 7u 8re7enc a& Q -o<< e ta:< An& 4eD lle 9a<Ea a7e7 nado a 7u 9er:ano, ! -o<< e 9a<Ea =urado %en(ar7e 8or a?uello, 8ero a e7ta7 altura7 el e7cocA7 e7ta<a tan con>u7o ?ue !a no 7a<Ea ?uA %alor tenEan 7u7 =ura:ento7& 6a<Ea =urado 9acer una 8ere(r nac Cn, ! allE 7e(uEa aBn, en Ca7t llon dVAr< FonI 9a<Ea =urado :atar a Gu! 4eD lle, ! el 9o:<re 7e 8a7ea<a ante 7u7 nar ce7 con % daI 9a<Ea =urado > del dad a 1o7cel!n, ! a9ora caEa en la cuenta de ?ue el nue%o conde era un n7en7ato 7 n :ollera, tan %al ente co:o un cerdo, 8ero 7 n ra7tro al(uno de rel ( o7 dad u 9onor& "l Bn co 9o:<re al ?ue no le 9a<Ea =urado nada era a 09o:a7, ! con todo era a Al a ?u en le de7ea<a :@7 >ortuna en la tra(ed a ?ue 7e a%ec na<a& #or lo :eno7 7e(uEa % %o& 6a<Ea con7e(u do cruFar la 8re7a, a 8e7ar de la (uard a ?ue 4eD lle 9a<Ea colocado =unto al :ol no& 4eD lle 9a<Ea lle(ado a Ca7t llon dVAr< Fon !, al de7cu<r r ?ue el 8a7o del rEo no e7ta<a % ( lado, ordenC al a:ar(o ! adu7to C9arle7 Be77 Wre7 ?ue 7e 9 c era car(o del ed > c o& Be77 Wre7 9a<Ea ace8tado la orden 8or?ue lo :antenEa le=o7 tanto de 4eD lle co:o de 1o7cel!n, 8ero 9a<Ea >raca7ado, ! -o<< e 7e 7or8rend C al de7cu<r r7e encantado con la not c a de ?ue el n(en o de 09o:a7 9a<Ea 8od do con ello7I 09o:a7 % %Ea ! e7ta<a de nue%o en el ca7t llo& *o 9a<Ea % 7to cruFar la 8laFa a todo correr : entra7 7 l<a<an lo7 dardo7, ! ca7 lanFC un (r to de =B< lo al %er ?ue 7u a: (o con7e(uEa entrar a 7al%o en el ca7t llo& -o<< e ta:< An % o a Gene% W%e, ! no 7u8o ?uA 8en7ar al re78ecto& "n Gene% W%e %eEa a al(u en ?ue de7ea<a tanto ?ue le dolEa& Q aun a7E no 7e atre%Ea a ad: t rlo, 8ue7 1o7cel!n 7Clo 7e re rEa de Al& S -o<< e 9u< era ten do elecc Cn, ! 7u7 =ura:ento7 7 (n > ca<an ?ue no la tenEa, 9a<rEa cruFado 9a7ta el ca7t llo ! 8ed do el 8erdCn de 09o:a7, ! 7 n duda 9u< era :uerto allE& ">ect %a:ente, 09o:a7, aun?ue % %o, e7ta<a atra8ado& Gu! 4eD lle, :ald c endo el >raca7o de C9arle7 Be77 Wre7 en una tarea tan 7 :8le, 9a<Ea a8o7tado 9o:<re7 =unto a lo7 <o7?ue7 del rEo 8ara ?ue nad e 8ud era e7ca8ar de nue%o 8or la 8re7a& *a Bn ca 7al da del ca7t llo era a9ora 8or la calle 8r nc 8al 9a7ta la 8uerta oe7te, o 9ac a el norte, 8or la 8uerta :@7 8e?ueGa de la (le7 a de 7an Call c, ?ue da<a a lo7 8rado7 en lo7 ?ue la (ente de=a<a 8a7tar al (anado, ! 1o7cel!n ! 4eD lle, entre a:<a7, 9a<Ean reun do 7u <uen centenar de 9o:<re7 de ar:a7 : entra7 e78era<an el ata?ue& *o7 <alle7tero7 e7ta<an 7 tuado7 en todo7 ! cada uno de lo7

lu(are7 ele%ado7 de la c udad, ! : entra7, el caGCn 7e(uEa ro!endo, (ol8eando ! : nando lo7 <a7t one7 de la 8uerta del ca7t llo, 9a7ta ?ue, lle(ado el :o:ento, 7Clo ?uedaran :ontEculo7 de ru na7 rodeando el centro del alc@Far& "ntonce7 e:8eFarEa la :atanFa ! -o<< e tendrEa ?ue 7er te7t (o de la :uerte de 7u7 a: (o7& *a : tad de la 8uerta del ca7t llo e7ta<a !a en el 7uelo, ! el si%nor G o<ert 9a<Ea reu< cado 7u <ul<o7o caGCn 8ara ?ue lo7 8ro!ect le7 7e d r ( eran a9ora al lado derec9o del arco& "l tal ano 7a<Ea ?ue le lle%arEa una 7e:ana t rar a<a=o la 8uerta entera, ! le 9a<Ea acon7e=ado a 1o7cel!n ?ue con%endrEa 8erder al(o :@7 de t e:8o en7anc9ando la <rec9a 8ara ?ue lo7 atacante7 no ?uedaran atra8ado7 en un e78ac o reduc do ?ue lo7 ar?uero7 8ud eran llenar de :uerte e:8lu:ada& J#a%e7e7 Jre78ond C 1o7cel!n, ! 7e dec d C entonce7 a ordenar a do7 de lo7 car8 ntero7 de la c udad ?ue con7tru!eran (rande7 e7cudo7 de 7auce 8ara ?ue 8rote( eran a lo7 <alle7tero7 : entra7 to:a<an la <rec9a& "7o7 <alle7tero7 8odrEan entonce7 d 78arar a lo7 ar?uero7 : entra7 lo7 9o:<re7 de ar:a7 entra<an detr@7 de ello7J& $na 7e:ana Jle d =o 1o7cel!n al tal anoJ, tenA 7 una 7e:ana 8ara t rar la 8uerta a<a=o, de78uA7 atacare:o7& JQuerEa ?ue ter: nara cuanto ante7 8or?ue el 7 t o e7ta<a re7ultando :@7 caro ! co:8l cado de lo ?ue 7e 9a<Ea :a( nado& No era 7Clo d >Ec l 8elear allE, ta:< An tenEa ?ue 8a(ar carro:ato7 lleno7 de ce<ada ! 9eno 8ara lo7 ca<allo7 de lo7 9o:<re7 de ar:a7 ! tenEa ?ue en% ar 9o:<re7 a 8or co: da en un terr tor o ?ue !a 9a<Ea 7 do 7a?ueado 8or el ene: (oI ade:@7, cada dEa traEa nue%o7 :8re% 7to7 ?ue : na<an la con> anFa de 1o7cel!n& SClo ?uerEa atacar ! ?ue ter: nara todo de una %eF 8or toda7& #ero lo7 de>en7ore7 atacaron 8r :ero& Al al<a, un dEa de78uA7 de ?ue 09o:a7 lle(ara a Ca7t llon dVAr< Fon, <a=o un c elo 8lo: Fo ! aFotado7 8or un % ento 9elado del norde7te, >lec9a7 de >ue(o 7urcaron el c elo de7de la7 al:ena7 de la torre ! 7e cla%aron en la 8a=a de lo7 te=ado7& $na >lec9a detr@7 de otra, una colu:na de 9u:o detr@7 de otra, ! lo7 7 t adore7 7e de78ertaron en :ed o del 8el (ro, : entra7 lo7 9a< tante7 (r ta<an ! 8edEan (anc9o7 ! a(ua& *o7 9o:<re7 u7a<an lo7 (anc9o7 de 8alo lar(o 8ara arrancar la 8a=a del te=ado, 8ero la7 >lec9a7 7e(uEan lle(ando, ! en co7a de : nuto7 ard eron tre7 ca7a7 ! el % ento e:8eFC a eDtender la7 lla:a7 9ac a la 8uerta en la ?ue el caGCn e7ta<a !a car(ado ! la :ar(a >ra(uando& JM*a 8Cl%oraN M*a 8Cl%oraN J(r tC el si%nor G o<ert & Q todo7 7u7 9o:<re7 7e ded caron a tran78ortar lo7 8rec o7o7 <arr le7 >uera de la ca7a =unto al caGCnI el 9u:o lo7 en%ol%Ea ! la (ente a7u7tada 7e :etEa en :ed o de ello7, a7E ?ue uno ca!C al 7uelo ! derra:C un <arr l entero de 8Cl%ora 7 n :eFclar 8or el ca: no& 1o7cel!n 7al C de la ca7a ?ue 9a<Ea re?u 7ado ! (r tC a 7u7 9o:<re7 ?ue >ueran a 8or a(ua, : entra7 Gu! 4eD lle ordena<a ?ue derru:<aran ed > c o7 8ara 9acer un corta>ue(o7, 8ero la 8re7enc a de la (ente del 8ue<lo entor8ecEa el tra<a=o de lo7 7oldado7, ! lo7 d 7t nto7 >oco7 ardEan !a con % rulenc a: doce ca7a7 :@7 e7ta<an en lla:a7 ! la 8a=a de la ca8a :@7 eDterna 7e alFa<a >or:ando l (era7 ! lla:eante7 8a%e7a7 ?ue eDtendEan el >ue(o de tec9o en tec9o& *o7 8@=aro7 aterror Fado7 re%olotea<an entre el 9u:o, ! la7 rata7, a %e ntena7, corrEan 8or do?u er& *a :a!orEa de lo7 <alle7tero7 ene: (o7 7e 9a<Ean con>ecc onado (uar da7 dentro de lo7 te=ado7, de7de la7 ?ue 8odEan d 78arar a tra%A7 de a(u=ero7 en la 8a=a, (uar da7 ?ue a9ora 7e derru:<a<an de7de lo7 @t co7& *o7 cerdo7 c9 lla<an al 7er a7ado7 % %o7, ! entonce7, =u7to cuando 8arecEa ?ue la c udad al co:8leto <a a arder ! la7 8r :era7 c9 78a7 8rendEan en lo7 te=ado7 =unto al caGCn, 7e a<r C el c elo& $n trueno ra7(C el > r:a:ento ! la llu% a e:8eFC a caer& Ca!C con tanta >uerFa ?ue de7d <u=o el contorno del ca7t llo de7de la 8uerta de la c udad& Con% rt C la calle en un rEo, e:8a8C lo7 <arr le7 ! a8a(C el ncend o& "l 9u:o 7e(uEa 7al endo, 8ero la llu% a c9 78orrotea<a 7o<re la7 <ra7a7& *a7 alcantar lla7 <an llena7 de a(ua ne(ra, ! la7 9o(uera7 7e eDt n(u eron& Galat *orret, el cCn7ul de :a!or ran(o, 7e acercC a 1o7cel!n 8ara 8re(untarle dCnde <an a co< =ar7e a9ora& $n terc o de la7 ca7a7 9a<Ea 8erd do el te=ado ! el re7to e7ta<a 9a7ta lo7 to8e7 de 7oldado7 alo=ado7 allE& J4ue7tra 7eGorEa de<e encontrarno7 co: da Jle d =o a 1o7cel!nJ, ! nece7 ta:o7 t enda7& J *orret te:<la<a, ?u F@ de : edo, ?u F@ de > e<re, 8ero 1o7cel!n no 7 nt C 8 edad 8or Al& 2e 9ec9o, le en>urec C tanto la nd cac Cn del 8le<e!o ?ue (ol8eC a *orret, ! lo %ol% C a (ol8ear una ! otra %eF, 9a7ta de%ol%erlo a la calle a 8atada7 ! 8unta8 A7& JM#or :E 8odA 7 :or ro7 de 9a:<reN Jle (r tC 1o7cel!n al cCn7ulJ& )uArete de 9a:<re ! de >rEo& MCa<rCnN JQ le d o un 8uGetaFo tan >uerte al % e=o ?ue le ro:8 C la :andE<ula& "l cCn7ul !acEa 7o<re uno de lo7 cauce7 de alcantar llado, con 7u tra=e o> c al :anc9ado de a(ua

enne(rec da 8or la cen Fa& $na :u=er =o%en lle(C de7de la ca7a ntacta ?ue 9a<Ea detr@7 de AlI tenEa lo7 o=o7 lloro7o7 ! la cara ro=a& 4o: tC de re8ente ! arro=C el conten do de 7u e7tC:a(o en la alcantar lla, =unto a *orretJ& M3ueraN Jle (r tC 1o7cel!nJ& M4ete a ec9ar : erda a otro 7 t oN Q entonce7 el conde % o ?ue Gu! 4eD lle, -o<< e 2ou(la7 ! una docena de 9o:<re7 de ar:a7 conte:8la<an el ca7t llo con la <oca a< erta& SClo : ra<an& *a llu% a re: tEa ! el 9u:o e:8eFa<a a de7%anecer7e, ! la >ac9ada rota del ca7t llo 8odEa %er7e de nue%o, a7E ?ue 1o7cel!n 7e %ol% C 8ara o<7er%ar ?uA de:on o7 : ra<an& 4eEa la7 ar:adura7 ?ue col(a<an de la7 al:ena7 de la torre, la7 cota7 de :alla de 7u7 9o:<re7 :uerto7 7u78end da7 co:o n7ulto7, ! % o ta:< An lo7 e7cudo7 ca8turado7, nclu do el coraFCn ro=o de lo7 2ou(la7, col(ado7 <oca<a=o, 8ero Gu! 4eD lle no : ra<a a?uello& 0enEa 8ue7ta la : rada en la :uralla <a=a, 7o<re el 8ara8eto :ed o roto enc :a de la 8uerta& AllE, <a=o la llu% a, 9a<Ea oro& -o<< e 2ou(la7 7e arr e7(C a ?ue lo7 ar?uero7 lo acr < llaran ! 7u< C la calle 8ara %er el o<=eto dorado con :@7 clar dad& Nad e le d 78arC& "l ca7t llo 8arecEa de7 erto, 7 lenc o7o& Ca: nC ca7 9a7ta la 8laFa 9a7ta ?ue 8udo %er el o<=eto clara:ente, lo o<7er%C 7 n 8oder7e creer lo ?ue %eEa, ! entonce7, con lo7 o=o7 lleno7 de l@(r :a7, ca!C de rod lla7& J"l Gr al Jd =o, ! de re8ente a 7u lado 9a<Ea :@7 9o:<re7 de rod lla7 7o<re lo7 ado?u ne7& JK"l ?uAL J8re(untC 1o7cel!n& Gu! 4eD lle 7e ?u tC el 7o:<rero ! 7e arrod llC& ) ra<a 9ac a arr <a ! le 8arec C ?ue la 8rec o7a co8a <r lla<a& #ue7 ante ello7, en :ed o del 9u:o ! la de7trucc Cn, re>ul( endo co:o la %erdad, e7ta<a el Gr al&

SSS

"l caGCn !a no %ol% C a d 78arar a?uel dEa& A 1o7cel!n e7o no le 8u7o :u! contento& Al nue%o conde de Berat no le :8orta<a 7 lo7 de>en7ore7 tenEan una co8aI 8odrEan 9a<er ten do la 7anta cruF entera, la cola de la <allena de 1on@7, el 8aGal del n Go 1e7B7, la corona de e78 na7, ! la7 : 7:a7 8uerta7 de doce 8erla7, ! 7e(u rEa ten endo (ana7 de enterrarlo7 a todo7 <a=o lo7 e7co:<ro7 del ca7t llo, 8ero lo7 7acerdote7 ?ue aco:8aGa<an a lo7 a7altante7 7e 9 ncaron de rod lla7 ante Al, ! Gu! 4eD lle 9 Fo lo : 7:o, ! la o<ed enc a a un 9o:<re ?ue te:Ea le 9 Fo detener7e& J0ene:o7 ?ue 9a<lar con ello7 Jle d =o 4eD lle& JSon 9ere=e7 JaGad eron lo7 7acerdote7J, ! 9a! ?ue 7al%ar el Gr al 8ara la Cr 7t andad& JKQ ?uA e78er@ 7 de :EL Jle7 8re(untC 1o7cel!nJ, KQue %a!a ! 7e lo 8 daL J0enA 7 ?ue ne(oc ar con ello7 Jle eD8l cC Gu! 4eD lle& JMNe(oc arN J1o7cel!n 7e 8u7o :alo 7Clo de 8en7arlo& "ntonce7 tu%o una dea& K"l Gr alL S el cac9arro eD 7tEa, ! todo7 creEan ?ue 7E, ! e7ta<a allE de %erdad, en 7u7 do: n o7, 8odrEa 7acar d nero& *a co8a tenEa ?ue r a Berat, a?uello era e% dente, donde n7en7ato7 co:o 7u tEo :uerto 8a(arEan >ortuna7 8or % 7 tarlo& Grande7 =arra7 a la7 8uerta7 del ca7t llo, 8en7C, ! > la7 de 8ere(r no7 ?ue t rarEan d nero dentro 8ara ?ue 7e le7 8er: t era %er el Gr al& 2e7de lue(o a?uella 8 eFa de oro 8odEa traer :@7 <ene> c o7 de lo ?ue %alEa 8or 7E : 7:a, ! e7ta<a claro ?ue la (uarn c Cn ?uerEa 9a<lar, 8ue7 de78uA7 de :o7trar el Gr al no 9a<Ean %uelto a d 78arar :@7 >lec9a7& JQo rA a 9a<lar con ello7 Jd =o 4eD lle& JK#or ?uA %o7L JeD ( C 7a<er 1o7cel!n& J#ue7 d %o7, : 7eGor Jle o>rec C 4eD lle& #ero 1o7cel!n no ?uerEa %ol%er7e a en>rentar con lo7 9o:<re7 ?ue lo 9a<Ean 9ec9o 8r 7 onero& *a 8rCD :a %eF ?ue lo7 % era e7tarEan :uerto7, a7E ?ue le 9 Fo un (e7to con la :ano a 4eD lle 8ara cederle el 9onor& JM#ero no le7 o>reFc@ 7 nadaN Jle a% 7CJ& No 7 n : con7ent : ento& JNo lle(arA a n n(Bn acuerdo 7 n %ue7tro con7ent : ento Jcon> r:C 4eD lle& *o7 <alle7tero7 rec < eron Crdene7 de no d 78arar, ! Gu! 4eD lle, 7 n ca7co ! de7ar:ado, 7u< C 8or la calle 8r nc 8al cruFando la7 ru na7 de la7 ca7a7& 6a<Ea un 9o:<re 7entado en un calle=Cn,

! 4eD lle re8arC en ?ue tenEa la cara 8erlada de 7udor ! con <ulto7 ne(ro7, ! 7u7 ro8a7 e7ta<an :anc9ada7 de %C: to& Gu! dete7ta<a 7e:e=ante7 % 7 one7& "ra un 9o:<re :an @t co, e7cru8ulo7a:ente l :8 o, ! el 9edor ! la en>er:edad de la 9u:an dad le re8elEan: eran la e% denc a de un :undo 8ecador, un :undo ?ue 9a<Ea ol% dado a 2 o7& "ntonce7 % o ?ue 7u 8r :o 7u<Ea a la :uralla rota ! 7e lle%a<a el Gr al& $n n7tante de78uA7, 09o:a7 cruFC lo7 e7co:<ro7 ?ue llena<an la 8uerta& Co:o Gu!, ta:8oco lle%a<a e78ada, 8ero ta:8oco lle%a<a la co8a& SClo %e7tEa 7u cota de :alla, oD dada, (a7tada 8or a<a=o e ncru7tada de 8or?uerEa& *le%a<a <ar<a de uno7 cuanto7 dEa7, 8ue7 9acEa :uc9o ?ue 9a<Ea 8erd do 7u na%a=a, ! e7o le da<a, 8en7C Gu!, un a78ecto 7o:<rEo ! de7e78erado& J09o:a7 Jlo 7aludC Gu!, e 9 Fo una 8e?ueGa re%erenc aJ, 8r :o& 09o:a7 : rC detr@7 de 4eD lle ! % o ?ue tre7 7acerdote7 le7 o<7er%a<an de7de la : tad de la calle& J*o7 Blt :o7 cura7 ?ue % n eron a?uE :e eDco:ul(aron Jd =o& J*o ?ue la I(le7 a 9ace Jre78ond C Gu!J 8uede 7er de79ec9o& K2Cnde lo encontra7teL #or un :o:ento d o la 7en7ac Cn de ?ue 09o:a7 no <a a re78onder, de78uA7 7e enco( C de 9o:<ro7& JBa=o el trueno Jre8u7oJ, en el coraFCn de la tor:enta& Gu! 4eD lle 7onr C ante la e%a7 %a& JN 7 ?u era 7A Jd =oJ 7 t ene7 el Gr al& #uede ?ue 7Clo 7ea una tra:8a& #one7 una co8a de oro en la :uralla ! no7otro7 9ace:o7 una 7u8o7 c Cn& KQ 7 e7ta:o7 e?u %ocado7L 2e:uA7tra:elo, 09o:a7& JNo 8uedo& J#uede7 en7eG@r:elo Jle 7u8l cC Gu!& 6a<la<a con 9u: ldad& JK#or ?uA de<erEaL J#or?ue el re no de lo7 c elo7 de8ende de ello& 09o:a7 8arec C <urlar7e de a?uella re78ue7ta, de78uA7 : rC con cur o7 dad a 7u 8r :o& J2 :e al(o 8r :ero Jle d =o& JS e7t@ en : :ano& JKQu An era el 9o:<re alto ! con c catr ce7 ?ue :atA en el :ol noL Gu! 4eD lle >runc C el entrece=o, 8ue7 le 8arecEa una 8re(unta :u! eDtraGa, 8ero no %eEa ?uA tra:8a 8odEa 9a<er en ella ! ?uerEa contentar a 09o:a7, a7E ?ue no 8u7o re8aro7 ! le re78ond C& JSe lla:a<a C9arle7 Be77 Wre7 Jconte7tC con cautelaJ, ! era 9er:ano del cardenal Be77 Wre7& K#or ?uA lo 8re(unta7L J#or?ue 7e de>end C < en J: nt C 09o:a7& JK"7o e7 todoL JSe de>end C < en ! ca7 :e ?u tC el Gr al J09o:a7 adornC la :ent raJ& SClo ?uerEa 7a<er ?u An era& JSe enco( C de 9o:<ro7 e ntentC a%er (uar 8or ?uA el 9er:ano del cardenal Be77 Wre7 lle%arEa el Gr al enc :a& JNo era un 9o:<re d (no de 8o7eer el Gr al Jd =o Gu! 4eD lle& JKQ !o lo 7o!L J8re(untC el ar?uero& Gu! e% tC la 8re(unta 9o7t l& J"n7AGa:elo Jle 7u8l cCJ& #or el a:or de 2 o7, 09o:a7, en7AGa:elo& 09o:a7 %ac lC, de78uA7 7e %ol% C ! le%antC un <raFo, ! 7 r Gu llau:e, 8rote( do de 8 e7 a ca<eFa con ar:adura7 ca8turada7 ! e78ada en :ano, 7e acercC de7de el ca7t llo con Gene% W%e& "lla tran78orta<a el Gr al, ! lle%a<a atado al c nturCn un 8elle=o de % no& JNo te acer?ue7 de:a7 ado Jla a% 7C, ! de78uA7 7e %ol% C a Gu!J& K0e acuerda7 de 7 r Gu llau:e dV"%ec?ueL 0a:< An 9a =urado :atarte& J"7ta:o7 en una tre(ua Jle recordC Gu!, de78uA7 d r ( C un 7 lenc o7o 7aludo a 7 r Gu llau:e, cu!a Bn ca re78ue7ta >ue un e7cu8 ta=o 7o<re lo7 ado?u ne7& Gu! (norC el (e7to ! o<7er%C la co8a en la7 :ano7 de la :uc9ac9a& "ra un o<=eto de <elleFa :@( ca ! etArea& $n o<=eto con la del cadeFa del enca=e& $n o<=eto tan eDtraGo a a?uella c udad ?ue a8e7ta<a a 9u:o ! e7ta<a llena de cad@%ere7 :ord do7 8or la7 rata7, ?ue Gu! no tu%o duda7 de ?ue a?uAl era el Gr al& "ra el o<=eto :@7 <u7cado en toda la Cr 7t andad, la lla%e : 7:a del c elo, ! Gu! e7tu%o a 8unto de caer de rod lla7 en 7eGal de re%erenc a&

Gene% W%e le%antC la ta8a de 8erla7 e ncl nC la co8a de oro 9ac a la7 :ano7 de 09o:a7& 2e la > l (rana 7al C una co8a de cr 7tal %erde, ! 09o:a7 la 7o7tu%o con re%erenc a& J"7to e7 el Gr al, Gu! Jle d =oJ& *a en%oltura de oro lo cont ene, 8ero el Gr al e7 e7to& Gu! lo o<7er%C 9a:<r ento, 8ero no 7e atre% C a acercar7e& S r Gu llau:e de7ea<a la :En :a eDcu7a 8ara le%an talla e78ada ! cla%@r7ela, ! Gu! no tenEa la :enor duda de ?ue lo7 ar?uero7 lo % ( la<an de7de la ranura7 en la torre& No& Se ?uedC ?u eto : entra7 09o:a7 co(Ea el 8elle=o del c nturCn de Gene% W%e ! %ertEa un 8oco de % no en la co8a& JK4e7L Jle d =o 09o:a7, ! Gu! % o ?ue el %erde 7e 9a<Ea o7curec do 8or el % no, 8ero ?ue ta:< An 9a<Ea ad?u r do un :at F dorado ?ue ante7 no 8o7eEa& 09o:a7 de=C ?ue el 8elle=o ca!era al 7uelo ! entonce7, con la : rada 8ue7ta 7o<re lo7 o=o7 de 7u 8r :o, le%antC la co8a ! la %ac CJ, O0ic est enim san%uis meusP Jc tC 09o:a7 lleno de ra& "ran la7 8ala<ra7 de Cr 7to& OX7ta e7 : 7an(re&P 2e78uA7 le tend C la co8a a Gene% W%e ! ella 7e la lle%C, 7e(u da de 7 r Gu llau:eJ, $n 9ere=e <e<e del Gr al J8ro7 (u C 09o:a7J, ! lo 8eor ?ueda 8or %en r& JK*o 8eorL J8re(untC Gu! con a:a< l dad& J*o 8ondre:o7 de<a=o del arco de la 8uerta Jconte7tC 09o:a7J& Q cuando %ue7tro caGCn t re a<a=o el re7to de lo7 <a7t one7, el Gr al ?uedar@ a8la7tado& SClo o<tendrA 7 un 8edaFo de oro retorc do ! cr 7tal roto& Gu! 4eD lle 7onr C& J"l Gr al no 7e 8uede ro:8er, 09o:a7& J#ue7 te arr e7(a7 a 8oner a 8rue<a e7a creenc a Jre8l cC el ar?uero, ?ue 7e d o la %uelta& JM09o:a7, 09o:a7N, te lo rue(o Jle 8 d C Gu!J& M"7cBc9a:eN 09o:a7 ?uerEa 7e(u r andando, 8ero 7e %ol% C de nue%o 8or el tono de 7B8l ca en 7u %oF& "ra la de un 9o:<re roto !, K?uA daGo 8odrEa 9acerle a 09o:a7 7e(u r e7cuc9@ndoloL Qa 9a<Ea lanFado 7u a:enaFa& S el ata?ue cont nua<a, el Gr al 7e ro:8erEa& A9ora, 7u8onEa, de<Ea 8er: t r ?ue 7u 8r :o le 9 c era una o>erta, aun?ue no 8en7a<a 8onerle la7 co7a7 >@c le7& JK#or ?uA de<erEa e7cuc9ar al 9o:<re ?ue :atC a : 8adreL KAl ?ue :atC a : :u=erL J"7cuc9a a un 9 =o de 2 o7 Jre8u7o Gu!& 09o:a7 ca7 e7talla en una carca=ada& Gu! to:C a re : entra7 :ed ta<a lo ?ue ?uerEa dec r& ) rC al c elo, en el ?ue nu<e7 <a=a7 a:enaFa<an con :@7 llu% a& J"l :undo e7t@ aco7ado 8or el :al Jd =oJ, la I(le7 a e7 corru8ta ! el de:on o ca:8a a 7u7 anc9a7& S tu% Ara:o7 el Gr al 8odrEa:o7 ca:< ar e7o& *a I(le7 a 8odrEa 7er 8ur(ada ! una nue%a cruFada <orrarEa el 8ecado del :undo& 0raer@ el re no de lo7 c elo7 a la t erra& J6a<Ea e7tado : rando al c elo : entra7 9a<la<a, 8ero a9ora o<7er%a<a a 09o:a7J& "7o e7 todo lo ?ue ?u ero, 09o:a7& JKQ 8or e7o tu%o ?ue :or r : 8adreL Gu! a7 nt C& J/=al@ no 9u< era 7 do nece7ar o, 8ero oculta<a el Gr al& "ra un ene: (o de 2 o7& 09o:a7 od C entonce7 a Gu!, lo od C :@7 ?ue nunca, lo od C aun?ue 7u 8r :o 9a<lara en %oF <a=a ! de :anera 7en7ata, con la %oF car(ada de e:oc Cn& J2 :e Jle d =o 09o:a7J& KQuA e7 lo ?ue ?u ere7 a9oraL J0u a: 7tad Jre8u7o Gu!& JM) a: 7tadN J"l conde de Berat e7 :al%ado Jle d =o Gu!J& "7 un t rano, un n7en7ato, un 9o:<re al ?ue 2 o7 no le :8orta& S 7aca7 a tu7 9o:<re7 del ca7t llo, :e %ol%erA contra Al& A la caEda de la noc9e, 09o:a7, tB ! !o 7ere:o7 7eGore7 de e7te lu(ar, ! :aGana e7tare:o7 en Berat, re%elare:o7 el Gr al e n% tare:o7 a todo7 lo7 9o:<re7 de 2 o7 a ?ue 7e unan a no7otro7& J Gu! 7e detu%o 8ara o<7er%ar la dura eD8re7 Cn de 09o:a7, ?uerEa co:8ro<ar 7 7u7 8ala<ra7 o<ra<an al(una reacc CnJ& )arc9a 9ac a el norte con: (o J8ro7 (u CJ& Q #arE7 7er@ la 7 (u ente en caer& No7 de79are:o7 de e7e e7tB8 do re! 4alo 7& 0o:are:o7 el :undo, 09o:a7, ! lo a<r re:o7 al a:or de 2 o7& M# en7a en ello, 09o:a7N 0oda la (rac a ! la <elleFa de 2 o7 derra:ada en el :undo& Qa no :@7 tr 7teFa, no :@7 8ecado, 7Clo la ar:onEa de 2 o7 en un :undo de 8aF& 09o:a7 > n( C :ed tar 7o<re ello, de78uA7 8u7o ceGo& JAtacare:o7 a 1o7cel!n =unto7 Jle d =oJ, 8ero ante7 de :arc9ar 9ac a el norte ?u ero 9a<lar con el a<ad #lanc9ard& JKCon el a<ad #lanc9ardL JGu! no 8odEa ocultar 7u 7or8re7aJ& K#or ?uAL

J#or?ue e7 un <uen 9o:<re Jle eD8l cC 09o:a7J, ! con>Eo en 7u cr ter o& Gu! a7 nt C& J#ue7 lo 9arA lla:ar& #ode:o7 tenerlo a?uE :aGana& 09o:a7 7 nt C una ra tal ?ue 9a<rEa 8od do atacar a Gu! con 7u7 8uGo7 de7nudo7, 8ero contu%o 7u ra< a& JK#ode:o7 tenerlo a?uE :aGanaL JS 8uede %en r& J0a:8oco e7 ?ue ten(a de:a7 ada7 o8c one7, K%erdadL Jla >ur a era a9ora e% dente en la %oF de 09o:a7J& "7t@ :uerto, 8r :o, ! tB lo :ata7te& Qo e7ta<a oculto en el o7ar o& M0e oEN Gu! 8arec C atCn to, de78uA7 c e(o de ra, 8ero no tenEa nada ?ue dec r& J) ente7 co:o un n Go Jle d =o 09o:a7 lleno de de7dAnJ& Q 7 : ente7 7o<re la :uerte de un <uen 9o:<re, : ente7 7o<re todo& JSe d o la %uelta ! 7e :arc9C& JM09o:a7N Jle (r tC Gu!& 09o:a7 7e %ol% C de nue%o& JKQu ere7 el Gr al, 8r :oL #ue7 8elea 8or Al& S ?u ere7 tB ! !o 7olo7& 0u e78ada contra : ar:a& JK0u ar:aL J"l Gr al Jre78ond C 09o:a7 7 n :@7, ! de=C allE a 7u8r :o con 7u7 rue(o7, ! re(re7C al ca7t llo&

SSS

JKQuA te 9a o>rec do, entonce7L Jle 8re(untC 7 r Gu llau:e& J0odo7 lo7 re no7 de la t erra Jre8u7o 09o:a7& S r Gu llau:e arru(C la nar F en 7eGal de 7o78ec9a& J)e 9uele a re78ue7ta 7a(rada& 09o:a7 7onr C& J"l d a<lo 7e lle%C a Cr 7to al de7 erto ! le o>rec C todo7 lo7 re no7 de la t erra 7 a<andona<a 7u : 7 Cn& J2e<erEa 9a<er ace8tado Jco:entC 7 r Gu llau:eJ, e7o no7 9a<rEa a9orrado un :ontCn de 8ro<le:a7& KA7E ?ue no 8ode:o7 rno7L JNo, a :eno7 ?ue 7al(a:o7 8eleando& JKQ el d nero del re7cateL J8re(untC 7 r Gu llau:e con e78eranFa& JSe :e ol% dC 8re(untarlo& J6o7t a, no 7 r%e7 8ara nada Jre8l cC 7 r Gu llau:e en n(lA7, de78uA7 ca:< C de nue%o al >rancA7 ! 7onC :@7 ale(reJ, #ero <ueno, 8or lo :eno7 tene:o7 el Gr al& M"7o e7 al(oN JK*o tene:o7 de %erdadL J8re(untC Gene% W%e& *o7 do7 9o:<re7 7e %ol% eron 9ac a ella& "7ta<an todo7 en el 7alCn 7u8er or, a9ora %acEo 8or?ue la7 :e7a7 ! <anco7 >or:a<an 8arte de la <arr cada del 8at o& 0odo lo ?ue ?ueda<a era un enor:e arcCn re>orFado de 9 erro en el ?ue 7e (uarda<a el d nero de la (uarn c Cn, ! tra7 una e7tac Cn ded cada a la7 ncur7 one7, de a?uello tenEan no 8oco& Gene% W%e e7ta<a 7entada enc :a del arcCnI tenEa el 8rec o7o (r al dorado ! la co8a %erde ?ue contenEa, 8ero ta:< An la ca=a ?ue 09o:a7 9a<Ea traEdo del :ona7ter o de San Se%ero, ! a9ora 7aca<a la co8a %erde de 7u n do de oro ! la coloca<a en la ca=a& *a ta8a no cerra<a 8or?ue la co8a de cr 7tal era de:a7 ado (rande& *a ca=a, cual?u era ?ue >ue7e el o<=eto 8ara el ?ue 9a<Ea 7 do con7tru da, no 7e corre78ondEa con el (r al ?ue 8o7eEan& JK0ene:o7 el Gr alL J8re(untC, ! 09o:a7 ! 7 r Gu llau:e la o<7er%aron : entra7 le7 :o7tra<a ?ue no ca<Ea en la ca=a& JClaro ?ue e7 el Gr al Jre8u7o 7 r Gu llau:e 7 n darle :a!or :8ortanc a& 09o:a7 7e acercC a Gene% W%e ! co( C la co8a& *a ( rC entre 7u7 :ano7& JS : 8adre tenEa el Gr al J8re(untCJ, KcC:o aca<C en :ano7 del 9er:ano del cardenal Be77 Wre7L JK2e ?u AnL J7altC 7 r Gu llau:e& 09o:a7 o<7er%C el cr 7tal %erde& 6a<Ea oEdo ?ue el (r al ?ue 9a<Ea en la catedral de GAno%a era de % dr o %erde, ! nad e creEa en 7u autent c dad& K"ra A7te el : 7:o (r alL K/ 7 :8le:ente era otra co8a >al7aL

J"l 9o:<re al ?ue 7e lo ?u tA JeD8l cCJ era el 9er:ano del cardenal Be77 Wre7, ! 7 !a tenEa el Gr al, K?uA 9acEa en Ca7t llon dVAr< FonL Se lo 9a<rEa lle%ado a #arE7, o a A% GCn& JMCr 7to <end to en el c eloN JeDcla:C 7 r Gu llau:eJ& K)e e7t@7 d c endo ?ue no e7 el de %erdadL J6a! una :anera de 7a<erlo Jre8u7o 09o:a7 : entra7 le%anta<a la co8a en alto& 4 o la7 8e?ueGa7 :ota7 de oro en el cr 7tal ! 8en7C ?ue era una <ella 8 eFa, eD?u 7 ta ! ant (ua, K8ero autAnt caL A7E ?ue le%antC aBn :@7 la :ano, la 7o7tu%o en alto 8or un n7tante ! la de=C caer 7o<re lo7 ta<lone7 del 7ueloT 2onde la co8a %erde 7e ro:8 C en : l 8edaFo7& JMCr 7to <end to en el c eloN JeDcla:C 7 r Gu llau:eJ, MCr 7to <end to en el c elo ! la :adre ?ue lo 8ar CN

*a (ente e:8eFC a :or r a la :aGana 7 (u ente de ?ue el ncend o con7u: era la :a!or 8arte de Ca7t llon dVAr< Fon& Al(uno7 :ur eron 8or la noc9e, otro7 al al<a, ! lo7 7acerdote7 <an ! %enEan de una ca7a a otra, atareado7 re8art endo lo7 Blt :o7 7acra:ento7& *o7 (r to7 de lo7 >a: l are7 eran lo 7u> c ente:ente de7(arradore7 co:o 8ara de78ertar a 1o7cel!n, ?ue le ordenC a 7u e7cudero con un <err do ?ue 7e le%antara ! lo7 9 c era callar, 8ero el e7cudero, ?ue dor:Ea 7o<re un :ontCn de 8a=a en una e7?u na de la 9a< tac Cn de 1o7cel!n, te:<la<a ! 7uda<a, ! en 7u ro7tro 9a<Ean a8arec do uno7 <ulto7 o7curo7 de a78ecto 9orr <le ?ue a 7u 7eGor le 8ro%ocaron un e7tre:ec : ento& JM*ar(o de a?uEN Jle (r tC entonce7 al e7cudero, ! cuando el =o%en no 7e :o% C, lo en% C >uera a 8unta8 A7J, M*ar(oN M3ueraN MCr 7to <end to, 8ero 7 te 9a7 ca(ado enc :aN M*ar(o de a?uEN 1o7cel!n 7e % 7t C, 7e 8u7o lo7 calFone7 ! una ca8a de cuero enc :a de la ca: 7a de 8aGo& JK0B no e7t@7 en>er:a, noL Jle d =o a la :uc9ac9a con la ?ue 9a<Ea co:8art do ca:a& JNo, 7eGor& J#ue7 %e a traer:e toc no, 8an ! % no cal ente& JK4 no cal enteL J"re7 una 7 r% enta, KnoL #ue7 7Er%e:e, =oder, ! de78uA7 l :8 a e7a : erda de a9E& JSeGalC la ca:a del e7cudero, 7e 8u7o la7 <ota7 ! 7e 8re(untC 8or ?uA no le 9a<rEa de78ertado el caGCn, ?ue 7olEan d 78arar con el canto del (allo& *a :ar(a de la rec@:ara 7e >ra(ua<a 8or la noc9e ! el si%nor G o<ert era de la o8 n Cn ?ue el 8r :er d 78aro del al<a era el ?ue 9acEa :@7 daGo& Con todo, a?uella :aGana aBn no 7e 9a<Ea oEdo& 1o7cel!n entrC en el 7alCn de la ca7a lla:ando a (r to7 al art llero& J"7t@ en>er:o Jle re78ond C Gu! 4eD lle& "7ta<a 7entado en una e7?u na de la 7ala, a> lando un cuc9 llo ! clara:ente a la e78era de ?ue a8arec era 1o7cel!nJ, 6a! una e8 de: a& 1o7cel!n 7e a<roc9C el c nto de la e78ada& JKG o<ert e7t@ en>er:oL Gu! 4eD lle en%a nC el cuc9 llo& J"7t@ %o: tando, : 7eGor, ! 7uda :uc9o& 0 ene la7 aD la7 ! la entre8 erna tu:e>acta7& JKQ no 8ueden d 78arar el caGCn 7u7 9o:<re7L J"7t@n ca7 todo7 en>er:o7& 1o7cel!n : rC a 4eD lle, ntentando entender ?uA le e7ta<a d c endo& JK*o7 art llero7 e7t@n en>er:o7L J#arece e7tar en>er:a la : tad de la c udad Jre78ond C 4eD lle : entra7 7e 8onEa en 8 e& Se 9a<Ea la%ado, %e7t do con ro8a ne(ra l :8 a ! ace tado la lar(a :elena ne(ra, de :anera ?ue le ?ueda<a 8e(ada al e7trec9o cr@neoJ& )e 9a<Ean d c9o ?ue 9a<Ea una e8 de: a de 8e7te J d =oJ, 8ero no lo creE& "7ta<a e?u %ocado, ?ue el SeGor :e 8erdone& JK#e7teL J1o7cel!n 7e a7u7tC de re8ente& J2 o7 no7 ca7t (a Jre8u7o 4eD lle con cal:aJ ! no7 7uelta al d a<lo, no 8odrEa:o7 e78erar una 7eGal :@7 clara del c elo& 0ene:o7 ?ue a7altar el ca7t llo 9o!, 7eGor, 9acerno7 con el Gr al ! ter: nar a7E con la 8e7te& JK*a 8e7teL J8re(untC 1o7cel!n, ! entonce7 o!C un tE: do (ol8e en la 8uerta ! con> C en ?ue >uera la 7 r% enta con la co: daJ& "ntra, de:on o7 J(r tC, 8ero no 7e trata<a de la :uc9ac9a, 7 no del 8adre )edou7, ?ue tenEa a78ecto de e7tar a7u7tado ! ner% o7o& "l cura 7e 8u7o de rod lla7 >rente a 1o7cel!n&

J*a (ente :uere, 7eGor Jle d =o& J"n el no:<re de 2 o7, K! ?uA de:on o7 ?u eren ?ue 9a(a !oL J8re(untC 1o7cel!n& JCa8turad el ca7t llo Jle nd cC 4eD lle& 1o7cel!n no le 9 Fo ca7o ! 7 (u C : rando al cura& JKSe :uerenL J8re(untC :8otente& "l 8adre )edou7 a7 nt C con un (e7to& 0enEa el ro7tro 7urcado de l@(r :a7& J"7 la 8e7te, 7eGor Jle d =oJ& Sudan, %o: tan, 7u>ren de ncont nenc a, t enen 8B7tula7 ne(ra7 ! :ueren& JK)uerenL J%ol% C a 8re(untar 1o7cel!n& JGalat *orret 9a :uertoI 7u e78o7a e7t@ en>er:a& ) a:a ta:< An t ene la en>er:edad J )edou7 no de=a<a de llorarJ& "7t@ en el a re, 7eGor, e7 la 8e7te& J) rC el ro7tro <lanco ! redondo de 1o7cel!n con la e78eranFa de ?ue 7u 7eGor 8ud era a!udarloJ& "7t@ en el a re J re8 t CJ, ! nece7 ta:o7 :Ad co7, : 7eGor, 7Clo %o7 8odA 7 ordenarle7 ?ue %en(an de7de Berat& 1o7cel!n a8artC al cura de un e:8u=Cn ! 7al C a la calle& 4 o a do7 de 7u7 9o:<re7 de ar:a7 7entado7 en la 8uerta de la ta<erna con la7 cara7 9 nc9ada7 ! (oteando 7udor& Su7 : rada7 eran %acEa7, ! 7e d o la %uelta, o!C lo7 la:ento7 ! el llanto de la7 :adre7 ?ue %eEan a 7u7 9 =o7 7udar 9a7ta :or r& ABn 7ur(Ean a?uE ! allE 9 l llo7 de 9u:o del ncend o del dEa anter or, ! en la 9B:eda :aGana todo 8arecEa cu< erto de 9ollEn& 1o7cel!n 7e e7tre:ec C, entonce7 % o a 7 r 6enr Courto 7, aBn 7ano, 7al r de la (le7 a de San Call c, ! ca7 7e ec9C a correr 8ara a<raFar al % e=o, al % ado& JKSa<A 7 ?uA e7t@ 8a7andoL Jle 8re(untC 1o7cel!n& J*a 8e7te, : 7eGor& JK"7t@ en el a re, %erdadL J8re(untC re8 t endo la7 8ala<ra7 del 8adre )edou7& JNo 7a<rEa dec rlo Jre78ond C 7 r 6enr con a re can7 noJ, 8ero lo ?ue 7A e7 ?ue :@7 de una %e ntena de nue7tro7 9o:<re7 e7t@n en>er:o7 ! tre7 !a 9an :uerto& -o<< e 2ou(la7 e7t@ en>er:o& #re(unta 8or %o7, : 7eGor& /7 7u8l ca ?ue le <u7?uA 7 un :Ad co& 1o7cel!n 9 Fo ca7o o: 7o de la 8et c Cn ! to:C a re& "ra ca8aF de d 7cern r el olor a c9a:u7?u na del 9edor del %C: to :eFclado con el de la or na& "ran lo7 olore7 tE8 co7 de la7 c udade7, lo7 olore7 cot d ano7, 8ero 8or al(Bn :ot %o 8arecEan a9ora :@7 7 n e7tro7& JKQuA 8ode:o7 9acerL J8re(untC :8otente& J*o7 en>er:o7 nece7 tan a!uda Jle d =o 7 r 6enr J, 6a! ?ue traer :Ad co7 JO! enterradore7P, 8en7C, 8ero 7e lo (uardC 8ara 7E& J"7t@ en el a re Jre8 t C 1o7cel!n& "l 9edor 7e 9a<Ea %uelto n7o8orta<le de re8ente, lo a7ed a<a, lo a:enaFa<a, ! 7 nt C un 7o<re7alto de 8@n co& #odEa en>rentar7e a un 9o:<re, a un e=Arc to nclu7o, 8ero no a e7ta >et deF n7 d o7a ! ?uedaJ& No7 %a:o7 Jdec d CJ& 0odo7 a?uello7 ?ue no e7tAn en>er:o7 8art r@n n:ed ata:ente& MA9oraN JKNo7 %a:o7L JA 7 r 6enr le con>undEa la dec 7 Cn& JMNo7 %a:o7N JordenC 1o7cel!n con > r:eFaJ& 2e=ad a lo7 :uerto7 detr@7& /rdenad a lo7 9o:<re7 ?ue en7 llen lo7 ca<allo7& J#ero -o<< e 2ou(la7 de7ea %ero7 Jle d =o 7 r 6enr & 1o7cel!n era el 7eGor de -o<< e ! 8or ello tenEa el de<er de %elar 8or Al, 8ero el nue%o conde no e7ta<a de 9u:or 8ara % 7 tar a lo7 en>er:o7& *o7 en>er:o7 ?ue 7e la7 a8aGaran 7olo7, ?ue <a7tante tenEa Al con 7al%ar del 9orror a cuanto7 9o:<re7 8ud era& 0ardaron una 9ora en r7e& $n rEo de = nete7 al (alo8e 7al C de la c udad, 9u!endo de la e8 de: a 8ara re>u( ar7e en la 7e(ur dad del (ran ca7t llo de Berat& Ca7 todo7 lo7 <alle7tero7 de 1o7cel!n, a<andonado7 8or 7u7 ca<allero7 ! 9o:<re7 de ar:a7, le7 7 (u eron, ! un nB:ero (ual de c udadano7 7e :arc9aron ta:< An 8ara 9u r de la e8 de: a& $n <uen nB:ero de lo7 9o:<re7 de 4eD lle de7a8arec eron ta:< An, a7E co:o lo7 8oco7 art llero7 ?ue 7e 9a<Ean 7al%ado& 2e=aron atr@7 a Escupe 'n,iernos, ro<aron lo7 ca<allo7 de lo7 en>er:o7 ! e7ca8aron& 2e lo7 9o:<re7 7ano7 de 1o7cel!n 7Clo 7e ?uedC 7 r 6enr & "ra de :ed ana edad, 9a<Ea 8erd do el : edo a la :uerte, ! lo7 9o:<re7 ?ue tan < en le 9a<Ean 7er% do durante :uc9o7 aGo7 a(on Fa<an& No 7a<Ea ?uA e7ta<a en 7u :ano 8ara a!udarle7, 8ero 7e lo entre(arEa todo& Gu! 4eD lle 7e d r ( C a la (le7 a de San Call c ! ordenC a la7 :u=ere7 ?ue reFa<an a la :a(en del 7anto ! a la e7tatua de la 4 r(en )arEa ?ue 7al eran& QuerEa e7tar a 7ola7 con 2 o7 !, aun?ue creEa ?ue la (le7 a era un lu(ar donde 7e 8ract ca<a una >e corru8ta, 7e(uEa 7 endo una ca7a de orac Cn, a7E ?ue 7e arrod llC >rente al altar ! conte:8lC el cuer8o roto de Cr 7to ?ue

col(a<a ante Al& *a 7an(re 8 ntada de la7 terr <le7 9er da7 tenEa un a78ecto e78e7o, ! Gu! 7e concentrC en ella, 7 n re8arar en la tela de araGa ?ue 7e eDtendEa entre la lanFa ! la :ano F?u erda eDtend da& JNo7 ca7t (a7 Jd =o en %oF altaJ, no7 aFota7, 8ero 7 o<ra:o7 tu %oluntad, no7 7al%ar@7& J K#ero cu@l era la %oluntad de 2 o7L "7e era el d le:a, ! 7e <alanceC 9ac a delante ! atr@7 7o<re 7u7 rod lla7, lle%ado 8or el an9elo de 9allar la re78ue7taJ& 2 :e Jle d =o al 9o:<re col(ado en la cruFJ, 2 :e ?uA de<o 9acer& #ero !a 7a<Ea ?uA de<Ea 9acer: tenEa ?ue 9acer7e con el Gr al ! de7atar 7u 8oderI aun?ue con> a<a en ?ue, en a?uel tenue nter or, <a=o el >re7co de 2 o7 entron Fado entre la7 nu<e7, lle(ara un :en7a=e& Q lle(C, aun?ue no en la >or:a ?ue 9a<Ea de7eado& "78era<a oEr una %oF en la o7cur dad, un :andato d % no ?ue le a7e(urara la % ctor a, 8ero lo ?ue lle(C a 7u7 oEdo7 >ueron 8a7o7 en la na%e !, cuando 7e d o la %uelta, re8arC en ?ue 7u7 9o:<re7, lo7 ?ue aBn ?ueda<an ! no e7ta<an en>er:o7, 9a<Ean %en do a reFar con Al& *le(aron uno a uno a :ed da ?ue 7e >ueron enterando de ?ue Al 7e 9alla<a >rente al altar, 7e arrod llaron detr@7 de Al, ! Gu! 7u8o ?ue con 9o:<re7 tan %al o7o7 no 8odrEa 7er %enc do& 6a<Ea lle(ado la 9ora de to:ar al a7alto el ca7t llo ! de recu8erar el Gr al& "n% C a :ed a docena de 9o:<re7 8or la c udad con Crdene7 de encontrar a todo7 lo7 7oldado7, <alle7tero7, ca<allero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 ?ue aBn 8ud eran ca: nar& JQue 7e ar:en Jd =oJ, ! no7 reun re:o7 =unto al caGCn dentro de una 9ora& Se d r ( C a 7u alo=a: ento 9ac endo oEdo7 7ordo7 a lo7 (r to7 de lo7 en>er:o7 ! 7u7 >a: l a7& Su 7 r% ente 9a<Ea caEdo %Ect :a de la en>er:edad, 8ero uno de lo7 9 =o7 de la ca7a en la ?ue Gu! tenEa 7u 9a< tac Cn 7e(uEa 7ano, a7E ?ue le ordenC ?ue le a!udara con lo7 8re8arat %o7& #r :ero 7e 8u7o uno7 calFone7 ! un (a:<aD de cuero& A:<a7 8renda7 9a<Ean 7 do con>ecc onada7 a 7u :ed da, de :anera ?ue 4eD lle tenEa ?ue e7tar de 8 e : entra7 el tor8e :uc9ac9o le ata<a la7 c nta7 del =u<Cn a la e78alda& 2e78uA7, el =o%en co( C 8uGado7 de 7e<o ! lo7 untC 8or el cuero 8ara ?ue e7tu% era < en en(ra7ado ! la ar:adura 8ud era :o%er7e con >ac l dad& 4eD lle lle%a<a un =aco corto de :alla ?ue le 8ro8orc ona<a 8rotecc Cn ad c onal al 8ec9o, e7tC:a(o e n(le, ! ta:< An de<Ea 7er en(ra7ado& 2e78uA7, 8 eFa a 8 eFa, la ne(ra ar:adura de 8laca7 encontrC 7u 7 t o& #r :ero lo7 cuatro ?u =ote7, la7 8laca7 redondeada7 ?ue 8rote(Ean lo7 :u7lo7, ! de<a=o de ello7, el c9 co a<roc9C la7 (re<a7, ?ue <an de7de la rod lla 9a7ta el to< llo& $na7 rod llera7 le 8rote(Ean la7 art culac one7, ! lo7 8 e7 ?ueda<an cu< erto7 8or 8laca7 de acero en(anc9ada7 a una7 <ota7 ?ue 7e a<roc9a<an a la7 (re<a7& "l :uc9ac9o le atC alrededor de la c ntura una >alda de cuero con re:ac9e7 de acero !, cuando la tu%o en el 7 t o, 4eD lle 7e colocC la (ola en el cuello ! e78erC a ?ue el =o%en 8a7ara lo7 do7 c erre7& "l c9 co e: t C un (ruG do al le%antar el 8eto ! el e78aldar, : entra7 4eD lle ntroducEa la ca<eFa entre a:<o7& *a7 do7 8e7ada7 8 eFa7 e7ta<an un da7 con corta7 t ra7 de cuero ?ue de7can7a<an 7o<re lo7 9o:<ro7, ! la7 8laca7 7e a7e(ura<an al cuer8o con :@7 t ra7 a lo7 lado7& 2e78uA7 <an lo7 <raFale7, ?ue cu<rEan <raFo7 ! ante<raFo7, lo7 (uarda<raFo7, 8ara 8rote(er lo7 9o:<ro7, ! uno7 codale7 8ara la7 art culac one7 del codo& 3leD ona<a lo7 <raFo7 : entra7 el c9 co tra<a=a<a, a7e(ur@ndo7e de ?ue la7 c nc9a7 no <an tan a8retada7 ?ue le :8 d eran e:8uGar la e78ada& *a7 :ano8la7 eran de cuero recu< erto con 8la?u ta7 de acero en >or:a de e7ca:a7I de78uA7 lle(C la e78ada, ! la enor:e ! 8e7ada %a na ne(ra con la e78ada >a<r cada en Colon a& *a e78ada :edEa 7u <uen :etro ! 8 co, era :@7 lar(a ?ue el <raFo de un 9o:<re ! la 9o=a, en(aGo7a:ente e7trec9a, co7a ?ue 7u(erEa ?ue 8odEa 7er >r@( l, 8o7eEa una >uerte co7t lla central ?ue endurecEa el lar(o acero ! la con%ertEa en un ar:a :ortal en la e:<e7t da& *a :a!orEa de 9o:<re7 lle%a<an e78ada7 de corte ?ue 7e de7a> la<an contra la ar:adura, 8ero 4eD lle era un :ae7tro del 9ur(oneo& "l arte e7tr <a<a en <u7car un 9ueco en la ar:adura ! en7artar la 9o=a 8or allE& *a e:8uGadura e7ta<a (uarnec da con :adera de arce, ! el 8o:o ! el (uarda:ano eran de acero& No <a decorada, no e7ta<a <aGada en oro, no 9a<Ea n7cr 8c Cn al(una en la 9o=a, n ta:8oco 8lata la<rada& "ra una 9erra: enta de tra<a=o, un ar:a 8ara :atar, al(o adecuado 8ara a?uel dEa de de<er 7a(rado& JKSeGorL Jd =o el c9 co ner% o7o : entra7 le o>recEa el enor:e !el:o de torneo con una7 8e?ueGa7 a<ertura7 8ara lo7 o=o7& JX7e no Jle re78ond C 4eD lleJ& *le%arA co> a ! <ac nete& JSeGalC lo ?ue ?uerEa& "l (ran !el:o de torneo 7Clo le 8er: tEa una % 7 Cn reduc da, ! 4eD lle 9a<Ea a8rend do a de7con> ar de Al durante la <atalla, 8ue7 le :8edEa %er a lo7 ene: (o7 a lo7 >lanco7& "ra un r e7(o

en>rentar7e a lo7 ar?uero7 7 n % 7era, 8ero al :eno7 8odrEa %erlo7, ! a9ora 7e 8onEa la co> a de :alla 8or la ca<eFa 8ara cu<r r la nuca ! la7 ore=a7, ! le co(Ea el <ac nete al :uc9ac9o& "ra un ca7co 7enc llo 7 n <orde n % 7era ?ue le o<7tru!era la % 7 < l dadJ& 4e ! cu da de tu >a: l a Jle d =o al c9 co, entonce7 reco( C el e7cudo, cu!o7 ta<lone7 de 7auce e7ta<an cu< erto7 de cuero 9er% do ! endurec do, ! 8 ntado7 con la cent cora de lo7 4eD lle tran78ortando el Gr al& No tenEa n n(Bn tal 7:@n, n n(Bn a:uleto& #oco7 9o:<re7 7e lanFa<an a la <atalla 7 n d c9a 8recauc Cn, !a >uera el 8aGuelo de una da:a o una =o!a <endec da 8or un cura, 8ero Gu! 4eD lle tenEa un 7olo tal 7:@n: el Gr al& Q a9ora <a a 8or Al&

SSS

"l 8r :ero en caer en>er:o en el ca7t llo >ue uno de lo7 coredors, ! e7a : 7:a noc9e :@7 de una %e ntena de 9o:<re7 ! :u=ere7 %o: ta<an, 7uda<an ! te:<la<an& 1a;e era uno de ello7& "l ar?uero < Fco 7e arra7trC 9a7ta un r ncCn del 8at o, 7e colocC el arco cerca ! un 8uGado de >lec9a7 en el re(aFo, ! allE 7 (u C 7u>r endo& 09o:a7 ntentC con%encerlo de ?ue 7e >uera arr <a, 8ero 1a;e 7e ne(C& J)e ?uedo a?uE J n7 7t CJ, :or rA a c elo a< erto& JNo %a7 a :or r Jd =o 09o:a7J& "n el c elo no te ?u eren ! el d a<lo no nece7 ta co:8etenc a& J"l c9 7te no con7 (u C arrancar una 7onr 7a del ro7tro de 1a;e, ?ue e7ta<a eDtre:ada:ente 8@l do ! e:8eFa<a a :o7trar 8u8a7 ro=a7 ?ue a o=o7 % 7ta7 7e %ol%Ean del color o7curo de un :oratCn& Se 9a<Ea ?u tado lo7 calFone7 8or?ue no era ca8aF de contener 7u7 tr 8a7, ! lo Bn co ?ue con7 nt C ?ue 09o:a7 9 c era 8or Al >ue traerle un 8oco de 8a=a de la7 ru na7 de lo7 e7ta<lo7& 0a:< An e7ta<a en>er:o el 9 =o de #9 l n& 0enEa 8unto7 ro=o7 en la cara ! te:<la<a& *a en>er:edad 8arecEa lle(ar de n n(una 8arte, 8ero 09o:a7 7u8u7o ?ue la 9a<rEa traEdo el % ento del e7te ?ue 9a<Ea a% %ado la7 lla:a7 en la c udad ante7 de ?ue la llu% a la7 eDt n(u era& "l a<ad #lanc9ard !a le 9a<Ea a% 7ado de ?ue lle(a<a una e8 de: a de *o:<ardEa, !a e7ta<a a?uE ! 09o:a7 nada 8odEa 9acer& J0ene:o7 ?ue encontrar un cura Jd =o #9 l n& J$n :Ad co Jconte7tC 09o:a7, aun?ue no conocEa n n(uno ! ta:8oco 7a<Ea cC:o 8odrEan traerlo al ca7t llo en ca7o de encontrarlo& J$n 7acerdote J n7 7t C #9 l nJ& S la 9o7t a con7a(rada toca a un n Go, lo cura& *o cura todo& 2A=a:e r a 8or un 7acerdote& 3ue entonce7 cuando 09o:a7 re8arC en ?ue el caGCn no 9a<Ea d 78arado, ! ?ue ta:8oco n n(Bn <alle7tero a<urr do 9a<Ea 9ec9o re8 ?uetear n n(Bn dardo contra la7 8 edra7 del ca7t llo, a7E ?ue 8er: t C a #9 l n ?ue 7al era 8or la 8uerta en ru na7 ! >uera a <u7car al 8adre )edou7 o a al(uno de lo7 otro7 7acerdote7 de la c udad& No e78era<a %ol%er a %erlo, 8ero #9 l n %ol% C al ca<o de una 9ora 8ara dec r ?ue la c udad 9a<Ea 7 do tan dura:ente (ol8eada co:o el ca7t llo, ! ?ue el 8adre )edou7 e7ta<a dando la eDtre:aunc Cn a lo7 en>er:o7 ! no tenEa t e:8o de r a la (uarn c Cn ene: (a& J6a<Ea una :u=er :uerta en la calle Jle contC #9 l n a 09o:a7J, allE t rada, con el ro7tro de7enca=ado& JK0e d o el 8adre )edou7 una 9o7t aL #9 l n le en7eGC un (rue7o 8edaFo de 8an, de78uA7 7e lo lle%C a 7u 9 =o, ?ue e7ta<a en el 7alCn de arr <a, con la :a!orEa de lo7 en>er:o7& $na :u=er llora<a 8or?ue 7u :ar do no 8odEa rec < r lo7 Blt :o7 7acra:ento7 a7E ?ue, 8ara con7olarla, Gene% W%e 8a7eC la co8a dorada entre lo7 =er(one7, de=C ?ue lo7 en>er:o7 la tocaran ! le7 contC ?ue o<rarEa : la(ro7& JSE ?ue nece7 ta:o7 un <uen : la(ro, :e ca(o en todo Jle d =o 7 r Gu llau:e a 09o:a7J, KQuA co=one7 e7 e7toL JA:<o7 9a<Ean 7u< do a la torre del ca7t llo 8ara o<7er%ar el caGCn a<andonado, dado ?ue n n(una <alle7ta lo7 a:enaFa<a& J6a<Ea 8e7te en *o:<ardEa Jle contC 09o:a7J, ! 8or lo ?ue 8arece 9a lle(ado 9a7ta a?uE& JMCr 7to <end toN JeDcla:C 7 r Gu llau:eJ, KQuA t 8o de 8e7teL

J2 o7 7a<e Jre8u7o 09o:a7J, $na de la7 :ala7& J#or un :o:ento le a7altC el : edo de ?ue a?uella e8 de: a >uera un ca7t (o 8or 9a<er roto el (r al %erde de cr 7tal, 8ero de78uA7 recordC ?ue #lanc9ard le 9a<Ea a% 7ado de la 8la(a <a7tante ante7 de ?ue encontrara la co8a& /<7er%C a un 9o:<re en%uelto en una 7@<ana en7an(rentada ta:<alear7e 8or la calle 8r nc 8al ! caer al 7uelo& Se ?uedC ?u eto con a78ecto de e7tar !a en%uelto 8or 7u 7udar o& JKQuA de:on o7 e7t@ 8a7andoL J8re(untC 7 r Gu llau:e : entra7 7e 7ant (ua<aJ& K6a7 % 7to al(una %eF al(o 8arec doL J"7 la ra de 2 o7 Jre8u7o 09o:a7J, ?ue no7 ca7t (a& JK#or ?uAL J#or e7tar % %o7 Jconte7tC 09o:a7 con a:ar(ura& /Ea lo7 la:ento7 de la c udad ! %eEa a la (ente ?ue 9uEa 9ac a Berat& 0ran78orta<an 7u7 < ene7 en carreta7 ! carret lla7 e:8u=@ndola7 a tra%A7 de la 8uerta, de=a<an atr@7 el caGCn, cruFa<an el 8uente ! 7e d r (Ean 9ac a el oe7te, 9ac a el norte, 9ac a el 7urT J-eFa 8or ?ue n e%e Jle d =o 7 r Gu llau:eJ, 6ace t e:8o ?ue o<7er%o ?ue la n e%e det ene la7 en>er:edade7& No 7A 8or ?uA& JA?uE no n e%a J7e la:entC 09o:a7& Gene% W%e 7e un C a ello7, aBn con el rec 8 ente dorado en la :ano& JQo al :ento el >ue(o Jd =oJ, 8arece a!udarle7& JKA ?u AnL JA lo7 en>er:o7 Jre8u7oJ& *e7 (u7ta el calor& 6e 9ec9o una <uena 9o(uera& JSeGalC el 9u:o ?ue 7alEa 8or el re78 radero de un co7tado de la torre& 09o:a7 la rodeC con un <raFo ! le <u7cC :arca7 ro=a7 en la cara, 8ero tenEa la 8 el :8oluta& /<7er%a<an a la7 8er7ona7 ?ue cruFa<an el 8uente 8or la carretera 9ac a el oe7te, ! entonce7 de7cu<r eron a 1o7cel!n a la ca<eFa de una > la de 9o:<re7 de ar:a7 :ontado7 ?ue 7e d r (Ean al norte& "l nue%o conde de Berat no : rC atr@7, 7Clo ca<al(C co:o 7 tu% era al : 7:E7 :o d a<lo 8 7@ndole lo7 talone7& Q 8uede ?ue lo tu% era, 8en7C 09o:a7, ?ue <u7cC al(Bn nd c o de 7u 8r :o entre lo7 = nete7 a la >u(a, 8ero no lo % o& K"7tarEa Gu! :or <undoL JK6a ter: nado el 7 t oL J7e 8re(untC 7 r Gu llau:e en %oF alta& JNo 7 : 8r :o 7 (ue a?uE ! no e7t@ en>er:o Jconte7tC 09o:a7& JKCu@nto7 ar?uero7 ?uedanL J2oce ca8ace7 de d 78arar Jre8u7o 09o:a7J& K6o:<re7 de ar:a7L JQu nce& JS r Gu llau:e 9 Fo una :ueca& "l Bn co con7uelo era ?ue nad e en la (uarn c Cn tenEa la tentac Cn de 9u r, 8ue7 e7ta<an le=o7 de tro8a7 a: (a7& Al(uno7 de lo7 coredors 7e :arc9aron cuando #9 l n le7 contC ?ue nad e % ( la<a el ca7t llo, 8ero 09o:a7 no lo7 ec9C en >altaJ, KQuA 9ace:o7, entonce7L J8re(untC 7 r Gu llau:e& JNo7 ?ueda:o7 a?uE 9a7ta ?ue nue7tro7 en>er:o7 7e recu8eren Jd =o 09o:a7J& / 9a7ta ?ue :ueran JaGad CJ& 2e78uA7 no7 re:o7& JNo 8odEa de=ar a 9o:<re7 co:o 1a;e 7u>r endo 7olo7& *o :eno7 ?ue 8odEa 9acer era ?uedar7e ! 9acerle7 co:8aGEa durante 7u % a=e al c elo o al n> erno& Q entonce7 re8arC en ?ue el % a=e al otro :undo 8odEa lle(ar ante7 de lo ?ue e78era<a, 8ue7 al > nal de la calle 7e e7ta<an reun endo un (ru8o de 9o:<re7 de ar:a7& *le%a<an e78ada7, 9ac9a7 ! e7cudo7, ! 7u 8re7enc a 7Clo 8odEa nd car una co7a& JQu eren el Gr al Jd =o& JMCr 7to <end to, 8ue7 d@7eloN J nter% no 7 r Gu llau:e con >er%orJ& 0odo7 lo7 8edaFo7& JK0B cree7 ?ue e7o lo7 contentar@L JNo Jad: t C 7 r Gu llau:e& 09o:a7 7e ncl nC 9ac a el lado nter or de la :uralla& JMAr?uero7N J(r tC, ! corr C a 8oner7e la cota de :alla ! la e78ada ! a(arrC el arco con la <ol7a de >lec9a7& #ue7 el 7 t o aBn no 9a<Ea lle(ado a 7u > n&

SSS

0re nta ! tre7 ca<allero7 ! 9o:<re7 de ar:a7 7u< eron 8or la calle& *o7 8r :ero7 doce, entre lo7 ?ue 7e conta<a Gu! 4eD lle, lle%a<an lo7 8a%e7e7 ?ue tendrEan ?ue 9a<er 8rote( do a lo7 <alle7tero7, 8ero de A7to7 7Clo ?ueda<an 7e 7, ! Gu! le7 9a<Ea ordenado ?ue le 7 (u eran, a uno7 <ueno7 d eF 8a7o7 8or detr@7, de :odo ?ue lo7 enor:e7 e7cudo7 8ara <alle7ta7, cada uno de ello7 :@7 alto ?ue un 9o:<re, 7er%Ean 8ara 8rote(er a 7u7 9o:<re7 de ar:a7& A%anFa<an lenta:ente, eran una :ole ?ue 7e arra7tra<a ntentando :antener7e un da tra7 lo7 8e7ado7 ! con7 7tente7 e7cudo7, ?ue e:8u=a<an =u7to 8or enc :a de lo7 ado?u ne7 8ara 8rote(er lo7 to< llo7 del ata?ue de lo7 ar?uero7& Gu! 4eD lle e78era<a e7cuc9ar el re8 ?ueteo de la7 >lec9a7 al cla%ar7e en la :adera, 8ero entonce7 7u8u7o ?ue 09o:a7, o 9a<rEa 8erd do a todo7 7u7 ar?uero7, o e78era<a el :o:ento en ?ue <a=aran lo7 8a%e7e7& Su< eron 8or a?uella calle llena de cad@%ere7 ! :or <undo7, la calle 8r nc 8al de una c udad ?ue a8e7ta<a a 9o(uera e n:und c a& 6a<Ea un cad@%er en%uelto en una 7@<ana 7uc aI lo a8artaron de una 8atada ! 8ro7 (u eron& *o7 9o:<re7 de la 7e(unda > la lle%a<an lo7 e7cudo7 en alto 8ara 8rote(er a la7 tre7 > la7 de la7 >lec9a7 ?ue d 78araran de7de la torre del ca7t llo, 8ero lo7 8ro!ect le7 7e(uEan 7 n lle(ar& Gu! 7e 8re(untC 7 no 9a<rEan :uerto todo7 en el ca7t llo, ! 7e :a( nC 8a7eando 8or lo7 7alone7 %acEo7 co:o un ca<allero de antaGo, el <u7cador del Gr al lle(ado a 7u de7t no, ! 7e e7tre:ec C de ADta7 7 ante el 8en7a: ento de reco<rar la rel ?u aI entonce7 el (ru8o de 7oldado7 lle(C al e78ac o a< erto >rente al ca7t llo, ! Gu! le7 recordC ?ue 7e :antu% eran un do7 ! 7ola8aran lo7 8a%e7e7 : entra7 tre8a<an co:o 8odEan 8or lo7 e7co:<ro7 ?ue 9a<Ea de=ado Escupe 'n,iernos. JCr 7to e7 nue7tro co:8aGero Jle7 d =o a 7u7 9o:<re7J& 2 o7 e7t@ con no7otro7& No 8ode:o7 8erder& "n la c udad 7Clo 7e oEa el llanto de :u=ere7 ! n Go7, el roce de lo7 8a%e7e7 ! el 7on do :et@l co de lo7 8 e7 en>undado7 en ar:adura& Gu! 4eD lle de78laFC uno de lo7 8e7ado7 e7cudo7 ! % 7lu:<rC una <arr cada 8ro% 7 onal ?ue atra%e7a<a el 8at o, 8ero ta:< An % o ar?uero7 a8elotonado7 al > nal de la e7cal nata ?ue conducEa a la torre, ! uno de a?uello7 9o:<re7 ten7C el arco, lo ?ue o<l (C a Gu! a a8re7urar7e a cerrar la ranura entre lo7 e7cudo7& *a >lec9a 7e cla%C en el 8a%A7 ! lo e:8u=C 9ac a atr@7& Gu! 7e(uEa 7or8rend Ando7e con la >uerFa de la7 >lec9a7 n(le7a7, ! aBn 7e 7or8rend C :@7 cuando : rC ! co:8ro<C ?ue una 8unta 9ueca de un 8al:o de lar(o 9a<Ea atra%e7ado el 8a%A7, ?ue era do7 %ece7 :@7 (rue7o ?ue un e7cudo nor:al& *le(aron :@7 >lec9a7, con un ta:<or leo rre(ular, ! lo7 8e7ado7 8a%e7e7 7e e7tre:ec eron a cada :8acto& $n 9o:<re :ald =o, 8ue7 9a<Ea 7 do 9er do en una :e= lla 8or una 8unta ?ue 9a<Ea 8er>orado la7 ca8a7 de :adera, 8ero Gu! cal:C a 7u7 7oldado7& J)anteneo7 =unto7 Jle7 d =oJ, a%anFad lenta:ente& Cuando cruce:o7 la 8uerta, no7 acerca:o7 9a7ta la <arr cada& *a 8ode:o7 tu:<ar& "ntonce7 la 8r :era > la car(ar@ contra la7 e7calera7& Su=etad lo7 8a%e7e7 9a7ta ?ue lle(ue:o7 a la altura lo7 ar?uero7& JSu 8ro8 o 8a%A7 tro8eFC con una 8 edra, le%antC el 8e7ado :an(o de :adera 8ara 7u8erar el 8e?ueGo o<7t@culo e n:ed ata:ente una >lec9a c9ocC contra lo7 e7co:<ro7: no lle(C a cla%ar7e en 7u 8 e 8or do7 dedo7J& )anteneo7 > r:e7 Jle7 d =o a 7u7 9o:<re7J, :anteneo7 > r:e7 8or?ue 2 o7 e7t@ con no7otro7& "l 8a%A7 7e ncl nC 9ac a atr@7 (ol8eado 8or do7 >lec9a7 en la 8arte de arr <a, 8ero Gu! 7e o<l (C a :antenerlo recto, d o otro 8a7o ! e:8eFC a 7u< r 8or lo7 e7co:<ro7 de la 8uerta& A%anFa<an :o% endo 8oco a 8oco lo7 enor:e7 e7cudo7, e:8u=@ndolo7 contra la >uerFa de lo7 :8acto7 de >lec9a& No 8arecEa 9a<er ar?uero7 en la7 al:ena7 de la torre, 8ue7 del c elo no lle(a<an 8ro!ect le7, 7Clo de7de delante, donde eran deten do7 8or lo7 8e7ado7 e7cudo7& J)anteneo7 =unto7 Jre8 t C Gu! a 7u7 9o:<re7J, :anteneo7 =unto7 ! con> ad en 2 o7 J! entonce7, de7de el lu(ar en el ?ue 7e oculta<an tra7 lo ?ue aBn ?ueda<a de la :uralla del 8at o a la derec9a de la 8uerta, lo7 9o:<re7 de 7 r Gu llau:e aullaron ! car(aron& S r Gu llau:e 9a<Ea o<7er%ado cC:o 7e oculta<an lo7 atacante7 tra7 lo7 8a%e7e7, ! 9a<Ea lle(ado a la conclu7 Cn de ?ue a?uello7 e7cudo7 tan (rande7 lo7 ce(arEan, a7E ?ue 9a<Ea tu:<ado uno de lo7 eDtre:o7 de la <arr cada ! 7e 9a<Ea lle%ado a d eF 9o:<re7 9a7ta la e7?u na del 8at o ?ue 9a<Ea tra7 la :uralla, un lu(ar lleno de e7t Arcol, ! a9ora, en el :o:ento en ?ue la7 > la7 de Gu! atra%e7a<an la 8uerta, 7 r Gu llau:e ataca<a& "ra la : 7:a t@ct ca ?ue 9a<Ea e:8leado contra el ata?ue de 1o7cel!n, 7Clo ?ue e7ta %eF el 8lan con7 7tEa en car(ar, :atar ! 9er r, e n:ed ata:ente ret rar7e& *e7 9a<Ea re8et do el 8lan a 7u7 9o:<re7 una ! otra %eF&

J-o:8ed el :uro de 8a%e7e7 Jle7 d =oJ, ! de=ad ?ue lo7 ar?uero7 7e encar(uen del re7to de la :atanFa J: entra7 tanto, ello7 %ol%erEan a la <arr cada 8or el a(u=ero ?ue 9a<Ean 9ec9o, ! 8or un :o:ento a?uello 8arec C >unc onar& "l ata?ue 7or8rend C a lo7 atacante7, ?ue retroced eron de7or(an Fado7& $n 9o:<re de ar:a7 n(lA7, un 7al%a=e al ?ue nada le (u7ta<a :@7 ?ue una 8elea, 8art C un cr@neo en do7 con un 9ac9a, ! 7 r Gu llau:e acertC ta:< An con la e78ada en la n(le de al(u en, a7E ?ue lo7 ?ue 7o7tenEan lo7 8a%e7e7 7e %ol% eron 9ac a la derec9a ! de=aron el >lanco F?u erdo de7cu< erto >rente a lo7 ar?uero7 del > nal de la7 e7calera7& JMA9oraN J(r tC 09o:a7, ! la7 >lec9a7 %olaron& Gu! no lo 9a<Ea 8re% 7to, 8ero e7ta<a 8re8arado& "n 7u reta(uard a lle%a<a a un 9o:<re lla:ado 3ul;, un nor:ando leal co:o un 8erro ! > ero co:o un @(u la& JM2etenlo7, 3ul;N J(r tCJ, M*a 8r :era > la con: (oN J$na >lec9a re<otC en uno de 7u7 <raFale7 e 9 r C a un 9o:<re ?ue tenEa detr@7, ! do7 de la 8r :era > la 7e ta:<alearon alcanFado7 8or lo7 8ro!ect le7, 8ero el re7to 7 (u C a Gu! 4eD lle : entra7 cerra<a la 8antalla de 8a%e7e7 ! 7e enca: na<a 9ac a el a(u=ero al > nal de la <arr cada& *o7 9o:<re7 de 7 r Gu llau:e tendrEan ?ue 9a<er7e ret rado, 8ero e7ta<an enFarFado7 en la <atalla, 8erd do7 entre la e:oc Cn ! el terror del co:<ate cuer8o a cuer8oI 8ara<an (ol8e7 con lo7 e7cudo7 e ntenta<an 9allar 9ueco7 en la7 ar:adura7 ene: (a7& Gu! no le7 8re7tC atenc Cn ! atra%e7C la <arr cada, ! entonce7, con el 8e7ado 8a%A7 aBn 7u=eto, a%anFC 9a7ta la7 e7calera7& *o aco:8aGa<an c nco 9o:<re7I lo7 de:@7 e7ta<an atacando a la reduc da a%anFad lla de 7 r Gu llau:e, a9ora 8el (ro7a:ente en : norEa& *o7 ar?uero7 7e 9a<Ean concentrado en lo7 7e 7 9o:<re7 ?ue 7u<Ean 8or la7 e7calera7 ! e7ta<an de78erd c ando la7 >lec9a7 en lo7 8e7ado7 e7cudo7& "ntonce7, lo7 7e 7 <alle7tero7, ?ue la con>u7 Cn 9a<Ea d 7 :ulado, a8arec eron en la 8uerta ! d 78araron una r@>a(a ?ue ro:8 C el >rente de ar?uero7 n(le7e7& 0re7 ca!eron al n7tanteI otro 7e encontrC con el arco roto en la :ano, de7troFado 8or un dardo& Q Gu!, al (r to de ?ue 2 o7 e7ta<a con Al, 7oltC el 8a%A7 ! car(C e7calera7 arr <a& JM-et radaN J(r tC 09o:a7J& M-et radaN J0re7 9o:<re7 de ar:a7 e78era<an 8ara de>ender la e7calera, 8ero 8r :ero lo7 ar?uero7 tenEan ?ue :eter7e 8or la 8uerta, ! Gu! 9a<Ea atra8ado a uno de ello7, 8on Andole la Fancad lla con la e78ada ! 9ac Andolo aullar cuando el ar:a le 8er>orC el % entre& *a 7an(re 7e derra:C 8or la7 e7calera7& 09o:a7 (ol8eC a Gu! con el arco en el 8ec9o ! lo e:8u=C 9ac a atr@7, entonce7 Sa: lo a(arrC ! lo :et C dentro de la 8uerta& 2e78uA7 7Clo % o e7calera7, ?ue 7 e:8re ( ra<an 9ac a la derec9a, 9a7ta ?ue lle(aron al lu(ar en ?ue lo7 tre7 9o:<re7 de ar:a7 e78era<anJ, Contenedlo7 Jle7 d =o 09o:a7J& MSa:N MArr <a del todoN M-@8 doN 09o:a7 7e ?uedC en la7 e7calera7& Sa: ! lo7 otro7 7 ete ar?uero7 ?ue ?ueda<an 7a<rEan ?uA 9acer en cuanto lle(aran a la7 al:ena7 de la torre, 8ero 8ara 09o:a7 lo :@7 :8ortante era :8ed r ?ue lo7 9o:<re7 de Gu! 7u< eran al 7alCn del 8r :er 8 7o& *o7 atacante7 tendrEan ?ue acceder allE de=ando el e=e de la e7calera a la derec9a, ! e7o le7 re7tr n( rEa el :o% : ento con el <raFo de la e78ada, : entra7 ?ue lo7 9o:<re7 de 09o:a7, ?ue 8elea<an 9ac a a<a=o, tendrEan :@7 e78ac o 8ara :ane=ar la7 ar:a7& #or de7(rac a, el 8r :er 9o:<re de Gu! era Furdo ! e:8uGa<a un 9ac9a anc9a de :an(o corto ?ue le re<anC un 8 e a uno de lo7 9o:<re7 de ar:a7 ! lo t rC e7calera a<a=o con un e7trA8 to de e7cudo, e78ada ! :alla& "l 9ac9a %ol% C a caer, 7e o!C un (r to <re%e, ! 09o:a7 d 78arC una >lec9a a tre7 8a7o7 del t 8o del 9ac9a, de :odo ?ue A7te ca!C de e78alda7 con una 7aeta en7artada de nueF a nuca& *e 7 (u C un dardo de <alle7ta 8or la cur%a de la 8ared, ! 09o:a7 % o ?ue Gene% W%e 9a<Ea co( do cuatro de la7 <alle7ta7 de lo7 coredors ! e78era<a otro o<=et %o& S r Gu llau:e 7e 9alla<a en una 7 tuac Cn 9arto de7e78erada& *e 7o<re8a7a<an en nB:ero ! e7ta<a acorralado& *e7 (r tC a 7u7 9o:<re7 ?ue cerraran > la7 tra7 lo7 e7cudo7 ! ?ue 7e a8untalaran contra la e7?u na del 8at o, donde el :ontCn de e7t Arcol o<7truEa el 8a7o& "ntonce7 lle(aron lo7 9o:<re7 de Gu! en tro:<a, ! lo7 e7cudo7 7e le%antaron 8ara rec < r 9ac9a7 ! e78ada7& *o7 9o:<re7 de 7 r Gu llau:e e:8u=a<an 9ac a delante 8ara 9acer retroceder al ene: (o ! 9endEan la7 e78ada7 en e7tC:a(o7 o 8ec9o7, 8ero uno de lo7 ene: (o7, un 9o:<re enor:e con el 7E:<olo de un toro en el =u<Cn, e:8uGa<a una :aFa, una enor:e <ola de 9 erro de rec o :an(o ?ue ut l FC 8ara reduc r uno de lo7 e7cudo7 n(le7e7 a a7t lla7 de 7auce 7u=eta7 8or una >unda de cuero& "l del e7cudo aca<C con el ante<raFo >racturado en %ar a7 8arte7& Con todo, el n(lA7 ntentC e7ta:8ar el e7cudo roto en la cara de 7u atacante, 9a7ta ?ue otro >rancA7 le e7ta:8C a Al la e78ada en la7 tr 8a7 ! ca!C de rod lla7& S r

Gu llau:e a(arrC la :aFa, la e7t rC 9ac a 7E ! el ene: (o le 7 (u C detr@7, tro8eFando con 7u %Ect :a& S r Gu llau:e le (ol8eC en la cara con la e:8uGadura de la e78ada, ! la cruF le 9und C un o=o, 8ero el 9o:<re 7 (u C 8eleando, con la :e= lla cu< erta de 7an(re ! una 7u7tanc a (elat no7a, ! detr@7 de Al lle(a<an do7 ene: (o7 :@7, ?ue lo(raron 8art r en do7 la > la de de>en7ore7& 6a<Ea un n(lA7 de rod lla7 al ?ue do7 e78ada7 le :art llea<an el ca7co, de re8ente 7e do<lC en do7 ! e:8eFC a %o: tar, ! uno de lo7 >rance7e7 le 9und C la e78ada en la nuca, en el a(u=ero entre el e78aldar ! el ca7co, de :odo ?ue el n(lA7 lanFC un alar do al 8artEr7ele la colu:na en do7& "l de la :aFa, a9ora tuerto, ntenta<a :antener7e en 8 e, ! 7 r Gu llau:e le d o una 8atada en la cara, le d o otra, ! el 9o:<re 7e(uEa en 8 e, a7E ?ue 7 r Gu llau:e le 9 ncC la e78ada en el 8ec9o ra7(ando la :alla, 8ero entonce7 otro >rancA7 atacC a 7 r Gu llau:e ! lo de%ol% C al :ontCn de e7t Arcol& JMSon 9o:<re7 :uerto7N J(r tC 3ul;J, MSon 9o:<re7 :uerto7N J! : entra7 (r ta<a >el F lle(C la 8r :era de7car(a de >lec9a7 de7de la7 al:ena7 de la torre& *a7 >lec9a7 aFotaron la7 e78alda7 de lo7 9o:<re7 de 3ul;& Al(uno7 lle%a<an ar:adura de 8laca7, ! la7 >lec9a7, ?ue caEan de7de un @n(ulo :u! ncl nado, re<ota<an en d c9a ar:adura, 8ero la7 8unta7 9ueca7 atra%e7a<an :alla ! cuero !, en :eno7 de nada, cuatro de lo7 atacante7 aca<aron :uerto7 ! tre7 9er do7I 7Clo entonce7 lo7 ar?uero7 7e concentraron en lo7 <alle7tero7 de la 8uerta& S r Gu llau:e, al ?ue no 9a<Ean tocado, 7e(uEa en 8 e& Se le 9a<Ea 8art do el e7cudo ! lo t rC, entonce7 el 9o:<re con el toro en el =u<Cn 7e 8u7o de rod lla7 ! >orce=eC con Al, ec9@ndole la7 :ano7 a la c ntura con la ntenc Cn de t rarlo 8or t erra& S r Gu llau:e a(arrC la e78ada con a:<a7 :ano7 ! le (ol8eC el ca7co re8et da7 %ece7 con la 8e7ada e:8uGadura& Aun a7E, el otro con7 (u C arra7trarlo al 7uelo, al ?ue ca!C con (ran e7trA8 to :et@l co, ! 7oltC la e78ada cuando el enor:e 9o:<re ntentC e7tran(ularlo& S r Gu llau:e tanteC con la :ano F?u erda 9a7ta encontrar el > nal del 8eto del 9o:<re, 7acC la da(a con la derec9a ! 7e la cla%C en el e7tC:a(o& S nt C cC:o la 9o=a atra%e7a<a el cuero, 8 nc9a<a la 8 el ! ra7(a<a el :B7culo, ! entonce7 9ur(C con el cuc9 llo ! le a<r C la7 tr 8a7 al 9o:<re, : entra7 el ro7tro de A7te, enro=ec do 8or el 7udor, en7an(rentado ! con un 7olo o=o, le (ruGEa& *a7 >lec9a7 7e(uEan 7 l<ando ! 7e cla%a<an con 7on do7 7ordo7, enlo?uecedore7, en lo7 9o:<re7 ?ue aBn le ?ueda<an a 3ul;& JMA?uEN JGu! 4eD lle e7ta<a en la 8uerta enc :a de lo7 e7calone7J, M3ul;N MA?uEN M2A=alo7 ! %en a?uEN 3ul; re8 t C la orden con 7u %oF atronadora& #or lo ?ue Al %eEa 7Clo ?ueda<an tre7 de>en7ore7 % %o7 en la e7?u na del 8at o, 8ero 7 7e ?ueda<a a re:atarlo7, lo7 ar?uero7 de la torre aca<arEan con todo7 7u7 9o:<re7& 3ul; tenEa una >lec9a en el :u7lo, 8ero no 7entEa dolor : entra7 7u<Ea a tro:8 cone7 la7 e7calera7 9a7ta la 8uerta donde, 8or > n, 7e 8u7o a 7al%o de la7 >lec9a7& A Gu! le ?ueda<an ?u nce 9o:<re7& *o7 otro7 e7ta<an :uerto7 o 9er do7 en el 8at o& $no de ello7, al ?ue !a le 9a<Ean alcanFado do7 >lec9a7, ntentC re8tar 8or lo7 e7calone7, 9a7ta ?ue le alcanFaron en la e78alda do7 7aeta7 :@7& Se retorc C : entra7 <o?uea<a en :ed o de lo7 e78a7:o7: > nal:ente, una Blt :a >lec9a le 8art C la colu:na& $n ar?uero en el ?ue Gu! no 9a<Ea re8arado ante7, un 9o:<re tu:<ado en un =er(Cn de 8a=a, 9 Fo el e7>uerFo de ca: nar uno7 cuanto7 8a7o7 8or el 8at o ! de(ollar con un cuc9 llo a un 9o:<re de ar:a7, 8ero entonce7 7al C 7 l<ando un dardo de <alle7ta de7de la 8uerta, ?ue alcanFC al ar?uero ! lo t rC 7o<re el cuer8o de 7u %Ect :a& "l ar?uero %o: tC, 7e contor7 onC durante uno7 n7tante7 ! 7e ?uedC ?u eto& S r Gu llau:e no 8odEa 9acer nada& *e ?ueda<an do7 9o:<re7, de7de lue(o n7u> c ente7 8ara conduc r un ata?ue a la 8uerta, ! 7 r Gu llau:e : 7:o e7ta<a :a(ullado, 7an(ra<a ! 7e 7entEa de re8ente eDtraGa:ente dA< l& "l e7tC:a(o le d o un %uelco ! le 7u< eron arcada7 %acEa7, de78uA7 7e ta:<aleC 9a7ta la 8ared& 1o9n 3a rclot9 !acEa 7o<re el :ontCn de e7t Arcol, de7an(r@ndo7e 8or el e7tC:a(o, nca8aF de 9a<lar : entra7 a(on Fa<a& S r Gu llau:e ?u 7o ded car al(una 8ala<ra de con7uelo al n(lA7 :or <undo, 8ero la n@u7ea le do: na<a 8or co:8leto& 4ol% C a tener arcada7 ! 7 nt C de (ol8e lodo el 8e7o de 7u ar:adura& *o Bn co ?ue ?uerEa era tu:<ar7e ! de7can7ar& J) cara Jle d =o a uno de lo7 do7 7u8er% % ente7, un <ur(und oJ, :Era:e la cara J! el 9o:<re o<edec C ! 7e e7tre:ec C al %er la7 8u8a7 ro=a7J& MCr 7to <end toN JeDcla:C 7 r Gu llau:eJ, MCr 7to <end to en la cruFN J! 7e de=C caer 7o<re el :uro : entra7 alar(a<a la :ano 8ara alcanFar 7u e78ada, co:o 7 la >a: l ar ar:a 8ud era darle al(Bn con7uelo&

J"7cudo7 Jle7 d =o Gu! a 7u7 9o:<re7J& 2o7 de %o7otro7 lle%arA 7 lo7 e7cudo7, 7o7tenedlo7 alto7, 7u< d 8or la7 e7calera7 ! no7otro7 re:o7 detr@7 ! le7 cortare:o7 la7 8 erna7& J"7a era la :e=or :anera de to:ar una e7calera, cercenar lo7 %ulnera<le7 to< llo7 de lo7 de>en7ore7, 8ero cuando lo ntentaron, de7cu<r eron ?ue lo7 do7 9o:<re7 de ar:a7 ?ue ?ueda<an de>endEan la e7calera con lanFa7 corta7 ?ue 7 r Gu llau:e 9a<Ea de=ado en el rellano 8rec 7a:ente 8ara e7o, ! cla%a<an la7 lanFa7 una ! otra %eF en lo7 e7cudo7 ! e:8u=a<an a lo7 9o:<re7 9ac a atr@7I de re8ente, un dardo de <alle7ta 8or un lado ! una >lec9a 8or el otro 7e en7artaron en el ca7co de un 9o:<re ! la 7an(re e:8eFC a caer 8or de<a=o del <orde del ca7co ! le %elC la cara& Ca!C de e78alda7, ! Gu! lo arra7trC e7calera7 a<a=o ! lo colocC al lado del 7oldado del 9ac9a ?ue !a 9a<Ea t rado e7calera a<a=o& JNece7 ta:o7 <alle7ta7 J nter% no 3ul;& Su lerdo ro7tro e7ta<a :a(ullado ! tenEa 7an(re en la <ar<a& Se acercC a la 8uerta ! %oceC a lo7 <alle7tero7 ?ue 7u< eran la7 e7calera7J& M-@8 doN M*o7 ar?uero7 e7t@n :uerto7 J: nt CJ, 7u< dN *o7 <alle7tero7 lo ntentaron, 8ero Sa: ! 7u7 ar?uero7 de la7 al:ena7 lo7 e7ta<an e78erando ! cuatro de lo7 7e 7 ca!eron <a=o la7 >lec9a7& $na <alle7ta car(ada 7e (ol8eC con la7 8 edra7 ! ca!C 7o<re la <arr cada, de :anera ?ue 7e acc onC ! enterrC un dardo en un cad@%er& /tro de lo7 <alle7tero7 ntentC %ol%er atr@7, ! una >lec9a lo lanFC entre lo7 e7co:<ro7& Con todo, do7 con7 (u eron lle(ar a la7 e7calera7 le7o7& JQuedan :u! 8oco7 Jle7 d =o Gu!J, ! 2 o7 e7t@ con no7otro7& $n Blt :o e7>uerFo, 7Clo uno, ! el Gr al e7 nue7tro& 4ue7tra reco:8en7a 7er@ la (lor a o el c elo& M*a (lor a o el c eloN J *le%a<a la :e=or ar:adura, a7E ?ue dec d C ?ue enca<eFarEa el 7 (u ente ata?ue con 3ul; a 7u lado& *o7 do7 <alle7tero7 rEan =u7to detr@7, 8re8arado7 8ara d 78arar a lo7 ar?uero7 ?ue le7 e78era<an tra7 la cur%a de la e7calera& "n cuanto la e7calera e7tu% era l <re, Gu! a7e(urarEa la <a7e de la torre& Con 7uerte, 8en7C, el Gr al e7tarEa en la 7ala a la ?ue lle(aran, 8ero 7 aBn ?ueda<a otro 8 7o, tendrEan ?ue re8et rlo todo de nue%oI a 8e7ar de todo, e7ta<a 7e(uro de ?ue o<tendrEa el Gr al ! de ?ue, en cuanto e7tu% era en 7u 8oder, ?ue:arEa el ca7t llo& *o7 8 7o7 de :adera arderEan >@c l:ente, el 9u:o :atarEa a lo7 ar?uero7 de la7 al:ena7 ! 7u % ctor a 7erEa co:8leta& #odrEa :arc9ar7e, el Gr al 7erEa 7u!o ! el :undo ca:< arEa& $n Blt :o e7>uerFo& Gu! co( C un 8e?ueGo e7cudo de uno de 7u7 9o:<re7 de ar:a7& "ra 8oco :@7 (rande ?ue una <ande=a de 7er% r, conce< do Bn ca:ente 8ara 8arar lo7 (ol8e7 de e78ada en una <atalla cuer8o a cuer8o encarn Fada, ! e:8eFC el ata?ue 7ac@ndolo 8or la e7?u na, con la ntenc Cn de atraer la7 >lec9a7 ! car(ar 8or la e7calera : entra7 lo7 ar?uero7 ar:a<an de nue%o 7u7 arco7I 8ero A7to7 no 8 caron, ! Gu! le 9 Fo un (e7to con la ca<eFa a 3ul;, ?ue 9a<Ea roto la 8unta ! el eDtre:o e:8lu:ado de la >lec9a ?ue le 7o<re7alEa del :u7lo, de=ando 7Clo el a7t l en7artado l :8 a:ente& J"7to! l 7to Ja7 nt C 3ul;& J#ue7 %a:o7 Jre8u7o Gu!, ! a:<o7 9o:<re7 7e a(ac9aron tra7 7u7 e7cudo7 ! 7u< eron 8or la e7calera de caracol, c9a8oteando en la 7an(re de 7u7 ca:arada7I cuando to:aron la Blt :a cur%a, Gu! 7e 8re8arC 8ara rec < r un d 78aro& No lle(C n n(uno, ec9C un % 7taFo 8or enc :a del e7cudo, no % o nada 7al%o e7calone7 %acEo7 8or delante ! 7u8o ?ue 2 o7 le 9a<Ea dado la % ctor aJ #or el Gr al Jle d =o a 3ul;, ! a:<o7 9o:<re7 7e a8re7uraron, no ?ueda<an :@7 de una docena de e7calone7, ! lo7 <alle7tero7 le7 7e(uEanI >ue en e7e :o:ento cuando 8erc < C el olor a ?ue:ado& No le 9 Fo 8en7ar en nada& *a e7calera %ol%Ea a ( rar ! !a %eEa el 7alCn ?ue 7e a<rEa ante Al, lanFC 7u (r to de (uerra !T entonce7 lle(C el >ue(o& 6a<Ea 7 do dea de Gene% W%e& *e 9a<Ea entre(ado 7u <alle7ta a #9 l n ! 9a<Ea 7u< do al 7alCn en el ?ue !acEan lo7 en>er:o7, 9a<Ea co( do uno de lo7 8eto7 :et@l co7 ca8turado7 en el a7alto a 1o7cel!n ! lo 9a<Ea llenado de <ra7a7 al ro=o % %o& $na de la7 :u=ere7 de lo7 coredors le ec9C una :ano ! llenC una olla de a7cua7 con una 8aleta, de78uA7 lo7 tran78ortaron al 8 7o de a<a=o, aun?ue a Gene% W%e el 8eto le a<ra7a<a la7 :ano7, donde arro=aron la7 <ra7a7 e7calera a<a=o a lo7 8r :ero7 do7 9o:<re7 ?ue a8arec eron& *a7 %ol@t le7 a7cua7 9 c eron :@7 daGo ?ue nada& Ca!eron en re:ol no de78erd (ando 8ol%o cal ente ?ue 7e :et C en lo7 o=o7 de lo7 <alle7tero7 ?ue 9a<Ea detr@7 de 3ul;& "7te d o un 8a7o atr@7& ) entra7 ntenta<a a8artar7e la7 <ra7a7 de la cara, 7u ar:a ca!C al 7uelo, co:o a7E lo 9 Fo una de la7 <alle7ta7, ?ue 7e d 78arC atra%e7ando el to< llo del nor:ando& 3ul; 7e derru:<C al 7uelo entre la7 <ra7a7 cal ente7 ! reculC co:o 8udo 8ara e7ca8ar del dolor, ! Gu! 7e ?uedC 7olo en la7 e7calera7& *a cen Fa ca7 lo ce(a<a, le%antC el e7cudo co:o 7 8ud era 8rote(erle lo7 o=o7 ! >ue alcanFado 8or una >lec9a

con tal >uerFa ?ue lo t rC 9ac a atr@7& *a >lec9a 9a<Ea atra%e7ado el e7cudo co:8leta:ente& $n dardo de <alle7ta re8 ?ueteC contra la 8ared& Gu! 7e ta:<aleC ntentando recu8erar el e?u l <r o, ntentando %er al(o entre la7 l@(r :a7, la cen Fa ! el den7o 9u:o, ! entonce7 09o:a7 condu=o la car(a de lo7 8oco7 9o:<re7 ?ue le ?ueda<an& 09o:a7 lle%a<a una de la7 lanFa7 corta7, con la ?ue e:< 7t C a Gu! ! lo t rC e7calera7 a<a=o, : entra7 el 9o:<re de ar:a7 ?ue lo aco:8aGa<a le a7e7ta<a un :ando<le a 3ul; en todo el 8e7cueFo& *o7 9o:<re7 de 4eD lle al 8 e de la e7calera 8odrEan 9a<er deten do la car(a, 8ero lo7 con:oc onC %er a Gu! 4eD lle caer e7calera a<a=o ! e7cuc9ar lo7 alar do7 de 3ul;, ?ue lle%a<a tra7 de 7E el 9edor a >ue(o ! carne ?ue:ada, aun?ue no 7e ret raron 8or la 8uerta 9a7ta ?ue % eron 7al r al ene: (o aullando ! rodeado de 9u:o& 09o:a7 7Clo co:anda<a a c nco 9o:<re7, 8ero eran 7u> c ente7 8ara ?ue el 8@n co cund era entre lo7 7oldado7 de Gu!, ?ue a(arraron a 7u 7eGor ! 9u!eron 9ac a el a re >re7co del 8at o& 09o:a7 lo7 7 (u C <land endo la lanFa, ! un recatonaFo alcanFC de lleno a Gu! en la 8laca del 8ec9o, con lo ?ue la co7talada e7ta %eF >ue contra la7 e7calera7 del 8at o, donde aca<C aterr Fando& "ntonce7 lle(aron la7 >lec9a7 de7de la7 al:ena7, Fa:<ullAndo7e en la :alla ! el :etal& *o7 atacante7 no 8odEan %ol%er a 7u< r 8or la7 e7calera7, 8or?ue allE 7e(uEa 09o:a7 ! la 8uerta e7ta<a llena de 9o:<re7 ar:ado7 en%uelto7 en 9u:o, a7E ?ue 9u!eron& 6u!eron 9ac a la c udad, ! la7 >lec9a7 lo7 7 (u eron 8or el arco de la 8uerta ! tu:<aron a otro 8ar de ello7 entre lo7 e7co:<ro7& "ntonce7 09o:a7 ordenC a lo7 ar?uero7 ?ue de=aran de d 78arar& JMQue de7can7en la7 cuerda7N J(r tCJ, KSa:, :e o!e7L MQue de7can7en la7 cuerda7N MQue de7can7en la7 cuerda7N SoltC la lanFa corta ! eDtend C el <raFo& Gene% W%e le alcanFC el arco, ! 09o:a7 el ( C una de 8unta anc9a de 7u <ol7a ! : rC e7calera a<a=o, donde 7u 8r :o, a<andonado a 7u 7uerte, 7e e7>orFa<a 8or %encer el 8e7o de la ar:adura 8ara 8oner7e en 8 e& J0B ! !o Jle d =o 09o:a7J, tu ar:a contra la :Ea& Gu! : rC a derec9a e F?u erda ! no % o a!uda& "l 8at o a8e7ta<a a %C: to, e7t Arcol ! 7an(re& 6a<Ea cad@%ere7 8or do?u er& -etroced C en d recc Cn al 9ueco en el eDtre:o de la <arr cada, ! 09o:a7 le 7 (u C <a=ando 8or la7 e7calera7 ! :anten Ando7e a doce 8a7o7 de 7u ene: (o& JK6a7 8erd do el a8et to 8or la <atallaL Jle 8re(untC 09o:a7& Gu! le e:< 7t C entonce7, con la e78eranFa de acercar7e lo 7u> c ente 8ara 7al r de 7u alcance, 8ero la 8unta anc9a le (ol8eC de lleno en el 8ectoral ! lo >renC en 7eco, <rutal:ente deten do 8or la 7ola >uerFa del (ran arco, ?ue 09o:a7 !a tenEa >lec9ado de nue%o& JIntAntalo otra %eF Jle d =o& Gu! retroced C& Sal C 8or la <arr cada, 9a7ta donde e7ta<an 7 r Gu llau:e ! 7u7 do7 9o:<re7, ?ue no nter> r eron& *o7 ar?uero7 de 09o:a7 9a<Ean <a=ado de la7 al:ena7 ! e7ta<an en lo7 e7calone7, d 7>rutando del e78ect@culo& JK*le%a7 <uena ar:aduraL Jle 8re(untC a Gu!J& #or >uerFa& Aun?ue !a te d (o ?ue e7to! d 78arando 8unta7 anc9a7& No 8er>orar@n la7 8laca7& J4ol% C a d 78arar, ! la >lec9a (ol8eC el :etal ?ue cu<rEa la entre8 erna de Gu!, ?ue 7e do<lC en do7 7o<re lo7 e7co:<ro7& 09o:a7 !a tenEa otra >lec9a a 8untoJ& KQ a9ora ?uA %a7 a 9acerL Jle 8re(untCJ& Qo no e7to! nde>en7o co:o #lanc9ard& Co:o "leanor& Co:o : 8adre& 4en ! :@ta:e& Gu! 7e 8u7o en 8 e ! e:8eFC a retroceder 8or enc :a de lo7 e7co:<ro7& Sa<Ea ?ue tenEa 9o:<re7 en la c udad ! en cuanto 7al era de allE e7tarEa a 7al%o, 8ero no 7e atre%Ea a dar la e78alda& Sa<Ea ?ue 7e lle%arEa una >lec9a 7 lo 9acEa, ! el 9onor :8edEa una 9er da 8or la e78alda& Se e7tre:ecEa de od o al : rar a 7u ene: (o& "7ta<a !a >uera del ca7t llo, retrocedEa lenta:ente 8or el e78ac o a< erto de la 8laFa, ! reFC 8or ?ue al(uno de 7u7 9o:<re7 tu% era el 7e7o 7u> c ente 8ara r a 8or una <alle7ta ! aca<ar con 09o:a7I 8ero 09o:a7 7e(uEa a%anFando con una 7onr 7a en el ro7tro, la 7onr 7a de a?uel al ?ue 8or > n le lle(a la dulce %en(anFa& J"7ta e7 una 8unta 9ueca Jle n>or:C 09o:a7J, ! te %a a dar en el 8ec9o& KQu ere7 le%antar el e7cudoL J09o:a7 Jd =o Gu!, ! le%antC el 8e?ueGo e7cudo ante7 de 8oder aGad r nada :@7, 8or?ue lo % o ten7ar el (ran arco ! 7oltar la cuerda: la >lec9a, re>orFada con ro<le tra7 la 8unta 9ueca en >or:a de a(u=a, atra%e7C el e7cudo, el 8ectoral, la :alla ! el cuero, 8ara r a alo=ar7e entre la7 co7t lla7 de Gu!& "l :8acto le 9 Fo retroceder tre7 8a7o7, 8ero con7 (u C :antener7e en 8 e, aun?ue a9ora tenEa el e7cudo cla%ado al 8ec9o, ! 09o:a7 !a 9a<Ea %uelto a >lec9ar&

JA9ora en el e7tC:a(o J8ro7 (u C 09o:a7& JSo! tu 8r :o Jre8u7o Gu! ! 7e l <erC con un (ol8e 7eco del e7cudo arrancando con Al la >lec9a del 8ec9o, 8ero 7u7 :o% : ento7 eran lento7, ! la 7e(unda >lec9a le d o en el e7tC:a(o, ! A7ta 7E 7e 9und C 8ro>unda:ente& J*a 8r :era 8or : 8adre Jd =o 09o:a7J, la 7e(unda 8or : :u=er, ! e7ta otra 8or #lanc9ard& J4ol% C a d 78arar, ! la >lec9a atra%e7C la (ola de Gu! ! lo tu:<C de e78alda7 7o<re lo7 ado?u ne7& ABn 7u=eta<a la e78ada, e ntentC le%antarla cuando 09o:a7 7e acercC& 0a:< An ntentC 9a<lar, 8ero tenEa la (ar(anta llena de 7an(re& Sacud C la ca<eFa, 8re(unt@ndo7e 8or ?uA 7e le e7tarEa nu<lando la % 7ta, ! 7 nt C ?ue 09o:a7 7e arrod lla<a 7o<re el <raFo de la e78ada, 7 nt C ?ue le le%anta<a la (ola 8er>orada e ntentC 8rote7tar, 8ero 7Clo e7cu8 C 7an(re, ! entonce7 09o:a7 le :et C una da(a 8or de<a=o de la 8 eFa del cuello ! la 9 ncC < en 9ondo en la (ar(anta de 7u 8r :oJ& Q A7ta 8or :E Jconclu!C 09o:a7& Sa: ! :ed a docena de ar?uero7 7e reun eron con Al =unto al cuer8o& J1a;e e7t@ :uerto J n>or:C Sa:& JQa lo 7A& J"7t@ :uerto la : tad del 8uto :undo J8ro7 (u C Sa:& Qu F@ ter: nar@ el :undo 9o!, 8en7C 09o:a7& #ud era 7er ?ue la7 terr <le7 8ro>ecEa7 del A8ocal 87 7 7e e7tu% eran cu:8l endo& *o7 cuatro = nete7 ca<al(a<an& "l = nete del a a<a l o <lanco era la %en(anFa de 2 o7 7o<re un :undo :al%ado, el = nete 7o<re el ca<allo <er:e=o traEa la (uerra, el 9a:<re :onta<a el ca<allo ne(ro, ! el ca<allo <a!o, el 8eor, RraEa la 8e7te ! la :uerte& Q 8ud era 7er ?ue lo Bn co ?ue 9 c era retroceder a lo7 = nete7 >uera el Gr al, 8ero Al no lo tenEa& A7E ?ue lo7 = nete7 ca<al(arEan l <re:ente& 09o:a7 7e 8u7o en 8 e, reco( C el arco ! e:8eFC a ca: nar calle a<a=o& *o7 9o:<re7 de Gu! ?ue 9a<Ean 7o<re% % do no 7e ?uedaron a co:<at r contra lo7 ar?uero7& 6u!eron co:o lo7 9o:<re7 de 1o7cel!n, en <u7ca de un lu(ar en el ?ue la 8e7te no a7olara la7 calle7, ! 09o:a7 recorr C una c udad de cad@%ere7 ! :or <undo7, de 9u:o e n:und c a, un lu(ar de llanto& *e%a<a una >lec9a en el arco, 8ero nad e lo de7a> C& $na :u=er 8 d C a!uda, un n Go llorC de7de una 8uerta, ! entonce7 09o:a7 % o a un 9o:<re de ar:a7, aBn con cota de :alla, ! e7tu%o a 8unto de ten7ar el arco, 8ero 7e d o cuenta de ?ue el 7oldado no <a ar:ado, 7Clo lle%a<a un cu<o de a(ua& "ra un 9o:<re :a!or, de 8elo (r 7& J2e<A 7 de 7er 09o:a7 Jd =o el 9o:<re& JSE& JQo 7o! 7 r 6enr Courto 7 J! 7eGalC una ca7a %ec naJ& 4ue7tro a: (o e7t@ a9E dentro& "7t@ en>er:o& -o<< e !acEa en un =er(Cn 7uc o ! :alol ente& Se e7tre:ecEa 8or la > e<re ! tenEa la cara ne(ra e 9 nc9ada& No reconoc C a 09o:a7& J#o<re ca<rCn de7(rac ado Jd =o, ! le entre(C a Sa: 7u arcoJ& Q llA%ate ta:< An e7o, Sa: JaGad C 7eGalando el 8l e(o de 8er(a: no7 ?ue 9a<Ea 7o<re un ta<urete =unto a la ca:aI de78uA7 car(C a -o<< e en <raFo7 ! lo 7u< C 8or la col na 9a7ta el ca7t lloJ& 0endrEa7 ?ue :or r entre a: (o7 Jle d =o al e7cocA7 ncon7c ente& "l 7 t o, 8or > n, 9a<Ea conclu do&

SSS

S r Gu llau:e ta:< An :ur C& )ur eron :uc9o7& 2e:a7 ado7 8ara enterrarlo7, a7E ?ue 09o:a7 9 Fo tran78ortar lo7 cad@%ere7 a una Fan=a en lo7 ca:8o7 al otro lado del rEo, lo7 cu<r C con :aleFa ! le7 8rend C >ue(o, aun?ue no 9a<Ea 7u> c ente co:<u7t <le 8ara ?ue:arlo7, de :odo ?ue 7e ?uedaron a :ed o con7u: r& *le(aron lo7 lo<o7, ! lo7 cuer%o7 o7curec eron el c elo 7o<re a?uella Fan=a, ?ue era el >e7tEn :@7 7uculento de la :uerte& *a (ente %ol% C a la c udad& *o7 lu(are7 en ?ue 9a<Ean 9allado re>u( o 9a<Ean 7 do tan dura:ente (ol8eado7 co:o Ca7t llon dVAr< Fon& *a 8e7te e7ta<a en toda7 8arte7, decEan& Berat era una c udad de :uerto7, aun?ue nad e 7a<Ea 7 1o7cel!n 7e(uEa % %o, ! a 09o:a7 ta:8oco

le :8orta<a& "l n% erno tra=o e7carc9a, ! en Na% dad, un >ra le lle(C con la not c a de ?ue la 8e7te 9a<Ea lle(ado ta:< An al norte& J"7t@ 8or toda7 8arte7 Jd =o el >ra leJ, ! todo7 :ueren& J#ero no todo7 :orEan& "l 9 =o de #9 l n, Galdr c, 7e recu8erC, aun?ue =u7to de78uA7 de Na% dad, 7u 8adre co( C l& en>er:edad ! :ur C tra7 tre7 dEa7 de a(onEa 9orr <le& -o<< e ta:< An 7o<re% % C& 2 eron 8or 7e(uro ?ue :or rEa 8or?ue 9a<Ea noc9e7 en la7 ?ue 8arecEa no re78 rar, 8ero 7o<re% % C ! 7e recu8erC lenta:ente& Gene% W%e lo cu dC, lo al :entC en 7u de< l dad, lo la%C cuando tenEa nece7 dad de ello, ! no con7 nt C en ?ue le 8 d era d 7cul8a7& J6a<la con 09o:a7 Jle d =o& -o<< e, aBn dA< l, 7e acercC a 09o:a7, ! 8en7C ?ue el ar?uero 8arecEa :a!or ! :@7 > ero& -o<< e no 7a<Ea ?uA dec r, 8ero 09o:a7 7E& J2 :e Jle d =oJ, cuando te co:8orta7te de e7e :odo, Ke7ta<a7 con%enc do de o<rar correcta:enteL JSE Jconte7tC -o<< e& J"ntonce7 no 9 c 7te :al Jre8u7o 09o:a7 7 n :@7J& Q a?uE 7e aca<a& JNo tendrEa ?ue 9a<erlo co( do Jd =o -o<< e 7eGalan do el 8l e(o de 8er(a: no7 ?ue 09o:a7 tenEa en el re(aFo, lo7 e7cr to7 7o<re el Gr al ?ue el 8adre de 09o:a7 le 9a<Ea de=ado& J*o 9e recu8erado Jle d =o 09o:a7J, ! lo e7to! ut l Fando 8ara en7eGar a leer a Gene% W%e& No 7 r%e 8ara otra co7a& -o<< e conte:8lC la 9o(uera& J*o 7 ento Jle d =o& 09o:a7 le ?u tC :8ortanc a& JA9ora e78erare:o7 9a7ta ?ue todo7 7e recu8eren ! de78uA7 %ol%ere:o7 a ca7a& "7tu% eron l 7to7 8ara 8art r el dEa de 7an Bened cto& /nce 9o:<re7 re(re7arEan a In(laterra, ! Galdr c, ?ue !a no tenEa 8adre7, % a=arEa co:o 7 r% ente de 09o:a7& 4ol%erEan a ca7a r co7, 8ue7 la :a!orEa del d nero o<ten do durante el 7a?ueo 7e(uEa ntacto, 8ero lo ?ue no 7a<Ea 09o:a7 era ?uA 7e encontrarEan al re(re7ar a In(laterra& #a7C la Blt :a noc9e en Ca7t llon dVAr< Fon e7cuc9ando a Gene% W%e : entra7 da<a tu:<o7 8or la7 8ala<ra7 del 8er(a: no de 7u 8adre& 6a<Ea dec d do ?ue:arlo a?uella noc9e, 8ue7 no le 9a<Ea conduc do a n n(una 8arte& *e 9acEa leer el latEn, 8or?ue 9a<Ea 8oco n(lA7 o >rancA7 en el docu:ento, ! aun?ue no entendEa la7 8ala<ra7, la a!uda<a a 8ract car de7c >rando la7 letra7& (*ir%a tua et baculus tuus ipsa consolobuntur me P JleEa lenta:ente, ! 09o:a7 a7entEa, : entra7 e78era<a la7 8ala<ra7 cali& meus inebrians ?ue no ?ueda<an :u! le=o7, ! 8en7C en ?ue la co8a lo 9a<Ea e:<r a(ado, lo 9a<Ea e:<orrac9ado ! lo 9a<Ea con%ert do en un 7al%a=e 7 n n n(Bn o<=et %o& #lanc9ard tenEa raFCn& *a <B7?ueda %ol%Ea loco7 a lo7 9o:<re7& JOPono coram me mensam JleEa Gene% W%eJ, e& ad$erso hostium meorum&PJNo e7 pono Jle d =o 09o:a7J, e7 pones. (Pones coram me mensam e& ad$erso hostium meorum. P JSe lo 7a<Ea de :e:or a ! 7e lo tradu=oJ& O0B d 78one7 ante :E una :e7a en >rente de : 7 ene: (o7&P"lla >runc C el entrece=o ! 7eGalC el teDto con un e7<elto ! del cado dedo& JNo J n7 7t CJ, 7E ?ue 8one OponoP J! le tend C el :anu7cr to 8ara de:o7trarlo& *a lla:a t t lC 7o<re la7 8ala<ra7 ?ue, e>ect %a:ente, eran O pono coram me mensam e& ad$erso hostium meorum.P *o 9a<Ea e7cr to 7u 8adre, ! 09o:a7 lo 9a<rEa leEdo una %e ntena de %ece7, aun?ue =a:@7 9a<Ea re8arado en el error& Su >a: l ar dad con el latEn le 9a<Ea :8ed do > =ar7e en la7 8ala<ra7, la7 %eEa :@7 en 7u :ente ?ue en el 8er(a: no& Pono& OQo d 78on(oP, no OtB d 78one7P, 7 no !o, ! 09o:a7 o<7er%C la 8ala<ra ! 7u8o ?ue no era un error& Q 7u8o ?ue 9a<Ea encontrado el Gr al&

EPLOGO EL GRIAL *a7 ola7 ro:8Ean contra lo7 (u =arro7, 7e %ol%Ean e78u:a <lanca ?ue 7e de79acEa ! lo7 arra7tra<a de %uelta& $na ! otra %eF, eterna:ente, el :ar %erdeaFulado e7talla<a contra la co7ta de In(laterra& $n c9 r : r 8er7 7tente e:8a8a<a la 9 er<a 7o<re la ?ue =u(a<an lo7 cordero7, : entra7 la7 l e<re7 danFa<an entre lo7 7eto7 cu< erto7 de anA:ona7 ! @l7 ne7& *a 8e7te 9a<Ea lle(ado a In(laterra& 09o:a7 ! 7u7 tre7 co:8aGero7 ca<al(aron a tra%A7 de 8ue<lo7 %acEo7 ! e7cuc9aron lo7 :u( do7 de dolor de la7 %aca7, 8ue7 nad e 9a<Ea 8ara ordeGar la7 9 nc9ada7 u<re7& "n al(una7 8o<lac one7, 9a<Ean 8lantado <arr cada7 tra7 la7 ?ue :onta<an (uard a ar?uero7 ?ue eD8ul7a<an a todo7 lo7 eDtraGo7, ! 09o:a7 o<edec C ! e% tC d c9a7 aldea7& 4 eron >o7a7 co:une7I >o7a7 :ed o llena7 de cad@%ere7 ?ue no rec <Ean lo7 Blt :o7 r to7& *a7 >o7a7, 7 n e:<ar(o, e7ta<an rodeada7 de >lore7, 8ue7 era 8r :a%era& "n 2orc9e7ter 9a<Ea un 9o:<re :uerto en la calle ! nad e 8ara enterrarlo& Al(una7 ca7a7 9a<Ean 7 do cerrada7 a cal ! canto ! 8 ntada7 con una cruF ro=a, lo ?ue nd ca<a ?ue lo7 9a< tante7 e7ta<an en>er:o7 ! allE tenEan ?ue ?uedar7e, 8ara :or r o 7anar& 3uera de la c udad, lo7 ca:8o7 e7ta<an a<andonado7, la7 7e: lla7 7e(uEan en lo7 (ranero7 de (ran=ero7 :uerto7, aun?ue la7 alondra7 7o<re%ola<an la 9 er<a, lo7 :art ne7 8e7cadore7 7e Fa:<ullEan en lo7 torrente7 ! lo7 c9orl to7 9acEan tro:8o7 <a=o la7 nu<e7& S r G le7 )arr ot, el ant (uo 7eGor del >eudo, 9a<Ea :uerto ante7 de ?ue lle(ara la 8e7te, ! 7u tu:<a e7ta<a en la (le7 a del 8ue<lo, 8ero 7 al(uno de lo7 7u8er% % ente7 % o a 09o:a7 lle(ar allE a ca<allo, no 7e acercC a 7aludarlo& Se re>u( a<an de la ra de 2 o7, ! 09o:a7, Gene% W%e, -o<< e ! Galdr c 8ro7 (u eron 8or la llanura 9a7ta ?ue lle(aron <a=o la col na * 88& Ante ello7 7e eDtendEa el :ar, lo7 (u =arro7 ! el %alle 7o<re el ?ue antaGo 7e alFara 6oo;ton& *o redu=eron a cen Fa7 Gu! 4eD lle ! 7 r Gu llau:e cuando eran al ado7, ! a9ora no ?ueda<an :@7 ?ue e78 no7 enro7cado7 entre la7 ru na7 de la7 (ran=a7, ! ca7taGo7, cardo7 ! ort (a7 ?ue crecEan entre lo7 t Fnado7 :uro7 de la (le7 a& 09o:a7 lle%a<a do7 7e:ana7 en In(laterra& 6a<Ea do a %er al conde de Nort9a:8ton, ! 7e 9a<Ea arrod llado ante 7u 7eGor de78uA7 de ?ue lo7 7 r% ente7 lo eDa: naran < en 8ara a7e(urar7e de ?ue no tenEa la7 7eGale7 de la 8e7t lenc a& 09o:a7 entre(C a 7u 7eGor un terc o del d nero traEdo de7de Ca7t llon dVAr< Fon, ! de78uA7 la co8a de oro& J3ue creada 8ara contener el Gr al, : 7eGor Jle d =oJ, 8ero el Gr al 9a de7a8arec do& "l conde ad: rC la co8a, le d o la %uelta entre 7u7 :ano7, la le%antC 8ara ?ue la luF la lu: nara < en, ! ?uedC >a7c nado ante 7u <elleFa& JK2e7a8arec doL J8re(untC& J*o7 :on=e7 de San Se%ero creen ?ue un @n(el al ?ue le curaron allE un ala 7e la lle%C al c elo J: nt C 09o:a7J, 6a de7a8arec do, : 7eGor& Q el conde ?uedC 7at 7>ec9o, 8ue7 8o7eEa un %al o7o te7oro, aun?ue no >uera el Gr al& 09o:a7, tra7 8ro:eterle ?ue %ol%erEa, 7e :arc9C con 7u7 co:8aGero7& A9ora 9a<Ea %uelto al 8ue<lo de 7u n>anc a, el lu(ar en el ?ue 9a<Ea a8rend do a % 7ar el arco, ! a la (le7 a en la ?ue 7u 8adre, el loco 8adre -al89, 9a<Ea 8red cado a la7 (a% ota7 ! ocultado 7u (ran 7ecreto& AllE 7e(uEa& /culto entre la 9 er<a ! la7 ort (a7 ?ue 8ro78era<an entre la7 lo7a7 de la % e=a (le7 aI !acEa a<andonado co:o un o<=eto arro=ado 8or carecer de %alor& "ra un cuenco de arc lla ?ue el 8adre -al89 ut l Fa<a 8ara contener la7 9o7t a7& *o de=a<a 7o<re el altar, lo cu<rEa con un 8aGo ! 7e lo lle%a<a a ca7a cuando ter: na<a la : 7a& OQo d 78on(o ante :E una :e7aP, 9a<Ea e7cr to, ! el altar era la :e7a ! el cuenco el o<=eto con el ?ue la d 78onEa& 09o:a7 lo 9a<Ea leEdo :@7 de c en %ece7 ! no 7e le 9a<Ea ocurr do nadaI la Blt :a %eF ?ue 9a<Ea e7tado en 6oo;ton, lo 9a<Ea reco( do de la7 ru na7 ! lo 9a<Ea aca<ado lanFando entre la7 :ala7 9 er<a7& A9ora lo aca<a<a de encontrar entre la7 ort (a7 ! 7e lo tend C a Gene% W%e, ?ue lo colocC en el co>re de :adera ! cerrC la ta8a, ! enca=a<a con tanta 8er>ecc Cn ?ue n 7 ?u era 9acEa ru do al 7acud r el rec 8 ente de :adera& *a <a7e del cuenco co nc dEa con el cErculo de7color do 8 ntado en el nter or& *a una 9a<Ea 7 do conce< da 8ara el otro& JKQuA 9ace:o7L J8re(untC Gene% W%e& -o<< e ! Galdr c e7ta<an >uera de la (le7 a, eD8lorando lo ?ue ante7 9a<Ean 7 do (ran=a7& N n(uno de lo7 do7 7a<Ea 8or ?uA 09o:a7 9a<Ea

%uelto a 6oo;ton& A Galdr c no le :8orta<a, ! -o<< e, :uc9o :@7 cal:ado, tenEa <a7tante con ?uedar7e con 09o:a7 9a7ta ?ue %ol% eran al norte a 8a(arle a *ord /ut9wa te el re7cate ?ue le de%ol%erEa el derec9o de ?uedar7e en "7coc a& "7o 7 e7 ?ue /ut9wa te aBn 7e(uEa % %oJ& KQuA 9ace:o7L J%ol% C a 8re(untar Gene% W%e, ! 7u %oF era un 7u7urro& J*o ?ue #lanc9ard :e acon7e=C ?ue 9 c era Jd =o 09o:a7, 8ero ante7 7acC un 8elle=o de % no de 7u <ol7a, %ert C un 8oco de % no en el cuenco e 9 Fo <e<er a Gene% W%eI de78uA7 <e< C Al& *e 7onr CJ& Qa no e7ta:o7 eDco:ul(ado7 Jle d =o, 8ue7 9a<Ean <e< do del cuenco ?ue reco( C la 7an(re de Cr 7to en la cruF& JKCree7 ?ue e7 el autAnt co Gr alL J8re(untC Gene% W%e& 09o:a7 la lle%C >uera& 0o:C a Gene% W%e de la :ano ! 7e d r ( eron 9ac a el :ar, ! cuando lle(aron al 8unto de la 8la!a de (u =arro7 en el ?ue el * 88 de7e:<oca<a, donde 7e a:arraran la7 <arca7 cuando 6oo;ton aBn e7ta<a 9a< tado, le 7onr C ! lanFC el cuenco con toda7 7u7 >uerFa7& *o lanFC al otro lado del rEo, contra el 6oo;, la len(ua de (u =arro7 ?ue de7% a<a el torrente 9ac a la 8la!a, ! el cuenco 7e e7trellC contra la7 8 edra7, re<otC uno7 cuanto7 :etro7 ! 7e ?uedC ?u eto& 4adearon el torrente, 7u< eron 8or el <anco de 8 edra7 ! encontraron el cuenco ntacto& JKQuA 9ace:o7L J%ol% C a 8re(untar Gene% W%e& OSClo cau7arEa locuraP, 8en7C 09o:a7& *o7 9o:<re7 8elearEan 8or Al, :ent rEan 8or Al, en(aGarEan 8or Al, tra c onarEan 8or Al ! :or rEan 8or Al& *a I(le7 a le 7acarEa d nero& SClo traerEa de7(rac a7, 8en7C, 8ue7 re:o%Ea en el coraFCn de lo7 9o:<re7 el 9orror, a7E ?ue 9arEa lo ?ue 9a<Ea d c9o #lanc9ard& JO*anFarlo a lo :@7 8ro>undo del :ar, entre lo7 :on7truo7, ! no decEr7elo a nad eP Jc tC al a<ad& Gene% W%e tocC el cuenco 8or Blt :a %eF, lo <e7C ! 7e lo de%ol% C a 09o:a7, ?ue lo acunC 8or un n7tante& No era :@7 ?ue un cuenco de arc lla co:Bn, :arrCn ro= Fo, de to7ca :anu>actura ! aBn :@7 to7co tacto, n 7 ?u era 8er>ecta:ente redondo, con una 8e?ueGa 9end dura en un lado, en el lu(ar en ?ue el al>arero 9a<Ea daGado la 7u8er> c e 7 n cocer de la arc lla& No %aldrEa :@7 de uno7 8en ?ue7, 8uede ?ue nadaI con todo, era el :a!or te7oro de la Cr 7t andadI lo <e7C una %eF, ec9C atr@7 7u 8odero7o <raFo derec9o de ar?uero, corr C 9a7ta el <orde ru( ente del :ar ! lo lanFC tan le=o7 co:o 8udo& #or un n7tante, de7cr < C una 8ar@<ola 7o<re la7 ola7 (r 7e7, 8arec C %olar un :o:ento :@7 de la cuenta, co:o 7 7e :o7trara reac o a a<andonar a la 9u:an dad, ! de re8ente, de7a8arec C& SClo un c9a8oteo <lanco, 7anado n7tant@nea:ente, ! 09o:a7 co( C a Gene% W%e de la :ano ! 7e d o la %uelta& "ra ar?uero, ! la locura 9a<Ea ter: nado& "ran l <re7&

%OTA (ISTRICA "n e7te l <ro, l e 8er: t do ?ue a8areFcan a?uE ! all@ :ara<unta7 de rata7, aun?ue e7to! ca7 con%enc do de ?ue no >ueron re78on7a<le7 de eDtender la 8e7te& 6a! contro%er7 a entre lo7 9 7tor adore7 :Ad co7 7o<re 7 la 8e7te ne(ra Ra7E lla:ada 8or el color de la7 <u<a7 o <u<one7 ?ue de7> (ura<an a lo7 en>er:o7b era 8e7te <u<Cn ca, ?ue 7e tran7: tEa a tra%A7 de la7 8ul(a7 de la7 rata7 o a tra%A7 de al(una >or:a de car<unco, una en>er:edad del (anado& A>ortunada:ente 8ara :E, 09o:a7 ! 7u7 co:8aGero7 no tenEan nece7 dad del d a(nC7t co& *a eD8l cac Cn :ed e%al de la e8 de: a era el 8ecado de la 9u:an dad 7u:ado a una ac a(a con=unc Cn a7trolC( ca del 8laneta Saturno, 7 e:8re una n>luenc a >une7ta& Cau7C 8@n co ! de7conc erto 8or?ue era una en>er:edad de7conoc da ?ue no tenEa cura& Se eDtend C 9ac a el norte de7de Ital a, aca<a<a con al(una7 de 7u7 %Ect :a7 en tre7 o cuatro dEa7, ! 8erdona<a : 7ter o7a:ente a otro7& 3ue la 8r :era a8ar c Cn de la 8e7te en "uro8a& "l cont nente !a 9a<Ea 7 do %Ect :a de otra7 8ande: a7, 8or 7u8ue7to, 8ero n n(una a tan (ran e7cala, ! cont nuC cau7ando e7tra(o7, cada c erto t e:8o, durante otro7 cuatroc ento7 aGo7& Su7 %Ect :a7 no la lla:aron 8e7te ne(ra, e7e no:<re no >ue e:8leado 9a7ta el 7 (lo cIc, 7Clo la conocEan co:o O*a 8e7teP& Aca<C al :eno7 con un terc o de la 8o<lac Cn euro8ea& Al(una7 co:un dade7 8adec eron una :ortandad del c ncuenta 8or c en, 8ero la :ed a (eneral de un terc o 8arece > a<le& Gol8eC con tanta dureFa en la7 Fona7 rurale7 co:o en la7 c udade7, ! 8ue<lo7 entero7 de7a8arec eron del :a8a& Al(uno7 de ello7 aBn 7e 8ueden %er en r 7co7 ! Fan=a7 en la7 Fona7 rurale7, : entra7 ?ue en otro7 lu(are7 7e %en (le7 a7 7ol tar a7, en :ed o del ca:8o 7 n :ot %o a8arente& Son la7 (le7 a7 de la 8e7te, todo lo ?ue ?ueda de ant (ua7 8o<lac one7& SClo el 8r :ero ! el Blt :o 8a7a=e de El sitio de Calais e7t@n <a7ado7 en 9ec9o7 reale7& *a 8e7te tu%o lu(ar, co:o ta:< An lo tu% eron el 7 t o ! la ca8tura de Cala 7, 8ero todo lo ?ue 9a! entre uno ! otro e7 > ct c o& No eD 7te n n(una % lla de Berat, n ta:8oco un <a7t Cn lla:ado Ca7t llon dVAr< Fon& 6a! un A7tarac, 8ero cual?u era ?ue >ue7e 7u a78ecto, e7t@ a9ora cu< erto 8or la7 a(ua7 de un enor:e e:<al7e& *a <atalla con la ?ue co: enFa el l <ro, la ca8tura de la torre de N eula!, ta:< An acontec C, 8ero la % ctor a no le7 7u8u7o a lo7 >rance7e7 n n(una %enta=a, 8ue7 de n n(una :anera 8odEan cruFar el rEo 6a: ! en>rentar7e al (rue7o del e=Arc to n(lA7& A7E ?ue lo7 >rance7e7 7e ret raron, Cala 7 ca!C ! el 8uerto 7 (u C en :ano7 n(le7a7 durante otro7 tre7 7 (lo7& *a 9 7tor a de lo7 7e 7 <ur(ue7e7 de Cala 7 ?ue >ueron condenado7 a :uerte ! de78uA7 8erdonado7 e7 < en conoc da, ! la e7tatua de -od n de lo7 7e 7, >rente al a!unta: ento de la c udad, con:e:ora d c9o e%ento& *a7 d > cultade7 de 09o:a7 con el d o:a de Ga7cuGa 7on ta:< An reale7& *a ar 7tocrac a del lu(ar, co:o la de In(laterra, e:8lea<a el >rancA7, 8ero lo7 %a7allo7 9a<la<an c erta %ar edad de len(ua7 %ern@cula7, 7o<re todo occ tano, del ?ue 8ro% ene la :oderna len(ua de /c& O/cP e7 la 8ala<ra ?ue en d c9a len(ua nd ca V7EV, ! e7 :u! cercana al catal@n& "l >rancA7, ?ue 7 (u C con?u 7tando terr tor o 9ac a el 7ur, ntentC aca<ar con el d o:a, 8ero aBn 7e 9a<la ! 9o! en dEa d 7>ruta de c erto re7ur( : ento& KQ en cuanto al Gr alL Creo ?ue 9ace :uc9o ?ue de7a8arec C& Al(uno7 d cen ?ue e7 la co8a con la ?ue Cr 7to <e< C en la dlt :a Cena, ! otro7 ?ue era el cuenco con el ?ue reco( eron la 7an(re tra7 la OlanFadaP, la 9er da de lanFa ?ue le n>l ( eron tra7 cruc > carlo& 3uera lo ?ue >uera, nunca 9a 7 do encontrado, aun?ue lo7 ru:ore7 =a:@7 9an ce7ado ! al(uno7 d cen ?ue e7t@ oculto en "7coc a& "n cual?u er ca7o, era la rel ?u a :@7 8rec ada de la Cr 7t andad :ed e%al, ?u F@ 8or el : 7ter o ?ue la rodea<a o 8or?ue, cuando lo7 relato7 ado8taron 7u >or:a > nal, lo7 ant (uo7 cuento7 cAlt co7 de caldero7 :@( co7 aca<aron :eFclado7 con el Gr al& 0a:< An 9a 7 do el 9 lo de oro ?ue 9a recorr do 7 (lo7 de relato7, ! 7e(u r@ 7 Andolo, :ot %o 8or el ?ue 8ro<a<le:ente e7 :e=or ?ue 7 (a 7 n de7cu<r r&

SSS

Fin

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