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27 de junho de 2013

Notcias de Minerao Brasil

Terras-raras: o cu pode esperar


Dois anos atrs, o cu era o limite para a turma das terrasraras. O barulho que se ouve agora so as terras-raras caindo no cho. Leia os comentrios de Robin Bromby, The Outcrop. Em novembro de 2011, o preo FOB da cesta de terras-raras fora da China era de US$ 112,39 o quilo. J o preo para entrega dentro da China era de US$54,30/kg. Em fevereiro de 2011, a Arafura Resources, australiana produtora de terras-raras, escreveu em um de seus boletins regulares o valor da cesta. Isso , o valor de vrios dos 17 elementos que a empresa produziria se conseguisse entrar em processo de produo. O preo da cesta foi de US$ 109,72/kg, nada mal levando-se em conta que mais da metade dela composta por lantnio e crio, os menos valiosos das terras-raras leves. Em outubro de 2010, a cesta custava cerca de US$ 50 por quilograma e em 2009, aproximadamente US$ 10 por quilograma. Entre 2009 e 2011, o preo do lantnio subiu de US$ 5,90 por quilograma para US$ 104,90 por quilograma, o eurpio foi de US$ 450 por quilograma para US$ 2.924/kg e o disprsio de US$ 100 por quilograma para US$ 1.471 o quilo. Comparando a dados do ms de maio de 2013, o preo do lantnio era de US$ 7,05 por quilograma, o do eurpio de US$ 900 por quilograma e o do disprsio de US$ 485 por quilograma. Para consumidores chineses h um desconto no preo do disprsio, que cai para cerca de US$ 200 por quilograma. A Technology Metals Research (TMS), de Illinois, analisou o preo da cesta em mais de 50 projetos avanados de terras-raras fora da China. O preo mais baixo de US$ 28 por quilograma para um depsito do Brasil e US$ 80 por quilograma para um depsito australiano. Agora h um problema para os produtores emergentes que no so chineses. Muitas empresas chinesas, principalmente as pequenas e mdias, esto inundando o mercado de terras-raras a um preo igual ou inferior ao custo de produo apenas para manter o fluxo de caixa.

Esse era, obviamente, o principal gatilho do anncio da Lynas Corp. A empresa australiana, que atua na minerao de terras-raras, ajustou os preos mnimos para suas terras-raras e disse que no os diminuir. O outro problema que o Japo est avanando com seus prprios planos, que visam principalmente se libertar da dependncia das terras-raras chinesas. Daqui a alguns meses, a Toyota ir produzir terras-raras, incluindo a produo de neodmio, que matria-prima do m, por meio de sua joint venture com a Indian Rare Earth. A produo deve ser de apenas quatro mil toneladas por ano, mas se juntarmos isso aos esforos japoneses para reduzir o contedo das terras-raras em produtos de alta tecnologia e reciclagem, ento o segundo maior mercado de terras-raras do mundo, atrs apenas da China, se encolheria, algo com que os novos produtores esto preocupados. Sobre a reciclagem, a Honda anunciou, nesta semana, que pretende reciclar baterias para fornecer algumas terras-raras para os ms de seus carros hbridos. A Alemanha, maior importador de terras-raras do mundo, est de olho no Cazaquisto e na Sucia como fornecedores regulares. Mas o despejo de terras-raras da China uma preocupao real. Primeiramente, porque traz lembranas dos anos 1980 e 1990, quando a China atingiu o mundo com uma abundncia de suprimentos e preos muito baixo de vrios metais crticos, entre eles, antimnio, tungstnio e terras-raras. Inevitavelmente, isso resultou no fechamento de vrias minas no Ocidente. Quanto a esses 50 projetos de terras-raras fora da China, o problema que para a maioria deles no haver necessidade previsvel, especialmente se estiverem planejando uma grande produo de lantnio e crio, mercados que com excesso de oferta. Nesta semana, Jack Lifton, parceiro da TMS e um dos melhores consultores e comentaristas de terras-raras, fez um panorama sobre o que est acontecendo com a indstria. Segundo ele, a China a verdadeira preocupao uma vez que o governo est tentando diminuir o nmero de produtores. A cadeia de suprimento das terras-raras chinesas tem um pouco de tudo. Minas, plantas de separao, metal, liga, elementos qumicos finos, m e outros produtos utilizados na finalizao, disse Lifton. Com as autoridades impondo novos controles de emisso, uma nova camada adicionada ao problema. Isso significa que mesmo com um excesso de produo e de capacidade no total da cadeia de suprimentos, que hoje essencialmente chinesa, derrubou o preo das terras-raras e a indstria ser selada com o acrscimo de custos de operao novos e

permanentes e os enormes custos de uma indstria h muito utilizado sno garimpo. No caso da China, isso significa minerao desonesta e ilegal, afirmou Lifton. Mineiros ilegais esto contrabandeando terras-raras para dezenas de pequenas plantas de separao no Vietn e na Tailndia. O dia do julgamento se aproxima, no apenas para os operadores chineses mas para todos os projetos em que grandes somas foram investidas. Alguns deles vo custar pelo menos US$ 1 bilho para entrar em operao, porque se caracterizam mais como projetos de qumica do que de minerao. Muitos no conseguiro ter sequncia, pelo menos no no prazo que estabeleceram. E depois, h o prprio mercado da China. Fabricantes de magnetos com base na China e outros usurios finais vo obter seus suprimentos de terras-raras a preos muito mais baixos do que compradores estrangeiros. Essa margem, alm de taxas de exportao e quotas, parte do plano de Pequim para forar empresas estrangeiras a se mudarem para a China e levarem seus maiores segredos tecnolgicos. A esperana de usurios finais japoneses e de outras naes era de projetos que progredissem em outras partes do mundo. Mas como a Lynas est mostrando, isso no tarefa fcil. O plano da China desenvolver indstrias de tecnologia com base em terras-raras, para us-la toda no mercado interno e no exportar nada. Esse plano passou por uns quebra-molas, mas no h nenhum sinal de que o objetivo da poltica foi abandonada. Mas aspirantes ocidentais esto lutando. Ainda no est claro como tudo isso vai acabar. ******** Jornais