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ESTUDOS AVANADOS 13 (37), 1999

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Teologia e Messianismo
no pensamento de W. Benjamin*
JEANNE- M ARIE GAGNEBIN
Para Irving Wohlfarth

exposio, eu gostaria de citar uma reflexo de Benjamin sobre Kafka, como uma homenagem proximidade desses dois pensadores e escritores.
O INCIO DESTA

J puderam perceber que, em toda a obra de Kafka, o nome Deus no aparece. E nada h mais vo do que introduzi-lo na interpretao dessa obra. Quem no entende o que probe a Kafka usar esse nome no entende uma linha sequer deste autor (1). Tal observao deve nos servir como sinal de prudncia: nos caminhos das diversas interpretaes da obra de Walter Benjamin, os motivos teologia e messianismo acabam se tornando armadilhas perigosas, at porque, muitas vezes, remetem louvvel inteno de reconciliar aspiraes religiosas e lutas polticas. Eu gostaria, nesta comunicao, de enunciar algumas hipteses de leitura que acenam para outra direo. Desde j, posso adiantar que tais hipteses se baseiam numa distino conceptual, a meu ver esclarecedora para a leitura da obra de Benjamin, e que me parece ter sido geralmente preterida pela literatura secundria: a distino entre religio e teologia. Convm comear por uma breve evocao histrica do modo pelo qual foi recebida a obra de Benjamin. Ele ainda em vida, seus amigos j divergem sobre a orientao verdadeira de seu pensamento. Enquanto Gershom Scholem v nele um dos ltimos representantes da autntica tradio mstica judaica e o censura por se deixar desviar de sua essncia verdadeira por contingncias histricas e amorosas (especialmente pelos
* Este texto a traduo de uma palestra proferida em Milo, em 3 de novembro de 1998, por ocasio do Colquio Millenarismi nella cultura contemporanea, organizado pelo Centro di studi del pensiero filosofico del500 e del600 in relazione ai problemi della scienza CNR e pelo Centro di Judaica GorenGoldstein, da Universidade de Milo.

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perversos encantos de Asja Lacis, aquela comunista let!), os amigos que militam no partido comunista, como Brecht ou a prpria Asja, lamentam a indeciso poltica e existencial de Benjamin, pedindo-lhe que assuma sua condio de pensador materialista. No meio, por assim dizer, Adorno (e, em menor grau naquela poca, Horkheimer), que sensvel inspirao teolgica dos escritos de Benjamin, tanto quanto ao esforo de construo de uma teoria materialista da cultura e da Histria, mas critica, em vrias oportunidades, a falta de dialtica de tais tentativas. Discusses semelhantes iriam surgir com fora redobrada na ocasio da redescoberta de Benjamin, nas dcadas de 60 e 70 , com a renovao do movimento estudantil. Lido como um dos primeiros tericos da esquerda que havia questionado o determinismo economicista e poltico da Segunda Internacional, Benjamin tornou-se o emblema de um pensamento autenticamente poltico e materialista, porm, antideterminista e antitotalitarista. importante essa interpretao e eu a considero vlida at hoje. Teve ela, no entanto, grande dificuldade em acolher os elementos messinicos e teolgicos espalhados pela obra do filsofo, particularmente no seu ltimo texto, as clebres Teses sobre o conceito de Histria (2). Obra pstuma pode-se duvidar que Benjamin a teria publicado na forma em que a deixou escrita, pois sabia muito bem que essas teses teriam sido fonte de inmeros mal-entendidos (3) , um texto fulgurante que deve justamente seu brilho juno, perigosa e esplndida, de motivos materialistas e marxistas com temas teolgicos e messinicos. A primeira tese j trata, de modo enigmtico, da estreita relao que, segundo Benjamin, deve unir o materialismo histrico e a teologia. Leio agora essa tese, interpretao da qual voltaremos no fim desta exposio. Como se sabe, deve ter havido um autmato, construdo de tal maneira que ele, a cada jogada de um enxadrista, respondia com uma contrajogada que lhe assegurava a vitria da partida. Diante do tabuleiro, que repousava sobre uma ampla mesa, sentava-se um boneco em trajes turcos, com um narguil na boca. Um sistema de espelhos despertava a iluso de que essa mesa era transparente de todos os lados. Na verdade, um ano corcunda, mestre no jogo de xadrez, estava sentado dentro dela e conduzia por fios a mo do boneco. Pode-se imaginar na filosofia uma contrapartida dessa aparelhagem. O boneco chamado materialismo histrico deve ganhar sempre. Ele pode medir-se, sem mais, com qualquer adversrio, desde que tome a seu servio a teologia, que, hoje, sabidamente, pequena e feia e que, de toda maneira, no deve deixar-se ver (4).

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Como podem imaginar, os espritos se dividiram rapidamente quando se tratou de explicar uma imagem to estranha. Para Scholem, a comparao indica nitidamente que a teologia rege a Histria e deve reger o materialismo histrico, uma vez que o pequeno ano, escondido por certo, porm jogador soberano, quem manipula os fios que comandam os movimentos do autmato. No lado oposto, para Hans Dieter Kittsteiner, no to citado nmero da revista berlinense de esquerda, Alternative, consagrado j em outubro de 1967 a Benjamin, tratar-se-ia muito mais de fazer da teologia uma ancilla philosophiae, ou melhor, uma serva do materialismo histrico que a toma a seu servio, como afirma a tese (5). Tais interpretaes desencontradas dos adeptos de um Benjamin materialista e de outro, mstico-teolgico, haveriam felizmente de ser aos poucos substitudas por estudos de conjunto sobre o autor. Assim como o tm notado muitos comentadores (6), sob a diversidade dos temas e dos estilos, o pensamento de Benjamin , no entanto, atravessado, j em suas obras de juventude e ainda nos fragmentos do Passagenwerk, por determinados motivos-chaves: a desconfiana para com a tradio afirmativa burguesa, a preocupao com o singular, o detalhe, os fenmenos estranhos e extremos contra a mdia niveladora (7), enfim, reunindo essas duas primeiras caractersticas, uma concepo da interpretao e da histria acompanhada por uma vontade soteriolgica, um desejo de memria e preservao dos elementos preteridos e esquecidos pela historiografia burguesa, sempre apologtica: os excludos e vencidos, mas tambm o no-clssico, o no-representativo, o estranho, o barroco etc. Essa teoria hertica e iconoclasta do conhecimento amparada, sempre de acordo com tais intrpretes, em uma concepo lingstica de origem teolgica que ope arbitrariedade do signo a existncia de uma lngua originria, na qual, respondendo ao verbo criador de Deus, o homem nomeia o mundo com justeza. Essa lngua admica, tal como a descreve o ensaio de 1916, ber Sprache berhaupt und ber die Sprache des Menschen , j no existe hoje; no est, porm, totalmente perdida. Sua presena subterrnea continua habitando, idealmente, a multiplicidade de nossas diversas lnguas, manifestando-se em particular na dupla operao, ao mesmo tempo de distanciamento e aproximao, em que se constituem a traduo e a crtica (8), assim como, alis, nos esforos, vos e sempre renovados, dos filsofos e dos poetas para dizer verdadeiramente o mundo. Portanto, teramos em Benjamin, sempre na opinio desses intrpretes, um esquema terico que reformularia, de modo extremamente original, verdade, um paradigma de origem religiosa: a histria humana seria a perda de um paraso originrio determinada pela queda na temporalidade e na incomunicabilidade (Babel, como consa-

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grao lingstica do pecado original); a transformao dessa histria decada e o restabelecimento da harmonia primitiva seriam assim a nica tarefa autntica na qual os homens se devem empenhar, por uma prtica (revolucionria) ou/e por uma teoria reparadora da injustia. Essa interpretao da obra de Benjamin oferece muitas vantagens. Possibilita uma apreenso global do pensamento do filsofo ao introduzir diferenciaes teis em vez de estabelecer uma separao categrica entre um Benjamin moo, idealista e mstico, e um Benjamin de idade madura, materialista e marxista. uma leitura que tem igualmente o grande mrito de afirmar que convices polticas de esquerda, at marxistas, e convices religiosas no se excluem necessariamente mas, ao contrrio, podem fortalecer-se mutuamente. Toda a obra de Michael Lwy enfatiza essa leitura. Finalmente, tal convergncia contribui de modo salutar a fragilizar a reduo positivista do fenmeno religioso ao irracional, em oposio ao poltico como esfera do desdobramento da razo (9). Gostaria, no entanto, de apontar algumas questes que esta leitura de Benjamin, segundo um paradigma fundamentalmente religioso, me parece levantar, propondo em seguida, no intuito de elucidar melhor o assunto, uma distino entre os paradigmas religioso e teolgico, em especial na obra de Benjamin. Em primeiro lugar, cumpre observar que a transformao do texto de juventude ber Sprache berhaupt und ber die Sprache des Menschen ( Sobre a lngua em geral e sobre a lngua do homem), particularmente a leitura de Gnesis nele proposta, em uma espcie de descrio filosficohistrica e filosfico-lingstica de um paraso perdido que teria realmente existido e em busca do qual a humanidade continua se empenhando, uma transformao contestvel. O prprio Benjamin salienta que o ato de recorrer ao texto de Gnesis no tem a finalidade de esboar uma reconstruo histrica (10), antes visa lembrar outra compreenso da linguagem humana, compreenso quase esquecida, at mesmo repelida pela hiptese lingstica da arbitrariedade do signo e da comunicao como funo primordial da linguagem. A importncia do texto de Gnesis vem do fato que ele nos faz recordar a outra funo da linguagem humana, funo verdadeiramente essencial, a de nomear, que no se pode explicitar nem em termos de comunicao nem em termos de arbitrariedade. Convm observar que o tema da denominao volta freqentemente na obra de Benjamin, seja indicando o ideal inacessvel da linguagem filosfica no Prefcio ao livro sobre o drama barroco (11) , seja evocando o fundamental impulso mimtico humano na tentativa materialista de descrever a origem da linguagem (12) , ou ainda aludindo ao nome verdadeiro

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dado s escondidas criana na tradio judaica (13) . Dessa forma, se verdade que existem no pensamento de Benjamin liames essenciais entre lngua e histria, conforme ressalta Giorgio Agamben em notvel artigo (14) , parece-me discutvel ler os textos de teoria da linguagem como se fossem textos de filosofia da histria tratando das origens lingsticas e histricas da humanidade. preciso tambm confessar que os intrpretes so tomados de um certo mal-estar, quando se trata de compreender, partindo do paradigma religioso, o estatuto da histria humana, material, concreta, no pensamento de Benjamin. Usando um tom provocativo, poderamos nos perguntar por que Benjamin lhe teria atribudo tamanha importncia e dedicado tantos trabalhos, se essa mesma histria devesse ser, na realidade, to somente uma espcie de parntese infeliz entre o Paraso (perdido) e sua ltima restaurao (15). Enfim e acima de tudo, o argumento decisivo que nos impele a rever com mxima seriedade essa aplicao do paradigma religioso ao pensamento de Benjamin a insistncia de determinados textos na separao rigorosa entre a esfera do religioso e a do poltico. O texto mais decisivo a esse respeito o Fragmento teolgico-poltico (assim denominado por Adorno) que data dos anos 20 , e deve ser recolocado no contexto de uma dupla discusso, a de Benjamin com seus amigos sionistas (Scholem emigra para a Palestina em 1924) e, igualmente, com certo marxismo, em particular com o livro de Ernst Bloch, publicado em 1918, Geist der Utopie (Esprito da utopia). O referido fragmento objeto de uma anlise pormenorizada no livro recente de Grard Raulet (16) , mas j havia sido esplendidamente interpretado por Irving Wohlfarth em 1986 (17), em artigo que me parece fundamental (e que, aparentemente, Raulet no conhece: pelo menos nunca o menciona). Tomo a liberdade de citar o incio desse fragmento: O prprio Messias, apenas ele, que perfaz todo o advir histrico, no sentido que s ele liberta, cumpre, leva ao cabo a sua relao com o prprio messinico. Eis por que nada de histrico pode, por vontade prpria e por si mesmo, querer se referir ao messinico. Eis por que o Reino de Deus no o telos da dinmica histrica; ele no pode ser posto como meta. Visto historicamente, ele no meta, mas fim. Eis por que a ordem do profano no pode se edificar segundo o pensamento do Reino de Deus, eis por que a teocracia no tem nenhum sentido poltico, mas to-somente um sentido religioso. Ter negado com toda a intensidade possvel a significao poltica da teocracia o grande mrito de O Esprito da utopia de Bloch (18).

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No disponho infelizmente de mais tempo para prosseguir na leitura desse texto, mas creio que seu primeiro pargrafo j nos proporciona uma preciosa indicao: o Reino de Deus no a meta (telos ou Ziel), mas o fim (Ende) da dinmica histrica. Benjamin haveria de retomar essa afirmao, importante dizer, bem mais tarde, em uma das observaes redigidas na ocasio das teses Sobre o conceito de Histria: O Messias interrompe a Histria; o Messias no surge no final de um desenvolvimento (19). Aparece a uma crtica da concepo de um vir-a-ser histrico (profano), cuja apoteose seria a vinda do Reino de Deus e, de maneira simultnea ou sinnima, a do Reino da Liberdade (o Reich der Freiheit de Marx). O mesmo esquema religioso de esquerda (seja ele sionista ou/e socialista) afastado em benefcio de uma distino entre a ordem das metas (a propalada questo da teleologia na histria), que a ordem do profano e do poltico, e a instncia do fim da histria Benjamin dir, com mais radicalidade ainda nas Teses, de sua interrupo, instncia teolgica e messinica. Se verdade que existe uma relao entre uma e outra ordem, ela no remete a nenhuma concordncia preestabelecida, mas, antes, a uma espcie de acmulo de foras opostas segundo descreve a seqncia do fragmento. Aqui que gostaria de introduzir uma distino conceptual entre o religioso e o teolgico. Defendo, pois, a hiptese de que o pensamento de Benjamin foi profundamente marcado, impregnado, como ele mesmo o diz, por motivos oriundos da tradio teolgica, antes de tudo judaica mas tambm crist (ver a clebre noo de apokatastasis de Orgenes citada por Benjamin em vrias ocasies); em contrapartida, esse seu pensamento mantm uma distncia crtica importante com relao religio e ao religioso. Podemos inicialmente nos satisfazer com uma definio tradicional de religio de acordo com a etimologia (religio), como um conjunto de doutrinas e prticas (Littr ) que visa integrao do homem no mundo, sua ligao com ele, isto , antes de tudo, a aceitao do sofrimento e da morte por meio do reconhecimento de um sentido transcendente. Benjamin tratou do fenmeno religioso em vrios textos de sua juventude, em especial: Dialog ber die Relogiositt der Gegenwart (20) e Kapitalismus und Religion (21). Mais tarde, porm, o vocbulo desaparece quase totalmente, enquanto o tema teologia assume uma importncia crescente. Poderamos dizer, como j o fizeram muitos comentadores (22), que o interesse do jovem Benjamin pelo fenmeno religioso se deve a sua leitura de Max Weber e a seu entusiasmo, muito comum na poca, por Nietzsche. No fragmento Capitalismo e religio, por exemplo,

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as mais importantes caractersticas da Religio so os conceitos de Schuld (dvida, culpa) e de culto, o primeiro eminentemente nietzschiano, o segundo tomado a Simmel, outro modelo intelectual do jovem Benjamin, tudo isso no contexto weberiano da ligao entre protestantismo e capitalismo. Benjamin foi assimilando a temtica, discutida na poca, por meio de duas noes fundamentais: o desencantamento do mundo de Max Weber e a morte de Deus de Nietzsche, duas noes das quais, no mnimo, no se pode afirmar que elas reforam um paradigma positivo do religioso! Alis, em numerosos textos, Benjamin ataca os substitutos religiosos medocres que, como Max Weber j o havia bem percebido, proliferam em perodos de desencantamento, quando as grandes religies desmoronam. Benjamin salienta a necessidade de o pensamento, e especialmente o pensamento poltico, enfrentar a rida grandeza do profano sem o consolo ou o conforto de um Ersatz (substituto) de religio. A esse respeito, poderamos citar os mais diversos textos, tais como Experincia e pobreza, vrios ensaios, um sobre o surrealismo, outros sobre Kafka, e todos os textos que versam sobre a perda da aura, desde os escritos de Baudelaire at A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica. No seria tambm por causa da morte de Deus nietzschiana e do desencantamento weberiano que a prpria teologia uma figura diferente da religio, como vamos verificar no pode comportar nada que seja triunfante ou grandioso? Ela , segundo a clebre imagem da primeira tese Sobre o conceito de Histria , pequena e feia, no ousa se manifestar, mas, no entanto, permanece indispensvel. Essa teologia nanica e encolhida se parece, qual uma irm, com certas figuras de Kafka (ainda ele), com os anjos efmeros, carentes e verdicos que cintilam em muitos textos de Benjamin (23), e sobretudo, com o pequeno corcunda da Infncia berlinense , aquele que se lembra daquilo que esquecemos e acompanha atentamente todos os nossos tropeos (24). Uma teologia humilde, discreta, quase evanescente e, no entanto, firme na sua fragilidade. Essas mesmas propriedades a caracterizam numa clebre observao de nosso autor, escrevendo sobre o prprio pensamento, e que se encontra justamente no aparato crtico das Teses. Benjamin escreve: Meu pensamento se comporta com a teologia da mesma forma que o mata-borro com a tinta. Ele fica totalmente embebido dela. Mas se fosse seguir o mata-borro, ento nada subsistiria daquilo que est escrito (25).

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Temos aqui a descrio de um pensamento que absorveu a tal ponto os ensinamentos da teologia que o texto sagrado original torna-se dispensvel. Como se a tinta da primeira pgina tivesse sido totalmente apagada e s ficasse para ns a constelao de manchas e sinais, constelao que, segundo a analogia de Benjamin, deveria ser suficiente, sem possibilidade de volta ao texto primitivo. Essa comparao, muito bela, mas tambm burlesca e um tanto inquietadora, leva-me a fazer duas observaes: a primeira, sobre a importncia do profano no pensamento de Benjamin; a segunda sobre o complexo metafrico texto/escrita. Poderamos dizer, de forma jocosa, que, em Benjamin, a importncia da noo de profano no tem igual a no ser a de sagrado da qual ele fala muito pouco. Assim como a tinta absorvida definitivamente pelo mata-borro, do mesmo modo, em Benjamin, as figuras teolgicas e messinicas comprovam sua eficcia suprema ao serem, por assim dizer, totalmente absorvidas, at desaparecerem, pelo mundo profano. Esse profano embebido de sagrado o irmo da prosa libertada (26) , que ser a do mundo messinico, de acordo com vrios fragmentos da poca das Teses. Da mesma maneira, como essa prosa teria integrado em si prpria todas as lnguas e gradaes retricas, do estilo mais baixo ao mais elevado. Assim tambm, no dizer do Fragmento teolgico-poltico, o Messias liberta; resolve ( erlst) o advir histrico porque leva at o fim sua relao com o messinico como tal, leva ao cabo sua relao com o prprio messinico. Em outras palavras, o Messias s vir no momento em que tiver conseguido tornar-se dispensvel. Tal Messias no vem para instaurar seu Reino, ao mesmo tempo consecutivo ao reino terrestre e diferente dele. Ele vem justamente quando j no se precisa dele, vir um dia depois de sua chegada, no vir no ltimo dia, mas no derradeiro, como escreve tambm Kafka, ainda ele (27) . O Messias chega, portanto, quando sua vinda se realizou to integralmente que o mundo j no profano nem sagrado, mas liberto liberto sobretudo da separao entre profano e sagrado. Cabe lembrar aqui que os termos Erlsung, erlsen, Erlser remetem ao radical ls (no grego antigo luein, livrar ou desatar como o faz Dionisios, o lusos, que desata os laos de ordem sexual ou familiar), indica a dissoluo, o desfecho, a resoluo ou soluo de um problema, por exemplo, por seu desaparecimento bem-vindo. A redeno (Erlsung), em Benjamin, no se confunde, portanto, com a Aufhebung hegeliana baseada em uma Erinnerung integradora infinita, nem mesmo com a idia, to importante, de uma salvao ou conservao ( Rettung) do passado pelo trabalho necessrio do historiador e a prtica da rememorao ( Eingedenken). Se a redeno livra, porque ela destri e dissolve, no porque mantm e conserva (28). E o Messias nos livra justamente da

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oposio entre o histrico e o messinico, da oposio entre o profano e o sagrado. por essa razo que, no mesmo Fragmento teolgico-poltico, a ordem do profano, que deve ditar a ordem poltica, orientada pela idia da felicidade. Neste sentido bem preciso, poderamos dizer que, realmente, em Benjamin, a realizao messinica tambm a realizao da felicidade terrestre. No porque f religiosa e convices polticas atuariam no mesmo sentido e em direo mesma meta (telos ), mas porque a atualidade messinica no se pode enunciar a no ser na prosa libertada, livrada, do mundo terrestre (29) .
Reproduo

Walter Benjamin

A metfora do mata-borro e do texto remete igualmente relao essencial entre teologia e escritura, teologia e texto primitivo mas, aqui, dispensvel, ou at mesmo desaparecido. Benjamin se inscreve aqui na

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tradio da Cabala (30) e tambm na proximidade especulativa de Kafka e Borges, sem falar de Derrida. A metfora convida-nos a pensar no estatuto epistemolgico muito particular do tipo de discurso chamado teologia. Como ressaltaram inmeros pensadores, a teologia no , em primeiro lugar, uma construo especulativa dogmtica, mas, antes e acima de tudo, um discurso profundamente paradoxal: discurso ou saber (logos) sobre Deus (theos), consciente, j no incio, de que o objeto visado lhe escapa, por ele se situar muito alm (ou aqum) de qualquer objetividade. Assim, a teologia seria o exemplo privilegiado da dinmica profunda que habita a linguagem humana quando essa se empenha em dizer, de verdade, seu fundamento, em descrever seu objeto e, no o conseguindo, no se cansa de inventar novas figuras e novos sentidos. Por certo, nem todos os discursos humanos seguem a regra de uma impossibilidade transcendental e constitutiva de apreender o prprio objeto. Mas tal paradigma de um discurso que se definiria por sua insuficincia essencial, constituindo-se positivamente em redor dessa ausncia um paradigma oriundo da teologia , habita no cerne da tradio filosfica e potica, especialmente contempornea. Convm observar, alis, que, se Deus o primeiro e, talvez o mais radical, desses significados insondveis e indizveis, ele no o nico. Nem a beleza do mundo nem o sofrimento humano podem verdadeiramente ser ditos Michael Rinn abordar provavelmente esse tema na sua exposio. O uso correto da teologia lembraria assim, contra a hybris dos saberes humanos, que nossos discursos so incompletos e singulares, e vivem dessa preciosa fragilidade. Seria o caso de citar Paul Ricoeur afirmando com fora que a funo do referente Deus no a de oferecer uma soluo a questes insolveis: ele , muito mais, o ponto de fuga, o ndice de incompletude de (...) discursos parciais (31). O mesmo conceito de teologia parece-me guiar a reflexo de Benjamin, quando, no prefcio do livro sobre o drama barroco, ele compara a escrita filosfica com os tratados teolgicos medievais, afirmando terem eles em comum o esforo de uma exposio/apresentao (Darstellung ) da verdade, isto , uma retomada sem fim, um caminhar sempre reiniciado, uma multiplicidade de percursos. O surgimento e desaparecimento dessas voltas (32) se d em oposio linha reta do mtodo geomtrico, do ideal cartesiano do conhecimento, o qual se apodera do objeto que tencionava alcanar. A uma filosofia concebida como doutrina do conhecimento ou como o prprio conhecimento de um objeto preciso por um sujeito determinado, Benjamin ope, na esteira da metafsica platnica e da teologia, a outra vertente da busca filosfica: uma errncia

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( errance) frtil, um exerccio paciente que no visa possesso alguma mas procura desenhar, expor, de modo ldico ou grave, e sempre incompleto, aquilo que simultaneamente, fundamenta o logos e a ele escapa. A tradio filosfica lhe d tambm outro nome: verdade (33). Nesse sentido, no pensamento de Benjamin, o paradigma teolgico no funciona como aquilo que propiciaria uma resposta (religiosa) s perguntas dos homens; antes seria, pelo contrrio, o que abala os edifcios, to bem construdos, dos sistemas lgicos, especulativos ou polticos. A tambm, o carter destruidor benjaminiano est agindo para preservar a possibilidade da salvao. Nessa mesma tica de uma desestabilizao redentora, que proporia ler a declarao muito conhecida e to freqentemente interpretada como uma confisso de f: E se que o devo exprimir em uma s palavra: nunca pude buscar e pensar de outra forma, se assim ouso dizer, que no em sentido teolgico, isto , de acordo com a doutrina talmdica dos 49 graus de sentido de cada passagem da Tor (34). Bem: hierarquia de sentido o que possui, segundo minha experincia, a mais repisada pletitude comunista, mais que a profundeza burguesa atual que continua limitada ao sentido da apologtica (35). Exclamao essa que nos remete estranha aliana que une a boneca materialismo dialtico e o anozinho teologia na primeira das Teses sobre o conceito de Histria. No mbito mais amplo desse ltimo texto de Benjamin, o de uma luta renhida contra a ideologia do progresso que impede as foras de esquerda, em especial, a social-democracia alem, de combater o fascismo, a teologia cumpre o papel de salutar antdoto contra as crenas de boa parte do proletariado e da esquerda: ou seja, acreditavam estar caminhando no sentido do curso (36) da histria, no sentido de um progresso inelutvel que o fascismo, simples episdio infeliz, no conseguiria deter. Ou ento, dito com outras palavras: um pouco mais de teologia poderia ajudar as foras de esquerda a se livrar de suas funestas tendncias a reconstruir uma religio entendida ali no sentido restrito de sistema de crenas fundamentado na certeza de um sentido desde j dado e assegurado, ao passo que h pelo menos 49 graus de sentido. No necessrio dizer que dessa teologia continuamos precisando. Pelo menos, diria talvez Benjamin, at o Messias interromper a histria e livrar, dissolver, resolver (er-lsen) o antagonismo do profano e do sagrado.

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Notas
1 Es wurde darauf hingewiesen, dass im ganzen Werk Kafkas der Name Gott

nicht vorkommt. Und nichts ist mssiger als in seiner Erluterung ihn einzufhren. Wer nicht versteht, was Kafka den Gebrauch dieses Namens verbietet, versteht von ihm keine Zeile (Walter Benjamin, Gesammelte Schriften II-3, p.1219. Traduo de J.M.G.). De agora em diante, as citaes sero tiradas dessa edio publicada a partir de 1974 pela Editora Suhrkamp.
2 ber den Begriff der Geschichte, in G.S. I-2, p.693-704. O texto foi inicial-

mente publicado com o ttulo de Geschichtsphilosophische Thesen nos primeiros escritos de Benjamin publicados na ed. Suhrkamp antes da edio crtica. Por isso com freqncia citado, simplesmente, como Teses.
3 Ver a carta de Benjamin a esse respeito, dirigida a Gretel Adorno, G.S. I-3, p.

1223.
4 Bekanntlich soll es einen Automaten gegeben haben, der so konstruiert

gewesen sei, dass er jeden Zug eines Schachspielers mit einem Gegenzuge ewidert habe, der ihm den Gewinn der Partie sicherte. Eine Puppe in trkischer Tracht, eine Wasserpfeife im Munde, sass vor dem Brett, das auf einem gerumigen Tisch aufruhte. Durch ein System von Spiegeln wurde die Illusion erweckt, dieser Tisch sei von allen Seiten durchsichtig. In Wahrheit sass ein buckliger Zwerg darin, der ein Meister im Schachspiel war und die Hand der Puppe an Schnren lenkte. Zu dieser Apparatur kann man sich ein Gegenstck in der Philosophie vorstellen. Gewinnen soll immer die Puppe, die man historischen Materialismus nennt. Sie kann es ohne weiteres mit jedem aufnehmen, wenn sie die Theologie in ihren Dienst nimmt, die heute bekanntlich klein und hsslich ist und sich ohnehin nicht darf blicken lassen (G.S. I-2, p. 693). Traduo [manuscrito] de J.M. Gagnebin e M. LutzMller.
5 H.D. Kittsteiner, Die Geschichtsphilosophischen Thesen , in Alternative,

Berlim, n. 56-57, p. 245, out./dez, 1967.


6 Citarei principalmente, apesar de suas respectivas diferenas, muitas vezes

importantes, Irving Wohlfarth, Michael Lwy e Stphane Moss. Na Alemanha, Bernd Witte e Winfried Menninghaus.
7 Em artigo fundamental, Carlo Guinsburg mostra como certa epistemologia

do excntrico revelou-se fecunda para as cincias humanas contemporneas de Warburg at Freud. Evidentemente, eu acrescentaria W. Benjamin. Ver Guinsburg, Miti emblemi spie: morfologia e storia, Einaudi, 1986.
8 Ver sobretudo Die Aufgabe des bersetzers, G.S. IV-1.

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9 Cabe observar que certas crticas de peso ao pensamento de Benjamin origi-

nam-se exatamente da juno entre instncia salvadora e instncia crtica materialista em sua filosofia da Histria. , sem dvida, o caso de Habermas em seu artigo de 1972, Bewusstmachende oder rettende Kritik: die Aktualitt Walter Benjamin, in Zur Aktualitt Walter Benjamins, Suhrkamp, 1972, e, mais recentemente, o de Rainer Rochlitz, em Le dsenchantement de lart, la philosophie de Walter Benjamin, Gallimard, 1992.
10 Wenn im folgenden das Wesen der Sprache auf Grund der ersten

Genesiskapitel betrachtet wird, so soll damit weder Bibelinterpretation als Zweck verfolgt noch auch die Bibel an dieser Stelle objektiv als offenbarte Wahrheit dem Nachdenken zugrunde gelegt werden, sondern das, was aus dem Bibeltext in Ansehung der Natur der Sprache sich ergibt, soll aufgefunden werden. ber Sprache berhaupt und ber die Sprache des Menschen, in G.S. II-1, p. 147.
11 Erkenntniskritische Vorrede in Ursprung des deutschen Trauerspiels, G.S. I-

1, p. 216-217.
12 Ver os dois textos vizinhos: Lehre des hnlichen e Mimetisches Vermgen,

in G.S. II-1, p. 204-213.


13 Ver o estranho texto Agesilaus Santander e a interpretao de Scholem, Walter

Benjamin und sein Engel, in Zur Aktualitt Walter Benjamins, Suhrkamp, 1972.
14 Langue et Histoire. Catgories historiques et catgories linguistiques dans la

pense de Benjamin, in Walter Benjamin et Paris, Cerf, 1986.


15 Sente-se esse mal-estar no artigo de Stphane Moss, Lide dorigine chez

Walter Benjamin, in Walter Benjamin et Paris , ibid., no qual a categoria de Ursprung entendida, antes de tudo, como uma origem primeira e imaculada, que o fim dos tempos da histria teria como meta restabelecer.
16 Grard Raulet, Le caractre destructeur. Messianisme, politique et esthtique

chez Walter Benjamin, Paris, Aubier, 1997.


17 Irving Wohlfarth, Immer radikal, niemal konsequent.... Zur theologisch-

politischen Standortsbestimmung Walter Benjamin, in , Richard Faber & Norbert Bolz, Knigshausen, (eds e orgs.), Antike und Moderne. Zu Walter Benjamins Passagen, 1986, p. 116-137.
18 Erst der Messias selbst vollendet alles historiche Geschehen, und zwar in dem

Sinne, dass er dessen Beziehung auf das Messianische selbst erst erlst, vollendet, schafft. Darum kann nichts Historisches von sich aus sich auf Messianisches beziehen wollen. Darum ist das Reich Gottes nicht das Telos der historischen Dynamis; es kann nicht zum Ziel gesetzt werden. Historisch gesehen ist es nicht Ziel, sondern Ende. Darum kann die Ordnung des Profanen nicht am

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Gedanken des Gottesreiches aufgbaut werden, darum hat die Theokratie keinen politischen sondern allein einen religisen Sinn. Die politische Bedeutung der Theokratie mit aller Intensitt geleugnet zu haben ist das grsste Verdienst von Blochs Geist der Utopie (G.S. II-1, p. 203, trad. J.M.G.).
19 Der Messias bricht die Geschichte ab; der Messias tritt nicht am Ende einer

Entwicklung auf (G.S. I-3, p. 1243, trad. J.M.G.).


20 Dialog uber die Religiositt der Gegenwart, G.S. II-1, p. 16 e ss. 21 Kapitalismus und Religion, G.S. VI, p. 100-111.

22 Ver Norbert Bolz, Auszug aus der entzauberten Welt, Fink Verlag, 1989; tambm, Uwe Steiner, Kapitalismus als Religion. Ammerkungen zu einem Fragment Walter Benjamins, Deutsche Vierteljahrschrift fr Literaturwissenschaft und Geistesgeschichte, n. 1, 1998, p. 147-171.
23 A respeito dos anjos em W. Benjamin, ver, entre outros, Giorgio Agamben,

Walter Benjamin und das Dmonische. Glck und geschichtliche Erlsung im Denken Benjamins, in Uwe Steiner (org.), Memoria. Walter Benjamin, Peter Lang Verlag, 1992; Jeanne Marie Gagnebin, O hino, a brisa e a tempestade: dos Anjos em Walter Benjamin, na coletnea Sete aulas sobre linguagem, memria e histria, Imago, 1997.
24 Ver, a esse respeito, o artigo de Irving Wohlfarth, Mrchen fr Dialektiker.

Walter Benjamin und sein bucklicht Mnnlein, in K. Doderer (ed.), Walter Benjamin und die Kinderliteratur, Weinheim, 1988, p. 121-176.
25 Mein Denken verhlt sich zur Theologie wie das Lschblatt zur Tinte. Es

ist ganz von ihr vollgesogen. Ginge es aber nach dem Lschblatt, so wrde nichts, was geschrieben ist, brig bleiben (G.S. I-3, p. 1235).
26 Die befreite Prosa, ver o aparelho crtico das Thses, G.S. I-3, p. 1235,

1238, 1239. O tema da Prosa , oriundo do romantismo alemo de Iena, discutido na tese de doutorado de Benjamin, consagrada aos romnticos. Ele volta, de modo decisivo, em sua variante hlderliniana, como nchterne Prosa, na Vorrede ao livro sobre o drama barroco, em que qualifica a especificidade do estilo filosfico. A sobriedade (holderliniana) e a universalidade (romntica) da prosa, que fazem dela o emblema da linguagem libertada: livre da nfase e da necessidade do belo estilo. A respeito da prosa em Benjamin, ver Giorgio Agamben, Langue et Histoire..., op. cit.; Mrcio Seligmann-Silva, Prosa-Poesie. Unbersetzbarkeit, Berlim, 1996. Tese (doutorado). Freie Univesitt, Institut fr allgemeine und vergleichende Literaturwissenschaft.
27 Der Messias wird erst kommen, wenn er nicht mehr ntig sein wird, er wird erst

einen Tag nach seiner Ankunft kommen, er wird nicht am letzten Tag kommen, sondern am allerletzten. Hochzeitsvorbereitung auf dem Lande. Und andere Prosa aus dem Nachlass. Fischer, Gesammelte Werke, v. 6, p. 67, 3. Oktavheft, 4. Dez.

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28 Ver, a esse respeito, Stphane Moss, Lange de lhistoire, Seuil, 1992, p. 181;

J.M. Gagnebin, Histria e narrao em Walter Benjamin, Perspectiva, 1994, p. 112.


29 Seria instrutivo comparar, no pensamento de Adorno e no de Benjamin, o

uso respectivo das figuras messinicas. Enquanto, no ltimo e to belo fragmento de Minima moralia, a luz messinica liberta o mundo porque permite ver, pe a descoberto as fissuras e feridas do mundo terrestre, em Benjamin, a alvorada messinica deveria iluminar o mesmo mundo profano, porm, liso e feliz, do qual todas as feridas teriam sido apagadas, todas as deformidades, destrudas pelo fogo. Em Adorno, a redeno remeteria alteridade e transcendncia que possibilitam um conhecimento verdadeiro; em Benjamin, imanncia e, simultaneamente, ao aniquilamento.
30 Bernd Witte, depois de Scholem, salienta, que no tanto na presena de um

texto inaugural ou sistema de doutrinas que se assenta a Cabala, mas muito mais na necessidade do comentrio e da escrita: Aus dieser mystischen Ursprungstheorie folgt, dass in der Auffassung der Sprache als Schrift Wahrheit nicht in einem System gefunden werden kann, weil es kein Zentrum, keinen Sprecher mehr gibt, dessen Autoritt sie verbrgte. Vielmehr muss sie im Kommentar je neu entfaltet, das heisst geschrieben werden. Denn die Offenbarung ist noch nicht vollendet, sondern wird sich erst in der Summe aller in der historischen Zeit zu schreibenden Kommentare erfllen. B. Witte, Walter Benjamin Einbahnstrasse. Zwischen Passage de lOpera und Berlin Alexanderplatz in Uwe Steiner (org. e ed.), Memoria. Walter Benjamin, Peter Lang Verlag, 1994, p. 268.
31 Paul Ricoeur, Du texte laction, Seuil, 1986, p. 129. 32 Dali a famosa frase: Methode ist Umweg. No mesmo prefcio, G.S. I-1, p.

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33 Ao escrever seu clebre texto sobre o Ensaio como forma (Der Essay als

Form, Noten zur Literatur II, Suhrkamp), Adorno se lembrar dessa Vorrede ao livro sobre o drama barroco.
34 Quarenta e nove ou sete vezes sete, imagem do infinito mstico. Como eco

teolgico, a afirmao de J.L. Borges: El concepto de texto definitivo no corresponde sino a la religin o al cansancio [Las Versiones homericas, in Discusion, 1932 (Prosa completa, v. 1, p. 181, Ed. Bruguera)].
35 Und wenn ich es denn in einem Wort aussprechen soll: ich habe nie anders

forschen und denken knnen als in einem, wenn ich so sagen dar f, theologischen Sinn nmlich in Gemssheit der talmudischen Lehre von den neunundvierzig Sinnstufen jeder Thorastelle. Nun: Hierarchie des Sinnes hat meiner Erfahrung nach noch die abgegriffenste kommunistiche Plattitde mehr als der heutige brgerliche Tiefsinn, der immer nur den einen der

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Apologetik besitzt (Carta de W. Benjamin a Max Rychner de 7 de abril de 1931, Briefe, Suhrkamp, 1966, p. 524).
36 Ver These XI, op. cit., p. 698.

R ESUMO

NESTE ARTIGO retoma-se o debate a respeito de uma interpretao marxista ou de uma interpretao religiosa da filosofia de Walter Benjamin e prope-se substituir essa alternativa por uma compreenso mais fina do papel da teologia nesse pensamento. A anlise de alguns textos-chave de Benjamin (em particular Sobre o conceito de histria e o Fragmento teolgico-poltico) permite interpretar a dimenso teolgica como a recordao da incompletude e, simultaneamente, da pluralidade semntica da linguagem humana. Assim, o paradigma teolgico introduz a uma teoria da textualidade e da leitura do mundo profano, em oposio a um paradigma religioso que tenta reverter o desencantamento do mundo.

R SUM

CET ARTICLE reprend le dbat au sujet de linterprtation marxiste ou de linterprtation religieuse de la philosophie de Walter Benjamin et propose de remplacer cette alternative par une comprhension plus fine du rle de la thologie dans cette pense. Lanalyse de certains textes clefs de Benjamin (Sur le concept dhistoire et Fragment thologico-politique en particulier) permet dinterprter la dimension thelogique comme le rappel de lincompltude et, simultanment, de la pluralit smantique du langage humain. Ainsi le paradigme thologique introduit-il une thorie de la textualit et de la lecture du monde profane, en opposition a un paradigme religieux Qui sefforce de combattre le dsenchantement du monde.

Jeanne Marie Gagnebin professora de filosofia na PUC-SP e no Instituto de Estudos da Linguagem da Unicamp. Publicou, entre outros, Histria e narrao em Walter Benjamin (Perspectiva, 1994) e Sete aulas sobre linguagem, memria e histria (Imago, 1997). Traduo de Jean Briant. O original em francs Thologie et Messianisme dans la pense de Walter Benjamin encontra-se disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta.

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