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FRANCOIS CHASLIN BERNARD TSCHUMI PARC DE LA VILLETTE, PARIS

Tras los grandes concursos de los aos ochenta, el Parc de la Villette se ha convertido en uno de los mas importantes y grandiosos por contenido. Aqu, por primera vez, se encuentran individualizados, pblicamente y con xito, las lneas fundamentales del debate contemporneo en torno a los nuevos paisajes urbanos. Ahora que se ha completado la ltima folie de Tschumi, la nmero 25, es el momento de hacer un balance de este extraordinario proyecto prototpico, que se ha vuelto nico por su repercusin. El Parc de la Villette naci del fracaso de un proyecto de modernizacin del matadero construido en el sitio, en la zona septentrional de Pars, en la poca del Segundo Imperio (la vicisitud qued marcada en la memoria de Francia como uno de los principales escndalos polticos-financieros de los aos sesenta). Despus de alguna exitacin, al final se debe admitir el desastre, y el complejo se cierra en 1974. La Comuna y el Estado inician una virtual guerra por el destino de los terrenos. La primera quera destinarlo para edificios de residencia y espacios verdes, el segundo pensaba en un desarrollo de mayor prestigio. Finalmente vence el presidente Valry Giscard d'Estaing, que en 1980 decide llamar a un concurso para la transformacin del inmenso e inacabado pabelln de contrataciones en museo de la ciencia, la creacin de un parque y, en una fase sucesiva, la posibilidad de un centro dedicado a la msica. En septiembre, el concurso es ganado por el arquitecto Fainsilber para el edificio propiamente dicho, con una arquitectura moderna basada en el lenguaje del clasicismo pesado y banal, y, para el parque, con un trazado a la francesa cuya grandiosidad (a la manera de Versalles) gozaba del favor del rgimen (hasta haba propuesto, a la manera de Le Ntre, excavar una largo lago perpendicular al canal industrial de Ourq). En mayo de 1981 es electo presidente de la repblica Francois Mitterrand. Secundando el aspecto monrquico coligado a su rol, en un pas tericamente republicano, quiere rever el proyecto de su predecesor, para reemplazarlo y desplegar parte de su magnfica corte. La Cit des Sciencies escapa a la mano que barre; se recupera la Gode, la gran esfera de acero inoxidable especular, contenedora de una sala para proyecciones cinematogrficas a 360, que Giscard haba eliminado por considerarla "una protuberancia nefasta y contraria al gusto francs". La Cit fue inaugurada en 1986, y la Gode, que devino en smbolo, en 1985. En compensacin el proyecto del parque fue abandonado y en mayo de 1982 se llam a un nuevo concurso, sobre un programa desarrollado por Francois Barr (quien luego sera designado presidente del Centre Pompidou y actualmente es jefe de la Direccin general de arquitectura y bienes culturales). Se trataba de imaginar un "rea abierta, activa, experimental, permanente" que contribuya a la "configuracin de una cultura pluralista y popular". Se recepcionaron cuatrocientos setenta y una propuestas. El jurado internacional, presidido por Roberto BurleMarx, reunido en diciembre, vivi un verdadero psicodrama y no logr un acuerdo. Seleccion nueve propuestas ex aequo, generando bastas protestas. Dos nombres resonaban: el de Rem Koolhaas (con un proyecto fundado en la congestin horizontal y la indeterminacin programtica) y el de Bernard Tschumi, que en la segunda instancia, en marzo de 1983, fue finalmente declarado el ganador. El proyecto de este arquitecto suizo-francs (pero sobretodo newyorkino) ibridaba 2 varios niveles de ordenes y de aleatoriedad. Grandes superficies verdes que forman figuras geomtricas, ejes definidos por pltanos, otros materializados por una galera cubierta, una trama regular de folies, pequeas construcciones autnomas, edificios rojos de 10.80 m de lado implantados sistemticamente cada 120 metros, combinados con una larga faja sinusoidal, una audaz promenade flanqueada de jardines temticos a ser proyectados por varios creativos. Fueron invitados para trabajar los arquitectos Nouvel, Gaudin, Pesce, Hejduk, Eisenman, Pion y Viaplana, los 1 Domus 817, agosto 1999. Texto de Francois Chaslin. Traduccin del italiano de Sergio Bertozzi. 2 Expresin trasladada literalmente del texto original en italiano.

filsofos Derrida y Lyotard, los artistas Jean-Pierre Raynaud, Tony Cragg, Rebecca Horn y Dan Flavin. Pero la mayor parte de estos trabajos no llegan a completarse, dado que Francia entra en 1983 en un perodo de recesin financiera, y en 1986 en una crisis poltica nacida de la cohabitacin entre un presidente de la Repblica socialista y un gobierno de derecha, conducido por Jacques Chirac. El parque queda as, incompleto, pero de cualquier modo fiel a la promesa, rico en acontecimientos y en sensaciones. Abierto progresivamente a partir de 1987, comprende cerca de treinta y cinco hectreas en un sitio de cincuenta y cinco, en correspondencia con el boulevard priphrique 3, la tangencial de Pars, prolongado entre la Porte de la Villette y la Porte de Pantin y cerrado al oeste por la Cit des Sciences e de l'Industrie, y, al este, por el conservatorio y la Cit de la musique, terminados por Portzamparc respectivamente en 1990 y en 1995. Al centro se encuentra el largo pabelln construido por Jules de Mrindol en 1867 y al norte est el Znith, teatro-mercado del rock de acero y tela, construido por Chaix y Moel en 1984. El nmero de visitantes del complejo est estimado en aproximadamente diez millones al ao, del cual un tercio corresponde al parque. Abierto de da y de noche, sin ningn lmite fsico, cuenta con veinticinco folies, veinticinco construcciones rojas que dialogan a distancia, mas o menos horadadas, grciles o panzudas, desmadejas o escultricas, esparcidas de rampas helicoidales y decoraciones varias, aveces con un efecto "jaula vaca" que recuerda la osada minimalista que Sol LeWitt propona hacia finales de los aos sesenta. Hospedan quioscos, cafs, restaurantes que aveces estn asociados a espacios de exposicin como el elegante pabelln de mrmol blanco de Oscar Tusquets, postmoderno y manierista. Lejos, en la sinuosidad del recorrido se mezclan el rumor de lejanas campanas con el fragor de la tangencial. Se flanquean una decena de jardines temticos: el del bamb, excavacin asombrosa y secreta, obra de Alexander Chemetoff, el de las dunas, el de los miedos infantiles, el de la niebla, el pergolado. Lugares mas o menos botnicos o paisajsticos, mas o menos onricos, mas o menos artificiales, que aveces llegan a evocar la trivialidad de los cobertizos en las playas, tiovivos, gritos de nios. Un largo submarino de los aos cincuenta est barado. Hay espacios cerrados para ser descubiertos, locales (donde un trompetista hace sus ejercicios), se camina sobre pavimentos de guijarros, de concreto o de acero inoxidable (como sobre una ralladura de parmegiano). A veces el recorrido se entierra, otras veces se eleva por pasarelas de metal brillante. Pasa uno que hace jogging. Las familias hacen el picnic sobre los prados, no demasiado consumado no obstante el tiempo (los carteles advierten que el ftbol es permitido solamente los sbados, los domingos y las maanas de los das festivos), gente que se broncea se protege sin conviccin bajo los paseos arbolados, grupos informales se renen en torno a grupos de sillas giratorias de Philippe Starck, mujeres en chador vigilan a sus nios que intentan treparse a los fragmentos de la gran bicicleta enterrada de Claes Oldenburg. En verano un festival de cine al aire libre rene algunos centenares de espectadores; los mas afortunados han alquilado una chaqueta blanca. Luego, mas tarde en la noche, cuando el nen y las proyecciones saturan la atmsfera con sus colores, es el reino de los mas aventureros, de los mas soadores y de los mas enamorados. El efecto nocturno es particularmente extrao y profundo en los das estivales, cuando suena la msica, cuando los grandes espectculos africanos hacen resonar los tambores delante de la gente amontonada en el viejo pabelln, y en cada jardn, cada paseo se convierte en una sala de msica. Los pueblos mas variados se dedican a instrumentos provenientes de todas las pocas, los sonidos de las flautas se mezclan en ritmos sordos. Se constata entonces como el argumento de la ibridazione cultural y de la alteracin pueden en ciertos casos sonar adecuados. Ha sido correcto colocar este gran equipamiento urbano, este servicio, esta poesa, esta rareza y este lujo en el confn entre ciudad y periferia, ponindola a disposicin de categoras humanas a las cuales todo podra ser hostil.

3 Boulevard perifrico.
Francois Chaslin. Parc de la Villette, Pars. Pgina 2 de 3

PARC DE LA VILLETTE
Proyecto: Bernard Tschumi. Equipo de proyecto: Jean-Francois Erhel, Luca Merlini, Alexandra Villegas, Christian Biecher, Ursula Kurz. Consultor en planificacin: Colin Fournier. Sistematizacin del paisaje: Setec-TP. Interiores: Tschumi-Erhel Architects Associs. Estructura: Peter Rice, RFH, Hugh Dutton, Setec-Btiment. Ingeniera mecnica: Setec-Btiment. Comitente: Gobierno francs.

Francois Chaslin. Parc de la Villette, Pars. Pgina 3 de 3

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