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Area 1, Santiago (Chile), octubre 1997 La ballena blanca 4, junio 1998

Oda a Afrodita
traduccin, notas y comentario de Pablo Ingberg

Safo

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Inmortal Afrodita de trono colorido, hija de Zeus, que tramas ardides, te suplico: ni a tormentos ni a angustias me sometas, seora, el corazn; sino ven, si una vez y en otro tiempo percibiendo mi voz a la distancia me oas, y dejando la casa de tu padre, dorada, te viniste

no bien uncido el carro; y hermosos te llevaban en torno de la tierra negra, giles gorriones girando sus tupidas alas, desde el cielo, 12 por el medio del ter; y enseguida llegaron, y, oh bienaventurada, en tu rostro inmortal una sonrisa, preguntabas por qu de nuevo estoy sufriendo, 16 por qu otra vez te llamo, qu quiero ms que todo para m, enloquecido corazn; a quin debo de nuevo persuadir y conducir hacia tu amor?, quin pues, 20 oh, Safo, te hace dao?; ya que incluso si hoy huye, pronto perseguir; si no acepta regalos, en cambio los dar; y si no ama, ya pronto habr de amar 24 aun cuando ella no quiera. Tambin ahora ven a m, y lbrame de penosos desvelos; cuantas cosas mi corazn desea, realzalo; t misma 28 combate junto a m.

NOTAS Fuentes: Transmitido en toda su extensin por Dionisio de Halicarnaso (s. I a. C.) en su tratado Acerca de la disposicin de las palabras, 173-9, como ejemplo mximo entre los poetas de armona en la composicin. El Papiro de Oxirrinco 2288, edicin prncipe de Lobel, 1952, ofrece fragmentariamente los vv. 1-21. Otros varios autores antiguos (Hefestin, Hesiquio, Herodiano, Ateneo) citan de este poema diversos fragmentos menores, que en ningn caso pasan de los dos versos. Metro: estrofa sfica (tres endecaslabos ms un pentaslabo). 1. de trono colorido: o bien de trono muy labrado (el componente adjetivo de este epteto puede significar ambas cosas); tal la traduccin de lo que se lee en el papiro casi con certeza y en la mayora de los cdices de la obra de Dionisio de Halicarnaso; en los restantes, cambiando una sola letra: de mente (o bien alma) colorida, epteto ms acorde con la situacin por la cual se requiere a la diosa en este poema y con el otro epteto que se le aplica en el verso siguiente. El orden de las palabras en el original (la-detrono-colorido inmortal Afrodita) muestra en sus tres elementos una progresin de lo general a lo particular (que el decoro del castellano impide mantener). 2. que tejes ardides: o bien tramaengaos; otro epteto compuesto, que quizs aluda a las redes en que los dioses envuelven a los mortales (en Odisea, VIII, es Afrodita la atrapada dentro de una red por su esposo Hefesto, junto a Ares, el amante). Continuando la progresin iniciada en el verso anterior, se agrega ahora el linaje (hija de Zeus) y, por ltimo, el atributo particular que se requiere de la diosa en esta ocasin. 4. corazn: o bien nimo; siempre que aparezcan palabras como sta, o bien alma, mente y similares, entindase que la traduccin es discutible, porque este tipo de conceptos y, si cabe, sus correspondencias fsicas, eran diferentes entre los griegos de lo que son hoy para nosotros, e incluso fueron evolucionando dentro del mismo griego antiguo de un modo difcil de determinar con precisin. 5. sino ven: en el original sino ven aqu (omitido aqu). 8. dorada: la ambigedad de la traduccin (casa dorada, !t" dorada) intenta corresponder a la del original (casa dorada, carro dorado) permitida por la ubicacin central del adjetivo a igual distancia de ambos sustantivos. 10. giles: o quiz ms propiamente veloces. 11. girando: la palabra griega significa ms precisamente haciendo girar en forma de remolino, arremolinando. 13. En el original y t, oh bienaventurada (omitido t). 14. Literalmente sonriente en tu rostro inmortal. 17-18. Literalmente y qu especialmente (en grado sumo, por encima de todo) quiero que llegue a ser para m, / enloquecido corazn;.... 18-19. amor: la palabra as traducida puede tambin significar amistad. El comienzo del v. 19 presenta en todos los cdices de la obra de Dionisio de Halicarnaso que nos han llegado una evidente corrupcin de copia; la lectura adoptada parte de la que en su aparato crtico sealan Lobel y Page en funcin del papiro, no sin objeciones de su parte pero sin aportar otra solucin ms satisfactoria, cuya versin literalsima sera: a quin de nuevo persuado / otra vez para conducrte!lo/la" hacia tu amor? 24. Literalmente no queriendo !ella"; se trata en griego de un participio presente femenino precedido de negacin, que constituye la nica explicitacin en todo el poema de que la causa y objetivo del ruego es una mujer; por ese motivo la traduccin en forma de proposicin adverbial con sujeto expreso, as como la precaucin de evitar en todo el resto la explicitacin del gnero. 26-27. cuantas cosas mi corazn desea: literalmente cuantas cosas mi corazn desea que se cumplan (omitido que se cumplan). 28. combate junto a m: literalmente s co-combatiente.

COMENTARIO Ante todo quisiera ofrecer al lector que no est en condiciones de concretarla por otros medios la posibilidad de conocer la que, a mi juicio, es una de las msicas ms excelsas que ha producido el lenguaje humano. Me refiero a la primera estrofa de este poema, que translitero a continuacin (sin otro tecnicismo que: th como en el ingls three; y como la u francesa o la alemana; diresis para indicar el hiato donde el castellano formara naturalmente diptongo o triptongo) con los acentos mtricos (colocados segn el uso castellano): Pikilthron thanat frodta, pi Ds, dolploke, lssomi se; m m assisi md onisi dmna, ptna, th!mon, Ntese que hasta la mitad del segundo verso, es decir durante toda la invocacin a Afrodita, predominan los sonidos duros (sordas gutural, interdental, dental y labial) como correlato del tono solemne, los cuales retornan en el cuarto verso, donde se vuelve a invocar a la diosa. En cambio en el pasaje intermedio, la declaracin del ruego y la formulacin inicial del ruego en s, es decir aquello en que se manifiesta la primera persona y su contingencia, predominan los sonidos suaves o dbiles (nasales sonoras, sibilantes). La estructura de este poema se corresponde, a grandes rasgos, con la utilizada en los himnos rituales: 1) Invocacin, acompaada de eptetos, a los que se agrega el linaje; en general se hace en tercera persona, y el hecho de que aqu intervenga directamente la primera persona del singular contribuye a dar el tono ntimo que conviene al tema amoroso. 2) Recuerdo de hazaas y/o dones al suplicante (individual o colectivo) llevados a cabo anteriormente por el dios; nuevamente en este caso se recurre aqu a dones amorosos otorgados al yo que est elevando la plegaria, a quien una epifana pone en contacto ntimo y directo con la diosa invocada. 3) Ruego en s; aqu la ltima estrofa, que, en una estructura circular, retoma la splica abierta en la estrofa inicial. Es notable el juego antittico entre el estado de turbacin del yo potico y la calma de la casi maternal Afrodita cuya aparicin describe: sonriente, predispuesta, marcando la recurrencia con que la suplicante la convoca para estos menesteres. No menos notable es el modo en que, con el deslizamiento de los tiempos verbales de pretrito a presente, y el subsiguiente pasaje del estilo indirecto al directo, un hecho reiterado del pasado (reiteracin marcada por la recurrencia del de nuevo y los verbos en pretrito imperfecto, durativo) se actualiza, se funde con el presente, cobra valor actual. No veo por qu haya que presentar argumentos a favor o en contra del carcter ritual de esta composicin. En mi opinin, se trata a todas luces de un poema amoroso (o, si se prefiere, de una suerte de autoconsolacin amorosa del yo potico) bajo el aspecto, o valindose del aspecto, de un poema ritual. No son pocos los poetas que, incluso en nuestro siglo, se han servido de la forma de la oracin religiosa para sus composiciones.