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Un aura de nnisterio y prohibicin rode s i e m p r e a la a l q u i m i a , quiz por esto todava sigue s u s c i tando inters.

Esta enciclopedia pretende hacer comprensible la esencia y la idiosincrasia de la a l quimia en sus diferentes perodos y entornos c u l turales, exponiendo y explicando sus p r i n c i p a l e s ideas, experimentos y exponentes. El lector encontrar aqu la a l q u i m i a en toda complejidad, no como un mero producto de la f a n tasa de antiguos s o a d o r e s , sino como lo,que ciertamente fue: una ciencia de la Naturalezajllindamentada en e l pensamiento metafsico de4 h u m a n i s m o antiguo. m En este sentido esta enciclopedia no slo s A r o clama como la obra de consulta m s a m p l i a f s l n o que constituye un intento de resituar a la alqiJN|Tiia en el lugar que merece: entre las ciencias

alquimia
Enciclopedia de

ina cienciahermtica

hiiSna-

nsticas y naturales. Con m s de 200 entradas, n u m e r o s a s ilustraciones y un ndice exhaustivo, el lector podr f o r m a r s e una idea de los personajes, las materias, los s m b o l o s y las ideas que d e acerca del sentido y la esencia de finen lo que es fundamentalmente la alquimia: una doctrina la creacin, y del lugar que ocupa el hombre en la Naturaleza y el Cosmos.

Claus P r i e s n e ^ Karin Figala (eds.)

ISBN

84-25A-2137-3

LR FOIOCflPIR HUIR EL LIBRO

9 788425 421372

Herder
www.herder-sa.com

Herder

CLAUS PRIESNER Y KARIN FIGALA (editores)

ALQUIMIA Enciclopedia de una ciencia hermtica


Traduccin: CARLOTA RUBIES

Herder

Versin espaola de CARLOTA RUBES de la obra de CLAUS PRIESNER Y K A R I N FIGALA

Alchemie. Lexikon einer hermetischen Wissenschaft Verlag C . H . Beck Mnchen 1998

Prefacio de los editores

La alquimia con sus leyes y concepciones, que van mucho ms all del intento de fabricar oro artificial, despierta un vivo inters en muchas personas a pesar de que muchos (o quizs la mayora) saben perfectamente que jams
Diseo de la cubierta: MBAR COMUNICACI VISUAL

se hizo realidad - n i puede hacerse- el sueo de la piedra filosofal. La devocin por la alquimia tiene menos que ver con la fascinacin por el oro -entendida en sentido literal y existente desde tiempos inmemoriales (desde que el hombre es hombre)- que con el velo de misterio que la envuelve. No hay duda de que contribuye a ello el escepticismo con el que se contemplan las ciencias naturales racionales y el llamado progreso tecnolgico, una actitud que se empieza a manifestar en la sociedad a partir de ios aos 1970: en consecuencia, la alquimia encarna ese modo integral (para utilizar un adjetivo que est de moda) de entender la Naturaleza y de conocerse a s mismo adems del modelo opuesto a unas ciencias naturales y una tcnica consideradas peligrosas y destructivas. De hecho, la alquimia parte en lo referente al cosmos, a Dios y al hombre en su rela-

1998 C.H. Beck'sche Verlagsbuchhandlung, Mnchen 200L Empresa Editorial Herder, S.A., Barcelona

cin con el cosmos y Dios de un punto de vista radicalmente distinto al de la Ilustracin. Mientras que el cientfico moderno establece relaciones de causalidad y el tcnico modifica y reinventa el entorno e intenta adaptarlo a las supuestas o verdaderas necesidades del hombre, el alquimista optaba por el camino de la adaptacin interior a la Naturaleza, buscando comprender aquello que une al creador con la creacin. La alquimia distaba de ser una religin aunque se fundamentaba en concepciones religiosas. En nuestro mundo actual, determinado por categoras y fuertemente fragmentado, no resulta del todo fcil ubicar la alquimia. Por esta razn todava se hace difcil desenmaraar la estructura interna de la misma. Advertimos ante la tendencia de considerar la alquimia fcilmente accesible e inteligible, impresin que suelen transmitir algunas publicaciones de tipo esotrico. Asimismo hay algunos autores o sectas preten-

L a reproduccin total o parcial de esta obra sin el consentimiento expreso de los Ululares del Copyright est prohibida al amparo de la legislacin vigente.

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Imprenta: HUROPE

Depsito legal: B - 38.030 - 2001 Printed in Spain

ISBN: 84-254-2137-3

"^''^g'" Cdigo catlogo: DIC2137 Provenza 388. 08025 Barcelona - Telfono 93 476 26 26 - Fax 93 207 34 48 E-mail: editonalherder@herder-sa.com - http: // www.herder-sa.com

Prefacio de los editores

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didamente secretas, que pretenden convencer al pblico de que s es posible fabricar oro y que los sabios de antao posean el secreto que ellos (los autores o sectas) han heredado o guardado a travs de los tiempos. Se perpeta as una desafortunada tradicin que ya en el pasado haba contribuido a la mala reputacin de la alquimia y por la que alquimista y farsante pasaron a significar lo mismo. Los editores y autores de esta enciclopedia se apartan explcitamente de esta pseudoalquimia y de sus portavoces. Evitamos de propsito abordar esta moderna alquimia pues consideramos que pertenece ms bien al mbito de la psicologa social. La sorprendente facilidad con la cual, a nuestro entender, los fabricantes de oro fraudulentos engaaron a sus vctimas subraya la fascinacin que ejerci el objetivo alqumico de la transformacin del metal -la transmutacin- incluso en aquellas personas de tendencia por lo dems ms bien profana. Aunque a menudo el mvil era la codicia, las esperanzas se acrecentaban con la idea del alquimista como un conocedor de los misterios ocultos de la Naturaleza y con el aura de mago que lo rodeaba. La alquimia jams tuvo un constructo terico nico y unitario. El aunar la teora aristotlica de los elementos fuego, agua, aire y tierra con la doctrina de los principios opuestos azufre y mercurio, cuya unin llevaba a la materia perfecta de la piedra filosofal, nunca dio buen resultado. Las discusiones en torno a las pautas tericas a adoptar fueron objeto de mltiples tratados. As se convirti en una costumbre el citar a autoridades que apoyasen la opinin del respectivo autor y que al mismo tiempo subrayasen los errores de otros. Es tarea del lector suplir por medio de la interpretacin unas insuficientes descripciones de substancias y unas prescripciones intencionadamente ambiguas, tarea que adems requiere el estudio de los antiguos para aclararse. La importancia del experimento como criterio decisivo se fue imponiendo lentamente en el marco de un ambiente intelectual que se iba decantando a favor de una concepcin racional del mundo. En el Medioevo y a principios de la Edad Moderna, todava predominaba la exgesis de los escritos antiguos. La verdad que estos contenan era proporcional a la -a veces simplemente atribuida- antigedad del texto. Esta idea arranca de la conviccin de que la prdida de conocimiento es progresiva: cuanto ms lejos se encuentra el hombre de la Edad de Oro, tanto ms conocimiento pierde acerca de los secretos de la Natura-

leza. Este modo de pensar se halla diametralmente opuesto a la creencia actual en el poder del hombre para modificar sui generis el mundo. Unicamente existe consenso en el objetivo: la fabricacin de la piedra filosofal como culminacin y prueba material del conocimiento del alquimista acerca de la esencia ntima y oculta de la Creacin. En posesin del lapis philosophorum, el alquimista se convierte en redentor de la materia o incluso en demiurgo. En apariencia el objetivo est al alcance y algunos informes supuestamente incontestables sobre transmutaciones realizadas con xito motivan el continuar por este camino, a pesar de los fracasos. El trabajo de laboratorio aporta unos conocimientos prcticos inestimables y constituye la base de la ciencia natural llamada qumica. La teora del flogisto de Georg Ernst Stahl marca el lmite entre un modo de ver alqumico y uno cientfico (de las ciencias naturales). Por la estructura, se podra decir que esta teora es moderna, pero el contenido remite a los tradicionales conceptos de los elementos y principios aristotlicos. Con Antoine Laurent Lavoisier se consuma el verdadero cambio y ser el concepto moderno de los elementos, que aparece con el sistema de perodos, lo que demostrar cientficamente la inviabilidad de la transformacin de metales. Aun as, la alquimia no giraba exclusivamente alrededor del trabajo prctico de laboratorio; tambin supona una imagen del mundo en el que el hombre y la Naturaleza, el espritu y la materia estaban ntimamente entrelazados. A diferencia de una aproximacin analtica y reduccionista de las ciencias racionales, la alquimia representa un concepto sinttico, es decir, omniabarcador y de ndole metafsica, del estudio de la Naturaleza. Si bien la alquimia no es una ciencia natural, s es una ciencia acerca de la Naturaleza. El ars hermtica, como una posibilidad de vivencia espiritual personal y de la Creacin, perdura incluso despus de haberse constituido la qumica cientfica. En los escritos ms antiguos de la alquimia grecoalejandrina ya encontramos descripciones tcnicas sobre reacciones de distintas materias adems de smbolos y visiones de origen mtico, que revelan ms sobre la psique humana que sobre las cualidades de la materia. En la actualidad y gracias a las herramientas que ofrece la psicologa, podemos interpretar mejor este mbito de la alquimia como ciencia oculta. Las ilustraciones -algunas impresionantes- que se han realizado a travs de los siglos reflejan esta tendencia de la alquimia. A las tremendas escenas de muerte y

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descuartizamiento que simbolizan la muerte de la materia, sucede la resurreccin de un rey o redentor purificado, a saber, la piedra filosofal que transforma metales comunes en oro y que cura las enfermedades del cuerpo humano. La purificacin y maduracin gradual de la materia durante la Gran Obra tambin refleja el proceso de individuacin en el que el adepto se encuentra y reconoce a s mismo. El intrincado tejido de vivencias personales, experiencias con experimentos, entendimiento metafsico y conocimiento intuitivo conforma el amplio espectro de la alquimia y permite varias aproximaciones. Toda persona que se interese por la historia de la qumica tendr la posibilidad de estudiar la alquimia como un filn de recetas y procesos por el que se puede determinar el momento de su surgimiento y el origen de ideas y tecnologas todava vigentes. Otros quedarn encantados con la mltiples relaciones que establece la alquimia entre el hombre y la Naturaleza. Fuera del mbito cultural occidental (cuyas races estn no slo en Europa sino tambin en Egipto, Asia Menor y en la zona sirio-rabe) la alquimia tambin se desarroll en India y en China. Esta enciclopedia no aborda estas alquimias, ante todo por dos razones: primero porque excedera la extensin del libro y, segundo, porque result arduo encontrar autores que tuviesen unos conocimientos de alquimia india y china equiparables a los que ofrecemos aqu respecto a la alquimia occidental y europea. Por lo tanto rogamos al lector que comprenda esta limitacin, cuya intencin est lejos de significar un juicio de valor. Hemos tratado de dar a cada entrada el nombre adecuando para que fuese de fcil comprensin, sin menoscabar por ello la precisin pertinente. La literatura que acompaa cada artculo est destinada a facilitar el acceso a los textos alqumicos originales y a la bibliografa especializada y, por decisin de los editores y autores, se omiti toda publicacin considerada poco seria. Con esta obra se procur llegar tanto al profano interesado en la alquimia como al especialista conocedor de la esencia de la alquimia que dispone aqu de una mina de informacin fiable y al que se le abren las puertas al vasto universo de textos alqumicos y bibliografa sobre historia de la alquimia.

Los editores agradecen a los autores de esta obra por su colaboracin como especialistas y por haber estado siempre dispuestos a cooperar pues sin ello no hubiese sido posible esta enciclopedia. La aportacin de la seora Heike Hild a este libro es inestimable, puesto que no slo es autora de varios artculos sino que particip desinteresadamente en las correcciones y la seleccin de las imgenes. Nuestros agradecimientos tambin al seor Stephan Meyer, lector de la editorial Beck, cuya paciencia, comprensin y buenos consejos a lo largo de todo el proceso de creacin supusieron una gran ayuda.
CLAUS PRIESNER, K A R I N FIGALA

Munich, primavera de 1998

Indicaciones para el uso de este diccionario

Los artculos-siguen un orden alfabtico y estn compuestos por una seleccin de conceptos o personas importantes de la historia de la alquimia. Al final de cada artculo figura el nombre del autor; en las ltimas pginas de la obra aparecen todos. Las aportaciones en lengua extranjera fueron traducidas al alemn en algunos casos por los editores y en otros por las seoras Annette Diefenthal y Gerda Gensberger Todos los artculos fueron revisados a efectos editoriales manteniendo fielmente la opinin de los autores. Cada entrada es un resumen de un concepto o vida y obra del personaje con datos bibliogrficos acordes con el ltimo estado de la ciencia. Aadimos tambin una lista de bibliografa general. En los artculos, la flecha remite a otras entradas; los conceptos que no tienen entrada propia y que son importantes para la alquimia se recogen en un ndice y en el texto de la entrada figuran en cursiva. En el caso de que no se encuentre un determinado concepto como entrada se recomienda consultar el ndice. Muchos de los nombres y conceptos incluidos all aparecen en varias entradas, ofreciendo as una idea de conjunto bastante exhaustiva del estado actual de la investigacin sobre historia de la alquimia. En el texto aparecen a menudo los ttulos de obras en latn; la correspondiente traduccin de los mismos entre parntesis ha sido realizada por los editores. No reflejan, pues, una traduccin de los mismos y slo sirven para facilitar la comprensin. La mayora de obras impresas van acompaadas del lugar y ao de publicacin. Todas las obras que aparecen en el texto se repiten bajo la rbrica obras y literatura. El ndice de abreviaturas contiene los nombres completos de las revistas y publicaciones abreviadas. La transcripcin de los nombres rabes y eslavos se ha efectuado en caracteres romanos.

Bibliografa abreviada

ADB: Allgemeine deutsche Bibliographie, 56 tomos, Leipzig 1875-1912. rztelexikon: W.U. Eckart y Chr. Gradmann (edd.), Arztelexikon von der Antike bis zum 20. Jahrhundert, Munich 1995. Biedermann: H . Biedermann, Lexikon der Magischen Knste, Graz 1968, Munich 1991. BL: A. Hirsch et alii (edd.), Biographisches Lexikon der hervorragenden Arzte aller Zeiten und Vdlker, 3* edicin, 5 tomos y suplemento, Munich y Berln 1962; continuado como: I . Fischer (ed.), Biographisches Lexikon der hervorragenden drzte der letzten fnfoig Jahre, 2 / 3 * edicin, 2 tomos, ibdem 1962. DSB: Ch.C. Gillispie (ed.), Dictionary ofScientific Biography, 15 tomos e ndice, Nueva York 1970-1978; 2 anexos ibdem 1990. Duveen: D . I Duveen, Bibliotheca alchemica, Londres 1949. Ferchl: F. Ferchl, Chemisch-Pharmazeutisches Bio-Bibliographikon, Mittenwald 1938, reimpresin Vaduz 1984. Ferguson: J. Ferguson, Bibliotheca Chemica. A bibliography ofbooks on Alchemy, Chemistry and Pharmaceutics, 2 tomos, Londres 1954 (reimpresin de la edicin de Glasgow^ 1906). Friend: J.N. Friend, Man andthe Chemical Elementa, Londres 1961 Haage: B. D . Haage, Alchemie im Mittelalter. Ideen und Bilder- von Zosimos bis Paracelsus, Zurich y Dusseldorf 1996 Killy: W. Killy (ed.), Literaturlexikon, Autoren undWerkedeutscherSprache, 14 tomos, Munich 1988-1993. Kopp, Alchemie: H . Kopp, Die Alchemie in dlterer und neuerer Zeit, 2 partes, Heidelberg 1886, reimpresin Hildesheim 1966. Krafft: F. Krafft (ed.), GroJ?e Naturwissenschafiler. Biographisches Lexikon, 2^, edicin revisada, Dusseldorf 1986. Lexikon des M A : Lexikon des Mittelalters, tomo 1 ss., Munich y Zurich 1980 ss.

Bibliografa abreviada

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ALQUIMIA Enciclopedia de una ciencia hermtica

Lippmann: E.O. v. Lippmann, Entstehung und Ausbreitung der Alchemie. Mit einem Anhange zur alteren Geschichte der Metalle, tomo I Berln 1919, tomo I I ibdem 1931, tomo I I I (pstuno) Weinheim 1954. N D B : Neue Deutsche Biographie, Berln 1953-1997, hasta el momento se han publicado 18 tomos. Partington: J.R. Partington, A History of Chemistry, tomo I I (postumo) Londres 1970, tomo I I ibdem 1961, tomo I I I ibdem 1952, tomo I V ibdem 1964 Poggendorff: J.C. Poggendorff, Biographisch-Literarisches Handwrterbuch zur Geschichte der exacten Wissenschafien, tomo I ss., Leipzig 1863 ss. Ruland: M . Ruland, Lexicn Alchemiae sive Dictionarium Alchemisticum, Cum obscuriorum Verborum, & Rerum Hermeticarum, tum TheophrastParacelsicarum L^hrasium, PUnam Explicationem continens, Francfort del Meno 1612, reimpresin Hildesheim 1964. Schmieder: K.C. Schmieder, Geschichte der Alchemit, Halle 1832, reimpresin Ulm1959. Schneider: W. Schneider, Lexikon alchemistisch-pharmazeutischer Symbole, Weinheim 1962. Thorndike: L. Thorndike, A History of Magic and Experimental Science, 8 tomos, Nueva York 1932-1958. Weeks: M.E. Weeks y H . M . Leicester, Discovery of the Elements, 7* edicin, sine locum 1968. Wittstein: G.C. Wittstein, Vollstdndiges etymologisch-chemisches Handwrterbuch, 2 tomos, Munich 1847. Zedler: J.H. Zedler, Grosses vollstdndiges Universal-Lexicn aller Wissenschafien undKnste etc., 64 tomos y 4 suplementos, leipzig y Halle 17321754 (reimpresin Graz 1961-1968).

Aceite En la alquimia medieval y renacentista se consideraba el aceite como la causa de la elasticidad y cohesin de los cuerpos y como principio de inflamabilidad {^principios). Para ^Aristteles, la unin interna de las partculas de una substancia dependa de un tipo determinado de humedad. No obstante existan algunas substancias, como las piedras, que eran slidas y a la vez secas. Este dilema terico hall su solucin en la conviccin de que lo que mantena cohesionados estos cuerpos no era una humedad acuosa sino grasa, viscosa y no evaporable: el aceite. Esta concepcin ya se anuncia en el texto pseudohipocrtico titulado Per sarkon (De la carne/los cuerpos) del siglo V a.C. que Aristteles consult varias veces. Los alquimistas rabes, que estaban muy influenciados por la teora aristotlica, retomaron esta idea del aceite como aglutinante. As pas a tener cierta relevancia en la interpretacin de la destilacin {^mtodos de trabajo). En los escritos atribuidos a Yabir b. Hayan, autor rabe de finales del siglo VIII y principios del IX del que por mucho tiempo se crey que se trataba de Geber, se describe la obtencin de aceite por medio de repetidas destilaciones y la naturaleza del mismo se define como un lquido no solidificable y permanente (por esta razn a veces se equipara el aceite al principio mercurial [^mercurio, ^principios]); es la cualidad grasa que provoca la aglutinacin. De modo similar se expresa ^AvicenacMAno dice que las piedras y montaas por firerza se mantienen unidas a razn de la humedad grasa y no evaporable pues segn l trra pura lapis non fit (la tierra pura no forma la piedra) ^Alberto Magno recogi y desarroll esta idea. En la medicina esto sirvi para explicar la aparicin de piedras en la vescula, los rones y la vejiga, y en la metalurgia para constatar que los metales fundidos no se evaporan. Pero tambin se tena el aceite por una substancia inflamable, por lo cual se equiparaba constantemente al principio sulfuro {^azufre, ^principios) yserva para explicar la calcinacin {^ mtodos de trabajo, ^cat) proceso en el que a menudo los materiales slidos y duros se convierten en pulvurulentos. Por su propiedad cohesionadora, se crea que el aceite estaba completamente unido a la substancia base, a pesar de la teora aristotlica acerca de la interdiccin de penetracin. La idea de una humedad grasa sigui ocupando un lugar central en la qumica y la fsica

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del siglo XVII y tambin en la teora atomstica de la materia. Adems fue determinante para las teoras de la electricidad. Encontramos recogida esta idea en el trmino trra pinguis (tierra grasa) acuado por Johann Joachim ^Bechery que Georg Ernst /''St/'/desarrollara en su teora delflogisto. Ambas teoras presuponen el principio de inflamabilidad, que es el componente material de toda materia combustible y cuya desaparicin (en la calcinacin) provoca la descomposicin. Asimismo ambas se inscriben todava en el concepto medieval de aceite.
Literatura Albertus Magnus, Book of Minerals (traduccin al ingls por D. WyckofF), Oxford 1967; E.J. Holmyard, D.C. Mandesville (ed.), Avicennae De congelatione et conglutinatione lapidum, Being Sectiones of the Kitab al-shifa, Pars 1927; P. Kraus, Jabir ibn Hayyan. Contribution l'histoire des idees scientifiques dans l'Islam, tomo I I : Jabir et la science grecque, publicado como: Mmoires presentes l'Institut d'Egypte, tomo 45, Cairo 1945, reimpresin Pars 1986, Hildesheim 1989; G . Freudenthal, Die elektrische Anziehung im 17. Jahrhundert zwischen korpuskularer und alchemischer Deutung, en: Chr. Meinel (ed.), Die Alchemie in der europischen Kultur- und Wissenschaftsgeschichte, Wiesbaden 1986, pp. 315-326; dem, The Problem of Cohesin Between Alchemy and Natural Philosophy, en: Z.R.WM. van Marris (ed.), Alchemy Revisited, Leiden 1991, pp. 107-116; dem, (Al)Chemical Foundations for Cosmological Ideas: Ibn Sina on the Geology of an Eternal Worid, en: S. Unguru (ed.), Physics, Cosmology and Astronomy, 1300-1700; Tensin and Accomodation, Dordrecht, Boston, Londres 1991, pp. 47-73; dem, Aristotle's Theory of Material Substance. Form and Soul, Heat and Pneuma, Oxford 1995.
GAD FREUDENTHAL

lo tanto, los aniones deidos que se producen son especficos de cada substancia; en resumen, los cidos se diferencian por sus aniones. El grado de disociacin, a saber, la relacin entre iones de oxonio y aniones de cido por un lado y molculas de cido no disociadas por otro, determina la consistencia del cido: cuantos ms pares de iones se forman en una solucin normal tanto ms concentrado es el cido y ms bajo es el llamado valor pH. Esta definicin acuada por el fsico-qumico Johannes Niiiolatis Bronsted{\879-l947) rn aqu. El primer cido conocido fue el vinagre, una solucin acuosa y diluida en agua de cido actico (CH3CO2H) con un porcentaje cido aproximado del 5%. Para los griegos y los romanos la palabra cido {oxyso acidus) se refera a la acidez del vinagre {oxos y aceturn) y por lo tanto un cido {acidum en latn) era algo acetoso. El trmino latino para oxgeno {oxygeniuni) es una latinizacin de la palabra griega para cido y designa una substancia acidificante. Hasta poca moderna se consideraban los extractos vegetales cidos como un tipo de vinagre, es decir, a la planta se le supona un cierto porcentaje de vinagre. Esta fue la razn por la cual surgi la nocin de cido universal o substancia acida segiin la cual todos los cidos eran variedades de un tnico cido primordial La propiedad ms destacada del cido era su accin disolvente, que produca espuma en contacto con substancias calcferas {^cat), adems de su accin custica y su sabor ardiente (esta liltima propiedad la comparte con los ^lcalis). No fue hasta el siglo XVII que se busc la razn de los efectos y las propiedades de los cidos. Para Otto ^ Tachenius el cido y la base eran dos principios opuestos de los que el cido era caliente, seco y masculino, y la base fra, hmeda y femeno incluye las sales completamente saturadas de los cipero stas no se contemplados pluribsicos (por ejemplo, el ^trtaro),

cidos Pese a la definicin ampliada del trmino cido en la qumica moderna (tal y como aparece en los manuales de qumica), aqu empleamos una definicin mucho ms sencilla en funcin de los cidos que se conocan en la imia. En sta los cidos son aquellos compuestos que, en soluciones acuosas, entregan protones e iones de oxonio {\{2^)0. La formacin de iones de oxonios es comiin a todos los cidos que se tratarn aqu; por

nina (Hippocrates chemicus, Venecia 1666). Tambin constat que un cido ms fuerte (o sea, una substancia que contiene ms cantidad de cido universal) se caracterizaba por desprender cidos ms dbiles de sus combinaciones (Antiquissimae mcdicinae Hippocratis clavis, Venecia 1669). Hacia 1660 Franciscus Sylvius de la Bo (1614-1672) expuso en varios escritos la hiptesis de que los cidos, al igual que los lcalis, mantenan sus propiedades gracias a su contenido de materia gnea. Nicols Lemery (16451715), en cambio, opinaba que las partculas ms pequeas del cido eran

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aguzadas y por lo tanto sus propiedades tenan una explicacin de tipo mecanicista (Cours de Chymie, Pars 1675). A una conclusin similar lleg John Mayow (1645-1679) para quien exista adems un componente comn a todos los cidos, un spiritus nitro-aereus contenido en el aire (Tractatus de sal-nitro et spirito-aereo, Oxford 1669). Se crey que este ^espritu permitira la combustin, que sera importante para la respiracin y que junto a los cuerpos salinos formara los cidos. Johann Joachim ^Becher retom esta idea de una substancia acida nica y afirm que la mezcla de una tierra elemental con agua daba como resultado un cido primigenio {acidum primigenium, acidum universal) (Physica subterrnea, Francfort 1669). Esta concepcin fue a su vez asimilada y ampliada por Georg Ernst y" Stahl su teora del flogisto y fue predominante hasta que apareci la teora del oxgeno de Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794). Probablemente fue Johann K\xo\ ^ Glauber d primero en constatar la diferente fuerza de los cidos pues defini el cido sulfrico como el ms fuerte de los cidos conocidos (Furni novi philosophici, Amsterdam 1648). Flasta finales del siglo XIII no se conoca otro cido fuera del vinagre y algunos otros extractos vegetales. Ms tarde se descubrieron los cidos minerales (que tienen este nombre desde principios del siglo X V I I l ) , como el cido ntrico, el sulfrico y (hacia 1590) el clorhdrico. El cido carbnico, es decir, el dixido de carbono, no se consideraba un cido sino un tipo de aire {airefijo); los dems hidrcidos y los numerosos cidos orgnicos ya no pertenecen a la historia de la alquimia. Por ello slo haremos un breve repaso a los tres cidos minerales mencionados. Acerca del descubrimiento del cido ntrico (HNO3) se dispone de datos poco precisos. En la Summa perfectionis de G-^er todava no aparecen indicaciones al respecto, pero s se menciona en otros textos del corpus de Geber (aunque de un autor distinto al de la Summa). En el escrito De inventione veritatis (Del descubrimiento de la verdad) se recomienda el calentamiento al rojo vivo de una mezcla de vitriolo de cobre {^vitriolo), ^ nitro y ^alumbre. En este proceso se liberan gases nitrosos que en el recipiente se condensan con agua formando el cido ntrico. Esta indicacin prevalecera, con pequeas variaciones, en los siglos subsiguientes. El procedimiento de reduccin del nitro con cido sulfrico concentrado no aparece hasta el siglo XVII, probablemente introducido por Johann Rudolf Glau-

ber. El cido ntrico puro y anhidro forma un lquido incoloro (densidad 1,52; punto de fusin -41,1 C; punto de ebullicin 84 C). Por la ebullicin y bajo el efecto de la luz, se desintegra parcialmente en agua, oxgeno y tetraxido de dinitrgeno (N2O4) adoptando un color castao y emitiendo vapores color castao {cido ntrico fumante). El cido ntrico es un cido muy fuerte cuya causticidad, de por s grande, aumenta por su accin oxidante. As lo expresan los nombres, muy elocuentes, que se le daban en su origen: aqua dissolutiva (agua disolvente) o aqua fortis (agua fiierte). Estas denominaciones demuestran que tanto ste como los dems cidos se tenan por cuerpos lquidos, es decir, por variedades del elemento agua. Hasta la Edad Moderna no se establecera una relacin con el nitro, substancia indispensable para la obtencin del mismo. En 1648 Glauber hablaba de un spiritus acidus nitri {espritu cido de nitro) y en el siglo
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es llamado acidum nitri o cido ntrico. En la alquimia tena una impor-

tancia especial por su capacidad de separar la -aplata pevo no el -^oro {agua fuerte). La mezcla de cido ntrico y clorhdrico, el agua regia que tambin diluye el oro, ya se conoca mucho antes del descubrimiento del cido clorhdrico. En el escrito arriba mencionado De inventione veritatis se dice que para obtener un agua con mayor fiterza de disolucin se tena que disolver cloruro de amonio (NH4CI, ^amonaco) en cido ntrico. La denominacin agua regia {aqua regs) indica que ste es el rey de todos los cidos puesto que ni siquiera el oro se le resiste y disuelve al rey de los metales. Desde el punto de vista qumico el tetraxido de dinitrgeno contenido en el cido ntrico produce una oxidacin de los iones cloruros formando cloruro de nitrosilo (NOCI) y cloro atmico (cloro en statu nascendi) que con el oro hace una reaccin que resulta en tricloruro urico (AUCI3). De la historia del descubrimiento del cido sulfrico (H2SO4) se sabe todava menos que del cido ntrico. El cido suljuroso (H2SO3) y el cido sulfrico diluido ya se conocan haca tiempo, sobre todo en lugares como Sicilia en los que haba yacimientos de ^azufre o volcanes. Pero no se reconoci la diferente composicin de ambos cidos. Encontramos indicaciones al respecto en el Corpus de Geber, en el Speculum naturale de Vincentde Beauvais ( t 1264) y en el Compositum de compositis atribuido a ^Alberto Magno. En vano se ha intentado hallar una descripcin clara del cido sulfrico y de su obtencin que sea anterior al final del siglo XVI. De

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cin a partir del vitriolo se parece mucho al procedimiento por cido ntrico y, teniendo en cuenta los conocimientos del momento, probablemente fuese anterior a este ltimo. Fue Johann Christian Bernhard (Chymische Versuche und Erfahrungen, Leipzig 1755) el primero en dar indicaciones detalladas para la preparacin de grandes cantidades de cido a partir de vitriolo de hierro. El proceso de calcinacin del azufre se perfeccion en el siglo XIX, en Inglaterra, con el llamado procedimiento de las cmaras de plomo {cido sulfrico ingls). El cido sulfrico puro es un lquido oleoso e incoloro (densidad 1,83; punto de fusin 10,3 C; punto de ebullicin 338 C). A diferencia del cido ntrico, el cido sulfrico no tiene accin oxidante aunque es muy deshidratante. La mayora de substancias orgnicas se descomponen totalmente formando carbono. El cido sulfrico anhidro tiene una accin menos custica sobre los metales que la ligeramente diluida, puesto que es entonces cuando se produce la disociacin. El cido sulfrico era, para los alquimistas, un medio potente de disolucin y adems se vea en l una forma ms o menos pura de los ^principios azufre o ^mercurio. En el escrito antes mencionado titulado Compositum de compositis se habla de que el sulphurphilosophicum no era el azufre comn sino el espritu obtenido del vitriolo {^espritti). Basilio Valentino explica que, lo que no hay duda alguna es que Andreas ^ Libavius, en su Alchemia (1597) y en De aquis mineralibus (1597) menciona la preparacin a base de ^vitriolo o azufre. C. Priesner pone en duda la opinin comnmente aceptada hasta la fecha de que fue ^Basilio Valentino, en su Letztes Testament (Estrasburgo 1651; el texto coincide en gran medida con la Haliographia de Johann Tholde, Eisleben 1603), el primero en dar una indicacin para la preparacin y obtencin de cido sulfrico fumante a partir de vitriolo de cobre. Aun as, Basilio Valentino describe la obtencin por medio de la calcinacin de azufre utilizando nitro. Se poda obtener el cido sulfrico de dos modos, o bien por calentamiento al rojo vivo del sulfato de hierro o de cobre vitriolo) o por calcinacin del azufre y oxidacin del dixido de azufre resultante. En el primer caso se forma aceite de vitriolo altamente concentrado {oleum vitrioli, cido sulfirico fumante), una solucin de trixido de azufre (SO3) en cido sulfrico, en el segundo caso un cido diluido denominado oleum sulphuris. Libavius fue el primero en advertir que en ambos casos se trataba del mismo compuesto. El modo de obtenal calentar el vitriolo, se obtena de entrada un espritu blanco (humo) al que llamaba mercurio filosfico {mercurius philosophorum) y a continuacin el sulphur philosophorum en forma de spiritus rojo. El tema de la extraordinaria importancia que tuvo el cido sulfrico en la teora del flogisto de Georg Ernst Stahl ya no hace objeto de la historia de la alquimia. El cido clorhdrico (HCl) como un compuesto separado (es decir, no como parte integrante del agua regia) se dio a conocer a finales del siglo XVI. La primera indicacin para su preparacin que se conoce est incluida en la obra Alchemia de Libavius. Segn sta se obtiene mediante calentamiento al rojo vivo de una mezcla de cloruro sdico {^sal) y arcilla. Poco tiempo despus Basilio Valentino habla de la reduccin de vitriolo con cloruro sdico de la que resultaba un agua custica {aqua caustica) {]. Tholde [ed.], Triumphwagen Antimonii, Leipzig 1604). Este mtodo se explica con ms detalle en el escrito Furni novi philosophici (vase supra) de Glauber, quien adems menciona por primera vez la obtencin a partir ie cloruro sdico y cido sulfrico. El cloruro sdico es una solucin de

Adepto

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Agrcola

clorhdrico gaseoso (HCl) en agua. Una solucin saturada contiene, a temperatura ambiente, aproximadamente un 42 % de H C l . A razn de la emisin de vapores de cloruro de hidrgeno, el cido clorhdrico concentrado (aproximadamente 38 % ) humea mucho, ante todo al aire hmedo (sai Jumante). Glauber se ocup a fondo de este nuevo cido que entonces apenas se conoca, cido que l recomienda, entre otros usos, como sustitutivo del vinagre en la cocina. Hasta aproximadamente finales del siglo xviii la sal filmante se denominaba spiritus salis glauberianus (espritu de sal de Glauber). A l cido no fitmante normalmente se le daba el nombre de espritu de sal {spiritus salis). Puesto que el descubrimiento del cido clorhdrico es bastante tardo, en la alquimia tiene una importancia mucho menor que los otros dos cidos minerales.
Literatura Kopp, Geschichte, tomo I I I , pp. 225-230, 303-305, 346-350; C. Priesner, Johann Christian Bernhardt und die Vitriolsure. Leben und Wirken eines (fast) unbekannten Arzt-Chemikers im 18. Jahrhundert, en: Chemie in unserere Zeit 16, 1983, 149-159; dem, Basilius Valentinas und die Labortechnikum 1600, en; Betichte zur Wissenschafisgeschichte 20, 1997, pp. 159172; Haage, p. 28.
C L A U S PRIESNER

de metal); este es el caso del adepto viajero que en 1666 visit a Johann Friedrich 7>Helvetiusy le entreg un pedazo minsculo de la piedra filosofal con el cual ste consigui transformar plomo en oro (vase la descripcin de esta transmutacin en su escrito Vitulus aurens, quem mundus adorar et orat, Amsterdam 1667). En otros casos el adepto compareca en pblico, como el alquimista polaco Michael ^Sendivogius quien, en la corte del emperador ^Rodolfo IL, llev a cabo con xito una transmutacin de metal. O bien el alquimista escocs Alexander ^Seton quien a principios del siglo XVII viaj por Centroeuropa realizando sus transmutaciones ante un pblico mucho ms numeroso. Sin embargo, hasta el da de hoy no disponemos de un estudio detallado de estas crnicas.
Literatura Annus sophiae jubilaeus, Londres 1700; Schmieder, pp. 421-425; G. Jttner, en: Lexikon des Mittelalters, columna 150; G. Eis, Von der Rede und dem Schweigen der Alchemisten, en: Medizin in Geschichte und Kultur 8, 1965, pp. 51-73 (slo es til con limitaciones); J. Weyer, Die Alchemie im lateinischen Mittelalter, en: Chemie in unserer Zeit 23, 1989, pp. 16-23.
LAWRENCE M . PRINCIPE

Agrcola, Gl?ir'j (forma latinizada de Georg Pawer= Bauer = csmpesino), Adepto Entre los alquimistas el adepto detenta el rango ms alto. Por lo general se le atribua el conocimiento de la piedra Jilosofa{^ lapis philosophorum) y de la preparacin y utilizacin de la misma. El adepto conoca asimismo otros arcana maiora (secretos mayores) de la alquimia. Siguiendo la tradicin alquimista los adeptos vivan apartados en lugares recnditos pues teman que se les arrancasen sus conocimientos secretos -mantenidos como tal, entre otras, por cuestiones de tica- por medio de arresto y tortura. Aun as se dan varios casos de adeptos viajeros en poca Moderna, ante todo en el siglo XVH. Estas personas, de las que apenas se sabe nada, viajaban por Europa realizando transmutaciones. En algunas crnicas se habla de la visita de un adepto a particulares (preferiblemente a las personas que dudaban de la posibilidad de transmutacin mdico, humanista, cientfico montano * 24.3.1494 Glauchau t 21.11.1555 Chemnitz
padre Gregor Pawer, maestro manufactor de paos

Tras su paso por la Escuela de Latn de Chemnitz y a parnr de 1514, Agrcola inici sus estudios de teologa, filosofa y filologa en la Universidad de Leipzig. De 1518a 1522 fue vicedirector del instituto de Zwickau, ms carde de la nueva escuela de latn y griego y al final fue director de ambas instituciones que se haban fusionado. Entre 1522 y 1523 prosigui sus estudios en Leipzig inclinndose por la medicina. Entre 1523 y 1526 estudi medicina, filosofa y ciencias naturales en Bolonia, Venecia y probablemente en Padua obteniendo en una de estas universidades el grado de doctor en medicina. Visit Florencia, Roma y aples y en Venecia colabor en las primeras ediciones de Galeno e Hipcrates a cargo de los edi-

Agrcola

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Agrippa von Nenesheim Obras H . Prescher, G. Mach (edd.), Ausgewhhe Werke (en traduccin al alemn), 12 tomos, Bedn (oriental) 1955-1971 (tomo X con bibliografa hasta 1963). Literatura H . Hartmann, Georg Agrcola, Begrnder dreier Wissenschaften -Mineralogie, Geologie, Bergbaukunde, Stuttgart 1953; H . Wilsdorf Geor Agrcola und seine Zeit (= tomo I de la seleccin antes mencionada), Berln 1956; H . Prescher, O. Wagenbreth, Georg Agrcola- seine Zeit und ihre Spuren, Leipzig y Stuttgart 1994; B. Ernsting (ed.), Georg Agricola-Bergweken 1494/1994, Essen 1994; E Naumann, Georg Agricola- 500 Jahre, Basilea 1994; H . Wilsdorf, en: DSB, tomo I , pp. 77-79 [Obras, Literatura); Ferguson, tomo I , p. 9 ss. (Obras); Kraft, p. 8 s.; W. Pieper, en: NDB, tomo I , pp. 98-100 (Obras, Literatura).
LOTHAR SUHLING

tores Manutius. En 1527, con el objetivo de estudiar la naturaleza y sus remedios minerales, tema que desconocan los mdicos de entonces. Agrcola se estableci como mdico en Joachimsthal, centro de la minera de plata de Bohemia. A travs del secretario de minas Lorenz Bermann, del secretario municipal Bartholomdus Bach y del maestro de escuela Petrus Plateanus, adquiri amplios conocimientos en temas de minera y metalurgia. En Joachimsthal trab amistad con Johann Mathesius (1504-1565) quien desde 1532 ejerca como maestro de escuela y que posteriormente fiie prroco de esta ciudad. En este lugar concibi su obra programtica montana Bermannus sive de re metallica dialogus (Basilea 1530); Agrcola trata las cuestiones de mineraloga, metalurgia y minera en sus escritos ms conocidos como el De natura fossilium libri X (Basilea 1546) y el De re metallica libri XII (Basilea 1556, existen posteriores ediciones y traducciones al alemn, ingls e italiano). Con estas obras Agrcola sienta las bases de la ciencia minera y metalrgica. En 1530 renuncia a su puesto de mdico y hasta 1533 se dedica a viajar por los distritos mineros ms importantes de Turinga, Silesia, Moravia y el Harz. En 1531 es llamado a ocupar el puesto de mdico en la ciudad de Chemnitz, ciudad en la que permanecer hasta su muerte escribiendo numerosos trabajos cientficos y ejerciendo (a partir de 1546) sucesivamente como concejal, alcalde y diplomtico. En su sistemtica mineralgica, .fricla parte de cinco gneros de materia: terrae (tierra), lapides (piedras), metalla (minerales), succi concreti (mezclas slidas) y mista (mezclas); ^Avicena conoci^i cuatro de estas categoras, ^Alberto Magno y los filsofos antiguos, tres. Agrcola era muy escptico con respecto a la alquimia de su poca y no en cambio con la alquimia antigua. Contrapone y aade a la doctrina de la septenareidad de los metales el bismuto como un metal primario ms. En su opinin los metales no se generaban por vapores condensados (exhalaciones) que ascendan de las entraas de la tierra, sino por una mezcla -en diferentes proporciones- de agua y tierra. Esta mezcla se espesaba en razn del calor terrestre hasta formar una savia que se endureca al salir a la superficie. Con esta idea. Agrcola se apartaba de la doctrina del sulfuro-mercurio {^elementos) y retomaba -e incluso desarrollaba- la teora aristotlica de los cuatro elementos.

Agrippa von Nettesheim (de hecho Heinrich Cornelius), mdico, ocultista * 14.9.1486 Colonia t 1535 Grenoble En 1499 Agripa inici sus estudios en Colonia donde en 1502 se licenci con el ttulo magister artium. Exceptuando una estancia en Pars se desconoce su paradero hasta 1507. En 1509, en la Universidad de Dole, dio una clase magistral sobre el De verbo mirifico de Reuchlin, por la cual fue expulsado del clero. Tras pasar un tiempo en Londres en casa de John Colet, Agripa fue destinado a Italia como militar y en 1512 fue ascendido a caballero (eques auratui). Estudi en la Universidad de Pava, donde es muy probable que se doctorase en medicina. En 1518 ocup el cargo de sndico de la ciudad libre de Metz donde asumi la defensa de una mujer acusada de brujera por la Inquisicin. Vctima l mismo de ataques por esta causa, tuvo que abandonar la ciudad en 1520 y march a Colonia. A partir de 1522 trabaj en la ciudad de Ginebra como mdico y desde 1523 en Fribourg (Suiza). En 1524 fiic nombrado mdico de cmara de Luisa de Savoya, madre del rey de Francia. A mediados de 1526 se deterior su situacin en la corte francesa y se vio obligado a huir. Pasando por Pars lleg a Ambercs, ciudad en la que a partir de 1528 trabaj como mdico. Se hizo famoso como mdico de epidemias y consigui un puesto como historigrafo

Agrippa von Nettesheim

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Alberto Magno Obras Opera omnia, 2 tomos, Lyon (correctamente: Colonia) hacia 1550 (reimpresin con introduccin de R.H. Popkin, Hildesheim y Nueva York 1970); De occulta philosophia, Colonia 1533 (reimpresin con comentarios de K.A. Nowotny, Graz, 1967); Magische Werke (...) traducido al alemn, 5 tomos, Stuttgart 1856 (reimpresin Wiesbaden 1985); F. Mauthner (ed.), Die Eitelkeit und Unsicherheit der Wissenschaften etc., 2 tomos, Munich y Viena 1913 (reimpresin Wiesbaden 1969); V. Perrone Compagni (ed.). De occulta philosophia libri tres, Leiden, Nueva York y Colonia 1992; ber die Pragwrdigkeit, ja Nichtigkeit der Wissenschaften, Knste und Gewerbe, traducido con comentarios de G. Gpner, Berln 1993. Literatura Kopp, Alchemie, parte I , pp. 122 s., 235; G. Rirter, Ein historisches Urbild zu Goethes Faust, en: Preul?ische Jahrbcher 114, 1910, pp. 300-324; P. Zambelli, Agrippa. von Nettesheim, en: Archivio difilosofaI , 1955, pp. 108-162; dem, Agrippa von Nettesheim in neueren kritischen Studien und Handschriften, en: Archiv fr Kulturgeschichte 51, 1969, pp. 264-295; dem, Magic and radical reformation in Agrippa von Nettesheim, en: Journal of the Warburg and Courtauld Institutes 39, 1976, pp. 69-103; C.G. Nauert jr., Agripa and the Crisis of RenaissanceThought, Urbana 1965; W.-D. MUer-Jahncke, Magie ais Wissenschaft im frhen 16. Jahrhundert. Die Beziehung zwischen Magie, Medizin und Pharmazie im Werk des Agrippa, Dissertation rerum naturam Universitat Marburg, 1973; dem, The attitude of Agrippa von Nettesheim towards Alchemy, en: Ambix 22, 1975, pp. 134-150; dem, Agrippa in Antwerpen, en: Festschrift fr Rudolf Schmicz, Graz 1983, pp. 243-268; W.R. Newman, Thomas Vaughan as an interpreter o f Agrippa von Nettesheim, en: Ambix 29, 1982, pp. 125-140; R. Schmitz, en: DSB, tomo I , pp. 79-81 {Obras, Literatura).
WOLF-DlETER MLLER-jAHNCKE

en la corte de Malinas, pero al ao siguiente tuvo que renunciar al puesto presionado por la Facultad de Teologa de Lovaina. A continuacin estuvo primero en Colonia, en el palacio del arzobispo Hermann von Wied, y luego en Bonn. Tras realizar algunos viajes por Alemania, en 1535 Agripa volvi a Francia pero fije arrestado en Lyon. En el mismo ao muri en Grenoble donde fiie enterrado en la iglesia local de los dominicos. Existe una primera versin de 1510 dedicada a Johannes ^ Trithemius de De occulta philosophia (Sobre la filosofa oculta, vase tambin /^ocultismo), la primera obra importante de Agripa. Debido a que no tardaron en circular copias falsas de la misma, en 1530 Agripa decidi revisar la obra e imprimirla. En 1531 se public el primer libro del De occulta philosophia impreso en los talleres de Johannes Grafeus en Amberes. En 1533 vieron la luz los tres libros, impresos en dos tipos diferentes por Johannes Soter de Colonia (un cuarto libro, impreso por Andreas Kolbe y fechado en 1559, no es atribuible a Agripa). En esta obra, posteriormente conocida como Compendio de magia magia), Agripa habla del neoplatonismo {^platonismo), la hermtica (es decir, la alquimia mstico especulativa), la astrologa, la mstica numrica y h ^cabala como medios para conocer y dominar el cosmos. Su segunda obra De incertitudine et vanitate scientarum arque artium (De la incertidumbre y vanidad de las ciencias y las artes) apareci en 1530 en los talleres Grafeus de Amberes. Con su habitual estilo brillante Agripa expone el carcter contradictorio inherente a las teoras cientficas (incluyendo la alquimia) y comenta las disputas entre maestros. Para los bigrafos de Agripa con este escrito culminan las invectivas que Agripa sola lanzar contra la ciencia oficial y lo definen como una Summa (sntesis) de sus experiencias vitales personales en el que se ponen de manifiesto su escepticismo y agnosticismo. Hacia 1550, en Colonia, se publicaron los escritos y la correspondencia de Agripa, recopilados en forma de opera (obras completas), aun cuando se suele indicar Lyon como lugar de impresin. Su postura respecto a la alquimia es cambiante. En su etapa de Amberes utiliz mtodos mdico alqumicos en el tratamiento de pacientes y en el De occulta philosophia hallamos referencias directas a la alquimia, que no obstante en el De incertitudine rechazar en su totalidad. Agripa debe su fama ms como gran mago que como alquimista.

Alberto Magno, erudito universal * antes de 1200 Lauingen (Suabia) t 1280 Colonia Alberto Magno estudi en Padua y en 1223 ingres en la orden de los dominicos establecida all pocos aos antes (1216). La mayor parte de su vida transcurri en Colonia. Entre 1245 y 1246 se doctor en teologa en Pars

Alberto Magno

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Alberto Magno

y a su regreso a Colonia cre un studium genrale para su Orden (de esta carrera naci ms tarde la Universidad de Colonia). Alberto Magno detent durante un tiempo el puesto de provincial de la Orden en Alemania y despus de 1260 fue obispo de Ratisbona. Desde el siglo XIV lleva el epteto Magno (el Magno) y en 1931 fue canonizado. Alberto Magno fue probablemente el sabio universal ms destacado de la Baja Edad Media. Tuvo un papel decisivo en la recuperacin de la filosofa de ^Aristteles y en la introduccin de obras cientficas griegas y rabes en el mbito acadmico medieval. Busc conciliar la filosofa antigua con la teologa cristiana y en cierto modo separar las ciencias naturales de la teologa. Sus escritos sobre filosofa natural trascienden el marco establecido. El pensamiento de Alberto Magno conjuga la observacin minuciosa de la naturaleza, incluyendo el experimento, con intentos de clasificar los fenmenos naturales. El hombre es, para l, un ser natural al que le es dada la libertad de actuar y la responsabilidad que ello comporta. Junto con ^Avicena, ^ Torntis de Aquino, Roger Bacon y Ramn ^Llull se suele considerar a Alberto Magno como una autoridad en la historia de la alquimia cuyos escritos tuvieron gran difusin a finales del siglo XVI e inicios del X V I I . Aun as Alberto Magno no escribi ninguna obra de alquimia propiamente; era habitual atribuirle textos de alquimia de otros autores (al igual que suceda con los autores arriba mencionados) abusando con ello de la autoridad que confera su nombre (vase infra en Literatura). La obra de Alberto Magno ms cercana a la alquimia es su libro sobre minerales (De mineralibus); en el tercer captulo investiga las causas material, eficiente y formal (causa materialis, causa efficiens, causa formalis) de la constitucin de los metales as como la posibilidad de transmutacin. Constata que de todas las Artes (artes) la alquimia es la que mejor imita a la naturaleza, es decir, la que ms cerca se encuentra de ella, razn por la que le otorga un lugar preeminente en la filosofa natural. Compara el trabajo del alquimista con el del mdico que prescribe medicamentos para purificar el cuerpo y as restablecerlo. De forma similar el alquimista acta como purificador y perfeccionador sobre la materia impura (por ejemplo con metales no nobles). Alberto Magno admite que los procesos naturales y artificiales pueden cambiar el color, peso y olor del metal, aunque considera su naturaleza primera inalterable. Por ello diferencia entre transmutaciones aparentes, superficiales, que slo cambian la apariencia del metal, y transmutaciones verdaderas. Tras comprobar algunos procedimientos de transmutacin Alberto Magno lleg a la conclusin de que hasta ese momento el alquimista no haba conseguido fabricar verdadero ^oro, ya que en los ensayos que l mismo haba realizado jams se haba formado un metal realmente resistente al fuego. Segn Alberto Magno el alquimista podra, mediante el fuego, eliminar la humedad ligeramente balsmica de los metales para hacerlos ms dctiles. Siguiendo a Avicena consideraba el ^mercurio [mercurius) y el azufre {sulfur) como los dos ^principios constituyentes del metal. Para Alberto Magno las causas eficientes de los metales eran el calor y la influencia astral y por lo tanto no contemplaba la causa aristotlica del fro. Segn deca, haba hecho varios intentos -aunque en vano- de cambiar la esencia ntima del oro. Sus explicaciones acerca de la posibilidad de transformacin del metal prueban que conoca los textos griegos y rabes. Aun cuando se interesase vivamente por la alquimia sistematiz los conceptos de la misma siguiendo los principios generales del aristotelismo.
Alberto Magno. (De: Michael Maier, Symbola aureae mensae, Francfort del Meno 1617; reimpresin Graz 1972, p. 238.)

lcali

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Literatura J.R. Partington, Albertus Magnus on Alchemy, en: Ambix 22, 1937, pp. 3-20; P. Kibre, Alchemical writings ascribed to Albertus Magnus, en: Speculum 17, 1942, pp. 499-518; C. Gagnon, Recherches bibliographiques sur l'alchimie mdivale occidentale, en: La science et la nature: Theories et pratiques (Cahiers d etudes medievales, tomo II), Montreal 1974; G. Allard, Ractions de trois penseurs de XIII sicle vis-a-vis de l'alchimie, ibdem; R. Halleux, Les textes alchemiques (Typologie des sources du Moyen Age occidental, tomo XXXII), Turnhout 1979; dem, Albert le Grand et l'alchimie, en: Revue des sciences philosophiques et thologiques 66, 1982, pp. 57-80; C. Anawati, Albert le Grand et l'alchimie, en: A. Zimmermann (ed.), Albert der Grofie, Berln 1981; W.R. Newman, The gnesis of the Summa perfectionis, en: Archives internationales d'histoire des sciences 35, 1985, pp. 240-302 (sobre textos del Pseudo-Alberto); Thorndike, tomo I I , pp. 517-592; W. Wallace, en: DSB, tomo I , pp. 99-103.
MARTHA BALDWIN

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Alcohol

(asimismo partan de la existencia de un tnico cido en s). Al contrario de lo que sucede con lo cido, los alquimistas no tenan una definicin para lo alclico, incluso la palabra lcali aparece poco; los alquimistas medievales ms bien utilizaban expresiones como sal vegetabile, sal tartar o spiritus urinae. La chemiatria s&ri la primera en concebir el lcali como el opuesto a los ^cidos Y tn base a ello construir sus teoras mdicas. Las caractersticas propias del lcali son la efervescencia con cido (slo es vlido para los carbonates y los carbonates hidrgenos) y la reaccin con cidos que pierden con ello su efecto custico y forman sales (-^sal). Tambin se repar en la causticidad {t\o corrosivo, del latn causticus, quemante) de algunos lcalis, en especial en el caso de la cal calcinada {calcorrosivi). Plinio relata que en Egipto se mejoraba la sosa mala tratndola con cal corrosiva (transformacin de carbonato sdico en hidrxido sdico). En ^Basilio Valentino se menciona la existencia de un principio material especfico {^^principios) de lo alclico que al calcinar la cal se disolva en sta y que quizs fuese idntico a la materia gnea. La cal calcinada, al mez-

lcali Hoy en da es la denominacin comiin para los xidos o hidrxidos de los metales de lcali y de lcali terroso de reaccin bsica y sus disoluciones acuosas. En alquimia tambin se utilizaba para los carbonates y los carbonates hidrgenos de los mismos y (posteriormente) para los correspondientes compuestos de amonio. En cuanto a las diversas substancias de importancia para la alquimia, vase ^sosa, ^cal, y^potasay ^amoniaco. A continuacin se hace un repaso general del concepto de lcali. La primera substancia alclica que atrajo la atencin del hombre fue la ceniza que se produca al quemar material orgnico y cuyas propiedades purificadoras ya se mencionan en el Antiguo Testamento. Plinio comenta que la ceniza purificada tras ser disuelta en agua, filtrada y evaporada permite disolver el aceite (al iormzxsc. jabri), intensificar los ^colores de los jugos vegetales (efecto indicador) y adems es apropiada para la fabricacin de ^ vidrio. El nombre lcali es de origen rabe {^sosd). Hasta la Alta Edad Media slo se conocan los lcalis fijos, es decir, no voltiles ni sublimables. No ser antes del siglo XVIII que se diferenciar entre lcalis minerales {7^sosa, natrn) y vegetales {^potasa). Los alquimistas ms antiguos slo conocan el lcali sin ms

clarla con agua, entregara parcialmente esta esencia alclica (la cal corrosiva reacciona con agua bajo calor intense), al reducirla con sal alcalina (carbonato de sodio y de potasio) totalmente. Hasta el siglo
XVlll

predomin

la asociacin fuego-alcalinidad. Para los lcalis haba varios smbolos alqumicos que, si bien no coincidan con los de la sosa, la potasa o la cal, s tenan similitudes.
Literatura Kopp, Geschichte, tomo I I I , pp. 23-29; Schneider, p. 26.
C L A U S PRIESNER

Alcohol Nombre comiin para el alcohol etlico, etanol, C H 3 C H 2 O H . Lquido incoloro que se mezcla con agua en cualquier proporcin, punto de ebullicin 78,3 "C. Otras denominaciones son espritu de vino, spiritus, spiritus vini, aqua ardens, aqua vitae. A lo largo de la historia la palabra alcohol fue variando su significado. En su origen deriva del rabe al- kuhul designando la estibnita, el mineral de antimonio ms frecuente {sulfuro de antimonio, Sb2S3). En la Edad Media

Alcohol

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37 aparecen en Ramn ^Llull

Alcohol

los alquimistas rabes utilizaban kuhul en sus operaciones aunque la substancia ya era de uso comn como cosmtico en el Egipto antiguo. La estibnita tiene un bello color negro, se puede moler hasta obtener un polvo muy fino o aadindole grasa se puede elaborar un pigmento cosmtico. Ms tarde se us el nombre kuhul para designar cualquier polvo fino y por extensin todo lo fino, sutil y esencial se relacionaba con este nombre. El verbo alcoolizare en latn vulgar (y sus respectivas variantes idiomticas) significaba la transformacin de una substancia en un polvo muy fino. Este fue el sentido de alcohol que prevaleci hasta el siglo
XVII.

y Arnau de ^ Vilanova, que tampoco se sabe si

son apcrifas. En cambio no hay dudas acerca de la aportacin del florentino Thaedus Alderotti {1225-1305) quien, por lo dems, apenas destac como alquimista. Fue el primero en describir un aparato de destilacin con el cuello del alambique {^ mtodos de trabaj) conectado a una serpentina {canale serpentinurr), la cual a su vez est inmersa en un recipiente con agua refrigerada. Esto permita condensar fracciones de ebullicin relativamente baja. En los dispositivos anteriores se refrigeraba la escafandra (alambique, ambix) en lugar de la pestaa, lo que asemeja ms bien a una destilacin de reflujo. Aun realizando varias destilaciones, es imposible obtener un alcohol anhidro ya que con el 8 % de agua ste forma una mezcla azeotrpica. La sustraccin del agua residual mediante combinaciones higroscpicas como la cal viva o la sal tartrica {carbonato potsico, anhidro, ^potasa) era un proceso con el que estaban familiarizados los alquimistas (vase supra, prescripcin de Alberto Magno). Paracelso propuso separar el alcohol del vino mediante congelacin en lugar de destilacin. A mediados del siglo XIV T'Johannes de Rupescissa relacion el alcohol con la y^ quintaesencia. Hasta ese momento se localizaba esta materia especfica y muy sutil, cuya existencia en la Antigedad se supona separada de los cuatro elementos, en la esfera astral supralunar. Como cabe esperar, tambin se analiz el alcohol de cara a su utilizacin como frmaco, con resultados generalmente positivos; aqu tiene su origen el sinnimo aqua vitae (agua de vida, aquavit). El smbolo alqumico del alcohol presentaba la unin de una V y una R con una s minscula (de spiritus vini rectificatus) o el mismo smbolo con una A (de alcohol) en lugar de la R. En realidad no es un smbolo sino una simple abreviacin del nombre.
Literatura Paracelsus, Von den nacriichen Wassern; dem, Lber praeparationum, en: K. Sudhoff y W. MattheiEen (edd.), Smdiche Werke/Thcophrast von Hohenheim genannt Paracelsus, Munich y Berln 1930, tomo I , parte 2, p. 339, tomo I , parte 3, p. 312; H . Schelenz, Zur Geschichte der Entwicklung der chemischen Gerate, Leipzig y Viena 1909, p. 16; A. Maurizio, Geschichte der gegorenen Getrnke, Berln 1933, pp. 224-231; R.J. Forbes, Short History of the Art of Distillation Leiden 1948, pp. 57-65; Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 271-285.
LAWRENCE PRINCIPE

En el siglo

XVI

T'Paracelso utiliz la expresin alcool vini para designar la esencia sutil obtenida en la destilacin de vino, es decir, para el etanol. En la literatura se sigui utilizando el trmino espritu de vino (en lugar de alcohol) hasta finales del siglo XIX. En el siglo XX los alcoholes designaban un tipo de compuesto de la qumica orgnica cuyos componentes tienen la funcin de hidroxilo (grupo O H ) y cuyo prototipo es el alcohol etlico. La fascinacin que ejerca el alcohol en los alquimistas se debe ante todo a la combinacin de dos caractersticas que, segn la teora alqumica de los elementos, eran incompatibles: formaba un lquido -o sea, pertenece al elemento agua- y era combustible, por lo que se vinculaba al elemento fuego {P^ elementos). Ya que agua y fuego eran los contrarios por antonomasia, esta combinacin de contrarios que se daba en el alcohol tena una importancia terica y metafsica extraordinaria. La palabra aqua ardens (aguardiente) expresa muy bien esta combinacin. As el alcohol fue objeto de mltiples investigaciones e impuls el desarrollo de la tcnica de destilacin. Segn R.J. Forbes no se conoca el alcohol antes de 1150. Un argumento en contra -siguiendo la tesis de H . Schelenz- indica que Aristteles, en su Meteorolgica, no slo menciona la destilacin de agua salada a agua dulce sino que tambin habla de un vaho inflamable del vino que con toda probabilidad se refiere al alcohol ms o menos (un mnimo de 45 %) concentrado. Sin duda no fue posible obtener el alcohol de alto porcentaje hasta la Baja Edad Media cuando se perfeccion el sistema de refrigeracin. Alberto Magno, en su De secretis mulierum, describe, de forma bastante detallada, ia destilacin de vino fuerte con ^ cal viva, ^ trtaro, cloruro sdico y 7'azufre. No se sabe si estas prescripciones corresponden o no a una posterior revisin; lo mismo sucede con las indicaciones que

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Alkaest (sinnimo menstruum universal) El alkaest era el medio universal de descomposicin de los alquimistas con el que todos los cuerpos -fuesen stos animales, vegetales o minerales- se podan descomponer en sus componentes bsicos principios). En este proceso el alkaest conservaba su poder de descomposicin y poda ser separado sin ser alterado. La palabra alkaest la acu ^Paracelso aunque la utiliza una nica vez para designar un frmaco para el hgado. Fue Johannes Baptista van 7'Helmont quien, aos ms tarde, le atribuy el significado de medio universal de descomposicin (de hecho un medio de separacin) y equipar el alkaest a la sal circulatum que aparece en el De renovatione et restauratione de Paracelso y que actuaba reduciendo las substancias a sus componentes bsicos. De acuerdo con su idea de que el agua es el nico elemento primario, Helmont afirmaba que mediante el alkaest todos los cuerpos primero se descomponan en sus principios para luego ser reducidos al agua primera de la autntica ^ materia prima. Tambin defini el alkaest como ignis Gehennae en referencia a su propiedad de descomponer y purificar todas las cosas a modo de fuego infernal. Pero Helmont no explica claramente la preparacin de esre remedio milagroso que condujo a finales del siglo XVII a una bsqueda febril del alkaest. La obtencin del alkaest constituye uno de los mayores secretos {^arcanunt) de la alquimia, equiparable a la bsqueda de la piedra filosofal {7lapisphilosophoruni) taro, y del oro lquido {^^aurum potabil). La preparacin del mismo se intent a partir de varias substancias, entre ellas el ^ trorina, el vinagre, offa alba (carbonato de amonio precipitado con espritu de vino) y A ^ vitriolo. Muchos de estos intentos concentraban su atencin en la volatilizacin del tartrato de potasio o de la sal tartrica {carbonato de potasio, ^ potasa). Existen diferentes teoras acerca del origen del nombre: se suele derivar de lcali est, todo es, y de allgeist, todo espritu. j.y^Kunckel hizo una interpretacin sarcstica que dice: alies lgen ist (todo mentira es). Hermann Boerhaave escribi a principios del siglo XVIII un tratado extenso sobre el alkaest. Tambin se menciona el alkaest en los escritos alqumicos de G.^^Starkey, K.^Boylec Newton. Si bien al alkaest se le atribua el mximo poder de disolucin no era ms que uno de los mltiples menstrua que buscaban los alquimistas. La

palabra menstruum designaba hasta finales del siglo XIX el medio de descomposicin por antonomasia. El concepto en s naci en el contexto de obtencin de la piedra filosofal. En las fuentes se aducen varias razones para explicar su relacin con la menstruacin. Segn la explicacin ms corriente se debe a que la descomposicin de los cuerpos {putrefaccin, putrefactio,^opus magnurri) tiene una duracin de un mes (se trate del mes lunar de 28 das o del mes filosfico de 40 das). Otra interpretacin se basaba en el supuesto de que el medio de descomposicin iba a alimentar la piedra filosofal en gestacin del mismo modo que (segn se crea entonces) la sangre de la menstruacin alimentaba el feto. En este sentido se consideraba el mercurio filosfico {i^ mercurio) como el autntico menstruum de la piedra. Pero eso no significa que se pueda equiparar el alkaest con este mercurio; ambos tienen un fuerte poder de descomposicin, pero mientras que el alkaest en general no es indispensable para la presentacin de la piedra filosofal, s lo es este mercurio. Adems el alkaest es un medio universal de disolucin, mientras que el mercurio acta slo sobre metales.
Literatura Otto Tachenius, Epstola de famoso liquore alkahest, Venecia 1655; George Starkey, Liquor Alkahest, Londres 1675; Hermann Boerhaave, Elementa chemiae, Leiden 1732, tomo I , pp. 848-868; Johann Kunckel, Collegium Physico-Chymicum, Hamburgo y Leipzig 1716, pp. 500-506; L. Reti y Van Helmont, Boyle and the TUkahest, en: Some Aspects of 17''^ Century Medicine and Science, Los Angeles 1969.
LAWRENCE M . PRINCIPE

Alma En alquimia la idea de que los metales poseen un cuerpo y un alma (en latn anima) se remonta a la poca grecoalejandrina y se basa en la creencia de que los tres reinos naturales estn unidos por una cinta. Por analoga a lo que sucede en el reino vegetal y animal se pueden explicar determinados procesos y observaciones de la qumica mineral como por ejemplo la calcinacin de un metal en ^calo la evaporacin de substancias voltiles. Para ^Zsimo el objetivo de la alquimia era la separacin del cuerpo en alma y cuerpo. La aproximacin de lo mineral y lo animal resulta ms sencilla pues-

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to que la dea de la creacin del alma por medio de procesos qumicos ya se encuentra en la filosofa platnica y estoica ma, ^Stoa). En los textos alqumicos griegos apenas se diferencia entre alma y ^ espritu (en latn spiritus) y ambos trminos designan aquello que se separa del cuerpo por efecto del fuego. Esta concepcin del alma, que tiene mucho que ver con la cualidad de volatilidad, conllev que se lo identificase con el ^ mercurio y con el aire. Vinculados al alma haba otros cuerpos voltiles como el T'azufre, el aceite y el ^arsnico. En el 7^oro la mezcla de alma y cuerpo es tan equilibrada que es invariable. En los dems metales la volatilizacin del alma puede provocar la muerte del metal que, aun as, puede resurgir si se le devuelve el alma. La revivificacin de la cal o del ^caput mortuum se efecta del mismo modo que la preparacin, por medio del fuego (aadiendo agentes reductores): as el cuerpo y el alma se vuelven a unir. En este contexto se desarroll la concepcin de que el alma relacionada con el cuerpo muerto fermentaba, al igual que la semilla en la tibia humedad de la tierra, de modo que devolva la vida. Los metales se consideraban cuerpos desalmados y muertos. Esta muerte la provoca ante todo el fuego, por medio del cual se obtiene el metal de su roca filoniana. Para Yabir b. Hayan Geber) el alma poda ser aislada por medio de la destilacin (^mtodos de trabaj) de substancias orgnicas y minerales [nufiis). En la 7 alquimia medieval habla del alma como de un fermento del cuerpo. Este fermento no es otra cosa que la piedra filosofal lapis philosophoruni) y, aplicado al metal imperfecto, activa en l nuevos procesos vitales gracias a los que alcanza la perfeccin del oro antes que en el proceso natural de maduracin (que de todos modos tiene lugar). Esta idea, que est inspirada en la obra Perfectum magisterium de ^stuo-/^Arnau de Vilanova, se desarrollar posteriormente con ms detalle en compendios como el Rosarium philosophicum. En stos se representa el alma como una intermediaria entre el cuerpo y el espritu, es decir, como agua o mercurio. Pero tambin el sulfuro puede representar el alma, en tanto en cuanto se considera elemento de unin entre la continuidad pasiva del cuerpo terrestre y el estado lquido inalcanzable del mercurio divino. En esta ocasin, la trada paracelsea sal sal)-sulfuro azufre)-mercurio halla su correspondencia en la trada cuerpo-alma-espritu. El desarrollo, en el Renacimiento, de la Platn, ^platonismo, ^pneu-

teora del ^alma del mundo haca superflua, para algunos autores, la hiptesis del alma de los metales. Para Marsilio ^Ficino los metales estaban vivos (como las plantas) pero no tenan alma puesto que tenan vida gracias al alma del mundo. Esta es la razn por la cual mueren al separarse de ella. En el siglo XVII hubo varias teoras contrapuestas acerca de la vida mineral y por lo tanto de la transmutacin.
Literatura Arnau de Vilanova, Perfectum Magisterium et Gaudium, en: J.J. Manget (ed.), Bibliotheca chemica curiosa, 2 tomos, Ginebra 1702, tomo I , p. 682 s.; Ruland, p. 42 s.; A.J. Pernety, Dictionnaire mytho-hermtique, Pars 1758 (reimpresin Milano 1980), artculo ame, ferment; E.W. Kmmerere, Das Leib-Seele-Geist-Problem bei Paracelsus und einigen anderen Autoren des 17. Jahrhunderts, Wiesbaden 1971; J. Telle (ed.), Rosarium Philosophorum, Weinheim 1992; S. Matton, Marsile Ficin et l'alchimie, sa position, son influence, en: dem y J.-C. Margolin, Alchimie et philosophie la Rennaissance, Pars 1993, pp. 123-192; A. Mothu, La pense en cornue: considrations sur le matrialisme et la chymie en France i la fin de l'ge classique, en: Chrysopoiea 4, 1990/1991 (1993), pp. 307-445; Lippmann, tomo I , passim.
BERNARD JOLY

Alma del mundo (alma del cosmos) En el Timeo, ^Platn habla de la formacin del alma del mundo a partir de una mezcla armnica de lo mismo, lo otro y el ser intermedio que consta de una mezcla de lo divisible e indivisible. El alma del mundo impregna y envuelve el cuerpo del mundo posibilitando el conocimiento del mismo pero sin que genere los cuerpos. Sern los estoicos (^Stod) quienes le atribuirn dentro de la Naturaleza una fuerza ordenadora equiparndola a la 7 materia divina, el ^pneuma. Con ellos el alma del mundo se convierte en causa inmanente del movimiento, en materia activa que pone en movimiento la materia pasiva, a la que especifica. No obstante, puesto que la tierra tiene un alma, tendr necesariamente un cuerpo, razn por la cual Platn afirmaba que era un animal. Las deducciones analgicas de esta concepcin perduraron hasta las Harmonices mundi (Armonas del mundo, Linz 1619) de Johannes Kepler (\571-\6?>Q).

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la literatura a l q u m i c a de los siglos
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Alquimia antigua

Para los neoplatnicos

platonismo) el mundo se cre por emanacin

XVII.

Son tesdmonio de ello las

de lo indiviso y no por un desdoblamiento de la materia. Como tercera hipstasis de lo indiviso, en Plotino, el alma del mundo garantiza el curso del universo y confiere unidad a la multiplicidad de criaturas por ella vivificadas, aun cuando al mismo tiempo permanece separada de ellas. En el Corpus Hermeticum {^Mermes Trismegisto), en el que se cruzan concepciones platnicas y estoicas, el mundo es, a menudo, lo vivo inmortal. En la alquimia grecoalejandrina se desarrollar tardamente el tema del alma del mundo y lo harn los comentadores afines al neoplatonismo como Olimpiodoroy ^Estfano. Para Yabir b. Hayan Geber), al hablar de armona, que confiere a la materia el alma del mundo, tambin hay que tener en cuenta los aspectos cuantitativos; sobre todo en lo que respecta a los clsicos cuatro 7'elementos, los cuales se encuentran en equilibrio en los cuerpos perfectos. Los rabes ampliaron esta teora de los griegos con la idea de una cuantificacin creciente de las proporciones de mezcla. En la alquimia europea del Medioevo no encontramos este concepto de alma del mundo puesto que, por influencia de las concepciones aristotlicas segn la interpretacin de 7Alberto Magno en su De mineralibus, los merales no se consideraban seres vivos y por lo tanto quedaba excluida la posibilidad de que existiese un principio vivificador universal. El concepto de alma del mundo reaparece en la alquimia del Renacimiento: al existir sta en el corazn de la materia, el alquimista alberga la esperanza de elevarse hacia lo divino a travs de la espiritualizacin de los cuerpos pasivos. Este tema de origen gnstico se encuentra ante todo en 7 Paracelso o en Robert ^Fludd. Adems de recuperar estas concepciones antiguas, sern los trabajos de Marsilio ^Ficino los que darn a la alquimia un nuevo rumbo al expresar la necesidad de un spiritus mundi {7espritu) o, por as decirlo, de un cuerpo inmaterial que acta como intermediario entre el mundo y los cuerpos elementales. El concepto de alma del mundo se dio a conocer gracias a GiovanniAugurelliy su Chrysopoeia (1518)

obras de Joseph Duchesne (Quercemitus, de 1544-1609 aproximadamente), Michael 7 Sendivogitts, Clovis Hesteau de Nuysement o Pierre Jean ^Fabre,
autores que a veces t e n d a n a diferenciar entre alma y espritu del mundo.

Literatura [Fuentes, textos antiguos) Platn, Timeo; Plotino, Ennadas IV;


A .J. Festugirey A.D. Nock (edd.), Corpus Hermeticum, 4 tomos, Pars 19461954; Clovis Hesteau de Nysemenet, Traictez du vray sel secret des philosophes et de l'esprit universel du monde, Pars 1621 (reimpresin Pars 1974); H . v. Arnim y M . Adler, Stoicorum veterum fragmenta, 4 tomos, Stuttgart 19031924 (reimpresin ibdem 1964); PJ. Fabre, Abrg des secrets chimiques, Pars 1636 (reimpresin Pars 1980); M . Ficinus, De vita libri tres, Florencia 1489; R. Fiudd, Philosophia Moysaica, Gouda 1638; dem, Mosaicall Philosophy, Londres 1659; (literatura ms reciente) A.G. Debus, The Paracelsian Aerial Niter, en: Isis 55, 1964, pp. 43-61; j . Moreau, L'me du monde de Platn aux stoiciens, Pars 1939 (reimpresin Hildesheim 1981); P. Kraus, Jabir ibn Hayyan. Contriburion l'historie des idees scienufiques dans ITslam. Jabir et la science grecque, Cairo 1942 (reimpresin Pars 1986), tomo 11, pp. 187-235; S. Matton, Marsile Ficin et l'alchimie, sa position, son influence, en: dem y J.-C. Margolin (ed.), Alchimie et philosophie la Renaissance, Pars 1993, pp. 123-192; W. Pagel, Paracelsus. An introduction to Philosophical Medicine in the Era of the Renaissance, Basilea y Nueva York 1958, pp. 204-343; dem, Paracelsus and the Neoplatonic and Gnostic Tradirion, en: Ambix 8, 1960, pp. 125166, tambin en: dem, Religin and Neoplatonism in Renaissance Medicine, Londres 1985.
B E R N A R D JOLY

Alquimia antigua
Los orgenes de la alquimia antigua se remontan al siglo I d.C. en Egipto, que en ese momento estaba bajo la influencia cultural helenstica, y para el final se suele establecer el siglo V I I . d.C. (despus, 7alquimia medieval/rabe). Todo indica que los centros de alquimia antigua fueron A l e j a n d r a y otras ciudades del Bajo Egipto. Es probable que la alquimia antigua se practicase al principio en los talleres de los templos egipcios pues slo entre el

o a Heinrich Cornelius 7Agrippa von Nettesheim y su De occulta philosophia o tambin gracias a que en ocasiones fuese equiparada a la 7 quintaesencia de 7Johannes de Rupescissa o al nitro de aire de Paracelso y -en trminos ms generales- a la medicina universal {7panacea) y el mercurio filosfico [T'mercurio), y fue a travs de stos que entr a formar parte de

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Alquimia antigua

clero de cultura helenstica se daban los requisitos para el surgimiento de la alquimia. La alquimia antigua se caracteriza por dos aspectos, uno de tipo qumico tcnico y otro espiritual, que estn entrelazados entre s. El objetivo prctico era el perfeccionamiento de los metales no nobles y la transformacin {transmutacin) de los mismos en 7oro o aplata. El objetivo espiritual tena que ver con la liberacin de la materia y, por ende, con la purificacin y perfeccin del alma del alquimista. Paralelamente a la alquimia antigua existan otros trabajos qumicos (metalurgia, vidriera, tintorera, cervecera, etc.) o la Filosofa Natural que se propona explicar la creacin y formacin del 7 cosmos. Las obras de alquimia antigua suelen estar escritas en griego, por lo que tambin se habla de alquimia antigua griega. Los orgenes de la alquimia antigua se encuentran en la qumica prctica de los artesanos y sacerdotes del templo, en las teoras aristotlica y estoica de la materia {7Aristteles, 7estoicismo), en la agnosis, la astrologa babilnica y en la mitologa egipcia. En el Egipto Antiguo cabe diferenciar entre artesanos corrientes y artesanos del templo. Estos ltimos pertenecan por regla general al clero y se ocupaban de la imitacin de metal noble, de piedras preciosas autnticas y de colorantes raros (prpura) con los que se ornamentaban los templos. Posean unos conocimientos especiales que mantenan en secreto frente a otros artesanos {tecnitas). El 7Papiro Leiden y el 7Papiro Estocolmo reflejan esra actividad artesanal en los templos. Tambin los tecnitas, mineros, fundidores y los herreros tenan su propio imaginario mitolgico que en parte fue incorporado a la alquimia antigua; de aqu proceden las ideas de la 7 materia como algo sagrado y la transferencia del principio de sexualidad a la materia o la idea de la participacin del hombre en la obra de la Naturaleza. De la teora aristotlica de la materia se tom el concepto de la composicin de las materias a partir de materia y forma, as como la existencia de los 7elementos (uc^o, aire, agua y tierra y la posibilidad de transformacin de un elemento en otro. En la teora estoica de la materia {^Stod) el 7pnema sustituye a la forma, que en la alquimia antigua est reflejado en la dualidad cuerpo-espritu. Cuando en la alquimia antigua se habla de la liberacin de la materia o bien del espritu en la materia, normalmente se remite a concepciones propias del gnosticismo cuyo apogeo se sita en el siglo I I . Forman parte del lega-

do gnstico los textos hermticos atribuidos al fundador mtico de la alquimia antigua, ^Llermes Trismegisto. La astrologa babilnica, practicada sistemticamente desde 850 a.C, entr a formar parte de la alquimia antigua a travs de la astrologa grecorromana. De ella se tom prestada la asociacin del Sol y la Luna a los cinco planetas que, juntos, suman los siete planetas, la correspondencia de sros con determinados metales {7smbolos de planetas) y la clasificacin en planetas masculinos y femeninos (que es un prstamo de la mitologa griega). Otra aportacin importante tiene que ver con el mito de Isis y Osiris: Osiris (antigua divinidad de la tierra y la vegetacin), muerto y descuartizado, es resucitado por su hermana-esposa Isis-, este mito es representativo de un aspecto central de la cultura egipcia como es la sucesin de perodos de sequa y abundancia provocados por las inundaciones del Nilo. Este ciclo de muerte y regeneracin se traslad a los metales que, en primer lugar deban ser reducidos a su materia neutra (o sea, muerta) para despus, al unirlos con la forma vivificadora, poder ser recreados en metales nobles. Los nombres que ms aparecen en las obras de alquimia antigua son Pseudo-Demcrito {7Demcrito), Ostanes, Mermes Trismegisto, Isis, 7Mara la Juda, Clepatra, Agatodimon y ^Zsimo. Algunos corresponden a personajes ficticios y de la vida de otros apenas se sabe nada; en el caso de Pseudo-Demcrito no se sabe si es Bolos de Mendes puesto que su obra principal, Physika kai Mystika, est muy fragmentada. Lo mismo sucede con la obra de Mara y de lo que se conserva se deduce que estaba muy familiarizada con la prctica qumica y que contribuy en gran medida al perfeccionamiento de algunos aparatos qumicos (es errneo asociar su nombre al bao Mara, balneum mariae). En el perodo medio (siglos
III-IV)

destaca Zsimo de Panpolis, autor de una enciclopedia de alqui-

mia parcialmente conservada que en lneas generales es una compilacin de obras tempranas, aunque tambin incluye investigaciones de laboratorio del propio Zsimo. Los autores del perodo tardo (siglos V - V I l ) , como ^Estfano de Alejandra, son casi todos comentaristas que no tenan experiencia en ensayos y en cuyos escritos predomina el aspecto espiritual. Existe una compilacin de textos de alquimia de los siglos V i l u VIH realizada en Constantinopla y que se conserva a travs de copias que datan de los
siglos XI-XV.

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Los alquimistas griegos adoptaron la teora aristotlica de los elementos y de la transformacin porque ofreca la base terica para la posibilidad de perfeccionamiento de los metales, aunque diferan de la misma en cuanto a a materia primordial {7 materia prima) que, segn ellos, poda ser aislada en sustancia. Sobre esta base desarrollaron un proceso de transmutacin que pretenda aunar teora y praxis {T'opus magnurri). En primer lugar las respectivas materias originarias deban ser reducidas a la materia prima y, paso a paso, se las provea -en una proporcin adecuada- de las cualidades del elemento, hasta obtener finalmente el grado de la plata o del oro. Para que el proceso diese buen resultado se consideraba indispensable guardar un orden concreto de 7colores. El negro {nigredo) representaba la materia prima, el blanco {albedo) la plata y el amarillo (citrinitas) el oro. Algunas veces se menciona un cuarto grado, el color violeta o prpura (en la alquimia medieval es el rojo oscuro o rubedo) que designa el coral de oro. Este precede conceptualmente al 7 lapis philosophorum: los metales no nobles podan ser transformados directamente en oro o en plata aadiendo una cantidad nfima de coral al metal. Otro punto de partida es Aristteles quien observa que con poco 7estao se poda teir mucho 7cobre (o sea, convertir en ^bronce), por lo cual el primero actuaba como substancia tintrea. Este aditamento era el xrion griego (polvo para esparcir), que en rabe se convirti en iksiro al-iksiry en latn en elixir (en espaol elixir). La funcin del lapis como substancia tintrea se expresa a travs del nombre tintura (del latn tingere, teir). En la alquimia antigua la piedra filosofal todava no tena carcter de doctrina y en el aspecto espiritual simbolizaba la purificacin del alma. Entre las substancias utilizadas en la alquimia antigua se cuentan los clsicos siete metales y sus respectivas aleaciones, los minerales y las menas, las substancias artificiales como el blanco de plomo o el ^ cardenillo, las sales y algunas substancias orgnicas. Era habitual clasificar estas materias en cuerpos (metales), no cuerpos (no metales) y, como grupo aparte, espritus (substancias voltiles). Para reconocer estas substancias los antiguos alquimistas introdujeron smbolos que se presentan aqu por primera vez en la historia de la qumica. En los textos antiguos de alquimia se habla de ochenta diferentes aparatos qumicos; la mayora se utilizaban habitualmente en las diferentes

actividades qumicas. La alquimia antigua contribuy en gran medida al perfeccionamiento de los aparatos de destilacin. Mara la Juda, cuya aportacin es decisiva, desarroll el aparato de Cerotacis con el que se dejaban actuar las substancias -en forma de vapor- sobre los metales. Tambin los conceptos qumica y alquimia tienen su origen en la alquimia antigua. Los alquimistas a menudo llamaban Arte a su quehacer, arte divino o sagrado; sin embargo, en los escritos a veces aparecen los nombres chymia o chemia que, por su etimologa, podran estar emparentadas con chyma (fundicin de metal). De ello derivan los nombres rabes de kimiy' o al-kmya y de stos a su vez la alchemia o alchimia latina. Cuando en el siglo XVII se escindi la qumica moderna de la alquimia se decidi eliminar el prefijo rabe para diferenciar ambos trminos.
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JosT

WEYER

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Alquimia cortesana

Alquimia cortesana A lo largo del siglo XV y en Europa, los soberanos territoriales fljeron adquiriendo poder y autonoma a la par que iba disminuyendo la autoridad del emperador. Las cortes principescas paulatinamente se convirrieron en centros gubernamentales, administrativos y culturales. Los soberanos tomaban bajo su proteccin a artistas y artesanos, entre ellos a los alquimistas. El inters de la nobleza por la alquimia alcanza su punto lgido en los siglos XVI y XVII mientras que en los siglos XVIII y XIX empieza a decaer (junto con el poder de la aristocracia). En el Medioevo tanto los alquimistas tericos como los practicantes haban tenido su mecenas aristocrtico; valga como ejemplo Michael Scotus (aproximadamente 1180-1235) compilador y traductor de importantes textos alqumicos rabes y astrlogo de la corte del emperador Federico / / (1194-1250). A lo largo de los siglos x i v y x v los seores laicos y eclesisticos dictaron edictos que prohiban la alquimia {^edictos contra la alquimia). Probablemente el motivo fuese el temor ante la falsificacin masiva de metal precioso o de 7 oro acuado y no por creer que la alquimia era pecado. Durante el Renacimiento y en toda Europa existen ejemplos de alquimia cortesana: es el caso de Thomas 7 Norton, ayudante de cmara del rey de Inglaterra Eduardo IVo Nicolaus Melchior Szebeni (finales del siglo XV), astrlogo en la corte del rey de Hungra Ladislao lio Alexander von ^Suchten, mdico de cmara del rey de Polonia Sigismundo IIAugusto. Ahora bien, los soberanos, aparte de mantener en su corte a alquimistas, realizaban ellos mismos experimentos. A l margrave Johann von Sagan (hacia 1437) se le conoca por el alquimisra y a Barbara de Cilli (t 1451), esposa del emperador Sigismundo (1368-1437), por ^adepta. A medida que en el siglo XV! las cortes principescas iban adquiriendo ms poder tambin iba aumentando la actividad alqumica en las cortes europeas y en especial en la corte imperial. Los Medici, los Habsburgo espaoles y austracos, los prncipes electores de Sajonia, del Palatinado y de Brandenburgo y otras casas menos importantes como los duques de Braunschweig-Wolfenbttel y los landgraves de Hessen-Kassel experimentaban por s mismos en el laboratorio y/o mantenan en sus cortes a alquimistas. El prncipe Joachim Ivon Brandenburg {ln de 1499 a 1535) tuvo como maestro a Johannes 7 Trithemius mientras que Leonhard 7 Thurneysser adquiri fama y fortuna ejerciendo de mdico de cmara del margrave de Brandenburgo Johann Georg. Otros soberanos tenan nulos conocimientos de alquimia como fue el caso del duque de Wrttemberg, Friedrich I (rein entre 1593 y 1608), que patrocin a numerosos alquimistas con la esperanza de mantener as su costosa economa domstica. En cambio, otros monarcas perseguan unos intereses que iban mucho ms all de la mera 7fabricacin de oro (aun cuando en los siglos XVI y XVII se daban casos realmente espectaculares como los de 7 Caetano o 7 Cagliostro). Otro aspecto de la alquimia, a parte del material, era el metafsico que despert, en
El landgrave Moritz von Hessen-Kassel, el Sabio. Grabado de Jacob van der Heyden, extrado de Monumentum Kassel 1638. sepulcrale,

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algunos soberanos, pasiones variopintas. Los Habsburgo austracos enviaron a aquellos alquimistas de la corte, a los que les haba resultado la transmutacin, a las minas imperiales de Bohemia y Hungra, para que demostrasen all sus habilidades (es decir, para que fabricasen metal precioso en ingentes cantidades). Un caso opuesto es el del emperador 7Rodolfo I I interesado en entender la naturaleza y la sabidura de Dios, temas stos a los que crea poder acceder a travs de la alquimia. Para otros soberanos del siglo XVI, como el landgrave Moritz von Hessen-Kassel (1572-1632), la alquimia era una ciencia oculta estrechamente vinculada a otras enseanzas como el pansofismo. Sobre el trasfondo de la Reforma y las consecuentes guerras de religin, la alquimia se convirti para estos soberanos en instrumento para una reforma material y espiritual generalizada y destinada a salvar el cisma de la Cristiandad occidental. Una postura similar adoptaba la orden de ^Rosacruz. Con el final de la Guerra de los Treinta Aos, la alquimia fue lentamente dejando de lado su contenido religioso y metafsico aunque continu siendo objeto de la vanidad de los prncipes. A l igual que determinados trabajos artesanales eran actividades bien vistas, puesto que las realizaban los soberanos en su tiempo libre, la alquimia se fomentaba como un pasatiempo que confera distincin a ricos y potentados. La alquimia tambin jugaba un papel importante cuando se trataba de mostrar la majestad y el poder de los soberanos; ejemplo de ello es la alegora alqumica (7emblema) de Christian ^Knorr von Rosenroth pvesenud3i en pblico en el ao 1677 con motivo de la celebracin del matrimonio entre el emperador Leopoldo ly Eleanora von Pfalz-Neuburg. El lenguaje metafrico y simblico de la alquimia era muy apropiado para ejemplificar la continuidad dinstica. Asimismo el rango social del soberano se acomodaba a este esquema cultural pues ste, como elegido de Dios, era el ms capacitado para obtener el 7 lapis philosophorum (para lo que se precisaba, segn se crea, de la gracia de Dios). En su expresin mxima la alquimia simbolizaba el modus vivendi aristocrtico porque significaba la transformacin de metales comunes en oro eterno e indestructible, metfora por un lado del gobierno monrquico y por otro de la deseada eternidad de la soberana de los prncipes.
Literatura A. Bauer, Chemie und Alchemie in Osterreich bis zum bcginnendcn 19. Jahrhundert, Viena 1883; Kopp, Alchemie, parte 1, pp. 104-147; H .

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PAMELA H . S M I T H

Alquimia medieval/rabe La palabra alquimia deriva del rabe al-kmya (al es el artculo rabe) que en griego es chymia o chemea. Ya en el siglo VIII se realizaban traducciones del griego al rabe de escritos de alquimia, probablemente a travs de traducciones intermedias al siraco. Existen importantes textos de alquimia de autores rabes de finales del siglo IX y principios del X. Los dos principales C o r p u s de textos
se

atribuyen a Yabir b. Hayan (tambin 7 Geber) y Siguiendo lo que dijo un tal

Muhammadibn Zakariyya al-Razi (^Razi).


Corpus

P. Kraus en la dcada de 1940, es errneo datar en el siglo VIII el extenso de 3 000 textos atribuido a Yabir b. Hayan, siglo en el que presumiblemente vivi y muri (812) el sabio. Slo una nica obra podra datar de fecha tan temprana, el Libro de la gracia (Kitab al-rahma). En los otros textos de Yabir se expone una compleja doctrina de los equilibrios. Segn sta todos los cuerpos estn constituidos por las cuatro naturalezas, caliente, fro, hmedo y seco (7elementos, ^principios), y adems da indicaciones acerca de la relacin numrica de stas en diversas substancias. Al modificar

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esta proporcin se puede proceder a transforniar los cuerpos. El corpm Gabirianum, de carcter altamente especulativo, hace hincapi en la destilacin fraccionada {7mtodos de trabajo) de substancias cuyo objetivo es aislar una a una las diferentes naturalezas de las mismas para luego volver a unirlas. Esta idea tuvo una amplia repercusin en la alquimia europea, en 7Johannes de Rupescissa, en Pseudo-Ramn ^Llully posteriormente en 7Paracelso, tal y como reflejan sus Archidoxa. Las obras conservadas de Razi tienen, al contrario de las de Yabir, un carcrer bastante menos especulativo. Su Libro de los misterios (Kitab al-asrar) es un tratado de tecnologa muy inteligible, cuyo objetivo es la fabricacin de elixires de transmutacin. El libro empieza con una explicacin exhaustiva de los minerales, los aparatos {7laboratorio) y los procesos alqumicos (7opus magnum). Es una de las obras maestras de la literatura alqumica. Lamentablemente se ha perdido gran parte de un conjunto de 12 volmenes en los que al parecer Razi trataba ms a fondo la teora alqumica. Se conservan nicamente algunos fragmentos y el notable Libro de introduccin a las doctrinas (Kitab al Madkhal at-Taclimi). La alquimia era prcticamente desconocida en Europa medieval hasta el siglo XII. Hacia 1144 Robert von Ketton tradujo del rabe al latn el texto De compositione alchimiae de Morienus. Con ello se abri una puerta para la entrada de la alquimia al mundo latino. Es de suponer que a ello siguiese la traduccin de los Setenta libros atribuidos a Yabir b. Hayan con el ttulo latino de Liber de septuaginta, traduccin realizada por la escuela de traductores de Gerardo de Cremona; a sta seguira la traduccin del Libro de los Secretos de Razi (Liber secretorum de voce Bubacaris). A travs de estas y otras obras espurias (probablemente apcrifas) como De aluminibus et salibus (atribuido a Razi) y De anima in arte alkimie (falsamente atribuido a 7Avicena), en Occidente se divulgaron unos conocimientos bsicos de mineraloga, botnica, metalurgia, de la fabricacin de substancias tintreas y pigmentos, de la destilacin fraccionada de muchas substancias y finalmente el clsico objetivo de la alquimia: la transformacin de metales. En particular los escritos de tradicin avicenea trataban importantes aspectos tericos; entre ellos destaca el De congelatione et conglutinatione lapidum (Sobre la coagulacin y el encolado de piedras, traducido hacia 1200 por Alfred de Sareshel). El texto fue aadido al

I V Libro de la Meteorolgica de 7Aristteles ya que para muchos eruditos del momento ste era el verdadero autor Esta fue la razn de la extraordinaria fama del escrito De congelatione. Puesto que en esta obra Avicena (el verdadero autor) arremete contra la posibilidad de transformar los metales unos en otros y cuestiona la equivalencia entre substancias artificiales y naturales, posteriormente los alquimistas se vieron en la obligacin de citar este comentario en las introducciones a sus propias obras. As la alquimia se convirti en el centro de las discusiones acerca de los lmites entre Arte y Naturaleza. (Arte en el sentido de capacidad para imitar la Naturaleza con medios humanos). Otra aportacin de la alquimia rabe a la cultura europea que se debe tener en cuenra fue la incorporacin de la alquimia al libro Secretum secretorum (Secretos de los secretos) de Pseudo-Arisrteles. Se trata de un clsico Espejo de Prncipes al que se aadi un anexo dedicado a las ciencias ocultas {^ma^a, 7ocultismo). El Secretum secrerorum fue uno de los libros ms populares del Medioevo y contribuy a difundir la alquimia en muchas cortes principescas. El texto incluye, entre otros, una versin de la Tabula Smaragdina de ^Hermes Trisme^sto {7hermtica) cuyos pasajes indescifrables seguan despertando curiosidad todava en el siglo XVII (e incluso hoy en da en crculos alqumicoesotricos). El afn por asimilar la alquimia rabe se hace patente a principios del siglo XIII a travs de las obras De perfecro magisterio (Sobre el perfecto magisterio) y Lumen luminum (Luz de luces) de Pseudo-Aristteles o de Pseudo-Razi, ambos influidos por la Tabula Smaragdina. Otra obra de esta poca es Ars alchimie (Arte de la alquimia), probablemente de Michael Scotus (astrlogo de la corte del emperador Federico II) en la que se hace referencia al general de la orden de los franciscanos. Ellas de Cortona. Pero la amplia difusin de la alquimia en Europa no se produjo antes de 1250, paralelamente a la concepcin de la obra De mineralibus de 7Alberto Magno, un compendio de teora escolstica de la Naturaleza en la que el autor procura conciliar la alquimia con sus conocimientos acerca de los fenmenos que se producen en las entraas de la tierra (donde, deca, se formaban los metales y las sales). La obra de Alberto Magno dio pie a la creacin de un corpus de textos pseudnimos y es probable que le sirviese a Geber de fuente de inspiracin para su Summa perfectionis, fechada

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medievalirabe Xlll.

54 Esta obra incorpora una teora corpuscu-

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en el ltimo tercio del siglo

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" W i L L i A M R. NEWMAN

lar de la 7 materia, que tuvo amplia repercusin, y define un orden ascendente de tres agentes de perfeccionamiento (medicinas) de los metales. Ms o menos una dcada despus del De mineralibus de Alberto Magno, Roger 7Bacon escribi sus tres grandes opera. En stas se aborda la alquimia, entre otros temas, ponindola al servicio de una reforma de la ciencia escolstica destinada a ayudar a vencer las hordas del Anticristo. Bacon estaba convencido de la inminente llegada del mismo en sintona con las teoras sobre el fin del mundo que circulaban en ese momento. Para l la alquimia era un medio para alargar la vida (7panacea) aunque tambin admita su utilidad en el perfeccionamiento de las medicinas comunes y en otros procesos qumicos propios de su poca. A finales del siglo XIII la alquimia fue objeto de ataques por parte del orden eclesistico, especialmente de los franciscanos y los dominicos. La actitud hostil de la Iglesia respecto a la alquimia alcanz su mxima expresin con el decreto Spondent quas non exhibent del papa Juan XXII (alrededor de 1317) aunque ello no impidi que el inters por la alquimia ftiese en aumento. En el siglo XIV el Liber de consideratione quintae essentiae omnium rerum (Consideracin de la 7quintaesencia de todas las cosas, escrito en la prisin del monasterio franciscano hacia 1350) de Johannes von Rupescissa fue todo un xito. En ste Johannes desarrolla el concepto de aislamiento de la quintaesencia de la materia comn mediante disolucin en 7cidos, extraccin con ^alcoholy posterior destilacin y cohohacin {7mtodos de trabaj). En otros autores del momento -que hacan pasar sus escritos por obras de Ramn LluU- se expresan ideas similares. La obra de Johannes von Rupescissa fue continuada y constituy el ncleo del Liber de secretis naturae (Libro de los secretos de la Naturaleza) del Pseudo-LluU. Tanto los escritos de Rupescissa como el corpus pseudolleo podran ser definidos como las obras cumbre de la alquimia del siglo XIV. Del Liber de consideratione quintae essentiae omnium rerum de los siglos XV y XVI se conservan aproximadamente cien copias. nicamente el corpus pseudolleo ya comprende ms de cien ttulos, de los que existen varias copias. Es ste un valioso e indudable testimonio de la gran popularidad que goz la alquimia en la Europa de la Baja Edad Media.

Alquimia moderna En el Renacimiento, junto al resurgimiento de la tradicin clsica, se constata un fuerte inters por la alquimia, la ^hermticay. neoplatonismo {7platonismo). Aun cuando las doctrinas alqumicas antiguas y medievales seguan teniendo un papel preponderante, destacaba en la alquimia del Renacimiento una afinidad con la cosmologa neoplatnica en la que se resaltaba

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la importancia de los entes espirituales {7espritu, 7alma, 7alma del mundo) como lazos de unin entre Dios y la Creacin y que constitua una alternativa vlida a la filosofa natural de 7Aristteles. Fue 7 Paracelso quien retom y reelabor estas ideas; segn l la filosofa significaba el conocimiento de la verdadera e invisible naturaleza de las cosas, entendiendo por ello aquellos entes espirituales, incorpreos [7quintaesencia) que estn presentes en todo el 7cosmosy (\nt son responsables de los poderes y la existencia de las substancias. A entender de Paracelso la alquimia permite la intromisin en la naturaleza ntima de las cosas y la separacin -en ellas- de las esencialidades espirituales de su entorno material. Ya que las cosas que existen por naturaleza pueden ser interpretadas mediante los conceptos de la alquimia, sta puede a su vez continuar y completar la obra de creacin de la Naturaleza. En tanto que Paracelso y sus seguidores tomaban la ^chemiatria como punto de partida en sus crticas a la tradicin aristotlica de la medicina, Andreas ^Libaviusy Daniel ^Sennertcn cambio se preocupaban de incorporar la alquimia al pensamiento galeno-aristotlico. La intencin de Libavius era despojar la alquimia de sus elementos msticos y religiosos y reducir los textos alqumicos estrictamente a su contenido en prescripciones qumicas y 7 mtodos de trabajo. Su Alchemia era fundamentalmente un manual que inclua un sinnmero de observaciones acerca de trabajos de laboratorio, normas para la obtencin e instrucciones de trabajo. Esta separacin, en la alquimia, de los aspectos mstico y prctico tambin caracteriza la obra de Francis Bacon (1561-1626) quien lanz duras crticas a los alquimistas, acusndolos de investigar sin mtodo y de utilizar una terminologa obscura. Aun as Bacon tuvo que admitir que gracias a los intentos de obtencin de oro se haban hecho descubrimientos y experimentos tiles. De ah que adoptase algunos aspectos importantes de la cosmologa de Paracelso, que experimentase con el objetivo de transmutar el metal y que se dedicase a buscar el elixir (7 lapis philosophorum). En la Edad Media ya haba algunos smbolos cristianos que haban sido integrados y correspondientemente reinterpretados en la alquimia, un proceso que continu durante la Reforma. Erasmo de Rotterdam (aproximadamente 1466/1469-1536) rechazaba la alquimia, Martn Putero (14831546) la ensalzaba, ranto por su aplicacin prctica como porque reflejaba

en forma alegrica los misterios del cristianismo. Tambin en los calvi- nistas la alquimia ejerci una fiierte atraccin, tal y como testimonian el crculo de alquimistas en la corte del landgrave Moritz von Hessen-Kassel {7alquimia cortesana) o la mayora de alquimistas franceses o los paracelsistas. En su Philosophia ad Athenienses Paracelso ofrece una interpretacin alqumica del Gnesis segn la cual la Creacin se entiende como un proceso de separacin (separando lo alto y lo bajo, lo bueno y lo malo, lo masculino y lo femenino, etc.). Esta idea encontr fuerte eco entre sus seguidores. El paracelsista y tesofo Heinrich ^Khunrath concibi todo el universo como resultado de una alquimia divina y el ^ opus magnum como medio de perfeccionamiento y purificacin del hombre y la Naturaleza. Equiparaba la piedra filosofal {7 lapis philosophorum) a Cristo. Otro paracelsista, Gerard 7 Dorn, postulaba que el sentido de la alquimia no estaba en la purificacin del metal sino en el perfeccionamiento interior del hombre. As el alquimista se deba transformar mismo en piedra filosofal viviente. La purificacin espiritual no se limitaba slo al crculo de 7adeptos ya que con frecuencia el opus magnum era considerado como un proceso de purificacin general de la humanidad y la naturaleza, o sea, como una repeticin de la obra redentora de Cristo. Los smbolos y la idiosincracia alquimista fueron adoptadas por los proclamadores del fin del mundo y otras sectas religiosas (as los rosacruces, 7Rosacru) que lo pusieron en relacin con sus promesas escatolgicas como el retorno del profeta Elias. En los escritos de Paracelso, Alexander von ^Suchten y Raphael Eglinus se relacionaba el retorno de este 7 Elias Artista con una nueva era de iluminacin en la que desapareceran las pestes y guerras y se revelaran todos los misterios de la Naturaleza. En Gran Bretaa, durante la Glorious Revolution (1688), la alquimia y el paracelsismo tuvieron amplia difusin y con frecuencia aparecan vinculados a reformas polticas y sociales radicales. Johann Amos Comenius (1592-1670) y Samuel Hartlib (?-1662) elogiaron la alquimia por su afn de renovacin interior y por sus aspectos experimental y prctico. En 1654 John Webster (1610-82) incluso lleg a atribuir a la alquimia una importancia decisiva en el proyecto de reforma de la carrera universitaria. Tambin la Biblia se interpret en clave alqumica, de forma que Moiss en realidad haba sido un alquimista que adquiri sus conocimientos a travs de los

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sacerdotes egipcios. La alquimia era parte de la prisca sapientia, del autntico saber acerca de la naturaleza y el hombre; haba algunos que crean que los textos hermticos antiguos eran premosaicos (segn la creencia de que cuanto ms viejo un texto ms cerca se hallaba de la verdad). Todava Isaac 7Newton y sus coetneos suscriban este punto de vista {7 mitoalquimia). El inters por la mitologa antigua de principios de la Edad Moderna conllev a que se incorporasen en las obras de alquimia algunos pasajes emblemdcos de la misma. As sucedi por ejemplo con la leyenda del Vellocino de Oro que pas a ser una descripcin alegrica de la bsqueda de la piedra filosofal y por ende de la fabricacin de oro artificial. (Este caso tiene una cierta justificacin ya que el oro de grano fino que se encuentra en la arena de los ros aurferos se puede recoger en la lana de una piel re-mojada de carnero.) El mximo representante de la interpretacin del legado mitolgico en clave alqumica fue Michael 7 Maier. Segn l la religin egipcia y la mitologa griega no eran ms que formas alegricas del opus magnum, posicin defendida poco despus por Olaus Borrichius (16261690) y en el siglo XVlll por el monje benedictino Antoine-Joseph Pernety (vase supra). El auge de la alquimia durante el Renacimiento y principios de la Edad Moderna se debe, entre otras razones, al patrocinio dado a los alqui-mistas por parte de algunas cortes principescas (7alquimia cortesana). Johannes Aurelius Augurellus (hacia 1454-1537), haciendo caso omiso de la bula de 1317 emitida por el papa Juan XXII(\\.t proscriba la alquimia, dedic su poema alquimista Chrysopoeia del 1515 al papa de los Medici LenX, promotor de las Bellas Artes y tambin de la alquimia. Los Medici de Florencia (Cosimo 1, Ferdinando I , Francesco I y su hijo Antonio) mantenan en su corte a alquimistas e incluso practicaban el arte ellos mismos. Los alquimistas tambin encontraron apoyo en las cortes alemanas pues muchos nobles estaban interesados en la fabricacin de oro y en los conceptos tericos de la alquimia. Algunos de los principales promotores de la alquimia cortesana fueron el mencionado landgrave Moritz von Hessen-Kassel, Friedrich I von Wrttemberg, Wolfgang 11 von Hohenlohe, pero ante todo 7Rodolfo lien Praga. Este emperador protegi y patrocin entre otros a Michael Maier, Martin 7 Ruland, John 7 Dee, Michael 7 Sendivogius, Heinrich Khunrath y Leonhard 7 Thurneysser. En la segunda mitad del

encontramos como protector de la alquimia al emperador Leo-

poldo /particularmente afecto a Johann Joachim ^Becher. Sin lugar a dudas el puesto de alquimista de la corte era muy codiciado y atraa a farsantes e impostores que a largo plazo daaron la imagen de la alquimia [7fabricacin de or). N i siquiera durante la Revolucin Cientfica, en el siglo X V I I , se desech la posibilidad de la transmutacin del metal. Antes bien, sta fue discutida a la luz de los modelos atomistas de la materia. La clsica concepcin alqumica de la disolucin o descomposicin de la materia ya constituida en una forma primera y su posterior reconstitucin (el solve et coagula de los andguos) no estaba muy lejos de una interpretacin como aquella. Para Robert 7Boyle la teora corpuscular de la materia brindaba un nuevo argumento terico para la transformacin de los metales, que l conceba como un nuevo orden de la estructura del metal, es decir, como modificacin del tamao, forma y movimiento de las partculas de la materia primordial Para Boyle la transformacin del metal, incluyendo la degradacin de T'oro a metales menos nobles, que l mismo deca haber realizado con xito, probaba empricamente la constitucin corpuscular de la materia. Tambin la alquimia de Isaac Newton muestra una afinidad con la teora corpuscular pues segn l la transmutacin era posible siempre y cuando las partculas ms grandes de los metales (que determinan su ndole especfica y que se conciben como compuestas) pudiesen ser descompuestas en componentes menores. Intent disgregar minerales de antimonio y metales mediante cloruro mercrico (sublimado de mercurio, bicloruro de mercurio) y un espritu de cido (quizs designase un cido concentrado); a continuacin se volvan a unir las partculas ms pequeas que se haban obtenido, concluyendo as la transmutacin. A pesar de su propia interpretacin corpuscular de la alquimia, tanto Boyle como Newton seguan atenindose al concepto tradicional y vitalista del proceso alqumico. Boyle jams neg la existencia de semillas de metal {7 semilla), del mercurio filosfico {7 mercurio) o de la tinciura auri {tintura urea, con frecuencia sinnimo de la piedra filosofal). Asimismo Newton menciona como factores de transmutacin los poderes de ferntentacin y las substancias espirituales vivas. Newton segua el modelo tradicional de la formacin de merales cuando deca que stos crecan o se

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pudran. La putrefaccin era, para l, un proceso determinante en el que se creaba una materia catica ideaos) e informe a partir del la cual slo podan surgir nuevas substancias. Esta forma de concebir la putrefaccin est acorde tanto con las teoras tradicionales como con las corpusculares (vase supra) y con el Gnesis, aun cuando para Newton el constante cambio de caos a nueva creacin significase la constante formacin de nuevos mundos y materias pues Dios as lo haba dispuesto desde un principio. Con Paracelso y sus seguidores la alquimia deriv del objetivo de la fabricacin de oro hacia una reforma de la medicina y la farmacopea, orientacin sta que se conoce como chemiatria o iatroqumica. Para Paracelso los cuatro sntomas fisiolgicos bsicos no remiten a los cuatro humores sino al archeusc\u.t l conviene en llamar el alquimista interior. Ilustra la accin del mismo con el ejemplo de la digestin en la que el areheus separa los componentes tiles y los desechables de la alimentacin. Los medicamentos de sntesis qumica (y no los de extraccin natural) se convertiran en el paradigma de la medicina paracelsea cuyo objetivo principal seran los preparados fabricados a base de metales. La publicacin de las obras de /^Basilio Valentino omcnt el uso de preparados antimnicos que gozaban de mala reputacin, principalmente en Francia donde la Facultad de Medicina de Pars los haba prohibido. Segn los filsofos alquimistas el /'antimonio tena el poder de purificar el oro y sanar algunas enfermedades. Asimismo se cuestionaba el uso de oro lquido aurum potabile), considerado como una especie de etapa previa al elixir y un tipo de panacea {^panacea). A travs de sus teoras fisiolgicas y sus recetarios de frmacos, los iatroqumicos en cierto modo sentaron las bases de la medicina tradicional. La alquimia tampoco desapareci en el siglo X V I l l , a pesar de los ataques de los racionalistas que tenan una actitud muy escptica al respecto y que la consideraban tpico producto de la credulidad humana. Ms bien se produjo el efecto contrario y en la primera mitad de siglo se constata un fuerte inters por la alquimia y se publican mltiples monografas y extensos compendios de textos alqumicos, entre los que destacan la Bibliotheca Chemica Curiosa de /./. Manget o la Deutsche Theatrum Chemicum de F. Roth-Scholtz. La alquimia se fue desmarcando lentamente de su vnculo con la Filosofa Natural y se la apropiaron las sociedades secretas. Aun as los informes de transmutaciones alqumicas seguan en el foco

de atencin, tal y como muestran las investigaciones realizadas al respecto en 1722 por la Academia de las Ciencias de Francia, por la Royal Society britnica en 1782 o por la Berliner Akademie der Wissenschaften en 1787. A principios del siglo XVIII Newton realiz estudios de alquimia y Edmund Dickinson (1624-1707), defensor de la teora de los tomos, public tratados de alquimia y llev a cabo experimentos para obtener el elixir. En Holanda Hermann Boerhaave {1668-1738), en su Elementa Chemiae (1732), ensalzaba la alquimia como una valiosa aportacin a la comprensin de la Naturaleza. Aun cuando reconoca que apenas haba pruebas reales para la transformacin de metal, sin embargo crea que no era lcito negarla de antemano pues eso equivala a restringir el poder de Dios y de la Naturaleza. En 1722, en Francia, tienne Geoffroy (1672-1731) atac duramente la alquimia que en aquel entonces todava gozaba de un cierto prestigio tanto entre mdicos y naturalistas renombrados y como en la prestigiosa revista Journal des Savants. En la Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences des arts et des mtiers de Diderot y D'Alembert (1751-1780) el autor del artculo Alchemie, Paul Jacques Malouin, profesa su respeto a la alquimia y no excluye el xito de las transmutaciones realizadas por los antiguos alquimistas. En el artculo Qumica el autor Vernel, del que poco se sabe, expresa su admiracin por Paracelso, por J.R. ^Gkubery por J.B. van ^Helmont. En Alemania se publicaron a lo largo del siglo XVIII una ingente cantidad de textos alqumicos. Algunos tuvieron amplia repercusin como el Aurea Carena Homeri (publicado entre 1723-1770 en tres partes, varias ediciones) de Joseph Antn Kirchweger, que siguiendo las tesis de Eireneo Filaletes (George ^Starkey) pona especial atencin en la analoga microcosmos-macrocosmos {^cosmos). Con el triunfo de la qumica cuntica de Antoine LaurentLavoisier {U431794) la alquimia dej de ser una ciencia. A partir de entonces los tesofos o filsofos naturalistas del Romanticismo como Franz von Baader(\7651841) y Friedrich Wilhelm Schelling{U75-l85') retomaron y transformaron la herencia alqumica rechazando la mecanizacin y matematizacin de la Naturaleza y defendiendo una postura vitalista y mstica. La alquimia pervivi en las ciencias alternativas, en las sociedades secretas y en las corrientes religiosas (aunque los lmites entre una y otra eran, y todava son, vagos). En Alemania desempe un papel preponderante el Orden Francmasn de

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los Rosacruces o la Fraternidad de los Rosacruces de Oro (Gold- und Rosenkreu7r) {^Rosacruz) que se sirvi de los smbolos y enseanzas alqumicas para sus rituales y doctrinas en los que el adepto tena que realizar trabajos prcticos de alquimia. Miembro de los rosicrucianos fue el famoso naturalista Georg Forster {1754-1794) que en 1780/1781 llev a cabo experimentos alqumicos basados, en parte, en Paracelso y Basilio Valentino. Los aspectos religiosos de la alquimia, reflejados en las obras de Jakob ^ Bhme, fueron muy bien acogidos por parte de los pietistas alemanes. La transmutacin de los metales pas a simbolizar la obra redentora de Cristo mientras que la Resurreccin se convirti en anlogon del opus magnum alqumico. Fue en el marco de esta espiritualidad imbuida de pietismo y marcada por un renovado inters por la alquimia, que Goethe estudi las obras de Paracelso, Basilio Valentino, van Helmont y de Filaletes. Realiz algunos ensayos movido por el inters de encontrar una medicina universal, inters que tena su origen, entre otros motivos, en una enfermedad gravsima que haba contrado en diciembre de 1768 y de la que consigui curarse. En su poca de estudiante Goethe vio en la alquimia un camino para llegar a la esencia ntima de las cosas. Encontramos evocada esta idea en el monlogo que abre el Fausto. Afinalesde siglo, en Fiancia, las corrientes alqumico-msticas y alqumico-teosficas de] movimiento de los /Ilumines adqumeTon un tono notablemente virulento. As lo testimonian las interpretaciones msticas de smbolos y doctrinas alqumicas de Louis-Claude de Saint Martin que reaviv el concepto paracelsiano de la naturaleza como alquimista. Otro miembro de los Illumins, el mencionado monje benedictino Antoine-Joseph Pernety (1716-1800/1801) de Avin, secuaz de EmanuelSwedenborg{\G8S-\772), se dedic a cultivar las artes hermticas y a buscar la piedra filosofal a la espera delfindel mundo; tambin para l el proceso alqumico era una analoga de la Encarnacin y Resurreccin de Cristo. Una interpretacin similar se encuentra en los swedenborgianos de Finlandia y Suecia. En el siglo xrx, ante todo en Francia, surgen sociedades seguidoras de la alquimia y el ^ocultismo. En 1854 uno de estos alquimistas tardos, Thodore Tiffereau, remiti seis tratados a la Academia de las Ciencias de Pars en los que deca haber encontrado un modo de transformar la plata en oro. En el siglo

XX, en Gran Bretaa, se sigui pracricando la alquimia en crculos esotricos, entre los que cabe mencionar el Order ofthe Golden Dawn. En las obras de historia de la alquimia de los siglos XIX e inicios del XX, obras ampliamente documentadas, como las de Hermann Kopp, Edmund von Lippmann o Marcelin Berthelot {^historiografa), la alquimia aparece como precursora de la qumica, como una especie de protoqumica. Un caso particular es el de Ethan Alien Hitchcock quien en 1857 dio una interpretacin fisiolgica de la alquimia como metfora de la liberacin y transformacin del hombre. Esta idea fue retomada por el psicoanalista austraco Herbert Silberer y posteriormente por Cari Gustav Jung {^psicologa de la alquimia). Jung lleg a la conclusin de que se poda establecer una analoga entre los sueos o los smbolos onricos de ciertos pacientes suyos y los smbolos de la alquimia. Segn Jung en el inconsciente se producan procesos que estaban reflejados en los smbolos alqumicos y los resultados de estos procesos se correspondan con los resultados del proceso alqumico. La alquimia era, por lo tanto, una proyeccin de procesos arquetpicos del inconsciente colecrivo en la materia y el opus magnum era una metfora de la realizacin del individuo. As el verdadero objetivo de la alquimia era, para Jung, la redencin del mundo, o sea una continuacin del cristianismo. A lo largo del siglo XX circularon informes sobre transmutaciones realizadas con xito e incluso existieron alquimistas que se autoproclamaban como tal, como Heinrich Kurschaldgen o Franz TausendpcTo lo que ms atraccin ejerca era la mencionada interpretacin psicolgica.
Literatura N . Lenglet du Fresnoy, Histoire de !a Philosophie Hermtique, 3 tomos, Pars 1742, reimpresin Hildesheim 1975; A.-J. Pernety, Dictionnaire Myrho-Hermrique, Pars 1758, reimpresin ibdem 1972; H . Kopp, Alchemie; H . Stanley Redgrove, Alchemy: Ancient and Modern, Londres 1911 (reimpresin Trowbridge 1973); C . G . Jung, Psychologie und Alchemie, Zurich 1944, 2 edicin revisada 1952; M . Eliade, Herreros y alquimistas, Madrid 1974; R.P Multhauf, T h e Origins of Chemisrry, Londres 1966; A . G . Debus, T h e Chemical Philosophy, 2 tomos, Nueva York 1977; dem, Chemiscry, Alchemy and thc New Philosophy, Londres 1987; dem, The French Paracelsians, Cambridge 1991; C . Meinel (ed.), D i e Alchemie in dcr Europaischen K u l t u r und Wissenschaftsgeschichte, Wiesbaden 1986; Z . R . W . M . van Marris (ed.),

Astein

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Alchemy Revisked, Leiden 1990; J . - C . Margolin, S. Matton (edd.), Alchimie et Philosophie - l a Renaissance, Pars 1993; R. Patai, The Jewish Alchemists. A History and Source Book, Princeton 1994; R M . Rattansi, A. Clericuzio (edd.), Alchemy and Chemistry in the 16"^^ and \7^^ Centuries, Dordrecht 1994.
ANTONIO CLERICUZIO

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Alumbre todo p. 25 s.; F. Secret, Littrature et alchimie la fin du X Y I . et au debut du X V I I . sicle, en: Bibliothque d'Humanisme et Renaissance 35, 1973, pp. 103116, aqu p. 113; C . Gilly, Zwischen Erfahrung und Spekulation, en: Basler Zeitschrift fr Geschichte und Altertumskunde 77, 1977, pp. 57-137, aqu p. 74; J . Pauius, Alchemie und Paracelsismus um 1600, en: J . Telle (ed.). Anaciera Paracelsica (Heideiberger Studien zur Naturkunde der frhen Neuzeic, tomo I V ) , Stuttgart 1994, pp. 335-406, sobre todo p. 384.

Alstein,/^-d?^, alquimista * hacia 1370/1575 t despus de 1620 Alstein empez sus estudios de medicina en 1592 en la Universidad de Helmstedt donde en 1596 obtuvo el gtado de doctor en medicina. Como alquimista aparece por primera vez en 1602 en un carta dirigida al duque Ulrich von Mecklenburg. Parece ser que en 1604 particip en la primera edicin en latn del Novum lumen chymicum de Michael ^Sendivogius. Aunque en el prefacio de esta primera edicin no se menciona a Alstein, existen indicios de que ambos se conocan. Alstein tena relacin con renombrados alquimistas y paracelsistas de su poca. Se sabe que en 1607 facilit al alquimista de Praga Johann Kaper un manuscrito del Clavicula de VscKio-Rzmn^Llull. Segn Andreas ^Libavius, Alstein conoci en 1608 a Joseph Duchesne (Quercenatus, hacia 1544/1546-1609). En el mismo ao el paracelsista trances Israel Harvet dedic a Alstein su versin comentada del Tractatus aureus de lapydis physico secreto de Kermes. A ms tardar en -y a partir de- 1608 Alstein estuvo en contacto epistolar con Karl Widemann (1555-1637), paracelsista y schwenkfeldiano de Augsburgo al que proporcion una serie de textos breves y recetas. De 1620 data su firma en el lbum de Joachim Morsius (1593-1644) de Hamburgo. Hacia 1608/1609 fue mdico de cmara del rey francs Enrique IV, poca en la que -segn Milliet de Bosnay- tuvo trato con paracelsistas y alquimistas franceses. En 1615 mantuvo correspondencia epistolar con el landgrave Moritz von Hessen-Kassel {^alquimia cortesana) aunque se desconoce si entr a su servicio. No se conserva ningn escrito de Alstein.
Literatura H . Schneider, Joachim Morsius undscin Kreis, Lbeck 1929, p. 79; J . Cervenka, J.A. Komensky, Ladislav Velen zc Zerotina a alchymie, en: Archiv pro badani o zivote a dile Jana Amse Komensheko 24, 1970, pp. 21 -44, sobre

JULMN

PAULUS

Alumbre Alumbre comn, conocido tambin como alumbre potsico. Consta de sulfato aluminosopotsico (KA1(S04)2 12 H2O). Tambin se entiende por alumbres un grupo de bsales cido sulfurosos con la frmula comn 4)2 n H2O. Los autores antiguos ya mencionan el alumbre aunque no se refieren exclusivamente al alumbte autntico sino que a menudo son descripciones de otros sulfatos, en especial del vitriolo frrico. A causa de su gusto astringente los griegos lo denominaron stypteria y ya era conocido en el siglo V a.C. Dioscrides (siglo I d.C.) y Plinio el Viejo (23-79) hablan de diferentes tipos de alumbre de origen natural pero todava no conocen la preparacin artificial del mismo. Segn Plinio para la separacin del ^oro y la aplata mediante cementatio se utilizaba, aparte del cloruro sdico {^sal}, el alumbre. Se usaba mucho en medicina (como medio astringente), en el curtido de pieles y en la desinfeccin de la lana antes del teido, y" Geber mostr la purificacin del alumbre por recristalizacin as como la fabricacin del alumbre calcinado (anhidro). Menciona un alumbre glido de Roha, la actual Urfa en Anatolia, lo cual indica que estaba familiarizado con el alumbre autntico que, en forma de cristalizacin pura, parece hielo. La fabricacin del alumbre artificial, o sea la extraccin de roca aluminosa y su posterior purificacin, se inici en el siglo Xlll en Asia Menor (Esmirna) desde donde se difundi: en el siglo x v existan industrias de alumbre en Ischia y en Tolfa (Italia), en el siglo XVI en Alemania y a principios del siglo XVII en Inglaterra. En la lixiviacin de esquistos de z/ww^r" bituminosos se aada con frecuencia en lugar de leja ^ orina

Alumbre

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Amonaco

que daba como resultado alumbre amnico {sulfato de aluminio amnico, NH4A1[S04]2). La composicin relativamente compleja del alumbre, ante todo su contenido aluminoso (el nombre latino de alumbre es alumen), hizo imposible que por largo tiempo se conociese su composicin. Son relevantes al respecto las aportaciones de Friedrich Hoffmann (1660-1742) y Andreas Sigismund Marggraf {1709-1782) mientras que Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794) fue el primero que supuso que el alumbre era un sulfato mkto de arcilla (aluminio) y lcali fijo (sodio o potasio). Fueron Claude ChapM / ( 1756-1832) y Louis Nicols Vauquelin (1763-1829) quienes, en 1797, consiguieron demostrarlo. En alquimia se conocan varios compuestos con la raz alumen; junto al alumbre autntico (alumbre potsico o amonaco) est el alumen calcinatum {alumbre calcinado), el alumen plumeum o alumbre finsimo (al menos desde el siglo XV] ste no era alumbre sino asbesto mineral) y alumen saccharatum o alumbre sacarino. (En su origen un alumbre especialmente puro, obtenido por la disolucin caliente de alumbre en agua de rosas, que cristalizaba tras una decantacin con albmina: ya en el siglo XVI las farmacias lo fabricaban mezclando alumbre, azcar y albmina). El spiritus aluminis {espritu de alumbr) de los alquimistas era un destilado de alumbre que contena agua de cristalizacin en una proporcin de agua y 3-5 % cido sulfuroso. Los smbolos utilizados para el alumbre podan variar, a menudo se representaba con un simple crculo. Los smbolos utilizados para los otros alumbres mencionados incluyen a veces tambin el crculo y otros elementos. El alumbre ya aparece con este nombre en los papiros egipcios como el ^Papiro Leiden y el ^Papiro Estocolmoy mis tarde en textos rabes. Con frecuencia se utilizaba en procesos alqumicos, aun cuando no tena una funcin primordial en la ttansformacin del metal.
Literatura. Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 55-64; Schncicer, p. 26 s.; Lippmann, tomo I, pp. 7-10, 12-24, 389-392; Weeks, pp. 557-560; M . H . Klaproth y F. Wolff, Chemisches Wrterbuch, tomo I, Berln 1807, pp. 32-45; J. Cracau, Warenkunde fr den praktischcn Drogisten, tomo I, Zurich y Leipzig 1900, pp. 24-29.
CLAUS PRIESNER

Amonaco es el nombre popular y antiguo pata el cloruro amnico (NH4CI). La palabra amonaco se conoce desde el siglo XVII y se form por la contraccin de sal ammoniacum que hasta el siglo XVIII fue el nombre dado al cloruro de amonio (y en otras lenguas europeas todava se utiliza). Algunos autores de la Antigedad como LLerdoto (hacia 484-despus de 430 a.C), Dioscrides (siglo l), Plinio el Viejo {23124-79), Columela (primera mitad del siglo l) y Galeno (129-199) mencionan una sal ammoniacum, la sal del oasis de Ammon (Alto Egipto). Pero en este caso se trata de cloruro de sal {^sal) y no de amonaco. No est claro si el cloruro de amonio ya era conocido en la alquimia asirla y grecoalejandrina {^alquimia antigua). Lo que parece seguro es que la ^alquimia rabe conoca el cloruro de amonio y en particular fue ^Razi quien estudi a fondo el amonaco. En Occidente encontramos el trmino sal ammoniacum para el cloruro de amonio desde el siglo XII. En las traducciones que se hicieron de escritos rabes se traduca el nombre rabe-persa de amonaco {nusadir) como sal ammoniacum, sal armoniacumo sal armeniacum. Estos son los ^ sobrenombres que se utilizan en la alquimia para el amonaco: anima sensibilis, aqua duroum fratrum ex sorore, aquila, cncer, lapis aquilnis, lapis angel conjungentis, sal lapidum, salalocoph. El amonaco forma unos cristales incoloros que, al calentarlos, subliman y se disocian en amonaco (NH3) y cido clorhdrico (HCl). El amonaco natural se encuentra en zonas volcnicas. En fuentes rabes se relata la obtencin del mismo en Asia Central. Hasta entrado el siglo XVIII, se importaba a Europa procedente de Egipto un amonaco attificial, obtenido poi calentamiento de excrementos. En el escrito incluido en el coipus de Geber {/^ Geber) De inventione veritatis (Sobre el descubrimiento de la vetdad) se habla de la fabricacin de amonaco a partir de ^orina, sudor, cloruro de sal y holln. El amonaco se usaba para soldar y como aditamento en la cementatio (proceso de separacin del oro y la plata). En la medicina, el amonaco setva como expectorante. Disolviendo amonaco en cido ntrico se obtena agua regia {^cidos). El amonaco siempre se ha incluido entre las substancias utilizadas en alquimia. Una de las razones para el empleo del mismo era probablemente su propiedad de disolver la capa de xido de los metales, produciendo cambios

Amuleto

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de color en la superficie. Otra razn por la cual los alquimistas se interesaron por el amonaco se debe a su cualidad de sublimable. A ms tardar a partir de Razi se incluy el amonaco entre los ^espritus, al lado del ^mercurio, ^azufrey T'arsnico. Puesto que era de origen humano o animal deba contener lasfiierzasformativas del organismo vivo, adems de contribuir a la perfeccin de los metales. El smbolo del amonaco tena por lo general forma de estrella por la superposicin de una cruz y un aspa.
Literatura Kopp, Geschichte, tomo I I I , pp. 236-242; Lippmann, tomo I , pp. 368 s., 379, 392, 401, 404 s., 413 s., 418, 487; J . Ruska, Sal ammoniacus, Nusadir und Salmiak, Heidelbetg 1923 (publicado como acta de las sesiones de la Academia de las Ciencias de Heidelbetg, Akademie der Wissenschaften, Philosophisch-historische Klassen, tomo V ) ; i b d e m , Der Salmiak in der Geschichte der Alchemie, en: Zeitschrift fr angewandte Chemie 41, 1928, pp. 1321-1324; H . E . Stapleton,TheAntiquityofAichemy;en:Ambix5, 1953, pp. 1-43; H . Dittberner, Z u r Geschichte des Salmiaks in der islamischen und vorislamischen Chemie, en: Rete I, 1972, pp. 347-363; Schneider, p. 50; G . W . Gessmann, Geheimsymbole der Alchymie, Arzneikunde und Astrologie des Mittelalters, Berln 4 9 9 2 (teimptesin U l m 1964), lmina L .
GERHARD BREY

AmiJeto El amuleto es un objeto ms bien pequeo dotado de un poder especfico que se puede llevar encima y que protege al portador de deteiminadas influencias malignas magia). El uso de y la creencia en los amuletos se remonta a tiempos prehistricos y es comn a todas las culturas. En su origen posiblemente estuviese la creencia de que un objeto poda transmitir determinadas fuerzas y cualidades al portador (por ejemplo las de un animal salvaje llevando los dientes o las uas del mismo). Ms adelante predomin la funcin protectora del amuleto. Un objeto similar al amuleto es el talismn. Por los as llamados manuscritos siracos (siglos V I l - x ) se sabe, segn ^Zsimo, que Alejandro Magno invent el ^electrn con el que mand confeccionar amuletos cuya funcin era proteger contra rayos. El nom-

bre electrn encierra el significado de lo resplandeciente y semejante al sol (helios elektor); el metal reluciente, refractante, comparte ciertas propiedades con el rayo por lo que sirve para protegerse de l. En la tradicin que reproduce Zsimo resalta en particular la accin conjuradora de malos espritus del amuleto; as el rey Salomn ya conoca el autntico electrn y de l mand confeccionar siete botellas en las que encerr los demones de los siete planetas. En la gnosis con frecuencia se utilizaban como amuletos unas gemas que llevaban la inscripcin Abraxas, nombre secreto del soberano de los siete planetas, equivalente a Mermes, a Thoto al ahogos. Otros smbolos que aparecen son la serpiente, el len, la esfinge o los seres mixtos (serpiente con cabeza de len, hombre con cabeza de gallo y piernas de serpiente). Las letras, segn el valor numrico griego, suman 365 que representan los das del ao y con ello una totalidad o una divinidad. El poder del amuleto reside o bien en el propio objeto o material o bien en una imagen o texto sobie un soporte ineficaz. Es muy frecuente que aparezcan unidas ambas modalidades, como en los amuletos de piedra preciosa con textos o smbolos grabados {^piedraspreciosas). En la obra Kyranides o Koirnides atribuida a ^Mermes Trismegisto aparece un alfabeto griego: a cada letra corresponde un pjaro, un pez, una planta y una piedra preciosa cuyos nombres empiezan con la respectiva letra. Si se graba en la piedra preciosa lafiguradel pjaro y del pez y se guarda en una bolsa la piedra junto a un trozo de la correspondiente planta y el corazn del pjaro, se obtiene un amuleto portentoso {amuleto compuesto). Otros amuletos eran los ^ cuadrados mip^cos. En la Edad Media fue ^Arnau de Vilanova, a principios de la Edad Moderna Heinrich Cornelius ^Agripa von Nettesheim quienes estudiaton la confeccin y el poder mgico de los amuletos. Leonhard ^ Thurneysser comerci con amuletos de confeccin propia, prctica que sigue siendo habitual hasta nuestros das.
Literatura Lippmann, tomo I, p. 91, 245 s., 334, 532; Parcington, tomo I, p. 246 s., 289 s.; H . Bchtold-Staubli, Handworterbuch des deutschen Aberglaubens, Berln y Leipzig 1927-1942, tomo I, columnas 374-384.
CLAUS PRIESNER

Andreae

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Andreae

Andreae, Johann Valentn, telogo lutetano, autor de los inanifiestos rosacruces y de escritos satticos y utpicos * 17.8.1586 Hetrenberg t 27.6.1654 Stuttgart
padrejohana (1554-1601), telogo luterano, a partir de 1591 abad en Knigsbronn;

madreMana (1550-1631), hija del alcaide de Herrenburg, Valentn Moser; oo 2.8.1614 Agnes Elisabech Grninger (1592-1659); 9 hijos

bo) es la relacin entre la curiosidad desmedida (curiositas) y la conducta cristiana. Andreae tambin reprobaba la difamacin, por parte de la Iglesia oficial y de la ciencia escolstica, de las corrientes reformistas de la religin y las ciencias naturales (Menipo). En su escrito utpico Reipublicae Christianopolitanae Descriptio describe su visin de una sociedad cristiana abierta y tolerante con las ciencias y las artes.
Obras Gesammelte Schriften, edicin de W. Schmidt-Biggemann et alii, 18 tomos previstos, Stuttgatt 1994 ss. (de stos hasta 1997 existen 2 y 7); L a bibliogtafa general incluyendo manuscritos y cartas est anunciada pata el tomo 18. Otros ndices de escritos: W. Dnnhaupt, Petsonalbibliographien zu den Drucken des Barock, tomo I, 4 9 9 0 , pp. 255-293; J . W Montgomery (vase infta), tomo I I , pp. 489-506; R. van Dimen (vese infta), pp. 279-295; Vita, ab ipso consciipta, editado pot E H . Rheinwaid, Bedn 1849, ttaduccin al alemn por D . Cph. Seybold: Selbstbiographie aus dem Manusktipt, Wintetthur 1799; Fama Fratetnitaris, Oder Brdetschafft, des Hochlblichen Otdens des R. C . , Kassel I 6 l 4 (y posteriormente), traduccin al ingls potT. Vaughan 1652, reedicin: R. van Dlmen, Stuttgatt 1973; E A . Yates (vese infta), pp. 238-251, traduccin al francs por B. Gorceix (vese infra), pp. 3-19; Confessio Fraternitatis R. C . ad eruditos Europae, Kassel 1615 (y posteriores), ttaduccin al ingls porT. Vaughan 1652, nueva edicin: R. van D l m e n , Stuttgart 1973; E A . Yates (vese infra), pp. 251-260, traduccin al francs por B. Gorceix (vese infra), pp. 20-34; Chymische Hochzeit: Christiani Rosencretz. Anno 1459. Esttasburgo 1616 (y ms), traduccin al ingls por E . Foxcroft 1690, nueva edicin: R. van D l m e n , Sruttgart 1973; J . W. Montgomery (vase infra), tomo II, pp. 288-488, traduccin al francs por B. Gorceix (vase infra), pp. 35-125; Turbo, sive moleste et frustra per cuneta divagans ingenium, Estrasburgo 16161, traduccin al alemn por W. SB, Tbingen 1907; Menippus, sive dialogorum satyricorum centuria, Estrasburgo 1617; Turris Babel, Sive judiciorum de Fraternitate Rosaceae Crucis Chaos, Esrrasburgo 1619; Reipublicae Christianopolitanae Descriptio, Estrasburgo 1619, en latn y alemn por. R. van Dlmen, Stuttgart 1975. Literatura O. Schottenloher en: N D B , tomo I, 1953, p. 277s.; W. Khlmann, en: Killy, tomo I, 1988, pp. 170-173; R. Kienast, Johann Valentn Andreae und die vier echten Rosenkreutzer-Schriften, Leipzig 1926; B. Ko?mann, Alchemie und Mystik in Johann Valentn Andreaes Chymischer Hochzeit, Col-

En 1602 Andreae empez sus estudios de fdosofa (en 1605 obtuvo la licenciatura) y teologa pero en 1607 tuvo que abandonai la universidad prematuramente por estar implicado en un escndalo del cual poco se sabe. Entre 1613 y 1614 pudo finalmente acabar su carrera de teologa. Entre tanto ejerci de preceptor y realiz algunos viajes que, en 1611, le llevaron a Ginebra, donde qued impresionado con la liturgia luterana. En 1614, en Vaihingen, se hizo pastor, entre 1620 y 1637 fiie superintendente en Calw y entre 1639 y 1649 fue predicador de la corte y consejero del consistorio de Stuttgart. En 1641 se doctor en teologa, en 1650 fije abad en Bebenhausen, en 1651 superintendente general y en 1654 abad de Adelberg. Fue a lo largo de su carrera y en sus viajes que Andreae escribi las tres obras por las que se hizo clebre, posiblemente alentado por un crculo de simpatizantes entorno al jurista y convicto paracelsista Tobas Hess: Chymische Hochzeit Chrisriani Rosenkreutz (hacia 1607-1609) y los llamados manifiestos de la fraternidad Rosacruz: Fama y Confessio Fraternitatis R.C. (hacia 1610 o 1612). Fama y Confessio, publicados sin el consentimiento ni conocimiento de Andreae, slo son relevantes para la alquimia en cuanto revelaron a sus coetneos la existencia de una sociedad secreta i-^Rosacruz) que tena amplios conocimientos de alquimia. La otra obra, Chymische Hochzeit (Boda qumica), en cambio, refleja una cierta familiaridad con el lenguaje y los smbolos alqumicos; se trata de un cuento complejo lleno de alusiones literarias que, tiempo despus, el propio Andreae, que se inclinaba ms bien por las matemticas y la mecnica, defini como una burla culta a expensas de los curiosos. Aun as sta dio pie a un sinfn (C. Gilly) de interpretaciones, empezando por aquellas de tcnica alqumica pasando por las de tipo cristiano-espiritualistas hasta llegar a las psicolgicas. Uno de los temas recurrentes en la obra de Andreae (Tur-

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Antimonio

nia 1966; B. Gorceix, L a bible des Rose-Croix, Pars 1970; F. A. Yates, T h e Rosicrucian Enlightenment, Londtes 1972 (en alemn Stuttgart 1975); J . W Montgomeiy, Cross and Crucible, 2 tomos. Den Haag 1973; M . Brecht, Johann Valentn Andrea. Weg und Programm eines Reformers zwischen Reformation und Moderne, en: dem (ed.), Theologen undTheologie an der Universitt Tbingen, Tbingen 1977, pp. 270-342; dem, Kiitik und Refotm det Wissenschaften bei Johann Valentn Andteae, en: F. Seck (ed.), Wissenschaftsgeschichte um W. Schickard, T b i n g e n 1981, pp. 129-151; R. van D l m e n , Die Utopie einei chtisdichen Gesellschaft: Johann Valentn Andreae, parte 1 (completo), Stuttgatt 1978; R. Edighoffei, Rose-Ctoix et socit idale selon Johann Valentn Andteae, 2 tomos, Pats 1982-1987; C . Gilly (tedaccin), Johann Valentn Andteae 1586-1986. Catlogo de exposicin, Amstetdam 1986; dem (tedaccin), Cimelia Rhodostautotica. Catlogo de exposicin, Amstetdam 1995, p. 25 ss., 46-84. R. Frey-Jahn, Die Betufung des T o t h tets. Zur Chymischen Hochzeit Cht. Rosencteutz von Johann Valentn Andreae, Dissertation Berna 1989.
ULRICH NEUMANN

plata con oro). Este tipo de transmutacin no puede ser equiparada a la transmutacin por medio de la piedra filosofal lapis philosophorum). Esta ltima tena un efecto multiplicador (es decir, con poca cantidad de piedra se poda fabricar una gran cantidad de oro) mientras que el efecto del anima Solis era de tipo aditivo: slo se poda transformar tanta plata en oro como oro se haba utilizado para la fabricacin del anima Solis. Aqu se trata ms bien de una transferencia de cualidades {trasplante) que de una proyeccin. En parte se consider la obtencin del anima Solis como una etapa hacia la piedrafilosofalpero en general se lo tena por un medicamento eficaz e incluso, a veces, se equiparaba con el ^ aurum potabile.
Literatura Basilius Valentinus, Chymische Schriften, 2 tomos, Hambutgo 1677, tomo I I , pp. 279-292; D . G . Morhof, Epistla ad Langelottum de metallorum tiansmutatione, en: J.J. Manget, Bibliotheca chemica cutiosa, Ginebra 1702, tomo I, pp. 168-192, sobre todo p. 178; L . M . Principe, T h e Aspiring Adept: Robett Boyle and His Alchemical Quest, Princeton 1998, captulo 3.
LAWRENCE M. PRINCIPE

Antimonio Anima Solis


elemento qumico, semimetal, nmeto de orden 51, peso atmico 121,75, peso espe-

El alma del Sol, en traduccin literal del latn, se crea poder extraer del oro en forma de substancia de coloracin profunda. Se supona que en ella residan las cualidades nobles del oro, en particular su color amarillo. Segn esta concepcin el oro albergaba la ^quintaesencia, o sea, una substancia que, en forma concenttada, detetminaba las cualidades esenciales del oro, en suma, una esencia de oro. Esta idea tambin se aplicaba a los dems metales. El trmino equivale en general a tintura lapisphilosophorum) o al sulfuro {^azufre) del oro (y de otros metales). Para aislar el anima Solis se utilizaban diversos procedimientos y combinaciones qumicas y si la operacin conclua con xito, se obtena un metal o un polvo blancos. Este supuesto pone de manifiesto hasta qu punto los alquimistas consideraban el color del oro como una cualidad esencial del mismo o, dicho en ottas palabras, que la alquimia era en gran medida un arte del teido. Una vez aislado, el anima Solis serva para ttansmutar la plata en oro (en realidad teir la

cfico 6,69, punto de fusin 630,5 C , punto de ebullicin 1635 C (los datos son vlidos para la modificacin gtis del antimonio que se ptoduce a tempetatuta ambiente normal), smbolo qumico Sb (del latn stibiurn)

La denominacin anrimonio aparece por primera vez en el siglo XI, en Constanrino Africano, aunque es bastante probable que sea anterior y de origen incierto. Al parecer deriva, a travs del rabe, del griego stimmi y del latn stibium que a su vez proceden del egipcio antiguo. Para E.O. von Lippmann, en cambio, antimonio es la versin latina del griego anthemion (la flor, lo eflorescido). La palabra rabe kuhul que designa un cosmtico para ojos hecho a base de sulfuro de antimonio ultrapulverizado, se transform en la tetminologa qumica de Occidente en ^alcohol, anteponindole el artculo al. De entrada designaba un polvo muy fino y ms tarde un lquido fino (o sea, voltil, etreo), el espritu de vino. La forma natural del antimonio es el antimonio brillante {antimonita, estibnitd), una varan-

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te gris-negra del trisulfuro de antimonio (Sb2S3). En los textos ms antiguos por lo general se entiende por antimonio este estibio y no el antimonio elemental. La obtencin y transformacin del antimonio metlico se conoca desde tiempos prehistricos pero no fue hasta finales de la Edad Media que se valor como un metal especial e incluso se confunda con otros metales, como el /aplomo. As, cuando se dice nuestro plomo para una substancia, se puede referir tambin al antimonio o al antimonio brillante. En la Antigedad ya se utilizaban preparados de antimonio como frmacos. El sulfuro de antimonio pulverizado serva para la fabricacin de ungentos o cosmticos para los ojos (efecto bactericida; la moda de maquillarse en Egipto Antiguo se puede relacionar con el uso del ungento negro para maquillar los ojos) y para tratar heridas y llagas. El uso interno de los compuestos de antimonio, introducido por ^Paracelso, fue muy cuestionado en los siglos XVI y prohibido en los siglos
XVII

(por ejemplo en Francia estuvo oficialmente y provoc violentos enfrentamientos

XVII-XVlll)

entre los iatroqumicos {^chemiatria) y los mdicos galenos. Los -sumamente venenosos- frmacos de antimonio, administrados en pequeas dosis, son purgantes, vomipurgantes y sudorferos; para los mdicos iatroqumicos eran remedios universales. Otros derivados importantes del anti-

monio, aparte de la antimonita, son: manteca de antimonio {tricloruro de antimonio, S b C l j ) , polvos de Algaroth (una mezcla de oxicloruro de antimonioy xido de antimonio, 2SbOCl Sb203 que se produce por la hidrlisis de SbClj), el vidrio de antimonio {estibio, caldo solidificado de trixido de antimonio, Sb203 con restos de Sb2S3), el xido de andmonio {flor de antimonio, valentinita, ^\i-^-f) y el trtaro estibiado {tartrato potsico y de antimonilo, tartarus stibiatus, K [C4Ff206Sb(OH)2])- Del antimonio metlico se produca pocula vomitoria, vasos llenos de vino que tras reposar un tiempo y aaditles antimonio disuelto provocaban el vmito. Las pillulae perpetuae (pildoras perpetuas) hechas con antimonio eran purgantes y cada pildora tena varios usos.
El antimonio y sus compuestos tambin servan para fabricar colorantes cermicos, como adicin al bronce de campana en fusin o como componente del metal tipogrfico. En los ensayos se empleaba sulfuro de antimonio para la precipitacin del ^oro y la aplata. En la aleacin plata-oro se funde repetidas veces con antimonita de modo que en el fondo del

vaso se deposita una aleacin de antimonio y oro. El sulfuro de plata resultante se decanta fundido. Al calentar la aleacin antimonio-oro, el antimonio se convierte por calcinacin en xido y se evapora; lo que queda es oro puro. Esta propiedad del anrimonio de separar el oro y la plata da nombre al lupus metallorum (lobo de los metales), al balneum regis (bao real) o al iudex ultimus (liltimo juez). Por sus cualidades excepcionales el antimonio y sus compuestos jugaron un papel importante en la alquimia. Se valoraba mucho la posibilidad de aleacin con el oro y sus efectos medicinales se atribuan a su propiedad de purificar el oro. Por su aspecto externo los alquimistas presuponan un parentesco del anrimonio con el plomo ( M . Ruland) y por su accin con el ^mercurio (A.J. Pernety). Los diferentes colores de los compuestos de antimonio representan las etapas de la ^opus magnum. Destacaba entre stas el llamado rgulo de antimonio {stella antimonii, antimonium stellaturr) que, al reducir la anrimonita con ^hierro, forma el ^regulus, de superficie cristalizada y en forma de estrella. Por esta razn se supona una relacin particular entre el antimonio y la esfera de las estrellas fijas {^ astroalquimia). El estudio del antimonio y sus compuestos recibi un fuerte impulso a raz de la publicacin, en 1604, de la obra Triumphwagen Antimonii de '^Basilio Valentino. Los smbolos alqumicos para el antimonio son, entre otros, figuras en forma de T o un crculo con una cruz superpuesta (ste tambin aparece como ^smbolo del planeta erxz o como globo imperial del Imperio germano-romano).
Literatura Ruland, p. 44 s.; A.-J. Pernety, Dictionnaite M y t h o - H e t m t i q u e , Pats 1787, p. 52 s.; Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 99-109; Lippmann, patte I, p. 35, 38, 629-646; E . Dramstaedter, Berg-, Probir- und Kunstbchiein, Munich 1926, p. 35; Gmelins Handbuch der anorganischen Chemie, 8> edicin, Berln 1950, n sistema 18, pp. 1-48; Weeks, pp. 95-103; M.P Crosland, Histofical Studies in the Language of Chemistiy, Londtes 1962 (reimpresin New York 1978), p. 107 s.; Schneider, Lexikon, p. 27 s.; G.W. GeEmann, Geheimsymbole der Alchymie, Arzneikunde und Asttologie des Mittelalters, 2" edicin, Berln 1922 (reimpresin U l m 1964), parte II,III, L X I I , L X I I I ; L . G . Kelly, Basil Valentine his Triumphant Charior of Antimony With Annotations ofT. Kifktingius (1678), Nueva Yotk 1990, pp. X X X I I - X X X V l .
GERHARD BREY

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Aparatos de laboratorio Para el trabajo prctico del alquimista en el ^ laboratorio st requeran muchos aparatos, algunos de los cuales estaban especficamente concebidos para su empleo en trabajos alqumicos. Hay algunos aparatos, como el crisoly la copela (plato pequeo y poroso fabricado con ceniza de huesos calcinados y prensados en el que se funden pruebas de oro o plata con ^ mercurio bajo entrada de aire; el xido de mercurio resultante se recoge de las paredes del recipiente y lo que queda es un grano de metal precioso) que fueron adoptados por los metalurgos (mineros, monederos) y otros por los tintoreros o los boticarios. Los alquimistas inventaron y construyeron numerosos aparatos para su aplicacin concreta. Las formas y materiales de estos instrumentos variaron con el tiempo pero muchas de las formas y funciones bsicas siguen existiendo hoy da. Es curioso que a lo largo de los siglos XVI! y XVIII, perodo en el que se desarrolla la qumica moderna, no hubiese grandes modificaciones en los aparatos de laboratorio (aunque no hay que olvidar la cubeta neumtica, que aparece en esa poca). Los textos de alquimia ms antiguos describen los aparatos de laboratorio para la destilacin, la fijacin (fijar cuerpos voltiles) y dems trabajos. Algunos de estos manuscritos incluyen dibujos aunque hay que tener en cuenta que se trata de copias (exceptuando el ^Papiro Leiden y el T'Papiro Estocolmo) que no son anteriores al siglo X; as no se pueden descartar posteriores modificaciones o aadidos a las imgenes y a los textos. Dice ^Zsimo que ^Mara la Juda invent algunos instrumentos de laboratorio fundamentales. El alambique {mbix) utilizado en la destilacin hasta finales del siglo XVIII, procede de la primera poca de la alquimia (siglo I d.C). El alambique (tambin cabezal o caperuza) se conectaba a la cucrbita. En griego se llamaba bikos o bukos, en latn cucurbit (por su parecido con el pepino) o urinal {orinal pwts se pareca a los vasos utilizados por los mdicos para realizar pruebas de orina) o simplemente matraz. En ste se introduca la substancia a destilar. Los vapores suban y se condensaban (no totalmente) en el alambique y a travs de una pestaa colocada lateralmente eran conducidos al recipiente de destilacin. En los textos antiguos aparecen dos o tres pestaas {dibikoso tribikos). (Pero esto no permita la destilacin fraccionada!) El Cerotacis, en su origen una bandeja pla-

Dibujos de aparatos de destilacin pettenecientes a un texto de Sinesio del siglo X I V (Pats, Bibliothque Nationale, manuscript grec 2327)

na triangular o cuadrada, serva para ftindir o calcinar los metales. El nombre deriva del griego designando la paleta de pintor. Con el tiempo cambi su forma por un recipiente cilindrico {angos ostrakinori) que poda ser cerrado y que se empleaba en la sublimacin o en la fijacin {^mtodos de trabajo). Estos instrumentos antiguos eran de cristal, de arcilla, de chapa de cobre o de hierro. Desde un principio era necesario cerrar las uniones entte las pattes del aparejo (por ejemplo entre el matraz y el alambique). A talfinse desarrollaron diversas luta (en singular lutum, nombre latino de cola) con los que se tapaban las uniones (se alutaban). El lutum ms sencillo estaba compuesto de tierra batida y bostafrescade caballo a la que a veces se le aada paja desbastada. Se aplicaba la cola y se dejaba secar antes de empezar el trabajo. Una mezcla similar se aplicaba al matraz de cristal expuesto al

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Dispositivo de destilacin con capetuza reftigetada en agua, el llamado Mohtenkopf. (Gtabado annimo, 1625.)

fuego para evitar que se resquebrajase. Los aparatos de cristal utilizados antiguamente en los laboratorios eran de pared muy gruesa y no soportaban los repentinos cambios de temperatura. Haba maneras ms eficaces de taponar, como cubrir las uniones con caperuzas de tela que previamente se haban empapado con clara de huevo, cera o cola. El cierre ms estanco era el sigillumphilosophorum tambin

conocido como sigillum Hermetis, nombre del que procede nuestra actual expresin de cerrar hermticamente. Este tena varias modalidades: o bien era una pasta de juntas muy sofisticada o bien se haca fundiendo simplemente la caperuza con el matraz de cristal. El estancamiento de un aparato de destilacin o de sublimacin se tena que efectuar siempre antes de proceder al calentamiento. En el caso de que el aparato realmente estuviese hermticamente cerrado se poda producir el resquebrajamiento en algn lugar a causa de un aumento de la presin en el interior producido por el calentamiento. Entre los siglos XIV y XVll, perodo de apogeo de la alquimia en Europa, los alquimistas tenan a su disposicin varios instrumentos de laboratorio. Al fundir en una sola pieza el matraz de destilacin y la caperuza se obtena la retorta, el aparato de destilacin por antonomasia y smbolo de la alquimia. La retorta permita destilar las substancias rpidamente y con facilidad aunque presentaba problemas en el momento de eliminar residuos slidos o viscosos. Para facilitar la carga haba en el cabezal (delante de la pestaa que descenda a un lado) una abertura con cierre {tubulus). Por lo general las retortas eran de cristal y para las temperaturas ms altas o para operaciones largas (por ejemplo en la obtencin de cido sulfrico [-^cidos] a partir del ^ vitriolo o el anlisis de ^ cinabrio en la obtencin de ^ mercurio) se utilizaban retortas de arcilla o de hierro que a veces eran muy grandes. En el siglo Xlll Thadddus Alderotti {1223-1305) invent la tefrigeracin de la pestaa por medio de un vaso refrigerador a travs del cual pasaba la pestaa alargada con forma de serpentina {canale serpentinuni). Con ello se defini el moderno dispositivo de destilacin. El enfriamiento de la caperuza con agua en el llamado Mohrenkopfo con aire en el Rosenhut era mucho menos efectivo ya que estos dispositivos eran ms bien aparatos de reflujo y en gran parte la mateiia en forma de vapor no condensaba en la pestaa corta. Se tiene constancia de estas caperuzas refrigeradas por aire o agua en el siglo XV aunque es probable que sean anteriores. Tambin existan alamues con dos aberturas colocadas una frente a la otra o incluso sin abertura; ambas reciban el nombre de aludeL En el primer caso se podan enchufar varias de stas capeiuzas de modo que pareca un refrigerador de reflujo de forma ovalada; en el segundo caso se trataba de un dispositivo de sublimacin. Las pestaas, que ahora eran ms largas, tenan a veces forma de

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Arcano Literatura Hieronymus Brunschwyck (Biunschwig, Btunschyg), Libei de atte Distillandi de Simplicibus. Das Buch der rechten Kunst zu destillieren die eintzigen Ding, Estrasburgo 1 500; Georg Agrcola, D e re metallica, Basilea 1556; Andreas Libavius, Alchemia (...) In integrum corpus redacta, Francfort 1597; F. Rex, Die Alchemie des Andreas Libavius, ein Lehrbuch der Chemie aus dem Jahr 1597, zum ersten Mal in deutschet betsetzung, Weinheim 1964; Ruland; J.R. Glauber, Novi furni philosophici, Amsterdam 1648-50; M . Berthelot, Collection des anciens alchemists grecs, 3 tomos, Pars 1887/1888 (reimpresin Londres 1963), pp.127-173; H . Kopp, Z u r Geschichte der Destillation, en: dem, Beitrage zur Geschichte der Chemie, Braunschweig 1869, pp.217-242; H . Schelenz, Zur Geschichte der pharmazeutisch-chemischen Destilliergerte, Miltitz 1911, reimpresin Hildesheim 1964; E . Darmstaedter, Die Alchemie des Geber, Berln 1922, libro 1, parte IV, caps. 38-55; R. J . Fotbes, Short Histoty of the Att of Distillation, Leiden 1948; W. Ganzenmllet, Beitrage zur Geschichte det Technologie und det Alchemie, Weinheim 1956; S. v. Osten, Das Alchemistenlaboratotium Obetstockstall, Dissertation Wien 1992; L . Deibele, Die Entwickiung det Destillationstechnik von ihten A n f n g e n bis z u m Jahr 1800, en: Chemie-Ingenieur-Technik 63, 1991,

espiral o de meandro destinadas a mejorar el proceso de condensacin. La separacin de las mezclas en varias fracciones con diferentes puntos de ebullicin no era un proceso sencillo en ningn aparato alqumico de destilacin y en general se brenla un nico destilado. Otros aparatos conocidos era el llamado circulatorio, como el pelicano, por medio de los cuales el destilado volva a la cucrbita. En el origen de estos instrumentos estaba la concepcin de que la naturaleza interior de la substancia cambiaba evaporando y condensando repetidas veces. Era habitual destilar varias veces el ^alcoholaunque aqu tambin entraban en juego algunos conceptos de nmeros mgicos (septple y duodecple destilacin). Los matraces de cuello largo sin alambique y con abertura estrecha, llamados redomas, servan para calentar moderadamente las mezclas o las diferentes substancias evitando llegar al punto de ebullicin {digestin). Para construir los aparatos de laboratorio, que por lo general eran muy frgiles, se necesitaba dominar el soplado de vidrio. Los aparatos de laboratorio medievales se conocen a rravs de ilustraciones literarias y de los aparatos modernos hay muy pocas piezas originales. En 1980 en el curso de una excavaciones realizadas en Oberstockstall (Austria) sali a la luz un horno que haba estado tapiado y en el que se hallaron por primera vez objetos de laboratorio de un tamao mayor que se dataron en el siglo XV!. La reconstruccin con los fragmentos de los objetos de vidrio y de arcilla y el anlisis de los residuos de substancias es un trabajo largo del que todava no hay resultados. Las noticias acerca de instrumentos de laboratorio o de procesos alqumicos en los textos de alquimia no siempre se deben leer al pie de la letra. Son alegoras que definen por ejemplo un disolvente como matraz pues, al igual que este ltimo, guarda en su interior la materia disuelta. Para los paracelsistas {^Paracelso) de los siglos XVI y XVll todo el -^cosmosera como un recipiente alqumico en el que Dios cre el mundo material. La forma de los recipientes tambin poda tener un significado alegrico. El mencionado pelcano llevaba este nombre y tena ese aspecto debido a la leyenda del pelicano que se abre el pecho con su propio pico para poder alimentar a sus cras con su sangre. Asimismo el ahuevofibsfico, requisito para alcanzar el ^opus magnum, tena forma de huevo y el cuidadoso (e inicial) calentamiento de su contenido corresponda, segn crean los alquimistas, a la incubacin de los huevos por la gallina.

pp. 458-470; C . Ptiesnet; Alchemische Labottechniken im Mittellalter, en: U . Lindgren (ed.), EuropaischeTechnik im Mittelalter (800-1400), Bayreuth 1996, pp. 277-286; R . W Soukup, Alchemistisches G o l d - paracelsistische Pharmaka, Viena 1997.
LAWRENCE M. PRINCIPE

Arcano, arcanum En latn clsico, arcanum significa literalmente lo secreto y en general se refiere a lo secreto en la Naturaleza mientras que en la alquimia se entenda como conocimiento secreto -y a mantener en secreto- acerca de determinadas relaciones, procedimientos y procesos. De aqu derivan los conceptos de lenguaje arcano (el lenguaje de los alquimistas) y disciplina arcana (doctrina de la alquimia). Este ltimo es el sentido que a menudo le dan los textos de alquimia. En la Edad Media tambin aparece bajo la forma archanum seguramente a partir de la partcula griega arch- que signi-

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fica el principio, lo primero y lo superior. ^Paracelso utilizaba este trmino en un sentido ms estricto y diferenciaba entre arcanos y medicamentos. Los arcanos eran, para l, las propiedades curativas de los frmacos vegetales, animales o minerales que se hacen reconocibles a travs de las signaturas de estos cuerpos. En estos arcanos se encuentra la esencia del frmaco. Para Paracelso los arcanos designan adems unos preparados cuya composicin se mantena en secreto. El arcano se menciona en algunos preparados alqumicos como por ejemplo: arcanum tartar {acetatopotsico), arcanum duplicatum {sulfato potsico) y arcanum coralinum {sublimado corrosivo, bicloruro de mercurio, H g C l 2 ) .
Literatura Ruland, p. 51 s.; C h . H . K e i l . Compendises doch voUkommenes Medicinisch-Chymisches Handbchlein etc., Konigsbeig, Leipzig 1762, p. 52s.; M . R Cfosland, Histotical Studies in the Language of Chemistty, Londtes, Melboutne, Toronto 1962, p. 101; G . Jttnet, en: Lexikon des Mittellalters, tomo I, columna 895.
CHARLES BURNETT

Aristteles, filsofo griego * 384 a.C. Estagira t 322 a.C. Calcis Aristteles no es el autor de ninguno de los tratados de alquimia que se le atribuan en la Edad Media y la qumica tampoco tiene un lugar relevante en su obra. La razn por la cual es un autor importante para la alquimia se debe a su inters por la Filosofa Natural, al carcter enciclopdico de su obra y al hecho de que recurre a menudo a la doxografa. (En la doxografa las teoras de los filsofos antiguos se hallan recogidas siguiendo un orden temtico). Con sus conceptos de la materia pasiva {hyl) y de una actividad mvil y pura, de una fuerza que confiere forma {energeid), de la substancia y sus apariencias (accidentes) de fuerza y efecto y por su conviccin de que el calor era indispensable para la formacin de todo ser vivo, Aristteles haba creado el marco de refiexin sobre la composicin de la ^ materia y s\xs transformaciones. Segn su teora del hilemorfismo, todos los cuerpos constan de una materia primera comn (tambin ^ materia prima) a la que se otorga una forma sustancial y especfica (a travs de la energeid). Por medio de Aristteles se dio a conocer la fsica de los pre-

socrticos a la que tomar como referencia, entre otras, la Turba philosophorum del siglo IX-X redactada por alquimistas rabes. La alquimia grecoalejandrina consideraba a Aristteles como uno de sus fundadores mticos. Yabir b. Hayan {^ Geber) alude con frecuencia a la autntica obra de Aristteles y slo en una ocasin recurre a un texto pseudoepigrfico de origen siraco, el Kitab al-ahjar el posterior Lber de lapidibus (Libro de las piedras) del siglo XII. Segn opinin comn fueron los rabes los primeros en atribuir falsamente algunos textos a Aristteles pero de hecho este hbito no se instaur hasta el Medioevo latino, tambin en relacin con la alquimia. De los aproximadamente cien textos en latn atribuidos a Aristteles, quince son textos de alquimia; tres de ellosfiguranen los impresionantes compendios del siglo XVI y XVII. Entre los textos ms conocidos de la alquimia medieval se cuentan, entre otros, De perfecto magisterio (Del perfecto magisterio) y Tractatus Aristotelis alchymistae ad Alexandrum Magnum de lapide philosophico (Tratado acerca de la piedra filosofal del alquimista Aristteles para Alejandro Magno [discpulo de Aristteles]) pero el contenido de los mismos tiene poco que ver con las teoras aristotlicas. No se conoce el verdadero autor de los mismos aunque al parecer datan del siglo XIII y fueron escritos directamente en latn a partir de fuentes rabes. El nombre colectivo Pseudo-Aristteles se utiliza para todos los autores de textos pseudoepigrficos. Era frecuente, entre los alquimistas, remitirse a los libros I I I y IV de la Meteorolgica de Aristteles, en los que expone una teora de la formacin de las substancias mixtas a partir de los cuatro elementos; eran de particular inters las ltimas lneas del libro III, que tratan de la formacin de los metales a partir de vahos hmedos. De aqu nace la teora del origen de los metales en base al radical hmedo mercurio. A las traducciones al latn de la Meteorolgica, del siglo XIII, sigui el De congelatione et conglutinatione lapidum (Sobre la congelacin y conglutinacin de las piedras), traduccin de un comentario de ^Aviceruqnc hasta entonces se tena por una obra de Aristteles. En ella se pone de manifiesto la incompatibilidad entre las doctrinas alqumicas y las tesis aristotlicas acerca de la inmutabilidad de las especies y de la inferioridad del arte frente a la naturaleza. En la Edad Media se relacion paradjicamente el nombre de Aristteles con el surgimiento de la teora de la alquimia y con la condenacin

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de la misma. A partir del siglo XVI los anlisis filolgicos contribuyeron a diferenciar entre la obra autntica y apcrifa de Aristteles sin que ello menoscabase la importancia, para la alquimia, de los textos pseudoaristotlicos.
Obras (seleccin) Meteotologica; Physica; Pseudo-Aristteles, D e perfecto magisterio, en: Theattum chemicum, Esttasburgo 1659-1661, tomo I I I , pp. 76-125; Ttactatus Atistotelis alchymistae ad Alexandrum Magnum de lapide philosophico, ibdem tomo V, pp. 787-798; Ttactatus de pracrica lapidis philosophici, en: J.J. Manget (ed.), Bibliotheca chemica cutiosa, Ginebra 1702 (reimpresin Bolofia 1977), tomo I, pp. 659-662; aqu tambin: De peifecto magisteiio, pp. 638-659; Avicenna, D e congelatione et conglutinatione lapidum, ed. pot E . J . Holmyaid y D . C . Mandeville, Pats 1927. Literatura M . Berthelot, Les origines de l'alchimie, Pars 1885 (reimpresin Btuselas 1983); dem. L a Chimie au Moyen Age, 3 tomos, Pats 1893 (teimptesin Osnabtck 1967); P Ktaus, Yabir b. Hayan. Conttibution l'histoite des idees scienrifiques dans TIslam. Jabit et la science grecque. E l Cairo 1942 (teimptesin Pats 1986); R. Halleux, L e ptoblme des mtaux dans la science anrique, Pars 1974; W! R. Newman, The Summa perfecrionis of Pseudo-Geber A Critical Edition, Ttanslation and Study, Leiden 1991,pp. 1-51;C. B. Schmitt y D . Knox, Pseudo-Aiistoteles Latinus. A guide to latin wotks falsely atttibuted to Aristotle befte 1500, Londres 1985, pp. 246-278; Thotndike, tomo I I , pp. 246-278; Fetguson, tomo I, p. 41 s.
BERNARD JOLY

que ^Aristteles, ellos crean que todas las cosas que eran sensitivamente perceptibles estaban compuestas de una materia sin atributos (prote hyle, T'materia prima) con sus respectivas cualidades {morphe, forma) diferenciadas, a su vez, en cualidades necesarias (esenciales) y casuales (accidentales). Los elementos aristotlicos representan los cuerpos ms sencillos constituidos slo de materia prima y un par de cualidades cada una de las cuales es perceptible con los sentidos: el fuego consta de materia prima y las cualidades seco y caliente, el agua se caracteriza por las cualidades fro y hmedo, la tierra es fra y seca, y el aire caliente y hmedo. Los elementos son formas de una nica materia primordial con diferentes pares de cualidades esenciales cada uno. Estas cualidades pueden variar y, puesto que son esenciales, los elementos se transforman de este modo unos en otros [transmutacin). Esta transformacin se da constantemente en la Naturaleza incluso sin la intervencin del hombre (vase el esquema en ^elementos, pg. 193). El concepto aristotlico de los elementos difiere de las concepciones actuales ante todo porque segn estas ltimas los elementos en modo alguno son transformables. Bajo esta perspectiva se debe ver el afn de los alquimistas por transformar los metales mediante el lapis philosophorum. El actual concepto de los elementos no surgi hasta el siglo XIX, con la articulacin del sistema de perodos. La mutabilidad de las cualidades tambin se aplica a aquellas cualidades esenciales que no son inherentes a los elementos, en particular a los colores. Un cambio sustancial, es decir, irreversible, de color que prevalece en un cuerpo, como es el de plata a oro, indica una transmutacin. En consecuencia el proceso alqumico {7'opus magnurn) correspondra a una serie de transmutaciones. La estructura del proceso muestra adems que los alquimistas intentaron superar la filosofa natural aristotlica. Segn Aristteles todas las cosas estaban compuestas de materia y forma mientras que la materia sin cualidades era inconcebible. Por el contrario el objetivo primordial del proceso alqumico era fabricar -en lo posible- materia prima sin cualidades, a la que sucesivamente se provea de cualidades. Puesto que no se consideraba el color negro como un verdadero color, los alquimistas entendan los cuerpos idealmente negros como cuerpos -casi- exentos de cualidades, por lo tanto en gran medida como matetia prima pura. Esta es la tazn pot la cual la obra del alquimista empieza con el enncgrecimiento del material de

Aristotelismo La actividad alqumica no se asentaba sobre un discurso terico de Filosofa Natural, pero eso no significa que los alquimistas siguiesen incondicionalmente cualquier filosofa natural establecida. La alquimia de tradicin occidental viva en un ambiente ante todo aristotlico y de ste adoptaba sin ms los conceptos fundamentales de filosofa natural. Todos los alquimistas, independientemente de cmo imaginaba cada uno la estructura de la materia, seguan la doctrina empedoclea-aristotlica de los cuatro elementos y del T'hilemorfismo. Y as sigui siendo hasta el siglo XVII. Al igual

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partida {putrefaccin, putrefactio, nigredo). A veces se calificaba este proceso de 'mezcla catica' de los cuatro elementos. Un rasgo importante de la materia aristotlica es su infinita divisibilidad. Por ella el espacio est completamente lleno y por lo tanto quedaba descartada la idea de la existencia de un espacio vaco (vacuum); es ms, era una idea que se consideraba contraria a la naturaleza {horror vacui). Esta file la razn del rechazo generalizado de la teora atomista de Demcrito que postulaba el vaco entre los tomos. La idea de la estructura atmica de la materia no fue aceptada por muchos alquimistas hasta el siglo XVI!, cuando Evangelista Torricelli {l608-\647), Otto von Guericke {1602-1686), Robert Boyle e Isaac ^Newton, entre otros, demostraron, mediante experimentos, la existencia del vaco. Junto a los cuatro elementos del mundo terrestre, Aristteles postul un quinto cuerpo increado, incorruptible e inmutable que exista fuera de la tierra, en la esfera siempre igual de las estrellasfijas.A este le dio el nombre, que no era original suyo sino que exista desde bastante antes, de ter (aither, que ms o menos correspondra a cielo o fuego celestial). De este concepto, de entrada poco significativo para la alquimia, naci la idea de un quinto y supremo (perfecto) elemento que exista asimismo en la esfera terrestre, la ^quintaesencia. Tambin en otros mbitos los alquimistas fueron ms all de Aristteles. As en la alquimia medieval tarda hay resonancias de neoplatonismo, gnosticismo y cristianismo. De las enseanzas de los estoicos {/'Stoa) se tom la idea de que por destilacin o sublimacin se obtenan pnemata que actuaban en la transmutacin como portadores vivificadores de informacin {^lgoi spermtiko]. Las doctrinas estoicas son decisivas para el desarrollo de la idea de simpata y antipata y para la formulacin del concepto de materia prima (trmino acuado por la escuela estoica).
Literatura A t i s t t e l e s , de generatione et cotruptione; d e m , D e coelo; R. Pfister, Teintute et alchimie dans fotient hellnistique, en: Seminarum Kondakorianum 7, 1935, pp. 1-59; J . Batnes, Atistotees. Eine Einfhtung, Stuttgart 1992.
HANS-WERNER

Arnau de Vilanova, mdico, diplomtico, reformista eclesistico, supuesto alquimista * hacia 1240 en Catalua (o ms probablemente en Valencia) t 11.9.1311 en alta mar, delante de la costa de Genova Arnau de Vilanova fue educado por los dominicos, hacia 1260 estudi en Montpellier (una supuesta estancia en aples, por razones de estudio, es un invento posterior) y posteriormente adquiri fama como terapeuta. En 1281 fue nombrado mdico de cmara del rey de Aragn, Pedro 111, y despus sigui ejerciendo como tal para Alfonso III, Jaime II y desde 1309 para el hermano de Jaime, Federico 1 de Trinacria. Estando al servicio de este liltimo muri en una travesa naval. La fama de Arnau se debe por igual a su actividad como mdico, diplomtico y reformista eclesistico. Su actividad poltica se centr en ejercer de enviado del reino de Aragn en Pars, Roma y Avin. Como terico de la medicina se ocup de la llamada commixtio elementorum. Alentado por la farmacologa cuantificante del siglo Xll (Urso de Salerno, Guido d' Arezzo el Joven) y por los xitos obtenidos por Thadddus Alderotti en Bologna {^mtodos de trabajo) en la destilacin de alcohol, Arnau se dedic a estudiar la gradaciones alkindo-galenas de gradacin que utiliz para calcular las complexiones de acuerdo con las cualidades primarias antitticas. Son de gran importancia sus clculos de intensidad a partir de los contrarios trmicos fro-caliente, que determinaran la tradicin farmacolgica -que desde 1170 era de orientacin matemtica- de la Universidad de Montpellier y establecera el marco para las discusiones teriacas del siglo XIV. A travs de las virtutes occultae (Nicols de Polonia), esta teora impregnara el concepto de materia de Arnau en relacin con las cualidades de los elementos; este concepto no slo se encuentra en la base de sus escritos escolsticos e inspira sus obras msticas sino que adems es determinante para sus ideas de una reforma eclesistica. En 1299 dan inicio sus disputas con la Facultad de Teologa de Pars y hasta 1305 no volver a disfrutar del amparo curial como mdico de los Papas de Avin Bonifacio VIII, Benedicto XI y Clemente V. Aun as no consigui recuperar el favor real que haba perdido en 1309. La doctrina de las cualidades que deriva de la patologa humoral impregna todas las traducciones del rabe de Arnau (Galeno, De rigore; Avice-

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na, De viribus cordis). En la medicina de Arnau -determinada por el paradigma vigente- ocupa un lugar central la diettica que halla su mxima expresin en la obra Rgimen castra sequentium la cual, junto con la Medicina de heridas de Praga (Prager Wundarznei), son los primeros escritos monogrficos sobre sanidad militar. Por su actividad docente en la Universidad de Montpellier, que retom en 1291, se sabe que Arnau segua las teoras mdicas del momento a pesar de que en 1309 una bula papal le dict las pautas que de entonces en adelante deba seguir en sus clases. Arnau era un detractor de la alquimia y tildaba a los alquimistas de ignorantes y de locos. Aun as hubo algunos alquimistas del siglo XIV que, aprovechando el renombre de Arnau, hicieron pasar sus propios tratados alqumicos por obras de ste. Por ello hasta hace poco se tena a Arnau por autor de alchmica tan importantes como son Flos florum (Flor de flores), Epistula de sanguine (Tratado de la sangre) o Rosarius philosophorum (Rosal de los filsofos). Otros textos apcrifos son el famoso tratado sobre las drogas mil^rosas (Epistula de virtute quercus) y un comentario al Rgimen santitatis salernitanum que haca de l un autor de tratados sobre diettica.
Literatura Kopp, Alchemie, parte I, p. 19 ss.; Lippmann, tomo I, p. 494, passim; G . Satton, Introduction to the Histoty of Science, Baltimore 19271948, aqu tomo I I , 2, Washington 1931 (reimpresin 1950), p. 893-900; M . McVaugh, en: D S B , tomo I, pp. 289-292; Arztelexikon, p. 22 s.; Fetguson, tomo I, p. 43 ss.; G . Keil, en: G . Keil, K. R u h et alii (ed.), Die deutsche Literatut des Mittelalters. Verfasserlexikon, 2" edicin, tomo I, columna 455-458, tomo V I I , columna 1105-1111; R. Manselli, J.A. Panigua y G . Jttner, en: Lexikon des Mittelaltets, tomo I, columnas 994-996.
GUNDOLF CEIL

El uso de este nombre para designar el arsnico comn no es anterior al siglo XIX. Previamente haba sido utilizado para designar el arsnico metlico, ante todo el xido del mismo y los dos sulfuros con el nombre arsnico (latn arsenicum, griego arsenikon, arrenikon, rabe az-zarnih). Los compuestos de arsnico, de uso comn en la Antigedad, son el auripigmento amarillo (color del oro, tambin oropimente u operment, trisuljuro de arsnico^2^^), el realgarmp (del rabe rahgal-far, raticida, tambin risigallum o sandraca, tetrarsenicotetrasulfuro, AS4S4) y el trixido arsnico (AS2O3) , un polvo blanco fcilmente sublimable, que todava hoy se conoce como arsnico. Los sulfuros, el xido de arsnico en menor medida, se dan en la naturaleza, a menudo junto a menas frricas o de metal noble. El arsnico se obtena por calcinacin de arseniuros de metal, por ejemplo pirita arsenical [pirita venenosa, arsenpirita, mispiquel, sulfuro de arseniuro frrico, sulfuro de hierro arseniuro, FeAs2-FeS2) o como producto derivado al fundir orros metales. El humo, producto de la calcinacin [harina venenosa), se conduca a travs de tubos en los que se condensaba arsnico. Al parecer fue ^Alberto Magno el primero en obtener arsnico metlico calentando auripigmento con jabn (como reductor). Los compuestos de arsnico se utilizaban en la fabricacin de pigmentos y venenos, estos ltimos no slo se utilizaban como antiparasitarios. Desde la Edad Media e incluso antes se sola usar el arsnico para envenenar a personas de alto rango. Nunca hubo forma de demostrar el origen del envenenamiento hasta que apareci la prueba de Marsh desarrollada por James Marsh (1794-1846) que detectaba el arsnico en pequeas cantidades. En cosmtica el auripigmento se utilizaba como depilatorio, en medicina se hacan dietas hdricas y curas termales con aguas arsenicales. Actualmente estn prohibidos todos los medicamentos que contengan atsnico, incluyendo el salvarsan, desarrollado por Paul Ehrlich (1854-1915) para combatir la sfilis. En la alquimia el arsnico formaba parte de los espritus, junto al ^mercurio, /'azufrey la /salde amonaco. Una de las razones principales por las que el arsnico y sus compuestos eran objeto de estudio se deba a la propiedad de ste de formar una aleacin argntea con el /cobre. (Para llevar a cabo estas reacciones no es necesario partir del arsnico comn; ms bien se efecta una operacin similar a la cementatio en la obtencin del latn, en la que se calienta, con escasa entrada de aire, un compuesto de arsnico

Arsnico
elemento qumico, semimetal, ntmeto de oidenacin 33, peso atmico 74,92, peso especfico 5,72, punto sublimacin 633 C , smbolo qumico As (los datos son vlidos pata la modificacin metlica gtis del arsnico que habitualmente se produce a temperatura ambiente)

Asfroalquimia

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Astroalquimia

con cobre y carbn.) Los compuestos de arsnico eran substancias importantes en la prctica alqumica tanto por su propiedad de teir el cobre de blanco, o sea, de transformarlo en un metal supuestamente parecido a la /plata, como por su afinidad con el mercurio y el azufre -segn crean los alquimistas. En la teora alqumica, en que se consideraba una parte del proceso de transmutacin como unin de lo masculino y lo femenino {/opus magnum), el arsnico representaba, debido al doble sentido que tiene en griego (arsenikon, arrenikon significa tambin masculino) el /principio masculino. Pero el arsnico tambin tiene una cualidad muy voltil y por lo tanto se asimila al principio femenino. Esta ambivalencia coloca al arsnico en relacin al mercurio, expresado en la idea del arsnico como un mercurio filosfico. Por su venenosidad se usaba tambin en el sentido de putrefaccin, la reduccin de la / materia a su estado primero. Los smbolos para el arsnico son muchos y no estn unificados.
Literatura Ruland, p. 71; A.-J. Pernety, Dictionnaire Mytho-Htemtique, Pats 1787, p. 58; Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 89-99; Lippmann, tomo I, passim; L . Lewin, Die Gifte in det Weltgeschichte, Berln 1920; E . Darmstaedtet, Die Alchemie des gebet, Betln 1922 (teimptesin Wiesbaden 1969), p. 30, 35s., 140, 144; Schneidet, p. 30 s., 49; G.W. Ge5mann, Geheimsybole det Alchymie, Aizneikunde und Asttologie des Mittelaltets, 2" edicin, Berin 1922 (teimptesin U l m 1964), lmina IV, V, X L I I I , C X V I I ; Gmelins Handbuch der anorganischen Chemie, 8" edicin, Berln 1952, n sistema 17, p. 1-9; Weeks, pp. 92-95.
GERHARD BREY

Astro alquimia En los textos de alquimia de todas las pocas se encuentran trminos astrolgicos. Esto se hace particularmente patente en el uso de los smbolos de los siete planetas {/smbolos de planetas) para designar los metales conocidos en la Antigedad, que se asociaban a los planetas. La estrella {astrurr) tambin representa la virtud o la fuerza que alcanzaba un cuerpo en la preparacin. As se llamaba estrella del azufre {astrum sulfuris) a un aceite obtenido por calcinacin parcial del azufre; otto ejemplo es el rgulo de/anti-

monio(\\xt, segn /Basilio Valentino, se formaba encima del antimonio metlico en proceso de solidificacin. El trmino estrella tambin aparece relacionado con la /quintaesencia. En la Tabula Smaragdina de /Mermes Trismegisto se explica el misterio de la alquimia a travs de la unin de sol y luna. En este caso no se requieren mayores conocimientos de astrologa ni clculo alguno para descifrar el sentido de esta explicacin simblica. Estos conocimientos eran tiles cuando se trataba de determinar el momento oportuno para realizar operaciones alqumicas y se conoca como astrologa catrtica u horaria. En una obra clsica de este gneto, el Libro de la seleccin de SahI b. Bisr (llamado Zahel) se recomendaba realizar trabajos alqumicos cuando la luna estuviese en un signo doble (gminis o piscis) y adems libre de influjos dainos, para lo cual haba que tener en cuenta el ascendiente (del Zodaco que en ese momento ascenda pot el horizonte). Si se ttabajaba con oto, se deba tenet en cuenta la posicin del sol, etc. En apariencia esta inclusin de la astrologa en la prctica alqumica no difiere de otros procedimientos para averiguar los das buenos o malos para emprender detetminados trabajos. Pero hay una relacin ms profunda entre la alquimia y la astrologa basada en la concepcin -comn a ambas disciplinas- de una accin recproca entre esfera astral y terrena, entre el hombre y el universo, llamada correspondencia macrocosmos-microcosmos. En cuanto al objetivo y al mtodo cognitivo, la astrologa y la alquimia son esencialmente diferentes. La astrologa tiene como objetivo hallar el momento idneo para realizar determinadas acciones o -lo que es ms importante- revelar el desarrollo, en el futuro, de la vida de una persona (mediante el horscopo). Para ello se sirve de un conjunto de leyes reconocidas. Con su mtodo no interviene activamente en los procesos naturales sino que intenta reconocer procesos ocultos y establecidos antes de que stos se manifiesten. La alquimia, en cambio, pretende entender primero la Naturaleza para despus imitarla en el /opus magnum y as crear algo que no existe de ese modo en la Naturaleza, el / lapis philosophorum. Aparte de algunas pocas concepciones bsicas no hay nada establecido y es tarea del alquimista investigar la naturaleza y sus leyes para lo cual depende -segn opinin comn- de la ayuda de Dios. Con su modo de proceder la alquimia interviene activamente en la Naturaleza para recrearla

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Avicen Estrasburgo 1660, tomo V ! , pp. 382-293; E . Darmstaedter, Z u r Geschichte des Autum potabile, en: Chemiker-Zeitung 48, 1924, pp. 653-655, 678-680; G . Jttnet, en: Lexikon des Mittelalters, tomo I, columna 1264; B. T. Moran, T h e Alchemical World of the G e r m n Court. Occult Philosophy and Chemical Medicine in the Ctele of Motitz of Hessen, en: SudhofFs Archiv, Beiheft 19, 1991, p. 42, 160.
LAWRENCE M. PRINCIPE

por imitacin. Pese a estas diferencias hubo muchos magos y cientficos del Renacimiento (por ejemplo John /Dee, /Paracelsoy Tycho Brahe) que se dedicaron a ambas disciplinas.
Literatura C. Burnett, T h e Asttologet's Assay of the Alchemist: Early References to Alchemy in Arable and Latin Texts, en: Ambix 39, 1992, pp. 103109; Biedermann, pp. 65-71 (artculo astrologa); M . Haeffner, Dictionary of Alchemy, Londtes y San Francisco 1991, p. 27-30.
CHARLES BURNETT

Aurum potabile (oro lquidoi El hipottico aurum potabile suscit gran inters entre los alquimistas, tanto en la teora como en la prctica, ya que se tena este preparado de oro por un frmaco de uso interno muy eficaz. Segin el parecer de los alquimistas la accin medicinal del aurum potabile slo se vea superada por el /lapisphilosophorum; era, por as decirlo, un elixir de vida. Se crea que el aurum potabile formaba un lquido pesado, oleoso, de color amarillo subido o rojo rub. Aunque el /oro puede ser fcilmente transformado en sales solubles de estos colores, el aurum potabile autntico era muy diferente de estas sales de oro ya que pareca imposible volver a transformar el aurum potabile en oro metlico. Algunos alquimistas sostenan que poda ser fabricado directamente a partir del oro -o bien por medio de sales o bien mediante menstrua poderosos (/alkaesi)- pero la mayora opinaba que slo se poda obtener de la piedra filosofal o de alguno de los grados previos a ella. Para otros, en cambio, no era el oro comn la base del aurum potabile uno el oro de los filsofos (del que no se saba nada concreto y que se describa de forma muy vaga y crptica). Segn interpretaciones modernas se tratara de disoluciones coloidales de oro en agua o en /alcohol, pero son slo conjeturas. Hoy en da encontramos reminiscencias de esta concepcin alqumica en la medicina homeoptica que prescribe para los tratamientos cardacos unos compuestos solubles de oro u oro en dosis mnimas.
Literatura A. Sala, Processus de auro potabile, Esrrasburgo 1630; J.R. Glauber, de auri tinctuta sive auto potabile veto, Amstetdam 1646; A n n i m o , De auto potabile, en: Theattum chemicum ptaecipuos selectotum auctorum ttactus etc..

Avicena (Abdallah b. Sino), mdico persa y filsofo * 980 Afsana en Bukhara t 1037 Hamadan Avicena era hijo de un funcionario ismaelita. De talento extraordinario, a los 18 aos ya dominaba la ciencia de su tiempo. Dej un corpus de ms de 100 obras en todos los mbitos del conocimiento. La mayor parte de su vida trabaj como funcionario en la corte de Isfahan, residencia del enronces Shah de Persia. Entre sus obras ms conocidas estn el libro de medicina Qanun (latn. Canon) y el Kitab al-sifa (Sanatio en latn. Libro de los remedios). El Canon se convirti en el libro de cabecera de los mdicos de la Edad Media y el Renacimiento. El compendio de medicina clsica, basado principalmente en Galeno, tuvo un feroz derractor en Paracelso. Avicena no reconoca la alquimia e incluso hace una crtica de la misma en un apattado de su Kitab al-sifa' sobte mineraloga, qumica y geologa en el que habla de la formacin de piedras, de montaas y de los diferentes tipos de minerales. Sostiene que el /oro de fabricacin alqumica era una burda imitacin aun cuando, a ojos de especialistas, pudiese parecer autntico. Alrededor de 1200 Alfred de Sareshel tradujo al latn esta parte del Kitab al-sifa' con el ttulo De congelatione et conglutinatione lapidum (Sobre la congelacin y coagulacin de las piedras). La fama de este breve texto se debe a que fue considerado parte del libro IV del Meteorolgica de /Aristteles y por lo tanto atribuido a este ltimo. Muchos trabajos de alquimia empiezan con una refutacin de la afirmacin de Avicena sciant artfices alkimie species metallorum transmutari non posse (los alquimistas deben de saber que los tipos de metales no admiten ser transmutados). No obstante hay textos alqumicos de Avicena que son apcri-

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fos. As sucede con el libro De anima in arte alkimie (Sobre el alma en el arte de la alquimia) aunque ste tuvo mucha influencia en Roger /Bacon. En el caso del De re recta (o tecta) se pens que quizs se tratase de una obra de juventud de Avicena.
Literatura E.J. Holmyard, D . C . Mandeville (ed.), Avicennae De Congelatione et Conglutinatione Lapidum, Pats 1927; J . Ruska, Die Alchemie des Avicenna, en: Isis 21, 1934, p. 14-51; H . Stapleton et alii, Two Alchemical Tteatises Attributed to Avicenna, en: Ambix 10, 1962, pp. 41-82; BLA, tomo I, pp. 256259; T h e Encyclopedia of Islam, New Edition 1969, tomo 111, pp. 941-947; G . Anawati, Avicenna et TAlchimie, en: Oliente e Occidente nel Medioevo, Roma 1971, pp. 285-343; R. tialleux. Les textes alchimiques, en: Typologie des soufces du moyen age occidental, Tutnhout 1979, p. 23 s.; W.R. Newman, T h e Summa petfectionis of Pseudo-Gebet: A Ctitical Edition, Ttanslation and Study Leiden 1991, p. 1-47. WiLLiAM R.
NEWMAN

SVUTVIt

Azufre
elemento qumico, no metal, nilmero de otdenacin 16, peso atmico 32,064, peso especfico 2,06, punto de fusin 119 C , punto de ebullicin 444,6 C , smbolo qumico S. Se da en vatias modificaciones, notmalmente es el azufte (de colot amarillo ciato, con ctistales tomboidales). Pata el complejo diagtama de estado y las ptopiedades qumicas consltese la litetatura qumica especializada. E l azufte filosfico. E n este dibujo a pluma del Kunstbchiein de Gaspar Haitung vom Hoff del ao 1549, el ptincipio sulfuro est represantado como el tey Sol debido a su estiecha telacin con el fuego y pot su natutaleza masculina. E l pequeo dibujo abajo a la izquietda es un outoboros y el de la derecha no se sabe bien qu es. (De: B . D . Haage [ed.], Das Kunstbchiein des Alchemisten Gaspar Hartung vom Hoff, Goppingen 1975).

El azufre se da en la naturaleza como elemento, razn por la cual ya era conocido en poca prehistrica en Mesopotamia y Egipto. Se menciona en las tablillas cuneiformes acdicas y en el Antiguo Testamento (por ejemplo en Sodoma y Gomorra). En la Antigedad clsica es /Aristteles C[\tn a menudo lo describe detalladamente calificndolo de divino, adjetivo que indica los diferentes colores que adopta al calentarlo. Tambin la Historia Naturalis de Plinio el Viejo (23-79 d.C.) y la De materia medica de Diosctrides (l) reflejan un conocimiento bastante exacto del azufre. En la Antigedad, el azufre elemental se utilizaba parafinesreligiosos (inciensiarios), para la desinfeccin (por ejemplo de nforas de vino), para blanquear textiles y como remedio de uso externo. De los compuestos de azu-

fre se conoca, entre otros, la pirita {pirita de hierro, sulfuro de hierro, FeS2), \a galena {sulfuro de plomo, PbS), el /cinabrio, el auripigmento {sulfuro de arsnico amarillo, oropimente, trisulfuro de arsnico, AS2S3), el rejalgar {sulfuro de arsnico rojo, sandraca, AS4S4) y el estibio {trisulfuro de antimonio, 'SO'^^ adems de los / vitriolos (sulfatos) de /hierro (FeS04) y de /co-

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bre (CUSO4) y el /alumbre. (No obstante hay que tener en cuenta que no siempre estas substancias se identificaban como compuestos de azufi'e.) Respecto a la obtencin del azufre y de sus detivados hay pocas referencias en los textos antiguos. En la /alquimia antigua se conocan bastante bien las propiedades qumicas del azufre debido al perfeccionamiento de los aparatos y por ende de las tcnicas {/mtodos de trabajo y /aparatos de laboratorio), ante todo de los aparatos de destilacin y sublimacin como el Cerotacis. Los alquimistas grecohelensticos reconocieron en varias substancias el contenido de azufre y redujeron el azufre, con metales, a sulfuros (como el cinabrio). En la alquimia, el azufre tuvo mucha importancia al menos desde la temprana Edad Media. Probablemente se deba al hecho de que el azufre, al fundirlo, se tifie de rojo oscuro y, al enfriarse, la colada forma cuerpos cristaloides de color rojo. /Razi y otros alquimistas rabes {/alquimia medieval/rabe) incluyeron el azufre, el /mercurio, /amonaco y los dos sulfuros de arsnico entre los espritus, es decir, entre las substancias voltiles. Hacia el siglo IX los rabes desarrollaron la teora del azufre y el mercurio segin la cual la / materia constaba de dos /principios (que no de las substancias naturales) sulfuro y mercurio. Conforme a esta teora el sulfuro o el azufre filosfico estaba compuesto de los /elementos fuego y aire y representara lo combustible por definicin mientras que el mercurio filosfico (Mercurius) constara de agua y tierra. El concepto paracelseo {/Paracelso) del azufre como principio era muy parecido a ste. Parece ser que la obtencin del cido sulfiirico {/cidos) se consigui en Italia en el transcurso del siglo XIII por medio de un fuerte calentamiento de vitriolos. El azufre se utiliz adems para fabricar la /plvora negra. Con el desarrollo a principios de la Edad Moderna de la plvora (plvora negra) con fines militares, el azufre fue adquiriendo cada vez ms importancia. El primero en describir la obtencin del azufre puro fue Vannoccio /Biringuccio (1480-1537), en su obra De la Pirorechnia (Venecia 1540, edicin postuma); tambin la obra De re metallica (Basilea 1556) de Georgius /Agrcola contiene una prescripcin de ello. En la teora delflogisto de Georg Ernst -^5t//todava se describe el azufre como un cuerpo compuesto de flogisto y ido sulfrico. Vue Antoine Laurent Lavoisier {\743-\79A) quien descubri su naturaleza elemental. El smbolo alqumico del azufre es un

tringulo con el vrtice apuntando hacia arriba y de cuya base cuelga una cruz; el tringulo indica el elemento fuego y la cruz el poder custico del cido sulfrico.
Literatura Kopp, Geschichte, tomo III, p. 301 ss.; W. Ganzenmllet, en: Gmelins Handbuch det anotganischen Chemie, 8> edicin, n sistema 9, patte A, Weinheim 1953, pp. 1-60; A.F. Hollemann, E . Wibetg, Lehrbuch der anorganischen Chemie, 55-70'' edicin, Berln 1964, p. 182 ss.; Partington, tomo I, p. 101 s.; Haage, passim.
JOST WEYER

Bacon, Roger,filsofode la Naturaleza y alquimista * hacia Vl\4-\Tm Inglatetra t despus de 1292 Acerca de la familia y el origen de Bacon no existe ningn dato; todo lo que se sabe de su biografa se deduce de sus obras. Es probable que Bacon empezase la universidad en Oxford y que terminase sus estudios en Pars donde hacia el ao 1240 obtendra el grado de Magister Artium. Durante su estancia en Pars, entre 1240 y 1246, dio varias clases magisttales sobre los Libros de la Naturaleza {Libri naturales) de /Aristteles (como los de /Alberto Magno, Alejandro de Hales y Wilhelm de Auvergn). Robert Grosseteste (hacia 1168-1253) fue uno de los que ms influyeron en Bacon y es probable que sus trabajos alentasen el inters de ste por la ptica. Hacia 1257 Bacon entt en la orden de los franciscanos. En 1266 el papa Clemente IV le encarg desarrollar su proyecto de teforma de la enseanza; en esta ocasin nacieron las obras que Bacon escribi hasta 1270: Opus maius, Opus minusy Opus tertium. Afinalesde la dcada de 1270 Bacon empez a tener problemas con su Orden, quizs a raz de su inters por la astrologa y la alquimia o probablemente por sus ideas acerca del Apocalipsis; a razn de stas sus detractores lo vincularon con sectores radicales marginales dentro de la Orden. Al parecer fue encarcelado, pues en 1292 reaparece tras concluir su Compenditim studii theologiae. El vivo inters de Bacon por la alquimia se manifiesta ante todo en sus libros Opus minusy Opus tertium. Los pasajes alqumicos de la clebre

Bacon

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Roger Bacon ( E n : Michael Maier, Symbola aureae mensae, Francfort/Meno reimpresin Graz 1972, p. 450).

1617;

netas para lo cual Bacon propuso el uso de espejos ustorios. El objetivo era la creacin de un corpus aequalis complexionis, es decir, un cuerpo cuyas cualidades elementales estuviesen perfectamente equilibradas {/lapisphilosophoruni). Para Bacon la indestructibilidad inherente a tales substancias poda ser transmitida al cuerpo humano doliente al igual que se haca con los metales imperfectos. Un concepto clave de la Filosofa Natural de Bacon es el de scientia experimentalis segn el cual el conocimiento emprico deba sustituir a las especulaciones deductivas de la ciencia escolstica. Era el nico modo de adquirir nuevos conocimientos o hacer nuevos experimentos (como el /polvo negro). An con este programa, que anticipa en parte el de Francis Bacon de Verulam (1561-1626), no queda clara la definicin que hace Bacon del trmino experimental. Su pensamiento est ntimamente ligado a la /'magia natma gracias a la cual hasta ese momento fue posible utilizar las fuerzas naturales ignotas. A pesar de las crticas a la concepcin filosfico-natural de tipo mgica de Bacon, muchas de sus visiones son hoy en da realidad (mquina de impulsin, submarinos). Bacon tuvo amplia repercusin en la alquimia europea tal y como testimonia la ingente cantidad de tratados que le han sido apcrifamente atribuidos.
Obras J.S. Brewer, Francis Rogeri Baconis opera quaedam hactenus indita, volumen I, Londres 1859; R. Steel, F.M. Delorme, Opera hactenus indita Rogeii Baconis, Oxford 1905; en lo que se refiere al gran nmero de escritos pseudo-bacnicos vase Ferguson, tomo I, pp. 63-66. Literatura J . Venncbusch, Roger Bacon, en: Die Grossen der Weltge-

Epstola de secretis operbus ans et naturae (Epstola sobre las obras secretas del Arte y la Naturaleza) proceden en gran medida de estas obras. En ellas distingue entre alquimia especulativa y alquimia operativa. La primera trata de la formacin de todos los cuerpos a partir de los /elementosy consituye la base de la Medicina y la Filosofa Natural. La alquimia operativa tiene que ver con la fabricacin de los colores, de los metales valiosos y similares. Sin embargo, la preocupacin principal de Bacon era la prolongacin de la vida con ayuda de la alquimia, aspecto predominante en la alquimia china y que, en Europa, fue Bacon el primero en desarrollarlo. Sus recomendaciones de fabricar medicamentos alqumicos a partir de /sangre, /mercurio y otros aditamentos denotan la influencia de la obra de VseviAo-/Aristteles, de Artefius (un supuesto alquimista atabe) y de /Avicena. Supona que el efecto de estos frmacos mejoraba por el influjo de las esrrellas y los pla-

schichte, tomo III, 1973, pp. 668-677; M . M . Pattison Muir, Roger Bacon: His Relations to Alchemy and Chemistry; H . W . L . Hime, Roger bacon and Gunpowder; ambos en: A . G . Littie (ed.), Roger Bacon Essays, Oxford 1914, pp. 285-335; E . Brehm, Roger Bacons Place in the History of Alchemy, en. Ambix 23, 1976, pp. 53-57; D . Lindberg, Roger Bacons Philosophy of Natute, Oxford 1983; A.P. Bagliani, Storia della scienza e storia della mentalita: Ruggero bacone, Bonifacio V I I I e la teora della prolongarlo vitae, en: Aspetti della letteiatura latina nel seclo X I I I , Florencia 1986, pp. 243.280; E M . Gerz, To Prolong Life and Promore Health: Baconian Alchemy and Pharmacy in the English Learned Tradition, en: S. Campbell et alii (ed), Health. Disease and

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Healing in Medieval Culture, Londres 1992, p. 151 ss.; M . Pereira, L'oto dei filosofi: saggi suUe idee di un alchimista del tiecento, en: Centro Italiano di studi suir alto medioevo, Spoleto 1992, pp. 43-83; W.R. Newman, The Alchemy of Roget Bacon and the Tres epistolae Atttibuted to H i m , en: G . Beaujouan (ed.), Comprendte et maittiset la natute au moyen age: mlanges d'histoire des sciences, Ginebta 1994, p. 461-479; dem, T h e Philosopher's Egg: Theoty and Ptactice in the Alchemy of Roget Bacon, en: A . Paiavicini-Bagliani (ed.). Le ciisi deir alchimia, en: Miciologus 3, 1995, pp. 75-101; A . C . Ctombie, J . D . Notth, en: D S B , tomo I, pp. 377-385 {Obras, Literatura); M . Haeffnet, Dictionaty of Alchemy, Londres 1991, pp. 34-36; G . Roberts, T h e Mittot of Alchemy. Alchemical Ideas and Images in Manusctipts and Books, Londtes 1994, pp. 33-36. WiLLiAM R.
NEWMAN

Basilio Valentino Seudnimo, autor ficticio de un gran nmero de escritos alqumicos, algunos muy importantes y cuyos autores todava hoy continan siendo en gran medida una incgnita. El nombre viene del griego basileus, rey, y del latn valens, fuerte. No se conoce ninguna alusin especfica a Basilio Valentino en la literatura; todo lo que se sabe est sacado de los textos publicados bajo su nombre. Segn stos Basilio Valentino fue un monje benedictino que vivi en los siglos XIV o XV. J.M. Gudenus, en su Historia Efordiensis (1675, Historia de la ciudad de Erfurt), opina que hacia 1413 Basilio Valentino estuvo inscrito en el monasterio local de San Pedro. Nicole Lenglet du Fresnoy (1674-1755) por su parte, en su Histoire de la philosophie hermtique, 1742 (Historia de la filosofa hermtica), dice que muri en 1414. Sin embargo, segn las investigaciones realizadas por J.Ch. Motschmann, el nombre de Basilio Valentino nofiguraen los registros de ingreso a la orden benedictina (Erfordia Literata, 1729-1732). El argumento aducido por Daniel Morhof {1639-1691; Epstola ad Langelottum, 1673) y repetido por Karl Cristoph Schmieder, segn el cual en 1515 el emperador Maximiliano I mand realizar una investigacin acerca del verdadero autor de

Basilio Valentino (izquierda) y Hermes Trismegisto (derecha). Arriba a la izquierda, un primer recuadro con una alegora pequea con smbolos alqumicos; a la derecha de ste, dos cuadtos que leptesentan la teota (libros) y la ptaxis (tecipientes con substancias). E n el tecuadro de la detecha el sabio est de pie ftente a un hotno de destilacin. Los tubos de rgano llevan, cada uno, un smbolo de planeta y teptesentan la armona de las esferas y la conexin microcosmos-macrocosmos. E l violn probablemente simboliza la msica que a veces se telacionaba con opetaciones alqumicas. E l texto debajo dice que la atmona sagtada ahuyenta los malos espritus. E l texto a la derecha de Basilio lo define como Occidentalis Philosophus, filsofo de Occidente, mienttas que a Hermes Trismegisto acompaa la leyenda Otientalis Philosophus, el filsofo de Oriente. (En: Basilius Valentinus, Rvlation des mysttes des teintuies essentielles des sept mcaux, Pats 1668.)

estos escritos -investigacin que result infructuosa- carece de fundamento. Tampoco se sostiene la indicacin dada por Georg Wolfgang / Wedel de que hacia 1688 haba ventanales en una iglesia de Erfurt cuyos motivos

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habran inspirado a Basilio Valentino las etapas de la gran obra {/opus magnum); en 1704 el propio Wedel afirma no haber visto personalmente estos ventanales (Propempticon inaugutale de Basilio Valentino, 1704; o Programma Wedelii). Segn un informe dirigido a Wedel (1704) por el abad del monasterio de San Pedro, los manuscritos alqumicos de Basilio Valentino fueron llevados a Suecia durante la Guerra de los Treinta aos por orden de la reina Cristina, ferviente adepta de la alquimia; pero ni siquiera all se hallaron nunca manuscritos de Basilio Valentino. Andreas / Libavius en su Alchymia de 1597 no menciona a Basilio Valentino pero s en los comentarios a esta obra (Syntagma Alchymiae Arcanorum) publicados en 1611, en los que parece estar hablando de una persona real. Tambin Johann Baptist van /ILelmont supona, que Basilio Valentino era un personaje real; por ello acusa a /Paracelso de plagio por haber adoptado de Basilio Valentino la teora de los tres elementos sin nombrar al verdadero creador de esta teora (Ortus medicinae, 1652). Segn un tal Johann Christian Wiegleb (17321800), empedernido detractor de la alquimia, Paracelso, en uno de sus muchos viajes, hall y copi los manuscritos de Basilio Valentino (Historisch-kritische Untersuchung der Alchemie oder der eingebildeten Goldmacherkunst. Investigacin histrica y crtica sobre la alquimia o el presuntuoso arte de la alquimia, 1777). De varios datos en las obras de Basilio Valentino se infiere que la datacin de las mismas en el siglo XIV o XV es necesariamente falsa. El autor conoce Amrica, llama a la sfilis enfermedad francesa (nombre que no aparece hasta el siglo XV), conoce la tipografa con letras de metal y menciona el tabaco, desconocido en Europa hasta 1560 cuando lo introdujo Jean Nicot. A pesar de la falta de pruebas, Chr. G. Jtcher (1751, vase bibliografa) y Johann ChristophAdelung {1734-1806; Historia de la locura humana etc., 1785) se aferraban a la existencia real de Basilio Valentino, al igual que todava en el 1832 un tal Schmieder (Geschichte der Alchemie, Histofia de la alquimia). Sin embargo en el siglo XVll ya se dudaba de la existencia de Basilio Valentino. El primero en hacerio fue Vincentius Placcius en su investigacin sobre autores de textos annimos o pseudoepigrficos (De scriptis et scriptoribus anonymis atque pseudonymis syntagma, 1674). Segn Placi, el editor de los escritos Johann Tholdeera tambin

S U autor. Posteriormente se hicieron eco de esta suposicin LLermann Kopp (1817-92) y KarlSudhojf{\853-\938), entre otros. Nuevas investigaciones corroboran esta sospecha basndose en unas fuentes desconocidas en aquel entonces. Aunque la haliografa escrita por Tholde (Haligrafa, Das ist/Grndliche und eigendliche Beschreibung aller Saltz Mineralien (...) Beneben einer historischen Beschreibung aller Saltzwercke etc., Eisleben 1603; Haliografa en la segunda edicin 1612) ya demuestra que conoca la tecnologa salina y la qumica de las sales anorgnicas mientras que como argumento contra la autora de Tholde aduca que era imposible que ste tuviese unos conocimientos en metalurgia, en qumica y en alquimia tan amplios como los del autor Basilio Valentino. Pero cuando se supo de otra obra de Tholde (Examen Und ludicium des weitbeschrienen Brunnens/in der Chur Sachsen (...) welcher von alters der Dannenbron genandt, Bamberg 1608) en la que apareca como intendente de minas de Bamberg, esta tesis perdi toda credibilidad. Cuando ms tarde qued demostrado que Tholde haba escrito el Prozess-Buch (Libro de procesos, indito) cuyo contenido coincida casi literalmente con el Triumphwagen Antimonii de Basilio Valentino, y que fue entregado al landgrave Moritz v. Hessen-Kassel{/alquimia cortesana) segn la dedicatoria de 18.5.1594 con firma de Tholde y que adems en 1604 Tholde haba consultado temas de qumica al entonces profesor de quimiatra en Marburgo, Johannes Hartmann (1568-1631), parece indiscutible que Tholde tena suficientes conocimientos del tema como para ser considerado un posible Basilio Valentino Segn los indicios resumidos arriba, se puede conjeturar con bastante certeza que Tholde, editor de los escritos del supuesto Basilio Valentino, es el autor de los mismos. Aportar una prueba unvoca de ello no parece posible debido al tipo de investgaciones que se hacan en aquel entonces. Actualmente resulta admisible afirmar que Tholde es el autot de aquellos csctitos de Basilio Valentino que l mismo public; en cuanto a postctiores textos publicados bajo el nombre de Basilio Valentino stos son de otros autores que aprovecharon la fama y el renombre que tuvieron los primeros textos de Basilio Valentino. Peto detenerse ahora a hablar de estos autotes seta extenderse demasiado. Existen escasas noticias sobre Tholde. Provena de una familia vinculada durante generaciones a la industria salinera de Turinga. Se desconoce

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la fecha de su nacimiento pero se sabe que en 1580 estudiaba en Erfurt, que en 1599 se cas con la hija de Ludeluf administrador del erario municipal de Frankenhausen, que despus adquiri la ciudadana, fue accionista de la salina local y sucedi a su suegro en el cargo de tesorero. Hacia 1608 se hizo intendente de minas, o sea alto funcionario de minas, del principado episcopal de Bamberg con sede en Kronach. Al parecer no ejerci por mucho tiempo este cargo ya que slo existe constancia de la actividad de Tholde como intendente de minas en el ao 1608. Al parecer muri antes del 8.5.1624. Los escritos de Basilio Valentino editados (y probablemente escritos) por Tholde tratan aspectos prcticos y tericos de alquimia. El misticismo que caracteriza algunos pasajes de sus textos ms bien tericos a veces hace incomprensible el contenido. Sin duda el autor era un paracelsista convicto que incluso imitaba el tono y el estilo de su modelo en sus ataques al estamento mdico oficial o a la ciencia oficial en general. Al igual que Paracelso, Basilio Valentino defenda los espritus elementales en el sentido de fuerzas e influjos indefinidos de tipo ms espiritual que material, los cuales de algn modo animaban los cuatro / elementos nnsiozVicos. Tambin defiende la teora del microcosmos-macrocosmos {/cosmos), cuyo origen es bastante anterior a Paracelso y que presupone una estrecha correspondencia entre el hombre y el mundo, en particular las estrellas y planetas (tambin / magia). Una constante en sus escritos es la aplicacin estricta y, en parte, tambin precisa formulacin de la doctrina paracelsea de los tres /principios: azufre, sal y mercurio (tambin /elementos, /Paracelso). Otros aspectos interesantes desde el punto de vista de la historia de la qumica son, ante todo, los conocimientos de prctica qumica de Basilio Valentino. Estaba familiarizado con los cidos minerales y (en el Triumphwagen Antimonii) ofreci la primera receta para preparar el cloro etlico (C2H5CI); poco despus que Andreas Libavius describi el cido clorhdrico al que convino en llamar spiritus sals en lugar de aqua caustica. Adems describe la depuracin del / oro mediante /antimonio u xido de antimonio, el comportamiento con respecto al cido ntrico {/cidos) y es el primero en describir el oro fulminante {/oro) y la obtencin del mismo (en ltimo Testamento). Tiene un slido conocimiento de las sales metlicas denominadas vitriolos {/vitriolo). Destacan ante todo sus conocimientos de

minera y metalurgia que no se limitan exclusivamente a los clsicos siete metales {/smbolos de planetas) e incluyen los bastardos del metal como el bismuto, el cobalto, el /cinc, el /arsnico y ante todo el antimonio. Por lo tanto el Triumphwagen Antimonii es, del corpus de Basilio Valentino, la obra ms importante para la historia de la qumica. Junto a recetas para fabricar diversos frmacos de antimonio (de cuya toxicidad se advierte explcitamente) se encuentran las primeras instrucciones para obtenet antimonio metlico, las descripciones del rgulo aadiendo un poco de hierro al rgulo de antimonio, modificaciones varias del xido antimnico {estao de espejo, S b 2 0 3 ) , del estibio {antimonio tricloruro, SbCl^), del antimoniato potsico (impuro) (como producto de la deflagracin de antimonio con /nitro) yfinalmentedel trisulfuro de antimonio {antimonio brillante, S b 2 S 3 ) .
Obras (La bibliogtafa del corpus de Basilio Valentino es compleja y confusa. Pot ello aqu se aducen nicamente las ediciones seleccionadas de algunos esctitos y compilaciones. Pata ms infotmacin temitimos al apartado literatura). Ein kurtz Summarischer Ttactat, Fratris Basilii Valentini Benedictet Otdens/Von dem grossen Stein det Utalten (...) dutch den Druck ans Liecht btacht. Durch lohannem Tholden Hessum, Eisleben 1599, Leipzig 1602; De occulta philosophia Odet von det heimlichen Wundergeburt der sieben Plaeren und Metallen/Fratris Basilii Valentini, Benedictet Otdens/neben einer Taffel der gantzen Philosophischen Wei^heit. Durch Johan Tholden Hessum, Leipzig 1603; Von den nattlichen und bernatrlichen Dingen. Auch der ersten Tinctut; Wuttzel und Geiste det Metallen und Mineralien/wie dieselbe entpfangen/aul?gekochet/geboren/verendett und vetmehtet wetden. Trewlich etoffnet Dutch Ftattem Basilium Valentinum Benedictet Otdens. Durch lohan Tholden Hessum, Leipzig 1603; Ttiumph Wagen Antimonii, Ftattis Basilii Valentini, Benedictet Ofdens/Allen/so den Grund suchen der uhralren Medicin/Auch zu der Hermetischen Philosophy behebnis tragen/Zu gut publicitet/und an Tag geben/Durch Johann Tholden Hessum. Mit einer Vorrede Doctoris Joachimi Tanckij, Anatomes & Cheiiutgiae Professoris in der Universitet Leipzig, Leipzig 1604 (existen ottas muchas ediciones en alemn, la ltima Francfort del Meno 1770; lat. Cuttus triumphalis Anrimonii. traducido por P. J . / Fabre, Tonbusc 1646; en ingls. The Triumphant Chariot of Antimony. traducido dei latn por H . Oxon, Londres 1660); Letrtes Tesramcnt und Offcnbahrung der H i m m lischen und irdischen Geheimnss (...) zuvor nie in Druck ausgegeben, publi-

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106 ciret durch Georgium Claromontanum, Jena 1626; C . Dietzel (ed.), Letztes Testament Fr. Basilii Valentini Benedicriner Ordens, Estrasburgo 1651; el texto coincide en gran medida con la Haliographia de Johann Tholde, Eisleben 1603, Compilaciones: Chymische Schriften, alie, so viel deier vorhanden, anitzo zum Ersten mahl zusammen gedruckt, aus vielen, so wol geschrieben ais gedruckren Exemplaren vermehrer und verbessert, und in zwei Theile vetfasset. Hamburgo, Johann Naumann und Georg Wolff 1677; otras ediciones 1694, 1700, 1717 (todas en Hamburgo); Chymische Schriften aus einigen MSten aufs fleissigsre verbessert, mir vielen Tractaten, auch etiiche Figuren vermehrer, und nebst einem vollstandigen Register in dtey Teile vettasset: samt einet neuen Vorrede, von Beurtheilung det Alchymistischen Schiiften und dem Leben des Basilii, begleiret von Bened. Nic. Petraeo M . D . (ed.). Quinta edicin, Hamburgo 1740. Literatura C.G.Jocher, Allgemeines Gelehrten-Lexicon, tomo IV, Leipzig 1751, col. 1138; J . E Gmeilin, Geschichte det Chemie, tomo 1, Gottingen 1797,

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pp. 136-157; J.S. Ersch, J . G . Gruber, Allgemeine Encyclopdie der Wissenschaften und Knste etc., tomo V I H , Leipzig 1822, p. 40 s.; Schmieder, pp. 197-209; Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 74-80, passim; dem, Beitrage, pp. 110-129; dem, Alchemie, pars I, pp. 29-33, passim; K. Sudhoff, Die Schriften des sogenannten B . V , en: Philobiblon 6, 1933, pp. 163-170; H . G . Lenz, Johann Thoelde. E i n Paiacelsist und "Chymicus" und seine Beziehungen zu Landgtaf Morirz von Hessen-Kassel. Dis. Phil. Maiburg 1981; C . Priesner, Johann Thoelde und die Schriften des B. V , en: Chr. Meinel (ed.), Die Alchemie in der europaischen Kultur- und Wissenschaftsgeschichte (Wolfenbtder Forschungen tomo X X X l l I ) , 1986, pp. 107-11 8; dem, B. Valentius und die Labortechnik um 1600, en: Betichte zut Wissenschaftsgeschichte 20, 1997,

pp. 1-14; Ferguson, tomo 1, pp. 77-82; Partington, tomo I I , pp. 183-204.
CLAUS PRIESNER

Becher, Johann Joachim, alquimista y comerciante * mayo 1635 Speyer f octubte 1682 Londres
padre Joachim, pastor protestante; madre Anna Margaretha Gauss; 3 hermanos; oo 1662 Maria Veronika, hija dei consejero imperial Ludwig v. Hornigk; varios hermanos.

En opinin de Becher el estudio de la historia natural, ante todo a travs de la alquimia y la qumica, era la clave para la reforma religiosa y prctica de la vida seglar, una postura por lo dems habitual en una serie de autores alemanes despus de la Guerra de los Treinta Aos. Su juventud transcurri entte lecturas y paseos por Europa. Se jactaba de no haber pisado nunca una universidad y se defina a s mismo como naturalista. En 1660 el electot de Mainz, Johann Philipp von Schnborn (gobern entre 1647 y 1673), se interes por Becher a raz de un perpetuum mobile de ste y le nombt mdico y matemtico de la cotte. En 1661 public las dos primeras obras de su ingente produccin, una acerca de la lengua universal y la otra acerca de los metales. En el mismo ao obtuvo en la Universidad de Maguncia el grado de doctor en medicina y fue all donde en 1663 ejerci temporalmente de profesor sustituyendo a su suegro y donde adems dio una conferencia inaugural sobre la existencia del /lapis philosophorum. En 1664 Becher fue llamado a Munich por el elector bvaro Ferdinand Maria (gobern entre 1651 y 1679) donde desempe los mismos cargos que anteriormente en la corte de Maguncia. En 1670 march a Viena a la corte del emperador Leopoldo 7(1640-1705) en calidad de consejero de comercio (Commercienrath). En 1677 cay en desgracia e intent ganarse la confianza de otros mecenas en Holanda y en Inglaterra, pas este liltimo en el que vivi hasta su muerte. Durante su estancia en las diferentes cortes escribi numerosos libros cuya temtica abatca desde el lenguaje universal hasta la filosofa moral y la pedagoga aunque predominan las obras de qumica y economa. Entre sus proyectos financieros destinados a reactivar la economa de los estados feudales que, aunque centralizados y burocratizados, se haban empobrecido, se cuenta una manufactura de seda en Munich, varias manufacturas qumicas, una colonia en el Nuevo Mundo, la extraccin y multiplicacin de /oro a partir de arena y la fabricacin de bienes de lujo que deban conttibuir a desbancat a Francia de su supremaca econmica y poltica. Bechet desarroll un concepto que sustitua los ttes /principios c /Paracelso por ttes tietras. Segn este los vctdadcros principios bsicos {/elementos) seran el aire, el agua y la tietta. Las substancias subtettneas (metales y minerales) se componen de agua y tierra ya que el aire no se une a la matetia fija. Becher divide la tietta en tres tipos: la trra vitrescibile (tie-

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Beireis Literatura RA. Steinhset, Johann Joachim Bechet und die Einzelwirrschaft, Nuremberg 1931; H . Hassinger, Johann Joachim Becher. E i n Beittag zut Geschichte des Merkantilismus, Viena 1951; dem, en; N D B , tomo 1, p. 689 s.; G . Fthsorge y G.F. Srrasser (edd.), Johann Joachim Becher, Wiesbaden 1993; R H . Smith, en: KiUy tomo I, 363-365; dem, The Business of Alchemy Science and Culture in the Holy Romn Empire, Princeton 1994; Ferchl, p. 30 s; Pattington, tomo I I , pp. 637-652 (bibliografa); A . G . Debus, en: D S B , tomo I, pp. 548-551.
PAMELA H . SMITH

rra vitrificable), la trra fluida (tierra lquida) y la trra pinguis (tierra grasienta y combustible). Esta ltima tambin la denomina flogisto basndose en ejemplos ms antiguos, pues ya en Aristteles aparece con el significado de combustible y Nicolaus Hapelius (1609), Hamerus Poppius (1618) y Daniel /Sennert {\G\9) tambin utilizaron este trmino. El modelo de las tres tietras de Becher fiie retomado y ampliado por Georg Ernst /Stahlen su teora del flogisto. Al igual que muchos de sus coetneos, Becher crea en la posibilidad de transfi)rmar metal y vio en la alquimia una potencial fuente de ingresos para el Estado que adems ayudara a subvencionar la manufactuta de bienes comerciales. Todava ms significativa es su idea de que el potencial de produccin de la alquimia y el consecutivo aumento del bienestar debido a un mayor consumo, poda servir como modelo para la economa nacional. Es muy posible que llegase a esta conclusin al observar que la alquimia ejerca en los potentados mucho mayor atractivo que no los asuntos poco efectistas de economa y comercio. Por ello, segn Becher, la alquimia deba asentarse sobre unas bases claras e unvocas, ofrecer unas reglas que pudiesen ser reproducidas y los alquimistas deban permanecer bajo el control del soberano. Poco antes de morir, Becher dio trmino a su Chymischen Glckshafen (Francfort 1682), una recopilacin de 1500 directrices para operaciones (al-)qumicas y adems a un plano para un /laboratorio de alquimia que estara supervisado por un soberano y su consejero alquimista y en el que se fabricara oro, /plata y otros bienes de comercio.
Obras Natufkndigung det Metallen, Ftncfott del Meno 1661, 3" edicin, ibdem 1705; Actoium laboiatotii chymici Monacensis, seu Physicae subterraneae libti d o , Ftncfort del Meno 1669 (slo un libto, tres suplementos publicados, ibdem 1671, 1675 y 1680), 2'^ edicin, ibdem 1681; Chymisches laboratotium Odet Untetetdische N a t u t k n d i g u n g etc., ibdem 1680 (ttaduccin ptopia del libto Physica, contiene los dos primetos suplementos); Politischei Discurs von den eigentlichen Utsachen des Auf- und Abnehmens det Stadte, Lnder und Republicken, ibdem 1668 (2'^ edicin 1673); Psychosophia oder Seelenweisheit, G s t t o w 1673; Institutiones chimicae prodromae i.e. [...] Oedipus chemicus obscuriorum terminorum & principiorum mysteria apcriens et resolvens, Francfort 1664 (traduccin al alemn 1680).

Beireis, Gottfried Christoph, naturalista, supuestamente alquimista * 2.3.1730 Mhihausen (Turingia) t 12.9.1809 Helmstedt En 1750 Beireis empez sus estudios en Jena a pesar de que no dispona de recursos. Entre 1753 y 1756 y tras varios viajes lleg a Helmstedt. All en 1759 fue nombrado profesor de fsica antes de haber obtenido el grado de doctor. Ocup otras ctedras, entre ellas las de medicina (1762) y de qumica. En 1803 Carlos II, duque de Braunschweig-Wolfenbttel, le nombr mdico personal. Debido a que Beireis posea su propio /laboratorio y tena vastos conocimientos en qumica, que gustaba de exhibir en pblico, adquiri la fama de haber aprendido el arte de la /fabricacin deloro en sus viajes con el objetivo de conseguir una ingente cantidad de dinero para montar sus grandes colecciones cientficas y adquirir obras de arte. Este personaje excntrico gustaba de verse rodeado de un aura de misterio y se explayaba en alusiones ambiguas. Sin embargo, rechaz enrgicamente las ofertas formuladas por los rosacruces {/Rosacruz) y otros esotricos de ser iniciados por l en la alquimia experimental. Otros coetneos suyos, que crean menos en la alquimia, suponan- con raznque la fortuna de Beireis provena de la utilizacin de tcnicas avanzadas de tintura y de nuevos tintes y mtodos ms rentables en la produccin de vinagre. Corrobora esta suposicin el hecho de que sus escasas y poco conocidas publicaciones (miscelneas) se encuentran casi siempre en los Anales qumicos, que en 1784 cre Lorenz Crell (1744-1816). Al pare-

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cer la hbil explotacin de las innovaciones tecnolgicas ya empez durante sus viajes. Incluso / Goethe visit en 1805 al Mago de Helmstedt, personaje rodeado de misterio, y pudo admirar sus colecciones. Beireis es un buen ejemplo de una persona que, a unos ojos poco crticos, consigue combinar el xito econmico con un secreteo que le confiere una aureola del iniciado triunfador.
Literatura fF. Gmelin, Geschichte der Chemie, tomo II, Gottingen 1799 (reimpresin, Hildesheim 1965), p. 608, 623; Schmieder, p. 591 s.; C . v. Heistet, Nachrichten ber Gottfried Christoph Beiteis, Ptofessor zu Helmstedt von 1759-1809, Berln 1860; Kopp, Alchemie, lmina I, pp. 256-258, lmina I I , p. 11,41 s., 290; RA. Merbach, Gottfried Christoph Beireis, Mlhausen (Turingia) 1930; C . von Klinckowstroem, en: N D B , tomo 11, p. 20 s.; O . Krtz, Goethe und die Naturwissenschaften, Munich 1992, pp. 132-139.
KARIN FIGALA

miraculo, incluye una autobiografa que con toda seguridad est inventada. Los escritos de Bernardus Trevirensis tuvieron una amplia repercusin hasta entrado el siglo XVII. Su Epstola fue traducida al alemn, ingls y francs.
Obras Una edicin de Somme alchimique, al cuidado de D . Lesourd, se pubic en Anagrom 7/8, 1976, pp. 3-36. Literatura R. Halleux, Les Textes alchimiques. Typologies des soutces du moyen age occidental, Turnhout 1979, p. 24; P. Kibre, en: D S B , tomo I I , pp. 22 s.; J . Telle, en: Lexikon des Mittelalters, tomo I, columniiS 2005 s.; Ferguson, tomo I, pp. 100-104; tomo 11, p. 466 s.
W i L L i A M R. N E W M A N

Bezoar, piedra bezoar Nombre derivado del rabe que significa contraveneno y que designaba las coagulaciones que se forman en los intestinos de los rumiantes. El bezoar orientales el que hace ms tiempo que se conoce; se forma en el estmago de la cabra bezoar (llamada tavc^iv-pasen^ y consta de restos vegetales. El bezoar occidental, propio de la llama, se compone en gran medida de fosfato de caldo. Como bezoar alemn se conocen las bolas de gamuza que constan bsicamente de pelos y fibra enredadas unas en otras. En la medicina antigua se consideraba el bezoar como un remedio contra las intoxicaciones y la peste (se inclua a esta ltima entre las intoxicaciones). La alquimia, en concreto la /chemiatria, haca derivar de ello la bezoardica, un conjunto de preparados de antimonio que eran sudorferos y en consecuencia (segn se crea) desintoxicantes del cuerpo (/antimonio, /Basilio Valentino). Entre stos se cuentan el bezoardicum joviale, lunare, martiale, solare y minerale. Las denominaciones temiten a mezclas de xido de antimonio (Sb203) con xidos de /estao, /plata, /hierroy /oro; el bezoardicum minerale era tetraxido de antimonio de ms o menos pureza (Sb204) y no tena ottos aditivos. El bezoardicum venereum no contena antimonio y se compona principalmente de sulfato de mercurio bsico
(HgS04 2HgO).

Bernardas Trevirensis, alquimista De la vida de Bernardus Trevirensis no se sabe apenas nada. Es autor de una epstola (Epstola, publicada en 1564) a Toms de Bolonia, mdico de cmara del rey de Francia Carlos V. Es posible, aunque no seguro, que Bernardus Trevirensis estuviera influido por Kuno von Falkstein, famoso arzobispo de Trveris. La poeta Christine de Pisan, hija de Toms de Bolonia, dice que Betnardus Trevirensis era alemn. La Epstola es interesante porque en ella Bernardus Trevirensis manifiesta gran simpata por la teora del slo mercurio (/Geber) y por la exposicin que en ella hace de la teora corpuscular segiin Geber. Existe adems un escrito francs titulado Somme alchimique atribuido a un tal Bernardum Petri Treverensem Majorem con fecha del 1 de diciembre de 1366. Se sabe de una versin de este escrito en provenzal del ao 1309, por lo cual se abre el interrogante acerca de si el autor de ste y el de la Epstola son una misma persona. A lo largo del siglo XV y ms tarde aparecen variantes del nombre como Bernardus Trevisanus, Bernardo Conde de Trevigo y Bernardo de Treviso adems de un conjunto de escritos que va en aumento. Uno de estos escritos, publicado en 1583 bajo el ttulo De chymico

Biringuccio

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Bohme

Literatura E . Geissier y]. Moeller, Real-Encyclopadie der gesamten Pharmacie, tomo I I , Viena y Leipzig 1887, p. 237 s.; G . C . Wittstein, Vollstandiges etymologisch-chemisches Handworrerbuch, tomo I , Munich 1847, p. 156 s.; Schmieder, p. 67 s.

CiAUS P R I E S N E R

Biringuccio, Vannoccio, metalijrgico y tcnico metalrgico * (bautizado) 20.10.1480 Siena t agosto 1537 Roma
padre Paolo di Vannoccio, constructor en Siena; rnadre Lucrezia di Bartolomeo

No se sabe nada del perodo escolar de Biringuccio. Segn su amigo Benedetto Varchi tena vastos conocimientos prcticos pero no tericos {scienza). De muy joven ya adquiri conocimientos prcticos en la mina de hierro de Boccheggiano, de la que posteriormente sera capataz a instancia de su protectot, el alcalde de Siena Pandolfo Petrucci. Mientras tanto (hasta 1508) dirigi una mina de cobre en Monte Avanzo, en los Alpes Crnicos. En muchas ocasiones Biringuccio realiz viajes de estudio de inters minero y metalrgico. Estuvo un par de veces en el sur de Alemania para visitar explotaciones mineras en Bleiberg, Rattenberg, Schwaz, Hall e Innsbruck, entre otras. En 1525 obtuvo el monopolio de la produccin de sahtre para la Repblica de Siena. La relacin con la familia Petrucci le abri las puertas a cargos pblicos importantes, aunque tambin le oblig a compartir su destino poltico, lo que le supuso varios destierros de Siena. En 1536 Biringuccio march a Roma para ocupar los puestos de capitn de la artillera papal y director de la fundicin, puestos que le fueron adjudicados por el papa Pablo III. Muri al ao siguiente. Tres aos despus de su muerte, en 1540, apareci en Venecia la obra por la que se hara famoso, De la pirotechnia. Era la primera obra impresa que se ocupaba de la metalurgia en general y que iba acompaada de descripciones tcnico-qumicas para la fabricacin del / nitro, / vitriolo, /alumbre, agua fuerte {/cidos), /sal, / vidrio, etc. En esta obra se habla de todas las tecnologas relacionadas de un modo u otro con el fuego. Esta obra, dividida en 10 apartados {librt), fue consultada por Georgius /Agrcola quien incluso copi literalmente pasajes enteros. Por lo dems, Biringuccio, que

rnenciona a Agrcola y cita el Bermannus de ste, profundiza en temas -como la fundicin de hierro o la amalgamacin de plata que no aparecen en Agrcola. Basndose en la teora de los elementos de /Aristteles, para Biringuccio todo lo relativo a las materias comunes est compuesto por los cuatro elementos. Como prctico consideraba imposible el objetivo clsico de la alquimia, a saber, el imitar la formacin de metales que tiene lugar en la Naturaleza. Su rechazo a la alquimia era absoluto e incluso preconizaba su decadencia y aun as ensalzaba la alquimia como fundadora de muchas artes, como la fabticacin de latn {/bronce). Fue uno de los primeros en observar el aumento de peso del /plomo durante su calcinacin a / minio de plomo. Propuso crear caones perforando una barra maciza de metal y dio indicaciones para construir las taladradoras necesarias. Biringuccio estaba convencido de que la iluminacin espiritual no era posible sin una experiencia prctica: con ello inaugur el camino que llevara de una tcnica qumica estrictamente artesanal a la qumica cientfica. Obras O . Johannsen (ttaduccin al alemn), Biringuccios Piroctechnia. Ein
Lehrbuch der chemisch-metallutgischen Technologie und des Attiiletiewesens aus dem 16. Jahrhunderts, Braunschweig 1925; C . S . Smith, M . Teach Gnudi (ttaduccin al ingles), The Pitotechnia of Vanoccio Biringuccio, 4 edicin, Cambridge/Massachusetts 1966; A. Carugo, Vanoccio Biringuccio, Pirotechnia. Miln 1977.

Literatura

O. Johannsen, en: G . Bugge (ed.), das Buch der grossen Chemiker,

tomo I, Berln 1929, pp. 70-84; U . Tucci, en: Dizionario Biogrfico Degli Italiani, tomo X , Roma 1968, pp. 625-631; A. Carugo, Inrroduzione, como

supra; C . S .

Smith, en: DSB, tomo 11, p. l42 s.

(Obras, Literatura); Krafft,


LOTHAR SUHLING

p. 50s.

Bhme, Jakob, tesofo, mstico * 1575 Alt-Seidenberg bei Gorlitz t 17.11.1624 Gorlitz padrejakoh ( t 4 hijos
1618), agricuhor;

madreVtsuld,; oa 1599 Catharina

Kuntzschmann;

Bohme, zapatero, autodidacta, mstico luterano y philosophus teutonicus es autor de ms de 30 obras teosfico-visionarias {/teosofa) muy influidas

Bohme

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Brax

por el neoplatonismo {/platonismo), la simbologia numrica y zmt todo la alquimia paracelsea {/Paracelso). Su iniciacin como mstico tiene lugar en 1600. Despus de que el pastor local Martin Moller le introdujese en las obras de los msticos johann Tauler, jan van Ruyshroeck y Heinrich Seuse (el Suso latino), tuvo una visin (a raz de un rayo de sol reflejado en un plato de cinc) en la que se le revelaban los mistetios de Dios y la Creacin. No relat esta experiencia espiritual hasta doce aos despus y lo hizo en su obra Aurora oder Morgenrothe im Aufgang que pronto circulara como manuscrito y que no se imprimi ni difundi sino despus de su muerte. (El manuscrito fue incautado por orden del prroco de Gorlitz, Gregor Richter, y a Bohme se le prohibi en lo sucesivo escribir, orden que cumpli hasta 1619.) A continuacin escribi varias obras profticas y msticas, influidas sobre todo por Lutero, Paracelso y los msticos Raspar von Schiuenckfeld{\A%9-\%\) y Valentn ir;^'/( 1533-1588) y cuyo contenido no siempre es inteligible. Sus escritos se hicieron populares entre los neoplatnicos de Cambridge (que tambin tuvieron influencia sobre Isaac /Newton), los cuqueros britnicos del siglo XVll y los pietistas alemanes del siglo XVlli. El pensamiento de Bohme no es sistemtico; recurre a los pares opuestos como lo claro y oscuro, el bien y mal, el espritu y el cuerpo, y a las emanaciones de lo divino como origen de los objetos creados. Al igual que otros autores del siglo XVll, Bohme crea que Dios poda ser reconocido en la Naturaleza siempre y cuando se supiesen reconocer las signatura rerum, o sea, la verdadera naturaleza de las cosas, su estructura ntima y espiritual. Bhme no era de ningiin modo un alquimista practicante aunque s sola utilizar smbolos e imgenes alqumicas en sus visiones msticas del mundo, de su accin y su cteacin. La trada alqumica mercurius, sulfury sal {/mercurio, /azufre, /sal) aparece repetidas veces pero no en el sentido de /principios materiales, como en los autores alqumicos tradicionales, sino como circunloquios msticos o alegricos de la triple naturaleza de Dios y el fiombre. La reputacin de Bohme como alquimista fue en aumento a lo largo del siglo XIX al hacerse bastante populares sus escritos en el marco de la recuperacin de las corrientes teosficas y ocultistas. Estos escfitos sirvieron para demosttar que la alquimia vetdadera significaba una ttansmutacin espiritual y no material.

Entre los conceptos propiamente alqumicos de Bohme tesalta el salittero salniter, una substancia divina que anima el /cosmosy que es una sntesis de todas las fuerzas naturales. Esta idea fue utilizada por los detractores de Bhme para demostrar que ste tena escasos conocimientos de alquimia, aunque muchas de las fuerzas msticas del sal niter son anlogas a las propiedades del / nitro. El saliter divino de Bohme se inscribe tambin en la tradicin de las teoras del niter que nos conducen desde Para-

celso hasta Michael / Sendivogius y john Mayow.


Obras W . - E . Peuckert (ed.), Theo.sophia revelata (edicin completa de la obra), 11 tomos, Stuttgart 1955-1961. Literatura A. von Harless, Jakob Boehme und die Alchymisten, Leipzig 1882; A. Koyt, L a philosophie de Jakob Boehme, Pats 1929; E . Benz, Det Ptophet Jakob Boehme, Mainz 1959; L . M . Principe, A. Weeks, Jakob Boehmes Divine Substance Salittet- Its Nature, Origin and Relarionship to SeventeenthCentury NitteTheories, en: British Journal of che History o( Science 22, 1989, pp. 53-61; W. Buddecke, en: N D B , tomo I I , pp. 388-390 {Obras, Literatura); H . Aarsleff en: D S B , tomo I I , pp. 222-224 {Obras, Literatura).
LAWRENCE M. PRINCIPE

Brax
Nombre comiin para el carbonato de sodio, Na20 2B2O3 I O H 2 O ; pierde su agua de cristalizacin a 350-400 C y se convierte en tetraborato Na2B407; punto de fusin 878 C. Es probable que en la antigedad el brax fuese desconocido. La denominacin /crisocola relacionada con frecuencia al brax no era tal sino un compuesto de cobre. La palabra brax aparece por primera vez en los escritos del / Geber latino y deiivara del rabe baruq (blanco), pero no est claro que designe la substancia actualmente conocida como brax. Para Geber el brax era parecido al / vidrio; en /Avicena se encuentra el trmino baurach, tambin intetpretado en el sentido de brax aunque aqu se utiliza pata nombrar una sal alcalina {natrn, /sosa). A consecuencia de ello -y por mucho tiempo- se consi-

det el biax como un lcali mineral impuro {/lcalis) y todava en 1729 Nicols Lemery (1644/1645-1715) lo considetaba como tal. Despus de

Brax

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Geber, el brax aparece mencionado en Ramn /Llull y Roger /Bacon aunque aqu no se especifica su naturaleza, como tampoco en Geotgius /Apcola. Andreas /LihaviusVizmA brax a todas las sales apropiadas para soldar metales. En su obra Triumphwagen /Basilio Valentino nombra varias prescripciones en las que se utiliza borras veneciano. Segn opinin generalizada, en el siglo XVll el brax era una substancia que los venecianos fabricaban artificialmente y que se venda tambin con el nombre de tinkal De hecho los venecianos controlaban el comercio del brax proveniente del Lejano Oriente -en particular del Tibet- y se dedicaban a decantar el brax bruto mediante recristalizacin. Para Johann Joachim /Becher, segn cuenta en 1699 en su Physica subterrnea, el brax se originaba en el cido universal pox l postulado (un tipo de cido primario del que derivaban los dems /'cidos} y en una tierra fusible. En 1702 Wilhelm Homberg{1652-17X5) fue el primero en dar prescripciones claras para la obtencin de Borsure {cido borcico) a partir de brax. Aun as la naturaleza del brax y del cido borcico sigui siendo incierta. No fue hasta 1808 o 1809, con el descubrimiento del elemento bor por parte de Louis Joseph Gay-Lussac {1778-1850), Louis Jacques Thnard {1777-1857) Y LLumphry Davy (1778-1829), cuando se pudo averiguar su composicin. Y esto a pesar de que ya anteriormente, en 1748, Theodor Barn hubiese afirmado que en la base del brax y del cido borcico haba una substancia todava desconocida. Debido a la propiedad del brax de disolver -en la fusin- xidos y sales de metal, se utiliz en la preparacin de /piedraspreciosas ariAaits, en la fabricacin de barnices y esmaltes y posteriormente en la verificacin de metales (perla de brax); estos usos del brax no van ms all del siglo XVll. La importancia del mismo para la alquimia radica en la frecuente confusin y equiparacin del brax con la crisocola y con diversos compuestos alcalinos. El cido bracico obtenido por Homberg tuvo una cierta aceptacin como frmaco; su descubridor haba advertido del efecto sedante del cido borcico denominndolo sel voltil narcotique du vitriol (sal voltil y narctica del vitriolo). Se instaur como nombre de uso comn la sal sedativa; hasta un siglo despus no se descubri que se trataba de un nuevo cido y no de una sal (vase supra). En la alquimia el brax se representaba con muchos smbolos bastante diferentes entre s; algunos contienen la v

de vidrio {vitrum) lo cual indicaque se tena una nocin de que se trataba de una substancia similar al vidrio, tal y como crea Geber.
Literatura Kopp, Geschichte, tomo III, pp. 338-344; Friend, p. 68 s.; H . Rompp, Chemielexikon, 6" edicin, Stuttgart 1966, tomo I, columna 762 s.; Schneidet, p. 34.
CLAUS PRIESNER

Bottger, Johann Friedrich, alquimista, (co-)inventor de la porcelana europea * 4.2.1682 Schieiz t 13.3.1719 (probablemente Dresden)
padre)c\\7ir\n Adam Bottger, Mnzwardein condal de Prusia (t 1682); madre \]rsu[3. Pflug

Bottger fue ayudante de boticario e hizo su aprendizaje entre 1696 y 1701 en Berln, en la farmacia de Friedrich Zom (1643-1716). Durante este tiempo se dedic activamente a la alquimia intentando fabricar a escondidas el / lapis philosophorum. No fue tanto su patrn Zorn quien le introdujo en la alquimia sino los fabricantes ambulantes de oro {/fabricacin de oro). Entre ellos estaba supuestamente el monje griego /Laskaris, legendario aventurero y alquimista que viaj mucho por Europa y que en 1701 coincidi con Bottger en Berln. Del mencionado Laskaris proceda, segn se crea, el misterioso rubia tinctorium (tinte tojo) con el que en 1701 Bottger realiz su primera transmutacin ante un pblico numeroso. A raz de sta su nombre se puso en boca de todos ototgndole la fama de fabricante de oro, fama que se propag ms all de las frontetas de Prusia. El filsofo Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716), vivamente interesado en la fabricacin de oro, menciona este acontecimiento en su correspondencia. Ante la amenaza de persecucin por parte del rey Federico I de Prusia (1657-1713), Bottger huy inmediatamente a Wittenbetg donde cay en manos del no menos ambicioso elector de Sajonia, August der Starke {16701733), un apasionado de la fabricacin del oro. Pronto se desencaden una batalla diplomtica por Bottger y por la posesin de un valioso secreto, trifulca de la que Augusto sali vencedot. Sin dilacin, Bottger prometi a su nuevo seor cantidades ingentes de / oro pero nunca lleg a cumplir su promesa. En 1703 huy a Austtia pero fue detenido, devuelto y encatcelado

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en la cindadela de Konigstein. En 1705, en Albrechtsburg, Meissen, Bottger empez a experimentar con la imitacin de porcelana china, alentado por Ehrenfried Walther von Tschirnhaus (l65\-\708), quien estaba encargado de supervisar los experimentos alqumicos de Bottger. Aquel mantena una actitud escptica respecto a la transmutacin y se dedicaba ms bien a mejorar el vidrio y la cermica y a experimentar con mezclas para conseguir la imitacin de la porcelana. Todava no hay consenso acerca de si la aportacin de Tschirnhaus al descubrimiento de la porcelana fue decisiva. En 1709, en Dresden y ttas un perodo intermedio en Konigstein donde se evit el secuestro de Bottger por los suecos, Bottger consigui fabricar gres cermico rojo de Bottger y porcelana blanca en un / laboratorio puesto a su disposicin. Para este proceso fue decisivo el hallazgo de la tierra de porcelana, el caoln. El 28.3.1709 Bottger present oficialmente su invento de la porcelana europea. En enero de 1710 ya obtuvo la patente y en Meissen se fund la primera manufactura europea de porcelana que l mismo dirigi hasta 1711. La nueva porcelana se puso a la venta por primera vez en 1713, en una feria. En 1714 se le concedi a Bottger de nuevo la libertad de movimiento y a partir de entonces y hasta su muerte, trabaj en perfeccionar el mtodo de fabricacin de su oro blanco. El secreto, que con tanto celo se haba mantenido en secreto hasta entonces, fue revelado en Viena por un discpulo de Bottger poco antes de que ste muriese. A pesar del enorme xito que tuvo Bottger con su invento, el Elector sigui patrocinando la bsqueda de la piedra filosofal. Quizs le animaba a ello la suposicin de que quien era capaz de hacer porcelana tambin sabra obtener la piedra. La Coleccin Nacional de Porcelana de Dresde conserva un / rgulo de oro puro de 170 gramos, que Bottger al parecer fabric a partir de plomo. En 1750 se investig la fuerza transmutadora de la pieza, quizs con la esperanza de descubrir el codiciado secreto de Bottger. El informe de esta investigacin no discute la ttansmutacin de metales innobles, en cambio dice que quien supiere este arte y no lo dijese y quien dijese que lo supiere, seguro que no lo sabe. Pot haber inventado la porcelana Bottger ocupa, tanto entre los fabricantes de oro como entre los alquimistas serios, una posicin preeminente ya que es el nico alquimista moderno cuyo ttabajo de laboratotio tuvo

Johann Fiiedrich von Bottget (Deutsches Museum Munich).

una repercusin econmica directa y de largo alcance. (En la Edad Media cabe mencionar tambin la obtencin de cidos minerales \/cidos\, del / nitro y M /alumbre y uso militar de la /plvora negra, descritos en el corpus Gabirianum [tambin / Geber]).
Literatura E . Kalkschmidt, Der Goldmacher Johann Friedrich von Bottger und die Erfindungdes europaischen Porzellans, Stuttgart 1926; G . Lockemann, en: N D B , tomo I I , p. 411; Partington, tomo I I , p. 723; R. GroK, Zur archivalischen beriieferung der Porzellanerfindung und Porzellanherstellung in Sachsen, en: Meifien. Frhzeir und Gegenwart. Johann Friedrich von Bottger zum 300. Geburtstag, Catlogo de exposicin 1982, pp. 45-56; K. Fioffmann, Bottger ais Alchemist, en: ibdem, p. 59-70; W. Goder y H . Walter, Die Erfindung des europaischen Porzellans, en: ibdem, pp. 75-82; U . Mampcl, Keramik. Von der Handform zum IndusrrieguK, Hamburgo 1895; respecto a la relacin entre Bottger y Laskaris vase Schmieder, p. 470 s.
KARIN FIGALA

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Boyle, Robert naturalista * 25.1.1627 Munster (Lismore, Irlanda) t 31.12.1691 Londres Boyle es una de las personalidades ms destacadas del siglo X V l l . Aun siendo ms conocido como filsofo de la Naturaleza, en los campos de fsica y qumica, su obra cientfica abarca tambin la medicina, la geologa, la historia natural y la alquimia tradicional. Como hombre de fe cristiana, tambin es autor de escritos tico-morales y de tratados teolgicos acerca de los lmites de la razn y el papel que desempea el filsofo cristiano de la Naturaleza. Financi algunas misiones y por su iniciativa se realizaron traducciones de la Biblia al irlands, lituano, malayo y turco. Boyle provena de una de las familias ms acaudaladas de Gran Bretaa. Era el decimocuarto hijo y el sptimo varn de Richard Boyle, Great Earl of Cork (Gran duque de Cork) y su segunda mujer Catherine, hija de Sir Geofffey Fenton, secretario de Estado para Irlanda. A la edad de ocho aos ingres en Eton donde destac como alumno aventajado. En 1639 fue enviado junto a su hermano Francis a un viaje de estudios por Europa -Francia, Suiza e Italia- acompaado de su preceptor Isaac Marcombes. A causa de la rebelin que estall en Irlanda, Francis volvi a casa en 1642 mientras que Boyle se qued en casa de su preceptor en Ginebra para proseguir sus estudios. En 1644 volvi a Inglaterra y se instal en Stalbridge (Dorset), en unafincade su familia, donde se dedic a escribir una serie de tratados ticos y religiosos. En 1649 llev a cabo por primera vez unos experimentos cientficos que le cautivaron. En esta poca estaba en contacto con SamuelHartlii>X^-l662), Fredrick Clodius, George /Starkey {Eireneo Filaletes), Sir Kenelm /Digby y otros que alentaron su nuevo inters y le introdujeron a las obras de J.B. van /Helmont. Parece ser que stas ejercieron una fuerte influencia en su propia obra, como tambin los escritos de Francis /Bacon y Rene Descartes. En 1665 fue invitado a Oxford donde se qued hasta 1668; de esta poca datan algunas de sus obras ms conocidas. En 1659, con ayuda de Robert Hooke (1635-1703), construy su famosa bomba de aire (bomba de vaco) con la que realiz experimentos neumticos. Despus de Oxford, Boyle vivi el resto de su vida como cientfico en Londres, en casa de su hermana Catherine, Lady Ranelagh. All mont un /laboratorio, public un libro

por ao, recibi mltiples visitas (junto a las que realizaba experimentos) y particip en las actividades de la Royal Society, de la que era miembro fundador. Boyle era de naturaleza enfermiza, sufra astenopa y temblor de manos, enfermedades reincidentes y probablemente tuvo alguna que otra apopleja. Rechaz tanto la presidencia de la Royal Society como la mitra episcopal. Muri a la edad de 64 aos tras una breve enfermedad que se vio agravada por el dolor por la muerte- algunos das antes- de su hermana. Dej una extensa coleccin de escritos inditos (actualmente propiedad de la Royal Society) as como la Fundacin Boyle-Lectures, dedicada a contrarrestar la falta de fe con argumentos extrados de la Ciencia Natural y que todava hoy sigue reunindose. Boyle fue siempre un defensor del estudio de las Ciencias Naturales desde la fe cristiana. En su obra cientfica Boyle pone nfasis en los experimentos mientras que no se pronuncia claramente sobre teoras ms generales. Sus aportaciones a la fsica y al desarrollo del concepto atomista en la qumica no pueden ser abordadas aqu. Mostr un vivo inters por la qumica y resalt su utilidad en el estudio de las ciencias naturales, por lo que a veces se le conoca como padre de la qumica cientfica. Entenda la qumica bsicamente (pero no exclusivamente) a partir de un concepto mecnico corpuscular, un tipo de /atomismo, que parta de la existencia de una materia universal que slo por la forma se diferenciaba de sus tomos y del estado de movimiento de stos. Rechazaba la teora de los tria prima (de los tres /elementos azufre, mercurio y sal), defendida por los paracelsistas (/Paracelso). Como consecuencia de esta actitud de convertir a Boyle en hroe de la Revolucin Cientfica y de sobrevalorar la importancia e influencia de su Sceptical Chymist de 1661, se form la opinin -quizs demasiado simplista- de que Boyle rechazaba la alquimia en general. Esta conclusin vena reforzada por la costumbre, propia de Boyle, de mantener en secreto sus investigaciones de alquimia, por las anotaciones crpticas que haca y por el estilo intencionadamente obscuro (de sus escritos alqumicos). Por ello durante mucho tiempo se supo muy poco de su relacin con la alquimia y slo ltimamente se ha conseguido saber ms al respecto. A raz de su concepto corpuscular de la materia, Boyle estaba convencido de la posibilidad de transmutacin del metal. As lo explica en su

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Bragadino Literatura R.E.W. Maddison, Life and Works ofthe Honourable Robert Boyle, Londres 1969; A. Clericuzio, A Redefinition of Boyles Chemisrry and Corpuscular Philosophy en: Annals of Science 47, 1990, pp. 561-589; M . Hunter, Alchemy, Magic and Moralism in rhe Thought of Robert Boyle, en: British Journal of the History of Science 23, 1990, pp. 387-410; dem, Robert Boyle: By Himself and his Friends, Londres 1994; dem (ed.), Robert Boyle reconsidered, Cambridge 1994 (con aportaciones de A. Clericuzio, W. Newman y L . Principe referenres a la qumica/alquimia de Robert Boyle); L . M . Principe, Robert Boyles Alchemical Secrecy: Codes, Ciphers and Concealments, en: Ambix, 39, 1992, pp. 63-74; dem, The Aspiring Adepr: Robert Boyle and His Alchemical Quest, Princeton 1998.
LAWRKNCE PRINCIPE

tratado Origine of Formes and Qualities publicado en 1666, en el que tambin habla de la posibilidad de realizar una transmutacin de oro a plata mediante un medio de disolucin potente al que llamaba menstruum peracutum. Adems crea en la transmutacin por medio de la piedra filosofal {/Lapis philosophorum) y durante toda su vida procut descubtir el secreto de la misma. Asisti a varias transmutaciones realizadas por /adeptos ambulantes. Tena confianza en el poder de la piedra e incluso crea que sta podra facilitar la comunicacin con los ngeles. En su Dialogue on Transmutation se pronuncia claramente a favor de la posibilidad de la transmutacin mediante la piedra filosofal (en 1678 se public un fragmento annimo de este texto con el ttulo A Degradation of Gold by an Anti-Elixir). Por sus anteriores trabajos (al-)qumicos en colaboracin con Starkey posea una substancia de la que estaba convencido que se trataba del mercurio filosfico {/mercurio). A lo largo de cuarenta aos continu trabajando con esta substancia y en 1675, en las Philosophical Transactions, public al respecto un informe velado. En 1689 logr que se aboliese una ley del l404 que condenaba la multiplicacin (la fabricacin de oro mediante la piedra), quizs porque le pareca poco honesto infringir una ley- aun cuando sta tuviese 285 aos. Haba obtenido una tierra roja a la que atiibua poderes de transmutacin; despus de su muerte John Locke 1652'1704) e Isaac /Newton siguieron investigando esta tierra. Boyle mantuvo una intensa correspondencia con alquimistas practicantes de varios lugares de Europa, que ya en vida le tenan por una autoridad en el campo de los experimentos. La biografa de Boyle se define por una vida y un pensamiento al lmite entre la filosofa natural tradicional de ndole metafsica y una nueva visin racional del mundo basada en las ciencias naturales. Por lo tanto sera errneo suponer que los autores destacados de esa poca no estaban arraigados en las tradiciones, las cuales, desde la perspectiva actual, parecen irreconciliables con la ciencia natural de la que ellos son los precursores (tambin /Newton).
Obras Thomas Bitch (ed.), T h e Works ofthe Honourable Roberr Boyle, 5 tomos, Londres 1744: dem, 6 tomos, Londres 1772 (con biografa de Boyle redactada por el ediror).

Bragadino, Marco, fabricante de oro * 1545/1550 Chipre t 26.4.1591 Munich (ejecutado) Cuando en 1570 los turcos conquistaton Chipre, Bragadino, cuyo nombre original era Mamugn, abandon la isla junto con su familia y se estableci en Venecia. All aprendi los trucos de prestidigitacin ptopios de la /fabricacin de oro fraudulenta. Pot su aspecto atractivo y sus buenos modales -carente, sin embargo, de cultura alguna- consigui encandilar a las gentes con sus fastuosas apariciones en pblico en las que proclamaba que saba producir / oro. Es probable que adoptase el nombre de Marco Bragadino una vez hubo abandonado Venecia; ste era el nombre de un mtico marinero veneciano de origen noble que muri defendiendo -en vano- la isla de Chipre, que entonces estaba en poder de los venecianos, contra los turcos. Bragadino adquiri adems el ttulo de conde. En Florencia (hacia 1574-1579) y ms tatde en Roma, se aprovech sin escrpulo alguno de la credulidad de algunos mecenas, aunque ms tarde ttivo que huif de ellos y se refugi en un convento del que al final tambin escap tras recibir sus primeras rdenes. Viaj por diversos pases, entre ellos Inglatetta, Flandes y Francia. En 1 586 o 1588 regreso a Italia donde se present como fabricante de oto -luciendo atavos ostentosos y con aires de arrogancia- a la alta sociedad, a la que estaf por canridades desorbitadas.

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En 1589 el Consejo de los Diez de Venecia, contagiado por lafiebrede oto, hizo llamar a Bragadino pero ste, sabiendo que no podra mantener la promesa, se dio a la fiaga pocos meses despus y se dirigi a Padua. Finalmente abandon Italia y es ptohable que marchase a Praga. Aunque Stridinger, cuya biografa de Bragadino sigue teniendo validez, no pudo dat con ninguna prueba de la estancia de Bragadino en la corte del emperador /Rodolfo II. existe un dato que lo confirmara: el famoso -y nico- retrato de Bragadino realizado por el pintor de cmara de Rodolfo, Hans von Aachen. De lo que sin embargo s hay pruebas es de su estancia en Baviera con su nuevo mecenas, el duque Wilhelm K( 1548-1626, gobern de 1579 a 1597). Pese a ser una persona de costumbres austeras, de donde el sobrenombre de El Po, el duque vea con buenos ojos la alquimia, quizs motivado por la deplorable situacin financiera de su Estado. Con los adelantos que recibi, Bragadino no se dedic a buscar el alma del oro (segn su propia definicin dada a Guillermo) sino que lo invirti en su fastuoso estilo de vida. Pero ello no impidi que Bragadino y el duque continuasen realizando juntos en el laboratorio impresionantes y a la vez absurdos experimentos. Pero el 24 de marzo 1591 fue detenido por orden de los Estados provinciales (responsables de las deudas del duque) sin previo conocimiento de su mecenas. La pormenorizada confesin le salv de la tortura pero no consigui zafarse del castigo y muri decapitado. El duque continu dedicndose a la alquimia. Ni siquiera la estafa por parte de Bragadino, que haba sido destapada, merm en el duque -y en otros coetneos suyos-, la creencia en la posibilidad de fabricar oro artificialmente.
Literatura I. Stridinger, Det Goldmachet Marco Btagadino. Archivkundliche Studie zur Kulturgeschichte des 16. Jahrhunderts, Munich 1928; R.J.W. Evans, Rudolph I I . and his Worid, Oxford 1973.
KARIN PCALA

del Bronce (aproximadamente de 1800 a 700 a.C). En un principio el contenido en estao era inferior al 1 % y fue aumentando al 10 % y ms; muchos bronces antiguos contienen, aparte de estao, nquel, hierro, arsnico, antimonio y plomo. Se supone que el descubrimiento del bronce no nene un nico ongen sino que se produjo en diferentes lugares y momentos a lo largo del IV y iii milenios a.C. Es probable que los primeros bronces se obtuviesen por fundicin del mineral de cobre aadiendo estao vidrioso {dixido de estao, SnOj) mientras que la aleacin de dos metales parece poco probable. Refuerza este supuesto la afirmacin de /Aristteles segn el cual el estao, al teir el cobre, desapareca, con lo cual antes que colorante sera un componente (vase tambin /colores). Una idea parecida se tena de la naturaleza del latn, una aleacin de cobre y /cinc, del que se desconoce cundo aparece por primera vez (algunos hallazgos en Palestina apuntan hacia el 1000 a.C); con toda probabilidad ya se conoca y trabajaba en el rea mediterrnea en los ltimos siglos antes de Jesucristo. El latn no se puede obtener a partir de la fusin directa de cobre y /'cincya que el cinc se evapora a la tempetatuta de fusin del cobre; por ello se obtena en hornos de recipiente mediante la llamada cementatio de cobre y la /calamina. Ambos procesos son importantes para la alquimia en cuanto que al parecer eran la demostracin prctica del teido de metal mediante un colorante, una tintura (del latn fingere, teir). El hecho de poder teir de dorado el cobre por medio de una tierra (un mineral) significaba, para muchos alquimistas, que era posible modificar gradualmente las cualidades inherentes a un metal. Esto dio un fuerte empuje al propsito de transmutar metales comunes en /oro. En Plinio el Viejo (23-79) se menciona el nombre aurichalcum en referencia al latn, palabra compuesta de origen grecolatino, que significa oro-cobre.
Literatura Lippmann, tomo 1, pp. 549-569, 570-574; Friend, pp. 89-96; Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 113-120 (slo latn y calamina).

Bronce Aleacin de /cobrey /estao en diversas proporciones, conocido en las culturas antiguas del Mediterrneo desde 3300 a.C. y en Europa Central aproximadamente desde 2000 a.C; dio nombre a un perodo histrico, la Edad

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Cabala, qabbalah En traduccin directa del hebreo significa tradicin y en un sentido ms amplio designa las doctrinas secretas del judaismo que nofiguranen el Pentateuco. En sentido estricto es una doctrina mstica teosfica {/teosofa) que se extendi afinalesdel siglo XII por el sur de Europa. La cabala est basada en la suposicin de que existe un mensaje oculto en el texto de las Sagradas Escrituras que puede ser revelado haciendo corresponder las letras y los nmeros (las letras hebreas poseen tambin un valor numrico). Mediante las palabras y los nmeros se establece una relacin entre el mundo espiritual y el material que adems sirve para conjurar los espritus que habitan las esferas del universo, siempre y cuando el iniciado conozca su verdadero nombre {/magid). Esto es asimismo vlido, en un principio, para el verdadero y oculto nombre de Dios. Aqu encontramos resonancias de una tradicin no juda como la /gnosis. La cabala surgi en el sur de Francia, en torno a las sectas de orientacin gnstica de los cataros y los albigenses. Como obras principales de la cabala est el libro Jezirah (Sepher Jezirah o Yezira, Libro de la Creacin), datado con toda probabilidad entre los siglos III a VI, y que es el primero en hablar explcitamente de la creacin del mundo a partir de la unin de los diez sefirot divinos con las veintids letras del alfabeto hebreo. El otro libro. Sobar (Zohar, el brillo) del rabino Moiss de Len, natural de vila, data de la segunda mitad del siglo XIII y probablemente est basado en una obra del siglo II. El incognoscible origen divino, en-sof, del hombre acta en el mundo por medio de una ordenacin gradual de las emanaciones de la luz divina, los diez sefirot (palabra hebrea que significa graduaciones). Estas fuerzas bsicas o crcu-

Diagrama csmico cabalstico-alqumico. Unidos por la cadena dorada de Jehov, los metales, las sales y otras substancias, los conceptos filosficos y los religiosos forman una totalidad que adems de una malla de lelaciones teptesenta el ptincipio y el final. Pot medio de este tipo de figuias complejas de la esttuctuia material e ideal del mundo el observador acceda a unos conocimientos ptofundos. (De: A n n i m o , Figutas secietas de los rosacruces de los siglos XV! y XVll, Altona 1785.)

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los de luz estn representadas por el rbol cabalstico (arbor cabbalisticd) o por el cuerpo de Adn. El judaismo medieval no mostr gran inters por la alquimia. Aun as los cristianos atribuan a los eruditos judos conocimientos alqumicos tal y como muestra la historia de Nicols ^Flamelz. quien, segn la leyenda, unos escritos alqumicos judos le mostraron el camino al /"lapis philosophorum. Tambin en los pases islmicos hubo algunos alquimistas judos que no se ocuparon de especulaciones tericas. Quiz se debiese a la contradiccin inherente entre los smbolos alqumicos y los smbolos de la cabala. En la cabala, la 7'plata representa el principio masculino, el lado derecho y el ^oro el principio femenino y el lado izquierdo y por lo tanto este ltimo ocupa una posicin secundaria. En la literatura cabalstica se encuentran elementos de alquimia, como algunos pasajes del libro Sohar acerca de la perfeccin de los metales y una interpretacin mstica del concepto de transmutacin. No fue sino hasta el Renacimiento cuando se produjo un acercamiento entre la cabala y la alquimia. Algunos alquimistas cristianos se empezaron a interesar por la cabala y, viceversa, los cabalistas judos por la alquimia. El cabalista y mdico de Praga Shabbetai Sheftel Horowitz (aproximadamente 1561-1619) elabor una teora cabalstica de la transmutacin. En Italia algunos miembros de la familia Modena de origen judo se ocuparon de alquimia sin mostrar inters alguno por la cabala y hubo judos que intentaron aunar ambas teoras. En este ambiente surgi a mediados.del siglo XVII el annimo Esh Mezarefi (El fuego del transformador) cuyo original griego est perdido. Gran parte de este libro est incluido, traducido al latn, en la clebte Kabhala denudata (tomo I Sulzbach 1677, tomo I I Francfort del Meno 1684) de Christian ^Knorr von Rosenroth. Tanto el Esh Mezaref como el Rabbi Mordecai, la otra fuente juda de la Cabbala denudata, intentan establecer un puente entre la cabala y la alquimia (y la astrologa) paracelsea. Independientemente de ello la cabala entr en los crculos cristianos. Francesco Giorgio Zorzi (1460/6-1540) desarroll el concepto de una alquimia cabalstica centrada en el libro de Jezirah. Sus ideas tuvieron amplia tepercusin a travs de las obtas de 7^Agripa von Nettesheim, Guillaume Postel(1510-1580) y Bkise de Vigenere (1523-1596). Al igual que hizo ^ Pico

della Mirndola, Agripa equipar la cabala a la magia natural y consider que ambas podan ser incluidas en el vago mbito de la literatura hermtica {/^hermtica}. A causa del influyente Agripa, se tuvo cada vez ms la alquimia por un arte cabalstico, el cual no tena sin embargo nada que ver con la cabala juda. A lo largo de los siglos XVI y x v i i se establecieron diferentes relaciones entre la cabala y la alquimia (entre ellos ^Paracelso, aunque de forma muy imprecisa). Esta tendencia se hace patente en el Livrc des figures hiroglyphiques publicado en 1612 y falsamente atribuido a Nicols Flamel y alcanza su mxima expresin en la obra Amphitheatrum sapientiae aeternae solius verae, Christiano-Kabalisticum de Heinrich ^Khunrathe 1602. sta manifiesta una concepcin cristiana de la cabala que bebe tanto de fuentes autnticas como de falsas y que se relaciona con una alquimia de ndole mstica. Esta concepcin mstica de la alquimia se refleja en los escritos de los rosacruces {^Rosacruz}. En Inglaterra fueron Robert ^Fluddy Thomas Vaughan los defensores de la unin de la cabala y la alquimia en cuanto dieron a las letras y palabras hebreas una eficacia real. Esta tradicin se afianz con la publicacin de la ya mencionada Cabbala denudata. En sus escritos teosficos, Georg von concepcin.
Obras Chr. Knorr von Rosenroth (ed.), Kabbala denudara (...). Compendium libri cabbalistico-chymici, Aesch-Mezareph dicti, de Lapide Philosophico, Sulzbach y Francfort del M e n o 1677-1684 (2 romos), reimpresin Hildesheim y Nueva York 1974; R. K e l l u m (ediror y traductor), A Short Rnquiry Concerning The Hermerick A r t . Address'd co the Studious Therein (...) To which is Annexed A Collecrion from Kabbala Denudara, and Translation of the C h y m i cal-Cabbalisrical Treatise, Intituled Aesch Mezareph, or, Puriying Fire, Londres 1714. Literatura M . Idel, The Magical and Neoplaconic Inccrpretations o f the Kabbalah i n the Renaissance, en: B. D o v Cooperman (ed.), Jewish Thought i n the Sixteenth Century, Cambridge (Massachuselts) 1983, pp. 186-242; G. Scholem, Alchemie und Kabbala, en: Eranos Jahrbuch 46, 1977, pp. 1-96, reimpresin en: Judaica 4, 1984, pp. 19-127; Biedermann, p. 238 s., 242-246, 399 s.; P. Secret, Hermtisme et Kabbale, aples 1992; G . Freudenthai, Les Sciences dans les c o m m u n a u t s juives medievales de Provence: Leur appro-

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y Friedrich Christoph Oetinger (1702-1782) llevan todava ms lejos esta

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130 priation, leur role, en: Revue des tudes juives 152, 1993, pp. 29-136; dem, Science i n the Medieval Jewish Culture o f Southern France, en: H i s t o r y o f Science 33, 1995, pp. 23-58; G . Bos, H a y y i m Vital's Pracrical Kabbalah and Alchemy: A 17th-Century Book o f Secrets, en: Journal of Jewish Thought and Philosophy 4, 1994, pp. 55-112; R. Patai, The Jewish Alchemists: A History and Source Book, Princeron 1994.
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Caetano, Dominico Emanuele (por error Cont de Ruggiero), fabricante de oro * aproximadamente 1667-1670 aples t 3.8.1709 Kstrin (ejecutado) Acerca del origen y los aos de juventud de Caetano todo lo que se sabe procede del testimonio de terceros que fueron compilados a raz de un registro del gabinete real de Munich realizado a peticin del Elector bvaro. Por el anlisis que hizo Otto Krtz de estos documentos se sabe que Caetano era hijo de un falsificador de moneda y que en 1695 abandon aples tras ser acusado repetidas veces de falsificador y fabricante de oro. Estos datos se basan en los informes del confesor, de origen napolitano, de la familia. Segn otro informante, del que slo se sabe que ayud a Caetano en su fuga de la prisin de Grnwald (cerca de Munich), el padre de Caetano era ingls y estuvo al servicio de un franciscano fabricante de oro. El autor annimo de una biografa de Caetano cuenta que era originario de Pctrabianca, cerca de aples y que era hijo de un campesino y joyero de oficio. Pero aqu no nos podemos detener en estas cuestiones ni en la compleja trayectoria vital de Caetano de la que ofrecemos una breve sntesis. Est claro que Caetano viaj a Venecia y Verona y que all prometi a personas acaudaladas revelarles a cambio de una remuneracin el secreto de la fabricacin de oro y obtener oro en grandes cantidades. (Para la enumeracin de los trucos empleados vase ^fabricacin del or). Antes de que se descubriese la estafa y fuese detenido, logr huir. Pero fue detenido en Verona y a instancia del papa Inocencio I I I fue puesto en libertad; se desconocen las razones de la intervencin del Papa y se cree que Caetano estaba involucrado en misiones diplomticas secretas. A travs de Espaa lleg en 1696 a Bruselas, a la corte del elector bvaro Max H Emanuel (1662-1726), gobernador de los Pases Bajos (espaoles). Caetano se gan la confianza de Max Emanuel quien incluso hizo experimentos junto a Caetano en el laborarorio, experimentos que, aparte de una violenta detonacin, no dieron mayores resultados. Para proteger a su fabricante de oro de
Pintura mural realizada por el fabricante de oro Caetano durante su arresto en el castillo de Grnwald, cerca de M u n i c h . Rcpresenra dos personas vestidas de clrigos que estn de pie en una habiracin, quizs u n laboratorio, con un horno al fondo. (De: O . Krtz, Faszination Chemie, M u n i c h 1990, p. 191.)

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Cagliostro Ertrumtes Gold. Bayerische Frsten und ihre Alchemisten, en: Gold i m Herzen Europas, Catlogo de exposicin. Bergbau u n d Indusrriemuseum Ostbayern, Theuern 1996, pp. 217-224.
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la rapacidad de otros soberanos, en noviembre de 1696 el elector nombr a Caetano coronel y en abril de 1697 general bvaro. Estos cargos iban acompaados de percepciones regulares pero el nico deber de Caetano era producir ^oro en grandes cantidades (que en la corte equivala a varios quintales). Tras varios intentos de fuga en Bruselas, Caetano fue conducido a Munich y puesto bajo vigilancia aunque segua gozando de cierta libertad y tena recursos. Por el continuo fracaso de sus experimentos alqumicos fue encerrado en 1699 en la prisin estatal del castillo de Grnwald, cerca de Munich, donde se iniciaron las investigaciones ya mencionadas que duraron hasta 1702. Hasta el da de hoy se conservan pinturas en el muro de la celda en la que estuvo encerrado Caetano. Tras aproximadamente ao y medio, Caetano consigui fugarse de Grnwald y huy a la zona de Salzburgo; de all volvi a Baviera por decisin propia y se puso a trabajar en el convento de Raitenhaslach desde donde pas a Viena en 1702. En la corte del emperador Leopoldo 7(1640-1705) no pudo obtener nada y volvi a Baviera donde fue encerrado de nuevo en Grnwald. Durante los disturbios provocados por la Guerra espaola de Sucesin recuper en 1704 su libertad y volvi a probar suerte en Viena. Esta vez tuvo a su disposicin algn dinero y un encargo de fabricar grandes cantidades de oro, pero en breve cay en desgracia y en 1705 march a Berln, a la corte del rey de Prusia Federico I{\G55-\7\?>). El rey, tras algunas pruebas de transmutacin que dieron resultado, tom a Caetano a su servicio aunque demostr ser mucho menos indulgente que Max Emanuel. Despus de fracasar en algunos intentos, Caetano emprendi la huida pero fue apresado en Francfort del Meno y encerrado en la cindadela prusiana de Kstrin. El proceso que tuvo lugar a continuacin se sald con la ejecucin del aventurero en una horca adornada con oropel.
Literatura A n n i m o , Historische Nachricht von dem betrgerischen Leben und unrhmlichen Ende des angeblichen Grafen D o n Dominico Emanuel Caetano, Cont de Ruggiero, Berin y Francfort del Oder 1790; O . Kratz, Ein Spiel um G o l d u n d Macht. Nachrichten aus dem Leben des D o n Domenico Emanuele Caetano u n d dessen gekrnten Opfern, en: Chemie i n unserer Zeit 22, 1988, pp. 51-62 (donde hay ms bibliografa); dem y A . Riggi-Haberstock, Falsches G o l d . Emanuele Caetano - oder: K o r r u p t i o n u n d I n t r i g e m 18 Jahrhundert, en: K u l t u r u n d T e c h n i k 1990, Heft 4, pp. 19-25; C. Priesner,

Cagliostro, Alessandro, conde (nombre verdadero Giuseppe Balsam), estafador y fabricante de oro * 20.4.1743 Palermo t 28.8.1795 Fuerte San Leo (cerca de Urbino) Cagliostro, hijo de un comerciante arruinado, trabaj como aprendiz de boticario. En 1769, tras cometer diversas estafas, abandon su ciudad natal y se gan la vida como prestidigitador y falsificador de documentos. En Mesina conoci a un griego misterioso que le introdujo en la alquimia. Tras la muerte en Malta del funesto amigo, Cagliostro viaj a Roma donde se cas con la hermosa Lorenza Feliziani que se convirti en cmplice de sus estafas y que por sus artimaas de seduccin hizo amistades provechosas. Cagliostro se nombr a s mismo comandante del ejrcito prusiano pero poco despus, en Bergamo, se descubri la estafa y fue arrestado y desterrado. En 1771 el malhechor arrepentido emprendi un peregrinaje a Santiago de Compostela financiado por las influencias de su mujer. A ello sigui una primera y poco afortunada estancia en Londres. Cagliostro se ganaba la vida como fabricante de oro, curandero, exorcista, como rufin y amante. En sus viajes por Francia, Blgica, Alemania, Italia y Espaa no encontr ningn mecenas o vctima solvente. Utilizaba bsicamente la piedra filosofal {/"lapisphilosophoruni) como remedio milagroso no slo para obtener oro sino tambin salud, belleza y juventud. Con su estilo de vida fastuoso, financiado con los adelantos recibidos para la fabricacin de la piedra filosofal, en 1776 el conde Cagliostro consigui cautivar a la sociedad londinense. Un ao despus, en Den Haag, el embaucador se invent la francmasonera egipcia que iba acompaada de un fantstico ritual que tuvo mucho xito y le procur cuantiosos ingresos. Junto a su mujer viaj al noreste de Europa haciendo apariciones en pblico en San Petersburgo y Varsovia (1780) pero no tuvieron mucho xito. Fue en Pars, en 1785, donde Cagliostro vivi la apoteosis de su extravagante carrera arrasando en

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la alta sociedad parisina. A duras penas, y tras un corto arresto en la Bastilla, consigui zafarse de su implicacin en el famoso caso de la gargantilla. A partir de entonces empez a declinar la estrella de Cagliostro y tuvo que volver a ejercer de curandero. En Roma cay en desgracia y fue condenado a muerte por hereje, francmasn y estafador, pero fue indultado y encerrado a perpetuidad en la mazmorra (1791), mientras que su mujer y cmplice fue recluida en un convento. En 1795 muri Cagliostro, al parecer por estrangulamiento. La vida de Cagliostro inspir a Friedrich Schiller su relato Der Geisterseher (El visionario) (1789) y a Johann Wolfgang von Goethe su drama Der Grosskophta (1791). La novela Mmoires d'un Mdecin (1848) de Alexander Dumas (Padre) trata de un famoso fabricante de oro que en inters propio supo aprovechar muy bien las contracorrientes msticas y milagreras de la Ilustracin.
Literatura S.A. Marcelio y C E . v.d. Recke (tradd.), Leben u n d Thaten des Joseph Balsamo, sogenannten Grafen Cagliostro. Nebts einigen Nachrichten ber die Beschaffenheit und der Zustand der Freimaurerei, Z u r i c h 1791; F. v. Oppeln-Bronikowski, Abenreurer am preussischen Hofe 1700-1800, Berln 1927, pp. 131-139; R. Federmann, Die konigliche Kunsr. Eine Geschichte der Alchemie, Viena 1964, pp. 338-354; K. Doberer, Die Goldmacher. Zehntausend Jahre Alchemie, M u n i c h 1987, pp. 343-348.
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Calcinacin en un horno rectangular con u n recipiente en posicin vertical (izquierda) y en u n horno circular con el recipiente en posicin horizontal, con u n tubo a cada lado. (De: Gerhard D o r n , Clavis Totius Philosophiae Chymisticae, L u g d u n u m [Lyon] 1567.)

forma el carbonato de calcio. Del calentamiento de la cal no apagada mezclndola con agua naci la idea, en la alquimia, de que sta almacenaba, en forma de fuego interior, el calor con el que se haba alimentado durante la calcinacin y que posteriormente liberaba este calor.

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En un sentido ms amplio la cal es una substancia pulverulenta que se obtiene por la accin del fuego en metales, minerales u otros cuerpos. Las reacciones que se producen se llaman calcificacin o calcinacin {calcinatio en latn, ^mtodos de trabajo). En el caso de la cal, con frecuencia se trata de xidos (por ejemplo, cal de plomo, ^ minio o cal de estao, S n 0 2 ) ; en otros casos se trata de productos de deshidratacin o de descomposicin. Si el fuego no era suficiente para convertir en polvo una substancia se tomaban medidas adicionales. As por ejemplo se proceda a aadir ^azufre al ^hierroy se calcinaba el sulfuro resultante hasta obtener un xido. Tambin se llamaba cal a las materias producidas sin calcinacin alguna; as se poda amalgamar el ^oro con el ^mercurio para luego proceder a evaporar el mercurio. El residuo resultante, o sea, polvo de oro finsimo, se lia-

Nombre comn para el carbonato de calcio (Ca CO3), es decir, el xido de calcio {cal calcinada, cal corrosiva, CaO) o el hidrxido de calcio {cal muerta, Ca(OH)2). Denominacin genrica para los xidos de metal o para los productos que resultan de la accin del fuego en la materia mineral {calx en latn). La cal calcinada o viva se obtena quemando moluscos o piedra calcrea y en las culturas antiguas ya se utilizaba como un importante material de construccin. A l mezclarlo con agua, se crea la cal calcinada con liberacin de mucho calor; la cal, mezclada con arena, yeso, barro y dems, forma el mortero que, al fraguarse y absorber el dixido de carbono del aire,

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maba cal de oro {calxsolis). De forma similar se disolva la aplata en cido ntrico {/"deidos) y de all se precipitaba con una disolucin de cloruro sdicoi^sat) un polvo blanco fino (cloruro de plata, AgCl), la cal de plata [cabe lunae). As se tena el proceso de calcificacin por una transformacin de un cuerpo compacto a uno pulverulento utilizando casi siempre el fuego como agente principal. Las cales obtenidas eran fundamentalmente diferentes de las materias de partida. Hay muchos smbolos alqumicos para la cal; un grupo designa la cal no apagada, otro las diferentes cales metlicas mientras que la cal de oro tena su propio smbolo.
Literatura C. Neumann, Chymiae Medicae Dogmatico-Experimentalis, Handbuch tomo der I V / I , Z l l i c h a u 1754, pp. 7 1 8 - 7 4 6 ; J. W . Dobereiner,

cual indica que ya se saba de la utilidad de la fraccin (vese infra) para la preparacin del latn. Entre los rabes se hizo comn el nombre tutia que deriva de la palabra rabe dud que significa humo. El carbonato de cinc no se volatiliza al calentarlo sino que se convierte en xido de cinc {calamina calcinada) al entregar el dixido de carbono y que despus se emplea para producir latn. La calamina calcinada es reducida por medio del carbn (carbn vegetal) a ^cinc, el cual se evapora con facilidad y combinado con oxgeno del aire vuelve a ser xido de cinc. De este modo en la fundicin de minetales de plomo que contenan cinc, se generaba la fraccin en forma de precipitado en las partes ms templadas de los hornos de fundicin. En 1550 Erasmo Ebener zmostr la utilidad de la fraccin para la produccin de latn. Existen diferentes teoras acerca de la etimologa de la calamina: segn algunos deriva del italiano giallo, amarillo, y mina, piedra; segn otra interpretacin, viene de lapis calaminaris que indica una piedra portadora de mala suerte (en realidad lapis calamitosus) y que al parecer derivara de las muchas utilidades -no reconocidas- que tiene el mineral, desechado como ganga superfina de los minerales de plomo. Otro origen posible sera la palabra hebrea kedem (este) a partir de la que se habran formado los trminos griegos cadma o cadmeia y finalmente

pharmaceutischen C h e m i e , Leipzig u n d Basel 1 8 3 1 ; p p . 150-153; Buch der Erfindungen, edicin, Leipzig y Berln 1872, t o m o IV, pp, 313-319;

F. Knapp, Lehrbuch der chemischen Technologie, Braunschweig 1847, tomo I , pp. 602-629; Kopp. Geschichte, t o m o IV, pp. 47-49; L i p p m a n n , passim; Schneider, p. 34.
LAWRENCE PRINCIPE

Calamina Denominacin para los minerales de cinc de carbonato y de silicato, en especial el carbonato de cinc, Z n C O j {calaminapreciosa). Aparte de calamina se conocen otros nombres para esta substancia, como tutia, cadmio y Ofenbruch. En Plinio el Viejo (23-79 d.C.) y Dioscrides (siglo 1 d.C.) cadma designa la tierra que confiere el color amarillo al cobre y que genera el latn {^bronce}; al parecer toma el nombre de un legendario griego llamado Cadmo que hizo famosa a su gente con la obtencin y la fundicin de minerales. En la mitologa griega, Cadmo, figura creada por los basiliscos, es el fundador de Tebas en Boecia donde mat a los monstruos Tifn y Equidna y cuyos dientes esparci a modo de siembra por la tierra; de esta siembra monstruosa nacieron los guerreros. Michael ^Maier, en algunas obras suyas, interpreta esta leyenda en clave alqumica de forma que los dientes de monstruo representan el ^amonaco. En Plinio cadma puede significar tambin el precipitado en los hornos de mineral lo

calamina. En 1525 ^Paracelso utiliza por primera vez el nombre calamina. El smbolo alqumico para calamina es una X con doble trazo que va desde la izquierda abajo a la derecha arriba.
Literatura C. Neumann, Chymiae Medicae Dogmatico-Experimenraiis, tomo l V / 1 , Zllichau 1754, pp. Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 116-123;

L i p p m a n n , t o m o 1, p. 7 1 ; W i t t s t e i n , tomo 1, p. 227, 560; Schneider, p. 34; Weeks, pp. 137-147; F. Kluge, Etymologisches W o r t e r b u c h der deutschen Sprache, IS* edicin, Berln 1963, p. 229.
C L A U S PRIESNER

Calcinacin Desde poca prehistrica el hombre relacion el fuego con la ^ magia, los dioses y lo sobrenatural. Hasta el siglo X V I I I todas las explicaciones de la calcinacin incluyen un aspecto metafsico. El fuego tuvo un protagonismo

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especial en los sistemas filosficos hindes, chinos y griegos. Para Herclito (hacia 536-470 a.C.) era la causa de las destrucciones pero tambin de la nueva creacin de las cosas y un instrumento del cambio perpetuo. La ^Stoa incorpor algunas de sus ideas y de esta escuela procede el concepto de ^pnema. En lo sucesivo el pnema sera decisivo para el desarro atollo de las nociones de aire, respiracin y calcinacin. ^Demcritoy

vora negra); de aqu sac la conclusin de que los componentes de la ltima, el ^ nitro y el azufre (el carbn vegetal no lo consider), tambin estaban presentes en los rayos y por lo tanto estaban en el aire. La idea de la existencia de un nitro de aireue recogida por Michael Sendivogius. De sus obras Novum Lumen Chymicum (1604) y Tractatus de Sulphure (1614) se hicieron, hasta 1797, cien ediciones en seis idiomas. En ellas Sendivogius se ocupa de la importancia del nitro en la Naturaleza y la relacin de ste con una substancia nitrosa del aire que alimentaba la respiracin y la calcinacin. Aun cuando Sendivogius lo expresase en el habitual lenguaje alqumico no haba referencias msticas en su pensamiento, a diferencia del estilo mucho ms crptico de Paracelso. Las ideas de Sendivogius posibilitaban las indagaciones en el mbito operativo y por ellas las investigaciones alqumicas se desplazaron del campo de la transmutacin de metales al estudio de la calcinacin y la lespiracin. Su idea de un nitro atmosfrico concentrado nitro) dio pie a una serie de investigaciones Se sobre el aire. Estas se realizaron sobre todo en Oxford por eruditos como Robert ^Boyle, Robert Hooke {1655-1703) y John Mayow {1643-1679). perfeccionaron los procesos experimentales lo cual provoc que la interpretacin aristotlica de las reacciones qumicas pasase paulatinamente a un segundo plano. Con sus trabajos, Mayow crey poder rebatir la opinin generalizada segn la cual la llama estaba compuesta por partculas sulfurosas dentadas que se movan a gran velocidad. Si bien su concepto de partculas nitrosas, salitrosas y su eficacia en la calcinacin o respiracin era brillante, le faltaba la coherencia necesaria para establecer consenso en el plano racional y cientfico. A finales del siglo
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mista Epicuro (341-270 a.C.) crean que el fuego constaba de tomos minsculos y espaciales que se movan a una velocidad alta. La sntesis que hizo ^Aristteles de las teoras anteriores a l y su definicin del fuego como uno de los cuatro ^elementos, determin la filosofa natural dos mil aos despus de l. La llama - untorrente de aire seco y caliente (caliente y seco eran los atributos del elemento fuego)- se apagaba por medio del agua fra y hmeda. Para Aristteles el aire (atributos: caliente y hmedo) impeda la calcinacin, opinin que es sotprendente si tenemos en cuenta que conoca el fuelle utilizado en hornos y banquetes. (Algunos eruditos siguieron defendiendo esta teora hasta el siglo XVll.) En el siglo III a.C. Eiln de Bizancio demostr que una vela que arde debajo de un recipiente sumergido en agua, provoca que aumente el nivel de agua y que la vela al final se apague. En 1617 Robert ^ Fludd tschi pecto a la primera. Los alquimistas rabes del siglo VIII desarrollaron la llamada doctrina del azufre-mercurio & los metales (^azufre, 7^mercurio, '^principios, ^alquimia medieval I rabe) que daba mucha importancia a la calcinacin. Se saba que muchos minerales, al calcinarlos, desprendan un olor de azufre quemado y al calentarlos despus con carbn (vegetal) se formaba el metal. De ah viene que se relacionase el azufre con la calcinacin convittindose as en principio de combustibi lidad. El mercurio, por su lado, se convirti, en razn de su densidad y volatilidad, en el principio de metalidad. As se supona que todos los metales deban estar compuestos, en diferente proporcin, de azufre y mercurio. Posteriormente se matiz esta idea y por un proceso de abstraccin se prescindi de las mateiias concretas azufre y mercurio y se concibieron los principios sulfuro y mercurio. ^Paracelso aadi a estos principios la ^saL Puso en un mismo plano la calcinacin atmosfrica, a saber, el rayo, y la explosin de plvora {^plel mismo experimento; slo a finales del siglo XVll se constat que su explicacin mosttaba avances res-

volvi a surgir la antigua teora del sulfuro-mer-

curio bajo un nuevo nombre: la teora delflogisto. Johann Joachim ^Becher sent las bases para el desarrollo de esta teora que adquiri su forma definitiva con Georg Ernst ^Stahi La nueva teora tuvo una inmediata y muy buena acogida tanto en crculos qumico-racionales como en los alqumico-tradicionales. Esta teora profesa la existencia de un portador universal de substancias que tiene la cualidad de lo inflamable, el flogisto (derivado del griego que literalmente significa lo calcinado o, para ser ms exactos, lo que se combustiona, lo inflamable). Se supona que estaba contenido en todos los cuerpos inflamables y abandonaba el cuerpo al cal-

Calcinacin

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Caos

cinarlo (durante la oxidacin). En consecuencia un metal no era elemental sino su ^ cal {es decir, su xido); el metal estaba compuesto de cal metlica Y flogisto. Un inconveniente de la teora del flogisto era que, segn ella, el metal obtenido a partir de una cierta cantidad de cal metlica pesaba ms que la cal, ya que este metal haba recibido al flogisto. En realidad suceda justamente lo contrario, tal y como hubo constatado con anterioridad a SizhX, Jean Rey (hacia 1582-1645). As se intent solventar este error suponiendo al flogisto un peso negativo lo cual significaba que el flogisto pesaba menos que nada. Pero este tema no es objeto de este artculo y por lo tanto no nos vamos a detener en l. Slo apuntaremos que la teora del flogisto fue la primera teora moderna de la qumica aun cuando se fundamentaba sobre concepciones alqumicas antiguas. En 1774 Joseph Priestley (1723-1804) y CarlWilhelm Scheele (1742-1786) descubrieron, cada uno por su cuenta, el oxgeno, componente del aire (o en palabras de aquel momento, un determinado tipo de aire) que posibilitaba la calcinacin y que era imprescindible para la respiracin. Para ambos, que eran flogistnicos, el oxgeno era aire deflogistado, es decir, aire sin flogisto (recurdese que el oxgeno no es inflamable!). Pero fue Antoine Laurent Lavoisier {U43-U')4) vlida.
Literatura J. Read, Prelude to C h e mistry Londres 1936; R. Mierzecki, T h e Historical Development o f Chemical Concepts, Dordrechr, Boston y L o n dres 1991, pp. 63-90; W . H . Brock, The fontana history o f Chemisrry, Londres 1992, pp. 87-128; Z . Szydlo, Warer which does not wet hands. The alchemy o f Michael Sendivogius, Varsovia 1994; J.R. Partington, A Short H i s t o r y o f Chemistry, Londres 1965, passim.
Z B I G N I E W SZYDLO

En muchos mitos cosmognicos se concibe el caos como estado primordial anterior al espacio y al tiempo. Para la alquimia es particularmente importante la tradicin rfica {-^cultos mistricos, siglo vi a.C.) cuyas doctrinas secretas estn ntimamente relacionadas con la alquimia griega, uno de cuyos representantes es Mara (siglo III). Se trata de una teogonia y una cosmogona, revelada en los escritos de Orfeo, que surge a partir del caos. En primer lugar est Cronos y despus el huevo del mundo que al partirse engendia a Fanes, la divinidad de la luz. En Fanes se encuentra la semilla de todos los dioses, hombres y cosas por lo que tiene rasgos andrginos {^ hermafroditd). Este ^ huevo de los filsofos tuvo gran importancia en la alquimia griega en forma de una aleacin determinada y como materia de partida para el ^opus magnum. El proceso de transmutacin se define por una serie de colores. El primer grado es el negro {nigredo) y se relaciona con el caos. Este estado inicial, tambin llamado ^materiaprima, es el objetivo indiscutible de la alquimia. Con frecuencia el negro se equipara a la muerte de la materia. En la alquimia medieval el antiguo concepto de caos adquiere un nuevo sentido segn el Gnesis bblico (Gen 1, 2: ... y el Espritu de Dios se cetna sobre las aguas). Esta es la razn por la que se suele equiparar el caos con el agua {^elementos). De la materia disuelta en su base surge, de forma anloga a la Creacin de Dios, el ^ lapis philosophorum. Para Ramn ^Llull, autor de un Lber Chaos, se tratara de la materia y la forma primordiales creadas por Dios que encierran en s todos los principios de creacin. El mdico y alquimista fieinrich ^Khunrath escribi un trabajo, de carcter fuertemente cristiano, sobre el Caos hilelico (1597) en el que define as el caos: dem eusseren Ansehen/Figur/Form und Gestalt nach/nur allein Ein Ding; [...] Das in sich selbst alies hat/was zum Lapide Philosophorum von nothen (por su apariencia/figura/forma y aspecto externo, slo una nica Cosa; [...] Que en s misma contiene todo/lo que fuere necesario para el lapis philosophorum). Para l esta <cnica cosa

quien sent las bases, con su teora de la

oxidacin, de los procesos de calcinacin, explicacin que hoy todava es

Caos En su Lexicn Alchemiae (1612) Martin ^Rulanddn (es) caos: lo que es al principio. la siguiente defi-

es el agua en la que se disuelve la materia. Segn la interpretacin psicolgica de los smbolos alqumicos de Cari Gustav/i^( 1875-1961) la liberacin de la materia de su forma primordial negra y catica es en realidad una proyeccin del proceso de individuacin de la psique del adepto {^psicologa de la alquimia).

nicin: Una materia de mezcla grosera u otro nombre para materia prima

Caput mortuum Literatura

'^^ H . K h u n r a t h , V o m Hylealischen, das ist Pri-Materialischen

143

Cardenillo

menos deformada que indica un cido (en la materia de partida, a menudo un vitriolo).
Literatura G. Jttner, en: Lexikon des Mitteialters, tomo I I , columna 1492; W i t t s t e i n , tomo 1, p. 216; W. Dobereiner, Handbuch der pharmazeutischen Chemie. Leipzig y Basilea 1831, p. 120, 623; E. GeissJer, J. Mdiler (edd.), RealEncyciopadie der gesamren Pharmazie, romo I I , Viena y Leipzig 1887, p. 541, Schneider, p. 35.
LAWRENCE M . PRINCIPE

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HEIKE H I L D

Cardenillo Caput mortuum Los alquimistas llamaron caput mortuum o calavera a los restos -no evaporables- de las destilaciones o sublimaciones {^mtodos de trabaj). Ya que se pensaba que las partes ms voltiles estaban animadas por un 7" espritu o un 7^ alma, liberada y expulsada por el fuego, se consideraba el resto como muerto. No obstante, esto no significa que el caput mortuum perdiese su valor. En ocasiones era rechazado aunque a menudo, ante todo en los escritos paracelsistas [7Paracelso), se supona que el caput mortuum tena una cin {7cal) esencial que poda ser aislada mediante una fuerte calcinay consecuente exttaccin con agua, ^alcoholo con otro disolUna sal de cobre cuyo color oscila entre el verde y el azul y que consta de acetatos de cobte de diferente composicin, ante todo biacetato cprico ( C u ( C H 3 C 0 2 ) 2 X 2H2O) y acetato bsico de cobre (Cu (CH3C02 )2 x CuO X 4H2O). Sinnimos: verde hispnico, verdete, verdigris en francs (verde de Grecia, la derivacin de vert de gris o grisverde es dudosa), en latn viride hispanicum (verde hispnico). El cardenillo ya era conocido en la Antigedad. En Teofrasto (siglo IV a .C.) ya se encuentra descrito el modo de obtencin de cardenillo introduciendo unas finas placas de cobre en hollejos. Desde la Edad Media se fabricaba cardenillo por medio de la accin del vinagre {7cidos) en finas planchas de cobre. Se proceda o bien humedecendo stas con vinagre o exponindolas a vapores acticos calientes. Despus de aproximadamente una semana se proceda a raspar la capa verdiazul que se haba formado sobre las placas de cobre. El cardenillo, al desprenderse de las placas de cobre, tiene la forma de astillas y fue por esta semejanza que, en alemn, se le dio el nombre (junto al color) de cardenillo: en alemn viruta es Span y tanto la astilla (Holzspan) como el cardenillo (Grnspan) son palabras compuestas con este nombre. Otia explicacin es que en alemn cardenillo se llamaba en su origen Spangrn pues proceda de Espaa (como un extranjerismo derivado del latn viride hispanicum). Ms tarde se obtuvo el cardenillo por reaccin de la cal cprica {xido cprico, CuO) con vinagre. El cardenillo se usaba como pigmento en la pintura, en especial en la iluminacin de manuscritos medievales. En ocasiones tambin se usaba

vente. Al eliminai las partes solubles, el caput mortuum dejaba un resto llamado trra damnata. Algunos caputa mortua representaban materiales valiosos como por ejemplo el colctar (sinnimos chalcitis usta, vitriolum calcinatum, vitriolum ustum, rojo ingls, dragn rojo), que se tenan poi xidos de hierro y cobre, que se creaban como residuo de los correspondientes sulfatos {7 vitriolo) en la fabiicacin de cido sulfrico {7deidos); entre ellos destaca el trixido de hierro (Fe203). El caput mortuum se diferencia de la cal en cuanto que el primero se obtiene pot calentamiento cerrando hermticamente un recipiente y el segundo dejando entrar aire en un recipiente abierto. Por lo tanto las cales son productos de oxidacin y desintegracin caputa mortua. Los smbolos alqumicos para el caput mortuum ntuestran o bien un rostro esquematizado con tres puntos (para la cal se utilizaba, entre otros, un crculo con cuatro puntos) o bien una cruz ms o

Chemiatria

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Ciiemiatria

como T^crisocola. Es probable que fuese 7Basilio Valentino el primero en obrener cido actico concentrado mediante la descomposicin trmica de cardenillo y la condensacin de los vapores resultantes. Aun as, en su prescripcin no queda claro si se refiere al acetato o al sulfato de cobre (vase en Kopp). Este cido actico glacial no se obtiene por destilacin del vinagre ya que en ella suele haber tambin agua. Hay otros compuestos del cobre que se solan llamar cardenillo, en particular el carbonato bsico de cobre verde (CuCOj X Cu(OH )2 cuya forma natural es la malaquita) y que se deposita en la placas de cobre a modo de ptina.
Literatura ].]. Brezelius, Lehrbuch der Chemie, romo IV, Dresden y Leipzig 1836, pp. 571-575; J. Liebig y J.C. Poggendorff, Handworterbuch der reinen und angewandten Chemie, Braunschweig 1837-1864, romo I I I , pp. 710-713; W i t t s t e i n , t o m o I , pp. 490 y ss., 608; Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 333, 339 ss.; E. Darmstaedter, Die Alchemie des Geber, Bedn 1922, pp. 110, 178, 185 ss.; E. Ploss, Ein Buch von alten Fatben, M n c h e n 1967, pp. 82, 100; D.V. Thompson, The Materials and Techniques o f Medieval Painting, Nueva York 1970, pp. 163-168.
L A W R E N C E M . PRINCIPE

dicional medicina humoral-patolgica de Galeno) y paracelsistas, una disputa que se extendi a la literatura mdica del siglo XVII. La teora de Paracelso tuvo cada vez mayor repercusin en la comunidad mdica de orientacin mdico-alqumica: escritos como el Triumphwagen Antimonii de 7 Basilio Valentino fueron libros muy vendidos y Oswald T^Croll postulaba en su Baslica Chymica aparecida postumamente en 1609, la fundacin de una res publica spagyrica, una comunidad de cientficos qumicos. La chemiatria vivi su primer apogeo en 1609 cuando el landgrave de HessenKassel Moritz der Gelehrte (Moritz el Sabio), dispuso la instalacin, llevada a cabo por Johann 7 Hartmann, de un laboratorium chymicum publicum en la Universidad de Marburgo. Poco tiempo despus se empezaron a incluir frmacos qumicos en el tesauro de las farmacopeas. Mientras que el Dispensatorium Coloniense (Farmacopea de Colonia) de 1628 apenas incluye remedios quimitricos, en las ediciones de la Pharmacopoea Augustana (Farmacopea de Augsburgo) abundan desde 1640 estos preparados que estn reunidos en un anexo {mantissd). Un comentario a la Farmacopea de Augsburgo, publicado varias veces a partit de 1652, es la obra de quimiatra Animadversiones in Pharmacopoeam Augustanam et anexam eus mantissam del mdico y boticario Johannes Zwelfifjer (1616-1668). Tambin la Pharmacopoea medico-chymica de Johannes SchrUder {l600-\64\), mdi-

Chemiatria (sinnimo iatroqumicd) La chemiatria es un concepto propio de la teraputica, remite a 7Paracelso y tiene como objetivo la utilizacin de frmacos de origen qumico en lugar de vegetales, animales o minetales. En el siglo XVI las ideas de Paracelso no despertaron gran entusiasmo en la comunidad cientfica de los mdicos, que si bien tena que ver con los ataques de Paracelso contra ellos, tambin se deba a que las copias de sus obras en alemn circulaban de mano en mano. Las traducciones al latn realizadas por Adam von Bodenstein (desde 1560), Michael Toxites (desde 1564) y Gerhard 7Dorn (desde 1567) provocaron que ya a finales del siglo XVI la chemiatria fuese objeto de atencin. En este contexto cabe mencionar a los pre-iatroqumicos Andreas T^Libavius, Leonhard 7 Thurneyssery Johannes Winter von Andernach. Cuando Johann //fr (hacia 1545-1600) public en 1590 o 1591 los escritos mdicos de Paracelso, se inici entre galenistas (seguidores de la tra-

co municipal de Francfort, fue varias veces editada. La fabricacin de los remedios quimitricos segua generalmente la prctica alqumica aunque tambin se utiliz el proceso de la espagiria, recomendado por Paracelso. Segn el principio del solve et coagula (disuelve y coagula) se separaba lo esencial de lo no esencial. Para ello se recurra a la extraccin, a la sublimacin y ante todo a la destilacin (7 mtodos de trabajo) que daba como resultado las esencias, los espritus j \as tinturas. Aparte de la espagiria se utilizaban otros procesos alqumicos para preparar los remedios quimitricos, como la coccin prolongada al bao Mara (balneum Mariae), la descomposicin, la putrefaccin y la fermentacin. El objetivo de la preparacin de cualquier frmaco quimitrico era sublimar -en sentido alqumico las materias de partida, es decir extraer determinadas cualidades inherentes a la materia de partida que mediante el modo quimitrico de preparacin son depuradas y concentradas. No obstante, el objetivo principal era obtener la 7quintaesencia inherente a la materia de

Chemiatria

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147 Cinabrio Denominacin comn dada antiguamente al sulfuro mercurial iVi^).

Cinabrio

partida: la quinta essentia es el quinto elemento {7 elemento) que -segn Aristteles- no se encuentra en la tierra. El uso de frmacos quimitricos se efectuaba, como en los remedios galnicos, segn la patologa humoral, o sea, para evacuar el excedente de jugos corporales y restablecer as el equilibrio de jugos; para ello tambin se tena en cuenta el concepto de Paracelso conforme al cual para cada rgano enfermo se requera un remedio especfico (preferiblemente sales metlicas). En los siglos XVII y XVIII se pusieron de moda los vomitivos y los laxantes anorgnicos que, sobre todo en Francia, se administraban en forma de lavativas (vase El enfermo imaginario de Moliere). No obstante, la chemiatria fracas porque pretenda formular una teora general del metabolismo en base a los 7* cidos y 7 lcalis, lo que le llev a hundirse en una maraa de contradicciones. Aun as es una etapa en el camino que conduce de la alquimia a la qumica cientfica a travs de la teora delflogisto de Georg Ernst ^Stahl hasta llegar a la obra fundamental de Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794).
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Exis-

te el cinabrio negro menos consistente y el conocido cinabrio rojo, brillante; densidad 8,1. No se funde pero sin punto de sublimacin agudo es voltil. En este estado, la modificacin negra se convierte en roja; por su bello color fue utilizado por mucho tiempo como pigmento para pintar. El cinabrio slo es soluble en agua regia {7cidos), razn por la cual a corto plazo no tiene un efecto txico sobre el estmago. El efecto venenoso se produce con la evaporacin, aunque sea muy leve, evaporacin que tiene lugar tambin a temperatura ambiente. Algunos yacimientos conocidos estn en Idria (Croacia) y Almadn (Espaa), en Per, Mxico y California. El cinabrio es, sin duda, el mineral de mercurio ms importante. El nombre cinabrio (antiguamente a menudo reciba el nombre de cinnoher, en alemn es Zinnober, en ingls cinnabary en francs cimbr) deriva del latn cinnabaris y stt del griego kinnabari que supuestamente deriva de una palabra india para sangre de drago, un rbol {dracaena draco) cuya resina es de color rojo brillante. En razn de su color, el cinabrio se llamaba tambin mineral coralino. Tanto el nombte como la substancia ya eran conocidas en la Antigedad. Teofrasto (hacia 300 a.C.) menciona el cinabrio natural y el artificial; el primero provena al parecer de Espaa (Almadn) y el segundo de feso (actual Turqua) donde se obtena lavando una arena brillante; por lo tanto, el cinabrio artificial es de hecho un cinabrio natural que se obtiene lavando arena que contiene cinabrio. Diosctrides (siglo I d.C.) tambin llama kinnabari nh sangre de dragn (es decir a la resina vegetal). Con el trmino ammion se refiere o bien al cinabrio o bien al 7 minio. Para Plinio el Viejo (23-79), la palabra minium designa tanto el cinabrio como el minio mientras que cinnabaris significa tambin sangre de drago. En los alejandrinos ya encontramos indicaciones para la obtencin de cinabrio, as en Physika kai Mystika (antes de 400 d.C.) de Pseudo-^^Dmcrito en el que, junto a otras substancias, se menciona el 7azufre para fijar el 7 mercurio. El 7 Geber latino conoca la formacin del cinabrio (al que llamaba usifur) a partir de azufre y mercurio. Tambin Andreas 7'Libavius, Johann T'Kunckel, Georg Ernst ^Stahl Hermann Boerha{)ve

C. Webster, Alchemical and Paracelsian Medicine, en: ibdem (ed.), Healrh, Medicine and M o r t a l i t y i n the Sixteenth Century, Cambridge 1979, pp. 301-334; R. Trevor-Roper The Paracelsian Movemenr, en: ibdem, Renaissance Essays, Chicago 1985, pp. 149-199; W. Pagel, From Paracelsus ro van H e l m o n t , en: M . Winder (ed.), Studies i n Renaissance Medicine and Science, Londres 1986; W. U . Eckart, Geschichte der Medizin, Bedn, Heideiberg y Nueva York 1990.
WOLF-DlETER MLLER-JAHNCKE

Cinabrio

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149
Literatura

Cinc Wittstein, tomo I , p, 342, tomo I I , p. 383 s. (Quecksilbersulhpu-

(1668-1738) y otros eran de la o p i n i n que el cinabrio estaba compuesto de estos dos ^elementos. E n cambio Johann Joachim ^Becher (Physica s u b t e r r n e a , Francfort del M e n o 1667) y Nicols Lemery (1645-1715) crean que el c i n a b r i o constaba de m e r c u r i o y el c o m p o n e n t e terroso del azufre, es decir, de mercurio y el cido del azufre ( C o u r s de chymie, Pars 1675). E n el siglo XVI, en Venecia, ya se fabricaba cinabrio sinttico en grandes cantidades. Para ello se tomaba la va seca de la u n i n directa de los elementos: se mola el mercurio con azufre pulverizado o f u n d i d o y, a continuacin, se sublimaba. Dependiendo del procedimiento se formaba tambin la modificacin negra del cinabrio a la que se daba el nombre de aethiopis mineralis o mercurialis o sublimado grisceo. A l sublimarlo o calentarlo con una solucin de sulfuro sdico ste se transforma en la modalidad roja. T o d a v a a mediados del siglo XIX, W i t t s t e i n crea que el cinabrio negro era monosulfuro de mercurio (Hg2S). El primero que describi la preparacin de cinabrio por la va mojada probablemente fuese Hieronymus Ludolff von ( 1708-1764) en su Vollstandige(n) u n d grndliche(n) Einleitung Cinc

rete); J. Moeller (ed.), Real-Encyclopadie der gesamten Pharmazie, tomo V I I I , Viena y Leipzig 1890, pp. 469-472 (con indicaciones detalladas de la sntesis de cinabrio rojo y negro); Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 184-188; Friend, pp. 216-218; E. Wiberg y A.F. Hollemann, Lehrbuch der anorganischen Chemie, 57''-70'' edicin, Berln 1964, p. 494; S'chneider, p. 36.
C L A U S PRIESNER

elemento qumico, metal, niimero de ordenacin 30, peso atmico 65,37, peso especfico 7,13, punto de fusin 419,5 C , punto de ebullicin 908,5 , smbolo qumico Z n

En Europa y Prximo Oriente de poca antigua y medieval se desconoca el cinc. En el siglo V I I I , en I n d i a , parece ser que ya se o b t e n a el cinc de los minerales y desde el siglo XIV era considerado u n metal. En el primer milenio a . C , en la zona del M a r Negro, se utihzaba la ^calamina preparacin del latn [^bronce). para la Sin embargo no se descubri que la cala-

in die C h y m i e (Introduccin completa y detallada a la qumica) (Erfurt 1752). Por esta va el cinabrio se obtiene por reduccin de soluciones de sal de mercurio con polislfuros calcicos o sulfuro de hidrgeno, etc. El cinabrio tuvo mucha importancia en la alquimia, tanto en el aspecto prctico como en el terico. Ya que estaba compuesto de mercurio natural y azufre, se vea en l una forma (imperfecta) de unin de los 7*principios generadores de metal. Tambin cabe tener en cuenta el peso especfico, m u y alto, del cinabrio, por lo cual est p r x i m o a los metales. A d e m s , por su color rojo losophorum. Puesto que muchas prescripciones del ^opus magnum requeran como aditamento el mercurio o derivados del mismo, y que el cinabrio era uno de los derivados ms antiguos e interesantes (por lo tanto tambin los venerables antiguos lo c o n o c a n ) , queda sobreentendido su rango en la alquimia. C o m o cabe esperar de una substancia tan importante, haba muchos smbolos para el cinabrio; a menudo es un crculo en combinacin con una cruz (la cruz es el azufre, el crculo el mercurio) aunque incluso de ste existen muchas variaciones. colores) el cinabrio estaba emparentado con el ^lapisphi-

mina, considerada como tierra, tena una base metlica, el cinc. El cinc metlico probablemente lleg a Europa en las postrimeras del Medioevo a travs de las rutas comerciales que venan de C h i n a (como la ruta de la seda); no obstante, no disponemos de testimonios de este comercio hasta el siglo XVI. E n los siglos XVII y X V l l l se i m p o r t a r o n a Europa planchas de cinc procedentes de Asia que se vendan con el nombre de spiatur (de ah el nombre ingls de spelter), calaeum, tutanego estao indio. En la alquimia eran importantes algunos compuestos de cinc, ante todo la calamina y el xido de q u e los alquimistas conocan por el nombre de lana philosophica o nihil lbum. Segn R. Genders, en 1509, en N r e m b e r g , Erasmo Ebener obtuvo cinc metlico a partir de calamina y d e m o s t r la capacidad de aleacin del mism o con ^ cobre parz dar l a t n . Pero no se presr mucha a t e n c i n a los trabajos de Ebener. En Europa fue ^Paracelso quien dio a conocer el cinc. E n la c r n i c a de C a r i n t i a , C h r o n i k des Landes K r n t h e n de 1538, se habla de u n Ertz Zincken (mineral de cinc). La hiptesis de que se refiere a la calamina y no al metal est infundada, puesto que Paracelso, en su

Cinc

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151

Cobalto 121; W . H o m m e l , ber indisches und chinesisches Z i n k , en: Zeitschrift fr Angewandte Chemie 25, 1912, pp. 97-100; Lippmann, tomo I , pp. 591-600; Weeks p. 137-147; R. Genders et a l i i . Das Giessen v o n Messingblocken, Berln 1936, pp. 1-3; W . A . Sommerlatte, Messing u n d Z i n k . Alte Berichte aus China u n d neuere Ausgrabungen i n Indien, en: K u l t u r u n d T e c h n i k , n 1, pp, 46-52; Schneider, p. 44.
C L A U S PRIESNER

tratado de los minerales, hace una distincin clara entre la calamina, que produce latn, y el cinc. En su o p i n i n , el Zincken (cinc) es u n metal mayormente desconocido que es fusible pero no maleable, de un color peculiar y por su c o m p o s i c i n casi tan e n i g m t i c o como el ^ mercurio. E n el cinc se combinaban, segn l, las cualidades metlicas con las no metlicas. As lleg a la conclusin de que el cinc era u n metal y al mismo tiempo no o que era un bastardo del cobre. Durante mucho tiempo existi esta incerteza acerca de la naturaleza del cinc y de su relacin con la calamina. Andreas ^ Libavius hablaba del cinc como de u n mineral, a pesar de que - p a r a d j i c a m e n t e - tena en sus manos un cinc metlico. Este calaaem provena de India o C h i n a y para l era una mezcla de mercurio, arsnico y plata. En 1617 GeorgLdhneyfidespus c h i m ^Becher {\G5\) de 1624) defini el cinc como metal pero lo equipar al bismuto. R u d o l f ^ Glauber (\G57) y Johann Joadefinieron el cinc como un metal (inmaduto) y como y el ^cinaquien, en 1718, descubri que el cinc era la prematuro y lo compararon con el mercurio, el ^antimonio brio. Fue Georg Ernst en latn. E n la obra annima Medicinisch-Chymisch- u n d Alchemistisches Oraculum (Orculo m d i co -qu mi co y alqumico) publicada en 1755, se u t i liza como smbolo del cinc cuatro barras formando una reja en cuyo interior hay dos puntos. El nombre marcasita urea que aqu sirve de sinnimo, indica la confusin entre el cinc y el bismuto, que a menudo recibe el n o m bre de ^ marcasita. Nunca se le lleg a atribuir al cinc un planeta, u n procedimiento por lo d e m s habitual con los metales clsicos. U n experimento m u y corriente que, entre otras cosas, serva para mostrar que la materia aparentemente muerta de hecho estaba viva, era el rbol de Saturno {arbor Saturni, aplomo). A l introducir una varilla de cinc en una solucin de sal de p l o m o , el cinc se disuelve lentamente mientras que el plomo metlico se separa formando dendritas ms o menos ramificadas que se parecen al crecimiento de u n rbol. Existieron experimentos similares realizados con soluciones de plata o cloruro de esrao {arbor Dianae o arbor lovis).
Literatura T. Bergman, Physical and Chemical Essays etc., Londres 1788, lomo I I , Dissertation X X I I , pp. 314-319; Kopp, Geschichte, tomo IV, 113-

1988,

Cobalto
elemento q u m i c o , metal, n m e r o de ordenacin 27, peso a t m i c o 58,93, peso especfico 8,83, p u n t o de fusin 1492 C , p u n t o de e b u l l i c i n 2 9 0 0 C , s m b o l o q u m i c o Co

El cobalto {cobaltum en latn, sinnimos en alemn Kobelt, Kobold)

, biva-

lente y raras veces t a m b i n trivalente, de color gris brillante e i n c l u i d o en el grupo frrico, lo obtuvo en 1735por primera vez en en estado puro el m e t a l r g i c o sueco Georg Brandt (1694-1768) y en 1780 lo c o n f i r m Torbern Bergmann (1735-1784). Hasta ese m o m e n t o el nombre cobalto se utilizaba para designar algunos minerales de cobalto como la esmaltina {arseniuros de cobalto, C0AS2), la pirita cobaltosa {sulfuro de cobalto, C03S4), el cobalto brillante {sulfuro arsnico de cobalto, CoAsS) y sus pro-

base metlica de la calamina por lo cual el cinc, unido al cobre, resultaba

ductos de calcinacin y f u n d i c i n que, en forma de residuos casi siempre venenosos, eran habituales en la metalrgica de la plata, del cobre y del p l o m o . E n la E d a d M e d i a los trabajadores m e t a l r g i c o s ya conocan la esencia metlica del xido de cobalto (CoO) que se formaba durante la calcinacin del mineral y del cobalto brillante puro. Debido a que no era posible f u n d i r n i n g u n o de los merales conocidos a p a r t i r de estos y otros cobaltos, estos metales eran llamados duendes (Kobolde) o picaros {kobalos en griego, en alemn es u n juego de palabras pues K o b o l d t a m b i n significa duende) y eran tenidos por locos. Por las mismas razones los esprirus o los hombrecillos de la m o n r a a eran, para los m i n e ros, duendes o Kobele. Segn L i p p m a n n este era el nombre que se daba a los prosliros de la D i o s a madre, a la que se adoraba en el segundo milenio a.C. en rodo el Prximo Orienre. Por orden de esta Madre de las m o n -

Cobalto

152

153

Cobre

taas, stos extraan y trabajaban el mineral en las m o n t a a s frigias ricas en metales. E n la Edad Media, el nombre pas a designar los lares d o m s ticos o los duendes y tambin las menas (minerales) y Ofenkratzen (literalmente mugre de fundicin, residuos de x i d o y sulfuro que se forman en la fundicin) que contenan cobalto y que (en aquel entonces) se consideraban inservibles e incluso nocivos. Para Johann Mathesius en su Sarepta oder Berg-Postill ( N r e m b e r g 1562 y posrerior), el cobal-"" to se encontraba entre los minerales venenosos y lo defini como metal viscoso y que expulsa la plata con dificultad / roba a menudo y consume la plata y fatiga y hace intil al p l o m o (ein zehes u n d hei^gretig metall / gibt die silber ungern v o n sich / raubet offt u n d verzehret die silber u n d macht die bley mat u n d m s i g ) . Los minerales de cobalto ya eran conocidos en tiempos prehistricos en las culturas del Mediterrneo oriental y se empleaban para teir la pasta de v i d r i o , las perlas de cristal, los vidriados y los productos de alfarera. En estos productos se encontr hasta un 5,3 % de cobalto (segn Lippmann). En una tablilla de arcilla de N i p u r datada en 1400 a.C. se menciona una imitacin de lapislzuli fabricado con ^ vidrio a a d i e n d o u n mineral de cobalto. Este arte del teido tambin utilizado para la esmeralda de fabricacin artificial y otros vidrios de colores tuvo gran importancia para la 7 alquimia antigua. La transformacin de vidrio normal en pasta de vidrio de color (que se consideraba equivalente a las autnticas piedras preciosas), de la que se pensaba que era u n ennoblecimiento, se traslad de forma anloga al ennoblecimiento de metales por medio de la transmutacin. Entre las innovaciones en el campo de la tcnica qumica de la temprana Edad Moderna se cuenta el entretanto olvidado desairollo del proceso de fabricacin del azul cobalto a partir de x i d o de cobalto, ^potasa y arena. El v i d r i o as obtenido se mola y a continuacin se comercializaba como zafrey ms tarde como vidrio de cobalto. De aqu naci a p a r t i t del siglo XVII la industria del tinte azul. La invencin del mismo se atribuye por un lado a u n tal Peter Weidenbuaer (hacia 1520), trabajador de origen franco del Erzgebirge, y por otro a u n tal Christoph Schrer, vidriero de origen sajn. Existe un testimonio escrito de las tecetas para obtener el vidrio de cobalto azul oscuro, recogido en L'arte vitraria (El arre de la vidriera, Florencia 1612) de Antonio TVm'y en una versin posterior de Johann ^Kunckel

(Ars vitraria experimentalis, oder voUkommene Glasmacherkunst, Francfort y Leipzig 1679). E n la actualidad, el cobalto se usa en qumica como metal catalizador y como u n componente de aleacin de herramientas de corte altamente resistentes.
Literatura ]. Mathesius, Sarepta oder Berg-Postill, N r e m b e r g 1564, aqu: D i e zehend predigt/von schIacken/Kisz und kobeit; H . Wilsdorf, A l c h i m i und Bergwerck. Z u r Entdeckungsgeschichte einiger Elemente aus bergmnnischen Produkten, en: Abhandiung des Staatlichen Museums fr Mineralogie und Geologie zu Dresden I I , 1966, pp. 315-376; Ruland, p.271; L i p p m a n n , tomo I , pp. 660 ss.
L O T H A R SUHLING

Cobre
metal, elemento qumico, nmero de ordenacin 29, peso atmico 63,54, peso especfico 8,92, punto de fusin 1 083 "C, punto de ebullicin 2 350 "C

Junto al aplomo,

el cobre es el p r i m e r metal c o n o c i d o de uso p r c t i c o Tanto el ^bronce como el latn pre-

(incluso antes que el ^ oro y Xa. aplata).

suponen unos conocimientos de metalurgia del cobre. En algunas zonas se podra haber pasado rpidamente de la Edad de la Piedra a la Edad de Bronce (aproximadamente 1800-700 a.C.) debido o bien a la adopcin de tecnologas o a la metalurgia accidental de una mezcla de mineral de cobre y de estao. A u n as la obtencin y el trabajo del cobre preceda por lo general a la preparacin del bronce y del latn y se constata en todas las civilizaciones del Prximo Oriente. La denominacin cobre [cuprum en latn) procede del nombre griego para la isla de Chipre donde ya en p o c a arcaica se explotaba y funda el mineral de cobre. La expresin mineral {aes en latn) se refera en su origen a los minerales de cobre y con el tiempo se convirti en la d e n o m i n a c i n c o m n para una clase de piedra metalfera y en s i n n i m o , de cobre pero tambin de bronce y de latn a los que durante m u c h o t i e m p o se tuvo por cobre t e i d o . E l n o m b r e griego del cobre y del mineral, chalkos, se transform en latn en calx y en alemn en Kalk (en castellano ^cal) y que en el sentido de cal metlica se convirti en el nombre c o m n para los compuestos de xidos de metal.

Cobre

154 Demcrito dominaba el arte de imitar

155

Cobre

A travs de Sneca sabemos que defini el ^ vidrio-A

con un rbol que, si se cuida bien, o sea, si se trata adecuadamente en el laboratorio, se desarrolla y lleva frutos que son la plata y el oro. En Z s i m o se describe la transformacin del cobre en oro a travs de una visin en la que el hombre de cobre {chalkanthropos) se convierte sucesivamente en hombre de plata, de asem y de oro {chrysanthropos). La expresin nuestro cobre que aparece en Mara la J u d a y en Z s i m o , entre otros, es sinn i m o de la t e t r s o m a y hace alusin a la importancia del cobre. Que el cobre tuviese u n valor tan inmenso ante todo en la a lq ui mi a antigua se debe a su capacidad de reaccin q u m i c a , a su valor til, al valor s i m b lico debido a su larga utilizacin (utilizacin del cobre en objetos sagrados) y, por ltimo, su calidad de teible, como ingrediente bsico en las aleaciones doradas o plateadas. En la concepcin de la transmutacin de metales se daba mucha importancia al hecho de que los metales menos nobles liberaban cobre a partir de la disolucin de sus sales. Mientras que las fuentes de alquimia ms antiguas todava hablan de la imitacin de metales nobles, de piedtas y colores, en los siglos I V y v d.C. surgi la idea de la fabricacin artificial de oro a u t n d c o , etc., por medio de la alquimia. Este concepto pervivi hasta entrada la Edad Moderna y se repite como una constante en la alquimia. La precipitacin del cobre elemental a partir de soluciones de sus sales y por medio de hierro sirvi a muchos alquimistas de la Edad Moderna para demostrar la posibilidad de transformacin de metales (aunque no de la p r o d u c c i n de metales nobles). T a m b i n brind argumentos a los defensores de la alquimia enfrentados a los detractores, que cada vez eran ms. '"Paracelso se refiere a esta reaccin y tambin Andreas 7Libavius silio Valentino. Johann Baptist van 7 Helmont im precipitacin el cobre ya exista de algn m o d o y Robert 7 Boyle o 7Baque previamente a su compro-

esmeraldas pero no se especifica el procedimiento. Teofrasto (siglo 1 1 1 a.C.) que se le aada cobre- como algo sumamente valioso ya que cambiaba el color. Esto indica que ya en pocas anteriores a la alquimia se conoca la utilizacin de los xidos de cobre para teir la pasta de vidrio de verde (grado I I de oxidacin) o de rojo (grado I de oxidac i n ) , con lo que saban i m i t a r esmeraldas. El procedimiento cay en olvido y era desconocido en la Edad Media. En los textos antiguos de alquimia, en el ^ Papiro Estocolmo y el Papiro Leiden de los siglos l l l - l V , el cobre ya ocupa un lugar central. La alquimia naci del arte de imitar metales, piedras y tintes (por ejemplo la prpura) nobles {^alquimia antigua} que practicaban - y mantenan en secretoIos sacerdotes del antiguo Egipto. Los mencionados papiros de la A n t i g e d a d tarda (que estn en griego) contienen muchas indicaciones para la preparacin artificial de asem, una aleacin de oro y plata {/^electrn) a la que se daba mucho valor, y para la imitacin de oro y plata. Adems de procedimientos para pintar el cobre con colores dorados o plateados se desarrollaron diferentes aleaciones que en la masa y superficialmente se asemejaban en mayor o menor medida a los metales. A q u es preciso tener en cuenta que en ese momento no se dispona de los medios para diferenciar esas aleaciones de los autnticos metales nobles. (As, se d e s c o n o c a p o t ejemplo el agua regia o fuerte mia {7calamina} car o la sandraca cidos]) Por lo general el ingrediente p r i n cadtie el cobre cipal de estas aleaciones es el cobre o el 7 estao, la plata, el p l o m o , {arsnico, AsjO^, ^arsnico,

al formar una aleacin argntea Cu-As) y tambin el ^ mercurio (para fabriamalgamas). E l cobre es de suma i m p o r t a n c i a en la llamada tetrsoma, los metales cobre, p l o m o , estao y ^hierro. vinculados a la h i p o t t i c a ^ materia prima, materia {^caos). 7 Mara la Juda, concepto

desarrollado por la antigua alquimia que se refiere a la cuaternidad de Estos metales no nobles estn el estado desordenado de la {7*Demcrito), magnum pues

b en 1661 que, en la solucin, el cobre era sustituido por el metal agregado (en su caso era hierro y cinc), razn de la precipitacin. Pero estas teoras no impidieron que en 1690 el profesor de qumica de Helmstdt Johann Andreas Stisser{\G57-\7QQ) adujese la precipitacin del cobre como prueba de la posibilidad de transmutacin de los metales. El smbolo alqumico del cobre era Venus {^smbolos
Literatura

sta es la o p i n i n de Pseudo-Demcrito

7 Zsimo y oivos. Se tena al cobre (y al plomo) por una

matetia de partida sumamente apropiada para el ^opus

de planetas).

(segn Z s i m o ) se deja combinar sin problemas con otras materias, s e regocija con ellas y las d o m i n a (as L i p p m a n n ) . Pelagio compara el cobre

Lippmann, tomo I , pp. 4-13, 537-549; Kopp, Geschichte, tomo IV,

pp. 159-164; Friend, pp. 89-99; Gmelins H a n d b u c h der anorganischen

Colores

156 Chemie, parte A (nmero de sistema 60), Berhn (8 edicin) 1955, pp- 1-34; W e e k , pp. 18-29; H . Moesta, Erze und Metalle. Ihre Kulturgeschichte i m Experiment, Berh'n, Heidelberg, Nueva York 1983, pp. 6-40.
C L A U S PRIESNER

157

Colores

observables sino a una supuesta relacin metafsica implcita que vincula determinados colores a caractersticas asociadas de materias o procesos. En la vida cotidiana tambin se observa este tipo de asociaciones, as cuando (en nuestra cultura) el rojo representa el amor o el odio, el verde la esperanza, el amarillo la envidia, el negro la muerte y el blanco la inocencia (el blanco y el negro se consideran aqu como colores, aun cuando en tr-

Colores La relacin de los colores con los 7 smbolos y las fuerzas naturales es u n procedimiento que aparece tempranamente. En el antiguo Egipto se asociaba el dios Osiris, que muere una y otra vez, que es resucitado y que simbolizaba la fertilidad y la naturaleza en perpetua renovacin, con el color negro por su muerte y con el color blanco por su resurreccin. Los griegos hicieron una interpretacin m s fdosfica que m t i c a de los colores a s o c i n d o l o s a las fuerzas naturales y a la materia y estableciendo anasostelogas con los 7elementos o los planetas. E n el siglo V a . C , Proclos

minos fsicos no sea correcto). E n el proceso de o b t e n c i n de la piedra filosofal {^lapisphilosophorurr) aparecen determinados colores en las etapas de la obra que le i n d i can al T'adepto o bien que la progresin de su trabajo es correcta o que la obra est saliendo mal (en el caso de que no aparezcan los correspondientes colores). A la etapa inicial del opus corresponde el color negro {nigredo o caput corvi, cabeza de cuervo) que simboliza la muerte de la materia, su reduccin al grado de 7 materia prima. El siguiente paso es la recomposicin de la materia p r i m a en una p r o p o r c i n de elementos adecuada al lapis; este paso lleva, bien directamente o a travs de u n s i n n m e r o de colores brillantes llamado cola de pavo real {cauda pavonis), al color blanco {albedo) que contiene todos los colores. A q u concluye una primera etapa de la gran obra. El alquimista tiene en su poder una piedra de una calidad inferior que tiene la capacidad de transmutar metales comunes en 7^plata. El siguiente grado se caracteriza por el color amarillo citrinitas). {xanthosis, U n a vez llegado a esta etapa, que aparece con frecuencia en la

na, que a causa de la proyeccin de los rayos de luz de los planetas en la tierra se generaban metales de cualidades y colores diversos. Esta idea fue recogida por la alquimia y tambin por los alquimistas rabes. La asociacin de colores y planetas no fue siempre igual, e x c e p c i n hecha de los planetas 5J/(color oro; posteriormente, en la alquimia, se prefiri el rojo) y Luna (color plata o blanco). S e g n 7Demcrito cuatro: blanco, negro, rojo y amarillo. Empdocles de l Filn de Alejandra los colores bsicos eran (alrededor de 450 a.C.)

literatura antigua, se p o d r a decir que se ha alcanzado el grado de perfeccin del 7 oro natural aunque no el lapis. Si se prosigue la obra, el contenido del vas hermeticum {ahuevo filosfico) se tie de rojo {rubedo). Este color representa, en la alquimia, la l t i m a perfeccin y no, como cabra suponer, el color amarillo, caracterstico del oro. Por lo general, el lapis es descrito como rojo y en caso de que fuese de otro color sera u n argumento para descartarlo o para desconfiar. H a y muchos indicios que apuntan al valor especial que tena el rojo en la alquimia (vase al respecto 7 sangre, 7"piedras preciosas, 7 vidrio, 7 coral de oro) aunque no todos son fciles de interpretar. El oro ms noble, el coral de oro, es rojo, el sol que dispensa vida se asocia con el rojo, la sangre, p r i n cipio simblico por antonomasia de la vida humana, es roja; es de suponer que la razn por la cual se relacionaba el color de la sangre con el color de

relacionaba los clsicos elementos con colores al igual que hiciera despus (hacia 30/20 a.C.-50 d.C.) q u i e n atribuy a la tierra el color blanco, al agua el p r p u r a , al aire el l i l a o el negro y al fuego el rojo. En el Medioevo latino se impuso otro orden y la tierra pas a ser negra, el agua blanca, el aire a m a r i l l o y el fuego r o j o . E n su obra E d i p o E g i p c a c o (3 t o m o s , R o m a 1652/53) Atanasio derivar del s m b o l o Mercurio res bsicos. E n la alquimia los colores ocupan u n lugar preeminente tanto por su asociacin con las diferentes fases del 7opus magnum o con los planetas y metales. En cualquier caso esta asociacin no se deba a unos f e n m e n o s {7 mercurio) todos los 7<Kircher\ia.cia smbolos de pla-

netas y relacion el s m b o l o de la cruz p r o p i o a ste con los cuatro colo-

Colores

158

159 Coral de oro, oro coralino N o m b r e dado a un T^oro, es decir, al 7 lapis philosophorum,

Coral de oro

h piedra filosofal fuese de tipo psicolgica. Apoyara esta suposicin el carcter ambivalente del rojo, que por u n lado se asocia a la piedra filosofal y el oro o el sol, y por el otro a Marte y el 7^ hierro, o sea, a la guerra y al derrame de sangre en la lucha. El 7azufre tambin fue relacionado con el rojo. El azufre, que normalmente es amarillo, se convierte en rojo al fundirlo y en este estado ataca fuertemente a otros metales. Los alquimistas vean en l el fuego rojo y M a r t e guerrero y en el sulphur philosophorum que se une en m a t r i m o n i o a la reina blanca (el mercurius 7mercurio), el rey rojo

que haba sido

purificado mucho m s de lo que es capaz la Naturaleza. Era de uso c o m n ante todo en la A n t i g e d a d tarda y en la Edad M e d i a . E l t r m i n o i m plica una relacin del oro con el color rojo, tal y como simboliza la palabra coral, u n material rojo noble y precioso. Para la importancia de este color en la alquimia vase ^coloresy /^sangre. La palabra coral de oro se menen unas instrucciones incluiciona por primera vez en Vsetxa-^Demcrito,

philosophorum,

de cuya u n i n nace el 7^cinabrio rojo. Cabe recordar que el

rojo o el sombreado de rojo, la p r p u r a , se asociaba con las m s altas dignidades laicas y eclesisticas (los reyes, emperadores y cardenales llevaban vestimentas de color p r p u r a ) . A menudo el cido de nitro {spiritus nitri, 7 cidos) reciba el nombre de len rojo pot sus xidos ntricos rojos, el rejalgar {sulfuro de arsnico, h.s^^') el de arsenicum rubrum y el xido de mercurio ( H g O ) el de mercurius praecipitatus ruber. El color verde se suele asociar al 7 cobre y sus compuestos y a Venus {lagarto verde o colctar, a saber, xido o vitriolo de hierro; len verde = cobre; lobo verde = y\tt\o\o frrico, vese /^vitriolo). Saturno y e\ a l asociado correspondan al negro. Durante mucho tiempo el azul no tuvo n i n guna importancia en la alquimia hasta que en p o c a tarda, con el surgim i e n t o de las ciencias naturales, aparece asociado a las flores (violetas) en las obras de M i c h a e l Sendivogius, fean d'Espagnety ante todo Isaac 7^Newton. La intencin de estos autores era mostrar que el m u n d o mineral estaba animado al igual que el vegetal. Cuando menos en N e w t o n tena que vet a d e m s con sus conocimientos de los colores del espectro.
Literatura A.-J. Pernery, Dictionnaire Mytho-Hermtique, Pars 1787 (reimpresin ibdem 1972), p. 90 ss., 338; W. GanzenmUer, Beitrage zur Geschichte des Goldrubinglases, en: Beitrage zur Geschichte der Technologie u n d der Alchemie, Weinheim 1956, pp. 87-97; Parrington, vol. 1, pp. 47, 80, 180, 295303; C.G.Jung, Psychologie u n d Alchemie, Freiburg i.Br. 1972, pp.267-270; E.E. Ploss, Ein Buch von alten Farben, M i i n c h e n '1967; Schneider, pp. 62, 70 ss., 80 ss., 86, 92.
C L A U S PRIESNER

das en la obra Chrysopoeia (El arte de fabricar oro). En sta se propone fijar (conseguir que no sea evaporable) el 7 mercurio con determinadas materias despus de lo cual se formara una tierra blanca. Echa la fierra blanca sobre el cobre y obtendrs cobre brillante; si en cambio tiras plata amarilla, obtendrs oro y si tiras oro, obtendrs coral de oro en substancia (cita extrada de L i p p m a n n , t o m o I , p. 32). E n u n L e x i k o n a d j u n t a d o a los manuscritos de crisopeya m s antiguos que se conocen (originario del siglo x ) , se describe el coral de oro como oro rojo del m s fino. S e g n la s u p o s i c i n de W . G a n z e n m U e r este oro rojo se puede equiparar a la piedra filosofal. A favor de ello est el hecho de que el oro representa en s el metal perfecto y que una elevacin slo sera posible en forma de lapis, el cual t a m b i n perfecciona los metales no nobles al grado de oro y hace las veces de un fermento mentacin). {7ferEl oro natural es de color amarillo y respecto al lapis se suele

hablar del color rojo. E l rojo es el color perfecto, por consiguiente el oro rojo es un oro casi milagrosamente petfecto, lo cual de nuevo coincide completamente con la piedra. Los rabes adoptaron estos conceptos antiguos y a travs de ellos pasaron a formar parte de la alquimia del Medioevo ladno (vase tambin 7 alquimia medieval/rabe). La equiparacin del coral de oro al lapis est refle(literalmente significa disputa entre jada en la obra Turba philosophorum

sabios, aunque tiene m s sentido traducirlo por reunin de sabios) de las postrimeras de la Edad Media. En esta obra se dice que slo sera posible transformar el oro natural a la rubicundez por medio del agua eterna (Turba, Sermo X I ) , un indicio ms (como en la Chrysopoeia) del mercurio fijo, del mercurio filosfico. En la Turba tambin se mencionan los

Cosmos

160

l61

Cosmos

trminos fermento de oro y oro coralino; en obras m s tardas ya no aparece el rrmino coral de oro.
Literatura A.-J. Pernety, Dictionnaire Mytho-I-Ierintique, Pars 1787 (reimp. ibdem 1972), p. 88; Lippmann, tomo I , p. 32 ss.; W. GanzenmUer, Beitrage zur Geschichte und Technologie der Alchemie, Weinheim 1956, p. 88 ss.
CiAUS PRIESNER
.

La filosofa estoica (siglos I V - I I I a.C.) vuelve a enlazar con la teora del m u n do animado {^Stod). El cosmos est habitado por u n 7alma del mundo que lo d o m i n a y gua como a un ser viviente. Estas cosmologas se encuentran en la base del concepto principal de la alquimia: el supuesto de que en principio se puede transformar la materia y que en la prctica es realizable. En estrecha relacin con la alquimia y la astrologia est la idea de que el h o m b r e es u n microcosmos, a imagen y semejanza del macrocosmos (del resto de la creacin). Los astrlogos caldeos derivaron de aqu su concepto

Cosmos El cosmos, el universo, la totalidad de la cteacin, es el m u n d o ordenado en contraposicin al T^caosAd cual surgi segn la c o s m o g o n a de algunos pueblos. En la m i t o l o g a se habla de la f o r m a c i n del m u n d o mediante m e t f o r a s de g e s t a c i n y nacimiento mientras que las fuerzas naturales adquieren u n carcter divino. En la filosofa jnica (siglo V i l a.C.) se abordan los temas acerca de la formacin de la materia, del devenir y muerte de las cosas y de las fuerzas que actan en el cosmos. Los supuestos elementos primordiales como el agua (Tales de Mileto, hacia 600 a.C.) o el fiaego {Herclito en el siglo V I a.C.) estn en constante d e s c o m p o s i c i n y reconstitucin, en c o n t i n u a t r a n s f o r m a c i n . La causa de la f o r m a c i n del m u n d o es o bien un /^espritu de causalidad, que todo lo d o m i n a y oidena o bien u n principio la coaccin. Los pitagricos (siglos V a IV a.C.) atribuyen la Platn {^TJ-'iAl

de la influencia de las constelaciones (cambiantes) de las estrellas en el devenir humano, tal y como postula la astrologia. El primer testimonio escrito acerca de la analoga microcosmos-macrocosmos aparece en la Tabula ragdina de 7Mermes SmaTrismegisto (que se conoce desde el siglo V i i i ) : ... lo

que es abajo es tambin arriba y lo que es arriba es tambin abajo, a razn del prodigio de Una C o s a . La influencia del macrocosmos no se l i m i t a al hombre sino que se produce tambin en los minerales y metales a los que se atribuye u n crecimiento y desarrollo. En el tratado de 7 Basilio Valentino D e microcosmo - D e m a c r o c o s m o de 1602 esta relacin se define as: ... dass der erste Anfang des Samens Metallen zu gebehren, i n der Erden gewircket w i r d , durch die impressioii u n d influenz Syderische Eigenschafr [gemeint ist: durch die E i n w i r k u n g der Gestirne], die geht von dem obern in das ntete... (... que el p r i n c i p i o p r i m o r d i a l de la semilla de engendrar metal se produce en la tierra, por medio de la influencia e impacto sideral [es decit: por el influjo de los astros] que va de arriba abajo). E n el Lexicn Alchemiae (1612) de M a r r i n 7^ Ruland se habla de: Microcosmos: der Mensch w i r d t die kleine Welt genandt/darumb dass i n i h m alies unsichtbar u n d geistlich/was i n der grossen W e l t leiblich u n d sichtbar. Materia prima bedeutet Microcosmos: E i n kleine Welr/dieweil ein Gleichnus ist/der grossen durch H i m m e l / E r d / M e e r u n d alie Element (Microcosmos: el hombre es el m u n d o p e q u e o / p o r q u e en l rodo lo que es i n v i sible y espiritual/en el grande m u n d o es material y visible. Materia prima significa microcosmos: un m u n d o p e q u e o / que es una metfora/del grande por el cielo/la tierra/el mar y todos los elementos) U n o de los s m b o l o s m s elocuentes de la relacin entre macrocosmos y microcosmos en el pensamiento alquimista es el 7^ huevo filosfico d o n de se repite a p e q u e a escala la creacin {7opus magnun). La correlacin

a r m o n a del m u n d o a los n m e r o s y las proporciones.

a.C.) desarroll en el T i m e o un amplio concepto del cosmos. Segn l, ste haba sido creado como u n organismo inteligente y animado transido de u n espritu que todo lo otdena. Pero la c o s m o l o g a m s perdurable fue la de Aristteles pues d e t e r m i n la c o n c e p c i n del m u n d o hasta el siglo XVII. sta parte de la idea de que en el centro del universo se encuentra la tierra inmvil. Esta esfera sublunar est en constante cambio; los cuatro 7 elementos ut^o, agua, aire y tierra estn en perpetua interaccin y son transformables unos en otros. En cuanto a los cuerpos celestes, stos no son de naturaleza terrestre; no estn compuestos de elementos terrestres, no estn sujetos al cambio y se mueven en rbitas inmutables alrededor de la tierra. La naturaleza de los mismos es lo que m s tatde se conocer como quinta essentia, el quinto elemento que no se da en la tierra {7quintaesencia).

Crisocola

162

163

Crtica a la

alquimia

entre cuerpos celestes y metales se expresa en la conocida asociacin de los metales con los planetas {7 smbolos de
Literatura

planetas).

Ruland, pp. 326, 335; A.F. Titley, The Macrocosm and the M i c r o -

cosm i n Medieval AJchemy, en: A m b i x I , 1937, pp. 67-69; A . Stckelberger, Einfhrung i n die antiken Naturwissenschaften, Darmstadt 1988; M . Eliade (ed.), Die Schpfungsmythen. gypter, Sumerer, Hurriter, Hethiter, Kanaaniter u n d Israeliten, Darmstadt 1991.
HEIKE

^
HILD

Crisocola (-as) Palabra compuesta que deriva del griego chrysos, 7oro, y del latn cola. E n su origen era u n compuesto utilizado para soldar oro, una de oro. Est compuesta de malaquita {carbonato soldadura bsico de cobre, CUCO3

C u (OH)2) o de una /^^/preparada a partir de orina infantil (segn Estrab n ) (quizs fosfato de amonio, ( N H 4 ) 3 P 0 4 ) que se utilizaba (aplicaba) j u n t o con 7 cobre. La malaquita es de color verde esmeralda por lo cual la sal de orina en c o m b i n a c i n con el cobre formara u n complejo de tetram i n a de cobre y dara como resultado u n color verdiazul (verde azulado). Posteriormente se aplic la d e n o m i n a c i n de crisocola a cualquier cuerpo verde o verdiazul que frecuentemente contena cobre, aunque tambin se utilizaba como sinnimo del 7^ brax d. cual, en combinacin con sales metlicas, produce caldos de diferentes colores (perla de brax).
Literatura Kopp, Geschichte, tomo IV, p. 166 s.; Lippmann, tomo l , p. 6 s. CiAus PRIESNER Los errores de los aiquimistas. Xilografa extrada de la obra Narrenschiff de Sebastian Brant (Basilea 1494).

dulidad a las autoiidades y contra el lenguaje cifrado y cargado de smboC r t i c a a la alquimia Entre los clebres sabios rabes ya haba quien criticaba y rechazaba la alquimia aunque no nos ocuparemos de ellos ya que no tuvieron una gran repercusin en la crtica occidental que toma autntico impulso en el siglo X i v . Los argumentos aducidos en contra de la alquimia variaron en funcin del momento histrico y cultural; se elevaban objeciones contra la excesiva erelos propio de la alquimia. Incluso los secuaces de la alquimia, en sus discusiones internas, se acusaban unos a otros de ignorancia e incomprensin. En el mbito literario el asunto giraba en rorno a la inutilidad de los esfuerzos alquimistas y se cuestionaba la legitimidad moral de la sed de oro. Por parte de la Iglesia hubo crticas aisladas a la alquimia concernienres a la analoga entre la obra redenrora de Cristo y la liberacin de la materia, que se consideraba una hereja. H u b o varios edictos de prohibicin de alquimia

Crticas a la

alquimia

164 de oro y la falsificacin XXII

165

Crticas a la

alquimia

dirigidos en contra de la fraudulenta 7 fabricacin

Rotterdam (1467-1536) se burlaba de los alquimistas en varios escritos, uno de ellos un dilogo titulado Alcumistica (incluido en los Colloquia familiaris, 1518) o en sus E n c o m i u m moriae (Elogio a la locura, 1510), diciendo de ellos que nada ganaban y todo perdan. Asimismo parece ser que Philipp Melanchton (1497-1560), en sus clases, conden a la alquimia tildndola de estafa aun cuando no desestimara la posibilidad de la t r a n s m u t a c i n del metal. U n acrrimo detractor de la alquimia y de la doctrina de Paracelso {7Paracelso, ^chemiatrid) fue ThomasErastus{y525-\5^5, profesor de medicina en Heidelberg y Basilea) quien a d e m s rechaz la transmutacin. Entre los crticos se cuenta a Georg Rollenhagen (1542-1609) cuya fbula satrica Froschmeuseler (1595) gira entorno a la alquimia, o el erudito Atanasio ^Kircher (ante todo en su M u n d u s subterraneus de 1664) y el {\5^^-\(>^5) mdico y catedrtico en quimiatra de Jena, Werner Rolfinck

de moneda. Sin duda el caso m s conocido fue la bula del papa Juan {\lAA-\iiA)

del ao 1317 S p o n d e n t quas n o n exhibent divitias paupe-

res alchymistae (los pobres alquimistas prometen riquezas que no procuran), aunque tuvo escasa repercusin, como sola suceder con los edictos eclesisticos y laicos de prohibicin. Si bien las razones para rechazar los conceptos alqumicos eran muchas, stos no p o d a n ser refutados cien*tficamente ya que la teora predominante de los 7 elementos y 7principios philono exclua n i la transmutacin de metal n i la obtencin del 7 lapis

sophorum. As, el blanco de las crticas era la falta de xito comprobable (as lo expres Georg 7>Agrcola en su principal obra D e re metallica de 1556) lo que a su vez sirvi de pretexto a los defensores de la alquimia para recoger testimonios de transmutaciones realizadas. T a m b i n haba demostraciones pblicas - q u e en cierto m o d o estaban controladas- por parte de alquimistas fraudulentos {7fabricacin de oro) en las que se obtena pequeas cantidades de 7 oro autntico. N o fue hasta el desarrollo del moderno concepto q u m i c o de los elementos que se d e m o s t r la i m p o s i b i l i d a d , por p r i n c i p i o , de la transmutacin de metal. El poeta Dante Alighieri {1265-1521), en su Divina C o m e d i a , confin a alquimistas y falsificadores al ltimo crculo del Infierno. O t r a referencia clsica es el pasaje en los Canterbury Tales de Geoffi^ey Chaucer ximadamente 1340-1400) en su descripcin del 7adepto Autores moralistas como Francesco Petrarca {1504-1400) o Sebastian {apio-

quien tras realizar algunas pruebas lleg a la conclusin de que todas las pruebas de transformaciones de metales realizadas hasta ese momento eran infiindadas (Chymia i n artis formam redacta, Jena 1661). Michael ^Maieranzliza, en varios trabajos suyos, las crticas a la alquimia y las replica de forma - p o r supuesto- brillante. En su Examen fucorum P s e u d o - C h y m i c o r u m publicado en 1617 revela los trucos utilizados por los impostores y los responsabiliza de la crtica a la alquimia y del desprestigio de la misma. E n muchos tratados que hablan de la fabricacin de la piedra filosofal hay una advertencia preliminar que dice que - p o r fin- todo se explicar de forma clara e inteligible y que el lenguaje mistificador de los antiguos y sus 7*sobrenombres finalmente se descifrarn, pero nunca se cumple este prop s i t o . Tanto las explicaciones obscuras, cargadas de s m b o l o s , como la incertidumbre respecto a los ingredientes requeridos {7 materia prima) los problemas que surgan en la fase prctica de 7 laboratorio, y fueron las

esczminudo. Brant

(1458-1521) se lamentaban de que, a pesar de todo lo dicho, no se haba conseguido dar n i con el elixir de vida n i con la piedra filosofal y que los adeptos haban pagado la persecucin de sus sueos fantsticos con la ruina econmica. Los partidarios de la alquimia se dedicaron a rebatir a los crticos. En su Pretiosa margarita novella (aprox. 1335) 7Petrus Bonus t invalidar 26 argumentos. Nicolaus 7Flamelne intenproclamado adepto

causas de interminables discusiones entre alquimistas, en las que no se cuestionaban j a m s las bases tericas de la alquimia y, por ende, la posibilidad de una t r a n s m u t a c i n . Incluso personajes clebres y claves en el desarrollo de las ciencias naturales como Johann Baptist van ^Helmont, T^Boyley Gottfried Wilhelm von Leibniz Robert (1646-1716) crean en la posibih-

legendario cuya riqueza derivaba de la piedra filosofal. Entre los sabios que a principios de la Edad Moderna cuestionaban -e incluso lo proclamaban en p b l i c o - los xitos de la alquimia, cabe mencionar a Johann Trithemius quien en sus Annales Hirsaugienses (1514) arremete contra los i m p o s tores charlatanes e ignorantes (las Alchemica que en los siglos XVI y XVII aparecen bajo su nombre son apcrifas). T a m b i n el gran humanista Erasmo de

dad de realizar transmutaciones. La persistente falta de xito se disimulaba ocultndola tras la sabidura de los antiguos. A d e m s se consideraba requisito indispensable para la o b t e n c i n del lapis la integridad personal y las

Croco

166

167 Eran a d e m s conocidos el crocus antimonii {azafrn

Croll

cualidades dco-morales del adepto. Fue un argumento utilizado para justificar el hecho de que los maestros fabricantes de oro todava no haban inundado el m u n d o con su producto tan fcil de producir, puesto que quien ha alcanzado el supremo magisterio ya se encuentra ms all de la tan c o m n sed de oro. E n tanto no se pudieron rebatir las bases filosfico-naturales de la alquimia y slo juzgar la plausibilidad o las consecuencias sociales de la misma, los crticos slo p o d a n medir a los alquimistas por su xito pero no les podan aleccionar.
Literatura Kopp, Alchemie, lmina 1, p. 225 ss.; W . Organic, Western society and alchemy from 1200 to 1500, en: Journal o f Medieval H i s t o r y 6, 1980, pp. 103-132; H . Schipperges, Strukturen u n d Prozesse alchimistischer berlieferungen, en: E.E. Ploss et alii (edd.), A l c h i m i a . Geiehrte-GoldmacherGaukJer, Taunusstein 1984, pp. 14-17, 30; W Beck, Michael Maiers Examen Fucorum P s e u d o - C h y m i c o r u m - Eine Schrift wider die falschen Alchimisten, Dissertation Technische Universitat Miinchen 1992.
K A R I N FIGALA

de antimonio), u n

hidrato sulfuroso de antimonio de c o m p o s i c i n compleja emparentado con el carmes mineral, una modificacin roja y amorfa del trisulfuro monio (Sb2S3) {7antimonio), el crocus metallorum Sb20S2, nombre oficinal stihium oxidatum fuscurri), el crocus saturni bi-y tetraxido de plomo, P b 2 ( P b 0 4 ) , vase t a m b i n 7 minio de de cobre, CU2O) y crocus solis {metahidrxido de antiSb, {minio, plomo), de oro,

{xido sulfrico,

crocus veneris {monxido de croco.

A u O ( O H ) ) . Existan muchos smbolos alqumicos para los diferentes npos


Literatura k.-]. Pernety, Dictionnaire Mytho-Hermtique, Pars 1787 (reimpresin ibdem 1972), p. 93; G . C . W i t t s t e i n , Vollstndiges etymologischchemisches Handworterbuch, M u n i c h 1847, tomo I , p. 370 s., tomo I I , p. 436; E. Geissler y J. Moeller (edd.), Realencyclopdie der gesamten Pharmazie, 10 tomos, Viena y Leipzig 1886-1891, tomo \ p. 436 s., tomo 111, p. 318, tomo IV, p. 295 s., tomo V I , p. 467, tomo I X , p. p. 457 s.; Schneider, p. 36 s., 72.
C L A U S PRIESNER

Croco {crocusj N o m b r e colectivo dado a algunas uniones de metales que van del pardo rojizo (rojo pardusco) al amarillo. E l n o m b r e deriva de la planta crocus sativa que en Grecia y Asia M e n o r crece silvestre y en ottos lugares se cultiva. La flor forma unos estambres pardusco amarillentos de 2,5 a 3 cm de largo y desprenden u n penetrante perfume a r o m t i c o y gusto amargo a especias que tie de un intenso color amarillo otras substancias (por ejemplo el arroz). Estos estambres reciben el nombre de azafrn y en la alquimia se utilizaba este nombre como s i n n i m o de crisocola. Los compuestos m s conocidos eran el crocus martis {crocus azafrn frrico), un hidrxido frrico t color castao frrico, que

Croll, Oswald, quimiatra * hacia 1560 Wetter (cerca de Marburgo) t antes de 12.3.1609 Praga

/)/2/?-'Johannes ( t 1590/1592) minero en Wetter; hermanos 1) johannes ( t 1616/1619) superintendente en Kaisersiautern; despus de su conversin, prroco en Coblenza 2) Porfirio, jurista

C r o l l fue a la escuela en Wetter y estudi medicina en Marburgo, Ginebra, Estrasburgo y Heidelberg. Hacia 1582 obtuvo el gtado de doctor pero no se conoce el lugar n i el tema de su tesis doctoral. Tras finalizar sus estudios C r o l l trabaj como preceptor de la familia noble d'Esnes y para el conde de Pappenheim-Sthlingen. Alrededor de 1593 realiz viajes a Polonia, Silesia, H u n g r a y Bohemia ejerciendo de mdico y en 1597 abri u n consultorio en Praga. A l ao siguiente fue nombrado m d i c o de c m a r a del prncipe de A n h a l t - B e r n b u r g , Christian I , tras haber conseguido curarle para el asombro de todos. Tambin el emperador 7Rodolfo rico IV, le entreg el escudo de armas. //recurri repetidas veces a los servicios de C r o l l . E n 1591 el elector del Palatinado, Fede-

(Fe203 - xf20)

se forma por precipitacin con leja alcalina a partir de sales trifrricas y que al secar o calentar se convierte en hematita {piedra sangunea) tada. Este compuesto se conoca con el nombre oficial cferrum fuscum. En la alquimia era conocido tambin con el n o m b i e vitrioli martis. dehidraoxydatum magisterium

Croll

168 C r o l l formaba parte de u n crculo de crticos paracelsistas de tradicin

169

Cuadrados mgicos ducciones: al alemn 1623, 1648, al ingls 1670, al francs 1624 y posteriormente. Literatura M . Klutz, Die Rezepte i n Oswald Crolls Baslica Chymica (1609) und ihre Beziehungen zu Paracelsus, Braunschweig 1974; W . Khimann, Oswald Croll und seine Signaturenlehre. Z u m Profil hermerischer Naturphilosophie i n der Ara Rudolphs I I , en: A . Bucle (ed.), Die okkulten Wissenschaften i n der Renaissance, Wiesbaden 1992, pp. 103-123; Parrington, tomo I I , pp. 174-177 {Obras, Literatura); G . Schroder, en: DSB, tomo I I I , p. 471 s. {Obras, nische Briefe 1585-1597, Stuttgart 1998.
C L A U S PRIESNER

escolstica aristotlica y c o n o c a personalmente a Michael 7 u n acrrimo defensor de la 7 chemiatria.

Sendivogius.

Su obra principal se titula Baslica Chymica y en ella C r o l l se revela como E n esta obra adopta de 7 Paracelso la teora del trtaro como causa ubicuista de enfermedades ad e ms de la c o n c e p c i n del archaeus como p r i n c i p i o activo en la separacin de o puro e impuro en la naturaleza. En general la primera parte de la obra Baslica es obscura y difcil de comprender; se hace patente la influencia de Petrus Severinus (1542-1602) quien se p r e o c u p de eliminar las contradicciones propias del sistema paracelseo. La segunda parte, dedicada a la prctica quimitrica, es de inters histrico pues en ella C r o l l da indicaciones detalladas para la preparacin, aplicacin y dosificacin de sus frmacos, basndose en sus propios ensayos de laboratorio. Es la primera vez que una prescripcin para la preparacin del acetato de calcio ( C a ( 0 2 C C H 3 ) 2 , que C r o l l denomina sal corallorurn) aparece escrita. A d e m s tuvo gran repercusin su tratado D e signaturis internis rerum (De las signaturas interiores de las cosas, Francfort del M e n o 1609). C r o l l expone -probablemente influido por Giambattista della 7 Porta al que conoci en N p o l e s una doctrina de las signaturas. S e g n sta las plantas y los minerales presentan por sus caractersticas externas semejanzas con la forma de los rganos y partes del cuerpo h u m a n o y es justamente por este estrecho parentesco que los p r i m e r o s pueden ayudar a la c u r a c i n de los segundos {7simpata). patologa La doctrina de las signaturas constitua una alternativa a la humoral e. Galeno.

Litera-

tura); W. K h l m a n n und J. Telle (ed.), Oswaidus Crollius: Alchemomedizi-

Cuadrados m g i c o s E n los cuadrados m g i c o s se trata de la d i s p o s i c i n en cuadrados de las letras o los n m e r o s con la peculiaridad de que en los cuadrados numricos la suma de las cifras de cada fila y columna y de las diagonales siempre es la misma (la tpica para cada cuadrado) y que en los cuadrados de letras las palabras resultantes siempre son las mismas, se lean hacia delante, atrs, hacia arriba o hacia abajo. Los cuadrados eran conocidos en C h i na (taosmo) y probablemente tambin entre los babilnico-caldeos que los tenan por s m b o l o s de determinadas relaciones entre el macrocosmos y el microcosmos {7cosmos, acbala, 7magia). Yabir b. Hayan {7Geber) utiliza los cuadrados para ilustrar la c o m p o s i c i n de los metales a partir de diferentes proporciones de los cuatro 7 elementos aristotlicos y en este mism o sentido aparecen en los escritos de los H e r m a n o s Puros (hacia 990 d . C , "alquimia medieval!rabe). Los cuadrados tambin aparecen en los En la alquimia europea los cua"amuescritos de ^Agrippa von Nettesheim, en las Archidoxa Mgica (1567) atri-

Obras Oswaldi CroUii Veterani Hassi Baslica Chymica, Continens Philosophicam Propria laborum experientia confirmatum descriptionem & usum remed i o r u m C h y m i c o r u m etc., Francfort 1609 (hasta 1658 en total 18 ediciones); Traducciones: Baslica Chymica, oder Aichymistisch Kniglich Kleynod, ibde, 1629 (traduccin probablemente de Johann Ha rt ma n n ) ; Baslica C h y m i ca et Praxis Chemiatricae, or Royal and Practical Chymistry i n three treatises etc. Translated, augmented and inlarged by John H a r t m a n n etc., englished by a lover o f chemistry, Londres 1670; La Royalle Chymie de Crolus, Lyon 1624 4 6 2 7 , Pars 1633, Rouen 1634 (traducido por J. Marcel de Boulene); De signaturis internis rerum seu de vera et viva anatoma majoris et minoris m u n d i , Francfort del Meno 1609 (por lo general publicado j u n t o a la Baslica), tra-

buida a 7 Paracelso y en Atanasio ^Kircher.

drados tuvieron una importancia secundaria. Es frecuente encontrar letos astrolgicos que incluyen un cuadrado.

Literatura K.A. Nowotny (ed.), Henricus Cornelius ab Nettesheym: De Occulta Philosophia. Kommentierte E d i t i o n , Graz 1967, p. 430 s.; V. Karpenko, Between Magic and Science: Numerical Magic Squares, en: A m b i x 40, 1993,

Cultos mistricos

170

171

Cultos mistricos

pp. 121-128; dem, TwoThousandYearsof Numerical Magic Squares, en: Endeavour, New Series, 18, H . 4, 1994, pp. 147-153.
V L A D I M I R KARPENKO

nario de Asia M e n o r - a la diosa madre Cibeles (Magna Mater) en el cual se veneraba una piedra cada del cielo. A l m i t o de Isis y Osiris del antiguo Egipto se recurre con frecuencia en la alquimia. E l dios solar Osiris es atrado a una caja donde es descuartizado. La diosa Isis recoge los miembros del muerto y, sirvindose del agua

Cultos mistricos

'

de la vida, les infunde nueva vida y con ello da nacimiento al hijo llamado Horus. Este tipo de drama mistrico de muerte y tesurreccin se encuentra reflejado en diversos escritos alqumicos. As lo relata Estfano en una de sus visiones y t a m b i n el autor desconocido de

En los doce siglos que median entre el V i l a.C. y el V d.C. coexisderon en el m u n d o grecorromano al lado de los cultos oficiales los cultos mistricos. En estos ltimos el miste tena que pasar por u n perodo de preparacin y una ceremonia de iniciacin para formar parte de la c o m u n i d a d secreta. Despus de ello era partcipe del saber oculto que deba mantener en estricto secreto. Lo esencial de la iniciacin a los misterios era la experiencia personal del miste en el sufrimiento, la muerte y la resurreccin de la d i v i nidad. Tras llevar a cabo unas ceremonias de purificacin y unos rituales a c o m p a a d o s de frmulas mgicas, el miste experimentaba una visin exttica de la presencia de dios. Las experiencias de los antiguos cultos mistricos se aplicaron a la materia que se consideraba animada. E n consecuencia se hablaba de la gravidez, gestacin y nacimiento de los minerales y los metales. El sufrimiento de la materia era indispensable para alcanzar la perfeccin en un m o d o de existencia trascendente. Por medio de su arte, el alquimista c o n d u c a la 7 materia prima impura, a travs de u n proceso de purificacin, al 7 oro. En este proceso muchas veces no est claro si se trataba del susodicho proceso de t r a n s m u t a c i n de la materia o si reflejaba las vivencias psquicas del 7 adepto. La alquimista Clepatra (siglo I I l ) , en una conversacin que tuvo con su maestro Comario, habla de l como del que la inici. A l igual que hacen otros alquimistas, ella utiliza muchos 7sobrenombres y frmulas cifradas que eran de uso habitual en los cultos mistricos. O r t o procedimiento consista en comparar el 7 opus magnum a l q u m i c o con un misterio. E n u n fragmento de ^Maria (siglo i i l ) , recogido en ^Estfano {"lapis (siglo V i l ) , se habla explcitamente de una piedra que no es tal philosophorurri)

esplendor

Solis menciona filoso-

u n rito de descuartizadon que supuestamente conduce a la piedra formacin similar: Hades secnesm

fal. E n los misterios eleusinos (a partir del siglo V i l a.C.) hay un rito de transa Kor {Persfbne), hija de Demter, diosa de la fertilidad, y se la lleva al inframundo, al reino de los muertos donde se unirn en sagrado m a t r i m o n i o (hiers g a m o s ) . Las lamentaciones de la madre traern temporalmente de vuelta a la hija, y as podr volver a dispensar vida. O t r o hiers gamos que trae prosperidad se celebra n honor de Dionisos, divinidad del vino, que contrae nupcias con una reina. Muchos escritos alqumicos tienen como tema central esta boda qumica (Chymische Hochzeit) en el sentido de unin de los masculino y lo femenino. Este mito halla su mxima expresin simblica en el escrito rosacruciano Chymische Hochzeit Christiani Rosenkreutz, anno 1 4 5 9 (1616). Todo los escritos rosacruces {7Rosacruz), F a m a Fraternitatis (1615), Confessio Fraternitatis (1614) y la mencionada Chymische Hochzeit estn inspitados en los titos y mitos de los cultos mistricos de la Antigedad. En su Silent i u m post clamores (1617) Michael 7Maier
Literatura

retrozrae la sociedad secreta

de los rosacruces al Egipto antiguo y a los misterios eleusinos.


R. Reitzenstein, Z u r Geschichte der Alchemie und des Mystizismus, en: Nachrichten von der K o n i g l i c h e n Gesellschaft der Wissenschaften zu Gttingen. Philosophisch-historische Klasse, 1919, pp. 1-37; I . Hammer-Jenscn, Die lteste Alchymie, Copenhague 1921; M . Eliade, Herreros y alquimistas, Madrid, Alianza 1974; W. Burkert, Antike Mysterien. Funkrionen und Gehalt, M u n i c h 1990; M . Giebel, Das Geheimnis der Mysterien. A n t i k e Kulte i n Grieclienland, Rom und Agyptcn, 2" edicin, M u n i c h 1993; R. Edighoffer, Die Rosenkreuzer, M u n i c h 1995.
HEIKE HU.D

como s m b o l o de los misterios de M i t r a . E n el culto a esta

d i v i n i d a d originaria de Persia, se celebraba el nacimiento del dios a partir de una piedra. D e un m o d o similar empieza t a m b i n el culto - o r i g i -

Dastin

172 alquimista

173

Dee aliquot chemici, Geismar 1647, pp. 101-110, junto con la Visio, ibdem pp. 1-100; en relacin a la carta de Dastin al Papa vase C . H . Josten, The Text o f John Dastins T h e Letter to Pope John X X I I , en; A m b i x 4, 1949, pp. 3451; en relacin a la Epstola Boni Viri de Dastin vase W. Theissen, John Dastins Letter on the Philosopher's Stone, en A m b i x 33, 1986, pp. 78-87; para el Supero arte alcumistica vase dem, John Dastn: The Alchemist as Go-Creator, en: A m b i x 38, pp. 73-78. Literatura Schmieder, p. 164; Dict. Nat. Biogr., Oxford 1917 ss., tomo V,

D a s t i n {Dastyn o Daustir}, John,

vivi en la primera m i t a d del siglo XIV Acerca de la vida de Dastin slo se sabe que fue monje y que se o c u p de alquimia y filosofa. Se le conocen algunos escritos de alquimia en latn y parte de su correspondencia. U n o de sus tratados de alquimia est dedicado a N a p o l e n O r s i n i (cardenal d i c o n o de Santo A d r i a n o de m u t a c i n de metal {7 lapis philosophorum) universal {/"panacea). cidos a su 7* materia prima-G^e curio)y habla acerca de la 1288 a 1342). En una carta dirigida al papa Juan X X I I Dastin describe una transmedicina A su entender los metales (comunes) deben ser redupara Dastin equivale al mercurius {"merfilo-

p. 539 s.; Ferguson, t o m o I , p. 199 s.; T h o r n d i k e , t o m o I I I , pp. 85-102; G. Camilli, I] Rosarius philosophorum nella tradiziones alchemica del Trecento, en: 1. Perarnau (ed.). Acres de la I trobada internacional d'estudis sobre Arnau de Vilanova, Barcelona 1995, tomo I I , pp. 175-208.
A N T O N I O CLERICUZIO

antes de ser transmutados en oro. E l 7 azufre filosfico solidifica del mercurio en 7 Geber) que a d e m s tiene la p r o magnum) como

el argentum vivum (mercurio), nico componente bsico de la piedra sofal (vase la doctrina

piedad de curar todas las enfermedades. E n la obra Visio, que es una alegora mstica, Dastin concibe la obra del alquimista {7opus Dee, John, alquimista una analoga a la Pasin, Muerte y Resurreccin de Jesucristo; en el escrito Epstola b o n i viri supedita el xito de la gran obra del alquimista a la gracia de Dios. (En consecuencia el conocimiento de ciertas prescripciones y procesos es insuficiente.) En la obra Super arte alcumistica Dastin establece un paralelismo entre la creacin del alma humana por Dios y la obtencin de la piedra filosofal por el alquimista. As el 7 adepto toma parte en la fuerza de creacin de D i o s . C o n este pensamiento D a s t i n se inscribe en una tradicin alquimista de ndole mstico teosfica, al igual que har m s tarde Jakob T^Bhme.
Obras para los manuscritos que se conservan consltese D . W . Singer, Catalogue o f L a t i n and Vernacular Alchemical Manuscripts i n Great Britain and Ireland. dating before the Sixteenth Century, 3 tomos, Bruselas 1928-1931, t o m o I , pp. 261-268; textos impresos: la Visio se public en: J. Rhenanus, Harmoniae Imperscrutabilis Chymico-Philosophicae etc. decas I I , Francfort del Meno 1625, pp. 301-308, y en: Gynocaeum C h i m i c u m , Lyon 1679, pp. 548-553; una versin en versos ingleses se public bajo el nombre Dastins Dream en: E. Ashmole, Theatrum C h e m i c u m Britannicum, Londres 1652, pp. 257-268; el Rosarium secretissimum philosophorum -habitualmente atribuido a Arnau de Vilanova- se imprimi como obra de Dastin en el Tractatus

* 13.7.1527 Londres t diciembre 1608 M o r d a k e (Surrey, Inglaterra)


/iWr Ro(w)land D . , comerciante en Londres, eventualmente tambin lacayo del rey Enrique V I H ; mWrfJohanna Wild(e)

Dee es uno de los humanistas m s destacados del Renacimiento. E m p e z sus estudios en Cambridge en 1542 y en 1548 se licenci con el ttulo de magister artium. E n posteriores viajes por el continente europeo estudi matemrica y geografa con Gerhard Mercator y Gemma Frisius, entre otros, y de 1548 a 1550 estudi derecho en Lovaina. E n j u l i o o agosto de 1555 fue encarcelado en Inglaterra por sospecha de lesa majestad y b i u j e r a . Durante el reinado de la reina Isabel/(1558-1603) Dee goz por u n tiempo de cierto prestigio en la corte. C o n sus horscopos y predicciones astrolgicas se g a n el favor en la corte inglesa y fue designado para determinar por medios astrolgicos el m o m e n t o apropiado para la coronacin de la joven reina. Dee tena amplios conocimientos de a s t r o n o m a y matemticas (en 1570 c o m p r la primera edicin inglesa de los escritos de Euclides) y de joven tuvo fama de investigador y profesor brillante. Dee trabaj durante ms de 25 aos como consejero para varias expediciones inglesas. Sus escritos sobre navegacin y aparejos de navegacin nunca vieron la luz

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trado p o r la intromisin de los nuncios papales Malaspina y Sega, quienes estaban m u y interesados en entregar a Dee a la Inquisicin, por hereje y brujo. A partir de 1595 y hasta la muerte de la reina Isabel en 1603, Dee d e s e m p e el cargo de prefecto del College de Manchester. Pas sus ltimos aos de vida en su casa de campo de Mortlake. Aparte de sus obras, Dee dej una extenso archivo y una biblioteca de 4000 volmenes, una de las bibliotecas ms impresionantes de Inglaterra que superaba con mucho a las de Oxford y Cambridge. Sin embargo, durante una de sus ausencias de Mortlake, unos lugareos furiosos destruyeron gran parte de esta biblioteca pues teman y odiaban al que, a sus ojos, era u n hechicero. E n la obra de Dee que trata de la magia numrica y la acbala se hace patente una fuerte influencia de ^Agrippa R a m n ^Llull von Nettesheim y de Dee se consideraba profeta de una revelacin oculta cuyos

intermediarios eran ngeles y espritus y que tena como objetivo, segn R.J. W . Evans, la reforma del orden poltico laico. La vida y el pensamiento de Dee estn reflejados en la novela D e r Engel v o m westlichen FensRetrato de John Dee. (Grabado de u n artista desconocido, siglo XIX, Lemgo Weserrenaissance-Museum SchloK Brake)

ter (1927) de Gustav M e y r i n k .


Obras (aqu slo se mencionan los escritos ocultistas y alqumicos, para una bibliografa detallada vase en Literatura) Monas Hieroglyphica, Amberes 1564,

traduccin comentada: C . H . Josten, A translation o f John Dees M o n a s Hie-

y en gran parte se han perdido. Es probable que en 1564, en u n o de sus viajes p o r Italia y Centroeuropa, asistiese a la c o r o n a c i n del emperador M a x i m i l i a n o I I al que d e d i c su obra M o n a s Hieroglyphica (Amberes 1564). E n 1582 (y quizs antes) Dee conoci a Edward ^Kelley, antiguo abogado que tena facultades de m d i u m y que le impresion por su capacidad para entrar en contacto con el ms all. Junto a Kelley y su mujer realiz varias sesiones, de las que anotaba en u n diario todos los detalles (vase infra Halliwell). Es posible que Dee se apartase pauladnamente de sus habituales inteteses y dedicase m s a t e n c i n a la a l q u i m i a y la 7 magia por influencia de Kelley. E n 1583 a b a n d o n Inglaterra a c o m p a a d o de su esposa y de Kelley pues empez a tener problemas en la corte donde adems nunca consigui que se llevase a cabo su plan para descubrir Norteamrica. M a r c h a Polonia y a continuacin a Ptaga, a la corte del emperador 7Rodolfo I I d o n d e -excepruando algunos breves intervalospermaneci hasra 1589. Su propsito de acercarse al emperador se vio frus-

roglyphica, en: A m b i x 12, 1964, p p . 8 3 - 2 2 1 ; Testamentum Johannis Dee Philosophi Summi ad Johannem G w y n n , transmissum 1568; en: E. Ashmole (ed.), T h e a t r u m Chemicum Britannicum, Londres 1652; Prefatory Verses to the C o m p o u n d o f A l c h y m y by George Ripley, set f o r t h by Ralph Rabbards, Londres 1 5 9 1 ; M . Cassaboun (ed.), A T r u e and Faithful Relation o f w h a t passed for many Years Betweeen Dr. John Dee (...) and Some Spirits, London 1659; J. O . Halliwell (ed.), The Prvate Diary, Londres 1842. Literatura Zedler, tomo V H , Halle y Leipzig 1734, col. 392-394; J.C. Iselin,

Neu-Vermehrtes Historisch- u n d Geographisches Lexicn, t o m o I I , Basilea 1729, p. 26 s.; C. Fell-Smith, J.D., Londres 1909; T Cooper, en: Dictionary o f National Biography, tomo V, London 1959/1960, pp. 721-729 {Obras, Literatura); R. Deacon, John Dee Scientist, Geographer; Astrologer and Secret Agent to Elizabeth I , Londres 1968; F. Yates, Theatre o f the W o r l d , Chicago 1969; P.J. French, J.D., T h e W o r l d o f an Elizabethan Magus, Londres 1972 (contiene indicaciones acerca de la obra postuma de John Dee); R.J. W. Evans,

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Rudolf I I . and His W o r l d , Oxford 1 9 7 3 , pp. 2 1 8 s.; R. Tegtmeier, Magie u n d Sternenzauber. O k k u l t i s m u s i m A b e n d i a n d , C o l o n i a 1 9 9 5 , pp. 9 3 - 1 0 1 ; H . Borggrefe, M o r i t z der Gelehrte ais Rosenkreuzer u n d die Generalreformation der gantzen weiten Welt, en: ibdem, V . Lpkes y H . Ottomeyet (edd.), M o r i t z der Gelehrte. Ein Renaissancefrst i n Europa, Kassel 1 9 9 7 , pp. 3 3 9 3 4 4 ; J.B. Easton, en: DSB, to.mo I V , p. 5 s. (Obras, Literatura).
V L A D I M I R KARPENKO

Entre los diversos tratados que llevan el nombre de D e m c r i t o est el famoso Physika kai Mystika. Los escritos de D e m c r i t o se conservan en la Biblioteca de San Marco en Venecia formando parte de un compendio de manuscritos a l q u m i c o s que con toda probabilidad se remonta al siglo X. Autores m s tardos como "Zsimo, siglo I I I , o Sinesio, en el siglo IV, y algunos fragmentos siracos datados entre los siglos V I I y XI citan estas obras de D e m c r i t o . De la obra principal del Pseudo-Demcrito, Physika kai Mystika, procede la clebre expresin la Naturaleza se alegra de la Naturaleza, la N a t u -

Demcrito, Pseudo-Demcrito Los escritos de D e m c r i t o se incluyen entre las ms antiguas obtas de alquimia. Hasta la Edad M o d e t n a no hubo razn para cuestionar lo que pareca ser una firme conviccin y es que el autor de estos escritos era el filsofo Demcrito de Abdera (aproximadamente 460-370 a . C ) . Pero en la A n t i g e d a d ya circulaban infinitas leyendas sobre este filsofo. A p r i n c i pios de la era cristiana se tena al creador de la teora a t m i c a por u n gran mago y astrlogo y con ello se sentaban todos los requisitos para convertirlo en autor legendario de escritos alqumicos. En el siglo IV, Sinesio, p r i mer comentarista, ya habla del autor y el filsofo como una misma persona y todava en el siglo XVII comparten esta o p i n i n Michael 7'Maier y otros. C o n t r i b u a a esta identificacin el hecho de que D e m c r i t o tena un amplio espectro de intereses, tal y como reflejan sus escritos que abarcan diversos m b i t o s como los metales, las piedras, el teido y el color. Es, sin embargo, sorprendente que no se adoptase en la alquimia la teota atmica desarrollada por D e m c r i t o y Leucipo (mediados del siglo v a . C ) . A la formacin de leyendas alrededor de D e m c r i t o contribuy el que se hubiesen perdido todas las versiones originales de sus obras, incluyendo las Cheirkmeta (artificios, ardides), acerca del cual existan telaros fantsticos. A Bolos de Mendes (aproximadamenre 250-150 a.C.) se le a t r i buye una obra con el m i s m o n o m b r e ; L i p p m a n n y Lindsay opinan que fue Bolos de Mendes, g r a m t i c o aficionado a la magia, mstica y hechicera, quien hacia 200 a.C. concibi en Alejandra gran parte de los escritos de P s e u d o - D e m c r i t o . Para Hershbell, en cambio, es poco probable que as fuera y niega la identidad con D e m c r i r o de Abdera.

raleza triunfa por encima de la Naturaleza, la Naturaleza domina a la N a t u raleza. D e m c r i t o llega a esta nocin -tradicionalmente atribuida al mago egipcio Ostanes, legendario fundador de la sabidura a l q u m i c a - por medio de una revelacin en forma de milagro que tuvo en u n templo egipcio. sta oculta la clave al problema de la ttansmutacin. El arte alqumico de D e m crito trata de la i m i t a c i n de los metales nobles por medio de aleaciones similares, o simulando materiales m s nobles al teir la superficie de los metales o aplicar una fina capa de oro o plata. Las supuestas fases del proceso de transmutacin siguen la clsica secuencia de los colores negro (prima materia), blanco (plata), amarillo (oro amarillo c o m n ) y rojo (oro rojo del m s p u r o o piedra filosofal). La materia de partida es el aplomo ya que admite ser teido y transformado q u m i c a m e n t e sin problemas (galena negra PbS, plomo blanco ( P b C 0 3 ) , litargirio amarillo (PbO) y al calcinar sulfuro de arsnico (trisulfuro "minio de plomo rojo (Pb304)). Lo que tie es el h u m o que se forma por ejemplo de arsnico, AS2S3) y en el cual el alquimista ve el espritu de la materia. Por tener u n p u n t o bajo de f u n d i cin el p l o m o se consideraba como el metal menor, b a s n d o s e en la teora de 7Aristteles de que el valor de u n metal estaba determinado por su As el p l o m o tena el valor de una matem u y apropiada para realizar experimentos nigrurri) sino t a m b i n el 7 estao contenido en agua (7elementos). ria primera (7 materia prima) cemos hoy en da (plumbum candidurr), el "antimonioy de nuestro p l o m o . Otras obras atribuidas a D e m c r i r o son Crisopea y Argiropea (El arte de fabricar oro y plata) y los l i b r o s - divididos en cuatro aparrados- acerca

alqumicos. Por plomo se entenda no slo el elemento tal y como lo cono(plumbum otras subsrancias resumidas bajo el concepto

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del arte del teido de 7 oro, aplata,

piedras preciosas y telas de p r p u r a .

A travs de una recopilacin de sus escritos publicada postumamente en 1682 por su ayudante Georg Hartmann, se sabe que D i g b y era u n alquiEn la corresmista practicante m u y activo, con mucha experiencia y que ante todo se consagr a la bsqueda de una medicina universal{7panacea). pondencia entre Samuel H a r d i b y Robert Boyle queda patente que en 1654 D i g b y hizo una generosa aportacin al laboratorio del crculo H a r t l i b ; en 1661 instal su p r o p i o laboratorio en Londres. Su asistente era el alquimista Johannes Banfi Hunneades, o r i u n d o de la ciudad de S i e b e n b r g e n . La casa de D i g b y se convirn en p u n t o de encuentro de eruditos y l a su vez particip en los primeros encuentros de la Royal Society, fundada en 1663. Durante sus visitas a Pars en la dcada de 1650 recibi las enseanzas de Nicols Lejevre, el entonces demostrador para asuntos de qumica en el Jardn Royale. D i g b y estaba particularmente interesado en los frmacos y cosmticos en base a sales metlicas, en la construccin de hornos y en la transformacin de metales {"opus magnum) mediante el fuego y la luz solar.

Existe otro tratado titulado Quinto L i b r o de D e m c r i t o que est dirigido a Leucipo. Era una costumbre extendida entre los alquimistas citar a D e m c r i t o . Dice Z s i m o que D e m c r i t o ya defina el h u m o que se produca al calentar cinabrio o arsnico de azufire como "espritu o de las substancias y portador de las propiedades tintreas,.
Obras Pizzlmenti (ed.), Demokritos Abderita, De arte Magna, Padua 1573, Colonia 1574. Lippmann, tomo I , pp. 27-46; I . Hammer-Jensen, Die lteste

T'pnema

Literatura

Alchemie, Copenhague 1921, pp. 80-98; J. Lindsay, The Origins o f Alchemy in Graeco-Roman Egypt, Londres 1970, pp. 90-130; Hershbell, P Jackson, Democritus and the Beginnings o f Greek Alchemy, en: A m b i x 34, 1987, pp. 5-20. ,
HEIKE H I L D

Digby, Kenelm, filsofo de la naturaleza, ocultista, alquimista *11.7.1603 Gayhurst (Buckinghamshite) t l L 6 . l 6 6 5 Londres
padre Sir Everard Digby; madre M a r y Mulsho o f Gayhurst; oo 1625 Venetia Stanley; 5 hijos

Las directrices de trabajo de D i g b y estn m u y detalladas y son perfectamente inteligibles. A l igual que lo hiciera Boyle, D i g b y intent abrir el camino a una qumica cientfica partiendo de la alquimia tradicional. A u n as en D i g b y conviven contradicciones, que quizs l no considerase como tales, como eran su debilidad por los fenmenos y las explicaciones ocultas. As se constata en su clebre descripcin del ungento para armas, bajo el que se entiende u n agente que acta por la fuerza de la simpata (cuerpos normalmente separados que por efecto de una unin m g i c a entran en relacin) y que tiene la propiedad de curar heridas untando con l el arma que caus la herida. La c o m p o s i c i n de este ungento p o d a variar y D i g b y -siempre fiel a sus principios de iatr o qumi ca - recomendaba una solucin de sulfato de cobre. E l efecto del mismo aumentaba d e j n d o l o evaporar al sol o mezclndolo con goma de tragacanto.
Obras Two Treatises, i n One o f w h i c h the Nature o f Bodies; i n the Other, the nature o f Mans Soule, is looked into etc., Pars 1644, Londres 1645 y posterior; traduccin ai latn, Demonstratio i m m o r t a l i s animae rationaiis etc., Francfort 1664; Discours [...] par le Chevalier D i g b y [...] touchant la guerison des playes par le p o n d r des sympathie, Pars 1658, t r a d u c c i n al ingls Londres 1658, posteriormente numerosas ediciones y traducciones;

D i g b y v e n a de una f a m i l i a noble c a t l i c a . Entre 1618 y 1620 e s t u d i en O x f o r d , la mayor parte del t i e m p o con el m a t e m t i c o y a s t r n o m o T h o m a s A l i e n (1542-1632) y a c o n t i n u a c i n viaj por Francia, Italia y Espaa y en 1623 regres a su pas. En ese mismo ao recibi el ttulo nobiliario y en 1633 muri su mujer, m omen to a p a i t i r del cual se dedic a la erudicin. Varias veces, a lo largo de la Glorious Revolution y en la dcada de 1640, tuvo problemas por sus convicciones royalistas y catlicas pero fue rehabilitado una vez finalizada la Restauracin. E m p r e n d i de nuevo sus viajes por el continente y mantuvo contacto epistolar y personal con una serie de alquimistas y seguidores de la teora corpuscular de la materia,, entre ellos, con Rene Descartes, T h o m a s Hobbes, H e n r y Stubbes, A n n e Conway, Frederick Clodius, SamuelHartlib (P-1662) y Robert ^Boyle. Con su propio d i n e r o - del que a veces dispona en grandes cantidades - D i g b y c o n s t r u y laboratorios y r e u n i una c o l e c c i n particular de grabados y manuscritos alqumicos.

Donum

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A Discourse C o n c e r n i n g the Vegetation o f Plants, (publicado como una parte de los Two Treatises, Londres 1669; G . H a r t m a n (ed.), A Cholee CoUection o f Rare Chymical Secrets and Experiments i n Philosophy, L o n dres 1682, 1685. Literatura R. T. Petersson, Sir Kenelm Digby, The Ornament o f England,

Las ilustraciones del D o n u m Dei tuvieron amplia repercusin en la iconografa de la alquimia. Estn n t i m a m e n t e relacionadas con las ilustraciones del Rosarium philosophorum (primera impresin 1550) y sirvieSolis; algunos eler o n como modelo para las ilustraciones del esplendor hasta el siglo x v i l l .
Obras Pandora. Das Buch genannt/Die kbstlichest Gab Gottes, en: H . Reusner (ed.), Pandora, Basel 1582, pp. 1-59 (primera edicin en alemn); Libellus de lapide philosophorum, qui de antimonio minerali conficitur en: B. G. Penot (ed.), Tractatus varii de vera praeparatione et usu medicamentorum chymico-

mentos de las imgenes aparecern a menudo reproducidos en otras obras

Londres 1956; B. J. Dobbs, The Foundatons o f Newton's Alchemy, Cambridge 1975; dem, Studies i n the natural philosophy o f Sir Kenelm Digby, en: A m b i x 18, 1971, pp. 1-25; 20, 1973, pp. 143-163; 2 1 , 1974, pp. 1-28; Parrington, tomo I I , pp. 423-426; M . Boas H a l l , en: DSB, tomo IV, p. 95 s. (Obras, Literatura); Biedermann, p. 135, 412 s., 448.
MARTHA BALDWIN

rum, Basilea 1616, pp. 206-236 (primera edicin en latn); Eugne Canseliet (edicin, traduccin y comentarios). Les tres prcieux D o n de D i e u , en: La Tour Saint-Jacques 8, 1957, pp..85-90; 9, 1957, pp. 62-78 (primera edicin

Donum Dei El D o n u m Dei es uno de los tratados de alquimia ms conocidos de finales de la Edad M e d i a y de l existen varias versiones en casi 150 manuscritos y copias impresas de los siglos XV a XVIII. Es una de las primeras obras de alquimia en que el texto est a c o m p a a d o de ilustraciones que no muestran aparatos de laboratorio u hornos sino que traducen en imgenes las descripciones alegricas de la f a b r i c a c i n de la piedra philosophorurri). filosofal (7 lapis floriDe forma similar a lo que suceda con los populares

en francs). Literatura H . Buntz, Die europische Alchemie v o m 13. bis zum 18. Jahrhundert, en: E. E. Ploss et alii (ed.), A l c h i m i a . Ideologie u n d Technologie, M u n i c h 1970, p. 146 s.; J. Telle, Sol und Luna, Hrtgenwaid 1980, pp. 239244, passim; dem, en: Lexikon des Mittelalters, tomo 111, 1986, Spalte 1252 s.; B. Obrist, Les debuts de l'imagerie (XlVe-Xve sicles), Pars 1982, passim; J . van Lennep, A l c h i m i e , Bruselas 4 9 8 5 , passim; H . F r h m o r g e n - V o s s y N.R. O t t , Katalog des deutschsprachigen illustrierten Handbuches des M i t t e l alters, tomo I , M u n i c h 1991, pp. 58-60, 72-79, 83-85, 89-91; J.Paulus, Das D o n u m D e i , en: H . G . Roloff (ed.), Editionsdesiderate der Frhen Neuzeit, Amsterdam 1997.
J U L I N PAULUS

legios (seleccin de flores) medievales, el D o n u m D e i se compone en su mayor parte de citas de la literatura alqumica del momento, pero no se sabe quin fue el compilador. Las atribuciones de autora de estos textos a Georg Aurach (1475) son o bien pseudoepigrficas (es decir, se le atribuan apcrifamente) o bien se basan en menciones espordicas de los copistas. La introduccin al D o n u m Dei incluye los postulados generales para el alquimista y una explicacin terica acerca de la Naturaleza, la materia de partida del T'opus magnum y la transmutacin. En el apartado principal y a lo largo de doce captulos se explica la obtencin de la piedra filosofal

Dorn, Gerhard

alquimista, traductor de las obras de Paracelso

* 1530-1535 Malinas (Blgica) f despus de 1584 Francfort del M e n o La biografa de D o r n est m u y fragmentada y de su origen y educacin no se tiene dato alguno. E n 1559 aparece su nombre en las listas de inscripcin a la Universidad d e T u b i n g a y se sabe que en 1565 estuvo en Besan9on. Es probable que D o r n estudiase medicina aunque nada se sabe de su licenciatura n i de su tesis doctoral. A l parecer se o c u p inrensamenrc de

a travs de una serie de estadios intermedios. Cada captulo va acompa a d o de una ilustracin que muestra u n matraz de cristal en cuyo interior est representada, de forma alegrica, la correspondiente etapa del proceso. La parte final trata de la aplicacin m d i c a del lapis.

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Dorn

alquimia y estudi a fondo la obra de Johannes 7 Trithemius. En 1565 se despert su inters por las obras de /^Paracelso convirtindose en ferviente seguidor de ste. Durante una estancia en Besan(;on le regal al cardenal de Granvelle una primera versin manuscrita de su Clavis totius philosophiae chymistae (Lyon 1567, en a l e m n bajo el ttulo: Schlssel der Chimisrischen Philosophy, Estrasburgo 1602) que a la sazn se usaba como manual de alquimia. E n 1566 D o r n estuvo en Lyon donde es ptobable que se enconttase con el paracelsista Adam von Bodenstein (1528-1577) por mediacin del cual se apasion definitivamente por las doctrinas de Paracelso y al que dedic su Clavis. A l a o siguiente aparece en Basilea donde por encargo del editor Peter Perna tradujo los escritos de Paracelso al latn. Sus obras estn dedicadas a varios prncipes alemanes (entre ellos a Karl v o n B a d n , W i l h e l m I V v o n Hessen-Kassel, Egenolph v o n Rapoltzstein, Friedrich von Bayern o August von Sachsen) as como al embajador de Francia Fierre de Grantrye. Entre 1572 y 1573 enti en conflicto con Perna. D o r n no vuelve a aparecer hasta 1577 -siempre en Basilea- p u b l i cando su traduccin de la obra pseudo-paracelsea Aurora Philosophorum (Aurora de los filsofos) de la que largo tiempo se pens que l era el autot. Gracias a su amigo Fierre de Grantrye, D o r n dedic esta nueva obra al prncipe Franfois de Valois, hermano del rey francs Enrique I I I , y que hasta 1578 file su asesor en la traduccin de las obras de Paracelso. En 1578 D o r n viaj a Francia pero no se tienen noticias de su estancia all. Vuelve a aparecer tres aos despus en Francfort del M e n o donde se queda hasta 1584 y a partir de esa fecha se le pierde la pista. E n Francfort public diez obras que en muchos casos no son m s que reimpresiones ampliadas de antiguos libros. Por estos escritos se sabe que estuvo en contacto con personas de la nobleza como Richard, el conde del Palatinado del R i n , con Johann Kasimir de Baviera y con el archiduque Ferdinand y con el que a la sazn era su gran amigo, el schwenkfeldiano Samuel Eisenmenger (Sidercrates). Hasta ahora no existe u n anlisis exhaustivo de la obra de D o r n . C o m o buen paracelsista era conocido por su aversin a las doctrinas mdicas ttadicionales en las que vea el origen de los errores y a las que tildaba de paganas. O t r o rasgo tpico de D o r n es su menosprecio hacia el objetivo ltimo de la fabricacin de oro, hecho ste que no deja de sorprender pues en sus escritos a m e n u d o se ocupa de la t r a n s m u t a c i n . D o r n era adepto de la

^ magia natural tal y como lo expresa en la dedicatotia de sus traducciones de Paracelso bajo el ttulo D e summis naturae mysteriis l i b r i tres (Tres libros acerca de los supremos secretos de la naturaleza, Basilea 1570). D o r n t a m b i n tiene algunas interpretaciones alqumicas de la m i t o l o g a - p r c t i c a m u y d i f u n d i d a d u r a n t e el R e n a c i m i e n t o - c o m o muestra su C o l l o q i u m quo T i r a n Paterfamilias, Oceanistique Mater, de sua prole consulunt ( D i l o g o en el que el padre de familia Titn y la madre de las Ocenides deliberan acerca de su prole, en: C h y m i s t i c u m artificium naturae [Arnficio q u m i c o de la Naturaleza], Basilea 1568). D o r n es uno de los primeros representantes de la a l q u i m i a de n d o l e m s t i c o - t e o s f i c a {7 mstica, 7 teosofa) que no obstante m a n t e n a una estrecha vinculacin con la prctica. E n cuanto al aspecto espiritual hay que remarcar la influencia de T r i t h e m i u s . A s se puede d e f i n i r a D o r n c o m o precursor de los p r i m e r o s alquimistas t e o s f i c o s de la Edad M o d e r n a , c o m o H e i n r i c h Khunrath y ]zkoh ^Bohme. E n palabras del p r o p i o D o r n t a m b i n estuLas diferentes etapas del pensamiento vo influenciado por J o h n 7Dee.

de D o r n se reflejan en las diversas ediciones de sus escritos y sus traducciones comentadas como por ejemplo su comentario a la Tabula Smaragdina en la segunda y tercera parte de C h y m i s t i c u m artificium naturae y de nuevo en D e naturae luce physica (De la luz fsica de la Naturaleza, Francfort 1583). M a n t u v o disputas, entre otros, contra J. G o h o r y (pseud n i m o : Leo Suavius, 1520-1576), A / C ^ Z / 7 o x (aproximadamente 1515-1581) y Thomas Erastus (1523-1583). Sus traducciones al latn, a pesar de ser poco elegantes, contribuyeron en gran medida a la difusin de las doctrinas de Paracelso en mbitos cientficos de Europa. Algunas de sus propias obras y compilaciones, como la que lleva el ttulo de C o n g e ries paracelsicae chemiae de transmutationibus metallorum (Resumen de la q u m i c a paracelsea sobre la transmutacin de metales, Francfort 1581) ejercieron mucha influencia en los alquimistas del siglo x v n pues ofrecan un ejemplo de alquimia que estaba a la vez arraigada en la alquimia medieval y en la obra de Paracelso. N o cabe duda de la importancia de estos escritos, pues en parte fueron incluidos en el primer t o m o del clebre T h e a t r u m C h e m i c u m (publicado p o r p r i m e r a vez en tres tomos en 1602) ocupando u n total de 400 pginas, o sea, la m i t a d del t o m o . La influencia de D o r n llega hasta nuestros tiempos y determina en cierto m o d o la

Drebhel

184 {7psicologa

185

Drebbel

interpretacin dei simbolismo alqumico de Cari Gustav Jung de la. alquimia).


Literatura

abajo pero que segn parece no tena conexin alguna con la superficie. C o n este submarino navegaba por el T m e s i s durante dos millas, de Westminstet a Greenwich. Segn el relato de Robert ^ Boyle, Dtebbel identific en el aire una determinada quintaesencia, imprescindible para la respiracin. Llevaba siempre consigo un frasco con un lquido no especificado destinado a renovar el aire viciado para hacerlo respirable. La opinin de Parrington de que se trataba de una leja de lcali concentrada con la que se absorba el dixido de carbono, no coincide con la descripcin de Boyle, pues la desaparicin del dixido de carbono de ningn m o d o susdtuye al oxgeno viciado. S en cambio se sabe que Drebbel constat, por medio de experimenros, que el 7* nitro, al rojo vivo, se descompona y liberaba un gas. Por tanto es posible que el l q u i d o c o n t e n i d o en el ftasco fuese realmente oxigs. Si as fuese, Drebbel sera el descubridor del oxgeno pero a falta de notas del propio Drebbel tal suposicin no puede ser corroborada. A d e m s Drebbel era u n buen tallador de lentes y en 1619 ya c o n s t r u a microscopios, de los que Constantin Huygens (padre de Chrisdan H u y gens) adquiri algunos. Por ello tambin se le podra considerar como descubridor del microscopio de lentes convexas. Otras invenciones a l atribuidas, c o m o el telescopio o el t e r m m e t r o , probablemente slo fuesen conocidas dentto de Inglaterra. La fama de inventor de Drebbel se extendi por el continente europeo y en octubre de 1610, a p e d c i n del emperador ^Rodolfo II, viaj a Praga donde permaneci como integrante del crculo de eruditos del emperador hasta la muerte de ste en 1612. Drebbel regres a Inglaterra pero volvi a Praga al ser n o m b r a d o preceptor del prncipe por el emperador Fernando I I . Durante la conquista de Praga en 1620 por parte del prncipe del Palatinado, Federico V, cay prisionero y p e r d i toda su fortuna. Gracias a la intervencin del soberano ingls Jaime I , suegro de Federico V, r ec uper la l i b e r t a d y regres a Inglaterra, a Londres, d o n d e se s u m i hasta su muerte en investigaciones tcnicas y q u m i c a s . En 1628, estando al servicio de la M a r i n a b r i t n i c a , p a r t i c i p en los intentos de levantamiento del sitio de La Rochelle, probablemente a tazn de la const r u c c i n de su s u b m a r i n o . A l final de su vida v i v i en la absoluta pobreza y para ganarse la vida tuvo que trabajar como tabernero cerca del L o n d o n Bridse.

K. Sudhoff, Versuch einer K r i t i k der Echtheic der Paracelsischen

Schriften, tomo I (Bibliographia Paracelsica), Berln 1894, passim; Thorndike, tomo V, p. 630 ss.; ].-F Marquet, Philosophie et alchimie chez Gerhard D o r n , en: J.-CI. M a r g o l i n y S. M a t t o n (edd.), Alchimie et philosophie la Renaissance (De Petrarque Descartes, tomo 57), Pars 1993, pp- 215-221; D . Kahn, Les debuts de Gerhard D o r n , en: J. Telle (ed.), Analecta Paracelsica (Heidelberger Studien zur Naturkunde der frhen Neuzeit, tomo I V ) , Stuttgart 1994, pp. 59-126 (para ms bibliografa); M . Haeffner, Dicdonary o f Alchemy, London y San Francisco 1991, p. 75 s.; Ferguson, tomo I , pp. 220-222 {Obras, Literatura); Pardngton, tomo I I , p. 159 s.; M . T. G n u d i , en: DSB, tomo IV, pp. 169-171 {Obras, Literatura).
DiDiER K A H N

Drebbel, Cornelius Jacobszoon, * 1572 Alkmaar (Pases Bajos)

alquimista e inventot f 7.11.1633 Londres

padreJACoh Jansz Drebbel, campesino o terrateniente y ciudadano de Alkmaar; madre (desconocida); "o 1595 Sofa Jansdocther Goltzius; 2 hijas, Ana y Katharina; yernos, Abraham y Johannes Kuffler.

Es posible que Drebbel slo fuese a la escuela primaria y despus hiciese u n aprendizaje con el famoso grabador Hendrik Goltzius en Haarlem quien habra despertado su inters por la alquimia. D e s p u s de contraer matrim o n i o , se m u d a Alkmaar y public grabados (estampas) y postales. Poco despus se dedic a los inventos mecnicos y en 1598 consigui la patente para u n p e i p e t u u m mobile, u n mecanismo de bombas que funcionaba por medio de oscilaciones de temperatura y de presin de aire. Alrededor de 1605 Drebbel a b a n d o n su patria, se estableci en Londres y entr al servicio del prncipe de Gales, H e n r y C o n s t r u y m q u i n a s para producir lluvia, rayos, truenos y fro pero de stas no existe n i n g n testimonio fidedigno. Drebbel tambin dise y fabric aparatos e instrumentos tiles, como u n termostato, basado en el p r i n c i p i o de diferentes volmenes de aire caliente y fro y un submarino en forma de campana, abierto hacia

Drebbel

186

187

Duns Escoto Spronsen, Cornelius Drebbel and Oxygen, en: Journal o f Chemical Educarion 54, 1977, p . l 5 7 ; Pardngton, tomo I I , pp. 321-324 {Obras. Literatura);S. tein, en: DSB, tomo IV, pp, 183-185 {Obras, Literatura).
C L A U S PRIESNER

Existen dos obras de Drebbel relacionadas con la alquimia: u n Breve tratado de la naturaleza de los elementos (1608) y el escrito D e Quinta E s s e n t i a ( l 6 2 1 ) en latn. E l p r i m e r escrito tiene m u c h o que ver con los esrudios que hizo Drebbel del comportamiento del aire, indispensables para su p e r p e t u u m mobile y los termostatos. Drebbel era de la o p i n i n que los 7 elementos p o d a n ser transformados unos en ortos: por efecto de los rayos solares el aire se converta en fuego y el agua en aire. Para l la tierra era algo poco puro, u n tipo de desecho de los ottos elementos que por la fuerza del fuego se d e s c o m p o n a en agua y sal. N o existen pruebas de que Drebbel introdujese en Inglaterta la fabricacin del cido sulfrico {7da-

Edels-

D u n s Escoto, Juan, telogo y

filsofo

* 1265/1266 (Berwickshire) f 8.11.1308 Colonia D u n s Escoto ingres en la orden franciscana en 1279 o 1280 y en 1291 recibi las rdenes. Estudi teologa en O x f o r d y en Pars y a continuacin es probable que impartiese clases en O x f o t d . A partit de 1302 se q u e d en Pars donde dio conferencias sobre las sentencias del fraile Petrus Lombardus ( 1 2 4 7 / 1 2 4 8 - 1 2 9 6 ) . Por negarse a firmar un d o c u m e n t o contra el papa Bonifacio V I H en sus disputas con el rey Felipe I V (el Hermoso), tuvo que abandonar por algn n e m p o Pars y en 1304 se le p e r m i n volver y se le n o m b r magisrer regens. En 1307 march a Colonia en calidad de lector principalis para su O r d e n ; en esta ciudad m u r i . D u n s era telogo y filsofo; fund la escuela de los escotistas, rival intelectual de los tomistas (escuela de 7 Toms deAquino), que s i g u i activa hasta entrado el siglo X V I . (Hay que tener en cuenta que D u n s era franciscano y T o m s de A q u i n o d o m i n i c o y que entre ambas rdenes haba duros enfrentamientos.) N o hay lugar aqu para analizar en detalle las doctrinas teolgicas y filosficas de esta escuela. Desde el p u n t o de vista de la historia de la alquimia, D u n s es importante por su concepcin de la astrologia j de la naturaleza de la 7> materia. Caracterizadas por un pensamiento escolstico agudo, sus reflexiones tienen m u y en cuenta la experiencia concreta. D u n s considera la a l q u i m i a y la 7 magia natural como autnticas ciencias. E n su O p u s oxoniense y en R e p o r t a t a Patisiensa (comentarios a las sentencias de Petrus Lombardus) responde afirmativamente a la pregunta de si las fuerzas celestes ejercen su influjo sobre la tierra. S e g n su parecer los astros provocan una transformacin de los 7 elementos; cuando el sol y otros planetas gneos se encuentran en el cnit (es decir, cuando d o m i n a n los acontecimientos terrestres), los elemenros fuego y aire se forralecen y se m u l r i p l i c a n , mientras que la tierra y el agua d i s m i n u y e n

dos) por medio de la calcinacin de azufre con nitro, y de hecho no fue hasta el siglo XVll que alguien ( u n tal E.R. Seehl) lanz esta hiptesis. Tampoco est claro si D r e b b e l d e s c u b r i la plata o el mercurio {fulminato de plata y de mercurio), fulminantes tal y c o m o presupone R o m o c k i . Sm

embargo es acertado atribuir a Drebbel la invencin de u n mordiente de sales de estao para la cochinilla, tinte escarlata obtenido de las cochinillas. Su yerno, el t i n t o r e r o Abraham Kuffler, aplic en la prctica este t i n t e y de l toma el nombre el color kuffleriano, el bello color escarlata. Este proceso de aplicacin de m o t d i e n t e y de teido fue utilizado posteiiormente por la manufactura Gobelin en Pars.
Obrcs Ein kurzer Tractar von der Natur Der Elementen und wie sie den W i n d r , Regen, Blitz u n d D o n n e r vervrsachen, v n d w a r sie nutzen. Leyden, H . van Haestens 1608 (Haarlem de los Pases Bajos 1621, otra edicin en alemn con un ttulo ligeramente diferente Erfurt 1624); Cornelii Drebbel (...) de Quinta Essentia Tractatus. ed. de ] . Morsius (con una epstola de Morsius al rey Jacobo sobre la invencin del perpetuum mobile) Hamburgo 1621 (posterior edicin Francfort 1628, Lyon 1628); varias compilaciones. Literatura E.R. Seehl, A New Improvement on the A r t o f M a k i n g theTrue

Volanle Spirit o f Sulphur Londres 1744; Jocher, Gelehrten-Lexikon, tomo I I , Leipzig 1750 (reimpresin Hildesheim 1961), col. 212 s.; J. Beckmann, Beytrage zur Geschichte der Erfindungen, tomo 111, Leipzig 1792, p. 43 s.; Brockhaus, [sine locus] 1133, tomo I I I , p. 3 7 1 ; A D B , tomo V, p. 384; Romocki, Geschichte der Explosivstoffe, Bedn 1895, tomo I , pp. 364-376; L.E Harns, Cornelis Drebbel: A Neglected Genius o f Seventeenth Century Technology, en: Transactions of the Newcomen Society 3 1 , 1957/58, pp. 195-204; J.W. van

Duns Escoto

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189 Edictos contra la alquimia

Edictos contra la alquimia

t r ansfo r m nd o se en stos. Si predominan los astros fros sucede lo contrario. Por lo ranto la materia teirestre est sujeta al influjo directo de los astros y a u n cambio constante. Esta influencia se extiende tambin a los seres vivos cuya 7 alma recibe el influjo. El libre albedro permite al h o m bre sustraerse hasta cierto punto a la influencia de stos; en el caso de no existir Jos seres terrestres y celestes seguiran las leyes de la necesidad mientras que la casualidad estara eliminada. M u c h o antes que lo hiciera Giordano Bruno (1548-1600) o Tomas Campanella (1568-1639) D u n s sosruvo (en el escrito D e r e r u m p ri n ci p i o, del que no se sabe con certeza si era suyo) que t a m b i n las piedras y los metales posean u n m o d o impetfecto de vida que nuestros toscos sentidos eran incapaces de percibir. Cuando, en referencia a ^Avicena, postula la existencia de cuatro fluidos corporales (sangre, flema, bilis amarilla y negra) en la leche y en los cuerpos i n o r g n i c o s , traslucen concepciones de p a t o l o g a h u m o r a l . Los a l q u i mistas (entre los que no se contaba) se l i m i t a b a n a dar otros nombres a estos jugos: la bilis negra era la /"cal, el aqua vitae {7alcohol} representaba la 7^flema, t o d o l o g n e o se relacionaba con la bilis amarilla y el aire sutil con la ^sangre. Segn D u n s Escoto, otros alquimistas relacionaban la presencia de jugos en los metales con determinadas etapas de la vida, as la sangre era la infancia, la bilis amarilla la adolescencia, la flema la edad adulta y la bilis negra la vejez. D u n s est tan cerca de las concepciones de magia natural de su hermano de O r d e n , Roger "Bacon, del pensamiento de 7Alberto atribuidos son apcrifos.
Obras Opera omnia, 12 tomos, Lyon 1639 (reimpresin Pars 1891-1895, Roma 1968). Literatura L . T h o r n d i k e , A History o f Magic and Experimental Science,

Los edicros los emiran las autoridades eclesisdcas o laicas y con ellos se pretenda o bien p r o h i b i r la "fabricacin de oro fraudulenta o bien la acticortesana) pues se vidad alqumica como tal. Por otro lado, en algunas ocasiones se patrocin la alquimia desde las cortes principescas {7alquimia crea que sta podra ayudar a sanear una e c o n o m a d o m s t i c a a menudo m u y deficitaria. H u b o soberanos que pusieron en circulacin monedas de ^oro de fabricacin alqumica, como por ejemplo Eduardo III de Inglaterra (1312-1377), quien desde 1342 acuaba las llamadas monedas alquimistas conocidas como monedas acuadas con oro fabricado por R a m n 7Llull. C o n estas medidas se p r o v o c u n deterioro de la moneda (inflacin) y como consecuencia se a soci la a lq ui mi a con la falsificacin de moneda. En el a o 303 d.C. el emperador romano Diocleciano (245-313) ord en la quema de escritos alqumicos como medio para frenar la falsificacin de moneda. El papa / M ^ W XX//(1244-1334) promulg en 1317 la bula Spondent quas n o n exhibent, divitias pauperes alchymistae, dirigida a los pobres alquimistas que promeren lo que no pueden mantener y que de su oro incluso acuan moneda para engaar a ottos. Sin embargo, aos ms tarde, en 1330, este mismo Papa encargara a su m d i c o personal la compra de aparatos a l q u m i c o s de l a b o r a t o r i o . D e 1380 data el edicto de Carlos Vde Francia (1337-1380) y en 1404 Enrique IVde Inglaterra (13671413) prohibi la mulnplicacin de oro y plata, ya que se cometa abuso con las aleaciones de aplata y "estao que muchas veces no era posible diferenciar de la plata pura. En 1488 la Signoria de Venecia procedi contra la alquimia y en 1493 lo hizo el Consejo de la ciudad libre de N r e m berg. Pero estos edictos no t u v i e r o n mayor repercusin. As, todava en 1753 el Gran elector de Kurpfalz-Baviera Karl-Theodor {\72A-\739) se vio obligado, presionado por el Consejo de M a n n h e i m , a proceder contra la proliferante fabricacin de oro, con tal vehemencia que incluso se practic a t o n registros en domicilios de personas de alto rango.
Literatura].Ch. Wiegleb, Historisch-kritische Untersuchung der Alchemie oder der eingebildeten Goldmacherkunst, Weimar 1777, p. 226 ss; Schmieder, pp. 43-45, 159-163, 215 s.; Kopp, Geschichte, tomo 11, p. 192 s.; H . Buntz,

como lo est

Magno, que tiende en la misma direccin.

A l parecer no es autor de obras estrictamente alqumicas y los textos a l

8 tomos, Nueva York 1923-1958, aqu tomo I I I , p. 3-9; G. LefF, en: DSB, tomo IV, pp. 254-256 (Obras, Literatura); H.-J. Werner, en: Lexikon des M i t t e l a l Literatura).
C L A U S PRIESNER

ters, tomo V, Zurich 1991, col. 571-574 (Obras,

Electrn

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Die eumpaische Alchemie vom 15. bis zum 18. Jahrhunderr, en: E.E. Ploss et alii (edd.), Alchimia. Ideologie und Technologie, M u n i c h 1970, pp. 119-209; W . H . L . Ogrinc, Western Society and Alchemy from 1200 to 1500, en: Journal o f Medieval History 6, 1980, pp. 103-132; K. Figala, U m 1750 i n M a n n heim; Stadtrat und Polizei: Keine Ader fr Gold i n der Retorte, en: Knoll Informationen, Juli 1982, p. 5 s.: W . - D . MUer-Jahncke y J. Telle, Numismatik und Alchemie. Mitteilungen zu Mnzen u n d MedaiUen des 17. u n d 18. Jahrhunderts, en: Chr. Meinel (ed.), Die Alchemie i n der europischen K u l t u r - u n d Wissenschaftsgeschichte, Wiesbaden 1986, pp. 229-264.
KARIN FIGAIA

191

Elementos

T^saly 7^alumbre. Estas aleaciones similares al asem susrituan al verdadero electrn (en parte t a m b i n contenido en cantidades m n i m a s ) y servan para la d u p l i c a c i n (diplosis) y triplicacin (triplosis) del oro verdadero o del electfn. C o n ello se pretenda dilatar el autntico metal noble sin que se modificase m u c h o su aspecto exterior. Esta intencin subyace tambin al uso de metales no nobles para teir que con ello tomaban el color del o r o , la plata o el electrn (la palabra t i n t u r a para designar el 7 lapis philosophorum significa una substancia tintrea, vase tambin 7 cobre). A l a u t n d c o electrn se le atribua la propiedad de un fermento o de una ^semilla; segua teniendo eficacia para las operaciones ms diversas aun cuando hubiese un excedente de aditamentos y en cierto modo transformase stos en metales nobles. C o n ello ya se anuncia lo que se convertir,

Electrn Voz derivada del griego elektrs, lo resplandeciente, est estrechamente relacionada con el nombre griego para el mbar, elektrn. T a m b i n se llama electrn a una a l e a c i n de "oro y 7'plata c o n aproximadamente 2 0 - 6 0 % de plata y u n color que va del pardo a m a r i l l o al a r g n t e o b r i llanre y que se da en la naturaleza. C o n este nombre o el de elektrum se conocen algunas imitaciones, como la aleacin, hoy da c o m n , de 8 partes de "cobre con 3,5 partes de 7cinc y 4 partes de nquel (hoy las aleaciones de estos tres metales se conocen c o m o alpaca) que c o n f i e r e ese color ligeramente azulado a la plata pulida. Existe constancia de que ya en el III m i l e n i o a.C. se c o n o c a el electrn en la zona del M e d i t e r r n e o oriental. El Poema de G i l g a m s (hacia 2000 a.C.) lo llama oro blanco. E n Egipto se conoca el electrn por el n o m bre de asem {7'cobr); alrededor de 1445 a. C. la reina Hatchepsut m a n d cubrir los extremos de dos obeliscos con el mejor asem. Aparte de joyas tambin se acuaban monedas con el electrn. Los estteros (Sechstelstateren) de Cicico y de Focea sirvieron de moneda corriente para el comercio hasta tiempos de Alejandro M a g n o . En el 7 Papiro Leiden ms de una cuarta parte de las 101 recetas mencionadas se refieren a la fabricacin y aplicacin del electrn. Se trata ante todo de la imitacin del mismo, a menudo como aleaciones de 7estao, plata, ^mercurio, "plomo y cobre en dife7azufre. rentes combinaciones y proporciones, aadiendo a veces "arsnico,

entre los alquimistas, en el anhelo por conseguir transmutar metales y en una febril b s q u e d a de la piedra filosofal. A l electrn se le atribuan desde la A n t i g e d a d poderes mgicos; 7 Paracelso todava pondeta la fuetza oculta de los anillos fabricados a partir de electrn bajo la constelacin de Mercurio y Saturno, y despus de l lo har Leonhard 7 Thurneysser.
Literatura Ruland, p. 193 s.; W i t t s t e i n , t o m o I , 458 s.; L i p p m a n n , t o m o I , pp. 530-537, pa.ssim. LOTHAR S U H U N G

Elementos Actualmente se entiende por e l e m e n t o s los diferentes tipos de t o m o que conforman la materia en el estado terresrre normal (para las estrellas fijas rigen otras leyes). Estos elementos qumicos se definen porque son los ltimos constituyentes (tomos) de una substancia y poique pueden ser diferenciados por medio de procesos q u m i c o s . Los primeros en formular la cuestin acerca de los fundamentos del universo material fueron los filsofos presocrticos, en el contexto de una cosmogona (historia de la creacin del universo). Para Anaximandro el p r i n c i p i o material. Empdocles (610-550 a.C.) en el p r i n c i p i o de (575-528) era el aire 7princitodo estaba lo ilimitado (peiron) y para Anaxmenes

(492-432) diferenciaba c u a r t o

pios o elementos materiales: la tierra, el agua, el aire y el fuego z los que les

Elementos

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Elementos

daba el nombre de races (rizmata). Estos constituyentes mateiiales del m u n d o fsico eran increados, inmutables, imperecederos y no podan ser transformados unos en otros. La unin de stos se produca, segn E m p docles, por una mezcla puramente m e c n i c a ptovocada por el p r i n c i p i o inmaterial del amor, mientras que el principio odio o pelea seran los responsables de su separacin. 7Platn a d o p t el n m e r o cuatro empedocleo para su teota geomtrica de los elementos. Utiliz como base dos tipos de tringulos de ngulo recto; seis de u n tipo formaban un tringulo equiltero y cuatro del o t t o tipo daban u n cuadiado. D e cuatro ttingulos equilteios compuso el tetraedro, de ocho el octaedio, de veinte el icosaedro y de ocho cuadrados el cubo. Estos cuatro poliedros regulares (el q u i n t o , el dodecaedro que consta de doce tringulos, no se c o n t e m p l a r a q u ) los relacionaba con los cuatro elementos de la siguiente f o i m a : el tetiaedro con el fuego, el octaedro con el aire, el icosaedro con el agua y el cubo con la tierra. Por razones de g e o m e t r a el fuego, el aire y el agua p o d a n ser tiansformados unos en otros mientias que la tierra era i n m u table. Platn fue el primero en utilizai la palabra stoikheion como nombre genrico para estos cuatro cuerpos elementales dndole el sentido de componente bsico de la matetia. E l equivalente de stoikheion en latn es elementum, del que deriva nuestio elemento. 7^Aristteles tambin a d o p t los cuatro elementos empedocleos. S e g n l cada uno de estos elementos consta de la materia primordial prima) [7* materia cuali-de por s carente de atributos y f o i m a - y dos de las cuatro Los elementos se unen en cuerpos h o m o g n e o s siempre y cuando cada cuerpo h o m o g n e o contenga los cuatro elementos en diferenres proporciones para cada caso. Los cuerpos h o m o g n e o s forman entonces por su lado y mediante mezcla m e c n i c a los cuerpos no h o m o g n e o s . Aristteles diferenciaba claramente los conceptos de mezcla m e c n i c a y transform a c i n de la matetia. Los antiguos alquimistas adoptaron b s i c a m e n t e la teora arisrotlica de los elementos pues ofreca la base terica para la posibilidad de mutacin transde metales. Si los elementos se dejaban transformar unos en otros,
Agua

asimismo tena que suceder con los metales que, aun siendo cuerpos homogneos y no elementos, estaban compuestos de los cuatro elementos. Los alquimistas introdujeron cambios en la docrrina en tanto creyeron factible aislar la materia prima y desarrollaron el concepro del proceso de transmutacin {7opus magnunt) por el que en primer lugar se reducan las correspondientes materias de partida a la materia prima y a continuacin sta se transfera a los propios metales nobles o a u n agente d transmutacin, la piedra filosofal o 7 lapis philosophorum. Paralelamente, aunque independientemente de la teora occidental de los elementos, se desarrollaron sistemas similares en China e India que, sin embargo, partan de cinco elementos (en China stos eran la rierra, el agua, el fuego, la madera y el meral; en India, por ejemplo, eran la tierra, el agua, el aire, el fuego y el ter). La concepcin de los elementos segn Aristteles fiie dererminanre para el Medioevo rabe y latino {"alquimia, medievaUrab} y no slo para la alquimia sino

dades, a saber, caliente, fto, h m e d o y seco. Estableci la lelacin de estas cualidades con los cuatro elementos de m o d o que el fuego eta caliente y seco, el aite caliente y h m e d o , la tierra fra y seca y el agua fra y h m e d a . El esquema resultante se expone en la pgina siguiente, arriba. Para Aristteles los cuatro elementos no eran idnticos a las materias h o m n i m a s que se dan en la naturaleza. C o m o concepto general para todos los elementos utiliz el n o m b r e de stoikheion utilizado anteriormente p o r P l a t n . D e f i n i elemento como una materia que no p o d a ser descompuesta en ottas materias. Los elementos de Aristteles podan ser transformados unos en orros para lo cual en cada caso tena que cambiar una de las dos cualidades. Las modificaciones de ambas cualidades resultan difciles y por ello apenas es posible pasar directamente del fuego al agua.

Elementos

194

195
Literatura

Elias

Artista

para la ciencia de la naturaleza en general. Sirvi para explicar el surgimiento de la unin de substancias o en trminos actuales, para explicar el porqu de las reacciones qumicas. Pocas veces se alz una voz para cuestionar la teora de la transmutacin derivada de esta concepcin e Ihn Sina (^Avicend) valente, como fue la doctrina del azufre-mercurio, fue una de ellas. Cuando se confrontaba sta con una teora de la materia equise intentaban hacer coiny mercidir las afirmaciones; as los cuatro elementos seguan estando en la base de todo y a partir de ellos surgan primero los principios sulfitro {7azufre) curius [7mercurio) que posteriormente formaban los metales. su teora tuvo gran repercusin. E n contrapo-

K. LaBwitz, Geschichte der Atomistik vom Mittelalter bis Newton,

2 tomos., Leipzig y H a m b u r g o 1890; L i p p m a n n , t o m o I , pp. 118-261; F.S. Taylor, A Survey o f Greek Alchemy, en: Journal o f Hellenic Studies So, 1930, pp. 109-39; W . GanzenmUer; Die Alchemie i m Mittelalter, Paderborn 1938; R. P M u l t h a u f The Origins o f Chemistry, Londres 1966; F. Krafft, Geschichte der Naturwissenschaften I : Die Begrndung einer Wissenschaft von der Natur durch die Griechen, Friburgo de Brisgovia 1971; E. J. Holmyard, Alchemy, Harmondsworth 1971; Haage, passim.
JOST W K Y E R

A principios de la Edad Moderna 7* Paracelso a m p l i los dos principios a tres, incluyendo la ^saly sicin a la teora del azufre-mercurio a partir de entonces se instaurara la doctrina de los tres principios de Paracelso, aplicable no slo a los metales N o m b r e que 7Paracelso y sus seguidores dieron al profeta Eliseo. S e g n el A n t i g u o Testamento (4 Reyes 4,2-11) Elias fue transfigurado (elevado al cielo) antes de morir. A d e m s estaba previsto que volviese antes del U l t i m o D a ( M a l . 3 , 2 3 ) , razn por la cual se le consideraba c o m o n u n c i o del Retorno de Cristo. El profeta medieval Joachim de Fiore (aproximadamente 1130-1202) y su squito ansiaban el retotno de Elias pues vean en ello el i n i c i o de una p o c a de renovarlo (de renovacin crisriana). Paracelso estaba influido por esta creencia y proferiz que rras su propia muerte Helias o Elias volvera. Para Paracelso, Elias era ms que u n profeta, era u n mago {y" magia) y alquimista que llevara a cabo el milagro de la transmutacin {"opus magnum) y revelara rodos los misterios de la ^^jy/f ataca no s l o las naturaleza y del arte (a entender aqu como obras y hechuras creadas por la inteligencia y el poder de invencin humanos) (vase Paracelso, D e las cosas n a t u r a l e s ) . En el escrito pseudoparacelseo D e t i n c t u r a physicor u m se dice que Elias r e r o r n a r a en el a o 5 8 . A p a r t e del m i t o de Elias es probable que conrribuyese a la profeca paracelsea de Elias el hecho de que Elias de Cortona ( t 1253), general de la orden franciscana, fuese alquimista; existen textos de alquimia atribuidos a l. D e s p u s de Paracelso hubo otros alquimisras clebres que se ocuparon de Elias, enrre ellos Raphael Eglinus {Vs&uo-Nicols orden de ^Rosacruz, drich ^Helvetius, Niger Hapelius), miembro de la primera Eireneo Filaletes (vase George "Starkey), Johann Friesino a todas las substancias. Sin embargo, no se rebatieron los cuatro elementos aristotlicos que siguieron teniendo validez. El siglo XVII dio i n i cio a crticas cada vez m s explcitas al concepto de materia basado en los principios partiendo de dos problemticas: por un lado los alquimistas no consiguieron realizar una transmutacin de metal a oro que fuera convincente, repetible y comprensible para cualquiera. Por otro lado los experimentos se valoraban no tanto segn u n estudio de la naturaleza que se rega menos por los conocimientos de los alquimistas antiguos como por concepciones de t i p o analtico. (Los experimentos de los alquimistas perseguan otros objetivos como la imitacin y correcta interpretacin de unos conocimientos propios de los antiguos.) E n su S c e p t i c a l C h y m i s t (1661) Roberr teoras de los elementos hasta ese m o m e n t o sino que pone en duda la existencia de los elementos q u m i c o s . Una primera respuesta - n o d e f i n i t i v a a la existencia de los elementos la brind Antoine Laurent Lavoisier {17431794) en su Traite lmentaire de chimie (1789) cuando defini el elemento como una substancia que no p o d a ser descompuesta con los habituales m t o d o s de la q u m i c a ; c o n ello cre el m o d e r n o concepro de elemento. La teora aristotlica q u e d definitivamente rebatida cuando Lavoisier d e m o s t r que el agua constaba de h i d r g e n o y oxgeno. As, el agua ya no era u n elemento aun cuando Arisrteles j a m s lo hubiese afirmado, a pesar de lo que suponen los aristotlicos. Elias A r t i s t a

quien deca haber conocido a Elias en Holanda, y Johann

Emhlima

196

197 /salamandra

Emblema

R u d o l f 7 Glauber, artis salia.


Literatura

que interpreta el nombre Elias como anagrama de Et

en el fuego o el pelcano que se autolastima y alimenta con su

propia sangre a su cra. O como el fnix que es el smbolo arquetpico de


Kopp, Alchemie, parte I , p. 250-252; W. E. Peuckert, D i e Rosen-

Cristo quien, con su sangre, redime a la humanidad. Los intentos de Maier estn dirigidos a incluir los mitos y las alegoras en u n sistema a l q u m i c o universal. El universo simblico de la alquimia que abunda en dragones y hermafroditas, estaba abierto a nuevas asociaciones. C o m o si fuese u n pasatiempo intelectual, las higas (variaciones de una misma meloda) a tres voces van complementando los emblemas. El estudiante de medicina de ongen bohemio, Daniel ^Stolcius, public en 1624 la obra Viridarium c h y m i c u m y en 1627 H o r t u l u s hermeticus. E n stas aparecen 107 y 160 emblemas de diversas series de grabados excelentes sacados de tratados ilustrados que ya haban sido publicados;

kreuzer, Jena 1928, pp. 45-51; W. Pagel, The Paracelsian Elias Artista and the Alchemical Tradition, en: Medizinhistorisches Journal 16, 1981, pp. 6-19; H . Breger, Elias Arrisca - A Precursor o f the Messiah i n Natural Science, en: E. Mendelsohn y H . N o w o t n y (edd.), Nineteen Eighty-Four; Dordrecht 1984, pp. 49-72; W .R. Newman, Gehennical Fire: The Lives of George Starkey, Cambridge (MiddleAges), 1994, pp. 3-13.
WiLUAM R. NEWMAN

Emblema El emblema es la forma literaria de las doctrinas alqumicas que se recogen en los libros de emblemas. El emblema se compone de una leyenda corta, una imagen y u n epigrama que en s no denen ningn senado pero que en el mejor de los casos se complementan y explican mutuamente. Esta estructura la invent el humanista italiano Andreas Akiatus {\A32-\'b50) con su E m b l e m a t u m liber creando u n gnero literario de amplia repercusin, cuyo apogeo se sita en los siglos XVI y X V I l . La mayora de estos libros versaban sobre temas edificantes y de moral. La alegora es similar al emblema pues en ella hay u n significado explcito y otro oculto {7 lenguaje de la alquimia, "smbolo). S l o se publicaton tres libros de emblemas de temtica su Atalanta alqumica y stos ocupan u n lugar especial tanto en la emblemtica como en la literatura alqumica. En 1617 Michael 7Maier fijgiens; public el argumento general, el m i t o de Atalanta huyendo y siendo enga-

estos emblemas tienen como objetivo explicar figuras enigmticas y resum h las doctrinas alqumicas. Algn conjunto de imgenes sacadas de manuscritos o impresos ya haban tomado vida propia y aparecan espordicamente en otros textos sin que estuviesen acompaadas de comentario alguno. Por la antig ed ad que falsamente se les atribua, encarnaban la sabidura alqumica y la interpretacin de los mismos p o d a aportar nuevos conocimientos. Stolcius se vali de casi todas las doctrinas alqumicas para explicar las enigmticas series de imgenes y este estudio result ser, a principios del siglo X V l l , un excelente compendio de teora alqumica.
Literatura H . J. Sleeper, The alchemical Fugues i n Counc Michael Maier's Atalanta Fugiens, en: Journal o f Chemical Educarion 15, 1938, pp. 410-415; V. Karpenko, Viridarium C h y m i c u m . The Encyclopedia of Alchemy, en: ibdem, 50, 1973, pp. 270-272; J. Read, Prelude to Chemistry A n Outline of Alchemy, its Literature and Relationships, 1938 (reimpresin Londres 1961); H . M . E. de Jong, Michael Maier's Atalanta Fugiens (Janus Suppiements, t o m o V I H ) , Leiden 1969; dem, Randbemerkungen zu Michael Maiers Atalanta Fugiens, en: S. Penkert (ed), Embleme u n d Emblemrezeption. Darmstadt 1978, pp. 160-173; H . H i l d , Das Stammbuch des Medicus, Alchemisten u n d Poeten Daniel Stolcius ais M a n u s k r i p t des Emblembuches V i r i d a n u m C h y m i c u m (1624) und ais Zeugnis seiner Peregrinarlo Acadmica. Dissertation Technische Universitat Mn c he n 1991.
HEIKF Hil.D

ada por H i p m e n e s , est extrado de las Metamorfosis de O v i d i o . Maier se dedic a interpretar en 50 emblemas la mitologa antigua en relacin con la alquimia y para ilustrar sus conocimientos realiz unos grabados magnficos. En su opinin los anriguos ocultaron la sabidura h e r m d c a en los mitos y son los sabios e iniciados quienes pueden descubrirla. Los emblemas de Maier, cargados de s m b o l o s , ta m bi n condenen elementos de la emblemtica renacentista -que se vio ampliada por elementos crisrianos y cuyo significado se a m p l a con el h e r m e r i s m o tal y c o m o muestra la

Escolstica

198

199 E s p r i t u (sinnimo spiritus, pnema, nos)

Espritu

Escolstica El trmino se refiere ante todo a la filosofa y metodologa aristotlica {7Aris-

E l espriru f o r m a parte de la trada e s p r i t u - a l m a - c u e r p o que dispensa vida. El alma [anima) tiene la funcin de mediadoia entie el cuerpo y el espritu aunque el lmite entre sta y el espritu no est m u y claro ma Solis). El pnema [7anies una imagen de la fiierza vital como hlito o alien-

tteles) tal y como se ense en las univetsidades del Medioevo. E n stas j a m s se ense alquimia, si bien se conocen unos cuantos textos alqumicos escritos en el latn que solan utilizar los profesores universitarios de la poca. Los escritos del 7 Geberlmno y e7Petrus Bonus estn estructurados siguiendo el esquema escolstico de argumentacin y disputa. Existen a d e m s otros textos a l q u m i c o s cuyos autores fueron supuestamente "Alberto Magno, 7Arnau de Vilanova, R a m n ^Llully Roget 7Bacon. A u n q u e normalmente se trata de textos apcrifos (o sea que son de otros autores, cuyos nombres por lo general se desconocen), son u n tesdmonio de la estrecha lelacin que exista entre las universidades y los laboratorios de los alquimistas. En las arres liberales a menudo se estudiaba la composicin de los metales y mineiales en base al cuatto libro de la Meteorolgica de Aristteles, y en concreto de la teora corpuscular de las partculas (onkoi) y poros ( p o r o i ) . Esta teora dio pie a muchas especulaciones filosficas como la que aparece en la S u m m a perfectionis de Geber. E l (De la escrito D e congelarione et conglutinatione l a p i d u m de ^Avicena

to. El nos es una entidad sutil que impregna el c u e r p o - menos s u t i l - lo anima y abandona con la muette. Ambos conceptos son nociones de la filosofa griega que algunos relacionaban con el poder divino de creacin (Tales, Pitdgoras, Anaxgoras) y ortos con el alma humana {Zenn, doctiina estoica). Mientras que las distinciones filosficas entie nos y pnema eran de una extrema sutileza, en la alquimia los trminos se confunden y simplifican en u n grado mucho mayor. En palabras de /^Paracelso el mercurio es el espr i t u , el azufre el alma y la sal el cuerpo de las cosas ( D e natura r e r u m , libro I ) . En la definicin de espritu (que l llama spiritus) que hace M a r t i n 7 Ruland en su Lexicn Alchemiae de 1612, ste vivificara los metales y los a b a n d o n a r a duiante el calentamiento. La sepatacin de espriru y metal corresponde a la muerte del ser vivo, a la separacin de la matetia y de la energa en ella contenida. Por lo tanto el esptitu es u n principio vital que puede set separado y nuevamente u n i d o a la materia (revivificacin, resurreccin). El medio que se escoge para separar el espritu sutil de los metales es la fundicin (con entiada de aire) y en ottas substancias es la destilacin, la sublimacin o la digestin {7mtodos de trabajo). Si al calentar la substancia se p r o d u c a vapor o h u m o - q u e quizs se condensaba nuevamente en lquido o p o l v o - el alquimista ctea haber conseguido aislar el espritu de la substancia en cuestin. En numerosas recetas se describe la separacin de componentes voltiles, que a ojos de u n alquimista estaban vivos. El residuo fijo, que no pocas veces era de color oscuro, formaba el cuerpo muerto que poda ser resucitado aadindole el espriru apropiado. La obtencin y ttansmisin del espriru adecuado constitua uno de los procesos de laborarorio ms importantes. La m x i m a ambicin era conseguir el espritu de "oro {"anima Solis) y la t r a n s m i s i n de sre a orros cuerpos no nobles (como cales de metal, T'cat).
Literatura Ruland, p. 441 s.; E . W Kammerer, Das Leib-Seele-Geisr-Problem

congelacin y el conglutinado de las piedras, traducido en 1200 por Alfred de Sareshel} se aadi, a modo de anexo, al final del cuarto libro de la Meteorolgica como si Aristteles fuese el vetdadero autor. En este escrito Avicena habla de la doctrina del sulfuro-mercurio {7 azufre, 7 mercurio, 7principios, 7*elementos); aun cuando rechaza la p o s i b i l i d a d de la t r a n s m u t a c i n de metales, y por haber sido a a d i d o este anexo a los textos de Aristteles el debate alqumico lleg hasta las universidades.
Literatura R. Halleux, Les textes alchimiques, Turnhout 1979; B. Obrist, Les

debuts de Timagerie alchiinique, Pars 1982; M . Pereira, T h e Alchemical Corpus Attributed to Raymond LuU, Londres 1989; dem, L'Oro dei fosofi, Spoleto 1992; W.R. N e w m a n , The S u m m a perfectionis o f pseudo-Geber, Leiden 1991; A . Paravicini-Bagliani (ed.). Le crisi dellalchimia, en: Micrologus 3, 1995, pp. 3-43, 75-262; C. Crisciani y M . Pereira, L A r t e del sol e della luna: alchimia et filosofa nel medioevo, Spoleto 1996.
W i L L i A M R, NEWMAN

Estao

200 bei Paracelsus u n d einigen Auroren des 17. Jahrhunderts, Wiesbaden 1971; M . Putscher, Pneuma, Spiritus, Geist. Vorstellungen vom Lebensantrieb in ihren geschichtlichen Wandlungen, Wiesbaden 1973; A . G . Debus, Chemistry and the Quest for a Material Spirit o f Life i n the Seventeenth Century, en: Chemistry, Alchemy and N e w Philosophy 1550-1700. Studies i n the History o f Science and Medicine, Londres 1987, pp. 245-261.
HEIKE H I L D

201

Estao

una 7plata imperfecta, a medio camino entre sta y el verdadero plomo c o m n . E l e s t a o era u n o de los siete metales clsicos de la a l q u i m i a y formaba parte de la tetrsoma {7cobre). Desde aproximadamente el siglo VI se puso en relacin con el planeta Jpiter. El smbolo del estao es una cruz sobre cuyo brazo horizontal izquierdo hay una media luna girada hacia la izquierda (smbolo del planeta Jpiter). La s i m i l i t u d con el smbolo del plom o es evidente. A m b o s contienen la media luna que, para los alquimistas, representaba la plata. A l reducir la amalgama de estao {7 mercurio) con 7azufre y 7amonia-

Estao
elemento q u m i c o , metal, niimero de ordenacin 50, peso atmico 118,69, peso especfico 7,28, p u n t o de fusin 232 C , p u n t o de e b u l l i c i n 2 730 C , s m b o l o q u m i c o Sn

co por medio del calor, se forma el bisulfuro

de estao que tiene u n bello

color dorado y que desde el siglo XVIII se utilizaba como pintura. N o est claro si este oro musivo, cuyo proceso de fabricacin es m u y parecido al de las prescripciones alqumicas, era conocido antes de esta fecha. A l mezclar una s o l u c i n de oro con estao metlico en agua regia {T*cidos), duce u n precipitado de color p r p u r a llamado prpura de oro casidica. piada para teir pasta de v i d t i o y con la que Johann famoso vidrio rubi de oro {Rubini Kunckelii, mineral o se proprpura

La aleacin de estao y cobre da como resultado 7 bronce, lo cual no significa que el estao metlico sea tan antiguo como el 7 cobre. Es probable que los primeros bronces se obtuviesen por reduccin de una mezcla de minerales que c o n t e n a n cobre o e s t a o . E n M e s o p o t a m i a , alrededor de 3000 a . C , ya se c o n o c a el estao, mientras que en Egipto no se constata hasta el ao 1500 a.C, aunque se hallaron objetos de bronce m s antiguos. Alrededor de 700 a.C. ya se fabricaban all lminas de estao que se u t i l i z a b a n para embalsamar a las m o m i a s . E n el A n t i g u o Testamento se menciona varias veces el e s t a o , aunque designa un bronce con poca cantidad de cobre y no estao propiamente. Los yacimientos m s i m p o r tantes de mineral de esrao {cassiterita, bixido de estao, Sn02) estaban en el sur de Inglaterra (Cornwall) mientras que en el este de Francia y sur de E s p a a haba yacimientos menores. N i en Egipto n i en Babilonia haba estao, razn por la cual era u n mineral m u y preciado y costoso. Fue la demanda de e s t a o lo que en el segundo m i l e n i o llev a los fenicios a comerciar con E s p a a y Francia meridional en primer lugar, y m s tarde con Inglaterra y las islas del Canal de la Mancha. En Egipro ya se usaba para el estao el nombre de plomo blanco {aplome)), nombre que tambin le daban los romanos y que indica la s i m i l i r u d que se s u p o n a a ambos merales. De acuerdo con la idea de que los metales maduran en la tierra para formar el 7oro, se consideraba el estao como

Se trata de una mezcla de x i d o de oro y e s t a o , aproKunckel a.bnc el vidrio). robn de Kunckel) {7

La p r p u r a de oro fue descubierta en el a o 1659 p o r Johann R u d o l f Glauber, el nombre deriva de Andreas Cassius de quien tenemos una descripcin que data de 1687. El v i d t i o rub de oro se inscribe en la t r a d i cin de imitacin de piedras preciosas por vidrio fundido teido, cuyos orgenes se encuenttan en Egipto. En 1605 Andreas Libavius obmvo el espritu fumante de Libavius {spiritus fumans Libavii, tetracloruro de estao, SnCl4) que toma su nombre, mediante sublimacin {"mtodos de trabaje)) del sublimado mercurial
Literatura

(cloruro de mercurio, HgCl2) con estao.


Friend, pp. 198-203; Weeks, p. 11, 42-46; Kopp, Geschichte, tomo

IV, p. 125-131; L i p p m a n n , tomo 1, pp. 577-591; E. Pilgrin, Entdeckung der Elemente; Stuttgart 1950, pp. 44-46.
C L A U S PRIESNER

Estfano de Alejandra

202

203

Fabre

E s t f a n o (Stephanus) de Alejandra, filsofo de la Naturaleza neoplatnico, alquimista Es m u y probable que el autor de textos de alquimia, Estfano, sea la misma persona que el neoplatnico {7platonismo) Estfano que a principios del siglo VII ejerca de profesor de filosofa en Constantinopla. Parece ser que Estfano es autor de escritos sobre medicina, a s t r o n o m a y astrologia, adems de comentarios a 7Platn mia rabe {"alquimia y 7Aristteles. Sus obras de alquimia estn recogidas en dos manuscritos en griego de los siglos X I y XIII. En la alquimedieval/rabe) se le conoca por el nombre de Ista(610-641), l mismo autor de fan o Adfar. Es posible que Estfano escribiese textos a l q u m i c o s i n d u c i do por el emperador de Bizancio Heraclio varios tratados sobre alquimia hoy en da perdidos. En sus nueve Conferencias mezcla q u m i c a , cristianismo y neoplatonismo. En ellas hallan lugar tanto la filosofa de Aristteles como las concepciones pitagricas {7Pitgoras) y estoicas {^Stod). Si bien por u n lado rechaza el trabajo prctico de laboratorio porque, en su opinin, todos aquellos que experimentan con aparatos y substancias lo nico que pretenden es entiquecetse, por otro se dedica a describir los principales aparatos de laboratorio como hotnos e instrumental de destilacin {7^aparatos de laboratorio). Por lo d e m s se l i m i t a a reproducir, sin ninguna intencin cttica, los comentarios de sus predecesores. Se prodiga en elogios a las teoras y preparados que oculta bajo u n velo de invocaciones msticas y palabras vacuas. En l la transmutacin de los metales es el s m b o l o de la transform a c i n que deber sufrir el hombre encadenado a su cuerpo si quiere ser espiritualizado. La materia de partida para el 7 opus magnum es, o bien el 7cobre(\\xt, al igual que el hombre, posee cuerpo, espritu y alma, o bien una aleacin de cuatro metales {tetrasmd) a la que le dio el nombre de magnesia (palabras griega para mezcla, 7magnesia). As, la materia de partida deba set somenda a calcinacin hasta resultar en ceniza y a continuacin se la s o m e t a a u n latgo ptoceso en el que se sucedan los colores negro, blanco, amarillo y rojo. C o m o reactivos lecomienda, entte otros, el " azufre y diferentes tipos de 7 mercurio. Tiene una imporrancia particular una piedra filosofal con poderes mgicos {"lapisphilosophorum) que se forma a parrir de los siete planetas (metales, "smbolos de planetas) y bajo deter-

minadas constelaciones astrales. En ella coinciden los opuestos masculino y femenino por lo cual es capaz de ttansformar merales comunes en 7 oro. A pesar de que Estfano era u n autor poco original, fueron su estilo y su lenguaje portentoso la razn por la cual postetiotmente tuvo m u y buena acogida en algunos autores que acostumbraban a citarlo a menudo.
Obras Manuscritos: Codex Marcianus Gr. 299 f o l . 8-39 (griego) Venecia, siglo XI Codex Parisinus Gr. 2325 (griego) Pars siglo X I H ; otros 47 manuscritos griegos y cuatro latinos inspirados en los mencionados. Obra impresa: Dominicus Pizimentius (ed.), Democritus Abderita, De arte magna, sive de rebus naturalibus. Nec n o n Synesii, et Pelagii, et Stephani A l e x a n d r i n i , et Michelis Pselli i n eundem commentaria, Padua 1573, pp. 23-65 (traduccin libre al latn); Stephani A l e x a n d r i n i , De Magna Arte Sacra, en: J.L. Ideler, Physici et medici graeci minores, tomo I I , Leipzig 1842, pp. 199-253 (reimpresin Amsterdam 1963). Literatura Lippmann, tomo I , pp. 103-105; 1. Hammer-Jensen, Die lteste

Alchymie, Copenhague 1921, pp. 146-155; F.S. Taylor, The Alchemical Works of Stephanos o f Alexandria, parte I , en: Ambix I , 1937, pp. 30-47, parte I I , en: ibdem 2, 1938, pp. 38-49; M . Papathanassiou, Stephanus o f Alexandria, Pharmaceutical Notions and Cosmology in his Alchemical Work, en: Ambix X X X V I I , 1990, pp. 121-133, y X X X V I I I , 1991, p. 112; dem, Stephanos von Alexandria und sein alchemistisches Werk, Dissertation Humboldt Universitat Berln, 1992.
HEIKE H I L D

Fabre, Pierre-fran,

m d i c o y alquimista t 1658 ibdem

* 1588 Castelnaudary (Francia)

Tras sus estudios de teologa en Toulouse, en 1613 Fabre se inscribi en la Facultad de Medicina de la Universidad de Montpellier. A l ao siguiente ya present algunos temas para su tesis doctotal que de entrada fueron rechazados por su tendencia paracelsea {7Paracelso). Sin embargo, poco d e s p u s se d o c t o r y se estableci en Castelnaudary donde ejetci como m d i c o . E n su Insignes curationes (Curaciones prodigiosas, Toulouse 1628) habla de algunos rratamientos efectuados - c o n x i t o - u t i l i z a n d o unos remedios espagricos (o sea, a l q u m i c o s ; el n o m b r e deriva del griego

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y significa separar y unir) que describe en su C h i r u r g i c a spagyrica (Toulouse 1626) y en su M y r o t h e c i u m spagyricum (Cajita de u n g e n tos espagricos, ibid. 1628). En 1622 cur al rey Luis XIIIcuando ste pas por Castelnaudary camino de uno de sus viajes. N o se sabe con certeza en q u m o m e n t o Fabre se convirti en asesoi y m d i c o del rey y slo al final de su vida hizo uso de esta distincin. Fabre era conocido como especialista en pestes; su Traite de la peste (Tratado de la peste, Toulouse 1629) fue reeditado en 1653. A peticin de la ciudad de Barcelona, Fabre reuni sus conocimientos de tratamientos y remedios en el escrito titulado R e m e d e s curatifs et prventifs de la peste (Remedios curativos y preventivos de la peste) que Rieron publicados en 1720 (tambin en Toulouse). Fabre se hizo famoso en toda Europa ante todo como terico de la alquimia y por sus continuos contactos con alquimistas italianos y alemanes. En 1652, en Francfort, fueron publicadas sus obras en latn y la traduccin al a l e m n a p a r e c i en 1713 en H a m b u r g o (vase en Obras). En 1643 regres de u n viaje a Amberes con una coleccin de textos alqumicos alemanes bajo el brazo, entre los que estaba el Triumphv/agen Antimonii de "Basilio Valentino. H i z o traducir estas obras al latn y las p u b l i c con el 7 Winthrop posettulo Annotationes i n C u r r u m Triumphalem A n t i m o n i i Fr. Basilii Valentini (Toulouse 1646). T a m b i n Isaac 7NetvtonY]6bn an muchas obra de Fabre y en sus escritos N e w t o n se refiere repetidas veces a Fabre. Es probable que N e w t o n tuviese acceso al manuscrito de Fabre titulado Res A l c h y m i c o r u m obscuras extraordinara perspicuitate explanans. Contiene una descripcin del 7 alkaest como un 7 espritu puramente metlico-mercurial que est ntimamente unido a su cuerpo natuial, descripcin que cita - c o n a d m i i a c i n - Hermn Elementa chemiae (Leiden 1732). Las teoras alqumicas de Fabre estn descritas de u n m o d o sistemtico en su Palladium s p a g y t i c u m (Paladio espagrico, Toulouse 1624; la palabra Paladio se refiere a la estatua de Palas Atenea venetada en Troya y ms tarde en el templo de Vesta en Roma, u n posible indicativo de la antig e d a d del saber alqumico) y en el P r o p u g n a c u l u m alchymiae (Baluarte o parapeto de la alquimia, i b d e m 1645); en parre las deriva de obras medievales y de comentarios paracelseos antiguos. Para Fabre la alquimia era la nica verdadera filosofa natural que reuna en s la interpretacin de Boerhaave {1668-1738) en su

los misterios cristianos y de los paganos (Alchymista christianus, T o u louse 1632, Hercules pio-chymicus, ibdem 1634). Fabre deja constancia de esta concepcin en su obra de dos m i l pginas Panchymici seu Anat o m a totius Universi Opus, i n quo de m n i b u s quae i n coelo & sub coelo sunt spagyrice ttactatur (Toulouse 1646, Francfort 1651) al que sigui la obra S a p i e n d a universalis (Toulouse 1654) en la que trabaj durante veinte aos. En esta obra de carcter enciclopdico, Fabre expone su concepcin (de ah el trmino panchymicus) de todos los fenmenos naturales y de todos los seres vivos en un sentido alqumico amplio.
otras Obras Hydrographum spagyricum, Toulouse 1639, 1646; Auctissimi ac celeberrimi Philosophi Patri Johannis Fabri Castrinovidarensis [...] Opera Reliqua etc., Francfort del M e n o 1652; Des scharffsinnigen, weltberuffenen [...] Petri Johannis Fabri [...] alie i n zwey Theile verfassete Chymische Schrifften etc., 2 tomos, Hamburgo Literatura Thorndike, 1713. tomo V I I , p. 194 s.; R. N e l l i , P-J. E, Mdcin spa-

girique et alchimiste 1588-1658, en: La Tour Saint-Jacques 16, 1958, pp. 3650; F. Secret, P.-J. E, Mdcin spagirique et alchimiste, en: Bibliothque d ' H u manisme et de Renaissance, 1973, pp. 519-526; B. Joly, La rceprion de la pense de Van H e l m o n t dans l'oeuvre de P.-J.E, en: Z . R. W. M . van MarteIs (ed.), Alchemy revisited, Leiden 1990, pp. 206-214; ibdem. La rationalit de l'alchimie au X V I F sicle, avec le texte latin, la traduction et le commentaire du M a n u s c r i p t u m ad Fridericum de E-J.E, Pars 1992; dem. Critiques paracelsiennes de l'enseignement et nouvelles pratiques medicales au X V I I I ^ sicle, en: Ateliers - Cahiers de la Maison de la Recherche de l'Universit de Lille I I I 3, 1995, pp. 65-77; Ferguson, tomo 1, p. 259 s.; Parrington, tomo I I , p. 18Is.

B E R N A R D JOLY

Fabricacin de oro E n esta enciclopedia se entiende por fabricacin de oro la (aparente) fabricacin de metales nobles mediante m a n i p u l a c i n fraudulenta. T a m b i n era corriente que los alquimistas fuesen fabricantes de oro aunque por lo general muchos fabricantes de oro no eran alquimistas. Producir 7 oro en cantidades ingentes es uno de los sueos ms antiguos del hombre. N o

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fue hasta el siglo XIX, con el desarrollo de la qumica moderna y del sistema de p e t o d o s , cuando se logr demostrar la imposibilidad de obtenet oro por medios q u m i c o s y a p a r t i r de otros metales. La fsica del siglo XX peimite obtener oro a travs de procesos de fsica nuclear aunque en cantidades nfimas y en forma de r a d i o i s t o p o s con una semivida de pocos das. Estos avances en las ciencias exactas sustrajeron la base terica a la idea de la t t a n s m u t a c i n de metales aun cuando no se desvaneci completamente la creencia en la posibilidad de realizarla. Hasta el da de hoy hay quien defiende la existencia de u n agente de t r a n s m u t a c i n pero no es de extiaar si pensamos que todava hoy hay defensotes de la teota de la tierra como u n disco, etc. E n el 7 Papiro Leiden y en el 7 Papiro Estocolmo hay descripciones de la falsificacin o imitacin de oro a a d i e n d o a ste substancias dilatadoras o bien creando aleaciones que asemejan al oro. Se p o d r a afirmar que en el origen de la alquimia - a l menos en lo que se refiere a su aspecto tecnolgico y p r c t i c o - se encuentra el afn de imitar oro y aplata. Fue posteriormente (aunque todava en la Antigedad) cuando se desarroll a partir de este concepto el 7 lapis philosophorum, a saber, la idea de un agente que, en cantidades nfimas, p o d a ttansmutar en plata u oro grandes cantidades de metales no nobles. Las primeras medidas estatales contia la /"falsificacin de oro y los falsificadoies de moneda surgen tempranamente {7 edictos contra la alquimia). E n el 303 d.C. el emperador Diocleciano m a n d hizo quemar escritos de alquimia y en 1317 el papa fuanXXII{llAA-lA)

p b l i c a una bula contra los alquimistas. A stos siguieron otros decretos pero ninguno surri efecto. La posibilidad de transmurar merales de cali- < _ dad inferior en oro siempre ejerci una fuerre atraccin en el vulgo y la nobleza, en el esramento seglar y en el clero. U n sinfn de escriros alqumicos atestiguan la realizacin - c o n x i t o - de transmutaciones con el objetivo de demostrar los conocimientos del ejecutor o como una manera de engaarse a s mismo ya que en los largusimos procesos de fusin y separacin para llegar a la piedra filosofal, se solan enriquecer las rrazas de metal noble que quedaban en la probera. C o n una inrencin sin duda alguna fraudulenra se redactaban frmulas para la fabricacin de oro que se vendan a personas crdulas j u n t o con un polvo ominoso que supuestamente era la piedra filosofal En la remprana Edad Moderna (siglo XVI a X V l l l ) la fabriLibelo que se difundi a raz de la ejecucin el 23 de agosto 1709, en Kstrin, del fabricante de oro Domenico Caetano. (De: O t t o Krtz, Faszinadon Chemie, M u n i c h 1990.)

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cacin de oro derermin la imagen pblica de la alquimia y contribuy en gran medida a su decadencia. Auri sacra fames, la maldita sed de oro, se manifestaba principalmente en p o c a s de c a i e s t a y de convulsiones e c o n m i c a s . M u c h o s nobles y ciudadanos endeudados se embarcaban en experimentos alqumicos harto dudosos con la espetanza de obtener grandes cantidades de oto a partir de materiales baratos, una aventura que no hara ms que engrosar sus deudas. Peto de esta situacin se supieron aprovechar los hbiles estafadotes que se hacan pasar por adeptos tunaorcs. C o n frecuencia, estas estafas empezaban como una picarda y acababan en tragedia. Este tipo de fraudes con ms o menos ingenio seguan por lo general u n esquema parecido: el fabricante de oro, que se jactaba de p o d e i solucionar las problemas de dinero, se presentaba a su vctima como poseedor de la piedra filosofal y con ello despertaba la codicia de sta o bien mosttaba unos modales gtandilocuentes y suntuosos aparentando ser una fuente inagotable de dinero. As se dejaba convencer, por puro altruismo, de revelar -a cambio de d i n e r o - el secreto para hacer realidad todos los sueos. Llevaba a cabo una transmutacin en pblico para disipar cualquier duda acerca de sus capacidades. Puesto que los inversores generalmente haban odo hablar de ottos casos (o los h a b a n v i v i d o en su propia piel) de fabricacin fraudulenta de. oro, estas demostraciones pblicas se solan efectuar bajo u n estricto control de seguridad para evitar que se introdujese furtivamente oro en el crisol. As pues, no era del todo fcil llevar a cabo el engao y por otro lado la confianza del inversor en una prueba que tena xito era proporcional a las medidas de seguridad que se haban tomado. Los fabricantes de oro c o n o c a n muchos m t o d o s para estafat y de hecho (algunos) se mencionan en los escritos de la poca, como en los de H e i n r i c h ^Khunrath hilelico, 1597) o Michael 7Maier {Yxmtn (Caos Fucorum Pseudo-Chymi-

O t r o truco consista en esconder oro en los ingredientes como por ejemplo en el mercurio, en el que el oro se disuelve hasta u n 10 % sin que por ello cambie el aspecto o la consistencia del 7 mercurio. aadir oro en forma de sal (preferentemente A d e m s se p o d a tricloruro urico). Los fabri-

cantes de oto casi siempte demostraban una gran habilidad y de las descripciones que se conservan acerca de fabricantes de oro que tenan xito no siempre se puede saber cul era el m t o d o que unlizaban. En los tesoros de los prncipes se guardaba una gran cantidad de medallas acuadas con oro o plata arfificial de fabricacin a l q u m i c a como pruebas concluyentes de la verdadera maestra {^alquimia Leopoldo I{1640-1705), cortesana). Para el emperador Se hizo caso omiso por ejemplo, era un m o d o de recordar una trans-

m u t a c i n realizada en su presencia (tambin 7'Seiler).

de las advertencias de los escpticos acerca de la evidente pobreza de los fabricantes de oro y de su modo de vivir poco cristiano que los haca indignos de la gratificacin divina del lapis. Tras llevar a cabo la prueba, el fabricante de oro necesitaba dinero para dar inicio a la produccin en grandes cantidades, para instalai u n laboratorio, para comprar material, para mantener a ayudantes y por supuesto para su propia manutencin que a menudo significaba pagar u n lujoso tren de vida. C o n frecuencia se les investa con cargos militates pot puto fotmalismo para impedir que otros soberanos vecinos se apoderasen del fabricante {-^Caetano). Una vez conseguido el anticipo, el fabricante o bien desapareca, o bien empezaba u n peligroso juego de dar largas con interminables aplazamientos, con lo que se demoraba la obtencin de las m o n t a a s de oro. Era u n m o d o de hacerse con ms dinero aunque se corra el riesgo de ser arrestado. A la perspicacia de los estafadores se sumaba la credulidad de las vctimas motivada pot la sed de oro, que a veces parece poco creble. N i siquiera los escndalos por estafa, que no eran pocos, conseguan mermar la confianza en las impresionantes capacidades del p i x i m o farsante que apareca. Los libelos nos i n f o r m a n de las aventuras de los charlatanes y en ellos se hace escarnio y se habla con sorna de los estafados. Entre el crculo de los que mantenan un laboratorio propio y que practicaban por s mismos la alquimia se cuentan varios soberanos como los emperadores 7 Rodolfo I I y Leopoldo I o el landgrave Moritz Kassel {1572-1632). von HessenLa alquimia cortesana como fuente de dinero es una

c o r u m , 1617) o salan a la luz durante los procesos judiciales contra estafadores. Se trataba de i n t r o d u c i r el oro como fuese en el crisol en el que se realizara la rransmutacin. El metal piecioso poda estar escondido o bien en u n doble fondo del crisol, o dentro de carbones ahuecados, o bien en una batidera hueca. A s , u n ayudante que se e s c o n d a en el laboratotio de noche laboratorio que estaba bajo rigurosa vigilancia echaba oro en el recipiente ya que muchas de las demostraciones solan durar varios das.

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Fermentacin Gold machen? Gauner, Gaukler und Gelehrte. Aus der Geschichte der chemischen Elemente, Leipzig 1979; P. Schramm, Die Alchemisten. Gelehrte, Goldmacher; Gaukler, Taunussrein 1984; V. Karpenko, Coin,s and Medals made o f Alchemical Metal, en: A m b i x 35, 1988, pp. 65-76; H . H i l d y E Rckert, Goldsucher und Goldmacher. Alchimisten am wrttembergischen Hof, en: T. Osterwold (ed.), Das Goldene Zeitalter. Die Geschichte des Goldes vom Mittelalter bis zur Gegenwart. Catlogo de exposiciones, Stuttgart 1991/1992, pp. 372-381, 533536; W . Beck, Michael Maiers Examen Fucorum Pseudo-Chymicorum. Eine Schrift wider der falschen Alchemisten. Dissertation Technische Universitat Mnchen 1992; vase adems en la literatura de 7 Caetano j 7'Bragadino.
K A R I N FIGALA

rasgo inconfundible de la cultura del Barroco. Los fabricanres itineraban de corre en corte y vivan en ellas como parsitos. En m u y pocos casos su actividad daba tesultados e c o n m i c o s provechosos, c o m o s u c e d i con Johann Friedrich ^Bottger. Pero no slo fueron los soberanos sino tambin clrigos y ciudadanos los que dilapidaron su dinero en esta empresa. Unicamente cuando la estafa eta evidente y se haba desvanecido toda esperanza de hacerse con el arcano se produca la implacable venganza de los estafados. En los procesos, en su mayora espectaculares, se ponan al descubierro las maquinaciones y a menudo se condenaba a muerte al delincuente. En el momento de ejecutarse la sentencia se vesta al estafador con unas ropas de las que colgaba oropel o ste adornaba la horca. La imagen del alquimista en el atte y en la literatura lleva el estigma del fabricante de oro. En los C a n t e r b u r y Tales de Geoffrey Chaucer (aprox. 1340-1400) aparece u n fabricante de oro y Sen Jonson (1573-1637) en su comedia T h e Alchemist se mofa de los que creen en la alquimia. Sebastian (1458-1521) en su obra satrica NarrenschifiF (1494) hace escar-

Fermentacin L a palabra latina fermentum significa feimento o masa ddn, fermentatio es

nio de la alquimia como producto de la necedad humana: D a m i t ich nicht vergess hiebei/Den grossen Beschiss der Alchemie/Die G o l d u n d Silber bar gemacht/Das man zuvor ins Stocklein gebtacht [hohler R h r s t a b ] V i e l haben sich also verdorben/Gar wen'ge haben G u t erworben (Y para que no se me olvide/el gran e n g a o que es la alquimia/que fabrica oro y plata/que previamente se haba introducido en el [...] Muchos se arruinaron/y pocos se enriquecieron).
Literatura H . K h u n r a t h , Wahrnehmungs-Vermahnung. A n alie wahre Alchymisten, sich vor den betrgerischen Arg-Chymisten zu hten, en: ibdem, V o m hylealischen. Das ist/primaterialischen Catholischen oder Allgemeinen Natrlichen Chaos etc., Magdeburgo 1597, Francfort 1708, Graz 1990 (reimpresin de la edicin de 1708), aqu pp. 268-286; J. Read, The Alchemist i n Life, Literature and Art, Londres 1947; R. Federmann, Die Konigliche Kunst. Eine Geschichte der Alchemie, Viena 1964; E. Schmauderer, Chemiacriker, Scheideknstier und Chemisten det Barock- u n d frhen Aufklarungszeit, en: dem (ed.), Der Chemiker i m Wandel der Zeiten. Skizzen zur geschichtlichen Encwickiung des Berufsbildes, Weinheim 1973, pp. 101-206; B. Strahimann, Chyniisten in der Renaissance, en; ibdem, pp. 42-100; J. Weyer, Der Alchemist i m lateinischen Mittelalter en: ibdem, pp. 11-41; K. H o f f m a n n , Kann man

el proceso de fermentacin. De la fermentacin relacionada con la formacin de gases se e n e constancia desde la prehistoria y en su origen se relacionaba con la fermentacin del alcohol y la fabricacin de pan con masa de levadura. H o y se entienden p o r f e r m e n t a c i n los procesos b i o q u m i c o s de catlisis fermentativa. L a fermentacin es la elevacin de una materia a su substancia aadindole un "fermento" que con su fuerza repartida en forma de espritu penetra toda la masa transformndola en su naturaleza. As describa A n dreas /"Libavius en su A l c h y m i a (1597) el proceso de f e r m e n t a c i n mediante el cual algunos alquimistas esperaban ttansfoimar metales no nobles en 7oro. Esta suposicin se basaba en unos conocimientos que ya aparecen en el -^Papiro Leiden. Las aleaciones que contienen oto o plata pueden recibir considerables cantidades de otros componentes sin que por ello cambie su apariencia o consistencia; es un m o d o de simular una m u l dplicacin. De la vida cotidiana se saba que una m n i m a cantidad de masa acida (massa fermentata) tena efecto sobre la masa de pan cuyo v o l u men aumenraba y que se llevaba a la fermentacin (es llevado a fermentar) pudiendo ser a c o n t i n u a c i n utilizado como masa acida. La asociacin de ambos datos con la hiptesis de u n proceso de rransmuracin ya

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213 Ficino, Marsilio {Ficino, Marcilio),

Ficino

se realiz en la alquimia antigua. As lo indica el escrito D e aluminibus et salibus (Sobre los alumbres y las sales, siglo X I , falsamente atribuido a 7Razt) en el que se habla del papel que juega la fermentacin: Y as como el sol entre los astros, as es el oro entre los cuerpos (de metal), porque [...] a travs de ellos las cosas de la tierra, [a saber] de las plantas, de los rboles y de los minerales se perfeccionan y por ellos estn sanos y se m u l t i plican. Y de forma similar se comporta el oro respecto de los cuerpos (de metal), pues el oro retiene cada cuerpo (de metal) llevndolo a la f e t m e n tacin a partir del elixir rojo y blanco [y] ste no mejora si no es p o r este [oro] y no se perfecciona con otro, al igual que la masa no se perfecciona sin su l e v a d u r a . E n el siglo X I V se sigue desarrollando el concepto de f e r m e n t a c i n . El fermento c o n f i e r e a la 7^ materia su forma. A m e n u d o se le da el nombre de 7 alma (anima) que debe ser unida a la 7 materia prima carente de atributos para que se pueda producir una vivificacin y p u r i ficacin {elixir), hacia el metal noble. U n extracto vivo del oro o de la aplata en la mayora de casos una solucin de sal metlica, deber, en u n

humanista, m di co, neoplatnico

* 1433 Figline (Toscana) t 1499 Careggi, cerca de Florencia Ficino recibi una educacin pagada por Cosimo d i M e d i c i y estudi filosofa, teologa, medicina y mtisica. Ejerci de profesor de filosofa en Florencia y despus fue clrigo y c a n n i g o . Era u n protegido de Lorenzo d i M e d i c i y se hizo clebre por su adhesin a las doctrinas de 7Platn, cuyas obras tradujo (aparecidas por primera vez en 1490 en Florencia a de m s de posteriores ediciones). La influencia de Ficino en la a lq ui mi a del Renacimiento se debe ante todo a que concilio los dogmas de fe cristianos con la filosofa de Platn. Fue el artfice del neoplatonismo ctistiano {7platonismo) y para l Platino, Proclo y Dionisio eran discpulos de Platn y herederos de la prisca theologia (la teologa antiqusima, precristiana) de 7 Pitdgoras, 7> Mermes Trismegisto, latn del Corpus Hermeticum tn (1469) y de las Ennadasdc Zoroastro y Moiss. C o n sus traducciones al {7hermtica) de 1463, de los dilogos de PlaPlotino (1484) y por haber creado la ima-

proceso de fe r m e nta ci n , penetrar y ttansformar los metales no nobles. N o hay u n lmite claro entre fermento y 7*semilla. D e ambos se deca que provocaban u n crecimiento o r g n i c o que transformaba u n substrato en o t o . A veces se equiparaba el elixir rojo (o sea, el 7^ lapis philosophorurri) la 7^ quintaesencia del oro y se lo tena pot u n elixir de vida o una
Literatura Lippmann, tomo I , p. 6 ; E. Darmstaedter, Die Alchemie des Geber,

gen de u n m u n d o en el que macrocosmos y microcosmos {-^cosmos) se corresp o n d a n y cuyos m a g o s o expertos sa ba n descifrar los s m b o l o s de la Naturaleza, Ficino haba sentado las bases de una gran cantidad de trataa dos alqumicos de los siglos XVI y XVII. A u n as Ficino no es el autor de n i n g u n o de los escritos a l q u m i c o s a l atribuidos, a pesar de que Olaus Borrichius (1626-1690) lo consideen 1633 rase el alquimista italiano ms importante. As sucede con el esctito D e arte chymica que en 1594 cita Theobald van Hoghelandey de Plas Campi {1589-1644) y que Johann Daniel David

7panacea.

Bedn 1 9 2 2 (reimpresin Walluf 1 9 7 8 ) , pp. 1 0 2 , 1 1 3 , 1 7 0 ; R. Steele, Practical Chemistry i n the Twelfth Century. Rasis de aluminibus et salibus, translated by Gerard de Cremona, en: Isis 1 2 , 1 9 2 9 , n " 3 7 , pp. 1 0 - 4 6 ; J. Ruska, Das Buch der Alaune u n d Salze. E i n Grundwerk der sptlateinischen Alchemie, Bedn 1 9 3 5 ; J. Read, Prelude to Chemistry, Londres 1 9 3 7 , pp. 1 4 0 ; E Rex et allii ( t r a d u c c i n ) , D i e Alchemie des Andreas Libavius. E i n Lehrbuch der Chemie aus dem Jahr 1 5 9 7 , Weinheim 1 9 6 4 , pp. 1 0 3 s.; D . Goltz, J. Telle y H.J. Vermeer, Der alchemistische Traktat Von der M u l t i p l i k a t i o n v o n pseudo-Thomas von A q u i n (Sudhoffs Archiv, Beiheft 1 9 ) , Wiesbaden 1 9 7 7 , pp. 7 8 ss.; K . E . Schwartz, Fermentation oder Ursache des A u f - und Abbaus der Natur. ber die Zymologia des englischen Arztes William Simpson ( 1 6 3 6 1 6 1 0 ) , Disserration Technische Universitat M u n i c h 1 9 8 0 ; Ruland, p. 2 1 1 s.
K A R I N FIGALA

Mylius

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pus de 1628) plagia en su Philosophia reformara (Francfort del M e n o 1 6 2 2 ) . E l D e arte c h y m i c a fue i n c l u i d o - e n t r a d u c c i n al a l e m n en la coleccin editada en N r e m b e r g en 1667 por Vigilantius de Monte Cubiti con el ttulo Dreyfache Hermetische Kleeblatt; posteriormente Jean Jacques Manget (quien crea que se trataba de una obra autntica) la tradujo al latn y la incluy en la Bibliotheca chemica curiosa (2 tomos, Colonia 1702). Sera errneo suponer que la alquimia no ocupa lugar en la obra de Ficino. En el libro II consiglio contra la pestilentia (1481, en latn en Augsburgo 1518, Basilea 1532) desarrolla una reora alqumica de la peste segiin

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215 Flamel, Nicols, esctibano, supuesto adepto * hacia 1330 Pontoise (?) t 22.3.1418 Pars

Flamel

la cual el causante de la misma seta u n determinado vapor de arsnico; 7 Paracelso a d o p t esta teora en su tratado. Peto la influencia de Ficino en Patacelso va mucho m s all, tal y como m o s t r Waltet Pagel;. Parece ser que Paracelso a d o p t de Ficino el ideal del mdico-sacerdote, la concepcin de una medicina o alquimia cuyo objetivo seta convertir en la 7 materia las fuerzas celestes positivas en eficaces. Recientemente Sylvain M a t t o n d e m o s t r que Ficino, en sus comentarios a Platn y Plotino y en su tiatado D e triplici vita (que inspir a Paracelso su tratado D e vita longa), se ocupaba de la formacin de las piedras y los metales a los que consideraba animados y que, a d e m s , desarroll el concepto de 7'spiritus [7espritu) que vea como lazo de u n i n entre el 7alma aspecto exterior y que equiparaba a la 7quintaesencia Ficino debi suponer que 7* Arnau de Vilanova y Rzmn mundi del mundo y su -^Z/M//perseguan T'aurum

hermano (?) Jean, conocido como Flamel el Joven, secretario del duque Jean de Berry ( t despus de I 4 l 6 ) ; o 1360 (?) Dame Pernelle ( t 1397)

Flamel era de origen h u m i l d e y ejerci la profesin de escribano y copista. Por su m a t r i m o n i o o por su profesin o sus especulaciones i n m o b i l i a rias se hizo con una fortuna considerable. Por las fundaciones religiosas que dej, por su testamento y consecuentes peleas p o t la herencia, ya en el siglo X V n a c i la leyenda de su fabulosa riqueza. As n a c i la fama de Flamel como 7 adepto con xito y de aqu deiivara su riqueza. Pero no exisren indicios de que Flamel se hubiese ocupado j a m s de alquimia. La leyenda surgi a raz de u n breve y poco significativo tratado titulado Le Livre Flam e l a t r i b u i d o a Flamel a finales del siglo X V . E l texto, en f o r m a de m a n u s c r i t o , circul por Francia e Inglatetra ( T h e W a r k e o f Nycolas F l a m y n g , hacia 1538) y es m u y probable que se conociesen otros escritos sobre sus trabajos a l q u m i c o s que hoy da han cado en el olvido o se han perdido. Entre las obras atribuidas a Flamel cabe destacat el poema alqumico Le sommaire philosophique (hacia 1400) que en 1561 Duval Robert (Roberto Vallensis) incluy en el compendio D e la transformarion

de los alquimistas.

las mismas cuestiones cuando se ocupaban de la fabricacin del

potabile. As no es de extraar que los alquimistas de finales del siglo XVI y del XVIII a menudo tomasen como referencia las obras de Ficino, pues en ellas se trataban las cuestiones del pensamiento alqumico modetno.
Obras Gesammelte Werke, Venecia 1516, Basilea 1561, 1576, Pars 1641; De triplici vita (de vita coelitus comparando), Florencia 1489; pseudo-Ficino, Liber de arte chymica, en: J. J. Manget (ed.), Bibliotheca chemica curiosa, tomo 11, Ginebra 1702, pp. 172-183. Literatura P.O. Kristeller, The philosophy o f Marsilio Ficino, N e w York

ore lquido y del espritu universal. Por

todo ello se puede considerar a Ficino como un precursor importante del

metallique. La atribucin a Flamel se deba, entre otras razones, porque en ellas se interpretaban en clave alqumica unas figuias similares a las del arco con friso que Flamel hizo construir, por motivos religiosos, en 1407 en el cementerio des Innocents de Pars. La fama de alquimista con xito de Flamel se afianz con la publicacin de una obra atribuida a l, editada por un tal P. A r n a u l d de la Chevaliere y traducida del latn con el ttulo Le Livre des figures hieroglifiques (Pars 1612). Parece ser que Flamel dio en Pars con el L i b r o del j u d o A b r a h a m que estaba en u n i d i o m a que desconoca. E n u n peregrinaje que hizo a Santiago de Compostela, Flamel logr descifrar un texto que le conducita al 7 lapis phibsophorum. Esta historia se explica en el Livre des figures hierogliphiques, que supuestamente data del ao 1399 y de Flamel. Este libro contiene infoimes de los trabajos alqumicos que Flamel realiz j u n t o a su mujer adems de la inrerpretacin alqumica de las figuras religiosas del mencionado friso. C o m o demostraron G . Beaujouan y C. Gagnon, el rexto cita unos escriros alqumicos

1943; W . Pagel, Paracelsus. A n introduction to philosophical medicine in the era o f the Renaissance, Basilea y New York 1958, pp. 174-182, 218-227; D.R Walker, Spiritual and demonic magic f r o m Fiemo to Campanella, Londres 1958; S. M a t t o n , Marsilio Fiemo et l'alchimie, sa position, son influence, en: dem y J.-C. Margolin (edd.), Alchimie et philosophie la Renaissance, Pars 1993, pp. 123-192; Haage, pp. 3 1 , 47, 83, 180; Ferguson, tomo 1, p. 268 s.
B E R N A R U JOLY

Flamel

216

217

Flema M e l l o n given to Yaie Univ. Library, New Haven 1977, t o m o I I I y I V ; S.A.J. M o o r a t , Catalogue o f Western Manuscripts on Medicine and Science i n the Wellcome Historical Medical Library, Londres 1962-1973, tomo I y I I . Literatura E. F Villain, Histoire Critique de Nicols Flamel et de Perne-

medievales que se encuentran en su m a y o r a (y en el m i s m o orden) en la c o m p i l a c i n Auriferae artis q u a m C h e m i a m v o c a n t ( D e l arte creadora de oro que llaman q u m i c a , 1572). Este no es anterior al siglo XVI y refleja la moda, entre los alquimistas de las postrimeras del Renacimiento, de interpretar la antigua mitologa y el simbolismo cristiano y confirma la pervivencia y validez de la alquimia medieval en esa poca. La publicacin del Livre des figures hieroglifiques se p r o d u j o en u n m o m e n t o en que alquimistas, en vistas de no poder ofi-ecer ninguna prueba fidedigna de los sus

lle sa Femme, Pars 1761; Kopp, Alchemie, parte I I , p. 316 ss.; C. Gagnon, Description du Livre des Figures Hieroglyphiques attribue a Nicols Flamel, M o n t r e a l 1977; d e m , N i c o l s Flamel sous investigaton. Suivi de l'dition annote du Livre des Figures Hieroglyphiques, Quebec 1994; R. Halleux, Le mythe de Nicols Flamel ou les mcanismes de la pseudpigraphie alchimique, en: Archives internarionales d'histoire des sciences 33, 1983, pp. 234255; S. M a t t o n , U n commentaire de J. Vauquelin des Yveteaux sur l e p i t a phe et les plaques de Nicols Flamel, en: Chrysopoeia 2, 1988, pp. 275-304; N . W i i k i n s , Nicols Flamel Des livres et de l'or, Pars 1993; D . Kahn, N i c o ls Flamel alchimiste?, en: dem (ed.), Nicols Flamel crits alchimiques, Pars 1993, pp. 99-116; d e m . Les manuscrits originaux des alchimistes de Flers, en: dem y S. Matton (ed.), Alchimie: art, histoire et mythes, Pars 1995 (Textes et Travaux de Chrysopoeia, I ) , pp. 347-429; d e m , Queiques precisions sur Robertus Vallensis alias Robert Duval, de Rugles (avant 1510-aprs 1584?), en: Chrysopoeia 5, 1992-1996, pp. 439-442; d e m . U n t m o i n prcoce de la naissance d u mythe de Flamel alchimiste. Le Livre Flamel, en: i b d e m , pp. 387-429; M . Haeffner Dictionary o f Alchemy, Londres y San Francisco 1991, p. 9 1 ; Ferguson, tomo I , p. 47 s., 279-281 (Obras, Literatura).
DiDiER KAHN

transmutaciones de metal y para legitimadas, recurran a informes de transmutaciones realizadas en el pasado que eran imposibles de rebatir. Flamel se sirvi del mencionado de p o c a remota, de la protohistoria de la c u l t u ra j u d a (Libro de A b r a h a m ) . Hasta el siglo X V l l l se sucedieron una serie de falsificaciones del Livre des figures hieroglyphiques, algunas de ellas atribuidas a Flamel mientras que otras eran reproducciones iconogrficas y comentarios al Libro de A b r a h a m . El m i t o de Flamel como adepto con xito sigue vivo hoy da.

Obras Le Sommaire philosophique, tn: [Robertus Vallensis] (ed.), De la transformation metallique, trois anciens tractez en rithme Fran^oise, Pars 1561; Le Livre des figures hieroglifiques, en: Trois Traictez de la Philosophie naturelle, non encor imprimez [...] le tout traduict par P. Arnauld, Pars 1612; Thresor de Philosophie, o u O r i g i n a l d u desir desire de Nicols Flamel, en: [Michael Sendivogius], Traict d u Soulphre, Second Principe de Nature, Pars 1618; Musique de Flamel, en: Pseudo-Arnaldus de Villanova, Le Sentier des sentiers, Pars 1624; Fierre Beraud (ed.), Le Grand Esclairsissement de la Pierre Philosophale Pour la transmutation de tous les Metaux, Pars 1628 (se trata de una adaptacin al francs del Apertorio alfabetale de Cristoforo Parigino [Christophe de Pars], cuyos manuscritos estn datados en 1466 y 1476); Des berhmten Philosophi N i c o l a i Flamelli Chymische Werke, ais I . Das gldene Klein o d der Hieroglyphischen Figuren, 2. Das K l e i n o d der Philosophen, 3. Flema

L a flema es, en la tradicin m d i c a hipocrtico-galena, la mucosidad mezclada con la sangre, la bilis amarilla y la bilis negra de uno de los-cuatro

Summarium Philosophicum, 4. Die grosse Erklarung des Steins der Weisen zur Verwandlung aller Metallen, 5. Schatz der Philosophiae. Den Liebhabern der Kunst aus dem Franzosischen i n das Teutsche bersetzt von J . L . M . C . , Viena 1751; E.-C. Flamand (ed), Nicols Flamel Oeuvres, Pars 1973 (reimpresin 1989). Manuscritos, entre ellosL.C. Witten, R. Pachella, Alchemy and the Occult. A Catalogue o f Books and Manuscripts from the CoUection o f Paul and Mary

humores la a r m o n a de los cuales asegura la salud del cuerpo. D e acuerdo con estas doctrinas el exceso de uno de estos humores determina el carcter de una persona; as si hay demasiado flema la persona es flemtica. En

el marco de la reora aristotlica de la f o r m a c i n de las cuatro

cualidades

elementales, y partiendo de los cuatro "elementos, la flema est vinculada al agua por su cualidad de fro y h i i m e d o . Es en este senado que "Estfano

Flema

218

219 la accin de los espritus corrosivos (es decir, 7cidos) mabilidad del aceite.
Literatura].

Flores

de Alejandra

utiliza el trmino en el siglo V i l . E n su Kitab al-baht (Libro

de la investigacin) Yabir b. Hayan (T* Geber) aproxima la flema a la tierra quizs basndose en la etimologa de la palabra griega segn la cual la flema representaba lo calcinado y el temperamento demasiado apasionado, en cierto m o d o como la ceniza de los procesos de c o m b u s t i n en el organismo. La explicacin qumica, tal y como aparece en los escritos de medicina, es anterior a la apropiacin del trmino por la alquimia. La alquimia medieval retoma la idea de la equiparacin de la flema al elemento agua, tal y c o m o leemos en el comentario de Roger 7 Bacon al Secretum secretorum de Vseudo-7>Aristteles habla del "lapisphilosophorum o en el R o s a u m philos o p h o r u m (Rosal de los filsofos) bajomedieval; en este ltimo texto se bien preparado como de una flema pura. Segn esta teota la flema ya no habra que equipararla al agua sino al p r i n cipio lquido en s que alberga el germen de todas las cosas, siguiendo la tradicin que desde Tales ya travs de Johann Baptist van Dictionnaire mytho-hermtique es el /^principio tancia de la piedra filosofal. no se atenan a la definicin activa del hacia 1544-1609) es el primero en Helmont conduce a Isaac 7 Newton. Tal y como describe Antoine Joseph Pernety en su mercurio [7 mercurio) que sale a la luz durante el ptoceso de foimacin del lapis y destie la subsLos m d i c o s paracelseos, al dar al trmino flema u n significado putamente iatroqumico {"chemiatrid) mismo. Joseph Duchesne [Quercenatus,

e i m p i d e la infla-

Duchesne, Le grand miroir d u monde, Lyon 1587, pp. 171-175;

E(s)tienne de Clave, Le cours de chymie, Pars 1663 (reimpresin ibdem 1980), libro [, captulo 5; Nicols Lemery, Cours de chymie, Pars 1675, pp. 2-5; Antoine Joseph Pernety, D i c t i o n n a i r e m y t h o - h e t m t i q u e , Pars 1758 (reimpresin Milano 1980), p. 279; Galeno, De naturalis facultatibus, en: C.G. K h n (ed. y trad.), C l a u d Galeni Opera omnia, Leipzig 1821-1833, t o m o I I , pp. 1-214 (reimpresin Hildesheim 1965); Hipcrates, De natura hominis, J. Jouanna, Berln 1975 (ed., trad., com.); R. Hooykaas, Die Elementenlehre der latrochemiker, en: Janus4l, 19.37, pp. 1-28; J.Telle (ed.), Rosarium Philosophorum, Weinheim 1992, p. 68, 176; Haage, p. 25 s.; Parrington, tomo I , pp. 196-198.
BERNARD JOLY

Flores (plural del latn flos = flor) Es el nombre que le daban los alquimistas a los conjuntos cristalinos blandos, en especial a los sublimados. Esta palabra se utilizaba para designar la particular fragilidad y finura de las substancias; t a m b i n se refiere a la concepcin que se tena del parentesco inherente a los tres reinos naturales: la parte m s sutil y frgil de las plantas se relaciona con un estado determinado y similar de las substancias minerales. Se conocan varios tipos de flores, entre ellas las jlores benju (sublimado de cido benzoico de la resina benzoica), flores viridis aeris (7cardenillo), xido antimnico, de cloruro ^azufre, ^cinc).
Literatura Schneider, p. 74; E. Geissler y J. Moeller (edd.), Real-Encykiopadie

llegar a una hiptesis tras experimentar con la destilacin de madeta; con ella se propone conciliar la teora de los cuatro elementos con los tres p r i n cipios de Paracelso y contrapone los tres elementos activos sulfuro (T'azujre), 7 mercurio y 7 sal a los dos elementos pasivos que son la tierra y el agua. Ya que las propiedades activas del agua fueron transferidas al mercurio, la flema ya slo dispone de virtudes secundarias y por lo tanto no es ms que u n precipitado. A mediados del siglo X V l l E(s)tienne el de Christoph de Clave retoma esta teora y posteriormente se incluir en la mayora de libros de texto como Glaser ( t 1 678) o en el famoso C o u r s de chymie de Nicols Lemery (1644/1645-1715). La flema se diferencia del agua natural por ser un producto de destilacin. Esta es la razn por la cual conserva de su anterior mezcla con los elementos activos algunas propiedades m u y tiles para el q u i m i t r i c o : facilita la absorcin de la sal y el sulfuro, disminuye

flores antimonii

{sublimado

de

ShjO^,''^antimonio),

flores sals ammoniaci flores sufuris

{sublimado

amnico,

NH4CI, 7 amoniaco),

( s u b l i m a d o de

flores

de azufre), flores zinci (sublimado de xido de cinc, Z n O ,

der gesammten Pharmazie, tomo IV, Viena y Leipzig 1888, p. 406; Wittstein, tomo I , p. 179 (artculo Blumen); J.W. Dobereiner, Handbuch der Pharmazeutischen Chemie, Leipzig y Basilea 1831, p. 7 4 1 ; A . Duflos, Chemisches Apothekerbuch, Bratislava 1857, p. 824.
C L A U S PRIESNER

Fludd

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Fludd

F l u d d , Robert, m d i c o , alquimista y rosacruciano * 1574 Milgate House, Bearsted (Kent) t 8.9.1637 Londres
padre Sir Thomas, tesorero de guerra de la reina Isabel I de Inglaterra en los Pases Bajos; madre Elizabeth Andros

primeros en apoyar el d e s c u b r i m i e n t o de la c i r c u l a c i n s a n g u n e a por William Harvey (1578-1657) para la que dio una explicacin qumica. Sostuvo controversias con Marin Mersenne ( 1 5 8 8 - 1 6 4 8 ) y Pierre Gassendi (1592-1655) puesto que ambos rechazaban su interpretacin alqumica de la Creacin y con Johannes Kepler (1571-1630) que arremeti contra la cosm o l o g a mstica de Fludd. En Inglaterra entr en disputa con William Foster acera del ungento pata armas, u n remedio que se aplicaba al arma que h a b a provocado la herida y que, sin entrar en contacto con el paciente, curaba la herida. Foster erechazaba esta creencia en una eficacia a distancia, creencia que compartan otros paracelsistas, y afirmaba que un ungento de este tipo slo p o d a ser eficaz si mediaba u n poder diablico. Investigaciones recientes confirman la poca probabilidad de que Fludd hubiese conocido o hubiese sido amigo de Michael "Maier, tal y como se ha dicho a menudo.
Obras, manuscritos: Truth's Goulden Harrow, Bodlejan Library, O x f o r d , M S Ashmole 766, publicado con una introduccin de C . H . Josten en: A m b i x 3, 1949, pp. 91-150; Declaratio Brevis, British Library, Royal M S 12 C i i , publicado W . H . H u f f m a n y R.A. Sellinger, bidem 25, 1978, pp. 69-92, reimpresin en Huffman, R. E and the end o f the Renaissance, Londres 1988, pp.209219; A Philosophicall Key, T r i n i t i y College, Cambridge, Western M S 1150,

F l u d d era de origen gales. E s t u d i en el Saint John's College de O x f o t d , donde se g i a d u en 1596 y en 1598 obtuvo el ttulo de magister artium. A continuacin realiz viajes por Francia, Alemania, E s p a a e Italia. Ttas su regreso se matricul en el Christ Church College de Oxford y en 1605 se doctor en Medicina. E n 1609 fue elegido miembro del Royal College o f Physicians (Colegio Real de M d i c o s ) de Londres, donde abri una consulta por la que se hizo famoso y adems instal u n 7^ laboratorio relaciona la alquimia con la astrologia, la "hermtica, de ^Rosacruz rimentales. E n el perodo marcado por las controversias que desencaden la p u b l i cacin de los manifiestos rosacruces (1614/1615), F lud d expres su admiracin por los rosacruces; para l stos eran los cristianos realmente reformados cuyo programa de renovacin espiritual equipar al ^opus magnum a l q u m ic o . A l igual que "Paracelso, F l u d d hizo una interpretacin alqumica del Gnesis como un proceso de separacin (separacin de da y noche, tierra y agua, etc.) y vea en la alquimia la clave para entender la Naturaleza. Para Fl u d d las bases de toda ciencia se tenan que buscar en la Biblia, en Platn y en los escritos hermticos sin menospreciar por ello los resultados de los experimentos. La autntica teora de los elementos se encontraba, a su entender, en la historia de la Creacin: la luz (anloga al esprit u de Dios), la oscuridad (distancia respecto a Dios) y agua eran para l los 7principios .e los cuerpos naturales de los que derivaban los tres principios {"cosmos) en base a la cual de Paracelso y los cuatro "elementos aristotlicos. Fludd recogi la idea paracelsea de la analoga microcosmos-macrocosmos explic la fisiologa humana por medio de la qumica. A su parecer, el Espr i t u Santo se manifestaba en el sol y de l emanaba la luz y el espritu de vida. A este ltimo lo identificaba con el nitro del aire {^ nitro), fuente de la vida terrenal que tena el poder de purificar otras marerias. Fludd fue de los alqumico. E n sus obras de carcter en ci clop di co, bellamente ilustradas, F lud d la Tacbala y la orden pero tambin con la medicina y las ciencias naturales expe-

publicado en A . G . Debus, Robert Fludd and his Philosophical Key, New York 1979; obra impresa: Ap ol og a compendiara, Leyden 1616; Tractatus Apologetcus, ibdem 1617 (ambos son una defensa de los tosacruces); Utriusque Cosm i Historia, Oppenheim 1617/1618; Anatomiae A m p h i t h e a t r u m , Francfort del M e n o 1623; S u m m u m i o n o m , Francfort del M e n o 1629; Philosophia

Mosaica, Couda 1638; una seleccin de escritos en traduccin al ingls publicado por Huffman, Robert Fludd Essential Readings, Londres 1992 (con bibliografa). Literatura Graven, Robert Fludd The English Rosicrucian, Life and

Writings, Kirkwail 1902; C . H . Josten, Robert Fludds Philosophical Key and his Alchemical Expetiment on Wheat, en: A m b i x I I , 1957, pp. 1-23; A . G . Debus, The English Paracelsans, Londres 1965, pp. 104-127; E A . Yates, El arte de la memoria, M a d r i d , 1966, pp. 320-367; dem, Theatre o f the W o r i d , Londres y Chicago 1969, pp. 42-79; dem, T h e Rosicrucian Enlightenment, Londres 1972, pp. 70-90; S. H u t i n , Robert Fludd Alchimiste et Philosophe

Fsforo

Z Rosicrucien, Pars 1971; R.S. Westman, Nature, art and psyche: Jung, Pauli and the Kepler- Fludd polemic, en; B. Vickers (ed.), Occult and scientific menralicies n the Renaissance, Cambridge 1984, pp. 177-229; W.H. Huffman, Roben Fludd and the end of the Renaissance, Londres 1988; K. Figala, U. Neumann, Author cui nomen Hermes iVlaiavici. New Light on the Bio-Bibliography of Michael Maier (1569-1622), en: R Rattansi, A. Clericuzio (edd.), Alchemy and Chemistry in the 16th and 17th Centuries, Dordrecht 1994, pp. 121-147; dem, A propos Michael Maier: quelques dcouvertes bio-bibliographiques in Alchimie, art, histoire et mythes, en: D. Kahn, S. Matton (edd.), Actes du I colloque international de la Societe' d'Etude de l'Histoire de 'Alchimie, Pars y Milano 1995, pp. 651-664.
ANTONIO CLERICUZIO

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Fsforo

les no nobles en aplata (que no en ^oro). Supuestamente esto era ms fcil que preparar la autntica piedra filosofal. Por razones que tenan mucho que ver con la concepcin del
OT/CWCOJWM

humano {^cosmos) y de lo tri-

vial y comn inherente a la materia de partida de la obra alqumica {^materia prima), Brand parti de la on'w/z humana. En 1669 o en los aos subsiguientes obtuvo, al destilar el residuo de evaporacin de la orina ptrida a una temperatura muy alta, una substancia muy inflamable que brillaba en la oscuridad y a la que dio el nombre de luego fro. Durante un tiempo mantuvo en secreto el hallazgo hasta que en la primavera de 1676 Johann Kunckel, de visita en Hamburgo, tuvo noticias del extraordinario descubrimiento de Brand e incluso presenci una demostracin del fsforo, aunque sus intentos de hacerse con el secreto de obtencin fueron infructuosos. En lo sucesivo Kunckel y sobre todo Johann Daniel Krafiflt (1624-.'), mdico y concejal de comercio, se ocuparon de difundir el des-

Fsforo (fsforo blanco)


elemento qumico, no metal, nmero de ordenacin 15, peso atmico 30,97, peso especfico 1,82, punto de fusin 44,1 "C, punto de ebullicin 280 C

cubrimiento de Brand. Kraft compr los derechos del fsforo a Brand y se dedic a realizar demostraciones en algunas cortes principescas de Alemania e Inglaterra. Cuando Leibniz se enter de esta nueva substancia firm un contrato con Brand en nombre del duque Johann Friedrich von Braunschweig-Lneburg{\61'>-\679) en el que Brand se comprometa a

Fue Henning Brand(\nien, entre 1669-1675 y en Hamburgo, descubri el fsforo. El nombre genrico fsforo abarca otros significados como varias substancias de diferente composicin qumica que tienen la propiedad de seguir brillando en la oscuridad tras haber sido iluminados con luz visible {fosforescencia). Entre stas se cuenta la piedra luminosa de Bolonia {sulfuro de bario, BaS) y t\ de Baduino {nitrato calcico calcinado, Ca (NO 3)2). Actualmente todava se sabe muy poco acerca de como se descubri el fsforo. Su descubridor, Henning Brand, del que apenas se sabe nada, era un alquimista de Hamburgo que nunca public un informe al respecto. Por esa razn dependemos de los escritos de terceros entre los que cabe destacar las descripciones de Johann ^Kunckelc 1716 y de Gottfried Wilhelm Leibniz {1646-1716) de 1710. Ambos escritos son posteriores, en varias dcadas, al descubrimiento y en algunos aspectos presentan versiones contradictorias. Habitualmente se fija el ao 1669 como fecha del descubrimiento aun cuando no existan pruebas que lo confirmen. De los diferentes informes deducimos, a modo de suposicin, que Brand intent fabricar el llamado patticular, una substancia que transformaba los meta-

fabricar fsforo en grandes cantidades y a revelar el secreto de obtencin. Pero el verdadero inters de Leibniz no era el fsforo sino el mencionado particular, que crea que Brand tena en su poder y con el que fabricaba plata. Pero sus expectativas se vieron frustradas, a Brand se le cerraron las puertas en Hannover y volvi a Hamburgo. El nombre de Brand no vuelve a aparecer posteriormente en la historia del fsforo y se desconoce el ao de su muerte. En el verano de 1676 Kunckel obtuvo por primera vez el fsforo y perfeccion el mtodo aadiendo arena durante la destilacin; su mtodo fue publicado en 1716. A parte de Kunckel y Kraft fue Robert ^Boyle (\mtn elabor su modo de obtencin del fsforo, dndolo a conocer en 1680. Las tres sntesis toman como punto de partida la orina. El nombre de fsforo viene de una demostracin que el 24.4.1676 hizo Kraft ante el elector de Brandenburgo Friedrich Wilhelm (1620-1688). Fue el mdico de cmara de ste, un tal Johann Sigmund Elsholftjz {\6231688) quien dio el nombre de fsforo a la substancia brillante (nombre que deriva del griego portador de lu). Para los alquimistas haba una estrecha

Fsforo

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Fuego griego 40), en: United States National Museum BuUetin 240, 1965, pp. 178-200; Annimo, seccin Geschichtliches en: Gmelins Handbuch der anorganischen Chemie, 8> edicin, System-Nr. 16, Teilband A, 1965, pp. 1-52; E Krafft, Phosphor Von der Lichtmaterie zum chemischen Element, en: Angewandte Chemie 81, 1969, pp. 634-645; J. V. Golinski, A Noble Spectacle. Phosphorus and the Public Cultures of Science in the Early Royal Society, en; Isis 80, 1989, pp. 21-39; C. Priesnet, Der Stein des Lichtes. Eine Elementargeschichte des Phosphors, en: Spektrum der Wissenschaft, Heft 3, 1995, pp. 78-89.
CLAUS PRIESNKR

similitud entre el

azufre t fcil combustin y el fsfoto mucho ms infla-

mable. El argumento era que ambas substancias deban contener mucho del elemento fuego {y^elementos) (y de hecho el fsforo tena tanto que brillaba antes de inflamarse). El signo alqumico del fuego es un tringulo con el vrtice ms alargado hacia arriba. El smbolo del azufre es un tringulo de cuya base cuelga una cruz. El fsforo tiene el mismo smbolo con excepcin de la ciuz que tiene doble raya. El ttingulo representa el fuego y la cruz un cido, indicando la substancia acida que resulta de la calcinacin (es decir, de la liberacin del fuego inherente) tanto del azufre como del fsforo. Posteriores descubrimientos en relacin al fsforo como el de Johann Gottlieb Gahns (1745-1818), quien lo detect en los huesos (1769), o el modo de obtencin del fsforo de Friedrich Wo'/^/r (1800-1882), en uso en la actualidad, o la importancia del fsforo para la teora de la calcinacin de Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794) no estn directamente relacionados con la alquimia. Esta es la razn por la que no los hemos tratado aqu como tampoco el tema de las cerillas, muy vinculado al fsforo.
Literatura G.C. Kirchmajer, Noctiluca constans et pervices fulgurans diutissime quaesita, nunc reperta, 1676; (primer informe del fsforo obtenido por Kunckel); J. Kunckel, Offentliche ZuschrifFt Von dem Phosphoro Miiabili und dessen leuchtenden Wunder-Pilulen, 1678; dem, Collegium physico-chymicum experimntale odet Labotatotium Chymicum etc. (editado por J.C. Engelleder), 1716 (M722), parte 111, captulo 44, pp. 656-665; R. Boyle, The Aerial Noctiluca, Of some new phaenomena and a process of a factitious self-shining substance, 1680; ] . Kletwich, Dissertatio de Phosphore, 1688; W. Hombetg, Sur le phosphore brijlant, en: Histoire de l'Acadmie Royale des Sciences 2, 1692, p. 135 ss.; G. W. Leibniz, Historia inventionis Phosphori, en: Miscellanea berolinensia 2, 1710, p. 91 ss.; Literatura ms recienteTL. Davis, Kunckel and the Early History of Phosphorus, en: Journal of Chemical Education 4, 1927, pp. 1105-1113; H . Peters, Geschichte des Phosphors nach Leibniz und dessen Briefwechsel, en: Chemikerzeitung 26, 1902, pp. 1190-1198; dem, Kunckels Verdienste um die Chemie, en: Archiv fr die Geschichte der Naturwissenschaften und derTechnik 4, 1922, pp. 178-214; dem, Leibniz ais Chemiker, ibi'dem 7, 1916, pp. 85-108; 220-235; 275-287; E. Farbei, History of Phosphotus (contributions from the Museum of History and Technology Paper

Fuego griego El secreto del fuego que todava en tiempos de las Cruzadas despertaba temor, jams fue revelado por los (al-)qumicos bizantinos que seguan la tradicin qumico-tcnica de la escuela alejandrina. No obstante fueron los rabes (sarracenos) primero y despus los venecianos y otros, los que descubrieron - y aprovecharon a efectos blicos- la composicin aproximada de esta arma qumica, los precursores de la cual se encuenttan en la Antigedad. Es probable que la clave al secreto del fuego, que para ser precisos deberamos llamar fuego bizantino, se encontrase en el conocimiento -desde antiguo- de la destilacin del petrleo, de la que hay numerosos testimonios en forma de yacimientos naturales en el Prximo Oriente. Mientras que la tcnica de destilacin {^mtodosde trabajo) transmitida poi los alquimistas alejandiinos de la Andgedad tarda no lleg a Occidente hasta 1200, en el siglo VU en Constantinopla el alquimista ^ Estfano JSL estaba familiarizado con el proceso de destilacin. Lo que ms temor inspiraba era el fuego lquido {pyr hygrori) y el fuego de mar {pyr thalssion). Sabemos, por diversos datos, que este ltimo era una mezcla muy viscosa de ^azufre, pez, petrleo {^ nafta) y otros componentes de menor importancia (vase al respecto el Liber ignium [Libro del fuego] de Marco Graeco del siglo xiii). Por lo visto en el caso del fuego lquido -que, mezclado con sifn, se lanzaba contra los enemigos, sus barcos o sus instalaciones (mtodo lanzallamas)- se ttataba de fracciones de petrleo fcilmente inflamables y de baja ebullicin. Es probable que la mezcla incendiaria pren-

Geber

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diera en la boca broncnea del can de sifn; tambin se habla de cargas que se incendiaban exclusivamente con el impacto. Alrededor de 678, los barcos de fuego bizantinos, equipados con este tipo de sifones, destruyeron en Ccico gran parte de la flota sitiadora sarracena. En el ao 711 y bajo el emperador Len I I I , los bizantinos vencieron de nuevo al mismo enemigo udlizando una tctica similar. En el manual militar Tctica del siglo VIII o IX leemos el siguiente comentario al uso -cada vez mayor- de esta arma: El fuego era lanzado o bien contia los barcos enemigos o bien a la cara de las tropas agresoras. As tuvo lugar la derrota que sufri la flota rusa del prncipe Igor en su campaa contra el Imperio de Oriente en el ao 941. En lo sucesivo se elabor un mtodo para defenderse del fuego. Con la aparicin de la ^plvora negra, el fuego qued relegado a un segundo plano. El fuego y sus precursores antiguos pueden ser considerados como las primeras armas qumicas de la historia.
Literatura M.Mercier, Le feu grgeois. Les feux de guerre depuis l'Antiquit, Pars 1952; J.R. Partington, A History of Greek Fire and Gunpowder, Cambridge 1960; L. Suhling, Erdl und Erdlpunkte in der Geschichte, en: Deutsches Museum, Abhandlungen und Berichte 43, 1975, nm. 2/3.
LoTHAR S U H L I N G

de Geber y que se conocen por los ttulos de De investigatione perfectionis, De invendone perfectionis, De fornacibus construendis y Testamentum. Tal y como demostr en 1991 W.R. Newman stos no son atribuibles al autor de Summa y se tratara de obras apcrifas de menor importancia. El contenido de Summa muestra una fuerte afinidad con el Liber secretorum, el Kitab al-asrar rabe de ^Razi (en latn Rhazes), autor persa del siglo IX. El Geber latino se inspir adems en el Al-Kutub al-sab'un (Liber de septuaginta, traducido por Gerardo de Cremond) atribuido al Yabir rabe. Al igual que en sus modelos rabes, en la Summa no figuran los cidos minerales aun cuando s aparecen en escritos posteriores del corpus de Geber. Tampoco se menciona la obtencin de alcohol mcdinme la destilacin de vino. Segn los anlisis de W.R. Newman la Summa contiene la primera formulacin clara de la doctrina del mercurio segn la cual el y''mercurio es la verdadera base de los metales mientras que el ^azufre nicamente causaba impureza {^elementos). En Geber tambin se menciona el requisito fundamental para todo alquimista, a saber, seguir la naturaleza, por lo que era indispensable que en la obtencin del ^lapis philosophorum se tuviese muy en cuenta el mercurio y sus compuestos. Esta teota de Geber est en franca contradiccin con sus fuentes en las que se habla de aceites y aguas que se obtenan a partir de ^sangre, ^orina, cabellos

Geber Autor medieval de textos de alquimia del que por mucho tiempo se crey que se trataba del rabe Yabir h. Hayan cuyo nombre latinizado era Geber. Para no crear confusin, en esta enciclopedia damos al corpus de textos del Medioevo europeo el nombre de corpus del Geber latino. La primera y ms importante de estas obras es la Summa perfectionis magisterii (La suma perfeccin del magisterio). En modo alguno se trata de una traduccin al latn de un texto del alquimista rabe Yabir b. Hayan (tambin llamado Dschabir Arbico) que al parecer vivi a mediados del siglo
VIII.

y huevos. La Summa incluye, aparte de esta novedad, la nueva doctrina de los tres rdenes de los agentes de transmutacin. El concepto de los mismos deriva del Liber de septuaginta arriba mencionado, segn el cual los agentes de transmutacin se conocen por tres formas: los del primer orden slo provocan un cambio superficial y pasajero; los del segundo orden conducen a un cambio real pero de una nica cualidad (por ejemplo, el brillo o el peso). Los agentes del tercer orden son los nicos en transformar los metales no nobles en oro o plata. Geber explica la diferente eficacia de los transmutatoria en base a un concepto corpuscular, cuanto ms finas sean las partculas de un agente, tanto ms perfecto es el efecto transmutador. Esta concepcin de las partculas finas y gruesas de la materia la utiliz Geber para describir una serie de procedimientos qumicos como la sublimacin, la destilacin, la calcinacin, la cupelatio y la cementatio {^mtodos de trabajo). Tambin le sirvi

Es probable que la Summa fuese escrita en latn a finales

del siglo XIII y se supone que el autor fue un tal Pablo de Taranto, franciscano italiano del que poco se sabe. En las ediciones impresas la Summa est a menudo acompaada de otros cuatro textos que supuestamente eran

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para explicar la paulatina formacin de menas y minerales en el interior de la tierra. La teora corpuscular de Geber se fundamenta en la Meteorolgica de ^Aristteles, la teora escolstica de la minima-naturalia y las teoras mdicas de la escuela salernitana. Fue de gran importancia para el desarrollo de las ciencias naturales y todava en el siglo XVII influy sobremanera en Daniel ^Sennert, Kenelm ^Digby y Koht't ^Boyle. Otro aspecro significarivo de la Summa era la predileccin por transmitir el conocimiento de forma velada, prctica ya habitual entre los rabes a la que llamaban dispersin del saber. Se refiere al fraccionamiento y separacin de partes de un mismo texto, para que ya no se puedan leer de forma seguida. ^Agrippa von Nettesheim emple esta tcnica en su clebre tratado De occulta philosophia.
Obras E. Darmstaedter, Die Alchemie des Geber, Berln 1922; W. R. Newman, The Summa Perfectionis of Pseudo-Geber: A Critical Edition, Translation and Study, Leiden 1991. Literatura ] . Ruska, bersetzung und Bearbeitungen von al-Razi's Buch Geheimnis der Geheimnisse en: Quellen und Studien 4, 1935, H . 3, pp. 187; P. Kraus, Jabir ihn Hayyan. Contribution l'histoire des idees scientifiques dans l'Islam, 2 tomos, Cairo 1942/1943; R. Multhauf, The Origins of Chemistry, Londres 1966; R. Halleux, Les textes alchimiques, en: Typologie des soutces du moyen age occidental, Turnhout 1979, p. 25 s.; J. Telle, en: Die deutsche Literatur des Mittelalters: Verfassedexikon, Berln 1978 ss., tomo II, col. 1105-1109; W. R. Newman, The Gnesis of the Summa peifectionis en: Atchives internationales d'histoire des sciences 35, 1985, pp. 240-302; dem, New Light on the Identitiy of Geber en: Sudhoffs Archiv 69, 1985, pp. 76-90; dem, The Summa perfectionis of Pseudo-Geber. A Ctitical Edition, Translation and Study, Leiden 1991; J. Weyer, Die Alchemie im lateinischen Mittelalters, en: Chemie in unserer Zeit 23, 1989, pp. 16-23; G. Roberts, The Mitror of Alchemy. Alchemical Ideas and Images in Manuscripts and Books, Londres 1994, p. 26 s., 50-55; Ferguson, tomo !, pp. 299304; Haage, pp. 26-30.
WiLLiAM R. N E W M A N

Glauber, johann Rudolph, alquimista y qumico * l604Karlstadt/Meno f 10.3.1670 Amsterdam


padre Rudolph, Barbier; madre Gerttaud Gosenbetger; o I) Rebecca Jacobs, 2) 1641 Helene Cornelis; I hijo johann Hermann

Es probable que Glauber aprendiese, aparte del oficio de fabricante de espejos, el de boticario. Las primeras noticias que se tienen de l son de una estancia en la ciudad de Wiener Neustadt a partir de 1625, momento en el que hall la sal mirabile Glauberi (sal milagrosa de Glauber) que lleva su nombre. Se trata de un sulfato de sodio (Na2S04) que hasta hoy se conoce como salde Glauber y se usa como laxante. De la ciudad de Wiener Neustadt, Glauber march a Basilea pasando por Salzburgo, antes de establecerse en 1635 en Marburgo/Lahn como boticario de la corte del landgrave de Hessen-Darmstadt, GeorglL En 1639 Glauber se traslad -siguiendo al landgrave- a Francfort del Meno y ms tarde a Bonn. Poco tiempo despus march a los Pases Bajos y se instal en Amsterdam donde se cas por segunda vez tras haberse separado de su primera mujer por infidelidad conyugal. En Amsterdam Glauber alquil una casa con 7* laboratorio y emple a unos cuantos ayudantes. En 1650 se mud a Wertheim/Meno donde de nuevo mont un laboratorio. Al ao siguiente ya abandon Wertheim y se traslad a Kitzingen donde se dedic a fabricar y vender vinagre {7cidos) y 7 trtaro fabricado a partir de vino y levadura. En esta poca tiene lugar el encuentro entre Glauber y Cristoph Fahrner, administrador al servicio del cabildo de Speyer, que al principio senta admiracin por Glauber pero que ms tarde se separ de l a causa de una disputa por unas recetas. En 1654 Glauber abandon Kitzingen y volvi, a mucho tardar en 1660, a Amsterdam. En este lugar volvi a abrir un laboratorio pero en 1667 tuvo que renunciar a los experimentos a causa de una enfermedad. Glauber es autor de muchos escritos qumicos y alqumicos en los que repetidas veces hace referencia a su sal de Glauber; entre ellas se cuentan algunos de los textos de alquimia y qumica ms relevantes del momento. Glauber, a quien en su momento cuestionaban no slo los antiparacelsistas sino tambin los partidarios heterodoxos del paracelsismo, es uno de los precursores de la qumica industrial. Su pensamiento est al lmite entre un enfoque alqumico tradicional y uno moderno que parte de las ciencias

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Gnosis De purgatorio philosophorum, ibdem 1668; Glauberus concenttatus, Oder Laboratorium Glaubetianum, ibdem 1668; De igne secreto philosophorum, ibdem 1669; De lapide animali, ibdem 1669; Glauberus concentratus, Oder Kern der Glauberischen Schriften, Leipzig y Btatislava 1715, teimptesin Ulm 1961. Literatura J.C. Adelung, Geschichte der menschlichen Natrheit, patte IV; Leipzig 1787, pp. 161-192; J. E Gmelin, Geschichte der Chemie, tomo I , Gottingen 1797 (reimptesin Hildesheim 1965),pp. 626-65S (Obras); K.E Gugel, Johann Rudolf Glauber, Wrzburg 1955; E. Pietsch, Johann Rudolf Glaubet - Der Mensch, sein Werk und seine Zeit, en: Deutsches Museum, Abhandlungen und Berichte 24, 1956; H.M.E. de Jong, Glauber und die Weltanschauung der Rosenkreuzer en: Janus 56, 1969, pp. 278-304; J. Telle, Zum Filius Sendivogii Johann Hartprecht, en: Cht Memel (ed.), Die Alchemie in der europaischen Kultur- und Wissenschaftsgeschichte, Wiesbaden 1986, pp. 119-136; A. Link, Johann Rudolf Glauber Leben und Wetk, Dissertatio rerum natuiam Heidelbeig 1993; Ferchl, pp. 186-188; Ferguson, tomo 1, pp. 322-330; Duveen, pp. 252-262 {Obras, Literatura); Partington, tomo It, pp. 341-361 {Obras, Literatura); E. Pietsch, en: NDB, tomo V I , p. 437 s. {Obras, Literatura); K. Abonen, en: DSB, tomo V, pp. 419-423 {Obras, Literatura).
WOLF-DlETER M L L E R - J A H N C K E

naturales. Es autor de trabajos sobre metalurgia, sobre cmo llevar a cabo procesos de fermentacin (con los que se ganaba la vida) y escritos en los que daba consejos a los agricultores o en los que manifestaba su opinin acerca del tema de la cameralstica. En su obra Teutschlandts Wohlfahrt (La prosperidad de Alemania) (Amsterdam 1656/1661) Glauber hace propuestas para reconstruir una Alemania devastada por la Guerra de los Treinta Aos. Sin embargo, Glauber se hizo famoso por perfeccionar la tcnica de laboratorio, en especial de los hornos y los aparatos de destilacin (Furni novi philosophici o Descripcin de un nuevo arte de destilacin, Amsteidam 1652 y posteriormente). Glauber, al igual que hicieron anteriormente ^Paracelso, Andreas ^Libaviusy ^ Basilio Valentino, dio nuevas y ms detalladas instrucciones para la obtencin de cidos y sales. Glauber conoca, entre otros, los componentes del ^amoniaco {amonaco y cido clorhdrico) y saba que el cloruro de plata es soluble en espritu de amoniaco, conoca el clorhdrico gaseoso y el gas cloro que ense cmo obtenerlo a partir del bixido de manganeso M n 0 2 y del cido clorhdrico {^cidos), y saba que el cloro tena el poder de atacar metales. Tena conocimiento del cbrato de potasio y A destilar hulla obtuvo benceno (CgHg). Descubri el nitrato de amonio (NH4NO3) y el potasiopicrato (KOCgH2 (N03 )3). Glauber dedic gran parte de su obra a la qumica farmacutica a la que, en alusin a Paracelso, calific de espagrica. Glauber mantuvo una posicin intermedia en las disputas entre paracelsistas y galenistas, pues si bien no desech completamente los frmacos galenos, prefiri los medicamentos quimitricos.
Obras De auri tinctura, Amsterdam 1650; Gtndliche und wahthaftige Beschreibung, wie man au? den Weinhefen einen guten Weinstein in gro^et iVlenge extrahieren sol! etc., ibdem 1654; iVtitaculum mundi odet aufifhrliche Beschreibung der wnnderbaren Art, Natur und Eigenschaften des grofimchtigen Subjecti, von den Alten Menstruum universale odet Mercurius Philosophorum genannt, dadurch die Vegetabilien, Animalien und Minetalien gar leichtlich in die allerheilsamsten Medicamenten und die unvoUkommenen Metallen realiter in bestandige und peifecte konnen verwandelt werden, ibdem 1656; De medicina universali, ibdem 1657; Opulenti Thesaun et arcanae thesautiae centuria piima et secunda, ibdem 1660/1661; Novum lumen chimicum, ibdem 1664; De tribus lapidibus ignium secretorum, ibdem 1665;

Gnosis Objetivo de la gnosis es el conocimiento de todas las causas y fenmenos para poder as imitar la virtud creadora de Dios. El saber acerca de cmo fueron creadas las cosas confiere ai hombre un poder similar a la fuerza divina de creacin. El apogeo de la gnosis se sita en el siglo II en Alejandra. No se considerar aqu la gnosis ms tarda que est principalmente marcada por las disputas con el cristianismo. En los movimientos colectivos sincretstas confluyen antiguas religiones orientales, "cultos mistricos y octrinas cristianas, que, en el marco de especulaciones filosficas, se unifican en los sistemas de las diferentes sectas que tienen en comn la nocin de la dualidad de dios y la materia. Un dios superior entrega la obra de creacin del mundo a otros dioses inferiores, los demiurgos, encargados de llevar a

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cabo el descenso paulatino del ^espritu

pnema} puro y divino a la cate-

La interpretacin de los textos de alquimia admite ambas modalidades con centros de gravedad distintos para cada caso. Muchos escritos de alquimia, al igual que numerosas obras de literatura gnstica, dan inicio con la revelacin de un saber, consecuencia de haber rezado y estudiado a conciencia. A Vstno-7Demcrito (siglo l l ) , autor de escritos alqumicos, se le revelaron conocimientos ocultos tras meditar en un templo egipcio. El alquimista T'Zsimo (siglo I l l - i v ) conjuga las instrucciones prcticas con las visiones que tiene durante el trabajo con el agua divina. En una de estas visiones un sacerdote describe su atroz descuartizamiento y su muerte que, en un bao de inmersin, conducir a la resurreccin espiritual. Esta separacin violenta de espritu y materia halla su correspondencia en la separacin de paraso y tierra por medio de una espada en llamas, segn las enseanzas de la secta de los ofitas. Este mito de dolor, muerte y resurreccin se ir ampliando con elementos cristianos tal y como muestra la clebre obra ^Splendor Solis (siglo XVl) que hace referencia explcita a Rsino (Zsimo). El lenguaje simblico de las alegoras gnsticas encontr acogida en la literatura alqumica. La serpiente que se muerde su propia cola era venerada como un dios en la secta gnstica de los nasenos. Este ouroboros simboliza todos los ciclos csmicos. Los alquimistas gnsticos lo utilizaban como smbolo del ciclo de destilacin (^ mtodos de trabajo) o para el Cerotacis {^aparatos de laboratorio). Los smbolos msticos de las visiones alqumicas (descuartizamiento y resurreccin), que tienen su equivalente gnstico, dieron pie a especulaciones acerca de cual era la obra redentora vlida, la transmutacin de la materia o la obra redentora del alma del adepto. En las sectas gnsticas el dios supremo es en un principio andrgino y posteriormente separa de lo masculino, que representa el espritu puro, lo femenino que, como emanacin de lo masculino, encarna la idea convertida en materia y por lo tanto est llena de defectos. El ^ laboratorio se convierte en el altar en el que se redime al espritu. El hombre, superior a la mujer, es, en virtud de su semen, su propio hijo y la mujer aporta nicamente la matriz. Este dualismo sexual de un principio masculino que da la forma y un principio femenino recepror esrar presenre en toda la literarura alqumica hasta que aparezca la teora de la materia de Isaac 7 Newton. El smbolo del ^ hermafrodita, que a menudo tambin es al mis-

gora inferior del mundo material pecador. El demiurgo mismo ha sucumbido al pecado, por lo cual esr incapacitado para crear un mundo perfecto. nicamente el alma pura procede del dios supremo pero en su recorrido hacia lo marerial pasa por los demiurgos de los que recoge vicios y defectos. Este abismo se salva pasando por varias etapas de purificacin de la obra redenrora para que el alma, libre de todo lo material, vuelva a dios. Para la gnosis el procedimiento alqumico de someter los metales a una purificacin y un perfeccionamiento constituye una etapa en este camino. Una de las definiciones o mximas de la alquimia es justamente el separar lo puro de lo impuro. Un rasgo de cualquier proceso alqumico es la sucesin de grados por medio de los que tiene lugar la purificacin. El nmero de grados hacia el fin ltimo vara segn el caso. George ^Ripley menciona doce puertas o fases, ^ Basilio Valentino doce llaves o grados y /^Paracelso se limita a siete grados. La gnosis recoge la idea de la lucha entre la Luz (el bien) y las Tinieblas (el mal), herencia de Oriente, y la anttesis entre el pnema puro y la materia funesta, segn las enseanzas de la escuela filosfica estoica de Grecia {7estoicismo). El hombre accede al conocimiento (saber) por medio de la revelacin y no de la reflexin. Durante la visin al iniciado se le manifiestan las relaciones ocultas entre el hombre y Dios y entre las cosas y el 7 cosmos. Estos anhelos van sin embargo acompaados de otros mucho ms prosaicos como la promesa de riqueza, salud e inmortalidad por medio de la 7 magia. El ritual de las comunidades de culto se rige por las ceremonias de los misterios y las prcticas mgicas; destaca el bautismo con agua de la vida como bao purificador ya que por medio del agua viva el hombre renace. En la base de ello est la concepcin del agua como el origen ltimo de todo lo creado y como abismo oscuro de la materia, en el que tiene lugar la salvacin. Por lo tanto la alquimia la practican aquellas personas que buscan purificarse o redimirse a s mismas o a la materia. Segn el punto de vista materialista la alquimia es el estudio de fenmenos qumicos hasta entonces velados en alegoras emblema). Desde una perspectiva esotrica, para la cual la gnosis es el trasfondo espiritual de la alquimia, la vivencia espiritual del alquimista ocupa un lugar central y se proyecta en los procesos qumicos.

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mo tiempo Mercurio ['^mercurio) entrar a formar parte del universo simblico de la alquimia.
Literatura I . Hamtner-Jensen, Die lteste Alchymie, Det Koenigliche Danske Videnskabernes Seiskab. Historik filologiske MeddelserTl. IV/2, 1921; H . J. Sheppard, Gnosticism and Alchemy, en: Ambix 6, 19S7, pp. 86-101; dem, The Origin of the Gnostic-Alchemical Relationship, Scientia 97, 1962, pp. 146-149; W. Pagel, Das medizinische Weitbild des Paracelsus und seine. Zusammenhnge mit Neuplatonismus und Gnosis, Wiesbaden 1962; J Scatborough, Gnosticism, Drugs, and Alchemy in Late Romn Egypt, en: Pharmacy in History 13, 1971, pp. 151 -157; C. G. Jung, Psychologie und Alchemie, Gesammelte Werke, tomo X I I , Olten 1972; K. Rudolph, Die Gnosis. Wesen und Geschichte der spatantiken Religin, Gttngen '1990; Biedermann, pp. 183-186; M . Haefiner, Dictionary of Alchemy, Londres y San Ftancisco 1991, p. 98 s.
HEIKE HILD

do el grado de doctor. Paralelamente se dedic al estudio de las ciencias naturales, la mstica y la cabala, estudios que trat de ocultar y slo revel a sus ms ntimos. Fue en esta poca euando Goethe empez a trabajar en el tema de Fausto que le acompaara durante toda su vida y que fue publicado en 1790 bajo el ttulo Faust. Ein Fragment (como Faust I . Teil, Fausto, primera parte en 1808) y que complet con el Faust, 11. Teil (Fausto, segunda parte) poco antes de morir. Despus de dedicarse un tiempo sin gran entusiasmo a la jurisprudencia, en 1776 empez a trabajar en la administracin pblica, encargado de los asuntos de minera. De aqu en adelante Weimar representara der ruhende Pol seines Lebens (el remanso de su vida). AJ naturalista y genial poeta, que en vida ya era una leyenda, se le tributaron grandes honores y menciones. Adems de su actividad literaria y poltica, Goethe se dedic al estudio de una amplia variedad de aspectos de las ciencias naturales, en particular a la teora de los colores, a la geologa, mineraloga, anatoma y a la teora evolucionista de plantas y animales. Goethe rechazaba el enfoque

Goethe, Johann Wolfgang von * 28.8.1749 Francfort del Meno t 22.3.1832 Weimar
padrejohann Gaspar (1710-1782), jurista y consejero imperial; madre Cithsnndi Elisabeth Textor (1731-1803); o= 1808 Christiane Vulpius (1765-1816), /);>oAugust (1789-1830)

racional de las ciencias naturales postulado por Isaac ^Newton y parta de una concepcin ms afn a la filosojia natural del Romanticismo. Desde el punto de vista de las ciencias naturales modernas, sus intentos de describir y comprender de forma global la naturaleza estaban condenados de antemano al fracaso y slo se salva el descubrimiento del hueso humano intermaxilar. Por otro lado existe actualmente un inters por la concepcin de la Naturaleza de Goethe por parte de la crtica de la Ilustracin, aunque de momento no se haya llegado a ningn resultado concreto. La aproximacin de Goethe al estudio de la Naturaleza, que se podra calificar de anterior a las ciencias naturales, determin su inters por la alquimia (o viceversa) que en su poca ya era marginal. Entre 1768 y 1769, durante una de sus enfermedades graves, Goethe se dedicaba activamente a leer los escritos alqumicos. Fue Susana Catharina von Klettenberg{\72'i-\774), na del conocido alquimista estafador Johann Hctor von sobriKlettenberg{\68A-

En este artculo se habla del Goethe naturalista influido por la alquimia, de su formacin y los mbitos de su trabajo. Por lo tanto pasa a un segundo plano el poeta, el dramaturgo y el poltico. Como hijo de un patricio de Francfort, Goethe recibi una educacin conforme a su rango. Bajo el control paterno los profesores particulares le ensearon las lenguas extranjeras de rigor, adems de dibujo y modales sociales, aunque en este programa faltaba la formacin en historia natural. El joven tuvo oportunidad de saciar su curiosidad acudiendo a la impresionanre biblioteca y a la coleccin de minerales de la casa paterna. Un espritu autodidacta y la capacidad de observacin determinaron el rumbo de su formacin. En 1765 empez en Leipzig la carrera de derecho que en 1768 tuvo que interrumpir aquejado de una enfermedad grave. En 1770 en Estrasburgo retom los estudios y al airo siguiente se titul obtenien-

1720, decapitado) quien acerc a Goethe a la alquimia, que en ese momento era objeto de discusin y se practicaba en los crculos sociales pietistas. A raz de que el mdico de cabecera de la familia, Johann Friedrich Metz (17201782), le hubiese curado con un remedio secreto, Goethe empez a leer a ^Paracelsoy ^Basilio Valentino. En particular qued impresionado por las

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obras Opus Mago-Caballisticum (1735) de Georg von

a su teora de los colores (1810) Goethe la desarroll partiendo de un enfoque de la teota del arte por lo cual no slo tomaba una posicin opuesta a Newton sino que adems techazaba todo punto de vista matemtico de la Naturaleza. No deja de sorprender que a pesar de los nuevos daros que ofreca la fsica, Goethe defendiese durante ms de cuarenta aos y con un ardor casi religioso, su teora de los colores. Segn la opinin que Goethe se form tras realizar un breve experimento, la luz no poda ser descompuesta en los colores espectrales a travs de un prisma. A su parecer los colores se generaban slo al contacto de la luz con un medio. El color rojo representa la mxima perfeccin, conviccin que Goethe comparta con los alquimistas. Goethe no se ocup de la disputa- en ese momento muy acalorada- sobre la naruraleza de las partculas y las ondas de la luz. En el terreno de la geologa la discusin giraba entorno a la formacin de las piedras oponiendo a plutonistas y neptunistas y para los primeros el origen de toda piedra era vulcnico. Goethe se inclinaba claramente por los neptunistas aunque en su opinin no siempre atinasen pues para l las diversas formaciones geolgicas se generaban en los ocanos por sedimentacin. Pata esta suposicin se apoyaba en un experimento descrito en la obra Aura carena Homeri de Kirchweger segn el cual con el paso del tiempo se depositaba un sedimento en el agua de lluvia. Esta observacin de facto errnea llev a Goethe a conclusiones amplias que culminaron en el supuesto de que con ello se poda demostrar el mito de la creacin del Gnesis. La constante dedicacin de Goethe a los diferentes mbitos de la historia natural, refleja la sed de conocimiento de un hombre de formacin universal que, con su expresin literaria sumamente sugestiva, supo transmitir sus conocimientos y sus juicios aun cuando stos no fuesen determinantes para el desarrollo de las ciencias naturales. En cambio fue un impulso decisivo para la qumica (y no la alquimia) el apoyo que Goethe dio al trabajo de Johann Wolfgang Ddhereiner {US0-IS49) y Friedlieb Ferdinand Runge (1794-1867) en el ^laboratorio de la Universidad de Jena. Los conocimientos que adquiri all de la formacin de los compuestos qumicos los incorpor en las Afinidades electivas (1809) en forma de un simbolismo moral. Tambin en su obra potica hay elementos de alquimia: en 1786 Goethe ley la obra Chymische Hochzeit des Christiani Rosenkreutz (orden de ^Rosacruz) que en 1795 incorpor a su Cuento ale-

Carena Homeri (1723) de Antn Joseph Kirchweger. Estas lecturas de hermuca apartaron a Goethe definitivamente de la filosofa mecanicista y matemtica de su tiempo. La mxima de Paracelso leer en el libro de la Naturaleza con los ojos del espritu se convirti para l en el requisito bsico para la revelacin natural de Dios que para l equivala a la revelacin bblica. Con sus estudios de historia natural intentaba abarcar todos los mbitos de la Naturaleza y explicarlos con ayuda de trminos alqumicos y hermticos. Entre 1768 y 1769 en Francfort y ms tarde en Estrasburgo, realiz algunas pruebas -como la preparacin de una sal de aire- que no dieron resultado pero a pesar de ello no ces en los intentos. Estas experiencias quedan reflejadas en el monlogo de apertura de Fausto cuando el erudito desespera con el saber terico y busca refugiarse en la ^ magia. Las invesrigaciones de Goethe no iban dirigidas a dar con el /^lapis philosophorum como clave para fabricar oro, sino a descubrir las relaciones secretas entre el hombre y el cosmos, entre el hombre y Dios. Hasta el otoo de 1770 se dedic casi exclusivamente a la literatura alqumica que marc su concepcin del mundo y que queda reflejada en su poesa y en sus consideraciones de Historia Natural. Ocupan un lugat central en su obra la analogia microcosmos-macroscosmos {^cosmos), la idea de un mundo con un orden jerrquico y las categoras opuestas (espritu-cuerpo, masculino-femenino, activo-pasivo, etc.) que deban ser unidas en armona a modo de unidad orgnica de materia y espritu. Continu sus lecturas de textos de alquimia aun cuando en las anotaciones de su diario slo se nombren algunas pocas obras. En su cosmologa Goethe incluye algunas concepciones hermticas que provienen de su modo eclctico de ocuparse de alquimia y filosofa natural. De sus incursiones en el mundo de la botnica naci el concepto de la planta primigenia como la representante de toda la flora (1787). Segn ste cualquier detalle de una planta y su evolucin a parrir de la semilla se puede deducir de la forma de la hoja: Todo es hoja. La metamorfosis de las plantas es un proceso de purificacin que termina en la hoja, de forma anloga a lo que sucede en la transmutacin de un metal no noble en 7oro. Al soltar el polen, la semilla (espritu) finalmente se libera de la materia y el ciclo puede volver a empezar. Estas ideas no encontraron buena acogida en el mundo cientfico y recibieron hierres crticas. En cuanto

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grico junto a numerosos smbolos alqumicos. En pocas obras literarias aparece de forma tan clara la herencia hermtica. Tambin Fausto est lleno de referencias a la alquimia como es el paseo de Pascua en Fausto I o la creacin del ^homnculo en Fausto I I , un testimonio de la consagracin desde joven del poeta a su amante secreta, la alquimia.
Obras (escritos sobre la Naturaleza, seleccin): Versuch, die Metamorphose der Pflanzen zu erklaren, Gotha 1790; Beitrge zur Optick, Weimar 1791/1792; Zur Farbenlehre, Tbingen 1810; Zur Naturwissenschafi berhaupt, besondcrs zur Morphologie, 2 tomos, Stuttgart y Tubinga 1817-1824. Literatura R. D. Cray, Goethe the Alchemist. A Study of Alchemical Symbolism in Goethes Litcrary and Scientific Works, Cambridge 1952; K. Scherf, Alchimie in Goethes Faust, en: Die BASF 13, 1963, pp. 202-201; P. Boernci, Johann Wolfgang von Goethe, Hamburgo 1964, ''1995 (con bibliografa sobre Goethe en pp. 163-178); A. B. Wachsmuth, Geeinte Zwienatur. Aufsatze zu Goethes naturwissenschaftlichem Denken, Berln und Weimar 966; R. Chr. Zimmermann, Das Weitbild des jungen Goethe Studien zur hermetischen Tradicin des 18. Jahrhunderts, Munich 1969, tomo I ; dem y. A. Faivre (edd.), Epochen der Naturmystik. Hermetische Tradition im wissenschaftlichen Fortschritt, Berln 1979; M . Sladek, Fragmente der hermenschen Philosophie in der Naturphilosophie der Neuzeit. Historisch-kridsche Beitrage zur hermetischen Raum- und Naturphilosophie bei Giordano Bruno, Henry More und Goethe, Francfort del Meno 1984, pp. 142-182; J. Adler, Eine fast magische Anziehungskraft. Goethes Wahlverwandrschafren und die Chemie seiner Zeit, Munich 1987; O. Kratz, Goethe und die Naturwissenschaften., Munich 1992.
K A R I N FrCALA

vida vivi en Liveland como parricular. Grashof era paracelsista y seguidor de la ^cbalay con su escrito titulado Ein philosophischer und chemischer Tractat, genannt der kleine Baur, que fue publicado en 1617, obtuvo un cierto prestigio. En esta obra y en el escrito publicado en el mismo ao bajo el ttulo Aperta arca arcani artificiosissimi oder des grossen und kleinen Bauers, erffneter Kasten aller grosten und knsdichen Gehemnisse der Natur (Aperta arca arcani artificiosissimi o del campesino pequeo o grande, arca abierta de todos los secretos mayores y artificiales de la naturaleza) se describe de forma alegrica la bsqueda (con xito) del secreto de la piedra filosofal {^lapisphilosophorun). El alquimista en pos del conocimiento se encuentra, en su periplo por el mundo, a un extrao que se hace pasar por campesino y que le da indicaciones cifradas acerca del camino que lleva a la sabidura. El magisterio {7opus magnum) est simbolizado con una flor roja y una blanca unidas en un nico tallo mientras que la materia prima se representa en forma de piedra recogida del suelo. Los colores de la ropa del campesino aluden a las diferentes etapas de la gran obra. Este simbolismo relativamente simple fue muy bien acogida por parte de los lectores, razn por la cual se realizaron varias ediciones de los escritos mencionados.
Obras Ein philosophischer und chemischer Tractat, genannt der kleine Baur bishero lang verborgen/von der Matetia und Erkanntni? de? einigen und wahren Subiecti Universalis Magni et illius praeparatione/Welches alien Tincturen der gantzen Chemia votangeht, Francfort 1617; 2^ edicin con un comentario de J. Waich, Estrasburgo 1619, pubHcado nuevamente en versin ampliada en 1658 y 1731 y otras ediciones hasta 1731; Aperta arca arcani artificiosissimi oder des grossen und kleinen Bauers, erffneter Kasten aller grosten und knstlichsten Geheimnissen det Natur beneben der rechten und wahrhafften Physica Naturali Rotunda, durch eine visionem chymicam caba-

Grashof(f)/Grafihof(f), ]ohannes, (sinnimos: Grasseus, Chortolasseus, Hermann Condesyanus), alquimista * (ao y lugar desconocido) t 1623 De la vida de Grashof apenas se sabe nada. Naci en Pomerania, estudi Derecho, ejerci de sndico en Stralsund, ms tarde fue consejero del arzobispo de Colonia y del prncipe elector de Baviera, Ernst, y al final de su

listcam gantz vetstandlich beschrieben etc., 1617, 1623, 1658, Hamburgo 1687; Dyas chymica tripartita, das ist, sechs herrliche teutsche philosophische Tractatlein, Fincfott 1625. Literatura Kopp, Alchemie, tomo II 2, pp. 230-232; Schmieder p. 351 s.; Ferch), p. 198; Ferguson, tomo I, p. 339 ss.
CLAUS PRIESNER

Hartmann

240

241 Johann Tholde

Hartmann

Hartmann, Johannes, profesor de chemiatria * 14.1.1568 Ambergt 7.12.1631 Kassel


padre Adum llamado Wagner, WoUweber; madre Cech Flick; < 5 o 1592 Susana, hija del pastor]. Mylius, 4 hijos, 1 hija

Basilio Valentino) quien en 1604 haba iniciado a Hart-

mann en algunas nociones de quimiatra. Por las anotaciones que figuran en el lbum amicorum del alquimista Daniel y^Stolcius, sabemos que mantena una estrecha relacin profesional y amistosa con Hartmann y que entre 1622 y 1623, en Kassel, fue preceptor de su hijo Cristoph.
Obras Oswaldi Crollii, Veterani Hassi Basilicam chymicam pulrimis selectis et secretissimis propria manuali experientia approbatis, descriptionibus et usu remediorurn chymicotum auxit, Francfort 1611, 1659, Leipzig 1634, Ginebra 1658, en alemn Francfort 1623, 1647, en ingls Londres 1670; lohannis Hartmanni Medicinae Doctoris et quondam Chymiatriae in Academia Marpurgensi Professoris [...] Praxis Chymiatrica Edita a Johanne Michaelis [...] & Georgio Euerhardo Hartmanno Authoris Filio, Leipzig 1633, Francfort 1634, Ginebra 1635, 1649, 1659, 1682, otras ediciones en Leyden, Francfort y Nrcmberg; en alemn bajo el ttulo Chymische Atzeney Uebung, Nuremberg 1678. Literatura W. Ganzenmller, Das chemische Laboratorium der Universitt Marburg im Jahre 1615, en: Angewandte Chemie 54, 1941, pp. 215-217; R. Schmitz und A. Winkclmann, J.H.. (1568-1631). Doctor; Medicus et Chymiatriae Professor Publicas. Eine biographische Skizzc, en: Pharmazeutische Zeitung 111, 1966, pp. 1233-1241; Partington, tomo I I , p. 177 s.; B.T. Moran, Privilege, Communication and Chcmiatry. The Hermetic Alchemical Circle of Moritz of Hessen-Kassel, en: Ambix 32, 1985, pp. 110-126; ibdem, Der alchemistisch- paracelsische Kreis um den Landgrafen Moritz von Hessen-Kassel (1572-1632), en: Zeitschrift des Vereins flir hessische Geschichte und Landeskunde 92, 1987, pp. 131-148; C. Priesner, Johann Thoelde und die Schriften des Basilius Valentinus, en: Chr. Memel (ed.), Die Alchemie in der europaischen Kultur- und Wissenschaftsgeschichte (publicado como tomo XXXII de las Wolfenbtteler Forschungen), Wiesbaden 1986, pp. 117-118; H . Rild, Das Stammbuch des Medicus, Alchemisten und Poeten Daniel Stolcius ais Manuskript des Emblembuches Viridanum Chymicum (1624) und ais Zeugnis seiner Peregrinarlo Acadmica, Dissertation Technische Universitat Mnchen 1991, p. 256 s.; G. Kersrein, en: NDB, tomo V I I , p, 744; BL, tomo III, p. 71; R. Schmitz, en: DSB, tomo V I , p. 145 s.
CLAUS PRIESNER

Por su extraordinario talento, Hartmann, que deba aprender el oficio de encuadernador, obtuvo una beca de su ciudad natal para estudiar en la universidad. En 1583 empez sus estudios de matemticas, lgica y retrica en Altdorf, Jena, Leipzig, Helmstedt y Wittenberg. En 1591 se marricul en Marburgo donde al ao siguienre y a insrancias del landgrave Moritz von Hessen-Bissel{7alquimia cortesana), fue nombrado catedrtico de matemticas. Hartmann se dedic, aparte de las matemticas y la astronoma, al estudio de la teraputica y en 1607 obtuvo el grado de doctor en medicina. En 1609 fue nombrado professor chymiatriae, inaugurando con ello la primera ctedra de este gnero en Europa. Esto demuestra que Hartmann era, ms que mdico, farmaclogo en la tradicin de la chemiatria o iatroquimica fundada por 7 Paracelso. Inmediatamente despus de tomar posesin de su ctedra, Hartmann instal un laboratorium chymicum publicum con lo cual se adelantaba en medio siglo a su poca. En 1621 Hartmann sucedi en el cargo al difunto Hermann Wolff, mdico de cmara del landgrave. Aun manreniendo su credra en Marburgo, Hartmann sigui ejerciendo en Kassel hasta su muerre. Hartmann sienta las bases para la entrada de la alquimia al mundo acadmico. La alquimia, tras las reformas introducidas por Paracelso, poda pretender aportar una utilidad concreta en forma de nuevos y eficaces remedios. Esto contribuy a la desaparicin de la alquimia medieval que persegua el conocimiento de la Naturaleza y la Creacin sin una finalidad determinada. Esta nueva modalidad de alquimia era considerada como una ciencia auxiliar de la medicina. Hartmann perteneca al crculo de alquimistas de orientacin paracelsstica alrededor del landgrave Moritz von Hessen-Kassel, entre los que se encontraban adems Hermann Wolff, Jacob Mosanus, Johann Daniel Mylius (1585-despus de 1628) y los mdicos de cmara del landgrave Ludwig Combachj Johannes Rhenanus, adems de Michael ^Maier y por ltimo

Helmont

2A2

243 las cosas. Para Helmont la teora aristotlica de los

Helmont

Helmont, Johannes (Joan) Baptista van, mdico y paracelsista * 12.1.1579 Bruselas t 30.12.1644 Bruselas
padreChnsnn (t 1580), consejero de estado de Brabante; madreMme de Stassart; ~ 1609 Margarita van Ranst; 4 hijas, 1 hijo Francisco Mercurio (1618-1699). El hijo public los escritos del padre (Ortus medicinae, 1648) y particip en la cabala dendala de Christian ^Knorr von Rosenroth, que apateci entre 1677 y 1684

elementos y \os ^prin-

cipios era un error. Segn l existan dos principios, el agua como principio material y las ^semillas como principio espiritual (vase tambin /^espritu). A l ser sublimado e impregnado por un fermento contenido en la semilla, el agua se converta en un gas especfico, una substancia que se haca palpable mediante el anlisis qumico, es decir, por destruccin de su cobertura material bajo la que se encontraba la esencia espiritual. Los gases constituan, para Helmont, las verdaderas partes integrantes de la materia. Fue el primero en identificar la diversidad de determinados gases independientemente del modo en que se formaron. Entre los gases que por primera vez y de forma aproximada fueron descritos por Helmont est el
cloro, el dixido de azufre, el monxido de carbono y en particular el dixi-

Helmont curs sus estudios en Lovaina y en 1594 abandon la Facultad de Arte no habiendo finalizado su carrera. Entre 1597 y 1598 visit el colegio de los jesutas de dicha ciudad donde tambin imparta clases Martn del Ro (1551-1608) conocido por sus escritos sobre la persecucin de brujas. En 1599 obtuvo el ttulo de doctor en medicina y durante un corto perodo imparti clases magisttles sobre ciruga en Lovaina. Entre 1602 y 1605 realiz varios viajes por Europa y en Inglaterra conoci a Robert Fludd. A su regreso Helmont abri una consulta mdica en Vilvorde con la que que al poco tiempo se hizo muy famoso. En 1616 se mud con su familia a Bruselas. De 1617 data su escrito De magntica Vulnerum Curatione que fue publicado en 1621 sin su consentimiento y que fue duramente criticada por algunos mdicos y filsofos. En 1625 la Inquisicin espaola conden como hereja 27 tesis incluidas en esta obra; se acusaba a Helmont de haber negado el poder curativo de la religin. En 1630, tras ser sometido a un interrogatorio, Helmonr se declar culpable por haber seguido las doctrinas sacrilegas de ^Paracelso y \63A fue puesto bajo arresto domicihario. En 1646, depus de su muerte, la viuda consigui que rehabilitasen a Helmont. Aun as, en 1642 se le concedi el derecho de imprimtur para su libro Febrium doctrina inaudita. Al igual que Paracelso, Helmont no estaba de acuerdo con el saber de los eruditos del momento y en parte incluso lo rechazaba y al igual que sre busc ampliar sus conocimientos llevando a cabo estudios sobre la Naruraleza. Se declaraba contrario a la ciencia aristotlica y a la medicina galnica pues stas, segn l, se fundamentaban en la lgica y la razn, aspectos stos del pensamiento humano que impedan llegar a la esencia de las cosas. En su opinin el autntico conocimiento se alcanzaba slo por iluminacin divina, a partir de un conocimiento de s mismo y con la ayuda de la qumica. sta, el arre del fuego, pone al descubierto la esencia de

do de carbono {gas sylvestris). Es posible que derivase el trmino gas, acuado por l, de la palabra ^ caos con la que Paracelso design la materia primera invisible y neumtica. Adems de sus experimentos con diferentes tipos de aire Helmont perfeccion los procesos de obtencin de
en especial del cido clorhdrico.

/'cidos,

Segn Helmont todos los cuerpos naturales podan ser reducidos a agua mediante el ^ alkaest TrnenUAS que los metales se formaban a partit de agua y a travs de una etapa intermedia llamada bur. Helmont estaba convencido de la posibilidad de transformar metales y dej una descripcin minuciosa de una transmutacin de ^ mercurio a -^ow que l mismo realiz. En sta menciona dos encuentros con unos ^adeptos desconocidos que al parecer tenan en su poder la piedra filosofal {^lapisphilosophorun) y que le entregaron pequeas muestras de la misma. Helmont estaba tan entusiasmado con la eficacia de la piedra que bautiz a uno de sus hijos con el nombre claramente pagano de Mercurio. Interprer el proceso de transformacin del metal como una liberacin del metal de su imperfeccin, comparable a la Redencin del hombre por Crisro. Helmont no slo fue importante para la alquimia sino que adems fue, por sus estudios cuantitativos, uno de los precursores de la qumica cientfica. As, con ayuda de la balanza consigui demostrar que las plantas, al crecer, no disminuan el peso de la tierra. Esta era para Helmonr una prueba de que las substancias vegetales fijas se haban formado a partir de agua. Helmont diferenciaba entre la piedra filosofal y el elixir {/^lapisphilo-

Hartmann

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245 Helvetius (en latn significa suizo), Johann Friedrich, mdico y defensor de la alquimia * 1625/30 Kothen (Anhalt/Sachsen) t 29.8.1709 Den Haag

Helvetius

sophorum) y afirmaba haber obtenido este liitimo. Para Helmont todos los procesos fisiolgicos pueden ser descritos como ptocedimientos qumicos. Las funciones del cuerpo estn controladas por una instancia espiritual, el archeus {"Paracelso). Cualquier alteracin de este archeus provocada por una semilla (que tambin contiene un archeus) portadora de enfermedad (y que viene de fuera), conduce a una enfermedad. En su opinin la digestin de produca por un fermento cido que estuvo a punto de identificar con el cido clorhdrico. Es imposible abordar aqu las aportaciones de Helmont al campo de la medicina, sus estudios de fsica y su filosofa natural compleja y difcilmente inteligible. Fue el paracelsista ms destacado de la generacin posterior a Paracelso aun cuando no siempre coincida con los planteaminetos de ste. Su visin del mundo, cuyo punto de mira era el pensamiento autnomo y la experimentacin, ejerci una fuerte influencia en la alquimia/qumica, en la medicina y la filosofa natural del siglo
XVII.

biznieto Chne Adrien Helvetius (1715-1771), filsofo francs

Helvetius estudi medicina en Harderwyk de los Pases Bajos y se doctor con un trabajo sobre la peste (De Peste). Al principio se estableci en Den Haag y a parnr de 1676 aproximadamente se instal en Amsterdam. En esta ciudad ejerci de mdico municipal (archiater) y adems era mdico de cmara del prncipe Guillermo I I I de Oranien. La importancia de Helvetius para la alquimia radica en el hecho de que un encuentro con un /^adepto autntico convirti al detractor en defensor de la alquimia. Despus de haber proclamado en pblico su crtica a la alquimia, el 27 de diciembre de 1666 recibi la visita de un extrao que deca poseer la piedra filosofal {"lapisphilosophorun). Habiendo obtenido una muestra de esta piedra Helvetius transmut ^ mercurio en ^ oro. El informe de ello, titulado Vitulus aureus, se public por primera vez en 1667 y despus se reedit e incluy en compilaciones de alquimia. En ste tambin se encuentran citas de los escritos de Johann Baptist van "Helmont, de "Paracelso, Michael ^Sendivogioj Heinrich von "Khunrath. En este informe Helvetius habla de otras transmutaciones como por ejemplo la transmutacin de ^ mercurio en oro que llev a cabo Johann Conrad Richthausen en la corte del emperador Fernando ///(1608-1657) en Praga. El informe de Helvetius constituy para los defensores de la alquimia un testimonio histrico de gran valor. A Helvetius no se le consideraba un adepto.
Obras Vitulus aureus quem mundus adorar et orat, in quo tractatut de rarissimo naturae miraculo transmutandi metalla, Amsterdam 1667; en alemn por Volkamer, Dr. Schweitzer's Gldenes Kalb, Nuremberg 1668; en ingls por W. Cooper, The golden calf which the worid adores and desires, Londres 1670; est contenido en las siguientes compilaciones; Musaeum hermeticum reformatum et amplificatum, Francfort del Meno 1678, p. 815 ss.; J.J. Manget, Bibliotheca chemica curiosa, Ginebra 1702, romo I , p. 196 s.s.; F. Roth-Scholz, Deutsches Theatrum Chemicum, Nuremberg 1728, parte I , pp. 481-556. Literatura F. Roth-Scholz, Bibliotheca chemica oder catalogus von chymi-

Obras Disputatio de Magntica Vulnerum Cutaione, Pars 1621; Febrium doctrina inaudita, Ainberes 1642; Ortus Medicinae (ed. de Francisco Mercurio van Helmont), Amsterdam 1648, Francfort '1707, edicin inglesa Oxford 1662, edicin alemana por F.M. van Helomnt y Christian Knorr von Rosenroth, Aufgang det Artzney-Kunst, Sulzbach 1683, nueva edicin de W. Pagel y F. Kemp, 2 tomos, Munich 1971. Literatura Schmieder, pp. 387-389; Kopp, Geschichte, tomo I , pp. 116127, tomo I I , p. 169; W. Pagel, J.B. van Helmont. Einfhrung in die philosophische Medizin des Barock, Berln 1930; ibdem, J.B. van Helomnt. Reformer of Science and Medicine, Cambridge 1982; R Nve de Mvergnies, J.B. van Helmont. Philosophie par le feu, Lige 1935; A.G. Debus, The Chemical Philosophy: Paracelsian Science and Medicine in the Sixteenth and Seventeenth Centuries, 2 tomos, Nueva York 1977, tomo II, pp. 295-337; A . Clericuzio, Ftom van Helmont to Boyle. A Study of the Transmission o Helmontian Chemical and Medical Ideas n Seventeenth Century England, en: The British Journal for the History of Science 26, 1993, pp. 303-334; B. Heinecke, Wissneschaft und Mystik bei J.B. van Helmont, Berna etc. 1996; W. Pagel, en: DSB, tomo IV, 253-259 {Obras, Literatura); Pattington, tomo I I , pp. 209-242.
ANTONIO CLERICUZIO

schen Bchern, Nuremberg y Altdotf 1727 (reimpresin Hildesheim 1971),

Hermafrodita pp. lyj-lAl

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(Obras); K. Frick, en: Musaeum hermeticum reformatum et ampli-

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Hermes Trismegisto

andrgino (derivado del nombre griego para hombre y mujer) y rebis (derivado del latn res binae). Son muchas las imgenes del hermafrodita en obras ilustradas de la Baja Edad Media (Aurora Consurgens, Libro de la Santa Trinidad) y de principios de la Edad Moderna (Atalanta fugiens de Michael ^Maier, 1617)

ficatum, Francfort del Meno 1678 (reimpresin Graz 1970), introduccim p. XXXII s.; Thorndike, tomo V I I I , p. 361 s., 469-471; Ferguson, tomo I , pp. 383-385.
MARTHA BAI.DWIN

que testimonian la atraccin que ejerca este smbolo y su capacidad de transformacin. En ellos aparece una figura humana mitad hombre mitad Hermafrodita Ser mixto de dos sexos que, en la fabricacin de la piedra filosofal (^lapis philosophorum), simboliza la unin de los contrarios, lo masculino y lo femenino; en la astrologa tambin es smbolo del planeta Mercurio y del mercurius ("mercurio) alqumico. El hermafrodita estuvo muy presente en la palabra y en la imagen antes de que la "gnosis lo adoptase a la iconografa alqumica. En el Simposio de "Platn, en el que se encuentran concepciones antiguas acerca de dioses primigenios de doble sexo, se habla de seres mixtos perfectos prehistricos con cabeza de Jano, cuatro brazos y cuatro piernas y dos genitales. Despus de haber sido separados por los dioses, las partes anhelan volver a unirse. En las Metamorfosis de Ovidio la ninfa Salmacis se enamora perdidamente de Hermafroditus, hijo de Afrodita y Hermes. A fuerza de ruegos, los dioses deciden unir a ambos en un ser hbrido. En la alquimia el hermafrodita representa el momento decisivo en que dos ^principios m3Xe.tvAe.s contrarios se unen formando una totalidad perfecra y simbolizando con ello el resurgimiento de la materia a partir del 7caos ("opus magnuni). Por otro lado el hermafrodita representa tambin la mutabilidad del mundo de la materia expresada por el mercurio filosfico y que est relacionado con el mercurio, un cuerpo que une las cualidades merlicas (brillo, peso) con las no metlicas (lo lquido, lo evaporable). A su vez el mercurio esr emparenrado con el planeta Mercurio (7 smbolos de planetas) que en astrologa represenra la velocidad y la murabilidad y que tiene la funcin de mensajero divino enrre el cielo y la tierra. El hermafrodita rene en s el principio y el final de la obra alqumica y refleja con ello la unidad mtica, en la creacin, del principio del mundo y del final, en el fin del mundo. Son de uso menos frecuente los sinnimos Jams existi una persona con este nombre y aun as hay muchas obras atribuidas a Hermes Trismegisto que ejercieron una influencia decisiva en el desarrollo de la alquimia como rama de la filosofa narural. La figura legendaria de Hermes Trismegisto era una unin sincrtica de dos dioses, el dios egipcio Thotj el griego Hermes. En su origen Thot era una divinidad local del Egipto Medio con cabeza de Ibis, adorada en Khmonou (actual ElAshmunein), ciudad que los griegos rebautizaron con el nombre de Hermpolis. El culro a esta divinidad se remonra a 3500 a.Cl, en la poca de Hermes Trismegisto (Hermes Trismegistus), fundador mtico de la alquimia mujer con dos piernas y dos cabezas. A menudo esta dualidad de base va acompaada de diversos atributos. Los smbolos de planetas representan los metales, las alas a Mercurio, la bola o el huevo al '"huevo filosfico, las serpientes a la trada cuerpo-alma-espritu. Completan la alegora ("emblema) las parejas como sol (^oro) y luna (7^plata), el rbol de la plata y el del oro, el sulfuro (^azufr) y el mercurio.
Literatura A. Aurnhammer, Androgynie. Studien zu einem Motiv in der europaischen Literatur, Colonia y Viena 1966; dem, Zum Hermaphrodit in det Sinnbildkunst der Alchemisten, en: Chr Meinel (ed.), Die Alchemie in der europaischen K u l t u i - und Geistesgeschichte (Wolfenbtteler Forschungen tomo 32), Wiesbaden 1986, pp. 179-200; G.F. Hartlaub, Der Stein der Weisen. Wesen und Bilderwelt der Alchemie, Munich 1959; E.E. Ploss et alii (ed.), Alchimia. Ideologie und Technologie, Munich 1970, p. 139, 167; Biedermann, p. 51 s.
HEIKE HILD

Hermes Trismegisto

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Hermes Trismegisto

las primeras dinastas. Thot era el dios de la Luna, de la astronoma y la astrologa, de la "magiay\- medicina. Desde aproximadamente 1500 a.C. ftie el dios de la sabidura, del lenguaje, de la escritura y el creador de las leyes del cielo y la tierra. En particular se le sola relacionar con las enseanzas esotricas y se le daba el atributo de el misterioso o el desconocido. Por sus poderes mgicos se convirti en sanador y cuando alguien mora era Thot quien acompaaba al muerto al reino de los dioses donde se decida su suerte. Hermes era hijo del padre de los dioses griegos, Zeus y de la diosa Maya. A l igual que Thot, Hermes era el dios de la palabra, de los nmeros y las letras, seor de la sabidura y custodio de las almas {psicopompo en griego) en el viaje de stas al cielo y de vuelta a la tierra. Sus poderes mgicos provenan de lo ms profundo (interior) de la tierra y por lo tanto simbolizaban la fuerza creadora de la Naturaleza. La leyenda de Thot-Hermes surge principalmente a partir de dos circunstancias: por un lado la interpretacin alegrica de la mitologa que se inicia en el siglo I V a.C. con las obras de Homero y que est relacionada con la creencia de que en realidad los dioses son humanos que, una vez muertos, fueron divinizados. Por otro lado est la atraccin que ejerci la antigua religin de Egipto en el paganismo grecorromano. Bajo la dinasta de los Ptolomeos, en 300 a.C. aproximadamente, y la consecuente helenizacin de la cultura egipcia, se equipararon Thot y Hermes siendo ambos personificaciones de la sabidura, la medicina, la astrologa y la magia; a parrir de entonces fueron considerados como autores de miles de escritos secretos compilados bajo el trmino Hermtica. Hermes-Thot reuna en s el principio y el final de la obra de dios y se convirti en el maestro del arte hermtico sagrado, o sea, en el primer alquimista. El nombre de Hermes Trismegisro viene del griego y significa Hermes Tres Veces Grande; es posible que este nombre proceda de Egipto y sea del siglo I I a.C. pues lo encontramos mencionado en la piedra Rosetta (datada en 196 a.C). Los Hermtica abarcan tres conjuntos de textos hermtica): el Corpus Hermeticum, el Dilogo de Asclepio y la Tabula Smaragdina. Acerca de la datacin de los mismos y de sus autores existen un sinfn de interpreraciones. Aun cuando las influencias egipcia y griega sean indiscutibles, existen datos acerca del origen persa de gran parte de las concepciones fundamentales. Parece ser que los autores y compiladores de estas obras, datadas

entre el 100 a.C. al 300 d . C , ya se refieren a Hermes Trismegisto como autor El Corpus Hermeticum es del siglo I I a I I I d.C. y consta de 18 textos de los que el Poimander es el ms antiguo e importante. Este aborda principalmente temas como la filosofa de las religiones y la teosofay A^wnos de los enunciados tienen un fuerte parecido con los de ^ Platn acerca del "alma y con las doctrinas de la agnosis. Las enseanzas morales y religiosas van de la mano con una doctrina de la Naturaleza y una cosmologa determinadas bsicamente por la astrologa y la magia. Poimander relata la creacin del mundo por un ser iluminado, el hijo de Dios. Varios de los pasajes del corpus fueron objeto de especulaciones alquimsticas. Entre stas cabe resaltar en particular el concepto de ^pnema que tiene un lugar clave en la teora hermtica (cosmogona) de creacin. El Asclepio en cambio es un dilogo entre Hermes Trismegisto, su hijo Tat y su discpulo Asclepio. La misteriosa Tabula Smaragdina se hall integrada en los escritos de Yabir b. Hayan {" Geber) del siglo V I I I , traducida al rabe. Es probable que se trate de una traduccin a partir del siiaco que a su vez se basaba en un original griego pues la tradicin que refleja es, sin lugar a dudas, egipcio-griega. El breve texto reproducido ntegramente a continuacin es uno de los pasajes ms importantes de la historia de la alquimia:
Es verdad, sin mentira, cierto y muy verdadero; lo que est abajo es como lo que est arriba y lo que est arriba es como lo que est abajo pata hacer los milagros de una sola cosa y as como todas las cosas han sido y han venido de uno por mediacin de uno, as todas las cosas han nacido de esta cosa nica por adaptacin. Su padre es el Sol, su madre la Luna; el viento lo ha llevado en su interior Su nodriza es la tierra. El padre de toda petfeccin de este mundo se halla aqu. Su fuerza es perfecta cuando est dirigida a la tierra. Separa con cuidado y facultad la tierra del fuego, lo sutil de lo denso. Asciende de la tierra al cielo y vuelve a descender a la tierra, reuniendo en s la fuerza del arriba y del abajo. As obtendrs la aprobacin del mundo entero. Por ello escapar de ti toda oscuridad. Aqu est la fuerza potente de toda fuerza; puesto que domina toda cosa sutil y penetra toda cosa slida. As se cre el mundo. De aqu nacen las maravillosas armonizaciones cuyo modo es ste. Por ello me llaman Hermes Trsimegisto porque poseo las tres partes de la filosofa del universo. Y as termina lo que dije sobre la obra del Sol [Cita exttada de: Corpus hermeticum, Tibula Smaragdina, Indigo, Barcelona 1992].

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z a perder importancia. La Tabula Smaragdina aparece en el Occidente latino a partir del siglo Xlll y las primeras versiones en lengua rabe datan del siglo
VIII.

Los escritos hermticos contienen ecos de la antigua sabidura egipcia acerca de temas relacionados con la filosofa/teologa y la historia natural. En la tiltima se manifiestan los impresionantes conocimientos de qumica y metalurgia de los egipcios quienes, mucho antes de nuestra era, ya saban fabricar metales, cermica, vidrio, barnices, colores, bebidas fermentadas (cerveza), aceites corporales, jabones y cosmticos. Esta habilidad est ntimamente relacionada con el conocimiento (emprico) profundo de los procesos qumicos tal y como refleja el corpus Hermeticum. Eran los sacerdotes del templo los poseedores de estos conocimientos tecnolgicos que mantenan en estricto secreto; de este comportamiento nace uno de los preceptos bsicos de la alquimia: la tica de mantener el secreto. A razn de las obras a l atribuidas, Hermes Trismegisto se convirti en el gran revelador de los antiguos conocimientos secretos. Aun cuando arrancase de un malentendido peculiar, Hermes Trismegisto pas a ser la fuente de inspiHermes Trismegisto. (De: Michael Maier, Symbola aureae mensae, Francfort del Meno 1617; teimpresin Graz 1972, p. 5.)

racin de los alquimistas del Renacimiento, los cuales se consideraban hijos de Hermes Trismegisto. As no hay nada que objetar y es completamente legtima la apreciacin de Antoine Faivre de que Trismegisto cumpla todos los requisitos para ser una figura clave en la historia del pensamien-

Desde el siglo Vil al XV el Corpus Hermeticum fue transmirido y ampliado por el Islam rabe. En Europa era prcticamente desconocido hasta que Marsilio ^Ficino (1491) lo tradujo al latn. Ms tarde tuvo gran importancia en la alquimia del Renacimiento y sus doctrinas hermticas secretas. Esta amplia repercusin de este corpus de textos se debe ante todo a que se crea que Hermes Trismegisto haba existido y que fue un sabio destacado del antiguo Egipto. A esto se juntaba la conviccin generalizada acerca de la verdad intrnseca de los textos antiguos, a saber, cuanto ms viejo el autor tanto ms cerca se encontraba de la prisca sapientia, la vasta y primigenia sabidura de la Edad de Oro. Cuando Isaac Casaubon (15591614) demostr que el Corpus Hermeticum era en realidad una obra de la era cristiana (Exercitium ad Appendicem Annalium Baronii XVIII, Londres 1614. Se trata de un comentario a la Historia de la Iglesia de Baronio en la que ste sostiene el origen annqusimo de la hermtica) ste empe-

to humano.
Literatura Lippmann, tomo I , passim; J. Ruska, Tabula Smaragdina. Ein Beitrag zur Geschichte der hermetischen Literatui, Heidelbetg 1926; A.J. Festugite, La Rvlation d' Hermes Trismgiste, 4 tomos, Pars 19491954; RA. Yates, Giordano Bruno and the Hermetic Tradition, Chicago 1964; G. Fowden, The Egyptian Hermes, Cambridge 1986; R.Chr. Zimmermann, Das Weitbild des jungen Goethe. Studien zut hermetischen Tradidon des deutschen 18. Jahrhunderts, Munich 1969, p. 98; J. Lindsay, The Origins of Alchemy in Graeco-Roman Egypt, Londres 1970; Partington, tomo I , pp. 237-245; R. Bugaj, Hermetyzm, Varsovia 1991; B.P Copenhaver, Hermtica. The Greek Corpus Hermeticum and the Latin Asclepius in a new English translation, with notes and introduction, Cambridge 1991; A. Faivre, The Etetnal Hermes, Grand Rapids 1995.
ZBIGNIEW SZYDLO

Hermtica

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Hierro

Hermtica Utilizado como sinnimo de la alquimia, este trmino deriva del legendario primer alquimista ^ Hermes Trismegisto y en un sentido ms amplio designa las doctrinas secretas en general. Ya en la Antigedad se atribuyeron numerosas obras a Hermes, asimilado al dios egipcio Thot y creador mtico de todas las artes y ciencias, mientras que los textos hermticos estn datados entre el 100 y el 300 d.C. y son originales del Egipto helenstico. Se trata de tres conjuntos de textos, el Corpus Hermeticum, el Dilogo de Asclepio y la Tabula Smaragdina {"Hermes Trismegisto). Los textos del corpus hermtico son una conjuncin de fdosofa griega -en particular 7platonismo y neoplatonismo- 7'estoicismo, religin persa-babilnica y probablemente tambin algunos elementos judos, en definitiva, es un clsico producto del pensamiento de la agnosis. En Occidente se crea que se trataba de una obra de un sabio egipcio que supuestamente vivi en tiempos de Moiss y al que se consideraba un profeta no judo del cristianismo adems de fundador de la filosofa griega. Esta fue la razn por la cual los textos hermticos eran vistos como la fuente de la prisca sapientia (la sabidura ms pura y primordial) en cuestiones de Filosofa Natural y Religin. Al ocuparse de las relaciones entre el hombre y la Naturaleza o Creacin - y de los cambios a los que ambos estn sujetos- a lo largo del Medioevo y el Renacimiento, estos textos se utilizaron como una fuente imprescindible para el estudio de la Naturaleza y ante todo para el mbito de la alquimia. En el Medioevo ya se saba del Asclepio y los escritos de Hermes sirvieron de referencia a T'Arnau de Vilanova, Ramn "Llull, ^Bernardus Trevirensis y Roger /'Bacon. En 1471 Marsilio ^ Ficino ^uhYic una traduccin al latn del Corpus hermeticum que, a razn de los textos que se tenan por muy antiguos, tuvo gran influencia en el surgimiento de la Ciencia Natural, en la alquimia y en las concepciones religiosas. Destacados filsofos de la Naturaleza como ^Agripa von Nettesheim, Nicolaus de Caus (1401-1464), ^ Paracelso, Andreas "Libaviusy otros intelectuales reformistas del Renacimiento, basaron una parte importante de su obra filosfica en los escritos hermticos. En 1614 Isaac Casaubon (1559-1614) dat el corpus alrededor del 200 d.C. Pero por mtonccs muchos de los

principios hermticos ya se hallaban integtados en la imagen del mundo propia de las ciencias naturales. Incluso en el siglo X I X el legado hermtico constituy uno de los pilares del pensamiento mgico -ocultista.
Literatura P.O. Kristeller, Supplementum Ficianum, Florencia 1937; A.-J. Festugire, A.D. Nock (edd.), Corpus Hermeticum, 4 tomos, Pars 1945-1954; A.-J. Festugite, La rvlation d'Herms Trismgiste, 4 tomos, ibdem 19501954; dem, Hermtisme et mystique paienne, ibdem 1967; E. Garin et alii (edd.), Tesri umanistici su l'ermetismo, Roma 1955; D.R Waiker, Spiritual and Demonic magic from Ficino to Campanella, Londres 1958; W. Pagel, Das medizinische Weitbild des Paracelsus. Seine Zusammenhnge mit Neoplatonismus und Gnosis, Wiesbaden 1962; RA. Yates, Giordano Bruno and the Hermetic Tradition, Chicago 1964; G. Fowden, The Egyptian Hermes, Cambridge 1986; A. Debus, 1. Merkel (ed.), Hermetism and the Renaissance, Cranbury 1988.
PAMELA H . SMITH

Hierro
elemento qumico, metal, nmero de ordenacin 26, peso atmico 55,847, pe.so especfico 7,873, punto de fusin 1 535 "C, punto de ebullicin 3 070 C, smbolo qumico Fe.

El hierro es el cuarto ms frecuente elemento que se da en la corteza terrestre. El hierro puro es muy poco frecuente y en general aparece unido en forma de xido, sulfuro o carbonato. Algunos minerales frricos importantes son los xidos magnetita (Fe304), hematites rojay hematites marrn (Fe203, Fe203 n H 2 0 ) y la piedra de hierro esptica {carbonato de hierro, FeC03) y el sulfuro pirita de hierro {pirita, Vt^j). El hierro puro es un metal blanco plateado y bastante blando. El hierro se convierte en xido (Fe203 H2O) al contacto con aire hiimedo que contiene dixido de carbono. Por naturaleza la magnetita tiene la propiedad de atraer otros cuerpos como el hierro o el nquel. Esta capacidad tambin se puede transmitir al hierro y entonces es imantado {^imr). El hierro se obtiene mediante la reduccin, en altos hornos, de los minerales de hierro que contienen xido. El hierro resultante (hierro bruto) contiene aproximadamente un 4 % de carbono. El contenido en carbono derermina las caracrersticas del hierro y

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puede ser modificado a travs de sucesivas fases de transformacin. El hierro colado contiene entre un 2 % y un 4 % de carbono, es duro, bronco y no maleable. El hierro que contiene menos de 1,7 % de carbono y que es blando y maleable, se denomina acero. El acero que tiene un contenido de carbono entre el 0,4 y el 1,7 % puede ser templado mediante calentamiento al rojo vivo (aproximadamente 800 " Q y consecuente rpido enfriamiento. El acero que contiene menos de 0,4 % de carbonato tambin recibe el nombre de hierro maleable. Los objetos de hierro {hierro meterico) ya existan en tiempos prehistricos. Se calcula que el procedimiento de obtencin de hierro de las menas mediante calentamiento ya se conoca en el Cucaso (por los calibdos) y en Asia Menor (por los hetitas) en el ao 1500 a.C. aproximadamente. En Europa el inicio de la Edad del Hierro, o sea, de la poca en que el hierro se instarura como metal de uso comn, se sita hacia el ao 1000 a.C. Tambin en la India, en el Lejano Oriente y en lugares de frica se constata tempranamente la metalurgia del hierro. Hasta entrada la Edad Media se obtena el hierro por forja a temperaturas de un mnimo de 700 C y a partir de la mena reblandecida. Desde finales de la Edad Media se puede obtener el hierro a mayor temperatura de las menas debido a un sistema de hotnos perfeccionado (altos hornos y sus precursores). El hierro es el metal de uso ms comn que sirve para fabricar objetos de todo tipo y para todos los mbitos de la vida diaria. El hierro es un elemento-traza esencial e imprescindible para cualquier organismo vivo. Algunos compuestos de hierro utilizados a menudo en la medicina y en la alquimia son la pirita y los xidos naturales o de fabricacin artificial como el crocus martis (Fe203 H2O, ^crocus), lapis haematitis {piedra de sangre, colctar, caput mortuum vitrioli, Fe203), squama chalybis [martillazo, Fe304) y la magnetita {lapis magnetis. Hrcules). En medicina se solan utilizar como astringentes antihemorrgicos, la magnetita en cambio para eliminar trozos de hierro de las heridas. La piedra de atramento (del latn atramentum, tinta) es una mezcla de sulfato de hierro y de cobre con pirita, utilizado para teir de negro el cuero {atramentum sutorium, pez de zapatero) y para fabricar tinta; antiguamente se obtena en la zona minera de Rammelsberg (Harz). Los baos minerales y curativos de hierro servan para tratar las anemias por falta de hierro.

Requisitos para el proceso de obtencin del hierro eran una gran experiencia y destreza. En todas las culturas estaba rodeado de un aura de misterio y magia. Adems al hierro se le atribuan efectos mgicos (como medio de defensa y de proteccin) y su aplicacin a menudo iba acompaada de rituales. Estas concepciones tienen un papel significativo en la utilizacin del hierro y sus compuestos en la alquimia mitoalquimid). Tambin por sus caractersticas magnticas dara la impresin de un metal con un poder misterioso. La propiedad del hierro de separar el ^ cobre metlico a partir de una solucin de sulfato de cobre se consider como prueba de la posibilidad de la transmutacin (el hierro se convierte en cobre). El hierro se relacionaba con el planeta Marte {^ smbolos de planetas). Como smbolo del hierro se utilizaba por lo general el smbolo del planeta Marte, un crculo con una flecha que indica hacia arriba a la derecha y en los escritos alqumicos a menudo se utiliza a Maite pata lepresentar el hierro. De forma anloga al planeta Marte y al mitolgico dios de la guerra Marte, el hierro representaba el principio masculino, la guerra y la pelea. Siguiendo esta analoga mitolgica, en la alquimia el hieiro sola ser el opuesto del cobre femenino (Venus), de modo que una reaccin qumica entre hierro y cobre se designaba como matrimonio de Marte y Venus. En este contexto tambin se sola nombrar a Vulcano, el herrero de la mitologa, seor del fuego y esposo de Venus.
Literatura Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 137-159; L. Beck, Geschichte des Eisens, 5 tomos, Braunschweig 1884-1901; A. Rossing, Geschichte der Metalle, Berln 1901; G.W. GeJmann, Geheimsymbole der Alchymie, Arzneikunde und Astfologie des Mittelalters, Berln (2* edicin) 1922 (teimptesin Ulm 1964); Lippmann, tomo I , pp. 607-629, tomo 111, pp. 56-63; H . BachtoldStaubli (ed.), Handwortetbuch des deutschen Aberglaubens, tomo I I , Berln 1930 (reimpresin, ibdem 1987), col. 717-731; O. Johannsen, Geschichte des Eisens, Dusseldorf 1953; K. Roesch, 3500 jahre Stahl. Geschichte des Stahlerzeugungsverfahren vom fihgeschichtlichen Rennfeuet der Hethiter bis zum Sauerstoffblasvetfahren, Munich 1979 (Deutsches Museum. Abhandlungen und Berichte, 47. Jahrgang, Heft 2); Gmelins Handbuch det anorgischen Chemie, Erganzung zu Teil A (Sysrem-Nummer 59), Berln (8" edicin) 1964, pp. la-13a; ibdem, Teil A (Syslem-Nummer 60), Berln (8" edicin) 1955, pp. 1-34 (aqu tambin p. 14 s.); M . Eliade, Herreros y alquimistas,

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Histo riografa

Madrid, 1974; Schneider, pp. 39, 44; dem, Lexikon zur Arzneimittelgeschichte, tomo I I I , Francfort del Meno 1968, pp. 247-249, tomo V I , ibdem 1975, pp. 96-107; dem, Die geschichtliche Beziehungen der Metailurgie zu Alchemie und Pharmazie, en: Archiv fr die Eisenhttenwesen 37, 1966, pp. 533-538; J. Telle, Mythologie und Alchemie. Zum Fottleben der antiken Gotter in der frhneuzeiriichen Alchemieliteratut, en: R. Schmitz y F. Krafft (edd.), Humanismus und Naturwissenschaften, Boppard 1980, pp. 135-154; H . Moesta, Erze und Metalle, Berln, Heidelberg y New York 1983; J.-P Mohen, Metailurgie prhistorique. Introduction la palomtallutgie, Pats 1990.
G E R H A R D BREY

chung der Alchemie (Investigacin histrico-crtica de la alquimia) en el que afirmaba que la alquimia era, al contrario de la qumica, una pseudocienciapuesto que no mostraba una evolucin continua. A su entender esto se deba a que los repetidos intentos para transformar metales no nobles en 7 oro haban fracasado y adems a que los alquimistas haban impedido con ello el conocimiento positivo de la estructura de la "materia y se haban limitado a desarrollar las tcnicas experimentales. Con su trabajo, Wiegleb se propona separar histricamente la alquimia de la qumica. A pesar de esta fijacin ideolgica, este trabajo tena una virtud pues recoga varios textos que, como fuentes, eran de gran valor. Aun as el punto de partida de Wiegleb, lleno de prejuicios, result ser de poca utilidad y no dio pie a ningn anlisis historiogrfico relevante. Otro intento vano

Historiografa La alquimia siempre ha sido objeto de diversas interpretaciones historiogrficas, razn por la cual hoy da conocemos las acaloradas controversias y violentas reacciones que acompaan a su surgimiento y decadencia. En resumen se puede hablar de tres tendencias al considerar la alquimia, tendencias que se suceden en el tiempo y que a veces incluso se solapan. En la historiografa ocupan un lugar preeminente los autores convictos de la alquimia como fue el caso de Roberto Vallensis (finales del siglo XV-1567) o de Karl Christoph Schmieder (1778-1850) -que escribe en el siglo X I X - que, si bien aportan abundante informacin, adolecen de una falta de espritu crtico. Sus descripciones estn exclusivamente destinadas a legitimar la alquimia. En cambio es notable el nivel de cttica histrica que muestran los trabajos de Hermann Conring(\G0(>-IG8\) u Olaus Borrichius (16261690), de principios de la Edad Moderna, aunque ninguno de los dos va ms all de los lmites propios de la ciencia de su tiempo. En un principio los historiadores vieron en la alquimia el producto de im trastorno mental, una desviacin irracional del recto camino de la manipulacin de la materia orgnica e inorgnica por medio de experimentos. Pero esta valoracin sin duda negativa no impidi que algunos autores se dedicasen a estudiar las obras de los antiguos alquimistas. Un ejemplo de ello es, entre otros muchos, el trabajo del qumico alemn Johann Christian Wiegleb [1732-1800) titulado Historisch-Kririschc Untersu-

es la obra de Paul Walden (1863-1957), teida de ideologa nacionalsocialista, que define la alquimia como camino errado y tradicin intelectual fornea de origen oriental que haba impedido que aflorase una ciencia qumica y tecnolgica y que se hallaba en abierta contradiccin con la qumica alemana. En la segunda interpretacin, que tuvo una mayor acogida, se legirimaba histricamente la alquimia instaurndola como precursora de la qumica cientfica. Conforme a esta concepcin, que segua varias orientaciones cronolgicas y hermenudcas, el trabajo de los alquimistas aportaba una serie de conocimientos que servan de base experimental a la qumica moderna. As, en su History of Chemistry (tomo I , Londres 1833, p. 31), el qumico Thomas Thomson (1773-1852) afirmaba que, al margen de sus absurdos objetivos, los alquimistas haban juntado paso a paso una serie de realidades que constituyeron el punto de partida de la qumica moderna. En las clsicas obras de Marcelin Bertheloty Edmund Oskar von Lippmann se profundiza y modifica este enfoque de Thomson, el cual todava estaba influenciado por la opinin contraria a la alquimia que negaba la aportacin histrica de la alquimia a la qumica. En 1855 Bertheloi public en Pars Les origines de l'alchimie en el que remarca los orgenes antiguos y msticos de la qumica moderna y advierte de los paralelismos existentes entre los mtodos y resultados de los alquimistas helensticos y de los qumicos de su poca. Entre 1887 y 1888 se public el primer compendio en tres tomos de escritos alqumicos, Collection des

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anciens alchimistes grecs, y fue la primera vez que se admita, desde la ciencia, la existencia de una literatura helenstica sobre alquimia. Lippmann, que era ms metdico, cre en su Entstehung und Ausbreitung der Alchemie (3 tomos, tomo I Berln 1919, tomo I I ibdem 1931, tomo III [postumo] Weinheim 1954), una obra sumamente impottante e imptescindible hasta el da de hoy que aun as parta desde una perspectiva de la ciencia moderna. A los vastos compendios de un Berthelot o un Lippmann siguieron los trabajos histricos sobre alquimia, siempre desde un punto de vista positivista. El historiador escocs John Readexpuso en su famoso libro Prelude to Chemistry: A n Outline of Alchemy (Londres 1937, 2" edicin ibdem 1961) que los conocimientos de tcnicas de laboratorio (/^ mtodos de trabajo), de metalurgia y de compuestos anorgnicos que se tenan en el siglo XVl, se remitan directamente a la literatura alqumica del Medioevo (la alquimia era la qumica de la Edad Media). Asimismo opinaba Lynn Thorndike, uno de los ms destacados historiadores de la ciencia de nuestro siglo (A History of Magic and Experimental Science, 8 tomos, Nueva York 1924-1958). Despus de la Segunda Guerra Mundial sigui imperando la interpretacin que postulaba la connnuidad entre alquimia y qumica. F. Sherwood Taylor, en su fundamental obra The Alchemists. The fascinating History of the Founders o f Modern Chemistry (Londres 1949), argumentaba de forma convincente que los alquimistas no eran ms que qumicos que sentan predileccin por la especulacin. Una versin de este tema, aunque desde una perspectiva radicalmente diferente, la encontramos en la obra clsica de Wilhelm Ganzenmller, Beitrge zur Geschichte der Technologie und der Alchemie (Weinheim 1956); en sta el autor intenta establecer una relacin entre el ^laboratorio alqumico y el qumico. En su monumental obra en tres tomos A H i s t o r y o f Chemistry (Londies 1961, 1964 y 1970), James Riddick Partington hace un repaso a la historia de la alquimia y a la qumica cientfica para lo cual se basa en la biografa de destacados personajes de la misma. El ttulo y la estructura de la obra remiten claramente a la postura defendida por Partington de una continuidad entre la alquimia y la qumica. Todava hoy da sta es la tesis que tiene mayor aceptacin entre los historiadores. No entraremos a comentar los numerosos artculos de las revistas especializadas y las monografas pero s mencionaremos el trabajo

The Summa perfectionis of Pseudo-Geber (Leiden 1991) de William R. Newman, que considera a " Geber como el precursor de la teora corpuscular del siglo
XVll.

La tercera y inma interpretacin considera la alquimia como una doctrina religiosa, filosfica y metafsica mientras que los aspectos qumicos pasan a un segundo plano. El piimer trabajo histrico en este sentido es la obra -todava vlida en la actualidad- de Hermann Kopp (1817-1892) titulada Die Alchemie in lterer und neuerer Zeit (2 tomos, Heidelberg, 1886, reimpresin Hildesheim y Nueva York 1971). El autor analiza tambin los aspectos histrico culturales e histrico filosficos de la alquimia. El trabajo de Kopp, aparte del conjunto extraordinariamente valioso de material bibliogrfico que ofrece, supona un nuevo enfoque. En su Geschichte der Chemie (4 tomos, Braunschweig 1843-1847) Kopp ofrece una sinopsis de la historia de las substancias qumicas y del desarrollo de las teoras alqumicas y qumicas, trabajo excelente y abundante en datos que todava sigue siendo vlido. Ferdinand Hoefer (1811-1888), contemporneo de Kopp, en su obra Histoite de la chimie depuis les temps les plus recules jusqu notre poque (2 tomos, Pars 1842, 1843) hace un repaso histrico a la qumica, con la intencin de ponerla al alcance de todos, en una combinacin de historia de la ciencia, historia cultural e historia del pensamiento. Segn l la evolucin cientfica y social dependen una de otra y se influencian mutuamente, entre otras por razones econmicas. Cari Schorlemmer (1834-1892) analiz las condiciones econmicas y sociales aplicando a la historia de la alquimia el mtodo dialctico de Hegel y de Marx y Engels. El psiclogo suizo Cari Gustav Jung fue mucho ms lejos; en su trabajo Psicologa y alquimia (Zrich 1944), obra de amplia difusin y muy discutida, Jung ve en los smbolos y las metforas de la alquimia la expresin de los procesos psicolgicos que asoci al proceso de individuacin. A Jung slo le interesaba la alquimia prctica puesto que en el trabajo de laboratorio se manifestaban los procesos psquicos. Alexandre Koyr, en su trabajo Mystiques, spirituels, alchimistes du XVIe sicle allemand (Pars 1971) tambin considera a los alquimistas ms que cientficos como msticos. Es el mismo punto de partida de Eric John Holmyard (Alchemy, Londres 1957) que trata la alquimia desde una perspecriva filosfica ms que desde las ciencias naturales. Su propsito no es estudiar

Hollandus

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Homnculo Lippmann, bet das Zeitalter der Alchemisten J.l, und I . H . , en: ibdem, Beitrge zur Geschichte der Naturwissenschaften und der Technik, Berln 1923, tomo I , p.228 s.; ibdem, bet den untet dem amen det Hollandi genanneten Alchemisten, en: ibdem pp. 229-250; ibdem, Zur Kenntnis der Hollandi genannten Alchemisten, en: Beitrge zur Geschichte der Naturwissenschaften und det Technik, Weinheim, 1953, tomo I I , pp. 180-182; K. Sudhoff, Bibliographie Isaaks und Johann Isaaks, det Hollnder, en: Sudhoffs Archiv 27, 1934, pp. 45-50; Biographisch Archiefvan Benelux, Mikrofiche 325, 219-225, 265 y 345, 99-III y 119; Ferguson, tomo I , pp. 412-415; Pattington, tomo I , pp. 203-207.
JULIN PAULUS

los textos y autores en comparacin con los conocimientos actuales sino con la cultura del respectivo momento. Hoy da coexisten las dos ltimas corrientes historiogrficas mencionadas y cada una da prioridad a uno de los dos aspectos principales de la alquimia. Es muy probable que la enorme complejidad de la alquimia slo quede reflejada en aquellos trabajos que ponderen por igual los aspectos metafsico y prctico de la alquimia.
Literatura K. Frick, Einfhrung in die alchemiegeschichtiiche Literatur, en: Sudhoffs Archiv 45, 196L p. 147-163; E. Schmaudeter (ed.), Der Chemiker im Wandel der Zeiten. Skizzen zur geschichdichen Entwicklung eines Berufsbildes, Weinheim 1973; J. Weyer, Chemiegeschichtsschreibung von Wiegleb (1790) bis Partington (1970), Hildesheim 1974; dem, The Image of Alchemy in Nineteenth and Twentiech Century Histories of Chemistry, en: Ambix 23, 1976, pp. 65-79.
MARCO BERETTA

Homncido Literalmente significa hombrecito, que es el diminutivo del homo latino (hombre; en plural: homuirculi). Designa un organismo creado ar-

Hollandus, Isaac y Johann Isaac, alquimistas No existen datos biogrficos acerca de ninguno de ellos y se desconoce si se trata de personajes histricos. Aun as hay varios escritos de alquimia y medicina a ellos atribuidos que denotan en parte influencias paracelsistas y que por ello deben ser datados a partir del siglo XVl y no del siglo XV como habitualmente se crea. Por el nombre Hollandus se pens los textos eran originariamente holandeses pero sta es una mera hiptesis. Tampoco est claro si se trataba de padre e hijo (como afirma la leyenda). Hasta el siglo XVII se fue ampliando el corpus original- cuyos manuscritos ms antiguos datan de 1560 y que incluye textos de otros autores- que se haba publicado por primera vez en 1572. Es muy probable que entre los textos originales estn las obras Opus saturni, Tractatus de urina y Opera mineralia de las que existen tiaducciones al alemn e incluso de algunas al holands. No se ha realizado hasta el momento ningn estudio del contenido de las obras y de su repercusin.
Literatura P Diergart, Die Hollandus-Schiiften, eine Falschung aus der 2. Halfte des 16. Jahrhunderts, en: Chemiker-Zeitung 43, 1919, p. 201; E.O. von

tificialmente con ms o menos caractersticas humanas. La idea del homnculo probablemente tenga su origen en la /agnosis. Al parecer fue Simn Magus (siglo III d.C.) quien cre el primer homnculo. Segn ^Zstmo al realizar el "opus magnum surge un homnculo en forma de parergon (producto derivado). En el Corpus Geberianum rabe, obra importante que tuvo amplia repercusin, datada entre los siglos V i i i y ix y cuyo autor es un tal Yabir (^ Geber) del que poco se sabe, queda reflejada la idea de que el alquimista, en su papel de demiurgo creador del mundo, carece de lmites. En un principio todo es posible, incluso la creacin de un homnculo, aunque para ello se requiere mezclar correctamente las cualidades elementales. En "Arnau de Vilanova se mencionan unas instrucciones para crear un homnculo a partir de 'orina o del semen masculino. En el De occulta philosophia del Vseudo-'Agripa von Nettesheim se habla de la creacin mgica de un homnculo a partir de un huevo puesto a empollar 'Paracelso escribe en su Philosophia Magna que un homnculo se forma al someter el esperma masculino a putrefaccin {"mtodos de trabaj) en un matraz de cristal y al alimentario con -^saTigre humana se formara un nio

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Huevo filosfico

pequeo. Tambin Robert " Fludd eszabi convencido de la cteacin de un homnculo a partir de sangre humana. En la Aura carena Homeri (primera edicin 1723) se hace una advertencia ante la destilacin de sangre para conseguir el homnculo. No parece que haya ninguna relacin enre el homnculo y el Galgenmannlein o los alrunes, tal y como se sola creer. La creacin del homnculo no constituye un vetdadero objetivo de la alquimia y hay que adsctibirlo ms bien al mbito de la ^ magia. El homnculo ms conocido es el Golem creado por Rabbi Low que se convirti en el prototipo de homnculo a travs de la novela (1915) homnima de Gustav Meyrink.
Literatura H . Bachtold-Staubli (ed.), Handworterbuch des deutschen Aberglaubens, tomo IV, Berin, Leipzig 1931/1932, pp. 286-289; V Bazala, Homunkulus-Ptoblem einst und jetzt, en: S. Domandl (ed.), Paracelsus im Blickfeld wissenschaftlicher Betrachtungen, Viena 1974, pp. 23-29; K. Frick, Miszellen, en: Sudhoffs Archiv 48, 1964, pp. 174-177; D. Kerner, Das Homunculus Motiv bei Paracelsus und Goethe, en: Gesnerus 20, 1963, pp. 22-32; E Sezgin, Geschichte der aiabischen Schrifttums, tomo IV, Leiden 1971, p.l41; K. Volker (ed.), Knsdiche Menschen, Munich 1972; Biedermann, p, l 6 l ss.; B.D. Haage, p. 87, 127.
WOLF-DiETER M E E R - J A H N C K E

John Dombelay en su escrito Practica. Tal y como indica tambin Thorndike los escritos de Hortulanus tuvieron influencia sobre el autor de un texto que supuestamente data del siglo X i v y que empieza {incipit) as: Studio namque florenti. En ocasiones se atribuy este texto a Juan de Florencia, a Vemaldo o a Honorius Philadelphus.
Literatura ] . Ruska, Tabula Smaragdina, Heidelberg 1926; Thorndike, tomo III, pp. 176-190; dem y P Kibte, A catalogue of incipits of medieval scientific manuscripts in latin, Londres 1963, n 882, 1182, 1529.
W I L L I A M R. NEWMAN

Huevo filosfico Imagen simblica del mundo y semilla de la piedra filosofal {"lapisphilosophorum). En la cosmogona rfica {"cultos mistricos) el Cronos bisexual crea el huevo del mundo y de este huevo, partido en dos, nace Zeus. La cascara superior se convierte en el cielo y la inferior en la tierra. En las cosmogonas de otros pueblos se encuentra una simbologa oval parecida.. Segn la interpretacin de la alquimia en clave psicolgica de Cari Gustav Jung {"psicologa de la alquimia) este smbolo representa el ^caos o la / materia prima. En los escritos de alquimia de poca helenstica el huevo simboliza la

Hortulanus {Ortolano), alquimista Apenas se sabe nada de este autor al que se atribuyen algunos textos medievales. Es posible que se llamase Martinus Ortolanus u Hortulanus y que fuese el autor de un comentario de la Tabula Smaragdina Hermes Trismeambos del gisto, 7hermtica) y un tratado sobre el "lapisphilosophorum.

semilla del mundo y ^Zsimo lo identifica con Mercurio {^mercurio). La aleacin de los metales ^ cobre, hierro, aplomo y ^ estao-h llamada tetrasoma {7cobre)- es de forma anloga a la cascara, la piel, la clara y la yema del huevo, la semilla a partir de la cual se forma la piedra filosofal mediante el 7 opus magnum. La filosofa hermtica medieval y renacentista se ocup de ampliar el significado mstico del ovum philosophicum. Salomn ^ Trismosin comparaba el huevo con los cuatro ^ elementos; as la cascara corresponda a la tierra, la clara al agua, la piel al aire y la yema al fuego. A partir de aqu nace, de forma orgnica, el lapis. En el 7^ laboratorio se entenda por huevo una retorta ovalada de cuello corto {vas hermeticum). La forma especial de esta retorta determinaba la generacin de la piedra. En algunos tratados de los siglos X\\ XVliJ se representan las fases del opus magnum mediante tecipientes oviformes.

siglo XIV. Tambin se podra tratai de dos partes de una obra mayor de la que el resto se ha perdido. Hortulanus es la palabra latina para jardinero, aspecto remarcado por L. Thorndike, quien deduca de ello que la mencin de Hortulanus en el rosal alquimista (conjunto de ptalos de rosa como metfora de los compendios de textos alqumicos) no necesariamente significa que Hortulanus fuese el autor. El comentario de Hortulanus a la Tabula Smaragdina fue a su vez comentado en 1386 por el alquimista ingls

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La propiedad de atraer "hierro metlico de la magnetita (bixidoy trixido de hierro, Fe304) ya era conocida en la Antigedad, tal y como sabemos por Tales de Mileto en torno a 585 a.C. Plinio el Viejo (23-79) relata la historia del pastor Magnes que caminando con sus zapatos claveteados se qued pegado a una piedra y que as descubri el imn. Es habitual derivar el nombre imn de la antigua ciudad lidia Magnesia (Asia Menor, cerca de la actual Esmirna, entonces llamada Smyrna). Resulta interesante la teora que lo hace derivar del griego magein = hechizar, embaucar (que menciona Wittstein) pues refleja muy bien el fenmeno del magnetismo, al que no se encuentra explicacin hasta el siglo pasado, y el impacto que piodujo sobre el hombre de la Antigedad. Tanto Lucrecio, en el siglo 1 a.C. como san Agustn, 500 aos despus, recogen esta idea. El trmino imn se refiere de entrada slo a la magnetita mientras que los imanes de hierro puro se desconocen hasta la Edad Moderna. Para la relacin con los compuestos de magnesio y de mangano vase 7 magnesia. En la alquimia el imn se utilizaba para mostrar la simpata o antipata de los cuerpos y para separar lo puro de lo impuro. As leemos que Magnes y Chalybs (imn y acero)
El huevo filosfico, extrado de la obra Atalanta Fugiens de Michael Maier (1617, emblema V I I I ) . El huevo representa el vas hermeticum del adepto en el que se lleva a cabo la gran obra de creacin del lapis philosophorum; al mismo tiempo representa los cuarto elementos y la metamorfosis, en el opus magnum, de la materia. El hombre blandiendo la espada podra representar a Marte o bien al hierro como materia de partida de la piedra (elegida para el caso) y seguramente tambin al adepto quien, con ayuda del fuego, realiza la metamorfosis liberando al lapis de su envoltorio.

ocupan un lugar importante en el Novum lumen chymicum de Michael 7 Sendivogius o en el Introitus apertus de Eireneo Filaletes (George "Starkey). Aqu el trmino imn se refiere al 7antimonio ew bruto, al estibio {trisulfuro de antinomio, Sb2S3) y el acero al hierro que es attado por el antimonio y que se une a l. As se forma el antimonio estrellado o el rgulo estrellado {7rgulo) o sea la forma cristalina del antimonio metlico al que se daba mucha importancia en la alquimia de los siglos
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{"Basilio Valentino). En muchos de sus manuscritos Isaac 'Newton, fiel


Literatura]. Read, Prelude to Chemistry An Oudine of Alchemy, its Literature and Relationships, Londres 1936, reimpresin ibdem 1 9 6 1 ; H.J. Sheppard, Egg Symbolim in Alchemy, en: Ambix 6, 1957/1958, pp. 140-148; C.G. Jung, Psicologa y alquimia (Obras completas, Barcelona 1 9 8 9 ) ; S. Mahdihassan, Alchemy, with Egg as its Symbol, en: Janus 63, 1976, pp. 133-153.
HEIKE HILD

seguidor de Sendivogius y Filaletes, tambin defendi esta opinin y se dedic a realizar varios experimentos de laboratorio guindose por las crpticas prescripciones. En la medicina fue Galeno (129-?) quien estudi la propiedad inherente a los remedios de atraer determinados fluidos corporales segn la naturaleza de stos, del mismo modo que lo hace el imn con el hierro.
Literatura Lippmann, tomo I , p. 28; Wittstein, tomo I I , p. 1 1 ; S.T Gehler, Physikalisches Worterbuch, tomo V I , Leipzig 1836, pp. 3 9 - 4 1 ; Friend, p. 2 5 6

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s.: Weeks, p. 33; L. Darmstaedter, Handbuch zur Geschichte der Natutwissenschaften und det Technik, Beth'n 1908, p. 63; K. Figala, Die exakte Alchemie von Isaac Newton, en: Verhandlungen der Natutfoischenden Geschichriet in Basel 94, 1984, pp. 157-227; W.R. Newman, Gehennical Fire. The Lives of George Statkey, Cambridge (Massachusetts) y Londres 1994, p. 139 s., 168.
CLAUS PRIESNER

puede a su vez transformar el 7 mercurio en 7 oro. El 7 opus magnum se compara con el embarazo y el nacimiento y se produce por influjo de los planetas (^astroalquimid). Las doctrinas de Jalid b. Yazid no son especialmente originales pero tuvieron muy buena acogida. En el Rosariumphilosophorum (1550) se encuentran bajo el nombre de Hali.
Obras Liber secretorum alchemiae compositae pet Calid filium lazichi, en: In hoc volumine de alchemia continentur haec gebri Arabis philosophi solertissimi rerumque natuialium etc., Nuremberg 1541, pp. 338-362; Regis Calid,

Jalid b. Yazid (siglo Vil?) Desde el siglo IX se suele relacionar a Jalid b. Yazid con el prncipe rabe homnimo (aproximadamente 635-704), que se dedic a patrocinar las artes y las ciencias despus de que se le hubo denegado el califato. De l se cuenta que bajo su patrocinio se realizaron por primera vez traducciones al rabe a partir de textos griegos y coptos. Se le tiene por autor de escritos alqumicos aunque no hay unanimidad al respecto. Probablemente se trate ms bien de obras pseudoepigrficas de un autor judo. El monje 7Morienus (siglo Vil?), del que tambin existen numerosas leyendas, al parecer fue quien introdujo a Jalid b. Yazid en el arte hermdco. Para el alquimista Joachim Tanckius (1557-1609) Jalid era judo y de sus escritos dice que fueron traducidos primero del hebreo al rabe y luego al latn (Promptuarium alchemiae, 1610). Esta es una opinin comn que se basa en el prefacio a los esciitos de Jalid b. Yazid. Sus escritos Liber secretoium alchemiae (Libro sobre los secretos de la alquimia) y Liber trium verborum (Libro de los tres verbos) tienen como tema principal la fabricacin de la piedra filosofal (7 lapis philosophorum) en la que estn contenidos todos los 7 colores, los 7 elementos y cualidades. Estos se limitan a explicaciones meramente tericas y no hay indicaciones concretas acerca de los materiales de partida o de procesos. Sus indicaciones crpticas acerca de hacer de lo oculto lo manifiesto y de lo manifiesto lo oculto son susceptibles de mltiples intetpietaciones. Las cualidades hmedo y fro se consideran como ocultas mientras que lo caliente y lo seco son cualidades manifiestas. La transformacin recproca de espritu y cuerpo se alcanza a travs de la disolucin {solvatio) de la ^materiay la posterior solidificacin [coagulatio) del 7espritu. La unin de cuerpo y espritu conduce a la tintura, la cual

filii lazichi Liber ttium verborum, en: Theatrum Chemicum, tomo V, Estrasbutgo 1659, pp. 186-190. Literatura Lippmann, tomo I , pp. 357-359; S.K. Hamarneh, Arabic-Islamic Alchemy- thtee interrwinged Stages, en: Ambix 29, 1982, pp. 74-87; J. Telle, Bemerkungen zum Rosarium Philosophorum, en: Rosarium Philosophorum. Ein alchemisches Florilegium des Spatmittelalters, Weinheim 1992, tomo I I , pp. 161-248; R. Patai, The Jewish Alchemists. A History and Source Book, Princeton 1994, pp. 125-135; Haage, p. 54, 116 s., 152.
HEIKE HILD

Jean de Meun (en realidad jean Chopinelo Clopinel), traductor y poeta, supuesto alquimista * hacia 1250 Meun-sur-Loire f hacia 1305 Pars (?) Jean de Meun, hijo menor de un pequeo seor feudal, estudi al paiecei entie 1265-1269 en Boloa antes de convertirse en archidicono de Beauce en la iglesia de Orlans, ministerio que ejerci hasta 1303; siempre y cuando no se tratase de un coetneo homnimo. De lo que no cabe duda es de que era clrigo y que vivi a partir de 1292 en Pars; es el autor de varias traducciones al francs como la Historia calamitatum (Historia de las calamidades o derrotas) de Abelardo y las cartas de ste a Elosa, el Epitoma rei militaris (Eptome del arre militar) de Vegecio (1284) y la Consolarlo philosophiae (Consolacin de la filosofa) de Boecio. Destac principalmente por haber completado el Romn de la Rose de Guillaume de Lorris (hacia 1230), la segunda y mucho ms extensa (casi 18 000 versos) parte del cual escribi entre 1269 y 1278. En cuanto al esrilo y la concepcin hay marcadas diferencias entre la primera y la segunda parte: en su estilo

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Guillaume de Lorris beba de la poesa cortesana y fue el autor de la cancin trovadoresca quizs ms significativa de la Edad Media. Jean de Meun, en cambio, eia un personaje culto de la burguesa para el cual el amor pasaba a un segundo plano y estaba supeditado a su verdadero inters: una aproximacin crtica a los fundamentos espirituales y morales de su poca. Dice un tal E-Y. Badel que Jean de Meun tena fama de alquimista gracias a ochenta y cuatro versos. Su segunda parte del Romn de la Rose contiene una breve divagacin acerca de la alquimia en la que se detecta la influencia de Vincent de Beauvais y 7Alberto Magno y que
tefleja

segunda parte sino que intetpreta tambin la primera parte de Guillaume de Lorris. Esta interpretacin del Romn de la Rose se hizo corriente entre los hermdcos e incluso entre algunos eruditos y llega hasta nuestros das. En cuanto a la Complainte de Nature de Jean Perral, desde 1561 se atribuy ajean de Meun hasta que en 1943 Andr Vernet identific al verdadero autor
Obras Guillaume de Lorris y J., Le Romn de la Rose, editado por E. Langlois, Pars 1914-1924, versos 16065-16148; edicin a cargo de E Lecoy, Pars 19651970, versos 16035-16118; edicin a cargo de A. Sttubel, Pars 1992, versos 16069-16152; Le iVIiroir de Maistre Jean de Meun, en: R. Bacon, Le Miroir d'Alchimie, Lyon 1557; Jean de Meun [de hecho: Jean Perral], Les Remonstrances de Nature l'Alchymiste errant, en: [Robettus Vallensis], De la ttansformaton metallique, ttois anciens tractez en rithme Fran90se, Pars I 5 6 I . Literatura L. Frati, Poesie alchimistiche attribuite Jean de Meun, en: Archivum Romanicum 3, 1919, pp. 321-326; A. Vetnet, Jean Perral, poete et alchimiste, en: Bibliothque d'Humanisme et Renaissance 3, 1943, pp. 214-252 (tecientemente en: dem, tudes medievales, Pars 1981, pp. 416454, 672 s.); F. W. MUer, Der Rosenroman und der lateinsiche Averroismus des 13. Jahrhunderts, Francfort del Meno 1947; H . Buntz, Heinrich von Mgeln ais alchemistische Autoritat, en: Zeitschrift fr deutsches Altertum 103, 1974, pp. 144-152; M . M . Fontaine, Banalisation de l'alchimie Lyon au milieu du XVIe sicle, et contre-attaquc parisiennc, en: A. Posscnti y G. Masttangelo (edd.), II Rinascimento a Lione, Roma 1988, pp. 263-322; D. Kalin, Historique des rapports entre littrature et alchimie, du Moyen Age au
debut

las teo-

ras del momento. Con frecuencia estos pasajes sobre alquimia, que aparecen extraamente en el Romn de la Rose y que slo se pueden entender teniendo en cuenta el contexto, aparecen incluidos en manuscritos de alquimia. A ello se debe la existencia de varios textos apcrifos de Jean de Meun: varios textos en verso datados entre los siglos XIV y XVI y entre los que se encuentran un pasaje de La Fontaine des amoureux de science de Jean de La Fontaine (1413) y una traduccin en verso de Tabula Smaragdina; est adems el escrito en prosa titulado Miroir d'alchimie, publicado en 1557 con el nombre de Jean de Meun y que es la versin francesa del Speculum alkimiae falsamente atribuido a Roger ^Bacon. Otro es el escrito Complainte de Nature de Jean Perral (1516) -cuyo argumento principal se basa en gran parte en el Romn de la Rose- publicado con el nombre de Jean de Meun bajo la supervisin del alquimista Roberto Vallensis (Robert Duval, antes de 1510-despus de 1584?) e incluido en el compendio De la transformation metallique (1561, Nicols ^Flamel). Desde el siglo XIV los tiatados en ladn nombtan a Jean de Meun como si fuese una autoridad en el mbito de la alquimia (es un fenmeno que tambin se observa, en el entorno cultural germnico, con la figura del poeta Heinrich von Mgeln). La confusin entre Jean de Meun y el matemtico Jean de Murs (primera mitad del siglo X i v ) que se ha venido dando en los manuscritos slo contribuy a darle ms relevancia. En el siglo XVI, tal y como suceda con muchos textos literarios del Medioevo, se inteipret el Romn de la Rose en clave alqumica, entre otros por Jacques Gohory en su edicin del Livre de la Fontaine periUeuse (1572), un poema alegrico del siglo XV al que Gohory tena por un poema alqumico y que segn l fue sin duda la fuente del Romn de la Rose. Este autor no se limita a la

des temps modcrnes, en: Annuaire de l'cole Pratique des Hautcs

tudes, V section (Sciences religicuses) 101, 1992/1993, pp. 347-356; dem, Quelques prcisions sur Robertus Vallensis alias Robert Duval, de Rugles (avant 1510-aprs 1584), en: Chrysopoeia 5, 1992-1996, pp. 439-442; R-Y Badel, Alchemical readings of the Romance of the Rose, en: K. Brownlee y S. Huot (edd.), Rethinking the Romance of the Rose: Text, image, reception, Philadelphia 1992, pp. 262-285 (versin ampliada en francs en: Chrysopoeia 5, 1992-1996, pp. 173-190).
DitMER KAHN

Johannes de Rupescissa

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Johannes de Rupescissa

Johannes de Rupescissa (tambin Jean de Roquetaillade), autor de escritos profticos y alqumicos * principios del siglo XIV en Marcles (Auvergne) t 1365/1366 Johannes estudi en Toulouse, en 1332 ingres en la orden de los franciscanos y en 1340 estuvo en el monasterio de Aurillac cerca de su ciudad natal. Cuatro aos despus fue encarcelado en el monasterio por orden del papa Inocencio V I , al parecer a causa de sus crticas al clero y al papado y de sus profecas polticas. Gian parte de su vida la pas en cautivetio en diversos monasterios franceses con intervalos breves de libertad. En sus escritos profticos (slo se conocen cinco de un mnimo de treinta) Johannes de Rupescissa se muestra seguidor de un chiliasmo apocalptico acompaado de una crtica a la Iglesia, y recurre a los profetas de la Biblia y a la teologa histrica apocalptica de Joachim de Flore (1130-1292). l'uvieron mayor repercusin que estas profecas los dos escritos alqumicos Liber de consideratione quintae essentiae omnium rerum (Sobre la consideracin de la 7 quintaesencia e todas las cosas) y Liber lucis (Libro de la luz) de los que se conservan aproximadamente 200 manuscritos y miiltiples ediciones y cuya autenticidad hoy da apenas se discute. El Liber de consideratione quintae essentiae omnium rerum trata del modo de obtencin de la quintaesencia como remedio para conservar la salud y prolongar la vida humana. En teora la quintaesencia es el quinto elemento que se aade a los cuatro 7 elementos anstotlicos; se trata de un extracto de metales y de otras substancias naturales en el que se hallan concentrados y potenciados los poderes curativos. En la prctica se puede obtener la quintaesencia por destilacin {7 mtodos de trabaj) mientrsa que la obtenida a partir del vino (del 7 alcohol) es la ms eficaz. Tambin se puede obtener a partir de otras substancias naturales como la sangre humana, las frutas o las hierbas aunque la eficacia es menor Segn Johannes de Rupescissa slo hay una nica quintaesencia y el grado de concentracin y pureza depende del material de partida. En la temprana Edad Moderna se crea en la existencia de varias quintaesencias en funcin de las substancias y es en este sentido que entr en la farmacologa. Johannes de Rupescissa hace una descripcin minuciosa de la extraccin de la quintaesencia de los metales y de las sales metlicas por destilacin y otros procedimientos. La segunda

parte del De consideratione incluye una teora de los frmacos que sigue el orden de las indicaciones. La importancia de este escrito radica en que las descripciones acerca del aislamiento de la quintaesencia son fcilmente comprensibles y muy detalladas; aun as se conocen instrucciones para la fabricacin y uso teraputico del alcohol que datan del siglo XII. El Liber lucis (tambin conocido bajo el ttulo de Liber magisterii de confectione veri lapidis philosophorum. Libro sobre el magisterio de la preparacin del verdadero 7 lapis philosophorun) est ms bien orientado hacia la metalutgia alqumica pot lo que se inscribe en la tradicin alqumica medieval. En siete (De confectione) y nueve (Liber lucis) procesos se describe la obtencin de la tinctura ad lbum (tintura blanca; agente transmutador para obtener la aplata) y de la tinctura ad rubeum (tintura roja, agente transmutador para la obtencin de 7oro) para el perfeccionamiento del metal, que se lleva a cabo a travs de las etapas de 7 materia prima, mercurius sublimatus {sublimado, 7 mercurio) y lac virginis {leche de virgen, sinnimo del mercurius philosophorum, mercurio).
0>-t Guglielmo Gratlo (cd.). De consideratione quintae essentiae rerum omnium, Basilea sine anno [1561] (primera impresin); Liber de confectione veri lapidis philosophorum, en: dem (ed.), Verae alchemiae arrisque metallicae, citra aenigmara, doctrina, Basilea 1561, tomo I I , pp. 226-231 (primera impresin, posteriormente en Theatrum Chemicum 1559, tomo I I I , pp. 189, y J.J. Manget, Bibliotheca Chemica Curiosa, Ginebra 1702, tomo I I , p. 80); Liber lucis, en: Daniel van Brockhuizen (ed.), Secrera alchimiae magnalia D. Thomae Aquinatis, Colonia 1579, p. 35 ss. (primera impresin, posteriormente en Theatrum Chemicum 1659, tomo III, p. 284, yJJ Manget, Bibliotheca Chemica Curiosa, Ginebra 1702, tomo II, p. 84). Literatura]. Bignami-Odier, tudes sur Jean de Roquetaillade (Johannes de Rupescissa), Pars 1952; dem, Jean de Roquetaillade (Johannes de Rupescissa), en: Histoire lirtraire de la France, tomo XLI, Pars 1981, pp. 75-240; R. Halleux, Les Ouvrages alchimiques de Johannes de Rupescissa, en: ibdem, pp. 241-284 (con ndice del editor); R. P. Multhauf Johannes of Rupescissa and the origin of medical chemistry, en: Isis 45, 1954, pp. 359-357; E. E Jacob, Johannes of Rupescissa, en: Bulletin of the John Rylands Library Manchester 39, 1956/1957, pp. 75-96; W. Schneider, Geschichte der pharmazeutischen Chemie, Weinheim 1972, parte 11.9, pp.43-45; H . Hetkommer,

Kelley

272 en: Die deutsche Litetatur des Mittelahers.Verfasserlexikon, tomo IV, 1983, pp. 724-729; U. Benzenhofer, Johannes de Rupescissa. Liber de consideratione quintae essentiae omnium terum deutsch. Studien zur Alchemia medica des 15. bis 17. Jahrhunderts mit ktitischer Edition des Textes, Stuttgart 1989; H . Dedieu, en: Dictionnaire biographique de France, tomo XVIII, 1991, col. 596; L. Fldl, en: Lexikon des Mittelalters, tomo V, 1991, p. 597 s.; Ferguson, tomo II, p. 305 s. (Obras, Literatura).
JULIAN PAULU.S

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Kelley

SUS intentos para que Kelley le acompaase fueron en vano. El 2 de mayo de 1591 Rodolfo I I emiti una orden de detencin contra Kelley acusado de homicidio durante una escaramuza. La detencin de Kelley tuvo una repercusin internacional: en toda Europa corrieron rumores acerca de la verdadera causa de su detencin, entre ellas la acusacin de lesa majestad, espionaje, traicin o robo. Tambin se especulaba acerca de los conocimientos de Kelley respecto a la piedra filosofal como mvil de la detencin. Kelley estuvo detenido como mnimo hasta 1592 y probablemente hasta octubre de 1593. Acerca de la suerte que corri posteriormente nada se sabe. Tras su liberacin Kelley volvi a tener prestigio en la corte imperial

Kelley, Edward, alquimista * 1.8.1555 Worcester t despus de 1597 (lugar desconocido)


Thomas (*1565); ~ Jane Coopet (1563-1588 o 1606)

aunque volvi a estar en prisin al menos una vez ms. A menudo llegaban a Inglaterra rumores de su fallecimiento sin que se supiese el momento ni el lugar de su muerte. Slo algunos escritos de Kelley fueron publicados.
Obras J. Lange (ed.), Tractatus do egregii, de Lapide Philosophorum, Hamburgo 1676; Buch von dem Stein der Weisen, en: F. Roth-Scholz (ed.), Deutsches Theatrum Chemicum, tomo I I I , Nuremberg 1732, p. 733 s.; Via humidis, sivc discursus de Menstruo VegetabiU Saturni, ibdem p. 801 s.; Au?fhrlicher Tractat dem Kayser Rudolpho zugeschrieben ere, en: B. N . Pettaeus (ed.), Dtey vortrefflichc und noch nie im Druck gewesene chymische Bcher, Hamburgo 1670, p. 131 ss.; y tambin en: Vortrefliche und aufifhrliche Chymische Bcher; Hamburgo 1691; Sir E. K.s Workc sowic Concerning the Philosopher's Stonc written to his special good Friend G.S. Gent, ambos en: E. Ashmole (ed.), Theatrum Chemicum Brittanicum, Londres 1652, pp. 324-333. Literatura Chr. G. v. Murr, Litterarischc Nachrichtcn zu der Geschichte des sogenannten Goldmachens, Leipzig 1805, pp. 42-44; R. Sargcnt, At the Court of Queen Elizabeth, Londres 1935, pp. 97-122; Ch. Nicholl, The Chemical Theatre, Londres 1980, pp. 19-22; dem, A Cup ofNews, ibdem 1984, pp. 192-194; N . H . Clulee, John Dees Natural Philosophy, Cambridge 1988; C. Gilly, Theophrastia Sancta, en: J. Telle (ed.), Analecta Paracelsica, (Heidelberger Srudien zur Naturkunde der frhen Neuzeit, tomo IV), Stuttgarr 1994, pp. 425-488; J. Paulus, Alchemie und Paracelsismus um 1600, en: ibdem, pp. 335406, sobre rodo pp. 336, 358; W Klmann y J. Telle (edd.), Oswaldus Crollius: Alchemomedizinische Briefe 1585-1597, Stuttgart 1998; vase tambin en Literatura del artculo John Dee.
JULIN PAULUS

De la vida de Kelley anterior a 1582 apenas se sabe nada. Existen informes acerca de algunos escndalos y sanciones (al parecer se le cort una oreja por una estafa) aunque probablemente sean producto de posteriores leyendas. En noviembre de 1582 visi a John T'Deecn su finca de Mottlake. Al parecer ambos se conocieron en 1576 y compartan un vivo inters por la alquimia y la magia. En septiembre de 1583 Dee y Kelley viajaron a Polonia y Bohemia acompaados del aristcrata polaco Albrecht Laski (15361605). A partir de 1584 estuvieron en Praga donde consiguieron audiencia con el emperador 7Rodolfo U. En abril de 1586 el nuncio papal Malaspina puso en marcha la expulsin de ambos por presunta hereja y espionaje para Inglaterra. En junio de 1586 Dee abandon Bohemia y poco despus hall acogida, junto a Kelley, en Wittingau, en casa del aristcrara bohemio Wilhelm von Rosenherg {1535-1592) patrocinador de la alquimia y hombre muy poderoso. Kelley goz de mucho prestigio en la corte de Rosenberg, obtuvo una remuneracin estatal y realiz mtiltiples experimenros alqumicos. Entre sus colaboradores estaba, entre otros, el paracelsista de Augsburgo KarlWidemann (1555-1637). A mediados de 1588 la reina Isabel /de Inglaterra envi al diplomnco y escriror Edward Dyer ( t 1607) a una enrrevisra con Kelley y poco despus ambos trabajaban juntos en el laborarorio de Kelley. En 1598 Rodolfo I I otorg a Kelley el dtulo nobiliario. A finales de 1589 Dee abandon Bohemia y volvi a Inglaterra; todos

Khunrath

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Khunrath

Khunrath, Heinrich (seudnimo: Ricenus Trasibulus), mdico, alquimista * 1560 Leipzig t 1605 Leipzig o Dresde Tras obtener el ttulo de doctor en Rosenherg{y^9\) medicina (Basilea 1588), Khunrath

Aun cuando el Amphiteatrum de Khunrath no pas desapercibido, slo se volvi a editar una nica vez en Titelausgabe (Francfort del Meno 1653). En los siglos XVll y xvill fue una obra muy apreciada por los pietistas interesados en la alquimia, por los tesofos {^teosofa) y por los seguidores de orientacin mstico-natural de ^Paracelso y ]2ko\) ^Bohme; es posible que el comentario de J. Arndt sobre cuatro imgenes del libro de Khunrath tuviese que ver con el reconocimiento que tuvo la obra. Algunos racionalistas como Johann Christoph Adelung {1734-1806) tildaron a Khunrath de necio y de ogro filosfico. Esto no impidi que a finales del siglo XIX, en Francia, con el resurgir de las ciencias ocultas {y^alquimia moderna) la obra Amphiteatrum fuese comentada por Eliphas Lvi, Stanislas de Guaita, Papus o Marc Haven y que E. Grillot de Givry la tradujese al francs. Para los esotricos del siglo XX es una de las obras ms relevantes de la liceracura ceosfico-alqumica. Khunrath aparece en el libro de Umberco Eco ciculado El pndulo de Foucaulc (1988).
otras Obras entre ellas: De signatura rerum naturalium, Basilea 1588; Confessio de chao physico-chemicorum catholico, Magdeburgo 1596; Vom hylealischen (...) Chaos, ibdem 1597 (reimpresin del autor Francfort del Meno 1708 con introduccin de E.R. Gruber, Graz 1990); Bericht vom philosophischen Athanor, ibdem 1597; Magnesia catholica philosophorum, ibdem 1599; Symbolum physico-chymicum (sine locus 1598, versin alemana Hamburgo 1598); De igne magorum, Estrasburgo 1608; traducciones del Amphitheatrum: Amphithatre de l'cernelle sapience (trad. de Grillot de Givry), Pars 1898 (posteriores ediciones ibdem 1900, Milano 1975); Amphithatre de la sagesse ternelle (con cmentaos de Papus y Marc Haven), Pars 1906, Lyon 1946; Anfiteatro della Sagezza Eterna, Roma 1973; A. McLean (ed.), The Amphithatre Engravings of Heinrich Khunrath (traduccin al ingls de Patricia Tahil), Edimburgo 1981 (con comentarios de J. Arndt, St. de Guaita y J.B. Graven). Literatura J.C. Adelung, Gcschichte der menschlichen Narrheic oder Lebensbeschreibung berhmter Schwarzknstlcr (...) und andercr philosophischer Unholden, parte V, Leipzig 1787, pp. 91-105; C.K. Dcischcr, J. L. Rabinowitz, The Owl of Heinrich Khunrath - Its Origin and Significance, en: Chymia 3, 1950, pp. 243-250; R.J.W. Evans, Rudolf I I . and his world. A study in intellectual history 1576-1612, Oxford 1973, pp. 213-215;). van Lennep, Alchi-

estuvo trabajando un tiempo para el magnate de Bohemia Wilhelm von aunque vivi gran parte de su vida en el centro y norte de Alemania, en Berln (1601), Magdeburgo (1603) y Gera (1604). Tuvo trato con John -^Df (Bremen 1589) y Johann Grawe (Hamburgo 1596), mantuvo correspondencia con Johann Arndty tuvo como cliente, entre otros, al conde Albrecht V I I de Schwarzburg-Rudolstadt (Turingia). Su hermano Konrad escribi una obra de temtica quimicrica titulada Medu1 1 a destilatoria (Silesia 1594 y otros aos). La obra ms conocida de Khunrath es Amphiteatrum sapientiae aetcrnae solius verae (Anfiteatro de la nica eterna y verdadera sabidura), de la que primero se hizo una edicin reducida (sine locum 1595) y postumamente una edicin compleca (Hanau 1609) publicada por Erasmus Wolfart. Esca obra incluye unas imgenes complejas dibujadas por Jan Vredeman de Vries, de las que Paul van der Doorc realiz grabados. El Amphiteatrum es uno de los primeros ejemplos de literatura teosfica alqumica de la que posteriormente continuaran el autor del tratado Wasserscein der Weisen (1619) o Georg von Wellingo Friedrich Christoph Oetinger. La obra esr fundamentada en la concepcin teoalqumica de que el remedio universal {^elixir, ^lapisphilosophorum, ^panacea) constituye, adems de un smbolo de tipo contrafactual, un anlogon natural y material del remedio universal sobrenatural y espiritual (Jesucristo). El cristianismo alqumico de Khunrath se hace patente a travs de un grabado, que aparece en el Amphiteatrum y que muestra a un alquimista rezando en su lugar de trabajo, un y"laboratorio que a la vez es un oratorio. La peculiariaridad del Amphiteatrum reside en la mezcla de varios elementos que Khunrath toma de la Biblia, la Alchymia, la Cabala {^cbald}, la Magia magia), la Medicina y la Historia. De la asociacin que Khunrath hace de varias doctrinas surge, en los mbitos sobrenatural y religioso y en el natural alqumico, unas series compuestas por texto e imgenes que podan ser religiosamente edificantes y tiles para la enseanzas de alquimia.

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mi. Contribution l'histoire de l'arc alchimique, Bruselas '1985, pp. 168-171; G. Scholem, Alchemie und Kabbala, 1977, tambin en: R. Tiedemann (ed.), Judaica 4, Francfort del Meno 1984, pp. 19-128, aqu pp. 113-115; C. Gilly, Johann Valentn Andreae 1586-1986, Amsterdam 1986, pp. 32-40; J. Telle, Heinrich Khunrath, en: E. Mittler (ed.), Bibliotheca Palanna, Heidelberg 1986, p. 346 s.; S. Klossowski de Rola, The Golden Game. Alchemical Engravings of the Seventeenth Century; Londres 1988, pp. 29-44; U . Eco, Lo strano caso della Hanau 1609, en: L' Esopo 40, 1988, pp. 9-12, 17-36; H . ethier, GiulioCesare Vanini et l'Amphitheatrum de Heinrich Khunrath, en: Tijdschrift voor de studie van de verlichting en van het vrije denken 18, 1990, pp. 263-298; R. Tllner, Der unendliche Kommentar. Untersuchungen zu vier ausgewahlten Kupferstichen aus Heinrich Khunraths Amphitheatrum etc. (Hanau 1609), Ammersbek 1991; Ferguson, tomo I , pp. 462-464; Duveen, pp. 319-321; H . Kangro, en: DSB, tomo VH, p. 355 s. JoACHiM
TELLE

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Conflrum Cbar4(ierum fepttm ^Unetamm.

Sol Venu Q Solit cha P Acre Se Cruct,

Mcrcurui omnibui.

Kircher, Atanasio, jesuita y erudito * 2.5.1602 Geisa (Rhon) t 27.11.1680 Roma


padre]o\i3nn, telogo en el monasterio de Seligenstadt; madre Arma. Ganseck

Mars Solii ra&ere duobus cocnibus Ariccis.

Luna_>

Kircher es un representante destacado de la erudicin barroca; es el prototipo de enciclopedista, de sabio que domina todos los campos del conocimiento. En 1618 ingres en la orden de los jesutas y desde 1633 hasta su muerte vivi en Roma dedicndose a la enseanza de las matemticas, la fsica y las lenguas orientales en el CoUegium Romanum. Ms tarde, relevado de su cargo docente, se dedic exclusivamente a la investigacin y a la creacin de su mundialmente famoso Museum Kircherianum. No es posible reflejar aqu toda la importancia que tuvo Kircher para los estudios de la naturaleza, del lenguaje y de la antigedad y slo se considerar su aportacin a la alquimia. En su Mundus subterraneus (Amsterdam 1665) Kircher trata el tema de la alquimia y concretamente de los fenmenos que se producen en el interior de la tierra. En el ttulo del libro 11 (es decir, del captulo 11) Kircher utiliza la palabra chymotecnicus que expresa su concepcin de la alquimia como una ciencia anre todo tecnolgica y qumica.

Exaltatio Lunas in Tauro.


El Jeroglfico de Monas de Aianasio Kircher. En su Ocdipus Aegyptiacus (Roma 1652-1654) Kircher cre un smbolo compuesto por los smbolos de todos los planetas.

En su opinin existen tres orientaciones en la alquimia, la alchemia metallurgica, la alchemia transmutatoria y la alchemia spagyrica. La primera se centra en la metalurgia y la minera y la define como til y razonable, al igual que la alquimia espagrica que se ocupa de la fabricacin de remedios segn las teoras de ^ Paracelso. En cambio frente a la alquimia transmutatoria y a sus defensores Kircher adopta una postura crtica. No cuestiona totalmente la posibilidad de ennoblecer los metales pero cree que en la prctica slo es realizable recurriendo a poderes demonacos o simulando una

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transmutacin por medio de artificios demonacos. A l argumentarlo se remite, segn l, a un supuesto de ^Aristteles segn el cual no se poda transformar un modo de existencia de la materia en otro. A l igual que un buey no poda convertirse en humano, no se poda hacer ^oro del ^mercurio. En contraposicin a esta postura estaba la concepcin, muy difundida y afianzada por una larga tradicin, de un substrato comn a todos los metales el cual, tras un paulatino proceso de maduracin, pasaba de los metales no nobles a los nobles. Contra la opinin de Kircher de que para la realizacin del ^opus magnum se necesitaba de la ayuda del demonio o del diablo (por lo tanto de ayuda mgica), los alquimistas podan objetar el famoso favor divino como condicin indispensable para el xito de la operacin. Desde la perspectiva actual se podra decir que Kircher no aport nada nuevo en sus crticas. Pero fue su fama y autoridad lo que anim a los defensores de la alquimia a refutarle. Entre ellos estaban Olaus Borrichius ge \66^),John Dissertatio de ortu et progressu Chemiae, CopenhaWebster{\6\0-\69\; Metallographia, Londres 1671) y

en Wittenberg, viaj por los Pases Bajos, Francia e Inglaterra. En esta poca entr en contacto con tesofos, cabalistas, pansofos y paracelsistas y tuvo trato personal con Leibniz. Para su posterior carrera fue determinante su encuentro con Franciscus Mercurius van Helmont, hijo de Johann Baptist van ^ Helmont quien ayud a Knorr von Rosenroth a ser admitido en la corte del conde del Palatinado Christian August en Sulzbach. All Knorr von Rosenroth ocup el cargo de consejero de la corte y de cancillera. En el ambiente de libertad religiosa y filosemita que reinaba en la corte de Sulzbach, Knorr von Rosenroth empez a escribir y traducir. Con sus obras Knorr von Rosenroth pretenda contribuir a salvar las diferencias entre cristianismo y judaismo. Knorr von Rosenroth tradujo al alemn varias obras importantes entre ellas la Magia naturalis de Giambattista della ^ Porta (Sulzbach, Nremberg 1680), Ortus medicianae de Johann Baptist van fielmont (el ttulo de la traduccin alemana es Aufgang der Artzney-Kunst, Sulzbach 1683, reimpresin Munich 1971) y la Pseudodoxia epidmica de Tilomas Broivne (Francfort del Meno, Leipzig 1680) en la cual incluy el Enchiridion physicae restitutae de Jean d'Espagnet. Por ltimo tradujo junto a Mercurius van Helmont la Consolatio philosophiae de Boecio (en alemn con el ttulo Christlich-Vernunft-gemesserTrost und Unterricht, Sulzbach 1667, Lneburg 1697). Con estos trabajos Knorr von Rosenroth hace una valiosa aportacin al lenguaje tcnico en lengua alemana. Recibi influencias del filsofo de la Naturaleza ingls Henry More cuyAS ideas impregnadas de neoplatonismo y misticismo estn reflejadas en la obra ms clebre de Knorr von Rosenroth, Kabbala denudata (tomo I Sulzbach 1677, tomo I I Francfort del Meno 1684, reimpresin Hildesheim, Nueva York 1974).

Gabriel Clauder (1633-1691; Dissertatio de Tinctura Universali, Altenburgo 1678) y el annimo Salomn von Blauenstein (Interpellatio brevis etc., Viena 1667). Tambin Robert ^Boyle rechaz las crticas de Kircher a la alquimia e incluso puso en duda el inters que podan tener los escritos de Kircher que aun siendo muy extensos no aportaban nada nuevo.
Literatura Panington, tomo II, pp. 328-333 (W); Krafft, p 201 s.; dem, en: NDB II, pp. 641-645 {Obras, Bibliografia); Ferguson, tomo I , pp. 466-46S.
C L A U S PRIESNIR

Knorr von Rosenroth, Cristian, erudito, poeta, traductor


* 15/16.7.1636 Altraudten bei Wohlau (Silesia) t 4/8.5.1689 Gut Grossalbersdorf, cerca de Sulzbach padre Ahxa\\an\, pastor en TMtraudten

Con este compendio de escriros sobre la mstica juda de diferentes pocas (entre ellos el libro de Zhar, la ^ Cabala y el tratado alqumico Esh Mezaref) escritos que en su mayora se dieron a conocer a rravs de las traducciones realizadas por Knorr von Rosenroth- ste pretenda demostrar que la cabala era, en su origen, cristiana. El objetivo de esta interpretacin era superar las divergencias en el seno de los cristianos y la conversin de los judos al cristianismo. En poco tiempo la Kabbala denudata se convirti en una obra fundamental de la mstica juda y sigui teniendo gran importancia para las modernas sociedades secretas de orienracin alqu-

Knorr von Rosenroth fue a la escuela de latn en Fraustadt y despus de realizar estudios en Francfort del Oder (1651) y Stettin (1652), por un breve periodo se matricul en 1655 en la Universidad de Leipzig donde se gradu en 1660. Tras llevar a cabo unos esrudios privados, probablemenre

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mico-mgica como el Golden Dawn Order. No es posible entrar a considerar aqu la importancia de Knorr von Rosenroth como filsofo y autor de poesa cristiana. Sin embargo cabe mencionar una obra teatral de alquimia titulada Coniugium Phoebi et Palladis, oder Die durch Phoebi und Palladis Vermhlung erfundene Fortpflanzung des Goldes que Knorr von Rosenroth concibi a raz de! tercer matrimonio de Leopoldo / (impreso en Sulzbach 1677).
Literatura G. Scholem, Alchemie und Kabbala, en: dem (ed.), Judaica 4, Francfort del Meno 1984, pp.19-128, especialmente pp. 79-104; D. Kahn, Sur la scne du thtre chymique: alchimie, thtre et thtralit, en: Chrysopoeia 2, 1988, pp. 54-61 (con traduccin francesa del Conjugium); A. Elschenbroich, en: NDB, tomo XII, pp. 223-226 [Obras, Literatura); J. Telle, en: Killy. tomo V I , pp. 413-415 (Literatura).
K A R I N FIGALA, CLAUS PRIESNER

Kunckel, Johann, alquimista, vidriero, tecnlogo qumico * hacia 1630/1638 Htten (Slesvig-Holstein) f 1702/1703 Estocolmo o Pernau
padre]<cge:n, maestro vidriero, artista y alquimista de la corte; madrejudhh Wortmann (1608-1634); madrastrakana Stein; o 1) 1662 Susanna Maria Hilcken, 2) 1680 Annade Nevin; 5 hijos, 4 hijas, entre ellos Christian Albrecht (1685-1688), administrador de la Coleccin de Arte y Curiosidades del prncipe elector de Berln, Johann Georg, comisario sueco de minera

El padre de Kunckel fue alquimista y maestro metalrgico en Htten de Rendsburg al sei-vicio del duque Friedrich von Holstein; all Kunckel aprendi la vidriera y todo tipo de artes del fuego. No se le conocen estudios y sus conocimientos los adquiri como autodidacta o a travs de otros prcticos. Segn sus propias palabras entr al servicio de los duques de Sachsen-Lauenburg como Chymicus y Pharmazeut (qumico y farmacutico) y en esta ocasin empez su trabajo de laboratorio. Se ocup de la transmutacin de metal y de la obtencin de pinturas. Despus de un perodo de andanzas por Holanda donde aprendi las tcnicas venecianas de fabricacin de vidrio, en 1667 fue llamado a la corte del prncipe
Portada de Ars vitriaria (1679) de Johannes Kunckel von Lwenstern. A la izquierda la alegora que ensalza el efecto de la luz de la verdad, a saber, del conocimiento de Dios, que por medio del vidrio ustorio de la razn, a modo de luz de la Naturaleza, enciende la vela del arte experimental. En el lado derecho est representado el mundo tenebroso de la incertidumbre.

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Johann Georg IIt Sajonia para ocupar los cargos de ayuda de cmara annimo y director del laboratorio de Dresde. Trabaj como alquimista para la electriz Ana en la llamada Goldhaus (casa de oro) en Annaburg, que en ese momento era el laboratorio (al)qumico ms grande de Alemania. En 1677 march a Wittenberg donde al parecer dio clases de experiinentos alqumicos y empez a traducir al alemn el libro L'arte vitriaria (Florencia 1612) de Antonio Neri. Aadi al texto original algunos datos procedentes de ensayos que l haba realizado, incluyendo indicaciones para el teido de pasta de vidrio; su aportacin ms importante al respecto es el proceso para fabricar vidrio rub de oro {^vidrio). Una vez que en 1678 Kunckel hubo publicado su informe sobre el descubrimiento del ^fsforo, en 1679 el Gran Elector Friedrich Wilhelm lo mand llamar para ocupar el cargo de ayuda annimo de cmara en Berln. Kunckel tuvo a su cargo el laboratorio alqumico y una nueva vidriera, uno de los proyectos mercantiles del elector cuyo objetivo era aumentar los ingresos estatales; en 1684 visit Wernigerode (Harz) para determinar el rendimiento de los yacimientos locales de bismuto y cobalto {^cobalto). Con ello se pretenda hundir el monopolio sajn de esta materia prima que era esencial para la fabricacin de vidrio y cermica. Es un rasgo tpico del proceder de los inicios del mercantilismo que Kunckel fundase una sociedad, patrocinada por el Elector, para el desarrollo de estas minas. Kunckel gozaba de buena reputacin en la corte y entre otros regalos se le entreg la Pfaueninsel tn el Wannsee (una isla sita en el lago Wannsee de Berln) donde instal su propio ^laboratorio y vidriera. Tras la muerte del Gran Elector en 1688, Kunckel tuvo que expiar el favoritismo de que haba sido objeto: su laboratorio fue intencionadamente incendiado y tuvo que vender sus propiedades; adems estuvo preso por un corto perodo de tiempo, pues se le acusaba de apropiacin indebida de la mina de Wernigerode y de dinero del Elector. En 1692 el rey de Suecia CarlosXlXt llam a Estocolmo para ocupar el cargo de consejero de minas y le ascendi al rango ecuestre con la partcula nobiliaria de Kunckel von Lwenstern. En 1693 Kunckel march a Suecia pero volvi al ao siguiente a Prusia establecindose en su latifundio de Pernau (Brandemburgo) donde pas el resto de su vida realizando experimentos qumicos y viajando a Estocolmo con regularidad.

El inters de Kunckel por el fsforo, los pigmentos de color y el teido de vidrio, en particular el vidrio rub, son una muestra del estmulo que supuso la alquimia para la prctica qumico-tcnica y el mercantilismo. Desde el punto de vista alqumico, el fsforo se tena por un fuego fro al tener la propiedad de brillar de noche y ser muy inflamable. sta fue la razn por la que adems de su obtencin a partir de la orina humana se crea que constitua una etapa previa al ^ lapis philosophorum. Tambin el vidrio rub de oro, una disolucin coloidal de ^oro en la masa de vidrio, se asemejaba a la piedra filosofal por el color y su contenido en oro (segn investigaciones recientes el contenido de oro se situaba en 250-700 ppm dependiendo de la intensidad del color). Asimismo se valoraba como prueba de la multiplicacin {^mtodos de trabajo) ya que pequeas cantidades de oro bastaban para teir mucha masa de vidrio. Tanto el fsforo como el vidrio rub de oro eran materias raras, lo cual despert la avaricia de los mecenas aristcratas y aliment la esperanza de poder realizar la transmutacin de metal para con ello tener otra fuente de ingresos (^fabricacin de or). De hecho Kunckel mantena en secreto el proceso de obtencin del fsforo y del vidrio rub y exiga grandes sumas para su trabajo. No cabe duda de que era un qumico prctico muy competente y, aunque imbuido de ideas y fines alqumicos, contribuy al nacimiento de la qumica cientfica. En algunos historiadores encontramos comentarios desvirtuados con respecto a las contribuciones de Kunckel a causa de la ambicin desmedida que le caracterizaba.
Obras Ntzliche Observationes oder Aiimerkungen von den fixen und flssigen Salzen, Auro et Argento potabili, Spirirus mundi etc., Hamburgo 1676; Offentliche Zuschrift von dem Phosphoro mirabili und dessen leuchtenden Wunder-Pilulen, Liepzig 1678; Ars vitraria experimentalis oder vollkommene Glasmacherkunst lehrende, ais in einem aus unbetrglicher Erfahrung herfliessenden Commentario ber die dergleichen Arbeit beschricbene 7 Bcer D. Anthonii Neri etc., Francfort y Linz 1679; publicado postumamente: CoUegium physico-chymicum experimntale oder Laboratorium chymicum etc. (J.C. Engelleder, ed.) 1716. Literatura Parcington, tomo II, pp. 361-377; T.L. Davis, Kunckel and the Early History of Phosphorus, en: Journal of Chemical Education 4, 1927, pp. 1105-1113; H . Maurach, Johannes Kunckel, en: Deutsches Museum. Abhan-

Kupfermann

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diungen und Berichte 5, 1933, pp. 31-64; U. Troitsch, en: NDB, tomo XIII, p. 287 s. (.Obras, Literatura); M . Boas-Hall, en: DSB, tomo V I I , pp. 524-526 (Obras, Literatura).
PAMELA H . SMITH

Lugar de trabajo del alquimista. En el Medioevo, en el siglo XIV, aparece con el significado de trabajo o tarea; en el siglo XV se referira al lugar de trabajo del convento. En el sentido que se le dar aqu, la palabra laboratorio aparece a finales del siglo XVi. A principios de la Edad Moderna

Kupfermann, Erasmus, abad y alquimista Kupfermann vivi en la primera mitad del siglo XVI y fue abad del monasterio Herrenbreitungen (Schmalkalden, Hessen) donde en la dcada de 1520 realiz experimentos alqumicos con su ayudante Bartold Pfaff De esta poca datan sus compilaciones de un gran niimero de manuscritos de textos alqumicos de finales del Medioevo, algunos de los cuales fueron transcritos por l mismo. El monasterio fue saqueado y parcialmente destruido en 1525 durante la Guerra de los Labradores. En esa poca Kupfermann se encontraba en Colonia en casa del doctor Gereon donde trabajaba en el laboratorio junto a un clrigo de Colonia llamado Konrad. Los experimentos que llev a cabo Kupfermann tuvieron muy buena acogida entre los alquimistas hasta las postrimeras del siglo XVll y fueron incluidos en una serie de compilaciones de recetas manuscritas. No existe ninguna obra impresa de Kupfermann, es el prototipo de alquimista que trabajaba por su cuenta, de los que hubo varios aunque pocos dejaron su huella en la historia de la alquimia. Aun as son testimonio de la amplia difusin que tuvo la alquimia en la sociedad de principios de la Edad Moderna.
Obras Alchemische Sammelhandschrift (1526), Trier, Seminarbibliothek, Manuscrito 43 (R. II.9); Rezepttexte Kupfermanns und anderer in Handschfiften in Gttingen, Hamburg und Wien; Katalog der alchemischen Werke in Kupfermanns Bibliotehk, en: Kassel, Landesbibliothek, 4 Chemisches Manuskript 59, 2, Bl. 95r-102v. Literatura R. Hermann, en: Zeitschrift des Vereins fr Thringer Geschichte und Altertumskunde 8, 1871, p. 30 ss.: E. Zickgraf, en: Zeitschrift des Vereins fr Hessischc Gcschichte und Landeskunde 61, 1936, pp. 17-34; W. Dersch, Hcssisches Klosterbuch, Marburg 1940, p. 73 ss.
JULIN PAULUS

haba laboratorios alqumicos en los conventos, en las cortes principescas y en las casas particulares. Aun cuando el aspecto prctico de la alquimia confiere al laboratorio una importancia decisiva apenas se sabe nada de l. Mientras que de los ^mtodos de trabajo y de los ^aparatos de laboratorio disponemos de bastante informacin, la actividad diaria del alquimista en el laboratorio, sus mtodos de investigacin y los pormenores de los ensayos siguen siendo en gran medida una incgnita. Debido al hbito, entre los alquimistas, de mantener en secreto sus conocimientos y procedimientos, disponemos de muy pocas descripciones al respecto. En los textos alqumicos se describen algunas operaciones o instrumentos de laboratorio pero se omite todo acerca de los espacios en los que se trabajaba. Las ilustraciones, o bien son interpretaciones del artista (recurdese por ejemplo los cuadros de laboratorios de alquimia de los pintores holandeses del siglo XVll) o bien son dibujos ms o menos idealizados. As sucede con la casa qumica que aparece en Andreas ^Libavius o el oratorio-laboratorio de Heinrich ^Khunrath cuyo objetivo no era representar la realidad; por lo tanto son de escaso valor histrico para nuestro propsito. Una excepcin es el laboratorio del astrnomo Tycho Brahe (1546-1601) en Uraniborg, que realmente existi. El objeto ms importante de todo laboratorio era el horno. En un laboratorio bien equipado poda haber varios hornos con diferentes utilidades como por ejemplo para calentamientos largos (para la fabricacin de esencias), para temperaturas altas (hornos de fundicin) o para destilaciones. En algunos museos existen reproducciones de hornos como en el Dcutschen Apothekermuseum (Museo de boticarios) en Heidelberg o en el Deutschcn Museum en Munich. En el ao 1980 se encontr en un yacimiento en Oberstockstall (Niederosterreich, Baja Austria) un horno de grandes dimensiones del siglo XVI. Actualmente existe un proyecro para convertir el sitio en un museo.

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Alegora elocuente de la desalacin: un hombre sentado en un retrete simboliza con su cuerpo el matraz de destilacin. El retrete representa el horno, las heces el fuego. La cabeza del hombre simboliza el alambique; su gorra se inclina hacia la derecha a modo de pestaa que desemboca en un recipiente. (De: Geberti [zfpoi Geberi] lber transformationis seu lber florum. Manuscrito latino, siglos
XV/XVI,

Bayerische Staats-

bibliothek Mnchen, Clm 25110, fol. 21v, 22r)

Literatura Andreas Libavius, Commentariorum alchymiae pars prima, Francfort 1606, pp. 92-99; H . Kliunrath, Amphitheatrum sapientiae solius vcrac, Hanau 1609; O. Hannaway, Laboratory Design and the Aim of Science, en: Isis 77, 1986, pp. 585-610; R. Wcrncr, Das Alchemistenlaboratorium von Oberstockstall: Ein Vorbcricht zum Stand des Forschungsprojekts, en: Alquimisca en el laboratorio, miniatura annima de una coleccin de manuscritos iluminados, Nremberg 1577/1583 atribuido ajanus Lacinius. El alquimista est sentado delante de un horno de destilacin, conocido como atanor El carbn se introduca en el compartimento de en medio, cubierto con una tapa redonda y lentamente iba cayendo hacia abajo, de forma que el horno poda funcionar durante un tiempo largo sin necesidad de recargarlo. En la imagen aparecen diversos aparatos de laboratorio y un reloj de sol; el alquimista apoya su mano sobre un reloj de arena, objeto importante en muchas operaciones que requieren un control estricto de tiempo. (Nremberg, Germanisches Nationalmuseum.) Mitteilungen der Gesellschaft Dcutschcr Chcmikcr (GDCh), Fachgruppe Chcmicgcschichtc, 7, 1992, pp. 11-19; J. Weyer, Graf Wolfgang II. von Ohenlohe un die Alchemie, Sigmaringen 1992, pp. 64-120; W.R. Newman, Alchemical Symbolism and Concealment: The Chemical House of Libavius, en: P. Galison y E. Thompson (edd.), The Archirecture of Science, Cambridge (MA) 1998; R.W. Soukup, Alchemistisches Gold- paracelsisnsche Pharmaka, Viena 1997.
LA^x'RE^JCF M . PRINCIPE

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.apis philosophorum

Lapis philosophorum En traduccin literal es la piedra de los filsofos pero en castellano se transcribe por piedra filosofal {tn alemn Stein der Weisen, en ingls Stone of the Sagesyen francspierrephilosophale); es el summum bonum de los alquimistas, es la substancia codiciada que cualquier ^adepto poda preparar y con la cual se realizaba la transformacin del metal {transmutacin) del modo ms sencillo, rpido y con eJ mejor rendimiento. En los textos de alquimia ms antiguos del Egipto helenstico ya se menciona un polvo que ayuda a transmutar metales no nobles en y^oro. En ellos ya recibe los nombres de piedra fdosofal (lithos ton philsophon) y piedra que no es piedra. Tanto Pseudo-Demcrito {^Demcrito) como ^Zsimo utilizan la palabra xrion que designaba en su origen un remedio en forma de polvo. Los alquimistas rabes conservaron esta idea de un polvo transmutador y la desarrollaron traduciendo xrion por al-iksir, el posterior elixir latino (en castellano con el mismo nombre). El elixir pas a ser sinnimo del lapis philosophorum. Con frecuencia tambin aparece el trmino tintura qut procede del latn tingerepsita teir; as la tintura era una substancia tintrea que sin duda remite a los inicios de la tecnologa alqumica, cuando no se trataba de la fabricacin de autnticos metales nobles sino de su imitacin que normalmente se consegua tiendo la superficie. Existan otros muchos ^sobrenombres pzia el lapis philosophorum, entre ellos basilisco (pues el lapis solidifica [fija] el /^mercurio en oro al igual que el basilisco, que con su mirada petrifica a las personas), ^salamandra (porque se prepara en el fuego sin que se destruya, al igual que la salamandra que resiste al fuego) o camalen (pues en el momento de su formacin adopta diferentes colores). Aun cuando la mayora de textos de alquimia mencionan el lapis, la preparacin del mismo era uno de los secretos que con ms celo guardaban los alquimistas. Se sola considerar un acto de gracia divina la capacidad para obtener el lapis, hasta el punto de que, aiin disponiendo de una buena prescripcin, no se poda realizar sin la ayuda de Dios. No obstante desde un principio los alquimistas estaban obligados por un cdigo tico autoimpuesto que era el mantener el secreto de su conocimiento y revelarlo slo en lenguaje cifrado. Aun cuando esta situacin fuese motivo de secreteo, en

el siglo XVll haba unanimidad respecto a las propiedades fsicas del lapis. Por lo general se lo tena por un cuerpo rojo, slido, fundible pero resistente al fuego, no evaporable y compacto o por un polvo de las mismas caractersticas y muy denso. En el siglo Xlll Al-Iraqi describi dos tipos de lapis: el rojo que transmutaba los metales en oro y el blanco en plata. Estas dos piedras (de las que el blanco constituye una etapa previa al rojo) se mencionan constantemente en la alquimia latina. En la Summa perfectionis del ^ Geberhno aparecen tres rdenes del lapis. El orden menor slo provoca una transformacin pasajera, el segundo modifica tnicamente una cualidad del metal de partida como su densidad, su color o su ductilidad mientras que el tercer orden superior transfiere al metal todas las cualidades provocando una transformacin completa y duradera en oro. El reconocido proceso de obtencin comprenda bsicamente el prolongado calentamiento del material en un recipiente hermticamente cerrado {vas hermeticum, ahuevo filosfico). Seguidamente el contenido del matraz se pona negro {nigredo), seal de que se estaba produciendo la putrefaccin. A ello segua una fase de varios colores diferentes, conocida como cola de pavo real {cauda pavonis). Si todo sala bien el lapis que estaba madurando se volva de color blanco brillante (lapis blanco, elixir para la plata); al condnuar calentando con ms intensidad apareca el lapis m\Q (vase tambin ^opus magnunt). Una vez obtenido el lapis, se realizaban otras operaciones a efectos de adecuarlo a la transmutacin. Por la incineracin {incineratio) se haca blando como la cera y fundible para poder penetrar en los metales; se realizaba empapando repetidas veces con el principio lquido del lapis., conocido por el nombre de mercurio filosfico {^mercurio). A continuacin el adepto poda multiplicar {rnultiplicatio) el poder transmutador de su lapis. Tras un procedimiento como ste (paulatino calentamiento varias veces repetido) con determinadas substancias (digestio) aumentaba en diez veces ms el factor de transmutacin del lapis. Para concluir se realizaba la proyeccin {projectio): se proyectaba (echaba) una pequea canridad de lapis (a menudo envuelca en cera) sobre una cantidad mayor de metal no noble fundido o sobre mercurio en ebullicin despus de lo cual se cerraba el crisol. En pocos minutos se produca la transformacin del contenido en oro. Son muchas y muy variadas las teoras acerca del modo en que el lapis poda provocar la transformacin del metal. Para los alquimistas helensticos

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Diagrama csmico del lapis philosophorum. Estos diagramas se llaman csmicos porque no reflejan un aspecto concreto de la Naturaleza sino su esencia en general. (En lugar de csmico se podra decir universal.) El diagrama lleva el ttulo mesocosmos que indica la posicin central del hombre en la totalidad de la Creacin. El permetro del crculo lleva la leyenda Omnibus sed paucis luceo (A todos pero a pocos ilumino) que significa que el lapis est a la vista de todos pero que slo el iniciado lo reconoce. En el interior estn los cuatro elementos con las indicaciones de las cualidades caliente, fro, hmedo y seco junto a las caractersticas activa (para el fuego y el aire) y passiva (para la tierra y el agua). Los elementos agua y aire estn asociados al principio mercurio, el fueUna de las representaciones ms comunes de la alquimia era la boda qumica, la unin de los principios opuestos sulfuro y mercurio que aqu representan el dios Sol y la diosa Luna y que dan como resultado la totalidad perfecta del mercurio filosfico, del lapis philosophorum en el vas hermeticum. Las garras que surgen de la roca simbolizan el caos, la materia prima con la que se inicia el opus magnum. (De: J.D. Mylius, Anatomiae auri sive tyrocinium medico-Chymicum, parte 5, Francfort del Meno 1628.) go y la rierraal principio azufre. El tringulo interior une Sol (oro). Luna (plata) y azoth (uno de los nombres que Paracelso dio al mercurio). En los lados del tringulo aparece la expresin non est que indica que dos partes de la trinidad no dan la perfeccin; en las diagonales que conducen al centro del lapis cambio figura la palabra est: la trada produce la perfeccin de la piedra. (De: Cornelius Petraeus, Sylva philosophorum, siglo XVll, Bibliotheekder Rijksuniversiteit, Leiden, Cod. Voss, chcm. q 61, fol. 12)

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293 cia dentro del contexto de unas determinadas concepciones

Laskaris

actuaba sobre los metales como la levadura o el fermento sobre la masa: en un caso el resulrado era oro, en el otro, pan. Algunos autores medievales se remitan al concepto aristotlico de la forma del oro, segiin el cual el oro (como un cuerpo cualquiera) se formaba a partir de una substancia primera comn y una forma substancial. Conforme a esta teora el lapis tiene por ejemplo la propiedad de transformar la forma del aplomo en la forma del oro {-^aristotelismo, ^Aristteles). Para otros alquimistas del Medioevo los metales no nobles estaban enfermos o eran inmaduros y el lapis poda ayudar a curarlos o a madurarlos. A partir de este concepto naci por una parte la idea del lapis como remedio {-^panacea), por otro la concepcin de la redencin de los metales de su estado primitivo irnperfecto por medio del lapis-, de aqu surge la asociacin de ste con Cristo (analoga Cristo-lapis, y^psicologa de la. alquimia). A l igual que Cristo redimi a los hombres, aquel redime los metales. Aqu se halla implcita la posicin del alquimista semejante a Dios en el mbito de la Natutaleza (por lo tanto claramente separado del mbito de los hombres). La idea del lapis como un medio para acelerar el proceso natural -hoy diramos como un catalizador- proceda del supuesto segn el cual en las entraas de la tierra los metales atravesaban un proceso de maduracin que empezaba en el mercurio y desembocaba en el oro. As el lento proceso natural se aceleraba por efecto del lapis. Segn otra teora el lapis era pluscuamperfecto, a saber, superaba el sumo grado de perfeccin de la Naturaleza representado por el oro y por lo tanto era una materia ms que perfecta. Pero en la transmutacin pierde su 'superperfeccin y provoca as la elevacin del metal no noble al grado de perfeccin, en otras palabras, lo transforma en oro. La alquimia de la Edad Moderna defini a menudo la eficacia del lapis tn comparacin con el crecimiento de las plantas. Al igual que stas, los metales contenan una ^semilla; por medio del opus magnum el adepto extraa la semilla del oro y la multiplicaba en el reino terrenal de! metal no noble al igual que el campesino cosecha de una semilla muchos cereales. Tanto aqu como en la idea del lapis como catalizador est implcita la idea del alquimista como imitador de la Naturaleza. A diferencia del naturalista que busca cambiar el orden natural o aadir algo a la Naturaleza, el alquimista pretenda entender sta para despus imitar los procesos naturales en su ^laboratorio. Los alquimistas, en su mayora, no e atribulan al lapis poderes sobrenaturales sino que explicaban su efica-

filosfico-natu-

rales. No obstante, haba algunos que atribuan al lapis una fuerza mgica (^magia) aunque no siempre resulta fcil delimitar una y otra. La magia aparece en el supuesto de que el lapis slo se obtuviese por medio de la ayuda de Dios, lo que sin duda significa un influjo sobrenatural. Para los detractores de la alquimia como Atanasio Kircher. se trataba ms que de auxilio divino al adepto, de la obra del diablo. Otros eruditos como Elias Ashmole (1617-1692) eran de la opinin de que aparte del lapis existan otras piedras de eficacia mgica, como por ejemplo el lapis angelicus con la ayuda del cual se atraa a espritus o se alcanzaban o visionaban lugares lejanos.
Literatura No podemos presentar aqu todos los textos alqumicos que tratan del lapis, puesto que signifcan'a citar la totalidad de la litetatura sobre alquimia. Por ello nos limitamos a mencionar algunos trabajos que, en opinin del historiador de la alquimia, se ocupan de! tema: Zedler, tomo XXXIX, cois. 15471570; Kopp, Alchemie, passim, sobre todo pars I , p. 82 ss., 95 ss.; Lippmann, passim; Al-Iraqi, Book of Knoledge Acquiring Concerning the Cultivation o f Gold, trad. y ed. por E,J, Holmyard, Pars 1923; G.F. Hartlaub, Der Stein der Weisen. Wesen und Bilderwelt der Alchemie, Munich 1959; C.G. Jung, Psychologie und Alchemie, 4^ ed., Olten y Friburgo de Brisgovia 1975, pp. 395-491; K. Hoheisel, Christus und der philosophische Stein. Alchemie ais ber- und nichchrisdicher Fleilsweg, en: Chr Meinel (ed.), Die Alchemie in der europaischen Kultur- und Geistesgeschichte (Wolfenbtteler Forschungen tomoXXXIIl), Wiesbaden 1986, pp. 61-84.
LAWRENCE M . PRINCIPE

Laskaris, alquimista y aventurero * hacia 1649 t despus de 1691 Era natural de una isla griega (Patmos?) e hijo de un comerciante. Laskaris vivi varios aos en Estambul y al final de su vida volvi a su patria. Alrededor de 1675-1680 viaj a Italia e Inglaterra donde permaneci unos seis aos. Laskaris lleg a Suecia pasando por Holanda y el norte de Alemania. En 1689 march a Konigsberg y en 1690 a Berln desde donde a principios de 1691 lleg a Viena a travs de Leipzig y Praga. A causa de unos negocios oscuros Laskaris fue arrestado, pero en otoo de 1691 fue

Lenguaje de la alquimia

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puesto en libertad. A partir de entonces se le pierde el rastro. No se tiene ninguna prueba histrica fehaciente para las leyendas acerca de la figura del fabricante de oro Laskaris, leyendas que se tejieron entre 1690 y 1720. Al parecer en 1701 Laskaris tuvo un encuentro con Johann Friedrich ^BoUgeral que entreg un pedazo pequeo de la piedra filosofal. Este dato, junto a una transmutacin que Laskaris supuestamente llev a cabo en el Asch de Bohemia, sirvieron de argumento en 1832 a Karl Schmieder para afirmar que Laskaris era uno de los pocos -^adeptos que haban sabido demostrar la factibilidad de la transformacin de los metales.
Literatura Schmieder, p. 470 s.; G. Meyrink, Goldmachergeschichten, Berln 1925, reimpresin Langen 1989, pp. 5-145; K. Teply, Eine Lebensspur des Alchemisten Laskaris Archimandrita, en; ADEVA- Mitteilungen 38, 1974, pp. 7-20.
JULIN PAULUS

En otro registro aparecen las indicaciones qumico-alqumicas aunque expresadas en lenguaje cifrado. Puesto que el lenguaje de este nivel admite ser descifrado, a cuyo efecto ya existan en el antiguo Egipto {^alquimia antigui) manuales, cabe suponer que tena una funcin parecida al lenguaje cifrado que utilizaban los gremios de artesanos de la Antigedad: el objetivo era transmitir y al mismo tiempo custodiar los secretos de la actividad {^sobrenombres). En este registro se incluye tambin el lenguaje alqumico cifrado que se diferencia del qumico por las mltiples acepciones que tienen las cifras. Un determinado signo puede representar varias substancias y al revs, una substancia determinada puede ser descrita recurriendo a varios signos. Entre stos se incluyen los anagramas y Ids cifras de letras o nmeros {^cuadrados mgicos). El tercer registro surgi en el transcurso de la transmisin de los textos alqumicos al trasladar las metforas y alegoras-en su origen inteligibles- de un contexto cultural a otro. La separacin del trmino lingstico de su significado original es un fenmeno que se constata en todos los nive-

Lenguaje de la alquimia Independientemente del lenguaje coloquial en que fueron escritos los textos de alquimia se pueden individuar como mnimo cinco registros lingsticos que a menudo se solapan y se mezclan, de forma que slo pueden ser diferenciados previo anlisis. En uno de los registros se habla de aparatos qumicos, substancias y reacciones. Pero no hay que olvidar que esta descripcin parte de una perspectiva diferente a la actual: as se habla de las substancias que reaccionan unas con otras como si fuesen individuos pertenecientes a una poblacin de substancias y que, al igual que las personas, son capaces de evolucionar y perfeccionarse. Esto significa que para los alquimistas las substancias concretas y sus modos de reaccin eran la expresin individual de unidades ms generales y no exlusivamente substancias ms o menos puras de un gnero determinado. As lo expresa el ^Geber\iino en su Summa perfectionis cuando habla del arsnico: ste consta de una materia sutil y por naturaleza est emparentado con el azufre por lo que por necesidad tiene la misma definicin que el azufre. Aun as se diferencia del azufre por ser la tintuta para el blanco, mientras que el azufre lo es para el rojo.

les lingsticos y en los solapamientos de stos; esto provoca una confusin en la interpretacin, de forma que los errores exegticos cometidos en textos antiguos se suman a los errores cometidos en textos ms modernos y stos a su vez se suman a las interpretaciones errneas de textos posteriores. Lo incomprendido se puede converdr en un cuarto nivel lingstico y adquirir un carcter mstico. Pertenecen adems a este registro las paradojas intencionadas como la utilizada en la descripcin del ^ lapis philosophorum, piedra que no lo es, lo desconocido que todos conocen, lo despreciado que es valioso, aquello que ha sido dado por Dios y al mismo tiempo no ha sido dado {^Zsim). En estrecha relacin con este cuarto registro est un quinto que tiene que ver con el discurso alqumico en general. Los fenmenos alqumicos y su expresin verbal pueden tener un significado simblico {^smbolo) que los trasciende. Adems pueden reproducirse en un sinfn de sinnimos pues cada palabra, metfora e imagen que utiliza el alquimista puede tener al mismo tiempo varios significados. De ah que el lector de un texto alqumico a menudo no sepa de qu se trata en realidad, pero al mismo tiempo puede pensar que se halla ante una verdad profunda y manifiesta que todava le est vedada. El alquimista buscaba confirmar su interpretacin

Libavius

296 laboratorio, aunque las experiencias que obtena all tambin las tra-

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Libavius

en el

cer de profesor y en 1586 fue director de la escuela municipal de Coburg, en 1588 ejerci de profesor de historia y potica en Jena. En 1591 se hizo cargo del Stadtsphysikat de Rothenburg ob der Tauber y al ao siguiente tambin del puesto de inspector de estudios del gimnasio recin fundado. Desde 1607 hasta el da de su muerte ocup el puesto de director del instituto Gymnasium Academicum Casimirianum de Coburg. En sus aproximadamente cincuenta extensas obras, Libavius se ocupa de diferentes mbitos del saber entre stos la pedagoga, filologa, teologa, fsica, medicina, alquimia y farmacia. La primera edicin de su obra ms importante, Alchemia, vio la luz en 1597 en Francfort del Meno (2=^ edicin, ibdem, bajo el ttulo de Alchymia 1606). La edicin alemana Alcymistische Practic (Francfort del Meno 1603) y la traduccin al latn Praxis Alcymiae (ibdem 1604) constituyen, a pesar de estar relacionados con la Alchemia, textos autnomos. Adems de stas estn las obras Syntagma selectorum (Compendio de textos escogidos, ibdem 1615) y Appendix necessaria (Apndice necesario, ibdem 1615). Con la Alchemia se inicia la tradicin del libro de texto qumico. En esta obra Libavius realiz una sntesis metdica del conocimiento qumico de su tiempo para que fuese asequible a los alumnos, estudiantes y practicantes. No se sum al voto de silencio, tan extendido entre los alquimistas de su poca y posteriormente, respecto a los conocimientos alqumicos que en todo caso deban ser comunicados en lenguaje cifrado o alusivo. Su obra se divide en Encheria (Tcnica de procesos, ciencia de los aparejos y del fuego) y Chymia. Al principio de la primera parte concibe un proyecto ideal (que jams fue realizado) de un instituto qumico de varias plantas, bien equipado y accesible a todo el mundo, un proyecto que contrasta con el ^laboratorio del alquimista. La segunda parte trata de la teora aristothca de los elementos {y^elementos, ^Aristteles), de la tria prima de /^Paracelso {^principios) y de la fabricacin de extractos medicinales, de elixires, tinturas y de la sntesis de compuestos anorgnicos individuales. Estos conocimientos convierten a Libavius en el experimentador y qunico prctico ms destacado de su poca. De los compuestos que Libavius describe por primera vez, cabe destacar el cido clorhdrico {-^cidos). Otros compuestos que se relacionan con l son el tetracloruro de estao (SnCl4, spiritus fumans Libavit), cuya composicin a partir de amalgama de estao y sublimado {bicloruro de mer-

taba como un lenguaje. Este vnculo entre buscar y estar a punto de encontrar probablemente tenga que ver con la extraordinaria perdurabilidad de la alquimia. Aparte del significado simblico, las palabras o frases tambin pueden tener un significado mgico {^magia, acbala), es decir, las palabras o los signos tienen per se un poder oculto ntimamente asociado a ellos, del cual el estudioso puede sacar provecho. Esto es ante todo vlido para los nombres propios y para las combinaciones de letras aparentemente insignificantes. Por tltimo se debe tener en cuenta que el lenguaje alqumico, en su forma escrita, constituy una fuente inagotable. En la alquimia tardoantigua ya se le daba mucha importancia a los signos e imgenes independientemente de la palabra {^emblema). No hay que olvidar la importancia que tuvo la transmisin oral profesor-alumno de los secretos de alquimia.
Literatura M . Crosknd, Historical Studies in the Language of Chemistry, Londres, Melbourne, Toronto 1962; G. Eis, Von der Rede und dem Schweigen der Alchemisten, en: dem (ed.), Vor und nach Paracelsus, Stuttgart 1965, pp. 51-73; B. Vickers, The Discrepancy between res and verba in Greek Alchemy, en: Z.R.W.M. van Martels (ed.), Alchemy Revisited, Leiden, Nueva Yotk 1990, pp. 21-33; dem, Alchemie ais verbale Kunst, en: J. Mittelstrafi, G. Stock (ed.), Chemie und Geisteswissenschaften. Versuch einer Annherung, Berln 1992, pp. 17-34; H . - W . Schtt, Sprachschichten der Alchemie, en: Berichte zur Wissenschaftsgeschichie 17, 1994, pp. 89-99.
HANS-WERNER

ScHn

Libavius (en realidad Li[e]bau), Andreas (anagrama de Vseu.o-Basilio de Varna), pedagogo, mdico, qumico * despus de 1555 Halle t 25.7.1616 Coburg
padrejo'hann Liban, tejedor de lienzos del Harz; madre desconocida; 2 hijos, 2 hijas

Tras finalizar el bachillerato en Halle, Libavius estudi filosofa, historia y medicina en la Universidad de Wittenberg (1576) y Jena (1577) donde se doctor en 1581 y fue nombrado poeta laureado. En Basilea obtuvo en 1588 el ttulo de doctor en medicina. En 1581 march a Ilmenau para ejer-

Llul

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LluU

curio, HgCl2) ya se conoca aproximadamente 200 aos antes y que l describe sin nimo de novedad. La relacin de Libavius con Paracelso era desigual; aunque Libavius adoptase los conceptos de quimiatra de ste, por orro lado rechazaba los conceptos de filosofa natural y magia. Por esta razn se enfrent tanto al paracelsista Georg am Wald(1554-1616) como a los
ifjosiicB l ijii.is itiiKi p.iiMj nauU tifa tii KttMM khttmmttcai

rosacruces (^Rosacruz) cuyos escritos refut sistemticamente a partir de 1614/1615. No existe ningn estudio sobre la correspondencia de Libavius con otros eruditos como el famoso botnico y anatomista Gaspar Bauhin (1560-1624) de Basilea. Libavius defenda la posibilidad de la transmutacin de los metales, pero por sus opiniones cientficas y ticas, que diferan mucho de la alquimia, se le consider, con razn, como el primer qumico. Obras Alchemia, Francfort del Meno 1597, 2 edicin con el ttulo Alchymia ibdem 1606; traduccin al alemn comentada; F. Rex et alii (ed.), Die Alchemie des Andreas Libavius, Weinheim 1964. Literatura E. Darmscaedter, en: G. Bugge (ed.), Das Buch der grossen Chemiker, tomo I , Berln 1929, pp. 107-124 (reimpresin Weinheim 1961); R.P. Multhauf, L., en: E. Faber (ed.), Great Chemists, Nueva York y Londres 1961; W.-D. MUer-Jahncke, Andreas Libavius im Lichte der Geschichte der Chemie, en: Jahrbuch der Coburger Landesstiftung, Coburg 1972, pp. 205230; E Rex, en: NDB, tomo XIV, 1984, p. 441 s. (Obras, Literatura); O. Hannaway, The Chemists and the Word. The Didactic Origins of Chemistty, Baltimore 1975, passim; ibdem, Laboratory Design and the Aim o Science. Andreas Libavius versus Tycho Brahe, en: Isis 77, 1986, pp. 585-610; Krafft, p. 222 s.; W. Hubicki, en: DSB, tomo VIH, pp. 309-312 (Obras, Literatura).
WOLF-DlETER M L L E R - J A H N C K E

I if:tni* mfkm m^Vm niem tam iir fts qtuxtd medmnt . t ecru I (lpliiiRi db.tna^ mpttctua if I ht Uhtumrfbi)ui7ftip he fsmnr i I mmm nn ttfii^vft fi1iu*ilnf hti

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Ramn LluU de pie entre un aparato de destilacin y una prensa de aceite o zumos. Capitular de un manuscrito iluminado que incluye obras a l atribuidas, datado entorno a 1470. (Florencia, Bibliotheca Magliabecchiana.)

en la cruz que le apartaron definitivamente del mundo secular y le sumieLluU, Ramn, mdico y filsofo * hacia 1232 Ciutat de Mallorques (Palma de Mallorca) t 1315/1316 (lugar desconocido) padre Ramn Amar; madre Isabel de Erill; <x> Blanca Picany; 2 lujas LluU se educ junto con el hijo del rey Jaime I de Aragn (que posteriormente sera Jaime I I , rey de Mallorca) de quien sera el senescal. Llev la vida de un noble de la corte hasta que en 1263 tuvo unas visiones de Cristo ron en un misticismo religioso. A partir de entonces se consagr a las misiones y a crear escuelas en las que los misioneros aprendiesen lenguas orientales para convertir a los musulmanes. Durante diez aos estudi filosofa, lgica, medicina, astrologa y lengua rabe. En sus viajes a Pars y a otros lugares del Medirerrneo busc parrocinadores para sus escuelas y para el proyecto de conversin de los norreafricanos pero no tuvo xito; en lugar de ello fue encarcelado por los musulmanes. Se desconocen las circunstancias de la muerte de Llull, por lo que no se sabe si muri lapidado en

Llull

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l.luU

Bougie (Algeria) tal como afirma Kopp (1886) o, lo que es ms probable, si muri en Mallorca. Todo indica que en sus tltimos aos de vida se hizo monje firanciscano. En 1376 Y tras recibir ataques por parte de la orden de los dominicos, veinte de sus escritos fiaeron incluidos en el ndice y en 1390 la Facultad de Teologa de la Universidad de Pars prohibi la difiisin de sus doctrinas. Llull era, por un lado, un hombre de accin y, por otro, un erudito. Escribi ms de 290 trabajos sobre temas de filosofa, teologa, medicina, matemticas, astrologa y derecho adems de algunas narraciones alegricas. Ide un mtodo para convertir a los infieles (a saber, los musulmanes) basado en la lgica combinatoria que tena su origen en una visin mstica. De aqu naci la Ars Lullica {Arte luliano), un sistema complejo de anotaciones simblicas y diagramas combinatorios. Con ayuda de tal arte se propona convencer a los eruditos musulmanes, aunque tambin poda aplicarlo a cualquier campo del saber. A pesar de que Llull critic abiertamente la alquimia, se le atribuy una serie de textos alqumicos. Esto se debe con toda probabilidad a su Arte, que le granje la fama de mago. Pero tambin su combinatoria y su teora de los elementos daban pie a interpretaciones alqumicas. Se desconoce cmo surgi este corpus pseudoluliano pero lo cierto es que desde 1370 se le atribuyeron algunos escritos (entre ellos Testamentum, Codicillus, Liber Lapidarii). A lo largo del siglo XV - y hasta la Edad Moderna-, el corpus se vio ampliado hasta alcanzar 50 obras incluyendo textos que supuestamente eran de Llull. As naci la fama de Llull como uno de los alquimistas ms destacados del Medioevo. Una leyenda que circulaba en el siglo XV pretenda que Llull haba sobrevivido a la lapidacin por parte de los musulmanes, que en un encuentro con ^Arnau de Vilanova se le haba despertado el inters por la alquimia y que por medio de sta haba conseguido el dinero para financiar su cruzada contra el Islam. A este fin se habra dedicado, en Londres, a fabricar oro en grandes cantidades, oro que Eduardo I I I (reinado 1327-1377) habra utilizado para otros fines. Ya en el siglo XVII se dudaba de esta leyenda, que no fue definitivamente rechazada hasta finales del siglo XIX. Testamentum (1332) es la obra pseudoluliana ms antigua e importante. Del autor, cuya idenridad se desconoce, se sabe que hablaba en cata-

ln, que probablemente estudi medicina en Montpellier, que viaj por Europa y que por un tiempo vivi en Londres donde escribi la obra. La estructura en teora y praxis remite a Roger ^Bacon y se convirti en un rasgo caracterstico de los textos pseudolulianos. En la teora se define la alquimia como una scientia experimentalis y como la parte ms noble de la filosofa natural (a saber, del estudio de la Naturaleza) puesto que el alquimista conoce la Naturaleza y completa su obra por medio de su medicina (el ^ lapis philosophorum). Segn sta, la alquimia persigue tres objetivos: la purificacin de las piedras preciosas imperfectas, la transmutacin de los metales {^opus magnurri) y la curacin del cuerpo humano. La unin de teora y prctica se hace posible por medios mnemotcnicos que auxilian al alquimista en la obra magna. sta se inicia con la materia prima (en este caso con un cido mineral) que primero conduce a los cuatro y^ elementos y 2, continuacin a la purificacin y la solidificacin en el mercurio filosfico {^mercurio) y el sulfuro {^azufre). A partir de estos dos, el y^adepto fabrica el elixir {^ lapis philosophorum) o la medicina, una substancia pura y activa que sirve tanto para perfeccionar metales como para curar personas {^panacea). El Codicillus est ntimamente relacionado con el Testamentum y en l se expone la analoga macrocosmos-microcosmos {^cosmos) adems de la idea de la iluminacin divina del alquimisca. Entre los escritos pseudolulianos destaca el Liber de secretis naturae (Libro de los secretos de la Naturaleza), de finales del siglo XIV, pues en l se atribuyen de forma expresa a Llull diversas obras de alquimia (incluyendo el Testamentum) y porque se relaciona la alquimia con determinados aspectos de las teoras de Llull. De esta relacin de la filosofa de Llull con la alquimia se ocupan una serie de textos de los siglos XV y XVI como la Explanatio compendiosaque applicatio artis Raymundi Lulli (Exposicin y aplicacin vasta [compendiosa] del arte de Ramn Llull, Lyon 1523) de B. de Lavinhetas que ofrece una snresis del Arte de Llull, de los mtodos mnemotcnicos y de la alquimia, sntesis que tuvo una amplia repercusin.
Obras original de Llull: S. Galms et alii (edd.), Obres de Ramn Lull [Llull?] (en cataln), 21 tomos, Palma 1906-1950, nueva edicin ibdem 1992 (hasta el momento se han publicado dos tomo.s); I . Salzinger (ed.), Raymundi Lulli (.")pera Omnia, 8 tomos, Mainz 1721-1742; F. Stegmller et alii (edd.), Raimundi Lulli Opera Latina (en curso) tomos 1-V, Palma 1959-1967. tomo V I - ,

Lgoi spermatikoi

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303 Al identificar el lgos con el ^pnema,

Lgos

Thurnhout 1975-; para la tradicin de manuscritos pseudolulianos vase: M . Pereita, The Alchemical Corpus attributed to Raimundus Lullus, Londres 1989; la primera edicin impresa del Testamentum se public en Colonia en 1566, del Codicillus ibdem 1563, del Clavicula ibdem 1579, del Liber de Secretis, Venecia 1514 (incompleto). Literatura F. A . Yates, The Att of Ramn Lull: an apptoach to it through LuUs theory of elements, en: Journal of the Waiburg and Courtauld Institutes 17, 1954, pp.l 15-173; dem, Ramn Lull and John Scotus Erigena, en: bidem 23, 1960, pp. 1-44; R.D.E Pring-Mill, The Trinitarian World Picture of Raimundus Lullus, en: Romanistisches Jahrbuch 7, 1955/1956, pp. 229256; E.-W. Platzeck, Raimundus Lullus, sein Leben und seine Werke, die Grundlagen seines Denkens, 2 tomos, Roma y Dusseldorf 1962-1964; para la alquimia pseudoluliana: vase Schmieder, pp. 166-182; Kopp, Alchemie, parte I , pp. 24-27; Thorndike, tomo IV, pp. 3-64, 619-652; M . Pereira, Loro dei Filosofi, Saggio suUe idee di un alchimista delTrecento, Spoleto 1992; Ferguson; R.D.E Pring-Mill, en: DSB, tomo V I I I , pp. 547-551; J. Telle, en: Die deutsche Literatur des Mittelalters. Verfasserlexikon, tomo V, columnas 1046-1049.
ANTONICT CLERICUZIO

se consideran tambin como

pnumata los lgoi spermatikoi que imperan en las cosas como fuerzas individuales y que tambin actan en el cuerpo humano. Segn la escuela mdica estoica {pneumticos) cualquier modificacin en las cualidades de los lgoi spermatikoi constituye la causa de las enfermedades psquicas y fsicas. Los t^oz tambin estn presentes en la filosofa natural de ^Paracelso quien habla de semina (semillas) que provienen directamente de Dios y que dominan y forman la Naturaleza; stas estn directamente relacionadas con el archeus, el alquimista interior del cuerpo humano que acta como indicativo de la salud o de la enfermedad.
Literatura Lippmann, tomo I , p.l50; Pattington, tomo I , p.l58; W. Pagel, en: DSB, tomo X, p. 309 (artculo Paracelso); Der Kleine Pauly, Lexikon der Antike, Munich 1979, tomo III, 710-714 (artculo Logos), tomo V, 150 s. (artculo Zenon); Haage, p. 75.
MARA PAPAIHANASSIOU

Lgos Es imposible traducir esta palabra griega. Por de pronto se refiere a la actividad y eficacia del habla pero tambin tiene los siguientes significados:

Lgoi spermatikoi En la filosofa estoica {^estoicismo) el fuego creador del lgos penetra la materia en forma de semilla (esperma), la constituye y forma, la vivifica y la fecunda y provoca el desarrollo de cada cosa que hay en ella. El 1'^lgos alberga los lgoi spermatikoi como elementos racionales de la semilla o grmenes de la razn (Lippmann) que estn en ntima relacin con las cualidades de los elementos. Los lgoi spermatikoi impregnan la mareria y le confieren cualidades, forma y figura y la capacitan para crear en circunstancias determinadas nuevos individuos en las formas viejas. Ya que el lgos es un principio imperecedero identificado a la Heimarmene (la ineluctable coaccin de las circunstancias, el destino) tambin los lgoi spermatikoi estn omnipresentes, de forma que jams se interrumpe el nexo causal csmico.

palabra, exposicin, discurso (retrico), razn universal y humana, significacin, clculo, ley, relacin, dar cuenta. En la filosofa griega de los siglos VI y V a.C. se ampli el significado diferencindolo de otros trminos similares (mythos, pos, inos); tambin se erradic el logos falso y permaneci el logos verdadero. A finales del siglo V a.C. fueron los sofistas y ^Platn quienes se preguntaron por la verdad del mismo. A pesar de que Prorgoras (hacia 485-415 a.C.) afirmase que era posible convertir el lenguaje incorrecto en correero por medios artificiales, el concepto de logos se impuso en Scrates, Platn y ^Aristteles como un concepto de valor absoluto. En los esroicos {7^estoicismo) encontramos una diferenciacin entre logos oral como manifestacin de la energa fontica del hablante y el lgos endithetos puro y valioso como manifestacin del ^pnema fogoso que, en forma de materia sutil y portador de sentido, lo penetra rodo. El hombre se mueve al lmire entre la Naturaleza llena de sentido y sin sen-

Magia

304 platonismo, para el cual el nosts el principio universal racio-

305

Magia

tido. F.n el

damentaba en el contacto con espritus y slo consenta el contacto con los espritus sumisos a la voluntad de Dios; tena un clara intencin de contribuir al bienestar del hombre tanto en la tierra como en el ms all, aunque a menudo se cuestion su moralidad, y en lo tocante a la alquimia es de menor importancia. La magia en su relacin con la alquimia se debe considerar a la luz de tres aspectos: uno se refiere a la importancia del pensamiento mgico en la formacin de la teora alqumica, que definiramos como aspecto sistemdco del contenido; el aspecto interno que sera la magia vista desde la perspecdva de los alquimistas y, finalmente, el aspecto externo que sera la descripcin, desde el punto de vista de una persona ajena, del trabajo de los alquimistas en su relacin con la magia. Con respecto a la funcin que cumple la magia en la gestacin de un constructo terico alqumico cabe tener en cuenta la influencia por un lado de los neopitagricos {^Pitgoras) y de los neoplatnicos {/^platonismo) y por otro de los caldeos de origen persa babilnico. La escuela de los neopitagricos, que aparece aproximadamente en el 100 a.C, asignaba a los nmeros un poder y una importancia infinitas (Lippmann) y desarroll, bajo la influencia de la ^ctbala]\x2L, la teora de los significados y poderes secretos que se hallaban ocultos en los nmeros y tambin en la relacin entre ciertos nmeros. El conocimiento dei significado ms profundo de los nmeros y de la relacin numrica permita entender la interaccin de espritu y materia y el control sobre esta relacin recproca. En este contexto cabe mencionar la obra pseudoaristotlica De mundibus que tiene gran imporrancia para la nocin de quintaesencia. Segn la concepcin de los neoplatnicos, que en lo bsico coincida con el pensamiento mgico, el
-^twww

nal y el logos su eficacia ms importante, a saber, el portador de la energeia divina, slo el logos verdadero puede conducir al hombre al modo de vida correcto. Para los griegos, que conceban los trminos como algo divino y como divinidades, se define el logos como sentido a partir del pensamiento; en el Antiguo y el Nuevo Testamento es la palabra oda de Dios. La interpretacin cristiana hace del logos el verbo de autoridad de Dios como expresin perfecta y eficaz de su voluntad que tambin se manifiesta materialmente. En el Evangelio segiin san Juan el logos preexistente, que es de Dios y en l se encuentra, se materializa: Y el Verbo se hizo carne (1,I4). En la alquimia el logos tiene especial importancia en relacin con el estoicismo y los neopitagricos {^^ Pitgoras).
Literatura H . Diels und W. Kranz (ed.), Die Fragmente der Vorsokratiker, Dublin Y Zurich 197.3, tomo li, pp. 257-262; H . Perls, Lexikon der platonischen Begtiffe, Berna y Munich 1973, pp. 212-215; Der Kleine Pauly, Lexikon der Antike, Munich 1979, tomo III, 710-714; Lippmann, tomo I, p. 149 y 157.
MARA PAPATHANASSIOU

Magia Por magia se entiende el saber y la destreza con la que el mago lleva a cabo cosas que otras personas no sabran realizar. La magia permite descubrir hechos del pasado y del futuro, ejercer influencia sobre personas y cosas y suspender temporalmente las leyes naturales. En este sentido los actos de magia pueden ser definidos como milagros. Mientras que estos tiltimos, segn opinin generalizada, son el resultado de la accin de Dios, en la magia se pueden distinguir dos formas que corresponden a sus intenciones: la magia blanca o naturalhwsc^. descubrir las fuerzas y leyes ocultas en beneficio de ser humano, mientras que a la magia negra le anima una intencin claramente malvola. Esta presupone necesariamente el contacto o pacto con un demonio (maligno) o con el diablo; esta idea est en la base de los argumentos teolgicos y jurdicos para la caza de brujas. En consecuencia, la alquimia pertenece al mbito de la magia blanca o natural. Otra forma de magia era la teurgia que, al igual que la magia negra, se fun-

presentaba un orden jerrquico

{cadena platnicd) y entre el inalcanzable Dios de la Creacin y los hombres existan una serie de intermediarios que podan ser invocados por medio de determinados rituales cuyo conocimiento estaba reservado a los iniciados. De aqu se origin la teurgia y tambin el espiritismo del siglo XIX, ntimamente asociado a las ciencias naturales {^teosofa) y que incluye elementos del neoplatonismo. En la alquimia se tena al legendario Hermes {7^hermtica) por inrermediario. La creencia en un cosmos ordenado condujo a la idea, no menos importante para la magia, de una nrima cone-

Magia

306

307

Magia

xin entre todas las cosas, conexin incognoscible para un no iniciado; esta creencia permiti la adopcin, por parte de los neoplatnicos, de conceptos astrolgicos y simpatticos. Estos se basan en el supuesto de que es posible la influencia de cosas o procesos aparentemente independientes sirvindose de las relaciones internas, o sea, de la simpata o la antipata {^simpata). Entre los neoplatnicos destaca Platino (aproximadamente 205-270), Porfirio (aproximadamente 233-304), Ymblico (aproximadamente 250-330) y Proclos (411-485). En estas concepciones helensticas confluyen en gran medida la tradicin babilnica y persa que lleg a Grecia a travs de Egipto y cuyo centro espiritual, en el que cristaliz la cultura tatdoantigua, fue Alejandra. Desde mediados del siglo IX a.C. y en Mesopotamia, la observacin de los astros se haba convertido en una ciencia que reuna la astrologa y la astronoma, dos mbitos que ms tarde estaran separados, que conllevaron el descubrimiento de la eclptica, del Zodaco y de numerosas constelaciones (entre ellas las Plyades) y que se basaba en la reciprocidad entre lo celestial y lo terrenal (astrologa). La observacin del cielo y las correspondientes interpretaciones era una labor reservada a la casta sacerdotal de los caldeos. Estos sacerdotes tuvieron bastante poder despus de que los persas, bajo el mandato de Ciro, hubiesen conquistado Babilonia (539 a.C). Los miembros de esta casta reciban el nombre de magos (del persa magus, trmino derivado de la raz indogermnica magh de la que a su vez deriva la palabra alemana Macht = poder). El antiguo culto persa al fuego y a la luz {Ahura-Mazda, Ahriman) se integr y transform en la sabidura de los magos y de aqu surgi un culto mixto que poca semejanza guardaba con la tradicin antigua persa. As muchos aspectos de la magia y de la alquimia tienen un origen caldeo, como la divinizacin y demonizacin de los planetas y la asociacin de los mismos a los metales, la conexin de astrologa y alquimia y de mstica numrica y alquimia que o bien se adoptaron directamente, o bien a travs de las escuelas helensticas antes mencionadas. A la pregunta de si los alquimistas se consideraban a s mismos como magos slo se puede responder en relacin a la mencionada definicin de magia. Si se entiende por magia por un lado la magia natural que busca el significado oculro de la Naturaleza y de la exisrencia y por otro la magia negra basada en la conjuracin de demonios y en los hechizos malficos se

podra afirmar que los alquimistas de todas las pocas estaban lejos de considerarse magos negros o hechiceros. Una idea tal estaba en clara contradiccin con el axioma segn el cual la alquimia no modifica la naturaleza, sino que la imita. Pero aun as eran de cierta importancia algunas nociones basadas en la astrologa, en la magia numrica y en la nocin de simpata, a parte por supuesto de la creencia comn, entre alquimistas, en el trasfondo esotrico de la alquimia accesible slo al iniciado. Tanto el alquimista como el mago se consideraban los salvaguardas del saber secreto de una cultura sacerdotal desaparecida y de este hecho hacan derivar unos determinados preceptos morales basados en un estricto mantener en secreto. Cabe recordar aqu los escritos de Pseudo-Demcrito {/^Demcrito) en los que se hace mencin del mago Ostanes al que se atribuye la clebre frase clave de la concepcin de la esencia de la alquimia: La Naturaleza se deleita con la Naturaleza, la Naturaleza vence a la Naturaleza, la Naruraleza domina a la Naturaleza. En la Edad Moderna son testimonio de la relacin magiaalquimia las obras de Robert ^Fludd y de Georg von Welling. Era habitual, por parte de los profanos, el vincular la alquimia a la magia y no pocas veces esto conllevque los alquimistas fuesen tachados de magos negros (malvados). Entre los verdaderos o supuestos alquimistas a los que se tena por magos estn ^Geber, Artefius, Alberto ^ Magno, Ramn ^ Llull ^Arnau de Vilanova, Trithemius, John ^Dee, ^ Paracelso y en particular ^Agrippa von Nettesheim. En algunos casos, como el de Leonhard ^ Thurneyssery el de Giuseppe Francesco Bori (1616-1695), se puede hablar de alquimistas que no slo aceptaban esta fama sino que la potenciaban. Estas acusaciones tienen su origen en la opinin pblica inclinada a creer que todo saber acerca de los procesos y causas naturales que supera el habitual nivel de conocimiento se adquira necesariamente con la ayuda de poderes sobrenaturales, principalmente del demonio. Contribuyeron al afianzamiento de estas ideas determinados experimenros (al-)qumicos como el provocar el crecimiento anorgnico de los rboles de estao, de platay de plomo {T* esta) o la regeneracin de una planta a partir de sus cenizas (rambin conocida como palingenesia), que la literarura menciona en diversas ocasiones.
Literatura J.H. Zedler, Grosses voUstndiges Universallexikon aller Wissenschaften und Knste etc., tomo XIX, Halle y Leipzig 1739, columna 288-304; ibdem, tomo X L I I I , 1745, columna 1289-1297 (reimpresin Graz 1962);

Magnesia

^'^^

309 Slo a principios del siglo


XVIII

Maier

Kopp, Alchemie, tomo 11, pp. 234-246; Lippmann, tomo I , pp. 132-176; Thorndike, passim; Parcington, tomo 1, pp. 274-290; Biedremann, pp. 278281; M . Haeffner, Dictionary of Alchemy, Londres y San Francisco 1991; M . E. von Matuschka, en: Lexikon des Mittelalters, tomo V I , columna 82-88.
CLAU.S PRIESNER

se denomin magnesia a un compues-

to de magnesio, el carbonato bsico de magnesio (Mg[MgC03]4(OH )2 5H2O, mezclado con carbonato de calcio). Para diferenciado de la manganesa se dio a sta el nombre de magnesia nigra y al otro magnesia alba. Despus de que en 1774 Cari Wilhelm Scheele {1742-1786) hubiese reducido la manganesa a mangano exista confusin respecto al nombre que se deba dar al nuevo metal. Torbern Bergmann (1735-1784) lo llam mag-

Magnesia Actualmente es el nombre comiin para el xido de magnesio (MgO). En los textos alqumicos de la Antigedad tarda {^Zsimo, ^ Mara la Juda) se distingue entre la magnesia cipriota, un mineral en forma natural y nuestro magnesio. El trmino magnesio deriva del griego mygnyein, mezclar, y se relaciona con el migma o magma que es la mezcla de ^ estao y ^ mercurio; en rabe se convirti en al-magma, amalgama {Tmercurio). Mara describe la magnesia tambin como maza = pan, masa; el agua del Mazachen designa el agua, o sea las fusiones que aumentan el ^cobrey lo convierten en ^oro. El significado de magnesia abarca unas mezclas o fusiones de metal de vaga definicin. La magnesia cipriota era probablemente un dixido de manganeso {manganesa, M n O j ) . Esta denominacin no se refiere a una mezcla sino al ^imn (Magnet en alemn). Ya Plinio el Viejo (23-79) compara la accin A jabn de vidriero compuesto de manganesa con la del imn, pues al parecer el jabn desteira la pasta de vidrio que toma el color marrn por los xidos de hierro y atraera las impurezas al igual que el imn atrae el hierro. Por su aspecto la manganesa se parece adems a la magnetita. En el Testamentum del Pseudo-Ramn ^Llullh magnesia se utiliza para designar simblicamente una serie de substancias o fenmenos de la prctica alqumica. En los escritos msricos de Heinrich ^Khunrath la magnesia es el ^ctwprimordial y la autntica ^materiaprima. En la entrada magnesia del Alchemisches Lexikon (Enciclopedia de la alquimia) de Marrin Ruland se mencionan varias y muy diversas substancias como la amalgama de plata, el bismuto o hematites {hematites roja, Fe203). Segtin Ruland la magnesia tambin es el agua mezclada y congelada al aire, que resiste al fuego, la rierra de la piedra [a saber: la piedra filosofal], nuestro mercurio, mistio substantiarum, que en ella es todo mercurio.

nesio, peto a partir de 1787 y sobre todo en Francia se generaliz el nombre de manganesio. Humphry Davy {1778-1829) propuso el nombre magnio para designar la base metlica de la magnesia alba y del xido de magnesio {magnesia usta, magnesia calcinada, MgO). El termino manganesio de convirti en mangano y magnium en magnesium.
Literatura Ruland, p. 316 s.; Lippmann, tomo I , p. 78; Kopp, Geschichte, tomo IV, pp. 52-55, 82-86; Wittsiein, tomo II, p. 5 s.; Fnend, pp. 149-154.
CLAUS PRIESNER

Maier (Meier, Majer, Mayer), Mchael, mdico, alquimisca, poeta neolatino y escritor * 1569 Kiel (Rendsburg?) f 1622 Magdeburgo
padrePeter Maier, Pedsticker en Kiel (t hacia 1582 en Segeberg)

A partir de 1587 Maier finaliz sus esrudios en filosofa y medicina repartidos entre Rostock, Francfort del Oder (donde obtuvo la licenciatura en 1592), Padua (en 1595) y Basilea donde en 1596 se doctor en medicina. Despus estuvo en Kiel y entre 1599-1601 aproximadamente ejerci de mdico en Prusia orienral. Fue a parrir de fin de siglo que Maier se empez a dedicar activamente a la teora y prctica de la alquimia de transmutacin y varias veces intent llevar a cabo el ^opus magnum. A l no poder financiar los enormes gastos de sus experimentos se dirigi en 1608 a Praga; sin embargo all, si bien en 1609 entr al servicio del emperador ^Rodolfo //quien le concedi el ttulo nobiliario nombrndole conde palatino de la corte, no obtuvo el apoyo econmico que buscaba. As en 1610 se puso en contacto desde Leipzig con el elector de Anhalt-Plotzkau, August, y en marzo de 1611 con el landgrave Moritz von Hessen-Kassel {/^alqui-

Maier

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Maier de obra manuscritas y escritos ocasionales menores vase Figala/Neumann); Hymnosophia, seu meditarlo laudis divinae, sine locus et annus (Praga, hacia 1609); De medicina regia et vera keroica, Coelidonia, sine locus et annus (Praga 1609); Arcana arcanissima, hoc est, Hieroglyphica Aegyptio-graeca, sine locus et annus (Londtes 1614, edicin con el ttulo De Hieroglyphicis Aegyptiorurn libri sex, Londres 1625); De circulo physico, quadrato: Hoc est, auro, Oppenheim 1616; Lusus serius, Oppenheim 1616 (en alemn Francfort del Meno 1625; en ingls Londres 1654); Jocus severus, Francfort del Meno 1617; Silentium Post clamores, hoc est, Tractatus apologeticus, Francfort del Meno 1617 (reedicin [junto con Themis] ibdem 1624; en alemn ibdem 1617); Atalanta fugiens, hoc est, Emblemata nova de secretis natutae chymica, Oppenheim 1617; Titelausg. ibdem 1618 (reimpresin 1964; en francs por E. Perrot, 1969; en ingls pot j . Godwin, 1989; reimpresin abreviada con el ttulo Secretioris naturae secretotum scrutmium chymicum, Francfort del Meno 1687; en alemn con el ttulo Chymisches Cabinet derer grossen Geheimnussen der Natur; ibdem 1708); <Vzo' Tripus aureus, hoc est, tres tractatus chymici selectissimi, Francfort del Meno 1618; aparecido en: Museum hermeticum reformatum, ibdem 1677/1678 (reimpresin 1970); reimpresin del Museum Francfort del Meno &C Leipzig 1749; en ingls por A. E. Waice, Londres 1893 (reimpresin 1853 y despus); Viatorium, hoc est, de montibus planetarum septem seu metallorum, Oppenheim 1618 (reimpresin Rouen 1651); Themis urea, hoc est, de legibus Fraternitatis Rosa Crucem, Francfort del Meno 1618 (reedicin [junto con Silentium] ibdem 1624; en alemn ibdem 1618; en ingls Londres 1659,1976); Verum inveiuum, hoc est. Muera. Germaniae, Francfort del Meno 1619; en alemn ibdem 1619; Tractatus de volucri arbrea, ibdem 1619 (en alemn con el ttulo Compcndium miraculorum, ibdem 1620); Seprimana pbilosophica, ibdem 1620; Civitas corporis humani, a ryrannidc arthritica vindicara, ibdem 1621; Candlcnac intellectuales, Rostock 1622 (reimpresin con traduccin al francs Pars 1758; reimpresin Alen^on 1984); Tractatus posthumus, sive Ulysscs, Francfort del Meno 1624. Literatura Ferguson, tomo II, pp. 62-67; W. Hubicki, en: DSB, tomo IX, ) 974, p. 23 s.; U. Neumann, en: NDB, tomo XV, 1987, p. 703 s. (Obras, Literatura); dem, en: T. Bautz (ed.), Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon, tomo V, Herzberg 1993, columnas 562-564 (Obras, Literatura); dem, Michael Maier philosophe et mdecin, en: J.-C. Margolin y S. Matton (edd.), Alchi-

mia cortesana) para interesarles en su proyecto alqumico y pedir ayuda econmica. Entre finales de 1611 y mediados de 1616 Meier estuvo en Inglaterra donde se sabe que estuvo en contacto con personajes influyentes de la corte del rey Jaime ly con renombrados alquimistas como Francis Anthony (1550-1623). Sin embargo, no existe constancia de un acercamiento al apologista rosicruciano Robert ^Fluddni de la implicacin de Maier en las intrigas polticas instigadas por gentes alrededor del elector del Palatinado Friedrich V, hijastro de Jacobo I . De vuelta al continente, Maier vivi en- o cerca de- Francfort del Meno, lugar en el que entre 1616 y 1624 los editores Johann Theodor de Bry y Lukas Jennis publicaron gran parte de sus obras. Desde 1618 hasta principios de 1620 Maier estuvo al servicio del landgrave Moritz en calidad de mdico, chemicus y corresponsal de noticias; ms tarde se traslad a Magdeburgo, probablemente en busca de un mecenas. Desde el punto de vista de la medicina y la farmacia y en sus escritos, en los que Maier buscaba un equilibrio entre teoras galenas y paracelseas y en los que destaca como buen conocedor del estilo y de los modos de descripcin litetarios y humansticos, Maier fue un acrrimo defensor de la alquimia de transmutacin, a la que defina como la verdadera chemia. En su escrito Examen fucorum pseudo-chymicorum (Francfort del Meno 1617) expuso su ideal del chymicus culto casi como una anttesis a las prcticas de los fraudulentos fabricantes de oro {^fabricacin de or). Maier tambin es autor de una historia literaria de la alquimia (Symbola aureae mensae, Francfort del Meno 1717; reimpresin Graz 1972), movido por un inters heurstico en la tradicin escrita del saber alqumico. En ella expresa varias veces su parecer de que los mitos antiguos se deban interpretar en realidad como alegoras de un saber secreto de la Naturaleza (por ejemplo, arcana arcanissima). Su clebre obra Atalanta fugiens (1618), una composicin de 50 epigramas, grabados, fugas musicales y textos en prosa es uno de los libros de emblemas ms bellos del Barroco temprano {^emblema). Por liltimo Meier es conocido por su abierta adhesin al orden de ^Rosacruzal que en Silentium post clamores y en Themis urea define como un tipo de fraternidad secreta de naturalistas.
Obras Theses de epilepsia, Basilea 1596; De Theosophia Aegyptiorurn, aprox.. 1608/1609, (no impreso, Universiratsbibliothek Leipzig; indicaciones acerca

Marcasita

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313

Mara
VII-IX

mi et philosophie la Renaissancc, Pars 1993, pp. 307-326; F. Kemp, en: Kindlers neues Literaturlexikon, tomo X, p. 886; J. Telle, en: Killy, tomo VII, p. 428 s.; dem, Mythologie und Alchemie. Zum Fotdeben der antken Gotter in der frhneuzeidichen Alchemieliteratur, en: R. Schmitz y F. KrafFt (edd.), Humanismus und Naturforschung, Boppard 1980, pp. 135-154; J. Read, Prelude to Chemistry, Londres 1936, ^1961, pp. 228-254; J. van Lennep, Art et alchimie. tude de l'iconographie hermtique et de ses influences, Bruselas 1966, pp. 100-111, 125-131; dem, Alchimie. Contribution l'histoire de l'art alchimique, ibdem 1984, pp. 174-195; H . M . E. de Jong, Michael Maier's Atalanta fugiens. Sources of an Alchemical Book of Emblems, Leiden 1969; EA. Yates, The Rosicfucian Enlightenment, Londres 1972 (traduccin alemana, Stuttgart 1975), pp. 81-90; K. Figala, U. Neumann, Ein frher Brief Michael Maiers an Heinrich Rantzau, en: Archives internationales d'histoire des sciences 35, 1985, pp. 303-329; dem, Michael Maiet New Bio-Bibliogtaphical Mateiial, en: Z.R.W.M. von Martels (ed.), Alchemy Revisited, Leiden 1990, pp. 34-50; dem, Author, cui nomen Hetmes Malavici: New Light on the Bio-Bibliography ol Michael Maier, en: R M . Rattansi y A. Clericuzio (edd.), Alchemy and Chemistty in the 16th and 17th Centuries, Dordrecht entre otros 1994, pp. 121147; dem, A propos de Michael Maier: quelques dcouvertes bio-bibliogtaphiques, en: D. Kahn y S. Matton (edd.), Alchimie - art, histoire et mythes, Pats y Miln 1995, pp. 651-664; C. Meinel, Alchemie und Musik, en: dem (ed.), Die Alchemie in der europaischen Kultur- und Wissenschaftsgeschichte, Wiesbaden 1986, pp. 201-227; B. T. Moran, The Alchemical World of the Germn Court. Occult Philosophy and Chemical Medicine in the Circle of Moritz of Hessen (1572-1632), Stuttgart 1991, pp. 102-111;W. Beck, Michael Maiers Examen Fucorum Pseudo-Chymicorum- eine Schrift wider der falschen Alchemisten, Dissertation 'lechnische Universitat Mnchen 1992.
ULRIC.H NEUMANN

los siglos

que son una revisin de textos helensticos. En ellos y en Geber) la pirita (pirita de

los escritos contemporneos de Yabir b. Hayan

hierro, pirita de azufre, Yt',f) recibe el nombre de marcasita. En el siglo Xlll 7^ Alberto Magno utiliza el trmino marcasita para denominar los minerales metalferos y todava en 1595 Andreas ^Libavius esc\>t en su Alchymia que el nombre de marcasita se utiliza para varias substancias diferentes y menciona algunas de ellas. Desde el siglo XVI el trmino marcasita se utiliz mayormente para designar el bismuto o el sulfiiro de bismuto {bismuto brillante, B2S3). Asimismo hay muchos smbolos alqumicos para la marcasita. Tambin se le da el nombre marcasita urea {1755) al probablemente se refiriese al sulfuro {blenda de cinc, ZnS).
Literatura Ruland, p. 318; Lippmann, tomo I , p. 42,359, 389 s.; Kopp, Geschichte, tomo IV, p. 110; Wittstein, tomo I , p. 178 s.; Schneider, p. 44.
CLAUS PRIESNER

aunque

Mara (tambin Mara la Juda, Mara la Copta, Mara Profetisa), alquimista Apenas se sabe nada de la vida de esta clebie primera alquimista. Mara se defina como perteneciente al judaismo. Alrededor de este personaje femenino de la alquimia se tejieron innumerables historias. ^Zsimo (siglo i i l ) , comentador de los escritos de Mara y a travs del cual conocemos a esta alquimista, la identifica con Mara, hermana de Moiss. De ella se dice que fue quien instruy al sacerdote egipcio Ostanes. En sus escritos, Mara hace una descripcin detallada de diversos hornos y aparatos que o bien invent o bien fue la primera en describir; entre ellos est el aparato de destilacin de metal, arcilla o vidrio que ya consta de un vaso de llenado, un tubo de salida y un recipiente que slo podan ser enfriados por medio de aire o de una esponja. El Cerotacis sirve para la

Marcasita Denomina un vasto e indefinido conjunto de minerales sulfurosos (que generalmente brillan). Es posible que el trmino proceda del rabe y se menciona en los textos de Vseuo-^Demcrito escritos en siraco y datados entre

manipulacin de metales con ^mercurioy ^azufrey para los compuestos de ^arsnico. El bao Mara {balneum Maria) que se suele relacionar con Mara no aparece mencionado en ninguno de sus escritos; ser ^Arnau de Vilanova A. primero en mencionarlo. Mara aconseja realizar el ^opus magnum entre marzo y abril. Para ello parte de la tetrasma {.^ huevo filo-

Mara

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Mara habla de la muerte de los metales por la accin del fuego. Hace una distincin entre cuerpos voltiles y cuerpos resistentes al fuego que tienen que ser nuevamente unidos, como el bisulfuro de plomo (PbS) que por medio del oxgeno se convierte en bixido de plomo (PbO) amarillo. Sus indicaciones prcticas y sus expresivas descripciones de la materia fueron objeto de citas de alquimistas. Michael ^Maierl cuenta entre los doce alquimistas ms destacados. Sin duda esta madre de la alquimia fue muy respetada y admirada, tal como atestiguan las numerosas citas literarias de su persona y algunas ediciones de sus obras.
Obras Mariae Prophetissae Practica, en: Artis Auriferae, quam chemiae vocant, Basilea 1610, pp. 205-207; Philip Morgenstern: Turba philosophorum, Basilea 1613, pp. 269-273; Excerpta ex intetlocutione Mariae Prophetissae, (...) habita cum aliquo Philosopho dicto Aros de excellentissimo opere ttium horarum, en: Theatrum Chemicum, tomo V I , Estrasburgo 1659, p. 479; Orthelii Explicatio Verborum Mariae Prophetissae, en: ibdem, p. 480; Die edle Practica der Prophetin Mariae, Moysis Schwester, en: Arnaldi de Villa Nova Chymische Schriften, fiamburgo 1683, pp. 72-74; M . Berthelot y C.E. Rulle Mara la Alquimista. (De: Michael Maier, Symbola aureae mensae, Francfort del Meno 1617; reimpresin Graz 1972, p. 57.) (edd.), Collecrions des anciens alchemistes grecs, 3 tomos, Pars 1888/1889 (reimpresin Osnabrck 1967). Literatura E. J. Flolmyard, An Alchemical Tract ascribed to Mary the Copt, en: Archeion (Archivio di storia della scienza) 8, 1927, pp. 161-167; Lippmann,

sfico), una aleacin de ^cobre, ^hierro, aplomo y ^estao que deviene una mezcla similar al oro y que puede ser multiplicada por medio de la duplicacin [diplosis). Esta mezcla que tambin recibe el nombre de nuestro cobre se calienta y se expone a reactivos como por ejemplo al vapor de azufre, que tie, o al agua divina, que disuelve. A travs de la clsica sucesin de los colores negro, blanco, amarillo y rojo se obtiene la piedra filosofal {/^ lapis philosophorum). Mara describe adems un mtodo para hacer brillar las piedras preciosas (por calentamiento o por fosforescencia de materias orgnicas). Establece una comparacin entre los hombres y los metales; todo, sea hombre o materia, est compuesto de los cuatro ^ elementos y tiene un mismo punro de partida: la ^ materia prima. Constan stos de cuerpo, ^espritu y i^alma. La destilacin de los compuestos de azufre permite aislar el espritu. Los metales se forman a partir de la unin del principio masculino con el femenino y pueden crecer, desarrollarse y morir.

parte 1, pp. 46-50; J. Lindsay, The Origins of Alchemy in Graeco-Roman Egypt, Londres 1970, pp. 240-252; R. Patai, Maria the Jewess - Founding Mother of Alchemy en: Ambix 29, 1982, pp. 177-197; dem, Ihe Jewish Alchemists. A History and Source Book, Princeton 1994, pp. 60-91.
HEIKE HILD

Materia El origen y la composicin de la materia, el surgir y morir de las cosas y las fuerzas csmicas son algunas de las cuestiones en torno a las cuales giraba la filosofa natural griega. La multiplicidad de las cosas se reduca a unos principios fundairtentales. Para Hesodo (hacia 700 a.C.) la mareria surga a parnr del caos y en Tales de Mileto (hacia 625-545 a.C.) todo el mundo

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de los fenmenos materiales se originaba a partir de una materia primordial, el agua. En Anaxmenes de Mileto (hacia 585-525 a.C.) el origen de toda existencia era el aire mientras que para Herclito de feso (hacia 544483 a.C.) era el fuego. La materia indestructible estaba en constante circulacin entre tierra, planta y animal. La razn de este movimiento se hallaba en ella misma. La materia, que se crea animada, poda dar nacimiento a todo lo vivo {hylozosmt)). Empdocles de Acragas (hacia 500-430 a.C.) resumi la teora presocrtica de los elementos y desarroll una doctrina sobre la composicin de la materia a parnr de los cuatro elementos fuego, agua, aire y tierra {^elementos], teora que prevaleci hasta el siglo X V I I I . Cada materia con sus cualidades especficas se formaba a partir de una determinada mezcla de elementos. Estos componentes bsicos se hallaban en constante intercambio, lo cual explicaba la capacidad de transformacin de la materia. Esta idea de mezcla y separacin de los elementos estuvo en la base de todo intento alquimista de separar la materia en sus componentes bsicos para despus volver a formarla; as creyeron poder obtener la proporcin ideal para producir T'oro o el 7" lapis philosophorum. Para la teora de los elementos de Aristteles, segn la cual todas las cosas estaban comal respecto: puestas de un substrato aforme y una forma especfica, vase ^ aristotelismo. En su Lexicn Alchemiae (1612) Mardn ^Rulanddicc Die Materi leidet/die Form wircket ihr selbsten die Materi vergleichende. Die Materi begehrt der Form/wie das Weib des Mannes (la materia padece/la forma acta de acuerdo con la materia. La materia se siente atrada por la forma/al igual que la mujer por el hombre (p. 168). Segn la teora de la Naturaleza de la /^Stoa, las materias estaban constituidas por materia (corpus), ^espritu [spiritus) y T'alma {anima). As el 7^cosmos ci, en su totalidad, un organismo inteligente y animado. Para los neoplatnicos {"platonismo), entre los que aqu mencionamos slo a Plotino (205-270), la materia era algo inferior y malo (corrompido). El alma vivificadora estaba atrapada en la materia y deba ser liberada. Esta concepcin dio alas a los alquimistas para intentar separar el alma de la materia y unirla de nuevo a otro cuerpo. Ruland dice al respecto (Lexicn Alchemiae, 1612, p. 174 s.): Corpus ist die Erde/die am Boden bleibet/als gestorben/dann die Krafft steigt auff mit dem Geist. Die Seel ist die Krafft e& Leibes/die mit dem Geist sublimirt (corpus es la tierra/que perma-

nece en el suelo/como muerta/mientras que la fuerza sube con el espritu. El alma es la fuerza del cuerpo/que se sublima con el espritu). En el corpus Gabirianum (siglos V I I I - X ) , los rabes desarrollaron la teora acerca de la composicin de la materia a partir de los dos ^principios contrarios, 7* azufre y ^mercurio. En los minerales y los metales se daba una mezcla determinada de ambos principios. Segn los alquimistas una adecuada mezcla de azufre filosfico y mercurio necesariamente resultaba en oro. ^Paracelso desarroll este sistema aadiendo la y^salz los dos principios -su famosa trada- y los puso en relacin con el alma/espritu/cuerpo. A su parecer los tres principios constitutivos se hallaban ocultos en cada substancias. El fuego permita separar los componentes. La proporcin de la mezcla determinaba una materia. En lo sucesivo se hicieron mltiples interpretaciones de la relacin entre elementos y principios. Una concepcin radicalmente diferente es la de Leucipo de Mileto (mediados del siglo V a.C.) y de ^Demcrito de Abdera. En la base de la constitucin de la materia ya no estaba el dualismo materia-forma ni los hipotticos elementos, sino los tomos. Estos eran partculas nfimas e indivisibles que se movan en el espacio vaco y que se juntaban siempre de nuevo en las formas aparentes de la materia. Pero la impresionante influencia que largo tiempo tuvo la teora aristotlica impidi que saliese a luz la teora de los tomos. Fue el mdico Daniel 7 Sennert (\\xitn recuper la atomstica revalorizndola para la alquimia y la qumica; en 1619 sali en defensa de una teora de la materia constituida por corpsculos indivisibles. Joachim Jungius {1587-1657) desarroll la teora corpuscular y la aplic a las transformaciones de la materia que, en su opinin, no tenan que ver con cambios cualitativos en el interior de la materia sino con reacciones recprocas entre los tomos. La atomstica recibi un nuevo impulso con Robert 7 Boyle e Isaac ^Newton. En un principio no se excluy la posibilidad de transmutacin. Fue John Dalton (1766-1844) quien, con su teora atmica, tuvo en cuenta las relaciones cuantitativas (Ley de las constantes y mltiples proporciones) con lo que fue el precursor de los conceptos modernos sobre la constitucin de la materia.
Literatura F. Liebeii, Vorstellungen vom Aufbau der Materie im Wandel der Zeiccn, Viena 1953; H . Kangro, Joachim Jungius' Experimente und Gedanken zur Begrndung der Chemie ais Wissenschafc, Wiesbaden 1968; M . P. Cros-

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land (ed.), The Science of Matter. A Historical survey, Harmondsworth 1971; K . Figala, Die exakte Alchemie von Isaac Newton. Seine gesetzmafiige Interpretation der Alchemie - dargestellt am Beispiel einiger ihn beeinflussendet Autoren, en: Verhandlungen der naturforschenden Gesellschaft zu Basel 94, 1984, pp. 157-228; A. Stckelberger, Einfhrung in die antiken Naturwissenschaften, Darmstadt 1988, pp. 5-9, 16-38, 172-184; M . L . Bianchi, The Visible and the Invisible. From Alchemy to Paracelsus, en: P Rattansi y A. Clericuzio (ed.), Alchemy and Chemistry In the 16th and 17th Centuries, Dordrecht, Boston y Londres 1994, pp. 17-50; K . Mainzer, Materie. Von der Urmatetie zum Leben, Munich 1996.
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gida en la alquimia hasta el punto de convertirse en el supuesto de la teora y la prcrica {7opus magnum). Con ello se capt en esencia el principio metafsico de Aristteles. La materia que en un principio era amorfa tenda a la perfeccin. Se encontraba al principio de un proceso que a travs de las diferentes etapas del opus magnum conducira a la piedra filosofal {/^ lapis philosophorum). Todos los intentos de transmutacin de metales deban tener necesariamente como objetivo el ^oro, la substancia del cual adquira sus cualidades deseadas por medio de la forma sumamente perfecta. La transmutacin, la transformacin de metales no nobles en nobles, adquiri una slida base terica y se puso al alcance de la mano. Era preciso destruir la antigua forma de un cuerpo para despus de la reduccin a la materia prima poderle conferir las cualidades deseadas. En teora era un camino fcil y seguro para alcanzar el objetivo pero en la prctica era muy difcil y fue muy discutido, segtin testimonian los escritos. Existan numerosos sinnimos para la materia prima que expresaban la importancia pero tambin lo inconcebible de una materia excepcional que slo exista en potencia. En su Lexikon der Alchemie (Francfort del Meno 1612), Martin RulandK[t] el amplio espectro de las acepciones tdel rmino, aduciendo ms de 50 nombres y definiciones de la materia prima sin llegar a captar, ni siquiera a acercarse, su verdadero sentido. Este espectro va desde el microcosmos que, aparte de todos, lo elementos abarca el nacimiento y la muerte hasta el caos, Chaos: al? es dann ist am Anfang (caos, pues est al principio) y Venus, umb der Fruchtbarkeit der Natur willen (Venus, a causa de la fertilidad de la Naturaleza). Este sinnmero de nombres para la materia prima, algunos de ellos muy ingeniosos, servan entre otras cosas para ocultar un saber (y a veces la propia ignorancia) que era de exrrema importancia para la realizacin del opus. Sin embargo, para una cualidad exista unanimidad y sta era el color negro {nigredo, 7colores) como caracterstica principal del estado primordial de toda materia. El color negro indicaba al 7adepto que haba transferido sus materias de partida a una materia primordial comn que posteriormente poda ser provista de nuevas cualidades. El autor de alquimia ^se\io-7 Demcrito (hacia 200 d.C.) ya hablaba del aplomo como materia de parrida en la obtencin de metales nobles; ste poda ser modificado por varios reactivos en materias de distintos colores. Con el nombre

Materia prima En la base del concepto de materia prima est la teora dualista de materia y forma de Aristteles, filsofo griego de la Naturaleza. Segtin sta, todas las cosas estn compuestas de un substrato exento de estructura, la ^ materia, que en un principio slo exista en potencia y que por medio de la forma real adquiri sus cualidades especficas. La materia indiferenciada ya contena en potencia la multiplicidad de todas las substancias y a travs de la forma hall su composicin individual. En razn de la forma como agens activo la ^substancia pasiva se hizo realidad, realidad que ya exista como posibilidad en la materia. La forma confiri a la materia no slo existencia y aspecto sino tambin su finalidad. Dentro de una jerarqua universal cada cosa poda alcanzar una forma de ser superior por medio de una nueva forma. El objetivo y la causa de este afn hacia un estado de perfeccin cada vez mayor era dios como forma pura y motor inmvil. Los 7^ elementos fuego, agua, aire y tierra procedan de la materia primordial y segtin su proporcin en la composicin de las materias determinaban la multiplicidad de substancias. La y'^ escolstica medieval y en particular 7 Toms de Aquino recogieron esta idea de la materia prima, siendo en los siglos venideros la doctrina imperante. El concepto de materia prima que puede ser transformada en cualquier substancia dependiendo de la forma adecuada tuvo buena aco-

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de nuestro mercurio se designaban tambin otras substancias oscuras (por ejemplo 7antimonio metlico o estibio). Tambin el "mercurio se sola equiparar con la materia de parrida de todos los metales ya que a temperatura ambiente era lquido. La proximidad de este metal, que en la alquimia rabe era uno de los ^principios metlicos, a la materia prima se deba a que muchas reacciones qumicas slo tenan lugar en la fase lquida, se tratase de disolucin o de fusin, y conducan a nuevas combinaciones. El color negro del principio se equipar al /^caos del que, en un acto de creacin, surga lo nuevo de la mano del alquimista. A menudo la putrefaccin iputrefactio) de una substancia deba provocar la reduccin de la misma a la materia prima. Estaba ntimamente relacionada con esta idea la concepcin de la muerte de la materia que se consideraba equivalente a la prdida de la forma externa y su disolucin en la materia prima. El resurgir de la misma deba producir una substancia nueva, depurada y purificada. Existan diferentes opiniones acerca de la materia bruta de la cual se extraera la misteriosa materia prima. Los alquimistas daban diversas indicaciones acerca de esta substancia misteriosa y muy discutida y a menudo stas eran contradictorias. Para muchos se trataba del oro ya que slo aquel que dominaba la destruccin del oro sera capaz de encontrar la forma adecuada de la materia prima para la fabricacin de oro. Otros recomendaban el roco de mayo (agua fecundada con "semilla astral), la arcilla (la trra admica primordial con la que Dios haba formado al hombre) o incluso las heces (que se basaba en la creencia de que la materia prima era una materia que se encontraba por doquier y que todo el mundo despreciaba). Al tratarse, segtin se crea, de una substancia no aislable se dejaba rienda suelta a las interpretaciones simblicas, mitolgicas o alegricas. Para el alquimista britnico George ^Rlpleyh materia prima se encontraba en todos los lugares, en todas las cosas y estaba constantemente presente en el tiempo y en el espacio. Todo el mundo la posea, era un material de partida omnipresente y barato del cual surga el lapis por arte del alquimista y la gracia de Dios. /^Paracelso derivaba su idea de los remedios medicinales puros de una concepcin de la materia prima que, por el arte humano y el fuego de Vulcano, poda ser conducida a la materia ultima {7quintaesencie)). La materia prima se originaba en Dios quien, en la Creacin (Prlogo del evangelio de Juan 1-15), le confiri la forma a travs de la palabra fiar.

Paracelso equipar la materia prima de las cosas del mundo con la semilla, en la que todo se encuentra oculto como un producto final y como finalidad. As en el grano de trigo ya est inherente el pan, que se puede obtener a rravs de varias etapas. En la interpretacin de la alquimia de Cari Gustav Jung (7psicologa de la alquimia), la materia prima encierra los contenidos psquicos autnomos de los alquimistas que se proyectaron en la materia. As la variedad de descripciones de esta apreciada substancia nace de la diversidad de individuos. La redencin se produca por la destruccin de esta forma fosilizada del alma -esas mltiples impresiones limitadoras que determinan la conciencia- y la dedicacin a nuevas posibilidades y conocimientos ms amplios.
Literatura Ruland, pp. 322-326; Lippmann, tomo I, pp. 36 s., 139-143, 302 s.: W: Pagel, The Prime Matter of Paracelsus, en: Ambix 9, 1961, pp. 117-135; dem y M . Winder, The higher Elements and Prime Matter in Renaissance Naturalism and in Paracelsus, ibdem 21, 1972, pp. 93-127; C.G. Jung, Psychologie und Alchemie (Gesammelte Werke, tomo XII), Olten 1972, pp. 364-394; D. Goltz, J.Telle y H J. Vermeer, Der alchemische Traktat Von der Multiplikation von Pseudo-Thomas von Aquin, Wiesbaden 1977, pp. 76-78; Haage, pp. 18-21, 188 s.
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Mercurio (sinnimos mercurius, argentum vivum, hydrargyorum, mercurius crudus o vulgaris)


elemento qumico, metal, nmeto de ordenacin 80, peso atmico 200,59, peso especfico 13,59, punto de fusin -33,84 C, punto de ebullicin 356,5 C, smbolo qumico Hg. Metal pesado de color blanco plateado y brillante que a temperatura ambiente es lquido; se oxida en contacto con el aire a una temperatura por encima de los 300 "C. El aire ambiente saturado con vapor de Hg produce intoxicaciones crnicas graves si la exposicin es larga. Es muy raro encontrarlo en estado puro.

Desde la Antigedad se extraa el mercurio metlico de la mena mercurial '^cinabrio {bisulfuro de mercurio, HgS) por medio de descomposicin trmica o moliendo con vinagre en un mortero de cobre. Existe una des-

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cripcin de Teofrastot la obtencin de mercurio que data de 315 a.C. Se proceda a depurar el mercurio prensndolo con una piel o destilndolo. Dos caractersticas pardculares diferencian el metal de brillo plateado de los otros metales, que dieron pie a especulaciones filosficas y al concepto de principio mercurio {/^principios). Una de ellas es que a temperatura ambiente es un lquido evaporable que entra en aleacin con otros metales, aleaciones que se llaman amalgamas. El mdico y alquimista rabe ^Avicena dijo al respecto: Parece ser que el mercurio o algo que se le asemeja, es el componente bsico de toda substancia fusible; pues todas ellas, al fundirse, se convierten en ste. (Lo que quiere decir es que los metales fundidos son tan lquidos como el mercurio y que de apariencia son muy parecidos pues tienen un brillo de color plata.) Las amalgamas de oro y mercurio servan para dorar -al fuego- objetos metlicos o en la obtencin de "oro finamente repartido tenan una importancia econmica. Debido a que las amalgamas de oro siguen teniendo la apariencia del oro y un peso similar aun cuando el contenido de mercurio es muy alto, ya se utilizaban en Egipto para imitar el oro en tiempos anteriores a la alquimia. Estas operaciones prcticas ofrecieron una buena base a las especulaciones alqumicas en torno a la transmutacin de los metales con ayuda del mercurio. De este modo se explic la posibilidad de amalgamar oro y aplata por el enorme parecido que exista entie el mercurio y los metales nobles. La amalgama de '^cobrey racKuo muestra, al calentarla, un amplio espectro de lapis philosophorum {"alquimia
El mercurio filosfico. La representacin corresponde a un manuscrito de la Turba philosophorum del siglo XVI; en lugar de la clsica figura de un dios con botines alados muestra una mujer desnuda, que expresa el principio femenino del mercurio en contraposicin al principio masculino del azufre. Est de pie encima de la pareja Sol y Luna y da la impresin que de sus pies nacen unas enormes alas. En una mano sostiene la pareja Sol y Luna reunidas en un crculo que representa la plata y el oro, puesto que ambos contienen el mercurio filosfico en un alto grado de perfeccin. En la otra mano aguanta un cliz que probablemente hace referencia a su importancia en el Cristianismo. De la corona sobre su cabeza se eleva un pjaro que representa la volatilidad del mercurio pero que tambin se puede interpretar como el ave fnix que tras e! caos micial dei opus magnum surge para anunciar -como una materia purificada- la lograda unin de los opuestos. (De: Turba philosophorum, siglo XVI, Bibliothque Narionale, Pars, Manuscrito latino 7171, fol. 16.)

colores (blanco, amarillo, rojo, negro) que, en la alquimia griega, ejemplificaba las etapas hacia la obtencin del antigua). ^Zsimo defini el mercurio como metal y no metal. Por un lado lo describi como cuerpo, agua plateada o plata lquida y por otro como ^espritu voltil. Esta posicin intermedia entre volatilidad y solidez estaba perfectamente representada por el smbolo del ^hermafrodita. mercurio, el ^arsnico metlico que se obtena de la sandraca Aparte El del mercurio obtenido a partir del cinabrio, Zsimo habl de un segundo
(AS4S4).

mercurio se evaporaba con el fuego y se volanlizaba en forma de espritu. La reduccin con azufre que da como resultado cinabrio o con cloruro sdico para el sublimado (HgCl2) fijaba el mercurio voltil. En la tradicin alqumica este proceso corresponda a la separacin y unin de espriru y

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7" materia. I,a fijacin de lo voltil era, para los alquimistas, un requisito bsico. As un mercurio resistente al fiaego deba asemejar a la plata. El principio de lo metlico, lo lquido y lo evaporable, que no se identificaba con el mercurio comin, era el mercuriusphilosophicus. Este reuna en s las propiedades distintivas del mercurio natural. Se consideraba este mercurio como componente bsico de toda materia y en particular de los metales, incluyendo el mercurio natural. En la alquimia griega tuvo una relevancia especial como material de partida en la fabricacin de oro. La impresionante importancia del mismo queda patente en un sinfn de nombres {nube, plata lquida, azogue, leche de virgen) que expresan, con el habitual lenguaje velado y arcano de la alquimia, las maravillosas propiedades del mismo. Se lo consideraba el origen comn de todas las substancias, en definitiva, una ^ materia prima. El estado lquido del agregado de mercurio muraba en la deseada caracterstica de la materia primordial, en la que se tenan que disolver las materias para poder as recorrer un nuevo proceso que desembocaba en el oro. El nombre de azoth utilizado tambin pot /^Paracelso deriva del nombre rabe para mercurio, al-zauq. El De aluminibus et salibus (Libro de los alumbres y las sales, siglo XI, atribuido a ^Razi) reflejaba esta evolucin del concepto del mercurio: Habla del mercurio: piensa que es fro y hmedo y que de l Dios cre todos los minerales, razn por la cual es su origen. Y es areo, rehuye el Riego, pero si lleva un rato en el fuego producir fabulosas y grandes obras. Y slo l es un espritu puro y en el mundo no existe nada parecido, como lo es por naturaleza, que pueda producir lo que produce. Y es lo que penetra todos los cuerpos metlicos; penetra y erige y eleva los cuerpos [metlicos]. Por lo tanto si se ha mezclado con un cuerpo [metlico] cualquiera, lo vivificar y embellecer y transformar de un estado a otro, de un color a otro, al haberse con l mezclado y unido. Y es un agua perpetua y es el agua de la vida. La primera descripcin de los dos principios mercurio y sulfuro {^azufre) aparece en el Codex Gabirianum rabe del siglo
VIII-X

rales y metales {Meteorolgica IIL6). La cantidad de agua determinaba la fusibilidad {op.cit. IV. 10). Otra parte integrante del mercurio era, adems del agua, el aire (op. cit. IV.8). La teora del mercurio-sulfuro derivaba adems de la frecuente utilizacin de los vapores de mercurio y azufre en el Cerotacis, que al parecer fue inventada por la alquimista Mara (siglo l l l ) . La reaccin del mercurio con el azufre en modo alguno resultaba en un metal sino en cinabrio, un polvo cuyo color rojo a lo sumo poda evocar la piedra filosofal. Pero este factor no interfiri para nada en la teora puesto que el mercurio como principio peraltado no tena nada en comn con el mercurio trivial. Aquel representaba el principio femenino, la materia pasiva a la que el sulfuro, como agens masculino y activo, poda conferir la forma. Los siete metales oro, plata, ^hierro, 7"estao, plomo, cobre y mercurio se definan por la cantidad de tierra en el mercurio y el grado de perfeccin de su sulfuro. El oro, el metal ms perfecto de todos, constaba de mercurio y sulfuro puro (y no de mercurio y azufre). Por el influjo de los astros los metales maduraban en la tierra hasta convertirse en oro o plata. El arte del alquimista poda imitar y acelerar este proceso. Los cuatro ^elementos de Aristteles estn en la base de los principios. As el sulfuro se remite al fuego y el aire, el mercurio, al agua y la tierra. Para W.R. Newman fue ^ Geber, en su Summa perfectionis magisterii de finales del siglo XIII, el primero en exponer una genuina teora del mercurio segn la cual el mercurius cva la nica materia primigenia de todos los metales. Por lo tanto el oro posea el mercurio ms puro. Las impurezas a causa del sulfuro conducan a una diferenciacin y degradacin de los metales. El Rosarium de Vse\io-^Arnau de Vilanovaylas obras de Petrus Bonus se inscriben en esta tradicin. En el siglo X\ volvi a ganar terreno el dualismo de ambos principios para describir el mundo material. As, los intentos por parte de los alquimistas giraron en torno a la obtencin, cuanto ms pura mejor, del sulfuro y el mercurio que, debidamente unidos {coniunctio), resultaran en oro. El mercurio tena, aparte de sus cualidades materiales, la cualidad de lo femenino. Puesto que se crea que la materia estaba viva se interpret la unin de los opuestos como boda qumica d sulfiiro/azufre masculino (padre) con el mercurio femenino (madre) que juntos (pro)creaban una nueva substancia (hijo) a la que se dio el nombre de mercurius.

{^Geber). Esta des-

cripcin se basaba en las exhalaciones fumosas y vaporosas de ^Aristteles que forman, en la tierra, los metales y minerales. Aristteles diferenciaba entre dos tipos de exhalaciones, una seca, en forma de humo, y otra hmeda, en forma de vapor de las que surgen, en el interior de la tierra, los mine-

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Mtodos de trabajo

El mercurius, por ser una fuerza viva, serva de intermediario entre cuerpo y espritu. El concepto era tan ambivalente que incorporaba todos los opuestos y estaba abierto a cualquier interpretacin. La naturaleza ambigua del mismo estaba representada por el smbolo del hermafrodita, en el que lo masculino y lo femenino forman una imidad que da vida al lapis philosophorum. Tambin se identific con el mercurius el ^ / ' W filosfico. Posteriormente esta substancia arcana tendra su origen en el /^caos o en la materia prima. El mercurio se represent de maneras muy diversas. El ourohoros, e! dragn que se devora a s mismo, simbolizaba el ciclo continuo de muerte y resurreccin en la Naturaleza, el solve et coagula, la sucesin de disolucin y solidificacin, de los alquimistas. El principio mercurial esizhA representado por la Luna, por el color plateado, por una mujer o una reina. A l metal mercurio le corresponda el planeta Mercurio (el planeta ms cercano al sistema solar y el que gira ms rpido alrededor del Sol; simboliza el mercurio transformable, ^smbolos de planetas); por ello estaba en estrecha relacin con Hermes {y^hermtica, ^Hermes Trismegisto), el Mercurio romano (Mercurius en latn). El mensajeto de los dioses, cuyos atributos eran el caduceo y las botas aladas, simbolizaba la volatilidad del mercurio. El smbolo alqumico para el mercurio (y al mismo tiempo smbolo del planeta Mercurio) contiene os smbolos de los dems metales, es decir, planetas. El matemtico y alquimista britnico John ^Deecre, en su obra Monas hieroglyphica (1564), el smbolo de la unidad del mundo en una combinacin de los siete planetas y el signo zodiacal Aries (signo del fuego) que transmite la impresin general del signo del mercurio con lo cual realza su importancia como materia primigenia de! mundo. Paracelso desarroll la doctrina del azufre y el mercurio aadiendo un tercer principio, la sal. La sal, lo slido e incombustible, acompaaba a mercurio (lo fluido y voltil) y a sulfuro (lo combustible y oleoso). Paracelso defini, basndose en la analoga microcosmos-macrocosmos {^cosmos), la correspondencia entre la composicin del hombre a partir de cuerpo, espritu y alma, y la trada sal, mercurio, sulfuro. Adems introdujo en la medicina el uso de los preparados de mercurio (sobre todo el monocloruro de mercurio, Hg2C!2, el calomely el bicloruro de mercurio, HgC]2, sublimado) como frmacos. Paralelamente a los tria prima de Paracelso siguieron

teniendo vigencia el antiguo esquema dual y la doctrina del mercurio todopoderoso. A travs de los siglos el mercurio estuvo en la base de las especulaciones alquimistas.
Literatura L i p p m a n n , t o m o I , pp. 32-36, 38-49, 59, 83 s., 345, 391 s., 600-607; T o m s de A q u i n o , Tratado sobre la piedra filosofal, M l a g a 1987; j . Ruska, Das Buch der Alaune u n d Salze. Ein Grundwerk der sptlateinischen Alchemie, Berln 1935; J. Read, Prelude to Chemistry. A n Outline o f Alchemy. es literature and Relationships, Londres 1961, pp. 16-19, 102 s.; C . G . Jung, Estudios sobre concepciones alqumicas; D . Goltz, J. Telle, H.J. Vermeer, der aichemistische Traktat Von der Muldpirkation von Pseudo-Thomas von Aquin, Wiesbaden 1977. pp. 47-57; K. Garbers u n d J. Weyer, Quellengeschichtiiches Lesebuch zur Chemie und Alchemie der Araber i m Mittelalter, H a m b u r g o 1980, pp. 34-44; W.R. Newman, The S u m m a perfectionis o f Pseudo-Geber. A Critical Edition, Translacin and Study, Leiden 1991, pp. 143-167, 204-208; Haage, pp. 27-33, 38, 102 s., 167-170, 172-175.
K A R I N FGALA

Mtodos de trabajo Es uno de los aspectos de la alquimia menos estudiado desde una perspectiva histrica aun cuando en los ltimos aos se constata un creciente inters por el trabajo diario de laboratorio de los alquimistas. Se saba que stos etan muy esctupulosos y exactos en sus experimentos y que realizaban trabajos complejos. Llevaban a cabo separaciones, depuraciones y reacciones que requeran considerable destreza, experiencia y diligencia. Durante mucho tiempo se crey que el trabajo alqumico de laboratorio estaba supeditado al azar y la buena ventura, mientras que hoy en da se ha demostrado que tespecto a muchos alquimistas se puede hablar de un ttabajo de laboratorio sistemtico acompaado de teoras concluyentes. Los alquimistas desarrollaron muchos mtodos que hoy en da se siguen aplicando en los ensayos qumicos, salvando algunas marcadas diferencias. As con frecuencia un mismo nombre poda designar varias operaciones diferentes de modo que los nombres de las etapas del trabajo qumico en realidad eran ^sobrenombres. Adems una operacin con un determinado

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Recipientes de s u b l i m a c i n con aludel. El aparato para sublimacin tiene forma de matraz barrigudo con un retn y sobre l se coloca el aludel alto en el que se precipita el sublimado. El aludel riene, en la punta, una abertura pequea que a menudo se cerraba con una pluma de ave; esta abertura impide que reviente el aparato a causa de la expansin del aire durante el calentamiento. La brida, similar a la actual junta esmerilada de cristal, indica si existe una buena obturacin, . (De; Geber, Summa Perfectionis, Nremberg 1541.)

nombre poda ser realizada de diferentes maneras por alguien que buscase la 7 lapis philosophorum o por un boticario. Los manuales de alquimia y qumica del siglo XVU trataban de unificar el vocabulaiio de los expetimentos y en ellos algunos procedimientos se describen con bastante detalle, por ejemplo en los libros sobre el arte de la destilacin o la fabricacin de aleaciones de metal (por ejemplo en la metalurgia de monedas). Estas obras sin embargo no son representativas de todo el espectro de acepciones con las que estaba familiarizado el ^adepto. A continuacin se hace un repaso general -y en lo posible exhaustivo- de los mtodos, aunque se advierte que, dependiendo del contexto, existen referencias metafricas. La calcinacin {calcinatio) es una pulverizacin en sentido amplio. Se realizaba con ayuda del fuego, calcinando el material en una bandeja de lo que por lo general resultaba un xido. Tambin se poda llevar a cabo mediante substancias corrosivas, como sales o cidos minerales o simplemente moliendo [^cat). En la sublimacin [sublimatio) se evapoia total o parcialmente un cuerpo slido y despus se condensa el vapor en vasos refrigerados evitando que se produzca una fase lquida, es decir, la substan-cia no se funde antes de evaporarse. Este eta el procedimiento utilizado para purificar el ^azufre, el ^ cinabrio o la sal ammoniac {cloruro amnico, ^sal de amoniaco). A los sublimados se les llamaba tambin aflores por su forma frgil y a menudo cristalina. ^ Geber constat que en la sublimacin slo ascienden las partes finas de la substancia, de forma que con ello se poda disminuir el tamao de la pattcula. En vittud de lo cual la calcinacin y la sublimacin estn, como mnimo, emparentadas y pueden ser convetridas una en otra. Es muy probable que Roben ^fioy/? aludiese a
Laborante ante un horno de destilacin con un alambique en forma de miera. (Pintura al fresco del Palazzo della Ragione, Padua, hacia 1380)

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esta relacin entre ambos procesos cuando calificaba la sublimacin de pisfilo (mano de almirez) del chymista. La destilacin {destillati) era probablemente la operacin ms importante de los alquimistas. Incluye no slo el concepto actual de purifi-cacin de un lquido mediante calentamiento y condensacin de vapores sino casi todos los procesos en los que una substancia es llevada de un lugar a otro (casi siempre en direccin vertical) y que se relacionan con una modificacin pasajera (a veces tambin larga) del estado de agregacin. La palabra latina destillare significa gotear, con lo cual tiene poco que ver con la condensacin de un vapor y este es el sentido original que se dio a la operacin de destilacin. Por destilacin se entiende por ello tambin los procesos de decantacin, el calentamiento en el reflujo {circulati) la filtracin, la licuacin (la licuacin mediante calentamiento, el delicuescer de sales extrayendo agua del aire) y finalmente la sublimacin. Geber distingue tres modos de destilacin: el ascendente (segiin nuestro actual concepto de destilacin), el descendiente (la purificacin de un cuerpo slido Risible mediante cuidadosa Risin y derivacin de la colada a un crisol colocado debajo; quedan atrs los componentes difcilmente Risibles) y el filtrante {destillati perfiltrurri). En la ltima se colocaba en una bandeja una tela que sobresaliese por los bordes y encima de ella la mezcla para destilar. En virtud de las Rierzas capilares ascenda por el tejido un lquido, rebosaba el borde y goteaba sobre un recipiente colocado debajo. El proceso se parece a nuestra filtracin aunque tambin puede ser utilizado para separar lquidos no mezclables. Por disolucin {solutio) se entenda no slo la disolucin de un elemento slido en un lquido sino en general cualquier licuacin, colada incluida. Digestin era el nombre dado a una lenta disolucin a bajo Riego (corto calentamiento). La dissolutioper deliquiurn (disolucin por licuacin) era el mtodo habitual pata licuar sales higroscpicas (absorbentes de agua) como la sal tartari {sal tartrica, carbonato de potasio, ^ trtaro). En un lugar hmedo -en un stano pot ejemplo- se colocaba la sal en una bandeja, a continuacin sta absotba agua del aire y se disolva lentamente hasta convertirse generalmente en lquido viscoso (la sal tartar se convierte en oleum tartar). Los stanos hmedos tambin eran apropiados para el proceso contrario, la cristalizacin de sales a partir
Hornos y aparatos de destilacin y s u b l i m a c i n . (De: D e operationibus alchymiae, manuscrito latino mixto del siglo Xlv/xv, Bayerische Staatsbibliothek M n c h e n , C L M 405, fol. 171v.) K..

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de soluciones, un proceso tambin conocido como congelacin o coagulacin. La digestin y la putrefaccin son procesos similares. Ambos requeran el calentamiento (moderado) de una substancia o mezcla durante un latgo perodo y en un recipiente cerrado. En la digestin se esperaba una reaccin (qumica o fsica) lenta que no estaba especificada en detalle. En la puttefaccin, como su nombte indica, se trataba, segn la mayora de teofas alqumicas, de una separacin de la(-s) substancia(-s) que conformaban la materia de parnda en sus partes constituyentes (^caos). En la obtencin del lapis philosophorum se equiparaba la putrefaccin a la primera etapa del proceso, la nigredo (ennegrecimiento). La cohobacin consta de vatias destilaciones del lquido de un residuo insoluble. En este proceso el destilado se vierte una y otra vez sobre el (quizs a ratos tambin calcinado) residuo (el 7'caput mortuum) extrayndolo nuevamente. El sentido de la operacin era establecer una relacin ms estrecha entte lquido y substancia slida; idealmente el cuetpo slido se tena que convertir en lquido, o, por lo menos, menos insoluble y en definitiva menos ligero. A veces este proceso se representa alegricamente con un dragn devorando su propia cola. h fermentacin tiene, en la alquimia, un significado ms amplio que el actual. Para los alquimistas la fermentacin significaba un aumento de la actividad (actualmente: capacidad de teaccin) de una substancia, ante todo su capacidad de penetrar y de paso modificar otro cuerpo. Del mismo modo que la fermentacin convierte el zumo de uva en vino confirindole una nueva fuerza interior y actividad, as la piedra filosofal deba penetrar en los metales y aumentar la fuetza de los mismos (dirigida al ^oro). J.B. van -^//f/wow entenda por fermentacin o vahos fermntales la accin transformadora de substancias de una ^semilla. La mayora de casos contienen la idea de una accin cataltica del fermento, es decit, una pequea cantidad del mismo (por ejemplo del lapis) era capaz de modificar una gran cantidad de substrato. La detonacin (deflagracin) y la edulcoraran son denominaciones especficas, de uso corriente en la qumica farmacutica hasta finales del siglo XIX. En la detonacin se mezclaba una substancia con ^ nitro y se llevaban pequeas porciones de la mezcla a una retotta al rojo vivo o a un crisol incandescente en funcin de si el ptoducto deseado era un destilado o un residuo. En la edulcoracin se separaban las impurezas saladas o las corrosivas o bien simplemente lavando o bien extrayendo repetidamente el agua o el ^alcohol. Otras operaciones especiales en el mbito de la depuracin o aleacin de metales etan la cementatio, la cuartatio y la cupelatio. La incineracin (hacer fundible como la cera), la proyeccin (introducin en el metal a transmutar) y la multiplicacin eran operaciones directamente relacionadas con el lapis -pues uno de los requisitos era poseerloy por lo tanto no eran de gran importancia en la actividad de labotatorio. El arte de preparar la piedra filosofal tambin se conoca como espagiria {^opus magnum); es una voz de otigen gtiego derivada de span (separar) y ageirein (colectar), que define el proceso de separacin (anlisis) de una substancia en sus componentes bsicos -por ejemplo mercurio, azufre y sal {^elementos)-, la purificacin de stos y a continuacin la recompoDibujos de hornos, piezas adicionales de destilacin, retortas, aparatos para calcinacin, embudos etc. (De; Geberti {sic, significa Geberi] lber rransformationis seu ber florum, manuscrito latino de los siglos x v / x v i , Bayetische Staatsbibliothek M n c h e n , C I M 25110, fol. lOv, l l R . )

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Mstica

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sicin en una materia superior a la que se atribuan virtudes medicinales y otros poderes como el ennoblecimiento del metal. As, espagiria significa un determinado modo de trabajar y no un mtodo especfico de laboratorio. Algunos alquimistas intentaron obtener la piedra filosofal mediante la manipulacin espagrica del oro. El calentamiento era un proceso clave en los mtodos de trabajo aiqumicos. El alquimista dispona de varias fuentes de calor que proporcionaban diferentes grados de calor. El calentamiento suave y de larga duracin se realizaba en el bao de excrementos {venter equinus): los excrementos de vaca o caballo tienen unos procesos de desintegracin que producen un calor parejo y ligero. Las principales fuentes de calor provenan de diferentes tipos de hornos. Se consegua regular el calor, a pesar de que era muy difcil, o bien variando el material de combustin (carbn de lea o excremento seco) o la cantidad del mismo o bien abriendo y cerrando las trampillas de ventilacin. Generalmente se utilizaban diferentes baos, excepto para temperaturas ms elevadas. El bao permita el calentamiento uniforme del matraz, de forma que el riesgo de rotura de las resistencias era menor. El bao Mara [balneum Mariae) se utilizaba constantemente; es habitual y errneo atribuir la invencin del mismo a la alquimista Mara {/"Mara la Juda) de la que habra tomado el nombte. Esta denominacin degener en balneum maris (bao de mar) o en balneum virginis (bao de la Virgen), por una asociacin de la alquimista Mara con la Virgen. Cuando el bao Mara era insuficiente se recurra al bao de vapor {balneum roris o balneum vaporosum). Para temperaturas ms altas se valan de baos de arena o de ceniza, para temperaturas mximas serva la accin de la llama con o sin fuelle a mano. Los crisoles solan sustituir aqu a los recipientes de cristal. En algunos casos se calentaba la retorta por arriba y por abajo simultneamente para destilar las substancias poco voltiles (fuego comprimido). En los textos de alquimia aparece la palabra fuego significando fuego interno, un calor no palpable, oculto en una substancia y que nicamente se muestra en ciertas aplicaciones (cabe recordar aqu la naturaleza irascible de muchas hierbas, segn la patologa humotal). Asimismo se hablaba de fuego cuando en realidad se quera decir azufre, en virtud de la naturaleza fogosa del mismo. Minio

Literatura Georgias Agricoia, De re metallica. L i b r i X I I , Basilea 1556; Andreas Libavius, Alchemia etc., Francfort 1 595; F Rex et alii, Die Alchemie des Andieas Libavius. Ein Lehrbuch der Chemie aus dem Jahr 1597 (traduccin al alemn y comentario), Weinheim 1964; Jean Beguin, l y r o c i n i u m chymicum, C o l onia 1615; George Ripley, C o m p o u n d o f A l c h y m i e , en: T h e t a r u m c h e m i c u m b r i t a n n i c u m , Londres 1652, reimpresin Nueva York 1967;

W.R. Newman, The Summa Perfectionis o f Pseudo-Geber: A Critical Edition, Translation and Study, Leiden 1991.
LAWR-NCE M . P R I N C I P E

Denominacin del bixido-trixido

de plomo de color rojo brillante

(Pb2[Pb04]) que se ptoduce al calentar el blanco de plomo {carbonato de plomo bsico, Pb (OH)2 2 PbCOj). Segn Plinio el Viejo {23-79) el minio era muy poco conocido. Utiliza el nombre minium tanto para el minio como para el ^cinabrio. El minio era un sucedneo barato del cinabrio que tambin era rojo y con este nombre se venda. Las falsificaciones eran tan habituales que el nombte de minio, que tomaba originariamente el nombre del cinabrio, pas a designar definitivamente el minio. La estrecha vinculacin histrica al ^mercurio queda teflejada tanto en los smbolos aiqumicos utilizados para el minio como en el nombre mercurius Saturnipraecipitatus (\\x(t indica la combinacin de plomo y mercurio. En la alquimia se relacion desde un principio el minio) con la ^sangre, debido a su color rojo {/^colores).
Literatura Kopp, Geschichte, tomo IV, p. 132 s.; Friend, p. 216; Schneider, p.45.
C L A U S PRIESNER

Mstica alqumica El objetivo de la mstica alqumica es la fusin del hombre con Dios. La propia conciencia se disuelve en Dios y expetimenta una unin mstica {uni mystic). La mstica alqumica no es exclusiva de ninguna religin en

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Mitoalquimia

concreto. El abismo que separa al creador de su criatura se salva por medio de la oracin, el xtasis y la meditacin. Pata explicat la expetiencia petsonal de esta unin apenas sitven las palabras y s en cambio las metforas y los smbolos. En la Antigedad haba un smbolo muy elocuente que exptesaba este anhelo mstico de unin con la divinidad: el ourohoros, la serpiente que se muerde la cola. La imagen que aparece en el Arte de fabricar oro de Clepatra (siglo Hl) muestra a la serpiente rodeando la inscripcin lo U lo Todo. En la experiencia mstica el alma del individuo vuelve a su otigen que es la divinidad universal. El crculo que ttaza la serpiente con su cuetpo simboliza la petfeccin. Para Aristteles {5?>A-'H'i) la esfera celeste est compuesta de -''//'rque evolucion a la 7'quintaesencia. El alquimista griego i^Zsimo (siglos Ul-iv) define con un ejemplo el aspecto mstico de la alquimia. Las substancias y los aparatos no proporcionan ciencia alguna pero son medios que como tal denen valor. Aquel que busca la sabiduta, si es vittuoso y realmente puro, llega a ella slo a travs de la revelacin divina que se le manifiesta en forma de visiones. Las visiones de Zsimo relatan un misterio de resurreccin. El metal impuro es purificado y mediante un proceso de transmutacin se perfecciona hasta converfirlo en oro. Pero la autnfica transformacin mstica se ptoduce en el alma del adepto al eludir lo racional, de forma que ste accede de nuevo a s mismo. En la famosa Tabula Smaragdina (conocida desde el siglo Vlll) de ^Mermes Trismegisto se expresa el anhelo, propio de los msticos, de unin del microcosmos (homhK, abajo) y el macrocosmos [mundo, arriba) {/^cosmos). Existen una infinidad de escritos aiqumicos que tratan de la disolucin mstica de los contrarios en un ser uno y perfecto. El fuego y el agua {/^elementos), el sol y la luna, el ^mercurioy el ^azufre, el hombre y la mujer, al unirse, crean la piedra filosofal perfecta que es el mercurio. En las imgenes simblicas es bastante habitual encontrar representada la unin del principio masculino y el femenino (pot ejemplo en el Rosarium philosophorum, 1550). La fabricacin de ^ lapis philosophorum y el conocimiento de Dios se presuponen y originan uno a otro. La mstica alqumica medieval tiene como objeto principal el conocimiento de Dios. En el Renacimiento esta experiencia intuitiva y mstica

de Dios se hace extensiva a la Naturaleza. Dios es adorado a travs de su Cteacin. El conocimiento de la Naturaleza lleva al conocimiento de Dios. La Naturaleza, Dios, el Hombre y el Alma se funden en un Todo orgnico que se sostiene pot el vnculo de la /"simpata. Aqu se vuelve al 7^ alma A mundo del /"estoicismo. A esta nueva imagen del mundo conttibuirn en gran medida ^Paracelso y $m seguidores. El observador, al unirse espiritualmente con las cosas, puede captar intuitivamente las cualidades de las mismas y ordenarlas. Lo que se pretende con ello es diluir la sutil divisin en elementos y cualidades de la ^ escolstica tt\a nueva unidad, destinada a ser comptendida en su totalidad cosmolgica por medio de la contemplacin mstica. La scientia naturalis medieval se convierte en consecuencia en una magia naturalis que descansa sobte los dos pilares de la doctrina de la simpata y la unidad del universo (Jakob ^ Bohme). Esta analoga macrocosmos-microcosmos constituye una importante contribucin de las investigaciones alqumicas a la imagen del hombre y del mundo.
Literatura H . E . Fierz-David, D i e E n t w c k l u n g s g e s c h i c h t e der Chemie, Basilea 1952, pp. 44-74; D . Goltz, Naturmystik u n d Naturwissenschaft i n der M e d i z i n u m 1600, en; Sudhoffs A r c h i v 60, 1976, pp. 45-65; C.-F. Geyer, Mythos, Formen, Beispiele, Deutungen, M u n i c h 1996.
HEKE H I L D

Mitoalquimia La mitoalquimia es la unin de alquimia y mitologa. Un mito es la expresin simblica de experiencias primordiales del hombre y a la vez un modo de hallar respuesta a cuestiones que de otro modo no hallan respuesta como ahora el otigen del gnero humano o la creacin del /^cosmos. Los mitos nos hablan de las proezas de seres sobrenatutales que son expresin de detetminados hbitos del hombre o de las relaciones hombre-Naturaleza o de fenmenos natutales. En el mateo de la recuperacin y revaloracin de la mitologa antigua durante el Humanismo, los mitos antiguos tambin hallaron su lugar en la literatuta alqtu'mica. Estas leyendas y mitos de la Antigedad despertaron este fervor porque se estaba convencido de que los viejos sabios haban

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Morienus

utilizado un lenguaje simblico y potico pata hablar de los secretos de la Naturaleza. As el alquimista, descifrando el sentido oculto, espetaba tecupetat esta sabidura, la prisca sapientia. Otro modo de descifrar la sabidura a partir de smbolos son los emblemas aiqumicos {/"emblema) de los que los jeroglficos egipcios son un primer ejemplo. Hasta el momento ni la historia literaria ni la cientfica han mostrado mucho inters por la recepcin, en la alquimia, de los dioses de la Antigedad. En la alquimia medieval no se prest mucha atencin a las figuras legendarias de la Antigedad. Existen pocas alusiones al respecto y una de ellas es la de ^Petrus Bonus, del siglo XIV, quien define a Homero, Virgilio y Ovidio como autoridades de la alquimia. Pero esto no impidi que se desarrollasen y ampliasen algunos aspectos como la identificacin de los metales con los dioses y los asttos {^smbolos de planetas) con sus respectivas iconografas. La adopcin de temas y figuras mitolgicas en las obras de alquimia tuvo su apogeo en los siglos x v i y XVII por iniciativa e impulso de los neoplatnicos italianos {^platonismo) como Marsilio /^Ficinoy ^Pico della Mirndola. As se procedi a interpretar en clave alqumica casi todas las leyendas y todo el orden divino. En especial las Metamorfosis de Ovidio, que relatan inslitas transformaciones de hombres y animales y que sirvieron para construir un paralelismo con la transmutacin de los metales. La fbula de Virgilio titulada La rama dorada se interpret como un texto cifrado acerca de la fabricacin de la piedra filosofal {^ lapis philosophorum). La intetpretacin alegrica de los mitos era considerada un modo legtimo de conocimiento de la Naturaleza del que se tena una necesidad inmediata. El alquimista estaba muy familiarizado con textos en los que recurriendo a un lenguaje velado y a ^sobrenombres se encubta lo esencial para todo aquel que no estuviese iniciado. El filsofo de la Naturaleza, Francis Bacon (1561-1626) dijo al respecto con una cierta intencin crtica: De forma todava ms absurda los alquimistas creyeron encontrar alusiones a sus experimentos de laboratotio en los entretenidos y frivolos relatos acerca de la transformacin de cuerpos. Aun as reconoca que en varias leyendas los poetas antiguos ocultaban una alegora y un secreto y l mismo se sirvi del orden divino para sus propias especulaciones sobre ciencia natural (De Sapientia Veterum, 1609).

Uno de los mximos representantes de la exgesis alegrica fue Michael 7 Maier. En sus magnficas figuras poticas aun la mitologa y la emblemtica. En su opinin la mitologa egipcia y la griega, el mito de Isisy Osiris, el de Jasn y el Vellocino de Oro eran explicaciones veladas del proceso de transmutacin (as lo expresa por ejemplo en su obra Arcana Arcanissima, 1614, o en Atalanta fugiens, 1617). Uno de los ltimos que trat de hallar la sabidura alqumica en los mitos antiguos fue Isaac /''Newton.
Literatura J. Read, Prelude to Chemistry. A n Ourline o f Alchemy. Its Literature and Relationships, Londres 1961; C. L e m m i , Mythology and Alchemy i n the Wisdoms o f the Ancients, en: B. Viclcets (ed.), Essental Articles fot the Studiesof Francis Bacon, Hamden 1968, pp. 51-92; H . J . Sheppard, The M y t h o logical Tradition and Seventeenth Century Alchemy, en: A . G . Debus (ed.), Science, Medicine and Society i n the Renaissance, tomo I , Nueva York, L o n dres 1972, pp. 47-59; J. Telle, Mythologie und Alchemie. Z u m Fortleben der antikcn Gotter i n der frhneuzeitlichen Alchemieliteratur, en: R. Schmitz, F. Krafift (ed.), Humanismus und Natutwissenschaften, tomo V I , Boppard 1980, pp. 135-154.
HEIKE H I L D

Morienus {Morienes, Marianos) (siglo

Vil?)

No existe ningn dato histrico sobre la figura del eremita cristiano Morienus. Es muy probable que la invencin de este personaje sirviese para demostrar que los ^ adeptos zt\siiX\o?, ya practicaban la alquimia antes de que sta alcanzase su mximo esplendor con los rabes. El libro de Morienus nos ha sido transmitido a travs de una traduccin del rabe al latn que, segn dice el prefacio, se termin en 1182. Por ello se lo consideraba como el primer escrito alqumico que fue traducido del rabe al latn. Es muy posible que as fuese peto hasta el momento no disponemos de ningn testimonio que lo confitme. En un compendio rabe (el llamado Fihrist de 987) se menciona a Morienus como un erudito, mdico y escritor de origen alejandrino. Por el prefacio a su escrito De transfiguratione metallorum (De la transformacin de los metales) sabemos que Morienus fue

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Mler von Mhlenfes

monje en un convento cerca de Jerusaln en el cuarto ao tras la muerte del emperador Heraclio (603-641). Al parecer aprendi el arte con /"Mermes Trismegisto y ^Estfano (principios del siglo V i l ) y de hecho algunas de sus teoras las encontramos reflejadas en las lecciones de Estfano. Morienus fue el maestfo de aite hermtico del prncipe rabe ^Jalid h. Yazid. Una vez hubo obtenido el legendatio elixir lapis philosophorum) reanud su vida de eremita. En una visita que le hizo su ambicioso discpulo Jalid, Mofienus revel el codiciado secreto. El dilogo que supuestamente mantuvieron los dos est teproducido en varios manuscritos latinos del siglo XIII y en 1559 se hizo una copia impresa con el ttulo Lber de compositione alchemiae (Sobre la composicin de la alquimia) o De transfiguratione metallorum. El contenido nos remite a autores griegos aunque muchos nombres como alnatron sean de origen rabe. La obra es un perfecto ejemplo del lenguaje crptico que usaban los alquimistas {/"sobrenombres). Despus de haber realizado con xito la ttansmutacin escribi en la probeta la mxima quien consigo lleve los bienes, jams necesitar ayuda de otros; con ella remite a s mismo a todo aquel que busca el conocimiento. Puesto que el fracaso -inevitable- se debe nicamente a errores cometidos por el practicante, esta obra tuvo muy buena aceptacin debido a las mltiples intetpretaciones a que se prestaba. Las Dicta de Morienus fueron incluidas, entre otros, en el Rosarium Philosophorum (1559). Morienus era para Michael ^Maier una de las doce eminencias de la alquimia (Symbola aureae mensae, Francfort del Meno, 1617).
Obras M o r i e n i Romani quondam eremitae Hierosolymitani, de transfiguratione metallorum, Pars (1559, 1564; en total son 10 las ediciones y traducciones al alemn, fi-ancs e ingls hasta 1815). Literatura Lippmann, tomo I , p. 258 s., tomo I I , p. 148 s.; L. Stavenhagen, T h e O r i g i n a l Text o f the L a t i n M o r i e n u s , en; A m b i x 17, 1970, pp. 1-12;

Mller von Mhlenfes (Mllenfels), Johann, fabricante de oro * hacia 1578-1579 Wasselnheim (Wasselonne francesa, Alsacia) t 30.6.1606 Stuttgart (ejecutado) Tras un petodo de aprendizaje como barbero y remendador en Esslingen, Mller von Mhlenfes se dedic a viajar por Hungra, Silesia e Italia. En Florencia conoci al alquimista viajero y mdico Daniel Ra(d)poIt y en apren(t hacia 1617). Con Rapolt, quien trabajara como ayudante de laboratorio al servicio del duque Friedrich I von Wrttemberg {1557-1608) 1612 al servicio del landgrave Moritz von Hessen-Kassel{\572-\G27),

di el trabajo de ^laboratorio. En 1603 march a Praga donde realiz experimentos fraudulentos (como por ejemplo, su invulnerabilidad a las balas) ganndose con ello la simpata del emperador ^Rodolfo //quien, en 1603, le otorg un ttulo nobiliario hereditario. Mller von Mhlenfes amas una pequea fortuna vendiendo prescripciones para la fabricacin de oro a soberanos apasionados de la alquimia {^fabricacin de oro, ^alquimia cortesana). En 1604 y tras realizar un simulacro de ttansmutacin, entr al servicio de Federico I como alquimista de la corte. Se le adjudic un laboratotio propio en Kirchheim/Teck y ms tarde obtuvo una finca personal en Neidlingen. La causa de su perdicin fue una inttiga que utdi contra Michael /^ Sendivogius
<:\a\ct\ como invitado a la corte del duque Federico en Stuttgart. Mller von Mhlenfes hizo creer a su renombrado contrincante que la intencin ltima de su invitacin a palacio era arrancarle por la fuerza sus conocimientos. As, en Neidlingen, simul una orden de encarcelamiento contra Sendivogius y ayud a fugarse al supuesto detenido. Cuando este asunto se puso en boca de todos y se convirti en un asunto que comprometa polticamente al duque de Wrttemberg, ste mand el 15.6.1606 encarcelar a Mller von Mhlenfes y le someti a un juicio por estafa, petjurio y traicin por el que fue condenado a muerte. Mller von Mhlenfes no fue ejecutado por incumplir sus promesas como imista sino por un delito de Estado. Literatura C h . G . v. M u r r , Litterarische Nachrichten zu der Geschichte des

S.K. Hamarneh, Arabic-Islamic Alchemy - three intertwinged Stages, ibdcm 29, 1982, pp. 74-87; J. Telle, Bemerkungen zum Rosarium Philosophorum, en; Rosarium Philosophorum. E i n alchemisches Florilcgium des Spatmittelalters, Weinheim 1992, tomo I I , pp. 161-248.
HEIKE H I L D

sogenannten Goldmachens, Leipzig 1805, pp. 54-79; C h . H . Gnzier, Herzog Friedrich u n d seine Hof-Alchymisren, en: Wrrrembergisches Jahrbuch fr varerlandische Geschichte, Geographie, Statistik und Topographie 1829,

Nafta

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H e f t I / I I , 1831,pp.216-233, 292-310; Kopp, Alchemie, T a f e l l . p p . 184, 199; A. Bauer, D i e Adelsdocumente osterreichischer A l c h y m i s t e n , Viena 1893, pp. 4 7 - 5 1 ; J. Weyer, G r a f Wolfgang I I von H o h e n l o h e u n d die Alchemie, Sigmaringen 1992, p. 304. Poggendorff, tomo I I ; U . Petzold, en: N D B , tomo X V I I I , p. 424s.
ULRICH NEUMANN

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es (segn Forbes) la ms antigua. As, nafta detivara de la palabra acdica naptu de la que a su vez probablemente procedan la nepht o naptik hebrea, el naft persa, el al naft rabe y el trmino ruso neft. Hoy da se utiliza en todo el mundo la palabra petrleo (en ingls americano oil). Es muy posible que en su origen nafta designase el aceite crudo de diversas procedencias y que se diferenciase entre nafta negra y nafta blanca. A partir de la Antigedad tarda el ttmino nafta designaba exclusivamente el petrleo ms claro y muy fluido. Esto se deba a que se perfec-

Nafta Denominacin de una mezcla rica en parafina de hidrocarburos fsiles que se formaron en zonas martimas salinas y sin oxgeno a partii de plancton o de flora lacunar y a consecuencia de la accin de bacterias y postetiores procesos geolgicos. Desde las cavidades de las rocas sedimentarias los hidrocarburos (parafina, aromas) pueden pasar, con una presin que va en aumento y una temperatura creciente, a los yacimientos secundarios y tetciarios y llegar a la superficie terrestre a travs de quebraduras (los llamados afloramientos de petrleo, aceite mineral, cera montana, asfalto, betn, etc.). En los escritos antiguos y medievales a menudo no se haca diferencia alguna entre nafta y petrleo, asfalto o bitumen. La raz de la palabra nafta

cion la tcnica de destilacin de forma que se pudieron separar las fracciones de ebullicin ms inmediata de las mezclas de hidtocarburo naturales {^mtodos de trabaj). Esta nafta blanca fcilmente inflamable fue de una gran importancia a efectos blicos {/^juego griego) hasta la Baja Edad Media. En la alquimia y la qumica modernas la nafta designaba el ster etlico de varios cidos, as la nafta actica o nafta ntrica, mientras que con el trmino sulftro de nafta se designaba el ter dietlico.
Literatura L i p p m a n n , t o m o I , passim; R.J. Forbes, Studies i n A n c i e n t Technology, tomo I , Leiden 1964; L. Suhling, Erdol und Erdolpunkte i n der Geschichte, en: Deutsches Museum, Abhandlungen und Berichte 43, 1975, Heft 2/3. LiHAR S U H L I N G

Naturaleza En un principio los alquimistas hablaron de la Natutaleza en plural. En los escritos grecoalejandrinos de alquimia este trmino designa a veces las substancias que reaccionan unas con otras. Todas las recetas qumicas incluidas en las cuestiones sobre la Naturaleza y atribuidas a ^Demcrito concluyen con una de las famosas sentencias que posteriormente figuraron en rodos los lxicos hasta ptincipios del siglo
XVII:

la Naturaleza se deleita con la

Naturaleza, la Naturaleza domina a la Naturaleza. (A veces aparecen resumidas en una sola mxima.) Algunos siglos despus Yabir b. Hayan
Fuente natural de petrleo en un manantial entre las rocas. (De: H o r t u s Saniratis, Mainz 1491.)

(^ Geber) definira las cualidades constitutivas (caliente, fro, seco, hmedo) de los y" elementos corao naturaleza de los mismos. En los primeros siglos de nuestta era naci un gnero llamado physika, como una ciencia de

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las cualidades de estas naturalezas; esta literatura tecoga la tradicin de los presocrticos que haba cado en el olvido y se erigi en precursora de los libros de los secretos y de los tratados de magia naturalis ral} del Medioevo y el Renacimiento. Las Naturalezas son parte de una Naturaleza global que alberga muchos secretos cuya revelacin es el cometido de las Artes, sobre todo de la alquimia. El alquimista, al sacar a la luz lo oculto de la Naturaleza, no se propone cambiarla. Ms bien pretende imitar su eficacia segn la conocida frase de 7^Aristteles, el Arte, o bien completa aquello que la Naturaleza no es capaz de completar o bien lo restringe (Fsica I I 199a 15). Sin duda tanto el Arte como la Naturaleza expresan una finalidad segn la cual el hombre artista puede acudir en auxilio de esta singular artista que es la Naturaleza. Sin embargo, esta finalidad es externa al Arte e inherente a la Natutaleza ya que el trmino -sea ste physis o natura- designa justamente aquello que entraa lo vivificador. Mientras que la Naturaleza acta desde ella misma, el ser humano acta indirectamente a travs del conocimiento de las causas de los fenmenos naturales. La alquimia medieval pretenda dar a este conocimiento una dimensin a la vez terica y prctica por lo cual se dedic a imitar la Naturaleza mejor que cualquier otro arte, ya que el alquimista crea conocer, mejor que cualquier erudito, los secretos de la misma. Bajo esta perspectiva resulta comprensible el hecho de que los alquimistas insistiesen por un lado en el carcter natural de sus prcticas y a la vez equiparasen los procesos naturales a los realizados en el laboratorio. En el siglo X V l l Pierre-Jean ^Fabre todava sostena que el 7 lapis philosophorum exista en la Naturaleza en forma de semilla metlica la cual, por efecto del calor, engendraba los metales en las vetas montaosas. Si el alquimista consegua hacerse con esta semillasubstancia podra repetir el proceso de la Naturaleza en el laboratotio, en la pureza de sus recipientes y gracias alfriegocontrolado. Pero adems podra perfeccionar este proceso como jams se haba hecho en la Naturaleza. As se entenda la Natutaleza en funcin de los procesos de laboratorio: un calor interior permite la continua circulacin de elementos que se volatilizan cuando ascienden al cielo y que vuelven a tomar forma cuando descienden a la tierra. En consecuencia la Naturaleza de los alquimistas no se limita a una simple acumulacin de elementos de la esfera sublunar; stos magia natu-

ms bien trascienden el modelo aristotlico y hacen bajar la esencia infinita, inmaterial, que todo lo penetra, de los astros a lo ms profundo de las substancias materiales; ah se obtiene, por medio de la destilacin, la 7^ quintaesencia, tal y como lo describe Johannes von ^Rupescissa. Impregnada del influjo celestial del que surgen todos los cuerpos, esta Naturaleza de los alquimistas evoca la de los estoicos {^Stoa) que est unida por una banda sagrada. Adems se la puede calificar de trinitatia y nica tal y como hizo Michael 7 Sendivogius y Arnts que l Paracelso. Esta Naturaleza se divide en tres partes, el reino mineral, el vegetal y el animal cada uno del cual tiene su propia simiente. Aun as es Una pues son los mismos elementos de los que est constituida, a saber, el 7 mercurio, el azufre y la 7sal Y esta trada de elementos puede a su vez ser reducida a la unidad pues es siempre el espritu del mundo {spiritus mundi, 7 espritu, T'alma del mundo) que crea la Naturaleza. El emblema X L I I de la obra de Michael /^Mz/Vr Atalanta fugiens muestra al alquimista recorriendo el sendero de la Naturaleza que est representado con los rasgos de una mujer que lleva flores y frutas. El alquimista lleva un bastn, unas gafas y una lmpara para seguirla en la oscuridad del sinfn de palabras y temas. Para el alquimista la Naturaleza es el prototipo de lo posible. Ella invita al artfice a seguir su ejemplo: si es modesto, paciente y se somete al orden natural es muy probable que el alquimista consiga tealizar sus objetivos.
Literatura R. Halleux, Les alchimistes grecs. Les Belles Lettres, Pars 1 9 8 1 ; W.R. Newmann, Technology and Alchemical debate i n the Late M i d d l e Ages, en: Isis 80, 1989, pp. 423-445; B. Joly, La ratonalit de l a l c h i m i e au X V I I e sicle, avec le texte latin, la traduction et le commentaire d u Mannuscriptum ad Fridericum de Pierre-Jean Fabre, Pars 1992; W . Eamon, Science and the Secrets o f Nature. Books o f Secrets i n Medieval and early M o d e r n Culture, Princeton 1994; R Kraus, Jabir i b n Hayyan, 2 tomos, Cairo 1942/1943; B. Obrist, A r t et nature dans l'alchimie mdivale, en: Revue d'Histoire des Sciences 49, 1996, pp. 215-286.
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Newton, Isaac, fsico, matemtico, alquimista y naturalista * 25.12.1642/04.01.1643 Woolsthotpe t 31.03.1727 Londres
/)tjr!f Isaac N e w t o n ( t 1642), labrador; W2s'r< Hannah Ayscough ( t 1689)

Debido a la muerte de su padre (antes de que l naciera) y el nuevo matrimonio de su madre, Newton pas su infancia bajo la tutela de su abuela. En 1653 la madre regres (tras la muerte del padrastro) a Woolsthotpe. El intento, por parte de ella, de hacer agradable a su hijo el trabajo en la pequea finca paterna fue infructuoso y al final, en 1661, Newton pudo iniciar sus estudios en el Trinity College de Cambridge, carrera que concluy en 1665 con el ttulo bachelor of Arts. Poco tiempo despus tuvo que regresar a su casa donde permaneci dos aos puesto que en 1665 se haba declarado la peste bubnica en Londres y haban clausurado la Universidad. En esta poca se dedic a escribir trabajos sobre matemtica y ciencias naturales {clculo infinitesimalj teora de la gravitacin) que nunca fueron publicados. Ms tarde Newton dira que fue la poca de mis mayores revelaciones y en palabras de sus bigrafos, estos dos aos fueron el annus mirabilis. En 1667 volvi a Cambridge donde obtuvo la titulacin de master of Arts. En esta poca construy su primer telescopio reflector. En 1669 fue nombrado sucesor de su profesor Isaac Barrow (1630-1677), catedrtico de matemticas de la ctedra Lucasian Chair, al que Newton tena un aprecio especial. Entre 1671 y 1672, siendo poco conocido todava, fue elegido miembro de la Royal Society; fue la primera vez que alcanz cierta importancia con su teora de la luz y el color por la cual se entabl inmediatamente una controversia entre Robert Hooke (1635-1703) y l. Su poca de Cambridge culmin con la redaccin definitiva de su mecnica celeste, Principia (Philosophia Naturalis Principia Mathematica, Londres 1687 y 1726, Cambiidge 1713), obra que public en 1687 sin mucho convencimiento pero animado por el matemtico y astrnomo EdmondHalley (1656-1742, descubri en 1705 la periodicidad del cometa que lleva su nombre). En 1693 cay en una depresin y un trastorno mental a causa del tremendo esfuerzo intelectual. Por esta razn Newton se retir del mundo acadmico y empez otra erapa entrando a trabajar como superintendente (1695) y maestro (1699) de la Real Casa de la Moneda, Mint, en Londres. Fue entonces cuando public diversos trabajos antiguos por los que fue ensalzado como genio de la fsica y recibi menciones honorficas y ttulos. En 1703 fue nombtado ptesidente de la Royal Society y en 1705 se le otorg ttulo nobiliario. Esta poca de mximos honores se vio ensombrecida por la disputa sobre la prioridad en el clculo infinitesimal con Gottfried Wilhelm Leibniz{\6A6-\7\G). En 1704 se public su ltima gran obra, Opticks (Opticks or a Treatise of the Reflections, Refractions, Inflections and Colours of Light, Londres 1704 y otras).
Isaac N e w t o n , grabado de J. Faber segn la pintura de J. Vanderbank, 1726 (coleccin de la N e w York Public L i b r a r y ) . El ltimo retrato de N e w t o n antes de su muerte; al fondo se puede ver el s m b o l o del ciclo en forma de serpiente (ouroboros). N e w t o n sostiene en su mano izquierda su Principia mathematica, obra en la que explica por medio de las matemticas los fenmenos naturales que a menudo son confusos.

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Newton muri en 1727 y fue enterrado en Westminster Abbey con los honores de un hroe de su tiempo. No es objeto de este artculo hablar de los grandes mritos en el campo de la fsica de este genial naturalista. As el autor que con los Principia y Opticks alcanz la fama inmortal, pasar necesariamente a un segundo plano para dejar paso al alquimista Newton que trabajaba a escondidas. Aparte de sus investigaciones en matemticas y fsica, Newton dedic patte de su vida a los estudios de alquimia. La astronoma, la ptica y la matemtica, que le dieron la fama, tan slo ocupaban una parte relativamente pequea de su tiempo. La historia de la Iglesia, la teologa, la cronologa de los Antiguos Imperios y la alquimia eran su gran pasin. Busc dar con un sistema de interpretacin del mundo y para l la causa ltima de todo lo que existe y acontece es el Dios Uno increado, no concebido como trinidad siguiendo la doctrina de los arranos (que estuvo proscrita como doctrina hertica). Sin duda alguna, las especulaciones y los experimentos aiqumicos fueron de gran importancia en su vida e influyeron tambin en sus descubrimientos en el campo de las ciencias naturales exactas; por lo tanto no son en absoluto, como alguna vez se ha dicho, extravos propios de una mente senil. Con 27 aos Newton adquiii sus primeras obras de alquimia, entre ellas el Theatrum Chemicum (Estrasburgo 1659-1661) de seis tomos e instrumental de laboratorio. Sus estudios de alquimia coincidieron con la poca de sus grandes descubrimientos fsicos y tuvieron bastante influencia en su concepcin de la constitucin de la 7 materia. Abandon la idea de un ter como intermediario en el contacto entre las partculas de la materia, teora que haba sostenido hasta el momento para desarrollar el concepto de fuerza en la atraccin y repulsin entre partculas en el vaco. Sus reflexiones al respecto coinciden con una poca de intensa dedicacin a la alquimia. Un modelo similar de atraccin y repulsin se encuentra por ejemplo en Michael 7Sendivogius. En los escritos ocultistas del Renacimiento, que Newton estudi detenidamente, se daba mucha impoitancia a la nocin de T^simpatiay antipata. Con razn Newton era conocido como el ltimo mago. Pero en vida no public ningn trabajo de alquimia. Excepto algunos amigos suyos, entre ellos John Locke (1634-1704) y Robert 7'Boyle, nadie conoca sus aficiones ocultas. Sus trabajos se cen-

traban en la investigacin sobre un spirit (7espritu) que pona en marcha y controlaba el proceso de crecimiento y madutacion de la materia. Segn la tradicin alqumica, este tipo de trabajo fino deba mantenerse en secreto. Quizs haya que ver en esto, o en su afn por evitar cualquier controversia personal, la razn por la cual mantuvo en secreto sus investigaciones alqumicas. Un caso contrario es el de Boyle quien gustaba de ensear a sus invitados su laboratorio bien equipado. Newton se familiariz con el pensamiento alqumico procediendo con su habitual mtodo sistemtico y entre 1665-1670 elabor un glosario titulado Chemical Dictionary en el que reuni los trminos ms importantes. Su posterior trabajo Index Chemicus (aproximadamente 1680-1696), una recopilacin de las diversas denominaciones de substancias y operaciones alqumicas, abarca casi cien pginas con cinco mil referencias extradas de 150 obras en relacin a 879 diferentes aspectos. Adquiri los ms importantes compendios de alquimia, Ars aurfera (1572), Musaeum Hermeticum (1625) y Theatrum chemicum britannicum (1652). En 1697 su biblioteca especializada comprenda 113 ttulos (en 1702, 125). Newton crea en la sabidura de los antiguos que, segn l, se conservaba en su forma ms pura en los escritos de 7 Mermes Trismegisto. Albergaba la esperanza de llegar a la prisca philosophia (el primer y verdadero conocimiento) descifrando e interpretando los textos cuyo significado ltimo estaba oculto tras smbolos misteriosos y un lenguaje velado. Newton dedic su manuscrito alqumico ms latgo (ms de 80 pginas) a Michael T'Maier, rosacruz (T'Rosacruz, Orden de) convicto, para quien los conocimientos aiqumicos se revelaban por medio del desciframiento de los mitos sobre dioses antiguos. Volvemos a encontrar la genealoga divina de Maier con la correspondiente sucesin de metales, en el esquema evolutivo de los metales de Newton; pero Newton la ampli y sistematiz con su propia teora de la composicin (vase infra). El legado manuscrito sobre alquimia de Newton abarca varios cientos de pginas. Se conocen 96 manuscritos compuestos de manuscritos de autores desconocidos, copias del propio Newton y extractos de textos publicados o no, compilaciones de modelos desconocidos y algunos borradores aparentemente autnomos. El erudito mantuvo, en secreto, estrechos contactos con alquimistas coetneos suyos. Otros alquimistas, en su mayora

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desconocidos, le procuraron los manuscritos de Eireneo Filaletes Cosmopolita (a saber, George T'Starkey) -algunos todava no han sido pubiicadosy escritos propios. Entre los tratados del propio Newton hay que incluir quizs Separarlo elementorum y sin duda Praxis (1693) en la que afirmaba haber alcanzado la tan deseada multiplicacin de T'oro. Pero jams los public, quizs para no poner en peligro su reputacin (es posible que se publicase este texto bajo un pseudnimo que desconocemos). Su intento de aceicar el mundo cientfico a otro de sus mbitos de inters, la cronologa, recibi fiiertes crticas y a partir de entonces Newton se abstuvo de seguir publicando. En sus revolucionarios libros Principia y Opticks alude de paso a sus trabajos aiqumicos. Muchas de sus concepciones se encuentran en anotaciones personales. As, en un diario de laboratorio (1678-1696) figuran sus trabajos prcticos que sola realizar durante seis semanas, normalmente en ptimavera y otoo, en su laboratorio con los hornos encendidos da y noche. Realiz cientos de experimentos (al-)qumicos por medio de los que sistemticamente intentaba reproducir y perfeccionar las recetas e indicaciones tericas que lea en los libros de alquimia. Las substancias altamente txicas como el 7*plomo, el 7 antimonio, el 7* mercurio y el T'arsnico fueron minando su salud contribuyendo a su definitivo desmoronamiento en 1693. Newton se dedic a aislar el mercurio de los metales {7 mercurio) para lo cual se basaba principalmente en los trabajos de Robert Boyle (Essays y Of Formes, 1666) y de T'Basilio Valentino. Posteriormente dirigi su atencin a Sendivogius y el crculo alrededor de Starkey, continuador de Sendivogius. Encontramos algunas alusiones a las nociones de alquimia de Newton en el Novum Lumen (1604) y en los escritos de Filaletes. A entender de Newton, existe en todo cuerpo visible un ncleo de semilla, equiparable a un mercurio sublimado, que surge de la unin del oro solar masculino y h plata /zr femenina. Newton intent corroborar esta hiptesis mediante el trabajo de laboratorio, tratando de obtener esta semilla metlica de un estrella de cobre y hierro que denomin Diana, siguiendo la tradicin alqumica. Crey haber dado en la Diana, con forma de 7plata artificial y por la unin de 1 parte de mineral de bismuto, 9 partes de 7^ estao y 30 partes de metal de bismuto. Newton procur por todos los medios mantener en secreto su aficin

por la alquimia pero a pesar de ello sigui manteniendo el contacto con alquimistas incluso despus de abandonar Cambridge (1696), investigando en el tema y ampliando su biblioteca con nueve alchemica franceses. Su inters por la literatura francesa se deba a su estrecha amistad con el matemtico suizo Nicols Fatio de Duillier {\6GA-\Tj'5) al que conoci en 1689 y que se hizo ntimo amigo suyo. Despus de 1700 estableci contacto con Cleidophorus Mystagogus, autor de una obra que apreciaba mucho, Mercury's Caducean Rod (1702) pero cuya verdadera identidad se desconoce y del que habitualmente se piensa que se trata del mdico holands William Y-Worth, ptofesor misterioso de la Academia Espagrica, igualmente misteriosa, que al principio estaba en Rotterdam y despus en Londres. La nica publicacin alqumica, en sentido amplio, de Newton, De Natuta Acidorum (1692, de entrada fue publicada con nombre annimo), trata de la teora del cido {7'cidos). El tamao de las partculas de los cidos se encuentra entre las substancias del agua y las ttreas. Los cidos que actan a travs de las partculas de sal deben su eficacia a una fuerza de atraccin que atrae a la vez el agua y los cuerpos slidos provocando disolucin y precipitacin adems de calor, a causa del movimiento del lquido. Las especulaciones alqumicas de Newton estn lecogidas tambin en las llamadas Queries, anexo de Opticks (Query 23, 1704, posteriormente ampliado a Query 31, 1717). Las fuerzas microscpicas entre las partculas de la materia pueden explicar fenmenos qumicos - concepto ste en el que estn reflejadas concepciones mgicas acerca de una unin enigmrica entte las cosas {^simpata). Opticks (1717) tambin contiene su teora exacta de la composicin de la materia que est influida por los conceptos cualitativos de Filaletes. Esta teora establece una estructura jerrquica de las partculas de la materia unidas por unas fuerzas grandes. En su origen, las partculas indivisibles se formaron de la materia homognea y pura (grado de ordenacin 0). Estos componentes nfimos de la materia estn separados por un espacio vaco cuyo tamao corresponde al dimetro de las unidades de la materia (grado de ordenacin I). Cada una de estas unidades de materia y vaco roza a otras congneres formando poros cuyo tamao cottesponde a su vez al dimetto de las unidades de la primera ordenacin (grado de ordenacin II). Esta estructura prosigue en ordenaciones cada vez mayores hasta alcanzar el mbito de los cuerpos sensibles

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Newton criptive Catalogue o f the Grace K . Babson Collection o f the Works o f Sir Isaac Newton [...] i n the Babson Institute Library, Nueva York 1 9 5 0 ; B. J. Dobbs, T h e Foundations o f Newtons Alchemy, Cambridge 1 9 7 5 ; J. Harrison, T h e Library o f Isaac N e w t o n , ibdem 1 9 7 8 ; para las obras sobre ciencias naturales publicadas comprese?, y R. Wallis, Newton and Newtoniana, 1 6 7 2 - 1 9 7 5 {Bibliografla), Folkestone 1 9 7 7 . Literatura, B.J. Dobbs, The Foundations o f Newtons Alchemy or The H u n ting o f the Gteene Lyon, Cambridge 1 9 7 5 ; K . Figala, Isaac N e w t o n , en: Die Gro?en der Weltgcschichte, Zurich 1 9 7 5 , tomo V I , pp. 1 3 1 - 1 5 7 ; dem, Historische Experimente (um 1 6 7 5 ) . Isaac Newton; Gewinnen cines philosophischen M c r k u r s ais Losungsmittel fr G o i d , en: Chemie, Experiment und D i d a k t i k 2 , 1 9 7 6 , pp. 1 4 3 - 1 4 8 ; dem, Das verheimiichte Lehen des Sir Isaac Newton, en; Bild der Wissenschaft 1 9 8 0 , H . 1 2 , pp. 1 5 4 - 1 6 1 ; dem, Die exakte Alchemie von Isaac Newton. Seinc gesetz;ma5ige InterpretaUon der Alchemiedargestellr am Beispiel einiger i h n beeinflussender Auroren, en; Verhandiungcn der Naturforschenden Gesellschaft i n Basel 9 4 , 1 9 8 4 , pp. 1 5 7 - 2 2 7 ; dem y U . Petzold, Physics and Poetry: Fatio de Duillier's Ecloga on Newtons Principia, en; Archives Internationales d'Histoire des Sciences, 3 7 , 1 9 8 7 , pp. 3 1 6 - 2 4 9 ; dem y U . Petzold, Alchemy i n the Newtonian circle: personal acquaintances and the problem o f the late Phase o f Isaac Newtons alchemy, en; J.V. Field y A.J.L. lames (ed.), Renaissance and Revolution: Humanists, Scholars, Craftsmen and Natural Philosophers i n Early Modern Europe, Cambridge 1 9 9 3 , pp. 1 7 3 - 1 9 1 ; dem, J. Harrison y U . Petzold, De Scriptoribus Chemicis; sources for the establishment o f Isaac Newtons (al)chemical library, en: P M . Harman y A . E. Shapiro (edd.), The investigation o f difficult things, Cambridge 1 9 9 2 , pp. 1 3 5 - 1 7 9 ; R. S. Westfall, Never at Rest. A Biography o f Isaac Newron, Nueva York 1 9 8 1 ; dem, Newton and alchemy, en: B. Vickers (ed.), Occulr and scientific menralities in the Renaissance, Cambridge 1 9 8 4 , pp. 3 1 3 - 3 3 5 ; J. Golinski, The secret Ufe o f an Alchemist, en: J, Fauvel (ed.), Let Newton Be!, Oxford 9 8 8 , pp. 1 4 7 - 1 6 7 ; J. Henry, N e w t o n , mattet and magic, en: ibdem, pp. 1 2 7 - 1 4 5 ; W . R. N e w m a n , Corpuscular VUchemy The Transmutational Theory o f Eirenaeus Philalethes, en: Bulletin for the History o f Chemistry 1 3 / 1 4 , 1 9 9 2 / 1 9 9 3 , pp. 1 9 - 2 7 ; dem, Gehennical Fire: The Lives o f George Starkey. A n American Alchemist in the Scientific Revolution, Cambridge/Mass. 1 9 9 4 .
K A R I N FIGALA

(grado de ordenacin n). Las fuerzas parten de un spirit incorpreo el cual, si bien puede alimentar y madutar las composiciones, no las forma. Siguiendo la tradicin alqumica, la semilla-materia creada por Dios se convierte en el principio sulfrico [7azufre, 7principios) y el vaco-spirit en el principio mercurial{7mercurio). Newt on considera insondable la matetia sin ordenacin puesto que slo Dios la puede crear. El conocimiento a ttavs de la fsica empieza con el grado de ordenacin I , a saber, con la partcula a partes iguales de vaco y materia. Newton constat que, al subit de grado en la jerarqua, iba aumentando el porcentaje de vaco, o sea, la fotmacin se iba haciendo porosa y por lo tanto la materia se dilua. Una frmula de dilucin muestra la diferenciacin de una substancia que en su origen era igual. A partir de aqu Newton calcul la proporcin masa-vaco del aguay oro en L65 y 2:5 respectivamente. De ello dedujo el grado de dilucin y por lo tanto el peso especfico. Es probable que este modelo de constitucin de la materia fuese el fundamento de su famosa definicin I (Principia, 1687). La masa del cuerpo se determina por medio del producto de densidad y volumen. Esta definicin a menudo ha sido tildada de crculo vicioso, pero se explica a la luz de la teora de la composicin de Newton. Sin duda Newton intent comprobar su teora en el plano prctico, aleando diversos metales, aleaciones a las que atribua un determinado gtado de madurez determinado por el peso especfico. En consecuencia el mineral de antimonio {7 antimonio) constitua la forma ms cruda de la vegetacin metlica (materia prxima al grado de ordenacin 4) y el oro la forma ms alta que se poda alcanzar (entte grados I y I I de ordenacin). Slo el semilla-oro tena el grado I pero antes tena que set unida a la 7* materia prima metcutial pata adquirir una existencia corporal. Aun cuando Newton no publicase ningn escrito sobre alquimia -por lo menos no con su nombre- los estudios que realiz al respecto repercutieron en gran medida en sus principales obras de fsica. Su oculto como concepto de fuerza se origina en sus investigaciones alqumicas al igual que el intento de derivar de su teoia matemtico-fsica de la composicin una jerarqua de los metales y un proceso de transmutacin.
Obras, puesto que apenas existe obra alqumica impresa slo se ofrecen algunas breves indicaciones a las anotaciones manuscritas de N e w t o n : J. Taylor. Catalogue o f the N e w t o n Papers sold at Sothebys i n 1 9 3 6 [Londres]; A Des-

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actualmente todava es el nombre c o m n para el nitrato de potasio ( K N O 3 ) , sinnimo: nitrato potsico

mismo. Los tetremotos, los rayos y ttuenos se relacionaban con nitro subterrneo o nitto de aire, una creencia que coincide con el efecto que tiene en la plvora. Puesto que no se enconttaba ninguna explicacin para la formacin de nitro en la tietra nitrosa, se supona que era absorbido del aire y por lo tanto se supuso la existencia de un nitro de aire {T'calcinacin). Para Michael 7 Sendivogius y sn escuela, el aire contena una oculta substancia de vida nittosa; de esta idea se han sacado conclusiones anacrnicas, como que Sendivogius ya conoca el oxgeno. Las teoras del nitro o salitre tuvieton un papel preponderante a lo largo de todo el siglo XVii; la ms conocida es la de John Mayow aunque existan otras, desde interpretaciones puramente metafsicas a exclusivamente materiales y que se fundamentaban en Jakob ^Bohme, Robert Hooke {1635-1703), ^Digbyy muchos otros.
M . Sendigovius, N o v u m L u m e n c h y m i c u m , en: H . Sande Literatura

Mientras que los babilonios ya conocan el nitro en el siglo x v i i a.C, no nos consta que lo utilizaran ni los griegos ni los romanos. Segn los estudios recientes, los rabes no conocan el nitro, ni tampoco en el Medioevo latino anterior al siglo XIII se saba de l. Partington nos dice que Roger 7 Bacon mencion el nitro (en su descripcin de la 7^plvora negra). Finalmente cabe destacar el Lber ignium (Libro del fuego) de Marco Graeco (antes de finales del siglo XIll) que habla del uso del nitro para las mezclas fcilmente inflamables. Puesto que no disponemos de las fechas exactas para estos textos no se puede decit quin fue el primero en mencionar el nitro. Tradicionalmente se obtena el nitro por lixiviacin de tierra nitrosa que se recoga en establos, corrales y mataderos. Lugares todos ellos en los que haba materias animales, sobre todo 7'orina, cuyo nitrgeno orgnico haba sido oxidado por las bacterias convirtindolo en nitrato. A esta tierra se le extraa el nitrato crudo junto con substancias hidrosolubles. Durante la evaporacin se formaba un residuo de nitro muro crudo (normalmente nitrato calcico, Ca(N03)2) de color marrn que por medio de una base de cenizas de madera {T^potasa) se transformaba en nitrato potsico.(Sustitucin del calcio por el potasio, la precipitacin del calcio forma el carbonato de calcio [7'cal\). Una vez filtrado el lquido y efectuada, paso a paso, la cristalizacin (fraccionada) se obtena el nitro en forma de cristales incoloros y traslcidos. Desde el siglo XV hasta el XIX (fecha del hallazgo de las minas de salitre chilenas) se construan los jardines o parterres con nitro. Eran montones de tierra y cal, dispuestos en hileras, que se regaban con orina y se protegan de la lluvia. Aparte de esta produccin artificial del nitro, en muchos lugares se acostumbraba a rascar de las paredes de los establos el nitro criado (de aqu el nombre de nitro muro). El nitro obtenido de esta u otra forma se utilizaba principalmente para fabricar la plvora negra pero tambin se utilizaba bastante en los 7laboratorios de alquimia. El nitto serva como aditamento oxidante para depurar metales y era la materia de partida pata fabricar el cido ntrico. Su reaccin qumica y su origen misterioso indican la natutaleza patticular del

Kenelm

(ed.), Musaeum hermeticum et r e f o r m a t u m , Francfort del M e n o 1678, p. 579 ss.; Ff. Guerlac, John M a y o w and the Aerial N i t r e , en: Actes du Septime Congrs International d'Histoire des Sciences, Jerusalem 1953, pp. 332-349; A.G. Debus, The Paracelsian Aerial Niter, en: Isis 55, 1964, pp. 4 3 - 6 1 ; A . R .

W i l l i a m s , T h e Production o f Saitpeter i n the M i d d l e Ages, en: A m b i x 22, 1975, pp. 125-135; Z . Szydlo, T h e A l c h e m y o f M i c h a e l Sendigovius: H i s Central Nitre Theory, en: A m b i x 40, 1993, pp. 129-146; G. W . Kramer, Bert h o l d Schwarz, Chemie und Waffentechnik i m 15 Jahrhundert, publicado en: Deutsches Museum, Abhandlungen u n d Berichte, Neue Folge, tomo X , M u n i c h 1995.
LAWRENCE PRINCIPE

Norton, Thomas, alquimista * 1433 (?) Colerne (Wiltshire) t 1513/1514


padre^lltr, 2 hermanaskgnss y Elisabeth; 1 hermanoHiomas;

Joan Shipward; 1 hijo Andrew

Norton petteneda a una conocida familia de Bristol. En 1476-1477 desempe el cargo de sheriff en Somerset. Entre 1475 y 1476 fue miembro de la comisin para la paz (Commision of the Peace) de este condado; entre 1477 y 1479 trabaj como recaudador de impuestos. En 1479

Norton

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Ocultismo en la obra Bibliotheca Chemica Curiosa, Colonia 1702, de J.J. Manget bajo el ttulo: T h o m a e N o r t o n i Tractatus Crede M i h i seu Ordinale; la primera publicacin en lengua original esr incluida en E. Ashmole, Theatrum Chem i c u m Britannicum, Londres 1652; la mejor edicin moderna es de J. Reidy (ed.), T h o m a s N o r t o n , T h e Ordinall o f Alchemy, O x f o r d 1975; existe una traduccin al alemn a partir de la versin latina que se titula C h y m i s c h e r Tractat Thomae Nortoni, Francfort 1625, de D . Maisner. Literatura M . Nierenstein y EF Chapman, Enquiry into the authorship o f the O r d i n a l l o f A l c h i m y , en: Isis 18, 1932, pp. 290-321; J. Read, Prelude to Chemistry, Londres 1936, pp. 96, 99 ss., 144, 179-182; J. Reidy, Thomas Nort o n and the O r d i n a l l o f A l c h i m y , en: A m b i x 6, 1957, pp. 59-85; Ferguson, tomo I I , pp. 144-146.
A N T O N I O CLERICUZIO

acus al burgomaestre de Bristol de alta traicin. Norton perteneca al consejo petsonal del rey Eduardo I V (reinado 1461-1483). En el tiempo que desempe cargos piblicos, Norton se ocupaba de alquimia y en 1477 escribi su Ordinall ofAlchimy. No se conocen con certeza ni la fecha ni el lugat de su mueite y el tnico dato que se tiene es la fecha de su testamento, 1513. El nico trabajo de Norton que se conserva es el mencionado Ordinall del que existen 39 copias, las ms antiguas de las cuales datan del perodo entre 1480 y 1490. John T'Dee era uno de los que conocan este texto. Es un poema dividido en siete captulos precedidos por un proemio. En este poema Norton pone en enttedicho la posibilidad (en el ptoceso de transmutacin) de multiplicar un metal pero cree en la posibilidad de transformar los metales, que para l no estn animados. En su opinin para transformar los metales en oro o en plata se tiene que crear la piedra filosofal {7 lapisphilosophoruni) a partir de la 7 marcasita y \ 7 magnesia (ambos son trminos mucho ms complejos cuya definicin es poco precisa). El ^opus magnum se divide para l en una etapa gruesa y una fina; en la primera se procede a la disolucin y la purificacin {solutio y purificatio) que lleva a la separacin y purificacin de los cuatro 7 elementos. En la etapa fina se unen los cuatro elementos para formar el elixir {7 lapis phibsophorum) segn el principio alqumico del solve et coagula. En este proceso, los colores se suceden en un orden de negro-blanco-rojo. A l cuidadoso calentamiento {digestio) sigue la circulati en la que la substancia attaviesa las fases fijolquido-gasifotme-lquido-fijo {7*mtodos de trabajo). Para Norton son decisivos tanto el influjo astral {7astroalquimia) como la forma adecuada del aparato utilizado {ahuevo filosfico) que tiene un significado muy pteciso, y adems la temperatura del fuego. A la transformacin del metal le da el nombre de transubstanciacin.
Obras El nombre de N o r t o n nunca aparece como autor del Ordinall y su autora se deduce de la primera palabra del proemio y de las primeras letras de cada captulo que, juntas, conforman su nombre. Los dos manuscritos ms antiguos se encuentran en Londres, en la British Library. La primera edicin impresa apareci traducida al latn en la obra Tripus Aureus de Michael Maier, Francfort 1618; posteriormente en el M u s a e u m Hermeticum Reformatum et A m p l i f i c a t u m , 2 " edicin, Francfort 1677/1678 (sin nombre del editor) y

Ocultismo En un sentido amplio el trmino ocultismo, que deriva del latn occultus (oculto) es el trmino genrico que designa todas las ciencias y doctrinas ocultan, en sentido estricto es el estudio de los fenmenos naturales (del momento o generales) inexplicables que se definen como sobrenaturales o paranormales. En la actualidad a menudo se utiliza en lugar de este trmino el de parapsicologa. En cuanto a la palabra xenologa que se ptopuso a principios del siglo xx como una alternariva, ha cado en desuso. El trmino ocultismo nos remite a la obra de /"Agrippa von Nettesheim titulada De occulta philosophia (1531) en la que el autor ofrece un resumen del conocimiento oculto acetca de la consritucin del mundo. La alquimia se mcluye en las ciencias ocultas en el sentido ms amplio del trmino antes mencionado {7 magia, ^teosofid).
Literatura Meyers Konversationslexikon, 6edicin, tomo X V , 1909, p. 14 s.; Biedermann, p. 3 3 1 ; K. Kiesewetter, D e r Okkuitismus des Altertums, Leipzig 1895/1896, 2 tomos; ibdem, Geschichte des neueren Okkukismus, ibdem 1891-1894, 2 romos.
C L A U S PRIESNER

opus magnum

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Opus magnum

Opus magnum El objetivo de la gran obra de los alquimistas era la fabricacin del ^2pisphilosophorum. Para obtenerlo haba que seguir una serie de etapas (grados) operativas. Los procesos prcticos estaban destinados a la transmutacin en 7oro de materias no nobles por medio de la piedra roja. Exista un proceso algo ms sencillo, la obra menor, de la que resultaba el elixir blanco, una ttansmutacin en 7plata. Puesto que todo alquimista que se propona esta obra tena sus propias ideas acerca de la realizacin, las prescripciones podan variar. En cambio, de lo que no caba duda alguna era de la secuencia de colores que deba acompaar todo proceso de obtencin del lapis que, tal y como ya aparece en la alquimia griega, era el negro, el blanco, el amarillo y el rojo {/'colores). Por regla general se empezaba con el ennegrecimiento {nigredo), equiparado al estado primordial de la materia, a la /"materia prima. Una vez que el proceso haba recorrido los diferentes gtados de color, que normalmente correspondan al amarillo-verde-blanco-iris (cauda pavonis), apareca el color rojo {rubedo) que indicaba el xito de la operacin. La particular importancia de los colores en el proceso alqumico queda patente en las coloridas imgenes simblicas de los diferentes estadios del opus. Las indicaciones para la fabricacin de la piedra filosofal conforman un enmaraado conjunto de operaciones prcticas y especulaciones tericas que, a medida que avanza la obra, se van haciendo ms crpticas. En la literatura alqumica se mencionan un sinmmero de variantes del proceso que se diferencian por el nmero de etapas a seguir, por los matetiales y por la duracin. El proceso de transmutacin ms comn consta de siete etapas, tal y como aparece en el V^txxo-^Paracelso (De natura rerum, sine locus 1572) y en Stephan Michelspacher (Cabala, Speculum artis et natutae in alchimia, Augsburgo 1615) o de doce etapas, como en George 7*Ripley (por ejemplo en Liber Duodecim Portatum, en: Theattum Chemicum, Esttasburgo 1659, tomo l , p. 797 ss.). Michael ^Maier, en un manuscrito a punto de ser impreso, habla de un proceso de ocho etapas o grados. Entre las etapas ms importantes se contaba el hallar la substancia o las substancias de partida, la consecutiva purificacin de las mismas y su prepara-

cin en un vas hermeticum, el vaso o matraz hermtico (ahuevo, 7Mermes Trismegisto). Otras operaciones habituales e imptescindibles etan la calcinacin, la solucin, la putrefaccin y finalmente la coagulacin o fijacin, que era de nuevo la solidificacin de un lquido o solucin (para ms detalle vase /"mtodos de trabaj). Durante el opus magnum se deba producir la conjuncin, que era la unin de los principios opuestos. La multiplicacin, en cambio, se refera a la cantidad de piedra. El punto culminante y final del opus magnum lo constitua la proyeccin, a saber, la ttansmutacin de materiales no nobles en oro (o plata). El significado de cada operacin no estaba establecido y se sola hablar de l de forma muy vaga y ambigua con el lenguaje cifrado y simblico de los alquimistas cuyo desciframiento fue objeto de mltiples intetpretaciones. La seleccin del material de partida adecuado eta de suma importancia. Los materiales preferidos solan ser el oro y el 7 mercurio aunque poda ser cualquier materia. La finalidad del opus magnum era devolver la materia de pattida a su estado primordial {7 materia prima) y recomponerla en la piedra filosofal en la que se unan a la perfeccin los opuestos. La duracin del proceso era muy variable. Se sola comparar el opus magnum con la creacin del mundo, razn por la cual deba durar siete das. Otros autores se basaban en el ciclo natural de crecimiento y por lo tanto las operaciones dependan de las estaciones o del cutso del sol a su paso por el Zodaco, es decir, la duracin era de uno (o varios) aos {/"astroalcjuimid). Segn otros, el opus magnum deba tener una duracin de nueve meses equivalente al perodo de gestacin de un nio. El xito del ptoceso dependa adems del tipo de vaso de reaccin,que evocaba la forma del huevo o del tero. Las paredes de cristal del recipiente permitan al alquimista observat la modificacin de los colotes. Se requera una atencin especial para controlar los grados del fuego y la temperatura durante las operaciones. Uno de los requisitos bsicos era la integridad de la persona del alquimista. Entre las virtudes que deba poseer para que la obra diese resultado estaban la fe, la diligencia, la fidelidad y la discrecin. Requisitos que la alquimia cristiana no conceba sin la intetcesin divina, es decir, las aptitudes morales no eran de por s suficientes, en alusin a la analoga Cristo-lapis. Las operaciones del opus magnum fueron objeto de mltiples repre-

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Orina

sentaciones. Un ejemplo de ello es la obra Zwolf Schlssel de 7Basilio Valenno (Zerbst 1602) en la que las imgenes de las etapas del proceso tienen carcter metafrico. O la magnfica obta ^Splendor Solis (primera impresin Rorschach 1598) que, con siete imgenes simblicas, describe las diferenres etapas de la obra (por ejemplo, el cuervo como smbolo de la materia prima o el rey simbolizando el lapis). Los colores utilizados en las obras iluminadas estaban relacionados con la secuencia de colores de la obra. Samuel Norton (1548-1604) represent las 14 etapas de su proceso en forma de rbol filosfico (Mercurius redivivus, Francfort del Meno 1630). La raz del rbol estaba representada por el mercurio como materia prima y la corona por el ansiado elixir. En el Mutus liber (La Rochelle 1677) no aparece ninguna palabra clarificadora y las operaciones del opus magnum son meramente imgenes cuyo sentido deba descifrar el iniciado. Para Cari Gustav Jung (1875-1961) el opus alqumico era expresin, en un lenguaje pseudoqumico, de los procesos psquicos (7psicologa de la alquimia).
Literatura A.-J. Pernety, Dicuonnaire Mytho-Hermtique, Pars 1 7 8 7 (reimpresin bidem 1 9 7 2 ) , pp. 2 5 8 - 2 6 0 ; K . Sudhoff, Paracelsus. Theophrast von Hohenheim. Smtliche Werke, Apartado I , Medizinische, naturwissenschaftliche u n d philosophische Schriften, X I V tomos, M u n i c h y Berln 1 9 2 2 - 1 9 3 3 , aqu t o m o X I , 1 9 2 8 , p. 3 4 9 ; ] . Read, Prelude to Chemistry. A n O u d i n e o f A l c h e m y Its Literature and Relationships, Londres 1 9 6 1 , p. 6 8 s., 1 3 0 - 1 6 0 ; C . G . Jung, Psychologie u n d Alchemie, O l t e n y Friburgo 1 9 7 2 ; J. Tellle, Sol und Luna. Literarische und alchemiegeschichdiche Studien zu einem altdeutschen Bildgedicht, Hrtgenwald 1 9 8 0 , p. 9 5 s.; G. Roberts,The M i r r o r o f Alchemy Alchemical Ideas and Images i n Manuscripts and Books from A n t i q u i t y to the Seventeenth C e n t u r y Londres 1 9 9 4 , pp. 5 4 - 6 3 ; Haage, pp. 1 5 - 1 8 .
K A R I N FIGALA

metal, 7cal), minerales u ottas substancias. Hacia 1100 el monje Tefilo, en su Schedula divetsarum artium, recomienda la orina para diferentes aplicaciones, entre ellas para diluir colores o para endurecer el metal. La orina de uso ms comn era la orina podrida o fermentada. Dejando reposar la orina fresca durante algunos das se produce un gas o un enturbiamiento que se denominaba fermentacin. El gas liberado era dixido de carbono que se forma por hidrlisis catalizada de cidos de urea; y adems se formaba amonaco ( N H 3 ) . Despus de la fermentacin generalmente se desrilaba la orina y se recogan los primeros resultados. El lquido que se obtena tena un fuerte olor, el espritu de orina, que era una solucin en agua de amonaco y carbonato amnico ((NH4 )2C03). A l penetrante olor a amonaco se le daba el nombre de lcali voltil o el adjetvo orinoso que se refera a su origen. La primera denominacin se debe a que se observ un parecido con soluciones de 7sosa y y"potasa y que lo que conllevaba las cualidades alclicas de la solucin se volatilizaba al calentarla. En la alquimia haba diversos usos del espritu de orina. Serva para disolver algunos metales o cales metlicas de forma que el 7 cobre, por ejemplo, o el xido de cobre se disolva en ella con un esplndido color azul; mezclndolo con /"cidos se formaban sales voltiles. Para los alquimistas el espritu de orina era, aparte de la sal ammoniacum (7^amonaco, cloruro amnico, N H 4 C I ) , la base principal de todos los compuestos de amonaco. La orina jug un papel muy importante en el descubrimiento del 7fsforo. Ruland, en su Lexicn Alchemiae (1612), habla de una urina puerorum (orina de nio) con la que designa el metales (7principios). mercurio extrado de los Si se mezcla un espritu de orina fuerte con espritu offa alba. Se trata de un carbonato am-

de vino concentrado (T*alcohol) se obtiene un precipitado blanco y grueso, que van 7 Helmont tnommzvz nico que se precipita de la solucin acuosa urilizando alcohol. La impresionante volatilidad de este compuesto -se puede llevar a cabo una subli-

Orina La excrecin lquida de diferentes animales, sobre todo del caballo y en muchos casos la humana, se utilizaba en la alquimia directamente o inditectamente con diferentes fines. En ocasiones se utilizaba orina fresca como disolvente o corrosivo suave en la digestin con metales, cales (xidos de

macin de la solucin acuosa- despert el intets de los alquimistas y sobte todo de aquellos que buscaban el punto en el centro.
Literatura Ruland, p. 4 8 3 ; C. N e u m a n n , Chymiae medicae etc., tomo I I I , ZlUchau 1 7 5 3 , pp. 6 0 0 - 6 2 0 ; E. Geissler, J. Moeller, Real-Encyclopadie der

alkaest (como George /"Starkey). La

orina tena varios smbolos aiqumicos, entte ellos un rectngulo con un

Oro

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gesamten Pharmazie, Viena y Leipzig 1886-189L tomo V, p. 105; Kopp, Geschichte, tomo I I I , pp. 237-251; C. Thomas, Ein ganz besonderer Saft- U r i n , Colonia 1993,'"1995.
LAWRENCE M . PRINCIPE

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Oro

Roger 7<Bacon, que se attevieron a afirmar que el oro de fabrica-

cin artificial era de una calidad superior al natutal. En la prctica alqumica se utilizaba el oro con varios propsitos. En este contexto destaca la descomposicin del oro con el objetivo de separar sus componentes esenciales (principios, vase supra) o de obtener la 7semilla del oro que se implantara en el metal, donde estaba destinado a repro-

Oro
elemento qumico, metal, nimero de ordenacin 79, peso atmico 196,967, peso especfico 19,3, p u n t o de fusin 1 063 C , punto de ebullicin 2950 C, smbolo qumico A u (del latn aurum)

ducirse. Eso significaba que haba que disolver el oro, para lo cual desde finales de la Edad Media se empleaba el agua regia [T'cidos). La solucin que se obtena, tricloruro urico (AuClj), tena varias reutilizaciones. Un ejemplo lo brinda 7 Basilio Valentino quien obtuvo con aceite de tartrato de potasio [solucin de carbonato de potasio, 7potasa) un precipitado de oro fulminante altamente explosivo [aurum fulminans, compuestos de amino de oro de composicin compleja), que funcionaba siempre y cuando el agua regia utilizada hubiese sido fabticada con cloruro de amonio o se le hubiesen aadido compuestos de amonio; con el mercurio se formaba una amalgama de color prpura, etc. Basilio Valentino consigui destilat con vapor de agua el tticloruro urico obtenido por disolucin de oro en agua regia, procedimiento que ms tarde repiti Robert Boyle. La intencin era descomponer el oro lo ms finamente posible para poder disolverlo con ms facilidad. Unos intentos similares dieron como resultado diferentes cales uricas con colores que iban del amarillo al marrn y del violeta al negro. Estas cales se obtenan por calcinacin de amalgamas aurferas con azufre precipitando el oro a partir de sus soluciones, por detonacin del oro fiilminante y por ottos medios. En muchos casos tambin se intentaba obtener la tintura de oro, es decir, aquella materia que confera su color al oro. Otros intentos tenan fines mdicos como obtenet el oro lquido [7*aurum potabil) al que se tena por una 7"panacea. Puesto que el oro pocas veces se encuentra exento de impurezas de otros metales, ya en la Antigedad los metaltgicos y los alquimistas desarrollaron mtodos para purificar y analizar el oro. El mtodo probablemente ms antiguo es la cementatio: con el oro se forman lminas que a continuacin se untan con mezclas agresivas de determinada matetia (por ejemplo con sal, alumbre, orina, azufre o vinagre), se apilan y se someten en hornos de fiindicin a un fuerte calor durante largo tiempo. En este proceso se oxidan los otros metales mienttas que el oro permanece inalrerado. Un desarrollo

El oro ocupa un lugar preeminente en la alquimia. A causa de su escasa reactividad (metal noble), el oro siempre se da en la Naturaleza en estado virgen (aunque no necesariamente en estado puro sino aleado con aplata o 7 cobre) y por ello ya se conoca en poca prehistrica. Por su resistencia a la corrosin, su ductibilidad, su color, su elevado peso y su rareza, el oro siempre fue muy valioso y codiciado. Se sola denominar el rey de los metales y por su brillo y color se asociaba al sol { 7 smbolos de planetas). Para los alquimistas el oro constitua el metal perfecto pues contena, en forma pura, los principios elementales mercurius, sulfur {7^ mercurio, /"azufr) y (ms tarde) 7sal[7^elementos) en ptima unin. En cambio otros metales eran imperfectos pues en ellos la mezcla de los principios era menos equilibrada y por lo tanto etan ms impuros. En el interior de la rierra todos los metales pasaban por un lento proceso de maduracin que tetminaba en el oto. La alquimia se propona imitar este proceso natural de maduracin en menos tiempo y a este fin contribua eficazmente la piedra filosofal {7 lapis philosophorum). A l arte de fabticar oro se le llamaba en alquimia crisopeya (derivado de la palabra griega para oro). En opinin de varios historiadores, la importancia ptimordial de la crisopeya en la alquimia tiene su otigen en el Egipto helenstico, en las recetas para fabricar metales semejantes al oro o para aleaciones [7Papiro Leiden, /"Papiro Estocolmo). En este proceso se tea de un color similar al oto o bien la superficie o bien la substancia completa, como sucede con el latn [/"cobre). En su objetivo, la alquimia rabe (siglos Vl-x) deriv de la imitacin del oro a la creacin del mismo. Hubo alquimistas del Medioevo latino, como por ejemplo Ramn

Oro

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Panacea 1923; W . R. Newman, The S u m m a perfectioms o f Pseudo-Geber - A C r i tical Edition, Translation and Study, Leiden 1991, pp. 337-340, 471-476, 590608; Georg Agricoia, De re metallica, L i b r o I X , Basilea 1556; V. Biringuccio, D e la Pirotechnia, Venecia 1540, l i b r o I , c a p t u l o s 1,2, 5-7; K o p p , Geschichte, t o m o I V , pp. 205-220; L i p p m a n n , t o m o I , pp. 519-527, passim; J. W M e l l o r ; A Comprchcnsive Treatise o f Inorganic Chemistry, t o m o I I I , Londres 1929, pp. 4 9 1 - 6 1 8 ; G m e l i n s H a n d b u c h der anorgaiiischen Chemie, G o l d , Systemnummet 62, W e i n h e i m 1954, p p . 1-100; Friend, pp. 120-141; Weeks, pp. 6-13; H . Moesta, Erze u n d Metaile - ihre Kulturgeschichte i m Experiment, Berln, Hcidelberg, Nueva York 1983, pp. 101148; L. M . Principe, T h e G o l d Process: Dircctions i n the study o f Robert Boyie's Alchemy, en; Z . R . W M . von M a n i s (ed.), Alchemy Revisited, Leiden 1990, pp. 200-205; Schneider, p.32.
LAWRENCE M . PRINCIPE

ulterior es el proceso de la cuartatio que se conoce aproximadamente desde el siglo XV. En ste se funda el oro en bruto con la triple cantidad de plata (por lo tanto el oro era una cuarta parte del peso de la aleacin, de ah el nombre de cuartatio) y de esta mezcla se formaban lminas que se ttataban con cido ntrico [aqua fortis, /"cidos). La plata y otros aditamentos se disolvan y se obtena el oro puro en forma de polvo negro (los metales finamente repartidos son de color negro). Por la propiedad del cido ntrico de separar el oro y la plata, era conocido con el nombre de agua fuerte. La dilucin de la prueba en agua es necesaria pues de lo contrario el oro inerte protege a las partculas nfimas de los metales menos nobles del ataque del cido. Otro proceso de purificacin que ya se constata en la Antigedad es la cupelatio; en ste se funda en un tiesto poroso oro impuro y plomo y se soplaba aire encima del caldo para que oxidasen el T'plomo y otras impurezas (litargirio) y se escurriesen en forma de escoria. Pero este proceso no permita separar la plata del oro y para llevarlo a cabo los alquimistas empleaban el tan apreciado mtodo de flindicin con sulftro de antimonio {antimonio brillante, antimonita, antimonium crudum, trisulfuro de antimonio, Sb2S3). Los aditamentos existentes se escorificaban en forma de sulfuros, el oro puro entraba en aleacin con el 7antimonio, que tras separarse de la escoria poda ser eliminado por calentamiento en forma de xido muy voltil, dejando atrs un oro extremamente puro. Cuando en textos de alquimia se habla de oro no siempre se refiere al metal noble que se conoce con este nombre. Con la palabra oro tambin se poda significar otras materias preciosas {7sobrenombres). Adems los alquimistas diferenciaban entre el oro natural y nuestro oro u oro filosfico. Este tipo de distinciones tambin se daban con otras substancias como el azufre, el mercurio o la sal. El lector tena que descubrir por el contexto a qu se refera en cada caso la denominacin nuestro oro. Tambin la piedra filosofal o las fases previas a sta podan llevar el nombre de oro. El smbolo alqumico para el oro, el crculo, es uno de los signos ms antiguos y representa en su origen el disco solar. Existen muchas vetsiones de este smbolo pero la ms comn es el crculo con un punto en medio.
Literatura Theophilus Presbyier; Divcrsarum a r t i u m schedula (hacia 1122), Libro I I I , Captulos 33-38, 46-49, 69-70, vase al respecto tambin W . Theobald, Des Theophilus Presbyter Diversarum A r t i u m Schedula etc., Berln

Panacea {panacee} Trmino que deriva del griego y que significa remedio universal En la alquimia medieval y moderna tuvo relevancia en cuanto se le dio al 7 lapis philosophorum el sentido pot un lado de un curalotodo y pot otro de un medio para prolongar la vida y de rejuvenecedor [7aurum potabil). Hermann Kopp opina que el uso del trmino panacea relacionado con la piedra filosofal no es anterior al siglo VIII pero en el comentario de Sinesio a los escritos de Vse\io-7 Demcrito, del siglo IV, aparecen frases muy reveladoras como sta, si procedes conforme a mis indicaciones sers feliz y curars la enfermedad de la pobreza (cita de Kopp, Geschichte der Chemie, tomo n, p. 178). Los alquimistas latinos del Medioevo se tomaron al pie de la letra la dea del poder curativo del lapis. G^T califica la piedra de medicina de tercer rango, como un agenso^t elimina de forma duradera y completa la impureza -que se equiparaba a una enfermedad- de los metales no nobles dando paso, por lo tanto, al veidadero 7 oro. Si la piedra era capaz de curar los metales enfermos podra hacer lo mismo con las personas enfermas ennobleciendo los rganos enfermos para convertirlos en rganos sanos. En este sentido se expresan ^Arnau de Vilanova, Ramn ^Llull

Panacea

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Papiro Leiden naire M y t h o - H e r m t i q u e , Pars 1787 (reimpresin i b d e m 1972), p. 269; W i t t s e t i n , tomo I I , p. 2 3 1 ; Kopp, Geschichte, tomo I I , p. 176-182; Kopp. Alchemie, lmina I , pp. 95-103; J. Moeller (ed.), Real-Enzyklopdie der gesamten Pharmazie, t o m o I , Viena y Leipzig 1886, p. 5 7 1 , t o m o V I I , 1889, p. 626, tomo V I I I , 1890, p. 448.
C L A U S PRIESNER

y ^Avicena (digamos ms bien que as lo expresan los escritos a ellos atribuidos), adems de Isaac y Johann Isaac ^Hollandus. Salomn Trismosin asegur haber rejuvenecido por efecto del lapis. ^Basilio Valentino, en su tfatado De las cosas naturales y sobrenaturales (Leipzig 1603) alababa los efectos del lapis diciendo que no habr pobreza alguna que sienta el que posea la piedra fdosofal; ni enfermedad que le roce ni achaque alguno que le perjudique. Otros alquimistas menos conocidos se atribuan una edad muy avanzada como por ejemplo el dudoso Graf von Trautmannsdorf ( t l 6 0 9 ) , un conde que en 1602 afirmaba haber nacido en 1462; o el rosacruz Friedrich Gualdus (t 1724) que deca tenet 400 aos o el conde de SaintGermain (aproximadamente 1696-1784) que pretendidamente tena 350 aos. La desaparicin, en el siglo XVIII, de la Escuela latroqumica de Medicina {7chemiatrid) tambin signific el final de la concepcin de la unidad de panacea y lapis. En lugar de ello se afianz la bsqueda de substancias de eficacia farmacutica que en varias ocasiones fueron calificadas de panacea. En el siglo XIII se crey haber dado con un tipo as de panacea con el alcohol concenmo al que rpidamente se dio el apodo de aquae vitae (aguas de la vida). Otros ejemplos son la panacea tartrea que se dio a conocer en el siglo XVIII y que probablemente era, al igual que la panacea holsatica, sulfato potsico; o la panacea mercurialis [sublimado, cloruro de mercurio, HgCl2) y la panacea ex mercurio Zwelfferi (que toma el nombre de Johannes Zwelffer, 1608-1668) que contena antimonio y mercurio y cuya composicin se desconoce. En el siglo XIX segua en uso la panacea lapsorum [esencia de rnica), la mencionada panacea mercurialis, la panacea de Swaim [extracto de zarzaparrilla), la panacea antimonialis Glauberi (toma el nombre de Rudolf 7 Glaubery probablemente se trate de una mezcla de sulfuro de antimonio y 7 azufre) y pot ltimo la panacea vitrioli (\uc era el ter dietlico [ter sulfrico, aether sulfuricus, C4HJQO). Pero ninguno de estos nombres estaba asociado al significado de remedio universal y ms bien tenan que vet con el trmino arcanum, es decir, con im remedio secreto.
Literatura C. Neumann, Chymiae medicae dogmatico-experimentalis oder der grndlichen u n d m i t Experimenten erwiesenen Medicinischen Chymie ere, tomo I, 2, Zilichau 1749, p. 2 5 1 , tomo I, 3, p. 195; A . - j . Pernety, D i c t i o n -

Papiro Leiden [Papyrus Leidensis) El papiro egipcio de Leiden se hall junto al 7< Papiro Estocolmo. Contiene una serie de recetas qumico-tcnicas para el trabajo prctico con el metal y para el teido. El papiro Leiden fue hallado en 1828 y se conserva actualmente en el Rijksmuseum van Oudheden, en la ciudad de Leiden. Se desconoce su procedencia y lo ms probable es que fuese un objeto funerario procedente de una tumba de las inmediaciones de Tebas. Es difcil datar el texto griego y por lo general se deja un margen que va de finales del siglo III a principios del IV. Este papiro y el papiro Estocolmo consfituyen los dos escritos acerca de procesos qumicos y metalrgicos ms antiguos que se conocen. En 99 pftafos se habla del tratamiento, imitacin y falsificacin de metales nobles, adems de tintes de lujo. Otros 10 artculos proceden de la teora de los frmacos de Dioscrides, del 75 d . C , que trata de varias substancias como el /"alumbre, el 7 mercurio o t\ El manuscrito refleja la larga experiencia del oficio practicado en los templos egipcios. En el texto no aparecen interpretaciones mgicas o msticas de tipo alqumico. Se mencionan varias aleaciones [asem) parecidas al oro o la plata a partir del 71 estao y mercmio, estao y 7cobre o estzo, aplomo y cadma [/"calamina) que pueden ser dilatadas aadindoles substancias menores. Este proceso llamado diplosis (duplicacin) o triplosis (triplicacin) est en la base del procedimiento alqumico de transformar y/o multiplicar materiales no nobles aadindoles poca cantidad de un fermento. En ottas tecetas se habla del bao de plata o de oto y de la fabticacin de colores y barnices que simulan el brillo del metal. Se menciona la imitacin o la dilatacin con jugos vegetales de colorantes preciosos como la prpura.

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369 de colores. En una receta se menciona como autor a 7Demcrito

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Literatura M.P.E. Berthelot, Collection des anciens alchemistes grecs, Pars 1888; O . Lagercrantz, Papyrus Graecus Holminesis. Rcepte fr Silber, Steine und Purpur (Arberen utgifna med undertstod af Vilheltn Ekmans Universitestfond, Uppsala, 13) Uppsala 1913; L i p p m a n n , Tafel I , pp. 1-27; R. Halleux, Les Alchimistes Grecs, tomo I , Papyrus de Leyde. Papyrus de Stockholm. Fragments de Recettes, Pars 1981.
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pero

casi todas las recetas son meras indicaciones prcticas. Interpretar las recetas -algunas de las cuales son muy largas- resulta difcil por el uso frecuente de 7*sobrenombres. Esto confitmara la teota de que en este conjunto de recetas se trata de secretos de fabricacin. Es bastante ptobable que el Papiro Estocolmo sea una objeto funerario, una coleccin de instrucciones de trabajo no destinada a ser utilizada. Las recetas eran secretas y en su origen slo tenan acceso a ellas un grupo de sacerdotes del templo. Aun cuando este papiro date de las postrimeras de la Antigedad, de contenido se

Papiro Estocolmo {Papyrus Holmensis) Es, junto al 7Papiro Leiden, la coleccin ms antigua de recetas qumicas (finales del siglo III, ptincipios del iv). Alrededor de 1828 se hallaron varios papiros griegos, probablemente procedentes de tumbas. Una parte de estos papifos, entte los que estaba el papiro Estocolmo, lleg en 1832 a la Biblioteca Real de Estocolmo. Fue en 1913 cuando se hizo piblico el texto original y la ttaduccin comentada. Es imposible saber si en ambos papiros, el de Leiden y el de Estocolmo, se trata del mismo autor y si fiaeron escritos al mismo tiempo. Nueve de las 159 recetas tratan de metales, principalmente de la imitacin y falsificacin de plata y 79 de la imitacin y purificacin de 7*piedras preciosas y perlas-, las restantes 72 recetas giran entorno al teido, en particular el teido con ptrpura. Menciona unas aleaciones que imitan la plata como por ejemplo la aleacin de 6 partes de 7estao, siete partes de 7^ cobre galtico y 4 partes de plata. El metal noble puede ser alargado en apariencia aadiendo a una parte de plata una parte de estao y una de cobre {diplosis, triplosis). La purificacin de perlas autnticas promete unas ganancias equivalentes a la fabricacin de perlas artificiales. Se pueden simular piedras preciosas aplicando mordiente sobre diferentes minerales o tindolos. La piedra imitada pasar as por una piedra autntica. En telacin a la prctica qumica destacan las descripciones de procesos de tintura. Se describe el teido de lana desde el proceso de limpieza y preparacin de la lana en rama, pasando por el adobo con /"alumbre y orina hasta la tintura con colorantes como el glasto y la rubia. La fabricacin de la autntica prpura ocupa un lugar central junto a la obtencin de diversos matices

remite a unas tradiciones y unos conocimientos mucho ms antiguos del oficio de los sacerdotes de los templos egipcios; este oficio ya haba cado en desuso en la poca en que data este papito. Con el Papiro Estocolmo no estamos ante un escrito de alquimia. Las indicaciones acerca de la imitacin y falsificacin de autnticos metales y piedras nobles nos remiten no obstante a uno de los pilares de la historia de la alquimia.
Literatura M.P.E. Berthelot, Collection des anciens alchemistes grecs, Pars 1888; O . Lagercrantz, Papyrus Graecus Holmiensis. recepte fr Silber, Steine und Purpur (Arbeten utgifna med understd af V i l h e l m Ekmans Universitetsfond, Uppsala, 13) Uppsala 1913; Lippmann, Tafel I , pp. 1-27; R. Halleux, Les Alchimistes Grecs, tomo I , Papytus de Leyde. Papyrus de Stockholm. Fragments de Recettes, Pars 1981.
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Paracelso (en realidad Teofrasto von Hohenheini}, mdico, naturalista y alquimista * 1493-1494 Einsiedeln (Suiza) 124.9.1541 Salzburgo (enterrado en el cementerio de Sebastian)
padreWiWvdm Bombast von Hohenheim ( t l 5 3 4 ) , w W r ^ N . N .

De la fotmacin tanto escolar como acadmica de Paracelso no se sabe nada. En su obra Grosse Wundartzney menciona que desde muy joven estuvo interesado en la transmutacin de metales y que su padre fue su principal maestro. A l parecer el abad de Sponheim, 7' Trithemius, patrocin su formacin. En 1502 se traslad junto a su padre a Villach (Carintia). Hacia

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1515 es posible que se doctorase en medicina en Ferrara aunque no existen documentos que lo corroboren. Posteriormente emprendi la Gran Caminata por Europa que, salvo cortas interrupciones, prosigui hasta su muerte. Los primeros escritos firmados con el nombre de Paracelso datan de I52O; este nombre es o bien la fijrma latina de Hohenheim (en alemn hoch es alto y Heim es morada, hospicio, as en latn para = alto y celsus = celia) o bien se equipata o eleva por encima del mdico Celso (que vivi en Roma en el cambio de era). Esta suposicin es la ms probable no slo por razones lingsticas sino porque algunas obras de Paracelso se titulan Paragranum y Paramirum. Entre 1524 y 1525 vivi en Salzburgo y durante la Guerra de los Labradores estuvo ms en contacto con los mineros y metalrgicos que con los campesinos. De esta poca datan sus Archidoxen (que se traduce aproximadamente por Archidoctrinas) en las que Paracelso expone sus ideas acerca de la alchemia medica. De Salzburgo march a Estrasburgo, ciudad en la que figura en el censo de 1526. En 1527 a raz de haber tratado con xito al renombrado humanista e impresor Johann Froben (1460-1527), amigo de Erasmo de Rotterdam (1467-1536) fue llamado a Basilea para ejercer de mdico de la municipal y de docente en medicina. En esta ciudad imparti sus clases en latn, como era su costumbre, y fue el primer docente que tambin dio clases en alemn. La polmica condena de la que fue objeto por parte de personajes reconocidos de la medicina oficial (condena que lleg incluso a la quema de sus libros) as como su Nueva Medicina significaron duros enfrentamientos con el cuerpo de mdicos de Basilea hasta tal punto que en 1528 se vio impelido a huir a Colmar desde donde march a Esslingen. Entre 1529 y 1530 se publicaron en Nremberg dos escritos suyos sobre la sfilis en los que se pronunciaba en contra del uso de la madera de guayaco como medicamento. En lugar de ste recomendaba un tratamiento con mercurio. La Facultad de Medicina de la Universidad de Leipzig vet la publicacin de otros escritos sobre este tema. El decano de esta universidad, Heinrich Stromer von Auerbach (1482-1542, construy entre 1519 y 1530 el Auerbach-Hof que Goethe inmortaliz en el Fausto con el nombre de Stano de Auerbach), era una persona de confianza de la dinasta de los Fugger, familia de comerciantes que tena el monopolio de la importacin de madera de guayaco. Entre 1529 y 1530 Paracelso trabaj en su Opus Paragranum (ttulo de difcil traduccin que aproximadamenre sera: sobre, al lado, segn la semilla) acerca de los cuatro pilares de la medicina, a saber, la filosofa, la astronoma, la alquimia y la virrud (del mdico). En 1531, en Sankt Gallen, prosigui su Opus Paramirum que haba iniciado en 1520 (vase supra: sobre, de, segn el prodigio), obra en la que habla de los principios de su concepcin de la enfermedad. En conttaposicin a la patologa humoral, Patacelso le atribua a cada rgano un archeus (trmino de origen grecolatino que significa algo as como fuerza vital, espritu del mundo y que Paracelso introdujo en la lengua alemana) que como alquimista interno era responsable del buen funcionamiento del rgano. Si se manifestaba alguna enfermedad, significaba que el archeus tena ptoblemas funcionales, de fotma que cada enfermedad significaba un proceso individual. Paracelso tambin ejerci de telogo para laicos en la regin de AppenzeParacelso (grabado annimo de 1540).

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11er y en 1535, estando en Pfafers, public un escrito sobre balneologa. En 1536 se public en Augsburgo su Grosse Wundartzney que es un manual de ciruga. La Astronoma magna, en cambio, que Paracelso empez a redactat entre 1537 y 1538 y que es una sntesis de sus concepciones filosficas, antropolgicas y cosmolgicas se conserva incompleta. Aparte de los esciitos sobre asttologa y mntica, Paracelso tambin es autot de escritos de crtica social y teologa. La alquimia de Paracelso est ntimamente relacionada con sus ideas mdicas. Separ intencionadamente la Alchemia Medica de la Alchemia transmutatoria con lo que estableci un nuevo objetivo para la alquimia {7 chemiatria). Paracelso se distanci de la clsica teota de los cuatto 7 elementos y cvt los tria principia o tria prima aadiendo a los habituales 7principios sulfuro {T'azufre) y mercurius {/"mercurio) el principio /"sal La sal representa la ceniza o tierra incombustible y no voltil, el azufre lo combustible y el mercurio lo voltil y metlico. En estrecha relacin con este concepto de la materia est la propuesta de Paracelso de aislar por medio de la destilacin o extraccin {7'mtodos de trabajo) una 7quintaesencia de aquellas substancias que tuviesen efectos medicinales. Este procedimiento llamado ars spagyrica o arte de la separacin con la que obtena los llamados arcanos (remedios secretos) tiene una importancia central en el pensamiento mdico de Paracelso. A travs de stas se poda en virtud de la analoga macrocosmos-microcosmos {7cosmos) curar no slo el cuerpo sino tambin la mente del paciente. Paracelso no descartaba la posibilidad de transmutar metales e incluso en alguna ocasin se jact de tener el 7* lapis philosophorum al que le atribua las propiedades de una /"panacea. En todos sus escritos (excepto los apcrifos) el objetivo de la transmutacin deba ser la elaboracin por medio de la alquimia de frmacos eficaces. Paracelso tuvo una influencia extraordinaria en la alquimia del siglo XV] y XVII (aparte de su renombre en la historia de la medicina y de la farmacia). Casi todos los alquimistas posteriores a Paracelso se hicieron eco de las teoras de ste, teoras que a veces estaban formuladas en un lenguaje crptico. As todava hoy en algunos ctenlos esotricos Paracelso es un modelo de estudio; la repercusin de sus reoras se constata en la antroposofla {/"tesofo) y en los fimacos aiqumicos de un Alexander von Bernus.

La historia de la impresin de las obras de Paracelso es bastante compleja ya que hasta mediados del siglo XVI slo circulaban manuscritos de las mismas. Adam von Bodenstein (1528-1577), Michael Toxites (1515-1581) y otros fueron los primeros en editar textos de Paracelso. Johann Huser (antes de 1545-despus de 1597, antes de 1604) public las primeras obras completas de Paracelso (Basilea 1589/1591). Existen adems otras publicaciones menores que incluyen muchos escritos pseudoepigrficos. Entre 1922 y 1933 Karl Sudhoff public los escritos de ciencias naturales y medicina (14 tomos, Munich y Berln 1922-1933) y Kurt Goldammer hizo lo propio con las obras de teologa y filosofa de las leligiones (tomo I I - V I I y suplemento, Wiesbaden 1955-1986, ndice 1995).
Literatura K. Sudhoff, Versuch einer K r i t i k der Echtheit der Paracelsiscischen Schriften, Teil I Bibliographica Paracelsica, Berln 1894 (reimpresin Graz 1958), Tafel 2 Paracelsus Handschriften, ibdem 1899; dem, Nachweise zur Paracelsus-Liteiatur, M u n i c h 1932; E. Darmstaedter, Arznei u n d Alchemie, Leipzig 1931; P. Walden, Paracelsus u n d seine Bedeutung fr die Chemie, en; Zeitschrift fur Angewandte Chemie 53, 1940, p. 111 s.; 54, 1941, pp. 421-427; T. R Shedock, The Chemical W o r k o f Paracelsus, en: A m b i x 3, 1948, pp. 3363; J. Hiller, Die Mineralogie des Paracelsus, en: Philosophia naturalis. Archiv fr Naturphilosophie 2, 1952-1954, pp. 293-331, 435-478; K . - H . Weimann, Paracelsus Bibliographie 1932-1960, Wiesbaden 1963; J . Paulus, Paracelsus Bibliographie 1961-1996, Heidelberg 1997; W . Pagel, Paracelsus, A n I n t r o duction to Philosophical Medicine i n tne Era o f Renaissance, Basilea y Nueva York 1958; ibdem. Das medizinische Weltvild des Paracelsus, Wiesbaden 1962; ibdem, en; DSB, X , pp. 304-3131 {Obras, Literatura); H . Schipperges, Paracelsus. Der Mensch i m L i c h t der Natur, Stuttgart 1974; G . Porksen, V o m eigenen Vermgen der Natur, Stuttgart 1988; K. Goldammer, Der gotdiche Magier u n d die M a g i e r i n N a t u r , i b d e m 1 9 9 1 ; d e m , en: K i l l y , t o m o I X , pp. 76-80; U . Benzenhofer (ed.), Paracelsus, Darmstadt 1993; W . - D . MllerJahncke y J. Paulus, Die Stellung des Paracelsus i n der Alchemie, en: H . Dopsch, K. Goldammer y RR K r a m m e l (edd.), Paracelsus, Salzburgo 1993, pp. 149154; J. Telle, Paracelsus ais Alchemiker, en; H . Dopsch y ER Krammel (edd.), Paracelsus und Salzburg, ibdem 1994, pp. 157-172.
WOLF-DlETER M L L E R - J A H N C K F .

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Petrus Bonus {Pietro Bono Lombardo), mdico y alquimista Es muy probable que Petrus Bonus fuese natural de Ferrara y que hubiese vivido en el norte de Italia en los primeros decenios del siglo X I V , eso es todo lo que se sabe de su vida. Estudi medicina y en 1 3 2 3 ejerci de mdico de la ciudad de Tra y en 1 3 3 0 en Pola (Istria). La nica obra conservada de Petrus Bonus se titula Pretiosa margarita novella (Nueva y preciosa perla) que escribi en 1 3 3 0 en Pola. En ella Petrus Bonus, ms que ofrecer indicaciones para la preparacin del ^lapis philosophorum, pretende ofrecer una slida base filosfica a la alquimia y lo hace siguiendo la discusin de tradicin escolstica acerca de la subordinacin de las ciencias a la teologa. Para l la alquimia es al mismo tiempo una ciencia y un don de Dios. A l tener la alquimia el mismo origen que la religin, a saber, la iluminacin divina, forma parte de la experiencia del ser cristiano y por lo tanto est por encima de las otras ciencias. Para Petrus Bonus el mercurio filosfico (^mercurio, ^elementos) contiene un sulfiiro sutil {^azufre, ^elementos). Todos lo metales excepto el ^oro incluyen el sulfuro como un componente agregado, por lo cual son imperfectos. Cuando se libera el mercurio de su sulfuro exterior vuelve a su anterior estado de pureza y a partir de entonces puede ser transmutado en oro. As el ^adepto, al estar familiarizado con los escritos antiguos de alquimia, puede conseguirlo con la ayuda de Dios. Las fuentes de Petrus Bonus son obra griegas y rabes de alquimia y en cambio no menciona ningn autor latino. En 1 5 4 6 /. Lacinius Therapus public en Venecia una primera edicin impresa, abreviada y con anotaciones del escrito Pretiosa margarita novella. En 1 5 7 2 Michael
TOX'

tiosa Margarita o perla preciosa recin inventada, de la piedra filosofal sumamente valiosa) y en 1894, en Londres, A.E. Waite public una versin abreviada en ingls (reimpresin 1963); ambas traducciones se basan en el texto del ao 1546. En cuanto a la traduccin italiana sta se basa en una versin del siglo X V I I publicada en 1976 en Florencia con introduccin y notas de C. Crisciani.
Literatura Para una historia de las fuentes vase L. Thorndike, P. Kibre, A Catalogue of incipits of mediaeval scientific writings in latin, Londres 1963, columna 1386, y C. Crisciani (edd.), Pietro Bono de Ferrara, Preziosa Margarita Novella, Florencia 1976, pp. IX-L; para Petrus Bonus en general vase Thorndike, tomo 111, pp. 147-162; E.J. Holmyard, Alchemy, Hammondsworth 1957, pp. 138-145; C. Crisciani, The Conception of Alchemy as expressed in the Pretiosa Margarita Novella of Petrus Bonus of Ferrara, en: Ambix 20, 1973, pp. 165-181; Ferguson, tomo 1, p. 115 s., tomo 11, p. 2 ss.; R Kibre, en: DSB, tomo X, pp. 554-556.
A N T O N I O CLERICUZIO

Pico della Mirndola, Giovanni, humanista italiano * 1463 Modena t 1494 Florencia
Orz>2>

Giovanni Francesco Pico della Mirndola (1469-1533), humanista (va.se infra)

Pico della Mirndola concibi la idea de una sntesis de la ^ cabala ]\x2i con la ^hermtica en sus tesis sobre la ^magia incluidas en las 26 Conclusiones Magicae (Conclusiones sobre la magia) que a su vez son parte de las novecientas Conclusiones que en 1486 se le prohibieron sostener. Con ello no slo resaltaba el carcter espiritual de la magia naturalsmo que atribua al hombre, que alberga en s una fuerza divina, la capacidad de dominar los elementos. Estas ideas reforzaron la creencia en la consecucin de los objetivos alqumicos pues ofreca un nuevo marco terico respecto a la alquimia medieval. De hecho en los tratados alqumicos posteriores encontramos reflejados varios aspectos de su cosmologa, que en muchos casos comparte con Marsilio ^Ficino. Los objetivos principales de Pico della Mirndola se centraban en establecer un vnculo entre la alquimia y la cabala, en la interpretcin de letras, palabras y signos y en la uti-

public en Basilea la versin ntegra con el

ttulo Introductio in Divinam Chemiae Artem integra (Introduccin ntegra al arte divino de la alquimia). Esta versin fue publicada de nuevo incluida en el Thearrum Chemicum publicado por Lazarus Zetzner (Estrasburgo 1 6 5 9 - 1 6 6 1 , 6 tomos, en eltomoV,pp. 5 0 7 - 7 1 3 ; reimpresin Turn 1 9 8 1 ) y en la Bibliotheca chemica curiosa de Jean Jacques Manget {Colnia 1 7 0 2 , tomo 11, p. 1 ss.). En 1 7 1 4 , en Leipzig, W.G. StoUense public una versin en alemn con el ttulo Pretiosa Margarita oder Neu-erfundene kstliche Perle, von dem [...] hochst kostbaren Stein der Weisen (Pre-

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Piedras preciosas Obra Giovanni Francesco Pico della Mirndola, De auro Libri Tres, Venecia 1586, tambin en: Theatrum chemicum, Estrasburgo 1659-1661, tomo I I , pp. 312-376, y en: J.J. Manget, Bibliotheca chemica curiosa, Ginebra 1702 (reimpresin Boloa 1977), tomo 11, pp. 558-584. Literatura C.B. Schmitt, Giovanni Franceso Pico della Mirndola and his critic of Aristode, Leiden 1967; F. Secret, Giovanni Francesco Pico della Mirndola, Lilio Giraldi et l'alchimie, en: Bibliothque d'Humanisme et Renaissance, tomo XXXVIU, 1976, pp. 93-108; dem, Hermtisrae et Kabbale. aples 1992, pp. 91-118; A. Faivre, Toisn d'or et alchimie, Milano 1990; Thorndike, tomo V, p. 540 s.; Ferguson, tomo I I , pp. 202-204.
BERNARD JOLY

lizacin del alfabeto hebreo para las ilustracioens alqumicas. Pico della Mirndola fue determinante para el desarrollo de la teora alqumica en el Renacimiento. Y esto a pesar de que, segiin su sobrino, considerase problemtica -pero no imposible- la transmutacin alqumica, que en su obra apenas hiciese mencin de la alquimia y que, a diferencia de su coetneo Ficino, jams se le considerase un seguidor de la alquimia. A Giovanni Francesco, sobrino de Giovanni Pico della Mirndola, se le atribuye el tratado de alquimia De auro (Del oro) publicado por primera vez en Venecia en 1586 y de la que no cade duda que fue concebida en 1528. A pesar de la admiracin que Giovanni Francesco tena por su to, no estaba de acuerdo con la idea de la magia natural como expresin de una religin pagana de origen demonaco. Esta es la razn por la cual los escritos alqumicos a l atribuidos se alejan de las sntesis generales de la magia espiritual que consideraba la alquimia como una ciencia histrica y emprica. La obra se compone de tres libros de los que el primero es un anlisis de las cualidades del ^oro, particularmente en el mbito de la medicina, dedicando un captulo entero al oro lquido. El libro segundo trata de la crisopeya (a saber, la alquimia en general; la palabra griega significa arte de fabricar oro). A l hacer un repaso general a la historia de la alquimia, el joven Pico della Mirndola evoca los inicios de la misma al proponer - y en esto ser uno de los primeros- la interpretacin en clave alqumica del Vellocino de Oro. Seguidamente presenta los argumentos de los filsofos y telogos a favor de la fabricacin artificial de oro y dedica un captulo entero a las teoras de J o w i j y Pseudo-^ Toms de Aquino. En el tercer libro habla de las experiencias que se obtuvieron, tanto en el pasado como en el presente, con los ensayos de transmutacin. Para ello expone los argumentos de Plinio el Viejo (23-79), del erudito bizantino Michael Psellos (1018-1076) y de Suidas (pseudnimo de un erudito griego del siglo X u X l ) y tambin de ^Alberto Magno. Finaliza con el relato de sus propios experimentos que realiz por invitacin de amigos suyos. En contraposicin a los tratados alqumicos del Medioevo, que exponan de forma sistemtica la teora y los resultados, Giovanni Francesco P. introduce un nuevo estilo en el que el informe de transmutacin va acompaado de una interpretacin alegrica, modalidad sta que volveremos a encontrar en muchos tratados de los siglos X V I y
XVII.

Piedras preciosas Por piedras preciosas se entiende un grupo de minerales no necesariamente emparentados qumicamente que, por su aspecto, su consistencia, dureza o rareza tienen en general un airo valor y se utilizan como joyas o para adornar objetos. Para ello es habitual manipular las piedras preciosas, en particular realizndoles diversos esmerilados. Desde siempre se le atribuan a las piedras preciosas, aparte de su valor material, unas propiedades nicas y sobrenaturales. La valoracin e importancia de las piedras preciosas radica en fuerzas imaginarias y relaciones secretas en la Naturaleza que no se pueden comprender racionalmente pero s intuir o percibir sensitivamente (^simpata). Se les suponan poderes mgicos no slo a las piedras preciosas o semipreciosas en el sentido actual sino tambin a las piedras de origen orgnico, como piedras de sapo o e. ^ bezoar. En las tablillas cuneiformes babilnicas las piedras preciosas y los metales estn asociados a los planetas {^smbolos de planetas) y tienen que ver con la concepcin, el nacimienro, el amor, el odio y la muerte. Actan como intermediarios en el influjo de los astros sobre la tierra. En la cultura egipcia a cada planeta y a cada da corresponda una determinada piedra preciosa. La imitacin o falsificacin de piedras valiosas con pasta de vidrio teida ya era una prcrica habitual y muy apreciada antes de la era cristiana {^Papiro Fstocolm) y despus experiment un auge impresionante.

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Piedras preciosas

El saber acerca de la fabricacin artificial de piedras preciosas era uno de los secretos que con ms celo guardaban los sacerdotes egipcios y ms tarde los alquimistas {^vidri). '^Platn asign las piedras preciosas al ^elemento agua y segn Teofrasto (372-aproximadamente 287) stas se repartan en masculinas y femeninas y posean un crecimiento natural propio. En el Medioevo latino se hace mencin de los poderes de las piedras preciosas en los lapidarios, remarcando tanto los supuestos efectos farmacolgicos de las mismas como sus poderes estrictamente mgicos magia). eleEs de destacar la obra De lapidibus (Sobre las piedras [preciosas]) del obispo MarboddeRennes (1035-1123). As el zafiro es de naturaleza fra otras enfermedades calientes; si se utiliza como ^ amuleto mentos) y, administrado como medicamento, es bueno contra la fiebre y eficiente contra la envidia y el miedo e incluso pone a Dios en buena disposicin frente a los ruegos de los fieles. En sus escritos el naturalista ^Alberto Magno se hace eco de la tradicin y explica la transparencia de la mayora de piedras preciosas por su similitud con el agua. A su parecer los signos mgicos grabados en las piedras preciosas muestran su eficacia en funcin de las constelaciones astrales. Estas incisiones, cuya simbologa a menudo tena su origen en la astrologa, aumentaba la eficacia mgica de las piedras preciosas de forma parecida a como actuaban ciertos rituales durante la fabricacin de las mismas. Pero este poder de las piedras poda desaparecer si su propietario cometa faltas. Casi todas las piedtas preciosas milagrosas estaban guardadas en tesoros reales aunque tambin haba personas menos acaudaladas que se jactaban de poseer piedras preciosas eficaces o portadoras de suerte. En el Renacimiento se produjo el auge de la creencia en los poderes mgicos de las piedras preciosas. Marsilio ^Ficino relacionaba la eficacia de las mismas por el influjo de los astros y resaltaba que los smbolos grabados aumentaban su eficacia. En su Occulta philosophia (1567), Heinrich Cornelius ^Agripa von Nettesheim afirma que los anillos confeccionados bajo determinados influjos asttales influan en el nimo de su portador, otorgndole un cierto reconocimiento y proreccin contra el veneno o los enemigos. Para la alquimia tena especial importancia el carbunco (del latn carbunculus, carbn pequeo, pues la piedra brilla como un carbn incandescente), una piedra preciosa legendaria que se relacionaba con el rub y

Otras piedras rojas (por ejemplo el granate) pero que -como autntico carbunco- tambin tena una funcin mstico-fantstica. Estaba en directa relacin con el Sol y el oro, de lo cual Alberto Magno deca lo siguiente: Por ello el carbunco se considera como el ms noble pues rene en s la fuerza de todas las otras piedras ya que el Sol, cuyas fuerzas se hallan reflejadas en l, es de todos los cuerpos celestes el ms noble (De mineralibus et rebus metallicis, libro I I , tractatus I , cap. 2, cita extrada de la traduccin al alemn de GanzenmUer). Se supona que el carbunco proceda de la India y del Extremo Oriente donde al parecer algunos soberanos posean ejemplares nicos que brillaban por la noche. Aparece en muchos cuentos y leyendas en relacin con los enanos y gnomos o genios tutelares de la montaa (en definitiva, con el interior de la tierra). Todo aquel que se quisiese hacer con el tesoro guardado por estos seres tena que pasar por distintas pruebas destinadas a demostrar sus dotes morales. Una vez conseguida la piedra, sta traa prosperidad y riqueza y dispensaba conocimiento y sabidura. Por su naturaleza metafsica el carbunco es semejante al ^lapis philosophorum. Todava hoy en da se sigue creyendo en la eficacia mgica de las piedras preciosas. Cabe recordar al respecto las historias que proliferan alrededor de piedras preciosas famosas, en especial los diamantes, o la atribucin de determinadas piedras preciosas a los signos del Zodaco y por ende a las personas nacidas bajo ese signo.
Literatura Lippmann, passim: J. Evans, Magical Jewels of the Middle Ages and the Renaissance particularly in England, Oxford 1922 (reimpresin New York 1976); H . Bchtold-Stubli, Handwrterbuch des deutschen Aberglaubens, Berln y Leipzig 1931/1932, tomo IV, col. 1004-1006; W. GanzenmUer, Beitrge zur Geschichte und Technologie der Alchemie, Weinheim 1956, p. 89s.; A. Closs, Die Steinbcher in kulturhistorischer berschau, en: Joaneum, Mineralogisches Mitteilungsblatt 1958, pp. 1-34; J.M. Riddle, Marbode of Rennes" (1035-1123) De lapidibus. Considered as a medical treatise with text, commentary and C.W. King's translacin cogether with text and translation of Marbode's minor works on stones, Wiesbaden 1977; R. Kieckhefer, Magie im Mitterlater, Munich 1992; Haage, p. 69, 159 s.
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Pitgoras, filsofo griego * hacia 570/560 a.C. Samos t hacia 480 a.C. en Metapontio Los relaros legendarios que circulan sobre la vida de Pitgoras estn llenos de contradicciones que no pueden ser desenmaraadas puesto que no se conserva ningiin escrito del autor. En 532 a.C, Pitgoras march de su isla natal Samos y se estableci en Crotona, en el sur de Italia, donde fund una comunidad de culto secreta. Las teoras de Pitgoras tratan de la inmortalidady la migracin de las almas pero no se conserva nocin alguna de matemticas o de ciencias naturales. Su imponente personalidad fue determinante para la constitucin de la escuela de los pitagricos, entre ellos Hippasos de Metaponto, Filolaos de Crotona o Architas de Tarento (siglos v / l V a.C). Fue en la escuela de los pitagricos donde a partir de aproximadamente 470 a.C. se desarrollaron las doctrinas de la mstica numrica o de la armona de las esferas. En las concepciones de los pitagricos todo gira alrededor de las matemticas como ley del ^cosmos que todo lo ordena. Por medio de las relaciones simblicas de sta, el iniciado experimenta la revelacin de los dioses. La armona de la creacin se expresa a travs de proporciones matemticas que derivan de las consonancias musicales. Esta es la razn por la cual las esferas celestiales producen tonos armnicos. (Esta concepcin seguir vigente en fohannes Kepler [1571-1630] e Isaac ^Newton.) Los nmeros y las proporciones determinan la estructura de la ^Naturaleza que se puede desintegtar en cuerpos geomtricos. Por consiguiente la modificacin de las substancias slo se obtiene por medio de adicin y separacin, mezcla y desintegracin de partculas. ^Platn ampli este concepto pitagrico ai sistema de cinco cuerpos platnicos a^ut asign a los /^elementos fuego, agua, aire y tierra y al ter (materia luminosa o celeste). A partir del siglo I a.C. la escuela de los neopitagricos retom y desarroll la idea pitagrica de la mstica numrica y la mistificacin de Pitgoras por parte de stos contribuy a la formacin de las leyendas mencionadas anteriormente. En los neopitagricos se mezcla la mstica numrica pitagrica con la astrologa y h. 2t^M babilnico-persa. Los nmeros son cifras de entidades divinas y csmicas. El uno significa entre otros la divinidad, la razn, el ^lagos, la armona y tambin el ^caos, la oscuridad, el

Trtaro (inframundo) simbolizando as la unin de los contrarios. El dos encarna por un lado la igualdad y la evolucin, por otro la particin, la mayora y el cambio. El tres es el primero y verdadero nmero, puesto que sigue al uno y al dos y encierra en s el principio, el medio y el final. En el cuatro se halla oculta la perfeccin de la dkas (el nmero diez platnico) ya que la suma de sus nmeros 1+2+3+4 da 10 (segn Lippmann). Un texto neopitagrico que tiene importancia para la alquimia es el libro De mundo, probablemente del siglo I d . C , que habitualmente se atribua a ^Aristateles y que hasta el siglo X X se tena por autntico. Pitgoras es una de las autoridades que, en la prestigiosa Turba philosophorum (Reunin de filsofos), escrita hacia 900 d.C, hablan sobre alquimia y filosofa natural. La cosmologa que se le atribuye aqu reposa sobre las doctrinas mencionadas. Dios cre todos los elementos al mismo tiempo y antes que las criaturas, las cuales, dispuestas en orden jerrquico, se componen de stos. Los ngeles constan de un solo elemento, el fuego, y por lo tanto son inmortales pues la muerte se caracteriza por la desintegracin, en el cuerpo, de la mezcla de elementos. El hombre est compuesto de los cuatro elementos y el nmero cuatro cumple un papel determinado, tal y como vimos anteriormente. En la Turba Pitgoras omite la anunciada definicin de los elementos y en lugar de ello se pierde en la descripcin de lo Uno que es y no es una piedra (expresa la ambivalencia de lo Uno, vase supra), en referencia al ^lapisphilosophorum.
Literatura Lippmann, tomo I , pp. 123-128, 152-155; M . Plessner, Vorsokratische Philosophie und griechische Alchemie in arabisch-lateinischer berlieferung. Studien zu Text und Inhalt der Turba philosophorum, Wiesbaden 1975; B.L. van der Wareden, Die Pythagoreer. Religiose Bruderschaft und Schule der Wissenschaft, Zurich 1979; Krafft, pp. 285-287; A. Wiison, Jabirian Numbers, Pythagorean Numbers and Platos Timaeus, en: Ambix 35, 1988, pp. 1-13.
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Plata
elemento qumico, metal, nmero de ordenacin 47, peso atmico 107,87; peso especfico 10.50; punto de fusin 960,5 C; punto de ebullicin 2200 C; smbolo qumico Ag

SO de diplosis. La plata alqumica se obtena a menudo de la tetrasma {/^cobr), una aleacin de plomo, cobre, -^^z>rro y estao por inmersin en mercurio o estao fundido. Para el alquimista el hecho de que la tetrasma sea una substancia negra y por ello muestre un parecido con respecto a la ^materia prima, significa que la plata surge por la leucosis {blanqueo) de este cuerpo negro. El color blanco tena un significado simblico particular: el blanco simbolizaba el incomprensible y caprichoso destino pero tambin representaba la claridad, pureza y la ingenuidad perpetua que desafa las contrariedades del tiempo y se materializa en la plata. Por medio de la analogia macrocosmos-microcosmos {y^cosmos) se asoci la plata a la luna y por lo tanto a Selene o Luna, la diosa de lo cambiante, que en casi todas las culturas es femenina. Por esta razn el smbolo alqumico de la plata es la media luna. La plata estaba, como reina, contrapuesta al dios Sol, al sol y por lo tanto al oro. Aun cuando para los alquimistas del Medioevo la argiropea, a saber, la fabricacin de plata, fuese ante todo en la obra menor {opus minor, ^opus magnum) una finalidad per se, la mayora de veces constitua nicamente una etapa del opus magnum. Otros objetivos eran la obtencin de oro y de la piedra filosofal {^lapis philosophorum). Esta ltima era hija de la plata y el oro pero tambin era ^hermafrodita, la unin consumada de lo femenino y masculino que, adems de entraar la plata, la sublimaba.
Literatura Lippmann, tomo 1, pp. 527-530; M . Eliade, Herreros y alquimistas, Madrid 1959; R.P. Multhauf, The Origins of Chemistry, Londres 1966; A.J. Hopkins, Alchemy, Child of Grcck Philosophy, Nueva York 1967; Weeks, pp. 13-18.
HANS-WERNER SCHTT

El smbolo qumico de la plata deriva del nombre latino argentum. Como metal noble se suele dat en la naturaleza en estado puro; los minerales de plata importantes son la argentita {plata gris, sulfuro de plata, Ag2S), la plata gris cuprosa (CU2S AgjS) en menas de cobre y bisulfuros con ^arsnico y ^antimonio. A menudo la galena (PbS, /aplomo) tambin contiene partes de argentita. La plata ocupaba, entre los siete metales de los alquimistas, un lugar predominante. A l igual que los dems metales no era considerada un elemento sino una combinacin de los cuatro ^ elementos mswiXycos. Desde la aparicin de la doctrina del sulfuro-mercurio en los escritos de los Hermanos Puros (siglo X , ^alquimia medieval/rabe) se crea que la plata estaba compuesta (al igual que los otros metales) de sulfuro [^azufre) y ^ mercurio, que, a su vez, estaban formados de los cuatro elementos primordiales. Exista la creencia, que naci independientemente de la alquimia aunque luego sta la integrara, de que en las entraas de la tierra los metales pasaban por un proceso lento de maduracin cuyo inicio era el plomo y el ^oro el final. Una prueba emprica de que la plata (tambin) se formaba por medio de la transmutacin, la brindaba la extraccin de plomo bruto con ayuda de la cupektio (copelacin), proceso que ya se conoca en la Antigedad. En este proceso se oxida el plomo hasta obtener el litargirio {xido de plomo, PbO) y se aisla la plata metlica. Este proceso era concebido como una reduccin del plomo a plata. En los papiros qumico-tcnicos de Leiden y Estocolmo {^Papiro Leiden, ^Papiro Estocolmo), que probablemente datan del siglo III d.C. pero que se remiten al ancesttal conocimiento de metalurgia en los templos egipcios {^alquimia antigua), se encuentran recetas para la obtencin artificial de aleaciones similares al oro; para nosotros stas no son plata pero en los papiros se mencionan como tipos de plata: as la aleacin de seis partes de ^estao con una parte de T'cobre que poda ser multiplicada por el proce-

Platn, filsofo griego * 428 a.C. Arenas t 348 a.C. Atenas Platn, al igual que Aristteles, no es el autor de ninguno de los tratados de alquimia a l atribuidos. Pero sus reflexiones sobre la creacin del espritu del mundo {7^alma dA mundo), sobre la forma de los cuatro 7elementos y la formacin de los merales (a partir del agua helada en la que esrn mezcladas las impurezas de la tierra), que aparecen en el Timeo fueron determinantes para el desarrollo de algunas doctrinas alqumicas. Esta es la razn

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por la cual desde poca grecoalejandrina Platn fue considerado uno de los precursores de la alquimia. Fue ante todo en el Renacimiento que ios alquimistas creyeron hallar en la obra de Platn el eco de la tradicin hermtica {7hermtica) en la que vean el origen de sus doctrinas (entre ellos Marsilio ^Ficino). Los alquimistas rabes, siguiendo una tradicin siraca, atribuyeron a Platn varios tratados de alquimia como el Rawabi' Aflatun (literalmente: Libro de los Cuartos de Platn, traducida en el siglo X I V al latn con el ttulo Liber Quartotum o Summa Piatonis). Yabir b. Hayan {^Geber) hace frecuentes alusiones a estos textos pseudoepigrficos que, a su entender, ya slo tienen vagas reminiscencias de las verdaderas teoras de Platn; al desarrollar su teora del equilibrio Yabir alude repetidas veces al Timeo. Existen varios manuscritos latinos de alquimia de los siglos X I I y X I V atribuidos a Platn. El Liber Piatonis Quartotum que es un comentario al manuscrito mencionado, se public en el siglo X V I I en el Theatrum Chymicum. En cambio el Liber Vaccae (o Liber Activarum Institutionum, Liber Auguemis o Liber Aggregationis, a veces tambin atribuido a Galeno), que est asimismo inspirado en un texto rabe, jams fue impreso aun cuando era un libro muy famoso. Lo mismo sucedi con la obra Sublimatio Argenti Vivi secundum Platonem (Sublimacin del mercurio segn Platn) que es la traduccin de un extracto del Liber divinitatis de LXX de Yabir (en versin abreviada Liber de septuaginta traducido al latn en el siglo X I I I por Gerardo de Cremona) o el Liber Piatonis de
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es ms probable que se atribuyesen estos textos a la autoridad de Platn segn una costumbre muy arraigada de adscribir un texto a una escuela, pero sobre todo para darle relevancia al contenido con el objetivo de hacerlo ms atractivo para los coetneos.
Obras pseudoplatnicas Piatonis libri quartorum, seu Stellici, cum conimento Hehbuhabes Hamed explicaci ab Hestole (4 libros), en: Theatrum Chemicum, 6 tomos, Estrasburgo 1659-1661, tomo V, pp. 101-185 (reimpresin Turn 1981); Turba philosophorum, ibdem, tomo V, p. 1 ss.; J.J. Manget, Bibliotheca chemica curiosa, Ginebra 1702, tomo 1, pp. 456, 458, 489. Literatura M . Berthelot, Geber- Le livre des soixant-dix, en: Memoires de l'Acadmie des Sciences 49, 1906, pp. 310-363; J. Ruska, Turba philosophorum. Ein Beitrag zur Geschichte der Alchemie, Berin 1931; P Kraus, Jabir ibn Hayyan, 2 tomos. El Cairo 1942/1943, como I I , pp. 42-59; D. Waley-Singer, Alchemical cexcs bearing che ame of Placo, en: Ambix 2, 1946, n 3/4, pp. 115-128; M . Plessner, Vorsokratischc Philosophie und griechische Alchemie in arabisch-laceinischer berlieferung, Wiesbaden 1975; Thorndike, tomo I I , pp. 777-783, tomo I I I , p, 47; K. Garberes y J. Weyer (edd.), Quellengeschichtliches Lescbuch zur Chcmie und Alchemie der Araber im Mittelalter, Hamburgo 1980, p. 26 ss. (extractos del Liber de septuaginta); Ferguson, tomo I I , p. 206.
BERNARD JOLY

clavibus sapientiae majoris (Libro de Platn sobre las trece claves mayoPlatn figura, junto a los filsofos presocrticos, en la famosa Turba

Platonismo, neoplatonismo Platonismo La alquimia necesitaba una doctrina que, en el plano terico, justificase la transformacin de los metales. Aun cuando el platonismo a menudo apareca junto a otras doctrinas, sobre todo la fsica aristotlica y la estoica, jug un papel importante en las exposiciones tericas de los alquimistas que utilizaron en particular las tesis del Timeo. En el Timeo los alquimistas encontraron una teora de la 7^ materia.