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QUI SUIS-JE?

Les enseignements de SRI RAMANA MAHARSHI

SRI RAMANASRAMAM Tiruvannamalai Inde

Titre original: Who am I Sri Ramanasramam Tiruvannamalai Premire dition franaise : 2008 Deuxime dition : 2011 copies : 2000 CC N 3879 ISBN: 978-81-8288-127-3

Prix: ` Publi par: V.S. Ramanan Prsident, Sri Ramanasramam Tiruvannamalai 6006 603 Tamil Nadu, INDIA email: ashram@sriramanamaharshi.org web: www.sriramanamaharshi.org Traductionet notes : Eleonore Neess-Braitenberg Imprim par: Sudarsan Graphics Chennai 600 017

INTRODUCTION
Qui suis-je? est le titre donn une srie de questions et de rponses ayant trait la recherche du Soi. Les questions ont t poses Bhagavan Ramana Maharshi par Shr M. Sivaprakasam Pillai en 1902. Shr Pillai, diplm de philosophie, travaillait lpoque la section financire du South Arcot Collectorate. Lors dune visite officielle Tiruvannamalai, en 1902, il monta la grotte de Virupaksha sur la colline Arunchala o il rencontra le Maharshi. Il le pria de le guider spirituellement et lui posa des questions concernant la recherche du Soi. Shr Bhagavan ne parlant pas cette poque - non pas quil ait fait un vu, mais il nen sentait pas le besoin - lui rpondit par crit. Daprs les notes de Shr Sivaprakasam Pillai, il sagissait de treize questions et leurs rponses donnes par Shr Bhagavan. Ces notes, publies par Shr Pillai en 1923 (en langue tamoule) accompagnes par deux de ses propres pomes, indiquaient comment, par la grce de Shr Bhagavan, ses doutes avaient t dissips et lui-mme sauv dune crise existentielle. Par la suite, le Qui suis-je? a t publi diverses reprises. Certaines publications prsentent treize questions, dautres vingthuit. Il existe aussi une version dans laquelle les questions ne figurent pas et o les rponses sont arranges sous forme dessai. La traduction anglaise est base sur cet essai. La version prsente (qui a servi aussi la traduction franaise) a t faite partir du texte de vingt-huit questions et leurs rponses. Avec le Vichara-sangraham (La Recherche de Soi-mme), le Nan Yar (Qui suis-je?) reprsente la premire srie dinstructions donnes par le Matre avec ses propres mots. Parmi les uvres de Shr Bhagavan, ces deux crits sont les seuls en forme de prose.

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Ils exposent clairement son enseignement central, notamment que la voie directe vers la Libration est la recherche du Soi. La manire deffectuer cette recherche est dcrite de faon explicite dans le Nan-Yar: Le mental est constitu de penses. La pense je est la premire qui slve dans le mental. Si lon poursuit linvestigation Qui suis-je? dune manire constante, toutes les autres penses sont dtruites, et finalement la penseje elle-mme disparat, laissant la place au Soi non-duel; les fausses identifications du Soi avec les manifestations du non-Soi, tels que le corps et le mental, cessent, et lillumination (skshtkra) sensuit. Le processus de la recherche du Soi nest en aucun cas facile. En posant la question Qui suis-je? , de nombreuses autres penses vont surgir; mais, au lieu de leur cder et de les suivre, il faut se demander:A qui se prsentent-elles?. Pour ce faire on doit rester extrmement vigilant. Grce cette investigation constante, le mental stablira dans sa source et ne pourra se disperser et se perdre dans le labyrinthe des penses cres par lui-mme. Toutes autres disciplines, tels que le contrle de la respiration ou la mditation sur une image de Dieu, doivent tre considres comme des pratiques accessoires. Elles ne servent qu la matrise et la concentration du mental. Pour un mental exerc dans la concentration, la recherche du Soi devient comparativement facile. Cest par une investigation incessante que les penses seront dtruites et le Soi ralis la Ralit plnire dans laquelle il ny a mme plus la pense je, exprience qui est dsigne comme Silence . Tel est en substance lenseignement de Bhagavan Ramana Maharshi dans le texte Nan Yar (Qui suis-je?). T.M.P. Mahadevan Universit de Madras 30 juin 1982

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NAN YAR
Tout tre vivant aspire un bonheur quaucune souffrance ne troublera ; et chacun prouve le plus grand amour pour soi-mme. La cause de cet amour est le bonheur seul. Aussi, afin datteindre ce bonheur, qui est notre nature vritable et que nous prouvons chaque nuit dans le sommeil profond lorsque le mental est absent, chacun doit se connatre soi-mme. La meilleure mthode pour y parvenir est la voie de la Connaissance, la qute du Soi par la question Qui suis-je ? . 1. Qui suis-je? Je ne suis pas ce corps physique, constitu des sept lments subtils (dhtu), ni les cinq organes de perception sensoriels, cest--dire loreille, lil, la langue, le nez et la peau, et leurs fonctions correspondantes: loue, la vue, le got, lodorat et le toucher. Je ne suis pas les cinq organes dactivit, cest--dire les organes vocaux, les mains et les pieds, lorgane de procration et lanus, et leurs fonctions respectives: le langage, les mouvements du corps physique, la jouissance et lexcrtion. Je ne suis pas les cinq forces

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vitales, le prna 1 etc. qui permettent daccomplir leurs fonctions correspondantes. Mme lesprit pensant, je ne le suis pas; et pas non plus cet tat dignorance dans lequel ne se trouvent que les impressions des objets, et non les objets eux-mmes et leurs fonctions. 2. Si je ne suis rien de cela, qui suis-je alors? Aprs avoir rejet tout ce qui a t mentionn ci-dessus comme ntant ni ceci ni cela, cette pure Conscience qui seule demeure - cela je suis. 3. Quelle est la nature de la pure Conscience? La nature de la pure Conscience est Etre-ConscienceFlicit (sat-chit-nanda). 4. Le Soi, quand sera-t-il ralis? Lorsque le monde, ou ce qui est vu, aura disparu, le Soi, ou celui qui voit, sera ralis. 5. Peut-on raliser le Soi tout en prenant le monde pour rel? Non, ce nest pas possible. 6. Pourquoi?

vyna, samna, apna, udna.

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Celui qui voit et ce qui est vu sont comme la corde et le serpent.2 De mme que la ralit de la corde, qui est le substrat, ne peut tre perue sans que ne svanouisse la perception illusoire du serpent, ainsi la ralisation du Soi, le substrat, ne peut tre obtenuetant que perdure la croyance dans la ralit du monde. 7. Quand est-ce que le monde, en tant quobjet visible, disparatra-t-il? Le monde disparatra lorsque le mental, cause de toutes les perceptions et actions, sera en repos. 8. Quelle est la nature du mental? Ce qui est appel mental est une merveilleuse force inhrente au Soi par laquelle toutes les penses sveillent. En dehors des penses le mental nexiste pas. Aussi la pense constitue-elle la nature du mental. En dehors des penses il ny a pas dentit indpendante appele monde. Dans le sommeil profond il ny a ni pense ni monde. Dans les tats de veille et de rve les penses sont prsentes, ainsi que le monde. Tout comme laraigne tire delle-mme le fil (de la toile) et le rsorbe en elle-mme, le mental projette le monde en dehors de lui-mme et le rsorbe en lui-mme.
Cette analogie est souvent utilise dans lAdvaita : un homme voit une corde au crpuscule, la prend pour un serpent et seffraye. Le serpent lui parat parfaitement rel, mais son existence est illusoire, elle nest fonde sur aucune ralit.
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Quand le mental merge du Soi, le monde se manifeste. Ainsi, lorsque le monde apparat (comme rel), le Soi napparat pas; et lorsque le Soi apparat (ou resplendit), le monde napparat pas. Si lon sinterroge assidment sur la nature du mental, celui-ci finira par disparatre, laissant seul le Soi resplendissant. Ce qui est dsign comme le Soi est ltman. Le mental ne peut exister indpendamment du monde grossier ; il ne peut subsister par lui-mme. Cest le mental quon appelle corps subtil ou me (jva). 9. En quoi consiste la voie de linvestigation sur la nature du mental? Ce qui slve dans ce corps en tant que je est le mental. Si lon sinterroge do merge en premier lieu la pense je dans le corps, on dcouvrira que cest du Cur. Cest l la source du mental. Mme en pensant continuellement je, je, on sera conduit cet endroit. La pense je est la premire de toutes les penses qui apparaissent dans le mental. Ce nest quaprs sa naissance que les autres penses slvent. En dautres termes, ce nest quaprs lapparition du premier pronom personnel que le deuxime et le troisime pronom apparaissent; en labsence du premier, le deuxime et le troisime ne peuvent exister.

10. Comment le mental peut-il devenir tranquille? Par linvestigation Qui suis-je ? . La pense Qui suis-je? dtruira toutes les autres penses, et, semblable au

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bton quon utilise pour remuer le bcher, elle sera, elle aussi, finalement dtruite. Cest alors que surviendra la ralisation du Soi. 11. Par quel moyen peut-on toujours se maintenir dans la pense Qui suis-je ? Lorsque des penses surgissent, au lieu de les suivre, on doit plutt se demander: A qui sont-elles venues ?. Peu importe le nombre de penses qui slvent ainsi. Si vous vous demandez chaque fois:A qui cette pense est-elle venue?, la rponse sera : A moi. Si vous poursuivez alors linterrogation Qui suis-je?, le mental retournera sa source et la pense qui venait de surgir svanouira. En persvrant ainsi dans cette pratique, le mental dveloppera peu peu la capacit de demeurer dans sa source. Lorsque le mental subtil merge en passant par le cerveau et les organes sensoriels, des noms et des formes du monde grossier sont perus; quand il stablit dans le Cur, les noms et les formes disparaissent. Ne pas laisser le mental sextrioriser, mais le maintenir dans le Cur est ce quon appelle intriorisation (antar-mka). Si le mental quitte le Cur, on appelle cela extriorisation (bahir-mka). Ainsi, quand le mental demeure dans le Cur, le je, origine de toutes les penses, svanouit, et le Soi toujours prsent resplendit. Quoi que lon fasse, on doit le faire sans le je de lego. Si lon agit de telle manire, on sapercevra que tout est de la nature de Shiva (Dieu).

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12. Nexiste-t-ils pas dautres moyens pour apaiser le mental? Il ny a que linvestigation intrieure comme moyen adquat. Si lon sefforce de matriser le mental par dautres moyens, il ne sera matris quen apparence, car il slvera nouveau. Le mental peut aussi tre apaispar le contrle de la respiration, mais cela ne dure que le temps du contrle de celle-ci; quand elle reprend, le mental commence sagiter et errer par la force de ses impressions latentes. Le mental et la respiration ont la mme source. Le mental est constitu de penses. La pense jeest la premire pense du mental ; cest lego. Lego a son origine lendroit mme do slve la respiration. Ainsi, quand le mental devient tranquille, la respiration est contrle; et inversement, quand la respiration est contrle, le mental devient tranquille. Mais dans le sommeil profond, bien que le mental sefface, la respiration ne cesse pas pour autant. Ceci est d la volont divine et a pour but de protger le corps et dviter quil ne soit pris pour mort. Dans ltat de veille et dans le samdhi 3, lorsque le mental est tranquille, la respiration est tranquille aussi. Le souffle est la forme grossire du mental. Jusquau moment de la mort, le mental garde le souffle dans le corps; et quand le corps meurt, le mental emmne le souffle avec lui. Par consquent, la pratique du contrle de la respiration nest quune aide pour dompter le mental (manonigraha); elle napporte pas lextinction du mental (manonsha).
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Absorption totale dans la contemplation.

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Tout comme la pratique du contrle de la respiration, la mditation sur une forme de Dieu, la rptition de mantras, le rgime alimentaire etc. ne sont que des aides pour apaiser le mental. Par la mditation sur des images de Dieu et par la rptition de mantras, le mental acquiert la concentration; car la nature du mental est prcisment derrer. Tout comme la trompe dun lphant cesse de sagiter lorsquil tient une chane, ne cherchant plus alors saisir autre chose, de mme le mental, quand il est occup mditer sur des noms et des formes, ne sintresse rien dautre. Quand le mental se dploie sous forme dinnombrables penses, chacune delles finit par saffaiblir. Quand, au contraire, les penses svanouissent, le mental se fixe sur un seul but et devient fort. Pour un tel mental la recherche du Soi devient facile. De toutes les rgles de conduite, celle dun rgime restreint la nourriture sattvic [pure], en quantit modre, est la meilleure. En observant cette rgle, la qualit sattvic du mental se dveloppe et cela favorise la pratique de la recherche du Soi. 13. Les impressions rsiduelles (les penses) relatives aux objets apparaissent, interminablement, telles les vagues de locan. Quand seront-elles toutes dtruites? Par la mditation de plus en plus intense, les penses seront finalement dtruites. 14. Est-il possible pour ces impressions, formes depuis des temps immmoriaux, de se rsorber, afin que lon demeure le pur Soi?

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Il est indispensable de toujours persvrer dans la mditation sur le Soi, sans laisser place au doute: Est-ce possible, ou non?. Aussi pcheur quon puisse tre, il ne sert rien de se tourmenter et de pleurer : Oh, je suis un pcheur, comment puis-je tre sauv?. Si lon renonce la pense Je suis un pcheur et si lon reste profondment centr dans la mditation sur le Soi, le succs est assur. Il ny pas deuxmentals, un qui serait bon et un qui serait mauvais; il ny a quun seul mental. Ce ne sont que les impressions rsiduelles qui sont de deux sortes: favorable et dfavorable. Quand le mental est sous linfluence des impressions favorables, on le considre comme bon, sous des impressions dfavorables, il est dit mauvais. On ne devrait pas se tourner vers les choses du monde et se mler des affaires des autres. Aussi mauvais que certains tres puissent paratre, il ne faudrait pas les har pour autant. Le dsir doit tre vit au mme titre que la haine. Tout ce que lon donne autrui, on se le donne soi-mme. Sachant que telle est la vrit, comment peut-on encore refuser quoi que ce soit son prochain? Si lego se manifeste, tout se manifeste; si lego sapaise, tout sapaise. A mesure que nous nous conduisons avec humilit, le bien stablit. Une fois le mental apais, peu importe le lieu o lon vit. 15. Combien de temps doit-on pratiquer linvestigation? Aussi longtemps que des impressions dobjets 4 demeurent dans le mental, il est ncessaire de poursuivre
Prdispositions latentes du mental formes dans le passe et dterminant nos penses et actions.
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linvestigation Qui suis-je ? . Ds que les penses se manifestent, elles doivent tres dtruites lendroit mme de leur origine par linvestigation. Se livrer sans interruption la contemplation du Soi, jusqu ce quil soit ralis, cela seul suffirait. Mais tant que la forteresse est occupe par les ennemis, ceux-ci tenteront de se lancer au dehors; si, au moment o ils slancent, ils sont anantis, la forteresse tombera dans nos mains. 16. Quelle est la nature du Soi? En vrit, seul le Soi existe. Le monde, lme individuelle et Dieu ne sont que des apparences dans le Soi, comparable largent dans la nacre. Ils apparaissent et disparaissent simultanment. Le Soi est l o il ny a pas la moindre pense je. Cela est appel Silence. Le Soi lui-mme est le monde; le Soi est je; le Soi est Dieu; tout est Shiva, le Soi. 17. Tout nest-il pas luvre de Dieu? Le soleil se lve sans dsir, sans intention ni effort; et par sa simple prsence, la pierre met de la chaleur, le lotus fleurit, leau svapore et les hommes accomplissent leurs tches diverses et varies, puis se reposent. De mme quen prsence de laimant laiguille se met bouger, ainsi, par le pouvoir de la prsence de Dieu, les mes, gouvernes par les trois fonctions (cosmiques)5 ou la quintuple activit divine,6
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Cration, conservation, dstruction. Les trois fonctions accompagnes de lobnubilation et la grce.

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accomplissent leurs actions, puis se reposent,conformment leur karma. Dieu na pas dintention et aucun karma nadhre Lui; tout comme le soleil qui reste insensible aux activits du monde, ou lther qui se rpand partout sans tre influenc par les aspects positifs ou ngatifs des quatre autres lments. 18. Qui parmi les adorateurs est le plus grand? Celui qui sabandonne au Soi, ou Dieu, est ladorateur le plus parfait. Sabandonner Dieu signifie demeurer fermement dans le Soi, sans laisser la place une autre pense que celle du Soi. Tout fardeau que nous remettons Dieu, Il le portera. Puisque le pouvoir suprme de Dieu anime tout, pourquoi ne pas nous y soumettre, plutt que de nous tracasser pour ce qui doit tre accompli et comment il le sera. Sachant que le train transporte toute lourde charge, pourquoi devrionsnous continuer porter nos bagages sur les genoux, pour notre plus grand inconfort, au lieu de les poser terre dans le train et dtre laise? 19. Quest-ce que le non-attachement? Le non-attachement signifie la destruction des penses lendroit mme o elles naissent et ce, sans laisser aucune trace. Tout comme le pcheur de perles attache des pierres sa taille et plonge au fond de la mer pour semparer des perles, de mme chacun de nous

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devrait se munir de non-attachement, plonger en luimme et obtenir la Perle du Soi. 20. Est-il possible pour Dieu et le Guru de provoquer la libration de lme? Dieu et le Guru ne font que montrer le chemin vers la libration; Ils ne conduisent pas deux-mmes lme ltat de libration. En vrit, Dieu et le Guru ne sont pas distincts. De mme que la proie tombe entre les mchoires du tigre ne pourra schapper, ceux qui sont tombs sous le regard de grce du Guru seront sauvs par lui et ne se perdront plus; cependant, chacun doit par son propre effort poursuivre la voie que Dieu ou le Guru lui a indiqu pour obtenir la libration. Se connatre soi-mme nest possible que par son propre il de connaissance et non avec celui dautrui. Un homme du nom de Rama a-t-il besoin dun miroir pour savoir quil est Rama? 21. Est-il ncessaire pour celui qui aspire la libration dexplorer la nature des diffrents tattva7 ? De mme que lon nprouve pas le besoin dexaminer une par une les ordures avant de les jeter, il nest pas ncessaire pour celui qui dsire connatre le Soi de compter le nombre de tattva ou de sintresser leurs caractristiques; il lui
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Principes fondamentaux de la manifestation.

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faut plutt rejeter tous les tattva qui lui cachent le Soi. Le monde doit tre considr comme un rve. 22. Ny a-t-il pas de diffrence entre ltat de veille et ltat de rve? Ltat de veille est long, ltat de rve est court; il ny a pas dautre diffrence. Les vnements du rve paraissent tout aussi rels quand on rve que ceux de ltat de veille paraissent rels quand on est veill. Dans le rve, le mental revt un autre corps. Les penses, les noms et les formes apparaissent simultanment aussi bien dans ltat de veille que dans ltat de rve. 23. Les tudes livresques sont-elles de quelque utilit pour ceux qui aspirent la libration? Toutes les critures saccordent sur le fait que, pour obtenir la libration, le mental doit tre tranquille; une fois que lon a compris que lessence de leur enseignement est de rendre le mental tranquille, il devient futile de faire des tudes interminables. Pour arriver une telle tranquillit il suffit de chercher en soi-mme ce quest la nature du Soi. Cette recherche, comment peut-on la mener dans les livres? On ne peut connatre le Soi que grce son propre il de Sagesse. Le Soi se trouve lintrieur des cinq enveloppes,8
8 La Taittirya-upanishad dcrit cinq enveloppes (kosha) recouvrant le Soi: annamaya-kosha - enveloppe faite de nourriture (le corps physique)

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mais les livres se trouvent en dehors delles. Puisque le Soi doit tre scrut en rejetant les cinq enveloppes, il serait futile de le chercher dans les livres. Arrivera le moment o il faudra oublier tout ce que lon a appris. 24. Quest-ce que le bonheur? Le bonheur est la nature mme du Soi; le Soi et le bonheur ne sont pas distincts. Le bonheur ne se trouve dans aucun objet du monde. Du fait de notre ignorance nous croyons que les objets nous procurent le bonheur. Quand le mental sextriorise, il prouve de la souffrance. En vrit, ses dsirs une fois satisfaits, ilretourne sa source et jouit du bonheur qui nest autre que le Soi. De la mme manire, dans les tats de sommeil, de samdhi et dvanouissement, et quand lobjet dsir est obtenu ou lobjet indsirable limin, le mental se tourne vers lintrieur et jouit du pur bonheur du Soi. Ainsi le mental erre sans cesse, tantt il abandonne le Soi, tantt il y retourne. Il est agrable dtre lombre dun arbre; dehors, la chaleur du soleil est brlante. Quand on sest promen sous le soleil, on apprcie la fracheur de lombre. Celui qui narrte pas de passer de lombre au soleil et du soleil lombre est un insens. Lhomme avis reste toujours lombre. De mme, le mental
prnamaya-kosha - enveloppe faite de souffle (la force vitale) manomaya-kosha - enveloppe faite de mental vijnamaya-kosha - enveloppe faite de lintellect nandamaya-kosha - enveloppe faite de flicit

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de celui qui connat la vrit ne quitte jamais le brahman. 9 Le mental de lignorant, au contraire, se mle aux choses du monde et, se sentant misrable, il retourne vers le brahman un court instant afin de goter le bonheur. En fait, ce qui est appel monde nest autre que penses. Quand le monde disparat, cest--dire quand il ny a pas de penses, le mental fait lexprience du bonheur; inversement, quand le monde apparat il prouve douleur et souffrance. 25. Quest ce que la vision de la Sagesse (jna-drishti)? Rester tranquille est ce quon appelle la vision de la Sagesse. Rester tranquille, cest laisser le mental se rsorber dans le Soi. Tlpathie, clairvoyance et connaissance du pass, du prsent et de lavenir nont rien voir avec la vision de la Sagesse. 26. Quelle est la relation entre ltat sans dsir et Sagesse? Ltat sans dsir est Sagesse. Tous deux ne sont pas distincts; ils sont un et le mme. Labsence de dsir veut dire que le mental nest plus tourn vers les objets. La Sagesse signifie quaucun objet napparat dans la conscience. En dautres termes, ne pas chercher autre chose que le Soi signifie dtachement ou absence de dsir; ne pas quitter le Soi est Sagesse.

Le Soi, lEtre suprme, lAbsolu.

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27. Quelle est la diffrence entre investigation et mditation? Linvestigation, cest maintenir le mental dans le Soi. La mditation consiste penser Je suis Brahman, EtreConscience-Flicit. 28. Quest-ce que la libration? Scruter la nature de son soi limit et raliser sa vritable nature, cela est la libration.

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