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Nombre: Hctor Julin Moreno Torres LA CUEVA DE ALTAMIRA

Cd. : 40061086

Est situada en las proximidades de Santillana del Mar, Cantabria), Espaa, poblacin que por s sola es una joya artstica. En ella se conserva uno de los ciclos pictricos ms importantes de la Prehistoria. Pertenece a los perodos Magdaleniense y Solutrense, dentro del Paleoltico superior. Su estilo artstico constituye la denominada escuela franco-cantbrica, caracterizada por el realismo de las figuras representadas. DESCUBRIMIENTO La cueva de Altamira es descubierta en el ao 1868 por un cazador, llamado Modesto Cubillas. El cazador descubri la entrada a la cueva al intentar liberar a su perro, que estaba atrapado en las grietas de unas rocas por perseguir a una pieza. En aquel momento, la noticia del descubrimiento de una cueva no tuvo la menor transcendencia entre el vecindario de la zona. Es un terreno krstico, caracterizado por poseer ya miles de grutas, as que una ms, no supuso ninguna novedad. En un principio se la llam la cueva de Juan Montero. Este hombre era un aparcero y avis a Marcelino Sainz de Sautuola (al que tambin se debe la introduccin del eucalipto en los bosques de Cantabria), para quin trabajaba. No obstante, Marcelino, erudito en paleontologa, no la visit hasta 1875. La recorri en su totalidad y reconoci algunos signos abstractos como rayas negras repetidas, a las que no dio ninguna importancia, por no considerarlas obra humana. Cuatro aos despus, en el verano de 1879, teniendo la sensacin de que deba de haber algo, volvi Sautuola por segunda vez a Altamira, en esta ocasin, acompaado por su hija Mara de nueve aos. Tena inters en excavar la entrada de la cueva con el objeto de encontrar algunos restos de huesos y silex. El descubrimiento lo hizo en realidad la nia. Mientras su padre permaneca en la boca de la gruta, en busca de evidencias arqueolgicas, ella se adentr hasta llegar a una sala lateral. All vio unas pinturas en el techo, y corri a decrselo a su padre. Santuela, a la luz de una antorcha, qued sorprendido al contemplar el grandioso conjunto de pinturas de aquellos extraos animales que cubran casi la totalidad de la bveda. All la nia le dice: Mira pap son bueyes!, a los que el padre le responde: no son bueyes, son bisontes! Inmediatamente los relaciona con la prehistoria y el hombre del cuaternario. DESCRIPCIN La cueva de Altamira es relativamente pequea: solo tiene 270 metros de longitud y de trazado irregular. Presenta una estructura sencilla formada por una galera con escasas ramificaciones. Se definen tres zonas: la primera est formada por un vestbulo amplio, iluminado por la luz natural y fue el lugar preferentemente habitado por generaciones desde comienzos del Paleoltico superior y su galera. La segunda es la gran sala de

pinturas policromas, a tan solo 30 metros de la entrada, apodada Capilla Sextina del Arte Cuaternario. Finalmente, existen otras salas y corredores en los que tambin hay manifestaciones artsticas de menor trascendencia. La cueva de Altamira se ha estudiado atentamente para descubrir su significado, su tcnica, etc. Su bveda o sala de las pinturas sigue manteniendo los 18 metros de largo por los 9 de ancho, pero su altura originaria (entre 190 y 110 cm.) se ha aumentado al rebajarse el suelo para facilitar la cmoda contemplacin de las pinturas. El animal ms representado es el bisonte. Hay 16 ejemplares de diversos tamaos, posturas y tcnicas pictricas. Se observan junto a caballos, ciervos y signos tectiformes. Aparte de los bisontes merecen destacarse dos jabales, una gran cierva de 2,12 metros de longitud, varias manos y ocho antropomorfos grabados. Los colores ms usados fueron el negro, el rojo, el amarillo, el pardo y algn tono violceo. os grabados antropomorfos, podran ser trampas, laberintos o alusiones sexuales a la fertilidad y fecundidad. Los tiles de piedra, hueso o asta encontrados en el vestbulo, que fue utilizado como lugar de habitacin proceden sobre todo de las capas correspondientes al solutrense superior y al magdaleniense inferior. En el magdaleniense medio se derrumb parte de la bveda, y en esta etapa la cueva seria abandonada. RECONOCIMIENTO Y OPOSITORES Pese a la tesis de Sautuola y del catedrtico Vilanova de que esas pinturas fueran del Paleoltico superior, periodo magdaleniense, no fueron aceptadas sus opiniones por los franceses Cartailhac, Mortillet y Harl, los cientficos ms expertos en estudios prehistricos y paleontolgicos en Europa. Emile Cartailhac era el que capitaneaba las oposiciones ms obstinadas contra las afirmaciones del cntabro, ya que consideraba imposible que unas pinturas de tal belleza se debieran a la actividad artstica de los cazadores del paleoltico. Atacaba con saa a Marcelino asegurando que el hombre prehistrico no tena la tcnica suficiente para realizar unas pinturas tan perfectas como las de Altamira, adems el colorido no poda ser tan ntido despus de tantos aos. Marcelino y Vilanova sufrieron enormemente las burlas y ataques de los cientficos franceses y algunos espaoles. La novedad del descubrimiento era tan sorprendente que provoca la lgica desconfianza de los estudiosos. Se llega a decir que el propio Sautuola debi de pintarlas entre las dos visitas que realiz a la caverna, negando as su origen paleoltico. Ni la ardiente defensa de Vilanova en el Congreso Internacional de Antropologa y Arqueologa, celebrado en Lisboa en 1880, ni el afn de Sautuola evitara la descalificacin de Altamira. La oposicin se hizo cada vez ms generalizada. En Espaa, el 1 de diciembre de 1886, el presidente de la Sociedad Espaola de Historia Natural dictaminaba diciendo que: tales pinturas no tienen caracteres del arte de la Edad de Piedra, ni arcaico, ni asirio, ni fenicio, y solo la expresin que dara un mediano discpulo de la escuela moderna. Tales pinturas no tienen caracteres del arte de la Edad de Piedra, ni arcaico, ni asirio, ni fenicio, y solo la expresin que dara un mediano discpulo de la escuela moderna.

Sautuola y sus pocos seguidores lucharon contra esa sentencia. La muerte de Sautuola y la de Vilanova parecan condenar definitivamente las pinturas de Altamira a ser un fraude moderno. La aceptacin de las pinturas no se produjo hasta 1902. En ese reconocimiento, destac muy positivamente Henri Breuil. Sus trabajos en torno al tema el arte parietal, presentados en el congreso de la Asociacin Francesa para el Avance de las Ciencias en 1902, provocaron cambios sustanciales en la mentalidad de los investigadores de la poca. En cuanto a Cartailhac, el descubrimiento de pinturas y grabados en 1895 en algunas cuevas francesas le hace reconsiderar su postura. Tras visitar las cuevas, escribi en la revista LAntropologie (1902) un artculo titulado La grotte deAltamira. Mea culpa deun aceptique. Ese artculo conlleva el reconocimiento universal del carcter paleoltico de las pinturas de Altamira.