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Clifford Geertz La Interpretacin de la Cultura

Reporte de Lecutura.
09/02/2014 Institucin benemrita y centenaria Escuela Normal del Estado de Chihuahua. Elizabeth guerrero Gazcn Materia: OAPE.

Al principio el autor nos describe como el concepto de cultura es ms propio para el descrito de la siguiente manera La cultura es pues pblica, Aunque contiene ideas, la cultura no existe en la cabeza de alguien: aunque no es fsica, no es una entidad oculta. El concepto de cultura que propugno es esencialmente un concepto semitico. Creyendo con Max Weber que el hombre es un animal inserto en tramas de significacin que l mismo ha tejido, considero que la cultura es esa urdimbre y que el anlisis de la cultura ha de ser por lo tanto, no una ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de significaciones. Lo que busco es la explicacin, interpretando expresiones sociales que son enigmticas en su superficie. Pero semejante pronunciamiento, que contienen toda una doctrina en una clusula, exige en s mismo alguna explicacin. Nosotros al ser entretejidos todos de diferente manera damos una interpretacin a las acciones conforma a los que sabemos o tenemos preestablecido. l nos da un ejemplo de cmo les damos significados infinitos las acciones ms simples basadas en lo que l llama la descripcin densa, algo que todo etngrafo debe hacer. Esto es darle un define es cierto tipo de esfuerzo intelectual: una especulacin elaborada en trminos de, para emplear el concepto de Gilbert Ryle, "descripcin densa". El ejemplo dado es de cmo alguien que guia un ojo y una persona que hace el mismo movimiento pero por un tic nervioso pueden interpretar que el gesto es el mismo si lo vemos de la manera fsica, pero que si utilizamos la descripcin densa podemos ver que las intenciones del movimiento son muy diferentes y esto los hace muy diferentes, podemos seguir interpretando que alguien que hace un mismo movimiento pero imitando humorsticamente a la persona del tic hace el mismo movimiento pero le da otro significado. Pero la cuestin es la diferencia entre lo que Ryle llama la descripcin superficial, (lo que est haciendo el sujeto) y la descripcin densa de lo que est haciendo () define el objeto de la etnografa: una jerarqua estratificada de estructuras significativas atendiendo a las cuales se producen, se perciben y se interpretan los tics, los guios, los guios fingidos, las parodias, los ensayos de parodias y sin las cuales no existiran (ni siquiera los tics de grado cero, que como categora cultural,

son tan no guios como los guios son no tics), independientemente de lo que alguien hiciera o no con sus prpados.(22) Quiero destacar que la etnografa es descripcin densa lo que en realidad encara el etngrafo es una multiplicidad de estructuras conceptuales complejas, muchas de las cuales estn superpuestas o entrelazadas entre s, estructuras que son al mismo tiempo extraas, irregulares, no explcitas, y a las cuales el etngrafo debe ingeniarse de alguna manera, para captarlas primero y para explicarlas despus. Y esto ocurre hasta en los niveles de trabajo ms vulgares y rutinarios de su actividad: entrevistar a informantes, observar ritos, elicitar trminos de parentesco, establecer lmites de propiedad, hacer censo de casas escribir su diario. Hacer etnografa es como tratar de leer (en el sentido de interpretar un texto) un manuscrito extranjero, borroso, plagado de elipsis, de incoherencias, de sospechosas enmiendas y de comentarios tendenciosos y adems escrito, no en las grafas convencionales de representacin sonora, sino en ejemplos voltiles de conducta modelada. (24)

En estos prrafos el autor nos describe el objeto de estudio de los etngrafos y nos describe lo que ven y tienen que hacer dando alguno otros ejemplos. Nos cuenta algunas historias con estructuras superpuestas que nos dan un ejemplo de lo que los etngrafos tienen que superar. Cuenta una historia en la que la cultura bereber, francesa y juda se ven involucradas.

El anlisis consiste pues en desentraar las estructuras de significacin lo que Ryle llam cdigos establecidos, expresin un tanto equvoca, pues hace que la empresa se parezca demasiado a la tarea del empleado que descifra, cuando ms bien se asemeja a la del crtico literario y en determinar su campo social y su alcance. Aqu, en nuestro texto, ese trabajo de discernir comenzara distinguiendo las tres diferentes estructuras de interpretacin que intervienen en la situacin, los judos, los berberes y los franceses, y luego continuara mostrando cmo (y por qu) en aquella - poca y en aquel lugar la copresencia de los tres elementos produjo una situacin en la cual el sistemtico malentendido redujo la forma tradicional a una farsa social. Lo que perjudic a Cohn y junto con l a todo el antiguo esquema de relaciones socia- les y econmicas dentro del cual l se mova, fue una confusin de lenguas. La cultura es pues pblica, Aunque contiene ideas, la cultura no existe en la cabeza de alguien: aunque no es fsica, no es una entidad oculta. (24) La cultura es pblica porque la significacin lo es.

la cultura consiste en estructuras de significacin socialmente establecidas en virtud de las cuales la gente hace cosas tales como seales de conspiracin y se adhiere a stas, o percibe insultos y contesta a ellos (26)

Para poder hacer muchas cosas debemos conocer estas mismas cosas y sus significados, de las acciones necesarias para hacerlas y los esfuerzos que estas conllevan por eso la afirmacin anterior. Lo que se impone es darse cuenta de que el fenmeno alcanza a la antropologa, y especialmente advertir que decir que la cultura consiste en estructuras de significacin socialmente establecidas en virtud de las cuales la gente hace cosas tales como seales de conspiracin y se adhiere a stas, o percibe insultos y contesta a ellos no es lo mismo que decir que se trata de un fenmeno psicolgico (una caracterstica del espritu, de la personalidad, de la estructura cognitiva de alguien El objeto propio del anlisis cultural es la lgica informal de la vida real (Esto se interpreta al dar vuelta la oracin del primer prrafo de la pgina 30) Hay que entender a la conducta y hacerlo con cierto rigor porque es el fluir de la conducta o, ms precisamente, de la accin socialdonde las formas culturales encuentran articulacin. La qu8e encuentran tambin, por supuesto, en diversas clases de artefactos y en diversos estados de conciencia; pero stos cobran su significacin del papel que desempean (Wittgenstein dira su uso ) en una estructura operante de vida, y no de las relaciones intrnsecas que pueden guardar entre s. Cualquiera que sean los sistemas simblicos en sus propios trminos, tenemos acceso emprico a ellos escrutando los hechos, y no disponiendo entidades abstractas en esquemas unificados. Otra implicacin de esto es la de que la coherencia no puede ser la principal prueba de validez de una descripcin cultural. Los sistemas culturales deben poseer un mnimo grado de coherencia, pues de otra manera no los llamaramos sistemas, y la observacin muestra que usualmente tienen bastante coherencia. Sin embargo, no hay ms coherente que la alucinacin de un paranoide o que el cuento de un estafador. La fuerza de nuestra interpretacin no puede estribar, como tan menudo se acostumbra h hacer hachota, en la tenacidad con que las interpretaciones se articulan firmemente o en la seguridad con que se las expone. Creo que nada ha hecho mas para desacreditar el anlisis cultural que la construccin de impecables pinturas de orden formal en cuya verdad nadie puede realmente creer. la interpretacin antropolgica es realizar una lectura de lo que ocurre Una buena interpretacin de cualquier cosa de un poema, de una persona, de una historia, de un ritual, de una institucin, de una sociedad nos lleva la mdula misma de lo que es la interpretacin. Cuando sta no lo hace as, nada tiene que ver con la tarea que deba realizar: desentraar lo que significa

el enredo de las ovejas su robo, su devolucin separadora, la confiscacin poltica de ellases (o era) esencialmente un discurso social, aun cuando, como lo indiqu antes, fuera un discurso desarrollado en mltiples lenguas y tanto en actos como en palabras. (30) El etngrafo inscribe discursos sociales, los pone por escrito, los redacta. Al hacerlo, se aparta del hecho pasajero que existe slo en el momento en que se da y pasa a una relacin de ese hecho que existe en sus inscripciones y que puede volver a ser consultada. Peul Ricoeur, de quin tom toda esta idea de la inscripcin de los actos aunque algn tanto modificada, pregunta: Qu fija la escritura? No el hecho de hablar, sino lo dicho en el hablar, y entendemos por lo dicho en el hablar esa exteriorizacin intencional constitutiva de la finalidad del discurso gracias a la cual el sagen el decirtiende a convertirse en Aussage, en enunciacin, en el enunciado. En suma, lo que escribimos es el noema (el pensamiento, el contenido, la intencin) del hablar. Se trata de la significacin del evento de que habla, no del hecho como hecho. (31) Con esto no queda todo dicho, pues si los filsofos de Oxford recurren a cuentitos, los fenomenlogos recurren a grandes proposiciones; pero est de todas maneras nos lleva a una respuesta ms precisa de nuestra pregunta inicial Qu hace el etngrafo?: el etngrafo escrib Sobre lo microscpico de la descripcin etnogrfica De manera que la descripcin etnogrfica presenta tres rasgos caractersticos: 1. es interpretativa, 2. lo que interpreta es el flujo del discurso social y 3. la interpretacin consiste en tratar de rescatar lo dicho en ese discurso de sus ocasiones perecederas y fijarlo en trminos susceptibles de consulta. Adems, la descripcin etnogrfica tiene una cuarta caracterstica, ...: es microscpica. (32)

El lugar de estudio no es el objeto de estudio. Los antroplogos no estudian aldeas (tribus, pueblos, vecindarios); estudian en aldeas. Uno puede estudiar diferentes cosas en diferentes lugares, y en localidades confinadas se pueden estudiar mejor algunas cosas, por ejemplo lo que el dominio colonial afecta a marcos establecidos de expectativa moral. Pero esto no significa que sea el lugar lo que uno estudia. En las mas remotas provincias de Marruecos y de Indonesia me debat con las mismas cuestiones con que se debatieron otros cientficos sociales en lugares ms centrales: la cuestin, por ejemplo, de cmo se explica que las ms importunas pretensiones a la humanidad se formulen con los acentos (fin 33) del orgullo de grupo; y lo cierto es que llegu aproximadamente a las

mismas conclusiones. Uno puede agregar una dimensin, muy necesaria en el actual clima de las ciencias sociales, pero eso es todo. (34) Resumen del acpite: La tarea de la teora es generalizar dentro de casos particulares y suministrar un vocabulario que exprese la accin simblica. Y esto nos lleva a considerar la teora. El vicio dominante de los enfoques interpretativos de cualquier cosa literatura, sueos, sntomas, cultura-- consiste en que tales enfoques tienden a resistir (o se les permite resistir) la articulacin conceptual ya escapar as a los modos sistemticos de evaluacin. Uno capta una interpretacin o no la capta, comprende su argumento o no lo comprende, lo acepta o no lo acepta. Aprisionada en lo inmediato de los propios detalles, la interpretacin es presentada como vlida en s misma o, lo que es peor, como validada por la supuestamente desarrollada sensibilidad de la persona que la presenta; todo intento de formular la interpretacin en trminos que no sean los suyos propios es considerado una parodia o, para decirlo con la expresin ms severa que usan los antroplogos para designar el abuso moral, como un intento etnocntrico. En cada estudio no se crean de nuevo enteramente las ideas tericas; como ya dije, las ideas se adoptan de otros estudios afines y, refinadas en el proceso, se las aplica a nuevos problemas de interpretacin. Si dichas ideas dejan de ser tiles ante tales problemas, cesan de ser empleadas y quedan ms o menos abandonadas. Si continan siendo tiles y arrojando nueva luz, se las contina elaborando y se contina usndolas.[3] Semejante concepcin de la manera en que funciona la teora en una ciencia interpretativa sugiere que la distincin (en todo caso relativa) que se da en la ciencias experimentales o de observacin entre "descripcin" y "explicacin", se da en nuestro caso como una distincin an ms relativa entre "inscripcin" ("descripcin densa") y especificacin" ("diagnstico"), entre establecer la significacin que determinadas acciones sociales tienen para sus actores y enunciar, lo ms explcitamente que podamos, lo que el conocimiento as alcanzado muestra sobre la sociedad al que se refiere y, ms all de ella, sobre la vida social como tal. Nuestra doble tarea consiste en descubrir las estructuras conceptuales que informan los actos de nuestros (fin 37) sujetos, lo "dicho" del discurso social, y en construir un sistema de anlisis en cuyos trminos aquello que es genrico de esas estructuras, aquello que pertenece a ellas porque son lo que son, se destaque y permanezca frente a los otros factores determinantes de la conducta humana. En etnografa, la funcin de la teora es suministrar un vocabulario en el cual pueda expresarse lo que la accin simblica tiene que decir sobre s misma, es decir, sobre el papel de la cultura en la vida humana. La meta es llegar a grandes conclusiones partiendo de hechos pequeos pero de contextura muy densa, prestar apoyo a enunciaciones generales sobre el papel de la cultura en la construccin de la vida colectiva relacionndolas exactamente con hechos especficos y complejos.

De manera que no es solamente interpretacin lo que se desarrolla en el nivel ms inmediato de la observacin; tambin se desarrolla la teora de que depende conceptualmente la interpretacin.(38)

Concuerdo en que la cultura depende de la significacin, y que de esta depende las capacidades de interpretar los actos de las personas, es cierto como en un ejemplo mencionado que cuando uno ve culturas de pases diferente o incluso va a ellos uno no sabe cmo interpretar las cosas y lo ve de manera rara y se siente incmodo pero la realidad es que es porque no sabemos cmo interpretar los actos de lo que nos rodean, ahora puedo saber lo que un etngrafo tiene que hacer en sus tareas u las grandes barreras que se le presentan.

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