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Sopa de pollo para el alma

Jack Canfield Mark Victor Hansen

Jack Canfield & Mark Victor Hansen

Sopa de pollo para el alma

Ttulo Original CHICKEN SOUP FOR THE SOUL 1993, Jack Canfield and Mark Victor Hansen Published under agreement with Health Comunications Inc., Deerfield Beach, Florida, U.S.A. All rights reserved de la traduccin: MARTA ISABEL GUASTAVINO de esta edicin ALBA EDITORIAL, S. L. U Camps i Fabrs, 3-11 08006 Barcelona www.alabaeditorial.es Diseo de cubierta: JORDI SALVANY Primera edicin: junio de 1996 Primera edicin en este formato: mayo de 2000 Segunda edicin: diciembre de 2000 Tercera edicin: febrero de 2003 ISBN: 84-8427-036-5 Depsito legal: B-4.374-03 Impresin Liberdplex, s.l. Constitucin, 19 08014 Barcelona Impreso en Espaa Edicin digital: Enero 2008 Scan: Adrastea. Correccin: Ignacio C. Esto es una copia de seguridad de mi libro original en papel, para mi uso personal. Si ha llegado a tus manos, es en calidad de prstamo, de amigo a amigo, y debers destruirlo una vez lo hayas ledo, no pudiendo hacer, en ningn caso, difusin ni uso comercial del mismo.

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ndice

Agradecimientos ........................................................................................................... 7 Introduccin................................................................................................................... 9 1 Sobre el amor ........................................................................................................... 11 El amor, la nica fuerza creativa ........................................................................... 12 Todo lo que recuerdo .............................................................................................. 13 La cancin del corazn............................................................................................ 15 El autntico amor ..................................................................................................... 17 El juez de los abrazos .............................................................................................. 18 No puede suceder aqu? ....................................................................................... 21 S que importa quin eres ....................................................................................... 23 De uno en uno .......................................................................................................... 25 El regalo .................................................................................................................... 26 Un hermano as ........................................................................................................ 27 El coraje ..................................................................................................................... 29 Ed, el hombretn...................................................................................................... 30 El amor y el taxista .................................................................................................. 33 Un simple gesto........................................................................................................ 35 La sonrisa .................................................................................................................. 37 Amy Graham ............................................................................................................ 40 Un cuento para el da de San Valentn ................................................................. 42 Carpe diem! .............................................................................................................. 45 Te conozco, t eres igual que yo! ......................................................................... 49 La ms dulce de las necesidades ........................................................................... 52 Bopsy ......................................................................................................................... 54 Se venden cachorros ................................................................................................ 56 2 Aprende a amarte a ti mismo ................................................................................ 58 El buda de oro .......................................................................................................... 59 Empieza por ti mismo ............................................................................................. 61

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Nada ms que la verdad!....................................................................................... 62 Cubriendo todas las bases ...................................................................................... 63 Mi declaracin de autoestima ................................................................................ 64 La indigente .............................................................................................................. 66 Las reglas para ser humano ................................................................................... 68 3 Sobre la condicin de padres ............................................................................... 70 Los nios aprenden lo que viven .......................................................................... 71 Por qu escog que mi padre fuera mi pap ........................................................ 73 La escuela de los animales...................................................................................... 79 Afectado .................................................................................................................... 81 Te quiero, hijo ........................................................................................................... 84 Lo que eres es tan importante como lo que haces............................................... 86 La perfecta familia norteamericana....................................................................... 87 Entonces, dilo! ......................................................................................................... 90 4 Sobre el aprendizaje............................................................................................... 93 Receta para construirme un futuro ....................................................................... 94 Ahora s me gusto .................................................................................................... 95 Todas las cosas buenas............................................................................................ 96 Eres una maravilla ................................................................................................... 99 Haciendo se aprende ............................................................................................. 100 La mano ................................................................................................................... 101 El nio...................................................................................................................... 102 Soy un maestro ....................................................................................................... 106 5 Vive tu sueo ......................................................................................................... 108 Creo que puedo! ................................................................................................... 109 Descansa en paz: el funeral del no puedo ...................................................... 111 El cuento del 333 .................................................................................................... 115 Pide, pide y pide .................................................................................................... 117 Y a ti, se te movi la tierra?................................................................................. 120 Las pegatinas de Tommy ...................................................................................... 122 Si no pides, no te darn; pero si pides, s ........................................................... 125 El sueo de Rick Little........................................................................................... 128 La magia de la fe .................................................................................................... 132 Glenna y su lista de objetivos............................................................................... 133 Otra marca en la lista............................................................................................. 135 Atencin, nena, que soy tu amor ......................................................................... 140 Dispuesto a pagar el precio .................................................................................. 143 Todos tenemos un sueo ...................................................................................... 146 Sigue tu sueo ........................................................................................................ 148

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La caja ...................................................................................................................... 150 El estmulo .............................................................................................................. 153 Walt jones................................................................................................................ 154 Tienes fuerza suficiente para enfrentarte a los crticos? ................................. 158 Arrisgate ................................................................................................................ 159 Atiende con una sonrisa ....................................................................................... 160 6 Cmo superar los obstculos .............................................................................. 161 Los obstculos ........................................................................................................ 162 Fjate en ............................................................................................................... 163 John Corcoran, el hombre que no saba leer ...................................................... 166 Abraham Lincoln no se renda ............................................................................ 169 La leccin de un hijo .............................................................................................. 171 Fracaso? Qu va! Slo son contratiempos pasajeros...................................... 173 Lo que estoy esperando para ser ms creativo es ......................................... 177 Todo el mundo puede hacer algo ........................................................................ 180 S que puedes.......................................................................................................... 183 Corre, Patti, corre!................................................................................................. 185 El poder de la determinacin ............................................................................... 187 La fe ......................................................................................................................... 189 Salv 219 vidas ....................................................................................................... 191 Es que no vas a ayudarme? ................................................................................ 194 Slo una vez ms ................................................................................................... 196 Estis todos rodeados de grandeza Usadla! ................................................. 198 7 La sabidura eclctica ........................................................................................... 200 Trato hecho ............................................................................................................. 201 Dedica un momento a ver realmente.................................................................. 203 Si tuviera que vivir otra vez mi vida .................................................................. 206 Los dos monjes ....................................................................................................... 207 Sachi ......................................................................................................................... 208 El regalo del delfn................................................................................................. 209 El toque de la mano del maestro ......................................................................... 211 Ms sopa de pollo? ................................................................................................. 213 Colaboradores ........................................................................................................... 214 Ms agradecimientos ............................................................................................... 221

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Agradecimientos

Este libro nos llev casi dos aos, desde su idea inicial hasta que lo finalizamos. Fue un trabajo de amor y necesit de los esfuerzos combinados de muchas personas. Deseamos muy especialmente agradecrselo a: Patty Mitchell, que mecanografi por lo menos cinco veces cada uno de estos episodios. Su entrega a este proyecto incluy muchos das de trabajo hasta las diez de la noche y montones de fines de semana sin descansar. Gracias, Patty! Sin ti no podramos haberlo hecho. Kim Wiele, por mecanografiar una y otra vez muchos de los relatos, ocuparse de gran parte del esfuerzo de investigacin y coordinar todo el trabajo, aparentemente interminable, para conseguir los derechos de los relatos que no escribimos nosotros. Tu trabajo fue estupendo y te lo agradecemos. Kate Driesen, que colabor como mecangrafa, ley y coment cada uno de los relatos y nos ayud en gran parte de la investigacin. Siempre se cont contigo cuando intentamos cumplir los plazos. Gracias. Wanda Pate, que contribuy sin descanso tanto en el mecanografiado como en la investigacin. Cheryl Millikin, que supervis la fluidez del procesamiento material del trabajo. Lisa Williams, que se ocup de los asuntos de Mark para que l pudiera dedicarse a este libro. Larry Price y Mark Powers, por mantener en marcha todo lo dems mientras se iba escribiendo el libro. A los cientos de personas que escucharon, leyeron y comentaron los relatos, poemas y citas. A todos nuestros amigos de la National Speaking Association, que tan generosamente aportaron material propio para completar el libro. En especial, queremos agradecer a Dottie Walters su apoyo y estmulo continuados. A Frank Siccone, amigo querido, que aport varias citas y relatos suyos. A Jeff Herman, inspirado agente literario, por creer desde el comienzo en el libro. Jeff, nos encanta trabajar contigo. A Peter Vegso, Gary Seidler y Barbara Nichols de Health Communications por entender, mucho antes que nadie, el punto de vista del libro. Os

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agradecemos vuestro apoyo entusiasta. A Cindy Spitzer, que escribi y corrigi algunos de los relatos ms importantes del libro. Cindy, tu contribucin fue inapreciable. A Marie Stilkind, nuestra revisora en Health Communications, por su constante esfuerzo para que este libro alcanzara su ms alto nivel de excelencia. A Bob Proctor, que aport varios cuentos y ancdotas tomados de su voluminoso archivo de relatos didcticos. Gracias, Bob, por haber sido un excelente amigo. A Brandon Hall, que nos ayud con dos de los relatos. Tambin queremos agradecer los valiossimos comentarios sobre el primer borrador que recibimos de Ellen Angelis, Kim Angelis, Jacob Blass, Rick Canfield, Dan Drubin, Kathy Fellows, Patty Hansen, Norman Howe, Ann Husch, Thomas Nani, Dave Potter, Danielle Lee, Michele Martin, Georgia Noble, Lee Potts, Linda Price, Martin Rutte, Lou Tartaglia, Dottie Walters, Rebecca Weidekehr y Harold C. Wells.

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Introduccin

Sabemos todo lo que necesitamos saber para poner fin al innecesario sufrimiento emocional que mucha gente padece en la actualidad. Una elevada dosis de autoestima y autocomprensin son metas accesibles para todo aquel que est dispuesto a hacer lo necesario para conseguirlas.

Es difcil transmitir por escrito el espritu de algo que nos presenta la vida. Fue necesario reescribir cinco veces las cosas que contamos a diario para que, una vez impresas, sonaran tan bien como en vivo y en directo. Os rogamos que cuando leis los relatos que aqu ofrecemos, olvidis todo lo que alguna vez aprendisteis en vuestras clases de lectura rpida. Reducid la marcha. Escuchad las palabras no slo mentalmente, sino tambin cordialmente. Saboread cada relato, dejad que os conmueva. Preguntaos qu es lo que este libro despierta en m? Qu sugerencias aporta a mi vida? Qu sentimiento o qu accin moviliza en mi ser ms ntimo? Permitos establecer una relacin personal con cada relato. Algunos relatos os hablarn en voz ms alta que otros. Algunos tendrn un significado ms profundo. Algunos os harn llorar, otros os harn rer. Algunos os baarn con un sentimiento clido y cordial, y otros quiz os golpeen como un puetazo en la frente. No hay una respuesta adecuada; la nica vlida es la vuestra. Dejadla surgir y no la cuestionis. No leis este libro con prisas. Tomaos vuestro tiempo. Disfrutadlo. Saboreadlo. Comprometeos plenamente con l. Representa miles de horas buscando lo mejor de lo mejor de entre nuestros cuarenta aos de experiencia compartida. Finalmente: leer un libro como ste es, en algn sentido, como sentarse a comer un banquete que slo est constituido por postres. Quiz sea demasiado rico. Es una comida sin verduras, sin ensalada ni pan. Pura esencia con pocas banalidades. En nuestros seminarios y talleres dedicamos ms tiempo a explicar y analizar todo lo que implica cada relato. Debe haber ms motivos y ms reflexin en la forma de aplicar las lecciones y los principios a vuestra vida

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cotidiana. No os limitis a leer estos relatos. Concedeos el tiempo necesario para digerirlos y asimilarlos, aduendoos de ellos. Si os sents movidos a compartir un relato con alguien ms, hacedlo. Cuando alguno de ellos os haga evocar a otra persona, llamadla para compartirlo con ella. Abordad estos relatos dispuestos a dejar que os muevan a hacer cualquier cosa que ellos os inspiren, porque sa es su intencin: inspiraros y motivaros. En muchas de estas historias nos dirigimos al autor original para pedirle que las escribiera o las contara con sus propias palabras. En muchos de los relatos lo que se oye es la voz de sus autores, no la nuestra. Siempre que ha sido posible, hemos atribuido cada relato a su fuente original. Para, todos aquellos que se deben a compaeros de trabajo hemos incluido, al final del libro, una seccin de colaboradores donde ofrecemos nombres, direcciones y nmeros de telfono para que, si el lector lo desea, pueda ponerse en contacto con ellos. Esperamos que disfrutis de la lectura de este libro tanto como nosotros hemos disfrutado al confeccionarlo.

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1 Sobre el amor

Llegar el da que, tras haber dominado el espacio, los vientos, las mareas y la gravitacin, debamos dominar para Dios las energas del amor. Y ese da, por segunda vez en la historia del mundo, habremos descubierto el fuego. Teilhard de Chardin

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El amor, la nica fuerza creativa

Por dondequiera que vayas, difunde el amor: ante todo en tu propia casa. Brinda amor a tus hijos, a tu mujer o tu marido, al vecino de al lado... No dejes que nadie llegue jams a ti sin que al irse se sienta mejor y ms feliz. S la expresin viviente de la bondad de Dios; bondad en tu rostro, bondad en tus ojos, bondad en tu sonrisa, bondad en tu clido saludo. Madre Teresa de Calcuta Un profesor universitario quiso que los alumnos de su clase de sociologa se adentrasen en los suburbios de Boston para conseguir las historias de doscientos jvenes. A los alumnos se les pidi que ofrecieran una evaluacin del futuro de cada entrevistado. En todos los casos los estudiantes escribieron: Sin la menor probabilidad. Veinticinco aos despus, otro profesor de sociologa dio casualmente con el estudio anterior y encarg a sus alumnos un seguimiento del proyecto, para ver qu haba sucedido con aquellos chicos. Con la excepcin de veinte individuos, que se haban mudado o haban muerto, los estudiantes descubrieron que 176 de los 180 restantes haban alcanzado xitos superiores a la media como abogados, mdicos y hombres de negocios. El profesor se qued atnito y decidi continuar el estudio. Afortunadamente, todas aquellas personas vivan en la zona y fue posible preguntarles a cada una cmo explicaban su xito. En todos los casos, la respuesta, muy sentida, fue: Tuve una maestra. La maestra an viva, y el profesor busc a la todava despierta anciana para preguntarle de qu frmula mgica se haba valido para salvar a aquellos chicos de la sordidez del suburbio y guiarlos hacia el xito. En realidad es muy simple fue su respuesta. Yo los amaba. Eric Butterworth

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Todo lo que recuerdo

Cuando mi padre hablaba conmigo, siempre iniciaba la conversacin preguntndome: Ya te he dicho hoy cunto te quiero?. Su expresin de amor encontraba respuesta y, en sus ltimos aos, cuando su vitalidad empez a disminuir visiblemente, nuestra intimidad se hizo an mayor... si tal cosa era posible. A los ochenta y dos aos estaba preparado para morir, y yo estaba dispuesto a dejarlo ir, para que su sufrimiento terminara. Nos reamos y llorbamos, nos tombamos de las manos y nos confesbamos el uno al otro nuestro amor, y ambos coincidamos en que era el momento de partir. Pap, quiero que despus de haberte ido me enves una seal de que ests bien le deca yo, y l se rea ante el absurdo de aquellas palabras; pap no crea en la reencarnacin. Tampoco yo estaba seguro de que esa posibilidad existiera, pero haba tenido muchas experiencias que me convencieron de que poda esperar alguna seal desde el otro lado. Entre mi padre y yo haba una relacin tan profunda que, en el momento en que muri, yo sent en mi pecho su ataque cardaco. Y me doli profundamente que el hospital, en su estril sabidura, no me hubiera permitido sostenerle la mano mientras se iba. Da tras da rezaba pidiendo saber algo de l, pero nada suceda. Noche tras noche peda soar con l antes de quedarme dormido. Y, sin embargo, pasaron cuatro largos meses sin que yo sintiera nada ms que la pena por haberlo perdido. Cinco aos antes, mi madre haba muerto del mal de Alzheimer y, aunque yo tena hijas ya mayores, me senta como un nio perdido. Un da, mientras estaba tendido en una camilla de masaje, en una habitacin oscura y tranquila, esperando mi turno, me invadi una oleada de nostalgia por mi padre. Empec a preguntarme si habra sido demasiada exigencia pedirle una seal. Advert que me encontraba en un estado de extremada lucidez. Tuve una experiencia excepcionalmente clara, en la cual hubiera sido capaz de sumar mentalmente largas columnas de cifras.

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Quise asegurarme de estar despierto y no dormido, y comprob que estaba tan lejos como es posible de cualquier cosa que tuviera que ver con el sueo. Cada pensamiento que tena era como una gota de agua que perturbara un estanque inmvil, y la paz de cada momento transcurrido me maravillaba. Entonces pens: He estado intentando controlar los mensajes que vienen desde el otro lado, pero ahora dejar de hacerlo. De pronto se me apareci el rostro de mi madre; su rostro, tal como haba sido antes de que la enfermedad de Alzheimer la despojara de su mente, de su condicin humana y de ms de veinte kilos. El magnfico cabello plateado enmarcaba su dulce rostro. Era tan real y estaba tan prxima, que tuve la sensacin de que si extenda la mano podra tocarla. Tena el mismo aspecto que doce aos atrs, antes de que se iniciara su decadencia. Hasta poda sentir la fragancia de Joy, su perfume favorito. Pareca que estuviera esperando y no hablaba. Me pregunt cmo poda ser que yo estuviera pensando en mi padre y ella apareciera ante m; me sent un poco culpable de no haber pedido tambin su presencia. Oh, madre, lamento tanto que hayas tenido que sufrir con aquella terrible enfermedad expres. Ella inclin ligeramente la cabeza, como para reconocer lo que yo haba dicho sobre su sufrimiento. Despus sonri, con una hermosa sonrisa, y dijo muy claramente: Lo nico que yo recuerdo es el amor. Y desapareci. Empec a estremecerme, pareca que la habitacin se hubiera enfriado sbitamente, y en los huesos supe que el amor que damos y que recibimos es lo nico que importa y lo nico que se recuerda. El sufrimiento desaparece; el amor perdura. Sus palabras son lo ms importante que jams he odo y aquel momento ha quedado grabado para siempre en mi corazn. Todava no he visto ni he odo a mi padre, pero no me cabe duda de que cualquier da, cuando menos lo espere, se me aparecer para preguntarme: Ya te he dicho hoy cunto te quiero? Bobbie Probstein

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La cancin del corazn

Haba una vez un hombre que se cas con la mujer de sus sueos. Con su amor, ambos crearon una niita, una pequea radiante y alegre, a quien el gran hombre amaba mucho. Cuando ella era muy pequea, l sola levantarla, entonaba una meloda y bailaba con ella por la habitacin, dicindole: Te amo, mi nia. La niita fue creciendo, y el hombre la abrazaba y le deca: Te amo, mi nia. Ella se enfurruaba y deca: Ya no soy una nia. Entonces el hombre se rea, diciendo: Para m, t siempre sers mi nia. La nia, que ya no era una nia, se fue de casa para descubrir el ancho mundo. A medida que se conoca mejor a s misma, conoca mejor al hombre. Entenda que l era verdaderamente grande y fuerte, porque ahora reconoca sus virtudes. Una de ellas era la capacidad para expresar su amor a su familia. No importaba dnde estuviera ella en el mundo; l la llamaba para decirle: Te amo, mi nia. Lleg un da en que la nia, que ya no era una nia, recibi una llamada telefnica. El gran hombre estaba enfermo. Le dijeron que haba tenido un ataque y estaba afsico. Ya no poda hablar y no estaban seguros de que entendiera lo que se le deca. Ya no poda sonrer, ni rer, ni andar, abrazar, bailar ni expresarle su amor a la nia, que ya no era una nia. Entonces regres al lado del gran hombre. Cuando entr en la habitacin y lo vio, le pareci pequeo y nada fuerte. l la mir e intent hablar, pero no pudo. La niita hizo lo nico que poda hacer. Se tendi en la cama, junto al gran hombre. Las lgrimas brotaban de los ojos de ambos, y ella abraz sus hombros paralizados.

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Con la cabeza apoyada en el pecho del enfermo, ella pens en muchas cosas. Se acord de los momentos maravillosos que haban pasado juntos y de cmo siempre se haba sentido protegida y amada por el gran hombre. Senta dolor por la prdida que habra de soportar, por las palabras de amor que la haban reconfortado. Y entonces oy, en el pecho de l, el latido del corazn. El corazn donde haban vivido siempre la msica y las palabras. El corazn segua latiendo tercamente, despreocupado del dao que sufra el resto del cuerpo. Y mientras ella descansaba, se produjo un momento mgico. Ella oy lo que necesitaba or. El corazn iba latiendo las palabras que la boca ya no poda pronunciar... Te amo, mi nia. Te amo, mi nia. Te amo, mi nia... Y se sinti consolada. Patty Hansen

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El autntico amor

Moiss Mendelssohn, el abuelo del conocido compositor alemn, estaba lejos de ser un hombre guapo. Adems de ser bajo, tena una grotesca joroba. Un da visit a un comerciante de Hamburgo que tena una hija encantadora llamada Frumtje. Moiss se enamor desesperadamente de ella, pero a Frumtje le repugnaba su aspecto deforme. Cuando lleg el momento de irse, Moiss reuni todo su valor para subir las escaleras hasta la habitacin de ella y tener una ltima oportunidad de hablarle. Aunque ella era una visin de celestial belleza, a l le caus profunda tristeza que se negara a mirarlo. Despus de varios intentos de entablar conversacin, le pregunt tmidamente si ella crea que los matrimonios se hacen en el cielo. S respondi ella, sin dejar de mirar al suelo. Y vos? S, tambin lo creo fue la respuesta. Y continu: Fijaos que en el cielo, en el momento del nacimiento de un nio, el Seor anuncia con qu nia se ha de casar. Cuando yo nac, me mostraron a mi futura esposa, pero el Seor aadi: Pero tu mujer ser jorobada. En ese mismo momento, clam: Oh, seor, una mujer jorobada sera una tragedia. Os ruego que me deis a m la joroba y preservis su belleza. Entonces, Frumtje lo mir a los ojos y se sinti conmovida por un profundo recuerdo. Le ofreci su mano a Mendelssohn y con el tiempo lleg a ser su dedicada esposa. Barry y Joyce Vissell

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El juez de los abrazos

No me fastidiis, abrazadme! Pegatina en un parachoques

Lee Shapiro es un juez retirado y tambin una de las personas ms autnticamente amables y cariosas que conocemos. En un momento de su carrera, Lee se dio cuenta de que el amor es el poder ms grande que hay. Como resultado de ese descubrimiento se convirti a la religin del abrazo: empez a dar abrazos a todo el mundo. Sus colegas comenzaron a llamarlo el juez de los abrazos. En el parachoques de su automvil se lee: No me fastidiis, abrazadme!. Hace ms o menos seis aos, Lee invent lo que l llama su Equipo de abrazar. Por fuera dice: Un corazn por un abrazo y contiene treinta corazoncitos rojos bordados con un adhesivo al dorso. Lee saca su Equipo de abrazar, se acerca a la gente y le ofrece un corazoncito rojo a cambio de un abrazo. Gracias a esta prctica ha llegado a ser tan conocido que con frecuencia lo invitan a conferencias y convenciones donde puede compartir su mensaje de amor incondicional. En una conferencia que se realiz en San Francisco, los medios de comunicacin locales le plantearon el siguiente reto: Es fcil dar abrazos en esta conferencia dirigida a personas que han venido aqu porque han querido, pero eso sera imposible en el mundo real. Y lo desafiaron a que empezara a dar abrazos por las calles de San Francisco, seguido por un equipo de televisin de la emisora local. Lee sali a la calle y abord a una mujer que pasaba. Hola, soy Lee Shapiro, el juez de los abrazos, y doy un corazn de estos a cambio de un abrazo explic. Cmo no fue la respuesta.

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Demasiado fcil objet el comentarista local. Lee mir a su alrededor y vio a una muchacha encargada de un parqumetro que lo estaba pasando mal a causa del propietario de un automvil a quien estaba multando. Lee se encamin hacia ella, con el cmara a su lado y le dijo: Me parece que a ti te vendra bien un abrazo. Soy el juez de los abrazos y me ofrezco a darte uno. Ella acept. Mire, ah viene un autobs lo desafi el comentarista de televisin. Los conductores de autobs de San Francisco son la gente ms dura, descorts y mezquina que hay en la ciudad. Vamos a ver si consigue usted que lo abracen. Lee acept el reto. Cuando el autobs lleg a la parada, dijo al conductor: Hola, soy Lee Shapiro, el juez de los abrazos. El suyo debe de ser uno de los trabajos ms agotadores del mundo. Hoy ando ofreciendo abrazos a la gente para aliviarles un poco la carga. Le apetece uno? El hombrn de un metro ochenta y cuatro y ms de noventa kilos de peso se levant del asiento, baj y le dijo: Por qu no? Lee lo abraz, le dio un corazn y lo salud con la mano mientras el autobs volva a arrancar. Los del equipo de televisin estaban mudos. Finalmente, el presentador dijo: Tengo que admitir que estoy muy impresionado. Un da, Nancy Johnston, una amiga de Lee, llam a su puerta. Nancy es payaso de profesin e iba vestida con su disfraz de trabajo, maquillada y con nariz postiza. Lee, coge un montn de tus Equipos de abrazar y vamos al hogar de incapacitados. Tan pronto como llegaron, comenzaron a repartir globos, sombreros de carnaval, corazones y abrazos entre los pacientes. Lee se senta incmodo: nunca haba abrazado a nadie que tuviera una enfermedad terminal, que padeciera graves disfunciones fsicas o mentales. Decididamente, aquello era excesivo para dos personas. Pero pasado un rato las cosas se volvieron ms fciles, ya que se fue formando un cortejo de mdicos, enfermeras y ayudantes que los seguan de un pabelln a otro. Pasadas varias horas, llegaron al ltimo pabelln donde se alojaban los treinta y cuatro casos ms graves que Lee haba visto en su vida. La sensacin fue tan horrible que lo descorazon; pero, dado su compromiso de compartir su amor para conseguir un cambio, Nancy y Lee empezaron a abrirse paso por la habitacin, seguidos por el squito de mdicos y enfermeras, que por aquel entonces ya llevaban corazones colgados al cuello y lucan sombreros de carnaval. Finalmente, Lee lleg a la ltima persona, Leonard, que llevaba un gran babero blanco sobre el cual babeaba incesantemente. Lee mir a Leonard, que no dejaba de babear, y despus se volvi a Nancy dicindole:

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Vaymonos, Nancy, a una persona as es imposible llegar. Vamos, Lee respondi ella. Es un ser humano como nosotros, o no? Y le puso un sombrero de mil colores en la cabeza. Lee sac uno de sus corazoncitos rojos y lo peg en el babero de Leonard. Despus, tras hacer una inspiracin profunda, se inclin para abrazarlo. Sbitamente, Leonard empez a emitir un chillido. Otros pacientes empezaron a golpear cacharros. Lee se volvi hacia el personal de la sala, en busca de alguna explicacin, y se encontr con que todos los presentes, mdicos, enfermeras y auxiliares, estaban llorando. Qu es lo que pasa? pregunt a la jefa de enfermeras. Lee jams olvidar su respuesta: En veintitrs aos, es la primera vez que hemos visto sonrer a Leonard. As de sencillo es cambiar en algo la vida de la gente. Jack Canfield y Mark V. Hansen

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No puede suceder aqu?

Necesitamos cuatro abrazos al da para sobrevivir, ocho abrazos al da para mantenimiento, y doce abrazos al da para crecer. Virginia Satir

En nuestros talleres y seminarios siempre invitamos a los participantes a que se abracen. La mayora reacciona diciendo que en el lugar donde trabajan no se puede andar abrazando a la gente, pero estn seguros? He aqu una carta que recibimos de un graduado en nuestros seminarios: Apreciado Jack: Hoy empec el da bastante desanimado. Mi amiga Rosalind se detuvo a preguntarme si hoy no era mi da de dar abrazos y le respond con un gruido, pero despus estuve toda la semana pensando en abrazos y cosas as. Me puse a mirar la hoja que t nos diste, Cmo mantener vivo el seminario, y se me puso la piel de gallina cuando llegu a la parte en que hablas de dar y recibir abrazos, porque no poda imaginarme repartiendo abrazos entre la gente del trabajo. Bueno, pues decid que hoy sera el da de los abrazos y empec a drselos a los clientes que venan a mi mostrador. Fue estupendo ver cmo cambiaba de expresin la gente. Hubo un estudiante universitario que se subi de un salto al mostrador y se puso a bailar. Hasta hubo gente que volvi para pedir ms. Dos chicos del servicio de reparaciones de la fotocopiadora, que pasaban por all sin siquiera hablarse, se quedaron tan

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sorprendidos que se despertaron y de pronto empezaron a bromear y a rerse. Me siento como si hubiera abrazado a todo el mundo en la Wharton Business School y todo el malestar que senta hoy por la maana, que inclua dolores fsicos, ha desaparecido. Disclpame por escribirte una carta tan larga, pero estoy realmente entusiasmado. Lo mejor fue un momento en que haba diez personas frente a mi mostrador abrazndose entre ellas. Yo no poda creer lo que estaba sucediendo. Afectuosamente, Pamela Rogers P.D. J Al la calle 37, nos abrazan. era atacarme regresar a casa abrac a un polica en y me dijo: Uau! A los policas nunca Ests segura de que lo que queras no con algo?

Otro graduado del seminario nos envi, el texto siguiente: Abrazar es saludable: favorece el sistema inmunitario, te mantiene sano, cura la depresin, reduce el estrs, induce el sueo, vigoriza, rejuvenece, no tiene efectos colaterales indeseables... en una palabra, es una droga milagrosa. Abrazar es lo ms natural. Es orgnico, naturalmente dulce, no lleva pesticidas ni conservantes ni ingredientes artificiales y es sano al cien por cien. Abrazar es prcticamente perfecto. No tiene partes mecnicas, ni pilas que se gasten, ni exige chequeos peridicos, es de bajo consumo energtico, alto rendimiento, a prueba de inflacin, no engorda, no exige pagos mensuales ni seguros, a prueba de robos, no est gravado con impuestos, no contamina y, por supuesto, es completamente reciclable. Fuente desconocida

Jack Canfield

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S que importa quin eres

Una maestra neoyorquina decidi homenajear a cada uno de sus alumnos del ltimo curso de bachillerato dicindoles lo importantes que eran. Se vali de un procedimiento ideado por Hlice Bridges de Del Mar, California, y fue llamando a la pizarra, uno a uno, a todos los estudiantes. Primero fue diciendo a cada uno por qu l (o ella) era importante tanto para la maestra como para la clase. Despus les fue dando una cinta azul que llevaba impreso, en letras doradas, el texto siguiente: S que importa quin soy. Despus decidi investigar qu tipo de influencia tendra el hecho del reconocimiento sobre una comunidad. Dio a cada uno de sus alumnos tres cintas ms y les encarg que difundieran en su medio esta ceremonia de reconocimiento. Luego deban hacer un seguimiento de los resultados, ver quin reconoca los mritos de quin y, al cabo de una semana, presentar un informe a la clase. Uno de los chicos de la clase fue a visitar a un joven ejecutivo, para reconocer la ayuda que ste le haba prestado en la planificacin de su carrera. Le dio una cinta azul y se la prendi en la camisa. Despus le entreg dos cintas ms, dicindole: En clase estamos realizando un proyecto de investigacin sobre el reconocimiento y nos gustara que usted tambin encontrase a alguien merecedor de este honor, le diera una cinta azul y otra para que esa persona, a su vez, pueda reconocer a una tercera persona y as mantener en marcha esta ceremonia. Le ruego que despus me informe de lo que suceda. El mismo da, el joven ejecutivo fue a ver a su jefe que, en honor a la verdad, siempre se haba caracterizado por ser bastante grun y le dijo que lo admiraba profundamente por su creatividad. El jefe pareci sorprendidsimo, ms an cuando su colaborador le pregunt si aceptara que le entregara la cinta azul y le permitira que se la prendiera. Bueno... s, claro balbuce el atnito jefe. El joven ejecutivo se la coloc en el pecho, sobre el corazn, y finalmente le dio la otra cinta, preguntndole:

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Me hara usted el favor de aceptar esa cinta y ofrecrsela a alguien que la merezca? El chico que me las dio est haciendo un proyecto escolar y queremos que esta ceremonia de reconocimiento contine, para ver de qu manera afecta a la gente. Esa noche, cuando el jefe regres a casa, llam a su hijo de catorce aos y, tras indicarle que se sentara, le dijo: Hoy me pas algo de lo ms increble. Estaba en mi despacho cuando uno de los ejecutivos vino a decirme que me admiraba y me dio una cinta azul por mi creatividad. Imagnate, piensa que soy un genio creativo! Despus me puso en la solapa esta cinta azul que dice S que importa quin soy y me dio otra pidindome que se la diera a alguien que a mi juicio la merezca. Esta noche, mientras volva a casa, me puse a buscar a alguien cuyos mritos quisiera reconocer y me acord de ti. Eres t quien se merece este reconocimiento. Mi vida es realmente un acoso, y cuando vuelvo a casa no te presto mucha atencin. A veces te grito por no traer notas suficientemente buenas de la escuela, pero no s bien por qu, esta noche quera sentarme aqu contigo y... bueno, decirte simplemente que me importas. Adems de tu madre, t eres la persona ms importante que hay en mi vida. Eres un chico estupendo y te quiero muchsimo! El sorprendido muchacho empez a sollozar, y no poda dejar de llorar. Le temblaba todo el cuerpo. Levant los ojos hacia su padre y le dijo, entre lgrimas: Pap, estaba pensando en suicidarme esta noche, creyendo que t no me queras, pero ahora ya no es necesario! Helice Bridges

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De uno en uno

En una puesta de sol, un amigo nuestro iba caminando por una desierta playa mexicana. Mientras andaba empez a ver que, en la distancia, otro hombre se acercaba. A medida que avanzaba, advirti que era un nativo y que iba inclinndose para recoger algo que luego arrojaba al agua. Una y otra vez arrojaba con fuerza esas cosas al ocano. Al aproximarse ms, nuestro amigo observ que el hombre estaba recogiendo estrellas de mar que la marea haba dejado en la playa y que, una por una, volva a arrojar al agua. Intrigado, el paseante se aproxim al hombre para saludarlo: Buenas tardes, amigo. Vena preguntndome qu es lo que hace. Estoy devolviendo estrellas de mar al ocano. Ahora la marea est baja y ha dejado sobre la playa todas estas estrellas de mar. Si yo no las devuelvo al mar se morirn por falta de oxgeno. Ya entiendo replic mi amigo, pero sobre esta playa debe de haber miles de estrellas de mar. Son demasiadas, simplemente. Y lo ms probable es que esto est sucediendo en centenares de playas a lo largo de esta costa. No se da cuenta de que es imposible que lo que usted puede hacer sea de verdad importante? El nativo sonri, se inclin a recoger otra estrella de mar y, mientras volva a arrojarla al mar, contest: Para sta si que es importante! Jack Canfield y Mark V. Hansen

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El regalo

Bennet Cerf relata este conmovedor episodio sobre un autobs que iba dando tumbos por un camino rural en el sur de los Estados Unidos. En un asiento iba un delgadsimo anciano con un ramo de flores frescas en la mano. Al otro lado del pasillo viajaba una muchacha cuyos ojos se volvan una y otra vez hacia las flores. Cuando le lleg el momento de descender, impulsivamente, el anciano dej caer las flores sobre la falda de la chica. Ya veo que te gustan las flores explic, y creo que a mi mujer le gustara que las tuvieras. Le dir que te las he dado. La joven le agradeci las flores y se qued mirando al anciano que, tras bajarse del autobs, cruz el umbral de un pequeo cementerio. Bennet Cerf

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Un hermano as

A Paul, un amigo mo, su hermano le regal un automvil por Navidad. En Nochebuena, cuando Paul sala de su despacho, encontr un pilluelo de la calle dando vueltas alrededor del brillante coche nuevo, admirndolo. Es ste su coche, seor? le pregunt. Paul asinti con la cabeza. Me lo regal mi hermano por Navidad respondi. El chico se qued atnito. Quiere decir que su hermano se lo dio y a usted no le cost nada? Vaya, ojal... se interrumpi, vacilante. Por cierto, Paul saba ya lo que el chico iba a decir: que ojal l tuviera un hermano as. Pero lo que realmente dijo lo conmovi hasta lo ms hondo. Ojal yo pudiera ser un hermano as continu. Paul lo mir, atnito, e impulsivamente aadi: Te gustara dar una vuelta en mi coche? Oh, s. Me encantara. Tras un corto recorrido, el chico le pregunt: Seor, le importara pasar frente a mi casa? Paul esboz una sonrisa, pensando que saba lo que deseaba el chico: que sus vecinos vieran que l poda volver a casa en un gran automvil. Pero otra vez se equivocaba. Puede detenerse all, donde estn esos dos escalones? pregunt el nio. Subi los escalones corriendo y casi en seguida Paul lo oy regresar con lentitud. Vena trayendo en brazos a su hermanito tullido. Lo sent en el escaln inferior y, abrazndolo fuertemente, le seal el coche. Ves, Buddy, es como yo te dije? Su hermano se lo regal por Navidad y a l no le cost ni un cntimo. Algn da yo te regalar a ti uno igual a ste... para que t puedas ir solo a ver todas las cosas bonitas que hay en los escaparates de Navidad, las que yo he tratado de contarte cmo son. Paul baj del coche y sent al pequeo en el asiento inmediato al del conductor. Con los ojos brillantes, el hermano mayor se instal junto a l, y esa

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vspera de Navidad los tres iniciaron un memorable paseo. Paul aprendi cul haba sido la intencin de Jess al decir: Ms bendicin es dar.... Dan Clark

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El coraje

Entonces, t crees que soy valiente? pregunt la muchacha. Claro que s. Quiz lo sea, pero es porque he recibido la inspiracin de algunos maestros. Te hablar de uno. Hace muchos aos, cuando trabajaba como voluntaria en el hospital de Stanford, conoc a una nia, Liza, que sufra una rara enfermedad muy grave. Al parecer, su nica posibilidad de recuperacin era una transfusin de sangre de su hermanito de cinco aos, que haba sobrevivido milagrosamente a la misma enfermedad y haba desarrollado los anticuerpos necesarios para combatirla. El mdico le explic la situacin al nio y le pregunt si estara dispuesto a donar sangre a su hermana. Lo vi vacilar apenas un momento antes de hacer una inspiracin profunda y responder: S, lo har si es para salvar a Liza. Mientras se realizaba la transfusin, el nio permaneci en una cama junto a la de su hermana, sonriendo, como todos los presentes, al ver cmo el color volva a las mejillas de Liza. Despus, su rostro palideci y se esfum su sonrisa. Levant los ojos hacia el mdico y le pregunt con voz temblorosa: Empezar a morirme ahora mismo?. En su inocencia de nio, haba entendido mal al mdico y pensaba que tena que dar a su hermana toda su sangre. S aadi la narradora, he aprendido a ser valiente porque he tenido maestros inspirados. Dan Millman

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Ed, el hombretn

Cuando llegu a la ciudad para presentar un seminario sobre cmo dirigir una empresa con autoridad, un pequeo grupo de personas me llev a cenar para ponerme al corriente de la gente a quien tendra que dirigirme al da siguiente. El lder manifiesto del grupo era Ed, un corpulento hombretn de voz profunda y retumbante, que mientras cenbamos me inform de que era mediador de conflictos laborales en una gigantesca organizacin internacional. Su trabajo consista en infiltrarse en ciertas divisiones de la empresa o de empresas subsidiarias para finalmente quitarle el empleo al ejecutivo responsable de ellas. Joe me dijo, realmente no veo el momento de que llegue maana, porque a toda esa gente le hace falta escuchar a un tipo recio como t. Ahora se enterarn de que mi estilo es el correcto. Con una sonrisa tosca, me gui un ojo. Me limit a sonrer. Yo saba que el da siguiente sera diferente de lo que l esperaba. Al da siguiente se qued sentado, impvido durante todo el seminario, y cuando termin se fue sin decirme nada. Tres aos despus regres a aquella ciudad a presentar otro seminario de administracin para el mismo grupo de personas. Ed, el hombretn, estaba otra vez all. A eso de las diez, de pronto, se levant para preguntarme en voz muy alta: Joe, puedo decir algo a esta gente? Claro le respond con una sonrisa forzada. Cuando alguien es tan grande como t, Ed, puede decir lo que quiera. El hombretn sigui diciendo. Todos vosotros, muchachos, me conocis, y algunos sabis lo que me pasa, pero ahora quiero compartirlo con todos. Joe, creo que cuando haya terminado me lo agradecers. Cuando te o sugerir que todos, para llegar a ser realmente duros, tenamos que aprender a decirle a la gente ms prxima que la amamos, pens

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que eso era un montn de tonteras sentimentales. No entenda qu demonios tena que ver eso con el hecho de ser duros. T habas dicho que la dureza era como el cuero y la rigidez como el granito, que una mente dura es abierta, elstica, disciplinada y tenaz. Pero yo no entenda qu tena que ver el amor con todo eso. Esa noche, sentado en el saln frente a mi mujer, tus palabras me seguan zumbando en la cabeza. Qu clase de coraje necesitara para decirle a mi mujer que la amaba? Acaso eso no poda hacerlo cualquiera? T tambin habas dicho que eso haba que hacerlo a la luz del da, no en el dormitorio. Descubr que me estaba aclarando la garganta para empezar y que no acababa de decidirme. Mi mujer me mir, me pregunt qu haba dicho y yo le contest que nada. Despus, de pronto, me levant, atraves la habitacin, le apart nerviosamente el peridico y le dije: "Alice, te amo". Durante un momento me mir, atnita, y despus sus ojos se llenaron de lgrimas y me dijo, suavemente: "Ed, yo tambin te amo, pero sta es la primera vez en veinticinco aos que me lo has dicho de esta manera". Estuvimos un rato hablando de cmo el amor, si es suficiente, puede disolver toda clase de tensiones y de pronto yo decid, en el entusiasmo del momento, llamar a mi hijo mayor que vive en Nueva York. En realidad jams hemos mantenido una buena relacin. Cuando se puso al telfono le dije como en un estallido: "Hijo, si piensas que estoy borracho lo entender, pero no es eso. Es slo que se me ocurri llamarte para decirte cunto te quiero". Al otro lado se produjo una pausa y despus le o decir en voz baja: "Pap, creo que ya lo saba, pero es estupendo orlo. Y quiero que sepas que yo tambin te quiero". Estuvimos charlando un rato y despus llam a mi hijo menor a San Francisco. Con l haba tenido ms intimidad. Le dije lo mismo que al otro y con ste tambin mantuve una charla realmente hermosa, como nunca la habamos tenido. Esa noche, mientras estaba acostado, pensando, me di cuenta de que todas las cosas que usted haba dicho ese da, es decir, los elementos bsicos de una autntica administracin, adquiran un significado nuevo, y que yo poda tener una pista sobre la forma de aplicarlos si realmente entenda y practicaba un firme concepto de amor. Empec a leer libros sobre el tema y, por cierto, Joe, hay mucha gente importante que tiene cosas que decir, y me di cuenta de lo enormemente prctico que resultara en mi vida un concepto del amor entendido as, tanto en casa como en el trabajo. Tal como algunos de los aqu presentes ya sabis, cambi realmente mi manera de trabajar con la gente. Empec a escuchar ms y de verdad. Aprend lo que era tratar de conocer las virtudes de la gente en vez de concentrarme en sus debilidades. Empec a descubrir el autntico placer de ayudarles a aumentar la confianza en s mismos. Quiz lo ms importante de todo fue que realmente empec a entender que una manera excelente de mostrar amor y

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respeto por los dems es esperar de ellos que usen sus propias fuerzas para alcanzar los objetivos que juntos hemos definido. Joe, sta es mi manera de darte las gracias. Y, dicho sea de paso, hablemos de algo prctico! Ahora soy vicepresidente ejecutivo de la compaa y me adjudican un liderazgo fundamental. Pues bien, muchachos, ahora escuchad a este tipo! Joe Batten

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El amor y el taxista

El otro da, en Nueva York, cog un taxi con un amigo. Cuando nos bajamos, mi amigo le dijo al taxista: Le agradezco el viaje. Es usted un conductor estupendo. Durante un segundo, el hombre se qued atnito. Despus reaccion: Oiga, me est tomando el pelo o qu? Nada de eso, amigo mo, no tengo intencin de molestarlo. Admiro la tranquilidad con que se mueve en medio de semejante trnsito. Ah farfull el conductor, y sigui su recorrido. A qu vena eso? pregunt. Estoy tratando de restaurar el amor en Nueva York me respondi mi amigo. Creo que es lo nico capaz de recuperar la ciudad. Cmo es posible que un solo hombre salve Nueva York? No es cuestin de un solo hombre. Creo que a ese taxista le he cambiado el da. Suponte que haga veinte viajes. Pues ser amable con esos veinte pasajeros porque alguien fue amable con l. Ellos, a su vez, sern ms cordiales con sus empleados, servidores o colaboradores, e incluso con sus respectivas familias. En ltima instancia, la buena disposicin podra extenderse a un millar de personas por lo menos. No est mal, no te parece? Pero t confas en que ese taxista transmita tu buena disposicin a los dems. No estoy confiando en nada respondi mi amigo. Me doy cuenta de que el sistema no es totalmente seguro. Hoy puedo encontrarme con diez personas muy diferentes, si de entre esos diez puedo hacer felices a tres, finalmente podr influir en forma indirecta sobre las actitudes de tres mil ms. Tericamente suena bien admit, pero no estoy seguro de que en la prctica funcione. Si no funciona no se pierde nada. No perd ni un minuto en decirle a ese hombre que estaba haciendo muy bien su trabajo. Ni le di una propina mayor ni una ms pequea. Y si mis palabras cayeron en odos sordos, qu importa? Maana habr algn otro taxista a quien pueda tratar de hacer feliz.

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Oye, t ests un poco chiflado seal. Tus palabras demuestran lo cnico que te has vuelto. Este asunto lo tengo estudiado. Lo que al parecer les falta a nuestros empleados de correos, aparte de dinero, por cierto, es que nadie les dice lo bien que estn haciendo su trabajo. Pero si no estn haciendo bien su trabajo. Si no estn haciendo bien su trabajo es porque sienten que a nadie le importa cmo lo hacen. Por qu no decirles una palabra que les anime? En ese momento pasbamos junto a un edificio en construccin, donde cinco obreros estaban almorzando. Mi amigo se detuvo. Qu trabajo estupendo habis hecho seal. Debe de ser algo muy difcil y peligroso. Los hombres lo miraron con desconfianza. Cundo estar terminado? En junio gru uno de ellos. Ah. Pues realmente, es impresionante. Debis de estar muy orgullosos. Seguimos caminando y yo le seal: No he visto a nadie como t desde que le el Quijote. Cuando esos hombres asimilen mis palabras se sentirn ms felices y, de alguna manera, su felicidad ser un beneficio para la ciudad. Pero, esa no es una tarea para que la hagas t solo! protest yo. Al fin y al cabo, no eres ms que un hombre. Lo ms importante es no descorazonarse. Intentar que la gente de la ciudad vuelva a ser feliz no es tarea fcil, pero si puedo enrolar a ms gente en mi campaa... Acabas de guiarle el ojo a una mujer fesima le seal. Ya lo s me respondi. Piensa que si es maestra de escuela hoy sus alumnos tendrn un da fantstico. Art Buchwald

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Un simple gesto

Todo el mundo puede ser grande... porque cualquiera puede servir. Para eso no necesitas tener un ttulo universitario. No necesitas hacer que sujeto y verbo concuerden. Lo nico que necesitas es un corazn pleno de gracia, un alma nacida del amor. Martin Luther King

Mark volva caminando de la escuela cuando advirti que el muchacho que caminaba delante de l haba tropezado y se le haban cado todos los libros que llevaba, adems de dos jersis, un bate de bisbol, un guante y un pequeo magnetfono. Mark se arrodill para ayudarle a recoger los objetos desparramados y, como iban por el mismo camino, le ayud a llevar parte de la carga. Mientras caminaban, supo que el chico se llamaba Bill, que le encantaban los vdeo-juegos, el bisbol y la historia, que tena muchos problemas con las dems asignaturas y que acababa de romper con su novia. Primero llegaron a casa de Bill, donde invitaron a Mark a que entrara a tomar un refresco y a ver la televisin un rato. La tarde pas agradablemente, entre algunas risas y algo de charla intrascendente, luego Mark se fue a su casa. Los dos chicos siguieron vindose en la escuela, almorzaron juntos un par de veces y, finalmente, ambos terminaron la primaria. Casualmente fueron a la misma escuela secundaria, donde siguieron teniendo breves contactos durante aos. Finalmente, llegado el tan esperado ltimo ao, tres semanas antes del da que finalizaban los cursos, Bill le pregunt a Mark si podan conversar un rato. Le record aquel da, aos atrs, en que se haban conocido, y le pregunt: Nunca te extraaste de que ese da volviera a casa tan cargado de cosas? Haba vaciado mi armario porque no quera cargar a nadie con ese desorden. Haba ido guardando algunas pastillas para dormir de mi madre y volva a casa con intencin de suicidarme. Pero despus de haber pasado un rato contigo, charlando y rindonos, me di cuenta de que si me hubiera matado habra perdido aquellos momentos y muchos otros que podan haberles seguido.

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Entonces, Mark, ya ves que aquel da, cuando me recogiste los libros, hiciste mucho ms... Me salvaste la vida. John W. Schlatter

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La sonrisa

Sonreos los unos a los otros; sonre a tu mujer, sonre a tu marido; sonred a vuestros hijos, sonreos sin que os importe a quin, y eso os ayudar a que crezca vuestro amor por el otro. Madre Teresa de Calcuta

Muchos norteamericanos conocen bien El principito, un libro maravilloso escrito por Antoine de Saint-Exupry. Es un libro que, sin dejar de ser un cuento para nios, es tambin un recurso maravilloso para estimular el pensamiento en los adultos. Muchos menos son los que tienen conocimiento de otros escritos, novelas y cuentos del autor. Saint-Exupry era un piloto de caza que luch contra los nazis y muri en accin. Antes de la segunda guerra mundial, luch contra los fascistas en la guerra civil espaola. A partir de aquella experiencia escribi un cuento fascinante con el ttulo de La sonrisa (Le sourire). ste es el relato que quisiera compartir con vosotros ahora. Aunque no est claro si la intencin del autor era escribir un texto autobiogrfico o de ficcin, yo prefiero creer en la primera posibilidad. Cuenta el autor que, capturado por el enemigo, lo confinaron en una celda. Por las miradas desdeosas y el rudo tratamiento que recibi de sus carceleros, estaba seguro de que al da siguiente lo ejecutaran. A partir de aqu contar la historia tal como la recuerdo, con mis propias palabras. Estaba seguro de que me mataran, y me fui poniendo tremendamente inquieto y nervioso. Repas mis bolsillos en busca de algn cigarrillo que pudiera haber quedado en ellos pese al registro y encontr uno que, con manos temblorosas, apenas pude llevarme a los labios. Pero no tena fsforos; eso s se lo haban llevado.

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Por entre los barrotes mir a mi carcelero, que evitaba mantener contacto conmigo. Despus de todo, nadie intenta mirar a los ojos a una cosa, a un cadver. Decid preguntarle: Tiene fuego, por favor? Me mir, se encogi de hombros y se acerc a encenderme el cigarrillo. Mientras se acercaba para encender el fsforo, sin intencin alguna, nuestros ojos se cruzaron. En ese momento, sin saber por qu, le sonre. Quiz fuera por nerviosismo, tal vez porque cuando dos personas estn muy cerca una de otra es muy difcil no sonrer. En todo caso, le sonre. En ese instante fue como si se encendiera una chispa en nuestros corazones, en nuestras almas: ramos humanos. S que aunque l no lo quera, mi sonrisa pas a travs de los barrotes y provoc otra sonrisa en sus labios. Me encendi el cigarrillo y se qued cerca, mirndome directamente a los ojos, sin dejar de sonrer. Tambin yo segu sonrindole; ahora ya lo vea como a una persona, no como a un simple carcelero. Pareci como si el hecho de que me mirara hubiera cobrado tambin una nueva dimensin. Tienes hijos? me pregunt. Si, mira. Saqu la caera y busqu las fotos de mi familia. l tambin sac las fotos de sus hijos y empez a hablar de los planes y las esperanzas que ellos le inspiraban. A m se me llenaron los ojos de lgrimas. Le dije que tema no volver a ver nunca a mi familia, no poder llegar a verlos crecer. A l tambin se le humedecieron los ojos. De pronto, sin decir nada ms, abri la puerta y sin aadir palabra me gui hacia la salida. Ya fuera de la crcel, silenciosamente y por callejas apartadas, me condujo fuera de la ciudad. All, ya casi en el lmite, me dej en libertad y, sin una palabra ms, regres. Aquella sonrisa me haba salvado la vida. S, la sonrisa... el contacto espontneo, natural, no afectado entre las personas. ste es un episodio que cuento en mi trabajo porque me gustara que la gente pensara en que, debajo de todas las capas defensivas que construimos para protegernos, para proteger nuestra dignidad, nuestros ttulos, nuestros grados, nuestro estatus y nuestra necesidad de que nos vean de tal o cual manera... por debajo de todo eso, sigue estando, autntico y esencial, lo que somos. No me asusta llamarlo alma. Realmente, creo que si esa parte de ti y esa parte de m pudieran reconocerse la una a la otra, no seramos enemigos. No podramos sentir odio ni envidia ni miedo. Con tristeza llego a la conclusin de que todos esos estratos que tan cuidadosamente vamos construyendo a lo largo de toda la vida, nos distancian de los dems y nos aslan de cualquier autntico contacto con ellos. El relato de Saint-Exupry nos habla de ese momento mgico en que dos almas se reconocen.

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No he tenido ms que unos pocos momentos como aqul. Enamorarse es un ejemplo y tambin observar a un beb. Por qu sonremos cuando vemos un beb? Quiz sea porque vemos a alguien que an no tiene todas esas barreras defensivas, alguien que, bien lo sabemos, cuando nos sonre lo hace de forma totalmente autntica y sin engaos. Y el alma de beb que seguimos llevando dentro sonre con melanclico agradecimiento. Hanoch McCarty

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Amy Graham

Tras haber volado toda la noche desde Washington, D. C, estaba cansado cuando llegu a mi iglesia, la Mile High Church, en Denver, donde despus de oficiar tres servicios, tendra que dirigir un taller sobre la conciencia de la prosperidad. Al entrar en la iglesia, el doctor Fred Vogt me pregunt si tena noticias de la existencia de la Fundacin Pide un Deseo. Le respond que s. Bueno continu, a Amy Graham le han diagnosticado una leucemia terminal. Apenas le dan tres das de vida. Su ltimo deseo es estar presente en sus servicios. Qued realmente impactado. Sent una combinacin de jbilo, respeto y duda. No lo poda creer. Pensaba que los chicos y chicas a punto de morir querran que los llevaran a Disneylandia o conocer a Sylvester Stallone, o a Arnold Schwarzenegger. Cmo iban a querer pasarse sus ltimos das escuchando a Mark Victor Hansen? Por qu una cra a quien no le quedaban ms que unos pocos das de vida iba a querer que le endilgaran un discurso sobre motivaciones? De pronto, una voz interrumpi mis pensamientos. Aqu est Amy anunci Vogt mientras pona la frgil mano de Amy en la ma. Ante m estaba una muchacha de diecisiete aos con un turbante de brillantes colores rojo y naranja que le ocultaba la cabeza, calva a causa de los tratamientos de quimioterapia recibidos. El frgil cuerpo, debilitado, apenas se sostena. Mis dos objetivos me dijo eran terminar la escuela secundaria y escuchar su sermn. Los mdicos no crean que pudiera cumplir ninguno. Pensaban que las fuerzas no me alcanzaran. Me dejaron otra vez en manos de mis padres... Aqu estn, se los presento. Los ojos se me llenaron de lgrimas; sent que me ahogaba, que me faltaba el equilibrio. Estaba totalmente conmovido. Me aclar la garganta, sonre y dije: T y tus padres sois nuestros invitados. Os agradezco que hayis querido venir. Nos abrazamos, nos secamos los ojos y nos separamos.

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He estado presente en muchos seminarios de curacin en los Estados Unidos, Canad, Malasia, Nueva Zelanda y Australia. He observado el trabajo de los mejores sanadores y he estudiado, investigado, evaluado y cuestionado qu era lo que funcionaba, por qu y cmo. Aquel domingo por la tarde dirig un seminario en el que participaron Amy y sus padres. El pblico abarrotaba la sala: ms de un millar de personas vidas de aprender, de crecer, de ser cada vez ms humanas. Humildemente, les pregunt si queran aprender un procedimiento de curacin que podra servirles para toda la vida. Desde el escenario, pareca que todas las manos se hubieran levantado. El sentimiento era unnime: queran aprender. Ense al pblico a frotarse enrgicamente las manos, a separarlas a una distancia de cinco o seis centmetros y sentir la energa curativa. Despus los divid en parejas, para que todos pudieran sentir la energa curativa que emanaba de cada uno de ellos y flua hacia el otro. Si necesitis una curacin les dije, aceptadla aqu y ahora. El pblico se dispuso en forma alineada; el sentimiento era esttico. Les expliqu que todos tenemos energa curativa y potencial de curacin. Al cinco por ciento de las personas les brota de las manos con una intensidad de curacin tan intensa que podran hacer de ella una profesin. Esta maana les cont, me presentaron a Amy Graham, una joven de diecisiete aos cuyo ltimo deseo era concurrir a este seminario. Quiero traerla aqu y pediros a todos que dejis fluir hacia ella la energa de vuestra fuerza vital. Quiz podamos ayudarla. Ella no me lo ha pedido, pero yo os lo estoy pidiendo espontneamente porque siento que es lo correcto. S, s, s! clam el pblico. El padre de Amy la ayud a subir al escenario. La nia tena un aspecto de suma fragilidad, por la quimioterapia, el reposo en cama y una falta absoluta de ejercicio fsico. (Los mdicos no le haban permitido caminar durante las dos semanas previas al seminario.) Ped al grupo que se calentara las manos para enviarle su energa, despus de lo cual, todos de pie, le tributaron una clida y conmovedora ovacin. Dos semanas ms tarde, Amy me telefone para decirme que su mdico le haba dado el alta, tras una curacin total. Dos aos despus volvi a llamar, esta vez para contarme que se haba casado. He aprendido a no subestimar jams el poder de curacin que todos tenemos. Siempre est ah, esperando a que lo usemos para el mayor bien comn. Lo nico que tenemos que hacer es recordarlo. Mark V. Hansen

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Un cuento para el da de San Valentn

Larry y Jo Ann eran un matrimonio corriente. Vivan en una casa cualquiera, en una calle como todas. Como cualquier otro matrimonio comn, luchaban para llegar a fin de mes y para dar a sus hijos todo lo necesario. Tambin eran como todos en otro sentido: se peleaban. Gran parte de sus charlas se referan a lo que no iba bien en su matrimonio y a cul de los dos era el culpable. Hasta que un da sucedi algo extraordinario. Fjate Jo Ann, tengo una cmoda mgica, increble. Cada vez que abro algn cajn est lleno de calcetines o de ropa interior dijo Larry. Quiero agradecerte que los hayas estado llenando durante todos estos aos. Jo Ann se lo qued mirando por encima de las gafas. Qu es lo que quieres, Larry? Nada. Slo que sepas que te doy las gracias por estos cajones mgicos. Como aquella no era la primera vez que Larry le sala con algo raro, Jo Ann olvid el incidente hasta pasados algunos das. Jo Ann, gracias por haber anotado tan correctamente los nmeros en el libro de gastos este mes. Las diecisis anotaciones son correctas: es todo un rcord. Sin poder dar crdito a sus odos, Jo Ann levant los ojos del calcetn que estaba zurciendo. Larry, si siempre te ests quejando de que anoto mal los nmeros, por qu ahora no lo haces? Porque s. Slo quera que supieras que me doy cuenta del esfuerzo que ests haciendo. Jo Ann sacudi la cabeza y sigui con sus remiendos. Para sus adentros, mascull: Qu le estar pasando? Sin embargo, al da siguiente, cuando Jo Ann hizo un cheque en la tienda, se fij para asegurarse de que haba anotado bien el nmero del cheque.

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Por qu de pronto les estoy dando importancia a estos estpidos nmeros? se pregunt. Trat de no hacer caso del incidente, pero el extrao comportamiento de Larry se intensific. Jo Ann, la cena ha sido estupenda le dijo una noche. Te agradezco el esfuerzo. Vaya, si calculo que en los ltimos quince aos habrs preparado ms de catorce mil comidas para m y para los nios... Otra vez fue: Jo Ann, la casa parece un espejo. Debes de haber trabajado muchsimo para que tenga tan buen aspecto. Y hasta: Jo Ann, te agradezco que seas como eres. Realmente, me da mucho placer tu compaa. Jo Ann estaba empezando a preocuparse. Se preguntaba qu se haba hecho de los sarcasmos y de las crticas. Sus temores de que a su marido le estaba pasando algo raro se vieron confirmados por la queja de Shelly, su hija de diecisis aos, que le coment: Mam, pap se ha vuelto loco. Acaba de decirme que estaba guapa con todo este maquillaje y esta ropa de estar por casa. No es propio de l. Qu es lo que le pasa? Fuera lo que fuere lo que le pasara, Larry no cambiaba. Casi todos los das segua haciendo algn comentario positivo. Pasadas varias semanas, Jo Ann se fue acostumbrando al extrao comportamiento de su marido, e incluso alguna vez se lo recompens, a regaadientes, con un escueto Gracias. Se senta orgullosa de ir mantenindose a la altura de las circunstancias, hasta que un da sucedi algo tan raro que la desorient por completo: Como quiero que te tomes un descanso anunci Larry, voy a fregar yo los platos, as que hazme el favor de dejar esa sartn y sal de la cocina. Despus de una largusima pausa Jo Ann contest: Gracias, Larry. Te lo agradezco muchsimo! Ahora el paso de Jo Ann era un poco ms ligero, su confianza en s misma iba en aumento e incluso, alguna vez, canturreaba por lo bajo. Adems, pareca que ya no tena tantos ataques de melancola. Me gusta bastante la nueva forma de comportarse de Larry, pensaba para sus adentros. Aqu se acabara el cuento, de no ser porque un da sucedi otro acontecimiento de lo ms extraordinario. Esta vez, quien habl fue Jo Ann: Larry dijo, quiero agradecerte que durante todos estos aos hayas ido a trabajar para que a nosotros no nos falte nada. Y creo que nunca te he expresado todo mi agradecimiento. Larry jams ha revelado las razones de su espectacular cambio de comportamiento, por ms que Jo Ann se ha esforzado en obtener de l una

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respuesta, de modo que ste seguir siendo, probablemente, uno de los misterios de la vida. Pero es un misterio con el que me encanta convivir. Porque, ya veis... yo soy Jo Ann. Jo Ann Larsen Desert News

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Carpe diem!

Alguien que destaca como un ejemplo resplandeciente de valor al expresarse es John Keating, el profesor dotado de un mgico poder de transformacin que interpreta Robn Williams en El club de los poetas muertos. En esta magistral pelcula, Keating toma un grupo de estudiantes inhibidos, tensos y espiritualmente impotentes de un rgido internado y les inspira el deseo y la capacidad de hacer de sus vidas algo extraordinario. Tal como Keating les muestra, estos jvenes han perdido de vista sus propios sueos y ambiciones. Estn viviendo de forma automtica los programas y las expectativas que les han trazado sus padres. Su proyecto es llegar a ser mdicos, abogados y banqueros porque eso es lo que sus padres les han dicho que deben hacer. Pero esos resecos personajes apenas han dedicado un momento a pensar qu es lo que su corazn le pide a cada uno de ellos que exprese. Una de las primeras escenas de la pelcula muestra cmo Keating lleva a los chicos al vestbulo de la escuela donde, en una vitrina llena de trofeos, se exhibe la coleccin de fotos de las clases que se han ido graduando en aos anteriores. Mirad estas fotos, muchachos les dice. Los jvenes a quienes contemplis tenan en los ojos el mismo fuego que vosotros. Planeaban tomar el mundo por asalto y hacer de sus vidas algo magnfico. Eso fue hace setenta aos. Ahora estn todos haciendo crecer las margaritas. Cuntos de ellos llegaron realmente a vivir sus sueos? Hicieron lo que se haban propuesto lograr? Entonces Keating, mezclndose con el grupo de alumnos, en un susurro, les insta: Carpe diem! Aprovechad el presente! Al principio, a los estudiantes los desorienta ese extrao maestro, pero no tardan en empezar a captar la importancia de sus palabras. Llegan a respetar y

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a reverenciar a Keating, que les ha ofrecido una visin nueva... o les ha devuelto su visin original. Todos vamos por el mundo con una especie de tarjeta de cumpleaos que nos gustara entregar... con una u otra expresin personal de jbilo, de creatividad o de vitalidad que llevamos oculta bajo la camisa. Un personaje de la pelcula, Knox Overstreet, se enamora locamente de una chica fantstica. Slo hay un problema: ella es la pareja de un atleta famoso. Knox, entusiasmado al mximo con esa hermosa criatura, no est lo bastante seguro de s mismo como para abordarla. Pero recuerda el consejo de Keating: Aprovechad el presente! y se da cuenta de que no puede seguir soando: si quiere ganrsela algo tendr que hacer al respecto. Y lo hace. Audaz y poticamente le declara sus sentimientos ms tiernos. En el proceso, ella lo rechaza, su novio le da un puetazo en la nariz y Knox se enfrenta a los golpes aunque acaba vencido. Como no est dispuesto a renunciar a su sueo, va en pos de lo que su corazn desea. En ltima instancia, ella siente la autenticidad de su sentimiento y le abre su corazn. Aunque Knox no es especialmente guapo, ni muy popular, el poder y la sinceridad de su intencin terminan por conquistarla. l ha conseguido convertir su propia vida en algo extraordinario. Yo tambin he tenido ocasin de practicar el consejo de Keating aprovechad el presente!. Me qued embobado por una chica monsima que conoc en una tienda de animales. Era menor que yo y tena un estilo de vida muy diferente al mo, tampoco tenamos muchos temas en comn, pero senta que nada de aquello importaba. Yo disfrutaba estando con ella y me pareca que ella tambin senta lo mismo. Supe que se acercaba su cumpleaos y decid invitarla a salir. Estaba a punto de llamarla y me qued mirando el telfono durante casi media hora. Despus marqu el nmero y colgu antes de que empezara a sonar. Entre la emocin de la expectativa y el miedo al rechazo, me senta como un adolescente. Una voz desde el infierno insista en decirme que yo no le gustara y que por mi parte era tener mucha cara invitarla a salir. Pero me senta tan entusiasmado ante la posibilidad de estar con ella que no me dej vencer por el miedo y, finalmente, me anim a llamarla. Me agradeci la invitacin, pero me dijo que ya tena una cita. Me qued hecho polvo. La misma voz que me haba dicho que no la llamara me aconsej tambin que abandonara antes de sentirme ms avergonzado. Pero yo estaba empeado en ver qu alcance tena aquella atraccin. Dentro de m haba ms cosas que queran cobrar vida. Tena que expresar los sentimientos que me inspiraba aquella mujer. Compr una bonita tarjeta de cumpleaos en la que escrib una breve nota potica. Me dirig a la tienda de animales donde ella trabajaba. Al aproximarme a la puerta, la misma voz inquietante me advirti: Y si no le gustas, qu? Si te

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rechaza, qu?. Como me senta vulnerable, guard la tarjeta bajo la camisa. Decid que si ella me mostraba algn signo de afecto, se la dara; si se mostraba indiferente, la dejara escondida. As no correra riesgos y me evitara un rechazo que podra avergonzarme. Conversamos un rato sin que yo recibiera de ella ningn signo, ni en un sentido ni en otro y, como me senta incmodo, inici la retirada. Pero cuando me aproximaba a la puerta, escuch otra voz, que me hablaba en un susurro y que se pareca bastante a la de Mr. Keating. Recuerda a Knox Overstreet... Carpe Diem Me vi enfrentado ante la necesidad de expresar mis sentimientos por un lado y la resistencia a afrontar la inseguridad que me produca sincerarme por otro. Cmo puedo andar por ah diciendo a los dems que den vida a sus aspiraciones, cuando yo no estoy viviendo las mas? Adems, qu era lo peor que poda suceder? Cualquier mujer estara encantada de recibir una felicitacin en su cumpleaos, y adems, potica. Decid aprovechar el da. Mientras tomaba la decisin sent que una oleada de audacia corra por mis venas: mi intencin era poderosa. Me sent mucho ms satisfecho y en paz conmigo mismo de lo que me haba sentido en mucho tiempo... Tena que aprender a abrir el corazn y a brindar amor sin pedir nada a cambio. Saqu la tarjeta de donde la tena escondida, me di la vuelta, fui hasta el mostrador y se la di. Mientras se la entregaba me sent increblemente vivo y emocionado... y adems, tena miedo. (Fritz Perls deca que el miedo es una excitacin sin aliento.) Pero lo hice. Y, sabis una cosa? A ella no le impresion especialmente. Me dio las gracias e hizo a un lado la tarjeta, sin siquiera abrirla. Se me cay el alma a los pies. Me senta decepcionado y rechazado. No obtener respuesta alguna era peor que un rechazo inequvoco. Tras un adis de cortesa, sal de la tienda y entonces sucedi algo sorprendente. Empec a sentirme eufrico. Desde m interior brot una oleada de satisfaccin que me inund por completo. Haba expresado mis sentimientos y me senta muy bien! Haba cruzado la frontera del miedo hasta salir a la pista de baile. S, haba estado un poco torpe, pero lo haba hecho. (Hazlo temblando si es necesario deca Emmet Fox, pero hazlo!) Haba puesto en juego mi corazn sin pedir garanta por los resultados. No ofrec para, a mi vez, recibir algo. Le hice ver mis sentimientos sin esperar una respuesta determinada. La dinmica que se requiere para que una relacin funcione es la siguiente: sigue poniendo tu amor ah fuera. Al interiorizarse, mi euforia se transform en clida beatitud. Me sent ms satisfecho y en paz conmigo mismo de lo que me haba sentido en mucho

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tiempo. Me di cuenta del sentido de todo lo ocurrido: yo necesitaba aprender a abrir mi corazn y a dar amor sin esperar ni pedir nada a cambio. El sentido de aquella experiencia no era crear una relacin con aquella mujer, sino profundizar mi relacin conmigo mismo. Y lo haba hecho. Keating se habra sentido orgulloso. Pero lo ms importante era que yo me senta orgulloso. Desde entonces no he visto mucho a aquella chica, pero esa experiencia ha cambiado mi vida. Mediante aquella simple interaccin vi claramente cul es la dinmica necesaria para que cualquier relacin (y quiz el mundo entero) funcione: No dejes nunca de mostrar tu amor. Creemos que cuando no recibimos amor, eso nos duele, pero lo que nos duele no es eso. El dolor nos acomete cuando no ofrecemos amor. Hemos nacido para amar. Se podra decir que somos mquinas de amor creadas por Dios. Cuando mejor funcionamos es cuando estamos dando amor. El mundo nos ha llevado a creer que nuestro bienestar depende de que los dems nos amen, pero este es el tipo de pensamiento puesto patas arriba que tantos problemas nos ha causado. La verdad es que nuestro bienestar depende de que ofrezcamos amor: no de lo que nos devuelven a nosotros, sino de lo que nosotros ofrecemos! Alan Cohen

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Te conozco, t eres igual que yo!

Stan Dale es uno de nuestros amigos ms ntimos. Stan dirige un seminario sobre el amor y las relaciones, con el ttulo Sexualidad, amor e intimidad. Hace varios aos, en su inters por llegar a saber cmo era realmente la gente en la Unin Sovitica, se fue all a pasar dos semanas en compaa de otras veintinueve personas. Cuando narr sus experiencias en la hoja informativa que l mismo publica, una de las ancdotas nos afect en lo ms profundo. Mientras andaba por un parque en la ciudad industrial de Jarkov, vi a un anciano veterano ruso de la segunda guerra mundial. Es fcil identificarlos por las medallas y cintas que todava exhiben orgullosamente en sus camisas y chaquetas. No lo hacen por exhibicionismo, es la forma que tienen en su pas de homenajear a quienes les ayudaron a salvar Rusia, por ms que los nazis mataran a veinte millones de rusos. Me acerqu a aquel anciano que estaba all sentado con su mujer y le dije: Droozhba, emin (amistad y paz). El hombre me mir con incredulidad, tom la insignia que habamos hecho para aquel viaje y que deca amistad en ruso y mostraba los mapas de los Estados Unidos y de la Unin Sovitica, sostenidos por dos manos amistosas, y me pregunt: Amerikanski? Da, amerikanski le respond. Droozhba, emir. Me cogi ambas manos como si furamos hermanos que no se haban visto desde haca tiempo, y volvi a repetir: Amerikanski!, pero esta vez haba reconocimiento y afecto en su voz. Durante algunos minutos l y su mujer me hablaron en ruso, como si yo pudiera entenderlos, y yo les habl en ingls como si creyera que l me entenda. Y sabis qu? Ninguno de los dos entendi una palabra, pero es indudable que nos comprendimos. Nos abrazamos, nos remos y lloramos, repitiendo todo el tiempo Droozhba, emir, amerikanski. Te amo, estoy orgulloso de estar en tu pas, nosotros no queremos la guerra. Te amo!" Pasados unos cinco minutos, nos dijimos adis y los siete que formbamos nuestro pequeo grupo seguimos andando. Quince minutos despus, cuando estbamos ya a considerable distancia, el mismo viejo veterano nos alcanz. Se

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me acerc, se quit la medalla de la Orden de Lenin (probablemente su posesin ms preciada) y me la prendi en la solapa. Despus me bes en los labios y me dio uno de los abrazos ms clidos y afectuosos que jams he recibido. Y los dos lloramos, nos miramos a los ojos durante un tiempo largusimo y nos despedimos con un Dossvedanya (adis).

El relato anterior es un smbolo de todo nuestro viaje de Diplomacia ciudadana a la Unin Sovitica. Cada da encontrbamos cientos de personas en todos los lugares posibles e imposibles. Ni los rusos ni nosotros volveremos jams a ser los mismos. Ahora hay cientos de escolares de las tres escuelas que visitamos que ya no estarn tan dispuestos a pensar que los norteamericanos son gente que quiere nukearlo (destruirlos con armas nucleares). Hemos bailado, cantado y jugado con nios de todas las edades, y hemos intercambiado besos, abrazos y regalos. Ellos nos dieron flores, pastas y dulces, insignias, dibujos, muecas... y, lo ms importante, nos abrieron su corazn y su mente. En ms de una ocasin nos invitaron a presenciar sus bodas y a ningn miembro de su familia biolgica podran haberlo aceptado, saludado y agasajado de forma ms clida y afectuosa que a nosotros. Intercambiamos abrazos y besos, bailamos y bebimos champn, cerveza y vodka con los novios, con los abuelos y con el resto de la familia. En Kursk fuimos recibidos por siete familias rusas que se ofrecieron a agasajarnos con una maravillosa cena y con su afable conversacin. Cuatro horas ms tarde, ninguno de nosotros quera irse. Ahora, todos los de nuestro grupo tenemos una nueva familia en Rusia. La noche siguiente nosotros agasajamos a nuestra familia en el hotel. La banda toc casi hasta medianoche y... qu os imaginis? Una vez ms, comimos, bebimos, charlamos, bailamos y lloramos cuando lleg la hora de despedirnos. Y bailamos cada cancin como si furamos amantes apasionados... porque eso ramos, exactamente. Podra seguir hablando eternamente de nuestras experiencias y, sin embargo, no habra manera de transmitiros exactamente cmo nos sentamos. Cmo os sentirais vosotros, al llegar a vuestro hotel en Mosc, si os estuviera esperando un mensaje telefnico de la oficina de Mhail Gorbachov, diciendo que lamenta no poder veros ese fin de semana porque no est en la ciudad, pero que en cambio ha dispuesto, para todo vuestro grupo, una reunin de dos horas, una mesa redonda con una media docena de miembros del Comit Central? Y con ellos mantuvimos una conversacin sumamente franca sobre mil cosas, incluso sobre sexualidad. Cmo os sentirais si ms de una docena de ancianas, con sus babushkas [paolones] anudadas bajo el mentn, bajaran de sus viviendas para abrazaros y besaros? Qu sentirais cuando vuestras guas, Tania y Natasha, os dijeran (y

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dijeran a todo el grupo) que no haban visto jams a nadie como vosotros? Y cuando nos fuimos, todos, los treinta, lloramos porque nos habamos enamorado de aquellas mujeres fabulosas, y ellas de nosotros. Cmo os sentirais? Probablemente, igual que nosotros. Est claro que cada uno tuvo su propia experiencia, pero es indudable que en el total hay algo que destaca especialmente: la nica forma en que vamos a asegurar la paz sobre este planeta es adoptar como nuestra familia al mundo entero. Vamos a tener que abrazarlos y besarlos, y bailar y jugar con ellos. Tendremos que sentarnos a hablar, pasearemos y jugaremos juntos. Porque, cuando lo hagamos, descubriremos que es verdad que existe la belleza en cada uno de nosotros, que todos nos complementamos los unos con los otros y que todos empobreceramos si no nos tuviramos mutuamente. Entonces el dicho Te conozco porque t eres como yo tendra un significado ms profundo: sta es mi familia, y con ellos estar pase lo que pase!. Stan Dale

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La ms dulce de las necesidades

Por lo menos una vez al da nuestro viejo gato negro se acerca a alguno de nosotros de una manera que todos hemos llegado a reconocer como especial. No significa que quiera que le den de comer ni que lo dejen salir, ni nada por el estilo. Lo que necesita es algo muy diferente. Si tiene un regazo a mano, se sube a l de un salto; si no, lo ms probable es que se quede ah, con aire nostlgico, hasta que vea que hay uno preparado. Una vez acomodado en l, empieza a ronronear antes incluso de que uno le acaricie el lomo, le rasque bajo el mentn y le diga una y otra vez que es un gato estupendo. Despus, con su motor acelerado al mximo, se acomoda hasta encontrar la posicin que le gusta y se instala. De vez en cuando, su ronroneo se descontrola y se convierte en ronquido; entonces te mira con los ojos abiertos de adoracin y te dedica ese prolongado ir cerrando los ojos que es la muestra final de la confianza de un gato. Al cabo de un rato, poquito a poco, se va quedando quieto. Si siente que todo va bien, puede ser que se quede en el regazo para echarse una cmoda siestecita. Pero es igualmente probable que vuelva a bajar de un salto y se vaya a atender sus cosas. Sea como fuere, la razn la tiene l. Blackie quiere que lo ronroneen dice simplemente nuestra hija. En casa no es el nico que tiene esa necesidad: yo la comparto y mi mujer tambin. Sabemos que no es una necesidad exclusiva de ningn grupo de edad, pero aun as, como yo no slo soy padre, sino adems profesor, la asocio especialmente con los chicos, con su necesidad rpida e impulsiva de un abrazo, de un regazo acogedor, de una mano amiga, de una manta clida, no porque nada les falte, no porque sea necesario, sino simplemente porque ellos son as. Hay un montn de cosas que me gustara hacer por todos los nios y, si slo pudiera hacer una, sera sta: asegurar a cada nio que, est donde est, tendr por lo menos un buen ronroneo cada da. Porque los nios, como los gatos, necesitan su tiempo de ronroneo.

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Fred T. Wilhelms

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Bopsy

La joven madre miraba fijamente a su hijo, que estaba murindose de leucemia. Por ms que tuviera el corazn lleno de tristeza, tambin tena un intenso sentimiento de determinacin. Como cualquier padre o madre, quera que su hijo creciera y pudiera cumplir todos sus sueos, pero eso ya no sera posible: la leucemia lo impedira. Sin embargo, ella segua queriendo que se cumplieran los sueos de su hijo. Cogi la mano del pequeo y le pregunt: Bopsy, has pensado alguna vez qu querras ser cuando crecieras? Has soado con lo que te gustara hacer en la vida? Mami, yo siempre quera ser bombero cuando creciera. Ella le sonri y dijo: Vamos a ver si podemos conseguir que tu deseo se realice. Ese mismo da, ms tarde, se fue al cuartel local de los bomberos de su pueblo, Phoenix, en Arizona. All habl con Bob, un bombero que tena el corazn tan grande como todo el pueblo. Le explic cul era el ltimo deseo de su hijo y le pregunt si sera posible que el pequeo diera una vuelta a la manzana en uno de los camiones de bomberos. Vamos dijo Bob, podemos hacer algo mucho mejor. Si usted tiene listo al nio el mircoles prximo a las siete de la maana, lo nombraremos bombero honorario durante todo el da. Puede venir al cuartel de bomberos, comer con nosotros y acompaarnos cada vez que salgamos. Y si usted nos da sus medidas, le encargaremos un verdadero uniforme de bombero, con un sombrero de verdad, no de juguete, con el emblema de los Bomberos de Phoenix, un impermeable amarillo como el que nosotros usamos y botas de goma. Como todo eso se fabrica aqu, en Phoenix, lo tendremos muy pronto. Tres das despus el bombero Bob fue a buscar a Bopsy, le puso su uniforme de bombero y lo acompa al camin, que los esperaba con todo su equipo. Bopsy, sentado al fondo del camin, ayud a conducirlo de nuevo al cuartel. Se senta en el cielo.

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Ese da, en Phoenix, hubo tres alarmas de incendio, y Bopsy sali con los bomberos las tres veces. Fue en los diferentes vehculos, en el del equipo mdico e incluso en el coche del jefe de bomberos. Adems, le grabaron un vdeo para el noticiero local. El hecho de haber visto realizarse su sueo, unido a todo el amor y la atencin que le prodigaron, conmovi tan profundamente a Bopsy que vivi tres veces ms de lo que ningn mdico hubiera credo posible. Una noche, todas sus constantes vitales empezaron a deteriorarse de forma alarmante y la jefa de enfermeras, que defenda la idea de que nadie debe morir solo, empez a llamar a todos los miembros de la familia para que acudieran al hospital. Despus, al recordar el da que Bopsy haba pasado como bombero, llam al jefe para preguntarle si sera posible enviar al hospital un bombero de uniforme para que acompaara a Bopsy en sus ltimos momentos. Podemos hacer algo mejor respondi el jefe. Quiere usted hacerme un favor? Cuando oiga las sirenas y vea los destellos de las luces, anuncie por el sistema de altavoces que no hay un incendio; es slo que el personal del departamento de bomberos viene a ver por ltima vez a uno de sus miembros ms valiosos. Y no olvide abrir la ventana de la habitacin de Bopsy. Gracias. Cinco minutos despus, un camin lleg al hospital, extendi la escalera hasta la ventana de Bopsy, en la tercera planta, y por ella treparon los diecisis bomberos. Con el permiso de su madre, todos fueron abrazndolo y dicindole, uno tras otro, cunto lo queran. Con su ltimo aliento, Bopsy pregunt, levantando los ojos hacia el jefe de bomberos: Jefe, ahora ya soy un bombero de verdad? Claro que lo eres, Bopsy le confirm el jefe. Al or aquellas palabras, Bopsy sonri y cerr los ojos. Jack Canfield y Mark V. Hansen

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Se venden cachorros

El propietario de una tienda estaba colgando sobre la puerta un cartel que anunciaba: Venta de cachorros. Ese tipo de anuncios tienen la virtud de llamar la atencin de los nios y no tard en aparecer un niito bajo el cartel. A cunto vende usted los cachorros? pregunt. Entre treinta y cincuenta dlares respondi el dueo de la tienda. El pequeo rebusc en sus bolsillos y sac algunas monedas. Slo tengo dos dlares y treinta y siete centavos anunci. Puedo verlos, por favor? El dueo sonri, emiti un silbido y de la perrera sali Lady, que se acerc corriendo por el pasillo de la tienda seguida por cinco minsculas bolitas de pelo. Uno de los cachorros segua a los dems con dificultades. Inmediatamente, el nio se fij en el perrito lisiado que cojeaba y pregunt: Qu le pasa a ese perrito? El dueo de la tienda le explic que el veterinario, al examinarlo, haba descubierto que al cachorrito le faltaba la fosa de articulacin de la cadera. Pues se es el cachorrito que quiero comprar exclam el nio, entusiasmado. No creo que quieras comprarlo objet el dueo de la tienda, pero si realmente lo quieres, te lo regalo. El chiquillo se ofendi mucho; mir a los ojos al dueo de la tienda, apuntndole con un dedo, y declar: No quiero que me lo regale. Ese perrito vale tanto como cualquiera y le pagar a usted lo que valga. Es ms, ahora le dar todo lo que tengo y le ir pagando cincuenta centavos cada mes hasta completar su precio. En realidad, no creo que quieras comprar el perrito replic el hombre. Nunca podr correr y saltar y jugar contigo como los dems cachorritos. Al or estas palabras, el chiquillo se inclin para levantarse la pernera del pantaln, mostrando una pierna gravemente deformada que se apoyaba en una

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ortopedia. Levant los ojos hacia el propietario de la tienda y respondi en voz baja: Bueno, yo tampoco soy muy buen corredor y el cachorro necesitar a alguien que lo entienda. Dan Clark Weathering the storm

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2 Aprende a amarte a ti mismo

Oliver Wendell Holmes concurri una vez a una reunin en la cual l era el ms bajo de los presentes. Doctor Holmes brome un amigo, yo dira que se siente usted pequeo entre unos hombrones como nosotros. Pues srespondi Holmes, me siento como una moneda de un dlar entre un montn de peniques.

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El buda de oro

Y ahora, he aqu mi secreto, un secreto muy simple: slo con el corazn podemos ver como es debido; lo esencial es invisible para nuestros ojos. Antoine de Saint-Exupry

En el otoo de 1988 a mi mujer, Georgia, y a m nos invitaron a dar una charla sobre autoestima y desarrollo ptimo en una conferencia en Hong Kong. Como nunca habamos estado en el Lejano Oriente, decidimos hacer adems un viaje a Tailandia. Cuando llegamos a Bangkok, se nos ocurri hacer un tour que recorra los templos budistas ms famosos de la ciudad. En compaa de nuestro intrprete y chfer, Georgia y yo visitamos ese da numerosos templos budistas, pero al cabo de un rato todos empezaron a mezclarse en nuestro recuerdo. Sin embargo, entre ellos hubo uno que nos dej una impresin indeleble en la mente y en el corazn. Se le conoce como el Templo del Buda de Oro y en realidad es muy pequeo, probablemente no mida ms que tres por tres metros; pero al entrar nos quedamos impresionados por la presencia de un buda de oro macizo de algo ms de tres metros de altura. Pesa ms de dos toneladas y media, y est valorado en aproximadamente ciento noventa y seis millones de dlares! Era realmente un espectculo impresionante ver ese buda de oro macizo, imponente pese a la bondad que transmita su calma sonrisa. Mientras nos sumergamos en las actividades normales de quien visita lugares hasta entonces slo conocidos por referencia (es decir, sacar fotografas de la estatua, entre expresiones de admiracin), me acerqu a un expositor de cristal que contena un gran trozo de arcilla, de unos veinte centmetros de espesor por treinta de ancho. Junto a la urna de cristal haba una pgina mecanografiada que narraba la historia de aquella magnfica obra de arte. En 1957 un grupo de monjes de un monasterio tuvo que trasladar un buda de arcilla desde su templo a un nuevo emplazamiento. El monasterio deba

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cambiar de sitio para dejar paso a la construccin de una carretera que atravesaba Bangkok. Cuando la gra empez a levantar el gigantesco dolo, su peso era tan tremendo que empez a resquebrajarse, y para colmo empez a llover. El superior de los monjes, preocupado por el dao que poda sufrir el sagrado buda, decidi bajar la estatua al suelo y cubrirla con una recia lona que la protegiera de la lluvia. Ms tarde, l mismo fue a verificar cmo estaba el buda e introdujo una linterna bajo la lona para ver si la imagen segua estando seca. Cuando la luz dio sobre una de las grietas de la estatua, observ que algo resplandeca en su interior y eso le llam la atencin. Al mirar ms atentamente el destello de luz, se pregunt si no podra haber algo debajo de la arcilla. Fue en busca de un martillo y empez a retirar la arcilla. Al ir desprendindose sta el resplandor se fue haciendo cada vez mayor. Se necesitaron muchas horas de trabajo para que el monje se encontrase frente al extraordinario buda de oro macizo. Los historiadores creen que, varios siglos antes de que el superior descubriese el buda, el ejrcito birmano estuvo a punto de invadir Tailandia, que entonces se llamaba Siam. Los monjes, al darse cuenta de que su pas no tardara en ser atacado, cubrieron de arcilla su precioso buda de oro para que no terminara formando parte del botn de los birmanos. Los invasores pasaron a cuchillo a todos los monjes y el secreto del buda de oro se mantuvo bien guardado hasta aquel memorable da de 1957. Mientras volvamos a los Estados Unidos en un avin, empec a pensar que todos estamos, como el buda, cubiertos por una dura capa creada por el miedo y que, sin embargo, encerrado en cada uno de nosotros hay un Buda de oro o un Cristo de oro o una esencia urea que es nuestro verdadero ser. En alguna poca de la vida, quizs entre los dos y los nueve aos, empezamos a cubrir nuestra esencia urea, nuestro ser natural. Y, de manera muy parecida a lo que hizo el monje con el martillo, la tarea a que ahora nos enfrentamos es la de volver a descubrir nuestra autntica esencia. Jack Canfield

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Empieza por ti mismo

Las siguientes palabras estn inscritas en la tumba de un obispo (1100 d.c.) en la cripta de la abada de Westminster: Cuando yo era joven y libre y mi imaginacin no conoca lmites, soaba con cambiar el mundo. A medida que me fui haciendo mayor y ms prudente, descubr que el mundo no cambiara, de modo que acort un poco la visin y decid cambiar solamente mi pas. Pero eso tambin pareca inamovible. Al llegar a mi madurez, en un ltimo y desesperado intento, decid avenirme a cambiar solamente a mi familia, a los seres que tena ms prximos, pero ay!, tampoco ellos quisieron saber nada del asunto. Y ahora que me encuentro en mi lecho de muerte, de pronto me doy cuenta: Slo con que hubiera empezado por cambiar yo mismo, con mi solo ejemplo habra cambiado a mi familia. Y entonces, movido por la inspiracin y el estmulo que ellos me ofrecan, habra sido capaz de mejorar mi pas y quin sabe si incluso no hubiera podido cambiar el mundo. Annimo

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Nada ms que la verdad!

David Casstevens, del peridico Dallas Morning News, cuenta un episodio referente a Frank Szymanski, estudiante de la Universidad de Notre Dame all por los aos cuarenta, a quien haban llamado como testigo en un proceso civil en el South Bend. Este ao, est usted en el equipo de ftbol del Notre Dame? S, Seora. En qu posicin? Centro, Seora. Y qu tal centro es? Szymanski se removi en su asiento, pero respondi con voz firme: Seor, soy el mejor centro que jams haya tenido el equipo de Notre Dame. El entrenador Frank Leahy, que se encontraba en la sala del tribunal, se qued sorprendido: Szymanski haba sido siempre modesto y nada fanfarrn, de manera que, terminada la sesin del tribunal, Leahy hizo un aparte con l para preguntarle por qu se haba expresado de esa manera. Szymanski se ruboriz. Me supo muy mal hacerlo, entrenador fue su respuesta, pero es que, despus de todo, estaba bajo juramento. Dallas Morning News

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Cubriendo todas las bases

A un niito que andaba hablando solo mientras caminaba por el patio de su casa, tocado con su gorra de bisbol y jugueteando con la pelota y el bate, se le oy decir orgullosamente: Soy el mejor jugador de bisbol del mundo. Despus arroj la pelota al aire, intent darle con el bate y err. Impvido, recogi la pelota, la lanz al aire y se reafirm diciendo: Soy el mejor jugador que hay! Repiti el intento de asestar un golpe a la pelota y, tras volver a fallar, se detuvo un momento a examinar minuciosamente el bate y la bola. Luego, arroj una vez ms la pelota al aire y dijo: Soy el mejor jugador de bisbol que jams haya habido. Volvi a asestar el golpe con el bate y una vez ms err a la pelota. Uau! exclam: Vaya lanzador! Fuente desconocida

Un niito estaba dibujando algo y su maestra le dijo: Qu cosa ms interesante. Cuntame qu es. Es una imagen de Dios. Pero nadie sabe qu aspecto tiene Dios. Pues cuando yo termine lo sabrn.

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Mi declaracin de autoestima

Con ser lo que soy ya es suficiente; slo hace falta que lo sea abiertamente. Cari Rogers

Escrib las palabras que siguen en respuesta a la pregunta de una nia de quince aos: Cmo puedo prepararme para tener una vida satisfactoria?. Yo soy yo. En el mundo entero no hay nadie que sea exactamente como yo. Hay personas que tienen cosas que se me parecen, pero nadie llega a ser exactamente como yo. Por lo tanto, todo lo que sale de m es autnticamente mo porque slo yo lo eleg. Soy duea de todo lo que me constituye: mi cuerpo y todo lo que mi cuerpo hace, mi mente y con ella todos mis pensamientos e ideas, mis ojos y tambin las imgenes de todo lo que ellos ven, mis sentimientos, sean los que fueren (enfado, jbilo, frustracin, amor, desilusin, entusiasmo); mi boca y todas las palabras que de ella salen (corteses, dulces o speras, correctas o incorrectas), mi voz, spera o suave, y todas mis acciones, ya se dirijan a otros o a m misma. Soy duea de mis propias fantasas, de mis sueos, mis esperanzas y mis miedos. Son mos todos mis triunfos y mis xitos, mis fallos y mis errores. Como soy duea de todo lo que hay en m, puedo relacionarme ntimamente conmigo misma. Al hacerlo, puedo amarme y ser amiga de todo lo que hay en m. Entonces puedo trabajar toda yo, sin reserva, para mi mejor inters. S que en m hay aspectos que no entiendo, y otros que no conozco, pero mientras me acepte y me quiera puedo, con nimo valiente y esperanzado,

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buscar las soluciones a los enigmas y las maneras de saber ms cosas de m misma. Todo lo que miro y digo, cualquier cosa que exprese y haga, y todo aquello que piense y sienta en un momento dado, soy yo. Todo esto es autntico y representa dnde estoy en ese momento del tiempo. Cuando ms adelante evoque qu aspecto tena y cmo hablaba, lo que deca y lo que haca, cmo pensaba y senta, algunas partes pueden parecerme fuera de lugar. Puedo descartar lo que no me viene bien y conservar lo que me parezca adecuado, e inventarme algo nuevo que reemplace a lo que haya descartado. Puedo ver, or, sentir, decir y hacer. Tengo los recursos para sobrevivir, para estar prxima a los dems, para ser productiva, para encontrar sentido y orden en el mundo de las personas y las cosas que existen fuera de m. Soy mi propia duea, y por lo tanto puedo hacerme a m misma. Soy yo, y estoy bien tal como soy. Virginia Satir

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La indigente

Sola dormir en la oficina de Correos de la calle Cinco. Yo alcanzaba a olera antes de dar la vuelta a la esquina y llegar a donde ella dorma, junto a los telfonos pblicos. Ola a la orina que se le escurra por entre las sucias capas de ropa y a las caries de su boca casi desdentada. Si no dorma, entonces pasaba el tiempo mascullando incoherencias. A las seis de la tarde cierran la oficina de Correos para mantener fuera a los vagabundos, ella se enrosca en la acera, hablando consigo misma, moviendo la boca como si tuviera las mandbulas desencajadas, atenuados sus olores por la suave brisa. Una vez, el da de Accin de Gracias, nos sobr tanta comida que yo la envolv, me disculp un momento y conduje el coche en direccin a la calle Cinco. La noche era glida. Las hojas giraban en remolinos por las calles y apenas haba alguien en la calle, aunque slo unos pocos de aquellos desamparados estaban abrigados y cmodos en algn hogar o asilo; pero yo saba que la encontrara. Estaba vestida como siempre: las clidas capas de lana ocultaban el viejo cuerpo encorvado. Sus manos huesudas sujetaban un precioso carro de la compra. Estaba acuclillada contra una verja de alambre, frente al parque infantil, al lado de la oficina de Correos. Por qu no habr escogido algn lugar ms protegido del viento? pens, dando por supuesto que estaba tan chiflada que ni siquiera tena el sentido comn necesario para acurrucarse en algn portal. Aproxim al bordillo mi reluciente coche, baj el cristal de la ventanilla y le dije: Madre... tal vez quisiera... Se qued azorada ante la palabra madre. Pero es que era... es... de una manera que no puedo entender bien. Madre volv a empezar, le he trado un poco de comida. Le gustara un poco de pavo relleno y pastel de manzana?

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Al orme, la anciana me mir y me dijo muy claramente, con nitidez, mientras los dos dientes de abajo, flojos, se le movan mientras hablaba: Oh, muchsimas gracias, pero en este momento estoy llena. Por qu no le llevas eso a alguien que realmente lo necesite? Sus palabras eran claras, sus modales refinados. Despus me dio por despedida y volvi a hundir la cabeza entre los harapos. Bobbie Probstein

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Las reglas para ser humano

1. Recibirs un cuerpo Puede ser que te guste o que lo odies, pero ser tuyo durante todo el tiempo que pases aqu. 2. Aprenders lecciones Ests anotado a tiempo completo en una escuela informal que se llama vida. Cada da que pases en ella tendrs oportunidad de aprender lecciones. Puede ser que las lecciones te gusten como que te parezca que no vienen al caso o que son estpidas. 3. No hay errores, slo lecciones El crecimiento es un proceso de ensayo y error: la experimentacin. Los experimentos fallidos son parte del proceso en igual medida que los que, en ltima instancia, funcionan. 4. Una leccin se repite hasta que est aprendida Cada leccin se te presentar en diversas formas hasta que la hayas aprendido. Cuando eso suceda podrs pasar a la leccin siguiente. 5. El aprendizaje no tiene fin No hay en la vida ninguna parte que no contenga lecciones. Si ests vivo, an te quedan lecciones que aprender. 6. All no es mejor que aqu

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Cuando tu all se ha convertido en un aqu, simplemente habrs obtenido otro all que te parecer nuevamente mejor que aqu. 7. Los dems no son ms que espejos que te reflejan No puedes amar ni odiar nada de otra persona a menos que refleje algo que t amas u odias en ti mismo. 8. Lo que hagas de tu vida es cosa tuya Tienes todas las herramientas y recursos que necesitas, lo que hagas con ellos es cosa tuya. La eleccin es tuya. 9. Tus respuestas estn dentro de ti Las respuestas a las cuestiones de la vida estn dentro de ti. Slo tienes que mirar, escuchar y confiar. 10. Te olvidars de todo esto 11. Puedes recordarlo siempre que quieras

Annimo

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3 Sobre la condicin de padres

Quiz el mayor servicio social que pueda ofrecer alguien al pas y a la humanidad sea formar y llevar adelante una familia. George Bernard Shaw

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Los nios aprenden lo que viven

Si los nios conviven con las crticas, aprenden a condenar. Si los nios conviven con la hostilidad, aprenden a pelear. Si los nios conviven con el miedo, aprenden a ser cobardes. Si los nios conviven con la compasin, aprenden a compadecerse de s mismos. Si los nios conviven con el ridculo, aprenden a ser tmidos. Si los nios conviven con los celos, aprenden lo que es la envidia. Si los nios conviven con la vergenza, aprenden a sentirse culpables. Si los nios conviven con la tolerancia, aprenden a ser pacientes. Si los nios conviven con el estmulo, aprenden a estar seguros de s. Si los nios conviven con el elogio, aprenden a apreciar.

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Si los nios conviven con la aprobacin, aprenden a gustarse a s mismos. S los nios conviven con la aceptacin, aprenden a encontrar amor en el mundo. Si los nios conviven con el reconocimiento, aprenden a tener un objetivo. Si los nios conviven con la generosidad, aprenden a ser generosos. Si los nios conviven con la sinceridad y el equilibrio, aprenden lo que son la verdad y la justicia. Si los nios conviven con la seguridad, aprenden a tener fe en s mismos y en quienes los rodean. Si los nios conviven con la amistad, aprenden que el mundo es un bello lugar donde vivir. Si los nios conviven con la serenidad, aprenden a tener paz mental. Con qu estn conviviendo tus hijos? Dorothy L. Nolte

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Por qu escog que mi padre fuera mi pap

Crec en una hermosa y extensa granja en Iowa, criada por padres de esos a quienes con frecuencia se describe como la sal de la tierra y la columna vertebral de la comunidad. Eran todas las cosas que sabemos que definen a los buenos padres: tiernos, entregados a la tarea de educar a sus hijos transmitindoles confianza y seguridad en ellos mismos. Esperaban que hiciramos nuestras tareas de la maana y de la tarde, que llegramos a la escuela puntualmente, que sacramos buenas notas y furamos personas honradas. Somos seis hermanos. Seis! Nunca pens que tuviramos que ser tantos, pero est claro que a m nadie me consult. Para colmo de males, el destino me dej caer en pleno corazn de Norteamrica, en un clima que no poda ser ms inhspito y fro. Como todos los nios, tambin yo crea que se haba producido una gran confusin universal y que conmigo se haban equivocado de familia... y adems, con toda seguridad, de estado. Me enfermaba tener que enfrentarme con los elementos. Los inviernos en Iowa son tan glidos, tan helados, que hay que hacer turnos para salir durante la noche a asegurarse de que las vacas y las ovejas no se hayan quedado en un lugar donde puedan morir congeladas. A los animales recin nacidos haba que llevarlos al establo y, a veces, ocuparse de hacerlos entrar en calor para que no se nos murieran. As de fros son los inviernos en Iowa! Mi pap, un hombre increblemente guapo, fuerte, carismtico y enrgico, estaba siempre en accin. Mis hermanos y hermanas, como yo, sentamos ante l un gran respeto. Lo honrbamos y le profesbamos la mayor estima. Ahora entiendo el porqu. En su vida no haba incongruencias. Era un hombre honrado y de elevadsimos principios. El trabajo de la granja, que l mismo haba escogido, era su pasin; y l, el mejor de los granjeros. Se encontraba en su elemento criando y ocupndose del ganado. Se senta unido a la tierra y se enorgulleca de plantar y recoger las cosechas. Se negaba a cazar fuera de temporada, por ms que ciervos, faisanes, codornices y otros animales silvestres abundaran prdigamente en nuestras tierras. Se negaba a incorporar abonos

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artificiales al suelo o a alimentar a los animales con otra cosa que no fuera forraje y grano. Nos enseaba por qu actuaba de esa manera y por qu nosotros debamos abrazar los mismos ideales. Hoy puedo darme cuenta de lo escrupuloso que era, porque todo aquello suceda a mediados de los aos cincuenta, antes de que se soara siquiera con un compromiso universal tendente a la preservacin del equilibrio ambiental en toda la tierra. Pap era tambin un hombre muy impaciente, pero no en mitad de la noche, cuando estaba haciendo el recuento de los animales durante su ltima ronda nocturna. La relacin que surgi entre nosotros a partir de todas aquellas situaciones compartidas fue simplemente inolvidable, y constituy en mi vida una influencia compulsiva, tanto fue lo que llegu a saber de l. Con frecuencia oigo comentar a hombres y mujeres el poco tiempo que solan pasar con su padre. De hecho, todava hoy, al estar con un grupo de hombres, uno siente que siguen buscando a tientas un padre a quien nunca conocieron. Yo s conoc al mo. Por entonces tena la sensacin de ser, secretamente, su hija favorita, aunque es muy posible que cada uno de los seis hermanos haya sentido lo mismo. Ahora bien, aquello tena su lado bueno y su lado malo. El lado malo fue que pap me eligi a m para que lo acompaara en aquellos controles de los establos, de noche y de madrugada, pese a que yo detestaba tener que levantarme y dejar la cama calentita para salir al aire helado de la madrugada. Pero en aquellas ocasiones era cuando pap se mostraba mejor y ms carioso. Era enormemente comprensivo, paciente, tierno y, adems, saba escuchar. Su voz era suave y cuando lo vea sonrer entenda la pasin que mi madre senta por l. Fue durante aquella poca cuando para m se constituy en el maestro modelo, concentrado siempre en los porqus, en las razones para seguir adelante. Hablaba interminablemente durante la hora u hora y cuarto que duraba nuestro paseo nocturno: de sus experiencias en la guerra, de los porqus de la guerra en que l haba servido, dentro y fuera de la regin, de la gente, de los efectos de la guerra y de sus secuelas. Una y otra vez volva sobre el relato y a m, en la escuela, la asignatura de historia se me haca tanto ms interesante y familiar. Pap nos hablaba de lo que haba sacado de positivo en sus viajes y de por qu era tan importante salir a ver mundo. Me inculc la necesidad y el amor a los viajes. Cuando tuve treinta aos, yo ya haba visitado, fuera por trabajo o por placer, cerca de treinta pases. l me hablaba de la necesidad y el amor del aprendizaje, y del porqu una educacin formal es importante, e insista tambin en la diferencia entre inteligencia y sabidura. Deseaba ardientemente que yo no me limitara a terminar la escuela secundaria. T puedes hacerlo me repeta. Eres una Burres. Eres inteligente, tienes buena cabeza, y recurdalo, eres una Burres.

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No haba manera de que pudiera decepcionarle. Tena confianza de sobra para acometer cualquier carrera. Finalmente me doctor, primero en filosofa y luego obtuve un segundo doctorado. Aunque el primero era para pap y el segundo para m, hubo decididamente un sentimiento de curiosidad y de bsqueda que me facilit la consecucin de ambos. l me hablaba de normas y de valores, del desarrollo del carcter y de lo que esto significa en el curso de una vida. Yo escribo y enseo sobre un tema similar. l hablaba de cmo tomar y evaluar decisiones, de saber cundo hay que acabar con las prdidas e irse y cundo es preciso aferrarse a las decisiones tomadas, incluso frente a la adversidad. Hablaba de conceptos como ser y llegar a ser, y no solamente de tener y conseguir, y yo sigo usando esa frase. Nunca traiciones a tu corazn, deca. Hablaba de instintos viscerales y de cmo diferenciarlos para no venderse emocionalmente; tambin de cmo evitar que los dems le engaen a uno. Escucha siempre a tus instintos deca, y no olvides nunca que todas las respuestas que puedas necesitar estn dentro de ti. Tmate tiempo para la soledad y el silencio. Mantente en silencio hasta que llegues a encontrar las respuestas dentro de ti y entonces escchalas. Encuentra algo que te guste hacer y lleva una vida que lo demuestre. Tus objetivos deben provenir de tus valores y entonces tu trabajo irradiar el deseo de tu corazn. Esto te apartar de todas las distracciones tontas, que slo servirn para hacerte perder el tiempo y la vida no es ms que tiempo, para perder de vista cunto puedes crecer en los aos que te sean dados. Preocpate de la gente me deca, y respeta siempre a la madre tierra. No importa dnde vivas, asegrate de tener una visin plena de los rboles, el cielo y la tierra. Mi padre. Cuando reflexiono sobre la forma en que amaba y valoraba a sus hijos, siento verdadera pena por los jvenes que nunca conocern de esta manera a sus padres ni sentirn jams el poder del carcter, la tica, el empuje y la sensibilidad, todo ello reunido en una sola persona... como a m me pasa, ya que mi padre era el vivo modelo de lo que predicaba. Yo saba que l crea en m y que quera que yo misma reconociera mi propio valor. El mensaje de pap tena sentido para m porque jams vi conflicto alguno con la forma en que l viva su vida. Haba pensado en su vida y la vivi da a da. Con el tiempo, fue comprando varias granjas (y hoy sigue siendo tan activo como entonces). Se cas y durante toda la vida am a la misma mujer. Mi madre y l, que llevan ya cincuenta aos juntos, siguen comportndose como dos enamorados inseparables. Son los mayores amantes que he conocido jams. De igual manera amaba a su familia. Yo lo consideraba excesivamente posesivo y sobreprotector con sus hijos, pero ahora que soy madre puedo entender esas necesidades y verlas tal como son. Aunque l pensara que poda salvarnos del sarampin, y casi lo consigui, se neg vehementemente a perdernos a causa de vicios destructivos. Tambin entiendo ahora la firmeza de su determinacin para conseguir que furamos adultos atentos y responsables.

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Hasta el da de hoy, cinco de sus hijos residen a pocos kilmetros de l, y han optado por una versin de su estilo de vida. Son todos cnyuges y padres dedicados y la profesin que han elegido es la agricultura. Son, sin lugar a dudas, la espina dorsal de su comunidad. Hay algo peculiar en todo esto y sospecho que se debe a que me llevara a m como acompaante en aquellas rondas de medianoche. Yo me orient en una direccin diferente de la que tomaron mis otros cinco hermanos. Empec mi carrera como educadora, asesora y profesora universitaria, termin escribiendo varios libros para padres e hijos, con el fin de compartir lo que ya desde los primeros aos haba aprendido sobre la importancia del desarrollo de la autoestima. Los mensajes que escrib para mi hija son, aunque un poco modificados, los mismos valores que aprend de mi padre, atemperados, como es natural, por mis propias experiencias vitales. Y siguen pasando a las nuevas generaciones. Tambin debera contaros algo de mi hija, una sana muchacha de casi un metro ochenta, que todos los aos se matricula en tres deportes, a quien le preocupa la diferencia entre un sobresaliente y un notable, y que qued finalista en la lucha por el ttulo Miss California Teen. Pero no son sus dones y logros externos los que hacen que me recuerde a mis padres. La gente siempre me dice que mi hija est dotada de una gran bondad, una espiritualidad y un fuego interior muy especiales y profundos, que irradian manifiestamente de ella. La esencia de mis padres se ha encarnado en su nieta. La actitud de amor por sus hijos y el hecho de haber sido padres dedicados ha tenido tambin un efecto sumamente enriquecedor y estimulante sobre la vida de mis padres. Mientras escribo esto mi padre est en la clnica Mayo de Rochester, sometindose a un chequeo que, segn dicen los mdicos, llevar entre seis y ocho das. Estamos en diciembre y, dado el rigor del invierno, tom una habitacin en un hotel prximo a la clnica a la que acude como paciente externo. A causa de sus obligaciones domsticas, mi madre slo pudo acompaarlo durante los primeros das, de modo que la vspera de Navidad ya no estuvieron juntos. La Nochebuena telefone a pap a Rochester para desearle una feliz Navidad. Por su voz, me pareci deprimido y desanimado. Al llamar a mi madre, que estaba en Iowa, tambin la encontr triste y malhumorada. Es la primera vez en la vida que tu padre y yo no pasamos juntos estas fiestas se lament, y sin l ni siquiera siento que hoy sea Navidad. Yo tena catorce invitados a cenar, dispuestos a pasar una velada festiva. Volv a la cocina, pero como no poda sacarme de la cabeza el problema de mis padres, llam por telfono a mi hermana mayor, quien a su vez llam a mis hermanos. Una vez decidido que no era bueno que nuestros padres estuvieran separados en Nochebuena y que mi hermano menor ira con el coche a Rochester para traer a mi padre, sin decrselo a mi madre, lo llam para comunicarle nuestros planes. Oh, no protest, es demasiado peligroso salir una noche como sta.

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Mi hermano lleg a Rochester y me telefone desde la habitacin del hotel para decirme que pap no quera venir. Tienes que decrselo t, Bobbie. Eres la nica a quien har caso. Ve, pap. Adelante le dije con suavidad, y acept. Tim y pap salieron para Iowa. Los dems hijos fuimos llevando la pista de todo el viaje, con informacin del tiempo incluida, hablando con ellos por el telfono del coche de mi hermano. En ese punto ya haban llegado mis invitados y todos participaron de la aventura. Cada vez que sonaba el telfono, conectaba el altavoz para que todos pudieran or las ltimas noticias. Acababan de dar las nueve cuando son el telfono; era pap que llamaba desde el coche. Bobbie, cmo puedo llegar a casa sin llevarle un regalo a tu madre? En casi cincuenta aos, sera la primera vez que llegara a casa en Navidad sin su perfume favorito! Todos mis invitados estaban participando del viaje. Llamamos a mi hermana para que nos diera los nombres de los centros comerciales ms prximos donde pudieran detenerse para comprar el nico regalo que mi padre poda concebir hacerle a mam: la misma marca de perfume que ha venido obsequindole cada Navidad durante todos estos aos. A las 9:52 de esa noche mi hermano y mi padre salieron de un pequeo centro comercial en Minnesota y siguieron viaje a casa. A las 11:50 entraban con el coche en la granja. Mi padre, como un escolar muerto de risa, se ocult tras un ngulo de la casa para que mam no lo descubriera. Mam, hoy he ido a visitar a pap y me ha dicho que te traiga esto para lavar dijo mi hermano mientras entregaba las maletas a mi madre. Oh suspir ella con tristeza, lo echo tanto de menos que en realidad podra ponerme a hacerlo ahora. No tendrs tiempo para hacerlo esta noche dijo mi padre, saliendo de su escondite. Despus de que mi hermano me llamara para relatarme esta conmovedora escena, telefone a mi madre. Feliz Navidad, mam! Ay, nios... intent decir ella con voz quebrada, tratando de contener las lgrimas, pero no pudo continuar. Mis invitados prorrumpieron en hurras. Aunque yo estuviera a tres mil kilmetros de ellos, sa fue una de las Navidades ms especiales que he compartido con mis padres. Y por cierto que hasta el da de hoy mis padres no han estado jams separados en Nochebuena. Tal es la fuerza de los hijos que aman y honran a sus padres y, por cierto, del maravilloso matrimonio hecho de amor y entrega que mis padres comparten. Los buenos padres me coment una vez Jons Salk, dan races y alas a sus hijos. Races para saber dnde est su hogar, y alas para volar lejos de l y ejercitar lo que ellos les han enseado. Si el legado de los padres es que los hijos alcancen la capacidad de llevar una vida con sentido, contar con un nido seguro y ser bienvenidos a l,

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entonces creo que yo he escogido bien a mis padres. Fue en esta ltima Navidad cuando mejor entend por qu era necesario que estas dos personas fueran mis padres. Aunque las alas que ellos me dieron me han llevado por todo el mundo, para finalmente terminar en la hermosa California, las races que de ellos recib sern, siempre, un cimiento de inconmovible solidez. Bettie B. Youngs

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La escuela de los animales

Una vez, hace muchsimo tiempo, los animales decidieron que deban hacer algo heroico para enfrentarse con los problemas de un mundo nuevo, de modo que organizaron una escuela. Adoptaron un programa de actividades compuesto de atletismo, escalada, natacin y vuelo. Para facilitar la administracin del programa, todos los animales se apuntaron en todas las actividades. El pato era excelente en natacin, e incluso mejor que su instructor, pero en cuanto al vuelo, sus notas apenas le permitieron pasar y en atletismo era un desastre. Como era tan lento corriendo, tuvo que quedarse despus de clase, e incluso dej de nadar para practicar a conciencia. Esta situacin se mantuvo hasta que se le desgastaron muchsimo las membranas de las patas y termin nadando con una velocidad discreta. Pero como en la escuela su nivel era aceptable a nadie le preocup el asunto, salvo al pato. El conejo empez siendo el primero de la clase en atletismo, pero sufri un colapso nervioso porque tanta natacin lo haba dejado agotado. La ardilla era una escaladora excelente hasta que se frustr en la clase de vuelo libre, donde su instructor le hizo empezar remontndose desde el suelo, en vez de descender desde las copas de los rboles. Adems, sufri una contractura muscular por exceso de ejercicio que se tradujo en notas bajsimas tanto en escalada como en atletismo. El guila, alumna problemtica por excelencia, fue severamente castigada. En la clase de escalada venci a todos los dems llegando primera a la cima del rbol, pero insisti en llegar all a su manera. Al finalizar el ao, una anguila anormal capaz de nadar asombrosamente bien y adems de correr, trepar y volar un poco, obtuvo el promedio ms alto y le encargaron el discurso de despedida. Los perros salvajes no quisieron ir a la escuela y dejaron de pagar impuestos porque la administracin no quiso incluir en el programa de estudios actividades como excavar y hacer madrigueras. Pusieron a estudiar a sus

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cachorros con un tejn y ms adelante se unieron a las marmotas y las ardillas de tierra para iniciar una selectsima escuela privada. Tiene alguna moraleja esta fbula? George H. Reavis

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Afectado

Mi hija se encuentra inmersa en la turbulencia de los diecisis aos. Recientemente, tras unos das en que no se senta bien, supo que su mejor amiga no tardara en mudarse. Adems, en la escuela no le iba tan bien como ella haba esperado, ni como lo habamos esperado su madre y yo. Hecha un ovillo en la cama, desprenda tristeza a travs del montn de mantas con que se cubra, en busca de consuelo. Por ms que yo quisiera acercarme a ella, para rescatarla de todas las desdichas que se haban adueado de su joven espritu, e incluso dndome cuenta de lo mucho que me importaba y de cunto deseaba ayudarle, saba tambin lo aconsejable que era proceder con cautela. En mi condicin de terapeuta familiar, y principalmente gracias al testimonio de clientes a quienes un abuso sexual ha destrozado la vida, estoy al tanto del riesgo implcito en las expresiones de intimidad entre padres e hijas cuando son inadecuadas. Adems tengo conciencia de la facilidad con que es posible sexualizar el afecto y la proximidad, especialmente en el caso de hombres para quienes el dominio emocional es territorio extranjero y confunden cualquier expresin de afecto con una invitacin sexual. Era tan fcil tenerla en brazos y consolarla cuando tena dos o tres aos, e incluso siete; pero ahora tena la impresin de que su cuerpo, nuestra sociedad y mi condicin masculina conspiraban contra mi deseo de consolar a mi hija, y me preguntaba cmo poda hacerlo sin dejar de respetar las necesarias fronteras entre un padre y una hija adolescente. Zanj la cuestin ofrecindole unas fricciones en la espalda, que ella acept. Suavemente empec a masajear su espalda huesuda y sus hombros tensos, mientras me disculpaba por mi reciente ausencia. Le expliqu que acababa de participar en las finales del campeonato internacional de masajes de espalda, donde me haba clasificado en cuarto lugar. Le asegur que es difcil superar los masajes que puede dar un padre preocupado, especialmente si adems de estar preocupado tiene una alta puntuacin mundial en esa especialidad. Y le fui contando detalles de la competicin y de los dems participantes mientras, a

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base de dedos y manos, procuraba relajar sus msculos contrados y aflojar las tensiones que trababan su joven vida. Le habl del arrugado viejecillo asitico que haba quedado en tercer lugar, antes de m, en la serie de pruebas. Tras haber estudiado acupuntura y digitopuntura durante toda la vida, poda concentrar su energa en los dedos, gracias a lo cual elevaba los masajes de espalda a la categora de arte. Pulsaba y presionaba con la precisin de un prestidigitador expliqu, mientras le haca a mi hija una demostracin de lo que haba aprendido de aquel anciano. En respuesta, ella gimi, aunque yo no estaba seguro de si lo haca contestando a mi discurso o a mi tcnica de digitopuntura. Despus le habl de la mujer que se haba clasificado segunda. Era turca y desde su infancia haba practicado el arte de la danza del vientre, de manera que poda imprimir a los msculos un movimiento particularmente ondulante y fluido. Al masajear una espalda sus dedos despertaban en los msculos fatigados y en el cuerpo debilitado la necesidad urgente de vibrar, de estremecerse y danzar. Dejaba que los dedos caminaran para que los msculos los siguieran expliqu mientras le haca la demostracin. Fantstico fue apenas un murmullo que emerga dbilmente de un rostro sepultado en la almohada. Se referira a mis palabras o a mi toque profesional? Despus me limit a frotarle la espalda, y los dos nos quedamos en silencio. Pasado un momento, me pregunt: Entonces, quin qued en primer lugar? Eso s que no te lo creers respond. Un beb! Y le expliqu cmo el tacto blando de un infante al explorar un mundo de la piel y las sensaciones, no se puede comparar con ningn otro tacto en el mundo. Ms suave que la suavidad misma. Impredecible, tierno en su exploracin. Unas manos diminutas que decan ms de lo que jams sern capaces de expresar las palabras. De la pertenencia, de la confianza, del amor inocente. Y entonces, tierna y suavemente, la toqu como haba aprendido del beb. En ese momento record vvidamente su propia infancia... lo que era tenerla en brazos, mecerla, observar cmo se iba aventurando, a tientas, en su propio mundo. Y me di cuenta de que, en realidad, era ella la nia, el beb que me haba enseado el tacto de un nio. Tras un rato ms de friccin lenta, suave, silenciosa, le dije que me senta muy contento por haber aprendido tanto de los expertos mundiales en masajes de espalda. Le expliqu cmo me haba convertido en un masajista de espalda an mejor gracias a una hija de diecisis aos que, dolorosamente, iba asumiendo su edad adulta. En silencio ofrec una plegaria de agradecimiento porque una vida as hubiera sido confiada a mis manos, por haber recibido la bendicin y el milagro de tocarla.

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Victor Nelson

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Te quiero, hijo

stos son mis pensamientos mientras conduzco y llevo a mi hijo a la escuela: Buenos das, hijo. Ests muy guapo con tu equipo de boy-scout, no tan gordo como tu viejo cuando l era el boy-scout. No creo haber llevado nunca el pelo tan largo hasta que entr en la universidad, pero seguro que, de todas maneras, te reconocera: un poquito desaliado cerca de las orejas, arrastrando los pies, con las rodilleras arrugadas... Nos vamos acostumbrando el uno al otro... Ahora que tienes ocho aos me doy cuenta de que ya no te veo tanto como antes. El Da de la Hispanidad saliste de casa a las nueve de la maana. A la hora de almorzar te vi durante cuarenta y dos segundos, y reapareciste a las cinco para merendar. Te echo de menos, pero s que hay asuntos serios que te tienen ocupado. Seguramente tan serios como las cosas que van haciendo por el camino los dems viajeros, quiz incluso ms importantes. T tienes que crecer y madurar, eso es ms importante que preocuparme por la bolsa, preparar opciones de compra o pasar la vida discutiendo con los empleados. Tienes que aprender qu eres y qu no eres capaz de hacer... y, adems, aprender a vivir con tus particularidades. Tienes que llegar a conocer a la gente y saber cmo se comportan cuando no estn satisfechos consigo mismos... como los aprendices de matn que se instalan en el parking de bicicletas para fastidiar a los ms pequeos. Tambin tendrs que aprender a fingir que los insultos no te importan. Te importarn siempre, pero aprenders a disimularlo para que la prxima vez no te digan cosas peores. Lo nico que espero es que te acuerdes de cmo se siente uno en ese caso... por si alguna vez t te decides a hostigar a algn nio ms pequeo. Cundo fue la ltima vez que te dije que estaba orgulloso de ti? Sospecho que, si no puedo recordarlo, tengo que ponerme al da en la tarea. Recuerdo la ltima vez que te grit fue para advertirte que llegaras tarde a la escuela si no te dabas prisa, pero en resumidas cuentas, como sola decir Nixon, no has recibido de m tantas palmadas afectuosas como alaridos. Para que tomes nota, en caso que leas esto, estoy orgulloso de ti. Me gusta especialmente tu independencia, la manera que tienes de cuidarte sin ayuda, aunque a m a veces

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me d un poco de miedo. Nunca has sido un llorn y eso te convierte en un chico muy especial, segn mis normas. Por qu ser que a los padres nos cuesta tanto darnos cuenta de que un nio de ocho aos necesita tantos abrazos como uno de cuatro? Si yo mismo no me controlo, pronto estar cogindote del brazo y dicindote: Qu te cuentas, chaval?, en vez de abrazarte y decirte cunto te quiero. La vida es demasiado corta para andar disimulando el afecto. Por qu a los nios de ocho aos os cuesta tanto daros cuenta de que quienes tenemos treinta y seis necesitamos tantos abrazos como un chiquillo de cuatro? No s si me acord de decirte que estoy orgulloso de que vuelvas a comerte el almuerzo que te prepara tu madre, despus de haber pasado una semana comiendo esos indigeribles bocadillos de salchicha de la cantina de la escuela. Me alegro de que valores y respetes tu cuerpo. Ojal el trayecto no fuera tan corto... quera hablarte de lo que pas anoche... cuando tu hermano menor ya dorma y dejamos que te quedaras levantado para ver el partido de bisbol de los Yankees. sos son momentos muy especiales y no hay manera de planearlos por anticipado. Cada vez que proyectamos hacer algo juntos, no sale tan bien ni es tan interesante o tan afectuoso. Durante unos pocos minutos, demasiado cortos, fue como si ya fueras un adulto y estuviramos sentados charlando, pero sin ninguna pregunta de sas de cmo te va en la escuela. Yo ya haba verificado tus deberes de matemticas de la nica forma que puedo... con una calculadora. T eres mucho mejor que yo con los nmeros. Estuvimos hablando del partido y t sabas ms que yo de los jugadores, as que estuve aprendiendo de ti. Y cuando los Yankees ganaron, los dos estbamos encantados. Bueno, ah est el guardia urbano. Probablemente vivir ms que todos nosotros. Ojal no tuvieras que ir hoy a la escuela. Hay tantas cosas que quisiera decirte... Sales del coche tan rpidamente. Yo quisiera saborear el momento, pero t ya has divisado a un par de amigos tuyos. Lo nico que quera decirte es que te quiero... Victor B. Miller

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Lo que eres es tan importante como lo que haces

La clase de persona que eres habla en voz tan alta que no me deja or lo que dices. Ralph Waldo Emerson

Era una soleada tarde de sbado en Oklahoma y Bobby Lewis, mi amigo y un padre orgulloso, llev a sus dos nios a jugar al minigolf. Se dirigi a la taquilla y pregunt al empleado cunto costaba la entrada. Tres dlares para usted y lo mismo para cada nio mayor de seis aos. Hasta los seis tienen entrada libre. Qu edad tienen? respondi el muchacho. El abogado tiene tres y el mdico, siete contest Bobby, o sea que le debo a usted seis dlares. Oiga, seor le dijo el muchacho de la taquilla, le ha tocado la lotera o qu? Podra haberse ahorrado tres dlares slo con decirme que el mayor tiene seis. Yo no me hubiera dado cuenta de la diferencia. Es probable que usted no se hubiera dado cuenta asinti Bobby, pero los nios s. Como deca Ralph Waldo Emerson, la clase de persona que eres habla en voz tan alta que no me deja or lo que dices. En tiempos tan difciles como stos, en los que la tica es ms importante que nunca, asegrate de que ests dando un buen ejemplo a todos los que trabajan y viven contigo. Patricia Fripp

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La perfecta familia norteamericana

Son las diez y media de la maana de un sbado perfecto y nosotros somos, por el momento, la perfecta familia norteamericana. Mi mujer ha llevado a nuestro hijo de seis aos a su primera leccin de piano y el de catorce todava no se ha despertado. El menor, de cuatro, est en la otra habitacin, mirando cmo unos diminutos seres antropomrficos se arrojan unos a otros desde unos acantilados. Yo, sentado ante la mesa de la cocina, estoy leyendo el peridico. Aaron Malachi, mi hijo de cuatro aos, al parecer est tan aburrido de las matanzas de los dibujos animados como del considerable poder personal que significa ser l quien tiene el mando a distancia, por lo que decide invadir mi tranquilidad. Tengo hambre anuncia. Quieres ms cereales? No. Y un yogur? No. Te preparo un huevo? No. Puedo tomar un poco de helado? No. Por lo que yo s, el helado puede ser mucho ms nutritivo que los cereales procesados o los huevos saturados de antibiticos, pero de acuerdo con mis valores culturales, no est bien tomar helados un sbado a las once menos cuarto de la maana. Silencio, hasta que... pasados unos cuatro segundos: Papi, todava nos queda mucho por vivir, verdad? S, Aaron, nos queda muchsimo por vivir. A m y a ti y a mam? S. Y a Isaac? S. Y a Ben?

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S, a ti, a m, a mam, a Isaac y a Ben. Nos queda mucho por vivir, hasta que toda la gente se muera. Qu quieres decir? Hasta que toda la gente se muera y vuelvan los dinosaurios. Aaron se instala sobre la mesa, con las piernas cruzadas como un Buda, en el centro mismo de mi peridico. A qu te refieres, Aaron, al decir hasta que toda la gente se muera? T dijiste que todo el mundo se muere. Cuando todo el mundo se muera, entonces volvern los dinosaurios. Los hombres de las cavernas vivan en cuevas, en las cuevas de los dinosaurios. Entonces los dinosaurios volvieron y los aplastaron. Descubro que para Aaron la vida ya es una economa limitada, un recurso que tiene un comienzo y un final. l se ve, y nos ve, en algn punto o lugar de esa trayectoria, una trayectoria que termina en la incertidumbre y la prdida. Y yo me veo frente a una decisin tica. Ahora, qu debo hacer? Intento hablarle de Dios, de salvacin, de eternidad? O le suelto algn discurso del estilo de Tu cuerpo no es ms que una envoltura, y despus de morir todos volveremos a encontramos y reunimos para siempre en espritu? O debo dejarlo con su incertidumbre y su angustia porque pienso que eso es la realidad? Debo intentar hacer de l un existencialista angustiado o procurar que se sienta mejor? No lo s. Me quedo mirando fijamente el peridico. Los Celtics llevan una larga racha de partidos perdidos. Larry Bird est furioso con alguien, pero no puedo ver con quin porque un pie de Aaron no me deja. No estoy seguro, pero mi sensibilidad de clase media, neurtica y adictiva, me est diciendo que ste es un momento muy importante, el momento en el que Aaron est configurando su manera de construirse un mundo. O tal vez no sea ms que mi sensibilidad de clase media, neurtica y adictiva, lo que me hace pensar as. Si la vida y la muerte no son ms que delirio, por qu he de preocuparme yo de cmo las entiende alguien ms? Sobre la mesa, Aaron juega con un mueco militar que levanta los brazos y se balancea sobre unas piernas temblorosas. Era con Kevin McHale con quien estaba enfadado Larry Bird. No, no era con l, sino con Jerry Stitching. Pero Jerry Stitching ya no juega con los Celtics. Qu habr sucedido con Jerry Stitching? Todo se muere, todo llega a su fin. Jerry Stitching estar jugando en Sacramento o en Orlando, quiz haya desaparecido. Yo no debera tomarme a la ligera la forma en que Aaron entiende la vida y la muerte, porque quiero que tenga un slido sentido de la existencia, una sensacin de la permanencia de las cosas. Es evidente el buen trabajo que hicieron conmigo las monjas y los curas. Era la angustia total o la beatitud. El cielo y el infierno no estaban conectados por un servicio de larga distancia. O estabas en el equipo de Dios o estabas en la sopa, y la sopa estaba caliente,

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quemaba. Yo no quiero que Aaron se queme, pero quiero que sea fuerte. La angustia neurtica, pero inevitable, puede venir despus. Es posible eso? Es posible sentir que Dios, el espritu, el karma, Yahv, es decir, Jehov, o lo que sea, es trascendente, sin por eso traumatizar a una persona, sin inculcarle esa idea a golpes? Podemos romper, ontolgicamente hablando, los huevos para hacer la tortilla? O su frgil sensibilidad quedara aniquilada por un acto semejante? Al percibir un ligero incremento en la agitacin sobre la mesa, me doy cuenta de que Aaron se est hartando de su mueco. Con una actitud dramtica que considero digna del momento, me aclaro la garganta y, con tono profesional, le digo: Aaron, la muerte es algo que algunas personas creen que... Pap me interrumpe l, podramos jugar a un vdeo-juego? No es muy violento me explica, gesticulando con las manos. No es de esos de matar. Los personajes se desmayan, nada ms. S respondo con cierto alivio, juguemos, pero primero tenemos que hacer otra cosa. Qu? Aaron se detiene y vuelve desde donde est, a medio camino de la puerta. Vamos a tomar un poco de helado. Otro sbado perfecto para una familia perfecta. Por ahora. Michael Murphy

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Entonces, dilo!

Si fueras a morirte pronto y no pudieras hacer ms que una sola llamada telefnica, a quin llamaras y qu le dias? Entonces, qu ests esperando? Stephen Levine

Una noche, tras haber terminado uno de los cientos de libros para padres y madres que he ledo, me senta un poco culpable porque el libro describa algunas estrategias de conducta que yo no usaba desde haca tiempo. La principal era hablar con tu hijo y, al hacerlo, usar ese par de palabras mgicas que son Te quiero. En el libro se insista, una y otra vez, en que los nios necesitan saber que sus padres los aman, inequvoca e incondicionalmente. Sub entonces al dormitorio de mi hijo y llam a la puerta. Mientras golpeaba, lo nico que se poda or era su batera. Seguro que estaba, pero no me responda. Entonces abr la puerta y ah estaba, lo encontr, con los auriculares puestos, escuchando una cinta y tocando la batera. Tras haber conseguido que advirtiera mi presencia, le pregunt si dispona de un momento. Claro que s, pap me dijo. Para ti, siempre. Nos sentamos y, pasados unos quince minutos de charla insustancial y vacilante, lo mir y le dije: Tim, realmente me encanta tu forma de tocar la batera. Oh, gracias, pap respondi. De veras te lo agradezco. Me fui, dicindole que ya nos veramos y, mientras bajaba la escalera, me di cuenta de que haba subido para darle un mensaje que finalmente no le haba transmitido. Senta que era realmente importante volver arriba y tener otra oportunidad de decirle ese par de palabras mgicas. Volv a subir las escaleras, llam a Ja puerta y la abr. Tienes un segundo, Tim? Claro, pap. Siempre tengo un segundo para ti. Qu necesitas?

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Hijo, la primera vez que sub para compartir un mensaje contigo, me sali algo muy diferente, que en realidad no era lo que te quera decir. Tim, recuerdas que tuve muchos problemas para ensearte a conducir? Te escriba tres palabras y te deslizaba el papel debajo de la almohada, con la esperanza de que aquello fuera una solucin. He cumplido mi papel de padre y expresado el amor que siento por mi hijo. Finalmente, tras algunos rodeos y tonteras ms, lo mir y le dije: Lo que quera que supieras es que te queremos. Me mir y me dijo: Oh, gracias, pap. Te refieres a mam y a ti? S, a los dos, pero es que no lo expresamos bastante. Gracias, esto significa mucho para m. S que me queris. Me di la vuelta y sal, pero mientras bajaba la escalera empec a pensar: Resulta increble... Ya he subido dos veces... s cul es el mensaje y, sin embargo, lo que le digo es otra cosa. Decid volver a subir inmediatamente para explicarle exactamente cmo me senta. Quera que lo oyera directamente de m, y no me importa que mida un metro ochenta! Volv a subir y llam a la puerta: Espera un momento! No me digas quin eres! Es posible que seas t, pap? Cmo lo sabes? pregunt, y l me respondi: Porque te conozco desde que eres padre, pap. Hijo, tienes un segundo? le pregunt entonces. T sabes que s, de modo que entra. Me imagino que no me dijiste lo que queras decirme. Cmo lo sabes? me asombr. Te conozco desde que me ponas los paales. Bueno, pues es eso, Tim, lo que me he estado guardando. Slo quera expresarte lo especial que eres para nuestra familia. No se trata de lo que hagas, ni de lo que hayas hecho, como todas las cosas que haces con el grupo de nios con los que trabajas en el centro. Es por lo que eres t como persona. Te quiero y quera que supieras que te quiero, y no s por qu me privo de decirte algo tan importante. Me mir y me dijo: Vamos, pap, ya s que es as, y realmente es muy importante ortelo decir. Te agradezco mucho tus palabras y la intencin con que las dices y mientras yo me iba ya hacia la puerta, me pregunt si todava tena un segundo. Yo empec a pensar Oh, no. Qu ser lo que quiere decirme ahora?, pero le dije: Claro que s. T sabes que siempre estoy dispuesto a orte. No s de dnde sacan los chicos estas cosas... seguro que no puede ser de sus padres, pero me dijo: Pap, slo quera hacerte una pregunta.

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De qu se trata? pregunt, y l me mir y dijo: Has estado yendo a algn grupo de reflexin o algo parecido? Aunque lo que yo estaba pensando era: Oh, Dios, como cualquier chico de dieciocho ya me ha alcanzado, admit: No, pero he estado leyendo un libro que deca lo importante que es que uno les diga a sus hijos lo que realmente siente por ellos. Te agradezco que lo hayas hecho. Ya tendremos tiempo de seguir con el tema. Creo que lo que me ense Tim esa noche es, fundamentalmente, que la nica manera que tienes de entender el verdadero significado y propsito del amor es estar dispuesto a pagar el precio. Tienes que animarte a salir ah fuera y a correr el riesgo de compartirlo. Gene Bedley

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4 Sobre el aprendizaje

Aprender es descubrir lo que ya sabes. Hacer es demostrar que ya lo sabes. Ensear es recordar a los dems que lo saben tan bien como t. Todos somos aprendices, hacedores, maestros.

Richard Bach

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Receta para construirme un futuro

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Ahora s me gusto

Una vez que veas que la imagen de s mismo que tiene un nio comienza a mejorar, vers logros significativos en diversos dominios, pero lo que es an ms importante, vers un nio que est empezando a disfrutar ms de la vida. Wayne Dyer

Tuve una ntida sensacin de alivio cuando empec a darme cuenta de que un nio o un joven necesita algo ms que estudiar una asignatura. Yo conozco a fondo las matemticas, creo que las enseo bien y antes sola pensar que eso era lo nico que se necesitaba. Ahora no enseo matemticas; enseo a los nios. Acepto el hecho de que hay nios con quienes mi xito no puede ser ms que parcial. He llegado a aceptar que no tengo que conocer todas las respuestas, hasta el punto de que ahora tengo ms respuestas que cuando intentaba parecer un experto. El chico que me hizo entender esto fue Eddie. Un da le pregunt por qu pensaba que le iba mucho mejor en la escuela que el ao anterior y su respuesta dio significado a toda mi nueva orientacin. Porque ahora, cuando estoy con usted, me gusto dijo. Un maestro, citado por Everett Shostrom en Man, the manipulator

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Todas las cosas buenas

Estaba en la clase de tercer grado que tena en la Saint Mary School de Morris, Minnesota. Aunque quera a la totalidad de mis treinta y cuatro estudiantes, Mark Eklund era uno entre un milln. De apariencia muy pulcra, tena esa actitud del que es feliz dentro de su piel que aada un rasgo delicioso incluso a sus ocasionales diabluras. Adems, Mark parloteaba incesantemente a pesar de que, una y otra vez, intent recordarle que en la escuela no era aceptable hablar sin permiso. Pero lo que ms me impresionaba era la sinceridad con que me responda cada vez que tena que corregir su mal comportamiento: Gracias por sealrmelo, hermana! Al principio, yo me quedaba sin saber qu hacer, pero no tard mucho en acostumbrarme a or varias veces al da su disculpa. Una maana se me acab la paciencia, hasta el punto de que, cuando Mark se pas una vez ms, comet un error digno de una maestra novata. Lo mir y le dije: Si dices una palabra ms, te cerrar la boca con cinta adhesiva! No haban pasado diez segundos cuando Chuck, otro de mis alumnos, exclam: Mark est hablando de nuevo. Yo no haba pedido a ninguno de los nios que me ayudara a vigilar a Mark, pero como haba anunciado ante toda la clase cul iba a ser el castigo, ahora deba cumplirlo. Recuerdo la escena como si hubiera sucedido hoy. Fui hasta mi escritorio, abr el cajn y saqu un rollo de cinta adhesiva. Sin decir palabra, me acerqu a Mark, cort dos trozos de cinta y con ellos le cruc la boca con una gran X, tras lo cual volv al frente de la clase. En un momento en que ech un vistazo a Mark para ver qu haca, me gui un ojo y mi enfado se desmoron. Empec a rerme y, entre los aplausos y hurras de toda la clase, fui otra vez hasta el asiento de Mark, le quit la cinta adhesiva y me encog de hombros.

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Gracias por corregirme, hermana fue lo primero que me dijo. A finales de ao me pidieron que enseara matemticas a la primera clase de secundaria. Los aos pasaron volando y, antes de que me diera cuenta, Mark volva a estar en mi clase. Estaba ms guapo que nunca y tan corts como siempre. Como tena que escuchar atentamente mi clase no charlaba tanto como antao. Un viernes pareca que las cosas no iban muy bien. Habamos pasado toda la semana insistiendo sobre un concepto nuevo y difcil, y yo senta que los alumnos estaban cada vez ms frustrados e impacientes. Tena que modificar la situacin antes de que se me escapara de las manos, de modo que les ped que cada uno enumerase los nombres de sus compaeros presentes en dos hojas de papel, dejando un espacio entre cada nombre y el siguiente. Despus les dije que pensaran qu era lo ms agradable que podan decir de cada uno de sus compaeros y lo escribieran. Para terminar la tarea necesitaron el resto de la clase, pero cada uno me fue entregando su hoja de papel mientras iban saliendo. Chuck sonrea y Mark me dijo: Gracias por ensearme, hermana. Que pase un buen fin de semana. Ese sbado anot el nombre de cada uno de los chicos en una hoja aparte y en ella fui enumerando lo que los dems haban dicho al referirse a l. El lunes le di a cada uno su lista. Algunas llegaban a ocupar dos pginas. No tard mucho en estar toda la clase sonriendo, y o comentar en susurros. De veras? Jams me imagin que yo le importara tanto a nadie! No saba que yo le gustara de esa manera a alguien! Nadie volvi nunca a mencionar aquellos papeles en clase y tampoco supe s mis alumnos hablaron del tema despus de clase o con sus padres, pero eso no tena importancia. El ejercicio haba cumplido su propsito. Los chicos estaban de nuevo contentos consigo mismos y con los dems. Aquel grupo de muchachos prosigui su vida. Varios aos despus, regresaba de unas vacaciones y mis padres me esperaban en el aeropuerto. Mientras bamos a casa en el coche, mi madre me hizo las preguntas habituales sobre el viaje: qu tiempo haba tenido, cmo lo haba pasado en general. Despus se produjo una pausa en la conversacin. Mi madre mir a mi padre de soslayo y pregunt simplemente: Pap? l se aclar la garganta. Anoche llamaron los Eklund comenz. De veras? me alegr. Hace varios aos que no tengo noticias de ellos. Me gustara saber cmo est Mark. Pap me respondi en voz baja: Han matado a Mark en Vietnam. El funeral es maana y a sus padres les gustara que asistieras.

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Hasta el da de hoy todava puedo sealar con total exactitud el punto de la autopista I-494, donde m padre me comunic la muerte de Mark. Yo jams haba visto hasta entonces a un militar en su atad. Mark pareca tan apuesto, tan maduro. Lo nico que pude pensar en aquel momento fue: Mark, dara toda la cinta adhesiva del mundo porque pudieras hablarme. En la iglesia, repleta con todos los amigos de Mark, no caba un alfiler. La hermana de Chuck cant El himno de combate de la Repblica. Por qu tena que llover el da del funeral? Fue muy difcil todo, junto a la tumba abierta. El pastor recit las plegarias habituales y el corneta toc silencio. Yo fui la ltima en bendecir el atad y, mientras estaba junto a l, uno de los soldados que haban cargado el fretro se me acerc a preguntarme si haba sido yo la profesora de matemticas de Mark. Todava con los ojos fijos en el fretro, dije que s con la cabeza. Mark hablaba mucho de usted me dijo. Despus del funeral la mayora de los ex condiscpulos de Mark se encaminaron a la granja de Chuck, donde se servira un almuerzo. All estaban el padre y la madre de Mark, esperndome, evidentemente. Queremos ensearle algo me dijo el padre, sacndose una cartera del bolsillo. Lo llevaba Mark cuando lo mataron y pensamos que tal vez usted lo reconocera. Abri la cartera y sac cuidadosamente dos ajados trozos de papel, hojas de agenda que parecan haber sido pegadas con cinta adhesiva despus de haberlas doblado y desdoblado muchas veces. No necesit mirarlas para saber que eran las pginas donde yo haba copiado todas las cosas buenas que cada uno de los compaeros de clase de Mark haba dicho de l. Le agradecemos muchsimo que lo hiciera me dijo la madre. Ya puede usted ver con qu amor lo atesoraba Mark. Los condiscpulos de Mark empezaron a reunirse a nuestro alrededor. Yo todava tengo mi lista en casa expres Chuck con una sonrisa ms bien tmida. Est en el cajn superior del escritorio. John me pidi que pusiera la suya en nuestro lbum de bodas dijo su mujer. Marilyn dijo que tambin ella conservaba la suya dentro de su diario. Despus, Vicky, otra compaera de clase, rebusc en el bolso, sac su billetera y mostr a todo el grupo su lista, vieja y estragada, diciendo, sin pestaear siquiera: Yo la llevo continuamente conmigo y creo que todos la hemos guardado. se fue el momento en que finalmente me sent y me ech a llorar. Lloraba por Mark y por todos los amigos que jams volveran a verlo. Helen P. Mrosla

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Eres una maravilla

Cada segundo que vivimos es un momento nuevo y nico del universo, un momento que jams volver... Y qu es lo que enseamos a nuestros hijos? Pues, les enseamos que dos y dos son cuatro, que Pars es la capital de Francia. Cundo les ensearemos, adems, lo que son? A cada uno de ellos deberamos decirle: Sabes lo que eres? Eres una maravilla. Eres nico. Nunca antes ha habido ningn otro nio como t. Con tus piernas, con tus brazos, con la habilidad de tus dedos, con tu manera de moverte. Quiz llegues a ser un Shakespeare, un Miguel ngel, un Beethoven. Tienes todas las capacidades. S, eres una maravilla. Y cuando crezcas, sers capaz de hacer dao a otro que sea, como t, una maravilla? Debes esforzarte como todos debemos esforzarnos por hacer el mundo digno de sus hijos. Pau Casals

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Haciendo se aprende

No hace muchos aos empec a tocar el violoncelo. La mayora de la gente dira que lo que estoy haciendo es aprender a tocarlo. Pero estas palabras nos transmiten la extraa idea de que existen dos procesos muy diferentes: aprender a tocar un instrumento y tocarlo. Esta concepcin implica que se ha de hacer lo primero hasta haberlo terminado, momento en el cual el primer proceso termina para dar paso al segundo. En pocas palabras, que seguir aprendiendo a tocar hasta que haya aprendido a tocar y entonces, slo entonces, empezar a tocar. Por supuesto eso es un disparate. No hay dos procesos, sino uno. Como aprendemos a hacer algo es hacindolo. No hay otra manera. John Holt

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La mano

El da de Accin de Gracias el peridico public un editorial que trataba de una maestra que pidi a los nios de su clase de primer grado que hicieran un dibujo de algo por lo cual estuvieran agradecidos. Ella pensaba en lo poco que, realmente, tenan que agradecer aquellos nios, provenientes de barrios pobres; saba que la mayora de ellos dibujaran imgenes de pavos asados o de mesas repletas de comida y se qued atnita ante la imagen que le entreg Douglas: el dibujo, simple e infantil, de una mano. Pero, de quin era esa mano? Toda la clase se sinti fascinada por el carcter abstracto de la imagen. Yo creo que debe de ser la mano de Dios, que nos alimenta dijo un chiquillo. O la de un granjero, que es el que cra los pavos fue otra propuesta. Finalmente, mientras los dems nios trabajaban, ella se inclin sobre el pupitre de Douglas para preguntarle de quin era la mano. Es la mano de usted, seorita fue la respuesta. Ella record entonces que, con frecuencia, en el recreo, haba tomado de la mano a ese nio desaliado y solitario, algo que ella haca habitualmente, pero que para Douglas significaba muchsimo. Tal vez sa debera ser para todos la verdadera Accin de Gracias, la que no agradece las cosas materiales que nos han dado, sino la oportunidad de dar algo a los dems, por pequeo que sea. Fuente desconocida

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El nio

Una vez un nio fue a la escuela. Un nio muy pequeo. Y la escuela era muy grande. Pero cuando el nio Descubri que poda ir a su aula Con slo andar en lnea recta desde la entrada, Se sinti feliz. Y ya no sigui parecindole que la escuela Fuera tan grande. Una maana, Cuando el nio ya llevaba un rato en la escuela, La maestra dijo: Hoy vamos a hacer un cuadro. Qu bueno!", pens el nio, Porque le gustaba hacer cuadros. Poda hacerlos de todas clases: De leones y tigres, De gallinas y vacas, De trenes y barcos... Y sac sus lpices de colores Y se puso a dibujar. Pero la maestra le dijo: "Espera! An no es el momento de empezar!". Y esper hasta que todos estuvieron listos.

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Ahora", dijo la maestra, Vamos a hacer flores. Qu bien!, pens el nio, Porque le gustaba hacer flores, Y empez a hacerlas, hermosas, Con sus lpices rosados, anaranjados y azules. Pero la maestra les dijo: Esperad, que yo os ensear!. Y dibuj sobre la pizarra Una flor roja con el tallo verde. Ya, dijo la maestra. Ahora ya podis empezar. El nio mir la flor de la maestra Y despus su propia flor: La suya le gustaba ms que la de la maestra. Pero no lo dijo Y se limit a dar la vuelta al papel Para hacer una flor como la de la maestra: Roja, con el tallo verde. Otro da, cuando el nio haba abierto l solo la puerta de entrada, La maestra dijo: Hoy vamos a hacer algo de arcilla. Qu bien! pens el nio Porque le encantaba la arcilla. Poda hacer toda clase de cosas con arcilla. Serpientes y muecos, Elefantes y ratones, Coches y camiones... Y empez a amasar Su puado de arcilla. Pero la maestra le dijo: Espera, no empieces todava!. Y esper hasta que todos estuvieron listos. Ahora, dijo la maestra, Vamos a hacer un plato. Qu bien!, pens el niito,

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Porque le gustaba hacer platos, Y empez a hacer algunos Con formas y tamaos distintos. Pero la maestra dijo: Esperad a que yo os ensee!. Y entonces les ense a todos A hacer un plato hondo. Ahora, les dijo despus, Ya podis empezar. El nio mir el plato de la maestra Y despus el suyo. Sus platos le gustaban ms que el de la maestra, Pero no lo dijo Y se limit a amasar de nuevo una gran bola de arcilla Y a hacer un plato como el de la maestra. Un plato hondo. Y muy pronto el nio Aprendi a esperar, Y a observar, Ya hacer las cosas igual que la maestra. Y muy pronto Dej de hacer sus propias cosas. Entonces sucedi Que el nio y su familia Se mudaron de casa, A otra ciudad, Y el nio Tuvo que ir a otra escuela. Una escuela an ms grande Que la anterior, Y donde no haba ninguna Puerta de entrada a su aula. Tena que subir unos grandes escalones Y caminar por un pasillo largo Para llegar a su aula. Y el primer da De clase, la maestra le dijo:

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Hoy vamos a hacer un cuadro. Bien!, pens el nio Y se qued esperando que ella Le dijera lo que tena que hacer. Pero la maestra no le dijo nada. No hizo ms que pasearse por el aula. Cuando lleg junto al nio Le pregunt si no quera hacer un cuadro. S, le dijo l, y pregunt: Qu vamos a hacer?. Yo no lo sabr mientras no lo hagis, dijo la maestra. Cmo tengo que hacerlo?, pregunt el nio. Pues, como a ti te guste, dijo la maestra. Y de qu color?, pregunt l. De los que t quieras, dijo la maestra. Si todos hicierais el mismo dibujo Y usarais los mismos colores, cmo sabra quin hizo cada uno? No lo s, respondi el nio. Y empez a dibujar flores rosadas, Azules y anaranjadas. Y su escuela nueva le gust aunque no pudiera llegar a su aula directamente desde la puerta de entrada. Helen E. Buckley

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Soy un maestro

Soy Maestro. Nac en el mismo momento en que una pregunta brot de los labios de un nio por primera vez. He sido muchos hombres y mujeres en muchos lugares. Soy Scrates cuando estimulaba a los jvenes atenienses a hacer preguntas para descubrir ideas nuevas. Soy Anne Sullivan, la institutriz que con sus dedos tecle los secretos del universo en la palma abierta de Hellen Keller, sorda, ciega y muda. Soy Esopo y Hans Christian Andersen, y otros que revelaron la verdad al mundo en sus innumerables cuentos y relatos. Soy Marva Collis cuando luchaba por el derecho de todos los nios a recibir educacin. Soy Mary McCloud Bethune, la que construy una gran escuela superior para mi pueblo, usando como pupitres cajones de naranjas vacos. Soy tambin Bel Kaufman, empeado en Subir por la escalera que baja. Los nombres de quienes han practicado mi profesin resuenan como personajes inolvidables para la humanidad: Booker T. Washington, pedagogo y reformista negro estadounidense, Buda, Confucio, Ralph Waldo Emerson, Leo Buscaglia, Moiss y Jess. Tambin soy uno de aquellos cuyos nombres y rostros han sido olvidados hace ya mucho tiempo, pero cuyo carcter y cuyas lecciones sern siempre recordados en los logros de sus discpulos. He llorado de alegra en las bodas de mis antiguos alumnos, me he regocijado ante el nacimiento de sus hijos y, con la cabeza baja, he guardado el silencio del dolor y de la confusin ante tumbas prematuramente abiertas para cuerpos demasiado jvenes. En el transcurso de un da me han llamado para que fuera actor, amigo, enfermero y mdico, entrenador, buscador de objetos perdidos, prestamista de dinero, taxista, psiclogo, sustituto de padres o madres, vendedor, poltico y portador de la fe.

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A despecho de mapas, cartas, frmulas, verbos, relatos y libros, en realidad no he tenido nada que ensear, porque en realidad mis alumnos slo se han tenido a s mismos como tema de estudio, y s que para decirte quin eres necesitas nada menos que el mundo entero. Soy una paradoja. Hablo en voz ms alta cuanto ms escucho. Mis dones ms importantes se encuentran en lo que estoy dispuesto a recibir, con agradecimiento, de mis discpulos. La riqueza material no es uno de mis objetivos, pero soy un investigador a tiempo completo en mi bsqueda de nuevas oportunidades para que mis alumnos usen sus talentos, y en mi constante ir en pos de aquellos talentos que en ocasiones permanecen sepultados bajo la autodestruccin. Soy el ms afortunado de todos los trabajadores. En un momento mgico, a un mdico le es concedido abrir a un nuevo ser las puertas de la vida. A m me ha sido dado vigilar que la vida renazca da tras da con preguntas, ideas y nuevas amistades. Un arquitecto sabe que si edifica con cuidado, las estructuras que erige pueden durar siglos. Un maestro sabe que si construye con amor y honestidad, lo que construye durar eternamente. Soy un guerrero que da tras da libra una batalla contra la presin, la negacin, el miedo, el conformismo, los prejuicios, la ignorancia y la apata de los padres. Pero cuento con grandes aliados: la inteligencia, la curiosidad, el apoyo de los padres, la individualidad, la creatividad, la fe, el amor y la risa, dispuestos todos a defender mi estandarte con apoyo indomable. A quin si no a vosotros, la gente, los padres, tengo que agradecer esta vida maravillosa que tengo la fortuna de vivir. Porque vosotros me habis hecho el gran honor de confiarme la mayor contribucin que habis hecho a la eternidad: vuestros hijos. Por eso tengo un pasado rico en recuerdos y un presente que es un venturoso y agradable desafo: porque me ha sido dado pasar mis das con el futuro. Soy maestro... y se lo agradezco a Dios cada da. John W. Schlatter

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5 Vive tu sueo

La gente que dice que no se puede hacer no debera interrumpir a quienes lo estn haciendo.

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Creo que puedo!

Tanto si piensas que puedes como que no puedes, ests en lo cierto. Henry Ford

Rocky Lyons, el hijo de Marty Lyons, defensa de los New York Jets, tena cinco aos el da que viajaba con su madre, Kelly, por una zona rural del estado de Alabama. Iba dormido en el asiento delantero de la camioneta, con los pies apoyados en el regazo de ella. Su madre conduca cuidadosamente, descendiendo por el serpenteante camino, y gir para entrar en un estrecho puente. Al hacerlo, el coche top con un desnivel, se sali del camino y la rueda delantera derecha se atasc en un bache. Temerosa de que el vehculo cayera por el terrapln, intent volver al camino pisando con fuerza el acelerador mientras giraba el volante hacia la izquierda; pero, cuando el pie de Rocky se qued atrapado entre la pierna de ella y el volante, perdi el control del vehculo. La camioneta cay dando tumbos por una pendiente de seis metros. Cuando lleg abajo, Rocky se despert. Qu ha pasado, mam? pregunt. Estamos boca abajo. Kelly estaba cegada por la sangre. La palanca de cambios le haba golpeado la cara, hacindole un desgarrn desde el labio hasta la frente. Tena las encas destrozadas, las mejillas llenas de rasguos y los hombros aplastados. Una fractura abierta de su hombro daado la mantena inmovilizada contra la puerta destrozada. Yo te sacar, mam anunci Rocky, que milagrosamente haba salido ileso. Se escurri por debajo del cuerpo de su madre, sali por la ventanilla e intent mover a Kelly, pero ella, que no slo no se mova, sino que a ratos perda el conocimiento, le peda que la dejara dormir. No, mam le deca el nio. No te puedes dormir.

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Retorcindose, volvi a entrar en el camin y se las arregl para sacar de l a su madre. Despus le dijo que l subira hasta el camino y detendra a algn coche que los auxiliara. Temerosa de que nadie pudiera ver al pequeo en la oscuridad, Kelly se neg a dejarlo ir solo, de modo que los dos treparon lentamente por el terrapln; con sus escasos veinte kilos, Rocky se las arregl para empujar los ms de cuarenta y cinco de su madre. El dolor era tan intenso que Kelly no quera seguir, pero Rocky no le permiti detenerse. Para darle nimos, Rocky le deca que pensara en aquel trenecito, el de un conocido cuento para nios que consegua subir por una escarpada montaa. Le animaba repitindole su versin de la frase central del cuento: Yo s que puedes, yo s que puedes. Cuando finalmente llegaron a la carretera, Rocky pudo ver por primera vez el rostro de su madre, y estall en lgrimas. Agitando los brazos y gritndole que se detuviera, consigui llamar la atencin de un camin. Lleve a mi madre al hospital suplic al conductor. Se necesitaron horas y 344 puntos de sutura para reconstruir el rostro de Kelly. Hoy su aspecto es muy diferente, dice que antes tena la nariz larga y recta, los labios delgados y los pmulos salientes, y que ahora tiene nariz de perro, las mejillas planas y los labios mucho ms gruesos... pero tiene pocas cicatrices visibles y se ha recuperado de sus heridas. El herosmo de Rocky fue una autntica noticia, pero el valeroso chiquillo insiste en que l no hizo nada extraordinario. No hice nada extraordinario deca. No hice ms que lo que habra hecho cualquier otro. Pero la versin de su madre es otra: Si no hubiera sido por Rocky, yo me habra desangrado. Odo por Michele Borba

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Descansa en paz: el funeral del no puedo

La clase de cuarto grado de Donna se pareca a muchas otras que yo haba visto antes. Los nios se sentaban en cinco filas de seis pupitres. La mesa de la maestra estaba a la entrada del aula, frente a los alumnos. El tablero de anuncios destacaba algunos trabajos de los chicos. En la mayora de los aspectos pareca un aula tpica de la escuela elemental tradicional y, sin embargo, el da que yo entr por primera vez me pareci diferente. Era como si all hubiera una corriente de entusiasmo. Donna era una maestra veterana de una pequea ciudad del estado de Michigan, a quien slo le faltaban dos aos para retirarse. Adems, participaba como voluntaria en un proyecto de desarrollo que abarcaba al personal de todo el condado y que yo haba organizado y respaldaba. La enseanza se centraba en el aprendizaje de ideas del lenguaje artstico que permitieran a los alumnos sentirse satisfechos consigo mismos y hacerse cargo de su propia vida. La tarea de Donna consista en asistir a las sesiones de formacin y llevar a la prctica los conceptos que surgieran de aquella iniciativa. Me instal en un asiento vaco al fondo del aula y me puse a observar. Todos los alumnos estaban participando en la tarea, que consista en llenar una hoja de papel con ideas y sugerencias. La nia ms prxima a m, de unos diez aos, estaba llenando su pgina de No puedos. No puedo chutar una pelota de ftbol ms all de la segunda base. No puedo hacer divisiones de ms de tres cifras. No puedo conseguir que Debbie sea amiga ma. Haba llenado la pgina hasta la mitad y no pareca que hubiera acabado el tema. Segua escribiendo con determinacin y persistencia. Recorr la fila, mirando al pasar los papeles de algunos nios. Todos estaban escribiendo las cosas que no podan hacer. No puedo hacer la vertical.

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No puedo correr ms de doscientos metros sin descanso. No puedo comer ms de un bollito. Mi curiosidad se haba despertado y decid preguntar a la maestra qu era lo que estaba pasando, pero como al acercarme vi que ella tambin estaba escribiendo, decid no interrumpirla. No puedo conseguir que la madre de John venga a las reuniones de la escuela. No puedo conseguir que mi hija llene el depsito del coche. No puedo hacer que Alan use las palabras en vez de los puos. Frustrado en mis esfuerzos por determinar por qu los estudiantes y la maestra se dedicaban a escribir enunciados negativos en vez de otros ms positivos, que empezaran por Puedo, volv a mi asiento para continuar mis observaciones. Los alumnos siguieron escribiendo durante unos diez minutos. Casi todos llenaron su pgina y algunos incluso empezaron otra. Terminad la pgina que estis haciendo y no empecis otra fue la consigna que dio Donna para indicar que pusieran fin a su actividad. Despus, dio instrucciones de que cada uno doblara su papel por la mitad, lo llevara hasta su mesa y lo dejara en una caja de zapatos vaca. Una vez recogidos todos los papeles, Donna aadi el suyo. Tap la caja, se la puso debajo del brazo y sali del aula hacia el pasillo, seguida por todos los alumnos. El ltimo de la fila era yo. A mitad del pasillo la procesin se detuvo. Donna entr un momento en el cuarto de herramientas del portero y volvi a salir con una pala. Con la pala en una mano y la caja de zapatos en la otra, sali con los nios de la escuela y se fue hasta el rincn ms alejado del jardn, ms all del patio de recreo. Iban a enterrar los No puedos! La excavacin les llev unos diez minutos porque la mayora de los nios queran participar. Cuando el hoyo alcanz casi un metro, la excavacin se detuvo. La caja de los No puedos fue debidamente colocada en el fondo del hoyo y rpidamente cubierta de tierra. Treinta y un nios de diez y once aos estaban de pie ante el hoyo recin cavado. Cada uno tena por lo menos una pgina llena de No puedos en la caja de zapatos, a ms de un metro bajo tierra, lo mismo que su maestra. En ese momento, Donna pidi a todos, nios y nias, que se tomaran de las manos e inclinaran la cabeza. Rpidamente, todos, unidos por las manos y con la cabeza baja, formaron un crculo alrededor del hoyo, ahora transformado en tumba. Donna pronunci una plegaria de despedida. Amigos, hoy estamos reunidos para honrar la memoria del No puedo. Mientras estuvo con nosotros en la tierra, afect a las vidas de todos, de unos ms que de otros. Su nombre, desdichadamente, ha sido pronunciado en todos

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los edificios pblicos... en escuelas, ayuntamientos, en el trabajo e incluso en el parlamento. Hemos buscado para "No puedo" un ltimo lugar de reposo y una lpida que lleva su epitafio. Le sobreviven sus hermanos y su hermana, "Quiero", "Puedo" y "Lo har inmediatamente". No son tan bien conocidos como el clebre difunto y an no tienen la fuerza y el poder que ste tena. Tal vez algn da, con vuestra ayuda, dejen en el mundo una huella mucho ms importante. Ojal que "No puedo" descanse en paz y que en su ausencia todos los presentes rehagan su vida y sigan adelante. Amn. Mientras escuchaba la oracin fnebre, me di cuenta de que esos nios no olvidaran jams aquel da. La actividad era simblica, una metfora de la vida. Era una vivencia que quedara fijada para siempre en el inconsciente y tambin en el consciente. Escribir los No puedos, enterrarlos y or la oracin fnebre era un importante esfuerzo por parte de aquella maestra, y ese esfuerzo todava no haba concluido. Terminada la ceremonia, los estudiantes se dieron la vuelta y volvieron a la escuela, donde tuvo lugar una reunin. Celebraron el funeral del No puedo con bizcochos, palomitas de maz y zumos de fruta. Como parte de la celebracin, Donna recort una gran lpida de cartn. En la parte superior escribi No puedo y las letras RIP en el medio, abajo aadi la fecha.

La lpida de cartn sigui colgada de la pared del aula durante el resto del ao. En las raras ocasiones en que alguno de los alumnos olvidaba el acto y deca No puedo, Donna se limitaba a sealarle el signo del RIP. Entonces, el nio o la nia recordaba que No puedo haba muerto y buscaba otra forma para expresarse. Yo no fui uno de los alumnos de Donna, ella era una de los mos. Sin embargo, aquel da aprend de ella una leccin inolvidable.

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Ahora, aos despus, cada vez que oigo decir No puedo vuelvo a ver las imgenes de aquel funeral en la clase de cuarto grado y, como aquellos estudiantes, recuerdo que No puedo ha muerto. Chick Moorman

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El cuento del 333

Por aquel entonces yo participaba en un seminario de fin de semana en el Deerhurst Lodge, al norte de Toronto. El viernes por la noche, un tornado arras un pueblo llamado Barrie, situado ms al norte; mat a docenas de personas y caus daos por valor de millones de dlares. La noche del domingo, al regresar a casa, detuve el coche al llegar a Barrie. Desde el arcn mir en derredor y me enfrent al desastre. A mi alrededor no vea ms que casas destrozadas y coches volcados. Esa misma noche, Bob Templeton volva a casa por la misma carretera. Se detuvo, como yo, para contemplar el desastre, pero sus pensamientos eran distintos de los mos. Bob era el vicepresidente de Telemedia Communications, duea de una cadena de estaciones de radio en Ontario y Quebec, y pens que deba de haber algo que pudiramos hacer por aquella gente mediante las estaciones de radio de Telemedia. La noche siguiente yo estaba trabajando en otro seminario, en Toronto. Bob Templeton y Bob Johnson, otro vicepresidente de Telemedia, entraron y se quedaron de pie al fondo de la sala. Ambos compartan la conviccin de que tena que haber algo que poder hacer por la gente de Barrie. Terminado el seminario nos fuimos al despacho de Bob, que estaba decidido a poner en prctica la idea de ayudar a las personas que haban sido vctimas del tornado. El viernes siguiente, reuni en su despacho a todos los ejecutivos de Telemedia. En la parte superior de una hoja escribi tres veces el nmero tres y se dirigi a sus ejecutivos: No os gustara reunir tres millones de dlares, para dentro de tres das, en no ms de tres horas y entregarle ese dinero a la gente de Barrie? La nica respuesta fue el silencio, hasta que finalmente alguien dijo: Templeton, ests chinado. No hay manera de hacer lo que propones. Un momento lo detuvo Bob. Yo no os pregunt si podamos, ni siquiera si debamos. Simplemente, os pregunt si os gustara. Claro que nos gustara respondieron todos.

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Entonces, Bob traz una gran T debajo del 333 y a un lado escribi: Por qu no podemos?. Y al otro: Cmo podemos?. Al lado del Por qu no podemos? slo pondr una X bien grande. No vamos a perder el tiempo en pensar por qu no podemos, no tiene valor alguno. En el otro lado vamos a anotar todas las ideas que se nos vayan ocurriendo sobre cmo podemos, y no vamos a salir de esta sala hasta que no hayamos resuelto el problema. Se produjo un nuevo silencio, hasta que por fin alguien dijo: Podramos hacer un programa de radio de cobertura nacional. Excelente idea aprob Bob, y la anot. Antes de que hubiera terminado, alguien ms dijo: No podemos hacer un programa de radio que cubra todo Canad, porque no tenemos estaciones de radio en todo el pas. La objecin era muy vlida, porque Telemedia slo tena estaciones en Ontario y Quebec. Pero podemos intentar convencer al resto de emisoras para que participen en el proyecto replic Templeton. En realidad se trataba de una grave objecin, porque las estaciones de radio son muy competitivas. Nunca haban colaborado entre ellas, lograr que lo hicieran sera virtualmente imposible. De pronto, alguien sugiri: Podramos conseguir que Harvey Kirk y Lloyd Robertson, los nombres ms importantes en el mundo de la radiodifusin canadiense, respaldaran el proyecto. A partir de entonces fue absolutamente fantstica la manera en que empezaron a fluir las ideas. El martes siguiente ya tenan un acuerdo con cincuenta estaciones de radio, a lo largo y ancho del pas, para emitir el programa. No importaba quin participara en el proyecto, siempre y cuando el pueblo de Barrie consiguiera el dinero. Harvey Kirk y Lloyd Robertson auspiciaron el programa y consiguieron reunir los tres millones de dlares en tres horas en el trmino de tres das hbiles! Ya veis que se puede hacer cualquier cosa si uno se concentra ms en cmo hacerla que en buscar las razones que aparentemente la hacen imposible. Bob Proctor

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Pide, pide y pide

La mejor vendedora del mundo no tiene el menor inconveniente en que digan que es una nia. Eso se debe a que, desde que tena trece aos, Markita Andrews ha ganado ms de ochenta mil dlares vendiendo galletas. A fuerza de ir de puerta en puerta despus de la escuela, una chiquilla angustiosamente tmida se transform en asombrosamente extravertida cuando descubri, a los trece aos, el secreto de las ventas. Su historia empieza con un deseo, un deseo al rojo vivo. El sueo de Markita y de su madre, que trabajaba como camarera en Nueva York despus de que su marido la abandonara cuando la nia tena ocho aos, era viajar por todo el mundo. Trabajar lo que sea necesario para que puedas ir a la universidad dijo un da la madre. Y cuando te grades, t ganars suficiente dinero para que las dos podamos viajar por todo el mundo, de acuerdo? De modo que cuando Markita, a los trece aos, ley en su revista de las Nias Exploradoras que la exploradora que vendiera ms galletas ganara un viaje alrededor del mundo para dos personas, con todos los gastos pagados, decidi vender todas las galletas que pudiera... ms de las que nadie hubiera vendido jams en el mundo. Pero con el deseo solamente no basta y Markita saba que si quera que su sueo se volviera realidad necesitaba tener un plan. Has de ir siempre vestida de forma adecuada, como una profesional le aconsej su ta. Cuando ests vendiendo galletas, has de vestir como corresponde, con tu uniforme de Nia Exploradora. Cuando vayas a visitar a la gente en una casa de apartamentos, a media tarde y especialmente los viernes por la noche, pdeles que te hagan un encargo importante. Sonre siempre y s siempre amable, no importa si te compran o no. No les pidas que te compren galletas, sino que hagan una inversin. Muchas otras Nias Exploradoras debieron querer hacer ese viaje alrededor del mundo y muchas debieron hacer un plan, pero slo Markita sali con su

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uniforme todos los das despus de clase, dispuesta a pedir y a seguir pidiendo que la gente invirtiera en su sueo. Hola, buenos das. Aydeme a realizar mi sueo. Estoy vendiendo las galletas que preparan las Nias Exploradoras para reunir fondos para que mi madre y yo podamos hacer un viaje alrededor del mundo deca al llamar a la puerta. No querra comprar una o dos docenas de cajas de galletas? Ese ao Markita vendi tres mil quinientas veintisis cajas de galletas de las Nias Exploradoras y gan un viaje alrededor del mundo. Desde entonces ha vendido ms de cuarenta y dos mil cajas de galletas, ha participado en convenciones de ventas a lo largo y ancho de los Estados Unidos, ha sido la estrella de una pelcula de los estudios Disney sobre su propia aventura y ha sido coautora del best seller Cmo vender ms galletas, Cadillacs, ordenadores... y cualquier otra cosa. Markita no es ms lista ni extravertida que otros miles de personas, jvenes y viejas, con sueos propios. La diferencia est en que Markita ha descubierto el secreto de las ventas: pedir, pedir, pedir. Hay mucha gente que fracasa sin haber empezado, porque ni siquiera consigue pedir lo que quiere. El miedo al rechazo nos conduce, no importa qu vendamos, a rechazarnos y a rechazar nuestros propios sueos, mucho antes de que nadie ms haya tenido oportunidad de hacerlo. Y todo el mundo est vendiendo algo. Todos los das uno se est vendiendo a s mismo, a su maestro, a su jefe, a las personas nuevas que va conociendo dijo Markita a los catorce aos. Mi madre es camarera y se pasa el da vendiendo bocadillos. Los alcaldes y los presidentes que tratan de conseguir votos se estn vendiendo a s mismos... Una de mis maestras favoritas era la seora Chapn, que converta la geografa en algo interesante y eso, en realidad, es vender. Yo veo ventas por dondequiera que mire. Vender forma parte de la vida de todo el mundo. Hace falta coraje para pedir lo que quieres y tener coraje no quiere decir no tener miedo; es hacer lo que haga falta hacer, a pesar del miedo. Tal como ha descubierto Markita, cuanto ms pides, ms fcil (y ms divertida) te va resultando la cosa. Una vez, en un programa de televisin en directo, el productor decidi poner a Markita ante su desafo de ventas ms duro. Le pidi que vendiera galletas de las Nias Exploradoras a otro invitado al programa. No quisiera comprar una o dos docenas de galletas de las Nias Exploradoras? le pregunt ella sin ms ni ms. Quieres que yo te compre galletitas de las Nias Exploradoras? se burl el hombre. Yo soy guardin de la Penitenciara Federal, y todas las noches me ocupo de que dos mil ladrones, violadores, criminales, contrabandistas y otros delincuentes se vayan a acostar a la hora debida! Inmediatamente, sin dejarse impresionar, Markita le respondi:

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Seor, tal vez si usted probara una de estas galletas no sera tan mezquino, quisquilloso y malvado. Adems, me parece que sera una excelente idea que les llevara tambin algunas a cada uno de sus dos mil prisioneros, sabe? le sugiri finalmente. El guardin de la penitenciara le firm un cheque. Jack Canfield y Mark V. Hansen

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Y a ti, se te movi la tierra?

A los once aos ngela sufri una grave enfermedad que le afect el sistema nervioso. No poda caminar y adems tena otras dificultades en sus movimientos. Los mdicos no albergaban esperanzas de que llegara a recuperarse alguna vez y predijeron que pasara el resto de sus das en una silla de ruedas. En su opinin, eran muy pocos, por no decir ninguno, los casos en que el paciente poda volver a la vida normal. Pero ngela no se amilan. Inmovilizada en su lecho del hospital deca, a quien quisiera orla, que ella estaba decidida a volver a caminar algn da. La trasladaron a un hospital en el rea de la Baha de San Francisco especializado en rehabilitacin, donde echaron mano de todas las terapias que era posible aplicar en su caso. Los terapeutas estaban fascinados por el espritu de lucha de la nia. Le ensearon una tcnica de trabajo que se basa en imaginar los movimientos; algo que, aunque no obtuviera resultados, le dara al menos una cierta esperanza, adems de ocupar su mente durante las largas horas que tena que pasar despierta en la cama. ngela se esforzaba todo lo que poda en las sesiones de terapia fsica, en la piscina y en los ejercicios que le prescriban, pero no menos empeo pona en cumplir fielmente con las sesiones de trabajo mental en las que se imaginaba movindose, movindose... movindose! Un da, mientras pona todo su empeo en imaginarse que sus piernas volvan a moverse, crey que se estaba produciendo un milagro: La cama se movi! Empez a moverse por la habitacin! Mirad lo que estoy haciendo! grit Angela, entusiasmada. Mirad, mirad! Me muevo, me muevo! En ese momento, en el hospital, todo el mundo tambin gritaba y corra en busca de proteccin. La gente vociferaba, las mquinas y los instrumentos se caan, los cristales se rompan. Se estaba produciendo un terremoto en San Francisco! Pero no se lo digis a ngela, est convencida de que fue ella quien lo hizo. Ahora, pocos aos despus, ha vuelto a la escuela. Camina sola, sin muletas ni silla de ruedas. Y, por cierto, alguien que es capaz de hacer temblar

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la tierra desde San Francisco a Oakland puede superar una enfermedad tan tonta, no? Hanoch McCarty

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Las pegatinas de Tommy

Despus de haberme odo hablar del Banco de los Nios, un chiquillo de nuestra parroquia en la playa de Huntington vino a verme, me estrech la mano y me dijo: Me llamo Tommy Tighe, tengo seis aos y quiero pedir un prstamo a su Banco de los Nios. Tommy, uno de mis objetivos es prestar dinero a los nios. Hasta ahora, todos los nios me lo han devuelto. Cul es tu proyecto? Desde que tena cuatro aos pienso que yo podra conseguir la paz en el mundo. Quiero producir una pegatina que diga: POR NOSOTROS LOS NIOS, POR FAVOR, HACED LA PAZ!, firmado: Tommy. En eso puedo respaldarte le asegur. Tommy necesitaba cuatrocientos cincuenta y cuatro dlares para producir mil pegatinas. El Mark Victor Hansen Children's Free Enterprise Fund extendi un cheque para el impresor que se encargara de imprimir las pegatinas. Si no te devuelve el prstamo me susurr al odo el padre de Tommy , le embargars la bicicleta? No, puedes apostar lo que quieras a que todos los nios nacen siendo honrados, con un sano concepto de lo que es moral y tico. Es la maldad lo que hay que ensearles. Creo que devolver el dinero. Lector, si tienes un nio de ms de nueve aos, djale trabajar por dinero para alguien que sea honrado y tenga firmes principios morales y ticos; as es como aprender el principio de la honradez. Le dimos a Tommy una copia de todas mis cintas, las escuch veinte veces cada una y asimil debidamente sus contenidos. Una de las cosas que dicen esas cintas es: Empieza siempre a vender desde la cumbre. Tommy convenci a su padre para que lo llevara hasta la casa de Ronald Reagan. Tommy llam al timbre y respondi el portero. Durante dos minutos, el nio le hizo un impecable discurso de venta de sus pegatinas. El hombre se llev la mano al bolsillo, le dio un dlar cincuenta y le dijo que esperara, que llamara al ex presidente.

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Por qu le pediste a l que te comprara? le pregunt. En las cintas, t dices que hay que pedirles a todos que te compren me respondi, y tuve que reconocer que as era. Me sent culpable. Le envi una pegatina a Mikhail Gorbachov con un cupn para que le remitiera un dlar y medio. Gorbachov se lo envi, con una foto que deca Sigue luchando por la paz, Tommy; Mikhail Gorbachov, Presidente. Como yo colecciono autgrafos, le dije que le dara quinientos dlares por el autgrafo de Gorbachov. No, gracias, Mark fue su respuesta. Tommy, yo soy dueo de varias compaas. Cuando seas mayor, me gustara contratarte le dije. Lo dices en broma? me respondi. Cuando sea mayor, te contratar yo a ti. En la edicin dominical del peridico Orange County Register se public un artculo de portada sobre la historia de Tommy, el Children's Free Enterprise Bank y yo. El periodista Marty Shaw estuvo seis horas entrevistando a Tommy y public una entrevista sensacional. Le pregunt cul pensaba que sera el impacto de su accin sobre la paz mundial y Tommy le respondi: Creo que todava no tengo suficiente edad; en mi opinin, hay que tener ocho o nueve aos para detener todas las guerras en el mundo. Cuando Marty le pregunt quines eran sus hroes, la respuesta de Tommy fue: Mi pap, George Burns, Wally Joiner y Mark Victor Hansen. Tommy tiene buen gusto cuando se trata de elegir a sus modelos de comportamiento. Tres das despus recib una llamada de la Hallmark Greeting Card Company, una empresa de fabricacin de tarjetas postales impresas para saludos. Una vendedora de la Hallmark les haba mandado por fax una copia del artculo del Register y, como estaban preparando una convencin en San Francisco, queran que Tommy hablara en ella. Despus de todo, se daban cuenta de que Tommy se haba marcado nueve objetivos y los haba cumplido: 1. Valor los costes de su proyecto. 2. Hizo imprimir la pegatina. 3. Pidi un prstamo. 4. Encontr una forma de comunicarle su proyecto a la gente. 5. Consigui direcciones de algunos lderes. 6. Escribi una carta a todos los presidentes y lderes de otros pases y les envi a todos una pegatina. 7. Habl de la paz con todo el mundo. 8. Habl de su negocio con los medios de comunicacin. 9. Tuvo una conversacin con la escuela.

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Hallmark quera que mi compaa, Mira Quin Habla, le pusiera en contacto con Tommy para hablar en su convencin. Aunque el parlamento de Tommy no lleg a concretarse, porque no hubo tiempo suficiente, la negociacin entre Hallmark, Tommy y yo fue entretenida, estimulante y poderosa. Joan Rivers llam a Tommy Tighe para que participara en su programa de televisin. Alguien tambin le haba enviado a ella por fax la entrevista publicada en el Register. Tommy le dijo, soy Joan Rivers y quiero que vengas a mi programa de televisin que tiene una audiencia de millones de personas. Fantstico! dijo Tommy, que no tena la ms remota idea de quin era Joan Rivers. Te pagar trescientos dlares le ofreci ella. Perfecto! dijo Tommy, que tras haber escuchado mis cintas Sell yourself rich [Vndase y hgase rico] hasta sabrselas de memoria, sigui vendindose a Joan dicindole: Pero como no tengo ms que ocho aos no puedo ir solo. Seguro que t podrs permitirte pagarle tambin a mi mam, verdad, Joan? Por supuesto! De paso, acabo de ver un programa de televisin y presentaba el Hotel Trump Plaza como una buena opcin cuando vas de viaje a Nueva York. Sera posible, Joan? S respondi ella. El programa tambin deca que cuando ests en Nueva Tork debes visitar el Empire State Building y la Estatua de la Libertad. Nos podrs conseguir las entradas, verdad? S... Perfecto. Te dije que mi mam no sabe conducir? Podemos usar tu coche y tu chfer? Seguro dijo Joan. Tommy fue al programa de Joan Rivers y se qued boquiabierto ante Joan, las cmaras y el pblico. Tommy era tan guapo, interesante, ingenioso y honesto, y les cont a todos unas historias tan cautivadoras y persuasivas que todo el pblico sac dinero de sus carteras para comprar una pegatina. Al final del programa Joan se inclin para preguntarle si l en realidad crea que con su pegatina, iba a conseguir la paz en el mundo y Tommy, con una sonrisa radiante, le respondi con entusiasmo: Hace dos aos que la lanc y ya he conseguido que echaran abajo el Muro de Berln, no te parece que lo estoy haciendo bastante bien? Mark V. Hansen

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Si no pides, no te darn; pero si pides, s

Mi mujer, Linda, y yo vivimos en Miami. Cuando acabbamos de empezar nuestro programa de formacin de autoestima, Little Acorns, para ensear a los nios a decir que no a las drogas, a la promiscuidad sexual y a otras formas de comportamiento autodestructivo, recibimos un folleto de una conferencia pedaggica en San Diego. Al leerlo y enterarnos de que all iban a estar todos los que son alguien, nos dimos cuenta de que tenamos que ir, pero no veamos cmo. Estbamos empezando a arrancar, los dos trabajbamos fuera de casa y nuestros ahorros se nos haban agotado ya con las primeras etapas del proyecto. No haba manera de que pudiramos comprar los billetes de avin ni de asumir ninguno de los otros gastos; pero, como sabamos que tenamos que estar all, empezamos a preguntar. Lo primero que hice fue llamar a la conferencia de coordinadores en San Diego, para explicarles por qu tenamos que estar all y preguntarles si nos concederan dos admisiones complementarias en la conferencia. Cuando expliqu nuestra situacin, lo que hacamos y por qu tenamos que estar all, dijeron que s. O sea que ya habamos conseguido la admisin. Le dije a Linda que tenamos las plazas confirmadas y que podamos ir a la conferencia. Perfecto! me dijo. Pero estamos en Miami y la conferencia es en San Diego. Qu hacemos? Llam a una compaa area, la Northeast Airlines. La mujer que me atendi result ser la secretaria del presidente, as que le dije lo que necesitaba. Me puso en contacto directo con el presidente, Steve Quinto. Le expliqu que acababa de hablar con los organizadores de la conferencia en San Diego y que nos haban facilitado la admisin gratuita en la conferencia, pero que no sabamos cmo llegar all y que si podran facilitarnos gratuitamente dos pasajes de ida y vuelta de Miami a San Diego. Me respondi afirmativamente, sin ms. Fue as de rpido y lo que dijo despus realmente me dej azorado. Gracias por pedrmelo me dijo. Cmo?

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No es frecuente que tenga la oportunidad de hacer algo por los dems a menos que alguien me lo pida. Lo mejor que puedo hacer es dar algo de m mismo y eso es lo que usted me ha pedido. Me ha ofrecido una buena oportunidad y quiero agradecrsela. Estaba sorprendido, pero le agradec su gentileza y cort la comunicacin. Mir a mi mujer y le dije: Cario, ya tenemos los pasajes de avin! Fantstico! me dijo, y me pregunt dnde nos hospedaramos. Llam a la Holiday Inn Dowtown en Miami y les pregunt dnde estaban las oficinas centrales de la compaa. Me dijeron que en Memphis, Tennessee. Los llam y me pusieron en contacto con un ejecutivo de San Francisco que controlaba todos los hoteles Holiday Inn de California. Le expliqu que habamos conseguido los billetes de avin y le pregunt si poda ayudarnos en el alojamiento durante los tres das de la conferencia. Me pregunt si nos pareca bien ser sus huspedes en su nuevo hotel, en el centro de San Diego. Sera estupendo le dije, y entonces continu: Un momento, tengo que advertirle que el hotel est a unos cuarenta y cinco kilmetros del lugar donde se celebra la conferencia y tendrn que encontrar un medio de transporte para llegar all. Ya me las arreglar, aunque tenga que comprar un caballo le respond. Despus le dije a mi mujer: Cario, ya tenemos la inscripcin, los billetes de avin y un lugar donde dormir. Lo que necesitamos ahora es un coche para ir y venir del hotel al campus dos veces al da. Llam a National Car Rental, les cont toda la historia y les pregunt si podran ayudarme. Me preguntaron si un Oldsmobile del 88 me vendra bien y les dije que sera perfecto. Habamos solucionado todos los detalles del viaje en un solo da. Ya en la conferencia nos las arreglamos comiendo por nuestra propia cuenta los primeros das; pero, antes de que terminara la conferencia, le cont nuestro problema a uno de los participantes: Cualquiera que tenga la amabilidad de invitarnos a almorzar se har acreedor de nuestro eterno agradecimiento. Alrededor de cincuenta personas se ofrecieron a invitarnos, de manera que terminamos teniendo resuelto el asunto de las comidas. Lo pasamos maravillosamente, aprendimos muchsimo y contactamos con gente como Jack Canfield, que todava sigue en nuestra junta de asesores. A nuestro regreso acabamos de organizar el programa, que tiene un ndice de crecimiento de, aproximadamente, un cien por cien anual. El junio pasado graduamos a la familia nmero 2.250 que particip en el curso de formacin de Little Acorn. Tambin hemos celebrado dos importantes conferencias para educadores sobre el tema Hagamos el mundo seguro para los nios, a las cuales invitamos a gente de todo el mundo. Miles de educadores han acudido para

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compartir ideas sobre cmo hacer seminarios de autoestima en sus aulas mientras todava estn enseando primeras letras. La ltima vez que patrocinamos la conferencia invitamos a educadores de ochenta y un pases. Diecisiete naciones enviaron representantes, entre ellos algunos ministros de educacin. Gracias a todo ello hemos recibido invitaciones para llevar nuestro programa a Rusia, Ucrania, Bielorrusia, Gelaruth, Kazakhstan, Mongolia, Taiwan, las islas Cook y Nueva Zelanda. De modo que ya veis cmo se puede conseguir cualquier cosa sin ms molestia que pedrselo a bastante gente. Rick Gelinas

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El sueo de Rick Little

A las cinco de la maana Rick Little se qued dormido al volante de su coche, cay por un terrapln de tres metros y se estrell contra un rbol. Pas los seis meses siguientes inmovilizado, con la columna rota. Entonces tuvo tiempo de sobra para reflexionar en profundidad sobre su vida... algo para lo que sus trece aos en la escuela no le haban preparado. Una tarde, slo dos semanas despus de haber recibido el alta en el hospital, se encontr con su madre semiinconsciente y tendida en el suelo por una sobredosis de somnferos. Una vez ms, Rick comprob que sus estudios no le haban preparado para enfrentarse con los problemas de la vida. Durante los meses que siguieron, Rick empez a plantearse dar forma a un curso que permitiera dotar a los estudiantes de autoestima, dominio de las relaciones humanas y capacidad para resolver conflictos... para desenvolverse en situaciones crticas. Cuando se puso a investigar sobre los puntos que debera contemplar el curso, tropez con un estudio realizado por el National Institute of Education de Estados Unidos, en el cual se haba preguntado a mil personas de treinta aos si tenan la sensacin de que la enseanza secundaria les haba ofrecido las habilidades que necesitaban para enfrentarse a la vida real. Ms del ochenta por ciento de ellos respondieron: No, en absoluto. A los mismos encuestados se les pregunt tambin qu desearan ahora que les hubieran enseado. Las respuestas que mayor puntuacin obtuvieron se referan a cuestiones vinculadas con las relaciones humanas: cmo llevarse mejor con las personas con las que uno convive, cmo encontrar trabajo y cmo conservarlo, cmo conducirse en situaciones de conflicto, cmo ser un buen padre o una buena madre, cmo entender la evolucin normal de un nio, cmo enfrentarse a la administracin de finanzas... y cmo captar el significado de la vida. Aleccionado por su inters en crear una clase que pudiera preparar a la gente para solucionar ese tipo de carencias, Rick abandon la universidad y se dedic a entrevistar estudiantes de escuela secundaria a lo largo y ancho del pas. En su bsqueda de informacin sobre los temas que debera incluir el

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curso, formul las siguientes preguntas a ms de dos mil estudiantes de ciento veinte escuelas secundarias: 1. Si tuvieras que organizar un programa en tu escuela secundaria que te ayudara a enfrentar los problemas con los que te tropiezas ahora y con los del futuro, qu temas incluiras? Haz una lista con los diez principales problemas de tu vida que quisieras ver mejor resueltos en casa y en la escuela.

2.

Al margen de que los estudiantes provinieran de escuelas privadas para gente adinerada o de agrupaciones urbanas marginales, de centros rurales o de escuelas suburbanas, las respuestas presentaban una similitud sorprendente. La soledad y el rechazo eran los primeros problemas en la lista. Adems, en lo referente a la lista de habilidades que queran que les ensearan, todos coincidan con las que haban expresado los mayores de treinta aos. Rick se pas dos meses durmiendo en su coche y viviendo con un total de sesenta dlares. Su dieta oscil entre las galletas con mantequilla de cacahuete y el ayuno. Rick tena pocos recursos, pero estaba entusiasmado con su sueo. El paso siguiente de Rick fue elaborar una lista con los principales educadores y consultores psicolgicos de toda la nacin, a quienes luego visit uno por uno para pedirles su apoyo y el aporte de su experiencia. Por ms que les impresionara su enfoque, es decir, la idea de preguntar directamente a los estudiantes qu era lo que queran aprender, no fue mucha la ayuda que le ofrecieron. Se limitaron a decirle que era demasiado joven, que retomara sus estudios y que, despus de haberse graduado, podra seguir adelante con su encuesta. Ninguno de ellos lo estimul o alent. Sin embargo, Rick persisti. Cumpli veinte aos y ya haba vendido su coche y su ropa, haba pedido dinero prestado a todos sus amigos y arrastraba una deuda de treinta y dos mil dlares. Alguien le sugiri que fuera a una fundacin para pedirle que financiara su proyecto. La primera visita que realiz le supuso una decepcin enorme. Al entrar en el despacho, Rick estaba literalmente temblando de miedo. El vicepresidente de la fundacin era un hombre de pelo oscuro, con un rostro fro y serio. Durante media hora no dijo una palabra mientras Rick le abra su corazn hablndole de su madre, de los dos mil nios y de sus planes para un nuevo estilo de cursos en la escuela secundaria. Cuando acab, el vicepresidente empuj hacia l un montn de papeles, dicindole: Hijo, hace casi veinte aos que estoy en esta fundacin. Hemos financiado todos estos programas de educacin, todos han fallado y creo que el tuyo tambin fracasar. Las razones son obvias: t tienes veinte aos y no tienes ni experiencia, ni dinero, ni ttulo universitario. Nada!

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Rick se prometi demostrarle su error a aquel hombre y comenz a investigar cules eran las fundaciones que se interesaban en la financiacin de proyectos para adolescentes. Despus pas muchos meses escribiendo formularios para solicitudes de becas; en ello trabajaba desde primera hora de la maana hasta bien entrada la noche. Pas un ao entero rellenando laboriosamente impresos de solicitud, cada uno de ellos preparado cuidadosamente a la medida de los intereses y los requisitos de cada una de las fundaciones. Cada propuesta estaba repleta de esperanzas y todas fueron rechazadas. Finalmente, despus de que hubiera sido rechazada su propuesta nmero ciento cincuenta y cinco, Rick sinti que todos sus apoyos se desmoronaban. Sus padres empezaban a suplicarle que reiniciara sus estudios universitarios y Ken Greene, un educador que haba dejado su trabajo para ayudar a Rick, le dijo: Rick, ya no me queda dinero y tengo mujer e hijos que mantener. Esperar una respuesta ms, pero si es una negativa, dejar el proyecto y volver a la enseanza. A Rick le quedaba una ltima esperanza. Espoleado por la desesperacin y la conviccin, se las arregl para seducir con sus discursos a una serie de secretarias y consigui concertar un almuerzo de trabajo con el doctor Russ Mawby, presidente de la Fundacin Kellogg. Mientras se dirigan al restaurante pasaron frente a una heladera y Mawby le pregunt si le apeteca tomar un helado. Rick asinti, pero su ansiedad termin por derrotarlo. Con el temblor de la mano, se le aplast el cucurucho y, mientras el chocolate se le derreta entre los dedos, hizo un esfuerzo, furtivo pero frentico, para deshacerse de l antes de que el doctor Mawby pudiera darse cuenta de lo sucedido. Finalmente Mawby lo vio, estall en una carcajada y l mismo le pidi al camarero un manojo de servilletas de papel que entreg a Rick. Muy avergonzado, ste subi al coche. Cmo poda pedir fondos para un nuevo programa educacional alguien que ni siquiera era capaz de arreglrselas con un cucurucho de helado? Dos semanas despus, Mawby le telefone. Lo siento, pero en la reunin de directorio se vot en contra de su solicitud de una subvencin de cincuenta y cinco mil dlares. Rick sinti que las lgrimas le inundaban los ojos. Llevaba dos aos trabajando por un sueo que ahora, simplemente, se hunda. Sin embargo continu Mawby, toda la junta vot, de forma unnime, la concesin de ciento treinta mil dlares para su proyecto. Entonces, sin poder contener las lgrimas, tartamudeando, Rick a duras penas pudo dar las gracias. Desde entonces Rick Little ha llegado a reunir ms de cien millones de dlares para financiar su sueo. Sus programas se ensean actualmente en ms de treinta mil escuelas de los cincuenta estados de la Unin y en treinta y dos

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pases. Tres millones de nios al ao reciben una enseanza de importancia vital porque un adolescente de diecinueve aos se neg a aceptar un no por respuesta. En 1989, debido al increble xito obtenido, el sueo de Rick Little se expandi de tal manera que le asignaron sesenta y cinco millones de dlares, la segunda suma concedida en la historia de los Estados Unidos, para crear la International Youth Foundation [Fundacin Internacional para la Juventud], cuyo propsito es identificar y apoyar los programas para la juventud que obtengan xito en el mundo. La vida de Rick Little es un testimonio del poder que tiene un compromiso sincero con una visin elevada, cuando se da unido a la voluntad de seguir luchando hasta que el sueo llegue a hacerse realidad. Adaptado del relato de Peggy Mann

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La magia de la fe

Todava no tengo edad para jugar al bisbol ni al ftbol. Mam me dijo que cuando empiece a jugar al bisbol, no podr correr tan rpido como los dems, porque me operaron. Le dije a mam que no necesitar correr especialmente rpido. Cuando juegue al bisbol golpear las bolas tan fuerte que saldrn del estadio. Entonces me bastar con caminar. Edward J. McGrath, Jr. An Exceptional View of Life

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Glenna y su lista de objetivos

En 1977 yo era una madre soltera con tres hijas pequeas, casa y coche por pagar y la necesidad de reavivar las brasas de algunos sueos. Una noche estuve en un seminario donde o hablar a un hombre del principio de I x I = R (Imaginacin por Intensidad igual a Realidad). El conferenciante seal que la mente piensa en imgenes y no en palabras. Afirm que si lo imaginamos intensamente, lo que deseamos se convertir en realidad. Este concepto hizo resonar una chispa de esperanza en mi corazn. Ya conoca la verdad bblica de que el Seor nos concede los deseos de nuestro corazn (Salmos 37, 4), y la de que tal como piensa un hombre en su corazn, as es l (Proverbios 23, 7). Decid entonces poner por escrito mi lista de plegarias y convertirla en imgenes. Empec por recortar ilustraciones de revistas viejas que representaran los deseos de mi corazn, las coloqu en un lbum de fotografas y, con grandes expectativas, me puse a esperar. Mis imgenes, todas muy especficas, incluan: 1. Un hombre guapo. 2. Una pareja de novios. 3. Ramilletes de flores (soy muy romntica). 4. Hermosas piezas de joyera con brillantes (me justifiqu dicindome que Dios amaba a David y a Salomn, y que ambos fueron hombres muy ricos). 5. Una isla en el Caribe, rodeada de un mar intensamente azul. 6. Una vivienda de ensueo. 7. Muebles nuevos. 8. Una mujer que recientemente haba llegado a ser vicepresidenta de una gran corporacin. (Yo estaba trabajando en una compaa que no tena mujeres en sus cargos directivos y quera ser la primera vicepresidenta que tuviera la empresa.)

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Aproximadamente ocho semanas despus, a las diez y media de la maana, cuando iba conduciendo por una autopista californiana, me adelant un estupendo Cadillac rojo y blanco. Me qued mirndolo, porque era un coche muy hermoso, y el conductor tambin me mir, me sonri y yo le devolv la sonrisa, es lo que siempre hago; pero entonces empec a tener problemas. No les ha pasado nunca? Trat de fingir que no lo haba mirado. Quin, yo? Si yo no lo mir! A partir de entonces me sigui durante ms de veinte kilmetros. Me dio un susto de muerte! Si yo aceleraba, l aceleraba; si yo paraba, l paraba... y pensar que finalmente me cas con l! Al da siguiente de haber salido juntos por primera vez, Jim me envi una docena de rosas. Despus descubr que l tena una aficin predilecta: coleccionaba brillantes, de los grandes!, y andaba en busca de alguien a quien regalrselos: me ofrec desinteresadamente! Estuvimos un par de aos saliendo juntos y todos los lunes por la maana reciba una rosa roja de tallo largusimo con una tarjeta llena de palabras de amor. Tres meses antes de casarnos, Jim me dijo que haba encontrado el lugar perfecto para nuestra luna de miel: Iremos a la isla de San Juan, en el Caribe! Jams se me habra ocurrido! me admir, riendo. No le confes la verdad respecto a mi libro de imgenes hasta que pas casi un ao desde nuestra boda. Lo hice cuando estbamos mudndonos a nuestro suntuoso nuevo hogar y decorndolo con los elegantes muebles que haba imaginado (Jim result ser el distribuidor, en la Costa Oeste, de una de las principales firmas de fabricantes de muebles del este del pas). La boda se celebr en Laguna Beach, California, y yo luca el vestido de novia que haba soado. Ocho meses despus de haber creado mi libro de sueos, me convert en la vicepresidenta de Recursos Humanos de la compaa donde trabajaba. En cierto sentido esto suena a cuento de hadas, pero es absolutamente cierto. Jim y yo hemos creado muchos libros de imgenes desde que nos casamos. Dios nos ha colmado con demostraciones de que estos poderosos principios de fe realmente funcionan. Decide qu es lo que quieres en cada mbito de tu vida, imagnatelo intensamente y despus acta en funcin de tus deseos, creando tu libro de objetivos personales. Convierte tus ideas en realidades concretas valindote de este sencillo ejercicio. No hay sueos imposibles. Recuerda que Dios ha prometido que conceder a sus hijos los deseos que cada uno albergue en su corazn. Glenna Salsbury

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Otra marca en la lista

Una tarde lluviosa, un chico de quince aos, John Goddard, se sent en la mesa de su cocina en Los ngeles y escribi cinco palabras en un bloc de notas de color amarillo: La lista de mi vida. Debajo de este ttulo apunt 127 objetivos; desde entonces, ha logrado 108 de estos objetivos. Aqu tienes la lista de John. No son objetivos fciles; incluyen escalar las principales montaas del mundo, sumergirse en mares, correr una milla en cinco minutos o leer la obra completa de Shakespeare y La Enciclopedia Britnica. Explorar 1 2 3 4 5 6 7 8

El Nilo El Amazonas El Congo El Can del Colorado El Yangtz (China) El ro Nger El ro Orinoco (Venezuela) El ro Coco (Nicaragua)

Estudiar culturas primitivas en: 9 El Congo 10 Nueva Guinea 11 Brasil 12 Borneo 13 El Sudn (una tormenta de arena casi le entierra vivo) 14 Australia 15 Kenia 16 Filipinas 17 Tanzania 18 Etiopa

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Escalar:

19 20

Nigeria Alaska

Otros:

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El Everest El Aconcagua (Argentina) El McKinley El Huascarn (Per) El Kilimanjaro El Ararat (Turqua) El Monte Kenia El monte Cook (Nueva Zelanda) El Monte Popocatepelt (Mxico) El Mattherhorn El Monte Rainer El Monte Fuji El Monte Vesuvius El Monte Bromo (Java) El Grand Tetons El Monte Baldy (California)

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38 39 40 41

Estudiar Medicina y tener conocimientos de exploracin (John ya ha empezado a estudiar Medicina y ya trata enfermedades entre tribus primitivas) Visitar cada pas del mundo (le faltan 30) Estudiar las tribus navaho y hopi Aprender a pilotar un avin Cabalgar a caballo en el Rose Parade

Fotografiar: 42 43 44 45 46 47

Iguaz (Brasil) Las cascadas de Victoria (Rodesia) Las cascadas de Surherland (Nueva Zelanda) Las cascadas de Yosemite Las cascadas de Nigara Hacer las rutas de Marco Polo y Alejandro el Grande

Sumergirme en: 48 Los arrecifes de coral de Florida 49 Los arrecifes de Australia (John fotografi una almeja de 120

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Visitar:

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Kilos) El mar Rojo Las islas Fiji Las Bahamas La marisma de Okefenokee y los Everglades en Florida

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El Polo Norte y el Polo Sur La gran muralla de China Los canales de Panam y Suez La isla de Pascua Las islas Galpagos El Vaticano (vi al papa) El Taj Mahal La Torre Eiffel La Gruta Azul La Torre de Londres La Torre de Pisa El pozo sagrado de Chichen-Itz (Mxico) Escalar el Ayers Rock Seguir el ro Jordn desde el mar de Galilea hasta el mar Muerto

Nadar en: 68 69 70 71 72 Conseguir: 73 74 75 76 77 78 79 80

El lago Victoria Lago Superior Lago Tanganyka Lago Titicaca (Amrica del Sur) Lago Nicaragua

Llegar a ser un monitor de boys scouts Sumergirme en un submarino Aterrizar y despegar desde un portaviones Volar en un globo aerosttico, en un planeador Subir encima de un elefante, un camello, un avestruz y un caballo salvaje Bucear a 12 metros y contener la respiracin dos minutos y medio debajo del agua Pescar una langosta de 5 kilos y una oreja marina de 25 cm Tocar la flauta y el violn

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Mecanografiar cincuenta palabras al minuto Saltar de un avin en paracadas Aprender a esquiar en la nieve y en el agua Ir de misionero Seguir el trayecto de John Muir Estudiar las medicinas ancestrales Fotografiar elefantes, leones, rinocerontes, leopardos, bfalos y orcas Aprender esgrima Aprender jujitsu Ensear un curso en la Universidad Asistir a una ceremonia de cremacin en Bali Explorar las profundidades del mar Trabajar en una pelcula de Tarzn (ahora lo considera como un sueo infantil) Tener un caballo, un leopardo, un chimpanc, un ocelote y un coyote (solo le falta el chimpanc y el leopardo) Ser un radioaficionado Construir mi propio telescopio Escribir un libro (sobre mi viaje por el Nilo) Publicar un artculo en el National Geographic Saltar 150 cm de altura Hacer un salto de 5 m de largo Hacer una milla en 5 minutos Pesar 80 Kg (esto es lo que pesa) Hacer 200 abdominales y 20 flexiones Aprender francs, espaol y rabe Estudiar las lagartijas de la isla Komodo (no pudimos llegar porque tuvimos problemas con el barco a 20 millas) Visitar el lugar de nacimiento de mi abuelo Sorenson, en Dinamarca Visitar el lugar de nacimiento de mi abuelo Goddard, en Inglaterra Trabajar de marinero en un barco Leer la Enciclopedia Britnica (ya ha ledo la mayor parte) Leer la Biblia Leer la obra de Shakespeare, Platn, Aristteles, Dickens, Thoreau, Poe, Rouseau, Bacon, Hemingway, Twain, Burroughs, Conrad, Talmage, Tolstoi, Longfellow, Keats, Whittier y Emerson (una seleccin de cada uno)

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Conocer bien las composiciones de: Bach, Beethoven, Debussy, Ibert, Mendessohn, Lalo, Rimski-Korsakov, Respighi, Liszt, Rachmaninoff, Stravinsky, Toch, Tschaikovsky, Verdi Saber usar: un avin, una motocicleta, un tractor, una plancha de surf, un rifle, una pistola, una canoa, un microscopio, una pelota de ftbol, de bsquet, un arco y flechas, el lazo y un bumern Componer msica Tocar Clair de Lune al piano Observar la ceremonia de andar sobre el fuego en Bali y Surinam Saber sacar el veneno de una serpiente (una serpiente le mordi durante una sesin fotogrfica) Encender una cerilla con un rifle del calibre 22 Visitar un estudio de cine Escalar la pirmide de Keops Ser miembro del club de los Exploradores y Aventureros Aprender a jugar al polo Viajar a travs del Gran Can, de pie y en barco Circunnavegar el globo terrqueo (4 veces) Visitar la luna (algn da, si Dios quiere) Casarme y tener 5 hijos (tiene 5 hijos) Vivir para ver el siglo XXI (tendr 75 aos) John Goddard

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Atencin, nena, que soy tu amor

Es mejor estar preparado para una oportunidad y no tenerla, que tener una oportunidad sin estar preparado. Whitney Young, Jr.

Les Brown y su hermano gemelo fueron adoptados por Mamie Brown, criada y ayudante de cocina, poco despus de su nacimiento en un suburbio miserable de Miami. Debido a su hiperactividad y a su jerigonza, tan incesante como incomprensible, Les recibi clases de educacin especial para discapacitados, tanto en la escuela primaria como en la secundaria. Al graduarse, empez a trabajar en las playas de Miami como barrendero, pero su sueo era llegar a convertirse en disc jockey. Todas las noches sola acostarse con una radio pegada a la oreja para escuchar a los disc jockey locales y viva tan apasionadamente su vocacin que cre una emisora de radio imaginaria en su diminuta habitacin. Un cepillo para el pelo haca las veces de micrfono mientras Les presentaba los discos a su auditorio de fantasmas. Su madre y su hermano, que podan orlo a travs de las delgadas paredes, solan gritarle que cerrara la boca y se durmiera de una vez, pero l no les haca caso. Estaba envuelto en su propio mundo, viviendo en un sueo. Un da, Les decidi presentarse en la emisora local de radio aprovechando la pausa para el almuerzo. Consigui llegar al despacho del gerente de la emisora y le cont que quera ser disc jockey. El hombre recorri con los ojos al desaliado joven enfundado en su mono de trabajo, con su sombrero de paja en la mano, y le pregunt si tena alguna experiencia en la radio. Les respondi que ninguna. Pues me temo que siendo as no podemos ofrecerte nada.

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Les le dio las gracias cortsmente y se fue. El director supuso que sa sera la primera y ltima vez que vera al muchacho, pero subestim la profundidad del compromiso que haba contrado Les Brown con su objetivo. El hecho es que el muchacho iba en pos de algo ms que el simple deseo de ser disc jockey. Lo que l quera era comprar una casa mejor para su madre adoptiva, a quien amaba profundamente, y el trabajo no era ms que un paso hacia su meta. Mamie Brown le haba enseado a ir en pos de sus sueos, de modo que Les estaba seguro de que conseguira trabajo en la radio, a pesar de lo que le haba dicho el gerente. Por eso se pas una semana entera yendo todos los das a la emisora para preguntar si haba aparecido algn trabajo. Finalmente, el director cedi y lo contrat como chico de los recados, sin sueldo alguno. Al principio, Les iba a buscar caf o a traer bocadillos para el almuerzo y la cena de los disc jockey que no podan salir del estudio. Finalmente, la admiracin con que segua su trabajo consigui que los disc jockey confiaran en l y que empezaran a mandarlo en sus Cadillacs a buscar a visitantes clebres, como The Temptations, Diana Ross y The Supremes. A ninguno de ellos se le ocurri pensar que el joven Les no tena permiso de conducir. Les haca todo lo que le pedan en la emisora, incluso ms. Mientras sala de juerga con los disc jockey fue aprendiendo la forma de manejar los controles. Se detena en las salas de control para aprender todo lo que poda hasta que le echaban fuera. Luego, por la noche, de nuevo en su dormitorio, practicaba, preparndose para la oportunidad que, de eso estaba seguro, no tardara en presentrsele. Un sbado por la noche, mientras Les estaba en la emisora, uno de los disc jockey, Rock, estaba bebiendo mientras transmita su programa. Adems de l, la nica persona que haba en el edificio era Les, quien se dio cuenta de que, al beber tanto, Rock se estaba buscando problemas. Les no lo perda de vista; se paseaba de un lado a otro, ante el cristal de la cabina donde Rock trabajaba. Y mientras se paseaba, no dejaba de rogar: Bebe, Rock, sigue bebiendo! Les estaba vido por manejar los controles. Si Rock se lo hubiera pedido, habra salido corriendo a la calle a buscarle ms alcohol. Cuando son el telfono, Les se precipit sobre l. Tal como haba imaginado era el gerente. Les, soy el seor Klein. S, lo s respondi el muchacho. Les, no creo que Rock pueda terminar su programa. S, seor, lo s. Quieres llamar a uno de los otros disc jockey para que se ocupe de la emisin? S seor, cmo no. Pero cuando colg el telfono, Les se dijo para sus adentros: ste debe de creerse que estoy loco.

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Y ciertamente marc un nmero de telfono, pero no para llamar a otro disc jockey. Llam a su madre y despus a su chica. Os vais en seguida al porche del frente y ponis bien alta la radio, porque en unos momentos estar en el aire! anunci. Despus esper un cuarto de hora antes de llamar al gerente. Seor Klein, no puedo encontrar a nadie. Muchacho le dijo Klein, sabes cmo funcionan los controles del estudio? S, seor fue la respuesta. Despus, Les entr en la cabina, apart suavemente a Rock y se sent ante el tocadiscos. Estaba listo para la accin. Conect el micrfono y anunci: Atencin! Soy LB, triple P... Les Brown, vuestro Platter Playing Poppa. No hubo nadie antes que yo, ni habr nadie despus. O sea que soy excepcional, el nico. Joven, soltero y dicharachero. Indudablemente preparado para daros satisfaccin y abundante accin. Atencin, nena, que soy tu aaaaamor! Desde ese momento todo fue sobre ruedas. Calurosos aplausos y alaridos del pblico y del gerente. Ese da decisivo, Les inici una carrera de xitos en la radio, la poltica, la oratoria y la televisin. Jack Canfield

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Dispuesto a pagar el precio

Hace trece aos, cuando Maryann, mi mujer, y yo estbamos poniendo en marcha nuestro saln de peluquera en Greenspoint Mall un vietnamita sola pasar todos los das para vendernos pastelillos. Apenas hablaba ingls, pero siempre se mostraba amistoso y, valindonos de sonrisas y signos, conseguamos entendernos. Su nombre era Le Van Vu. Durante el da, Le trabajaba en una panadera y por la noche su mujer y l escuchaban cintas para aprender ingls. Despus supe que ambos dorman sobre unos sacos llenos de serrn, en el suelo de la trastienda de la panadera. En Vietnam la familia Van Vu era una de las ms ricas del sudeste asitico. Eran propietarios de casi un tercio de Vietnam del Norte, incluyendo grandes participaciones en la industria, adems de tener inversiones inmobiliarias. Sin embargo, despus de que su padre fuera brutalmente asesinado, Le se mud a Vietnam del Sur con su madre y all estudi hasta convertirse en abogado. Como su padre, Le fue prosperando. Tuvo la oportunidad de construir edificios para alojar a la colonia, en continua expansin, de norteamericanos en Vietnam del Sur, y no tard en ser uno de los constructores de ms xito en todo el pas. Sin embargo, durante un viaje a Vietnam del Norte fue capturado y enviado a prisin durante tres aos. Consigui escapar matando a cinco soldados y se las arregl para regresar a Vietnam del Sur, donde volvieron a arrestarlo. Para el gobierno survietnamita, haba pasado a ser un infiltrado del norte. Tras haber cumplido su condena, Le fund una compaa pesquera y termin por convertirse en el fabricante de conservas de pescado ms importante del pas. Cuando supo que las tropas y el personal de la embajada de los Estados Unidos estaban a punto de retirarse de Vietnam, Le tom una decisin que cambi su vida. Reuni todo el oro que secretamente haba ido acumulando, lo carg a bordo de uno de sus barcos pesqueros y naveg hasta llegar a uno de los barcos

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norteamericanos anclados en el puerto. Entonces, cambi todas sus riquezas por un pasaje que le llevara de Vietnam a las Filipinas, donde l y su mujer fueron alojados en un campamento de refugiados. Tras habrselas arreglado para contactar con el presidente de las islas, le convenci de que le confiara uno de sus barcos y volvi a dedicarse al negocio de la pesca. Dos aos ms tarde, antes de partir de las islas con destino a los Estados Unidos (el sueo de su vida), Le haba conseguido dar un gran impulso a toda la industria pesquera filipina. Camino de los Estados Unidos, empez a inquietarse y a deprimirse ante la idea de tener que empezar de cero una vez ms. Su mujer cuenta cmo lo encontr una vez junto a la barandilla del barco, a punto de arrojarse al mar. Le lo increp, si haces eso, qu ser de m? Hace tanto tiempo que estamos juntos, hemos compartido tantas cosas, que tambin podremos salir de esta situacin. se fue todo el estmulo que necesitaba Le Van Vu. Cuando l y su mujer llegaron a Houston, en 1972, estaban sin un cntimo y no hablaban ingls. Entre los vietnamitas es norma que la familia se ocupe de la familia, de modo que Le y su mujer se encontraron cmodamente instalados en la trastienda de la panadera que tena su primo en el Greenspoint Mal. Nosotros acabbamos de abrir nuestra peluquera a no ms de sesenta metros de all. Y sta es la parte que conocemos como moraleja: El primo de Le les ofreci que trabajaran en su panadera. Deducidos los impuestos, Le llevara a casa ciento setenta y cinco dlares semanales, y su mujer ciento veinticinco. Dicho de otra manera, que tendran un ingreso anual de quince mil seiscientos dlares. Adems, el primo se ofreci a venderles la panadera tan pronto como pudieran darle una entrada de treinta mil dlares en efectivo y l les financiara el resto de la deuda, noventa mil dlares. He aqu lo que hicieron Le y su mujer: Aunque tenan un ingreso semanal de trescientos dlares, decidieron seguir viviendo en la trastienda. Durante dos aos se lavaron en los baos pblicos del barrio y su dieta se bas, casi exclusivamente, en los productos de la panadera. Cada ao, durante esa etapa, vivieron con un total (s, con un total) de seiscientos dlares, para poder ahorrar los treinta mil en efectivo para la entrada. Despus, Le explic cul haba sido su razonamiento: Si buscbamos un apartamento, que nos hubiera costado trescientos dlares por semana, tenamos que pagar el alquiler y, adems, comprar muebles. Tambin tendramos que pensar en el transporte para ir y volver del trabajo, lo cual significaba comprar un coche. Entonces deberamos pensar en la gasolina y en el seguro del coche. Probablemente querramos ir a visitar

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distintos lugares con el coche y para eso hay que tener ropa y otros detalles. Yo saba que, si nos mudbamos a un apartamento, jams llegaramos a reunir los treinta mil dlares. Si el lector piensa que ya sabe todo lo que se puede saber de Le, debo decirle que todava hay ms: Despus de ahorrar los treinta mil dlares y comprar la panadera, Le y su mujer volvieron a hablar en serio. Todava le deban noventa mil dlares a su primo, dijo Le, y por ms difciles que hubieran sido los dos ltimos aos, tenan que seguir viviendo un ao ms en aquella trastienda. Estoy orgulloso de deciros que, en un solo ao, mi amigo y mentor Le Van Vu y su mujer, ahorrando hasta el ltimo cntimo de los beneficios de su negocio, saldaron los noventa mil dlares y que, exactamente en tres aos, fueron propietarios de un negocio sumamente rentable y completamente libre de deudas. Entonces, y slo entonces, la pareja sali en busca de su primer apartamento. Hasta el da de hoy siguen ahorrando regularmente, viven con un porcentaje muy reducido de sus ingresos y, sin duda alguna, pagan siempre todas sus compras al contado. Quiz piense el lector que Le Van Vu ha terminado por hacerse millonario? Pues no; me encanta decir que es multimillonario. John McCormack

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Todos tenemos un sueo

Hace algunos aos acept un trabajo en un condado del sur de los Estados Unidos para trabajar con gente que estaba a cargo de Bienestar Social. Quera demostrar que todo el mundo tiene capacidad de valerse por s mismo y que lo nico que tenemos que hacer es activar esa capacidad. Ped al ayuntamiento que seleccionara a unas cuantas personas a cargo de Bienestar Social, que pertenecieran a diferentes grupos raciales y con distintos orgenes familiares. Mi intencin era trabajar con ellos como grupo, durante tres horas, todos los viernes. Tambin solicit una pequea cantidad de dinero en efectivo para utilizarlo a medida que fuera necesitndolo. Lo primero que les dije, despus de haber estrechado la mano a todos los presentes, fue que me gustara conocer sus sueos. Todos me miraron como si estuviera medio chiflada. Sueos? Nosotros no tenemos sueos. Bueno, pero cuando erais pequeos, qu anhelabais? No haba nada que os hubiera gustado hacer? Yo no s qu podra hacer con los sueos, cuando las ratas se estn comiendo a mis hijos me respondi una mujer. Oh, eso es terrible admit. Tienes que estar muy preocupada por las ratas y tus hijos. Cmo podra remediarse eso? Bueno, me vendra bien tener una nueva tela metlica en la puerta, porque la que tengo est agujereada. No hay nadie que pueda reparar esa tela metlica? pregunt dirigindome al grupo. Hace mucho tiempo yo sola hacer ese tipo de cosas dijo un hombre, y aunque ahora tengo problemas en la espalda, lo intentar. Le dije que si quera ir a comprar la tela para reparar la puerta de la seora yo poda darle dinero. Se anima? le pregunt. S, lo intentar.

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A la semana siguiente, cuando el grupo estuvo instalado, pregunt a la mujer si ya tena arreglada la puerta. Oh, s me contest. Entonces, ya podemos empezar a soar, no? le pregunt, y esboz una especie de sonrisa. Y usted le pregunt al hombre que haba hecho el trabajo, cmo se siente? Bueno, fjese qu cosa ms rara me respondi. Estoy empezando a sentirme mucho mejor. Aquello sirvi para que el grupo empezara a soar. Esos xitos, que parecan tan poca cosa, permitieron que el grupo viera que sus sueos no eran disparatados, por pequeos que fueran. Esos pasos consiguieron que la gente empezara a ver y a sentir que realmente poda cambiar algo. Yo empec, a mi vez, a preguntar a los dems por sus sueos. Una mujer admiti que siempre haba querido ser secretaria. Bueno, y cul es el problema? (sta es siempre mi segunda pregunta.) Tengo seis nios y no tengo a nadie que los cuide mientras estoy fuera de casa. Vamos a ver empec, hay alguien en este grupo que pueda ocuparse de seis nios durante un par de das a la semana para que esta seora pueda asistir a clases de formacin aqu, en la escuela de la comunidad? Otra mujer dijo que ella tambin tena nios, pero que podra ocuparse. Pues, adelante aprob, y as se fue organizando un plan que permiti a aquella mujer empezar sus estudios. Cada uno fue encontrando algo que hacer. El hombre que arregl la puerta se convirti en un manitas, la mujer que se hizo cargo de los nios termin licencindose como canguro... En doce semanas haba conseguido que toda esa gente dejara de depender de Bienestar Social... y no slo lo he hecho una vez, sino muchas. Virginia Satir

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Sigue tu sueo

Monty Roberts es un amigo mo, dueo de un rancho dedicado a la cra de caballos en San Isidro, que en ocasiones me ha dejado utilizar su casa para organizar diversas actividades con el fin de reunir dinero para la gente joven que participa en programas de riesgo. La ltima vez que estuve all me present diciendo: Quiero contaros por qu permito que Jack use mi casa. Todo se remonta a la historia de un muchacho que era hijo de un domador ambulante que iba de una cuadra a otra, de una pista de carreras a otra, de granja en granja y de rancho en rancho, domando caballos. Como resultado de esta vida tena que interrumpir continuamente sus estudios secundarios. Cuando estaba a punto de terminarlos, le pidieron que escribiera una redaccin que tratara sobre lo que quera ser y hacer cuando fuera mayor. Esa noche escribi un artculo de siete pginas donde describa su objetivo: llegar a ser propietario de un rancho de caballos. Describi muy detalladamente su sueo e incluso hizo un diagrama de su proyecto, donde se vea la localizacin de todos los edificios, los establos y las pistas. Despus traz un plano detallado de la planta de una casa, amplia y cmoda, que pensaba levantar en el rancho de sus sueos. Tras haber puesto toda su dedicacin en el proyecto, al da siguiente se lo entreg a su maestro. Dos das despus, cuando le devolvieron el trabajo, en la primera pgina haba un gran 0 rojo con una nota que deca que fuera a verlo despus de clase. Terminada la clase, el muchacho fue a ver al maestro y le pregunt por qu le haba puesto una nota tan baja. se es un sueo poco realista para un chico como t le dijo el maestro. No tienes dinero, provienes de una familia nmada y sin recursos. Para tener un rancho y caballos se necesita mucho dinero. Necesitas tierra, tendrs que comprar sementales y, ms adelante, tendrs que pagar los salarios al personal. No hay manera de que puedas cumplir tu sueo. Si vuelves a escribir el artculo, con un objetivo ms realista, intentar cambiar tu nota.

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El chico se fue a casa y pens a fondo en lo que le haba dicho su profesor. Le pregunt a su padre qu deba hacer. Mira, hijo le respondi el padre, en un asunto como ste tienes que decidir t solo. Sin embargo, creo que es una decisin muy importante para ti. Finalmente, tras haber pasado una semana pensando en ello, el muchacho volvi a entregarle al maestro el mismo artculo, sin haber hecho cambio alguno, y le dijo: Deje la nota como est y yo seguir manteniendo mi sueo. Monty se volvi entonces hacia el grupo, y les explic: Os cuento esto porque estis sentados en mi casa, en mi rancho, donde cro mis caballos. Todava tengo aquella redaccin enmarcada sobre la chimenea. Pero, lo mejor del cuento aadi, es que hace dos veranos aquel mismo profesor trajo a treinta chicos a acampar en mi propiedad durante una semana. Cuando todos se iban, el profesor reconoci que, por aquel entonces, haba sido una especie de ladrn de los sueos de gran parte de sus alumnos. Afortunadamente concluy, t tuviste la fortaleza suficiente para no renunciar a los tuyos. No dejis que nadie os robe vuestros sueos. Pase lo que pase, seguid lo que os diga vuestro corazn. Jack Canfield

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La caja

Estaba a punto de terminar mis estudios universitarios cuando volv a casa por Navidad, con la perspectiva de pasar una grata y entretenida quincena junto a mis dos hermanos. Tan entusiasmados estbamos ante la perspectiva de estar juntos que nos ofrecimos a atender la tienda para que mi madre y mi padre pudieran tomarse, despus de muchos aos, su primer da libre. El da antes de que los dos se fueran a Boston, mi padre hizo un aparte conmigo en el pequeo despacho situado detrs de la tienda. La habitacin era tan pequea que en ella no caba nada ms que un piano y un divn convertible en cama. En realidad, cuando se desplegaba la cama, la habitacin quedaba completamente ocupada y uno slo poda sentarse al pie de la cama para tocar el piano. Mi padre busc detrs del viejo piano vertical y sac una caja de puros, la abri y me mostr una serie de artculos de peridico. Yo haba ledo tantas novelas policacas de Nancy Drew que abr los ojos como un bho, intrigada por la caja oculta y su contenido. Qu son? pregunt. Son artculos que he escrito y algunas cartas al director que me han publicado me respondi con seriedad. Cuando me puse a leerlos, vi que al final de cada artculo, pulcramente recortado, estaba la firma de Walter Chapman, Esq. Por qu no me dijiste que habas escrito esto? le pregunt. Porque no quera que tu madre lo supiera. Ella siempre me ha dicho que como no he recibido la educacin suficiente, no deba intentar escribir. Adems, yo habra querido ocupar algn cargo poltico, pero ella me dijo que no deba intentarlo. Me imagino que tena miedo de que me sintiera infeliz si no consegua mis objetivos. Quera intentarlo porque me haca gracia. Pens que poda escribir sin que ella se enterase y lo hice. Recortaba cada artculo que apareca impreso y lo guardaba en esta caja. Saba que algn da le enseara mis artculos a alguien y ese alguien eres t. Se qued mirndome mientras yo lea rpidamente algunos artculos y cuando levant la vista sus grandes ojos azules estaban hmedos.

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Pero sospecho que la ltima vez me met con algo demasiado grande aadi. No has escrito nada ms? S, envi algunas sugerencias a la revista de la parroquia sobre cmo se podra elegir con ms justicia la comisin nacional. Hace tres meses que las envi y sospecho que me he metido en algo que me supera. Era algo tan novedoso en mi padre, siempre propenso a la diversin, que yo no saba qu decir. Sal del paso con un Quiz todava recibas una respuesta. Tal vez, pero no me quedar esperando tras una sonrisita y un guio, volvi a cerrar la caja de puros y a ocultarla en el espacio de detrs del piano. A la maana siguiente, nuestros padres se fueron en al autobs a la estacin donde tenan que tomar un tren hacia Boston. Jim, Ron y yo nos encargamos de la tienda y yo segu pensando en la caja. Nunca haba pensado que a mi padre le gustara escribir. No se lo cont a mis hermanos; era un secreto entre mi padre y yo. El Misterio de la Caja Oculta. Esa noche, muy tarde, al mirar a la calle desde el escaparate de la tienda, vi que mi madre bajaba del autobs... sola. Cruz la plaza y entr rpidamente en la tienda. Dnde est pap? preguntamos al unsono. Vuestro padre ha muerto respondi sin una lgrima. Incrdulos, fuimos tras ella a la cocina, donde nos cont que haban estado caminando por la estacin del metro de Park Street, en medio de una multitud de gente, cuando mi padre cay al suelo. Una enfermera se inclin sobre l, mir a mi madre y le dijo simplemente: Est muerto. Aturdida, ella se qued junto a l, sin saber qu hacer mientras la gente tropezaba con el cadver en su precipitacin por coger el metro. Un sacerdote dijo que llamara a la polica y desapareci. Mi madre estuvo inmvil, vigilando el cuerpo, durante casi una hora, hasta que, finalmente, vino una ambulancia y los llev a ambos hasta el depsito, donde ella pudo registrarle los bolsillos y recuperar su reloj. Despus volvi a casa, sola. Nos cont la tremenda historia sin derramar una lgrima. Para ella, ocultar la emocin haba sido siempre cuestin de disciplina y motivo de orgullo. Tampoco nosotros lloramos y nos turnamos para atender a los clientes. Uno de ellos nos pregunt: Dnde est el viejo? Ha muerto respond. Lo siento coment, y se fue. Aunque yo no pensaba en l como en el viejo y la pregunta me puso furiosa, pap tena setenta aos y mi madre slo cincuenta. l siempre haba sido un hombre sano y feliz, y se haba ocupado siempre, sin quejarse, de su

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frgil mujer. Ahora se haba ido. Ya no lo oiramos silbar ni cantar himnos mientras ordenaba los estantes. El viejo se haba ido. La maana del funeral me qued sentada en la tienda, abriendo tarjetas de saludo y pegndolas en un libro de recortes, cuando descubr que en la pila del correo estaba la revista de la iglesia. Normalmente, yo jams hubiera abierto lo que consideraba una aburrida publicacin religiosa, pero pens que quiz su artculo estuviera all... y all estaba. Me llev la revista al pequeo despacho, cerr la puerta y comenc a llorar. Haba sido valiente, pero ver las osadas recomendaciones de pap a la convencin nacional, ya impresas, fue ms de lo que poda soportar. Las le y rele mientras lloraba. Retir la caja de detrs del piano y debajo de los recortes encontr una carta de dos pginas que el reverendo Henry Cabot Lodge haba escrito a mi padre, agradecindole sus sugerencias para la campaa. No le he contado a nadie una palabra sobre la caja de recortes; sigue siendo un secreto entre mi padre y yo. Florence Littauer

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El estmulo

Algunos de los episodios ms importantes de la historia han tenido lugar tras una palabra de estmulo o una demostracin de confianza por parte de un ser querido o de un amigo entraable. De no haber sido por Sophia, su amante esposa, quiz no contaramos hoy, entre los grandes nombres de la literatura, a Nathaniel Hawthorne. Cuando Nathaniel, con el corazn destrozado, volvi a casa a contarle a su mujer que era un fracasado y que acababan de despedirlo de su trabajo en la aduana, ella lo sorprendi con una exclamacin de jbilo: Ahora podrs escribir tu libro! S replic l, con el nimo por el suelo, y de qu viviremos mientras lo escribo? Se qued pasmado cuando ella abri un cajn y le mostr una importante suma de dinero. De dnde has sacado eso? exclam. Siempre he pensado que t eres un hombre de genio fue la respuesta de Sophia, y que algn da escribiras una obra maestra. Por eso todas las semanas, del dinero que me dabas para la casa, he ido ahorrando un poquito. Con lo que tenemos aqu nos bastar para vivir un ao entero. De la seguridad y la confianza de esta mujer naci una de las novelas ms importantes de la literatura de los Estados Unidos, La letra escarlata. Nido Qubein

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Walt jones

La gran cuestin es si vas a ser capaz de darle un s de corazn a tu aventura. Joseph Campbell

Nadie puede comprender mejor que el xito es un viaje y no un destino que aquellas personas que no han permitido que su edad sea un obstculo para conseguir lo que desean. Florence Brooks se incorpor al Cuerpo de Paz cuando tena sesenta y cuatro aos. A los ochenta y dos, Gladys Clappison viva como cualquier otro estudiante en la Universidad de Iowa mientras trabajaba en su tesis de filosofa. Tambin Ed Stitt, a los ochenta y siete, trabajaba para graduarse en el programa universitario de su comunidad en Nueva Jersey. Ed deca que estudiar le serva de vacuna contra la vejez y le mantena vivo el cerebro. Probablemente, a lo largo de los aos, nadie ha estimulado tanto mi imaginacin como Walt Jones, de Tacoma, Washington. Walt sobrevivi a su tercera mujer, con quien estuvo cincuenta y dos aos casado. Cuando ella muri, alguien coment con Walt lo triste que deba ser perder una relacin de tantos aos. Su respuesta fue: Sin duda, pero es probable que sea para bien. Por qu? No quiero ser negativo ni decir nada que desmerezca su estupendo carcter, pero en los ltimos diez aos era como si me atara un poco. Cuando su interlocutor le pidi que se explicara, aadi: Nunca quera hacer nada, se haba convertido en una especie de lastre. Hace diez aos, cuando yo tena noventa y cuatro, le dije a mi mujer que nunca habamos visto nada ms que la hermosa parte noreste del Pacfico. Ella me pregunt qu se me haba metido en la cabeza y le dije que estaba pensando en comprar una casa rodante, que tal vez podramos visitar los cuarenta y ocho estados de la Unin y le pregunt qu le pareca.

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Walt, me parece que t ests mal de la cabeza, me dijo. Le pregunt por qu lo deca y me contest que podan asaltarnos por ah, que si nos moramos no tendramos ni un lugar para el velatorio... Luego me pregunt quin iba a conducir y cuando le dije: "Yo, corderita", me contest: "Nos matars a los dos". Entonces, Walt, qu piensa hacer usted, ahora que ella no est? Qu pienso hacer? Pues, la enterrar y me comprar una casa rodante. Estamos en 1976 y me propongo recorrer todos los estados, los cuarenta y ocho, para celebrar el bicentenario de los Estados Unidos. Ese ao, Walt recorri cuarenta y tres estados, vendiendo curiosidades y chucheras. Cuando le preguntaron si alguna vez recoga autoestopistas, dijo: Qu va. Entre ellos hay demasiados que, por un dlar, te jugaran una mala pasada o te denunciaran por lesiones en caso de accidente. Haca apenas unos meses que Walt tena su casa rodante y su mujer llevaba slo seis bajo tierra, cuando lo vieron conduciendo con una mujer de sesenta y dos aos, bastante atractiva, a su lado. Walt? le pregunt alguien. S... respondi. Quin era la mujer que iba a tu lado? Quin es tu nueva amiga, Walt? S respondi. S qu? S, es mi nueva amiga. Tu amiga? Walt, has estado casado tres veces y tienes ciento cuatro aos. Esa mujer debe de tener cuarenta aos menos que t. Bueno admiti, descubr muy pronto que un hombre no puede vivir solo en una casa rodante. Eso lo entiendo, Walt. Probablemente eches de menos tener a alguien con quien hablar despus de haber vivido con tu compaera durante todos estos aos. Eso tambin lo echo de menos respondi Walt, sin vacilar. Tambin? Ests dando a entender que tienes un inters romntico? Pues... Podra ser. Walt... Qu? En la vida llega un momento en que vas dejando esas cosas de lado. Lo sexual? precis. S. Por qu? Bueno, porque ese tipo de actividad podra ser un riesgo para la salud. Walt se lo pens un momento y respondi: Bueno, pues si ella se muere, se muere.

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En 1978, con la llegada de una creciente inflacin en los Estados Unidos, Walt hizo una importante inversin en una urbanizacin en condominio. Cuando le preguntaron por qu sacaba su dinero de una cuenta bancada donde estaba seguro para ponerlo en una inversin inmobiliaria como sa, contest: No habis odo que stas son pocas de inflacin? Hay que invertir el dinero en bienes races para que se valorice y poder disponer de l en tus ltimos aos, cuando realmente lo necesites. Qu os parece este ejemplo de pensamiento positivo? En 1980 vendi parte de su propiedad en Pierce County, Washington. Mucha gente no poda entenderlo, pero l reuni a sus amigos y, sin prdida de tiempo, dej claro que haba vendido la propiedad para obtener dinero en efectivo. Recib un pequeo anticipo y acord un contrato por treinta aos: me irn pagando 4 000 dlares cada mes hasta que tenga 138 aos. Celebr sus ciento diez aos en el programa de Johnny Carson. Estaba esplndido con su barba blanca y su sombrero negro, pareca el difunto coronel Sanders, y Johnny dijo: Es fantstico tenerte aqu, Walt. Johnny, a los ciento diez aos es fantstico estar en cualquier parte. Ciento diez? Ciento diez. Uno, uno, cero? Qu pasa, Carson, te ests quedando sordo? Eso es lo que he dicho. Son los aos que tengo. De qu te asombras? De lo que me asombro es de que ests aqu tres das antes de tener el doble de edad que yo. Eso le llamara la atencin a cualquiera, no? Ciento diez aos... y tan fresco como el que ms. Walt replic inmediatamente a Johnny. Qu edad tendras si no supieras la fecha en que naciste y no hubiera condenados calendarios empeados en deprimirte una vez al ao? Nunca has odo hablar de gente que se deprime por una fecha en el calendario? Oh, Dios, no, ya tengo treinta aos. Qu deprimido estoy. Ya ha pasado lo mejor de mi vida. En el despacho todos se vistieron de negro y mandaron un coche fnebre a recogerme. Oh, no, ahora cumplo cincuenta... medio siglo! Me enviaron rosas secas con telaraas. Johnny, quin te ha dicho que te vas a morir cuando tengas sesenta y cinco? Yo tengo amigos que estn mejor desde que cumplieron los sesenta y cinco que antes. Y como resultado de esa pequea inversin en condominio que hice hace algunos aos, he estado ganando ms billetes desde que cumpl los ciento cinco que antes. Puedo darte mi definicin de lo que es una depresin? Adelante. Perderse un cumpleaos.

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Ojal la historia de Walt Jones nos inspire a todos para que sepamos mantenernos jvenes y frescos hasta el ltimo da de la vida. Bob Moawad

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Tienes fuerza suficiente para enfrentarte a los crticos?

No es la crtica lo que importa; no es el hombre que seala cmo se derrumba el fuerte o dnde las cosas podran haberse hecho mejor. El crdito le corresponde al hombre que trabaja, al que lleva el rostro manchado de sangre, sudor y polvo; al que lucha valientemente, al que falla y se ve acorralado una y otra vez, porque no hay esfuerzo sin error ni contratiempo. Al hombre que sabe lo que es devocin sincera, que se consume al servicio de una causa digna, al que, en el mejor de los casos, conoce finalmente el logro supremo del triunfo y, en el peor, si falla cuando mayor es su osada, sabe que su lugar nunca estar entre esas almas tmidas y fras que jams conocen la victoria ni la derrota. Theodore Roosevelt

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Arrisgate

Dos semillas estaban juntas en el suelo primaveral y frtil. La primera semilla dijo: Yo quiero crecer! Quiero hundir mis races en la profundidad del suelo que me sostiene y hacer que mis brotes empujen y rompan la capa de tierra que me cubre... Quiero desplegar mis tiernos brotes como estandartes que anuncien la llegada de la primavera... Quiero sentir el calor del sol sobre mi rostro y la bendicin del roco de la maana sobre mis ptalos! Y as creci. La segunda semilla dijo: Tengo miedo. Si envo mis races a que se hundan en el suelo, no s con qu puedo tropezar en la oscuridad. Si me abro paso a travs del duro suelo puedo daar mis delicados brotes... Si dejo que mis capullos se abran, quiz un caracol intente comrselos... Si abriera mis flores, tal vez algn chiquillo me arrancara del suelo. No, es mucho mejor esperar hasta un momento seguro. Y as esper. Una gallina que, a comienzos de la primavera, escarbaba el suelo en busca de comida encontr la semilla que esperaba y sin prdida de tiempo se la comi. Moraleja: A los que se niegan a arriesgarse y a crecer los devora la vida. Patty Hansen

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Atiende con una sonrisa

Un hombre escribi una carta a un pequeo hotel en una ciudad del medio oeste norteamericano que planeaba visitar durante sus vacaciones: Me gustara mucho llevar conmigo a mi perro. Est bien educado y sabe comportarse. Me permitiran ustedes tenerlo conmigo en la habitacin durante la noche?. La respuesta del propietario del hotel fue inmediata y deca: Hace muchos aos que trabajo en este hotel. Durante este tiempo, nunca ha venido un perro que robara las toallas, la ropa de cama o la cubertera de plata... y tampoco los cuadros de las paredes. Jams he tenido que llamar la atencin a un perro a altas horas de la noche por estar borracho y armar escndalo, y tampoco ha venido ninguno que se fuera sin pagar la cuenta del hotel. Est tranquilo; su perro ser bienvenido en el hotel. Y si l se hace responsable de usted, tambin a usted lo recibiremos con mucho gusto. Karl Albrecht y Ron Zenke Service America

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6 Cmo superar los obstculos

Los obstculos son esas cosas aterradoras que uno ve cuando aparta los ojos de su meta. Henry Ford

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Los obstculos

Los que hemos vivido en campos de concentracin podemos recordar a aquellos hombres que se paseaban por los barracones consolando a los dems, regalndoles su ltimo pedazo de pan. Tal vez hayan sido pocos en nmero, pero constituyen la prueba definitiva de que a un hombre se le puede arrebatar todo salvo una cosa: su ltima libertad, la de elegir la actitud que ha de adoptar en cualquier circunstancia, la de escoger su propio camino. Viktor E. Frankl El hombre en busca de significado

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Fjate en

Fjate en que: Despus de que Fred Astaire hiciera su primera prueba cinematogrfica, en 1933, el informe del director de pruebas de la Metro Goldwyn Mayer dictaminaba: Incapaz de actuar! Ligeramente calvo! Puede bailar un poco!. Astaire conservaba aquel informe sobre la chimenea de su casa en Beverly Hills. Un experto dijo que Vince Lombardi no posea un mnimo conocimiento de ftbol americano y que le faltaba motivacin. A Scrates lo acusaron de inmoralidad y de corromper a la juventud. Cuando Peter J. Daniel estaba en cuarto grado de primaria, su maestra, Mrs. Phillips, le deca continuamente que no serva para nada, que era un fruto podrido y que jams llegara a ninguna parte. Peter sigui siendo totalmente analfabeto hasta los veintisis aos. Un amigo se quedaba toda la noche con l, leyndole un ejemplar de Piensa y hazte rico. Ahora es el propietario de las esquinas donde sola pelear y acaba de publicar su ltimo libro: Mrs. Phillips, you were wrong! (Seora Phillips, se equivoc). A Louisa May Alcott, la autora de Mujercitas, su familia le aconsejaba que buscara trabajo como sirvienta o como costurera. Beethoven era muy torpe con el violn y prefera tocar sus propias composiciones en vez de mejorar su tcnica. Su maestro le deca que como compositor era un desastre. Los padres del famoso cantante de pera Enrico Caruso queran que fuera ingeniero. Su maestro le dijo que no tena voz y que era incapaz de cantar.

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Charles Darwin, el padre de la Teora de la Evolucin, abandon la carrera de medicina y su padre sola decirle que no se interesaba por nada ms que el tiro, los perros y la caza de ratones. En su autobiografa, Darwin escribe que todos sus maestros, lo mismo que su padre, lo consideraban un nio muy limitado, por debajo del estndar de normalidad intelectual. Un editor de peridicos despidi a Walt Disney por falta de ideas. Adems, Disney se vio varias veces en la bancarrota antes de fundar Disneylandia. Los maestros de Thomas Edison decan que era demasiado estpido para aprender nada. Albert Einstein no habl hasta los cuatro aos y no aprendi a leer hasta los siete. Su maestro lo describa como mentalmente lento, asocial, est siempre navegando a la deriva por sus estpidos sueos. Lo expulsaron del colegio y le negaron el ingreso en la Escuela Politcnica de Zurich. Durante sus estudios, antes de graduarse, Louis Pasteur apenas fue un alumno mediocre y, de entre un grupo de veintids alumnos, ocup el decimoquinto lugar en qumica. Los resultados de Isaac Newton en la escuela elemental fueron lamentables. Mi hijo es un idiota, deca el padre del escultor Rodin. Considerado el peor alumno de la escuela, Rodin fracas en tres ocasiones antes de poder ingresar en la escuela de arte. Un to suyo lo consideraba incapaz de recibir cualquier educacin. Len Tolstoi, el autor de Guerra y paz, abandon la universidad. De l se deca que no slo no tena capacidad, sino que no estaba dispuesto a aprender. El dramaturgo Tennessee Williams se enfureci cuando, en un premio literario que tuvo lugar en la Universidad de Washington, donde l se haba inscrito en los cursos superiores de ingls, le rechazaron una pieza de teatro, Me, Vasha. El maestro recordaba que Williams haba repudiado no slo la decisin de los jueces, sino tambin su inteligencia. Los empleados del departamento de frutos secos en las grandes tiendas de F. W. Woolworth decan que el propietario no tena la sensibilidad necesaria para atender a su clientela. Henry Ford fracas y fue a la quiebra en cinco ocasiones antes de conseguir, finalmente, el xito.

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Babe Ruth, considerado por los historiadores del deporte como el mayor atleta de la historia, se hizo famoso por batir el rcord de carreras en un mismo partido de bisbol, y el de tiros fuera del campo. Winston Churchill no aprob el sexto grado. No lleg a ser primer ministro de Inglaterra hasta los sesenta y dos aos, despus de toda una vida de derrotas y reveses. Sus mayores logros los consigui cuando ya haba cumplido los sesenta y cinco aos. Hasta su publicacin, en 1970, dieciocho editoriales rechazaron el manuscrito de Juan Salvador Gaviota, un relato de Richard Bach sobre una osada gaviota. En 1975 ya se haban vendido, slo en los Estados Unidos, ms de siete millones de ejemplares. Richard Hooker trabaj durante siete aos en M.A.S.H., una novela sobre la guerra en clave de humor, slo para conseguir que la rechazaran veintiuna editoriales antes de su publicacin. Inmediatamente se convirti en un best seller que fue llevado al cine y convertido en serie de televisin con un gran xito. Jack Canfield y Mark V. Hansen

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John Corcoran, el hombre que no saba leer

Hasta donde John Corcoran recordaba, las palabras se haban burlado de l. En las oraciones, las palabras cambiaban de lugar, las vocales se perdan en su cabeza en el momento de orlas. En la escuela sola quedarse sentado en su asiento, perplejo y silencioso como una piedra, sabiendo que estaba condenado a ser para siempre diferente de los dems. Si por lo menos alguien se hubiera sentado junto a aquel nio para decirle, ponindole un brazo alrededor de los hombros: No tengas miedo, yo te ayudar. Pero, en aquella poca, nadie haba odo hablar todava de dislexia y John no poda decirles que a l el lado izquierdo del cerebro, el lbulo que los seres humanos usamos para disponer lgicamente los smbolos en una secuencia, le haba funcionado siempre mal. En segundo grado lo pusieron con los nios retrasados. En tercero, una monja les dio una vara a cada uno de los dems nios y, cuando John se negaba a leer o a escribir, dejaba que cada uno le diera un golpe de vara en las piernas. En cuarto grado, la maestra lo llam para que leyera y dej pasar los minutos en silencio, uno tras otro, hasta que el nio crey que terminara sofocndose. Despus lo pasaron al grado siguiente y as sucesivamente. John Corcoran jams repiti curso. En el ltimo ao, a John lo eligieron rey de la fiesta de fin de curso, se gradu junto a todos los dems y fue la estrella del equipo de baloncesto. Su madre lo bes en el momento de su graduacin... y no dejaba de hablar de la universidad. La universidad... slo pensarlo, qu disparate. Finalmente se decidi por la Universidad de Texas, en El Paso, donde podra incorporarse al equipo de baloncesto. Cerr los ojos, respir hondo... y volvi a luchar. En la universidad, John preguntaba a cada uno de sus nuevos amigos qu profesores eran ms rigurosos en los exmenes y cules hacan pruebas tipo test. Tan pronto como sala de una clase arrancaba las pginas garabateadas de su cuaderno, por si alguien le peda ver sus apuntes. Cada noche se quedaba mirando los gruesos libros de texto para que su compaero de habitacin no

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sospechara nada. Se quedaba tendido en la cama, agotado pero sin poder dormir, incapaz de frenar su chirriante mecanismo mental. Se prometi que, durante un mes, ira a la primera misa del da si Dios permita que llegara a graduarse. Y se gradu. Cumpli la promesa que le haba hecho a Dios... y ahora, qu? Quiz fuera adicto a la incertidumbre. Tal vez lo que ms inseguridad le inspiraba, su mente, fuera lo que ms debera de haber admirado. Tal vez por eso, en 1961, John lleg a ser maestro. Enseaba en California, y cada da haca que uno de los alumnos leyera el texto a la clase. Les daba tests estandarizados que l pudiera corregir poniendo sobre cada prueba una plantilla perforada que le permitiera ver las respuestas incorrectas y pasaba los fines de semana en la cama, completamente deprimido. Despus conoci a Kathy, una estudiante de enfermera que obtena notas excelentes. Kathy no era una hoja al viento, como l, sino una roca. Tengo algo que decirte, Kathy le dijo una noche de 1965, antes de que se casaran. Yo... no s leer. Si es maestro, pens ella para sus adentros, debe de querer decir que no lee bien. No lo entendi hasta aos despus, cuando vio que John no poda leer un libro de cuentos a su hija de ao y medio. Kathy le llenaba formularios, le lea y escriba las cartas. Por qu no le peda a ella, simplemente, que le enseara a leer y escribir? Pero l no poda creer que nadie fuera capaz de ensearle. A los veintiocho aos, John pidi un prstamo de dos mil quinientos dlares, se compr una segunda casa, la arregl y la alquil. Despus compr y alquil otra, y otra. Su negocio fue creciendo hasta que John necesit una secretaria, un abogado y un socio. Un da, el contable le dijo que era millonario. Perfecto. Quin se iba a fijar en que un millonario tiraba siempre de las puertas que decan Empuje o se detena ante los lavabos pblicos para fijarse de cul salan los hombres? En 1982 todo empez a desmoronarse. Sus propiedades empezaron a vaciarse y los inversores a retirarse. Las nicas cartas que John reciba eran amenazas de denuncias y vencimientos de hipotecas. Pareca como si tuviera que dedicar todo su tiempo a persuadir a los banqueros de que le ampliaran los crditos, a engatusar a los constructores para que no interrumpieran el trabajo y a tratar de encontrar algn sentido en aquella pirmide de papeles. Se dio cuenta de que pronto lo tendran sentado en el banquillo de los acusados y que el hombre de la toga negra le preguntara: Diga la verdad, John Corcoran, sabe usted leer? Finalmente, en el otoo de 1986, a los cuarenta y ocho aos, John hizo dos cosas que haba jurado no hacer jams. Puso su casa como garanta para obtener un ltimo prstamo y se fue a la biblioteca de Carlsbad City a confesarle a la encargada del programa de educacin que l no saba leer. Y se ech a llorar.

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Una abuela de sesenta y cinco aos, Eleanor Condit, fue su maestra. Esforzadamente, letra por letra, fonticamente, ella se propuso ensearle. En menos de catorce meses, su compaa inmobiliaria comenz a recuperarse. John Corcoran estaba aprendiendo a leer. El paso siguiente fue una confesin: un discurso en presencia de doscientos hombres de negocios azorados, atnitos, en San Diego. Para conseguir estar completamente curado deba implicarse al mximo. Se incorpor a la junta de directores del Programa de Alfabetizacin de San Diego y empez a viajar por todo el pas pronunciando discursos. El analfabetismo es una forma de esclavitud! clamaba. No podemos perder el tiempo culpando a nadie. Es necesario que nos concentremos en la idea de ensear a leer a la gente! Lea todas las revistas o libros que caan en sus manos, todas las seales de trfico que encontraba, en voz alta, mientras Kathy lo observaba con paciencia. Era tan fantstico como cantar. Ahora, adems, poda dormir tranquilo. Un da se le ocurri una cosa ms que poda hacer, por fin. En una caja polvorienta que tena en su despacho estaba aquel fajo de papeles atado con una cinta... un cuarto de siglo despus, John Corcoran pudo leer las cartas de amor de su mujer. Pamela Truax

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Abraham Lincoln no se renda

El sentimiento del deber est presente en todos nosotros. El deber de luchar es el deber de todos nosotros. Y yo me siento obligado por ese deber. Abraham Lincoln

Probablemente el mayor ejemplo de perseverancia es el que nos ofreci Abraham Lincoln. Si queris saber algo sobre alguien que no se renda, no busquis ms lejos. Nacido en la pobreza, Lincoln tuvo que enfrentarse a la derrota a lo largo de toda su vida. Perdi ocho elecciones, sus negocios quebraron en dos ocasiones y sufri un colapso nervioso. Podra haberse rendido muchas veces, pero no lo hizo, y gracias a esa persistencia lleg a ser uno de los presidentes ms grandes de la historia de los Estados Unidos. Lincoln fue un campen y jams se dio por vencido. He aqu un esbozo del camino que lo condujo a la Casa Blanca. 1816 Su familia se vio obligada a dejar su casa y l tuvo que trabajar para mantenerla. 1818 Su madre muri. 1831 Fracas en sus negocios. 1832 Se present a elecciones para la legislatura y perdi. 1832 Perdi tambin su trabajo; quera ingresar en la facultad de derecho, pero no pudo. 1833 Pidi dinero prestado a un amigo para empezar un negocio y antes de fin de ao estaba en la bancarrota. Durante los diecisiete aos siguientes estuvo pagando aquella deuda. 1834 Volvi a presentarse a elecciones legislativas y gan.

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1835 Cuando estaba a punto de casarse, su novia muri y l qued con el corazn destrozado. 1836 Tuvo un colapso nervioso y permaneci seis meses en cama. 1838 Intent llegar al cargo de representante del estado y fue derrotado. 1840 Intent llegar a elector y fue derrotado. 1843 Candidato al Congreso; derrotado. 1846 Nuevamente candidato al Congreso; esta vez gan, fue a Washington y realiz un buen trabajo. 1848 Se present a reeleccin al Congreso; perdi. 1849 Intent ser funcionario en su estado natal; rechazado. 1854 Candidato al Senado de los Estados Unidos; perdi. 1856 Busc la nominacin vicepresidencial en la convencin nacional de su partido, obteniendo menos de cien votos. 1858 Volvi a ser candidato al Senado; volvi a perder. 1860 Fue elegido presidente de los Estados Unidos. El camino era difcil y resbaladizo. Resbal, pero me recuper, dicindome que aquello era un resbaln y no una cada. Abraham Lincoln, despus de no haber podido conseguir un cargo de senador

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La leccin de un hijo

La pasin de mi hijo Daniel por el surfing empez cuando tena doce aos. Todos los das, antes y despus de la escuela, se pona el traje de buceo, se iba remando ms all de la lnea de rompientes y competa con sus amigos. Por causa del amor de Daniel por su deporte sufr una dura prueba aquella tarde fatdica. Tu hijo ha tenido un accidente inform telefnicamente el salvavidas a mi marido, Mike. Es grave? Lo es. Cuando volvi a salir a la superficie la tabla le dio en el ojo. Mike lo llev a la sala de urgencias y de all lo enviaron al quirfano de ciruga plstica. Le dieron veintisis puntos de sutura, desde el ngulo del ojo al puente de la nariz. Regresaba a casa tras cumplir un compromiso mientras a Dan le estaban operando el ojo. Mike fue directamente al aeropuerto cuando salieron de la consulta mdica. Cuando nos encontramos me dijo que Dan estaba esperando en el coche. Daniel? pregunt. Recuerdo haber pensado que ese da las olas deban haber sido infames. La peor de las pesadillas de una madre que viaja por razones laborales se haba convertido en realidad. Corr con tal rapidez hacia el coche que se rompi el tacn de un zapato. Abr violentamente la puerta y ah estaba mi hijo menor, con el ojo vendado, gritando: Oh, mam, cunto me alegro de que hayas vuelto! Yo me puse a llorar en sus brazos, dicindole cunto senta no haber estado en casa cuando llam el salvavidas. No tiene importancia, mam me consol l. De todas maneras, t no sabes hacer surf. Cmo? le pregunt, confundida por su lgica. Quedar perfectamente. El doctor dice que en ocho das ya podr volver al agua.

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Se haba vuelto loco? Yo quera decirle que no iba a dejarle volver al agua hasta que cumpliera treinta y cinco aos, pero me mord la lengua y rec para que se olvidara del surfing para siempre. Durante los siete das siguientes continu insistiendo para que le permitiera volver al mar. Un da, despus de haberle dicho enfticamente que no por centsima vez, me gan con mi propio juego. Mam, t nos enseaste a no renunciar nunca a lo que amamos. Me soborn dndome un poema de Langston Hughes, enmarcado, que haba comprado porque le haca pensar en m. LA MADRE AL HIJO Bueno, hijo, te dir: Para m la vida no ha sido una escalera de cristal. Ha tenido sus bemoles. Y astillas Y ramas con espinas Y cuartos sin alfombrar, con el suelo Desnudo. Pero continuamente Yo he seguido trepando Y llegando a descansos Y superando ngulos Y andando a veces por la oscuridad Donde no hay nada de luz. Entonces, chico, no te des la vuelta, No empieces a bajar los escalones Porque te parezcan medio difciles. No te caigas ahora Porque yo sigo andando, cario, Yo sigo trepando, Y para m la vida no ha sido Una escalera de cristal. Di mi brazo a torcer. Entonces, Daniel no era ms que un chico apasionado por el surfing. Ahora es un hombre responsable, que se encuentra entre los veinticinco mejores surfistas del mundo. Fui puesta a prueba en mi propio terreno, en relacin con un principio importante que enseo a diferentes audiencias en ciudades lejanas: Las gentes apasionadas abrazan aquello que aman y jams renuncian a ello. Danielle Kennedy

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Fracaso? Qu va! Slo son contratiempos pasajeros

Ver las cosas en la semilla, eso es el genio. Lao Tse

Si pudieras, lector, venir a visitarme a mi despacho en California, veras que, apoyada en una pared de la habitacin, hay una hermosa fuente de soda antigua, de caoba y cermica espaola, con nueve banquetas altas tapizadas en piel del estilo de las que solan tener las antiguas farmacias. Te parece raro? S, pero es que si esas banquetas supieran hablar, te contaran la historia del da que estuve a punto de perder la esperanza y abandonar. Fue durante un perodo de recesin, despus de la segunda guerra mundial el trabajo escaseaba. M marido, el cowboy Bob, se haba comprado una pequea tintorera con dinero prestado. Tenamos dos bebs preciosos, una casa rodante, un coche y un montn de letras que pagar. Entonces se hundi todo. No haba dinero para los pagos de la casa, ni para nada ms. Senta que no tena ningn talento especial, ninguna formacin ni estudios universitarios. Tampoco tena muy buena opinin de m misma. Pero recordaba a alguien que me consideraba dotada de una cierta habilidad, mi maestra de ingls en el instituto, en la Alhambra High School. Fue ella quien me anim a que estudiara periodismo y me nombr directora de publicidad, adems de redactora de los artculos de fondo en el peridico escolar. Ese recuerdo me hizo pensar: Si pudiera escribir los anuncios por palabras del pequeo peridico semanal de nuestro pueblo, tal vez pudiera ganar lo suficiente para los pagos de la casa. Como no tena coche ni canguro, tena que llevar a mis dos hijos en un destartalado cochecito de beb. Continuamente perda una rueda, pero yo la volva a colocar golpendola con el tacn del zapato y seguamos andando. Estaba decidida a que mis hijos no se quedaran sin hogar con tanta frecuencia como me haba sucedido a m de nia.

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Pero en las oficinas del peridico no haba trabajo; por culpa de la recesin, claro. Entonces se me ocurri una idea. Pregunt si poda comprar espacio publicitario al por mayor y venderlo en forma de anuncios por palabras. Estaban de acuerdo y ms adelante me dijeron que slo haba credo que andara una semana empujando aquel destartalado cochecito, pesadamente cargado, por aquellos campos y caminos de Dios antes de abandonar el intento, pero se equivocaron. La idea de la columna en el peridico funcion. As consegu ganar lo suficiente para seguir pagando la casa y, adems, para comprar un viejo coche usado que haba encontrado para m Cowboy Bob. Entonces contrat a una estudiante para que me hiciera de canguro todas las tardes, de tres a cinco. Cuando el reloj daba las tres, sala volando en busca de trabajo. Una tarde oscura y lluviosa todos los posibles compradores de anuncios con que contaba me fallaron. Por qu? pregunt, y me respondieron que se haban fijado en que Ruben Ahlman, el presidente de la Cmara de Comercio y propietario de la farmacia del pueblo, no me compraba anuncios. Su tienda era la ms popular del pueblo y ellos respetaban su juicio. Tus anuncios no funcionan me dijeron. El alma me cay a los pies. Con esos cuatro anuncios habra tenido resuelta la mensualidad de la casa. Entonces pens que intentara hablar una vez ms con el seor Ahlman. Todo el mundo lo quera y lo respetaba. Seguro que me escuchara. Cada vez que haba intentado hablar con l, me haba rechazado; o haba salido o no tena tiempo. Saba que si l empezaba a comprarme anuncios, los dems comerciantes del pueblo seguiran su ejemplo. Esa vez, al entrar en la farmacia, Ahlman estaba all, detrs del mostrador de preparacin de recetas. Armada con mi mejor sonrisa, puse ante sus ojos mi preciosa Columna de compradores, cuidadosamente destacada con el rotulador verde de mis hijos. En todo el pueblo respetan mucho su opinin, seor Ahlman dije. Le importara prestar atencin a mi trabajo por un momento para que yo pueda decirles a los dems comerciantes lo que usted piensa? Su boca se puso perpendicular, formando una U patas arriba. Sin decir palabra, sacudi enfticamente la cabeza en ese glido movimiento que significa NO!. Mi corazn, destrozado, se me fue al suelo con un ruido sordo que, me pareci, todos los presentes deban de haber odo. De pronto, todo el entusiasmo me abandon. Consegu llegar hasta la hermosa fuente de soda instalada a la entrada de la farmacia, con la sensacin de que ya no me quedaban fuerzas para coger el coche y volver a casa. Como no quera sentarme sin tomar nada, ech mano de mis ltimos diez centavos y, mientras pensaba desesperadamente qu poda hacer, ped un refresco. Acaso mis bebs se quedaran sin hogar, como tantas veces me haba sucedido a m de nia? Se equivocaba mi maestra del instituto? Quiz ese talento del que ella

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haba hablado no era ms que una fantasa? Los ojos se me llenaron de lgrimas. A mi lado, una voz cordial me pregunt: Qu es lo que pasa, muchacha? Al levantar los ojos me encontr con el rostro bondadoso de una seora de hermoso pelo gris. Le cont mi historia, que conclu diciendo: Pero el seor Ahlman, a quien todos respetan tanto, no quiere prestarle atencin a mi trabajo. Djame ver esa Columna de compradores... me dijo; tom la hoja del peridico que yo tena toda marcada y la ley cuidadosamente. Despus gir sobre s misma, todava sentada en el taburete, se puso de pie, mir hacia el mostrador de recetas y, con una voz autoritaria que se poda haber odo en toda la manzana, dijo: Ruben Ahlman, ven aqu! Era la seora Animan! Le dijo que me comprara el anuncio y a l la boca se le transform en una gran sonrisa. Luego ella me pregunt quines eran los cuatro comerciantes que me haban rechazado, se encamin al telfono y los fue llamando uno por uno. Me dio un gran abrazo y me dijo que estaban esperando que yo fuera a buscar sus anuncios. Ruben y Vivian Ahlman se convirtieron en nuestros amigos, y tambin en firmes clientes de mis anuncios. Me enter de que Rubn era un hombre encantador, cliente de todo el mundo. Haba prometido a Vivan que no seguira comprando anuncios y estaba tratando de mantener su palabra. Si yo hubiera preguntado a otras gentes del pueblo, podra haberme enterado de que debera haber hablado desde el principio con la seora Ahlman. Aquella conversacin en los taburetes de la fuente de soda fue decisiva. Mi negocio publicitario prosper y creci hasta ocupar cuatro despachos, con doscientos ochenta y cinco empleados que estaban continuamente atendiendo cuatro mil cuentas de publicidad. Ms adelante, cuando el seor Ahlman moderniz la vieja farmacia y retir la fuente de soda, mi querido esposo Bob la compr para instalarla en mi despacho. Si estuvierais aqu, en California, nos sentaramos juntos en los taburetes, yo os servira un refresco y os recordara que nunca hay que abandonar, que hay que pensar que la ayuda est siempre ms prxima de lo que pensamos. Adems, os dira que, si no podis comunicaros con una persona importante, busquis ms informacin. Intentad otra va de acceso. Buscad a alguien que pueda comunicarse en vuestro nombre con el respaldo de una tercera persona. Finalmente, os ofrecera unas palabras, chispeantes y animosas, de Bill Marriott, propietario de una cadena de hoteles: Fracaso? Jams he tropezado con l.

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Lo nico que he encontrado fueron problemas pasajeros. Dottie Walters

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Lo que estoy esperando para ser ms creativo es

1. inspiracin 2. permiso 3. seguridad 4. que el caf est preparado 5. que me toque a m 6. alguien para quitar los obstculos 7. conocer todas las reglas 8. que cambie alguien 9. fairways ms anchos 10. venganza 11. que los riesgos sean menores 12. ms tiempo 13. tener una amistad que me ayude a: a. mejorar, b. terminar y c. suceder 14. la persona adecuada 15. un desastre 16. que el tiempo casi se acabe 17. un claro cabeza de turco 18. que los nios se marchen de casa 19. un ndice Dow Jones de 1.500 20. que el len se acueste con el cordero 21. consenso mutuo 22. un tiempo mejor 23. un horscopo ms favorable 24. que me devuelvan la juventud 25. el aviso de dos minutos 26. cambios en la abogaca 27. edad para tener derecho a ser excntrico

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28. maana 29. de jota para arriba 30. mi chequeo anual 31. un mejor crculo de amigos 32. mayores riesgos 33. que empiece el trimestre 34. que mi camino no tenga obstculos 35. que el gato pare de araar el sof 36. ausencia de riesgo 37. que el perro del vecino se marche de la ciudad 38. que mi to vuelva del servicio militar 39. que alguien me descubra 40. protecciones ms seguras 41. pagar menos impuestos 42. que no hayan ms leyes de las limitaciones 43. que se mueran mis padres (es un chiste) 44. una vacuna para el Sida y los herpes 45. que no existan las cosas que no entiendo o no apruebo 46. que no haya ms guerras 47. reavivar mi amor 48. que alguien est pendiente de m 49. instrucciones escritas con claridad 50. mejores mtodos anticonceptivos 51. que termine esta poca 52. que se acabe la pobreza, la injusticia, la crueldad, la traicin, la incompetencia, la sordidez, el crimen y las actitudes ofensivas 53. que caduquen las patentes de los competidores 54. que vuelva Chicken Little 55. que mis subordinados maduren 56. mejorar mi ego 57. esperar a que salga el sol 58. esperar que llegue mi nueva tarjeta de crdito 59. esperar que venga el afinador de pianos 60. que se termine esta reunin 61. aclarar mis cuentas 62. que se termine mi subsidio del paro 63. que llegue la primavera 64. que me devuelvan el traje de la tintorera 65. volver a tener autoestima 66. una seal del Cielo 67. no tener que pasarle ms pensin a mi mujer

Personaje infantil de cmics muy conocido en los aos cuarenta y cincuenta. (N. del T.)

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68. que las joyas de brillantez que enterr en mis primeros esfuerzos por ser reconocido sean aplaudidas y sustancialmente recompensadas para que pueda escribir tranquilamente un segundo borrador 69. una nueva versin de Robert's Rules of Order 70. dejar de tener dolores fsicos 71. que la cola del banco sea ms corta 72. que el viento sea ms fresco 73. que mis hijos piensen ms en los dems, que sean ordenados, obedientes e independientes 74. que llegue la prxima estacin 75. que alguien ms meta la pata 76. que mi vida slo sea un ensayo, con algunos cambios en el guin antes de la noche del estreno 77. que prevalezca la lgica 78. una segunda vida 79. que nadie me chupe cmara 80. que llegue mi oportunidad 81. un mejor desodorante 82. terminar mi tesis 83. un lpiz con punta 84. esperar que el banco me d la conformidad de mis cheques 85. que vuelva mi mujer, mi pelcula o mi bumern 86. que el mdico me vea sano, que mi padre me d permiso, que mi confesor me d su bendicin y que mi abogado diga que s 87. la maana 88. que California se hunda en el ocano 89. una poca menos turbulenta 90. que venga el hombre de las nieves 91. poder llamar a cobro revertido 92. un siniestro total en mejores condiciones 93. que disminuyan mis deseos de fumar 94. que suba el impuesto municipal 95. que baje el impuesto municipal 96. que los impuestos municipales se estabilicen 97. que quede claro el testamento de mi abuelo 98. que bajen los precios de los hoteles durante los fines de semana 99. una chuleta 100. ir t primero David B. Campbell

Ttulo de un conocido libro de estilo y gramtica del ingls. (N. del T.)

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Todo el mundo puede hacer algo

La diferencia bsica entre un hombre corriente y un guerrero es que un guerrero se enfrenta a todo como un reto, en tanto que un hombre corriente se lo toma todo como una bendicin o como una maldicin. Don Juan

Roger Crawford tena todo lo que necesitaba para jugar al tenis; slo le faltaban dos manos y una pierna. Cuando los padres de Roger vieron por primera vez a su hijo, vieron un beb con algo parecido a un pulgar que sala directamente de su antebrazo derecho, y un pulgar y otro dedo de su antebrazo izquierdo. Los brazos y las piernas del beb estaban atrofiados, no tena ms que tres dedos en el deformado pie derecho y una pierna izquierda que ms adelante hubo que amputar. El mdico dijo que Roger padeca ectrodactilismo, un raro defecto de nacimiento que slo afectaba a uno de cada noventa mil nios nacidos en los Estados Unidos. Dijo que probablemente Roger jams podra caminar ni valerse por s mismo. Afortunadamente, los padres de Roger no le creyeron. Mis padres siempre me ensearon que uno es solamente tan disminuido como acepta serlo cuenta Roger. Jams me permitieron que me compadeciera de m mismo ni que, debido a mi desventaja, me aprovechase de la gente. Una vez me vi en dificultades porque en la escuela siempre acababa tarde mis trabajos explicaba Roger, que tena que sujetar el lpiz con ambas manos para escribir. Le ped a pap que escribiera una nota a mis maestros pidindoles que me ampliaran en dos das el tiempo para hacer los deberes. En cambio, l me obligo a empezarlos dos das antes! El padre de Roger siempre lo estimul para que participara en los deportes; le ense a atrapar y devolver una pelota de voleibol, a jugar al ftbol en el

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patio despus de clase. A los doce aos, Roger se las arregl para que le asignaran un puesto en el equipo de ftbol de la escuela. Antes de cada partido, Roger acostumbraba a visualizar su sueo de anotar un tanto y un da lleg su oportunidad. La pelota le cay en las manos y, con su pierna artificial, ech a correr tan rpido como pudo hacia la lnea de gol, mientras el entrenador y sus compaeros lo vitoreaban con todas sus fuerzas. Pero, al llegar a la lnea de las diez yardas, un grandulln del equipo contrario lo alcanz y lo cogi por el tobillo izquierdo. Roger intent zafar la pierna postiza de las manos del otro, pero lo que consigui fue que ste se la arrancara. Todava segua en pie recuerda Roger y, como no saba qu hacer, empec a saltar con una pierna, hacia la lnea de gol. El arbitro vino corriendo y levantando las manos. Ensayo!, grit. Me gust ms ver la expresin del chico que se haba quedado con mi prtesis en la mano, que marcar aquellos seis puntos. El entusiasmo deportivo de Roger fue en aumento, al igual que su confianza en s mismo, pero su decisin no le alcanzaba para vencer todos los obstculos. Almorzar en el comedor colectivo mientras los dems chicos vean su torpeza le resultaba sumamente doloroso, lo mismo que sus repetidos fracasos en la clase de mecanografa. En aquella clase aprend una leccin muy valiosa deca Roger, es decir, que como no puedes hacerlo todo, lo mejor es que te concentres en lo que s puedes hacer. Lo que l s poda hacer era manejar una raqueta de tenis. La pena era que, cuando asestaba un golpe fuerte, la raqueta se le escapaba y sala volando. Por casualidad, en una tienda de deportes, encontr una raqueta de aspecto raro y al probarla descubri que su dedo encajaba en una hendidura que tena el mango, con lo cual ya poda ejecutar el revs y la volea como un jugador normal. Empez a practicar todos los das y no tard en estar jugando (y perdiendo) partidos. Pero Roger persisti. Practicaba sin pausa, y tambin sin pausa jugaba. Una operacin en los dos dedos de la mano izquierda le permiti sujetar mejor su raqueta, con lo cual mejor mucho su juego. Y, aunque no tena ningn modelo que le sirviera de gua, estaba tan obsesionado con el tenis que con el tiempo empez a ganar. En la universidad sigui practicando y consigui terminar su carrera con veintids partidos ganados y once perdidos. Ms adelante, lleg a ser el primer jugador fsicamente disminuido que consigui el certificado de profesional de la enseanza otorgado por la Asociacin de Profesionales del Tenis de los Estados Unidos. En la actualidad, Roger recorre todo el pas dando charlas y conferencias sobre lo que se necesita para ser un triunfador, no importa quin seas. La nica diferencia entre vosotros y yo es que vosotros podis ver mi desventaja, pero yo no puedo ver las vuestras. Estoy seguro de que todos las

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tenemos. Cuando la gente me pregunta cmo he podido superar mi problema fsico, les digo que no he superado nada. Simplemente he aprendido qu es lo que no puedo hacer... como tocar el piano o comer con palillos, y tambin, algo mucho ms importante, lo que s puedo hacer y eso, lo que puedo, lo hago con todo mi corazn. Jack Canfield

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S que puedes

La experiencia no es lo que le sucede a alguien, sino lo que esa persona aprende de lo que le ha sucedido. Aldous Huxley

Qu haras si, a los cuarenta y seis aos, te quedaras desfigurado hasta lo irreconocible por un terrible accidente de moto y, cuatro aos despus, como consecuencia de un accidente de aviacin, te vieras paraltico de cintura para abajo? Puedes imaginarte, entonces, siendo millonario, un orador pblico reconocido, un feliz recin casado que, adems, triunfa en el mundo de los negocios? Cmo veras la probabilidad de convertirte en un practicante de deportes de riesgo o en un candidato a un cargo poltico? W. Mitchell ha hecho todas esas cosas, y muchas ms, despus de que dos accidentes horribles le dejaran la cara como una colcha de injertos de piel, las manos sin dedos y las piernas descarnadas e inmviles en una silla de ruedas. Las diecisis operaciones a que se someti despus de quemarse ms del sesenta y cinco por ciento del cuerpo en el accidente de moto, lo dejaron sin poder utilizar un tenedor, marcar un nmero de telfono o ir al lavabo sin ayuda. Pero Mitchell, antes infante de marina, no se dio jams por vencido. El que est a cargo de mi nave espacial soy yo deca. Soy el que llevo los mandos. El que sube y baja soy yo. Yo puedo decidir si veo mi situacin como una desventaja o como un punto de partida. Seis meses despus estaba nuevamente pilotando un avin. Se compr una casa de estilo Victoriano en Colorado, un poco de tierra, un avin y un bar. Ms tarde, junto con dos amigos, fund un equipo para crear una empresa que fabricaba estufas de lea y que lleg a ser la segunda empresa privada del estado de Vermont y a dar empleo a gran cantidad de personas. Cuatro aos despus del accidente de moto, el avin que pilotaba Mitchell se estrell contra la pista durante el despegue, aplastndole las doce vrtebras

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dorsales y dejndole como secuela una parlisis permanente de cintura para abajo. Aquello me dej pensando qu demonios me pasaba. Qu haba hecho yo para merecer todo eso? Impertrrito, Mitchell trabaj da y noche para recuperar toda la independencia posible. Lo eligieron alcalde de Crestsed Butte, Colorado, para salvar al pueblo de la explotacin minera que terminara por arruinarlo desde el punto de vista esttico y ecolgico. Posteriormente, se present como candidato al Congreso, para lo cual sac partido de sus desventajas proclamando, por ejemplo, que no era uno de los muchos polticos con buen aspecto. A pesar de la impresin inicial que produca su aspecto y sus problemas fsicos, Mitchell empez a practicar vela, se enamor y se cas, estudi hasta conseguir un ttulo de administrador pblico y continu volando sin dejar tampoco de mantener su actividad en relacin con el medio ambiente ni de hablar en pblico. Su fuerte actitud mental positiva le ha dado ocasin de aparecer en diversas programas de radio y televisin en los Estados Unidos, y de publicar editoriales y artculos de fondo en publicaciones como Parade, Time, The New York Times y otras. Antes de quedarme paraltico, haba diez mil cosas que no poda hacer dice Mitchell, y ahora hay nueve mil. Puedo elegir entre quedarme pensando en las mil que perd o concentrarme en las nueve mil que me quedan. Siempre le digo a la gente que he recibido dos grandes golpes en la vida y que si opto por no usarlos como excusas para abandonar, entonces tal vez pueda mirar desde otro ngulo las cosas que estn queriendo desanimarme. Siempre se puede dar un paso atrs, tener una visin ms amplia y terminar dicindose que tal vez las cosas no sean tan graves. Recuerda: lo que importa no es lo que te sucede, sino la forma en que t reacciones. Jack Canfield y Mark V. Hansen

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Corre, Patti, corre!

Patti Wilson era todava muy pequea cuando su mdico le dijo que era epilptica. A su padre, Jim Wilson, le encantaba salir a correr cada maana. Un da, en su adolescencia, ella le sonri y, a pesar de su dispositivo ortopdico, le dijo: Pap, me encantara salir a correr contigo todos los das, pero me temo que me daran calambres. En ese caso, s lo que podemos hacer, de modo que adelante! Y eso era lo que hacan todos los das. Para ellos era una experiencia gratsima de compartir y ella no senta absolutamente ningn calambre mientras corra. Pap confi a su padre despus de algunas semanas, lo que en realidad me gustara es superar el rcord mundial de fondo en categora femenina. l se fij en el Libro Guiness de los rcords y comprob que la mayor distancia que haba corrido una mujer eran unos 128 kilmetros. Nada ms comenzar el curso en la escuela secundaria, Patti anunci que iba a correr desde el condado de Orange hasta San Francisco, una distancia de 644 kilmetros. El prximo ao continu, pienso correr hasta Portland, Oregn, 2400 kilmetros. Cuando comience mis clases en la universidad correr hasta San Luis, unos 3200 kilmetros; y cuando termine mis estudios correr hasta la Casa Blanca, ms de 4800 kilmetros. A pesar de sus problemas fsicos, Patti era tan ambiciosa como entusiasta; deca que, para ella, su epilepsia no era ms que un simple inconveniente. No se concentraba en lo que haba perdido, sino en lo que le quedaba. Ese ao termin su carrera a San Francisco con una camiseta que proclamaba Adoro a los epilpticos. Su padre corri junto a ella desde el primero al ltimo kilmetro, y su madre, enfermera, los sigui en una caravana por si a alguno de los dos les pasaba algo. En su segundo ao los compaeros de clase de Patti fueron tras ella. Haban preparado un gigantesco cartel que deca: Corre, Patti, corre!. Desde

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entonces, esta frase es su lema y adems el ttulo de un libro que ha escrito. En su segunda carrera, mientras iba corriendo hacia Portland, se fractur un hueso del pie y un mdico le dijo que deba abandonar porque, de no inmovilizar la fractura, el dao sera permanente. Doctor, usted no me entiende fue su respuesta. Esta carrera no es un simple capricho, es una obsesin magnfica! No lo hago simplemente por m, sino para romper las cadenas cerebrales que limitan a tantas personas. No hay manera de que pueda seguir corriendo? Entonces le dio una opcin. Le dijo que en vez de un vendaje de escayola poda hacrselo con venda adhesiva, pero le advirti que sera increblemente doloroso. Patti le dijo que lo hiciera. Termin la carrera a Portland corriendo los ltimos 1500 metros con el gobernador del estado de Oregn. Tal vez hayis visto los titulares: La super corredora Patti Wilson termina el maratn para epilpticos el da que cumple diecisiete aos. Tras haber pasado cuatro meses corriendo casi continuamente de la Costa Oeste a la Costa Este de los Estados Unidos, Patti lleg a Washington para estrechar la mano del presidente de los Estados Unidos, a quien dijo: quera que la gente supiera que los epilpticos somos seres humanos normales que llevamos una vida normal. No hace mucho, cont este episodio en uno de mis seminarios y despus un hombrn se me acerc, con los ojos llenos de lgrimas y tendindome su recia manaza, para decirme: Mark, soy Jim Wilson, y acabas de hablar de mi hija. Me cont que, con sus nobles esfuerzos, Patti haba conseguido reunir el dinero suficiente para abrir diecinueve centros para epilpticos repartidos por todo el pas. Si Patti Wilson es capaz de hacer tanto con tan poco, qu no podris hacer vosotros, los que estis perfectamente bien, para superaros continuamente como ella? Mark V. Hansen

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El poder de la determinacin

La calefaccin de la pequea escuela rural estaba a cargo de una antigua y barrigona estufa de carbn. Uno de los nios era el encargado de llegar temprano todos los das para encender el fuego y tener caldeada el aula antes de que llegaran su maestro y sus compaeros. Una maana, al llegar, se encontraron con la escuela ardiendo. A rastras, sacaron al pequeo, inconsciente y ms muerto que vivo, del pequeo edificio en llamas. Tena importantes quemaduras en la parte inferior del cuerpo, y lo llevaron inmediatamente al hospital. Desde su cama, medio inconsciente, el nio apenas alcanz a or cmo el mdico explicaba a su madre que, con seguridad, su hijo morira, y que en realidad eso sera lo mejor, ya que el fuego le haba afectado terriblemente la mitad inferior del cuerpo. Pero el valiente chiquillo no quera morir y mentalmente tom la decisin de que sobrevivira. Sin que el asombrado mdico entendiera cmo, sobrevivi. Una vez pasado el peligro de muerte, volvi a or que el mdico hablaba en voz baja con su madre, dicindole que como el fuego le haba destruido tanto la musculatura de la parte inferior del cuerpo, casi habra sido mejor que muriera, ya que la imposibilidad de valerse de las piernas lo condenaba a ser un invlido toda su vida. Una vez ms, el valiente muchacho decidi que l no sera un tullido. Volvera a caminar. Pero, lamentablemente, de cintura para abajo no conservaba ninguna capacidad motriz. Las delgadas piernas solamente le colgaban del cuerpo, sin rastro alguno de vida. Finalmente, le dieron el alta en el hospital. Todos los das, su madre le masajeaba las piernas, pero l no senta nada. Mas su determinacin de volver a caminar era tan fuerte como siempre. Cuando no estaba en cama, estaba atado a una silla de ruedas. Un da soleado, su madre lo sac al jardn para que respirara un poco de aire fresco y ese da, en vez de quedarse sentado, se tir al suelo y poco a poco fue desplazndose, aferrndose al csped, con sus piernas a rastras.

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Consigui llegar hasta la cerca de madera blanca que bordeaba el jardn y se levant con gran esfuerzo, sostenindose con los barrotes. Una vez logrado esto, empez a recorrerla, apoyndose en las estacas blancas, una tras otra, con la firme determinacin de volver a caminar. Sigui haciendo lo mismo todos los das hasta que, en su ir y venir, despej junto a la empalizada un estrecho sendero que rodeaba todo el jardn. No haba en el mundo nada que l deseara ms que devolver la vida a aquellas piernas. Finalmente, gracias a los masajes de su madre, a su propia y frrea persistencia y a su tenaz determinacin, consigui mantenerse en pie, despus camin con un andar vacilante, luego lo hizo sin apoyo y finalmente, consigui correr. Empez a ir a la escuela andando y despus corriendo... corriendo por el puro placer de correr. Ms tarde, ya en la universidad, se integr en el equipo de corredores. Finalmente, en el Madison Square Garden, aquel joven de quien no se haba esperado que sobreviviera, que seguramente jams podra volver a andar, que jams podra tener esperanzas de correr... aquel muchacho de frrea decisin corri... y gan! el campeonato mundial de 1500 metros lisos. Burt Dubin

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La fe

Los minusvlidos somos gente con mucho aguante. Si no lo furamos, no andaramos por el mundo. S, somos gente de aguante. En muchos sentidos, contamos con la bendicin de un espritu y un tesn que no a todos les es dado. Debo decir que esta negativa a aceptar total o plenamente nuestra propia incapacidad se conecta con una sola cosa... con la fe, con una fe casi divina. En la sala de recepcin del Instituto de Medicina y Rehabilitacin Fsica, sobre el East River, en el 400 Este de la calle Treinta y Cuatro, en la Ciudad de Nueva York, hay una placa de bronce que est fijada a la pared. Durante los meses que pas acudiendo al Instituto para el tratamiento, dos o tres veces por semana, atraves muchas veces la recepcin con mi silla de ruedas, al entrar y al salir. Pero nunca me par para acercarme a leer las palabras escritas sobre esa placa que, segn se dice, fueron escritas por un desconocido soldado de la Confederacin. Hasta que, finalmente, una tarde lo hice. Las le y las volv a leer. Cuando termin la lectura por segunda vez, me senta a punto de estallar... no de desesperacin, sino por un resplandor interior que me obligaba a aferrarme a los brazos de mi silla de ruedas. Me gustara compartir esta experiencia con vosotros.

Un credo para los que habis sufrido


Le ped fuerzas a Dios, para poder concretar mis logros. Y l me debilit, para que aprendiera humildemente a obedecer... Le ped salud para poder hacer grandes cosas. Y me dio enfermedad y dolor para que pudiera hacerlas mejores... Le ped riquezas para llegar a ser feliz. Y me otorg la pobreza para que aprendiera a ser sabio... Le ped el poder, para as obtener el elogio de los hombres. Me concedi la debilidad, para que llegara a necesitarlo...

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Le ped todas las cosas, para poder disfrutar de la vida. Me dio la vida, para que pudiera disfrutar de todas las cosas... No consegu nada de lo que peda... pero obtuve todo lo que haba esperado. Casi a pesar de m mismo, mis inexpresadas plegarias fueron escuchadas. Soy, entre los hombres, el ms ricamente bendecido! Roy Campanella

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Salv 219 vidas

Betty Tisdale es una herona mundial. Cuando, en abril de 1975, volvi a encenderse la guerra en Vietnam, Betty supo que tena que salvar a cuatrocientos hurfanos que estaban a punto de ser arrojados a la calle. Antes, con su ex marido, el coronel y pediatra Patrick Tisdale, un viudo que ya tena cinco hijos, haban adoptado a cinco hurfanas vietnamitas. Como mdico naval de los Estados Unidos en Vietnam, en 1954, Tom Dooley ya haba ayudado a que los refugiados huyeran de los soldados comunistas. Realmente tengo la sensacin de que Tom Dooley era un santo. Su influencia cambi mi vida para siempre, dice Betty. Tras haber ledo el libro de Dooley, Betty tom sus ahorros de toda la vida e hizo catorce viajes a Vietnam durante sus vacaciones, para visitar y trabajar en los hospitales y orfanatos que l haba fundado. Mientras estaba en Saign se enamor de los hurfanos de An Lac (Lugar Feliz), dirigido por Madame Vu Thi Ngai, que despus fueron evacuados por Betty el da de la cada de Vietnam y regresaron con ella a Georgia para vivir con ella y sus diez hijos. Cuando Betty, una de esas personas que lo hacen todo con decisin y van inventando las soluciones a medida que se plantean los problemas, se dio cuenta de la difcil situacin de los cuatrocientos nios, se puso en marcha con la velocidad de un cohete. Llam a Madame Ngai y le dijo sin titubear que ira a buscar a los nios, se los llevara a los Estados Unidos y conseguira que todos fueran adoptados. No saba cmo lo hara; slo saba que lo hara. Ms adelante, en Los nios de An Lac, un documental sobre la evacuacin, Shirley Jones present un retrato de Betty. En un abrir y cerrar de ojos, Betty se puso a mover montaas. Reuni el dinero necesario, de mil maneras diferentes. Simplemente, decidi hacerlo y lo hizo. Dice que el solo hecho de imaginarse a todos esos bebs creciendo en buenos hogares cristianos en Norteamrica y no bajo el comunismo, fue una motivacin suficiente. El domingo parti hacia Vietnam desde Fort Benning, en Georgia, lleg el martes a Saign y, milagrosamente (sin haber dormido), super todos los

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obstculos que podran haber impedido que los cuatrocientos nios salieran del aeropuerto de Saign el sbado por la maana. Sin embargo, a su llegada, el doctor Dan, director de Bienestar Social de Vietnam, anunci sin previo aviso que slo aprobara la salida de los nios menores de diez aos y que todos deban tener sus certificados de nacimiento. Betty no tard en descubrir que los hurfanos de guerra ya tienen bastante suerte con estar vivos: no tienen certificado de nacimiento. Se dirigi al departamento de pediatra del hospital, obtuvo doscientos veinticinco certificados de nacimiento y, sin prdida de tiempo, invent fecha, hora y lugar de nacimiento para los doscientos diecinueve nios menores de diez aos que podra llevar con ella. No tengo idea de cundo y dnde nacieron, ni de quines eran sus padres. No hice ms que inventar sus certificados de nacimiento. Los certificados eran la nica esperanza que tenan de poder partir sanos y salvos, de tener un futuro en libertad. Deba resolverlo entonces o nunca. Despus necesitaba un lugar donde albergar a los hurfanos una vez evacuados... Los militares de Fuerte Benning se resistieron, pero Betty se impuso brillante y tenazmente. Ante la imposibilidad, pese a su persistencia, de contactar telefnicamente con el Comandante en Jefe, llam al despacho del Secretario del Ejrcito, Bo Callaway, cuya obligacin como militar tambin consista en no responder a las llamadas de Betty, por ms urgentes que fueran y por ms vidas que estuvieran en juego. Sin embargo, Betty no se dio por vencida. Ya haba llegado demasiado lejos y haba hecho demasiado para dejarse detener. Entonces, como Callaway era de California, llam a su madre para defender su causa. El fervor con que Betty le pint la situacin y le pidi ayuda, consigui que, prcticamente a la maana siguiente, su hijo, el Secretario del Ejrcito, respondiera, comunicndole que los hurfanos de An Lac podan usar como hogar provisional el edificio de la escuela en Fort Benning. Pero todava estaba por cumplirse la hazaa de conseguir que los nios salieran de Vietnam. Cuando lleg a Saign, Betty fue inmediatamente a ver al Embajador, Graham Martin, y le rog que consiguiera algn transporte para los nios. Ya haba intentado contratar un vuelo chrter, pero la compaa de seguros le haba exigido una cantidad tan elevada que le haba sido imposible negociarlo. El embajador se mostr dispuesto a ayudarle si se gestionaban todos los papeles a travs del gobierno de Vietnam. El doctor Dan firm los ltimos papeles, literalmente, cuando los nios ya estaban subiendo a bordo de los dos aviones de la fuerza area. Los hurfanos estaban desnutridos y enfermos. La mayora jams haban salido del orfanato y estaban asustados. Betty haba pedido a un grupo de soldados y a la tripulacin del avin que le ayudaran a entretenerlos durante el vuelo, a transportarlos y alimentarlos. Es increble la profundidad y la fuerza con que la situacin lleg al corazn de los voluntarios, para que, aquel hermoso sbado, doscientos diecinueve nios pudieran ser transportados hasta

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la libertad. Todos ellos lloraron de jbilo y de agradecimiento por haber contribuido de forma tangible al logro de aquella hazaa. Tratar con las lneas de vuelos chrter desde Filipinas fue una nueva heroicidad. Un vuelo de United Airlines costaba 21.000 dlares. El doctor Tisdale, que tanto quera a los hurfanos, sali como garante del pago. Si Betty hubiera tenido ms tiempo, quiz lo habra conseguido gratis, pero el tiempo era un factor tan importante que debi transigir. Un mes antes de haber llegado a los Estados Unidos, todos los nios estaban adoptados. La Tressler Lutheran Agency de York, en Pennsylvania, que se especializa en conseguir la adopcin de nios minusvlidos, encontr un hogar para cada hurfano. Betty ha demostrado en repetidas ocasiones que se puede hacer cualquier cosa si uno est, simplemente, dispuesto a pedir, a no aceptar un no por respuesta, a hacer todo lo que sea necesario y a perseverar. Como dijo una vez el doctor Tom Dooley: Se necesita gente comn para hacer cosas fuera de lo comn. Jack Canfield y Mark V. Hansen

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Es que no vas a ayudarme?

En 1989 un terremoto de magnitud 8,2 grados en la escala de Ritcher arras Armenia, matando a ms de 30 000 personas en menos de cuatro minutos. En medio de la total devastacin y el caos, un padre dej a su mujer segura en casa para correr hasta la escuela, donde esperaba encontrar a su hijo. Al llegar all descubri que el edificio estaba destruido hasta los cimientos. Pasado el traumtico impacto inicial, record la promesa que haba hecho a su hijo: Pase lo que pase, yo siempre estar contigo para ayudarte! y las lgrimas empezaron a asomar en sus ojos. Al mirar el montn de escombros que antes haba sido la escuela, la situacin pareca desesperada, pero l segua recordando lo que haba prometido a su hijo. Empez a concentrarse en el recorrido que haca cada maana al llevar a su hijo a la escuela. Al recordar que el aula del pequeo estaba en la esquina de la derecha, al fondo del edificio, fue all corriendo y se puso a escarbar entre los escombros. Mientras lo haca llegaron, desolados, otros padres y madres que, con las manos sobre el corazn, clamaban por sus hijos. Otros ms, con nimo bienintencionado, intentaron apartarlo de lo que quedaba de la escuela, dicindole: Es demasiado tarde! Ya estn muertos! No podemos ayudarles! Volvamos a casa! Debemos enfrentarnos a la realidad, no se puede hacer nada! As no har ms que empeorar las cosas! A cada uno, l le responda con un Pero, va usted a ayudarme o no? y segua excavando, piedra tras piedra, para rescatar a su hijo. Apareci el jefe de bomberos e intent arrancarlo de las ruinas de la escuela, dicindole que empezaban a producirse incendios y que por todas partes se oan explosiones.

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Est usted en peligro le dijeron. De esto nos ocuparemos nosotros. Vyase a casa. A lo cual el preocupado padre no responda ms que: Va usted a ayudarme o no? Lleg la polica y le dijo: Usted est colrico y angustiado, y esto se acab. Est poniendo en peligro a los dems. Vyase a casa, nosotros nos ocuparemos! Y l les replic: Vais a ayudarme o no? Nadie le ayud. Valientemente, el hombre sigui luchando solo, porque necesitaba saber si su hijo estaba vivo o muerto. Estuvo ocho horas cavando... despus doce... veinticuatro... treinta y seis... y cuando ya llevaba treinta y ocho horas, al retirar un gran trozo de piedra, oy la voz de su hijo y lo llam con todas sus fuerzas: ARMAND! Despus oy su respuesta: Pap? Soy yo, pap! Ya les dije a los otros chicos que no se preocuparan. Les dije que si t todava estabas vivo me salvaras y que cuando t me salvaras, ellos tambin estaran a salvo. T me prometiste que pasara lo que pasara, t siempre estaras conmigo. Y ests aqu, pap! Cmo estis? pregunt el padre. Aqu estamos catorce de los treinta y tres alumnos de la clase, pap. Tenemos miedo, hambre y sed, pero gracias a Dios ests aqu. Cuando se derrumb el edificio form una cua, una cmara de aire que nos salv la vida. Ven, muchacho, sal fuera! No, pap! Que salgan primero los dems chicos, yo s que t me sacars! S que pase lo que pase, t me rescatars! Mark V. Hansen

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Slo una vez ms

Hay una novela inglesa del siglo XIX que transcurre en un pueblecito gales donde todos los aos, desde hace ms de quinientos, el pueblo entero se rene en la iglesia a rezar en Nochebuena. Poco antes de medianoche encienden faroles y, entonando himnos y canciones navideas, recorren varios kilmetros por un sendero en medio del campo hasta llegar a una vieja choza de piedra abandonada. All colocan las figuras del nacimiento, con pesebre y todo. Y con su sencilla piedad, se arrodillan a rezar. Con sus himnos entibian el aire glido de diciembre. Todos los habitantes del pueblo que pueden andar estn all. Hay un mito en ese pueblo, la creencia de que si todos los habitantes estn presentes la vspera de Navidad y todos rezan con autntica fe, entonces y slo entonces, al dar las campanadas de medianoche, se producir el Segundo Advenimiento. Durante quinientos aos han acudido, ao tras ao, a rezar a esas ruinas de piedra; pero el Segundo Advenimiento nunca se ha producido. A uno de los personajes principales de la novela le preguntan: Crees que l volver a nacer, en Nochebuena, aqu en nuestro pueblo? No responde el interpelado, meneando tristemente la cabeza. No, no lo creo. Entonces, por qu acudes todos los aos? pregunta el curioso. Ah, y si fuera yo el nico que no est all cuando suceda? es la sonriente respuesta. Pues s que es poca la fe que tiene, verdad? Pero alguna tiene. Como dice el Nuevo Testamento, con que slo tengamos una fe de tamao de un grano de mostaza, ser suficiente para entrar en el Reino de los Cielos. A veces, cuando trabajamos con nios con problemas, con jvenes en situaciones de riesgo, adolescentes perturbados, adultos alcohlicos o agresivos o con parejas, amigos o clientes deprimidos o con tendencias suicidas... en esos momentos es cuando necesitamos esa pequea brizna de fe que conservaba aquel hombre que cada Nochebuena regresaba a la ruinosa cabaa de piedra. Slo una vez y nada ms. Slo la prxima vez, quiz entonces se produzca el gran acontecimiento.

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A veces, algo nos llama a trabajar con personas que otros han considerado sin solucin. Quiz incluso hayamos llegado a la conclusin de que no hay posibilidad de que crezcan ni de que cambien. Es en ese momento cuando, si somos capaces de encontrar la ms leve brizna de esperanza, quiz podamos dar la vuelta a la esquina, alcanzar un logro apreciable, salvar a alguien que es digno de que lo salven. Por favor, vuelve atrs, amigo mo, slo esta vez. Hanoch McCarty

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Estis todos rodeados de grandeza Usadla!

En Norteamrica hay muchas personas que podran ser campeones olmpicos, pero que jams lo han intentado. Yo dira que hay unos cinco millones de personas que podan haberme ganado saltando con prtiga durante los aos en que yo ganaba, por lo menos cinco millones. Hombres que eran ms fuertes, ms grandes y ms rpidos que yo, pero que jams cogieron una prtiga ni hicieron el mnimo esfuerzo para saltar por encima del listn. Todos estamos rodeados de grandeza. Es fcil ser grande, porque los que son grandes te ayudarn. Lo ms fantstico de todas las convenciones a las que acudo es encontrarme con los ms grandes de la actividad que sea, compartir sus ideas, sus mtodos y sus tcnicas. He visto cmo los grandes especialistas ofrecen sus conocimientos para ensear a los jvenes cmo ellos consiguieron triunfar. No se esconden nada y he comprobado que lo mismo sucede en el mundo de los deportes. Jams olvidar la vez que yo intentaba superar la marca establecida por Dutch Warmer Dam. Como yo estaba casi treinta centmetros por debajo de su marca, lo llam por telfono. Dutch, puedes ayudarme? le pregunt. Tengo la impresin de no poder saltar ms alto. Claro, Bob, ven a verme y te explicar todo lo que s. Pas tres das con el maestro, el campen mundial de salto con prtiga, y durante ese tiempo Dutch me ofreci todo lo que l saba. Yo estaba haciendo mal algunas cosas y l intent corregirlas. Para abreviar, que sal ganando veinte centmetros. Aquel deportista modelo me regal lo mejor que tena. He comprobado que los campeones y hroes deportivos estn bien dispuestos a ayudarte para que t tambin llegues a ser grande. John Wooden, el gran entrenador de baloncesto de la Universidad de California en Los ngeles, piensa que lo que se espera de l es que da a da ayude a alguien que jams puede devolverle el favor, y que hacerlo es su obligacin.

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Cuando preparaba su tesis universitaria sobre la defensa en el ftbol americano, George Allen present un trabajo de treinta pginas que envi a los principales entrenadores de los Estados Unidos. El ochenta y cinco por ciento de ellos le contestaron. La disposicin a compartir, caracterstica de los grandes, es lo que hizo de George Allen uno de los mayores entrenadores de ftbol del mundo. Los verdaderamente grandes comparten sus secretos. Bscalos, llmalos por telfono o lee sus libros. Ve adonde ellos estn, ponte en contacto, habla con ellos. Cuando te acercas a los grandes, es fcil ser grande. Bob Richards Atleta olmpico

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7 La sabidura eclctica

Esta vida es una prueba y nada ms que una prueba. Si hubiera sido una vida de verdad habras recibido ms instrucciones sobre a dnde ir y qu hacer! Ledo en un tabln de anuncios

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Trato hecho

Cuando Marita tena trece aos era la poca en que las camisetas se tean con batik y se usaban los tjanos desteidos. Aunque yo haba crecido durante la Depresin, los aos treinta, y no tena dinero para ropa, jams me haba vestido de una forma tan miserable. Un da la vi en la carretera, frotando los dobladillos de sus tjanos nuevos con tierra y gastndolos con piedras. Me qued aterrada al ver cmo destrozaba aquellos pantalones, que yo acababa de comprarle, y me apresur a decrselo. Ella sigui con su empeo mientras yo insista en contarle el culebrn de mis privaciones infantiles. Cuando termin, sin haber conseguido arrancarle una lgrima de arrepentimiento, le pregunt por qu estaba estropeando sus tjanos nuevos. No se pueden usar nuevos me contest, sin levantar los ojos. Por qu no? Porque no, y los estoy estropeando para que parezcan viejos. Qu falta de lgica! Cmo era posible que estuviera de moda estropear la ropa nueva? Cada maana, cuando ella se iba a la escuela, yo me la quedaba mirando y suspiraba: Vaya aspecto tiene mi hija. Pero ah estaba, con una camiseta vieja del padre, teida con grandes rayas y manchas azules. Un trapo para sacudir el polvo, pensaba yo. Y esos vaqueros, tan bajos en las caderas que tema que s suspiraba se le cayeran, aunque eso era imposible, los llevaba tan ajustados que a duras penas poda. En el trasero, gastado a fuerza de piedras, le colgaban hilos que se iban sacudiendo cuando caminaba. Un da, despus de que se fuera a la escuela, fue como si el Seor me llamara la atencin, dicindome: No te das cuenta de que cada maana le dices lo mismo a tu hija? Vaya facha que tienes. Cuando llega a la escuela y sus compaeras hablan de lo anticuadas que son esas madres que se quejan todo el tiempo, a ella nunca le faltan comentarios que hacer. Te has fijado alguna vez en el aspecto de las dems nias de su clase? Por qu no les echas un vistazo?

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Ese da fui con el coche a buscarla y me di cuenta de que el aspecto de muchas de las otras chicas todava era peor. Camino de casa, le coment lo exagerada que haba sido mi reaccin cuando me la encontr estropeando sus vaqueros y le ofrec un pacto: En lo sucesivo, puedes ponerte lo que quieras para ir a la escuela y estar con tus amigas, yo no te molestar por eso. Ser un alivio. Pero cuando vengas conmigo a la iglesia o salgamos de compras o vayamos a casa de una amiga ma, me gustara que, sin tener que decrtelo, te pusieras algo de lo que t ya sabes que a m me gusta. Como vi que se quedaba pensando, aad: Eso significa que el noventa y cinco por ciento de las veces haces lo que a ti te gusta, y el cinco por ciento, lo que me gusta a m. Qu te parece? Le brillaron los ojos mientras me tenda la mano: Mam, trato hecho! Desde entonces, me despido alegremente de ella cada maana, sin comentarios fastidiosos sobre su ropa. Y cuando salgo y la llevo conmigo, se viste como a m me gusta sin ninguna queja. Ya tenemos cerrado el trato! Florence Littauer

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Dedica un momento a ver realmente

Todos hemos odo el consejo: hay que saber detenerse a oler las rosas, pero con cunta frecuencia nos tomamos, en realidad, el tiempo necesario para salir del ritmo frentico de la vida actual para contemplar el mundo que nos rodea? Son demasiadas las veces que nos dejamos atrapar por nuestra agenda repleta o por el recuerdo de lo que tenemos que decir en nuestra prxima conferencia, o que nos distraemos con el trnsito urbano o con la vida en general, hasta el punto de que ni siquiera nos damos cuenta de que hay otras personas a nuestro alrededor. Yo soy tan culpable como cualquier otro de desconectarme del mundo, especialmente cuando conduzco por las atestadas calles de California. Hace poco, sin embargo, fui testigo de algo que me hizo ver hasta qu punto el hecho de andar siempre refugindome en m mismo me ha impedido tomar plena conciencia de la imagen de todo lo que me rodea. Acuda en mi coche a una reunin de negocios y, como es habitual, iba planeando mentalmente lo que quera decir, cuando llegu a un cruce muy atestado con el semforo en rojo. Vale pens, si me adelanto a todos, podr pasar el prximo semforo. Tena la mente y el coche con el piloto automtico puesto, a punto para arrancar, cuando repentinamente una visin inolvidable me arranc de mi trance. Una joven pareja, ciegos los dos, estaban cruzando, tomados del brazo, mientras los coches zumbaban en ambas direcciones. El hombre llevaba de la mano a un nio pequeo, mientras que la mujer apretaba contra el pecho una mochila porta-bebs, evidentemente ocupada. Cada uno llevaba un delgado bastn blanco, con el que buscaba a tientas las pistas para salir indemne de la aventura de aquel cruce. Al principio me sent conmovido. Aquel matrimonio estaba superando algo que, a mi parecer, es una de las peores desventajas... la ceguera. Pens en lo terrible que deba de ser aquello, pero el horror me paraliz al ver que la pareja no segua caminando por el paso de peatones, sino que se estaba desviando en diagonal, directamente hacia el centro del cruce. Sin darse cuenta del peligro

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que corran, se encaminaban directamente hacia los coches que se acercaban. Me asust, porque no saba si los dems conductores entendan lo que estaba sucediendo. Mientras contemplaba la escena desde la primera lnea de trfico (tena el mejor asiento del teatro), pude ver cmo ante mis ojos se produca un milagro. Todos los coches en todas las direcciones se detuvieron simultneamente. Ni siquiera se oy un grito de Salid del paso!. Todo qued inmvil. En aquel momento pareci como si el tiempo se hubiera detenido para esa familia. Atnito, recorr con la mirada los coches que me rodeaban, para asegurarme de que todos veamos lo mismo. La atencin de todos estaba igualmente fija en la pareja. De pronto, el conductor que estaba a mi derecha reaccion y sac la cabeza por la ventanilla para gritar: A vuestra derecha, a vuestra derecha! Otros se le unieron, gritando al unsono: A vuestra derecha! Sin perder ni un instante su ritmo de paso, la pareja rectific su direccin siguiendo las instrucciones de los conductores. Confiados en su bastn blanco y en las voces de los preocupados ciudadanos, llegaron al otro lado de la calle. Cuando subieron al bordillo, me sorprendi que an siguieran cogidos del brazo. Me dej desconcertado que sus rostros no expresaran emocin alguna y pens que no tenan la menor idea de lo que en realidad estaba sucediendo a su alrededor, pero inmediatamente sent los suspiros de alivio exhalados por todos los conductores que estaban detenidos en aquel cruce. Mientras recorra con la vista los coches que me rodeaban, el conductor que tena a mi derecha articul: Pero... ha visto usted eso? al mismo tiempo que el de mi izquierda deca: No puedo crermelo! Creo que todos estbamos hondamente conmovidos por la escena que acabbamos de presenciar. A nuestro alrededor haba seres humanos que durante un momento haban ido ms all de s mismos para ayudar a cuatro personas que lo necesitaban. Desde que sucedi aquello he reflexionado muchas veces sobre esa situacin y he aprendido varias lecciones importantes. La primera es: Ve ms despacio y podrs oler las rosas... algo que raras veces haba hecho yo hasta entonces. Tmate tiempo para mirar a tu alrededor y para ver realmente lo que est sucediendo ante ti en ese preciso instante. Hazlo, te dars cuenta de que cada momento es crucial y, lo que es ms importante, que este momento es todo lo que tienes para marcar una diferencia en tu vida. La segunda leccin que aprend es que lo que nos permite alcanzar los objetivos que nos fijamos es la fe en nosotros mismos y la confianza en los dems, a pesar de obstculos aparentemente insuperables. El objetivo de la

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pareja de ciegos era, simplemente, llegar sanos y salvos al otro lado de la calle. Su obstculo eran ocho filas de coches que se dirigan directamente hacia ellos. Y, sin embargo, sin titubeos, sin pnico, siguieron avanzando hasta alcanzar su meta. Tambin nosotros podemos seguir adelante en pos de nuestros objetivos, ponindonos orejeras para evitar ver los obstculos que se interponen en nuestro camino. Slo necesitamos confiar en nuestra intuicin y dejarnos guiar por otros que quiz los vean con mayor claridad. Por ltimo, aprend a apreciar verdaderamente el don de la vista, algo que con demasiada frecuencia haba dado por sentado. Podis imaginaros lo diferente que sera la vida sin vuestros ojos? Procurad por un momento imaginar cmo sera tener que atravesar una calle atestada de trfico sin poder ver. Pensad con cunta frecuencia nos olvidamos de los dones, tan simples como increbles, que nos brinda la vida. Me alejaba de aquel cruce y lo haca con ms conciencia de la vida y con ms compasin hacia los dems de la que tena al llegar all. Desde entonces, he tomado la decisin de estar realmente atento a lo que sucede mientras me ocupo de mis actividades cotidianas y uso los talentos que Dios me ha concedido para ayudar a otros menos afortunados. Mientras sigues tu camino por la vida, hazte un favor: demora el paso y tmate tiempo para ver, para ver de verdad. Prate y contempla lo que est sucediendo a tu alrededor en ese momento, ah mismo, donde ests. Puede ser que te ests perdiendo algo maravilloso. Jeffrey Thomas

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Si tuviera que vivir otra vez mi vida

En las entrevistas con ancianos y con enfermos terminales no se refleja que esas personas lamenten las cosas que hicieron, sino que siempre estn presentes las cosas que lamentan no haber hecho. La prxima vez me atrevera a equivocarme ms. Me relajara ms y hara ms ejercicio. Me permitira ser ms tonto de lo que he sido en esta ocasin. Me tomara en serio muchas menos cosas. Correra ms riesgos. Viajara ms. Escalara ms montaas y nadara en ms ros. Comera ms helados y menos judas. Tal vez tendra ms problemas reales, pero menos imaginarios. Fjate que yo soy una de esas personas que llevan una vida sensata y cuerda, hora tras hora y da tras da. Oh, yo he tenido mis momentos, y si tuviera que volver a empezar, procurara tener ms. En realidad, tratara de no tener nada ms que momentos. Vivira tantos aos adelantndome a cada da. He sido una de esas personas que nunca van a ninguna parte sin llevar el termmetro, la bolsa de agua caliente, el impermeable y el paracadas. Si tuviera que empezar de nuevo, ira ms ligero de equipaje. Si tuviera que volver a vivir, empezara a andar descalza a comienzos de la primavera y as me quedara hasta finales del otoo. Ira a ms bailes. Dara ms vueltas en carrusel. Cortara ms margaritas. Nadine Stair (85 aos)

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Los dos monjes

En una peregrinacin dos monjes llegaron al vado de un ro. All, vestida con sus mejores galas, se encontraron con una muchacha que evidentemente no saba qu hacer, porque el ro estaba crecido y ella no quera mojarse la ropa. Sin pensrselo dos veces, uno de los monjes se la carg a la espalda, la llev al otro lado del ro y all la dej sobre terreno seco. Luego, ambos monjes siguieron su camino, pero, pasada una hora, el otro monje empez a quejarse: Indudablemente, no est bien tocar a una mujer; va contra las reglas tener contacto con mujeres. Cmo has podido ir contra las reglas de la vida monstica? El que haba cargado con la muchacha sigui andando en silencio, hasta que finalmente dijo: Hace una hora que la dej en la orilla del ro; por qu sigues todava cargando con ella? Irmgard Schloegl The Wisdom of Zen Masters

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Sachi

Poco despus del nacimiento de su hermano, la pequea Sachi empez a pedir a sus padres que la dejaran sola con el nuevo beb. Como ellos teman que, al igual que la mayora de nios de cuatro aos, la pequea estuviera celosa y quisiera golpear o sacudir a su hermano, le dijeron que no. Pero Sachi no daba seales de celos. Era bondadosa con el beb y peda cada vez con ms urgencia que la dejaran a solas con l. Finalmente, los padres decidieron permitrselo. Jubilosa, la nia entr en la habitacin del beb y cerr la puerta, que sin embargo se abri apenas, dejando una rendija, suficiente para que los curiosos padres pudieran observarla y escucharla. Entonces pudieron ver cmo la pequea Sachi se acercaba silenciosamente a su nuevo hermano y, acercando su rostro al de l, le deca en voz baja: Beb, cuntame cmo es Dios, que yo ya estoy empezando a olvidarme. Dan Millman

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El regalo del delfn

Estaba sola, buceando en un lugar con una profundidad de unos doce metros, pero me senta tan segura de m misma que estaba decidida a correr el riesgo. Haba muy poca corriente y el agua estaba tibia, transparente, una invitacin. De repente tuve un calambre y descubr inmediatamente lo imprudente que haba sido. Aunque procuraba mantenerme serena, tena unos calambres en el estmago que me doblaban en dos. Intent quitarme el cinturn de lastre, pero no poda alcanzar el cierre. Como me estaba hundiendo, empec a sentirme cada vez ms asustada e incapaz de moverme. Al mirar mi reloj me di cuenta de que en muy poco tiempo me quedara sin aire. Intent masajearme el abdomen. Aunque no llevaba traje de buceo, no poda enderezarme ni llevar las manos hasta los msculos acalambrados. No puede ser que me pase esto pens. Tengo cosas que hacer. No poda ser que muriera de esa forma, sin que nadie se enterase siquiera de lo que me haba pasado. Mentalmente, emit una llamada pidiendo que algo o alguien me ayudara. Pero no estaba preparada para lo que sucedi. De pronto sent que me empujaban desde atrs, por la axila. Oh, no, tiburones!, pens, y sent un terror y una desesperacin autnticos. Pero me di cuenta de que algo me levantaba con fuerza el brazo y en mi campo visual apareci un ojo... el ojo ms maravilloso que se pueda imaginar... por cierto, un ojo sonriente. Era el ojo de un gran delfn, y al mirarme en l, supe que estaba a salvo. El animal se me adelant un poco, hundindose luego hasta que pudo colocar su aleta dorsal en mi axila, sostenindome el brazo sobre el lomo. Inundada de alivio, me relaj, abrazndome a l. Tuve la sensacin de que el delfn me tranquilizaba, me daba seguridad, y de que, al ir llevndome hacia la superficie, me sanaba. Los calambres desaparecieron mientras ascendamos y sent que, gracias a la seguridad que me ofreca el delfn, me relajaba; pero lo ms importante era la sensacin de curacin. Ya en la superficie, mi salvador me llev hacia la costa, hasta una zona tan poco profunda que empez a preocuparme la idea de que el delfn se quedara

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varado. Lo empuj un poco para que volviera a buscar ms profundidad y all se qued, esperando, observndome... para ver si todo estaba bien, me imagino. Sent que estaba en otra vida. Cuando me despoj del cinturn de lastre y del tanque de oxgeno, termin por quitarme todo y, desnuda, volv al ocano y nad otra vez hasta el delfn. Me senta tan ligera, tan libre, tan viva, que slo quera jugar ms con el agua y el sol, con total libertad. El delfn volvi a adentrarme en el mar y se puso a jugar conmigo en el agua. Advert que mar adentro haba un grupo de delfines. Pasado un rato, mi nuevo amigo volvi a llevarme a la playa. En aquel momento me senta muy cansada, a punto de desplomarme, y l se asegur de que estaba sana y salva, de nuevo en la playa. El delfn se puso de costado, mirndome a los ojos. As nos quedamos durante un rato que me pareci muy largo, un momento sin tiempo; yo estaba casi en trance y por mi cabeza desfilaban recuerdos de mi pasado personal. Despus, l emiti un ltimo sonido y fue a reunirse con los dems y, todos juntos, se alejaron. Elizabeth Gawain

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El toque de la mano del maestro

Estaba maltratado y marcado de cicatrices, y aunque pens que no valdra la pena malgastar tanto tiempo con el viejo violn, el subastador lo sostuvo en alto, sonriendo. Qu me ofrecis, amigos?pregunt. Quin quiere empezar las ofertas?. Un dlar, un dlar...y despus, dos!Slo dos? Dos dlares, quin me da tres? Tres dlares, a la una; tres dlares, a las dos; a las... Pero no, Desde el fondo del saln, un hombre de pelo gris Se adelant a coger el arco y, despus De sacudir el polvo del viejo instrumento Y volver a tensarle las cuerdas, Toc una meloda tan dulce y tan pura Como las canciones que cantan los ngeles. Terminada la meloda, el subastador, En voz baja y grave, volvi a preguntar, Cunto me ofrecis por el viejo violn? Y levant el violn y el arco. Mil dlares, quin ofrece dos? Dos mil, a la una! Quin ofrece tres? Tres mil, a la una; tres mil, a las dos, y tres mil; a las tres, adjudicado!, concluy. La gente aplauda, aunque algunos lloraban: No entendemos bien qu fue lo que cambi su valor, preguntaban, y la respuesta fue rpida:

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El toque de una mano maestra. De ese modo ms de un hombre de vida desafinada, Marcado por los golpes y cicatrices del pecado, Como al viejo violn, Se lo ofertan barato a los indiferentes, Por un plato de sopa, por un vaso de vino; Y hecha la jugada, sigue su camino. Adjudicado una vez, y adjudicado la segunda, .Adjudicado, y casi est vendido. Pero llega el Maestro, y la multitud estpida Jams alcanza a entender del todo Cul es el valor de un alma, ni el cambio que opera El toque de la mano del Maestro. Myra B. Welch

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Ms sopa de pollo?

Comparta sus sentimientos con el resto del mundo. Si tiene usted una historia, un poema o un artculo (suyo o de otra persona) que crea que puede encajar en una futura obra de Sopa de pollo para el alma, por favor, envenoslo. Jack Canfield y Mark Victor Hansen Self-Esteem Seminare 6035 Bristol Parkway Culver City, California 90230 FAX: 310-337-7465 Les aseguramos que daremos el crdito adecuado a su contribucin y a la del autor. Muchas gracias! CONFERENCIAS, SEMINARIOS Y TALLERES Tambin pueden contactar con nosotros en la direccin indicada para contratar conferencias o para obtener informacin sobre nuestros folletos, libros, cintas, talleres y programas de formacin. Les deseamos mucho amor! Jack y Mark

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Colaboradores

Muchas de las historias de este libro las tomamos de otros libros que habamos ledo. Agradecemos estas fuentes en la seccin de Agradecimientos. Algunas historias y poemas nos los proporcionaron amigos nuestros que, como nosotros, son conferenciantes profesionales. Si desean ustedes contactar con ellos para obtener informacin sobre sus libros, cintas y cursos, pueden dirigirse a las direcciones y nmeros de telfono que proporcionamos a continuacin. Wally Famoso Amos es el fundador de Famous Amos Cookies y el autor del libro y lbum de cassettes The power... in you. Wally reside en Maui, Hawai, y pueden escribirle a 215 Lanito Drive, Kailua, Hawai 96734 o telefonear a (808) 261-6075. Joe Batten, C.P.A.E. es conferenciante profesional y un prestigioso hombre de negocios, experto en inspirar confianza en las empresas en los buenos y malos tiempos econmicos. Sus 35 aos de autor, consultor y conferenciante le han ganado el ttulo de Mentor Corporativo. Joe escribi el famoso libro Tough Minded Management. Es un hombre que ama la vida y la risa, y transmite su calidez y su entusiasmo a todas sus audiencias. Pueden escribir a Joe a 2413 Grand Avenue, Des Moines, Iowa o telefonearlo a (515) 244-3176. Gene Bedley es director de la Escuela Elemental El Rancho, ganador del premio anual PTA's 1985 National Educator y autor de numerosos libros sobre cmo crear un ambiente positivo en las clases. Pueden dirigirse a l en 14252 East Mall, Irvine, California 92714 o telefonear a (714) 551-3090. Michele Borba es autora de multitud de libros sobre el tema de la construccin de la autoestima en las clases de primaria. Es miembro del consejo de administradores del National Council for Self-Steem. Su mejor libro es Esteem Builders, una recopilacin de 379 actividades escolares. Pueden escribirla a 840 Prescott Drive, Palm Springs, California 92262 o telefonear a (619) 323-5387.

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Helice Bridges es una reconocida y activa conferenciante y formadora que viaja internacionalmente organizando talleres y cursos de adiestramiento en autoestima en colegios, organizaciones y empresas. Es presidenta del Board for Difference Makers, Inc. y pueden contactar con ella en P.O. Box 2115, Del Mar, California 92014 o telefonear a (619) 481-6019. Les Brown es un aclamado conferenciante que da charlas sobre el xito a 500 empresas y dirige seminarios personales y profesionales por todo el pas. Es muy conocido en las audiencias de televisin por sus especiales PBS, todas las cuales estn a la venta en audiocassette o vdeo. Pueden escribirle a Les Brown Unlimited, 2180 Penobscot Building, Detroit, Michigan 48226 o telefonearlo a (800) 733-4226. Dan Clark es un conferenciante profesional que ha dirigido miles de charlas para estudiantes universitarios, padres y asociaciones. Pueden escribirle a P.O. Box 8689, Salt Lake City, Utah 84108 o telefonear a (801) 532-5755. Alan Cohen es un prolfico y activo conferenciante y autor. Nuestro libro favorito es The Dragon Doesn't Live Here Anymore. Pueden escribirle a P.O. Box 450, Kula, Hawai 96790 o telefonear a (808) 572-4500 o a (808) 878-2803. Roger Crawford es un activo y entusiasta conferenciante. Es autor de un libro, Playingfrom the Heart. Pueden escribirle a 1050 St. Andrews Drive, Byron, California 94514 o telefonearlo a (510) 634-8519. Stan Dale, antiguamente la voz de The Shadow y presentador de los programas de radio The Lone Ranger, Sgt. Preston y The Green Hornet, es el director fundador del Human Awareness, Institute de San Mateo, California, organizacin dedicada a crear un mundo donde todos ganen. Dirige Talleres de sexo, amor e intimidad por todo el mundo. Stan es autor de los siguientes libros Fantasies Can Set You Free y My Child, My Self: How To Raise The Child You Always Wanted To Be, que pueden encontrarse tambin en cassette en el Human Awareness Institute, 1720 S. Amphlett Blvd., Suite 128, San Mateo, California 94402 o telefonear a (800) 800-4117 o (415) 571-5524. Burt Dubin es el promotor del Speaking Success System, una herramienta til para ayudar a los aspirantes a conferenciantes a desenvolverse en el escenario y en un atrayente marketing. Especialista en marketing y colocacin, Burt transmite su habilidad desde la tribuna cuando se dirige a las asociaciones y organizaciones de comercio y venta al mayor. Pueden contactar con l en Management Achievement Institute, Box 6543, Kingman, Arizona 86402-6543 o telefonearlo a (800) 321-1225.

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Patricia Frip, C.S.P., C.P.A.E. es conferenciante por todos los motivos. Fue presidente de la National Speakers Association y es una de las conferenciantes ms activas que conozco. Su direccin es 527 Hugo Street, San Francisco, California, 94122 y su telfono (415) 753-6556. Rick Gellnas es el presidente de la Lucky Acorns Delphi Foundation de Miami, Florida. Es un experto educador que ha dedicado su vida a la mejora de los nios. Su direccin es 5888 S.W. 77 Terrace, Miami, Florida 33143 y su telfono (305) 667-7756. John Goddard es explorador, aventurero y motivador conferenciante a escala mundial. Pueden encontrarlo en 4224 Beulah Drive, La Canad, California 91101 o en el telfono (818) 790-7094. Patty Hansen es la esposa de Mark y la directora administrativa del Look Who's Talking. Su direccin es P.O. Box 7665, Newport Beach, California 92658 y su telfono (714) 759-9304. Danielle Kennedy, M.A., es una celebrada autora, formadora mundial de personal de ventas, y vendedora inspiradora, ganadora de varios premios. Tiene el Ttulo Honorario en Humanidades por el Clarke College y el Master de Professional Writing por la Universidad de Carolina del Sur. Da charlas en 100 ciudades al ao sobre ventas, marketing y direccin de empresas. Sus obras ms conocidas son: How To List And Sell Real Estate In The '90s (Prentice Hall) y Kennedy On Doubling Your Income In Real Estate Sales (John Wiley). Est casada y es madre de ocho hijos. Pueden contactar con ella en 219 S. El Camino Real, San Clemente, California 92672 o en el (714) 498-8033. Florence Littauer, C.S.P., C.P.A.E., es una de las personas ms maravillosas que conozco. Es una inspirada profesora y escritora de cuyos libros destacamos Little Silver Boxes. Su direccin es 1645 Rancho Fe Rd., San Marcos, California 92069 y su telfono (619) 744-9202. Rick Little ha participado en los ltimos 16 aos en una accin amplia y continuada de esfuerzos por mejorar las condiciones sociales y econmicas de los nios y los jvenes. En 1975 fund Quest International, del que fue presidente 15 aos. Es coautor de varios libros con destacadas autoridades sobre el mundo de la juventud, como Bill Cosby y el Dr. Charlie W. Shedd. En 1990, fund la International Youth Foundation, cuya finalidad es definir y establecer programas sobre juventud reproducibles, que hayan demostrado xito. La fundacin centra habitualmente sus programas en frica del Sur, Polonia, Ecuador, Mxico, Bangladesh, Tailandia y Filipinas.

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Hanoch McCarty, Ed.D., es conferenciante profesional, formador y consultor especializado en intensificacin de la motivacin, productividad y autoestima. Es uno de los ms solicitados conferenciantes del pas, por su combinacin de humor y ancdotas con habilidades prcticas, que puede poner en marcha inmediatamente. Sus libros y vdeos incluyen Stress and Energy y Self-Esteem: The Bottom Line. Pueden contactar con l en P.O. Box 66, Galt, California 95632 o en el (800) 231-7353. Dan Millman es autor de numerosos libros sobre cmo ser un ganador espiritual. Fue campen mundial de gimnasia, entrenador en la universidad y profesor de colegio. Su desilusin por la vida cotidiana le llev por todo el mundo y le condujo a profundizar en su pensamiento y sus sentimientos. Estas experiencias generaron una aproximacin a la vida que l llama el sendero del guerrero pacfico. Entre sus libros citamos: Way of the Peaceful Warrior, The Warrior Athlete y No Ordinary Moments. Pueden dirigirse a l en Peaceful Warrior Services, P.O. Box 6148, San Rafael, California 94903 o al (415) 491-0301. W. Mitchell, C.P.A.E., es uno de los conferenciantes ms inspiradores que he conocido nunca. Tiene un programa en cinta magnetofnica titulado It's Not What Happens To You, it's What You Do About it. Su direccin es: 12014 W. 54th Drive, 100, Arvada, Colorado 80002 y su telfono (303) 425-1800. Robert A. Moawad es presidente y jefe ejecutivo del Edge Learning Institute, que posee delegaciones en Tacoma, Washington, y Tempe, Arizona. Edge es una firma de asesoramiento profesional dedicada a ayudar a las organizaciones a alcanzar niveles mayores de productividad, calidad y satisfaccin del pblico consumidor. Posee una impresionante habilidad para impresionar e impactar a su audiencia por el mtodo de combinar ilustraciones coloreadas con principios bsicos. Ello ha hecho de Bob uno de los ms solicitados conferenciantes de apertura de todo el pas. Desde 1973 ha asesorado a ms de dos millones de personas, entre ellas algunos de los ms respetados directivos de empresa, gobierno y educacin. Pueden contactar con l en Edge Learning Institute, 2217 N. 30th, #200, Tacoma, Washington 98403 o en el telfono (206) 272-3103. Chick Moonnan es el director del Institute for Personal Power, una firma consultora dedicada a organizar actividades de desarrollo de alta calidad profesional a educadores y padres. Cada ao atraviesa el pas para dirigir alrededor de 100 cursos o seminarios sobre los temas de la enseanza en equipo, el incremento de la autoestima y el desenvolvimiento de las actitudes positivas. Su tarea es ayudar a la gente a experimentar ms el sentido de su poder personal en sus vidas, para que estas personas puedan, a su vez, hacerlo con otros. Su ltimo libro, escrito junto con su esposa Nancy, es Teacher Talk: What it Really Means. Teacher Talk explora el modo en que los profesores hablan

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a los nios y analiza los mensajes silentes que estn en la base y que acompaan al lenguaje hablado. Pueden encontrarlo en $11.95 de The Institute for Personal Power, P.O. Box 1130, Bay City, Michigan 48706 o en el telfono (517) 686-3251. Michael Murphy, Ed.D, es director del Family Consultation Team en Northern Berkshire Counseling Center, 85 Main Street, Suite 500, North Adams, Massachusetts 01247. Victor H. Nelson, S.T.M., es terapeuta y consejero pastoral en consulta privada. Su direccin es 505 Evergreen Street West, Lafayette, Indiana 47906. Bobble Probsteln es escritora y fotgrafa, y su nuevo libro, Healing Now, ha sido ampliamente alabado. Es muy interesante para las personas afectadas por alguna enfermedad o que se preparan para una operacin. Su primer libro, una autobiografa, Return to Center, est en su tercera edicin. Pueden contactar con ella en P.O. Box 1433 Santa Monica, California, 90401. Bob Proctor es el presidente de Bob Proctor Seminars y el fundador de Million Dollar Forum en Ontario, Canad. Es autor de la obra You Were Born Rich y dirige los Born Rich Seminars por todo el mundo. Sus seminarios impulsan al pblico a crear el tipo de vida que siempre han soado. Pueden encontrarlo en Million Dollar International, 211 Consumere Road, Suite 201, Willowdale, Ontario, Canad M2J 4G8 o en el telfono (416) 498-6700. Nido Qubein, C.S.P., C.P.A.E., fue presidente de la National Speakers Association y es un reconocido sobre temas de ventas, direccin y marketing. Sus muchos libros incluyen Get The Best From Yourself, Communicate Like A Pro y Professional Selling Techniques. Su direccin es Creative Services, Inc, P.O. Box 6008, High Point, North Carolina 27262-6008 y su telfono (919) 889-3010. Pamela Rogers obtuvo su Master en Educacin en la Universidad de Pennsylvania en 1990 y es profesora de segundo grado en la Reynolds Elementary School de Filadelfia. Cuando no ensea, estudia interpretacin teatral. Glenna Salsbury, C.S.P., C.P.A.E., se licenci en la Universidad Northwestern de Evanston, Illinois, obtuvo un Master en UCLA y, 16 aos ms tarde, curs un Master en Teologa en el Fuller Seminary. En 1980, fund su propia empresa, que organiza magistrales presentaciones y seminarios de crecimiento personal. Glenna est casada con Jim Salsbury, un antiguo Detroit Lion y Green Bay Packer, y tiene tres hijas. Pueden telefonear o llamar para obtener su interesante lbum de seis grabaciones, titulado Passion, Power and Purpose. Su direccin es

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9228 North 64th Place, Paradise Valley, Arizona 85253 o telefonear al (602) 4837732. Jack Schlatter fue profesor y es actualmente un interesante y motivador conferenciante. Pueden dirigirse a l en P.O. Box 577, Cypress, California 90630 o telefonearlo a (714) 772-1974. Lee Shapiro fue abogado y juez, y dej la prctica del derecho porque nunca reciba una ovacin del jurado! Ahora es conferenciante y profesor especializado en tica y direccin de empresas, especiales habilidades y aptitudes personales. Pueden encontrarle en 5700-12 Baltimore Drive, La Mesa, California 91942 o (619) 668-9036. Frank Siccone, Ed.D., es el director del Siccone Institute de San Francisco. Es asesor de muchos colegios y empresas. De sus libros destacan Responsibility: The Most Basic R y 101 Ways To Develop Student Self-Esteem And Responsability con Jack Canfield (Allyn & Bacon). Su direccin es Siccone Institute, 2551 Union Street, San Francisco, California 94123 y el telfono (415) 922-2244. Cindy Spitzer es una escritora free-lance, que nos ayuda en la escritura de varias de nuestras ms difciles e importantes historias. Pueden dirigirse a ella en 5027 Berwin Road, College Park, Maryland 20740. Jeffrey Michael Thomas es vicepresidente regional de Van Kampen Merritt, una empresa de administracin econmica profesional. Es miembro de la National Speakers Association y da conferencias sobre clasificacin de temas en la direccin financiera para la fundacin de sociedades benficas a travs de su empresa J. Michael Thomas & Associates. Vive y trabaja en Tustin, California, y en la actualidad aspira a un puesto en el Tustin City Council. Puede encontrrsele en el (714) 544-1352. Pamela Truax es la autora de Small Business Pitfalls And Bridges. Su direccin es 2073 Columbia Way, Vista, California 92083 y el telfono (619) 598-6008. Francis Xavier Trujillo, Ed.D., es el fundador y presidente de Pro Teach Publications, una empresa especializada en la creacin y produccin de psters, cartas y material similar, relacionado con la inspiracin y construccin de la autoestima. Sus escritos, principalmente en forma de pster, se encuentran decorando las paredes de prcticamente todos los colegios del pas. Sus ttulos incluyen Who Builds the Builders?, The Power to Teach, A Letter to My Students y Giver of A Lifelong Gift. Da conferencias sobre gran variedad de temas relacionados con la autoestima, capacitacin de profesorado y reforma educacional. Se puede contactar con l en Pro Teach Publications, P.O. Box

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19262, Sacramento, CA 95819 (800) 233-3541. Pueden escribir o telefonear para solicitar su catlogo en color representando Bilding Me A Fewchr y docenas de otros psters y material relacionado con el tema. Bilding Me A Fewchr fue la base de Build Me A Future Project, una campaa independiente, a escala nacional, de escritura de cartas, en la que nios de todas las edades envan cartas al presidente Clinton sugirindole modos para trabajar juntos en la construccin de un futuro mejor. Dottie Walters es la presidenta del Walters International Speakers Bureau de California. Se dedica a enviar conferenciantes por todo el mundo y est muy involucrada en la formacin de presentadores. Es la autora, junto a su hermana Lilly, del nuevo libro de Simn & Schuster, Speak And Grow Rich, y es la fundadora y administradora del International Group of Agents and Bureaus. Dottie publica Sharing Ideas, la revista de conferenciantes profesionales de ms difusin mundial. Pueden dirigirse a ella a P.O. Box 1120, Glendora, California 91740 o telefonearla al (818) 335-8069, fax (818) 335-6127. Bettie Youngs es presidenta del Instruction & Professional Development, Inc., una empresa consultora y asesora en recursos, dedicada a proporcionar servicios a las escuelas de distritos. Bettie fue Teacher of the Year de Iowa y actualmente es profesora de la Universidad de San Diego y directora ejecutiva de la Phoenix Foundation. Es autora de 14 libros entre los cuales destacan: The Educators Self-Esteem: It's criteria #1, The 6 Vital ingredients Of Self-Esteem And How to Develop Them In Students y Safeguarding Your Teenager From The Dragons Of Life. Su direccin es P.O. Box 22588, Del Mar, California 92014 y el telfono (619) 481-6360.

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Ms agradecimientos

Desearamos agradecer a los siguientes editores y autores su autorizacin para la reproduccin de los textos que se citan. (Nota: los relatos de redaccin annima, los de dominio pblico y los escritos por Jack Canfield y Mark Vctor Hansen no se incluyen en esta lista.) On Courage y Sachi de Sacred Journey ofthe Peaceful Warrior, de Dan Millman. 1991 Dan Millman. Reproducido con el permiso del autor y de HJ. Kramer, Inc., P.O. Box 1082, Tiburn, CA 94920. Todos los derechos reservados. The Gentlest Need. Reproducido con permiso de Fred T. Wilhelms y de Educational Leadership, 48, T.51. ASCD. My Declaration of Self-Esteem y Everybody Has a Dream, reproducido con la expresa autorizacin escrita de AVANTA Network, fundada por Virginia Satir y que posee todos los derechos de su propiedad intelectual. Para informacin de los derechos de autor del material de Virginia Satir y/o de AVANTA Network, pueden dirigirse a: Avanta Network, 310 Third Avenue N.E., Ste. 126, Issaquah, WA 98027 o telefonear a (206) 391-7310. Why I Chose My Father To Be My Dad, de The Six Ingredients of Self-Esteem and How They Are Developed in Your Children por Bettie B. Youngs. 1992 Rawson Assoc. Bildtng Me A Fewchr. 1990, Pro Teach Publications. Autorizado por Frank Trujillo. Todos los derechos reservados. (800) 233-3541. Willing To Pay The Price, de Self Made in America, de John McCormack. Presentado con el permiso de Addison-Wesley Publishing Co. Inc., y el autor. 1990 de The Visible Changes Educational Foundation y David R. Legge.

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Two Monks, de Wisdom of the Zen Masters, de Irmgard Schloegl. Reproducido con autorizacin de New Directions Publishing Corporation. 1975 Irmgard Schloegl. Love: The One Creative Force. Reproducido con autorizacin de Eric Butterworth. 1992 Eric Butterworth. All I Remember y The Bag Lady. Reproducido con autorizacin de Bobbie Probstein. 1992 Bobbie Probstein. Heart Songs. Reproducido con permiso de Patricia Jean Hansen. 1992 Patricia Jean Hansen. True Love. Reproducido con la autorizacin de Barry Visell. 1992 Barry Visell. It Can't Happen Here. Reproducido con permiso de Pamela Rogers. 1992 Pamela Rogers. Who You Are Makes a Difference. Reproducido con autorizacin de Helice Bridges. 1992 Hlice Bridges. A Brother Like That. Reproducido con autorizacin de Dan Clark. 1992 Dan Clark. Big Ed. Reproducido con permiso de Joe Batten. 1989 AMACOM Books. Love And The Cabbie. Reproducido con autorizacin de Art Buchwald. 1992 Art Buchwald. A Simple Gesture y I Am a Teacher. Reproducido con consentimiento de John Wayne Schlatter. 1992 John Schlatter. The Smile, Did The Earth Move For You y Just One More Time. Reproducido con el permiso del Dr. Hanoch McCarty. 1991 Hanoch McCarty and Associates. A Story For Valentine 's Day. Reproducido bajo la autorizacin de Jo Ann Larsen. 1992 Jo Ann Larsen. Carpe Diem! de Dare to Be Yourselfds Alan Cohen. Utilizado con autorizacin de Alan Cohen. 1991 Alan Cohen Publications. Para el catlogo gratuito de los libros, cintas y programa de talleres de Alan Cohen, pueden escribir a P.O. Box 98509, Des Moines, WA 98198, o telefonear a (800) 462-3013.

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I Know You, You're Just Like Me. Reproducido con el consentimiento de Human Awareness Institute. 1992 Stan V. Dale. Puppies for Sale. Reproducido con permiso de Dan Clark. 1989 Dan Clark. Nothing but the Truth. Reproducido con el permiso de David Casstevens. Children Learn What They Live. Reproducido con la autorizacin de Dorothy Law Nolte. Touched. Usado con permiso de Victor H. Nelson. 1990 Vctor H. Nelson. Este artculo apareci por primera vez en mayo-junio de 1990 como consecuencia de Family Therapy Networker. I Love You, Son! por Victor Brook Miller. Utilizado con permiso del Institute for Humanistic and Transpersonal Education. 1977 IHTE. What You Are Is As Important As What You Do. Reproducido con consentimiento de Patricia Fripp. 1992 Patricia Fripp. The Perfect American Family. Reproducido bajo la autorizacin de Michael Murphy, Ed.D. 1992 Michael Murphy Ed.D. Just Say It! Reproducido con permiso de Gene Bedley. 1992 Gene Bedley. I Like Myself Now, de Man, The Manipulator por Everett Shostrom. 1967 Abingdon Press. All The Good Things. Utilizado con el consentimiento de Helen P. Mrosla. OSF, y Shippensburg University. 1991 Shippensburg University. Este artculo apareci por primera vez en Proteus: A Journal of Ideas, Spring 1991. Reproducido con la autorizacin del Readers Digest, octubre 1991. The Little Boy por Helen E. Buckley. Utilizado con autorizacin de Glad To Be Me-Building Self-Esteem in Yourself and Others. 1989 Dov Peretz Elkins. (Princeton, NJ: Growth Associates.) I Think I Can! Reproducido por cortesa de Michele Borba. 1992 Michele Borba. Rest In Peace: The I Can't Funeral. Reproducido con autorizacin de Chick Moonnan. 1992 Chick Moorman.

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The 333 Story. Utilizado con la autorizacin de Robert C. Proctor. 1992 Robert Proctor. If You Don 't Ask, You Don 't Get-But If You Do, You Do. Reproducido con el permiso de Rick Celinas. 1992 Rick Gelinas. The Magic Of Believing. Reproducido con consentimiento de Dale Mariden, presidente de Island Heritage Publishing, seccin de The Madden Corporation. 1992 Dale Madden. Glenna's Goal Book. Usado con permiso de Glenna Salsbury. 1991 Salsbury Enterprises. Another Check Mark On The List. Presentado con la autorizacin de John Goddard. 1992 John Goddard. Look Out, Baby, Im Your Love Man. Reproducido con consentimiento de Les Brown y Look Who's Talking. The Box y You've Got Yourself A Deal. Reproducido con autorizacin de Florence Littauer. 1992 Florence Littauer, presidente, CLASS Speakers, Inc. Autora de 20 libros que incluyen Silver Boxes, Dare to Dream y Personality Plus. Encouragement. Reproducido bajo la autorizacin de Nido R. Qubein. 1992 Nido R. Qubein. Walt Jones. Presentado por cortesa de The Edge Learning Institute, Inc. 1992 Bob Moawad, Chairman/CEO. Service With A Smile de Service America, pg. 128. Reproducido con autorizacin de Down Jones/Irving. 1985 Karl Albrecht & Ron Zenke. Obstacles. Reproducido con autorizacin de Beacon Press. 1992 Viktor E. Frankl. John CorcoranThe Man Who Couldn't Read. Reproducido con consentimiento de John Corcoran. 1992 John Corcoran. Failure? No!-Just Temporary Setbacks. Reproducido con autorizacin de Dorothy Walters. 1992 Dorothy Walters. For Me To Be More Creative, I Am Waiting For... Reproducido con el permiso del Cerner for Creative Leadership, Greensboro, NC. 1992, Issues and

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Observations. El centro es un instituto educativo sin nimo de lucro que trabaja en la adaptacin de las teoras e ideas de las ciencias de la conducta a los aspectos prcticos de la direccin y la organizacin. Para recibir informacin sobre las actividades del centro o suscribirse gratuitamente a Issues and Observations pueden escribir a: Center for Creative Leadership, P.O. Box 26300, Greensboro, NC 27438-6300 o telefonear al (919) 288-7210. The Power of Determination. Reproducido por cortesa de Burt Dubin. 1992 Burt Dubin. She Saved 219 Lives. Utilizado por autorizacin de Betty Tisdale. 1992 Betty Tisdale. There is Greatness All Around You-Use It! Presentado con el permiso de Bob Richards. 1992 Bob Richards. Take A Moment To Really See! Reproducido con el consentimiento de Jeffrey M. Thomas. 1992 Jeffrey M. Thomas. If I Had To live My Life Over por Nadine Stair. Este poema, que ha recorrido el mundo y se ha editado durante aos se atribuye a Nadine Stair y se supone que lo escribi a la edad de 85 aos. Se supone que en la poca en que escribi el poema viva en el estado de Kentucky, pero no hemos podido contactar con ningn familiar suyo para verificar esta hiptesis. The Dolphin's Gift. Extracto de The Dolphin's Gift 1980. Reproducido con autorizacin de New World Library, San Rafael, CA 94903.

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