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EL RELIEVE DE LAS ZONAS TROPICALES HMEDAS: BOSQUES Y SABANAS

3 1 INTRODUCCIN La idea de Geomorfologa tropical lleva implcito varios presupuestos, a saber: La existencia de un comportamiento distintivo y caracterstico del relieve, diferenciable de los comportamientos que se dan en otras zonas del globo. - La existencia de estructuras geomrficas (relieves y geoformas) exclusivas de esta regin; exclusividad respecto a su gnesis mas no a su ubicacin geogrfica actual. Esta idea ha sido objeto de intensa polmica entre los geomorflogos; si bien se acept rpidamente la existencia de comportamientos y geoformas distintivas para las zonas glacial, periglacial y rida, no ocurri lo mismo respecto al establecimiento de diferencias cualitativas entre las zonas hmedas. Muchos autores consideran que no existen diferencias cualitativas sustanciales en el comportamiento del relieve en las zonas hmedas de las latitudes medias y las zonas hmedas de las regiones intertropicales. Para otros autores, a pesar del desconocimiento de la dinmica geomrfica, era ms evidente la presencia de RASGOS ZONALES, y los primeros exploradores alemanes del siglo pasado identificaron a los Inselbergs como rasgos caractersticos de estas regiones. Desde los aos 40s hasta el presente se vienen identificando geoformas y comportamientos que son distintivos de las regiones tropicales o que al menos es en ellas donde despliegan los rasgos ms prototipicos. Ellos son: Los Inselbergs Pan de azcar (Domos lticos, peoles, tepuyes). Los Latosols Las corazas laterticas (ferruginosas, bauxticas). La presencia de rpidos y raudales en los ros tropicales.

Desde los aos 60s los estudios orientados hacia los procesos morfognicos identifican cada vez mas un comportamiento zonal: El enriquecimiento secundario de Fe y Al, manifiesto en el desarrollo de CORAZAS (laterticas y bauxticas) muestra una confluencia de procesos pedogneticos y morfogneticos. La meteorizacin qumica intensa y profunda. Para Tricart (1972), los trpicos hmedos presentan dificultades y retos cientficos reales, a saber:

En ellos la vida (organismos) es exuberante y asume una gran importancia geomrfica. Las interacciones e interrelaciones entre factores biolgicos, pedognicos y geomrficos asumen una mxima complejidad. El microclima bajo el bosque tropical denso difiere del clima en terrenos abiertos en una proporcin mucho mayor a la que se da en otras zonas climticas o zonas biogeogrficas. El fuego de las sabanas somete al suelo a temperaturas muy elevadas (600 800C) durante unos pocos minutos. La micro, meso y macrobiota del suelo juega un papel importante en: La caracterizacin qumica de la atmsfera del suelo, rica en CO2. En las trayectorias descendentes y ascendentes de las partculas minerales. Algunos autores han llegado a postular un origen para las lneas de piedras en el perfil de los suelos por actividad biolgica. En un contexto ms amplio muchas regiones colinadas y montaosas con un bosque tropical perhmedo se han caracterizado como zonas que presentan una estabilidad morfognica de origen biolgico. Se trata de aquellas regiones donde la presencia de una cobertura vegetal densa y continua acta como REGULADOR y CONTROLADOR ( e inhibidor al despliegue acelerante de procesos de remocin transporte y sedimentacin). Budel (1982) considera a las regiones de sabana y periglacial como los laboratorios patrones naturales del modelado del relieve. La originalidad morfogentica de las sabanas, segn este autor, reside en: Una morfognesis de modelado de superficies de erosin ( etchplains) salpicadas por inselbergs. El trabajo morfognico de las corrientes de agua dentro de un etchplain activo. - Los mecanismos de operacin de la meteorizacin.

2 EL CLIMA EN LAS REGIONES TROPICALES Desde el punto de vista astronmico los trpicos son aquellas zonas de la tierra localizadas entre los trpicos de Cncer (23N) y Capricornio (23S), que tienen en comn un predominio de altas temperaturas. Desde el punto de vista geomorfolgico, la posicin astronmica pasa a un nivel secundario y la definicin de la zona morfoclimtica tropical se lleva a cabo en primer trmino con criterios climticos. Por lo tanto: LAS REGIONES TROPICALES (bosque y sabana) ZONA INTER-TROPICAL

Esta diferenciacin se sustenta en el hecho de que s bien es cierto que todas las zonas constantemente clidas durante el transcurso del ao se localizan dentro de la zona intertropical, tambin es cierto que no toda la zona intertropical pertenece a un ambiente morfoclimtico uniformemente clido. La presencia de calor in-interrumpido es un fenmeno zonal en el globo, que ocasiona consecuencias muy importantes: 1.En primer trmino consecuencias biolgicas que transmiten sus influencias en los procesos formadores del relieve, creando as un clima morfogentico zonal original.

UNA PRESENCIA PERSISTENTE DE CALOR BIOLGICAS

CONSECUENCIAS

EFECTO SOBRE LOS PROCESOS FORMADORES DEL RELIEVE

2.1 CARACTERSTICAS CLIMTICAS Criterios trmicos y criterios de humedad definen el clima de una regin. La geomorfologa climtica parte de la idea de que el clima es un elemento central en el modelado del relieve.

6 Sin embargo, es necesario distinguir entre regularidades de un comportamiento climtico y regularidades en el comportamiento del relieve; se trata de dos conceptos diferentes no intercambiables. El reto, desde una perspectiva sistmica consiste en contextualizar el marco climtico como factor importante en la configuracin de los comportamientos morfogenticos y en la produccin de estructuras mrficas (geoformas). No se trata por lo tanto de suplantar los fenmenos y hechos asociados con el relieve por datos y regularidades climticas. En esto reside la gran diferencia entre los conceptos de zona climtica y zona morfoclimtica, las cuales no coinciden espacialmente en sentido estricto. El rgimen trmico. El criterio trmico empleado para definir a los trpicos solamente tiene un valor estadstico. La ocurrencia de temperaturas elevadas no es una exclusividad de estas regiones: Las temperaturas mximas en otras zonas pueden ser mas altas. En las zonas continentales de las latitudes medias, las temperaturas de los meses de verano pueden alcanzar hasta 45C, Phoenix (32.2C); Bagdad (34.4C). El rasgo trmico caracterstico de los trpicos no es tanto la presencia de temperaturas muy altas, sino la ausencia de temperaturas frescas (bajas). Son muy pocas las regiones de la zona intertropical afuera de las montaas y de los desiertos costeros brumosos- donde la temperatura del mes ms fresco cae por debajo de los 20C (68F), un valor de temperatura que corresponde al mes ms clido en gran parte de la zona templada. La zona intertropical se caracteriza por: La ausencia de meses fros cuya temperatura promedia descienda por debajo de los 20C. La existencia de dos (2) rangos trmicos: uno caracterizado por la presencia de meses trridos (temperatura promedia por encima de los 30C); el otro por la ausencia de meses trridos. La presencia ininterrumpida de temperaturas altas durante todos los meses del ao es la caracterstica fundamental de las regiones tropicales, ninguna zona del globo tiene esta caracterstica. Caractersticas adicionales asociadas con este rgimen trmico zonal son: El rango de variacin intra-anual de temperatura es muy pequeo (siempre menor de 10C). En este caso hay que diferenciar dos variedades: En las zonas adyacentes al Ecuador la variacin es < 5C.

Cerca a los trpicos de Cncer y Capricornio la variacin flucta entre 5 y 10C.

La regularidad de las temperaturas aunque no sea tpica en toda la zona intertropical, si es muy normal. Las temperaturas rara vez descienden por debajo de los 18C. Los rangos de variacin diaria de la temperatura son mayores que los rangos de variacin anual Troll compar los rangos de variacin diaria y anual de temperatura y elabor un mapa: las reas donde la variacin diaria es superior a la variacin anual ocurren exclusivamente en la zona intertropical. Este rgimen trmico es de gran importancia geomrfica, puesto que estos perodos cortos de variacin trmica (diaria) los registra y absorbe fcilmente el follaje del bosque denso. Las variaciones de la temperatura afectan mucho mas al aire que al suelo en las regiones boscosas. Por lo tanto, las variaciones diarias de temperatura no pueden penetrar en el suelo de una manera significativa debido a la falta de tiempo. En las regiones templadas las variaciones de temperatura entre el verano y el invierno se pueden registrar hasta profundidades de 15 metros. En las regiones tropicales, las oscilaciones diarias de la temperatura no alcanzan mas all de los 10 - 15 cm de profundidad en el suelo (bajo el bosque). A una profundidad de 1 - 2 m la temperatura del suelo permanece constante en un valor de 2 - 4C por encima de la temperatura promedia. Es por lo tanto imposible que se pueda atribuir la exfoliacin y la particin de lozas de roca de varios decmetros de espesor en la superficie de los inselbergs y en los domos rocosos a una accin trmica. 2.1.2 Naturaleza y Rgimen de las Precipitaciones. El rgimen de precipitacin tiene una serie de caractersticas comunes en los trpicos e igualmente una serie de diferencias, las cuales fundamentan las subdivisiones de esta zona climtica.

2.1.2.1 Caractersticas comunes. Las caractersticas comunes en el rgimen de precipitacin se deben a las temperaturas altas y a las caractersticas zonales de la circulacin atmosfrica. Lluvias por conveccin:

8 Las lluvias en la regin tropical son en primer trmino el resultado de la conveccin; en contraste con las lluvias de las latitudes medias, producidas por la circulacin ciclnica y efectos frontales. A travs del fenmeno de conveccin, las masas de aire ascienden en las regiones tropicales hasta elevaciones de 6.000 - 10.000 m (incluso 15.000), donde el vapor de agua se condensa; las gotas pequeas condensadas actan como ncleos de condensacin durante la cada, incrementndose su tamao. Cumulonimbus: Son nubes tpicas de las regiones tropicales. Algunas veces se forman durante chubascos cuando masas de aire local de diferente contenido de humedad presentan movimientos ascendentes desiguales. Lluvias por conveccin y orografa: Las lluvias por conveccin son afectadas considerablemente por los contrastes del relieve, especialmente donde un corredor cordillerano acta como barrera creando un ascenso forzado de las masas de aire, causando as un incremento rpido en la precipitacin. Esto explica el contraste marcado en el volumen de la precipitacin entre las caras libre y protegida de las montaas e incluso e n las serranas. Tormentas elctricas: Las lluvias tropicales estn acompaadas frecuentemente por relmpagos y descargas elctricas. Este tipo de lluvias tiene dos caractersticas distintivas: a) generalmente son localizadas: esta caracterstica causa diferencias considerables en los registros meteorolgicos en perodos de tiempo muy cortos entre dos estaciones vecinas; b) generalmente son muy intensas, especialmente cuando hay una influencia orogrfica. En muchos casos, una celda de tormenta se focaliza encima de una cuenca generando una entrada energtica mayscula y una respuesta morfognica intensa de sta; en estas circunstancias, se puede presentar una situacin contrastante, una cuenca puede sufrir una pequea crisis morfogentica mientras en las cuencas adyacentes no ocurre nada significativo. Sin embargo, las regiones tropicales no detentan el ttulo de los eventos lluviosos ms abundantes (en otra zonas climticas ocurren eventos individuales de mayor volumen). A pesar de esto, los trpicos presentan una frecuencia particularmente alta de lluvias torrenciales (tormentas), las cuales tambin contribuyen a la precipitacin total anual en una proporcin mucho mayor de lo que lo hacen las tormentas en otras zonas climticas.

9 El peso o participacin de las tormentas en la precipitacin total anual es un factor de gran significado para comprender acerca de los comportamientos del hoy entre cuencas que comparten otras caractersticas comunes: relieve, geologa, cobertura). En las regiones tropicales con una estacin seca, las primeras precipitaciones de la estacin lluviosa generalmente estn acompaadas por tormentas elctricas y son particularmente intensas. Tales tormentas son de gran importancia geomrfica, a saber: el tamao de las gotas es mayor y cuando no existe un obstculo que se interponga (las gramneas de sabana se han marchitado y resecado en la estacin seca) entonces la erosin pluvial es particularmente intensa. Rgimen trmico y rgimen de lluvias: Las temperaturas altas son parcialmente responsables de la naturaleza de las precipitaciones; ellas actan de dos maneras: Inhiben la formacin de gotas de lluvia a partir de cristales de hielo. Este fenmeno solo ocurre a mayores elevaciones; en las regiones mas fras de las latitudes medias y altas, este fenmeno si se da a elevaciones moderadas. Las temperaturas altas permiten la presencia de cantidades relativamente grandes de vapor de agua por metro cbico de aire. El punto de roco se incrementa rpidamente con la temperatura. Las masas de aire que se enfran durante el proceso de conveccin por lo tanto liberan cantidades considerables de agua por condensacin. Como consecuencia, asociado a las lluvias de conveccin hay una liberacin de grandes volmenes de agua lluvia. Aridez en zonas tropicales. Si en una regin no se desarrolla el fenmeno de conveccin resulta un fenmeno de aridez pronunciada. Esta situacin se presenta en los desiertos litorales (costa peruana), donde se consolida de manera estable, una estratificacin trmica: masas de aire mas fro en contacto con corrientes ocenicas fras recubiertas arriba por aire mas caliente. La inversin de la temperatura efectivamente bloquea el fenmeno de conveccin, inhibindose as la precipitacin; en estas circunstancias se desarrolla solo una neblina (bruma). Por fuera de este caso extremo de estratificacin trmica, la precipitacin se inhibe por la existencia de una circulacin atmosfrica horizontal constante y regular, que homogeniza las masas de aire y evita el calentamiento diferencial y

10 por lo tanto la conveccin. Por esta razn, las regiones bajo la influencia de los Alisios (trade winds) son secas. El desplazamiento del cinturn de encuentro de los vientos Alisios, la Zona de Convergencia Intertropical (ZCI), produce unos desplazamientos de la zona de conveccin. Esta ha sido la explicacin tradicional de la naturaleza y carcter peridico de las precipitaciones en la zona intertropical. Debido a que la humedad especfica potencial se incrementa rpidamente con la temperatura, las masas de aire clidas tienen una capacidad de vapor de agua muy alta (potencial specific humidity; water vapour capacity). Una variacin similar de temperatura produce un volumen mucho mayor de condensacin entre por ejemplo, 25 - 30C que entre 5 - 10C. Cuando la humedad relativa es alta, cerca al 100%, la condensacin producida por las masas de aire en movimiento es mucho ms abundante en una atmsfera clida que en otra mas fra. Evaporacin precipitacin. El desarrollo de lluvias por conveccin parece operar sobre el principio del todo o nada. Puede ocurrir que: a) no llueva porque las gotas de lluvia se evaporan antes de alcanzar la superficie del terreno o b) llueve abundantemente porque las gotas de lluvia mas gruesas escapan a la evaporacin y por el contrario crecen rpidamente a travs de la captura de otras gotas durante la trayectoria de cada. La evaporacin tambin se incrementa apreciablemente con la temperatura debido al incremento rpido en la capacidad de vapor del aire. Para pasar de una humedad relativa del 80% al 100% a una temperatura de 26C se requiere un volumen de agua mucho mayor que la requerida para hacerlo a una temperatura de 5C; por lo tanto, el aire es capaz de absorber una mayor cantidad de vapor de agua a medida que se calienta, sin incrementar su humedad relativa. En el bosque de la cuenca de ro Congo (frica) se ha calculado que 2/3 de la precipitacin se originan por humedad aportada por evaporacin local y solo 1/3 por vapor de agua proveniente de afuera (principalmente proveniente del ocano por migracin de masas de aire). De esta manera una especie de rgimen permanente de evaporacincondensacin tiende a establecerse en las regiones clidas suficientemente hmedas bajo los efectos de la circulacin del aire por conveccin. Meses secosmeses hmedos: Birot, establece la diferencia entre meses secos y meses muy secos con base en las relaciones entre precipitacin y temperatura.

11 Mes seco P 4T P 4T < 1.0

Mes muy seco

< 0.5, en las cuales.

P: precipitacin promedia mensual (en mm) T: temperatura (C, grados centgrados) Este criterio de meses secos y muy secos permite definir unos tipos bsicos de climas tropicales.

2.1.2.2Tipos de clima tropical. El nmero de meses secos y su distribucin a travs del ao vara considerablemente de un lugar a otro en la zona intertropical. En la zona intertropical hay zonas secas (v. gr. Lima) caracterizadas porque todos los meses son secos (incluso muy secos). Por fuera de la zona seca hay un gran nmero de tipos climticos, a saber: Rgimen ecuatorial irregular El rgimen ecuatorial puro El rgimen ecuatorial transicional El rgimen tropical El rgimen tropical moderadamente contrastado El rgimen tropical con estacin de lluvias larga El rgimen tropical con estacin de lluvias corta. Rgimen ecuatorial irregular La precipitacin promedia anual es elevada, por encima de los 4.000 mm. Ningn mes del ao recibe menos de 100 mm. En estas condiciones hay presencia abundante y persistente de agua en las formaciones superficiales (regolitos) durante todo el ao y las redes de drenaje son permanentes. Los procesos de meteorizacin qumica cuentan con un suministro ininterrumpido de agua. Este tipo de clima es muy limitado en extensin y ocurre principalmente en muchas islas de la regin tropical. Rgimen ecuatorial tpico Este rgimen se ha definido como una secuencia de cuatro (4) perodos durante el curso del ao:

12 Dos perodos hmedos (perodos de lluvia) que coinciden aproximadamente con los equinoccios. Un perodo seco corta en agosto en el hemisferio norte. - Un perodo seco larga al final del ao (diciembre) y comienzos del ao siguiente (enero, febrero, marzo) que coincide con el invierno boreal. En las estaciones tpicas de este clima, solamente tres (3) meses reciben menos de 100 mm de lluvia y son: enero, febrero y agosto. La precipitacin promedia anual generalmente est por encima de los 1800 mm e incluso de los 2000 mm. En este clima, las plantas se benefician casi continuamente de la presencia abundante de agua en el suelo, solamente hacia el mes de febrero se manifiesta ligeramente un resecamiento del suelo y se manifiesta cierto dficit hdrico relativo (un ligero marchitamiento de la vegetacin). Su intensidad es mnima y su duracin muy corta como para que entre a jugar un papel de factor limitante y a excluir el desarrollo de algunas especies vegetales. El microclima peculiar del sotobosque bajo el bosque hmedo en realidad atena considerablemente la sequedad atmosfrica de febrero marzo, siempre y cuando no se prolongue mas all de este perodo. Sin embargo, la reduccin de precipitaciones durante el verano de comienzos de ao es suficiente para causar una reduccin en los caudales de las corrientes, un descenso en el nivel fretico en las planicies aluviales y en los interfluvios. Estos descensos del nivel fretico pueden causar la precipitacin qumica de ciertas soluciones cuyas concentraciones aumentan cerca al nivel de saturacin.

Rgimen ecuatorial transicional En este tipo de clima se identifican dos (2) variedades: Primera variedad. Se caracteriza por la persistencia de la estacin seca corta bien marcada y con valores mnimos, la cual recibe menos de 1/12 de la precipitacin anual, de tal manera que corresponde a un mes seco. La estacin seca larga es mas pronunciada con tres (3) meses muy secos (junio , julio, agosto) y un mes seco (septiembre). El rigor y duracin de la estacin seca larga es desde una perspectiva geomorfolgica, la caracterstica esencial. Entre esta variedad y el clima ecuatorial tpico existe una secuencia continua de estados intermedios. Desde un punto de vista ecolgico, el hecho ms importante es la existencia de mas de dos meses muy secos consecutivos. Este hecho crea una situacin

13 deficitaria de agua que entra a reflejarse en la vegetacin a travs de la eliminacin de ciertas plantas demandantes de agua, las cuales no pueden sobrevivir en tales condiciones. Desde un punto de vista hidrolgico, muchas corrientes de agua menores devienen en corrientes temporales, que pierden su caudal durante la estacin seca larga. Los niveles freticos descienden ampliamente y el proceso de desecacin de suelos asume proporciones importantes. Segunda variedad. En esta segunda variedad, la estacin seca corta es marcada por un quiebre pequeo en una curva de mximos (una especie de veranillo pasajero). Por el contrario, la estacin seca larga es ms prolongada. Esta segunda variedad comienza a asemejarse al rgimen tropical (hmedo seco). La estacin seca corta, dura un mes y recibe una precipitacin tal que permite caracterizarlo como un mes hmedo, pero cuyo valor absoluto es mas bajo que el del mes precedente y siguiente. Desde el punto de vista ecolgico hay solamente una estacin de lluvias alternando con una estacin seca. Sin embargo, la estacin seca es mucho ms larga que la correspondiente para los climas ecuatoriales tpicos. Cuando la estacin seca larga no excede los tres (3) meses y la precipitacin total anual permanece suficientemente alta (por encima de los 1200 1500 mm), se puede auto sostener una vegetacin de bosque. En estas condiciones no persiste estable el bosque hmedo perenne (evergreen rain forest), demandante de agua e incapaz de soportar tres meses de sequa. Por lo tanto se consolida un bosque estacional semi-perenne (semi-evergreen seasonal forest) que se adapta a un dficit hdrico estacional considerable.

El rgimen tropical El rgimen tropical se caracteriza por la alternancia de una estacin de lluvias (hmeda) y una estacin seca en el transcurso del ao. En este rgimen se distinguen tres (3) variedades:

Rgimen tropical moderadamente contrastado Se caracteriza por unos contrastes pluviomtricos estacionales moderados. Ningn mes recibe menos de 15 mm, ni ms de 500 mm. La estacin seca dura solamente cuatro (4) meses y solamente uno de ellos se califica como mes muy seco. Los bosques caducifolios estacionales (deciduous seasonal forest) se adaptan a este tipo de climas. Este tipo de clima tiene una distribucin amplia en

14 el hemisferio sur, extendindose hasta cerca al Trpico de Capricornio (23 latitud sur) en el rea de Ro de Janeiro. Rgimen tropical con estacin de lluvias duradera. Se caracteriza por una estacin seca muy acentuada, algunos meses presentan precipitacin menor a 15 mm. En un sentido ecolgico la estacin seca es ms duradera que la estacin de lluvias. Estos climas constituyen el lmite de los bosques, con unos totales de precipitacin anual por encima de 1500 mm; el bosque caducifolio estacional puede an persistir. Cuando la precipitacin total anual desciende por debajo de los 1500 mm, tales bosque no consiguen persistir y dan paso a las sabanas arboladas. Rgimen tropical con estacin de lluvias corta. Son caractersticas tpicas de este rgimen climtico las siguientes: - Totales pluviomtricos anuales ms bajos, generalmente menores a 1500 mm y tan bajos como 1200 mm. - Una estacin hmeda limitada a cinco (5) meses como mximo. A medida que la estacin seca se torna ms duradera, igualmente se hacen mas pronunciada la ausencia de lluvias. Mas all de estos climas aparecen las zonas secas. Este tipo de clima no permite el crecimiento del bosque mas all de las llanuras aluviales donde los bosques soportan la estacin seca gracias a la presencia de aguas subterrneas abundantes y poco profundas, formndose as los bosques galeras. La vegetacin en este clima refleja un aspecto estacional marcada (Fisionoma), ya sea que se trate de formaciones herbceas (sabana) o formaciones arbustivas, las cuales se resecan completamente en el verano (campo cerrado de Brasil). 2.2 COMPORTAMIENTO METEOROLGICO Y COMPORTAMIENTO DEL RELIEVE. De acuerdo con lo descrito anteriormente, el concepto de rgimen climtico o tipo de clima describe un cuadro de condiciones meteorolgicas promedias que se identifican a partir de unos registros persistentes ms o menos duraderos. Desde unas perspectivas ecolgica y geomorfolgica se pueden establecer numerosas correlaciones y regularidades espaciales entre rgimen climtico y hechos-fenmenos ecolgicos y del relieve.

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Por ejemplo, la meteorizacin intensa, profunda e ininterrumpida es un fenmeno geomorfolgico tpico de los regmenes climticos ecuatoriales, mientras que el trabajo morfognico de la escorrenta superficial es de muy baja eficiencia. En contraste con ello, en los regmenes climticos tropicales, la meteorizacin se reduce o incluso se interrumpe durante los perodos secos y los modelados producidos por la escorrenta superficial cobran gran importancia. Estos ejemplos y muchos otros sirven para postular la existencia de ciertas correspondencias espaciales entre rgimen climtico y comportamiento del relieve (e incluso comportamiento ecolgico). En este caso se hace referencia a la configuracin de un sistema de procesos morfo-genticos distintivo a medianolargo plazo estrechamente emparentado con la configuracin de un rgimen climtico especifico. Esta relacin espacio-temporal entre sistema morfogentico y rgimen climtico constituye un referente fundamental de la geomorfologa climtica, y a partir de ello, la historia de la evolucin del relieve se reconstruye con referencia a una historia del clima. Con el auge de la geomorfologa de procesos y su nfasis en los registros instrumentales continuos de procesos activos surge el inters por reflexionar en torno a las relaciones entre dinmica meteorolgica y comportamiento del relieve. Se trata de un tema con importancia prctica y terica. Desde el punto de vista prctico, diversos aspectos del comportamiento de los sistemas geomrficos se relacionan ms con la dinmica meteorolgica que con el tipo de rgimen climtico. Entre esos aspectos se pueden citar: El comportamiento de las cuencas en trminos de erosin y movimientos en masa. El rgimen de transporte de sedimentos (suspensin y carga de fondo) por las corrientes. Las caractersticas de la carga en solucin que emerge en los manantiales (nacimientos). En todos estos casos, la tendencia de las investigaciones se orienta a la bsqueda de curvas o trayectorias similares entre el comportamiento del fenmeno estudiado y el comportamiento meteorolgico. As por ejemplo, el patrn temporal de ocurrencia de deslizamientos en una cuenca se trata de relacionar(?) con un patrn temporal de precipitacin en la cuenca, por ejemplo, la curva de precipitacin acumulada de dos, tres o ms das consecutivos. Se supone a priori que si las curvas de los dos fenmenos seleccionados cazan, entonces uno de los fenmenos es causa del otro fenmeno (efecto).

16 Lo que s queda claro es que las trayectorias cotidianas de fenmenos geomrficos, como los antes mencionados se relacionan ms estrechamente con el comportamiento cotidiano de unas condiciones meteorolgicas cambiantes y no con los atributos promedios de un rgimen climtico. Para matizar un tanto lo anterior, podra decirse que el comportamiento de un sistema geomrfico alberga niveles temporales: Comportamientos cotidianos del relieve, de gran inters prctico, los cuales podran relacionarse con dinmicas meteorolgicas. Comportamientos de mediano y largo plazo del relieve, los cuales desplegaran la produccin de estructuras mrficas (geoformas) ms caractersticas, relacionables con los atributos a nivel de rgimen climtico. De esta manera, las relaciones entre condiciones meteorolgicas, rgimen climtico y relieve se adentran en un tema de carcter terico, a saber: diferenciar entre un comportamiento cotidiano y un comportamiento de largo plazo para el relieve. Frente a esta situacin emergen numerosas hiptesis: a.Para la geomorfologa procesos de nico conocimiento riguroso posible es el del comportamiento cotidiano y por lo tanto es en ste en el que se fundamenta cualquier modelo prospectivo de evolucin a futuro del relieve. b.Para la geomorfologa climtica, a la escala temporal de lo cotidiano solo se consigue percibir un comportamiento fragmentado, es decir, se perciben facetas aisladas. La necesidad de referenciar un mediano y largo plazo obedece a que las estructuras mrficas (geoformas) producidas por un sistema geomrfico presuponen unos umbrales mnimos de tiempo que comnmente se inscriben en las escalas de 103 - 104 aos. La polaridad entre geomorfologa de procesos y geomorfologa climtica es as tambin una confrontacin entre apetencias temporales, entre lo cotidiano y el largo plazo respectivamente. La discusin actual en teora geomorfolgica encuentra e las relaciones temporales del comportamiento morfogentico un referente central. El interrogante planteado es claro: Es posible prefigurar las configuraciones mrficas (geoformas) ms relievantes a partir de las manifestaciones cotidianas del comportamiento morfognico?

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2.3 REFERENTES TEMPORALES EN LAS INVESTIGACIONES GEOMORFOLGICAS Las relaciones entre comportamiento meteorolgico y climtico de un lado y comportamiento del relieve del otro conducen a reconocer que las investigaciones geomorfolgicas se inscriben en tres (3) contextos temporales diferentes, cuyas escalas son: la de 10-1 - 101, la de 103 - 104 y la escala de 105 ms. A los trabajos de investigacin en estas tres escalas se les ha referenciado como geomorfologa de procesos, geomorfologa climtica y geomorfologa climatogentica (o geomorfologa tectono-climtica segn Brunsden - 1990) respectivamente. Cada uno de estas perspectivas pretende construir una estructura terica integral para dar cuenta de la gnesis del relieve, es decir, ninguna reconoce o en otros trminos carecen de la auto-con-ciencia del contexto temporal de sus producciones. La geomorfologa de procesos intenta consolidar modelos predictivos sobre la base de las interrelaciones entre dinmicas meteorolgicas (variaciones cotidianas de T10 y precipitaciones) y procesos morfogenticos aislados. La geomorfologa climtica soporta el estudio del sistema morfogentico de cada zona morfoclimtica en el tipo de rgimen climtico. En este caso la consolidacin de un determinado rgimen climtico se acompaa de la consolidacin de un comportamiento distintivo del relieve que genera geoformas zonales. Finalmente, la geomorfologa climatognetica, en los trminos que la propone Budel (1982) constituye otra faceta de la investigacin para abordar los cambios morfolgicos del relieve asociados con cambios ambientales pronunciados ya sean de naturaleza climtico y/o tectnico y de carcter global o que afecten a regiones muy amplias. Estas tres orientaciones tienden a consolidarse como disciplinas independientes, no tanto por la fortaleza de una plataforma terica sino por la incapacidad de la geomorfologa para dilucidar unos referentes adecuados que le permitan relacionar las escalas temporales antes mencionadas. En las circunstancias actuales, la geomorfologa de procesos continuar en su perspectiva de estudiar las respuestas inmediatas del relieve a las entradas energticas puntuales cotidianas (precipitaciones, actividad volcnica, actividad ssmica) y a evolucionar como disciplina fundamentalmente aplicada pero sin una plataforma terica suficientemente slida (a pesar de sus intentos por

18 proyectarse empleando modelos matemticos) que le permita transitar con sus resultados a las escalas de 103 - 104 aos. Del otro lado, la geomorfologa climtica solo visualiza unas eficiencias morfognicas para la produccin de geoformas por encima de los 103 aos. Para ella, las dinmicas morfogenticas en las escalas de horas, das y aos son ruido, con lo cual se encuentra bloqueada para aportar soluciones a problemas prcticos inmediatos. La informacin meteorolgica le sirve nicamente para precisar las caractersticas de un rgimen climtico y sus influencias hacia un rgimen morfogentico. Las geomorfologas de procesos, climtica y climatogentica identifican as tres contextos diferentes de evolucin del relieve, sin que exista hasta el momento la herramienta terica que permita interrelacionar estos tres contextos.

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3.PROCESOS MORFOGENTICOS CARACTERSTICOS DE LAS REGIONES TROPICALES HMEDAS


3.1EFECTOS GEOMRFICOS DEL CALOR. El calor tiene una gran influencia en un nmero elevado de procesos morfogenticos especialmente en aquellos de naturaleza qumica y en aquellos donde hay componentes biolgicas involucradas. La ley de Vant Hofs establece que un incremento de temperatura de 10C multiplica la intensidad de las reacciones (rapidez) 2.5 veces. Igualmente todos los organismos vivos funcionan en temperaturas ptimas, las cuales varan segn la especie, pero las cuales se encuentran normalmente entre 20- 25C. El calor, por lo tanto, tiene una gran influencia en los mecanismos bioqumicos, no solo modifica los mecanismos bioqumicos que son caractersticos de otras zonas morfoclimticas, sino que tambin da origen a nuevos mecanismos.

3.1.1. Procesos bioqumicos. Los procesos bioqumicos involucran tres (3) etapas sucesivas: fotosntesis, descomposicin y mineralizacin. Creacin de materia orgnica (m.o), en forma de tejidos vegetales, a partir de minerales y agua presentes en el suelo y a travs de la fotosntesis. Suministro de m.o al suelo, en forma de detrito vegetal muerto (ramas, hojas) que se descomponen (humus). Mineralizacin del humus: Proceso ayudado por una fauna y flora compleja dominada por organismos microscpicos que viven de la m.o y la reducen a sus residuos minerales. Este ciclo de fotosntesis-descomposicin-mineralizacin afecta a los procesos morfogenticos de diferentes maneras: Al proceso de meteorizacin: Se modifica el balance del agua del suelo por medio del sistema radicular que absorbe agua y sustancias inicas aportadas por los minerales.

20 Los elementos que retornan al suelo va aporte de humus y mineralizacin tienen forma y movilidad diferente de aquellas con las cuales fueron sustradas. Por ejemplo, algunas gramneas de las sabanas contienen hasta 5-7% de slice; esta slice se extrae de la estructura de los minerales a travs de procesos que no se comprenden an claramente y retorna al suelo en la forma de slice coloidal que penetra fcilmente en el terreno. El crecimiento de la vegetacin produce un intercambio genuino entre el suelo y las capas bajas de la atmsfera. En primer trmino la circulacin de cantidades grandes de agua requeridas para la fotosntesis, la respiracin y la transpiracin de las plantas e igualmente la transferencia de sustancias inicas. Este intercambio opera con una intensidad que es funcin de la temperatura. La fotosntesis y la respiracin -las dos actividades biolgicas esenciales de las plantas- no poseen el mismo rango ptimo de temperatura. El rango ptimo para la fotosntesis es de 20- 25; este valor puede aproximarse hasta 30C solamente cuando el contenido de CO2 atmosfrico es excepcionalmente alto. Estos son los rangos de temperatura comunes en la zona intertropical; la zona intertropical brinda as las condiciones trmicas ptimas para la fotosntesis. Estas condiciones se presentan casi continuamente a lo largo del ao y no solamente durante un perodo del ao como ocurre en otras regiones (zona templada). Por esta razn, el bosque hmedo tropical perenne produce hasta tres y cuatro veces ms material vegetal (biomasa) por hectrea que un bosque de las latitudes medias. En los trpicos, las temperaturas algunas veces traspasan el rango del ptimo vital, con la presencia de meses secos (trridos) en el clima tropical contrastado. En la evaluacin de las relaciones trmicas entre clima y vegetacin es necesario hacer claridad a dos aspectos: - Las temperaturas que caracterizan a rgimen climtico son aquellas de la atmsfera y se miden bajo proteccin (en una cmara). - Las temperaturas relativas a las plantas son temperaturas reales, fuertemente influenciadas por las condiciones locales del sitio de medida. Los meses en que la temperatura sobrepasa el ptimo vital son tambin, casi siempre, meses secos, cuando se reduce la intensidad de la fotosntesis; en este

21 sentido, los climas ecuatoriales son ms favorables para la fotosntesis que los climas tropicales. Estas diferencias climticas son as diferencias ecolgicas, manifiestas en el tipo de formaciones vegetales. De esta manera se tiene un continum desde el bosque hmedo perennifolio con condiciones ptimas de T o y humedad hasta el bosque caducifolio estacional y la sabana. El rango trmico ptimo para la respiracin est por encima del rango de la fotosntesis; entre 35C - 50C. De este modo, el rango de temperaturas entre 20C 25C es el rango ptimo para la vitalidad de las plantas (fotosntesis). En estas condiciones la respiracintranspiracin no es demasiado intensa. Para los rangos de T10 por encima de los 30C, la fotosntesis decrece y el consumo de carbohidratos, los cuales se descomponen en CO 2 y H2O, a travs de la respiracin, se incrementa. El incremento en la respiracin produce simultneamente una prdida de agua en la planta que se compensa con una extraccin ms rpida desde el suelo, lo cual, probablemente causa un resecamiento de ste. Si no existiesen otros comportamientos para responder a estas situaciones, probablemente las plantas perderan a travs de la respiracin, todos los carbohidratos producidos por fotosntesis. Por ello, el metabolismo de las plantas tropicales cambia durante los meses trridos. Cuando hay dficit hdrico en el suelo: -Reducen las actividades de respiracin y transpiracin por medio de la cada de sus hojas (muda). -Otras especies adoptan caractersticas xerofticas (hojas lustrosas o en filamento). -Producen hojas ms pequeas como estrategia para autoprotegerse de la excesiva respiracin y transpiracin durante las horas ms calurosas. Estas y muchas otras caractersticas morfolgicas aparecen tan pronto como se presenta dficit de humedad, tal como ocurre con el bosque tropical estacionalmente caducifolio. e.La influencia combinada de temperatura-humedad se refleja en la descomposicin de la materia orgnica y en su mineralizacin. Esta influencia se refleja en la pedognesis, la meteorizacin y en las formas elementales del drenaje superficial a travs papel que juega el detrito vegetal cado. Los detritos vegetales que se acumulan en la superficie del suelo (hojarasca) juegan un papel geomrfico:

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Atena la eficiencia de la erosin pluvial; impide o inhiben la escorrenta y actan como esponja; absorbiendo parte de la lluvia, en el caso de humus , la cantidad de agua que se absorbe puede ser tres (3) a cuatro (4) veces su peso seco. La descomposicin de la materia orgnica en la superficie del suelo, produce sustancias que son muy activas en la meteorizacin de los materiales subsuperficiales. 3.1.2 Acumulacin de material vegetal parcialmente descompuesto. La acumulacin de material vegetal parcialmente descompuesto (hojarasca) en la superficie del suelo, es la resultante de un balance entre: la tasa de aporte de detrito vegetal muerto y la tasa de su descomposicin. En las regiones tropicales, la tasa de descomposicin es siempre elevada, de tal modo que aunque hay un suministro abundante de detrito vegetal, poco humus permanece sobre el terreno, incluso y muy a menudo, menos que el presente en los bosques templados. El humus puede solamente acumularse cuando factores limitantes poderosos impiden la accin de los microorganismos que lo descomponen; uno de esos factores es la falta de oxgeno. Los terrenos muy mal drenados, incluso con una lmina superficial de aguas (cenagosos) tienden a ser anaerbicos y a acumular detritos vegetales parcialmente descompuestos, dando origen as a las turbas. La turba es el precursor del Carbn hmico. Consiste de fragmentos de material vegetal (madera) cado, embebido en una matriz de detritos de plantas desintegrados y miscelneos, que se forman en Marismas (Marsh) y pantanos, bajo condiciones parcialmente anaerbicas, a partir de los remanentes incompletamente descompuestos de la vegetacin muerta de estos ecosistemas, atacada por bacterias, hongos y otros organismos. La presencia de aguas estancadas es necesaria para su formacin, lo cual permite la proteccin y preservacin del material vegetal residual de su descomposicin completa. La turba se distingue del rango ms bajo de los Brown coal por la presencia de celulosa libre y porque contienen ms de 70% de agua. En las regiones tropicales ms hmedas, las zonas planas y bajas constituyen pos-escenarios ptimos para la formacin de turbas. En las sabanas, donde el rgimen de lluvias es mas contrastado, el desarrollo de turbas es ms excepcional y las tierras bajas y planas presentan suelos hmicos oscuros o grisceos. En los trpicos hmedos, la materia orgnica de zonas pobremente drenadas o con suelos muy cidos es menos propensa a la descomposicin; la actividad de

23 las bacterias se reduce considerablemente e incluso se boquea para condiciones de pH por debajo de 5.5. Estos tipos de suelos son a menudo hmicos en la superficie, especialmente los suelos muy cidos formados en arenas cuarzosas; una capa de hojarasca (Litter) y un horizonte hmico de unos pocos cm de espesor pueden incluso desarrollarse al amparo de una acidez alta. En los relieves colinados, se forman catenas comandadas por la relacin entre drenaje interno del suelo y preservacin de materia orgnica, de tal modo que en las partes bajas de las colinas, con mal drenaje, se enriquecen en materia orgnica, mientras que las partes altas se caracterizan por un ambiente oxidante y por suelos rojizos, coloreados por hidrxidos de Fe. Aparte de las tierras bajas mal drenadas y de suelos muy cidos desarrollados en arenas cuarzosas, las regiones tropicales hmedas tienen como rasgo caracterstico horizontes hmicos pobremente desarrollados. En general, los horizontes hmicos alcanzan un mejor desarrollo bajo el bosque hmedo perenne respecto al que se alcanza bajo los bosques caducifolios estacionales, un hecho que juega un papel importante en la discontinuidad de la escorrenta (overland flow) en el primer ecosistema. 3.1.3 Descomposicin de la materia orgnica. La trayectoria del proceso de descomposicin depende de la temperatura, el pH y la abundancia de oxgeno, factores que a la vez controlan las condiciones de vida de los microorganismos. cidos hmicos, cidos flvicos y biota del suelo. Mientras la proporcin entre cidos hmicos y flvicos es aproximadamente igual en los suelos de las zonas templadas, los cidos flvicos de acuerdo con Bachelier, 1960, predominan en los suelos ferralticos. Esta diferencia obedece a que Floras Microbianas diferentes transforman la m. o. en ambas zonas. Los tipos de bacterias que destruyen los cidos pre-hmicos y hmicos son muy activas en el rango de T entre 27 - 28C y son totalmente inactivas en el rango 16C - 20C; mientras los cidos flvicos se destruyen durante el proceso de mineralizacin del humus en las regiones templadas, en las regiones tropicales hmedas tienden a acumularse. Para Mohr y Van Baren (1954): Las bacterias tienen un ptimo trmico que es elevado, por encima de 30C y especialmente por encima de 35C. Tales T, juegan un papel importante en la disociacin de carbohidratos.

24 Los hongos por el contrario, tienen un ptimo trmico ms bajo y mu y similar al de las plantas mayores, comprendido entre 18C - 25C. Ellos prefieren un ambiente cido con un pH entre 3.5 5.5 Los mohos (mould) necesitan mucho oxgeno pero no toleran T por encima de los 30-35C. Por lo tanto, las condiciones tan diversas que se dan en los suelos tropicales son as desigualmente favorables para las diferentes categoras de micro-organismos.

Condiciones bajo bosque perennifolio: En un perfil de suelo bajo el bosque y a una profundidad de 20 - 30 cm, la temperatura del suelo es casi constante, generalmente unos pocos grados por encima de la temperatura anual promedia del aire (es decir, entre 25 - 30C). Mientras las bacterias y los mohos abundan a esta profundidad, los hongos prefieren los horizontes ms externos donde encuentran las T ptimas en la noche. Los hongos destruyen menos materia orgnica que las bacterias y los mohos; ellos transforman y fijan la materia orgnica en su organismo; muchas especies llegan a incorporar un tercio (1/3) de su peso en contraste con las bacterias que incorporan solo un 1%. Por lo tanto, las condiciones en superficie, ms favorables para los hongos, conducen a una preservacin mnima del humus, especialmente cuando es altamente cido. Condiciones en la sabana: En las sabanas, la temperatura del suelo son mucho ms altas que bajo el bosque, debido a la existencia de meses muy calurosos (meses trridos) y a una proteccin trmica dbil de la cobertura de gramneas. Las temperaturas en el rango de 40C 50C son comunes en suelos desprotegidos. En India se tienen reportes de temperaturas hasta de 70C 75C en suelos negros desprotegidos; mientras este calor es desfavorable para los hongos, la sequa lo es para los mohos. Solamente ciertos tipos de bacterias prosperan bajo tales condiciones; estas, rpidamente destruyen la materia orgnica y desaparece prcticamente el humus y la hojarasca, excepto en reas bajas inundadas, donde la ausencia de oxgeno impide la descomposicin. Durante la estacin de lluvias, las bacterias encuentran un ambiente muy favorable para su bienestar en los suelos saturados.

25 Aunque el conocimiento es escaso, parece que las bacterias juegan un papel importante en la fijacin del Fe. A nivel de hiptesis podran explorarse ciertos mecanismos que permiten la movilizacin del Fe, durante la estacin de lluvias, incorporado en ciertas especies de bacterias y precipitado en la estacin seca cuando la desecacin de los suelos causa la muerte masiva de los microorganismos. Condiciones bajo bosque estacionalmente caducifolios: La sequa mas pronunciada y las temperaturas mas elevadas van en detrimento de hongos y mohos durante una parte del ao. Durante la estacin de lluvias se benefician de unas condiciones que se asemejan bastante a las del bosque perennifolio. En este sentido se dan unas condiciones intermedias entre las de la selva y la sabana; esto podra explicar la escasez de humus, el cual es descompuesto rpidamente por las bacterias debido a la ausencia de una competencia sostenida de los hongos cuyo papel como agentes fijadores, es menor. 3.1.4 Papel geomrfico del humus. La participacin del humus en los procesos de modelado del relieve se puede visualizar en tres (3) instancias: 1. Es uno de los cementantes de los agregados del suelo. Por lo tanto, su presencia/ausencia determina la resistencia del suelo a la erosin pluvial. Los suelos de los bosques perennifolios son menos sensibles a la erosin pluvial que los suelos de las sabanas y del bosque estacionalmente caducifolio, ms pobres en humus. El humus incrementa la porosidad superficial del suelo, por lo tanto facilita la infiltracin a expensas de la escorrenta; pero este mecanismo solo funciona cuando las lluvias no son excesivas. 3. A travs de su descomposicin, el humus permite la formacin de complejos hmicos de Fe solubles. Este proceso juega un papel principal en la liberacin de xidos de Fe, los cuales son los principales productos mviles de la meteorizacin de la zona tropical hmeda.

3.2LA METEORIZACIN DE LAS ROCAS: Una caracterstica de los trpicos hmedos es la escasez de afloramientos de roca fresca. En el relieve de los trpicos existen contrastes pronunciados entre vastas extensiones sin afloramientos rocosos que se ven interrumpidos por

26 colinas rocosas sin vegetacin o salpicadas por plantas xerofticas. En ninguna otra parte del globo hay tal contraste tajante, entre colinas monolticas (tepuyes, peoles, pan de azcar, domos rocosos) y unas tierras bajas colinadas u onduladas con unos perfiles de meteorizacin profundos. Este contraste es especialmente notorio en regiones modeladas en rocas cristalinas (rocas granticas y neises). En muchos casos hay una asociacin entre inselbergs y medias naranjas. En la superficie de los diferentes tipos de domos rocosos se desarrollan igualmente microformas originales, tales como acanaladuras (Flutings), lapies y cavidades de disolucin (solution hollow) Lo caracterstico de la regin tropical es que estas microformas no son exclusivas de las calizas, mrmoles y dolomitas, sino que ocurren igualmente en sienitas, basaltos, o incluso areniscas. Las microformas son muy comunes en toda la zona tropical hmeda y al igual que la meteorizacin intensa y profunda son fenmenos zonales con un significado geomrfico dinmico importante. 3.2.1 Debilidad de la meteorizacin mecnica y microformas en los afloramientos rocosos. Los sitios donde aflora la roca fresca son los lugares ideales para el estudio de la meteorizacin mecnica. Los planos de diaclasa, cuando estn abiertos, retienen cantidades mnimas de material meteorizado que permiten el crecimiento de algunos arbustos e incluso rboles, los cuales reciclan sus propios detritos cuando se almacenan en estas fisuras. En estos casos, las fisuras se amplan gradualmente con el tiempo. Domos monolticos masivos (no-diaclasados sin vegetacin). Las microformas ms comunes es estas geoformas son - Flutings y Lapies (Flutings: acanaladuras;

Lapis: Lapiaz (Karren))

Acanaladuras y lapiaz corresponden a surcos alargados de profundidad y ancho muy variable que se forman en los flancos de los domos rocosos. Se orientan paralelos con la pendiente mxima de los flancos del domo. Los lapiaz se originan a partir del encajamiento y ramificacin de las acanaladuras, las cuales son las microformas iniciales. El desarrollo de ambas microformas vara segn el tipo de roca.

27 Los lapiaz alcanzan su mejor desarrollo en calizas, se caracterizan por presentar crestas agudas, pinculos y pilares. Lapiaz gigantes, con un relieve local de varios metros, se desarrollan en rocas gneas bsicas (sienifas) en Brasil y en diabasas en Liberia En rocas cristalinas cidas-granitos y neises, no se han observado lapiaz pero si se desarrollan acanaladuras hasta de 1.0 m de profundidad ocasionalmente interrumpidas por quiebres pequeos y cavidades de disolucin (oquedades). En areniscas y cuarcitas, las influencias de los planos de estratificacin y las diferencias en consolidacin llegan a ser preponderantes en la distribucin espacial de estas microformas. A pesar del papel de las diferencias litolgicas, estas microformas son muy comunes y ocurren en una gran variedad de rocas mientras que en otras zonas morfoclimticas se encuentran restringidas a las calizas y a algunos tipos de areniscas - Solution Hollows (Bowls o potholes) Estas microformas no se desarrollan en calizas, son muy raras en areniscas y cuarcitas pero son muy comunes en rocas cristalinas, especialmente en granitos y neises, aunque tambin se las encuentra en sienitas. Se trata de depresiones cerradas y pequeas (cavidades y huecos), de unos cuantos decmetros de profundidad, comnmente de seccin circular y paredes semiverticales, con un dimetro mximo de 1 - 2 m. Solamente se desarrollan sobre superficies rocosas subhorizontales (por ejemplo, en las cimas planas de los domos rocosos). Tan pronto como las vertientes superan los 5 - 10 de inclinacin ceden el paso a las acanaladuras y los lapiaz. Este tipo de microformas se encuentra por lo tanto principalmente en las cimas planas de domos monolticos. A menudo los detritos de plantas mezcladas con los residuos de la corrosin se acumulan en las depresiones formando verdaderos floreros naturales donde crecen las plantas. - Descamacin en lozas. Corresponde al proceso de desprendimiento de lozas de roca limitadas por la presencia de superficies curvas de diaclasamiento. Cuando las formas producidas por estos desprendimientos (superficies rocosas curvas suavizadas) son claras y distintivas, entonces las microformas precedentes estarn ausentes o pobremente desarrolladas. En estas circunstancias slo ser posible identificar

28 desarrollos incipientes de acanaladuras. Hay as, una antinomia clara entre estos dos grupos de microformas. El proceso de exfoliacin o descamacin generalmente afecta lozas de roca de 0.5 m de espesor y algunas veces a lozas de varios metros. En muchos domos rocosos es comn que la exfoliacin opere en la mitad inferior del domo persistiendo una corona de roca no exfoliada en el tope y generando una acumulacin catica de bloques a la base. (Ver figura 1.) El proceso de descamacin es repentino y catastrfico, mientras que la formacin de acanaladuras, lapiaz y cavidades de disolucin es lento y gradual. Estos comportamientos contrastantes explican la antinomia entre estos dos grupos de microformas.

Figura 1. Representacin esquemtica de un domo rocoso con descamacin en lozas. Ocasionalmente, se han hecho intentos de explicar la descamacin por acciones mecnicas (invocando los efectos de la termoclastia). Aunque los granitos son relativamente dilatables, esta explicacin no tiene ningn fundamento porque las lozas que se desprenden son mucho ms gruesas que los rangos de dilatacin. Las variaciones extremas de temperatura en un corto perodo de tiempo sobre la superficie de un domo rocoso, pueden ser de 30 35C cuando despus de un sol intenso sobre la roca (50 - 55C) cae una lluvia que moja la superficie y la lleva a una temperatura de 20C. Esta variacin brusca de temperatura, aunque muy marcada, no alcanza a penetrar profundamente en la roca, solamente unos pocos milmetros, especialmente cuando la variacin trmica es intempestiva (rpida). Este proceso solo alcanza a producir esquirlas y laminillas finas y ocurre principalmente en los climas secos. El desprendimiento de lozas de roca(macrodescamacin) est estrechamente controlado por planos de diaclasa. Los planos de deslizamiento se prolongan hacia el interior de la masa rocosa del domo monoltico como diaclasas que son

29 inicialmente ampliadas (diaclasas abiertas) por corrosin pero que gradan hacia diaclasas cerradas. (ver Figura 2) En muchos lugares de las regiones tropicales, los domos de descamacin ms perfectos estn compuestos de masas compactas de rocas intrusivas moderadamente fracturadas por diaclasas curvas concntricas que controlan la exfoliacin y determinan la forma del domo. La explicacin del fenmeno de la exfoliacin corresponde por lo tanto con aquella referente a la ampliacin de las diaclasas. El estudio de las superficies de diaclasa revela claramente la presencia de una accin corrosiva. El mecanismo tiene as ciertas analogas con aquel que producen los otros dos tipos de microformas (acanaladuras y cavidades de disolucin).

Figura 2. Corte esquemtico de un Pan de Azcar. 3.2.2 La meteorizacin en domos rocosos. Bakker (1957) estudi en detalle el proceso de meteorizacin de domos rocosos en Suriname (ppa:2300mm; un bosque tropical hmedo perennifolio). Los lquenes y algas que cubren los domos rocosos producen un micro-ambiente ligeramente bsico en la superficie rocosa. El agua atrapada en las cavidades de disolucin, en la base de los domos, presenta valores de pH entre 7.6 - 8.2. Este tipo de agua probablemente permite que se disuelva una parte de la slice y que se precipite casi simultneamente como una pelcula fina protectora sobre la superficie de la roca. De este modo, la superficie rocosa (grantica), se impermeabiliza y puede secarse rpidamente despus de una lluvia, retardando as el proceso de meteorizacin. A pleno sol, la temperatura en la superficie rocosa puede llegar a los 60 - 70C. En estas circunstancias un tipo muy particular de meteorizacin ocurre en los domos monolticos: Se produce Montmorillonita que es caracterstica de

30 ambientes bien drenados y no-cidos e igualmente se produce illita. En estas condiciones se produce igualmente caolinita pero en proporciones relativamente pequeas para un ambiente con clima tropical hmedo. Los anlisis realizados por Bakker (1957) indican porcentajes del 25% para Montmorillonita e illita, en las arcillas de las cavidades de disolucin en la base de los domos rocosos. A unos 100 m de distancia de la base del domo, en el saprolito, la caolinita constituye el 85% de las arcillas. Este ambiente de meteorizacin productor de montmorillonita est relacionado con un ambiente local nico y puede tener consecuencias importantes: La Montmorillonita formada a partir de feldespatos, puede presentarse como acumulaciones pequeas, embebidas entre cristales no meteorizados o parcialmente meteorizados. Los cambios de humedad le producen cambios de volumen importantes. Los efectos mecnicos resultantes producen una desintegracin granular de la roca. De esta manera podran explicarse las acanaladuras, los lapiaz y las cavidades de disolucin. OJO FALTA UN PARRAFO DEL MANUSCRITO: PAG. 33 Y 34

3.2.3 Caractersticas generales de la meteorizacin de las rocas en el subsuelo. El comportamiento de la meteorizacin de las rocas en el subsuelo es muy diferente de la descrita para los domos rocosos sub-areos; en el subsuelo operan procesos diferentes. La temperatura permanece constante todo el ao debajo de 0.5 1.0 m de profundidad; el valor es ligeramente constante por encima de la temperatura promedia anual del aire. La estabilidad trmica podra ser el resultado de: - absorcin de radiacin por la superficie del terreno - liberacin de calor a partir de la descomposicin de la M.O. Bajo los bosques, la atmsfera del suelo contiene proporciones altas de CO 2 hasta valores de 15% o incluso ms. Las aguas que se infiltran a travs del suelo pueden disolver ciertas cantidades de CO2 y adquieren as una reaccin cida. Cuando estas aguas no son neutralizadas por la presencia de rocas alcalinas, el agua subterrnea es cida. (4.8 5.5)

31 En un sentido general, el pH vara verticalmente a lo largo de un mismo perfil, especialmente en rocas cidas. En los granitos, por ejemplo, el valor del pH es mnimo cerca a la superficie (4.3 en superficie; 4.2 a una ligera profundidad) e incrementa su valor con la profundidad hasta alcanzar un valor mximo de 5.3 a 25 m. de profundidad. El pH alcanza su valor mximo en la base del saprolito. Las temperaturas estables en el subsuelo y el carcter ligeramente cido de las aguas son dos caractersticas generales, que influencian de manera marcada la meteorizacin en los trpicos hmedos. Son causa de que operen ciertos mecanismos con un papel geomrfico importante: la caolinizacin y la migracin de xidos de Fe; ambos mecanismos presuponen la presencia de agua. El papel que juega el agua es fundamental; se encuentra en el origen de todas las reacciones que producen meteorizacin. En los trpicos hmedos muchas reacciones importantes son lentas y requieren un contacto ntimo y duradero entre el agua y la superficie de los minerales. 3.2.3.1 Percolacin (intensidad) y meteorizacin. La presencia de aguas que fluyen muy lentamente o que permanecen estancadas en el subsuelo es una condicin indispensable para el desarrollo de procesos de meteorizacin avanzados. El efecto de aguas freticas con un mnimo de flujo es particularmente significativo en la descomposicin de rocas granticas. Cuando las aguas percolan rpidamente a travs de las formaciones superficiales el proceso de meteorizacin es lento y de baja intensidad. Por esta razn, en las formaciones superficiales muy porosas y permeables arenas y gravas aluviales, disectadas unos pocos metros por un ro, donde el drenaje interno es excelente - la retencin de humedad es mnima. Este comportamiento hidrolgico puede impedir significativamente la meteorizacin incluso bajo el bosque pluvial en un clima muy hmedo (>2.000mm. de precipitacin anual). Los trabajos de campo de Tricart en la cuenca del Golfo de Maracaibo inducan la existencia de una meteorizacin contrastante entre abanicos aluviales arenosos (meteorizacin mnima) y depsitos de flujo de lodo con matriz arcillosa (con bloques de roca totalmente descompuestos), siendo abanicos y flujos de la misma edad e inmersos en el mismo tipo de ambiente. Bajo el bosque tropical hmedo, donde los suelos nunca se resecan, los procesos de meteorizacin encuentran las condiciones ptimas para su despliegue. Sin embargo, en ambientes tropicales muy hmedos la meteorizacin puede verse impedida para su despliegue mximo debido a un excelente drenaje de los regolitos (materiales arenosos). Esta situacin ser an mas frecuente en los climas tropicales con estacionalidad de las lluvias, donde el drenaje del suelo es ms irregular. Los contrastes en la intensidad de la meteorizacin debida a

32 diferencias texturales de los materiales, explican la presencia frecuente de Tors en las cimas de las colinas en las zonas de sabana. En los topes de las colinas, especialmente donde los saprolitos son arenosos y permeables, un fenmeno muy comn en terrenos modelados en rocas granticas y neises, el estancamiento de las aguas sub-superficiales slo se realiza muy espordicamente; en estas condiciones la meteorizacin se reduce y opera de manera muy lenta. Si ocurre el fenmeno de la meteorizacin esferoidal, se presentarn bolas de roca (corestone) a poca profundidad. La remocin de las fracciones finas del saprolito, por erosin pluvial y escorrenta, a menudo hace aflorar las bolas de roca, creando un relieve comn y caracterstico de las sabanas: cimas de colinas coronadas por Tors, rodeadas en la base de las colinas por tierras bajas mal drenadas que poseen saprolitos muy espesos.

Figura 3. Esquema de colinas convexas coronadas con Tors 3.2.3.2 Comportamientos en el Frente Basal de meteorizacin (F.B.M.) El contacto en profundidad entre saprolito y roca marca un lmite de cambio en los patrones de trayectoria de las aguas percolantes. Las aguas que percolan por un medio altamente poroso como los saprolitos, al entrar en contacto con la roca penetran de dos (2) modos diferentes, dependiendo de s lo hacen por la microporosidad o por la macroporosidad. Por la microporosidad La percolacin es muy lenta a travs de la masa rocosa porque los espacios vacos no ocupados por los cementantes de las rocas son muy pequeos, muy escasos y con una interconexin muy pobre. Por la macroporosidad

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Aprovechando la porosidad secundaria (diaclasas y fisuras que producen discontinuidades en la masa rocosa) hay una percolacin ms eficiente del agua. Por supuesto, muchas diaclasas en un macizo rocoso son cerradas o cementadas por inyeccin de soluciones primarias, de tal manera que la percolacin de agua a travs de ellas se asemeja al trnsito a travs de la microporosidad. Sin embargo, fenmenos de naturaleza muy diversa conducen a la apertura de planos de diaclasa (relajacin de esfuerzos por descompresin; la accin de corrosin, etc.). La meteorizacin a travs de microporosidad opera a ritmos muy lentos, debido al movimiento capilar muy lento del agua y en todo caso requiere una presencia y aporte permanente de agua desde el saprolito que recubre la roca. 3.2.3.3 Intensidad de la meteorizacin en la roca y textura del saprolito suprayaciente La tasa de meteorizacin en el F.B.M., independientemente de la naturaleza petrogrfica de la roca, depende en gran medida del rgimen de agua en la superficie de la roca, lo cual a su vez depende del clima y de las propiedades fsicas del saprolito.

TIPO DE ROCACLIMAPROPIEDADES FISICAS DEL SAPROLITO

REGIMEN HIDRICO EN LA SUPERFICIE DE LA ROCA TASA DE METEORIZACION EN EL FRENTE BASAL DE METEORIZACIN: F.B.M.

Influencia de saprolitos muy arcillosos: Los saprolitos arcillosos son muy comunes en la meteorizacin de rocas bsicas (basaltos, gabros) y en rocas con minerales micceos (shales, esquistos clorticos). Los saprolitos arcillosos permiten una infiltracin muy lenta del agua y poseen una capacidad de retencin de agua muy alta. En ellos se crean condiciones ptimas para la saturacin y el flujo muy lento.

34 Por estas condiciones, existe una situacin favorable para la formacin de lapiaz en calizas en el F.B.M.. Sin embargo lo distintivo en las regiones tropicales es que un saprolito muy arcilloso permite la formacin de Criptolapiaz Subterrneos en la base del saprolito en rocas bsicas (basaltos, diabasas). Muchos criptolapiaz modelados en rocas bsicas se formaron en profundidad y aparecen expuestos en superficie por remocin del manto saproltico; una vez aflorantes, la corrosin contina incrementando los contrastes de relieve de estas microformas. Influencia de saprolitos arenosos: Son ms comunes en rocas granticas cidas (granitos, cuarzodioritas). La circulacin del agua es ms rpida debido a una mayor permeabilidad. Si la roca subyacente presenta un diaclasamiento relativamente denso y son diaclasas abiertas, ellas drenan las aguas subterrneas del saprolito, produciendo una circulacin subterrnea intensa en el macizo rocoso (un problema afrontado en los tneles de San Carlos e inexistente en los tneles de Guadalupe IV). En estas circunstancias, los ritmos de la meteorizacin en la roca son contrastantes: ms rpida a lo largo de los corredores de roca diaclasada y muy lenta en los sectores de roca masiva (Figura 5).

Figura 4. Esquema de los patrones de meteorizacin en el F.B.M. en rocas granticas. 3.2.3.4 La migracin de los xidos de Fe: La migracin de los xidos de Fe en los suelos de los trpicos hmedos es un proceso bioqumico importante; el mecanismo de operacin es an

35 insuficientemente conocido. En un sentido esquemtico, el proceso de liberacin del Fe presente en las estructuras cristalinas de los minerales se puede visualizar en varias etapas: Etapa Inicial: disolucin de los elementos K, Ca, Mg y Na. La disolucin de estos elementos produce una disminucin en la acidez del agua que se encuentra en el ambiente de meteorizacin (la superficie de los granos); incluso puede ocurrir que el agua se torne ligeramente alcalina. Este carcter de acidez reducida permite al Fe permanecer en suspensin coloidal en una de las formas hidratadas. Etapa mas avanzada de meteorizacin: Manchas de oxidacin comienzan a desarrollarse alrededor de las lminas de biotita. Este Fe no migra muy lejos debido a que es floculado por los elementos ms mviles (K, Ca, Mg, Na). Para que pueda removerse, el agua debe contener CO2 o preferentemente, cidos hmicos. El CO2 permite la formacin de un bicarbonato ferroso soluble, el cual puede salir del ambiente donde ocurren las reacciones de meteorizacin. Este mecanismo, sin embargo, solamente opera en un ambiente anaerbico reductor; el bicarbonato ferroso se oxida fcilmente y se precipita en la forma de Fe frrico. Para remover el Fe en la forma de bicarbonato ferroso soluble, el suelo debe estar privado de oxgeno (es decir, sin aire); una situacin tal, ocurre en suelos saturados y a condicin que el agua contenga bastante CO 2 en solucin. El mecanismo de remocin del Fe en forma ferrosa opera especialmente en marismas inundados estacionalmente, zona en la cual el Fe est involucrado en los procesos de gleysacin (proceso que se desarrolla en suelos muy mal drenados, dando como resultado la reduccin ferroso del Fe y otros compuestos, produciendo el desarrollo de colores moteados grisosos). Este mecanismo de liberacin del Fe tambin parece funcionar bajo el bosque en ciertos niveles del horizonte saproltico, particularmente en el horizonte de arcillas moteadas de los latosol, en el cual, el Fe puede ser removido durante la estacin lluviosa cuando los suelos estn saturados. Durante la estacin seca, el aire penetra a travs de las fisuras, especialmente por las grietas de disecacin, produciendo coloraciones amarillas y rojizas en esos lugares, por los hidrxidos de Fe mas o menos des-hidratados.

Papel de los cidos hmicos: Los cidos hmicos son capaces de dispersar no solamente el Fe ferroso, sino igualmente el Fe frrico, permitiendo as su migracin. Tales complejos ferrohmicos (complejos rgano-metlicos) son relativamente estables, permitiendo con ello la exportacin distante del Fe.

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Por lo tanto el comportamiento del Fe no es el mismo a lo largo de todo el perfil de meteorizacin: En la base del perfil, donde la meteorizacin de la roca apenas comienza, el Fe es uno de los primeros elementos liberado por los minerales ferromagnesianos, especialmente la biotita. Pero este Fe liberado no puede migrar lejos en un ambiente bsico o ligeramente cido, por lo tanto se mueve con dificultad, tiendo (recubriendo con una ptina) la superficie de los minerales vecinos. En las partes del perfil sujetas a fluctuacin del N.F. migra localmente como bicarbonato ferroso; las estructuras de color moteado pueden ocurrir a condicin que el ambiente no sea alcalino porque en tal caso el Fe permanece fijado. En las partes donde intervienen los cidos hmicos y el drenaje interno es bueno la migracin distante es posible; por esta razn y generalmente en rocas cidas, algunos perfiles de suelos pueden mostrar efectos de podzolisacin inmediatamente debajo de un horizonte hmico. Evacuacin de sesquixidos Considerando todo lo anterior, la evacuacin de sesquixidos libres se ve favorecida por temperaturas altas, condiciones reductoras y presencia de cidos orgnicos (especialmente oxlico y tartrico). Todas estas condiciones se realizan en su grado mas alto en los trpicos hmedos. Aunque el papel de la migracin del Fe es importante en otras zonas climticas- como por ejemplo en el proceso de podzolisacin en la zona templada hmeda e incluso de manera mas atenuada en la tundra- es en los trpicos hmedos donde su importancia geomrfica es mayor. En esta zona morfoclimtica, los sesquixidos que migran con el agua son posteriormente concentrados en la forma de concreciones y posteriormente en corazas (duricrust, cuirasses), las cuales tienen efectos originales y bien definidos sobre el relieve. Contrastes en la evacuacin del Fe en bosques y sabanas Las condiciones para la evacuacin de los sesquixidos difieren materialmente de los trpicos hmedos (zonas ecuatoriales) a los trpicos con contrastes de lluvias (zonas de sabana). Bajo el bosque hmedo la presencia abundante de humedad produce un lixiviado rpido de los elementos alcalinos, lo cual causa una acidificacin rpida inmediatamente despus de que se inician los procesos de meteorizacin, los suelos en sus horizontes ms profundos se encuentran muy a menudo saturados; estas condiciones favorecen la migracin de los sesquixidos especialmente en

37 presencia de materia orgnica. Solamente en las partes ms externas y ms aireadas, parte de los xidos de Fe persisten, en formas pobremente hidratadas, impartiendo colores rojizos debajo de las arcillas amarillentas ms superficiales. En las regiones de sabana, el suministro de materia orgnica y de cidos hmicos es menos abundante; los suelos se resecan estacionalmente. La migracin del Fe ocurre en la estacin hmeda, pero en la estacin seca hay oxidacin y precipitacin de los hidrxidos. La evaporacin en la red de capilaridad por encima del nivel fretico ayuda considerablemente al proceso de precipitacin; por lo tanto la lixiviacin del Fe es menos intensa y est restringida a reas o sitios particularmente favorables. Por el contrario, la precipitacin del Fe es mucho ms comn y ocurre en forma de concreciones y en casos extremos, en forma de corazas. De esta manera, la intensidad del proceso de migracin del hierro, su patrn de comportamiento y las caractersticas de su re-precipitacin son aspectos importantes en la diferenciacin geomrfica al interior de los trpicos hmedos entre zonas permanentemente hmedas y zonas con un rgimen de lluvias estacional. 3.2.3.5 La formacin de arcillas: Montmorillonita y Caolinita. La formacin de arcillas es particularmente intensa en los trpicos hmedos. Este proceso implica la transformacin roca saprolito, la cual modifica completamente el comportamiento geomrfico de las rocas. La formacin de saprolitos arcillosos permite que los procesos de remocin entren a operar de manera eficiente. En toda la zona tropical hmeda la caolinita es la arcilla predominante, especialmente en saprolitos derivados de rocas cidas; igualmente es abundante (en proporciones diversas) en otros saprolitos derivados de rocas muy diversas. La caolinizacin de las rocas cidas es una caracterstica zonal tpica de los trpicos hmedos.

Formacin de montmorillonita: La primera fase de la meteorizacin de rocas cidas afecta a los minerales alcalinos que contienen K, Ca, Na y Mg. Este proceso produce la disolucin de estas bases, con lo cual se neutraliza la acidez de las aguas subterrneas, permitiendo as la formacin de montmorillonita. Este hecho permite explicar el porqu hay formacin de montmorillonita en los domos monolticos que no presentan una cobertura de suelos pero donde esta primera fase del proceso de meteorizacin puede presentarse. Posteriormente, las fases subsiguientes del proceso de meteorizacin proceden en un ambiente

38 mas cido debido al lixiviado rpido de las bases (K,Ca, Na,Mg) y en estas condiciones se forma la caolinita. De hecho, la montmorillonita es inestable en un clima lo suficientemente hmedo con suelos que presenten buen drenaje como para permitir el lixiviado (lavado) de las bases. Esta arcilla solo ocurre de manera fugaz (en una temporalidad corta) y en cantidades pequeas, en la base de los saprolitos (en el F.B.M.). La montmorillonita es estable solamente en climas bastante secos como para inhibir un buen lixiviado de las bases y por lo tanto, donde la acidificacin del perfil del suelo es impedida. La presencia de montmorillonita en los perfiles de los suelos se convierte as en un criterio seguro para delimitar los trpicos hmedos de las zonas semi-ridas. La fase inicial del proceso de meteorizacin con desarrollo de montmorillonita en rocas cristalinas puede quizs explicar la apertura de diaclasas cerradas y la fragmentacin frecuente de cristales de cuarzo a lo largo de microfisuras. La alta contraccin-expansin de esta arcilla podra ser suficiente para causar una accin mecnica importante a una escala micro, produciendo la apertura de diaclasas, facilitando as la penetracin del agua y la realizacin de las fases posteriores de la meteorizacin. 3.2.3.6 Disolucin de la slice Es quizs durante la fase inicial de la meteorizacin (fase de montmorillonita) que ocurre la disolucin de ciertas cantidades de slice, ya que las soluciones de slice son bastante dbiles en un ambiente cido y las suspensiones coloidales son estables solamente cuando el ambiente es alcalino. La acidificacin de los saprolitos inmediatamente despus de la fase de montmorillonita podra as explicar los revestimientos peliculares sliceos que a menudo se presentan en las superficies de los granos de cuarzo en los saprolitos tropicales. La slica parece disolverse y puesta en suspensin durante la fase inicial de la meteorizacin para luego precipitarse durante la fase de acidificacin. En los trpicos secos donde el lixiviado de bases es menor, la disolucin de la slice podra ser mucho ms fcil y las suspensiones podran migrar mas lejos. De esta manera podran explicarse las silicificaciones (silcrete) de zonas semihumedas y sub-hmedas donde a menudo la slice se precipita junto con Fe para formar estos tipos de corazas. Silcrete: Material natural silceo formado en una zona de precipitacinacumulacin de slice producida por procesos fsico-qumicos superficiales (no por procesos plutnicos, volcnicos, metamrficos o sedimentarios). Los silcrete

39 tambin se los denomina: gibbers, surface quarzite y desert sandstone (en Australia). 3.2.3.7 Presencia de CO2 en las aguas y comportamiento de los minerales primarios. La disolucin de iones en los minerales de la roca a travs de la hidrlisis se acelera por la presencia de CO2 en las aguas. Dependiendo de las concentraciones del CO2 y de los iones en consideracin, la tasa de disolucin se puede incrementar entre dos (2) y cinco (5) veces. En estas circunstancias ocurren dos fenmenos: la masa cristalina se disocia y parte de ella se disuelve en una solucin coloidal. Feldespatos Alcalinos El K y el Na son liberados y entran en suspensin. La slice y el Al forman una suspensin coloidal y se combinan para formar caoln, siempre y cuando el ambiente sea simultneamente suficientemente hmedo y cido. Bajo condiciones ptimas el nuevo compuesto puede incluso cristalizar en hexgonos regulares de caolinita. La suspensin coloidal de alumina probablemente no alcanza el tiempo suficiente para llegar a estar aislada, ya que se recombina rpidamente para formar la caolinita. Feldepastos clcicos Las plagioclasas clcicas, segn Rougiere (1960), pierden todo su Ca solamente en presencia de un lixiviado intenso por aguas cidas. Mientras algunas cantidades de Ca permanezcan, parte de la slice puede salir del sistema; de otro lado la alumina puede migrar mientras persista la acidificacin por cidos hmicos. Muscovita Esta mica potsica, reacciona de una manera muy similar a los feldespatos alcalinos. Minerales bsicos (ferromagnesianos) En minerales tales como anfboles y piroxenos, la hidrlisis es rpida y causa la liberacin de Fe. Formacin de Gibsita. Si la acidificacin en el ambiente de meteorizacin no es demasiado intenso la slica puede ser exportada del sistema junto con las bases, permitiendo as el aislamiento de la alumina, la cual, en unas circunstancias muy favorables, puede cristalizar, tomando la forma de Gibsita.

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3.2.4 Meteorizacin de las rocas en los trpicos hmedos (bosque tropical perennifolio) La presencia persistente de agua en abundancia en los suelos y la descomposicin de cantidades significativas de materia orgnica aportadas por una vegetacin muy abundante causan un lixiviado intenso de las bases. En estas circunstancias: El ambiente en el sistema de meteorizacin llega a ser progresivamente ms cido. Los minerales con Fe son atacados vigorosamente por hidrlisis Se forman hidrxidos de Fe, los cuales son fcilmente lixiviados. La slice, que no es muy mvil y permanece casi completamente en el sitio, se recombina con la alumina para formar caolinita. Las arcillas (de neoformacin) migran a travs del perfil del suelo hacia las partes mas profundas y dispersadas por la acidez dando como resultado una cierta cantidad de podzolisacin. De esta manera se forman los saprolitos arcillo-arenosos que pueden alcanzar muchas decenas de metros de espesor. Los saprolitos tpicos del bosque hmedo tropical presentan: Un horizonte superior amarillento u ocre-gris podzolisado (the pallid zone), a menudo de 2.0 m de espesor. Un horizonte inferior rojizo, ms arcilloso y rico en hidrxidos de hierro pobremente hidratadas (goethita: Fe2O3. H 2O) La evolucin de la meteorizacin en este clima presenta variaciones importantes cuando opera en rocas cidas y en rocas bsicas. En rocas cidas El proceso descrito anteriormente es ms tpico en rocas cidas. En este tipo de rocas, el ambiente cido se configura mas rpidamente, despus de la eliminacin por lixiviado (lavado) de una cantidad menor de bases. En rocas bsicas El proceso de lixiviado de las bases es ms difcil; el ambiente de meteorizacin permanece alcalino durante un perodo mas largo de tiempo, permitiendo as un mayor lixiviado de slice. La acidificacin tambin se retarda porque los iones de Ca causan la coagulacin del humus, lo cual reduce el suministro de cidos hmicos hacia los niveles ms profundos del perfil. De esta manera, mayores cantidades de Fe permanecen, produciendo unas coloraciones ms oscuras, rojo, pardo y prpura en los saprolitos. Si el drenaje es pobre, la alumina puede quedar aislada y en superficies mal drenadas el resultado final puede ser la formacin de una bauxita ferruginosa. Potencialmente podra

41 llegar a ocurrir la eliminacin del Fe del depsito (bauxita ferruginosa) dando origen a un depsito comercial de bauxita; esto podra ocurrir en una fase posterior de diseccin profunda del depsito y de lixiviado intenso. Concentraciones altas de alumina son poco factibles de producirse si el drenaje de los saprolitos es bueno y por el contrario se desarrollarn arcillas con contenidos de slice menores que los presentes en caolinita. El aislamiento de la alumina es un fenmeno excepcional y la formacin de corazas bauxticas es siempre muy localizado. La formacin de corazas ferruginosas es imposible en un ambiente per-hmedo, ya que el lixiviado de Fe es demasiado intenso. Los hidrxidos permanecen en un Diffuse state, adsorbidos por las partculas arcillosas a las cuales tien. Los trpicos hmedos, caracterizados por un lixiviado intenso en el suelo, son adversos a la formacin de corazas, excepto para algunas corazas bauxticas, que se forman en condiciones muy excepcionales. Este ambiente tan hmedo, se caracteriza fundamentalmente por una meteorizacin profunda de las rocas y una produccin de cantidades importantes de arcillas. Ambas caractersticas producen un contraste muy marcado en el cuadro de las propiedades geomecnicas entre los materiales originales (las rocas) y los saprolitos producidos. De este modo, los nuevos materiales resultan ms sensibles al accionar de los procesos de remocin-transporte-depositacin. 3.2.5 Meteorizacin de las rocas en los trpicos con estacionalidad de las lluvias (sabanas). El proceso de lixiviacin es muy diferente al de los trpicos hmedos. El saprolito no permanece saturado todo el ao, estacionalmente se reseca en menor o mayor intensidad. La oxidacin se presenta y la movilidad del Fe es limitada; liberado el Fe de un sitio, se precipita en otro a una distancia cercana. Las concreciones ferrugneas aparecen frecuentemente y donde el Fe es ms abundante (rocas bsicas), estas se agregan unas a otras para formar costras y corazas. Las fases de meteorizacin de las rocas son tambin parcialmente diferentes: La fase inicial, aquella de la hidrlisis de K, Ca, Na y Mg, permanece muy similar. Sin embargo, y segn Tricart et Cailleaux (1974) es un proceso que se torna discontinuo en el tiempo, ocurriendo nicamente cuando la base del saprolito est saturada. No obstante, para otros autores, el contacto saprolito-roca en el F.B.M. de las regiones de sabana nunca experimenta una situacin de dficit hdrico. Segn Tricart et Cailleaux (1974) este comportamiento estacional de disponibilidad de agua, trae como resultado el desarrollo de un frente de meteorizacin con una morfologa ms irregular respecto al que se forma en los trpicos hmedos. Por lo tanto los saprolitos de las regiones de sabana se caracterizan por variaciones pronunciadas de espesor: zonas con alteritas muy espesas alternando con salientes y pinculos sub-superficiales de roca in-situ, los cuales algunas veces afloran en superficie dando origen a los Tors. Para Budel (1982), la presencia en superficie o a niveles poco profundos de roca fresca, no es el resultado de una ineficiencia relativa de la meteorizacin en las

42 sabanas respecto a los bosques, sino el resultado de unos procesos de remocin (denudacin) ms eficientes en las sabanas. Tor: Una geoforma o tipo de inselberg pequeo que consiste principalmente de una pila de bolas de roca (corestone) exhumados por denudacin de los materiales saprolticos circundantes. Bolas de roca (corestone): Remanentes redondeados de rocas masivas en los cuales la meteorizacin avanza a lo largo de planos de diaclasa (en Espaa los denominan Cebolln). La fase final que es acdica en los trpicos hmedos- es muy diferente en los trpicos con estacionalidad de lluvias, donde se encuentra sujeta a variaciones estacionales: El lixiviado de bases no es tan intenso. Hay probablemente una reaccin acdica durante la estacin hmeda cuando los saprolitos estn saturados y los productos de la descomposicin de la M.O. son lavados hacia las partes mas profundas de los perfiles. Hay una reaccin bsica (o mejor, menos acdica) durante la estacin seca. En este perodo, la lixiviacin de complejos hmicos se disminuye y las aguas menos abundantes llegan a alcanzar la saturacin en bases solubles. La formacin de caolinita se disminuye parcialmente y entra a formar parte de una mezcla de arcillas, con la illita que es un mineral importante (resultado de una meteorizacin menos evolucionada) y con montmorillonita (la cual no se ha transformado en caolinita). Se produce una menor cantidad de arcillas pero aumenta la diversidad. Las corazas se forman mas fcilmente, dependiendo del suministro de hidrxidos de Fe, especialmente aquellos aportados por migracin lateral subsuperficial. En rocas bsicas, las corazas pueden ser bauxticas. El lixiviado de bases se disminuye significativamente durante la estacin seca, inhibiendo as la acidificacin de los saprolitos. En estas circunstancias la slice consigue migrar mas fcilmente y puede salir del perfil, lo cual favorece el aislamiento de la alumina y la formacin de gibsita (Al(OH)3). 3.3 Suelos Tropicales y Corazas: Terminologa. El concepto de laterita

43 Es introducido por Buchanan (1807) con base en observaciones realizadas en la India. Se deriva del trmino latino Later (ladrillo). Etimolgicamente designa una formacin coherente, rojiza y porosa con la cual se pueden construir paredes. En ciertos casos el endurecimiento ocurre en condiciones sub-areas a travs de evaporacin del agua y precipitacin de los xidos de Fe. Es por lo tanto, de hecho, una coraza que contiene proporciones variables de xidos de Fe y Al. En el lenguaje ms comn, el trmino laterita ha llegado a ser sinnimo de suelo tropical. Harrassovitz (1930) postula un esquema explicativo inexacto que lleg a ser muy aceptado: este autor sostena que las arcillas eran inestables en el ambiente tropical, que la slice y la alumina se disociaban permitiendo as la formacin de lateritas compuestas de alumina y Fe. Estos conceptos inexactos fueron asociados igualmente con una sobre-estimacin de las tasas e intensidad de la meteorizacin tropical; algunos autores llegaron a postular disolucin casi que instantnea. Bajo la influencia de las ideas de Harrassovitz las lateritas se convirtieron en el smbolo de identidad de los trpicos; todo tipo de suelo tropical era una laterita o estaba predestinado a serlo en una temporalidad corta. Algunos autores han sugerido incluso que la condicin necesaria para causar la aparicin de lateritas en un perodo corto de tiempo era la tala del bosque. El concepto de laterizacin lleg as a ser sinnimo de pedognesis tropical. Los pedlogos franceses crearon dos expresiones para diferenciar dos tipos de productos: arcillas laterticas y corazas laterticas. Arcillas laterticas: Hacen referencia a saprolitos no-consolidados (no cementados), en los cuales se incluyen los saprolitos caolinticos de los trpicos hmedos. Corazas laterticas: Se emplea para describir saprolitos endurecidos (consolidados, cementados). Se les denomina alumnicas o corazas bauxticas y ferruginosas corazas ferruginosas. Latosol: Kellogg (1941) cre la expresin latosol para designar ambos tipos de corazas alumnicas y ferruginosas como consecuencia de un cierto desgaste conceptual del trmino laterita; los latosol corresponden o agrupan los suelos zonales intertropicales. En los aos 60 y 70 se ha tendido a abandonar el uso del trmino laterita dado los mltiples significados que se le acuan. La terminologa empleada por la escuela francesa de pedologa la sintetiza Duchaufour (1960-1965) en los siguientes trminos:

44 Suelos Ferralticos: Constituyen un grupo mayor de suelos, caracterizados por una hidrlisis total, en un medio neutro o ligeramente alcalino que da como resultado el lixiviado del Fe y el aislamiento de la alumina. Ellos corresponden, por lo tanto, a los suelos laterticos de los autores franceses anteriores. Suelos Ferralticos Tpicos: Se caracterizan por una relacin, en la fraccin arcillosa, entre SiO2/Al2O3 < 1.7, la cual solo puede darse en rocas pobres en slice (rocas ultrabsicas). Suelos dbilmente Ferralticos: Se caracterizan por contenidos bajos de alumina y abundante o calinita; la relacin SiO2/Al2O3 es cercana a 2.0. La utilizacin de este criterio es discutible; en efecto la alumina forma algunas veces edificios (agregaciones) cuya talla puede alcanzar las dimensiones de arenas gruesas. Esta situacin no se tiene en cuenta en los clculos de la relacin slice/alumina a partir de la fraccin arcillosa. Suelos tropicales negros: En reas mal drenadas donde el lixiviado de las bases se encuentra impedido o en las depresiones donde la materia orgnica se descompone muy lentamente se forma montmorillonita, caracterstica de estos suelos. En las partes ms elevadas, la descomposicin lenta de la materia orgnica impide la migracin de los xidos de Fe; los suelos no son rojizos sino pardos (brown) o pardo oscuros (brown-dark). En estas circunstancias una capa importante de humus forma el horizonte ms externo; a estos suelos se los denomina suelos ferralticos pardos. Son muy tpicos hacia los niveles ms bajos de las tierras elevadas, por ejemplo hacia los 800msnm en los Andes Venezolanos; cuando desarrollan corazas, se las denomina corazas ferralticas. Rougiere (1960) a criticado la relacin SiO2/Al2O3 como criterio para clasificar a los suelos ferralticos. En muchos suelos caracterizables como tal, la relacin es mayor de 2.0, la razn de ello es la abundancia de caolinita. En la relacin solo se tiene en cuenta la slice combinada y no la slice libre, al menos en parte de neoformacin, que a menudo parece presentarse como arena fina o como filamentos sobre los granos de cuarzo. Una situacin parecida podra ocurrir con la alumina. Por estas razones, parece ser ms acorde con los hechos hablar de meteorizacin caolintica en todos los casos, como rasgo caracterstico de un ambiente con los siguientes atributos: Un medio litolgico cido

45 Una hidrlisis incompleta La ferralitizacin operando sobre todo en rocas pobres en slice El trmino ferraltico se utiliza as para designar un tipo de meteorizacin caracterizado por: la individualizacin de la alumina, la individualizacin de los xidos de Fe y mezclados en las arcillas caolinticas A este proceso se le denomina meteorizacin ferraltica; la expresin es adecuada porque la ferralitizacin se produce mucho antes que la pedognesis, frecuentemente a muchos metros (decenas de metros) por debajo de la base de los suelos. Allitisation (alitizacin): Designa la individualizacin solamente de la alumina, bien sea amorfa o como Gibsita. La clasificacin pedolgica belga (Sys, 1961) considera a la alteracin caolnitica como caracterstica suficiente para definir un orden de suelos (el nivel taxonmico ms elevado de la clasificacin): el orden de los Kaolisols. Los pedlogos belgas no consideran el acorazamiento ferruginoso como fenmeno pedolgico actual; para ellos se trata de herencias y su presencia en superficie es un resultado de procesos de morfognesis. Ellos consideran que las corazas y sus procesos de formacin son fenmenos antiguos.

3.4. Perfiles de Meteorizacin 3.4.1 Descripcin. Los perfiles de meteorizacin presentan rasgos caractersticos; son particularmente tpicos en rocas plutnicas cidas. En ellos se pueden distinguir, acorde con Ruston and Berry (1957):

ZONA I: Es la zona ms externa y de hecho la zona del suelo, segn lo definen los pedlogos. En ella desaparecen los rasgos texturales del material litolgico (roca madre). La dificultad mayor con esta zona es la delimitacin con la zona inferior (zona II). Algunos rasgos mrficos para identificar este lmite inferior son: Presencia de arcillas calcreas y moteadas en las cuales no consigue penetrar las races y que no es afectado por la accin de las termitas. Los diques cuarzosos delgados se encuentran dislocados. La textura original del material parental est completamente perturbada.

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A veces, los fragmentos de roca -principalmente de cuarzo- tienden a orientarse paralelos con la pendiente del terreno. Cuando los fragmentos son abundantes y densos se ordenan de manera burda formando una superficie o lecho que algunos pedlogos denominan lne a de piedras" (Stone-line). Estos fragmentos evidencian un desorden importante. Estas lneas de piedras se han interpretado de maneras muy diversas: Como producto de oscilaciones paleoclimticas y como resultado de desplazamientos significativos del material ms fino por la meso y macrofauna del suelo, permitiendo la concentracin de los materiales no movilizables por estos organismos.

ZONA II Es la zona de roca descompuesta o meteorizada donde se conservan las estructuras de la roca original. La preservacin de las texturas es el resultado de una alteracin iso-volumtrica; las texturas se preservan pero se ha perdido su consistencia. Qumicamente se han producido transformaciones significativas: Los feldespatos se transforman en caoln Las micas se transforman en arcillas Los cuarzos, que an se preservan, son frgiles y se rompen. Algunas veces, la superficie de los granos de cuarzo toma un aspecto pulverulento (harinceo), con prdida del brillo, trazas de corrosin y recubierto con filamentos (hilos) de cristales de neoformacin. Estos cuarzos harinceos han sufrido corrosin que permite la liberacin de slice, despus de la fase inicial de meteorizacin (fase alcalina o neutra). Esta slice liberada puede seguir uno de tres caminos: Evacuarse en solucin Recombinarse con alumina para formar caolinita Re-precipitarse en el sitio, formando los filamentos silceos que se observan en la superficie de los granos de cuarzo.

47 Estos procesos debilitan a los granos de cuarzo y los fragmentan; por estas razones, es frecuente que en los perfiles de meteorizacin las dimensiones de los granos de cuarzo disminuyan a medida que se avanza hacia superficie. En la base de la Zona II, el tamao de los granos de cuarzo no es muy inferior al tamao de los granos en la roca madre. En la Zona I, por el contrario, solo se encuentran esquirlas y fragmentos de menos de 300-400mu. Esta fragmentacin fina de los granos de cuarzo es muy comn en los horizontes A1 y 2A1 presentes en las cimas planas de colinas en el altiplano de Santa Rosa. En muchos casos, estas esquirlas se cementan en agregados ferruginosos para conformar la fraccin arenosa, bajo la forma de seudo -arenas. Las transformaciones iso-volumtricas por hidrlisis que se producen en esta zona explican la disminucin de la densidad del material y dan una idea de la importancia (intensidad) de la meteorizacin puesto que el volumen inicial se ha conservado; en algunos casos se han medido densidades de 1.48 para el saprolito y 2.65 para la roca fresca. Esta aireacin del saprolito explica la facilidad con la cual el agua percola a su interior (escurrimiento hipodrmico) y los fenmenos de erosin interna (soutirage, suffosion) que se pueden producir. En los granitos y neises, la Zona II es la de mayor desarrollo y donde la prdida de masa es ms pronunciada. Ambos tipos de rocas son igualmente los que producen los materiales de meteorizacin (saprolitos) menos arcillosos, siendo de esta manera muy permeables, a travs de los cuales la percolacin de las aguas de infiltracin es ms intensa. En las rocas arcillosas y esquistosas, la circulacin interna del agua es ms lenta porque los saprolitos producidos son ms arcillosos y menos permeables. En estos materiales, la evacuacin de materiales disueltos (inicos) es ms dbil (ineficiente) y los contrastes de densidad menos pronunciados. Finalmente, el espesor de la Zona II es menor en este tipo de rocas (2 - 10 m) en contraste con los espesores en rocas granticas (20 - 90 m).

ZONA III En ella operan los mismos mecanismos de meteorizacin que en la Zona II pero no consiguen afectar la totalidad de la masa rocosa. En esta zona se presentan bolas de roca sana rodeadas de pelculas sucesivas, formando coronas concntricas, de materiales ms y ms descompuestos que varan gradualmente hacia materiales tpicos de la Zona II. Estos patrones se desarrollan a lo largo de corredores favorables a la circulacin de las aguas (diaclasas); esta zona alcanza su mejor desarrollo en rocas granticas con diaclasas bien espaciadas (1-

48 2metros). Debe existir adems una buena percolacin de agua y la persistencia de masa rocosa suficiente para que las bolas de roca puedan persistir. Cuando el diaclasamiento es muy denso la zona se meteoriza totalmente y no se preservan las bolas de roca. Segn la disposicin de las diaclasas (espaciamiento, abertura), esta zona puede ser ms o menos espesa: Puede alcanzar 10 - 20 m de espesor en granitos bien diaclasados que configuren un sistema de bloques cbicos. Desaparece en rocas masivas sin diaclasas o con un gran esparcimiento. En estos casos hay un trnsito, en 20 - 30 cm. solamente, de un saprolito (Zona II) totalmente descompuesto y suelto a una roca sana. Ms que una cuestin de carcter qumico, es la textura el elemento decisivo, puesto que es ella la que controla la penetracin de soluciones responsables de la alteracin. El mecanismo caracterstico que opera en esta situacin es el de un emblanquecimiento de la roca: Los feldepastos pierden su transparencia y toman un aspecto blancuzco pulvurelento (de tiza), sin cohesin. Se acompaa de una fisuracin de cristales, no solamente las plagioclasas y la microclina, sino tambin los cuarzos. Las bases entran en solucin y en los medios bien drenados, la alumina puede liberarse en forma de Gibsita Segn Lelong (1964) en granitos de Guyana, esta gibsita se forma al interior de plagioclasas. Los feldespatos se fragmentan en partculas de 0.1 mm. La biotita sufre transformaciones mnimas Por encima de la zona blanqueada aparece una zona con las siguientes caractersticas: Bandas o lneas de color rojizo alrededor de los ferromagnesianos. Feldespatos teidos de color rosado por xidos de Fe. Las biotitas se encuentran parcialmente alteradas. La gibsita presente comienza a cristalizarse.

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Estas alteraciones afectan igualmente las partes inferiores de la Zona II. En los medios bien drenados, oxidantes, se precipitan por lo tanto hidrxidos de Fe en los planos de diaclasa y en la superficie de bolas de roca. La mezcla de Goethita-Gibsita-Caolinita es caracterstica de esta zona de alteracin en un clima tropical hmedo con buenas condiciones de drenaje. Cuando el diaclasamiento es mnimo, el drenaje de esta zona es malo y por lo tanto: El espesor de la zona es mnimo. El blanqueado solo afecta a una pelcula delgada configurando una corona sobre la roca fresca. No se forma goethita ni gibsita. Un poco de montmorillonita se mezcla con caolinita como consecuencia del mal lixiviado de las bases. Cuando procesos intensos de de-forestacin se desencadenan, ya sea como consecuencia de un cambio climtico o por actividad antrpica, puede ocurrir que las zonas I y II sean enteramente removidas, conduciendo al afloramiento en superficie de la Zona III. Cuando ello ocurre se observa una distribucin irregular (catica) de bolas de roca in situ en las vertientes. Una evolucin del relieve hacia este tipo de configuracin se ve favorecida por un espesor mnimo o moderado de la Zona II y/o por procesos de remocin muy eficientes. En el Departamento de Antioquia afloramientos en superficie de la Zona III ocurren en las zonas de contacto entre altiplanos y caones y en el tercio superior de las vertientes de los caones. ZONA IV Es la zona ms inferior y en ella la meteorizacin se manifiesta por un ensanchamiento (abertura y ampliacin) de los planos de diaclasa; puede descender hasta profundidades de 100 130 m. En los planos de diaclasa ensanchados, el agua circula fcil y frecuentemente deposita pelculas ferruginosas. Esta zona se encuentra limitada en su parte inferior por la roca sana no descompresionada, formndose as una capa fretica irregular; en algunas

50 regiones (Brasil) estos almacenamientos hdricos son objeto de explotacin para uso industrial. Los tneles y casas de mquinas para proyectos hidroelctricos son circunstancias adecuadas para estudiar el trnsito de la Zona IV a la zona subyacente de roca fresca no descompresionada; en estos casos los criterios para su delimitacin se centran en las caractersticas mrficas de los planos de diaclasa (abertura; presencia/ausencia de humedad; caractersticas fsicas del humedecimiento goteo discontinuo, goteo continuo, flujo; tipo de relleno; presencia de arcilla; Oxidacin, etc.). Lelong et Millot (1966) identifican en esta parte del perfil una zona de cementacin, donde la roca aparentemente fresca, muestra sin embargo, la aparicin de materiales micceos o clorticos, formados a partir de micas o de sericitas. Debajo de la zona de cementacin se presenta una zona de partida, donde las micas se degradan en sericita, clorita e illita que a continuacin se degradan dando paso a inter-estratificaciones de: Illita vermiculita; Clorita vermiculita; Vermiculita montmorillonita; Montmorillonita. En esta parte se producen incrementos de volumen y disociacin de la roca, lo cual da como resultado una mayor facilidad para la circulacin de soluciones y para el lixiviado. Es en la Zona IV donde se inician las neoformaciones de los minerales arcillosos.

3.4.2 Tipos de perfiles. Secuencias completas I II III IV. Se pueden encontrar en saprolitos (alteritas) derivados de las rocas ms diversas; sin embargo, en las caractersticas de las secuencias pueden presentarse diferencias importantes debidas a la influencia de los factores litolgicos: La descomposicin iso-volumtrica caracterstica de la Zona II se desarrolla desigualmente segn el tipo de roca. Generalmente, est mal desarrollada en saprolitos derivados de rocas bsicas, en los cuales hay prdida de volumen; de este modo, por encima de las zonas IV o III se encuentran arcillas que no guardan relacin con la textura de la roca sana y que se acumulan all por translocamientos a travs del perfil (migracin de arcillas). El espesor total de la secuencia vara segn el tipo de roca. Espesores menores en alteritas derivadas de rocas bsicas respecto al de las allteritas derivadas de rocas granticas. El espesor guarda relaciones estrechas con la textura de las alteritas: es mayor en perfiles arenosos donde la percolacin de las aguas es ms explcito, los cuales se derivan de rocas granticas y neises. Un buen desarrollo de la Zona III con un agrupamiento de bolas de roca desplegando patrones de meteorizacin esferoidal solo es factible cuando hay un diaclasamiento abundante y con el espaciamiento adecuado.

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Secuencias incompletas I - II Roca Sana. Se trata de perfiles donde la Zona III est ausente. En ellos, el saprolito (II) reposa directamente sobre roca sana. Este tipo de perfil es comn en zonas donde la roca es masiva (poco diaclasada), formndose criptolapiaz en la parte externa de la roca sana. Perfiles I IV. Son perfiles ms incompletos, ocurren a veces en rocas granitoides masivas y su existencia da origen a los distintos tipos de domos rocosos. Perfiles I IV con criptolapiaz, son muy comunes (son la regla) en terrenos calcreos. Perfiles I - III: En areniscas y cuarcitas son frecuentes perfiles I III con presencia de una desagregacin en bolas, mas o menos angulosas, localizadas debajo de unas alteritas amorfas de espesor mnimo. En neises los perfiles completos son frecuentes pero las bolas de roca son ms irregulares que en alteritas derivadas de rocas granticas; igualmente, las distintas zonas presentan espesores menores. 3.5 Tasas de meteorizacin Ha existido la creencia de que los procesos de meteorizacin de las rocas en las regiones tropicales operan a tasas muy rpidas (algunos autores con una perspectiva pedaggica han asociado la corrosin tropical como un fenmeno muy similar a lo que ocurre con la disolucin de azcar en agua). Esta idea ha llevado a postular la existencia de procesos de meteorizacin consumados y significativos en temporalidades histricas (tiempo histrico). Los ritmos e intensidades de la meteorizacin en los ambientes tropicales hmedos se ponen de manifiesto con los siguientes hechos: Muchos depsitos de edad holocnica (10.000 aos) o del Pleistoceno tardo (10.000 125.000) no presentan alteracin pronunciada, tpicamente tropical. Las gravas y fragmentos derivados de rocas granticas presentes en depsitos de estas edades muestran nicamente migraciones de hidrxidos de Fe y alteracin individual de algunos fragmentos. Por el contrario, en las terrazas aluviales y abanicos aluviales ms antiguos (posiblemente del Pleistoceno medio y temprano) se observan perfiles de meteorizacin caolinticos bien desarrollados. En ningn caso parece que el carcter embrionario de los perfiles de meteorizacin en las formaciones superficiales ms jvenes sea el resultado de

52 una parlisis (inhibicin) de los procesos que originan las alteraciones caolinticas (las cuales continan operando actualmente), sino de una temporalidad insuficiente para que ellas se desarrollen de manera caracterstica. De acuerdo con las observaciones de campo realizadas por Tricart et Cailleaux, concluyen: Se requieren algunas centenas de miles (105) de aos para que la meteorizacin tropical caracterstica se consolide, incluyendo en este intervalo la posible existencia de perodos ms secos durante los cuales la meteorizacin se interrumpe o se retarda. En ausencia de perodos secos, los intervalos temporales requeridos pueden ser del orden (104) hasta un mximo de 100.000 aos. Los casos reportados de procesos de meteorizacin ms rpidos se asocian al estudio de suelos (Andosoles) derivados de cenizas volcnicas datadas en 4.000 aos (isla de St. Vincent, en las Antillas). En ellos, el vidrio andestico se altera a suelos arcillosos pardos de 1.80 m de espesor. El vidrio se descompone mas rpidamente pero el ataque qumico es aun muy dbil: Todos los minerales inestables como anortita, labradorita, augita, hipersteno, olivino, permanecen intactos. Estos perfiles aun se encuentran muy alejados de un estadio de alteracin tpicamente climtico capaz de producir caolinita y gibsita. Para que esto ltimo ocurra hace falta mucho ms tiempo a pesar de las condiciones fsicas ptimas que ofrecen estos materiales (material finamente particulado, alta porosidad y presencia de materiales aptos para la meteorizacin). As pues, la formacin de un perfil de meteorizacin completo y tpico de la regin tropical hmeda es un fenmeno lento que exige para su conformacin una buena parte de la temporalidad del cuaternario. 3.6 Disociacin de los elementos del sistema morfogentico Los suelos y las alteritas (las cuales generalmente alcanzan espesores por encima de los 10 - 20 m; en los altiplanos Antioqueos los espesores tpicos varan entre 35 y 90 m) son el medio o Entorno litolgico en el cual actan los procesos de superficie (remocin-transporte-sedimentacin), son igualmente el soporte de los modelados de denudacin y el material-fuente para los modelados de acumulacin.

53 La presencia de esta capa suelos-alteritas que se interpone entre la superficie sub-rea y el frente basal de meteorizacin (FBM) genera una verdadera disociacin entre los diversos elementos del sistema morfogentico.

Figura 5. Esquema de un perfil de meteorizacin en las regiones tropicales hmedas. Los procesos qumicos, ms intensos, estn a la vanguardia y modelan una superficie de contacto entre alteritas y roca sana (FBM); estos procesos ocurren a varias decenas de metros (incluso centenas) en profundidad. Para Budel (1982) esta situacin se interpreta en trminos de la existencia de dos superficies separadas, una de meteorizacin que se encuentra en profundidad y otra subarea donde ocurren procesos de denudacin y denomina esta situacin como doble superficie de aplanamiento. Para Tricart et Cailleaux (1974) se trata de un doble frente de ataque (o de un frente de ataque des-doblado) y cuestiona el carcter de aplanamiento argumentando que estos son raros bajo bosque denso. Con la presencia de un manto espeso de alteritas se presentan dos frentes de ataque de la litosfera por la meteorizacin, un frente sub-terrneo, donde ocurre un fenmeno de ablacin qumica por parte de la meteorizacin, y otro donde ocurren principalmente procesos mecnicos de remocin operando sobre suelos y alteritas. El aspecto de ambos frentes es diferente. Confluyen y se confunden en los afloramientos rocosos (domos rocosos) y espacialmente muy separados donde se preservan las alteritas. Las alteritas que los separan, dbiles al ataque mecnico, forman un almacenamiento protegido por el bosque. Cuando el bosque desaparece -como consecuencia de un cambio climtico o por de-forestacin antrpica- este almacenamiento saproltico puede ser objeto de remocin intensa a travs de procesos mecnicos acelerados. Por lo tanto, la disociacin de los elementos del sistema morfogentico se manifiesta as:

54 Meteorizacin qumica intensa en el F.B.M generadora de un relieve subterrneo ondulado con salientes hacia el saprolito de zonas ms resistentes a la meteorizacin. Avance evolutivo de la meteorizacin y entrada en escena de la pedognesis en la Zona I y parte superior de la Zona II. Unos procesos de remocin actuando en superficie y afectando los niveles ms externos del perfil. La existencia de saprolitos espesos no solo constituye un rasgo estructural caracterstico del relieve tropical sino que su presencia introduce rasgos igualmente caractersticos a nivel de su comportamiento: Los procesos de remocin pueden desplegar su comportamiento durante temporalidades relativamente largas sin encontrar un horizonte resistente (barrera) que inhiba su presencia. Esta caracterstica permite explicar los rasgos mrficos ms comunes que se dan en superficies de erosin levantadas tectnicamente a saber: - El peso que tienen la geoformas de ruptura producidas por movimientos en masa (especialmente los deslizamientos rotacionales) o por carcavamientos. - El desarrollo de redes de drenaje de tipo dendrtico, muy densas y muy homogneas. Ambos rasgos son difciles de explicar en una situacin, en la cual, los procesos de remocin tropiezan rpidamente con horizontes resistentes de roca fresca o ligeramente meteorizada. La idea de una doble superficie de aplanamiento (Budel, 1957) a doble frente de ataque (Tricart y Carlleaux, 1974) ayuda a comprender los comportamientos morfognicos en el relieve tropical: Permite trazar ciertas relaciones de continuidad entre la morfognesis bajo el bosque con aquella en zonas de sabana. En las regiones clidas-hmedas ambas superficies estn ms distanciadas. En las regiones clidas con estacin seca las alteritas alcanzan menos espesor y presentan espesores ms variables, haciendo ms frecuente el afloramiento en superficie de domos rocosos, tors y bolas de roca. Su presencia controla el accionar de los procesos actuales, los cuales son de naturaleza diferente y de eficiencias marcadamente diversas, ya sea que operen directamente sobre roca fresca o sobre los saprolitos (un fenmeno de erosin diferencial contrastante).

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Ayuda a comprender los efectos geomrficos de las oscilaciones climticas y de los procesos de levantamiento tectnico. Cambios climticos y/o tectnicos han afectado tanto a los mecanismos como opera la meteorizacin como a los procesos sub-areos de remocin. 3.7 La Erosin Diferencial Los mecanismos de meteorizacin de las rocas descritos en los numerales anteriores, presentan intensidades diferentes en los diversos tipos de rocas. Este comportamiento contrastante es la causa de fenmenos de erosin diferencial en regiones con una gran diversidad litolgica. La erosin diferencial se manifiesta de una manera cuantitativa y cualitativa. Un modo cuantitativo: Obedece a tasas de erosin diferentes en distintos tipos de roca. Despus de una cierta cantidad de tiempo suficiente, las rocas ms resistentes sistemticamente producen los relieves sobresalientes, mientras las rocas que se desintegran (descomponen) fcilmente correspondern con las depresiones. Un modo cualitativo: Se pone de manifiesto en los modelados producidos por la diseccin: La inclinacin de las vertientes, la densidad del drenaje y la forma de los valles (de fondo plano y amplio, plano y estrecho, fondo plano continuo/discontinuo, ausencia de fondo plano). En los casos extremos, particularmente netos en las regiones secas, los planos de interface entre rocas diferentes (zonas de contacto; planos de estratificacin) son resaltadas por procesos de erosin diferencial y el modelado en los dos tipos litolgicos muestra contrastes marcados en sus morfologas, como ocurre con los cambios en las pendientes de las vertientes modeladas en secuencias sedimentarias (cornisas y pendientes suaves). Relieves denudativos producidos por una erosin diferencial contrastante tienden a ser excepcionales en las regiones clidas-hmedas debido a la importancia que en ellas tienen los procesos de meteorizacin. Sin embargo en zonas clidashmedas (cara W de la C. Occidental, Serrana del Perija) son evidentes las manifestaciones de erosin diferencial en formaciones sedimentarias plegadas. La meteorizacin intensa en las zonas clidas-hmedas introduce unas condiciones parciales de uniformizacin de los saprolitos que se refleja en una cierta debilidad de los procesos de erosin diferencial, aunque no consiga borrarlos totalmente. Los contrastes en las expresiones mrficas de la erosin diferencial no solo se dan entre zonas tropicales secas y zonas tropicales-hmedas, sino que tambin

56 ocurren al interior de estas ltimas dependiendo de la intensidad de la meteorizacin. Donde los saprolitos son ms espesos, se amortiguan las rupturas de pendiente en las vertientes debidas a contrastes litolgicos. En estos casos, las diferencias morflogicas asociables con diferencias litolgicas son ms generales y de naturaleza estadstica y solo se pueden poner de manifiesto con el estudio de la densidad de los drenajes, la forma e inclinacin de las vertientes o con la altura relativa de cimas e interfluvios. Para las manifestaciones ms sutiles de la erosin diferencial puede introducirse la idea de Facies de Diseccin como referente para describir diferencias mrficas en el relieve asignables a contrastes litolgicos. El empleo de parmetros morfomtricos adecuados puede servir para identificar similitudes y contrastes en el relieve de altiplanos modelados en rocas diferentes (cuarzodiorita en A. de Santa. Rosa y Rionegro; esquistos en A. de Anor y Amalfi). De acuerdo con lo anterior, se pueden identificar tres (3) situaciones diferentes para la expresin geomrfica de la erosin diferencial. Una primera situacin, muy frecuente en regiones modeladas en terrenos sedimentarios donde la secuencia presenta estratos de resistencia contrastante (arcillas y areniscas, arcillolitas y calizas, etc.). La expresin mrfica es ms notoria si la regin presenta un clima seco y los contrastes de erosin diferencial se manifiestan incluso en segmentos de vertiente. Cuando el clima se torna ms y ms hmedo los contrastes mrficos de la erosin diferencial se atenan proporcionalmente al incremento de un manto saprolitico. Una situacin intermedia ocurre cuando en una regin tropical hmeda aparecen rocas metamrficas y rocas gneas granticas. Puede ocurrir que los contrastes de resistencia a la meteorizacin-remocin a largo plazo generen un contraste litolgico entre "altorelieves y bajo -relieves, situacin muy comn en los altiplanos de Antioquia. Otra situacin extrema puede ocurrir en el mismo marco geolgico de la situacin anterior. El desarrollo de unos perfiles de meteorizacin muy evolucionados y espesos atenan considerablemente las diferencias litolgicas iniciales y los saprolitos presentan caractersticas fsicas y propiedades geomecnicas muy similares, de tal modo que responden de manera muy similar a los procesos de remocin. Es en esta ltima situacin que cobra mayor validez el concepto de facies de diseccin. En las dos primeras situaciones hay una produccin de geoformas diferentes en respuesta al fenmeno de erosin diferencial. En la ltima situacin esta produccin es ms sutil.

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3.7.1 Espesor de los saprolitos. El espesor de los mantos saprolticos depende de tres factores, a saber: El clima: el clima tropical hmedo es el ms favorable. El tipo de Roca: en l se involucra todo el problema de la erosin diferencial. La intensidad de la remocin: intensidad de la remocin. 3.7.2 Intensidad de la remocin. La influencia de los deslizamientos es especialmente marcada en cadenas montaosas sujetas a levantamiento. En las montaas tropicales (clidas-hmedas) es factible encontrar relieves estructurales en formaciones sedimentarias. Las cuarcitas y areniscas cuarcticas son, de hecho, las rocas ms resistentes a la meteorizacin y cuando estn presentes poseen un saprolito de espesor mnimo (manifiesto en una ligera desagregacin de la roca, es decir, prdida de su cohesin). En shales, la meteorizacin es ms eficiente desarrollando un manto arcilloso de varios metros de espesor. En vertientes muy inclinadas, estos materiales son propensos al desarrollo de movimientos en masa y produccin de flujos (earthflow o coladas barrosas). La remocin peridica (relativamente hablando) de los saprolitos producidos en terrenos modelados en formaciones sedimentarias plegadas permite que las rocas puedan aflorar en superficie, especialmente cuando los buzamientos son altos. De este modo consiguen desarrollarse crestones (Hogback) y crestones aserrados (Flatiron) con vertientes estructurales perfectas (Dipslope) bajo el bosque, especialmente cuando el buzamiento de los estratos se encuentra en valores cercanos a 45 . Cuando el buzamiento es de 5 -10 se presentan cuestas bien desarrolladas. El desarrollo de escarpes puede darse, si se tiene la presencia de rocas resistentes (cuarcitas, areniscas duras) recubriendo a rocas ms dbiles, ms propensas a deslizamiento o incisin intensa, como arcillolitas, lodolitas y lutitas. Creston (Hogback): Colina o cerro alargado modelado en el afloramiento de un estrato resistente con buzamiento pronunciado, de tal modo que se desarrolla una vertiente estructural (dipslope) cuya inclinacin es cercana al buzamiento de la secuencia (crete monoclinal).

58 Flatiron o Creston Aserrado: Remanente de un creston con desarrollo de reentrantes triangulares que avanzan desde la cara escarpada hacia la vertiente estructural como resultado de una incisin remontante (chevron). 3.7.3 Influencia del clima en la Meteorizacin-Remocin. La influencia del clima interviene, sobre todo, por intermedio de la cantidad de agua disponible para el ataque de las rocas. Una vez ms aqu, las influencias de las diferentes variedades de climas clidos se fundamentan en el rgimen de humedad, el cual interviene por intermedio de las condiciones de saturacin en la interfase Saprolito-Roca (o F.B.M). 3.7.3.1 Climas Ecuatoriales. En los climas ms hmedos (bajo bosque), los suelos nunca se resecan y la meteorizacin es persistente. La presencia de saprolitos porosos y permeables garantiza la renovacin de las aguas en el FBM y el mantenimiento de una condicin de saturacin hdrica; esta alimentacin y renovacin persistente garantiza la presencia de tenores dbiles de productos disueltos en las aguas subterrneas. En estas circunstancias, la hidrlisis se ejerce en un marco de condiciones ptimas. Las aguas subterrneas presentes en el FBM pueden penetrar en los espacios microscpicos (fisuras de cristales; planos de contacto entre cristales). Un frente de ataque avanza a lo largo de los planos de diaclasa (macropermeabilidad) y otro avanza frontalmente sobre la superficie de contacto saprolito-roca. En todas las rocas existen, en menor o mayor medida, tres frentes de ataque de la meteorizacin: Las microfisuras, las diaclasas y la superficie de contacto saprolitosuelo. La intensidad del avance de la meteorizacin sobre las rocas vara segn: Su naturaleza qumica y petrogrfica y segn la densidad de las diaclasas. El proceso de transformacin Roca saprolito conlleva incrementos importantes en la porosidad: Flelong (1964) ha medido porosidades del 43% en alteritas en Dahomey; Stewart (1964) ha encontrado que la permeabilidad mxima ocurre en los niveles ms profundos del saprolito y disminuye hacia las partes ms externas. La porosidad total vara entre 31-54% y la tasa de infiltracin es de 0.12-8mm/da. Cuando los saprolitos son poco filtrantes, es decir, muy arcillosos, la cantidad de agua que llega al FBM es menor, cualquiera sea el rgimen de precipitaciones.

59 La saturacin de los materiales en el FBM no es un fenmeno de persistencia continua y las soluciones se concentran (saturan) ms fcilmente, lo cual retarda al proceso de hidrlisis. Las diferencias de saturacin en los materiales (saturacin hdrica), a pequea escala, cobran mayor importancia y desencadenan mecanismos de autocatlisis: las zonas del FBM donde la saturacin hdrica es total se descomponen (meteorizan) ms rpido, formando as depresiones en la morfologa del FBM hacia las cuales drenan las aguas estancadas en las superficies de contacto saprolito-roca adyacentes.

Figura 7. Formacin de Depresiones en el F.B.M. (Mecanismo de autocatalisis en el F.B.M. bajo saprolitos arcillosos). Estas diferencias de saturacin hdrica en los materiales saprolticos son el resultado de diferencias en la permeabilidad a pequea escala. La remocin de materiales en estas depresiones (material inico y arcillas) puede tambin causar algunos asentamientos, los cuales incrementan la permeabilidad y por lo tanto la confluencia de las aguas hacia estos sitios. Estas irregularidades (depresiones) en el FBM se acentan progresivamente y dan origen a la formacin de lapiaces subterrneos (o criptolapiez). El concepto de criptolapiez se diferencia del lapiez en el hecho de que su formacin ocurre en profundidad, en el FBM, mientras el lapiez se forma en superficie. Los lapiez subterrneos no se forman en aquellas rocas cuyas alteritas son suficientemente porosas y permeables (saprolitos arenosos) como los derivados de granitos y neises. Por el contrario se desarrollan muy bien y frecuentemente en basaltos, diabasas y calizas, cuyos productos de neoformacin son muy arcillosos y poco permeables. Lapies o Lapiez: Geoforma de disolucin con forma de canal modelada en una superficie caratica por las aguas lluvias o por aquella fraccin que viaja como escorrenta, antes de que se infiltre en el subsuelo (Karren).

60 En condiciones de formacin de saprolitos arcillosos, la intensidad de la meteorizacin es ms baja (lenta) y los espesores son menores. 3.7.3.2 Climas tropicales con estacin seca. El comportamiento de la meteorizacin en las zonas ms externas de los perfiles se torna intermitente (en contraste con las zonas hmedas donde es persistente). La persistencia de la meteorizacin solo ocurre en las tierras ms bajas (depresiones) donde un manto fretico sub-superficial se conserva a lo largo del ao. Sin embargo, e incluso en este ltimo caso, la no renovacin de las aguas permite una concentracin elevada de las soluciones, lo cual retarda o llega a bloquear totalmente el ataque qumico sobre los materiales minerales, cuando no hay precipitacin de ciertos elementos (por ejemplo, el Fe). De este modo, en esta zona climtica (tropical con estacin seca) la velocidad o tasa de meteorizacin es relativamente menor, comparada con la que ocurre en las zonas tropicales ms hmedas. Ms an, los requisitos necesarios para la saturacin hdrica total de los materiales en el FBM, una permeabilidad adecuada que permita un flujo continuo de agua hacia la base del saprolito hasta saturarlo y renovar continuamente este estado, no siempre se dan en este clima. Las cantidades de agua que alcanzan a llegar al FBM son drenadas preferencialmente a travs de planos de diaclasa y secundariamente por microfisuras o por el contacto frontal saprolito-roca. En sntesis, frente a una meteorizacin que presenta una intensidad atenuada (relativamente), ella se despliega a travs de los corredores ms expeditos (los planos de diaclasa). De esta manera, el diaclasamiento de las rocas influye significativamente en los patrones de distribucin espacial de la meteorizacin en el FBM en este clima; una influencia que es mucho menor en los climas tropicales ms hmedos.

3.7.4 Influencias del relieve en los procesos de meteorizacin-remocin. La estructura del relieve entra a jugar un papel importante en el despliegue de la meteorizacin. Las divisorias de aguas y las partes altas de los interfluvios. Se caracteriza por: Una infiltracin rpida, esencialmente a lo largo de las diaclasas; la hidrlisis permanece en estado embrionario; en rocas cristalinas tiende a

61 desarrollarse una meteorizacin esferoidal; los saprolitos son delgados (relativamente) y discontinuos; la erosin laminar por escorrenta es ms intensa, especialmente si la intensidad de la meteorizacin no es muy avanzada y por lo tanto los saprolitos son algo arenosos. Si adems de la presencia de saprolitos y suelos arenosos, los suelos presentan estructura dbil, entonces son muy susceptibles a la erosin pluvial durante las fases iniciales del perodo de lluvias. Frecuentemente en los interfluvios de las regiones de sabana operan mecanismos de retroalimentacin:

Mayor escorrenta: + produccin de arcillas: -

Menor meteorizacin: -

Menor

Menor capacidad de arenosos y retencin de humedad: estructura ms dbil

Suelos ms con

Mayor Erosin saprolitos

Suelos y mas

erodables A travs de mecanismos de retroalimentacin de este tipo, el comportamiento del relieve produce estructuras mrficas caractersticas de esta zona morfoclimtica: Presencia de relieves colinados salpicados con bolas de roca (Tors), algunas veces formando grupos (Koppel Castle)

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Figura No. 8. Colinas convexas con Tors y Koppel Castle. (Esquemas). Tors: Una especie particular de inselberg, correspondiente a bolas de roca (corestone) aflorantes (exhumadas) por procesos de denudacin ( remocin) del saprolito circundante. Inselberg (Bornhardt): Cerro o bloque montaoso de carcter residual que sobresale abruptamente de una superficie de denudacin y constituda por materiales (rocas) similares a los presentes en la superficie circundante. Algunos autores los denominan Monadnock. En espaol se les denomina como: Monte isla y en francs Morne o Mont insule. Tors y Koppel castle aparecen con mayor frecuencia a medida que la estacin seca se hace ms larga y ms intensa, una relacin que es resultado de una menor meteorizacin y una mayor remocin. De esta manera, se pasa a travs de una secuencia continua de relieves denudativos, desde la sabana arbustiva, a travs de las regiones semiridas (tipo Saheliano) hasta arribar a la s zonas ridas donde toda colina presente es rocosa. En las partes ms bajas de los interfluvios se presentan condiciones ms favorables al despliegue de una meteorizacin ms intensa y ms persistente como consecuencia de una recepcin abundante de agua en la estacin lluviosa, recepcin que perdura ms all en las tierras bajas inundables (Esteros). En estas partes, el comportamiento de la meteorizacin se asemeja bastante al de las zonas tropicales hmedas, con la diferencia de que las tasas de operacin son menores en un contexto global. De esta manera, zonas muy espesas de saprolitos se desarollan frecuentemente bajo las depresiones topogrficas, especialmente si existen unas buenas condiciones de drenaje interno controladas por rocas muy diaclasadas.

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Figura 9. Patrn Espacial de la meteorizacin en un relieve colinado en las sabanas. Estos patrones espaciales de meteorizacin estn en el origen de depresiones cerradas en terrenos modelados en rocas cristalinas.

3.7.5 Influencia de las litologas en la erosin diferencial. Incluso, teniendo presente las influencias topogrficas y las influencias climticas, la erosin diferencial contina siendo un fenmeno muy complejo en las regiones tropicales. El concepto de Erosin Diferencial hace referencia al efecto total (efecto global) producido sobre los materiales geolgicos por parte de los procesos de superficie (meteorizacin, remocin, transporte y sedimentacin). En este sentido, el trmino Erosin diferencial es equivalente con conceptos como: degradacin, denudacin, ablacin. Sin embargo, en muchos casos, y retomado en estas notas de clase el concepto de Erosin Diferencial se asocia con las respuestas diversas que presentan las rocas frente a los procesos de meteorizacin y remocin. Los factores que intervienen en el fenmeno de la erosin diferencial son: La naturaleza petrogrfica (las litologas) La textura de las rocas Influencias climticas Influencias topogrficas

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3.7.5.1 Composicin petrogrfica de las rocas. Es un factor que incide en las caractersticas texturales de los saprolitos (ms o menos arcillosos) y en las tasas de meteorizacin. Las caractersticas texturales del saprolito son a la vez una consecuencia de la composicin petrogrfica y factor que entra a determinar las tasas de meteorizacin (tasas mayores en saprolitos arenosos y tasas menores en saprolitos arcillosos). Las texturas de los saprolitos influencian las condiciones de infiltracin, las cuales determinan las condiciones de permeabilidad y de saturacin hdrica en el FBM, lo que a su vez condiciona el patrn de ataque en la interfase saprolito-roca e influencian tambin las caractersticas morflogicas (patrones) de la red de drenaje. La naturaleza de los saprolitos influencia significativamente el tipo de procesos de remocin que entran a operar sobre ellos (erosin laminar, reptacin, solifluccin, movimientos en masa, etc.). Estrechamente asociado, existe una influencia de las caractersticas del saprolito sobre los tipos de modelados resultantes (forma de las vertientes; pendiente de las vertientes). Procesos de remocin y tipo de modelados a su vez determinan el espesor efectivo de los saprolitos removidos (desmantelados). De este modo se configura un sistema complejo signado por diversas y numerosas interacciones que se organizan de muy diferentes maneras, cada una de ellas con su respectiva estabilidad. La configuracin estable depende a la vez del clima, de la vegetacin y del medio litolgico. La condicin de estabilidad en que operan todas estas interacciones se caracteriza por un balance hdrico; un cierto balance en la evolucin de los perfiles de meteorizacin (un incremento de espesor en su base manifiesto en el avance del saprolito a expensas de la roca; una perdida de saprolito en superficie por efecto de procesos de remocin); la organizacin especfica de las redes de drenaje y finalmente un cierto sistema de vertientes (forma y pendientes). Bajo unas condiciones morfoclimticas dadas que permanezcan estables durante un perodo de tiempo suficientemente largo, cada ambiente litolgico desplegar su propio tipo de configuracin fisiogrfica. En este sentido unas condiciones morfoclimticas estables y duraderas permiten en muchos casos el desarrollo de expresiones mrficas correlacionables con caractersticas litolgicas; sin embargo, las influencias litolgicas en el modelado

65 del relieve de las regiones tropicales se ubican jerrquicamente por debajo de las influencias debidas a la reorganizacin dinmica de los procesos de superficie. De acuerdo con lo anterior el cuadro de factores que influencian la erosin diferencial, corresponden a la vez a factores que se encuentran interrelacionados de diversas maneras, como se presenta en el siguiente cuadro.

EROSION DIFERENCIAL

Naturaleza Influencia Litolgica del relieve

Textura de las rocas

Influencia climtica

Textura de los Saprolitos

Tasas de Meteorizacin

3.7.5.2 Influencia de las texturas de las rocas Los rasgos texturales primarios (microporosidad) y secundarios (macroporosidad) controlan el drenaje de las aguas subterrneas a travs de la roca. Independientemente del tipo de roca, el peso que tengan ambos tipos de porosidades, influyen en la morfologa del FBM, la cual puede ser irregular o regular y continua. La morfologa irregular corresponde a una estructura accidentada, con numerosas salientes y depresiones. (Figura No. 10). Ocurre en rocas con diaclasamientos significativos (intenso) que permiten el desarrollo de depresiones saprolitizadas en las zonas ms diaclasadas, salientes del FBM (cryptopinacles-francs) en las zonas con diaclasamiento espaciado y el desarrollo de bolas de roca por meteorizacin esferoidal donde las diaclasas son regulares y conjugadas y con espaciamientos del orden de 1.0 metro.

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Figura No. 10. Morfologa Irregular de un FBM. En el caso de una morfologa regular y continua hay una transicin rpida de la roca sana a saprolitos evolucionados (zona II), es decir, las zonas III y IV no estn presentes o son de espesor mnimo. Esta morfologa ocurre normalmente en masas intrusivas con un diaclasamiento mnimo y en el techo de capas o bancos muy espesos y masivos, sin diaclasas En los climas tropicales con estacin seca, donde la meteorizacin sigue siendo intensa aunque discontinua en el tiempo, se favorece la formacin de un FBM con morfologa irregular. En los climas tropicales hmedos se presentan ambos tipos, uno adyacente al otro. Rocas similares, cidas o bsicas, ricas o pobres en cuarzo pueden presentar ambos tipos de morfologas (irregular o regular) en distancias cortas. Los FBM irregulares avanzan ms rpidamente en profundidad, descomponiendo (meteorizando) ms intensamente la roca y generando unos saprolitos ms propensos a los deslizamientos o ms susceptibles a la incisin por las redes de drenaje. Los FBM regulares tienden a avanzar con mayor dificultad y a desarrollar en superficie relieves residuales. En ellos cuando los relieves residuales (caos de bolas de roca) son dominantes, es frecuente que el rgimen de diseccin presente un retardo comparado con la diseccin en los terrenos con FBM irregular. Muchos inselbergs y una gran mayora de los domos rocosos de las regiones boscosas tienen este origen. De esta manera, la naturaleza petrogrfica y la textura de las rocas se combinan para incidir sobre el ritmo de diseccin de los terrenos.

3.7.5.3 Los tipos de Rocas

67 De entrada es necesario diferenciar entre clasificacin gentica y petrolgica de las rocas, un tema que ocupa la atencin de la geologa y clasificacin de las rocas desde una perspectiva geomofolgica. Los procesos endgenos de carcter geolgico (magmatismo, plutonismo, vulcanismo, metamorfismo, sedimentacin-diagnesis) dan origen a una diversidad litolgica enorme que la geologa clasifica con base en criterios genticos, de composicin mineralgica, qumica y texturales. Desde una perspectiva geomorfolgica los diferentes tipos de rocas se pueden reunir en grupos empleando como criterio de clasificacin las caractersticas (fsicas, qumicas y geomecnicas) de los saprolitos resultantes de su meteorizacin cuando estos jueguen un papel decisivo en el modelado del relieve. La validez de este criterio de clasificacin se sustenta en varios hechos, particularmente explcitos en las regiones tropicales: La diversidad litolgica, sustentada en criterios geolgicos es mayor que la diversidad de los saprolitos producidos. La diversidad de los saprolitos producidos disminuye an mas cuando se dan procesos de meteorizacin muy evolucionados. En este sentido, la meteorizacin en las regiones tropicales puede visualizarse como un proceso con tendencia a borrar parcialmente diferencias en los materiales parentales primarios (rocas) a travs de la formacin de saprolitos. Tomando como referente el tipo de saprolitos a producir en condiciones de clima tropical, las rocas se pueden reunir en cinco (5) grupos mayores: Las rocas magmticas cidas Las rocas magmticas bsicas Las rocas esquistosas micceas Las rocas silceas Las rocas calcreas

Las rocas magmticas cidas: Contienen cristales de cuarzo en abundancia (1017%); existe la tendencia a considerar a los cristales de cuarzo como materiales inertes y resistentes al ataque de las soluciones producidas durante la meteorizacin. Numerosas investigaciones muestran que parte de la slice de los cuarzos puede ser puesta en solucin y evacuada del sistema. Este hecho explica la existencia de formas microscpicas de corrosin en las superficies de los granos de cuarzo presentes en los saprolitos tropicales, lo cual hace que estas superficies tengan un aspecto mate (sin brillo), muy comn en los perfiles de meteorizacin mas evolucionados y en depsitos muy antiguos (Cuaternario inferior, pre-Cuaternario).

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Los saprolitos derivados de estas rocas presentan una proporcin de arenas cuarzosas en las partes externas de la Zona II y de arenas ms diversas en las partes medias e inferiores de esta misma zona. Esta circunstancia acrecienta la permeabilidad y favorece el avance en profundidad del FBM dando origen a mantos saprolticos muy espesos. En Antioquia, en el altiplano de Santa Rosa, en la zona II se identifica un manto arenoso de 30-70 cm en la parte ms externa. Los granitos y rocas granticas cidas a intermedias liberan una fraccin de arenas cuarzosas mayor que los neises. Las masas granticas muy compactas (con pocas diaclasas) tienden a producir relieves residuales importantes, incluso en climas tropicales muy hmedos. Existen sin embargo, diferencias importantes entre las rocas: Los granitos migmatticos (con orientacin de minerales) producen muy pocas bolas de roca, pero desarrollan lomos de ballena muy amplios y de pendiente muy suave (Dalle o placa). En los granitos equigranulares, las bolas de roca son muy comunes; en ellos; hay un incremento considerable en la fisuracin de los cristales, con un incremento paralelo de la porosidad; la alteracin de los minerales opera con menor intensidad que la desagregacin granular, dando origen al material conocido como grus. De este modo, la evolucin de las bolas de roca procede como proceso de reduccin de su tamao a travs de la desagregacin granular centrpeta. Para M. Petit (sin fecha) la dimensin de los cristales no determina la resistencia de la meteorizacin. Las rocas magmticas bsicas: Ricas en minerales ferromagnesianos y pobres en cuarzo, son rocas que liberan mucho Fe y producen abundante arcilla. Las alteritas generalmente presentan colores rojizos y pardos oscuros y muy oscuros; son muy arcillosas y la velocidad de infiltracin es lenta. Estas rocas tienden a desarrollar saprolitos mucho ms delgados que en rocas magmticas cidas. Las tasas de infiltracin y el volumen de agua infiltrados es menor, lo que favorece la escorrenta conduciendo as a un rgimen de caudales en las corrientes con menor regularidad (predominando situaciones de contrastes pronunciados en los caudales). La presencia de este tipo de saprolitos en regiones tropicales con estacin seca hace mucho ms contrastante el efecto sobre el rgimen de caudales e incluso es un efecto que se manifiesta sobre la vegetacin y sobre el mismo rgimen de la meteorizacin; los criptolapiez son frecuentes. Los gabros dan origen a saprolitos arcillosos, muy pobres en bolas de roca; el porcentaje de arcillas y limos se incrementa logartmicamente con la distancia al

69 FBM. La gibsita aparece en las fases iniciales de la meteorizacin y da paso rpidamente a la caolinita. Los fenmenos de formacin de corazas juegan un papel central, en parte favorecido por una capacidad de retencin ms elevada de estos saprolitos arcillosos. Las rocas gneas bsicas son el lugar por excelencia para el desarrollo de corazas, all donde aparezca una estacin seca suficientemente larga (3 o ms meses al ao). Estas corazas juegan un papel fundamental en la diseccin diferencial y provocan inversiones de relieve.

Figura No. 11. Sucesiones mrficas en un proceso de Inversin del Relieve.

Las Rocas Esquistosas Micceas: En este grupo se pueden reunir arcillolitas, esquistos micceos, esquistos sericticos, filitas, pizarras y todo tipo de rocas consideradas como dbiles en lo referente a sus propiedades geomecnicas. Parte de sus comportamientos se asemejan bastante al de las rocas magmticas bsicas, producen saprolitos arcillosos, poco permeables y de espesores menores. Su permeabilidad se incrementa como resultado de la floculacin de las arcillas (peptisation des argiles) por los hidrxidos de Fe y por formacin de concreciones, si las rocas producen una proporcin suficientemente alta de Fe en un clima que no sea demasiado hmedo. En la base del saprolito, estas rocas se fragmentan fcilmente bajo los efectos de la hidratacin; por lo tanto es muy frecuente que una zona de mezcla de arcillas y fragmentos pequeos de la roca subyacente marque el lmite entre el saprolito y la roca sana subyacente. Esta zona es ms permeable, lo cual favorece el avance de la meteorizacin y frecuentemente controla las superficies de ruptura de los deslizamientos, cuando estas rocas modelan relieves montaosos.

70 El desarrollo de corazas puede ocurrir, sobretodo en esquistos micceos y en esquistos muy sericticos.

Figura No. 12. Morfologa del perfil de meteorizacin en rocas esquistosas micceas.

Las Rocas Silceas: Son las rocas ms resistentes a los procesos de meteorizacin. Los grados de resistencia diferentes que presentan este grupo de rocas es funcin de su grado de cementacin y el porcentaje y caractersticas de las impurezas que contienen. En los climas con estacin seca, donde la formacin de corazas es factible, las cuarcitas ferruginosas son las rocas ms resistentes, tornndose casi indestructibles y en las cuales se pueden llegar a desarrollar corazas laterticas; por esta razn, en las regiones donde estn presentes, se las encuentra modelando las partes elevadas del relieve. Cuando estas rocas se encuentran intensamente diaclasadas sucumben fcilmente al ataque de la meteorizacin y los saprolitos llegan a ser espesos. Las cuarcitas silceas tambin son difciles de desintegrar pero en presencia de materia orgnica, las trazas de xidos de Fe que casi siempre estn presentes permiten que se produzca una des-cementacin dbil que termina por liberar ciertas cantidades de arena. Este mecanismo de deterioro de las cuarcitas silceas opera a tasas muy lentas y los suelos arenosos resultantes presentan una estructura muy pobre y son de espesor mnimo (unos pocos decmetros); con un intervalo de tiempo suficiente estos suelos arenosos devienen en suelos limosos, implicando en esta transformacin una fragmentacin progresiva de los granos de cuarzo (un proceso que an hoy da no se conoce como opera). La lentitud con que operan estos procesos y la exportacin muy dbil de productos disueltos garantiza que las cuarcitas silceas presenten una resistencia muy alta a la meteorizacin en los climas tropicales hmedos. El proceso de descementacin de las cuarcitas silceas parece ser un poco ms intenso en las

71 regiones ms hmedas, en las cuales es posible mantener establemente un bosque climax (rainforest) sobre estos tipos de roca. Quizs, la descomposicin de la hojarasca -con un comportamiento bsico en ciertas fases del proceso - sea una condicin necesaria para permitir una disolucin menor de la slice de las cuarcitas. Sin embargo, en todos los casos, las cuarcitas silceas siempre producen relieves residuales y son las nicas rocas capaces de desplegar geoformas tpicamente estructurales (cuestas, crestones, crestones aserrados, planos estructurales) en las regiones tropicales ms hmedas. Las areniscas cuarzosas se desintegran ms fcilmente que las cuarcitas porque las caractersticas de su cementacin son ms dbiles, especialmente si el material cementante contiene arcillas, xidos de Fe, o por supuesto Ca CO 3 . La desintegracin es ms rpida an, si entre los granos de cuarzo hay presencia de feldespatos y micas. Los productos de la meteorizacin corresponden a arenas, que con el tiempo se transforman en limos. Puesto que estos materiales producto de la alteracin son muy permeables, pueden llegar a alcanzar espesores grandes, especialmente cuando las areniscas presentan una cementacin dbil y contienen impurezas fcilmente meteorizables (otros minerales distintos al cuarzo, materiales lticos y cementos arcillosos y ferruginosos). La morfologa del FBM en areniscas depende del grado de cementacin de la roca: En areniscas mal cementadas es poco distintivo y con presencia de fragmentos de roca como ocurre con las rocas esquistosas; en areniscas muy compactas es mas regular y bien diferenciado. Solamente en este ltimo caso se consiguen desarrollar formas estructurales netas. Las Rocas Calcreas: Este tipo de rocas constituye un caso muy especial, no solo en sus comportamientos respecto a la meteorizacin sino en un sentido mas amplio en el papel que juegan en el comportamiento global del relieve (explcito en los relieves crsticos). El ambiente tropical ofrece unas condiciones caractersticas y distintivas para el desarrollo de los relieves crsticos, condiciones que son muy diferentes de las que se dan en los relieves crsticos de las latitudes medias: El CO2, la causa bsica de la gnesis de los carstos, est presente en cantidades mximas en la atmsfera de los suelos de las regiones tropicales. El CO2 del suelo es menos soluble en el agua cuando la temperatura de esta se incrementa. De esta manera se produce una disolucin intensa en la base de los suelos, favorable al desarrollo de criptolapiez y que permite liberar grandes

72 cantidades de impurezas que consiguen recubrir y sepultar los afloramientos rocosos y rellenar fracturas. Este proceso permite la existencia de un drenaje substancial y persistente de carcter sub-areo. Por el contrario, las aguas subterrneas son relativamente pobres en CO 2 y por lo tanto poco corrosivas; la formacin de chimeneas y depresiones de disolucin est impedida en forma significativa. Las geoformas subterrneas estn menos desarrolladas y son menos espectaculares que las geoformas superficiales. Las cavernas se desarrollan preferencialmente en las zonas de contacto con planicies aluviales, donde hay una mayor circulacin y renovacin de las aguas y por lo tanto una corrosin ms intensa. 3.8 Distribucin y subdivisiones de las zonas tropicales con base en sus caractersticas morfogenticas Las zonas clidas se delimitan fcilmente desde el punto de vista climtico: T promedias mensuales siempre superiores a 20 C. La delimitacin desde una perspectiva morfogentica se enfrenta al hecho de que la delimitacin es menos neta; la dificultad emerge con la presencia de zonas transicionales, donde el modelado presenta caractersticas tropicales pero el rgimen climtico es tal que no puede encuadrarse dentro de la categora de climas tropicales (v gr: la regin de Hong Kong).

3.8.1 Los lmites de las zonas clidas Los lmites de la regin tropical (clido-hmedo) son de dos tipos: En frica, al norte de la lnea ecuatorial, la zona clida est separada de las regiones hmedas de las latitudes medias por una banda latitudinal de zonas ridas y semiridas. En Suramrica (Brasil), en Indochina y en el sur de China, el lmite es transicional: las temperaturas descienden gradualmente y persiste una humedad que permite que los bosques no se interrumpan.

3.8.1.1 Los lmites con la zona seca Se pueden definir criterios climticos precisos para la delimitacin entre zonas clidas-hmedas y zonas secas. Ellos son:

73 Un incremento importante en la amplitud trmica en las zonas secas: Este fenmeno facilita la presencia de la sequedad (sequa). Los meses trridos continan apareciendo, mientras que en otros meses, la T caen por debajo de los 20 C. Simultneamente la amplitud trmica diaria persiste como fenmeno de consideracin; conviene recordar la diferencia entre T del aire y la T real en la superficie del suelo.

T en el aire

T T en el suelo-saprolito T en la superficie del terreno T en roca fresca

Desde el punto de vista geomorfolgico, las T de inters son aquellas medidas en la superficie del terreno. Al entrarse en las zonas secas, las T del suelo pueden descender algunos das (durante las noches) varios grados por debajo de cero. Las variaciones de la amplitud trmica diaria en el aire pueden ser del orden de 20 25 C; en el suelo, las amplitudes trmicas ms comunes son del orden de 30 - 40 C, durante el perodo ms fresco. (al adentrarse en las zonas secas, el rgimen de T comienza a manifestar un comportamiento contrastado: perodos frescos y perodos trridos). De esta manera, las amplitudes trmicas diarias permiten la entrada en escena para las zonas secas de fenmenos geomrficos de termoclastia, a travs de una descamacin pelicular (milimtrica) de la superficie de las rocas aflorantes. Este mecanismo de meteorizacin fsica se convierte as en el comportamiento dominante de la meteorizacin, el cual opera eficientemente en los afloramientos de roca fresca. Adems, la evaporacin intensa, debida a una irradiacin muy intensa y a la sequedad del aire permite la formacin de ptinas o barnices del desierto ( desert varnish). Barniz del desierto (ptina del desierto): Pelcula o ptina muy delgada y brillante que recubre la superficie de los fragmentos rocosos o los afloramientos de roca, igualmente rellena los poros externos de esta superficie; consiste de substancias ricas en slice y alumina. En los desiertos ms calurosos, tambin estn presentes el Fe y el Mn, los cuales le dan un color rojo oscuro o negro a la superficie de las rocas.

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Una disminucin considerable de la precipitacin: En las zonas secas el aire se torna muy seco durante la mayor parte del ao; la precipitacin anual se disminuye y la estacin de lluvias se reduce en su duracin. La precipitacin ocurre como aguaceros aislados separados por perodos amplios de intensa insolacin y evaporacin; por lo tanto la humedad del aire es as un fenmeno pasajero. La infiltracin es un fenmeno incluso ms corto que el de la precipitacin: Las aguas lluvias caen sobre unos suelos endurecidos por la sequa y tambin por las caractersticas propias de los suelos de estas regiones, que son delgados, discontinuos y frecuentemente muy jvenes. La infiltracin solo entra a operar significativamente en ambientes privilegiados, tales como terrenos con un manto de arenas, ocupando depresiones. Por fuera de las planicies aluviales inundables, los suelos y las formaciones superficiales solo se humedecen espordicamente; por estas razones, la meteorizacin es un proceso que permanece bloqueado la mayor parte del tiempo. Las alternancias humedecimiento/secado permiten el movimiento de sales que afectan un espacio de carcter pelicular en la superficie de las rocas, formando barnices y otras ptinas En sntesis, el incremento de las amplitudes trmicas y la reduccin de los totales pluviomtricos desestabiliza el sistema morfogentico tipo tropical y permite la entrada de un nuevo ordenamiento del sistema morfogentico: Las acciones de carcter mecnico (fsico) en la meteorizacin entran a jugar un papel ms importante; las acciones de carcter qumico pierden su peso. Por supuesto esta metamorfosis en el accionar de la meteorizacin (de qumico a fsico) no es un cambio abrupto y tajante sino un cambio gradual (progresivo). Sin embargo, hay en este estado de transicin, un cambio muy acentuado en aquellos ambientes que reciben una precipitacin anual del orden de los 750mm. En frica Occidental, los cambios morfogenticos asociables con precipitaciones alrededor de los 750mm,de precipitacin son: Aparicin sistemtica de barnices en las rocas desnudas localizadas en los interfluvios. La desaparicin de Red Soils (obviamente excluyendo a los paleosuelos). El trnsito de sabanas a una formacin de gramneas donde predominan Euphorbes y Acacias conocida como tipo Saheliana.

75 En muchas regiones una precipitacin anual de 750-800mm. parece constituir un valor umbral para el paso de una formacin vegetal a otra. En Brasil marca el comienzo de la Caatongaque es una formacin xeroftica. Con base en unos promedios anuales de precipitacin del orden de 750 800m, Tricart et Cailleaux (1974) delimitan las zonas tropicales hmedas as: En Norteamrica se excluyen las zonas al norte de Yucatn y por supuesto los altiplanos semi-ridos de Mxico (que se localizan en zonas de montaa). En Suramrica se excluyen la mayor parte de los Andes; el desierto litoral Pacfico Peruano-Chileno casi hasta la frontera con el Ecuador; la zona costera Caribe seca del norte de Venezuela y Colombia (Guajira) y el Nordeste Brasilero. 3.8.1.2 El lmite con las regiones subtropicales En aquellas regiones donde el lmite de los trpicos hmedos no se da con zonas secas, el problema limtrofe es ms complejo. El criterio pluviomtrico, tan til por sus consecuencias en la vegetacin y en la morfognesis pierde su utilidad. Igualmente las diferencias a nivel de la T o se tornan menos pronunciadas. En estas zonas de transicin hmedas ocurren dos situaciones: La amplitud trmica diaria decrece gradualmente y la amplitud trmica anual se incrementa notablemente. Sin embargo, los cambios a nivel de las comunidades vegetales no son tan considerables (desde un punto de vista fisionmico, no taxonmico). A nivel del sistema morfogentico, los cambios son tambin muy sutiles e incluso menos evidentes que en la vegetacin: Las rocas continan presentando una meteorizacin profunda; no hay cambios sustanciales en la morfologa de los perfiles de meteorizacin. El humus en la parte superior del suelo es ms abundante; esto podra reflejar un proceso de mineralizacin ms lento, ya que la disminucin estacional de las T favorece la actividad de los hongos (que fijan temporalmente el humus) sobre la actividad de las bacterias (que lo descomponen rpidamente). A nivel de la estructura del relieve, las diferencias son de carcter secundario (un menor espesamiento de los saprolitos; un mayor contenido de illita). Es a estas regiones, a las que se le denomina Sub-Trpicos Hmedos. Se localizan alrededor de los Trpicos de Cncer y Capricornio, especialmente del lado polar. Las similitudes geomrficas entre trpicos y subtrpicos hmedos solamente refleja un parecido climtico; de hecho las diferencias son menores:

76 En los subtrpicos hmedos, la T promedia de los meses ms fros desciende a 15 C y de los meses ms trridos llega a 28 C. No entra en juego el hielo y por lo tanto no hay presencia de factores ecolgicos limitativos severos El descenso de las T parece disminuir considerablemente la actividad biolgica pero sin interrumpirla. Parece ser que en estas zonas se afecta la intensidad de los mecanismos de la meteorizacin, mas no su naturaleza. En sntesis, las diferencias en el sistema morfogentico entre las regiones tropicales y los subtrpicos hmedos, son mas de carcter cuantitativo que cualitativo. 3.8.2Subdivisiones de la zona clida (trpicos hmedos) Las grandes formaciones vegetales constituyen una gua valiosa en geomorfologa climtica para establecer la clasificacin morfogentica de los relieves tropicales. Sin embargo, no se pueden equiparar una clasificacin de las formaciones vegetales, con una clasificacin del relieve (basada en su sistema morfogentico). La primera es una ayuda: Las formaciones vegetales registran hechos climticos; constituyen una pantalla que influye considerablemente en las fases iniciales del proceso morfogentico Tres (3) tipos mayores de formaciones vegetales se presentan en las regiones clidas-hmedas: los bosques, las formaciones arbustivas y las sabanas. Los bosques ocupan las regiones que no presentan una estacin seca acentuada; las otras dos formaciones se adaptan a la presencia de una estacin seca acentuada.

FALTA UNA PARTE DEL TEXTO.

3.4 DINMICA FLUVIAL EN LAS ZONAS CLIDAS (RGIMEN DE TRANSPORTE) Las temperaturas altas de las regiones tropicales afectan considerablemente el accionar de ciertos procesos morfogenticos polizonales (aquellos procesos cuyos

77 efectos se manifiestan mas all del rea de donde ocurren). Por ejemplo, los procesos costeros son modificados porque la intensidad de la radiacin solar hace posible la existencia de algas incrustantes y hexacorals (madrporas). Estos ltimos (los corales) solo pueden crecer cuando las temperaturas estn comprendidas en el rango de 25 -30 C y una luminosidad mxima, es decir, aguas transparentes. Es sabido que estas comunidades dan origen a construcciones coralinas con formas originales (atolones y barreras), los cuales afectan la morfologa y evolucin de las costas. Un ejemplo excelente de los efectos del clima tropical hmedo en los procesos morfogenticos es el predominio de la meteorizacin qumica sobre la meteorizacin fsica, efecto que se transfiere a otras instancias del sistema (al rgimen de transporte), dando a los aluviones activos de los ros tropicales una granulometra muy particular, caracterizada por la escasez de gravas y bloques y por la abundancia de arenas y arcillas. Este tipo de granulometras aportadas por las vertientes a las redes de drenaje repercute en la naturaleza de las Geoformas de acumulacin, en el papel que estas granulometras juegan en el desgaste de la roca in situ ubicada en los lechos fluviales. Estas rocas, bajo el accionar de materiales finogranulares solo sufre una abrasin mecnica muy dbil El predominio de un transporte fluvial de granulometras finas conduce al desarrollo de rasgos distintivos en los perfiles longitudinales de los ros tropicales; estos se caracterizan por la presencia de Rpidos y cascadas numerosas que alternan con tramos muy tranquilos de gradiente muy baja. Los ejemplos citados (atolones, barreras, granulometras, rpidos) muestran as que si bien los mecanismos propios del trabajo morfogentico de las aguas corrientes o de los movimientos del mar a lo largo de los litorales obedecen a los mismos principios fsicos y permanecen intrnsicamente similares, no es menos cierto que en el dominio de su accionar, dan origen a formas distintivas, propias de la zona tropical. Esta originalidad, o mejor, zonalidad se comprende si se tiene presente que se trata de mecanismos operando en entornos diferentes. Las olas y su golpeteo en las playas, un fenmeno casi universal, excepto en regiones litorales con cobertura permanente de hielo (por esta razn el oleaje es un fenmeno pluri-zonal y no azonal), produce formas litorales muy diferentes cuando golpea libremente al pie de un acantilado que cuando lo hace en las estructuras coralinas de una barrera arrecifal que protege al acantilado. Es aqu donde interviene una influencia zonal propia de la regin tropical.

78 Es muy frecuente que los procesos naturales sean objeto de abstraccin en la cual se toman en consideracin los aspectos ms genricos (y por lo tanto ms universales), considerando que las circunstancias ms especficas del medio solo aportan elementos de carcter secundario y de poco valor en la caracterizacin del fenmeno. En torno a estas situaciones gira la discusin entre universalidad y zonalidad. Esta situacin es particularmente clara en lo referente a la incisin fluvial de los lechos rocosos. Las leyes de la hidrodinmica son las mismas en todos los ros, pero los guijarros ejercen una funcin abrasiva ms eficiente que las arenas y con mayor razn que las arcillas. Igualmente, la fragmentacin mecnica de los afloramientos rocosos de los lechos que ocurre en el intervalo entre crecientes en los climas extra-tropicales, desaparece casi completamente en las regiones tropicales. Igualmente, los rpidos, que se forman fcilmente en muchas regiones morfoclimticas, se degradan muy lentamente y solo parcialmente en las regiones tropicales. Lo ms importante en estos ltimos casos es que las modalidades de la incisin fluvial controlan toda la diseccin y juegan as un papel determinante en la evolucin del relieve. La zonalidad de una morfognesis fluvial tropical se pone de manifiesto en la frecuencia de los Rpidos a lo largo de los ros tropicales y en una verdadera inhibicin de la incisin regresiva que afecta por igual a los ros pequeos y mayores. Los rpidos a lo largo de los cursos de agua: los rpidos se presentan incluso en los ros ms caudalosos y cerca a sus desembocaduras en sectores donde, bajo otras condiciones climticas, los perfiles son regulados despus de intervalos de tiempo largo. Frecuentemente ros mayores (como el ro Congo) no consiguen encajarse profundamente en los macizos rocosos que drenan, incluso en situaciones en las cuales estos macizos se han visto afectados por levantamientos tectnicos importantes durante el terciario superior-cuaternario. Una verdadera inhibicin de la incisin regresiva afecta por igual a los ros pequeos y mayores. Los nicos ros grandes que escapan a este comportamiento son aquellos que desembocan en regiones en proceso activo de subsidencia y que, de hecho, han construido vastas planicies aluviales en las cuales no hay lugar para la incisin regresiva, como el Amazonas, el Ganges, el Mekong. En estos casos, por el contrario, se produce acumulacin progresiva y muy potente. Estos contrastes son paradjicos: como hacen los ros tropicales para construir las planicies aluviales si la incisin de los lechos encuentra dificultades excepcionales Si nos atenemos a las normas clsicas de la erosin normal, hay aqu una grave contradiccin.

79 Es por los detalles y por la frecuencia relativa de ciertas geoformas que los lechos de los ros tropicales se diferencian de los lechos de ros localizados en otras zonas (especialmente en las zonas hmedas de las latitudes medias).

3.4.1 Los lechos fluviales de fondo mvil Los ros de fondo mvil son aquellos donde el lecho est totalmente encajado en formaciones detrticas sueltas que presentan una granulometra tal que los materiales pueden ser desplazados por las fuerzas hidrodinmicas, lo cual permite que los modelados del lecho se adapten rpidamente a ellas. Los ros con fondo mvil se encuentran generalmente en las planicies aluviales, pero tambin a veces, en rocas muy blandas. En las regiones tropicales hmedas, a diferencia de otras zonas morfoclimticas, los ros de fondo mvil son excepcionalmente frecuentes, incluso en rocas coherentes. Esta es una de las consecuencias de mayor importancia de la meteorizacin. En efecto, los fondos de los valles son favorables a la meteorizacin como consecuencia de la persistencia de la humedad; la existencia de un manto fretico permite al agua infiltrarse en todas las diaclasas y fisuras de la roca sana subyacente. En un medio saturado hdricamente ocurren procesos de difusin inica de los elementos liberados por meteorizacin, los iones se desplazan en todas las direcciones en el agua inmvil, migrando hacia las aguas menos saturadas. Por lo tanto, ellos se dirigen del contacto con la roca hacia la corriente de agua que los evacua. Los trabajos para construccin de represas y puentes en zonas bajas (no montaosas) muestran la existencia de espesores considerables de saprolito bajo el fondo de los valles tropicales. Es frecuente que se tenga que descender, en el caso de rocas cristalinas, unos 10-20m por debajo de los aluviones para encontrar la zona de roca con diaclasas ampliadas (Zona IV) pasando a roca fresca. Incluso, el espesor del saprolito debajo del fondo de los valles puede llegar a alcanzar hasta la centena de metros. En las regiones secas el contraste del espesor de los saprolitos entre el fondo de los valles y los interfluvios es grande. En las sabanas, las alteritas son generalmente mucho ms espesas en las depresiones (valles) que en los interfluvios en terrenos modelados en el mismo tipo de rocas. 3.4.1.1 Alternancia de tramos: Valles en Cadena. Como consecuencia de la meteorizacin, muchos ros localizados en terrenos de rocas coherentes pertenecen al grupo de ros con fondo mvil, incluso cuando los aluviones no forman mas que una pelcula delgada de 3-4 m de espesor bajo el fondo de los valles. Esto solo se produce cuando dos situaciones concurren

80 simultneamente: una infiltracin fcil del agua en las fisuras de la roca y una buena susceptibilidad a la meteorizacin La infiltracin del agua en las discontinuidades de la roca se hace ms eficiente cuando la circulacin fretica es difcil y lenta. Por lo tanto, las diferencias litolgicas cobran gran importancia a lo largo de los cursos de agua, lo cual es un hecho tpicamente intertropical, comn tanto a las variedades de clima ecuatorial (4 perodos) como tropical (2 perodos). Esta situacin explica la alternancia de tramos donde el ro presenta largos tramos con fondo mvil y tramos cortos (rpidos) sobre barreras rocosas que forman todo tipo de resaltos (dbiles, moderados y pronunciados). De este modo, el fenmeno de la erosin diferencial (ver numeral 3.7) est presente, tanto en los interfluvios como en los lechos fluviales. Este fenmeno de la alternancia de tramos Fondo Mvil-Rpido que despliegan en toda su expresin los ros tropicales de las tierras bajas es un rasgo persistente que se conserva inmodificable o que solo cambia de aspecto cuando los terrenos sufren levantamiento tectnico y las redes se encajan considerablemente. Por ejemplo en altiplanos bien preservados la alternancia de tramos se manifiesta simultneamente en tramos cortos de valles estrechos con lecho rocoso donde la gradiente longitudinal es pronunciada y tramos ms largos donde el valle es ms amplio, con presencia de un aluvin de poco espesor y una gradiente longitudinal ms suave. En otros casos, el contraste solo se manifiesta a nivel de la amplitud de la seccin y no en la gradiante longitudinal, dndose una alternancias de secciones en V y secciones con fondo plano. Estos rasgos dan origen a una morfologa caracterstica de los valles en los altiplanos: valles en cadena. (Ver figura No. 13).

Figura No. 13. Estructura de Valles en Cadena en los altiplanos antioqueos.

81 En los terrenos donde los efectos de los levantamientos tectnicos se manifiestan en una incisin ms intensa y un mayor encajamiento de las redes de drenaje, se pueden an identificar las influencias de la alternancia de tramos producidas por la erosin diferencial. A lo largo del can del ri Medelln-Porce se presenta un hecho sistemtico: algunos parmetros morfomtricos varan con el cambio de unidad litolgica. En estas circunstancias es posible identificar cambios drsticos en la gradiente longitudinal con el cambio de litologa; la gradiente ms pronunciada en el ro Porce ocurre en las cornubianas de la aureola de contacto del batolito Antioqueo (tramo entre presa de Porce II y aguas arriba de Puente Acacias). Igualmente se dan gradientes altas en rocas metamrficas y moderadas a suaves en cuarzodiorita. La morfologa de las secciones transversales (incluido el ancho) tambin varan con el cambio litolgico. Sin embargo, la complejidad mrfica del can Medelln-Porce es mucho mayor, de tal modo que su diversidad no es totalmente explicable por diferencias litolgicas. As por ejemplo en los tramos modelados en cuarzodiorita ocurren contrastes pronunciados en la gradiente longitudinal, tal como se da en el tramo Popalito-Estacin Botero con una gradiente alta y el tramo Estacin -Boteropresa de Porce II con una gradiente suave. Estos hechos muestran que las diferencias litolgicas y sus expresiones mrficas en la erosin diferencial sirven para dar cuenta de diferencias en la estructura del relieve, pero a condicin de que no se haga de ello una receta rgida siempre vlida. Tan importante como las diferencias litolgicas son las vicisitudes en la evolucin del relieve. Lo ms importante es que el comportamiento y configuracin de tramos contrastados en los ros tropicales de las tierras bajas puede continuarse y explorarse en terrenos que han sufrido levantamiento tectnico. Este seguimiento exploratorio implica reconocer la persistencia de la pauta y reconocer la persistencia de la pauta y reconocer transformaciones en ella, sin que pierda su identidad.

3.4.1.2 Meteorizacin- granulometra de los aluviones Es en lo fundamental la meteorizacin quien controla las facies granulomtricas particulares de los aluviones. Lo ocasional de afloramientos de roca sana, la debilidad con que opera la desagregacin granular sobre ellos, la accin de frenado que sobre la escorrenta ejercen los materiales vegetales en el suelo (hojarascas, races aflorantes, sotobosque, etc.) hacen que las vertientes aporten muy poco material grueso a los cursos de agua. Los nicos aportes de carga

82 gruesa los realizan los movimientos en masa (deslizamientos, flujos) cuando ocurren en la Zona III del perfil de meteorizacin y a condicin que el material removido se entregue directamente al lecho fluvial; cuando los materiales removidos por los M. en M. se detienen dentro de los interfluvios o en la parte externa de las planicies aluviales, es muy comn que ellos se meteoricen totalmente antes de que sean removilizados por la accin de las aguas corrientes. Es en este sentido, que la meteorizacin controla las facies granulomtricas de los aluviones en las regiones tropicales bajas. Esta caracterstica marca una diferencia fundamental en el comportamiento de la morfognesis: En las regiones de montaa y en las otras regiones morfoclimticas, las vertientes se encuentran en una situacin potencial de aportar a los cursos de agua un espectro granulomtrico muy variado, desde materiales muy gruesos o materiales finos. Las vertientes de las regiones tropicales bajas solo consiguen aportar unos sedimentos finogranulares (especialmente arcillas y arenas). Esta situacin persiste parcialmente en los altiplanos colinados, a condicin de que se conserve parcial o totalmente su manto de alteritas. Cuando la produccin y aporte de sedimentos desde las vertientes a los cursos de agua es granulometricamente muy variada, las texturas de los aluviones dependen de la hidrodinmica de las corrientes. Es esta una diferencia de carcter cualitativo con lo que ocurre en las regiones tropicales bajas. Origen de la carga gruesa en los lechos fluviales tropicales. De acuerdo con lo anterior, es necesario explicar el origen de los materiales gruesos presentes en los aluviones de las regiones tropicales bajas. El origen de ellos puede ser: Fragmentos arrancados a los afloramientos rocosos diaclasados presentes en los lechos fluviales por accin de las corrientes. Generalmente es un proceso con una eficiencia muy baja y de poco significado morfogentico. Los bloques y fragmentos gruesos presentes en procesos de rupturas masivas de las vertientes cuando ocurren en la Zona III del perfil de meteorizacin. Ello supone la presencia de vertientes con pendiente fuerte adyacentes a los lechos fluviales, lo cual solo es comn en regiones que han sufrido un cierto levantamiento tectnico. Por removilizacin (incisin-remocin) de remanentes de aluviones gruesogranulares antiguos depositados en condiciones climticas diferentes a las actuales.

83 En los terrenos modelados en rocas granticas, con un peso importante de los relieves residuales, en los lechos fluviales se acumulan numerosas bolas de roca que ruedan desde las vertientes formando los organales. El tramo del ro Grande entre la presa de Ro Grande I y 2 -3 Km aguas arriba de Mocorongo al NE. de Don Matas presenta una cantidad de carga gruesa formada en estas condiciones. La acumulacin de una cantidad significativa de carga gruesa en los lechos de estos ros da origen a la formacin de un pavimento que tendr una influencia muy pronunciada en la evolucin posterior de los valles aluviales. La entrada a los lechos fluviales de bloques y fragmentos muy gruesos, susceptibles de transformarse en gravas constituye as, en las regiones bajas (planas, onduladas o colinadas) tropicales, un caso excepcional, asociable con influencias de un rgimen de Piedemonte o con corredores moderadamente levantados, en los cuales los lechos fluviales mviles se presentan tapizados de un manto de gravas. 3.4.1.4 Estabilidad de la carga gruesa Incluso en estos casos excepcionales en los cuales los lechos fluviales estn tapizados por un manto de gravas, emergen diferencias con respecto a lo que ocurre en los otros dominios morfoclimticos Las gravas de carcter ltico son menos estables en las regiones clidashmedas, lo cual implica un incremento porcentual del material detrtico cuarzoso en la carga de fondo. Las gravas en los lechos son afectadas por los mecanismos de meteorizacin intensa caractersticos de esta zona. De esta manera, la meteorizacin diferencial que se da en cuarcitas y diques de cuarzo con respecto al resto de las rocas, se manifiesta en los lechos fluviales en un perodo de vida ms corto para las gravas lticas respecto de las gravas cuarzosas. Como consecuencia de ello, la proporcin de gravas y gravillas silceas (cuarzosas) en los aluviones grueso granulares es siempre muy elevado en las regiones tropicales: 85 100% en Guyana, en Brasil, en frica w. y en los aluviones del Bajo Magdalena. Este peso porcentual elevado del material detrtico cuarzoso es una consecuencia de la meteorizacin ms rpida del material detrtico de carcter ltico (fragmentos de roca). De reconocimientos en campo realizados por Tricart et Cailleaux (1974) se ha podido comprobar que a uno (1) o dos (2) Km aguas abajo de un punto donde el ro recibe un aporte de fragmentos lticos, estos desaparecen. En efecto, en aquellos tramos con gradiente muy suave, estos fragmentos se desplazan con

84 mucha dificultad y nicamente durante las crecientes mayores muy ocasionales. En estas circunstancias, la meteorizacin de estos bloques de roca puede ocurrir a tasas mayores y con mayor eficiencia respecto a la eficiencia con que opera el transporte fluvial de ellos, de tal modo que se consigue ms rpidamente su reduccin a tamaos arena que su desplazamiento a lo largo del ro. De este modo, la resultante en estos sectores es un incremento de las fracciones arenas de carcter silceo (cuarzosas). Ms an, las gravas y bloques de naturaleza cuarzosa tampoco son estables en los ros tropicales. Durante los perodos con caudales de estiaje, los fragmentos cuarzosos se ferruginisan. Los hidrxidos de Fe penetran a lo largo de sus fisuras, e incluso penetran en las estructura cristalina del cuarzo tindola. Estos hidrxidos que penetran pueden igualmente salir con cierta facilidad y las fisuras (micro-fisuras) ferruginosas se tornan frgiles permitiendo la fragmentacin y reduccin de tamao de los bloques cuarzosos reducindolos a gravas, gravillas y grnulos. Lo lento del transporte fluvial de los bloques mayores en aquellos tramos con una gradiente longitudinal muy suave y ante todo el carcter irregular y discontinuo de su transporte permite una eliminacin progresiva de los bloques aguas abajo de cada fuente de aporte. Lo ms importante a resaltar es que la reduccin de tamao de los materiales ms gruesos es consecuencia de procesos de meteorizacin y no consecuencia del desgaste por abrasin durante el proceso de transporte, proceso este ltimo que es muy ineficiente. Como consecuencia de lo anterior, los aluviones de los ros tropicales -con excepcin de aquellos que discurren por ciertos tipos de montaa- son pobres en carga gruesa. La situacin ms frecuente en los depsitos aluviales es la presencia de una cantidad mnima de bloques mayores esparcidos, transportados durante crecientes mayores embebidos en una masa de sedimentos finos (arcillas y arenas); los Limos son muy raros, por lo tanto las curvas granulomtricas son habitualmente bimodales con una mezcla de dos fracciones: arenas y arcillas. Este carcter bimodal se explica fcilmente: Los Limos cuando no son el producto de removilizacin de depsitos antiguos provienen esencialmente de la fragmentacin de granos de cuarzo por meteorizacin; por lo tanto, se trata de un producto terminal que se encuentra all donde las alteraciones son extremas, tpicamente en suelos (Zona I) no sometidos a una denudacin intensa; las arcillas las aporta la meteorizacin de los materiales no cuarzosos y las arenas las aportan los materiales cuarzosos, resistentes a la meteorizacin.

3.4.1.5 Significado Morfogentico de los Espectros Granulomtricos

85

A nivel de hiptesis de trabajo, las proporciones de arenas-limos y arcillas junto con la naturaleza mineralgica de estas fracciones granulomtricas pueden servir de gua para: Evaluar el grado de madurez de las formaciones superficiales. Se supone que en un contexto de persistencia de una meteorizacin intensa y profunda, los ciclos repetidos de removilizacin de los sedimentos producidos por las vertientes tienden a mostrar un enriquecimiento en materiales cuarzosos; un predominio de limos cuarzosos sobre las arenas y una reduccin en el porcentaje de las fracciones grueso granulares. Establecer correlaciones entre espectro granulomtrico y tipo de comportamiento remocin-transporte. Para el caso de los altiplanos modelados en alteritas de cuarzodiorita o de rocas metamrficas puede visualizarse el siguiente patrn hipottico: - Los depsitos que son resultado de deslizamientos rotacionales en saprolito tendrn un espectro granulomtrico similar al de los saprolitos desde donde se removieron. Algunos contrastes granulomtricos en depsitos de deslizamiento podran explicarse como resultado de rupturas ocurridas en las diferentes Zonas (I, II y III) del perfil de meteorizacin. - Los depsitos producidos por carcavamientos profundos y los abanicos aluviocoluviales al pie de las colinas de los altiplanos presentaran un menor porcentaje de arcillas y un mayor porcentaje de arenas cuando se les compare con la granulometra de los saprolitos del sitio de aporte. Incluso, en condiciones de un transporte por escorrenta, podra darse una situacin de distribucin granulomtrica invertida entre saprolitos y depsitos. En el saprolito el tamao de los granos de cuarzo aumentara con la profundidad (la fragmentacin de los granos de cuarzo es ms intensa en la Zona I y disminuye su intensidad en la Zona II, siendo mnima en la Zona III). En los depsitos de pie de vertiente (abanicos coluvio-aluviales) esta distribucin se invertira. Una situacin de distribucin granulomtrica invertida podra ser factible, a condicin que el proceso de transporte por escorrenta sea de eficiencia muy baja. Sin embargo, sera necesario tomar en consideracin la edad del depsito: en los depsitos ms antiguos podra sobreponerse un nuevo rgimen de reduccin de tamao de los granos de cuarzo. - Los depsitos de carcter aluvial mostrarn un predominio de arenas cuarzosas; presencias desiguales de fracciones grueso-granulares (gravillas, gravas, bloques); contrastes significativos en los porcentajes de arenas y limos cuarzosos. La morfologa de granos (redondeados, angulares y sus tamaos) podran servir para diferenciar entre fracciones transportadas aluvialmente y

86 fracciones generadas in situ, es decir, al interior del depsito, como consecuencia del proceso de reduccin de tamaos por meteorizacin (prdida de slice en solucin transformacin de arenas en limos).

3.4.1.6 Significado Ambiental de los Espectros Granulomtricos En las regiones tropicales bajas con pocos contrastes pronunciados en elevacin, la accin conjunta de procesos de meteorizacin-remocin-transporte y depositacin conduce a la formacin de depsitos aluviales con un carcter bimodal que refleja el predominio de arenas y arcillas sobre las otras fracciones granulomtricas. Una vez acumulados en los fondos de los valles, las oscilaciones del nivel fretico provocan la incorporacin de productos disueltos, precipitados, principalmente de hidrxidos pero tambin de slice. Por supuesto, estos productos disueltos que se precipitan son ms abundantes all donde las oscilaciones del nivel fretico son ms amplias y ms regulares, es decir, en las regiones con clima tropical que presente una estacin seca pronunciada. Este proceso, actuando repetidamente puede conducir a la formacin de un tipo particular de corazas: las corazas de capa (Les cuirasses de nappe). El desarrollo de este tipo de corazas produce una cementacin pronunciada de los depsitos aluviales en ciertos niveles de profundidad (el de las fluctuaciones del N.F.), favoreciendo con ello su preservacin. En los climas ecuatoriales, donde el rgimen de humedad es ms regular, los hidrxidos de Fe solo consiguen recubrir y dar color a las arcillas y formar concreciones. De este modo, un conocimiento detallado de las acumulaciones aluviales es muy til para realizar reconstrucciones paleogeogrficas. Algunas caractersticas tpicas de los depsitos aluviales tropicales son: - La ausencia de estratificaciones netas. - Una seleccin (clasificacin) pobre. - Presencia de un porcentaje elevado de colinita y hidrxidos de Fe - Una proporcin muy elevada de cuarzo en las arenas y en las fracciones granulomtricas ms gruesas (incluyendo gravas y bloques de cuarcitas y otras rocas silceas) La ausencia de estratificaciones netas es consecuencia de la importancia que toma los procesos de bioturbacin. Cada vez que una pelcula de sedimentos se deposita en la llanura aluvial como consecuencia de una creciente es enseguida mezclada por la meso-fauna del suelo y por el sistema radicular de la vegetacin. La seleccin pobre es consecuencia del efecto obstaculizante que ejerce la vegetacin en las llanuras aluviales, produciendo en los estratos dos modas

87 caractersticas, una arenosa y otra arcillosa, sin contar la presencia eventual de otras fracciones ms gruesas.

3.4.1.7 Morfologa de los lechos y dinmica fluvial El comportamiento y construccin de geoformas en los ros de fondo mvil presenta numerosas caractersticas distintivas.

3.4.1.7.1 Orillas Estables. La seleccin granulomtrica pobre, la accin cementante de los hidrxidos de Fe y la proporcin elevada de arcillas en los aluviones tropicales confluyen para acrecentar la resistencia a la ablacin. Estas circunstancias favorecen una mayor estabilidad de las orillas; las orillas afectadas por socavacin basal se desploman con dificultad (incluso los negativos persisten por perodos largos) y retroc eden a tasas muy bajas. Esta situacin contrasta con un retroceso ms intenso de las orillas areno-gravillosas de las zonas ridas y limo-arenosas de las latitudes medias. Por supuesto, esta mezcla de arenas y arcillas relativamente ms resistentes a la socavacin de las corrientes no aplica a muchas regiones de piedemontes tropicales, donde la proximidad a las cadenas montaosas, plantea o configura un sistema morfogentico diferente, el cual modifica sustancialmente la naturaleza de los aluviones.

3.4.1.7.2 Una removilizacin modesta de los sedimentos activos durante las crecientes: Esta ineficiencia para transportar los sedimentos activos del lecho se da incluso cuando la corriente socava terrazas bajas ricas en gravas. 3.4.1.7.3 Ausencia de barras aluviales mayores con gravas y bloques: Solamente ocurren acumulaciones muy modestas de materiales gruesogranulares que son removilizadas poco a poco. 3.4.1.7.4 Presencia Excepcional de patrones trenzados y anastomosados: La presencia de ros anastomosados y de una carga activa grueso-granular se presentan ante todo en las zonas de piedemonte (v.gr: el piedemonte andino), donde la dinmica fluvial y la carga transportada es el reflejo de la influencia de cadenas montaosas adyacentes que han sufrido levantamientos tectnicos pronunciados y recientes. Este hecho da lugar a un aporte de un volumen

88 considerable de sedimentos grueso-granulares y a la existencia de secuencias de depsitos antiguos aportados durante condiciones climticas diferentes. A lo largo de los ros mayores que descienden de la cordillera Oriental, a travs del piedemonte Llanero y Amaznico se pueden identificar cambios importantes: La orillas son gravillosas y gravillo-arenosas y bastante inestables; en la zonas piedemonte (en la parte ms distral) ocurre una eliminacin rpida de los bloques mayores. En ninguna parte se observan, sin embargo, acumulaciones que atestigen el abandono de esta carga; la mayor parte de esta carga gruesa desaparece por desagregacin, fenmeno ms fcil de percibir cuando las granulometras gruesas corresponden con rocas dbiles (arcillolitas, esquistos, filitas, pizarras). Hay una secuencia de cambios morfolgicos en los lechos: Cerca al corredor montaoso, los ros presentan canales anastomosados, indicadores de la presencia de una carga gruesa muy abundante. Ms alejado de la lnea del piedemonte -a unos 10-15km- los ros retoman un patrn mendrico. A unos 40km de distancia de la salida de las montaas no hay bloques y cantos mayores. Los lechos se tornan ms estables, con orillas vegetalizadas. La confrontacin de opuestos entre biosecnosis de un lado y dinmica fluvial del otro muestra un cuadro o balance contrastante entre piedemontes y zonas bajas alejadas.

3.4.1.7.5 Dinmica de los sedimentos Las arcillas una vez depositadas resultan difciles de removilizar. Sin embargo, una vez en movimiento pueden recorrer distancias muy largas, incluso hasta llegar al mar, durante los perodos de aguas altas y siempre y cuando los fenmenos de desborde de aguas no las decanten en las llanuras aluviales. Durante el perodo de aguas bajas (estacin seca), las arcillas se decantan en los pools del lecho menor formando una capa pegajosa y delgada que recubre el lecho de arenas y gravas o sobre la roca in-situ. En estas circunstancias, se acrecienta la resistencia a la erosin fluvial (para removilizar estas arcillas es necesaria una fuerza capaz de removilizar las gravas y arenas que las protegen). Las arcillas que se decantan en las planicies inundables contribuyen lentamente a incrementar el espesor de los rellenos aluviales (los sedimentos de desborde); a travs del fenmeno de desborde de las aguas turbias se consigue tener una depositacin de arcillas a distancias considerables (varios Km) del lecho menor, las cuales forman una capa delgada y muy extendida de aluviones arcillosos. Las arenas varan en funcin de la naturaleza litolgica de los terrenos por donde drenan los ros y de los matices climticos de la regin. Las arenas son ms finas

89 y menos abundantes all donde la meteorizacin qumica es ms intensa; se tornan ms gruesas y mezcladas con pisolitos ferruginosos en zonas con climas ms secos. Las arenas finas pueden ser transportadas en suspensin en condiciones de flujo turbulento y se depositan rpidamente -retenidas en los obstculos impuestos por la vegetacin- una vez salen del lecho menor. Sin embargo, el transporte en suspensin de arenas finas es un fenmeno discontinuo, restringido a los perodos de crecientes mayores. Por fuera de estos perodos (es decir, durante las crecientes menores), solamente salen del lecho menor las arcillas, las cuales van a las planicies de inundacin donde se mezclan con las arenas finas por intermedio de las acciones biolgicas de bioturbacin. En los climas ms hmedos y por fuera de terrenos modelados en areniscas *(1) en los cuales hay una produccin abundante de arenas hay un desarrollo incipiente de leves naturales (diques). Los leves son menos pronunciados y simplemente un poco ms arenosos que los terrenos adyacentes de la llanura aluvial (basin y cubetas). Esta condicin de un mal desarrollo de leves naturales en los climas ms hmedos es igualmente desfavorable para el desarrollo de meandros porque la acumulacin de sedimentos en la ribera convexa es insuficiente para mantener el desarrollo armonioso de la curva. En los climas con una estacin seca ms acentuada y en los ros mayores la presencia de arenas es ms abundante como consecuencia de una menor intensidad de la meteorizacin y de un papel morfognico ms eficiente de la escorrenta. En estas circunstancias hay un desarrollo excelente de leves naturales netos, los cuales son exclusivamente arenosos y ms adentrado en la llanura, el desarrollo de cubetas de decantacin arcillosas. Igualmente se forman patrones mendricos perfectos. 3.4.1.7.6 Influencia de la vegetacin en la dinmica fluvial: La influencia protectora del sistema radicular no ocurre en los bosques ecuatoriales (bosques higrfilos). En efecto, a pesar de su alta densidad, ella protege muy poco el ataque de las orillas porque sus sistemas radiculares son muy superficiales y la socavacin de los corrientes acta en un nivel ms inferior. Esta socavacin activa a un nivel ms profundo, provoca fcilmente el basculamiento de los rboles, formando as puentes encima de los lechos que hacen difcil la navegacin (navegar por corrientes secundarias en la Amazona y en el Bajo Atrato requiere llevar machetes y motosierras antes que remos). En
*(1)

Esta es una situacin muy tpica en gran parte de la Amazona Colombiana (especialmente en Caquet y Sur del Meta).

90 aguas bajas, los troncos se pudren en las charcas sin corriente (pools), lo cual influye en la dinmica qumica de las llanuras aluviales y en los sedimentos, de una manera an desconocida. En los bosques ecuatoriales, la estabilidad de las orillas y el tipo de vegetacin all presente es funcin del tamao de los lechos (ancho del lecho). En los cursos de agua menores, los cuales no forman un claro en el bosque, es decir, que el follaje forma una bveda arriba de ellos, no presentan una vegetacin original de orillas, constituida por especies altamente demandantes de luz. En estas circunstancias, las socavaciones de orillas operan muy eficientemente, siempre y cuando la granulometra de sedimentos lo permita (predominio de fracciones arenosas y pobreza de fracciones arcillosas). En estas circunstancias, las crecientes mayores favorecen un incremento significativo de las socavaciones, acompaado de un proceso de basculamiento y cada de rboles, cuyas ramas y troncos forman barreras y se descomponen en las aguas lentas de estiaje. En estas circunstancias, la morfologa de estos lechos fluviales es bastante irregular, tanto a nivel de sus anchos como de sus gradientes y de los sedimentos activos presentes en el fondo. En los ros mayores, los cuales forman un claro longitudinal en el bosque, las orillas son ms estables como consecuencia de la presencia de una vegetacin original de orillas rica en especies arbustivas que las protege eficientemente. En un contexto general, las acciones de socavacin son menos eficientes y la morfologa de los lechos es ms regular. La influencia de la vegetacin de las zonas de sabana tambin es significativa en la dinmica fluvial y en los modelados de los lechos. Las corrientes menores presentan comportamientos distintivos y caractersticos, muy diferentes de los que despliegan este mismo tipo de corrientes en las otras zonas morfoclimticas: El flujo hdrico (caudal) se interrumpe durante la estacin seca. Se pasa, casi sin transicin, del agotamiento hdrico a las crecientes, lo cual es muy poco favorable para el modelado de canales regulares. Lo ms frecuente, es que no se puede diferenciar y delimitar un lecho menor continuo. Una gran parte del fondo de los valles lo constituye un fondo bajo inundable, sumergido en invierno bajo una lmina de agua de unos cuantos decmetros, donde el agua fluye en un patrn catico a travs de la vegetacin (bosquesgalera o formaciones herbceas altas). En algunas partes, obstculos fortuitos inducen un flujo ms concentrado y ms enrgico, capaz de erosionar el terreno y abrirse camino. Cuando este fenmeno se repite regularmente o cuando es muy

91 acentuado, se desarrolla un encajamiento que posteriormente desaparece en una zona de planicie abierta. Estos canales excavados, de continuidad limitada, presentes en los fondos de los valles conservan un volumen de agua despus del perodo de lluvias y a los cuales se los denomina como Marigot (Bajo o Bajo). Este trmino de Bajo solo se puede aplicar a estos canales presentes en los fondos de los valles, que son discontinuos y que solo muy lejanamente se asemejan al concepto de Ro. En los bajos fondos de los valles de las corrientes menores, la incisin de lechos es prcticamente imposible y la accin morfogentica dominante es la decantacin de los productos transportados por la escorrenta desde los interfluvios durante la estacin de lluvias y la precipitacin de sustancias (inicas) en los mantos freticos durante la estacin seca. Estos bajos fondos son as los sitios ms favorables para la formacin de corazas de capa (cuirasses de nappe). En contraste con lo anterior, las corrientes mayores (ros grandes) de la sabana se caracterizan por: Variaciones pronunciadas en los caudales. Durante las crecientes inundan vastas extensiones del fondo de los valles. Durante los caudales de estiaje de la estacin seca, las aguas se concentran en el lecho menor, donde la fuerza de la corriente es dbil.\ Formacin de orillas netas, muy altas, de varios metros, que son el testimonio del rgimen hidrolgico de estas corrientes. Estas orillas estn siempre bien protegidas por una vegetacin que saca provecho de una humedad que persiste incluso durante la estacin seca. Cuando estos ros se crecen entre 5 10 metros, lo cual es un rango de mucha frecuencia (o incluso crecidas de 14-17m como ocurre en la cuenca media del Orinoco-Venezuela), la vegetacin sumergida juega el papel de un cardado y provoca la acumulacin, predominantemente arenosa en la parte superior de las orillas, mientras que las arcillas presentan las aguas de desborde se decantan sobre las planicies inundables, que por lo general son muy extensas. El patrn activo de sedimentacin en los grandes valles del W. de Madagascar, en una regin de sabanas es el siguiente: - El lecho aparente y sus bordes son arenosos. - Las gravas solo se presentan en los fondos de los canales de estiaje. - Para un 45% del material arenoso, la mediana de sus tamaos corresponde a tamaos entre 0.25mm y 0.5mm.

92

- Menos del 10% de los granos de cuarzo han conservado el brillo original que presentan en el macizo cristalino. - Los leves naturales se forman en arenas finas que pasan a una mezcla de arenas-limos y arcillas en los bordes de las cubetas; en estos ltimos sedimentos las curvas granulomtricas son bimodales. En estos sedimentos, las micas son abundantes y la fraccin granulomtrica entre 10-100mu es siempre abundante. - Las llanuras de inundacin estn formadas por depsitos fino-granulares de menos de 100 mu, los granos ms gruesos son las micas y las arcillas constituyen frecuentemente cerca del 50 del depsito. En las cubetas de decantacin, ms del 50% del material es inferior a 1.0mu (<0.001mm). 3.4.1.7.7 Comportamiento de los ros tropicales. Los ros de la zona tropical hmeda despliegan las siguientes caractersticas dinmicas. La exposicin de mayor extensin de aluviones finos sobre las llanuras inundables, siempre y cuando, la topografa lo permita. Las acumulaciones peliculares arcillosas pueden formarse en superficies de centenas de km2, gracias a la abundancia de arcillas en la carga en suspensin y a la amplitud de las crecientes. Un contraste pronunciado en los tipos de sedimentacin que se dan en el lecho mayor y el lecho menor. En el lecho mayor domina la decantacin de arcillas, mientras en el lecho menor se transportan las arenas e incluso gravas. Sin embargo, los transportes masivos estn limitados a eventos de barrido de corta duracin, lo cual permite que la meteorizacin pueda afectar al material en proceso de migracin. El contraste en las dinmicas de los lechos menor y mayor se traduce en un modelado de orillas bien marcadas y relativamente altas en aquellos tramos con fondo mvil. La altura de las orillas depende en parte de la diferencia entre los niveles de aguas de estiaje y los niveles promedios de aguas altas. Una persistencia de la actividad de transporte de sedimentos incluso en tramos con una gradiente longitudinal muy dbil, siempre y cuando los caudales sean suficientes.

93 Las arcillas en suspensin pueden ser evacuadas, siempre y cuando exista corriente. Las arenas migran de manera discontinua, sobre todo durante los eventos de creciente maysculos, en los cuales la gradiente de la superficie de la lmina de agua es mucho mayor que la gradiente del lecho (aproximadamente el doble); en estas circunstancias, los tramos del lecho con gradientes muy dbiles son perfectamente funcionales.

3.4.2 Los Lechos Rocosos La presencia de tramos cortos en los cuales los lechos son modelados en roca fresca in-situ es un hecho muy frecuente en los ros tropicales. No necesariamente, estos tramos en roca se traducen en un desnivel importante en la gradiente longitudinal del lecho. Este hecho marca una diferencia importante con los ros de las regiones montaosas y con los ros localizados en otras regiones morfoclimticas. As, por ejemplo, el perfil longitudinal del ro Medelln-Porce refleja en su gradiente longitudinal los cambios que se dan en los materiales del substrato: - Las gradientes ms suaves corresponden a los tramos con lecho mvil donde la carga de fondo corresponde a gravas, bloques pequeos y arenas (Valle del Aburr; ro Medelln entre Bello-Popalito; Porcesito-Porce II). - Gradientes moderadas a fuertes donde el lecho presenta un pavimento protector de bloques mayores (con lados mayores a 1.0m). (Popalito -Estacin Botero). - Gradientes fuertes y muy fuertes en los tramos modelados en roca fresca. En este caso parece existir una relacin directa entre la resistencia de la roca a la erosin fluvial y la gradiente longitudinal. La mayor gradiente longitudinal en el lecho del ro Porce ocurre en cornubianas cuarciticas, inmediatamente aguas abajo del sitio de presa de Porce II. Esta especie de armona entre tipo de materiales en el lecho y la gradiente longitudinal que presentan los ros localizados dentro de las cadenas montaosas, desaparece cuando los ros drenan las tierras bajas tropicales. Los rpidos: Muchos ros tropicales en Guyana y en Surinam alcanzan la cota 100 msnm a unos 200-300 Km aguas arriba de su desembocadura; el ro Maron en Guyana alcanza la cota 20 msnm, a 125 Km aguas arriba de su desembocadura, despus de haber cruzado por decenas de saltos (entre comillas). Es muy frecuente que estos falsos saltos solo modifican los patrones del flujo (flujo turbulento) durante

94 las fases de creciente, produciendo con ello, nicamente, un cambio de gradiente en la superficie de la lmina de agua, mas no en el lecho. Los rpidos pueden ser muy comunes en ros con una gradiente longitudinal muy suave. Los resaltos dbiles que se dan en los rpidos son compensados por la cuasi-ausencia de pendiente de los tramos intermedios. A pesar de los numerosos resaltos que presentan los ros tropicales, sus gradientes longitudinales promedias son inferiores a las que presentan los ros de las regiones templadas en sus recorridos finales, por debajo de la cota 100 msnm. Por supuesto, en el caso de los ros tropicales, es necesario distinguir entre seudo-saltos (saltos sin desnivel significativo) y saltos verdaderos (rpidos mayores y cadas). Rpidos mayores y cadas Corresponden a geoformas modeladas en roca fresca, asociadas con un desnivel pronunciado. Este tipo de rasgos morfolgicos en los lechos de los ros tropicales, tambin estn presentes en algunos ros de las latitudes medias; sin embargo entre rpidos y cascadas de las regiones tropicales y de latitudes medias existen grandes diferencias, tanto a nivel de sus cuadros causales como de sus comportamientos: Las cadas en las latitudes medias -comparables con las de las regiones tropicales- se localizan en zonas levantadas y cubiertas por casquetes glaciales hasta perodos muy recientes (9000-11000 aos), tales como las Cataratas del Nigara y otras en Canad y en Escandinava. Estas cadas de agua aparecen as en zonas donde el flujo fluvial se ha reinstalado nicamente en los ltimos 9000-11000 aos, mientras que las cadas mayores de los grandes ros tropicales tienen un origen que se remonta normalmente al Terciario, es decir, varias decenas de millones de aos. En Madagascar, J. Hervieu (1966) identifica una asociacin entre tipo de litologa y presencia de cadas y rpidos: los tramos de canales fluviales con rpidos ocurren en zonas donde los ros drenan el zcalo cristalino, contrastando con una ausencia de rpidos donde los ros drenan la cobertura de rocas sedimentarias. Las irregularidades de los perfiles longitudinales (perfiles compuestos) de los ros tropicales y de los ros de zonas templadas corresponden as a fenmenos de orden de tamao diferente en su frecuencia y en su persistencia. Los ros intertropicales reducen con mucha mayor dificultad las irregularidades de su perfil longitudinal que los ros de las zonas templadas. Para comprender estas eficiencias contrastantes del trabajo fluvial en ambos tipos de ros se pueden tomar como referentes los cuatro (4) tipos de modelados de las irregularidades de los lechos rocosos, a saber:

95 Las cadas. Los caones estrechos, de paredes subverticales. Los rpidos asociados con grupos de marmitas. Los rpidos en rocas pulidas. Los rpidos con bloques mayores dispersos.

3.4.2.1 Las cadas Corresponden a accidentes topogrficos del lecho en los cuales las aguas caen de una manera sub-vertical, despegndose o perdiendo su contacto con la roca del lecho. Las cadas tpicas son raras, menos frecuentes que los rpidos. Se requieren condiciones topogrficas muy particulares para que se produzcan verdaderas cadas de agua, por ejemplo, vertientes muy inclinadas, subverticales y perpendiculares a los cursos de agua. La mayora de ellas en las regiones intertropicales se localizan en corrientes secundarias que drenan secuencias de areniscas o secuencias cuarcticas. Este tipo de rocas son en efecto las ms aptas par permitir el modelado de corredores escarpados lo suficientemente continuos, como ocurre con una de las cadas ms altas del mundo, El Salto del ngel, con un desnivel de 800 metros En la mayora de los casos, las cadas de agua de las regiones tropicales no muestran evidencias mrficas de procesos de incisin remontante por los cursos de agua en el macizo rocoso; igualmente, la pared rocosa no muestra evidencias de reentrantes importantes. Teniendo presente que muchas cadas son bastante antiguas se hace forzoso admitir que no se produce ninguna incisin fluvial significativa. 3.4.2.2 Caones Estrechos de paredes subverticales Constituyen otro tipo de cada, ms frecuente en ros mayores, cuando un ro fluye por un can estrecho, profundo y de paredes sub-verticales. Esta situacin es comn en los ros Guayabero, Guaviare, Pato, el Duda e incluso en el ro Cauca (entre Liborina-Puerto Valdivia y aguas abajo de la poblacin de El Doce). En la mayora de los casos son modelados en rocas resistentes (areniscas cuarzosas, cuarcitas, neis granticos) y el tramo de aguas arriba del can limita con una cada y/o una cascada: (Ver figura No. 14).

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Figura No. 14. Esquema de un Can estrecho limitado aguas arriba por una cascada. Un ramal menor del ro desciende por una cascada, mientras el ramal principal desciende por una cada reunindose en el can. Este tipo de disposicin es caracterstica de los ros tropicales, notndose un inicio abrupto del can en la base la cada y de las cataratas. En las otras regiones morfoclima no existe este limite abrupto y el can avanza remontantemente dentro de la cada y catarata. Igualmente, en el caso de ros mayores que entran en un can profundo, no se observan ninguna evidencia mrfica de una incisin fluvial remontante sobre la pared rocosa de la cada principal. Las aguas fluyen y ruedan simplemente, sin desgastar el reborde (corona) del escarpe sobre el cual pasan. (Ver Figura No. 15).

Figura No. 15. Esquema de una cada de agua.

Los nicos procesos que parecen funcionar en estas circunstancias son aquellos de la cavitacin y del efecto neumtico de las masas de agua que golpean la lmina rocosa al pie de la cada. Este martilleo continuo de la cada de agua podra provocar una apertura de las diaclasas ms externas, y a la larga, una eyeccin de bloques diaclasados mayores, los cuales son frecuentes en estos sitios (Ver Figura No. 15).

97 En secuencias sedimentarias, donde estratos resistentes (areniscas) recubren estratos ms dbiles (arcillolitas) estos mecanismos hidrodinmicos provocan, a la larga, un ligero retroceso de la cada, de tal modo que el escarpe configura un arco de crculo (Ver Figura No. 16).

Figura No. 16. Cada en una secuencia sedimentaria de areniscas -arcillolitas.

El caudal de aguas bajas se concentra en el eje de este arco de crculo, donde el retroceso es ms pronunciado; el desarrollo de estos arcos de crculo son fenmenos muy comunes all donde el estrato resistente (areniscas, calizas) que forma la cada recubre estratos ms dbiles que afloran hacia la parte inferior de la cada y tambin donde existe un transporte fluvial significativo de arenas.

3.4.2.3 Los rpidos asociados con grupos de marmitas Son un tipo de rpidos muy frecuentes; las marmitas alcanzan frecuentemente dimensiones mayores (2-4 m de dimetro y una extraordinaria densidad). Tricart ha estudiado este tipo de rpidos en la regin de Felou en el ro Senegal. En este caso se trata de areniscas ordovicianas dbilmente cementadas que rompen fcilmente al golpe del martillo, pero que forman lozas masivas extensas sin diaclasas con un plano de estratificacin subhorizontal (inclinado 5 hacia aguas arriba). Sobre estas rocas, el ro forma un can largo y estrecho (5-10 m) que canaliza la corriente de aguas bajas y aguas medias pero no las aguas de creciente; es en este can estrecho funciona una red densa de marmitas que roturan intensamente la loza de roca (formando una especie de tamiz).

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El desarrollo de estas marmitas se inicia como estructuras cilndricas que con el tiempo pasa a una estructura en nfora (estructura en vasija de barro con un cuello superior estrecho y una parte media y basal ms amplia). El trnsito de las estructuras cilndricas a las de nfora permite que las paredes de marmitas vecinas se encuentren, formando pequeos puentes naturales que separan sus orificios externos. A medida que las marmitas en nfora se reencuentran lateralmente originan marmitas ovales irregulares. Estas marmitas normalmente presentan profundidades de 2.0 m y llegan a alcanzar los 3-4 metros; sus paredes se encuentran bien pulidas, algunas veces formando repliegues asemejando los pliegues de un pao. El material que se encuentra en el fondo de las marmitas es normalmente fino, arenas gruesas, grnulos y gravas pequeas, todas ellas bastante redondeadas; ocasionalmente se pueden encontrar materiales ms gruesos, tales como gravas con 6-10 cm de dimetro. En el caso de estas areniscas ordovicianas, en las marmitas predominan gravas y arenas de concreciones ferruginosas formadas a partir de fragmentos de corazas laterticas, materiales estos mucho ms resistentes y abrasivos que las areniscas. Son estos materiales presentes al interior de la marmita, actuando como material abrasivo, los que controlan el pulido y desarrollo de pliegues en las paredes de esta. Cuando el material grueso transportado por una corriente de agua es escaso, la formacin de marmitas solo consigue producirse en aquellos tramos donde el transporte de la carga gruesa es poco eficiente, de tal modo que esta permanece all durante perodos muy largos desplegando rotaciones en las depresiones del lecho bajo la influencia de torbellinos de agua.

El modelado de marmitas en los lechos aluviales presuponen varios requisitos: Se forman por fuera del thalweg del lecho menor, donde las aguas de desborde tienen una menor eficiencia para transportar la carga de fondo. Si toda la carga del ro es susceptible de ser transportada en suspensin no se forman marmitas. En rocas muy resistentes a la accin abrasiva, el modelado de marmitas es escaso: son menos densas y ms pequeas. Existe una tendencia a un mayor desarrollo de marmitas en los ros de las regiones de sabana que en las regiones de bosques ecuatoriales, reflejando con ello un mayor transporte de arenas en los ros de los climas tropicales respecto a los ecuatoriales.

99 Marmita: Es una geoforma cilndrica, en nfora o en concavidad suave dependiendo de su grado de desarrollo, modelada en el lecho rocoso de una corriente por efecto de la accin abrasiva de la carga gruesa de fondo sometida a rotacin por los remolinos y torbellinos de agua. En ingls se les denomina Potholes. Cuando la marmita se localiza en la base de una cascada o de una cada de agua y la excavacin es de dimensiones mayores recibe el nombre de Marmita de Gigante (en ingls Plunge Pool).

3.4.2.4 Los Rpidos Modelados en Rocas Pulidas Predominan ya sea en regiones modeladas en rocas muy resistentes o en regiones donde opera una meteorizacin muy intensa. En estas condiciones, las marmitas son muy escasas y las que se encuentran son de dimensiones reducidas (10-20cm de dimetro; 30-40 cm de profundidad). La abrasin es alta como lo atestigua la presencia de gravas debajo en las orillas; gravas esparcidas recubren discontinuamente este tipo de rpidos. Las geoformas de detalle se limitan a superficies pulidas (las cuales guardan cierta semejanza con las formas de detalle de las rocas aborregadas de las regiones glaciales -roches moutonnes-). Todas las asperezas de la roca y sus bordes agudos son desgastados y redondeados y la superficie rocosa es pulida de tal modo que brilla cuando se humedece despus de una lluvia. Esta accin de pulido es la resultante de una abrasin lenta que realizan las arenas finas transportadas en suspensin por un flujo turbulento durante los perodos de creciente de la corriente. Este tipo de modelado (superficies pulidas) opera con extremada lentitud. Estos tipos de rpidos han sido exhumados de la cobertura de gravas presentes debajo de las bancas y las cuales ocupan el fondo plano de los valles. La presencia de rpidos en rocas pulidas localizadas en valles de fondo plano y con un relleno aluvial atestiguan una historia geomrfica compleja que incluye una fase de aluvionamiento (depositacin) y otra de remocin (Ver Figura No. 17).

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Figura No. 17. Modelo secuencial de un Rpido modelado en Rocas Pulidas. Cuando la resistencia de las rocas a la abrasin es menor el modelado de microformas es ms variado: Caones pequeos hasta de 1.0 m de ancho controlados por planos de diaclasa pero de paredes curvilneas y en algunos casos con repliegues. Los caones se asemejan a cilindros subhorizontales, a veces formando entramados con diseos hidrodinmicos y armoniosos (tneles); se producen por el efecto de corrientes de arena (chorro) en suspensin durante las crecientes, all donde estos materiales son llevados como carga en suspensin. Estos modelados desaparecen donde la fuerza de la corriente es dbil o en los tramos donde las arenas son transportadas como carga de fondo. El desarrollo de rocas pulidas con modelados hidrodinmicos se favorece en las siguientes circunstancias: Cuando los ros transportan una carga significativa de arenas en suspensin. Donde las vertientes aportan un volumen significativo de arenas En las regiones con climas tropicales de contraste de lluvias En las regiones subtropicales hmedas

3.4.2.5 Los Rpidos con bloque mayores dispersos Se caracterizan por un lecho muy irregular con cursos de agua que se subdividen o divagan sobre la superficie de lozas de roca in-situ recubiertas por bloques rocosos sueltos y grandes (generalmente de ms de 1.0 m de dimetro en promedio). Estos bloques se desplazan dbilmente durante algunos de los eventos de creciente pero nunca por distancias significativas. Es frecuente que los bloques lleguen a alcanzar hasta 5-6 m de dimetro y reposen sobre lechos con una gradiente relativamente alta (5 10 ). La presencia de estos grandes bloques en los lechos puede ser el resultado de: - Rupturas masivas en las vertientes adyacentes que aportan grandes bloques y una matriz finogranular (arcilla-limosa); posteriormente se da el lavado de la matriz por la corriente quedando el residuo de los bloques mayores

101 - Por acumulacin de bolas de roca que ruedan desde las vertientes para concentrarse en el thalweg; ocurre en aquellas zonas donde las rocas presenten un patrn de meteorizacin esferoidal (terrenos modelados en rocas granticas). La presencia abundante de grandes bloques en la superficie del lecho forma un pavimento hidrulico protector que la corriente es incapaz de evacuar, retardando as el proceso de incisin fluvial. En estas circunstancias, la accin de la corriente sobre los bloques mayores se reduce a un desgaste de ellos por abrasin, un proceso que se caracteriza por su baja eficiencia y que da origen a bloques pulidos (a veces con modelados hidrodinmicos en sus superficies). La presencia abundante de bloques masivos en los lechos es un hecho que entraba o retarda la regularizacin de un perfil longitudinal para el lecho fluvial.

3.4.3 Evolucin de los perfiles longitudinales. El lecho de los ros tropicales se caracteriza por un fenmeno de alternancia de tramos: Tramos con pendiente muy suave: Generalmente con desniveles del orden de unos cuantos cm/kilmetro en regiones de plataformas. Por supuesto, las pendientes son ms dbiles an en regiones sometidas a subsidencia tectnica donde ocurre una depositacin abundante de sedimentos cuaternarios. En general tienden a ser: Tramos muy largos con pendientes muy suaves En todos los ros mayores estos tramos presentan un canal bien definido y generalmente bien gradado. En los cursos de agua menores y en estos tramos con pendiente suave, el lecho fluvial frecuentemente es incierto, cambiando bruscamente de posicin en respuesta a las obstrucciones producidas por rboles cados en las regiones de bosque o a ampliaciones en las planicies aluviales de las sabanas. Tramos con pendiente mas fuerte donde se localizan los rpidos y cadas: Esta circunstancia le da una morfologa escalonada al perfil longitudinal de los ros tropicales. Los desniveles altitudinales en estos quiebres de pendiente son mnimos y perceptibles nicamente durante perodos de aguas altas. En estos tramos, el perfil del lecho es mal calibrado, es decir, bastante irregular; parte del flujo es controlado por canales con forma de can (estrechos y profundos, modelados en roca), los cuales son insuficientes para transportar los caudales del creciente. De esta manera, desbordes importantes tienen lugar, los cuales se inician hacia aguas arriba del obstculo (Ver Figura No. 18).

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Figura No. 18. Perfil transversal del lecho rocoso de un ro tropical.

La caracterstica principal de los ros intertropicales es as el contraste entre estos dos (2) tipos de lechos que se alternan sucesivamente lo largo de distancias muy cortas. Lo ms importante es que este contraste perdura durante el proceso de evolucin. En aquellos ros en los cuales es factible datar su evolucin se observa que los encajamientos estrechos modelados durante el Terciario superior persisten durante el Holoceno, tanto los encajamientos mayores como los menores. De acuerdo con reconocimientos y estudios en muchos ros de frica y Brasil parece ser que se requieren varias decenas de miles de aos (10 4) para modelar rpidos con canales en forma de can en rocas que no son mecnicamente muy resistentes. Por supuesto, se requieren perodos de tiempo an ms largos para que estos tipos de canales se profundicen lo suficiente como para permitir que entre en accin un proceso de erosin remontante que alcance desplazarse significativamente aguas arriba. El fenmeno de alternancia de tramos en el lecho fluvial y la persistencia de estas morfologas en el transcurso del tiempo geolgico puede asociarse con otro rasgo morfolgico muy comn en las regiones tropicales: los valles en cadena.

3.4.3.1 Los Valles en cadena Muchos valles en las regiones tropicales se caracterizan por secuencias de tramos contrastantes: De una parte tramos cortos de valles estrechos, frecuentemente en forma de V o con un fondo plano muy estrecho con lechos modelados en roca y formando algn tipo de rpidos; de otra parte tramos ms

103 largos donde el valle se amplia considerablemente y en los cuales se presenta una llanura aluvial amplia y en algunos casos varios niveles de terraza. En estas circunstancias, el lecho fluvial del primer tramo es rocoso y el del segundo tramo es un lecho mvil. Ambos tramos se alternan a lo largo del valle, incluso en distancias muy cortas. Es frecuente encontrar que este contraste en la morfologa de los valles pueda coexistir con una gradiente longitudinal bien gradada para toda la corriente. En otros casos, se puede presentar una gradiente longitudinal escalonada, en la cual, los quiebres de pendiente coinciden con tramos cortos de valles estrechos. Estos valles en cadena, tan comunes en las regiones tropicales, se desarrollan en terrenos con geologa muy variada: - En regiones extensas donde hay un manto espeso de saprolitos derivados de un solo tipo de roca, como ocurre en gran parte de los altiplanos Antioqueos. - En terrenos modelados en formaciones sedimentarias terciarias que presentan una amplia diversidad de estratos, como ocurre en la margen derecha del ro Cauca en el departamento del Valle (sector Bugalagrande- Cartago). Tanto si la regin es homognea o heterognea desde el punto de vista litolgico, la estructura de valles en cadena antes que reflejar controles estructurales (de tipo litolgico) parece ser ms bien la expresin mrfica de patrones de meteorizacin contrastados. Los valles se amplan lateralmente donde las rocas de los respaldos se meteorizan intensamente, mientras que los tramos con valles estrechos coinciden con aquellas zonas donde las rocas son resistentes a la alteracin. La diversidad de factores que influyen en la intensidad de la meteorizacin en las regiones tropicales (tipo de roca, textura, grado de fracturacin, etc.) podra explicar la irregularidad en la distribucin espacial de estos tramos. 3.4.3.2 El papel mrfico de las patinas de oxido en la superficie de las rocas. Un fenmeno muy frecuente en las regiones tropicales es la formacin de costras (ptinas o barnices) en la superficie de las rocas que acrecientan la resistencia superficial de estas a la erodabilidad. Este fenmeno cuando ocurre en rocas que afloran en los lechos fluviales (lechos rocosos) contribuye a entrabar (disminuir) la eficiencia del proceso de incisin fluvial y por lo tanto a proteger las microformas de los rpidos. Este fenmeno de incremento de la resistencia a la erodabilidad es ms evidente en areniscas y menos evidente en rocas cristalinas (granitos, neises, basaltos).

104 Las areniscas son menos duras cuando su litificacin es por compresin que cuando presentan un cementante de xidos de Fe. Es frecuente que la formacin de una capa delgada de 2 3 cm de areniscas ferruginosas en la parte ms externa de un banco espeso de areniscas posea la suficiente resistencia para proteger al banco de procesos de diseccin. Estas pelculas (barnices) frecuentemente tienen un color negro brillante debido a la presencia de xidos de Mn. Las pelculas ferruginosas que se forman en la superficie de las rocas en las zonas de rpidos reducen as la eficiencia de la abrasin, que es el proceso principal que modela las microformas de estos sectores. La importancia de estas patinas se pone de manifiesto en el derrotero de la evolucin de ciertas marmitas en zonas de rpidos (Ver Figura No. 19).

Lecho rocoso en un rpido

Formacin de marmitas con recubrimiento (barnices)

Desprendimiento de una loza de roca perforada por marmitas, quedando in -situ el fondo patinado de las marmitas

Desarrollo de procesos de inversin de relieve a nivel de microescala que dan como resultado superficies en roca con ondulaciones cncavas

Figura No. 19. Evolucin de marmitas protegidas con patinas.

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En este sentido muchas sustancias transportadas en solucin que se precipitan en los poros de rocas o depsitos o sobre la superficie de ellos ejercen un papel fijador; estas pelculas protectoras no se desarrollan en todo tipo de situaciones. Para que se produzcan se requieren condiciones especiales. Se forman en ros de sabana que presentan contrastes pronunciados en su rgimen de caudales; las variaciones pronunciadas en el nivel de las aguas en climas donde la insolacin favorece la evaporacin en condiciones de aguas bajas son las ms favorables para la formacin de estas ptinas. En estas circunstancias se presenta una especie de fenmeno de compensacin: las mismas condiciones que favorecen el desarrollo de estas ptinas, favorecen igualmente su destruccin. La carga arenosa ms abundante y ms gruesa que transportan este tipo de ros permite que la abrasin sea ms eficiente. Se presenta as al menos parcialmente un fenmeno de compensacin que contribuye a disminuir las diferencias entre los ros de las diferentes variedades de climas clidos. En este proceso de formacin de ptinas y costras, la naturaleza de la roca interviene igualmente. En rocas cristalinas, las ptinas se encuentran en rocas compactas (masivas, es decir, poco diaclasadas), generalmente de grano fino que no se desagreguen en bloques grandes. Las ptinas y costras son raras en los rpidos con bloques grandes dispersos, lo cual indica que el proceso de desmantelamiento de bloques es ms intenso. En las superficies de estos bloques desagregados se observan frecuentemente parches de hidrxidos de Fe que contribuyen a una desagregacin superficial granular que da a la cara de los bloques un aspecto de superficie corroda y rugosa. La formacin de ptinas y costras parece ser, en efecto, un fenmeno muy lento. Por lo tanto, solo puede producirse en condiciones de estabilidad suficiente y adems por retroalimentacin positiva (ellas contribuyen a acrecentar esta estabilidad).

3.4.3.3 Evolucin de los perfiles longitudinales a largo plazo Se visualizan dos (2) situaciones extremas: Rpidos modelados en rocas suficientemente coherentes como para que las acciones qumicas sean incapaces de desagregar la roca. Si estas condiciones se dan en una zona con una estacin seca suficiente, se forman costras, ptinas o barnices que acrecientan an ms su resistencia. El

106 proceso de modelado predominante ser la abrasin con arenas que acta muy lentamente y esculpe acanaladuras de crestas contorneadas, marmitas y formacin de caones estrechos como resultado de la coalescencia de marmitas. Este tipo de rpidos tienen una gran persistencia; en muchos casos los entallamientos pueden ser pliocnicos, de tal modo que los encajamientos cuaternarios de los frentes de erosin son incapaces de borrarlos. Los rpidos con bloques mayores dispersos Corresponden a barreras rocosas que se alteran o tasas mucho ms lentas que las rocas adyacentes. Una accin de desagregacin qumica se ejerce sobre estas rocas: las diaclasas se amplan por alteracin facilitando con ello que las lozas o bloques de roca se puedan despegar, transformndose en bloques. Una vez sueltos y sacados de su posicin inicial, los bloques se corroen y se desagregan lentamente, lo cual no permite que se tengan los tiempos suficientes para que se formen ptinas ferruginosas. Generalmente, en este tipo de rpidos, los efectos de la abrasin son limitados. En todo caso, como lo indica el estado de las superficies de las rocas, los efectos abrasivos no son predominantes; la desagregacin qumica juega el papel predominante y se trata de una reduccin progresiva pero lenta de las irregularidades del perfil longitudinal.

3.4.3.4 Acciones qumicas y acciones mecnicas en el modelado de perfiles longitudinales y valles. La incisin de los cursos de agua bajo climas clidos-hmedos est estrechamente relacionada con acciones qumicas. Son las acciones qumicas las que limitan el accionar de las acciones mecnicas debido a las dificultades de una abrasin resultado del calibre tan fino de los aluviones. Son igualmente las acciones qumicas las que preparan o condicionan la excavacin de los valles: En las zonas bajas se concentra la humedad y las alteraciones meteorizantes se tornan ms intensas. Esta alteracin gana en profundidad bajo el fondo de los valles, hasta alcanzar muchas decenas o incluso una centena de metros. Las acciones qumicas elaboran as un material suelto (saprolitos) sin elementos gruesos, en los cuales, el lecho se modela fcilmente. Por lo tanto, los cursos de agua tropicales revisten los caracteres de ros con fondo mvil.

107 Cuando en estas circunstancias, se trata de un ro mayor, este puede calibrar su lecho y reducir su gradiente longitudinal hasta valores tan bajos, que permiten sin embargo el trnsito de materiales de calibre reducido. Todos los tramos con pendiente muy suave y con valle amplio donde un manto de aluviones de espesor moderado reposa sobre saprolitos tienen as este origen (Ver Figura No. 20).

Figura No. 20. Patrn de los Saprolitos bajo el Fondo de los Valles. Este tipo de tramos corresponden con rocas muy alterables, una descomposicin profunda y alcanzan su mejor desarrollo si el perfil longitudinal es modelado en funcin de un nivel-base muy estable, que es generalmente el nico situado aguas abajo. La presencia de rpidos, tramos en los cuales hay una gran dificultad para la incisin, son una condicin esencial para que se configuren o se realicen totalmente los tramos de seccin amplia y gradiente suave. La presencia de rpidos (estrechamientos) es una condicin esencial para la formacin de un ensanchamiento, aguas arriba. Una situacin as se pone de manifiesto repetidamente a lo largo de la arteria fluvial ro Medelln-Porce. El tramo Porcecito-Porce II es un ensanchamiento, factible de desarrollarse por la presencia de un estrechamiento en el sitio Porce II-Puente Acacias. El sitio de Porce II acta como un nivel-base bastante estable (relativamente) que permiti el ensanchamiento del valle aguas arriba. En circunstancias muy favorables, a saber, cuando el nivel base local (en la parte alta del rpido) es muy estable durante largo tiempo y adems las vertientes pueden retroceder rpidamente en el tramo en ensanchamiento, entonces se

108 cuenta con unas condiciones que van a permitir el desarrollo de una llanura aluvial muy amplia en el centro del valle (Valle del Aburr). A travs de las secuencias ensanchamiento-estrechamientos o de valles en cadena (un mejor trmino) podran explicarse ampliaciones tan pronunciadas como la del Valle del Aburr. Pensar en estos trminos el origen del Valle del Aburr pone al orden del da otros interrogantes: Donde se ubicaba o ubica el estrechamiento que permite el ensanchamiento?, Ha actuado persistentemente dicho estrechamiento?, Puede una divisoria lateral de cuenca transformarse posteriormente en un estrechamiento?, Relaciones entre estrechamientos y capturas de drenaje? Son los factores de la meteorizacin diferencial los que permiten que se generen ensanchamientos y estrechamientos a medida que las corrientes de agua van encajando sus valles: - Los ensanchamientos se desarrollan en aquellos tramos donde la incisin fluvial es menor que el avance progresivo del frente de meteorizacin en profundidad. - Los estrechamientos (Rocksteps) (rpidos, cadas, cascadas) se forman donde la incisin fluvial tropieza con una barrera rocosa entre dos (2) zonas con perfil de meteorizacin mucho ms profundo. Estrechamiento (Rocksteps): Ruptura de pendiente (Knickpoint) producido por afloramiento de roca fresca, resistente a la meteorizacin (Estrechamiento= Gradiente Estructural). Esta evolucin general de los valles en las regiones tropicales permite comprender un cierto nmero de hechos, a saber: Los estrechamientos-encajamientos son ms numerosos en los cursos bajos de los ros, cuando estos excavan en un nivel cercano al nivel del mar. Ello se explica porque es en estos sectores donde la tendencia a la incisin es mayor, la cual se torna ms rpida si lo hace sobre formaciones superficiales sueltas; en estas circunstancias, los descensos del nivel del mar durante el cuaternario juegan un papel importante. Estos descensos del nivel del mar o en otros contextos un levantamiento tectnico moderado de zonas costeras ocasiona un entallamiento (encajamiento) profundo del lecho en depsitos arenosos del Terciario Superior (Mioceno y Plioceno) en Costa de Marfil (frica) o en Brasil (Noroeste). En muchos casos, la rapidez con que ocurre un entallamiento supera al del avance de la meteorizacin. En estas circunstancias, los rpidos se multiplican, predominando los rpidos con bloques mayores dispersos.

109 Este tipo de irregularidades (rpidos en los tramos finales) no se da cuando la reactivacin de un proceso de incisin ocurre con bastante rapidez. Hacia aguas arriba se disminuye el nmero de rpidos pequeos encuentran rpidos ms grandes, incluso cadas y cascadas de agua. En efecto, los pulsos de erosin remontante (incisin remontante) se propagan con dificultad en los ros tropicales. De esta manera a una cierta distancia respecto del mar, los thalweg de los ros se encuentran an al nivel que ellos haban alcanzado durante el Plioceno, obviamente no teniendo en cuenta las alteraciones menores de erosin y depositacin debidas a cambios climticos. Por lo tanto, para estos sectores ms adentrados en el continente (pero afuera de las montaas) ha ocurrido una larga evolucin sin cambios apreciables de su nivel-base local; las alteraciones de la meteorizacin han contado con un tiempo suficientemente largo para actuar intensa y profundamente. nicamente aquellas situaciones en que se den contrastes pronunciados de resistencia a la meteorizacin consiguen manifestarse. Situaciones de este tipo pueden ser: Un ensanchamiento en una arenisca mal cementada y un rpido (estrechamiento) en una arenisca cuarcitica endurecida; . un ensanchamiento en una roca cristalina muy meteorizada y un rpido en un dique cuarctico Los patrones mrficos de las secuencias "ensanchamiento-estrechamiento de los valles tropicales presentan varias regularidades: Los ensanchamientos pueden ser cinco a diez veces ms largos, incluso 100-1000 veces que los estrechamientos; en los ensanchamientos las gradientes longitudinales son muy suaves; en los estrechamientos pueden ser muy suaves o mucho ms pronunciada Las diferencias litolgicas juegan igualmente, tanto para producir una meteorizacin diferencial como para el modelado de los perfiles longitudinales de los ros.

En la regin tropical, las rocas fcilmente meteorizables dan origen a los tramos de gradiente muy suave y muy ensanchados; por el contraro, en los tramos donde la roca resiste al proceso de meteorizacin se forman rpidos y cadas. En el ambiente tropical, las rocas resistentes a la meteorizacin qumica son: Las cuarcitas y las rocas silceas especialmente cuando son masivas o ferruginosas; las areniscas masivas, especialmente en climas tropicales secos en los cuales su desgregacin granular es ms difcil de producirse En terrenos granticos con coberturas sedimentarias donde predominan areniscas cuarzosas, estas ltimas, incluso teniendo una resistencia mecnica mediocre, consiguen formar estrechamientos, mientras que los ensanchamientos tienden a darse en las rocas granticas altamente alteradas. Dentro de estas ltimas (rocas

110 granticas), la naturaleza petrogrfica juega un papel en el caso de rpidos con bloques mayores dispersos; cuando la evolucin es muy larga, es principalmente la masividad de la roca la que juega un papel importante: Los rpidos se localizan en las masas coherentes de roca (sin diaclasas), al igual que los domos rocosos, independientemente de que sean grantico y nisicos, finogranulares o porfirticos. El clima tambin interviene, pero de un modo que es an imperfectamente conocido. En el curso de una evolucin fluvial de largo plazo, las diferencias modestas en meteorizacin parecen persistir mucho ms tiempo en un ambiente de sabana que en otro de bosque ecuatorial, probablemente debido a una menor intensidad de la meteorizacin en el primero (sabana). La localizacin de grandes caones se explica por meteorizacin diferencial y no por erosin remontante de una cascada, es decir contraro a lo que pasa en otras zonas morfoclimticas. Por esta razn, los controles estructurales pueden conseguir que dos caones diferentes se intercepten en ngulo recto (patrones angulares entre caones). Parece ser, por lo tanto, que las condiciones de erosin fluvial remontante son bastante diferentes en las regiones clidas y hmedas (regiones tropicales) respecto de las otras zonas morfoclimticas. Visto de conjunto, la incisin fluvial en su eficiencia es muy dependiente de la preparacin qumica del material, lo cual hace jugar un papel esencial a la meteorizacin diferencial.

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4. GEOMORFOLOGIA DINAMICA DE LAS REGIONES FORESTALES HUMEDAS


En las regiones forestales hmedas (bosques higrfilos y mesfilos) las condiciones morfogenticas originales de la zona clida hmeda alcanzan su expresin tipo. La combinacin de calor y humedad permiten el desarrollo de una meteorizacin particularmente intensa, tanto en los bosques higrfilos como en los bosques mesfilos (aquellos con una estacin seca bien definida que consigue temporalmente interrumpir algunos procesos). En un contexto geomorfolgico, aparecen algunos matices entre ambos tipos de zonas forestales, diferencias que son de carcter secundario (matices), a saber: La erosin laminar es ms significativa en los bosques mesfilos, pero es solo una cuestin de intensidad, es decir, la diferencia es cuantitativa, no cualitativa; el humus es ms abundante en los bosques higrfilos, lo cual repercute en el trabajo de la escorrenta. Ms importantes que las diferencias de matiz, son los aspectos comunes, los cuales se relacionan con: Las caractersticas del medio bioclimtico; los procesos morfogenticos y las formas del relieve y su evolucin

4.1El medio bioclimtico particular del bosque El bosque denso de las regiones tropicales hmedas es un producto del clima. Gracias a su densidad, compacidad y distribucin, el bosque tropical constituye una pantalla excepcionalmente eficaz que se interpone entre la atmsfera y la superficie del suelo. El clima bajo el bosque, es un clima geomorfolgico, y es tambin un verdadero clima original, un bioclima bien diferente de aquel que describen los climatlogos en las zonas abiertas o por encima de la bveda forestal. Cualquier anlisis y reflexin de fenmenos morfognicos en el bosque denso debe con antelacin caracterizar este bioclima que se configura bajo el bosque denso.

Efecto de pantalla del bosque: Importancia geomrfica El efecto de pantalla ejercido por el bosque se hace desafortunadamente explcito cuando este se tala totalmente o cuando se altera intensamente hasta tornarlo intil. La destruccin del bosque (deforestacin) modifica radicalmente las

112 condiciones morfogenticas, cambiando una condicin de estabilidad dinmica por otra de inestabilidad muy dinmica. El cambio de una condicin estable a otra de inestabilidad pronunciada puede ser lo suficientemente acentuada como para entrabar (obstaculizar) la reconstitucin del bosque despus de que se abandonen las tierras. Es por todo esto, que los problemas de una morfognesis antrpica revisten gran importancia en el bosque denso tropical. El bosque tropical es un verdadero filtro climtico El efecto de pantalla y de filtro se debe a la densidad de la materia viva que lo compone, 2-4 veces superior a aquella de los bosques de la zona templada, incluso aunque en estos ltimos se incluyan bosques plantados para la produccin de madera. El bosque tropical hmedo se caracteriza siempre por la coexistencia de plantas con alturas muy diferentes; normalmente no se configura tan claramente la estratificacin de niveles que presentan los manuales de botnica o al menos la diferenciacin de alturas no es tan neta. Distribucin altitudinal de rboles en el bosque. El agrupamiento de las plantas en funcin de su altura permite diferenciar: - rboles grandes: Emergen de la masa forestal hasta los 40-60 m de altura, despliegan una cima (follaje) redondeada para perfilar mejor el aprovechamiento de la luz y forman un sembrado disperso (es decir, presentan un mayor esparcimiento entre s, del orden de algunas decenas de metros). - rboles de 20-30 m de altura: Forman una comunidad continua; sus follajes conforman una masa in-interrumpida. Estos rboles configuran la primera pantalla efectiva; a partir de este estrato y hacia abajo se comienza a manifestar un fenmeno de sombro (falta de luminosidad) y de humedad en el aire, lo cual se traduce en la aparicin de epifitas y de una comunidad de insectos particular. - Un horizonte de arbustos: Se encuentra por debajo del nivel anterior. Son arbustos esbeltos y delgados (varas) que se levantan hacia la luz y cuya silueta delgada y esbelta se hace muy evidente en las zonas sujetas a deforestacin. - Entre el nivel del suelo y los 6-7 metros de altura: Hay muy pocos individuos; la penumbra es desfavorable para la asimilacin cloroflica y por lo tanto las condiciones ecolgicas son muy difciles. El sotobosque es muy poco y el suelo generalmente est desnudo. Las lianas y las plantas jvenes se levantan lo mas rpidamente que pueden para escapar a ese medio de penumbra pronunciada.

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Entre los 5-30 m por encima del suelo se configura un fenmeno de filtro climtico En este intervalo de altura se configuran interrelaciones que van a modificar las condiciones climticas en la superficie del suelo. La pluviosidad a nivel del suelo est comprendida entre un 50-95% de aquella que llega a la cima o parte superior de los rboles grandes; en el suelo no se manifiestan frecuentemente las lluvias finas y cortas. Por el contraro, las lluvias ms intensas y duraderas sufren una perturbacin menos pronunciado siendo as registradas a nivel del suelo. Se configura as un fenmeno de filtro climtico consistente en una exageracin de las irregularidades de las lluvias consecuencia del hecho de un filtraje desigual de las precipitaciones. La cobertura vegetal no consigue filtrar significativamente las tormentas, las cuales son las ms aptas para desencadenar el proceso de escorrenta. Por el contraro, el efecto del follaje parece ser el de acentuar los efectos nocivos de las tormentas: las goteras que caen de los rboles son frecuentemente ms gruesas que aquellas que provienen de la atmsfera; las goteras que caen de los rboles generalmente impactan en el mismo sitio. En estas circunstancias hay una concentracin del bombardeo con goteras muy grandes sobre los mismos objetivos, lo cual facilita el ataque del suelo por la erosin pluvial. Cuando ocurren tormentas muy intensas no hay pues una disminucin sensible de la energa que se transfiere al suelo por los impactos de las gotas (lo que se pierde por nmero de impactos, se recupere en el tamao de las masas impactantes). En efecto, hasta el 95% de las aguas de tormenta alcanzan el suelo; sin embargo, con ello se ha producido un cambio sustancial en el patrn areal de distribucin de la energa: la energa se ha concentrado en un nmero reducido de puntos (aquellos donde impactan los goterones), de tal modo que en los tramos o intervalos entre ellos, nada significativo ocurre. De este modo, la erosin pluvial ataca de forma intensa al suelo pero lo hace por sitios, es decir, la eficiencia de la erosin pluvial cambia su patrn areal por un patrn irregular. De este modo la accin de pantalla acta en un doble sentido: elimina un patrn de distribucin energtica relativamente uniforme, sustituyndolo por un patrn de distribucin ms irregular. El efecto de filtraje de precipitaciones parece ser especialmente pronunciado en los bosques secundarios en los cuales existe un estrato bajo (< 9.0m) muy denso que puede ser una pantalla ms eficaz respecto de lluvias que puedan alcanzar la superficie del suelo, siendo ms eficaces que las coberturas de los grandes bosques.

Las precipitaciones en las regiones tropicales hmedas son abundantes

114 El comportamiento morfognico en temporalidades relativamente cortas (10 102 aos 103 aos) est influenciado significativamente por las caractersticas del rgimen de lluvias. De este rgimen son aspectos importantes a considerar: Las intensidades, las duraciones , las relaciones entre regularidad / irregularidad de las precipitaciones o en otros trminos, el peso porcentual de las tormentas en la precipitacin promedia anual (PPA) y finalmente la distribucin de los eventos lluviosos en el transcurso del ao (nmero de das con lluvia en el ao). Los estudios en la cuenca del ro Congo (frica) muestran que la intensidad de las lluvias y la duracin de los perodos secos varan considerablemente en distancias relativamente cortas. En Guinea predominan las lluvias moderadas y los 20003000 mm anuales caen en 177 das (6 meses) (48%); all, los eventos lluviosos < 10mm llegan a constituir el 50% de la PPA y los eventos lluviosos < 50 mm configuran el 95% de la PPA. Igualmente se identifican 10 tormentas/ao >50 mm, con un valor mximo de 90 mm. En Ibadan, Garnier (1953) estudiando la meteorologa de un bosque mesfilo encuentra una PPA de 1200 mm, una estacin lluviosa que dura unos 7 meses y las lluvias ms intensas ocurren al comienzo y al final de este perodo. En el estudio detallado de las lluvias, este autor encuentra las siguientes regularidades: El 50% de las lluvias duran menos de 1.0 hora y solo contribuyen con el 20% de la PPA. Las tormentas que duran entre 2-6 horas aportan el 60% de la PPA Los eventos lluviosos mayores a 12.5 mm aportan el 70% de la PPA En un ao de registros solo se present un evento que super una intensidad de 100mm/hora durante 15 minutos En los registros pluviogrficos se plasma el hecho de que las intensidades de las lluvias son generalmente mayores al comienzo de los eventos, lo que parece ser un hecho caracterstico en el rgimen convectivo tropical Las lluvias de carcter orogrfico Las lluvias que se dan cuando se tienen relieves montaosos muy prximos al mar son ms numerosas y las intensidades mucho ms elevadas. En El Salvador, cada ao se presentan de 1-3 tormentas de ms de 100 mm que caen en algunas horas; es corriente que entre junio-octubre se alcancen intensidades de lluvia de 5mm/minuto (300mm/hora). En la zona costera se presentan lluvias de 5-20 mm en 5 minutos y de 50-80 mm en 1 hora que en ningn caso son excepcionales. En Antioquia (cuenca del ro Guadalupe) algunos eventos de flujos de escombros se desencadenan cuando eventos lluviosos alcanzan intensidades del orden de 70-75mm/hora durante perodos de 10-15 minutos. La humedad atmosfrica en el sotobosque y la humedad del suelo

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La pantalla forestal modifica el estado higromtrico del aire en la zona debajo del follaje (bveda vegetal). En Adiopodoum (frica) en un clima particularmente nublado, la insolacin hace bajar la humedad relativa a un 70% en una zona inmediatamente por encima del dosel superior; esta misma humedad relativa permanece alrededor del 90% a nivel del suelo. Esta mayor humedad del aire debajo de la bveda vegetal es el resultado de la combinacin de varios factores que all confluyen: ausencia de viento, transpiracin de las plantas y evaporacin del agua del suelo; estos tres factores mantienen, en la atmsfera protegida del sotobosque, una humedad constante que no permite que el suelo se deseque de manera significativa. Las plantas del sotobosque, particularmente higrfilas, como el caf pajarito o el cacao, pueden resistir a perodos relativamente largos de vientos muy secos (p. ej: perodos del Harmattan en frica) mientras que ellas mismas se marchitan y resecan cuando la cobertura vegetal (sombro) es muy escasa o se ha eliminado. El suelo que permanece siempre al abrigo de una evaporacin fuerte no se deseca en superficie. Bajo el bosque tropical hmedo no se forman grietas de desecacin, lo cual si ocurre frecuentemente en otras zonas hmedas (sabana, bosque xeroftico, bosque caducifolio, etc.); esta inhibicin a desarrollar grietas de desecacin se torna mas marcada si se tiene en cuenta que la caolinita, predominante en estos suelos, es muy poco susceptible a la contraccin. De esta manera, la superficie del suelo experimenta varios fenmenos: No se endurecen por resecamiento. Mantienen una permeabilidad que va a permitir una infiltracin de las gotas de lluvia. La intensidad de los chubascos (tormentas) rara vez producir encharcamientos. Mientras la superficie del suelo permanezca hmeda, la escorrenta solo puede manifestarse dbilmente y solo consigue hacerlo intensamente en las superficies expuestas directamente a la radiacin solar donde se desarrollan costras peliculares de arcilla endurecida. Bajo el bosque y al interior del suelo ocurre sin embargo que este se reseca estacionalmente, lo cual juega un gran papel en la pedognesis y en la circulacin (al interior del suelo). Se trata de un resecamiento en profundidad bajo el efecto de extraccin de agua por las races. En el bosque, la substraccin de agua por stas es considerable y disminuye en parte la circulacin fluvial. Para tener alguna idea de la extraccin hdrica del suelo por el bosque, en Java de 4200 mm/ao que se infiltran, el bosque substrae 2000-2300 mm/ao. En la cuenca del Congo, la substraccin es de 1230-1510 mm y en las sabanas la substraccin es solo de 950-1100 mm.

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La pantalla forestal protege la superficie del suelo de las variaciones pronunciadas de T , las cuales juegan un papel fundamental en el proceso de desecacin. Medidas realizadas en Adiopodoum para distintos sitios a la hora de T diurna mxima, arrojan los siguientes resultados: 52 C: en la superficie de un suelo desnudo 42 C: en el suelo bajo una cobertura de hierbas secas 28 C: bajo una cobertura de plantas verdes Bajo el bosque, la temperatura del suelo es incluso ms constante que la temperatura del aire registrada bajo abrigo. En Guinea, la amplitud diurna de T del suelo a 20 cm de profundidad es de 1.2 solamente bajo bosque, mientras que dicha amplitud es de 13.6 bajo una coraza latertica vecina afuera del bosque. En Costa de Marfil, cerca de Bondoukov, en el lmite del bosque con la sabana, G. Aubert obtiene los datos de la tabla N0 1. Tabla No. 1 Temperaturas bajo diversas coberturas

Hora 8:30 10:30 12:30 14:30 amplitud diaria

Bajo coraza desnuda 29.8 44.3 52.4 43.2 22.6

Bajo cobertura herbcea 27.4 37.4 40.6 36.8 13.2

Bajo bosque 25 26.8 28.8 28.2 3.8

Estas variaciones trmicas a nivel del suelo son muy dbiles como para modificar significativamente los procesos de alteracin qumica y biolgica, los cuales se encuentran inscritos a todas las horas en unas condiciones ptimas. En un estudio de la FAO (1962) se citan las evidencias de los efectos trmicos del bosque sobre el suelo, tomando como referencia medidas realizadas en CongoKinshasa en un bosque secundario y en una zona abierta adyacente (Tabla No. 2). Tabla No. 2. Contrastes de temperaturas del suelo en dos sitios adyacentes

Variable Media anual de T mximas

Bajo bosque 28.4

Zona abierta 32.1

117 Media anual de T mnimas 22.5 21.5 Amplitud diurna mxima 1.5 18.5 Amplitud diurna mnima 0.3 1.0 Media anual de humedad 82.3% 67.1% relativa (tomada a las 14:00 horas) Evaporacin total anual 297.5 mm 702.2 mm Precipitacin mensual ms 67.1 mm 126.4 mm alta Precipitacin mensual mnima 6.6 26.2 mm Todos estos datos sirven para confirmar la originalidad de las caractersticas climticas a nivel de la superficie del suelo bajo los bosques tropicales. En estos datos, es importante resaltar que el bosque secundario, ms tupido que el bosque-clmax, constituye una pantalla ms eficaz. Variaciones climticas bajo diferentes tipos de bosque (higrfilos, de transicin, mesfilos) Las diversas caractersticas microclimticas descritas para el ambiente bajo la bveda vegetal varan de un tipo de bosque a otro, en funcin de la importancia del efecto de pantalla que produce cada uno de ellos. Este efecto de pantalla diferente en cada tipo de bosque parece guardar estrecha relacin con el ritmo biolgico del bosque: las cosas son muy diferentes bajo un bosque higrfilo, siempre verde, o bajo un bosque de transicin donde los rboles se despojan de sus hojas estacionalmente. Bosque higrfilo: Es el bosque caracterstico all donde las variaciones higromtricas son lo bastante reducidas como para permitir a cada especie e individuo tener su rgimen biolgico propio y de perder sus hojas en intervalos muy variables, dependientes de las caractersticas propias de cada especie. En estas condiciones jams hay una disminucin en la eficiencia del papel de filtro vegetal y muchos de los rasgos descritos en el acpite anterior aplican a este tipo de bosque. El bosque de transicin: Contrario al anterior, este bosque conoce perodos de sequedad biolgica durante los cuales su alimentacin o captacin de agua no est asegurada, lo cual obliga a las plantas a adoptar un metabolismo disminuido (a baja marcha). Los rboles pierden sus hojas, lo cual reduce el poder de filtro del follaje. En estas circunstancias se producen varios cambios: El aire del sotobosque se torna ms seco Las variaciones de T en la superficie del suelo se amplifican El suelo se reseca superficialmente

118 El bosque mesfilo: La superficie del suelo de estos bosques puede llegar a presentar un gran endurecimiento, sobretodo si es de carcter arcilloso, se impermeabiliza y permite, despus de las primeras lluvias del perodo invernal que son muy intensas, que se desarrolle un fenmeno significante de escorrenta. Estas condiciones fsicas (climticas-erosivas) aseguran una transicin a nivel de comportamiento geomrfico entre los bosques tropfilos y las sabanas. En sntesis, el ambiente debajo de la bveda vegetal de los bosques intertropicales constituye un medio o un sistema morfogentico caracterstico y particular, con una poderosa originalidad a pesar de los matices correspondientes a los distintos tipos de bosque y de regmenes pluviomtricos. 4.2Las condiciones ambientales en la superficie del suelo En las regiones clidas-hmedas, las condiciones geomrficas en la superficie del terreno son de dos tipos opuestos: afloramientos de roca fresca (domos rocosos) y presencia de suelos, en el sentido pedolgico del trmino. En ambas situaciones, los procesos morfogenticos operan de modos muy diferentes: 4.2.1 Afloramientos de roca fresca Los mecanismos fsicos de alteracin (meteorizacin mecnica) prcticamente se inhiben por la dbil amplitud de las variaciones de T y humedad. Por lo dems, este tipo de mecanismos solo podran operar muy localmente en aquellos sectores ocasionales donde aflora roca fresca en superficie (rpidos y domos rocosos). En estos sitios locales, el bosque se interrumpe y por lo tanto no hay el efecto de filtro y pantalla (domos rocosos muy esbeltos, como algunos tepuyes que sobresalen por encima del dosel superior del bosque). En estas circunstancias, las variaciones de T pueden llegar a ser importantes: la superficie rocosa seca puede llegar a alcanzar 50-60 C e incluso mas y pueden enfriarse rpidamente por efecto de una lluvia que desciende la T hasta 22 -25 C; de este modo pueden producirse cadas bruscas de T del orden de 30 -40 C. En rocas heterogneas, como granitos y areniscas, las cadas trmicas pueden provocar alargamiento y apertura de micro y macrofacturas lo cual tiende a incrementar la porosidad y a permitir una penetracin ms ntima de la humedad en el material rocoso. Las variaciones trmicas pronunciadas en las superficies rocosas inducen ciclos alternantes de humectacin-secado de la superficie; estos ciclos son ms frecuentes y pronunciados cuando las variaciones trmicas acrecientan la porosidad.

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Variaciones trmicas bruscas

Micro y macro-fracturacin de la roca

+ + Ciclos alternantes de humedecimiento/secado

Formacin de ptinas En los poros de las superficies rocosas - especialmente en los rpidos - el agua (lluvia o fluvial) humecta los poros y permite la disolucin de algunos productos (xidos de Fe, hidrlisis de micas negras, biotita ). Con el sol, las soluciones se concentran por evaporacin y pueden as formarse ptinas, especialmente en aquellos micro-ambientes o ambientes locales que experimenten con mayor frecuencia ciclos de humedecimiento secado. Es particularmente favorable al desarrollo de ptinas el clima contrastado de los bosques de transicin, ambientes en los cuales, las rocas de los rpidos se encuentran cubiertas ampliamente por ptinas.

BORRADOR VA AQUI CORREGIDO

Papel protector de las ptinas. Las ptinas son resistentes y de carcter ferruginoso. Ellas protegen a la roca subyacente, en las zonas de rpidos; las ptinas son muy raras en los domos rocosos. Las alternancias hdricas y trmicas, cada vez que ellas se ejercen sobre una superficie de roca en la cual el agua pueda penetrar conducen a una desagregacin granular que por lo dems es lenta y poco activa. 5.2.2. Terrenos con cobertura de suelos. Los afloramientos rocosos son una situacin de excepcin, es decir, poco frecuente en las tierras bajas tropicales, lo comn es que la roca sana se

120 encuentre recubierta por una capa muy espesa de saprolitos, con un espesor suficiente para que las variaciones de T y de humedad del aire no sean percibidas por la roca. Estas dos variables (T y humedad del aire) solo alcanzan a afectar la parte ms externa del suelo y solo de una manera muy moderada (a suelos con una cobertura boscosa). Sin embargo son estas dos variables - T y humedad- las que comandan el desarrollo de los procesos fsicos de: Escorrenta Reptacin y Deslizamiento

Los cuales permiten la migracin de materiales a lo largo de las vertientes.

5.2.2.1 Algunos aspectos de la pedognesis en las regiones clidas-hmedas que influencian sobre el comportamiento morfognetico. Se har referencia a aquellos aspectos pedognicos con mayor influencia en el comportamiento morfogentico de los suelos. 1. El suministro de una cantidad abundante de materia orgnica a la superficie del suelo juega un rol esencial. Este suministro abundante depende de: - Las caractersticas propias del tipo de bosque. - De la densidad pronunciada de la vegetacin. - De su crecimiento rpido debido a unas condiciones climticas muy favorables.

2. La descomposicin rpida de esta materia orgnica est asegurada, gracias a unas condiciones ecolgicas que se encuentran muy cercanas al ptimo fisiolgico de los micro-organismos. Las temperaturas altas y casi constantes y una humedad suficiente constituyen un verdadero caldo de cultivo. El suministro escalonado de detritus vegetales por parte de unas especies que pierden sus hojas, cada una a su propio ritmo permite la persistencia de una hojarasca poco espesa y discontinua en la superficie del suelo.

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La persistencia de un cierto tenor en humus en la capa ms superficial del suelo permite la existencia de una estructura favorable a la infiltracin. El suelo forma agregados y permanece relativamente poroso. Su capacidad de infiltracin es ms elevada que aquella de suelos de igual naturaleza pero empobrecidos en humus, los cuales se tornan rpidamente impermeables como consecuencia de los impactos de las gotas de lluvia y por lo tanto van a provocar el desarrollo pronunciado del fenmeno de la escorrenta.

Suelo A con humus

Suelo A sin humus

Desarrollo y conservacin de agregados agregados

Se destruyen los

Persistencia de una porosidad-permeabilidad impermeabilidad

Se incrementa la

Se incrementa la Escorrenta

Persistencia de la infiltracin erosin

Se estimula la

3. La conservacin de una humedad suficiente del suelo -bajo la cobertura boscosa- evita su endurecimiento y le permite conservar su permeabilidad. Mientras las lluvias no superen ciertos umbrales de intensidad, las aguas se infiltran. Bajo las condiciones del bosque solo las tormentas muy intensas producirn escorrenta. Bajo los bosques tropicales los coeficientes de escorrenta son muy modestos; en adiopodoume, en vertientes de pendientes dbiles (<10 ), el coeficiente es del 13%. Fue necesaria una lluvia de 193 mm (?) para que el coeficiente alcanzara un valor mximo de 7.8%. Coeficiente de escorrenta: Es la relacin entre la cantidad de escorrenta en una zona dada durante un tiempo dado con respecto a la precipitacin total en la misma rea y el mismo tiempo.

122 En diferentes tipos de parcelas en Chinchin (cafetales, pastos, cafetales viejos con sombro, desnudos, semidesnudos, con rastrojo) en un relieve colinado se obtuvieron coeficientes de escorrenta entre 2.72 y 60.47%. Los coeficiente de escorrenta muy bajos (1-7%) deben considerarse como valores bajos, caractersticos de terrenos arenosos bajo bosque y con un rgimen de precipitaciones poco agresivos (intensidades y duraciones modestas). 4. Penetran en el suelo cantidades abundantes de agua cargadas de CO 2 y de materiales orgnicos (cidos hmicos). Estas circunstancias (factores) son favorables al desarrollo de procesos de meteorizacin en el subsuelo que son reforzados por una presencia persistente de humedad en los horizontes mas profundos de los saprolitos y en el F.B.M.

CO2Constituyen o configuran unas condiciones favorables M.Opara el lavado rpido de productos solubles. Humedad persistente Por lo tanto, en esto reside la razn de que en los suelos tropicales se lixivien rpidamente el conjunto de las bases ms mviles (Na, Ca, K, Mg). Por esta razn, el aprovechamiento de los fertilizantes es bastante limitado en regiones tropicales muy hmedas ya que los elementos tiles son lixiviados hacia niveles profundos escapando al alcance de las races. 5. La redistribucin de sales minerales solubles (oligo-elementos) en los trpicos tiene una gran importancia tanto biolgica como geomorfolgica. Los suelos tropicales presentan un horizonte muy superficial donde las sales minerales -indispensables para las plantas- son mas frecuentes, ya que son liberadas por la descomposicin del monto de detritos vegetales (hojas, ramas, troncos). Por debajo del horizonte orgnico (A1) existen otros horizontes que se encuentran muy empobrecidos en estos elementos solubles como consecuencia del lixiviado intenso de bases. Es necesario descender en profundidad, cerca al FBM para re-encontrar tenores ms elevados de sales solubles.

Concentracin deEsta situacin de redistride sales solubles bucin de los elementos (formas inicas) ms

123 Frecuente mviles en los perfiles Muy bajos permiten explicar varios Elevados hechos:

a) El porqu la mayor parte de las plantas de los bosques ecuatoriales tienen sistemas radiculares muy superficiales desplazndose muy cerca de la superficie del suelo. Este tipo de sistemas radiculares son as particularmente aptos para recuperar los valiosos y escasos oligo-elementos heredados de la descomposicin de materiales detrticos vegetales previos. Segn Leme (1961) en suelos arcillosos, un alto % del sistema radicular se concentra en los 2-3 cm superiores y en suelos arenosos en los 2-3 m ms externos en la Amazona del Per. El mismo autor anota que los individuos (rboles) mayores no poseen races de anclaje y no penetran ms all de los zom de profundidad. En estas circunstancias se desarrollan otras estrategias para permanecer en pie que sin embargo no son muy eficientes para resistir al embate de vientos fuertes. Sin embargo, donde los suelos y saprolitos son muy delgados y roca descompuesta parcialmente se encuentra cerca a la superficie las condiciones son ms favorables: las races alcanzan a llegar a las capas cercanas a la roca fresca donde el lavado de las bases es menos eficiente. 6. En estas circunstancias se configuran unas relaciones BIOGEOMORFOLOGICAS importantes entre comunidades vegetales y relieve.

Las vertientes ms inclinadas son ms favorables al establecimiento de una comunidad vegetal arbrea debido a un menor espesor del saprolito que las planicies bajas inundables donde los saprolitos son ms espesos pero empobrecidos por el lixiviado intenso. Los bowal. (Pl: bowe) son otro ejemplo de control biogeomorfolgico.

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Los numerales 5 y 6 sirven de apoyo para afirmar la existencia de relaciones estrechas entre evolucin geomorfolgica y la dinmica de las formaciones vegetales, la cual es ms visible en las zonas de contacto entre biotopos diferentes, pero que existen igualmente en el corazn de los bosques densos, donde las especies se reparten (distribuyen) frecuentemente en funcin de las unidades geomorfolgicas (G. Leme, 1961). 7. La existencia de un horizonte poco profundo (1-2 m), particularmente denso en races juega un papel maysculo en la circulacin de las soluciones del suelo. Este horizonte rico en races es ms delgado en el caso de alteritas arcillosas (algunos decmetros) y constituye una especie de formacin-tapn (barrera) con una capacidad de almacenamiento limitado que favorece la escorrenta. Pero debido a su carcter arcilloso, el agua absorbida es abundante y puede satisfacer las necesidades de las plantas durante un perodo relativamente largo. En estas circunstancias, el bosque mesfilo puede persistir en regiones donde los totales pluviomtricos son mediocres gracias a la capacidad de retencin elevada del suelo y a la lentitud de la infiltracin que permite mantener un nivel fretico relativamente superficial. En las alteritas arenosas, la capacidad de retencin es mucho ms baja, lo cual impele a las races a explorar y explotar una capa de suelo ms espesa que puede alcanzar 2-3 m. Pero esta situacin no es suficiente para luchar eficientemente contra los periodos de sequedad porque el agua percola mucho ms rpido, legando a niveles de profundidad inaccesibles al sistema radicular. En estas circunstancias, el aporte de agua al horizonte donde se concentran los sistemas radiculares puede provenir de la fraccin de aguas lluvias que se infiltran. En estas circunstancias un espaciamiento temporal en las lluvias induce una situacin de dficit hdrico en el suelo. Capacidad de retencin: la cantidad total de agua que consigue retener el suelo. La capacidad de retencin permite al bosque higrfilo enfrentar un perodo deficitario ms o menor largo; la duracin de este perodo depende del contenido de arcillas en el suelo. Esta situacin permite explicar el porqu se pueden encontrar bosques perennifolios en zonas con 1200 mm de PPA (Costa de Marfil) pero en saprolitos arcillosos, mientras que en terrenos con saprolitos arenosos de

125 la misma regin los bosques perennifolios solo estn presentes donde la PPA es de 1500 mm. 8. Hay as, entre 0.5 - 2.0 m de profundidad, un horizonte que se caracteriza por fuertes variaciones hdricas. Se trata de un horizonte al que desecan las races cuando disminuye la precipitacin. Esta circunstancia provoca estacionalmente la precipitacin de sustancias (productos) que se encuentran en solucin. Por tal razn, este horizonte es tambin un horizonte de formacin de concreciones. La precipitacin se sustancias en solucin ocurrir principalmente en las vecindades de las races, donde las variaciones en los tenores de agua en el suelo son ms pronunciadas. Este mecanismo de re-precipitacin de soluciones concentradas es particularmente marcado en los bosques mesfilos. Proceso de desarrollo de concreciones. DHoore et Fripiat (1948) describen el proceso as: (1) Une peptisation de las arcillas por los hidrxidos de Fe al contacto con las races. Las capas peptises son de mayor espesor bajo zonas de depresin y bajo termiteros; el fenmeno es ms intenso bajo bosque secundario que bajo bosque primario (climtico) y mnimo bajo cultivos. Las concreciones as formadas son principalmente ferruginosas. Estas concreciones cementan generalmente granos de cuarzo, del tamao arena fina, en agregados ms o menos duros, pero donde la mayor parte resiste a un tamizado por va hmeda. Los agregados ferruginosos presentan una menor resistencia que las concreciones ferruginosas.

Los agregados ferruginosos -en un tamizado- se ubican con la fraccin granulomtrica arenosa de los suelos y los pedlogos las designan habitualmente con el nombre de seudo-arenas. Estas seudo-arenas son caractersticas de suelos forestales mientras que las concreciones pisoliticas, duras, brillantes y ms regulares lo son de los suelos de sabana donde la desecacin es mucho ms pronunciada.

126 Este horizonte de acumulacin -el horizonte B de los argilos marbrees pedlogosest caracterizado por: concreciones pequeas ferruginosas que se forman esencialmente en medios arcillosos y por un aspecto que asemeja al mrmol (une allure marbre) que da origen a las llamadas argiles marbres. Las argiles marbres presentan manchas y franjas (tiras) de diversos colores: Gris: Zonas compactas, mal aireadas que constituyen micro-ambientes reductores. Pardo: Precipitacin de xidos de Fe hidratados - limonita Rojo: Precipitacin de xidos de Fe menos hidratados - hematita En general, este horizonte se ubica entre 2 y 5 m de profundidad. Suelos amarillo plido: En el horizonte superior del suelo - debajo del colchn de hojarasca que suministra cidos hmicos en abundancia- hay formacin de complejos orgnicos y lixiviado del Fe. El suelo en este horizonte ms externo toma un color amarillo a pardo o amarillo a grisceo caracterstico, frecuente en todas las regiones tropicales de rocas cristalinas o metamrficas poco erodadas. El espesor de esta capa amarillenta es generalmente menor de 2.0 metros, en situaciones de mnima perturbacin. Pero cuando se destruye el bosque y se configuran procesos erosivos muy intenso, el horizonte amarillento superior es decapitado y queda af lorante el horizonte de les argiles marbres. NOTA: Los horizontes amarillo plido y el de les argiles marbres (arcillas moteadas de gris-pardo-rojo) son referentes para elaborar una cartografa del proceso erosivo de largo plazo en el altiplano de Santa Rosa. En circunstancias de buena preservacin, las secuencias del perfil del suelo son: Un horizonte hmico (horizontes A1) Un horizonte amarillo plido. Un horizonte de "arcillas marmreas (argiles marbres). En subrelieves ms jvenes - v.gr: Valle de la quebrada Turura - es posible que un horizonte hmico repose sobre un horizonte amarillo plido de espesor mnimo o sobre saprolito moteado (diferente a las arcillas marmreas). Los suelos Amarillos plidos (horizonte) se caracterizan por: Lixiviado de xidos de Fe.

127 Lixiviado de arcillas. Un enriquecimiento relativo en el % de arena respecto del horizonte inmediatamente inferior. Por lo tanto con estos rasgos el horizonte pertenece al grupo de los podsoles. Son estos horizontes los que se designan con el nombre de Podsoles tropicales y cuando los caracteres son menos pronunciados se les denomina suelos podslicos y tropicales. Se trata de procesos que: - Operan sobre saprolitos y no sobre la roca-madre. - Operan en condiciones de acidez neta. - Su desarrollo es particularmente tpico sobre rocas cidas que desarrollan saprolitos arenosos ms filtrantes. - Con suficiente tiempo se pueden formar sobre todo tipo de roca no-bsica, incluso en aquellas que producen una proporcin elevada de arcillas como los esquistos micaceos. - En los saprolitos de rocas bsicas la percolacin muy dbil impide o aminora el lixiviado y el medio (el perfil) no consigue (adquiere) un carcter los suficientemente cido para permitir la podsolizacin. En estas circunstancias solo se forman suelos ferruginosos rojizos, ricos en arcilla, con agregados ferruginosos. Un perfil tpico de un suelo con una tendencia podsolica bajo bosque climtico sera (P. Segalen, 1948).

Horizonte A1 Horizonte A2 y podsolizacin. Horizonte B

0 - 20 cm. 20 - 150 cm

Horizonte orgnico. Horizonte amarillento, empobrecido en Fe generalmente, en arcilla. Comienzo de

Debajo de 150 cm.

Arcillas rojas muy compactas.

En la Gyuana Venezolana, J. Nicolas et J. Verdier (1965) han sealado la concentracin en superficie de la fraccin arenosa sobre arenas arcillosas que afloran en las superficies planas.

128 Para Duchauffour et F. Lelong (1967): el empobrecimiento pronunciado de las arcillas en el horizonte A de los suelos no sera un resultado simple del lixiviado. En efecto, no se reencuentran en el horizonte B. La arcilla se disociara y los minerales as liberados seran evacuados en solucin. Subrayemos que, de todas maneras, la disminucin del porcentaje de arcillas en los niveles externos favorecen la formacin de sols baltants. Hojarasca, horizonte amarillo plido y arcillas marmreas constituyen el suelo propiamente dicho. Debajo de las arcillas marmreas comienzan las alteritas, es decir, formaciones que son el resultado de la alteracin de las rocas pero a travs de procesos en los cuales la vegetacin interviene solo indirectamente. La diferencia entre suelo y alteritas es fundamental. Se trata de no hacerse ilusiones: los suelos tropicales son delgados y frgiles. 5.3 EL ATAQUE MECANICO BAJO BOSQUE DENSO: EL MODELADO SUPERFICIAL. El ataque mecnico de las alteritas est influenciado o incluso determinado por la naturaleza de ellas mismas, la cual a su vez es funcin de las caractersticas de la roca-madre.

Roca fresca mecnico alteritas

naturaleza del sapolito

tipo de ataque a las

De esta manera, por vas indirectas las influencias litolgicas repercuten en el modelado del relieve.

En los bosques tropicales, los tres grandes mecanismos morfogenticos que actan sobre las alteritas son: Los deslizamientos y los movimientos en masa profundos. La reptacin. La accin de la escorrenta. 5.3.1 Deslizamientos y movimientos en masa profundos. La meteorizacin de las rocas da como resultado las alteritas (saprolitos) blandos las cuales son susceptibles a los movimientos en masa.

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El predominio de la caolinita en los saprolitos muy evolucionados restringe el papel de los movimientos en masa. El predominio de la caolinita en los saprolitos muy evolucionados restringe el papel de los movimientos en masa. En efecto, las caolinitas presentan dos propiedades fsicas que son poco favorables al desarrollo de los deslizamientos: (1) Poseen un coeficiente de contraccin dbil. Por lo tanto se fisuran (grietan) poco bajo el efecto de la sequedad. Son las fisuras de contraccin las que permiten un acceso rpido del agua lluvia y de escorrenta hacia las partes ms internas, lo cual, con una alimentacin hdrica sostenida va a permitir que los materiales alcancen su limite liquido condicin indispensable para iniciar un deslizamiento. Bajo bosque, estas condiciones de formacin de grietas por desecacin son mucho ms improbables puesto que los suelos permanecen muy hmedos. Frente a esta situacin se presenta un contraste entre bosques higrfilos y bosques mesfilos. En los primeros el resecamiento del suelo es un fenmeno excepcional; en los segundos es un fenmeno estacional. (2) Las caolinitas tienen un limite liquido elevado y un coeficiente de plasticidad importante. Las alteraciones ferralticas, en Grande Comore se caracterizan: - Limites lquidos (LL) cercanos al 50%. - Limites de plasticidad (LP) prximos al 40%. - ndice de plasticidad: 10. Hace falta as un porcentaje de agua considerable para que las caolinitas alcancen el estado lquido, lo cual requerir de infiltraciones masivas. Sin embargo, la porosidad alta de las alteritas hace factible la infiltracin masiva especialmente hacia la base del perfil de alteracin de rocas granticas. Los perodos de lluvias muy intensas y/o abundantes que se producen cada cierto tiempo desencadenan numerosos movimientos en masa, provocados muy frecuentemente por el cruce brusco del LL (desgarres superficiales, golpes de cuchara, coladas barrosas). Los perfiles de meteorizacin completos (I-II-III-IV), bien drenados y con presencia casi exclusiva de caolinita son, en general, poco favorables al desarrollo

130 de deslizamientos. Estas circunstancias se presentan en aquellas regiones donde la incisin y remocin de las alteritas es un proceso poco eficiente. Por el contrario, en las regiones donde la desecacin es ms vigorosa, o donde la meteorizacin no consigue alcanzar el clmax caolinitico, o donde hay abundante illita, incluso en rocas cidas, se dan condiciones favorable para los M. en M. LA ILLITAS: Poseen un LL mucho ms bajo que las caolinitas. Los deslizamientos pueden ocurrir en estas condiciones y ser extremadamente importantes, crnicos. La morfologa de vertientes y divisorias afectadas recurrentemente por movimientos en masa presenta rasgos muy caractersticos:

- Crestas estrechas con flancos cncavos. - Flancos cncavos que se asemejan a golpes de cuchara gigantescos como consecuencia de deslizamientos repetidos. La eficaz accin de modelado que realizan los movimientos en masa se manifiesta principalmente en las vertientes montaosas coincidentes con corredores de abundante precipitacin. En estas zonas se combinan una serie de factores favorables que permiten establecer retroalimentaciones positivas (desencadenamiento de movimiento en masa repetidos): - Pendientes pronunciadas. - Tendencia muy poderosa a la diseccin, resultado (o mejor: en respuesta a) de levantamiento tectnico activo o reciente. - Mantenimiento de unas alteritas poco espesas (5-10 m) que se saturan fcilmente con agua debido a la presencia de un horizonte impermeable de roca fresca a poca profundidad. - Las alteritas presentes son poco evolucionadas, es decir, no alcanzan la fase caolinitica; la intensa remocin impide que las alteritas accedan a estadios ms avanzados de alteracin, por lo cual, las illitas son micas abundantes en estos saprolitos.

131 - La posicin topogrfica en un flanco montaoso elevado favorece el desarrollo de lluvias orogrficas que normalmente son lluvias intensas y prolongadas, capaces de saturar los saprolitos.

CONTROLES A LAS SUPERFICIES DE RUPTURA En varios tipos de rocas, con un manto de alteritas de poco espesor, la superficie de ruptura de los deslizamientos tiende a ubicarse en la interfase saprolito-roca fresca (o ligeramente meteorizada). La superficie de ruptura en estos casos se ubica en un material ms arenoso y por lo tanto ms permeable. El limite liquido de estos materiales es ms elevado que el de los materiales arcillosos suprayacientes pero la cantidad de agua que llega a ellos es ms abundante. La acumulacin de agua en el horizonte arenoso se ve favorecida por la impermeabilidad relativa de la roca subyacente, que permite retener un nivel fretico colgado y por aguas provenientes por flujo interno lateral desde la parte superior de la vertiente. Cuando los saprolitos de rocas granticas estn en contacto neto con la roca fresca se favorece el desarrollo de los deslizamientos (es decir, en ausencia de las zonas III y IV). Normalmente cuando los contactos netos saprolito-roca fresca se ven afectados por precipitaciones de varias centenas de mm(200 - 300 mm) en 2-3 das, se producirn deslizamientos como consecuencia de una infiltracin abundante. En estas circunstancias, los flancos de las colinas en las cuales la roca subyacente presenta un daclasamiento mnimo y la zona II (saprolito) eposa sobre roca fresca son los lugares ideales para la formacin de deslizamientos. En estas circunstancias la interfase saprolito-roca es una superficie neta, relativamente planar e inclinada que marcar un control a las superficies de ruptura. Los deslizamientos que as se originan juegan un papel primordial en la formacin de domos rocosos (mornes rocheux, tepuyes, peoles, pan de azcar), eliminando la capa saprolitica y haciendo aflorar en superficie la roca desnuda. Este mecanismo de operacin de los deslizamientos en colinas muy esbeltas, muy altas y con flancos muy inclinados merecen gran atencin prctica por los efectos negativos que generan (bloqueo de vas, destruccin de asentamientos). Precipitaciones diarias por encima de 150-200 mm pueden desencadenar este tipo de movimientos, afectando mantos saproliticos hasta de 20 metros de espesor.

132 Un caso particular de deslizamiento ocurre a media ladera cuando se produce una cipto-silleta en el F.B.M.:

Zona de acumulacin de aguas subterrneas.

En estas circunstancias, las aguas subterrneas se acumula atrs de la saliente de roca fresca y los saprolitos se saturan generndose deslizamientos laterales atrs de la barrera, que podr aflorar como cerro a media-ladera (v.gr: El Picacho, el Pan de Azcar en el Valle de Aburr).

Controles geomorfolgicos a los deslizamientos. Existen dos tipos principales de deslizamientos segn la morfologa de la superficie de ruptura: deslizamientos planares y deslizamientos rotacionales. Los deslizamientos planares tienden a ocurrir donde los saprolitos son poco espesos y la interfase saprolito-roca fresca es neta (sin zonas III y IV). La ruptura del saprolito hace aflorar una superficie de roca desnuda, muy inclinada, recubierta por un deposito de vertiente (talus); irregular y la zona de ruptura tiende a toar una forma rectangular.

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Estos deslizamientos son frecuentes en relieves montaosos donde los suelos se resecan o donde la accin muy eficiente de la escorrenta impide el desarrollo de alteritas muy espesas. Los deslizamientos rotacionales predominan, por el contrario, en relieves colinados con mantos de alteritas muy espesor, v.gr: en relieves de colinas convexas. Este tipo de deslizamientos generan unas geoformas muy tpicas: Nichos de despegue tpicos: una pared en arco de crculo que en estado muy fresco (reciente) puede alcanzar los 70 - 80 de inclinacin y alturas de 5-20 m. El nicho circunda entre 200 y 300 una zona de morfologa catica correspondiente a los materiales desplazados. Los deslizamientos son un fenmeno crnico en las regiones montaosas hmedas forestales.

Cuando en una regin dada los deslizamientos comandan el comportamiento de remocin actual, reciente y pasado es posible intentar establecer o identificar regularidades entre estos fenmenos y otras componentes del sistema. Por ejemplo: - Entre forma de la superficie deslizada y caractersticas del material deslizado (bloques, saprolito: relaciones %). - Naturaleza del material deslizado y materiales aflorantes en la superficie de ruptura (v.gr: relaciones espaciales entre diaclasas y superficie de ruptura). - Grados de fracturacin y sistemas de diaclasas en la superficie de ruptura y distribucin de materiales (roca, saprolito) en la masa deslizada. - Relacin entre granulometra de coladas de barro y morfologa de la superficie de ruptura. - Morfometra de la vertiente afectada (longitud - inclinacin forma) VS tipo de movimiento, tipo de material, forma de la superficie de ruptura. - Para el caso en que se trabaje con deslizamientos muy recientes, algunas de las variables anteriores se pueden relacionar con algunos atributos de la precipitacin (cantidad, intensidad, duracin).

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DESLIZAMIENTOS Y MODELADO DEL RELIEVE Los deslizamientos y en un sentido ms general los movimientos en masa juegan un papel determinante en la formacin de domos rocosos del tipo Pan de Azcar (peoles, tepuyes). Son los deslizamientos los que desmantelan el monto saproltico y consiguen hacer aflorar la roca desnuda (roca fresca), especialmente all donde el contacto zona II - roca fresca es tajante (neto), loo cual ocurrir frecuentemente cuando la roca subyacente es masiva (poco diaclasada). En estas circunstancias parece operar una especie de ley del todo o nada: en un caso, las alteritas persisten y por un efecto de compresa - retencin de humedad - tienden a ganar espesor y avanzar en profundidad a expensas de la roca fresca; ello permite el asentamiento de una comunidad vegetal densa, que a su vez, favorece el proceso de infiltracin y de alteracin en el F.B.M. En estas circunstancias se desarrollar un relieve de medias naranjas. En un segundo caso, los movimientos en masa eliminan el manto saprolitico haciendo aflorar el ncleo de roca fresca, en el cual, la vegetacin tiene poco hance de instalarse, especialmente si la roca es masiva y sobre la cual -como se explic antes- los procesos de meteorizacin son extremadamente ineficientes. En estas circunstancias se forma un domo rocoso tipo Pan de Azcar, que una vez formado evolucionar muy lentamente, siendo prcticamente inmune. Las oscilaciones climticas cuaternarias han catalizado frecuentemente los movimientos en masa en el dominio actual de los bosques ombrfilos y mesfilos. Estos movimientos han contribuido a multiplicar el nmero de domos rocosos, que una vez formados, persistirn por largo tiempo. DEFORESTACIN Y MOVIMIENTOS EN MASA. Los diferentes tipos de movimientos en masa ocurren bajo cobertura boscosa natural en las zonas tropicales hmedas. Sin embargo, una consecuencia de la deforestacin es el incremento de actividad de los movimientos en masa. Estos son particularmente frecuentes en aquellos terrenos no planos donde los bosques naturales son reemplazados por pastos. Los posibles factores que pueden explicarlo son: - La destruccin del bosque acrecienta considerablemente las fluctuaciones de temperatura a nivel del suelo.

135 - Igualmente, con la destruccin del bosque se suprime una atmsfera permanentemente hmeda al interior del suelo. - Se favorece una desecacin pronunciada del suelo que se repite a lo largo del ao, la cual hace aparecer unos agrietamientos modestos (la contraccin de las caolinitas es bajo) que acrecientan la permeabilidad del suelo y que permiten una concentracin hdrica en el F.B.M. - De otro lado, la degradacin de los suelos, a travs de afectar su estructura, disminuye su porosidad e incrementa su impermeabilidad, lo cual acenta la accin de la escorrenta. - No menos importante es el hecho de que despus de la destruccin del bosque se produce frecuentemente una precipitacin acelerada de xidos de Fe en el suelo, lo cual acrecienta la proporcin de agregados y da as una granulometra ms favorable a la percolacin. Estos ltimos tres fenmenos -agrietamientos por desecacin, degradacin que conduce a la impermeabilidad del suelo y desarrollo de agregados cementados por xidos de Fe- tienen efectos antagnicos, en el sentido de estimular la infiltracin en unos casos o la escorrenta en otros. Por lo tanto, en investigaciones especficas de campo es necesario precisar cual de ellas predomina. Los deslizamientos y el relieve en la zona central de Antioquia. Los relieves de primer orden -altiplanos, escarpes regionales y caones- en la zona central de Antioquia presentan unas regularidades pronunciadas con los tipos de movimientos en masa que en ellos han ocurrido en el pasado y con los que se dan actualmente. En los altiplanos colinados predominan los deslizamientos rotacionales en saprolito que dan origen a flujos de lodo cuando el volumen de material deslizado es alto y a coladas de barro cuando los deslizamientos son pequeos. En muchos casos estos deslizamientos rotacionales se disponen en grupos de 3-4 formando una estructura en hoja de trbol para los respectivos nichos de despegue. Este tipo de estructura mrfica configura frecuentemente el head valley o cabecera de muchas corrientes de 1er. y 2do. orden. Los deslizamientos rotacionales en el relieve colinado se ubican en cualquier sector de los flancos de las colinas; sin embargo, las geoformas mejor preservadas producidas por ellos tienden a ubicarse en las vertientes adyacentes a los lechos de las quebradas ms encajadas.

136 Las otras expresiones importantes del comportamiento de remocin corresponden con: - Redes de carcavamiento. - Procesos de solifluccin en las vertientes cncavas convergentes. En los escarpes regionales y ante todo en los caones tienden a predominar: - Deslizamientos planares de profundidad baja con superficies de ruptura alargadas modeladas en el contacto saprolito-roca parcialmente meteorizada (zona IV). - En caones con vertientes muy pronunciadas, donde los saprolitos son arenosos (grus) y poco evolucionados se producen deslizamientos planares controlados por diaclasas de des-compresin que se disponen paralelas con las paredes de los caones. Estos deslizamientos dan origen a vertientes con facetas trapezoidales y facetas triangulares. Un desarrollo espectacular de este tipo de geoformas se encuentran en el can del ro Buey. - Las vaguadas de primer orden, con gradientes longitudinales fuertes (18 - 29 ) modeladas en saprolitos arenosos poco evolucionados son susceptibles a desgarres en tira (rasgaduras) que alimentan procesos de flujos de escombros de magnitud baja a moderada. La presencia de roca fresca relativamente masiva a poca profundidad inhibe un desarrollo creciente de estos fenmenos.

5.3.2 La Reptacin y los Movimientos en Masa Superficiales. La reptacin es un tipo de movimiento en masa de carcter superficial (poco profundo); normalmente afecta una capa de terrenos de unas decenas de cm (<1.0 m) (menor de 1.0 m de espesor). Es un movimiento en masa de carcter superficial y muy lento que acta bajo el efecto de numerosos procesos de naturaleza diferente. Entre los procesos propuestos para originar reptacin se encuentran: Los procesos de expansin - contraccin de las arcillas localizadas a la base de la zona I del perfil de meteorizacin. El alcance momentneo y fugaz del lmite liquido por parte de las arcillas ms superficiales durante eventos lluviosos mayores.

137 El arrastre de materiales finos - arcillas - por el flujo hipodrmico lateral a lo largo de los horizontes del suelo. Los efectos de organismos excavadores en el suelo.

5.3.2.1 Expansin - contraccin de arcillas en la base de la zona I. Segn N. Leneuf las argiles marbres presentes en el horizonte pedognico B pueden causar la reptacin. El cambio de volumen, aunque poco significante en las caolinitas, tiene por efecto resultante un desplazamiento vertiente abajo. En estas circunstancias, el mecanismo "expansin - contraccin de los materiales arcillosos en los trpicos se asemeja al mecanismo de congelacin deshielo del agua en suelos finogranulares de las regiones periglaciales. Esta semejanza en el mecanismo de operacin de dos procesos tan diferentes explica los aspectos de convergencia entre la solifluxin periglacial y la solifluxin tropical. En ambos casos se produce un arrastre de fragmentos diversos en una matriz amorfa. (Fragmentos de corazas lateriticas, fragmentos de roca resistente, provenientes de capas desmanteladas, y de fragmentos de rocas filonianas menos alterables). Este proceso de arrastre explica varios hechos en la estratigrafa de materiales en las vertientes: a) Mantos o capas de fragmentos inmersos en una matriz finogranular que se disponen en franjas paralelas con la orientacin (inclinacin de la vertiente). b) Decapitacin (corte abrupto) de las cabezas de diques cuarzosos instruidos en la roca. c) Arrastre de gravas provenientes de remanentes de terrazas antiguas arrastradas y dispuestas paralelas a la superficie del suelo sobre la vertiente.

(a)

(b)

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(c)

Estas disposiciones estructurales (espaciales) de los materiales ms externos (fragmentos, matriz) son muy frecuentes en las vertientes de las regiones tropicales hmedas, incluso all donde no hay evidencias de variaciones paleoclimticas importantes. En los tres casos, el hecho que demanda una explicacin geomorfolgica es el patrn de distribucin de los fragmentos dentro de la matriz. A veces ha existido la tendencia a explicarlas por depositacin cuando se trata de depsitos de vertiente; sin embargo, esta explicacin no satisface cuando el fenmeno ocurre en suelos residuales in situ (caso b). El estudio detallado de las disposiciones espaciales de los fragmentos en la matriz y de las relaciones con las formaciones sueltas adyacentes (depsitos) permiten diferenciar este tipo de formaciones producidas por una solifluccin pelicular de aquellos pavimentos de guijarros producidos por fases de escorrenta provocados por la desaparicin del bosque que tienen un origen diferente y a las cuales se les clasifica como nappes de gravats (lnea de piedras). De nuevo, en este caso encontramos el problema de similitudes mrficas (hechos) que obedecen a procesos muy diferentes: Fragmentos orientados por solifluccin y lneas de piedras.

5.3.2.2 El alcance momentneo del LL de los materiales arcillosos ms externos del perfil. Esta situacin efmera estara actuando en el momento de eventos lluviosos mayores. Se reportan casos en los cuales suelos arcillosos derivados de basaltos se transforman en lodos (una pelcula externa de 20 cm) que dan origen a un microrelieve escalonado cuya gnesis se asocia con una solifluccin pelicular. El estudio de estos fenmenos coinciden en varios aspectos: El transito a un estado lquido transitorio durante eventos lluviosos en sectores locales de la vertiente. La formacin de mocrodespegues (micronichos de despegue).

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La formacin de un microrelieve escalonado con escarpes de 5-10 cm de altura. En vertientes ms inclinadas (30 y ms) se forma un sistema de terracetas en miniatura y el recorte o modelado del suelo en forma escalonada con peldaos separados entre s por algunos cm de altura. En la mayora de los casos estas microformas son borradas posteriormente por escorrenta y su formacin es por lo tanto efmera. Sin embargo, cuantitativamente, juegan un papel importante en el movimiento de los materiales ms externos a lo largo de la vertiente. 5.3.2.3 El arrastre de material fino por el flujo hipodrmico. Para F. Humbel (1968) el arrastre subsuperficial de materiales finos por el flujo hipodrmico provoca la reptacin de los fragmentos embebidos vertiente abajo y simultneamente los concentra a una cierta profundidad, donde ellos incrementan la porosidad y por lo tanto la circulacin hipodrmica. El proceso se combinar con otras acciones biticas. Este proceso sera bloqueado por la aparicin en el subsuelo de horizontes arcillosos compactos. 5.3.2.4 La accin de animales excavadores. La accin resultante es un transporte hacia abajo en la vertiente. Este tipo de fauna es particularmente numerosa en suelos arenosos en los cuales pueden cavar ms fcilmente.

5.3.3 La escorrenta difusa. Tan pronto como los suelos presenten contenidos significativos de arcillas, es la escorrenta la que imprime su sello a los micromodelados de la vertiente. Escapan a esta situacin ciertos terrenos modelados en cuarcitas o en vertientes de inclinacin muy suave que contienen materiales arenosos. La escorrenta es el agente predominante para el modelado de las vertientes en la mayora de los casos. Este agente y proceso presenta la ventaja respecto a los movimientos en masa y a la reptacin de presentar una mayor distribucin areal y de operar de una manera ms continua. La escorrenta, por fuera de vertientes muy inclinadas y arenosas, se produce cada vez que ocurren lluvias muy intensas, lo cual ocurre numerosas veces en el transcurso del ao. El accionar y los efectos de la escorrenta bajo el bosque tropical ha sido descrito y analizado por G. Rougiere (1960).

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Este autor trabaj el tema en zonas de bosques mesfilos donde las alteraciones antrpicas han sido significativas, por lo tanto sus apreciaciones acerca del papel de la escorrenta bajo el bosque deben referenciarse al contexto morfoclimtico en que se realizaron. Rougiere ha sealado que las cosas en el rea estudiada difieren de lo que ocurre con la escorrenta en los bosques templados. El contraste de eficiencia de la escorrenta entre el bosque tropical mesfilo (eficiencia alta) y el bosque templado (eficiencia baja) la sustenta e varios hechos: En estos ltimos, el manto de hojarasca es ms espeso. La intensidad de las lluvias mucho ms baja. Y un csped a nivel del sotobosque es ms frecuente. En los bosques higrfilos tropicales que nunca han sido cultivados la escorrenta es muy dbil. En abiajan se tienen ndices de escorrenta de 1-3% bajo bosque y se llegan a valores de 7.8% para eventos lluviosos de 193 mm. Segn E. Roose (1970): En una vertiente del 9%, la escorrenta nunca supera el 1.5% bajo un bosque semi-deciduo. La ablaciones del orden de 600 kg/ha/ao, que es un valor muy bajo. Los estudios acerca del papel e importancia de la escorrenta bajo los bosques muestran resultados muy dismiles, lo cual, hace su interpretacin ms difcil. Diferencias significativas emergen debido a: tipo de alteritas, tipo de clima, y tipo de cobertura vegetal. La escorrenta bajo bosque tropical se inicia frecuentemente a partir de gotas de lluvia que caen desde los rboles, donde el suelo es impactado continuamente por gotas de calibre grueso que consiguen despegar partculas arcillosas y a ponerlas en suspensin, a pesar de la cohesin elevada de los materiales del horizonte A1. Los hilillos de agua en enjambre desordenado que parten de una situacin encontrarn numerosos obstculos en su camino: races que salen a superficie, troncos, ramas, acumulaciones puntuales de hojarasca fresca o parcialmente descompuesta. Sin embargo, los hilillos de la escorrenta recorren y fluyen frecuentemente bajo las ramas cadas y bajo la hojarasca. La presencia de un manto detrtico vegetal muerto no debe tomarse como un indicador de ausencia de escorrenta. Ocurre frecuentemente, que la escorrenta consigue desplazar el

141 detrito vegetal fresco o parcialmente descompuesto para acumularlo en montculos atrs de cualquier obstculo. La multitud de obstculos que encuentra la escorrenta a su paso y la microheterogeneidad de la capa superior del suelo hacen de la escorrenta, un fenmeno esencialmente discontinuo en el espacio. Todo hilillo que se forma tiende a subdividirse en los micro-obstculos y a desaparecer por infiltracin. Igualmente la cada de ramas u hojas conducen a que las gotas no caigan siempre en el mismo punto. De esta manera la red de los hilillos de la escorrenta nunca ser la misma para los eventos de lluvia. De este modo, esta escorrenta discontinua es esencialmente cambiante espacialmente y terminar por barrer (afectar) de manera similar toda la superficie de la vertiente. Sin embargo, los obstculos mayores -tocones, troncos y las races gruesas aflorantes- consiguen detener los detritos vegetales y minerales durante aos en el mismo sitio, lo que provoca la formacin de represamientos de material, semejando algo parecido a los efectos de la reptacin.

De las investigaciones acerca de la escorrenta bajo bosque parece ser que esta es un fenmeno muy discontinuo en el tiempo cuando las lluvias son menos intensas, lo cual introduce marcados contrastes al interior mismo de la zona tropical hmeda. Sin embargo, cualquiera sea el rgimen climtico, la pendiente del terreno juega un papel fundamental. Mientras ms inclinada sea la vertiente, con mayor rapidez fluyen los hilillos de agua lo cual les permite -ms ventajosamente- escapar a la infiltracin y remontar los obstculos ms pequeos. En estas circunstancias el flujo de los hilillos se torna ms continuo. El mismo evento lluvioso que produce hilillos de agua que recorren en promedio 12 m sobre una vertiente de 5 de inclinacin, consiguen recorrer algunas decenas de metros sobre una vertiente de 10 de inclinacin. A travs de un estudio de este tipo se consigue identificar un umbral, variable segn la intensidad de las lluvias y segn la naturaleza del suelo -mas o menos impermeable-, a partir del cual, aparece la escorrenta concentrada.

5.3.4 La escorrenta concentrada. Este tipo de fenmeno es ante todo una escorrenta continua, capaz de remontar los obstculos y de tributar (reunirse) a la red hidrogrfica permanente. Es decir se trata de un fenmeno continuo en el espacio y discontinuo en el tiempo. La escorrenta concentrada evacua afuera las partculas removidas por el impacto de las gotas de lluvia para entregarlas a la red hidrogrfica permanente.

142 Esta escorrenta acondiciona gradualmente su lecho y excava poco a poco una especie de zanja (surco) que canalizar el flujo de las lluvias posteriores. Esta escorrenta concentrada y continua (en el espacio) -a condicin que se reproduzca frecuentemente en el tiempo- se inscribe en la topografa de la vertiente bajo la forma de un Talweg. Para que ello ocurra as, es necesario que el material que all se acumule sea removido peridicamente (limpieza del talweg). La reptacin frecuentemente tiende a cerrar o bloquear el talweg formado. El talweg elemental formado por la escorrenta concentrada reviste as un gran significado fsico-geogrfico. Este talweg, en s mismo, constituye un ndice de un cierto coeficiente de escorrenta que se concretiza con suficiente frecuencia. Y en el cual participan como factores que lo influencias, la intensidad de las lluvias, la pendiente del terreno y la naturaleza de los suelos. Para cada regin, el talweg elemental aparecer por encima de un cierto umbral; en todos los casos existir de entrada un umbral de superficie. Deber existir un cierto caudal-umbral para que la escorrenta concentrada sea capaz de remontar los obstculos que se encuentren en su trayectoria y para que no desaparezca bajo el efecto de la infiltracin. Este caudal-umbral solo podr concretarse si se encuentra relacionado con una superficie-umbral. Adems, se tendr que tener presente que el umbral de superficie para que ocurra la escorrenta concentrada vara de un evento lluvioso a otro. Aunque la existencia de surcos que facilitan la concentracin de la escorrenta contribuyen a reducir el valor de la superficie-umbral a travs de un juego de retroalimentaciones positivas, se reencontrar de todos modos la nocin de frecuencia esttica de una cierta intensidad de lluvia. Hay por lo tanto as un umbral de frecuencia de intensidad de las lluvias, que es un factor propiamente climtico. En sntesis: En cada caso, la permeabilidad del suelo y la pendiente de la vertiente pueden ser considerados como constantes, es decir, como parmetros que no varan a la escala del tiempo humano. La tendencia de la mayora de los suelos tropicales hmedos a enriquecerse en arcillas respecto a los saprolitos subyacentes favorece la escorrenta. Escorrenta y Deforestacin. La destruccin del bosque suprime la funcin de pantalla y filtro que ejerce la cobertura, permite un bombardeo ms frecuente y generalizado de las gotas de lluvia, lo cual provoca la degradacin del suelo, especficamente, la disminucin de su permeabilidad por destruccin de los agregados del suelo.

143 Esto acrecienta rpidamente la escorrenta, lo cual reviste un carcter exponencial (retroalimentaciones positivas). El incremento exponencial de los coeficientes de escorrenta se manifiestan morfolgicamente por el incremento significativo de los talwegs elementales, los cuales conducen en muchos casos a la formacin de crcavas. Escorrenta e inclinacin de la vertiente. En una regin dada con cobertura vegetal boscosa no perturbada, el factor esencial en suelos muy uniformes es la pendiente. Existe en estas circunstancias un umbral de inclinacin a partir del cual se desarrolla la escorrenta concentrada, lo cual se traduce morficamente por un aumento brusco en la densidad de talwegs elementales (No. De talwegs/rea). En Amrica Central, en las regiones montaosas y en suelos arcillosos derivados de la alteracin e basaltos, este umbral de inclinacin se ubica hacia los 10 . Pero es solo un valor particular. Por debajo del umbral de inclinacin para generar escorrenta concentrada, la mayor parte de las vertientes son modeladas por la escorrenta discontinua que desplaza su campo de accin de una lluvia a otra, realizando as, a la larga una especie de ablacin generalizada de intensidad dbil. Las vertientes se organizan, o mejor, permanecen en una especie de estado de permanente coluvionamiento, en el cual, la pelcula ms superficial del suelo le da a la vertiente un micro-relieve cambiante y diferenciado (remocin ac, acumulacin all), como resultado de desplazamientos locales de material, los cuales, no impiden o mejor no inciden sobre los procesos de avance en profundidad de la meteorizacin. En estas circunstancias en las cuales la tasa de meteorizacin es mayor a la tasa de ablacin, los saprolitos ganan espesor, los suelos se acrecientan y los perfiles pedognicos son completos y caractersticos. Por encima del umbral de inclinacin para generar escorrenta concentrada. Una red densa de talwegs elementales se encajan en la vertiente y se ordenan rpidamente en un sistema jerrquico concentrado. Los espacios intermedios entre talwegs (interfluvios entre talwegs) estn afectados por una escorrenta difusa y son lo suficientemente estrechos (pequeos) para que los materiales recogidos por esta escorrenta alcancen a llegar a los talwegs elementales adyacentes. La ablacin del suelo se torna ms intensa y puede equilibrar a la alteracin (del suelo). En algunas circunstancias la ablacin se torna muy intensa y el espesor de las alteritas disminuye progresivamente. La aceleracin de la ablacin en estos sectores generalmente est asociada con modificaciones significativas en la cobertura vegetal (oscilaciones climticas, acciones antrpicas).

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En condiciones naturales -no perturbadas- son ante todo los movimientos en masa (tipo deslizamientos rotacionales profundos) los que remueven los mantos saprolticos y cuando estos fenmenos nos son crnicos, las alteritas permanecen en fases embrionarias de evolucin. 5.3.5 Fenmenos de erosin subsuperficial (Soutirage). Cubetas cerradas. La formacin de productos de alteracin finos, los espesores de los perfiles de alteracin y el volumen considerable de agua que circula en condiciones hipodrmicas favorecen el desarrollo de fenmenos de arrastre de partculas al interior del suelo y en las partes externas de los saprolitos. Estos fenmenos afectan sobretodo a los materiales arenosos: areniscas que pierden su compactacin, partes arenosas de perfiles de meteorizacin desarrollados a partir de neises y rocas granticas. M. Petit ha indicado que en Madagascar (Regin de Sakay) las alteritas se adelgazan cerca al fondo de los valles.

. .. . . . .......

En la parte superior y media de las vertientes el saprolito es arcillo-limoso y en la parte inferior es ms arenoso. Al pie de la vertiente, en periodo de lluvias, se forman numerosos manantiales (emergen las aguas subterrneas). Esta situacin provoca a veces pequeos desgarres cuyas cicatrices llegan a alcanzar 2-3 m de altura. Se trata de nichos de despegue asociados con manantiales (nacimientos).

145 El flujo de estos manantiales arrastra no solamente productos disueltos aportados por meteorizacin, sino tambin, limos y arcillas en suspensin. Poco despus de lluvias mayores, no es raro encontrar que las aguas de los manantiales tengas un aspecto lechoso. En estas circunstancias hay una exportacin de materiales particulados finos desde el perfil de meteorizacin de la parte baja de la vertiente que explicara el carcter ms arenoso del perfil en esta parte. Esta situacin podra producir asentamientos en el terreno que podra ser la causa de geoformas originales: - Algunas especies de circus podran ser nichos de manantiales mayores. - Pueden existir tambin depresiones cerradas. Especies de circus (anfiteatros) y depresiones cerradas podran constituir geoformas muy evolucionadas desarrolladas a travs de un proceso continuado de erosin subsuperficial de los materiales ms finos (arcillas, limos) del perfil de meteorizacin en los segmentos inferiores de las vertientes. M. Petit ha encontrado las depresiones cerradas en numero de 3, 15 y 30 por cada 10 km2, pudiendo establecer que la densidad de presencia se incrementa hacia las zonas donde la diseccin es ms vigorosa. Este tipo de geoformas podran explicarse por Soutirage; ello explicara su densidad creciente en funcin del vigor de la diseccin en el manto de alteritas. Estas depresiones cerradas, en forma de cubeta (depresin amplia y poco profunda) se asemejan a dolinas. Se forman hacia la parte baja de las colinas y empalmaran aguas abajo con un valle de fondo plano. En el reborde externo del fondo plano se mostraran fenmenos activos de Soutirage. F. Humbel (1964) ha descrito estas depresiones cerradas: Su dimetro vara de 200-500 m. Su profundidad de 2-7 metros. Sus bordes son cncavo-convexos y con una inclinacin de 2 -5 . El material del fondo indica un lixiviado intenso: la goethita ha desaparecido, las arcillas son blancuzcas. En ellas hay una mayor cantidad de arcilla respecto a la existente en las reas adyacentes pero ella alterna con lechos arenosos (capas). El mismo autor ha encontrado paleosuelos en ellas y estima que el hundimiento que la origina (por erosin subsuperficial) se ha frenado. Trazas de conductos verticales son testimonio del papel jugado por el Soutirage.

146 Estas cubetas por Soutirage no tienen ningn origen de tipo crstico, no hay rocas calcreas en las regiones donde se presentan.

5.3.6 Naturaleza de los productos evacuados por las corrientes permanentes. Como se indic en el capitulo sobre dinmica fluvial, los ros tropicales evacuan una cantidad mnima de cantos (64-256 mm) debido a que: la alteracin es muy pronunciada en las vertientes como para permitir una persistencia estable de materiales lticos gruesos en las partes ms externas de los perfiles de meteorizacin y adems la alteracin de los pocos afloramientos de roca fresca desnuda es muy lenta. Por lo tanto, los procesos que operan en los interfluvios movilizan sobre todo productos disueltos y materiales detrticos finos (arcillas, limos y arenas). Los estudios regulares y sistemticos acerca de los materiales evacuados a la salida de las cuencas fluviales son relativamente escasos, al menos respecto a los estudios hidrolgicos. Sin embargo, con base en algunos de ellos se pueden establecer algunos hechos importantes: 1) En Malasia en una cuenca modelada en saprolitos derivados de granito; cobertura vegetal boscosa con una parte en cultivos el punto ms elevado de la cuenca a 1235 m.s.n.m. Los datos obtenidos son: - Carga en suspensin: 0.466 - 3754 m3/km2/ao. (0.0004 - 3.75 mm/ao) - Carga en solucin: 2.11 - 90.74 m3/km2/ao - rea de la cuenca: 26.5 Km2 Se encuentran alguntes guijarnos de granito en el lecho. La slice es material abundante en el material disuelto. 2) En Queensland septentrional, donde la estacin seca es marcada: - Cursos de agua pequeos ricos en materia orgnica que acidifica las aguas, dando pH de 5.6 - 6.4. En contraste, en los ros mayores, el pH vara entre 6.5- 7.5. La slice constituye la mayor parte de los materiales disueltos con tenores entre 632 mg/l.

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- El Ca y el Mg se encuentran ms concentrado en las aguas que en las rocas, lo cual refleja la intensidad del lixiviado inico. - Las variaciones en las relaciones entre carga disuelta y carga en suspensin entre diversas cuencas obedece ante todo al rgimen de las precipitaciones. Las cargas en suspensin predominan cuando los caudales son intermedios a altos. Las cargas en solucin son mayores con los caudales de estiaje. 3) En Costa de Marfil en una cuenca transicional bosque-sabana, donde predomina un bosque mesfilo, es una cuenca grantica: La concentracin de materiales disueltos no varia significativamente respecto a los caudales, lo cual constituye un comportamiento radicalmente distinto al que se da en el ejemplo anterior. El tener es del orden de 39 x 10-6 g/l. La slice constituye el 50% de esta concentracin durante el perodo de aguas altas, contra un 33% durante aguas bajas. Las bases (K, Ca, Na, Mg) constituyen el 35%, con predominio del Ca. El Fe es poco abundante en la carga en solucin. En sntesis: en los pases tropicales hmedos, las concentraciones de materiales disueltos son habitualmente muy modestas, inferiores a 50 - 100 mg/l. Pero como los caudales son considerables, la evacuacin en solucin es significativa. Segn Lan Douglas (1967): la ablacin media especfica de materiales disueltos es del orden de 100 m3/km2/ao (10-4 mm/ao) en las regiones lluviosas (30004000 mm PPA). Los tenores de slice disuelta son ms altos que en las otras regiones climticas. El comportamiento del relieve en las zonas tropicales hmedas y boscosas se caracteriza as por un predominio enorme de los fenmenos bioqumicos que permiten la elaboracin de unas alteritas (saprolitos) de naturaleza muy particular (los latosol) y de gran espesor. Son estas alteritas las que constituyen el medio litolgico superficial sobre el cual operan los agentes mecnicos de la dinmica externa.

148 El predominio de materiales arcillosos en los saprolitos tropicales asociado con las particularidades climticas de la zona y a la fisionoma propia de la vegetacin dan una preponderancia a la escorrenta discontinua, lo cual beneficia: - La ausencia de una cobertura rala en el sotobosque. - Los deslizamientos en masa. - En ciertos casos a la reptacin y a la erosin subsuperficial. La importancia relativa de estos procesos distintos vara en funcin de la inclinacin local de la vertiente, la cual a su vez est comandada por la evolucin tectnica y geomorfolgica regional, y en funcin de las facies (texturales) de las formaciones superficiales (alteritas), especialmente de sus contenidos de arcilla (ya que la naturaleza de la arcilla es muy constante en estos medios).

5.4 LOS TIPOS DE RELIEVE Y SU GENESIS Tricart aborda el estudio de los tipos de relieve presentes en las regiones tropicales hmedas desde una perspectiva geolgica, subrayando de entrada la existencia de relaciones estrechas entre tipo de roca y grupos de estructuras mrficas en este medio natural. Concede una mayor importancia a las regiones modeladas en esquistos, en arenas, en granitos y en neises.

Deja de lado el estudio de los relieves modelados en rocas calcreas y en cuarcitas. Asumir una perspectiva de carcter ms geolgico parece justificarla en el hecho de un contraste marcado en las respuestas de estos materiales a los procesos de meteorizacin-remocin, un hecho ya referenciado cuando se habl de "erosin diferencial. Aqu emerge una polmica, sin resolver an, respecto al papel e importancia de los materiales geolgicos (rocas) de un lado y del sistema morfogentico (comportamiento) del otro en el modelado del relieve. En realidad, materiales y comportamiento no soportan disyuncin, ambos inciden en la produccin de estructuras mrficas. Sin embargo, la originalidad de las regiones tropicales -al igual que la originalidad de otras zonas morfoclimticas- se han sustentado en la identidad de las interrelaciones entre meteorizacinremocin-transporte y depositacin. En torno a las rocas calcreas, la originalidad a ellas reside en el enorme predominio de la corrosin, la cual produce unas geoformas originales en el medio tropical hmedo, que se sustentan en el hecho de que el medio solo permite una corrosin superficial.

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De otro lado, las cuarcitas dan lugar a relieves a-tpicos debido a su alta resistencia a la meteorizacin y la preponderancia de las acciones qumicas no tienen efectos importantes sobre ellas. Cuando las cuarcitas estn presentes en una regin, los suelos desarrollados sobre ellas son esquelticos y de espesor mnimo, de tal modo que la roca aflora en superficie y el microrelieve est directamente influenciado por el factor estructural. Las cuarcitas constituyen la roca resistente por excelencia y da origen a la mayor parte de las geoformas estructurales netas que se producen en los trpicos hmedos. Normalmente se localizan en posiciones culminantes (salientes), localizadas all por procesos de inversin del relieve.

5.4.1 Los modelados en materiales arenosos. El caso de los modelados en materiales arenosos es el ms simple. Resulta paradjico afirmar que la escorrenta juega un papel morfogentico importante en vertientes con inclinacin dbil. En efecto, las arenas son resistentes al ataque qumico. Sin embargo, si la alteracin es lo suficientemente intensa y prolongada, ella consigue fragmentar los granos, dando origen a granos con aristas agudas (esquirlas, astillas). Las soluciones hmicas de Fe (complejos rgano-metlicos) penetran en las fisuras y se depositan; el Fe se combina con la slice. En estas circunstancias, la slice puede ser removilizada por el arribo de soluciones hmicas. Una parte de la slice de los granos de cuarzo es as evacuada afuera del cristal y las fisuras se amplan. A la larga, este proceso de Ferruginisacin-lixiviado de sesquixidos de Feconsigue corroer los granos de cuarzo, incluso a los fragmentos ms gruesos (guijarros) (Cantos). Cantos:Un fragmento de roca relativamente grande, ms o menos redondeado. En la escala de Wentworth es aquel que posee un dimetro entre 64 - 256 mm. (Ingles: Cobble. (Fr: galet). Estos cantos toman un aspecto de superficie sacardidal. En los depsitos arenosos, el cuarzo se fragmenta en elementos muy pequeos, de la talla de los limos. Una vez por fragmentacin in situ alcanzan estos tamaos, pueden lixiviarse por las aguas de infiltracin, llegando a colmatar los

150 espacios vacos del deposito y as producir una disminucin apreciable de la permeabilidad. Simultneamente en los interfluvios prximos a los valles encajados, los saprolitos arenosos son afectados por una erosin subsuperficial (Soutirage) de las fracciones ms finas (limos y arcillas) que da origen a depresiones cerradas de Sourtirage. Suficientemente alteradas, las arenas, sobre todo cuando se trata de arenas ferruginosas originan formaciones superficiales relativamente compactas, endurecidas por resecamiento y lo bastante impermeables para permitir la escorrenta. Sin embargo estos procesos de fragmentacin de granos-impermeabilizacinendurecimiento son lentos. Solo pueden desarrollarse sobre vertientes de inclinacin muy dbil que puedan escapar al proceso de ablacin. El proceso mencionado no se manifiesta en vertientes ms inclinadas, cercanas a la pendiente de equilibrio de los guijarros y fragmentos, donde reina una reptacin activa. Terrenos arenosos de poca inclinacin. Por estas razones, este tipo de depsitos de arena impermeabilizados se los encuentra en los interfluvios donde se substraen a una diseccin rpida. Como la pendiente es tan dbil, por lo tanto la escorrenta permanece discontinua y difusa, condicin esencial para que la ablacin que ella produce no gane en eficiencia a la alteracin lenta al interior del depsito. Esta situacin conduce a la formacin de vallecitos (fr: vallon; ingls: DELL) Ampliamente ensanchados, cuyos flancos con unas inclinaciones mximas de 5 confluyen hacia canales pequeos (ravins: fr) bien encajados de vertientes muy inclinadas afectadas por la reactivacin de una erosin reciente eficiente. Vallecito canal

VALLECITO (ingl: Dell; fr: vallon; al: Delle): Depresin (valle) muy suave, es decir, poco profunda, oblonga (de forma elipsoidal o de bandeja), a menudo ramificada, que presenta una gradacin regular en sus perfiles transversal y longitudinal cuyas vertientes presentan variaciones gradacionales muy suaves. En ellos, hay ausencia de un fondo de valle y cuando se trata de relieves activos no hay una corriente permanente en ellos.

151 Cuando se tala el bosque de estos vallecitos y debido a la impermeabilidad de tales suelos se altera un sistema muy frgil: se desarrolla un flujo intenso que da origen a un sistema de carcavamientos. Terrenos arenosos sometidos a incisin activa. Las regiones donde predominan materiales arenosos y que se encuentran sometidas a una diseccin intensa, se excavan eficientemente valles encajados. En efecto, el material no ofrece ningn obstculo a la incisin de los talweg, los cuales realizan o modelan rpidamente su perfil de equilibrio en funcin del nivelbase. De esta manera se generan vertientes muy inclinadas. La lenta alteracin de las arenas no se produce en estas circunstancias, lo cual las inmuniza contra la escorrenta. De esta manera ellas son modeladas bajo la doble accin de: Una infiltracin generadora de procesos de soutirage. La reptacin. Ambos procesos permiten conservar una inclinacin de la vertiente ligeramente superior a aquellas de los talus de derrubios. En aquellas situaciones en las cuales los manantiales (nacimientos) permiten evacuar los materiales que llegan al pie de la vertiente bajo los efectos de la reptacin, la vertiente puede retroceder paralelamente, lo cual da origen a vallecitos de fondo plano y de flancos laterales muy inclinados (vallecito en artesa) que terminan en un anfiteatro si el interfluvio es lo bastante amplio como para permitir numerosos head-valley. Valle en Artesa: (In: trough-shaped valley; fr: valle en auge): Un valle con vertientes cncavas muy planas que pasan gradualmente a un fondo de valle amplio.

Kastental: Termino alemn que describe un valle con fondo plano y con paredes inclinadas que se origina bajo circunstancias periglaciales.

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VALLE EN ARTESA

KASTENAL

MANANTIAL

En otros casos, los valles pasan por una ruptura de pendiente brusca a los vallecitos amplios de las mesetas asiento (afectados por) una escorrenta discontinua. Las diferencias entre los distintos tipos de valles parecen resultar sobre todo de la evolucin geomorfolgica. En las arenas, los talwegs se encajan muy bien, adquiriendo rpidamente su perfil de equilibrio. La incisin regresiva se propaga muy rpidamente, haciendo aparecer el contraste caracterstico entre vertientes inclinadas y superficies suavemente onduladas. La formacin de anfiteatros (amphithtres) es necesariamente un proceso lento, como consecuencia de la intervencin del soutirage. Para que sta -soutiragese produzca, es necesario que opere una estabilidad del nivel base local, es decir, una ausencia de incisin de los talwegs. Las regiones protegidas a la accin de una incisin regresiva por la presencia de barreras de roca que resisten eficazmente a la incisin, ofrecen condiciones excelentes para el desarrollo de valles en artesa que terminan en anfiteatros.

5.4.2 Los modelados en rocas esquistosas. Se trata de modelados en rocas micaceas, ya sean rocas metamrficas o sedimentarias. En este tipo de terrenos la escorrenta juega un papel fundamental debido a que los saprolitos derivados de estas rocas son arcillosos. Movimientos en masa.

153 Cuando hay abundante mica, los xidos de Fe son abundantes y peptisan intensamente a las arcillas. En estas circunstancias, las arcillas disminuyen su plasticidad y su lmite lquido se eleva hasta valores tales, que rara vez habr un tenor de agua suficiente para superarlo. De este modo: las arcillas ferruginosas son bastante desfavorables a los fenmenos de solifluccin. Solamente desgarres superficiales aparecen all donde hay horizontes de suelos (perfiles) muy superficiales muy poroso que le permita absorber grandes cantidades de agua durante lluvias muy intensas. Por el contrario, las rupturas que involucren volmenes grandes son escasas y cuando ocurren consisten de coladas de barro o lavas torrenciales, cuando una bolsa de fango lquido se forma en profundidad dentro del material de las alteritas arcillosas detrs de una saliente (subterrnea) de roca in situ impermeable que bloquea el camino de las aguas subterrneas. Sin embargo, la lentitud de las tasas de infiltracin en las alteritas arcillosas solo permite que estos tipos de fenmenos de movimientos en masa operen en el caso de lluvias excepcionalmente duraderas o cuando la deforestacin provoca la formacin de fisuras de contraccin en los suelos.

El accionar de la Escorrenta. La escorrenta, se ve fuertemente favorecida debido a la impermeabilidad general de este tipo de suelos y alteritas; en alteritas derivadas de esquistos es donde los efectos de la escorrenta son pronunciados en vertientes de inclinacin muy suave, 5 - 10 . (Segn Rougiere en Costa de Marfil). Segn L. De Leenheer, J. DHoore et C. Sys (1952) las arcillas peptizadas son ms sensibles a la escorrenta difusa que las arenas, de tal modo que sta puede lavarlas en vertientes con inclinacin de 2 - 4 . La densidad de los talwegs es ms elevada en regiones arcillosas que en las regiones granito-nisicas, debido a que la superficie-umbral para la aparicin de la escorrenta concentrada es mucho ms dbil (pendientes ms suaves). El aspecto cabelludo de la red hidrogrfica, mucho mejor desarrollado, es uno de los elementos que permite reconocer, sobre fotografas areas, las regiones esquistosas.

El desgaste de las vertientes por la escorrenta es intenso, lo cual permite su ablacin progresiva (desgaste progresivo). Las vertientes esquistosas (arcillosas) se suavizan relativamente rpido, de lo cual se desprende que sus valores de pendiente promedia sean poco pronunciados. La mayor parte de los valores de pendiente promedia caen en el rango de 5 - 20 .

154 El espaciamiento estrecho entre los talwegs da como resultado, el desarrollo de vertientes relativamente cortas, lo cual acrecienta la eficiencia de la escorrenta discontinua y difusa. Como resultado de todo lo anterior, se tiene as un relieve constituido por un moutonnement de eroupes fuyantes ( ), sin convexidad marcada, montonas y sin vigor. La escorrenta aporta mucho material hacia el pie de las vertientes, lo cual desencadena un coluvionamiento que se traduce en una concavidad de empalme (de transicin) entre las vertientes y el fondo de los valles:

Vert. Concavidad de empalme Fondo del valle

El fondo de los valles, pantanoso - excepto en el caso de acumulacin local significativa - son poco caractersticos, muy diferentes de aquellos que se encuentran en las regiones granito-nisicas. El esquema de evolucin para estas regiones arcillosas -debido al hecho del papel preponderante que juega la escorrenta- se aproxima al de las teoras davisianas: - Desgaste progresivo (declinacin progresiva) de las vertientes y - Prdida gradual de altura de los interfluvios. Caracterizan a las regiones donde el encajamiento de los talweg no es un proceso muy rpido. El balance meteorizacin - remocin. Como una alta proporcin de las aguas lluvias fluyen por escorrenta, la infiltracin es modesta y la percolacin es lenta en estas alteritas arcillosas. Una gran parte de las aguas subsuperficiales la retoman las plantas y la transpiran. De este modo, el resecamiento local del suelo en las vecindades de las races es un fenmeno importante, lo que favorece la formacin de concreciones ferruginosas, particularmente abundantes en las regiones de rocas esquistosas.

155 Por lo tanto, una cantidad modesta de agua est disponible para la alteracin de la roca in situ que se encuentra en profundidad; as pues, aunque las rocas sean susceptibles a la meteorizacin, este proceso acta a una tasa muy lenta. El balance morfogentico meteorizacin-remocin es desfavorable al desarrollo de alteritas muy espesas como consecuencia de la combinacin de un desgaste superficial (ablacin) relativamente intenso y de un avance muy lento de la meteorizacin en profundidad. Es frecuente encontrar la zona IV de roca meteorizada con diaclasas ampliadas a unos pocos metros de profundidad (normalmente, la zona III est ausente en los perfiles de rocas esquistosas, debido a la gran densidad de discontinuidades que presentan estas rocas). Las reservas de aguas subterrneas en estos saprolitos-roca son muy bajas, lo cual crea problemas graves de agua (de suministro) y provoca un agotamiento estacional sistemtico de los caudales de las corrientes secundarias. El espesor modesto de las alteritas y el contacto de horizontes arcillosos con una roca parcialmente descompuesta e intensamente fragmentada no ofrece posibilidades de concentracin de aguas subterrneas; igualmente una distribucin densa de deslizamientos no se ajusta a la permeabilidad dbil de estos materiales. Espesor dbil de saprolitos y permeabilidad deficiente explican el papel secundario (reducido) que tienen los movimientos en masa profundos en las regiones esquistosas. Esta situacin cambia cuando se est en presencia de secuencias sedimentarias que intercalen rocas peltica con areniscas, limolitas; en estas circunstancias se generan acuferos y acuicludes y los deslizamientos pueden ocurrir en vertientes con mayor pendiente. Estos procesos masivos se favorecen ms an cuando las orientaciones espaciales de la vertiente y de la secuencia sedimentaria son concordantes. En estas circunstancias, los deslizamientos ocurren casi siempre al contacto entre un banco de areniscas suficientemente espeso como para actuar de acufero y las rocas arcillosas ms alteradas debido al humedecimiento que las afecta. En estos terrenos de roca sedimentarias intercaladas, cuando los talwegs se encajan vigorosamente en las rocas peliticas y donde no son bloqueados en su incisin vertical por la presencia de bancos de areniscas muy espesos y compactos, los deslizamientos se tornan en el proceso dominante de modelado de las vertientes ms inclinadas. La ocurrencia repetitiva de deslizamientos en el largo tiempo permite conservar vertientes con inclinacin de 30 - 50 (pendiente media) a pesar del encajamiento rpido de los talweg. Hay la vez, en estas circunstancias, un retroceso paralelo de las vertientes y un incremento de su

156 altura (y de su longitud), evolucin sta que evoca una serie de valles en V encajados, cada vez ms grandes pero conservando los mismos ngulos. Esta situacin de evolucin (una especie de estructura fractal de valles en V) es muy ntida en el can del Ro Porce, aguas abajo de la desembocadura del Ro Guadalupe donde se encuentra modelado en rocas metamrficas (pizarras, filitas y esquistos pizarrosos). Situacin aproximadamente similar se presenta en el can del Ro Buye pero en este caso, el control estructural de los deslizamientos planares lo imponen diaclasas de des-comprensin paralelas a las vertientes del can.

5.4.3 Los modelados en rocas granticas y neises La meteorizacin de este tipo de rocas da origen a saprolitos de gran espesor, muy porosos y permeables al interior de los cuales el agua percola fcilmente. Cuando los horizontes superficiales del suelo tienen una buena estructura, la escorrenta es muy reducida. Ambas circunstancias dan como resultado unas modalidades muy particulares a la diseccin, incluso en las regiones montaosas. Los arroyos y corrientes de agua mayores solo se crecen mucho tiempo despus de las intensidades mximas de los eventos lluviosos, debido a una infiltracin significativa de las aguas lluvias en el manto de alteritas. El lecho de las corrientes se encaja en las alteritas y corta con facilidad en el material areno-arcilloso. De este modo, el lecho concentra igualmente las bolas de roca, las cuales forman un caos a lo largo de los talwegs; a veces, las aguas se pierden dentro de este agrupamiento de bolas de roca (organales) en ramos hasta de varias decenas o centenas de metros. En estas regiones, las crecientes son excepcionales. Los bloques (bolas de roca) migran lentamente por socavacin y remocin de la matriz circundante (en la parte inferior) que falsea la base de soporte y les induce basculamiento. Los fenmenos de erosin subsuperficial (soutirage) y el consecuente asentamiento del terreno dan origen a numerosas depresiones cerradas pequeas. La escorrenta es un proceso muy poco activo.

157 La incisin dbil de los talwegs hace que las vertientes no cambien de aspecto en sus rebordes (inmediaciones); incluso, los deslizamientos son escasos. Estos talwegs ejercen un accionar muy discreto en la dinmica regional. El predominio de la meteorizacin y la actividad mecnica muy dbil de las corrientes de agua -en regiones donde las condiciones de clima tropical hmedo perduran por largo tiempo y donde la evolucin del relieve transcurre en condiciones relativamente constantes - permite que se formen colinas con flancos convexos, con una forma de semi-esfera, conocidas como medias naranjas (medio-naranjas).

El empalme de estas geoformas (de sus flancos) con las depresiones adyacentes ocurre siempre de manera abrupta, por medio de una ruptura de pendiente muy marcada, cuyo aspecto de ruptura neta, refleja la debilidad del coluvionamiento como consecuencia de una escorrenta discontinua e ineficiente en los flancos de la media naranja.

Ruptura de pendiente (ausencia de coluvionamiento)

Empalme cncavo (presencia de coluvionamiento.)

En los relieves de medias naranjas la cuasi-totalidad del agua lluvia se infiltra, lo cual ofrece unas condiciones ptimas para que la meteorizacin prosiga en profundidad (de esta manera se obtienen espesores para las zonas I-II-III-

158 superiores a los 40 - 50 m). La capa ms superficial (Zona I y la parte ms externa de la Zona II), ms arcillosa en la cual se desarrollan los suelos puede ser afectada por algunos movimientos de reptacin que contribuyen a mezclar los horizontes. En estas circunstancias ocurre frecuentemente que los filones de cuarzo resulten recortados en el sentido de la pendiente.

Sin embargo, estos movimientos de reptacin no provocan ningn acumulamiento de fragmentos al pie de las vertientes como lo testimonia la persistencia de la ruptura basal de pendiente. Segn Tricart (1974), los movimientos de reptacin en las medias naranjas parecen operar a partir de la parte inferior de los flancos (un planteamiento del problema que lo basa en el estudio de restos de terrazas en Ro de Janeiro). Segn este autor, los restos de terraza sufren una deformacin que da origen a una superficie curva que se adapta a la forma convexa de las vertiente y los cordones de gravas se afilan hacia la parte baja en una configuracin paralela con la superficie. Parece ser, por lo tanto, que sea el soutirage de los materiales ms finos por los manantiales el que crea una especie de llamado al vaco al pie de las vertientes el que da origen al perfil convexo de las colinas.

(Planta)

159

Este llamado al vaco desencadena el movimiento en masa del material superficial en los cuales la rapidez decrece progresivamente hacia la cima. Como los materiales afectados son arcillosos, y adems, la meteorizacin ha reducido los granos de cuarzo a un polvo muy fino, todos ellos pueden ser integralmente evacuados por los caudales, incluso muy dbiles de los manantiales. (Localizados de la base de la convexidad).

Los manantiales - localizados a la base de las medias naranjas - contribuyen a colmatar por decantacin los fondos bajos pantanosos, inundados en la estacin de lluvias, durante la cual, el mecanismo de soutirage-reptacin funciona a pleno. Por supuesto, este equilibrio frgil se destruye inmediatamente cuando se retira la cobertura vegetal boscosa: - Se produce un desarrollo de la escorrenta y por lo tanto acumulaciones importantes, por coluvionamiento, se producen al pie de las vertientes, que de este modo devienen o modelan vertientes cncavas de acumulacin. La gran importancia que cobra la infiltracin y la existencia de zonas profundas mas permeables permiten una acumulacin considerable de aguas subterrneas en estas regiones. Las alteritas juegan en estos casos el papel de verdaderas esponjas que amortiguan las variaciones bruscas y extremas de los caudales de las corrientes. Los manantiales suministran aguas durante la estacin de lluvias y continan operando -con base en el agua almacenada en las alteritas - muchas semanas despus de que ella se termina, sosteniendo as los caudales de estiaje. Es gracias a estos mecanismos que la exportacin importante de materiales disueltos puede producirse. Pero la alteracin insovolumtica, que es la regla en estos materiales, limita la influencia de las exportaciones importantes de finos

160 sobre el relieve al soutirage de pie de vertiente, generador de vertientes convexas. Segn ha escrito D. Martin (1967): ....la colina en semi-naranjas es el estadio ltimo de evolucin de una parte de una meseta o de una meseta estrecha despus de un largo perodo de alteracin ferraltica bajo un clima ecuatorial ..... A veces ocurren deslizamientos rotacionales en las regiones de semi-naranjas. Ellos son raros porque el relieve en semi-naranjas corresponde a rocas suficientemente diaclasadas para que la zona IV se encuentre bien desarrollada y de este modo permita el drenado de las aguas subterrneas en profundidad. La mayor parte de los deslizamientos producidos se deben a la deforestacin y a la infiltracin acelerada de las aguas lluvias en las arcillas superficiales agrietadas por la sequedad que se da como consecuencia de la supresin del microclima forestal. A veces, la presencia de un umbral (saliente) subterrneo de roca fresca bloquea el flujo subterrneo de la lamina de agua en la base de las alteritas provocando una acumulacin de agua suficiente para que los materiales superen el lmite lquido. Son sobretodo, filones (diques) aplticos, poco meteorizados los que desencadenan tales fenmenos. En las regiones granticas y nisicas con un manto saproltico muy espeso, los fondos de los valles son estructuras mrficas muy mal calibradas con: Ensanchamientos pantanosos que alternan con - Estrechamientos en los cuales afloran frecuentemente algunas barras rocosas en el lecho, a veces forando rpidos o cascadas pequeas. Se trata de lo que se denominara valles en cadena, es decir, una alterancia de ensanchamientos - estrechamientos a lo largo de los lechos fluviales. Los ensanchamientos asumen la forma de alvolos, casi sin pendiente que llegan a alcanzar frecuentemente 1-2 km de dimetro en corrientes secundarias. Su fondo, inundable o palustre durante la estacin de lluvias se encuentra ocupado por una acumulacin (alternamiento) de arcillas caolinicas, grises mezcladas con pre-coloides silicios que contienen un poco de materia orgnica. Estos materiales son los productos del soutirge que se da en las colinas circundantes ; estos depsitos alcanzan generalmente algunos metros de espesor. Bajo estos depsitos se encuentra la roca descompuesta, a veces profundamente.

161 Muchos de estos alvolos (ensanchamientos), frecuentemente los ms tpicos se localizan en las cabeceras de los valles menores, de una manera similar a lo que ocurre con los anfiteatros de terrenos arenosos. Ocurre frecuentemente que muchos alvolos se ordenan (distribuyen) en rosario a lo largo del curso de agua, con un pequeo desnivel entre unos y otros que corresponde a umbrales (afloramientos) rocosos pequeos que aparecen en el lecho y que coinciden con un estrechamiento del valle, que rara vez es muy acentuado. El estrechamiento acentuado ocurre cuando el umbral rocoso es muy marcado (arealmente), incluso formando una cascada o rpidos muy violentos. En estos ltimos casos, la zona de estrangulamiento del valle se encuentra dominado por domos rocosos. Los alvolos de las regiones granticas-nisicas, como los anfiteatros de terrenos arenosos son el resultado de un retroceso de las vertientes sin que se produzca un encajamiento del talweg, retroceso que se da sin un declive de la pendiente de la vertiente. Una situacin as exige un clima suficientemente constante y un bloqueo a la incisin regresiva a lo largo de los lechos por la presencia de rocas resistentes a la alteracin. Filones de aplita, cornubianas, mica-esquistos o rocas ms masivas forman generalmente las barreras al avance de la incisin regresiva.

Los Pan de Azcar. La evolucin de las regiones en medias naranjas se caracteriza por una infiltracin muy pronunciada, un papel despreciable de la escorrenta y un predominio maysculo de la meteorizacin profunda y del soutirage. Estos diversos caracteres estn ligados a un buen desarrollo de la zona IV del perfil de meteorizacin y a un gran espesor de los saprolitos. El primero desarrollo de zona IV- est condicionado por una densidad suficiente de diaclasas. Cuando la roca es masiva o afectada por diaclasas concntricas que son raras (en forma de cebolla de huevo), las medias naranjas ceden su lugar a los domos rocosos, domos cristalinos o Pan de Azcar. Para Tricart (1974), en Brasil se pueden observar todos los trminos de transicin entre los relieves de medias naranjas y los relieves con predomino de Pan de Azcar, en funcin de la textura de las rocas; segn este autor, las

162 especificidades petrogrficas de los diversos granitos no parecen jugar un papel importante en la diferenciacin de estos relieves. Un perfil de alteracin incompleto, sin la zona IV, con un contacto neto entre la roca fresca y el saprolito constituye una estructura ptima para el almacenamiento de aguas subterrneas, es ideal para formacin de deslizamientos, frecuentemente deslizamientos planares, que consiguen poner la superficie de roca al desnudo. Estos deslizamientos limpian parcialmente el flanco de la colina y, se sucede, terminan por transformar la colina esbelta en un domo rocoso (Pan de Azcar). Una vez la roca fresca queda aflorante, la evolucin se hace de una manera totalmente diferente; la meteorizacin prcticamente se bloquea. Sobre estas lozas rocosas de pendiente pronunciada, toda el agua lluvia fluye como escorrenta y no se infiltra. Las semillas solo pueden germinar en aquellos sitios donde las diaclasas han sido abiertas por meteorizacin y consiguen as retener un poco de materiales saprolticos sueltos. Una vez la roca fresca queda al descubierto, la evolucin posterior es muy lenta y de esta manera la persistencia de estos domos est bien asegurada. Las causas de ello son numerosas e interrelacionadas, a saber: la recolonizacin vegetal del domo se hace muy difcil; solo algunas epifitas o xerfitas consiguen emplazarse; las reservas de agua son prcticamente nulas; el aporte de materia orgnica por la vegetacin que consigue emplazarse es prcticamente despreciable. En resumen: en funcin de la textura de las rocas -la cual, a su vez est controlada por las condiciones de emplazamiento de los magmass- las regiones modeladas en rocas granito-nisicas pueden producir dos tipos de relieves marcadamente diferentes: (1) Las colinas convexas en medias-naranjas. (2) Los domos rocosos (Pan de Azcar). Ambos tipos son los dos extremos de una serie continua de variaciones (configuraciones intermedias). Pueden igualmente sucederse en el tiempo: la colina en media-naranja ser la forma inicial y el domo rocoso de resultante de la limpieza de su ncleo rocoso bajo el efecto de los deslizamie ntos. En general, los domos rocosos ocupan posiciones culminantes pues el diaclasamiento dbil de la roca (poco denso) reduce el avance de la meteorizacin en estas partes respecto de aquellas donde se ubican las medias naranjas. Por lo tanto, se trata de mecanismos de meteorizacin qumica diferenciales los que explican estas geoformas.

163 P. Birot (1957) insiste en la importancia de la textura de las rocas para explicar la gnesis de los domos rocosos y para explicar los modelados de detalle de estas geoformas. 5.4.4 Otros tipos de modelados. Otros tipos de medios litolgicos, menos frecuentes, rara vez dan origen a relieves homogneos de extensin significativa. En estos casos, es mucho ms difcil precisar los caracteres de un comportamiento distintivo. En estos, por el contrario, lo ms notorio son los fenmenos de erosin diferencial. Algunas rocas bsicas forman frecuentemente intrusiones dentro de extensas formaciones magmticas cidas. En Costa de Marfil, G. Rougiere referencia a rocas verdes modelando frecuentemente inselbergs y relieves en saliente respecto a los neises y esquistos micceos que modelan relieves bajos (deprimidos). Situaciones similares se describen para basaltos, diabasas, sienitas y riolitas. En todas estas rocas, las alteritas son generalmente de poco espesor y de carcter arcilloso. En ellas son frecuentes los criptolapiaz. En madagascar, R. Battistini (1964) indica que las riolitas presentan una resistencia mxima como consecuencia de la poca alteracin (meteorizacin) que las afecta. Ellas modelan cornisas abruptas. Los diques de riolita dan origen a crestas rocosas estrechas, con cimas en punta (aspecto erizado) en las cuales los suelos son muy delgados y discontinuos. Por el contrario, las riolitas masivas afectadas por sistemas de diaclasas en tres (3) direcciones diferentes, como los granitos circundantes se desgastan formando bolas, menos numerosas y mal desarrolladas que las que se producen en los microgranitos. En Haiti, las rocas volcnicas son menos resistentes que los calcareos. En el Sur de Brasil, bajo clima subtropical, las areniscas arcillosas son menos resistentes que los basaltos.

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6. GEOMORFOLOGA DINMICA DE LAS REGIONES CON ESTACION SECA ACENTUADA


Bajo los climas en los cuales la estacin seca se torna muy acentuada, el bosque cambia de aspecto, transformndose en tropofilo o cede su lugar a formaciones arbustivas (campo cerrado) o a formaciones herbceas (sabanas). En estas circunstancias, el comportamiento morfogentico no es el mismo de la regiones tropicales hmedas (ecuatoriales) pues estas comunidades vegetales protegen de manera muy mediocre al suelo contra las variaciones de , de humedad y contra la accin de la escorrenta. Las configuraciones del relieve en ambas zonas climticas registran adecuadamente estas diferencias. En algunas regiones de Brasil, donde las oscilaciones climticas cuaternarias han sido muy sutiles, la regin del bosque higrfilo (tropical hmedo) se caracteriza por: - Vertientes convexas, empinadas (pendiente alta) y separadas entre si por bajos-fondos adyacentes. - Toda la regin est formada por croupes vigoureuses. Por el contrario en las regiones de agreste (una comunidad vegetal especfica en Brasil): - Los talwegs se encuentran muy espaciados. - Las vertientes se tornan ms suavizadas (menos inclinadas). - Los interfluvios pierden su vigor, es decir, son menor prominentes y se transforman en croupes largos y aplanados que pasan a veces a planos inclinados, verdaderos glacis, en los cuales emergen inselbergs. Las diferencias de relieve son menores entre el agreste y la catinga respecto a las diferencias entre el agreste y la mata (bosque hmedo tropical). Lo anterior implica un cierto parentesco morfodinmico entre las regiones de sabana y cerrados y las regiones secas. Para abordar el estudio de las regiones tropicales con estacin seca pronunciada se seguir el siguiente orden:

165 Primero se estudiar el medio morfoclimtico que lo constituyen las formaciones vegetales caractersticas. En segundo lugar se discutir el problema de las corazas, las cuales revisten una importancia geomorfolgica mayor. Las corazas, en efecto, encuentran en este medio, las condiciones generadoras optimas. En tercer lugar se abordar el estudio de las acciones mecnicas que configuran la morfognesis de estas regiones, tales como, el trabajo de las termitas (comejen) y de la escorrenta. Un ltimo tema se consagrar a las geoformas.

5.1 LAS CARACTERISTICAS DEL MEDIO MORFODDINAMICO La presencia de un bosque denso modifica poderosamente el microclima en la superficie del suelo creando all una atmsfera (un microambiente) de invernadero clido y hmedo. En esta superficie las variaciones hdricas y trmicas son muy dbiles, es decir, es un ambiente de condiciones muy constantes. Esta situacin se corresponde con una ley del todo o nada, pues si el bosque denso crea esas condiciones, es porque l las exige tambin. Es por esta situacin que los islotes de sabana aislados en medio del bosque higrfilo -como ocurre en Costa de Marfil- se encuentran circundados de un verdadero muro forestal, sin ninguna transicin. El bosque se termina bruscamente, en un frente continuo, que crea las condiciones microclimticas que necesita para poder reproducirse. Una oposicin tal - tan tajante -, incluso aunque ella no sea exclusiva y que existan tipos de formaciones vegetales de transicin, es sin embargo muy significativa. En las regiones donde las variaciones estacionales son muy acentuadas, la cobertura vegetal no las atena casi nada y por el contrario, se adapta a ellas. Tal es el caso, en cierta medida, del bosque mesfilo. Mientras que el bosque denso solo brota (germina) en condiciones cli mticas muy estrictamente definidas por sus exigencias ecolgicas, las sabanas y cerrados se les encuentra bajo contexto climticos ligeramente diversos. A parte de su propio dominio, caracterizado por una estacin seca acentuada, se las puede encontrar igualmente bajo climas donde el bosque podra brotar pero donde otros factores diversos lo impiden.

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Las sabanas ofrecen unas condiciones morfodinmicas muy diferentes de aquellas que brindan los bosques vecinos.

5.1.1 Distribucin espacial de sabanas y cerrados. La condicin limitante ms importante para el bosque denso es el suministro de agua. La temperatura juega mucho menos e interviene ms a nivel de la composicin florstica que a nivel de su aspecto fisionmico, que es el atributo que ms interesa desde una perspectiva geomorfolgica. Es por estas razones, por lo cual, all donde las condiciones hdricas requeridas son satisfechas, el bosque denso consigue desbordar la lnea de los trpicos (cncer y capricornio), como en la parte sur y Atlntica de Brasil o en el Sur de U.S.A. Por la misma razn, el bosque denso se eleva en altitud en las vertientes montaosas, de tal manera que en los Andes Venezolanos, la composicin florstica del bosque tropical no ha cambiado en nada a los 800 msnm. Por encima, se suceden bosques del mismo aspecto pero formados de especies diferentes, luego, en los sitios muy hmedos, por encima de los 1200 - 1400 msnm, el bosque nublado, muy tupido, con un suelo recubierto de una hojarasca muy espesa que se pudre lentamente. En estas vertientes, las alteraciones ferralticas se interrumpen hacia los 700-800 msnm. La extensin extra-zonal de las sabanas se reduce siempre a una cuestin de suministro de agua, cuestin que reviste cuatro formas generales esenciales, y que caracterizan a: Las sabanas de origen edfico. Las sabanas de origen hidrolgico. Las sabanas de origen paleoclimtico. Las sabanas de origen antrpico.

5.1.1.1 Sabanas de origen edfico. Los suelos con una capacidad de retencin de humedad muy baja, muy pobres en arcillas, crean una situacin para las plantas de mucha sensibilidad a la sequedad. Cuando las aguas lluvias se filtran rpidamente el suelo se reseca un poco despus de las lluvias. Por ejemplo en Costa de Marfil, la penuaria del agua para las plantas se hace sentir despus de 9-17 das de que terminan las lluvias en saprolitos arcillosos y despus de 4-8 das solamente para terrenos arenosos.

167 Por lo tanto, para que el bosque denso se desarrolle sobre formaciones superficiales muy filtrantes se requiere una regularidad pluviomtrica mucho mayor. El umbral de duracin (No. de das), a partir del cual aparece una sequedad fisiolgica es bastante baja. Esta situacin debe ser compensada por el tipo de rgimen de lluvias. Por esta situacin, es por la cual, las regiones con terrenos arenosos - incluidas aquellas en las cuales las arenas se deben a la desagregacin de areniscas y cuarcitas - son poco favorables para el desarrollo de los bosques. Estos tipos de terrenos estn, a veces, con una cobertura de sabanas bajo tipo de climas en los cuales las formaciones ms arcillosas soportan una cobertura boscosa (es decir, lo que corrobora que el limitante no reside en el rgimen climtico). En estos terrenos arenosos se hace ms difcil la recolonizacin del bosque denso despus de que ste halla sido destruido, ya sea por el hombre (deforestacin), o ya sea por una fase climtica ms seca. Sucede a veces que, en ciertas sabanas extrazonales localizadas en terrenos arenosos se encuentran pequeos parches de rboles que toman el aspecto de micro-bosques densos de algunas centenas de metros de dimetro. Este fenmeno se observa en las sabanas del Bajo Amazonas, del Orinoco y en Costa de Marfil. Se han estudiado en Brasil por G. Lemee (1961) quien afirma que estos microbosques se emplazan en lentes de arcilla presentes en las arenas, con lo cual, la mayor capacidad de retencin de agua por las arcillas compensa la mediocridad de las condiciones pluviomtricas. En Costa de Marfil, los remanentes de mesetas acorazadas (mesetas estructurales con una coraza lateritica), con un desmantelamiento de la coraza en fragmentos pequeos (gravilla) se encuentran ocupados por el bosque pues agua y races penetran con facilidad.

Coraza

Los rboles pueden explotar, durante la estacin seca, una reserva de humedad importante que subyace a la coraza fragmentada.

168 Por el contrario, las vertientes del remanente de meseta situadas ms abajo donde la escorrenta difusa desgasta la superficie de unos suelos arenosos blancos estn recubiertas por sabanas.

bosque Coraza fragmentada

Sabana Reserva hdrica para la estacin seca. 5.1.1.2 Origen hidrolgico. En regiones donde debera reinar el bosque denso, como el bajo Amazonas o los Llanos del Orinoco, grandes extensiones de terreno estn cubiertas por extensas sabanas totalmente herbceas, sin rboles, excepto en algunos macizos (parches) pequeos. Este tipo de sabanas ocupan siempre llanuras aluviales recientes o actuales, sometidas a un rgimen hidrolgico muy contrastado. Las crecientes de los ros, de carcter estacional, alcanzan cotas muy elevadas (por ejemplo del orden de 16-18 m en el Orinoco, aguas arriba de su delta). En los materiales bastante arenosos, estas fluctuaciones del nivel de las aguas repercuten rpidamente en la posicin del nivel fretico. Durante las crecientes, hay saturacin hdrica de los suelos que incluso llegan a estar recubiertos por lamina de agua (llanura aluvial anegada). La nitrificacin se interrumpe. Solamente los bosques palustres podran acomodarse a estas condiciones; pero ellos exigiran la permanencia de un nivel fretico casi a nivel de la superficie del suelo, lo cual no es el caso en estas regiones durante todo el transcurso del ao. En efecto, durante los caudales de estiaje, el nivel fretico se profundiza significativamente, acompaando en consonancia el descenso del nivel de aguas de las corrientes y su descenso es tal, que rpidamente se encuentra por debajo del alcance de los sistemas radiculares de las plantas. Por esta razn, los bosques palustres no pueden tener xito en estas circunstancias.

169 Son por lo tanto las sabanas, adaptadas a las fuertes variaciones hdricas, las que se instalan en estas condiciones. Este tipo de sabanas se las encuentra en ciertos climas hmedos sin estacin seca marcada, pero donde, localmente, el rgimen hdrico es muy contrastado dentro de depsitos predominantemente arenosos, muy particularmente en los bordes adyacentes (llanuras aluviales) de ros algenos, que vienen de las montaas o de regiones de sabana que presentan variaciones pronunciadas en sus caudales, de carcter estacional. En estos casos, hay una importancia decisiva del rgimen hdrico.

5.1.1.3 Origen paleoclimtico. Como consecuencia de una capacidad de retencin muy dbil, las regiones modeladas en materiales arenosos son mucho ms afectadas por las oscilaciones climticas. Un espaciamiento acentuado de las lluvias durante una estacin del ao puede conducir a crear unas condiciones difciles para el bosque e incluso a provocar su desaparicin. En estas circunstancias se puede desencadenar una retroalimentacin positiva: la desaparicin del bosque como consecuencia de cruzar un cierto umbral-climtico (aparicin de una fase seca), provoca un deterioro del microclima del suelo. La desecacin es ms acentuada, las variaciones de al nivel del suelo se acrecientan. De este modo, las influencias de las oscilaciones climticas se hacen ms pronunciadas (un efecto de amplificacin) en los terrenos arenosos. Un efecto de estas caractersticas se ha identificado en la cuenca del Congo durante el Cuaternario. Sabanas Residuales: Corresponden a remanentes de sabana rodeados de bosque denso que an no han sido colonizados por el bosque como consecuencia de las dificultades que crea la presencia de suelos arenosos. En estas circunstancias los parches de sabana son testigos (reliquias) de un clima de sabana pasado. En la actualidad estos parches estn en desequilibrio con el clima actual. El factor edfico ha retardado simplemente la reconquista por el bosque cuando el clima se ha tornado ms hmedo, hace ya unos 5.000-10.000 aos. Estas sabanas residuales se encuentran en formaciones arenosas del continental terminal en Costa de Marfil (Basse cate dIvore). 5.1.1.4 Origen antrpico.

170 Otras sabanas ocupan territorios donde las condiciones climticas permitiran muy bien la presencia de un bosque denso. En estas regiones el bosque ha sido destruido por la accin del hombre y su accionar persistente ha impedido la regeneracin de aqul. Es en frica donde este fenmeno reviste un carcter ms extendido, debido a la prctica cultural del fuego a los matorrales. El incendio es el medio principal para la conquista de terrenos de cultivo de los pueblos agricultores. Los bosques tropfilos, en estacin seca, se pueden destruir fcilmente con el fuego. Cuando esta prctica se utiliza con cierta frecuencia, estos bosques no consiguen restituirse y solo subsistir una formacin vegetal empobrecida, la sabana pirofita, compuesta de gramneas con rhizomas, matorrales (zarzal) y arbustos de corteza gruesa, resistente al fuego. En esta formacin, el nmero de especies es restringido y la formacin es siempre abierta, a causa del predominio de plantas con rizoma; por lo tanto, es una formacin que brinda una proteccin muy dbil al suelo. En frica, la mayora de los bosques tropfilos han desaparecido y su lugar es ocupado por sabanas pirofitas. Las variedades ms secas de los bosques mesfilos han sido tambin reducidos en gran porcentaje. Por supuesto, en estas situaciones interviene igualmente un factor edfico en la eliminacin antrpica del bosque. En terrenos arenosos se facilita la eliminacin y el avance de la sabana pirofita se hace ms pronunciado a lo largo de terrenos arenosos. En Amrica del Sur la situacin es un poco distinta: a. Las formaciones de matorral y arbustivas ocupan los terrenos cuando se destruye el bosque; este no puede reconquistar las zonas con suelos muy empobrecidos o muy arenosos. b. Existe tambin sabanas antropicas, aquellas que son creadas por el hombre para establecer pastizales. Su geomorfologa dinmica difiere poco de la de las sabanas naturales. De este modo, hay dentro de las regiones forestales, una extensin extrazonal considerable de formaciones vegetales caractersticas de las regiones con una estacin seca acentuada -sabanas y cerrados- con todas las consecuencias morfogenticas que ello implica. 5.1.2 Debilidad de la pantalla vegetal.

171

Las formaciones vegetales caractersticas de las regiones con estacin seca acentuada tienen un comportamiento geomorfolgico muy diferente del que despliegan los bosques, debido al hecho, por una parte de su fisionoma y del otro, del ritmo de su metabolismo. Las sabanas se caracterizan por un predominio de plantas herbceas, que llegan a alcanzar hasta 1-2 m de altura, que se resecan despus del perodo invernal (perodo de lluvias); es en esta situacin que ellas pueden ser presa del fuego. Los rboles aislados y los arbustos que se entremezclan con ellas no juegan un papel geomorfolgico significativo. La desecacin del suelo por sus races - un fenmeno que es mucho ms profundo en comparacin con lo que ocurre con los rboles del bosque - favorece solamente el concrecionamiento de los hidrxidos de Fe. El emplazamiento de races aparece tambin en ciertas corazas ferruginosas, bajo la forma de cavidades tubulares con una orientacin sub-vertical predominante. Las gramneas de la sabana, muy frecuente con rizomas, poseen una configuracin muy tpica: manojos de hojas, a veces muy densos que surgen del suelo en grupo (manojo). Entre estos agrupamientos, los espacios d esnudos, forman una especie de red anastomosada. Segn la exhuberancia ms o menos grande de la vegetacin, los ramilletes (manojos) de hojas se tendr un mayor o menor densidad de ocupacin. En regiones suficientemente hmedas y en suelos relativamente frtiles, las hierbas constituyen poblaciones densas que dificultan el caminar. En las corazas ferruginosas, las gramneas con rizomas presentan un mal desarrollo e incluso pueden estar ausentes, ocupando este espacio los arbustos, matorrales (zarzales) y plantas con bulbo. En estos sitios, los espacios de suelo desnudo son ms extensos y se puede caminar fcilmente entre la vegetacin. Los parches arcillosos presentes en superficie corresponden a antiguos termiteros erosionados y constituyen un medio favorable para que frecuentemente se implante un rbol pequeo o casi siempre un macizo denso de algunos arbustos.

Entre estas situaciones extremas de tipologa de cobertura, existirn variadas situaciones intermedias que dependen de: el clima, las condiciones edficas y el grado de degradacin.

Los Cerrados.

172

Presentan un aspecto fisionmico muy diferente respecto al de las sabanas aunque su comportamiento geomorfolgico sea casi el mismo. Las gramneas son raras e incluso estn ausentes.

La parte esencial del cerrado la constituye un estrato arbustivo, dominado a veces por rboles de carcter xeromorfo como la barriguda brasilera, con un tronco abultado por las reservas hdricas, asemejndose a los BAOBABSafricanos. El conjunto de la comunidad forma una cobertura cerrada (densa), donde algunas especies espinosas dificultan el caminar entre ella. Pero a pesar de esta espesura, el suelo se encuentra mal protegido; el suelo se encuentra desnudo en los espacios entre los troncos y cepas de arbustos y rboles. Cuando las condiciones ecolgicas son malas, como consecuencia de suelos bastante pobres o de una degradacin pronunciada, los arbustos dominados por los rboles ceden su lugar a matorrales simples de 2-3 m de altura con algunos arbustos. FISONOMIA DE LAS FORMACIONES VEGETALES. La caracterstica fisonmica esencial, comn a las sabanas y a los cerrados, es la variabilidad grande de las tasas de cobertura, lo cual contrasta con lo que ocurre en el bosque denso. A veces, estas formaciones vegetales son casi cerradas; pueden por lo tanto retener una fraccin apreciable de las precipitaciones y llegar a tener una tasa de intercepcin de las precipitaciones anloga a aquella de los bosques de las regiones templadas (latitudes medias), del orden del 20-30%. Otras veces, por el contrario, estas formaciones son abiertas y comparables con las malezas dispersas de zonas semi-ridas. El predominio de una u otra situacin, es cierto, est influenciado por el grado de degradacin, pero no es el nico factor que interviene. En estas condiciones climticas donde las plantas deben luchar contra una sequa estacional dura y duradera, las reservas de agua en el suelo son determinantes. Las rocas que se desagregan mal y dan origen a materiales gruesos, las corazas ferruginosas, y las gravillas ferruginosas se asocian generalmente con coberturas vegetales ms abiertas. Los guijarros y fragmentos de concreciones, en efecto, no tienen ninguna capacidad de retencin y son as cuerpos intiles(?) en el suelo.

173 Las salientes de roca resistente in situ se encuentran desnudas o parcialmente desnudas y solo algunos individuos de especies muy xerofticas consiguen germinar y crecer en los espacios abiertos de las diaclasas. Las cuarcitas con suelos muy delgados y las corazas muy compactas son los materiales con ms mala cobertura vegetal. Por el contrario, los terrenos con materiales arcillo-arenosos, lo bastante porosos como para permitir la infiltracin incluso durante lluvias muy intensas de tal modo que se constituyen reservas hdricas significativas, tienen una vegetacin ms densa. Los matices entre estos dos escenarios extremos son numerosos y dentro de un medio geomorfolgico dado, la vegetacin se dispone en catenas, como lo plantean numerosos autores, entre ellos, P. Duvigneaud (1955) en Africa Central. Segn este autor: En las cimas de croupes, donde el suelo es ms arenoso debido a la ablacin de las partculas ms finas por la escorrenta, se encuentran especies meso samoplitcas, no muy exigentes en agua y que aceptan suelos ligeros. En las vertientes, donde la escorrenta adquiere mayor fuerza y es capaz de transportar no solo las arcillas y los limos sino tambin las arenas y donde por lo tanto los suelos contienen materiales ms gruesos (suelos pedregosos), se encuentra una vegetacin de gramneas estpicas que soportan una alimentacin de agua muy deficiente. Al pie de las vertientes y en el fondo de las concavidades, donde el coluvionamiento concentra los elementos finos y por lo tanto el agua se conserva de mejor manera, la sabana es higro-mesofita. A su vez, las caractersticas fisionmicas de estas diferentes tipos de formaciones vegetales influyen sobre la morfognesis: La vegetacin de gramneas estpicas es menos densa que la sabana higromesofita y brinda una menor proteccin al suelo, lo cual acenta la escorrenta y sus efectos denudativos. Esta situacin crea as unas condiciones favorables para la eliminacin de asociaciones vegetales concurrentes ms exigentes. De la misma manera, la sabana higro-mesofita, ms densa, contribuye a acentuar el coluvionamiento, en la medida que juega un papel de barrera y de este modo refuerza el desarrollo de las condiciones a las cuales debe su existencia.

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(1)

(2)

(3)

(1) Especies meso-samofiticas. (2) Gramneas Estpicas. (3) Sabana higro-samofitica.

De esta manera se configuran equilibrios fito-geomorfolgicos que influencian sobre los procesos morfogenticos haciendo variar su intensidad incluso en distancias muy cortas.

Procesos fisonoma morfogenticos vegetales

Las caractersticas fsicas e hdricas del suelo.

Distribucin y de formaciones

VARIACIONES ESTACIONALES DEL METABOLISMO. Una segunda caracterstica de sabanas y campos cerrados es la importancia de las variaciones estacionales del metabolismo. Las coberturas vegetales de estas formaciones juegan un papel de pantalla muy diferente segn la estacin: En invierno (perodo de lluvias). La mayor parte del matorral y los arbustos se cubren de hojas, pues la mayora de las especies son de hojas caducas.

175

Las gramneas reverdecen y nuevas hojas brotan reemplazando aquellas desecadas. La densidad de la cobertura vegetal aumenta rpidamente en algunas semanas. En estas circunstancias, la intercepcin de las lluvias por las plantas se acrecienta. Los coeficiente de escorrenta disminuyen debido al mayor consumo por las plantas y a la intercepcin acrecentada por el desarrollo de las hojas. El flujo de la escorrenta se disminuye y el desfase temporal entre el pico de las lluvias y el pico de las crecientes de caudales se incrementa, lo que implica un efecto de freno por la cobertura vegetal o que tambin podra obedecer a una mayor importancia del flujo hipodrmico. Estos son los resultados obtenidos por la O.R.S.T.O.M en una serie de cuencas pequeas; ellos son vlidos para las regiones de bosques mesfilos y sabanas. Un papel de pantalla estacionaria parece tambin, sobretodo, all donde la cobertura vegetal es ms cerrada. En el perodo seco. Al terminarse el invierno la situacin cambia rpidamente. El suelo se reseca. Los lquenes, musgos y algas que a veces los recubren con una capa protectora durante la estacin de lluvias, se contraen y desaparecen. Las hojas se caen y las hierbas se marchitan. Es entonces cuando las variaciones de son ms pronunciadas, de tal manera que la vegetacin presente no consigue atenuarlas. En estas circunstancias, el suelo se encuentra sometido a un rgimen trmico muy contrastado que ha sido estudiado en muchas regiones. (Ver tabla No. 5.1). TABLA No. 5.1. TEMPERATURAS EN EL SUELO EN REGIONES TROPICALES CON ESTACIN SECA. zona Daka r Daka r Mali Mali Mali cobertura Sin. C.V Sin C.V Sin C.V Bosque galera Aire libre tipo suelo Arenoso Arenoso Coraza lateritica ______ ______ profundidad hora 12h 2 m.m (1)* 4750 cm 48 0 0 (11:00)5 1 m por 3 encima del 26 suelo 32 Dif. noche 17-18 (2)* (21:00)2 8 24 22

TABLA No. 5.2. REGIMEN DIARIO DE TEMPERATURAS EN EL SUELO (SUPERFICIE) EN BONDOVKOU (COSTA DE MARFIL). HORA CORAZA VEGETACION BOSQUE

176 DESNUDA 29 .8 44 .3 52 4 43 .2 HERBACEA 27 .4 37 .4 40 .6 36 .8

8:30 10:30 12:30 14:30

25 26 .8 28 .8 28 .2

El final de la estacin seca es el ms crtico. En efecto: - Como la vegetacin se encuentra totalmente reseca, su papel de pantalla se encuentra reducido a un mnimo. - Es adems, cuando los calores son ms intenso. - La desecacin del suelo es extremadamente intensa. Las primeras lluvias de invierno, generalmente abundantes e intensas, caen sobre un terreno que nada lo protege y en el cual es frecuentemente importante y juega un papel geomorfolgico considerable. Una verdadera crisis morfogentica de carcter estacionario ocurre como el comienzo de las lluvias: - El suelo resecado y con una proteccin mnima es particularmente apto a la accin de la escorrenta. - Posteriormente, el suelo se humedece poco a poco y entra a una nuev situacin, la de las variaciones importantes de humedad. Esta crisis de carcter natural es frecuentemente reforzada por el factor antrpico, con las quemas de los rastrojos (matorrales). Las quemas de matorrales someten la superficie del suelo a muy elevadas. Beadle (1940) ha registrado rangos de 81 - 213 para fuego de gramneas en la superficie del suelo y de 67 a 30 cm de profundidad. Cuando el fuego consume arbustos o rboles, el calor es an ms intenso. Este mismo autor referencia temperaturas de 111 -114 a 30 cm de profundidad y de 59 - 67 a 1.0 m de profundidad para fuegos muy violentos bajo Eucaliptus. Varios estudios acerca de las quemas en estas regiones coinciden en afirmar que los fuegos de hierba no inducen temperaturas muy elevadas en el suelo. P. Jaeger et J.C. Adam en Sierra Leona han medido temperaturas mximas de 52 56 en aquellos manojos de hierba ms densos.

177 Cuando las quemas son muy tardas (al final del perodo seco), el calor liberado es ms intenso con respecto al calor liberado a comienzos o mediados de la estacin seca. La polmica respecto al beneficio y dao que ocasionan las quemas debe tenerse presente. Entre las ventajas que se enumeran estn: - Incrementan la aireacin y luminosidad de la capa ms externa del suelo. - Favorecen el rebrote de la vegetacin. - Aumentan tambin la Rose (rocio?). Por el contrario, las quemas tardas provocan mucho ms elevadas que resecan completamente el suelo, deshidratan los xidos de Fe, peptizan y calcinan las arcillas que pierden as sus propiedades plsticas. La resistencia del suelo a la accin de la escorrenta se disminuye y su permeabilidad decrece. Para Jean Tricart (1974): La zona intertropical con estacin seca es una zona de transicin. Por lo tanto se caracteriza por unas condiciones morfogenticas que, hacia el final de la estacin seca se asemejan con aquellas condiciones de las zonas secas, es decir, son propicias para el accionar de la escorrenta. Durante la estacin de lluvias (invierno) las condiciones se asemejan con aquellas de las regiones clidas-hmedas (zona de bosques), con una cobertura vegetal ms eficientemente protectora, una escorrenta menor y un humedecimiento del subsuelo propicio para la meteorizacin. Pero estas oscilaciones estacionarias pronunciadas, un hecho distintivo (original) en las zonas clidas son igualmente el origen de un mecanismo original: los acorazamientos.

5.2 LAS CORAZAS Las corazas, sobretodo ferruginosas, a veces bauxticas, constituyen uno de los fenmenos caractersticos de las regiones clidas. En la actualidad de admite casi que universalmente que ellas se forman bajo climas que presentan una estacin seca acentuada, a pesar de que se las pueda encontrar bajo bosque ( Amazona, Costa de marfil ). Para el caso de Costa de Marfil, G. Rougiere ha demostrado que estas corazas corresponden a formaciones antiguas heredadas, generalmente del terciario, durante las cuales, las condiciones morfogenticas fueron muy diferentes a las condiciones actuales.

178 Tambin es cierto, que en algunos casos particulares, se presentan fenmenos de ACORAZAMIENTO actual bajo bosque, sobre todo bajo bosques mesfilos. As, por ejemplo, en Yangambi ( Congo, Kinshasa ), I. Denisoff describe, en las orillas del ro Congo en el nivel mas bajo de las aguas, la existencia de arenas aluviales cementadas con un poco de slice coloidal formando capas tabulares de 0.5 - 4.0 cm de espesor y encima de ellas la presencia de xidos de fe cementantes. Esta situacin podra explicarse por un cambio de pH al contacto entre las aguas freticas y aguas fluviales. Pero una situacin tal no deja de ser un fenmeno mas localizado, muy diferentes respecto al externo desarrollo de corazas de los BOWE. En frica occidental, donde la presencia de corazas es un fenmeno muy extendido, R. Maignien (1958) con base en trabajos de S. Daveau (1962), Ha delimitado una zona de mximo acorazamiento que coincide con las zonas de sabana. En las zonas de bosque, las CORAZAS son reliquias paleoclimticas correspondientes a periodos especficos, lo mismo ocurre con las corazas presentes en la zona saheliana ( zona seca ). En sntesis: el fenmeno de los acorazamientos aparece como un fenmeno centrado en las regiones clidas con una estacin seca acentuada. Adems, como las corazas son muy resistentes al desgaste una vez se forman, existen muchos remanentes ( residuos ) que se forman en funcin de condiciones paleoclimticas muy diferentes de la zonacin actual por lo tanto, no se puede resolver el problema de las corazas sin una perspectiva paleogeogrfica. Para abordar el estudio del tema se iniciara con los mecanismos de gnesis de las corazas, luego se tratara el tema de sus facies principales y finalmente su comportamiento geomorfolgico.

5.2.1 Los mecanismos del acorazamiento. Las corazas resultan de un enriquecimiento, mas o menos localizado, de formaciones superficiales en Fe, en Al, o en una mezcla de ambos que provoca su endurecimiento. La clasificacin de las corazas es un tema delicado; tal vez por ello, G. Dury (1969) ha propuesto renunciar a criterios genticos y solo tomar en cuenta datos analticos. Este autor ha propuesto emplear un diagrama triangular en el cual, los vrtices sirven para colocar el 100% de los tres componentes mayores: xidos de Fe, Al y slica.

179 J. dHoore (1954) ha propuesto dos (2) mecanismos diferentes para explicar el enriquecimiento: Por un lixiviado que arrastra a los otros elementos, dando origen a corazas de acumulacin relativa . Por una precipitacin de elementos aportados en solucin que da origen a corazas de acumulacin absoluta.

Desde el punto de vista ms geogrfico ambos tipos podran denominarse como CORAZAS AUTIGENAS (autctonas) y CORAZAS ALGENAS (alocetonas) o se podran tambin referir como in situ y Transportadas respectivamente. Esta separacin es cuestionada pero es muy avalada por pedlogos. 5.2.1.1 Las corazas de acumulacin relativa ( corazas autigenas ). En este caso hay una concentracin in situ de hidrxidos de Fe o de almina, lo cual implica, en primer lugar su elaboracin y luego su movilizacin pero en unas condiciones tales que estos elementos permanezcan dentro del perfil y no sean arrastrados muy lejos y por ltimo su precipitacin bajo la forma de cuerpos estables que no puedan ser puestos en marcha posteriormente, y que se acumulen progresivamente con el tiempo. CORAZA AUTIGENA Fe y Al ) Movilizacin local Acumulacin en el tiempo Elaboracin de materiales ( liberacin de xidos de

Precipitacin en formas estables

FASE DE ELABORACIN. Se debe a la accin de seres vivos. En efecto, los fenmenos de acorazamiento se interrumpen ( desaparecen ) con la altitud de las regiones montaosas tropicales. En Madagascar, H. Isnard (1955) seala que las lateritas no se presentan por encima de los 2.000 msnm. Las lateritas desaparecen tambin cuando se adentra en regiones muy secas ( menos de 800 mm de precipitacin anual ). Ellas las lateritas solo se forman en las regiones suficientemente clidas y donde reina una humedad estacionaria suficiente. Las bacterias "a gaine ferrugineuse parecen jugar un papel importante en la movilizacin del Fe.

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Las gramneas de sabana tienen tenores de slice muy elevados, del orden de 10 a 20 veces mayores que las plantas pluri - anuales, rboles especficamente. As, en Congo Leopoldville se encuentra de 1 a 8% de slice en sus cenizas que forman as casi hasta un 50% del peso de la planta verde. Esta slice, extrada del interior del suelo por las races, es abandonada en superficie cuando las hojas mueren y se descomponen en cada estacin seca. Cada ao estas extracciones alcanzan varios quintales/Ha. De acuerdo con B. M. Mikhajlou (1964), una sabana de gramneas extraera anualmente 25 g/m 2 se slice y 8 g/m2 de alcalino - trreos y de lcalis. El bosque extraera cuatro (4) veces mas de slice. La remocin de slice. Una parte de esta slice se reincorpora al suelo y circula en un circuito cerrado ( suelo - planta - detrito vegetal - suelo). Pero otra parte, variable segn el caso, es exportada. Las cenizas resultantes de los fuegos frecuentes en las sabanas enmalezadas por ejemplo, se ven sometidas a una deflacin elica importante que ocurre en la atmsfera durante meses (la bruma seca, muy tpica en el Ariari durante el verano). La escorrenta de las primeras lluvias las arrastra sobre las vertientes; las medidas realizadas por J. dHoore ponen en evidencia una migracin de slice libre a lo largo de las vertientes con un incremento notable de sus tenores en las partes bajas de estas. Los elementos de origen mineral liberados por la descomposicin de la materia orgnica permanecen, en parte, en el horizonte superficial del suelo hasta que sean evacuados por lixiviacin. La redistribucin de los productos de la mineralizacin de la materia orgnica ( detritos vegetales en descomposicin ) depende de la Morfodinmica. - Una infiltracin importante, como es el caso en condiciones de bosque, permite su lixiviado en profundidad. - Donde el fenmeno importante es la escorrenta, caso comn en las sabanas, se produce una migracin lateral superficial. - En aquellas situaciones en las cuales hay la presencia de un relieve vigoroso con vertientes mas inclinadas, se presentara una eliminacin importante de slice gracias a una accin solidaria y combinada de carcter BIOGEOMORFOLGICA. Esta accin complementa el efecto que produce el lixiviado al interior de las alteritas.

181 - Sobre las partes altas de los interfluvios, la slice extrada por las gramneas de las sabanas es evacuada, en una mayor proporcin por el viento y por la escorrenta. De todo lo anterior, es posible postular que un empobrecimiento en slice, all donde, como consecuencia de la naturaleza de las rocas, estas son pobres en slice (rocas bsicas y ultrabsicas), podra conducir a la bauxitizacin. Parece ser, en efecto, que esta slice liberada sea extrada en parte de las arcillas, caolinita principalmente. Cualquiera sea el mecanismo, la des-silificacin permite la concentracin de la gibsita. Ella explicara el porque ciertas corazas bauxiticas se localizan sobre las cimas de las colinas esbeltas y de pequeos cerros, generalmente haciendo parte de relieves residuales bastante antiguos.

PRODUCCIN DE OXIDOS DE FE Y DE GIBSITA. Los hidrxidos de fe los proporcionan los ferromagnesianos, biotita, anfiboles, piroxenos, las areniscas y cuarcitas ferruginosas y ms aun, por ciertas rocas constituidas por minerales de Fe como la itabirita del Cuadriltero ferrifeo brasilero . La elaboracin de estos hidrxidos es un proceso mucho mas fcil que el proceso de elaboracin de la gibsita, la cual es mas estable. Las concentraciones de gibsita se observan esencialmente en las regiones hmedas, en principio forestales. La gibsita se produce en efecto con la caolinita, unas veces ligeramente antes que esta y otras veces ligeramente despus que ella, en los perfiles de meteorizacin. No parece ser factible que una resilicificacin de la gibsita conduzca a la formacin de caolinita, aunque esto es afirmado por algunos autores. Por el contrario y de un modo muy general se admite que el lixiviado de slice de la caolinita conduce a la formacin de gibsita. Es por esta razn por la cual es frecuente observar secuencias de catenas mineralgicas en las cuales, la gibsita es abundante en las cimas y parte superior de la vertiente mientras que la caolinita predomina en las partes intermedias e inferiores de la vertiente, as como en las depresiones, a done llega la slice en solucin. Los datos, cada vez mas numerosos con que se dispone, llevan a pensar a algunos autores que la gibsita se individualiza en medio hmedo con un buen drenaje. De acuerdo con esto, la individualizacin de la gibsita no seria as un fenmeno caracterstico de las regiones tropicales con estacin seca acentuada. Para Bourgeat ( 1970 ), el tenor en almina libre ( Gibsita ) de las alteritas de debera sobretodo a evoluciones de largo plazo con presencia de oscilaciones climticas mas que a los climas actuales.

182 FASE DE MOVILIZACIN LOCAL El proceso de movilizacin local interesa esencialmente para el caso de los hidrxidos de Fe. En efecto, la gibsita, muy estable, mas estable aun que la slice, se moviliza muy poco y prcticamente es un producto de elaboracin in situ por extraccin de slice del sistema. La gibsita, prcticamente, participa mnimamente de las migraciones que se dan en el perfil, lo cual es una gran diferencia respecto a lo que ocurre con el Fe. De todos los mecanismos de acorazamiento, el de la bauxitizacin es le mas autgeno. Loa hidrxidos de Fe son movilizados por las plantas y las bacterias. Los compuestos orgnicos de Fe (complejos rgano - metlicos 9 son solubles y solamente se forman en medios cidos. El carbonato de Fe, que se forma en presencia de CO2 no es estable en presencia de oxigeno, por lo cual, la oxidacin lo precipita. La movilizacin del Fe por las bacterias, que permite transportes a mayor distancia, exige ciertas condiciones de temperatura. Dichas condiciones se cumplen nicamente durante el periodo de lluvias cuando el suelo de las sabanas se satura hdricamente y cuando los cidos orgnicos liberados por la descomposicin de las plantas puede penetrar en profundidad. Es entonces cuando se forman soluciones de hidrxidos de Fe que pueden desplazarse. Sobre las vertientes, ellas migran por efecto de los flujos hipodrmicos (subsuperficiales), reapareciendo en los manantiales ( nacimientos ) al pie de las vertientes. En los terrenos planos, por el contrario, las soluciones de hidrxidos de Fe permanecen en el sitio, especialmente si el drenaje interno dl suelo es malo ( ineficiente); el Fe que ellas contienen puede permanecer en el perfil. En estas circunstancias no hay lixiviado oblicuo, como si ocurre en el caso de las vertientes. Un caso muy ntido de corazas ferruginosas de acumulacin relativa es aquel de relieves modelados en rocas que a la vez son silceas y ricas en Fe ( itibirita de Minas Gerais en Brasil, cuarcitas ferruginosas de la Guyana Venezolana). En las vertientes de estos relieves se produce un lixiviado de la slice que permite la concentracin del Fe, en la forma de hidrxidos, desarrollndose una coraza ferruginosa. Estas corazas recubren vertientes muy inclinadas que llegan alcanzar 30 - 40 y las moldean completamente. Esta posicin Geomorfolgica es radicalmente diferente de las posiciones que ocupan las corazas ferruginosas comunes, las cuales configuran modelados planos o dbilmente ondulados ( como en el caso de los bowes).

FASE DE ACUMULACIN.

183

La acumulacin esta dirigida por el ritmo estacional de la vida vegetal y por el clima. La desecacin del suelo durante la estacin seca permite la penetracin del aire y por lo tanto el desarrollo de procesos de oxidacin. Los carbonatos se descomponen al igual que ciertos compuestos hmicos. La evaporacin intensa provoca des - hidratacin de hidrxidos y su transformacin en sesquixidos ms estables. De esta manera se precipita el Fe. Pero en las sabanas, todo lo anterior se aade la influencia de la slice. En efecto, la slice, electro - negativa, se asocia al Fe bivalente electropositivo, en compuestos muy estables (Por ejemplo las cuarcitas ferruginosas). Tan pronto como ellos se asocian, ellos precipitan. O puede ocurrir, como se menciono anteriormente, que las gramneas liberan cantidades importantes de slice, muy finamente dividida ( tipo coloide ) y por lo tanto ms soluble que la slice de los cristales de cuarzo. Sin embargo, una parte de esta slice coloidal es solubilizada por los fuegos de sabana. Durante la estacin de lluvias, el agua disuelve e infiltra en el suelo la slice abandonada por la descomposicin de las gramneas. Estas soluciones se silica al penetrar se encuentran con soluciones de hidrxidos de Fe aportados por la meteorizacin de los minerales ferromagnesianos. El resultado de la mezcla es la precipitacin. En los suelos de sabana, las soluciones ferruginosas tienen menor eficiencia en su migracin comparada con la migracin bajo bosque. Esta situacin contrastaste es consecuencia de una desecacin estacional intensa que provoca la oxidacin en el suelo, de una menor abundancia de cidos orgnicos ( oxlico, tartrico principalmente ); de una abundancia mayor de slice en las soluciones debida a las gramneas. En cualquier parte donde el drenaje no sea excelente, es decir, en todas las zonas distintas a vertientes muy inclinadas, el Fe se precipita, frecuentemente asociado con la slice, bajo formas muy estables. Los sectores adyacentes a las races, principalmente aquellas de rboles que, adaptadas a la sequedad, tienen una presin osmtica elevada, donde la desecacin es ms intensa debido al hecho de la extraccin de agua por la planta, son los lugares particularmente favorables a esta precipitacin del fe ( Quelatos ) penetran fcilmente por estos corredores durante las lluvias y posteriormente penetra el aire que provoca a la vez una desecacin y una oxidacin. Loa quelatos presentes se disocian y los hidrxidos de Fe precipitan formando acumulaciones locales que se endurecen poco a poco por recristalizacin, tornndose brillantes.

184 Las trazas de races antiguas permiten as acumulaciones de xidos de Fe de forma tabular que son muy frecuentes en las corazas. La diferencia esencial entre Sabana y Bosque esta as en la movilidad de los xidos de Fe. Bajo el bosque, la alteracin ms rpida aporta mas cantidad de fe, pero una parte del Fe liberado es evacuado lejos del perfil y aquella parte que permanece no consigue individualizarse bien. Estos hidrxidos son absorbidos por las arcillas principalmente a las colorean con tonos pardos ( caf ), naranja o rojizos segn su grado de deshidratacin. Bajo condiciones de bosque, la desecacin del suelo rara vez ser la suficientemente intensa como para permitir su cristalizacin; la alternancia de ciclos de humedecimiento/secado necesarias para que ocurra el endurecimiento de los hidrxidos casi nunca ocurren. Por lo tanto, los hidrxidos forman manchas y venas. En estas circunstancias de no - cristalizacin y no endurecimiento, ellos son mucho mas fcilmente transformables, de nuevo, en compuestos rgano - metlicos para que reinicien su transporte. Una desecacin pronunciada y estacional es as una condicin indispensable para provocar a la vez: una buena individualizacin de los hidrxidos de Fe, su cristalizacin y su inmovilizacin bajo la forma de concreciones resistentes y de corazas.

5.2.1.2 Las corazas de acumulacin absoluta ( corazas algenas) Las corazas algenas resultan de un endurecimiento de productos que no son suministrados por el perfil donde se encuentra sino de productos que provienen de otras zonas mas o menos lejanas. Por lo tanto, las corazas algenas corresponden a formas de acumulacin que son el correlato (la correlacin) de una ablacin qumica que ocurre en una zona mas o menos lejana. Un cuadro gentico con estas caractersticas limita la formacin de corazas algenas a unos productos lo suficientemente mviles como para que puedan salir del perfil de meteorizacin. En efecto, los procesos de cementacin - por ejemplo de depsitos detrticos arenosos y limosos - se debe esencialmente a los xidos de Fe y a la slice y muy rara vez a la almina. Una gnesis como la que se visualiza para las corazas algenas controla tambin la posicin topogrfica ( la localizacin en el relieve) en el cual se producirn este tipo de corazas: ello solo podra ocurrir en las depresiones, las cuales pueden ser alimentadas en xidos de Fe y en silica por las regiones en saliente que la circundan.

185 Las corazas de acumulacin absoluta son, en ultimas, el resultado de unos coluvionamientos o aluvinamientos qumicos. Se las encuentra, de una parte, al pie de las vertientes, en la zona donde emergen manantiales ( nacimientos) alimentados por un flujo hipodrmico o como consecuencia de una acumulacin hecha por una escorrenta difusa superficial; de otra parte, se las encuentra en los fondos bajos ( depresiones) afectadas por inundacin estacional o finalmente en el lecho mayor ( llanura de inundacin) de los ros. Para que una acumulacin absoluta de hidrxidos de Fe y silica se produzca, se requiere que a un sitio confluyan soluciones y que una vez all se precipiten. Estas dos condiciones son en parte contradictorias. En efecto la llegada de soluciones, provenientes a veces de sitios muy lejanos presupone que tales soluciones sean estables, porque de lo contrario la precipitacin bien podra haber ocurrido en un sitio intermedio. Por el contrario, la precipitacin implica que estas soluciones no son muy estables all donde ellas precipitan. Por lo tanto para que esta paradoja opere es necesario que opere un cambio d comportamiento.

Estabilidad Alta ( Transporte)

Estabilidad Mnima ( Precipitacin - Acumulacin)

El mecanismo de la acumulacin absoluta implica la coexistencia de tres (3) medios, mas o menos diferenciados, los unos de los otros: -un medio de salida. -un medio de transporte. -un medio de acumulacin. Un Medio de Salida. Es el medio donde se forman las soluciones, de Fe principalmente y de Si y Mn subsidiariamente. Las regiones de bosque con suelos cidos y alteritas profundas y muy evolucionadas son particularmente favorables. Las aguas de los ros que drenan este tipo de regiones evacuan un tonelaje importante de xidos de Fe, especialmente bajo la forma de Bactries gaine ferrugineuse . Las soluciones as formadas, incluso si ellas estn poco concentradas, juegan un gran papel pues ellas son relativamente estables. Las vertientes de las regiones de sabana, en estacin de lluvias, cuando el suelo es rico en CO2, que el agua es abundante y que reinan condiciones reductoras, en

186 breve, cuando el estado de cosas se asemeja con aquel que reina permanentemente en los bosques higrfilos, contribuye igualmente a aportar soluciones. El medio de salida es as doble: durante todo el ao en regiones forestales con suelos cidos y permeables; y de las sabanas durante la estacin de lluvias. Un Medio de Transporte. Se requiere un medio de transporte, dentro del cual, las soluciones permanezcan estables. Se requiere por ello, que las condiciones que permitieron la formacin de las soluciones no se modifiquen sustancialmente en el medio de transporte. A lo largo de las corrientes de agua, las llanuras aluviales inundadas en creciente, donde la vegetacin suministra a la vez, cantidades de CO 2 y detrito vegetal en descomposicin son un factor favorable para preservar las condiciones de formacin de las soluciones. Por el contrario, en los rpidos y cascadas donde el agua se mezcla fsicamente con el aire y se oxigena, es susceptible de provocar una cierta precipitacin de los xidos de Fe, los cuales originan pelculas y patinas en las superficies rocosas aflorantes en los sitios. Un Medio de Acumulacin Este medio debe permitir no solamente la depositacin, sino tambin la fijacin. Muchos procesos fsico - qumicos son susceptibles de intervenir en la ocurrencia. Adsorcin por superficies activas, como las laminas de arcillas que fijan enrgicamente a los xidos de Fe. La oxidacin de iones divalentes en iones trivalentes en un medio rico en oxigeno, es decir, prcticamente, en contacto con el aire. Destruccin de los complejos orgnicos Floculacin de hidrxidos coloidales. Deshidratacin de los hidrxidos y cristalizacin As por ejemplo, al pie de las vertientes, las aguas aflorantes de los manantiales pierden una parte de su CO2 y se produce una oxidacin que provoca una precipitacin del Fe. P. Maignien (1958) explica de esta manera el espesamiento frecuente de corazas que forman cornisas en los rebordes de su afloramiento; all donde el reborde en cornisa coincide con un manantial. Los granos de cuarzo favorecen la precipitacin de los hidrxidos de Fe, debido a la atraccin fuerte que ejerce la slice sobre el hierro; por lo tanto los granos presentan una pelcula endurecida de hidrxido. Estos hidrxidos penetran tambin en las microfisuras de los granos.

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Cuando acumulaciones arenosas pequeas -de algunos mm de dimetro- se encuentran dentro de un material con menor seleccin clasificacin y ms rico en finos, esas acumulaciones se transforman frecuentemente en concreciones ferruginosas. En estas situaciones ocurren dos fenmenos concurrentes: la atraccin ejercida por la slice sobre el Fe de un lado y por el otro, la mayor porosidad permite una oxidacin ms eficiente del Fe. Hierro y slice estn siempre asociados en las concreciones (concreciones y corazas). En las planicies inundables sujetas a variaciones hdricas estacionales importantes - lo cual es el caso habitual en las regiones de sabana - las condiciones para un medio de acumulacin son particularmente favorables. En efecto: a. En perodos de crecientes, las aguas saturan hdricamente los materiales de la planicie, dentro de los cuales se forma un medio (o ambiente) reductor, anacrobio. Se pueden iniciar fenmenos de gleisacin. La actividad biolgica aporta CO2 y cidos carbnicos. Las soluciones son estables y penetran fcilmente dentro de los materiales (sedimentos). b. Durante la estacin seca, las condiciones anteriores se modifican radicalmente. El agua se evapora y el aire penetra en el suelo. El medio (o ambiente del suelo) se torna oxidante. Los cidos orgnicos se descomponen as como los complejos orgnicos. El gas carbnico se torna menos abundante y su tenor tiende a igualarse con el del aire. Los diferentes procesos enumerados por J. DHoore entran en accin y precipitan los xidos de Fe. Los gleys que se forman en el nivel fretico (capa fretica) de la estacin seca se continan hacia las partes ms externas por fenmenos de formacin de acorazamientos que se corresponden con la zona de fluctuacin del nivel fretico, saturada hdricamente en perodo de lluvias y desecada en el perodo seco. En esta zona o franja de fluctuacin del nivel fretico, de carcter estacional se desarrolla las corazas de nivel fretico fluctuante (cuirasse de nappe). Los dos (2) tipos de corazas antes descritos (de acumulacin relativa y de acumulacin absoluta) tienen significados geomorfolgicos propios: Las corazas de acumulacin relativa - autigenas- se forman sobre un relieve de ablacin qumica que permita la concentracin in situ de los elementos menos solubles, gibsita principalmente.

188 Ellas se producen a veces como consecuencia de una inmovilizacin in situ de soluciones bajo el efecto de una ruptura del equilibrio bioclimtico. Se desarrollan siempre en relieves lo suficientemente dominantes (sobresalientes) como para presentar un drenaje interno excelente. Por lo tanto son formas caractersticas de interfluvios en regiones bien disectadas. Las corazas de acumulacin absoluta-algenas- son el producto de mecanismos de acumulacin qumica y resultado de la llegada de hidrxidos de Fe y de mn (manganeso) a un medio donde no pueden permanecer en solucin. Por lo tanto, se desarrollan en regiones bajas (depresiones, subrelieves), ya sea bajo una forma coluvial al pie de una vertiente, o ya sea bajo una forma aluvial en las planicies inundables de las corrientes y en las concavidades entre colinas (o bas-funds). Estas corazas caracterizan, bajo una forma qumica, un relieve y una dinmica de acumulacin. Aunque pueden aparecer con un aspecto embrionario en las zonas forestales, se desarrollan sobre todo bajo la influencia e un rgimen estacional contrastado y son por lo tanto caractersticas de las regiones que presentan una estacin seca distintiva. En los medios ambientes muy secos, la humedad es insuficiente para permitir una puesta en marcha del Fe; por ejemplo, en las regiones tipo Sahel, estas corazas ceden su lugar al desarrollo de ptinas simples. En sntesis: las corazas tienen por lo tanto, debido a su gnesis, unos significados geomorfolgicos valiosos (precieuse). Pero tambin constituyen un material en el cual se desarrolla la diseccin. Es por todo esto que se hace necesario estudiar sus caractersticas desde este doble punto de vista. 5.2.2 Las caractersticas de las corazas. La concentracin de minerales como el aluminio y los xidos de Fe y Mn en las formaciones superficiales es, cierto, una condicin indispensable para los acorazamientos. Pero esta concentracin, no es sin embargo, una condicin suficiente. En efecto, se hace necesario que se produzcan el endurecimiento del material.

Concentracin de minerales Formacin de Corazas

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Endurecimiento del material

En este sentido, P. Maignien (1958) lo ha planteado especficamente: la ferralitizacin y el acorazamiento no se derivan obligatoriamente el uno del otro y es necesario diferenciarlos. Cada vez que los sesquixidos puedan individualizarse, migrar y concentrarse habr posibilidad de acorazamiento. El medio ferraltico solo es favorable al acorazamiento en aquellas circunstancias en las cuales libera una cantidad suficiente de sesquixidos. Todos los suelos ferralticos no estn necesariamente acorazados y ciertas corazas, incluso, se forman por fuera de suelos ferralticos, especficamente en condiciones hidromorfas (fondos de valles inundados peridicamente). Las condiciones de endurecimiento juegan un papel fundamental en el desarrollo de corazas; esas condiciones son funcin de la naturaleza de los materiales a los cuales arriban las soluciones.

5.2.3 Medios de recepcin (o de acogida) arcillosos. Las arcillas son un primer elemento que juega un papel primordial. - Ejercen una atraccin muy fuerte sobre las molculas de los hidrxidos que tienden a fijarse como una pelcula sobre los cristales arcillosos (adsorption). - Cuando la arcilla es abundante en un suelo, los xidos de Fe son retenidos fcilmente, adsorbidos por las arcillas a las cuales les dan color. Son suficientes, por lo dems, proporciones muy bajas de los hidrxidos para que se produzcan tintes (coloridos) muy vivos, 3-4% por ejemplo. Proporciones del orden de 10-15% de Fe en los suelos arcillosos son posibles. En estas circunstancias, las arcillas peptises, pierden algunas de sus propiedades, especialmente su plasticidad. Pero, sin embargo, no hay desarrollo de corazas. Este fenmeno es caracterstico de arcillas rojas de los perfiles de alteracin caoliniticos bajo bosque. - En los ambientes arcillosos, bajo el efecto de influencias locales, se forman acumulaciones localizadas de xidos de Fe, all donde las soluciones arriban con mayor facilidad o all donde la desecacin ms intensa provoca su precipitacin qumica.

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- En medios arcillosos hmedos, las trazas de races antiguas son frecuentemente resaltadas (subrayadas) por una decoloracin que se debe a una puesta en solucin del Fe por los cidos orgnicos formados despus de la descomposicin de la raz. - En medios arcillosos secos, por el contrario, las races provocan - por su carcter de elemento vivo - una desecacin por extraccin del agua y por lo tanto la precipitacin de los hidrxidos. Cuando las races se mueren dejan orificios y pequeos tneles por donde circula el aire que favorecen un micro-ambiente oxidante, que igualmente favorecen la precipitacin qumica de soluciones. - Algunas concreciones pequeas se forman a veces alrededor de parches pequeos ms arenosos presentes en los suelos, donde la porosidad es mayor. Otras veces se forman alrededor de las races, tomando as el aspecto de una concrecin tubular. Estas concreciones tubulares frecuentemente presentan una estructura en seccin transversal de capas circulares concntricas como consecuencia de una formacin a travs de pelculas sucesivas que resultan de depsitos sucesivos abandonados los unos despus de los otros por aguas que penetraron en diversos momentos en la cavidad abierta.

ms antigua

ms joven.

Otras veces las concreciones desarrollan formas muy particulares: - Microestalactictas. - Paeros o colgaduras (draperies) con pliegues, debidos a las trayectorias de gotas de agua que resumen (percolan) en invierno y se evaporan, frecuentemente entre dos eventos lluviosos. La superficie de estos revestimientos es brillante. A veces el centro de las concreciones tubulares es reemplazada por un material heteromtrico menos consolidado, ms spero y arenoso.

191 Las fisuras, especialmente, las grietas de desecacin, son tambin caminos por donde penetran las soluciones y el aire. Sus paredes se recubren de xidos de Fe que las endurecen, lo cual tiene como efecto impedir que se vuelvan a cerrar y facilitar su reapertura en el mismo sitio. La interaccin entre grietas de desecacin y precipitacin de hidrxidos de Fe opera un poco similar a como se da con la formacin de cuas de hielo (ice wedge) de los ambientes periglaciales. Lepigenisatin por los hidrxidos se efecta a partir de las fisuras. TIPOS DE EPIGNISATION De acuerdo con la abundancia de hidrxidos de un lado y del otro, de acuerdo con las condiciones de vegetacin y de clima, las arcillas presentan toda una gradacin de tipos depignisation: Peptisation simple por los hidrxidos. Formacin de concreciones. Formacin de una red endurecida en las arcillas con un concrecionamiento (formacin de concreciones) a lo largo de fisuras, races y galeras de termiteros abandonados. La peptisation simple por hidrxidos que se des-hidratan y toman coloraciones rojizas. En estas circunstancias, se modifican las propiedades mecnicas de las arcillas: disminucin de la plasticidad y de la resistencia a la erosin pluvial. Este tipo de epignesis ocurre normalmente bajo bosque. La formacin de concreciones, de una gravilla ferruginosa, pisoltica, con un ncleo frecuentemente formado por algunos granos de cuarzo que han servido de soporte al concrecionamiento del Fe (recordar la afinidad fuerte de la slice y el Fe). Estas concreciones (como una gravilla ferruginosa), muy resistentes se las encuentra en los aluviones donde se concentran en superficie bajo el efecto de una ablacin por escorrenta difusa. Cuando se las encuentra en ambientes muy hmedos, pueden constituir rasgos reliquias de condiciones pasadas. Los bosques tropfilos y las saban as son los medios excelentes para su gnesis. La formacin de una red endurecida dentro de materiales arcillosos, con formacin de concreciones a lo largo de fisuras, races y galeras de termiteros abandonados. En estas circunstancias, venas consolidadas y concreciones tubulares presentan un patrn anastomosado en medio de una masa arcillosa que solo alcanza a estar peptizaday algunas veces salpicada con concreciones que alcanzan 1 cm de dimetro o algo ms.

192 Ncleos arcillosos, dentro de un perfil con estas caractersticas, pueden subsistir durante largo tiempo gracias a su permeabilidad muy baja, en medio de elementos de la red que son ms o menos densos segn su grado de evolucin. Una facies de este tipo requiere: grandes cantidades de hidrxidos, una alimentacin algena abundante y una buena estabilidad de las condiciones geomorfolgicas. Segn sus experiencias, Tricart y Cailleaux (1974) solo han encontrado estas redes endurecidas en superficies planas, particularmente en depsitos aluviales arcillosos antiguos que forman terrazas y que devaient escore tre inondes peridicamente despus de su endurecimiento. Los trabajos de autores australianos han sealado que al interior de las concreciones ferruginosas se encuentran aprisionados minerales alterables y iones de fsforo, molibdeno, vanadio, galio que deberan ser normalmente lixiviados. Este hecho, parece reflejar una alteracin relativamente dbil del medio de acogida y constituye un argumento slido para un origen algeno de los xidos de Fe concrecionados.

A veces, formaciones ricas en caolinita con ms o menos Gibsita permanecen blandas (sueltas) en tanto estos materiales no sufran resecamiento. Cuando afloran en superficie y quedan expuestos al aire, se endurecen y fournissent des moellons mdiocres. Este endurecimiento resulta de una precipitacin de soluciones por evaporacin del agua intersticial de tal manera que las sales producen un esqueleto continuo ms o menos suelto. Son este tipo de observaciones las que han dado sustento a la leyenda de la laterizacin o de la bowalisation rpida de las regiones deforestadas. En la naturaleza, una eliminacin rpida del bosque puede provocar un endurecimiento de suelo que lo torna ms impermeable, lo cual acrecienta su remocin superficial, pero a la escala del tiempo humano no puede tratarse de un fenmeno de acorazamiento. F. Bourgeat (1970) ha indicado que en Madagascar, las concentraciones de gibsita se observan principalmente sobre las superficies de aplanamiento antiguas muy disectadas, dentro de alteritas espesas y fuertemente lixiviadas. Estas concentraciones seran el resultado de una evolucin larga y compleja: la gibsita se habra neoformado en la parte profunda de alteritas bien drenadas bajo un clima hmedo, despus de esto estos horizontes profundos afloraran como resultado de una remocin intensa durante una fase seca, lo cual habra generado la diseccin intensa del relieve. Luego, y debido al retorno de un clima ms hmedo, algunos minerales alterados se habran alitizado (transformado en gibsita) por lixiviado de la slice. Las migraciones limitadas del Aluminio permiten

193 as la concentracin de gibsita, en la forma de concreciones, en aquellos sitios con mal drenaje (menos bien drenados), como el pie de las vertientes y las depresiones. Estas concreciones estn asociadas con arcillas caoliniticas. Este tipo de estudios muestran el carcter un tanto artificial de la clasificacin de las corazas en corazas autigenas y corazas algenas.

5.2.4 Medios de recepcin (o de acogida) arenosos-gravillosos. Las formaciones (depsitos ms porosos que las arcillas, de carcter homomtrico como las gravas o arenas aluviales o de carcter heteromtrico como los depsitos de vertiente que consisten de guijarros (fragmentos) en una matriz terrosa, estn frecuentemente acorazados y casi siempre por xidos de Fe. Mientras ms pronunciada sea la porosidad, mayor o ms abundante es el cemento de carcter ferruginoso. En algunas arenas aluviales ferruginosas que forman terrazas, la proporcin del Fe se aproxima al 30%; para que ello ocurra es necesario una alimentacin abundante con soluciones. Una alimentacin abundante con soluciones es posible en aquellas depresiones que se benefician de unos aportes algenos abundantes al pie de relieves que emiten soluciones particularmente ricas en Fe, como las itabiritas del cuadriltero ferrifero brasilero.

En cierta medida, el intervalo temporal (duracin), debido a una gran estabilidad geomorfolgica puede compensar a la abundancia de los aportes.

. Tasa de aporte de soluciones. . Materiales que aportan volmenes significativos de soluciones. Factores para la formacin de . Relacin adecuada de relieves acumulaciones de xidos de Fe entre zona aportante y zona en ambientes arenosos-gravillosos receptora. . Estabilidad geomorfolgica. . Tiempo.

La importancia de estos factores queda demostrada por la frecuencia muy alta de fenmenos de acorazamiento en las formaciones detrticas, las cuales son poco

194 aptas para liberar el Fe de sus propios materiales. Tpico al respecto es la presencia de corazas en gravillas y arenas cuarzosas con un cemento ferruginoso. La gran afinidad del Fe y la slice explica ciertos aspectos de los fenmenos de acorazamiento en depsitos areno-gravillosos. Frecuentemente, las corazas se producen en formaciones con granulometras intermedias entre arcillas y arenas, es decir, granulometras terrosas que simultneamente contienen fragmentos, arenas, limos y arcillas; tal es el caso de ciertos coluvios o de depsitos de vertiente. En las arenas con un contenido bajo de arcillas, los xidos de Fe se fijan sobre la superficie de los granos de cuarzo. Estos se ferruginizan, comenzando por las fisuras y las cavidades que resultan de la corrosin de impurezas o de enclaves en los granos de cuarzo. Por ejemplo, los fragmentos de cuarzo provenientes de esquistos metamrficos y donde el cuarzo es inyectado en forma de venas irregulares se digitan en el material esquistoso o le fagocitan en enclaves. Este tipo de fragmentos de cuarzo se ferruginisan inicialmente en sus cavidades que tienden de este modo a acentuarse; esta ferruginisacin produce frecuentemente una fragmentacin del cuarzo, tanto de los guijarros como de las arenas cuarzosas y en todos los casos produce al menos una fragilisacin de los granos. Basta con una remisin dbil del Fe en solucin, en presencia por ejemplo de soluciones orgnicas, para que las fisuras o las cavidades ferruginizadas, limpias, se tornen abiertas y se transformen en puntos de ruptura. El examen al microscopio de estos fenmenos permite identificar las acciones en curso y las acciones pasadas: revestimientos e impregnaciones intactas o ms o menos corrodas. En las arenas puras donde los xidos de Fe son raros, las plantas permiten una pedognesis que vuelve a poner en marcha al Fe, provocando as simultneamente: a.- La formacin de un polvo de cuarzo, ms abundante en superficie que produce elementos de la talla de limos. Estos materiales limosos colmatan los vacos entre los granos ms gruesos y disminuyen as la permeabilidad del depsito. Gracias a este mecanismo la escorrenta puede actuar ms eficientemente en la superficie de estos depsitos. Este fenmeno se ha identificado en paleosuelos desarrollados en dunas antiguas. Cuando este polvo (limo) siliceo es bastante abundante, las arenas toman una coloracin rojiza ms acentuada. b.- La fijacin de xidos de Fe, poco hidratados, de coloracin roja sobre los granos de cuarzo. (Los suelos rojos).

195 Esto forma un revestimiento irregular, ms espeso en las cavidades, ms delgado en las partes salientes de los granos, que se interrumpe a veces en algunos sitios. Este revestimiento colorea la arena. Como el espesor del revestimiento no vara significativamente con la talla de los granos, es por lo tanto ms abundante mientras los granos sean ms finos (mayor extensin de rea superficial), razn por la cual, las arenas ms finas producen suelos con colores ms fuertes, de coloracin ms viva, ms intensa, a veces rojo-salmn en lugar de rojonaranja o rosado, ms comunes en las arenas ms gruesas. En los suelos permanentemente hmedos (que no sufren desecacin peridica) el pH es de 4.5 - 5.0, lo que permite que la proporcin de cidos flvicos sea elevada con relacin a la proporcin de cidos hmicos y que, como consecuencia, el hierro (Fe) sea llevado en profundidad. Los suelos son as de coloraciones claras (gris, ocre, amarillosos). En el horizonte superficial de suelos rojos desarrollados en arenas, la relacin cidos flvicos/acidos hmicos es inferior a 1.0. El Fe no se lixivia. Su tenor aumenta hacia las partes altas del perfil; toma un tinte rojizo bajo el efecto de la desecacin estacional. En Alto Volta, sobre arenas y areniscas, los suelos rojos se encuentran limitados a las superficies ms antiguas y se encuentran sometidos a modificaciones importantes en las regiones donde la pluviometra est comprendida entre 9001100 mm. Cuando la precipitacin anual sobrepasa los 1100 mm, los suelos rojos invaden todo el modelado. Los suelos rojos seran actualmente funcionales para rangos de pluviosidad entre 1200-1800 mm. Por encima de los 2000 mm/anuales ellos desaparecen. En la republica Centro-Africana, Y. Chatelin (1969) considera que los suelos rojos ferralticos caracterizan la tendencia actual de un ambiente bien drenado, con pluviosidad de 1400 mm/ao sobre vertientes bien inclinadas; el autor encuentra los suelos ferralticos rojos en remanentes de aplanamiento y, asociados con ellos, suelos ferruginosos tropicales beiges en vertientes con pendiente suave, mal drenados, donde reinan condiciones reductoras durante la estacin de lluvias. Estos suelos, bajo sabana, muestran frecuentemente un horizonte de concrecionamiento debajo de un horizonte A ms claro. Concreciones de arenisca ferruginosa.

196 Cuando los xidos de Fe son ms abundantes, se forman concreciones de arenisca ferruginosa. En los medios terrosos, ellas se desarrollan muy frecuentemente a partir de acumulaciones pequeas y localizadas de materiales ms arenosos, ms porosos y en los cuales microlentes freticos aparecen durante la estacin hmeda. Cuando se parten estas concreciones se puede constatar que su centro est formado por una arenisca ferruginosa pura, frecuentemente con reflejos violceos producidos por la presencia de xidos de manganeso. En superficie, estas concreciones son lisas y brillantes, a veces con algunos granos gruesos de cuarzo que le dan un aspecto de puntas. Muchas concreciones estn constituidas exteriormente por pelculas de xido de Fe precipitadas en un medio ms arcilloso y un poco casi homogneo. El mezclado (de origen biolgico: organismos) de las arenas y arcillas de los depsitos aluviales da origen frecuentemente a islotes arenosos que se encuentran al origen de estas concreciones. Su tamao es generalmente de algunos centmetros de dimetro; se trata de este caso de gravillons o gravillas ferruginosas, que son ms gruesas que los pisolitos que se forman en medios arcillosos. En las arenas ms puras, las areniscas ferruginosas se presentan bajo la forma de amontonamientos (damas) ms comunes, con una superficie rugos a, que se endurecen progresivamente, con la aparicin de una especie de patina bajo el efecto de la exposicin al aire. Estos montones son frecuentemente irregulares, con un aspecto escoriaceo (amas scoriacs). En ellas los granos de arena se distinguen claramente; a veces, sin embargo, corrodas por el cemento ferruginoso que, combinado con la slice, se define desde un punto de vista petrogrfico como una cuarcita ferruginosa. En un estudio realizado en Togo, A. Lvque (1970) investig las concreciones de suelos ferruginosos tropicales. La proporcin de concreciones llega a alcanzar el 25% del material en algunos perfiles. Este autor distingue los siguientes tipos de concreciones: a. Masas endurecidas, nodulares, sin estructura concntrica. Constituyen 40% del total de concreciones. El autor las subdivide a su vez en: escoriaceas, con patina y sin patina. b. Concreciones semi-pisoliticas, aboides a esfricas, con pelculas sucesivas, patinadas o no (46% del total).

197 c. Mixtas: son concreciones en las que se encuentran asociados las dos series de caracteres precedentes embedidas en un cemento ferruginoso ms claro que asegura un comienzo del acorazamiento (8.7%). d. Blandas: Porosas, moderadamente irregulares, sin estructura, con fragmentos de minerales alterables (5.3%). e. Fragmentos de roca envueltos o enriquecidos en Fe: Corresponden a seudoconcreciones (7.3%). f. Irregulares, rugosas, con granos de cuarzo o de feldespato (raro), que sobresalen con puntas por fuera de la masa (0.7%). g. En perdigones (drages: gragea, bonbon), debiles, duras y mostrando un deterioro. (12.7%). El autor considera la mayor parte de estas concreciones como heredadas de una pedognesis ms o menos antigua. La abundancia de Fe creciente hace que amontonamientos de areniscas ferruginosas, se solden (endurezcan), dando as origen a una coraza escoriacea o nodulosa, segn la forma que tome. Este tipo de corazas permanecen muy porosas en sus estadios iniciales de evolucin. Las concreciones se soldan por una de sus extremidades a las concreciones vecinas pero dejan entre ellas intersticios ms o menos rellenos por arenas sueltas, por concreciones pequeas libres o por espacios vacos. Ms tarde, el concrecionamiento continua, los espacios vacos se rellenas poco a poco a travs de la formacin de pelculas de xidos de Fe lisas y brillantes que presentan el aspecto de un revestimiento de caverna que forman pelculas superpuestas que llegan a alcanzar, a veces, un espesor de 1.0 cm. Los depsitos arenosos o terrosos se transforman por eso parcialmente en areniscas ferruginosas. Pero el depsito persistir siempre, mas o menos en un estado suelto con cavidades que han sido totalmente cerradas por la consolidacin de sus vecinas. Se obtiene as una coraza escoriacea con lagunas (cuirasse scoriace lacunaires). Generalmente, estas corazas escoriaceas forman ya sea bancos de algunos decmetros de espesor (ms rara vez de 1-3 m), donde los grados de consolidacin varan de un punto a otro. Otras veces, se desarrollan bloques aislados de 0.5 m hasta algunos metros de largos, algunas veces vecinos los unos a los otros, en grupo, separados por venas no endurecidas de algunos centmetros o incluso de uno o dos decmetros (10-20 cm) de largas.

198 La frecuencia de consolidaciones irregulares, contrastantes y cambiantes de un sitio a otro soporta tericamente la distincin que los pedlogos franceses hacen entre carapaces (conchas) poco endurecidas, que se rompen con la mano y corazas, ms duras que solo rompen con golpe de martillo. Estas corazas pueden cementar no solamente a concreciones escoriaceas formadas in situ, sino tambin a material detrtico proveniente de la destruccin de corazas ms antiguas. De este modo se puede diferenciar entre corazas secundarias en oposicin a corazas primarias, estas ltimas formadas a partir de materiales que han sufrido un concrecionamiento in situ. Por lo tanto, una coraza secundaria refleja varios ciclos de formacin - erosin de concrecionamientos; igualmente ellas pueden envolver fragmentos angulosos, tomando de esta manera el aspecto de una coraza brechosa, lo cual es el caso habitual al pie de las vertientes con alteritas muy delgadas o ausentes. Cuando las concreciones contienen guijarros o fragmentos de mayor tamao se les denomina corazas conglomerticas. Paralelamente, se habla tambin de corazas arenosas cuando la arena original se reconoce y se asocia a concrecionamientos peliculares de xidos de Fe. Si los rasgos anteriores no se reconocen en las muestras, se les denominar con el nombre genrico de arenisca ferruginosa, con el fin de estar acorde con la terminologa habitual con que se designan las rocas detrticas.

5.2.5 Endurecimientos en la roca in situ. Puede suceder que la soluciones ferruginosas penetren directamente en la roca in situ, ms o menos alterada. En estas corazas autigenas, las soluciones que se forman en el suelo, reprecipitan en el mismo suelo formando concreciones o pueden migrar por flujo hipodrmico. Prcticamente, la epigenisacin por xidos de Fe de una roca in situ, dbilmente alterada exige una saturacin hdrica peridica que solo puede ser factible en zonas inundables, lo cual contrasta con la ausencia de concrecionamientos en los materiales aluviales/coluviales que normalmente las recubren. Esto implica que esos materiales sean delgados, espesores de algunos decmetros solamente y que la zona de fluctuacin del nivel fretico afecte la parte superior de la roca que de este modo sufre una alteracin inicial que facilitar la penetracin de las soluciones y luego una epigenisacin con los xidos de Fe.

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Es en el caso de rocas esquistosas y micaceas (esquistos con un grado de metamorfismo bajo) que las condiciones previamente mencionadas se realizan de mejor manera. Frecuentemente, estas rocas presentan plegamientos locales de tal manera que su esquistocidad se abre dejando planos abiertos subverticales como consecuencia de una alteracin incipiente, lo cual facilita la penetracin de las soluciones. Estas rocas se alteran produciendo arcillas en la superficie de las cuales los xidos se fijan fcilmente. De esta manera, la epignesis comienza a lo largo de los planos de estratificacin o de los planos de esquistocidad y posteriormente avanza progresivamente en los espacios intermedios. A travs de este proceso, la textura de los esquistos se conserva pero la roca se transforma en un mineral de Fe ms o menos concentrado, en el cual los xidos de Fe se encuentran combinados con las arcillas. En frica Occidental se los encuentra en sitios a tales esquistos ferruginosos, transformados en corazas de epignesis*, subyaciendo a restos de corazas detrticas delgadas. Epignesis: El trmino epignico (epigentico) se utiliza en geologa para describir un proceso que ocurre sobre o cerca de la superficie de la tierra. En ciertas formaciones muy ricas en Fe, como las cuarcitas de Nimba o las itabiritas del Cuadriltero Ferrifero de Brasil, tales corazas de epignesis son frecuentes. En este caso, se trata con rocas que contienen tenores muy altos en los minerales de Fe, en contraste con las rocas ms comunes donde los tenores de Fe en los minerales son ms bajos. Las corazas de Epignesis en rocas ricas en Fe pueden formarse en cualquier posicin geomorfolgica. En estos casos, las aguas superficiales contienen el suficiente Fe para producir el coloreamiento rojizo de los manantiales (nacimientos).

Durante la estacin seca, el Fe de las aguas del suelo se oxida y precipita, cementando las formaciones superficiales. Esta puesta en marcha del Fe es as la forma elemental e inicial de la alteracin; este proceso conduce al acorazamiento, incluso en vertientes muy abruptas con pendientes de 50 y 60 , en el cuadrilatero ferrifero brasilero. Este tipo de corazas de epignesis presentan dos (2) horizontes superpuestos: (1) En la parte superior, un horizonte acorazado de unos pocos decmetros de una coraza brchica en la cual se reconocen algunos fragmentos rocosos de depsitos de vertiente, ellos mismmos, mas o menos epigenizados. Y (2), la roca in situ epigenizada por los xidos de Fe.

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Obviamente, se trata de casos excepcionales, cuyo carcter excepcional obedece al carcter de las rocas en consideracin. Para el caso de rocas ms comunes, la situacin es algo diferente. En las areniscas, se observan tambin, a veces, procesos de ferruginisacin de las rocas ligadas a los procesos de acorazamiento. Sin embargo, en este caso, las condiciones son menos favorables para la penetracin de soluciones comparada con lo que ocurre en los esquistos. En esta situacin se forman bandas de cuarcita ferruginosa en la superficie de la roca o a lo largo de fracturas y diaclasas. Como estructuras mrficas anlogas -bandas de cuarcita ferruginosa- pueden presentarse en medios marinos (hardground), su interpretacin paleogeogrfica puede dar pie a confusin. La formacin de corazas es funcin de mecanismos, cuyo estudio es de carcter necesariamente interdisciplinario: La puesta en marcha de soluciones depende de la pedognesis y de la meteorizacin. Por lo tanto es un tema que se integra con la geoqumica. La circulacin de las soluciones entra en el campo de la geografa fsica general, a travs de la hidrologa y l geomorfologa. La precipitacin de las soluciones se da como resultado de procesos geoqumicos y depende en gran medida de condiciones geomorfolgicas y de la naturaleza de las formaciones superficiales: coluviones, explayamientos o epandages de glacis, abanicos, aluviones, y menos frecuente depsitos de vertiente. Por razones histricas, han sido los pedlogos quienes han abordado inicialmente el estudio de las corazas, ellos les han aplicado ciertos conceptos pedolgicos inexactos, tales como los ascensos de soluciones bajo el efecto de la evaporacin.

Las corazas deben estudiarse con los mtodos petrogrficos que han permitido comprender la gnesis de los depsitos detrticos y con los modos del pensamiento geomorfolgico, ya que ellas se integran en el paisaje. Es desde la geomorfologa que se ha insistido acerca de la importancia de los materiales detrticos en la gnesis de las corazas. Para una mejor comprensin del papel de las corazas, en tanto que factor litolgico de la morfognesis se debe, sin embargo, examinar inicialmente, el

201 juego de los diversos procesos en las regiones clidas con una estacin seca acentuada. 5.3 LOS OTROS PROCESOS MORFOGENETICOS Si la formacin de corazas es el aspecto original ms importante de la morfognesis de las regiones clidas con estacin seca acentuada, este proceso no es el nico que caracteriza a esta zona morfoclimtica. La existencia de otros procesos son los responsables que las mismas corazas evolucionen y se transformen con posterioridad a su formacin, incluso que sean desmanteladas. La accin de la escorrenta juega un papel fundamental en el modelado de las vertientes. La escorrenta es funcin no solamente del clima, sino tambin de la morfognesis. La escorrenta denuda lentamente a las corazas e influye as en la evolucin posterior de estas. Igualmente, las termitas (comejenes), que baja el bosque solo tienen una influencia morfogentica restringida, alcanzan en esta zona morfoclimtica su desarrollo ms importante. La sabana es, en frica, el dominio de los termiteros gigantes y las termitas las ms activas. Ellas mezclan enrgicamente el suelo e intervienen as en la evolucin geomorfolgica. Las termitas con su accionar controlan as la eficiencia de otros procesos diferentes que no dependen de ellas (pedognesis, escorrenta difusa).

5.3.1 Accin geomorfolgica de las termitas. Aunque las termitas son muy conocidas por los naturalistas, su accin morfogentica es an muy poco estudiada. Hacia las dcadas de los aos 50y 60 geomorflogos franceses y belgas sealaron la importancia geomrfica del accionar de las termitas. Algunos autores le atribuyen un papel decisivo en la formacin de bandas de piedras enterradas (stone lines o lnea de piedras). En el bosque, las termitas se dedican sobretodo a consumir los detritos vegetales y no edifican grandes construcciones en tierra. Pero cosa muy diferente ocurre con ellas cuando se tienen en sabanas y cerrados. En frica, los termiteros catedrales alcanzan 2-4 metros de altura e involucran un volumen de 2-4 m3. En Brasil, los termiteros informes, simples montones (pilas) de tierra, bajo el bosque tropfilo, tienen volmenes similares; en otras regiones los termiteros llegan a estar espaciados entre s unos 15 metros.

202

Donde hay concentracin de termiteros, engendran un microrelieve catico de montculos al tresbolillo, de 1-2 m de altura y de 4-6 m de dimetro donde se puede observar todos los estadios intermedios de la preservacin y desgaste de la tierra por la accin de la escorrenta una vez que se ha producido el abandono de los edificios por los comejenes. Bajo un matorral arbustivo seco, con una pluviosidad de 700-800 mm, cerca de Jequie y de Palmeiras, los termiteros, siempre en grupos, y ms pequeos, de 1.0 m de altura y 2-3 m de dimetro, se encuentran espaciados unos 7.0 m entre s, dando la impresin de una zona pblica de descargue de escombros por camiones. El volumen de cada montculo es del orden de 2-3 m3 en promedio. En estas zonas, los montculos llegan a cubrir el 8% del territorio. Heinzelin (1955) ha evaluado la mezcla de tierra debida a las termitas en ms de 1.0 m de espesor en unos 1000 aos, lo cual es un valor promedio considerable en comparacin con los diversos procesos morfogenticos, tanto ms cuanto que ellos se producen, en ciertos casos, sobre superficies planas. Las observaciones personales de Tricart et Cailleaue (1974) en Brasil indican que la reparticin de los termiteros grandes es muy irregular. Campos muy densos aparecen en sectores de unos pocos Km 2 en algunas regiones mientras que en los intervalos espaciales entre ellos, los termiteros son escasos, y a veces ausentes. A veces, se puede apreciar una cierta relacin con la naturaleza de las formaciones superficiales. El campo mayor situado al EN y E de Andarai (Baha) con una extensin de 40 x 30 Km coincide con calcreos paleozoicos recubiertos por arcillas limosas de alteracin muy espesas y rojas. Los termiteros son a la vez muy grandes y muy densos. Los grandes termiteros se localizan all donde existen formaciones superficiales suficientemente profundas, arcillo-limosas, ricas en arena fina, no muy arcillosas que suministran los materiales de las construcciones. Se los encuentra tambin all donde las formaciones superficiales estn cementadas por una coraza, condicin que sta no sea muy compacta ni muy espesa. Los bowe (singul: bowal) guinearos no son muy favorables al emplazamiento de termiteros. En el norte de Australia, M, Williams (1968) en un terreno de granitos descompuestos, ha identificado ms de 500 termiteros por hectrea, con un 4060% de los abandonados. La destruccin de termiteros abandonados se lleva a cabo en un intervalo de 3-10 aos segn la especie constructora. La acumulacin neta de materiales en superficie, tomando en cuenta la ablacin por escorrenta sera de 25-30 mm/1000 aos. P. Boyer (1959) ha mostrado

203 que las termitas tienen necesidad de mucha agua, siendo el termitero caracterizado por una atmsfera confinada hmeda y la presencia de arcilla para sus construcciones. De los estudios experimentales realizados por P. Alexandre (1966) en Katanga parece concluirse que cada especie de termita tiene una granulometra predilecta para la construccin de sus edificaciones. C. Syss (1955) ha mostrado que las termitas modifican localmente la pedognesis: Las arcillas que ellos extraen de los horizontes profundos para construir (lo cual confiere un color diferente a los termiteros respecto a los materiales in situ superficiales) son amasados con la saliva, mezclados con las excreciones y granos de arena. Estas arcillas son as estabilizadas y el termitero se torna muy resistente. Se requerirn varios aos de abandono para que la materia orgnica sea descompuesta, los agregados construidos se destruyan y para que la erosin pluvial deteriore los materiales del edificio. Los aportes de materiales orgnicos y la atmsfera hmeda del termitero impiden (entraban) normalmente el acorazamiento en tanto que el termitero permanezca activo. Microfenmenos de hidromorfa pueden igualmente aparecer a su base, con formacin de ndulos de carbonato de calcio, segn Boyer (1959). Una vez el termitero es abandonado, la porosidad ms grande del suelo permite una desecacin ms acentuada y por lo tanto un endurecimiento de las corazas.

5.3.2 Pedognesis y Escorrenta. Las condiciones particulares de la pedognesis bajo clima clido con estacin seca acentuada tiene por efecto facilitar la escorrenta. Por ejemplo, en Senegal, R. Maignien (1961) ha establecido que el porcentaje de arcilla, en superficie, esencial para la estabilidad de los agregados era solamente del 3-10% en los suelos beige tropicales contra 12.5% para los paleosuelos rojo forestales. Los suelos beiges, que tienen una tendencia al acorazamiento y son los suelos tpicos de las sabanas, se colmatan ms rpidamente en superficie. Por el contrario, los suelos rojos forestales jams se saturan hdricamente en invierno. Esta diferencia en el comportamiento, que es atenuada - sin embargo - por la violencia de las lluvias, que caen sobre los suelos desecados al comienzo del perodo de lluvias repercute sobre los modelados del relieve. R. Maignien (1961) subraya el hecho de que los suelos beiges actuales con una gravilla ferruginosa se desarrollan sobre glacis muy extensos, mientras que un modelado de colinas y silletas se conserva en las regiones de diseccin con paleosuelos rojos. Los

204 glacis corresponden, por supuesto, a una escorrenta difusa ms intensa, en relacin con las propiedades de los suelos. En una sntesis acerca de los suelos ferruginosos lixiviados con concreciones, R. Fuck (1963) seala que ellos se desarrollan sobre un modelado suave, con pendientes dbiles, inferiores a 6% de bajos fondos mal drenados; en estos casos, la roca sana solo se encuentra a 4 -5 m de profundidad. Estos suelos se extienden en las regiones que reciben entre 900 - 1400 mm de lluvia anual; la estructura del horizonte superficial es mala. De este modo, estos suelos son fcilmente erodables y las caractersticas de los modelados en los cuales se desarrollan, al igual que el dbil espesor de las alteritas, deberan explicarse por una remocin superficial persistente llevada a cabo por la escorrenta difusa. Las acciones antrpicas que se ejercen al cabo de varios siglos en las sabanas africanas favorecen la escorrenta difusa, acentundose el endurecimiento de los suelos por la desecacin (cobertura vegetal degradada) y por la quema de los matorrales. All donde las quemas hacen parte de una cultura y donde la cobertura vegetal es lo suficientemente abierta, entra en accin la deflaccin clica que afecta solamente a las partculas finas, limosas. Este fenmeno aunque poco conocido se traduce en una bruma seca que no consisten exclusivamente del humo de las quemas. Algunas lluvias que ocurren a estos momentos precipitan polvo de minerales provenientes de suelos tropicales. La escorrenta, debido al hecho de los ritmos estacionales de la vegetacin, es activa sobretodo el comienzo del perodo invernal. Ella depende en gran medida de la naturaleza de las formaciones superficiales pero la descomposicin rpida del humus y la mala estructura de los suelos de sabana la refuerza. Ella se ejerce, prcticamente siempre, despus de aguaceros violentos. Los trabajos experimentales de la O.R.S.T.O.M. en cuencas de Guinea con presencia de corazas dbilmente disectadas y con vertientes arcillosas muy cultivadas, un volumen de escorrenta casi igual al del flujo hipodrmico. Pero esta escorrenta solo se presenta para eventos lluviosos de ms de 20 mm, incluso para el caso de suelos saturados. En el norte de Costa de Marfil en una cuenca de 50 km 2 la escorrenta constituye el 20-25% de eventos lluviosos de 90-100 mm que poseen recurrencias casi anuales; en agosto, hacia la mitad del perodo de lluvias el flujo hipodrmico es importante (un 70% del volumen por escorrenta). En el curso de crecientes medias, la escorrenta solo constituye entre 2-10%.

205 El tiempo de concentracin de las crecientes en las sabanas, es del orden de tres (3) veces ms rpida que en el bosque higrfilo. Este hecho es importante porque l comanda la actividad geomorfolgica. Los hilillos de agua de la escorrenta, ms abundantes, son ms potentes y su competencia les permite atacar el suelo, de remontar obstculos, al igual que, para las vertientes bastante largas, arrastrar arenas y gravillas ferruginosas (pisolitos y concreciones finas), que cuando se concentran en superficie denotan un efecto de deflaccin. Esta situacin es de comn ocurrencia: la gravilla fina, ms pesada, es arrastrada con dificultad, de tal modo que manifiesta un retardo temporal respecto al arrastre de los materiales ms finos, dndose como resultado una acumulacin pelicular de los materiales ms gruesos, lo cual da una idea de la capa o banda del suelo original que ha sido evacuado. Sobre las vertientes ms inclinadas (10 - 20 ) e incluso ms inclinadas an es frecuente encontrar un pavimento de gravillas y piedrillas ferruginosas, cuando fenmenos de acorazamiento han afectado a los interfluvios. Al pie de cornisas de corazas, gravas y guijarros ferruginosos que pueden alcanzar 3-6 cm de largos forman frecuentemente una capa de unos 10 cm de espesor lavada por escorrenta que se lleva las fracciones finas (arcillas, limos y arenas finas), y expuesta a las alternancias de humedecimiento/secado que endurecen el material grueso y les dan una coloracin oscura, violceo y un aspecto barnizado. Lentamente, estos depsitos se deslizan por remocin individual de sus guijarros ( ils glissent par affouillement). Cuando la densidad de guijarros en la vertiente es suficientemente alta, ellos terminan por bloquear el accionar de la escorrenta y la vertiente solo podr continuar su evolucin por desprendimientos (deslizamientos) en condiciones hmedas, que generan un poco de derrubios y de deslizamientos facilitados por los aguaceros ms fuertes. En estas circunstancias, las vertientes cambian abruptamente de un rango de pendiente de 10 - 20 a otro rango, alrededor de los 30 y comienzan a desarrollar un comportamiento de retroceso paralelo, que acta lentamente. Todos los autores que han descrito el relieve de las sabanas insisten en la importancia morfogentica de la escorrenta, que es, por supuesto, ms grande (importancia mayor) sobre las vertientes con pendientes promedias moderadas a fuertes (10 y ms), es decir, all donde los suelos son delgados y pedregosos. La concentracin de fragmentos gruesos es general, en estos casos, en superficie, especialmente en los inselbergs; la concentracin de guijarros es del orden de un 72% en los afloramientos rocosos y de 15% en las zonas adyacentes donde reposan sobre productos superficiales alterados. Ello permite afirmar que los inselbergs deben ser modelado a la combinacin de alteraciones y escorrenta: las aguas que fluyen sobre las vertientes ms abruptas se infiltran, en parte, al pie de stos, lo que facilita la alteracin. Cuando estas aguas salen a superficie

206 (manantiales) se evaporan, lo que permite la precipitacin qumica del Fe, y en ciertos casos, la formacin de corazas peliculares con estructura en hojas, lisas, onduladas y superpuestas unas a otras. Es adems, la accin de la escorrenta la que da a los anfiteatros de la sabana una forma diferente de aquellos de las regiones boscosas en las areniscas de las mesetas de Bateke. Para G. Sautter (1951, 1969), en efecto, indica que el fondo de los anfiteatros es ocupado por un cono muy aplanado pero con una pendiente longitudinal fuerte de 9 - 18 , que, constituido por las arenas removidas de las paredes, se acrecientan a medida que las paredes retroceden paralelamente, lo que conduce a un borrado o destruccin progresiva del circus (anfiteatro). Este proceso evolutivo de los anfiteatros en terrenos de areniscas y en regiones de sabana no parece poderse desarrollar bien en el bosque, excepto bajo el efecto de un fenmeno de soutirage. La escorrenta de la sabana tra nsforma progresivamente los anfiteatros en valles simples. Ciertos suelos rojos, en Madagascar, son particularmente impermeables: presentan bajo una costra terrosa, a veces humfera, de 1-2 cm de espesor, un horizonte rojo compacto rico en arcilla, endurecido por resecacin y por la precipitacin de geles de Fe y Silica, que solo son humedecidos en unos pocos cm ms externos y solo al cabo de varios das consecutivos de lluvias. Sin embargo, la impermeabilidad de los suelos de sabana no es un rasgo que se pueda generalizar. Igualmente, ciertos suelos rojos ferruginosos del norte de Camern son muy permeables. Segn A. Combeau et P. Quantin (1963), la inestabilidad estructural de los suelos de sabana es mxima durante la estacin de lluvias, sobretodo a su comienzo. Los campos cerrados y los bosques tropfilos son mucho menos favorables al accionar de la escorrenta, lo cual limita su efecto a un coluvionamiento; en regiones co suelos arcillosos son los termiteros abandonados los que aportan lo esencial de los materiales para tal coluvionamiento. Si la escorrenta juega un papel ms importante en las sabanas respecto a su papel en los bosques higrfilos, ello tiene que ver con igual importancia en lo referente al tipo de alteraciones y a su intensidad. En Nigeria (EN), P. Jungeruis (1965) en regiones de sabana y bosque tropfilo reconoce la puesta en posicin dominante (sobresaliente) por inversin del relieve de depsito aluviales arenosos con relacin a esquistos. Ello se explica por el hecho de que las arenas son muy permeables. Las diferencias litolgicas intervienen tambin en la inclinacin de las vertientes, introduciendo contrastes muy acusados en algunas regiones.

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Las tasas promedias de ablacin en esta zona morfogentica son muy variables: - J. Rodier (1961) indica tasad e 25-50 ton/km2/ao en cuentas de ms de 20.000 km2 y de 90 ton/km2/ao para cuencas ms accidentadas. Sobre corazas, la escorrenta es ms intensa y de tal modo, influye sobre la evolucin de ellas.

5.3.3 La evolucin de las corazas. Despus de formarse las corazas, ellas continan evolucionando dentro del arco del sistema morfogentico de la regin donde se localizan. Las termitas y otros animales excavadores favorecen el endurecimiento de las corazas en unos casos y en otros favorecen su desmantelamiento. Las corazas debido a su carcter de alta impermeabilidad son fcilmente puestas al desnudo (aflorantes) por remocin afuera de los materiales que las recubren, quedando en el terreno como verdaderas superficies estructurales bajo el efecto combinado de una cierta deflaccin elica y de una escorrenta difusa, muy intensa bajo formaciones vegetales abiertas. Mientras la coraza sea ms masiva y prxima a la superficie del terreno, mayores dificultades se les presentan a las plantas para su implantacin y crecimiento, lo que a su vez crea condiciones ms favorables a la denudacin por escorrenta. De este modo, el proceso de afloramiento en superficie de las corazas formadas subsuperficialmente se puede caracterizar como un proceso de retroalimentacin positiva: Formacin de coraza Bloqueo a la infiltracin Incremento de la subsuperficial en profundidad escorrenta

Mayor dificultad remocin de para la implantacin materiales blandos de vegetacin externos

La coraza queda cada vez ms expuesta

Mayor los ms

208 Este proceso de retroalimentacin positiva tiende como resultado a producir mesas y mesetas de coraza desnuda, recubiertas en parches por matorrales y arbustos, desarrollando un patrn de manchones que frecuentemente se localizan en los montculos de termiteros abandonados. Estas mesetas se denominan BOWE (singular: bowal). El Bowal es una meseta que sobresale y circundada por valles encajados o que sobresale respecto a las depresiones adyacentes por presencia de una cornisa (un escarpe saliente con un negativo a su base). Superficie Coraza cornisa negativo

Saprolito

ESQUEMA DE UN BOWAL

5.3.3.1 Evolucin de la superficie de los bowe. La nocin misma de Bowal est ligada a su evolucin geomorfolgica. La nocin implica de entrada un fenmeno de acorazamiento y luego un proceso de diseccin que consigue abatir considerablemente el nivel fretico. De este modo, los fenmenos de hidromorfa que juegan un papel fundamental en el desarrollo del acorazamiento, son interrumpidos y las formaciones superficiales se tornan bien drenadas. En el desarrollo de los Bowe dos (2) series de modificaciones se producen simultneamente: (1) Una denudacin (ablacin) por escorrenta difusa en superficie que tiende a eliminar progresivamente los horizontes blandos y sueltos de cobertura. Las mejores condiciones para el desarrollo de corazas laterticas corresponden o se dan en formaciones arcillo-arenosas, suficientemente permeables pero no muy porosas. Los materiales con estas texturas son erodables y cuando no estn bien protegidos por la vegetacin (por ejemplo: una vegetacin abierta) sufren una erosin pluvial muy fuerte durante lluvias intensas.

209 La misma superficie del Bowal, incluso con pendientes muy suaves, muestra los efectos del accionar de la escorrenta: - Toda pequea irregularidad es explotada (aprovechada). - Las protuberancias en el suelo son limpiadas formando salientes o cabezas de roca. - Por el contrario, los explayamientos o playas de tierra fina se localizan en las concavidades y depresiones del terreno a todas las escalas, frecuentemente endurecidas por resecacin. De este modo se produce un desgaste (ablacin) lento de la superficie del bowal, acompaado de una infiltracin lenta y de una remocin de los elementos finos hacia las cavidades que se encuentran debajo de las playas de tierra fina. Como las corazas presentan o tienen una pendiente, que no es despreciable (es significativa), ella permite el desprendimiento de bloques, lo cual viene acompaado de una evolucin regresiva (remontante) de la vegetacin que acelera el mecanismo. Este mecanismo conduce as a un modelado de lozas acorazadas, verdaderas superficies estructurales, salpicadas de parches residuales de material fino que ocupa las concavidades y depresiones, a veces cerradas (cuya profundidad llega a ser de algunos decmetros). Aportes algenos muy variados pueden observarse en los vacos de numerosas corazas, especialmente en las cavidades tubulares dejadas por races antiguas. (en Dakar se encuentran arenas clicas; en Mali, arenas limosas aportadas por la escorrenta, especialmente en la superficie de glacis acorazados) Las corazas mediocremente cementadas se desagregan o desmantelan en gravillas y bloques pequeos ferruginosos que generalmente forman un pavimento que confronta a la deflaccin clica y a la escorrenta. Este tipo de coraza terminan su existencia por procesos continuados pero lentos de deslizamientos sobre las vertientes laterales. Cuando este proceso es muy avanzado, el modelado de estas corazas se transforman en uno de una cima convexa tangente al plano inicial sobre el cual se produjo el concrecionamiento del Fe.

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. Un endurecimiento de la coraza por reordenamiento y diagnesis. J. dHoore (1954) y R. Maignien (1958) han mostrado que las corazas eran muy sensibles a las alternancias de humedecimiento y secado. Estas alternancias permiten unos desplazamientos (volver a poner en marcha) muy limitados de los xidos de Fe, los cuales provocan el endurecimiento. L as salientes (cabezas o ventanas) de corazas aflorantes son calentadas fuertemente por el sol debido a su color oscuro y por lo tanto se produce una fuerte evaporacin. Se producen por lo tanto una desecacin intensa, tal como ocurre con la formacin de ptinas. Tal como ha sido estudiado por J. dHoore, la inmovilizacin del Fe pasa por el estadio de oxido de Fe fuertemente hidratado y coloidal. Por desecacin y cristalizacin, el oxido de Fe forma pelculas coherentes capaces de superponerse y de formar as toda una trama de impregnacin. Las salientes (cabezas) de las corazas aflorantes, expuestas al aire, despus de un largo tiempo se tornan ms oscuras, negronolaceo, brillantes. Cuando sobresalen significativamente por encima de la superficie del terreno, se desagregan, lo cual podra obedecer en parte a la influencia de las variaciones de temperatura, pero obedeciendo ciertamente a las influencias de las alternancias humedecimiento/secado. Una cierta corrosin entra igualmente en juego. Cuando estas salientes no se encuentran fuertemente cementadas, pueden liberar un poco de gravillas (piedrillas). En superficie, gracias a la existencia de materia orgnica, las aguas se cargan con un poco de hidrxidos en solucin; estas soluciones son muy inestables, debido al hecho de las variaciones considerables de y a una rpida evaporacin, y por lo tanto no pueden ser transportadas muy lejos. Por lo tanto, solo consiguen penetrar en las cavidades de la coraza, especialmente en aquellas cavidades tubulares verticales que presentan rellenos de arcilla, donde precipitan qumicamente a algunos decmetros de profundidad. De este modo se produce una evolucin lenta de las corazas disecadas. Si no hay aportes algenos de Fe, habr una desagregacin en la superficie de la coraza, que produce una gravilla ferruginosa (desagregacin en fragmentos finos) que dan origen a una pelcula de guijarros rodantes. Por el contrario, al interior del cuerpo de la coraza, se producir una consolidacin creciente con re-cementacin, relleno secundario de cavidades, endurecimiento,

211 Encostramiento a lo largo de conductos especialmente bajo la forma de pelculas superpuestas o de una impregnacin difusa de productos ferrosos que han percolado hacia all provenientes de la superficie. Los organismos vivos intervienen, naturalmente, en este proceso: Las termitas favorecen la desagregacin de los materiales y la puesta en marcha de xidos de Fe, mientras la colonia permanezca viva. Una vez la colonia de termitas abandona el sitio, el termitero facilita la oxidacin y el desmantelamiento; las galeras del termitero permiten la penetracin de soluciones a partir de las aguas de escorrenta. Los arbustos que crecen en la superficie del bowal poseen generalmente races gruesas y fuertes que penetran en las fisuras de la coraza y las alargan y amplan. La accin del viento sobre los arbustos (batir) se transmite a las races haciendo ms eficiente la accin de cua. De esta manera, hay as una evolucin posterior de los bowe de cima de colina, que jams tiene un fin, sino que se encuentra en gnesis continua y evolucin permanente. Esta evolucin permanente est marcada por: Un endurecimiento progresivo. Una ablacin lenta de la superficie del bowal. La adquisicin de una topografa ligeramente ondulada. El endurecimiento progresivo conduce a la produccin de formas muy cementadas en la coraza, verdaderos minerales de Fe masivos donde la permeabilidad es prctica y exclusivamente fisural. Las corazas mientras ms antiguas son ms duras. Los antiguos niveles, colgados despus de un largo tiempo tienen as una facultad de persistencia que se acrecienta con sus edades. Hay aqu una paradoja de las regiones clidas con estacin seca acentuada que juega un rol primordial en la evolucin geomorfolgica. La ablacin lenta de la superficie del bowal se puede mirar como haciendo parte del proceso evolutivo de la coraza. Esta se desmantela o desgasta en superficie pero gana en profundidad en detrimento de las alteritas subyacentes. Bajo una coraza detrtica, las alteritas pueden consolidarse por ferruginisacin, gracias a la precolacin de soluciones descendentes.

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La adquisicin de una topografa ligeramente ondulada es funcin de la compacidad (carcter compacto) de la coraza inicial. Los sectores o zonas ms masivas de la superficie del bowal, donde los procesos de infiltracin son mnimos evolucionan progresivamente a quedar en alto relieve, dando origen a cabezas o salientes rocosas de la superficie de la coraza, las cuales presentan una pelcula de gravillas ferruginosas rodantes. Por el contrario, las zonas ms porosas de la superficie de la coraza se transforman en explayamientos o playas terrosas de material fino con un endurecimiento que solo ocurre a mayor profundidad.

No obstante, una evolucin diferente se produce cuando las corazas no son de cima, es decir, culminantes. Se trata de corazas que estn recubiertas por aguas de escorrenta difusa provenientes de regiones ms elevadas (inselbergs, mesetas dominantes o incluso de la parte proximal de un glacis acorazado). En estas circunstancias, si los aportes de xidos de Fe son suficientemente abundantes, -por ejemplo al pie de relieves de rocas bsicas, basaltos, doleritas, esquistos ferruginosos, etc., o de relieves fuertemente acorazados- esta agua al impregnar la superficie y luego evaporarse despus de aguaceros intensos, precipitan qumicamente sus hidrxidos lo cual conduce a un endurecimiento de la superficie de este tipo de corazas de flanco o de posicin baja, endurecimiento que, por supuesto es de carcter desigual. As por ejemplo, ciertos Glacis se recubren de corazas laminares, constituida por un conjunto de pelculas sucesivas. La presencia de una vegetacin relativamente abundante indicadora de un clima no muy seco- sobre los relieves dominantes, favorecen este mecanismo de desarrollo de corazas laminares superpuestas a corazas ms antiguas. En efecto, la vegetacin permite una puesta en solucin ms fcil del Fe.

Una evolucin de este tipo es bastante frecuente al pi8e de corazas de acumulacin relativa, especialmente bauxiticas.

Evolucin y modelado de los rebordes de los bowe. Generalmente, los bowe se terminan lateralmente con cornisas, bien marcadas en el paisaje. Estas cornisas corresponden a franjas abruptas rocosas (escarpadas) de unos pocos metros de altura (2-10 m por lo general) que se encuentran en la parte superior culminante de vertientes ms suaves con un perfil general cncavo.

213

CORNISA

Estas vertientes cncavas inferiores son caractersticas de alteritas que se forman debano de los bowe, siempre y cuando la roca lo permita, especialmente en rocas magmticas cidas. En la regin de Tsaratanama (Madagascar) P. Brenon (1952) ha descrito cornisas de 10 metros de altura mxima por encima de vertientes saproliticas caolinticas de 15-50 m de altura. Este tipo de modelado es tambin muy frecuente en Costa de Marfil. Este tipo de relieves se consolida casi siempre en aquellas regiones donde el substrato es apto para formar alteritas suficientemente espesa. Por lo tanto estarn ausentes en areniscas y sobre todo en cuarcitas, rocas en las cuales, la roca sana y resistente se encuentra inmediatamente debajo de la coraza; S. Davieau (1959) incluso describe corazas ligeramente en retroceso respecto a las areniscas cuarcticas ms resistentes que ellas. Es en el caso, por lo dems ms general, de las corazas que reposan sobre alteritas sueltas que el modelado original de borde perimetral de bowal se produce ntidamente. Este tipo de modelado est controlado por procesos de sofusin. Esta sofusin tropical, particular de las corazas resulta de la diferencia de permeabilidad entre las corazas y las alteritas. El agua que se infiltra en las corazas (con una permeabilidad de tipo fisural) se encuentra parcialmente bloqueada, durante la estacin de lluvias, por las alteritas subyacentes menos porosas. En la coraza,

214 en efecto, es una permeabilidad fisural la que nos encontramos, en tanto que en las alteritas solo se presenta una permeabilidad textural o micropermeabilidad, que por lo dems es muy variable segn el tipo de alterita. Esta permeabilidad textural es bastante elevada en alteritas derivadas de rocas magmticas cidas y es mucho menor en rocas magmticas bsicas (por ejemplo en saprolitos arcillosos derivados de basaltos). Una saturacin hdrica que no encuentra salida hacia abajo (en profundidad) se produce en la base de la coraza durante el perodo de lluvias, lo cual se traduce en la formacin de un nivel fretico colgado, alimentado por toda la superficie del bowal y el cual fluye lentamente hacia sus bordes como consecuencia de la dbil inclinacin de la meseta. Esta agua reaparecen en el borde inferior de la cornisa en forma de manantiales, lo cual juega un papel hidrolgico importante y son adems una fuente de abastecimiento para los poblados pequeos. Durante la estacin seca esta aguas salen a superficie al pie de la cornisa donde se evaporan. Estos manantiales de pie de cornisa tienen una gran actividad geomorfolgica y juegan un papel capi8tal en el desmantelamiento de los bowe. Los mecanismos que intervienen en estas circunstanci9as son los siguientes: El humedecimiento total (empapar, remojar) de las alteritas bajo la coraza provoca el deslizamiento de ellas, lo cual provoca el desplome de segmentos externos (cerca de la cornisa) de la coraza. Se produce un humedecimiento mayor de los saprolitos debajo de la cornisa, se produce el deslizamiento de estas alteritas, por lo tanto, la cornisa queda en el aire, la cornisa se rompe y desploma, los bloques desprendidos se esparcen sobre la vertiente cncava saprolitica. Posteriormente, la escorrenta lava los sedimentos finos que circundan los bloques y queda un pavimento de fragmentos de la coraza recubriendo la vertiente. Puede ocurrir, a veces, bajo la influencia de oscilaciones climticas que los bloques esparcidos por la vertiente sean re-cementados por xidos de Fe, dando origen a una nueva coraza brechosa de bloques muy gruesos, puesto que sus dimensiones son habitualmente superiores a 1.0 metro. El humedecimiento pronunciado de las alteritas que subyacen a una coraza de cima es mayor y ms activo durante las entradas de agua ms abundantes a travs de la coraza. Esta agua no afectan regularmente a la vertiente y por el contrario conducen a la formacin de nichos de manantial (sitios donde la humedad del suelo supera su limite liquido), los cuales se acentan progresivamente por autocatlisis.

215 Los bordes externos de bowe suficientemente antiguos son as formados por arcos de circulo pequeos, convexos hacia el interior de la meseta, que se recortan en araazos (Coupe dongle), correspondiendo cada uno a un manantial.

El Soutirage (lavado de partculas finas por aguas subterrneas) contribuye solidariamente a ayudar a la accin de humedecimiento maysculo de las alteritas, sobretodo en aquellas formaciones con un limite de plasticidad elevado.

En efecto, los manantiales se encuentran generalmente a la salida de Grutas (cuevas), de aspecto tubular de muchos metros de largas y que pueden alcanzar hasta una centena de metros, las cuales se desarrollan a la base de la coraza, de tal modo que su piso se encuentra en las alteritas y su techo en la coraza. Estas grutas se alinean frecuentemente a lo largo de fisuras o de diaclasas heredadas y

216 bosquejan a veces una red ortogonal. El agua se infiltra rpidamente a lo largo de estas fisuras y se concentran en una corriente capaz de evacuar las alteritas y la gruta se amplia as de manera esencialmente mecnica. Por supuesto, para que esto ocurra se requiere que la gruta desemboque hacia superficie (hacia un flanco lateral del bowal), es decir que salga al aire libre y que no halla contra pendientes en su recorrido. Estas grutas consiguen drenar eficientemente la bolsa de aguas freticas que se forma a la base de la coraza. En estas circunstancias particulares, al igual que en los casos de sofusin ordinaria, ocurre frecuentemente que el techo de la gruta se desploma.

Los nichos de despegue asociados con manantiales (nichos de manantial) que se forman en las vertientes laterales y debajo de las cornisas de las corazas pueden remontar regresivamente sobre el borde de los bowal a travs de un encaonamiento estrecho dentro del cuerpo de la coraza. En sntesis; las geoformas y microformas particulares asociadas a la circulacin subterrnea del agua en las corazas, tanto ferruginosas como bauxiticas son: Depresiones cerradas de tierra fina (playas) en la superficie del bowal. Estas depresiones se transforman en charcos durante el perodo de lluvias. Caones estrechos que se adentran a partir del reboce de los bowe. Grutas y nichos de despegue asociados a corrientes subterrneas y a manantiales respectivamente (el manantial es la expresin de salida al aire de estas corrientes). Este tipo de geoformas en los bowe brindan alguna analoga con los mecanismos y geoformas crsticas, pero una diferencia fundamental los separa: los fenmenos son esencialmente mecnicos, en un material poco soluble; por lo tanto, entran dentro del tipo de mecanismos de la sofusin. Las cornisas de los bowe separan dos (2) dominios hidrolgicos diferentes: El dominio de la escorrenta difusa combinada con una infiltracin fisural que opera en la superficie de los bowe, procesos que desencadenan el endurecimiento de la coraza y la sofusin. La actuacin de una escorrenta concentrada y ms perenne de una red de pequeas corrientes que se inician en los nichos de manantiales y que se encajan en las vertientes inferiores a la cornisa.

217 El limite entre ambos dominios, normalmente es tajante. Frecuentemente, el borde de los bowal es el asiento de modificaciones en las corazas que contribuyen a bloquear la incisin regresiva y a impedir la incisin de la meseta. De una parte, y como ocurre con todos los afloramientos desnudos de las corazas, la cornisa sufre una cierta desagregacin mecnica la cual es de intensidad variable segn las caractersticas del clima. Guijarros, fragmentos y bloques ferruginosos que se desprenden y se deslizan por la vertiente inferior; estos bloques llegan a formar un pavimento que puede llegar a bloquear el accionar de la escorrenta. Pero tambin puede ocurrir, en otras condiciones climticas, que las aguas que surgen de manera difusa en los tramos intermedios entre manantiales se evaporan enrededor de los fragmentos y consolidan as una brecha ferruginosa de vertiente, lo cual contribuye a bloquear el retroceso paralelo de los rebordes del bowal. De otra parte, y como consecuencia tambin del clima, se produce simplemente el espesamiento (ganar espesor) y endurecimiento de la cornisa como consecuencia de su afloramiento. La capa fretica que se forma en la interfase coraza-alteritas contiene xidos de Fe en solucin, que durante la estacin seca son sometidos a una evaporacin intensa que hace agotar (secar) los manantiales. En las vecindades inmediatas de los afloramientos de los manantiales se produce una precipitacin qumica de los xidos de Fe que permiten el crecimiento de la coraza por su base en detrimento de las alteritas subyacentes. De este modo, las corazas, que bajo la superficie del bowal solo tienen 2-3 m de espesor, pueden llegar a alcanzar 10-12 metros en los bordes de la cornisa. Bajo estas circunstancias la incisin regresiva, por supuesto, es bloqueada enrgicamente. Los mecanismos propios de la evolucin de las corazas inscritos en un marco ms amplio de la evolucin general de la diseccin tienen como efecto global aislar el bowal de los valles adyacentes. El bowal es sometido a una degradacin muy lenta que da a su superficie un modelado ondulado original, con depresiones cerradas suavizadas, poco profundas, que acrecientan mas y ms su resistencia por diagnesis de la coraza. Los valles resaltados por las cornisas tienen una tendencia a endurecerse. El entalle regresivo de los valles se detiene al pie de las cornisas, con el consiguiente esparcimiento de bloques ferruginosos desprendi9dos de la coraza y la liberacin de fragmentos finos; por lo tanto, los valles nunca penetran de manera significativa en la meseta (a lo mximo unas decenas de metros), limitndose a caones estrechos (gargantas) de sofusin.

218 La superficie de los bowe tienen as una fuerza de permanencia geomorfolgica considerable. Este hecho juega un papel esencial en la evolucin del relieve de esta zona morfoclimtica.

LA EVOLUCIN DEL RELIEVE El papel que juegan las corazas es una caracterstica esencial de las regiones clidas con estacin seca acentuada. Es un papel mucho ms importante que el jugado por los encostramientos calcreos de las regiones secas, ya que las corazas comandan la evolucin del relieve. Este contraste de importancia es explicable por el hecho de que los calcreos pueden ponerse de nuevo en movimiento mucho ms fcil que el Fe o la alumina. Otros factores que resaltan la importancia de las corazas lateriticas ferruginosas y bauxiticas respecto a las costras calcreas de zonas secas son: La permanencia (frecuencia) de fenmenos de acorazamiento es menor. Su intervencin decisiva en la evolucin del relieve ocurre en un tiempo ms rpido. Los encostramientos calcreos son el resultado de las oscilaciones climticas cuaternarias; los ms viejos no alcanzan a un milln de aos. Las corazas lateriticas y bauxiticas, por el contrario, son una caracterstica tpicamente precuaternaria (incluso se remontan al Eoceno o al Cretaceo). Por todo ello, es necesario distinguir en la evolucin del relieve entre aquellas regiones con presencia de corazas de aquellas donde estn ausentes.

Las corazas y la evolucin del relieve. Despus de haber estudiado los mecanismos de formacin y los mecanismos de evolucin de las corazas, se hace necesario reemplazarlos dentro de su cuadro o marco geomorfolgico ms global. Es importante advertir que esto no significa que a continuacin se puedan extraer o identificar las reglas de evolucin de las regiones donde las corazas juegan un papel morfogentico predominante. El cuadro geomorfolgico de los acorazamientos. Los acorazamientos son fenmenos complejos que solo se pueden comprender si se inscriben en un contexto geomorfolgico. Pero a su vez, las corazas influyen de manera determinante sobre la morfognesis. Hay as por lo tanto una mutua interaccin entre evolucin del relieve y corazas.

219 Como se mencion antes hay dos tipos de corazas: las corazas autgenas (acumulacin relativa) y corazas algenas (acumulacin absoluta). Es necesario recordar que se trata de dos tipos tericos; la diferenciacin entre ellas no ha sido siempre hecha explcita y por lo dems, ellas no se encuentran en el mismo nivel de importancia respecto a la evolucin del relieve. Las corazas autigenas son, de hecho, mucho ms raras que las corazas algenas y estas ltimas constituyen la enorme mayora de los bowe. El error que se comete al asignar la misma importancia para ambos tipos de corazas es el resultado de una tradicin: la de hacer de los acorazamientos unos fenmenos de tipo pedogentico, cuando en realidad es ms frecuente que se trate de fenmenos sedimentolgicos. Ello no es ms que la prolongacin lejana de la concepcin de Harrasovita que hacia de los acorazamientos la fase terminal obligatoria de la pedognesis tropical. Pareciera a veces que las corazas autigenas se desarrollaran en detrimento de las corazas algenas colocadas en la posicin culminante de los bowe. En efecto, en tales condiciones, la coraza autigena se ve afectada por un reordenamiento interno con lixiviado en la parte superior del perfil y acumulacin en su parte inferior. Si este proceso doble (lixiviado acumulacin) es bastante pronunciado puede conducir a una modificacin intensa de la formacin lateritica. A medida que se desarrollan las investigaciones geomorfolgicas, mas frecuente aparece la idea que las corazas de los bowe son en mayor medida corazas algenas, desarrolladas en formaciones detrticas. Por lo tanto la posicin culminante de corazas que son algenas son el resultado de un proceso de inversin del relieve. La distincin entre corazas autigenas y algenas no reviste as nicamente un inters pedolgico; se trata de una diferenciacin que es fundamental para la geomorfologa. Es necesario por lo tanto precisar las condiciones exigidas para la formacin de cada una de ellas. Las Corazas autigenas. Solo pueden desarrollarse en condiciones particulares que permitan el endurecimiento in situ de una cantidad suficiente de productos bauxticos o ferruginosos, los primeros menos mviles que los segundos. Estas condiciones pueden darse en dos situaciones principales: sobre rocas muy pobres en cuarzo y sobre rocas muy ricas en Fe. En rocas muy pobres en cuarzo: rocas magmticas bsicas y probablemente tambin en rocas arcillosas muy alumnicas.

220 En estas circunstancias no se forma mucha caolinita, mineral muy estable, lo que permite al aluminio permanecer individualizado y de concentrarse por lixiviado de los elementos ms mviles. De este modo se obtienen as bauxitas ferruginosas, que progresivamente, con el buen drenaje de los bowe, pierden sus hidrxidos y se tornan cada vez ms y ms bauxiticas. Pero la evolucin de este proceso es muy larga y es la razn por la cual las corazas bauxiticas se asocian con superficies muy antiguas. Por supuesto, la concentracin de aluminio depende de la proporcin inicial de los hidrxidos de Fe, los cuales son ms fcilmente eliminables cuando son poco abundantes. Es por esto, que la formacin de corazas bauxiticas es un proceso ms lento cuando se desarrolla sobre una roca magmtica cida pobre en silica. As por ejemplo, algunos depsitos bauxticos desarrollados sobre rocas bsicas han sido explicados como consecuencia de un lixiviado previo del Fe (Fouta Djalon e Guinea). En los medios litolgicos ms pobres en Fe, se puede plegar a la formacin de bauxitas en intervalos temporales mucho menores. Es el caso, por ejemplo, de bauxitas formadas a partir de arcillas de des-calcificacin sobre calcreas, pobres en slice y en Fe. En Jamaica los depsitos explotados se localizan en la cima de una meseta que es modelada en rocas calcreas ligo-miocenas, tectnicamente deformadas y castificadas. Por lo tanto, los depsitos solo se han podido generar despus de un intervalo de unos 20 millones de aos. En estas circunstancias, el drenaje crstico permite un excelente lixiviado de parches en los cuales se presenta la bauxita. La rapidez en la elaboracin del depsito se puede explicar por una menor riqueza en Fe de la formacin original. A pesar de estas diferencias en velocidad, esenciales para la comprensin del comportamiento geomorfolgico, la gnesis de las corazas bauxiticas implica: De una parte, una larga persistencia en una posicin de superficie residual culminante. De otra parte, un lixiviado importante del Fe que, bajo los climas hmedos puede ser evacuado lejos pero que bajo los climas ms secos, solo consigue transportarse distancias cortas y por lo tanto se le encontrar en los relieves bajos. En el norte de Guinea y en Sudn Occidental, donde este Fe es abundante, el se encuentra acorazando glacis al pie de mesetas altas que poseen corazas bauxiticas.

221 La formacin de depsitos de bauxita explotables exige adems el lixiviado de la slica, lo cual es favorecido por la combinacin de un buen drenaje y de un medio bsico. Los terrenos crsticos ofrecen estas dos condiciones. Por esta razn, muchos depsitos de bauxita se encuentran en Karst.

Sobre las rocas muy ricas en Fe: Se pueden formar corazas de acumulacin relativa de tipo ferruginosas. La importancia de este tipo de corazas ha sido muy exagerada por los pedlogos, influenciados por las viejas ideas acerca de una eficiencia muy elevada de la pedognesis. El fenmeno de corazas autigenas ferruginosas es en efecto un fenmeno excepcional y merece ser denominado como sombrero de Fe (chapeau de Fer), que crea un casco externo en las alteritas. En efecto, se requiere para que persistan corazas ferruginosas de cima de colina (autigenas) una gran riqueza en Fe de la roca original. Si no ocurre as, y especialmente en climas hmedos, este tipo de corazas son destruidas progresivamente por desagregacin y lixiviado. Es necesario tener muy presente que el espesamiento de las corazas en las cornisas perimetrales de los bowe tiene como corolario un adelgazamiento y debilitamiento en las partes centrales de la coraza, proceso que aporta el Fe necesario para estos cambios. La experiencia de los autores indica que las corazas ferruginosas autigenas solo se forman en rocas excepcionalmente ricas en Fe, que por s mismas, menas de mineral de Fe con tenores elevados (itabiritas de Belo Horizonte (Brasil)). Situaciones similares se observan en la Guyana Venezolana, en el Cerro Bolivar. Se trata de una cresta apalachiana en una roca metamrfica muy rica en Fe y vecina de la itabirista que forma una banda al interior de los neises. Esta roca ha sido aflorada (poner de relieve) como consecuencia de la diseccin intensa de una superficie de aplanamiento que parece ser del Eoceno tardo o del Oligoceno. El drenaje excelente que resultad de la incisin denudacin progresiva de la cresta apalachiana ha permitido que se produzca un lixiviado intenso especialmente de slica, lo cual ha dado como resultado una concentracin residual de Fe, dando lugar a un mineral con excelente valor comercial. Este mineral, presente en superficie, alcanza ms de 10 metros de espesor sobre los flancos de la montaa y est ausente en la cima. Los acorazamientos afectan tanto a los depsitos de vertiente como a la roca madre in situ, la cual se ha vuelto muy porosa por las prdidas de slica. La evolucin en este caso es

222 compleja y combina, a veces en un mismo sitio, aspectos de corazas autigenas y algenas. La movilidad del Fe se ha producido, en su conjunto, a menores distancias que en los casos estudiados en frica, lo cual puede obedecer a condiciones paleoclimticas. Las corazas tpicamente algenas, de glacis, son poco extendidas y poco frecuentes y relativamente mal desarrolladas al pie del Cerro Bolvar. Las corazas algenas ms importantes parecen cementar un sistema de glacis del plioceno tardo, actualmente disectado. Una evolucin de este tipo presenta un inters prctico importante pues ella permite la formacin de minerales de Fe de alto tenor, poco siliceos y de una calidad muy superior a aquella de la roca parental. Sin falta, se trata siempre de casos excepcionales: colinas y sobrerelieves de minerales de Fe con alto tenor para que se produzcan corazas ferruginosas de acumulacin relativa y para que persistan a travs de una evolucin geomorfolgica lenta y de larga duracin. Incluso en el Cuadriltero Ferrgero Brasilero, la mayor parte de las corazas ferruginosas son algenas y cementan-moldean a glacis. Por lo dems, en todos los casos estudiados se reconocen: periodos de acorazamiento separados por perodos de diseccin en los cuales se produce un desmantelamiento o destruccin parcial de la coraza y diagnesis de aquellas que persisten. No hay por lo tanto una continuidad similar en el tiempo del fenmeno (algeno, autigeno), lo cual plantea la presencia de problemas de paleo-climatologa. En trminos muy generales: las corazas bauxiticas, ms o menos ferruginosas son autgenas. Las corazas ferruginosas son, sin excepcin, algenas.

Las coraza algenas. Son el resultado de la impregnacin de una formacin superficial por soluciones ferruginosas aportadas por las aguas superficiales hipodrmicas. Al igual que en el caso de corazas autgenas, su formacin y evolucin requiere de una estabilidad geomorfolgica. Es esta estabilidad geomorfolgica la que explica las grandes diferencias en la importancia de los acorazamientos de una regin a otra, diferencias que estn ligadas con la influencia de la tectnica y a las modalidades de la diseccin.

223

Las regiones que han tenido una tendencia al levantamiento tectnico y desecadas (resecamiento) son desfavorables al acorazamiento. Bajo clima hmedo, los hidrxidos de Fe son evacuados eficientemente y exportados lejos y van por lo tanto a alimentar las corazas de las acumulaciones detrticas de piedemonte. Bajo un clima ms seco, una parte de los hidrxidos de Fe permanecen in situ (relativamente) pero solo consiguen formar concreciones ferruginosas, gravillas o gravas ferruginosas que despus de un perodo de escorrenta muy intensa pueden ser removilizadas y transportadas hacia las depresiones cercanas. Esta situacin climtica contrastante (humedo-seco) se pone de manifiesta en la dorsal atlntica brasilera: a pesar de la presencia de zonas con sienitas y mica esquistos relativamente ricas en Fe, no hay corazas sobre la vertiente atlntica hmeda; por el contrario, sobre la vertiente que mira al continente, ms seca las corazas se circunscriben a las rocas excepcionalmente ricas en Fe.

Corazas aluviales: se desarrollan muy bien cuando confluyen tres (3) condiciones: Una estabilidad caracterizada por una acumulacin lenta de las formaciones detrticas.

Una segunda condicin es de carcter climtico: es indispensable una estacin seca acentuada para la gnesis generalizada de acorazamientos. Una condicin geolgica-climtica: Una buena alimentacin de Fe, lo cual depende a la vez de la litologia y el clima de la cuenca.

La acumulacin lenta de las formaciones detrticas permitir un intervalo temporal suficiente para que ellas se impregnen con el Fe de las soluciones. Una subsidencia muy rpida acompaada con una acumulacin detrtica muy masiva, no permitir la formacin de corazas; una situacin as solo permitir la formacin de impregnaciones peliculares ferruginosas (salissures ferrugineuses) como ocurre en los Llanos del Orinoco. Por el contrario, las acumulaciones que se dan en el transcurso de temporalidades muy largas y que son de poco espesor brindan condiciones excelentes.

224 La presencia de una estacin seca acentuada es una condicin indispensable. Si ella no est presente solo se producirn concreciones o bloques aislados pero nada que se pueda perpetuar en la evolucin geomorfolgica posterior. Las cuencas donde la parte superior (cuenca alta) es ms hmeda y cubierta por bosques se encuentran en condiciones ptimas para la formacin de corazas en las cuencas media y baja; en efecto, mientras ms hmedo sea el clima, con mayor intensidad se producir el lixiviado de los xidos de Fe. Si no hay presencia de estacin seca acentuada, entonces el Fe no concrecionar en los perfiles de suelo y a pesar de sus coloraciones brillantes, las arcillas marmreas solo retienen tenores muy bajos de Fe. Por supuesto, si, adems, las rocas de la cuenca son ricas en Fe, las condiciones para formacin de corazas aluviales sern mucho ms favorables. La distribucin de corazas aluviales es un instrumento excelente para la reconstruccin paleoclimtica (v.gr: En Brasil sobre el flanco interior continental de la dorasal atlantica, en el NE seco se encuentran restos importantes de corazas aluviales que datan del terciario, como en Borborema o en el interior del estado de Baha). La presencia de estas corazas implica un clima que desde esa poca era seco y una ausencia de diseccin importante en la regin, sometida a un rgimen de aluvionamiento poco intenso. Corazas coluviales: Se forman al pie de relieves capaces de liberar cantidades suficientes de Fe. Clima y litologa se combinan solidariamente con mayor eficiencia en este caso al pie de un relieve modelado en areniscas no se producirn acorazamientos coluviales, excepto si se trata de areniscas ferruginosas. Por ejemplo, en el Ro Branco (Brasil), A.T. Guerra (1957) describe un modelado de acumulacin con una capa de 6-8 m de arenas arcillosas amarillas o naranjas que reposan sobre un zcalo nisico aplanado. Estas condiciones son favorables a los acorazamientos porque hay un substrato impermeable que permite la formacin de un nivel fretico colgante y hay tambin un medio receptor que brinda una granulometra adecuada. Pero el acorazamiento no va ms all de un concrecionamiento y de unos bloques en los cuales una corteza ferruginosa envuelve una masa arcillosa mal epigenizadas; adems el clima es aquel de sabanas tpicas. Pero en estas circunstancias claramente ideales ocurre que los relieves circundantes corresponden a colinas nisicas que solo aportan cantidades bajas de Fe, o tambin mesetas de areniscas poco ferruginosas. Es solamente en las orillas inmediatas del Ro Branco el cual viene de las tierras altas de la Guyana ms hmedas y donde el Fe es menos raro- que las corazas toman un poco ms de consistencia.

225 Por lo tanto, se trata de corazas freticas aluviales debidas a la presencia de un ro que aporta cantidades importantes de Fe. Por el contrario, al pie de vertientes modeladas en materiales ricos en Fe, las corazas se desarrollan muy bien, sobre todo all donde la escorrenta se torna lenta y se esparce. La pendiente ligeramente cncava de los glacis de acumulacin o los conos aluviales que desembocan en valles amplios son los sitios excelentes para los acorazamientos coluviales: Gracias a la estacin seca la evaporacin es pronunciada; gracias a la topografa las aguas se esparcen, lo cual se suma favorablemente a la evaporacin. Por ltimo esta dispersin de las aguas desfavorece una sedimentacin detrtica muy abundante, la cual, en el caso de ocurrir no permitira que el acorazamiento tuviese el tiempo necesario para entrar a operar. Los conos de acumulacin (glacis de acumulacin) y los glacis coluviales (de derrubios), al pie de vertientes que liberan abundante Fe son los sitios ideales para el acorazamiento coluvial. En la regin de Mopti, los conos aluvio-torrenciales construidos en el transcurso del cuaternario por los torrentes que descienden de la meseta de Bandiagara son transformados en corazas brchicas o conglomerticas compactas. Este mismo fenmeno es reportado en numerosas zonas (Gambia, Mali, Brasil). Es decir, se trata de un fenmeno muy generalizado: sus modalidades en un cuadro gentico y climtico adecuado, entra a depender nicamente de la litologa. Cuando los hidrxidos de Fe son muy abundantes, la menor manifestacin de escorrenta los moviliza y por lo tanto el acorazamiento hacia la parte proximal de los abanicos e incluso a las vertientes adyacentes ms superiores (un caso en extremo patolgico es el que ocurre en el cuadriltero ferrfero brasilero). Cuando los hidrxidos de Fe estn presentes en menor cantidad, solamente el glacis sufre acorazamiento, principalmente en sus partes ms bajas donde existe un manto fretico permanente que es sometido a una evaporacin fuerte que permite al Fe precipitarse. El carcter selectivo del acorazamiento influye muy fuertemente sobre la evolucin geomorfolgica de las regiones donde el fenmeno se produce.

La evolucin de regiones con corazas. Las corazas juegan un papel fijador considerable, que es mucho ms significativo mientras ms consolidadas se presenten y que es mucho ms importante si se tiene presente que por su esencia ellas son discontinuas, ligadas a ciertos afloramientos en el caso de las corazas autgenas y a ciertas condiciones de sedimentacin en el caso de las corazas algenas. Ellas desencadenan tambin, cuando su perennidad es suficiente, inversiones de relieve que son primordiales en las regiones tropicales.

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En una regin moderadamente disectada y suficientemente rica en Fe, los acorazamientos son siempre localizados. Los interfluvios, formados por colinas y vertientes convexas (croupe) son los sitios ideales de salida del Fe, y por lo tanto no se acorazan, excepto con el desarrollo de corazas autgenas. Por el contrario, las depresiones inundables, -sobretodo si ellas no estn sometidas a diseccin, por ejemplo, como consecuencia de la proteccin que le brinda una barrera de roca dura (cuarcitas)- son el medio para una precipitacin del Fe. En los interfluvios (especialmente sus sectores ms altos), la roca fresca est recubierta por un manto de alteritas fcilmente removibles; la accin continuada del lixiviado las debilita ms an. Por el contrario, en las depresiones, la precipitacin qumica del Fe endurece las formaciones detrticas sueltas y las cementa en corazas. Una vez que el acorazamiento es suficientemente avanzado, una incisin moderada y lenta facilita la diagnesis y el endurecimiento. La evolucin posterior de estas depresiones se caracteriza habitualmente por la aparicin de una depresin que separa al glacis o a los conos aluviales acorazados de la vertiente de donde proviene el material.

T1

T2

T3

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G. Rougiere (1961) ha estudiado este problema en las sabanas del norte de Guinea: La formacin de estas canalones, que se interponen entre los glacis acorazados antiguos y las vertientes saproliticas de los interfluvios de donde provienen los materiales, parecen ser el resultado de la combinacin de dos (2) factores: i) Debido al acorazamiento, la pendiente ms fuerte al pie de la vertiente saproltica disminuye su infiltracin. Adems, el material ms grueso localizado en el pice y parte proximal del glacis o del cono- es generalmente ms poroso, de tal manera que la cementacin se torna menos eficiente. Por el contrario, la parte distal del glacis se cementa mucho mejor como consecuencia de un estancamiento de las aguas superficiales y a la existencia de una zona de fluctuacin del nivel fretico. Por lo tanto, el acorazamiento es mucho menos evolucionado al pie de la vertiente saproltica y en la zona del pice del glacis, excepto si el tenor de Fe de las aguas de escorrenta es excepcionalmente alto. Despus de que se reactiva la incisin, el pie de la vertiente saprolitica se encontrar ms elevada por encima del nivel fretico. El drenaje interno en este sector ser ms eficiente; adems, la disminucin de la pendiente facilita la infiltracin . De este modo se configuran unas condiciones que favorecen un cierto lixiviado, lo cual no ocurre en las partes medias y dstales del glacis, tanto porque la alimentacin con aguas de escorrenta es menor, como por la menor granulometra y mayor endurecimiento (en sntesis: mayor infiltracin-lixiviado en la parte proximal y menor en las partes distales). En las partes dstales son sobre todo las aguas locales (de precipitacin) las que percolan y producen una diagnesis de la coraza. En la parte del pice y proximal, el Fe ya precipitado puede ser removido nuevamente y lixiviado, sobre todo si el clima deviene nuevamente ms hmedo. Con la formacin del canaln la meteorizacin se intensifica rpidamente y avanza en profundidad en este sector. Esta situacin beneficia la concentracin de las aguas de escorrenta en estos sectores de una manera muy similar a como se produce en las depresiones cncavas perimetrales que se dan al pie de los inselbergs.

Cuando se tiene una coraza muy frgil y de poco espesor cementando un cono o glacis y cuando las alteritas subyacente son muy evolucionadas y muy espesas,

228 una zona de canaln dbil se forma ms fcilmente. La concavidad que se forma inicialmente no tarda mucho en ser explotada por las redes de drenaje que concentran las aguas de escorrenta de las vertientes saprolticas y que adems desmantelan los restos de las corazas presentes en el sector, encajndose ms profundamente y haciendo aflorar las alteritas subyacentes. Este proceso se consolida dando origen a un canaln perimetral que se torna continuo por la formacin de un boquern de divisoria de aguas (col de tte) entre redes de drenaje que fluyen en sentidos opuestos. Los canalones de pie de vertiente aslan tambin las mesetas con corazas coluviales de los relieves que les han aportado el Fe; esta situacin da origen a los glacis despegados (glacis dtachs).

Estas mesetas con coraza protectora poseen un patrn de evolucin posterior distintivo: la coraza se endurece por re-cementacin, siempre y cuando el clima no se torne muy hmedo, caso en el cual se ocasionara su evolucin regresiva y su desmantelamiento. Pero bajo condiciones climticas adecuadas, es decir, con presencia de una estacin seca acentuada, las mesetas acorazadas solo sufren un desgaste en sus bordes perimetrales, a travs de un retroceso paralelo lento de unas vertientes saproliticas que culminan en una cornisa acorazada.

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El Fe que estas vertientes liberan contribuye a la formacin de acorazamientos en los niveles ms jvenes de glacis que se forman al pie de las vertientes que estn en retroceso, glacis que se ajustan a la morfologa de las depresiones adyacentes. De este modo, y como consecuencia de la dbil movilidad del Fe en las regiones con estacin seca acentuada, los glacis escalonados constituyen la regla. El lixiviado del Fe de las mesetas acorazadas ms antiguas permite a la vez el reforzamiento de la cornisa perimetral lo que la protege contra la diseccin y el suministro de materiales (hidrxidos de Fe) que endurecer a las formaciones detrticas localizadas en las depresiones adyacentes. Cuando este lixiviado es lo suficientemente intenso, provoca una cierta prdida de materia en la parte central de la meseta acorazada (bowal), pero ello solo se traduce imperfectamente en el modelado con la formacin de depresiones cerradas que presentan el aspecto de dolinas; exactamente como en el caso de una meseta carstica, el relieve se ajusta sin cambiar mucho su aspecto. Pero una situacin as permitir el desarrollo de acorazamientos en cascada. Las condiciones de evolucin de las corazas permiten comprender porqu el endurecimiento de los glacis acorazados escalonados es decreciente del ms alto al ms bajo. Solo una parte del Fe se removiliza y la diagnesis es cada vez menos avanzada cuando la edad de las corazas es ms y ms reciente. A estas situaciones, es necesario aadir la influencia eventual de oscilaciones paleoclimticas. Cuando la remocin (destruccin) de los canalones por erosin- es muy avanzada, los glacis acorazados se comportan y asemejan a relieves de cuestas: la coraza, en efecto, es inclinada como la superficie del glacis, con una pendiente variable de 1 a 5-10 al pie de la vertiente y recubren alteritas blandas. Ciertos relieves con aspecto de inselbergs dominan (sobresalen) sobre glacis despegados antiguos y separados de estos por canalones que dan la impresin totalmente falsa- de un ncleo anticlinal que formara un supuesto MONT. Las Cuestas de glacis acorazados retroceden paralelamente de manera bastante rpida al comienzo. En efecto, la coraza se adelgaza generalmente al pie de la vertiente, all donde se desarrolla el canaln. Igualmente, la inclinacin de la base acorazada favorece la migracin de las aguas infiltradas hacia la parte baja del antiguo glacis, de tal modo que hay lixiviado de los xidos de Fe en la parte superior de la coraza con una reprecipitacin muy parcial de los hidrxidos. En estas circunstancias no se da el espesamiento de la cornisa (como s ocurre en los bowal) por arribo laterales, sino que el Fe lixiviado avanza hacia la parte

230 media y baja del glacis. Por lo tanto, la cara escarpada del glacis que mira al canaln se debilita, pudiendo retroceder paralelamente.

La formacin de canalones y de monoclinales de glacis acorazados son la primera etapa de una evolucin que puede conducir en algunos casos a inversiones del relieve. Cuando el tiempo de evolucin es suficiente y sobre todo, cuando las oscilaciones climticas interrumpen los procesos de acorazamiento, se puede llegar frecuentemente a que slo las partes bajas del relieve las antiguas depresiones- es decir, los alvolos ocupados por los glacis y endurecidos por las corazas resistan y sean transformados en mesetas con corazas en la cima (plateaux sommitaux). En estas circunstancias, los antiguos relieves sobresalientes han sido completamente eliminados y reemplazados por depresiones jvenes.

231 Unos relieves as glacis o de cimas dominadas discontinuamente por mesetas acorazadas dbilmente inclinadas- conservan a veces aspectos locales de un relieve de cuestas (en realidad se debe hablar de seudo -cuestas), lo cual es frecuente en las regiones con una evolucin tectnica lenta (suave) o donde la diseccin ha podido operar continuamente durante una temporalidad muy larga. Las inversiones de relieve se facilitan por la heterogeneidad de los materiales rocosos. Las corazas, por razn de su resistencia tanto mecnica como qumica introducen en las regiones clidas con estacin seca acentuada, un tipo particular de inversin del relieve; las corazas se forman principalmente en las depresiones donde las llegadas de Fe algeno son ms importantes. De este modo, en el curso de una evolucin suficientemente larga, estas depresiones pueden evolucionar y llegar a quedar en relieve dominante, transformndose as en verdaderos bowe. La removilizacin de su Fe (que ha estado fijado por largo tiempo) alimenta a su vez el acorazamiento de los nuevos glacis que se forman a la base de los bowe. Una evolucin as, bastante frecuente, no puede producirse sino dentro de un cierto marco paleoclimtico. Esta evolucin presupone una permanencia suficiente del Fe en la regin y por lo tanto la ausencia de una exportacin importante de ste, lo cual en el caso de darse- probara la destruccin de las corazas.

La evolucin de las formas de los relieves no-acorazados. Por fuera de los relieves acorazados, las regiones clidas con estacin seca acentuada se caracterizan por una triloga de formas: Valles y alvolos. Inselbergs. Glacis. Valles-alvolos e inselbergs despliegan ciertos elementos mrficos que se asemejan bastante con geoformas del modelado de las regiones tropicales hmedas. Los glacis se asemejan a otras geoformas de las regiones secas. Esta paradoja de las estructuras mrficas es el resultado del carcter de zona de transicin que revisten la zona morfoclimtica tropical hmeda con estacin seca pronunciada.

232 Valle -bajos fondos- alvolos- Los valles, sobretodo cuando el flujo hdrico es mnimo, ofrecen unas condiciones que se asemejan bastante con aquellas de las regiones intertropicales hmedas. En efecto, los valles de las regiones de sabana se caracterizan por una sumersin estacionaria que permite un empapamiento (saturacin hdrica) del suelo y una meteorizacin importante. Igualmente hay una simple detencin de estos procesos durante la estacin seca y acompaado a veces, con un acorazamiento. Bajo ciertas condiciones, la tendencia a un patrn de modelado muy similar para los valles, contrasta abruptamente con unos modelados muy diversos para los interfluvios. Sobre los interfluvios, el agua que fluye superficialmente en una proporcin bastante alta y que se evapora rpidamente despus de los aguaceros solo permite una meteorizacin muy limitada de los materiales del suelo y subsuelo. Los arroyos temporales cargan arenas gruesas, frecuentemente ricas en muscovita y en pisolitos ferruginosos que dan origen a acumulaciones porosas, aptas para contener mantos freticos estacionales y abundantes y a asegurar un buen humedecimiento del substrato sobre el cual se acumulan. Tanto en Ghana como en Costa de Marfil, se observa la siguiente sucesin, a partir de los interfluvios: Una zona de escorrenta difusa. Una zona de escorrenta concentrada. Una zona de inundacin en manto. Valle con fondo plano. La zona de escorrenta difusa. Comienza por charcas coalescentes que se forman durante los aguaceros muy intensos y que luego pasan a una trenza de hilillos de agua anastomosados. Generalmente en superficie hay una concentracin de granos de cuarzo y de gravillas ferruginosas que se desplazan con dificultad. El perfil de las vertientes sometidas a escorrenta difusa se caracterizan por una convexidad amplia en la cima que vara gradualmente a un perfil ampliamente cncavo. Los valores de pendiente para estas vertientes varan considerablemente en funcin del espaciamiento entre los talwegs y de la abundancia de fragmentos gruesos en ellas (las vertientes). Los perfiles de meteorizacin se ven sometidos a una ablacin crnica, de modo que el manto de alteritas es delgado y poco evolucionado; en el norte de Camern se encuentran fragmentos de roca descompuesta, siendo removida la fraccin arenosa (Segalen, 1967).

233 Estos interfluvios convexos se asemejan a los inselbergs y pasan o se transforman en tales bajo el efecto de una evolucin avanzada. Cuando se est en presencia de vertientes muy cortas, estas conservan dos fragmentos ms gruesos lo cual permite la conservacin de vertientes muy inclinadas; sobre este tipo de vertientes se pueden presentar inclinaciones de 2530, como ocurre al pie de las cornisas de corazas. Sin embargo, habitualmente, la inclinacin es mucho menor: de 5 en las partes ms bajas y de 10-20 en el sector rectilneo que conecta la concavidad basal y la convexidad de las cimas.

Los micaesquistos y los esquistos, que se desagregan bien y que dan origen a productos relativamente arcillosos, peptizados por los xidos de Fe y que como consecuencia poseen una resistencia muy baja a la erosin pluvial, desarrollan generalmente pendientes bastante dbiles, de 7-12, a lo largo del sector rectilneo intermedio. En el NE de Ghana, bajo una pluviosidad de 1000 mm/anual, en una regin de sabana clara (abierta), T. Hilton (1963) encuentra en el frente de una cuesta modelada en arenisca, un escarpe abrupto de 50-100 m y luego, a su pie, un segmento de vertiente con una inclinacin de 25-30 con un conjunto de bloques rocosos enormes dispersos en una matriz de gravillas y sedimentos finos y a continuacin una vertiente cncava de 15 mximo de inclinacin donde aparece el material fino lavado del sector precedente. La escorrenta ha incisionado crcavas (Ravins). Las arenas y areniscas, donde la escorrenta se produce por una mala estructura del suelo y donde la carga slida transportada frena el flujo de la escorrenta, modelan vertientes con pendiente ms fuerte, frecuentemente cercanas a los 20. En Nigeria Oriental, P. Jungerius (1964) describe unas vertientes convexas que llegan a alcanzar 20-35 de inclinacin en seis partes bajas y estn cubiertas de concreciones ferruginosas que forman un pavimento; al pie de estos sectores empalma, atravs de un quiebre de pendiente neto, con segmentos de vertiente de inclinacin muy suave (4-5), de perfil rectilineo, arenosas, sin pavimento que avanzan progresivamente a expensas del segmento de vertiente anterio (superior). Un perfil de tales caractersticas es anlogo con aquel de la dupla inselberg-glacis. Dicho perfil podra caracterizar una etapa menos avanzada de un proceso de diseccin que apuntara a la formacin inselberg-glacis.

234 La zona de escorrenta concentrada. Se las encuentra en vertientes convergentes (aquellas que modelan una concavidad) que forman la cabecera extrema de los valles. En estas vertientes convergentes (cabeceras de valles) se encuentran lechos individualizados, verdaderos OUEDS pequeos con un fondo arenoso y orillas vivas (activas), socavadas por unos flujos espordicos, cortos pero muy energticos. Frecuentemente, estas orillas estn modeladas y encajadas en coluviones arenosos y se desprenden por pedazos (pans); estas orillas son frecuentemetne verticales. El vigor de la escorrenta concentrada que sucede delante de la zona de escorrenta difusa depende de la degradacin de la vegetacin y del vigor general del relieve (es decir, del porcentaje de vertientes con inclinaciones pronunciadas). En las regiones sujetas a una reactivacin importante de la incisin y donde los valles estn lo suficientemente encajados, la escorrenta concentrada adquiere gran importancia. En el borde de la meseta de Bandiagara, S. Daveau (1959) describe crcavas que se encajan vigorosamente en las arenas limosas y que pasan a anfiteatros hacia aguas arriba, en la zona de escorrenta difusa. En Katanga, M. Lefeu (1953) describe crcavas torrenciales en callejn sin salida (cul de sac) que muerden sobre las paredes pronunciadas de los anfiteatros. El mismo tipo de modelado se encuentra tambin en las regiones donde una coraza recubre formaciones blandas. J.H. Vann (1963) describe unos valles de fondo plano y vertientes muy inclinadas que se terminan en cul de sac, con inundaciones en invierno y manantiales de pie de vertiente.

La zona de inundacin en manto (lamina pelicular de agua sobre superficie). Una zona de inundacin en manto forma un valle de fondo plano, con unas vertientes de inclinacin pronunciada y sin un lecho muy marcado. Despus de las lluvias esta zona es inundada y pantanosa. La vegetacin de hierbas altas es muy tupida y su descomposicin aporta un volumen de materia orgnica lo suficientemente abundante como para permitir una decoloracin completa de las formaciones superficiales y para formar un poco de humus cido muy negro. Las vertientes son bien marcadas, con una ruptura de pendiente pronunciada a su base; sus inclinaciones son de 20-30. La escorrenta difusa concentra frecuentemente el cuarzo y gravillas ferruginosas, sobretodo si restos de corazas

235 persisten sobre los interfluvios. Formas anlogas a estas han sido descritas en los campos cerrados del territorio de IAmapa en la Amazona Brasilera por A. T. Guerra (1954). En Rodesia del Norte, E. Ackermann (1936) ha descrito con el nombre de DAMBOS unas formas ligeramente diferentes. Los DAMBOS son vallecitos en cuna (vallons en berceau) que constituyen la prolongacin de los ros perenne y hmedos solamente en el perodo de lluvias pero sin lecho (ni fondo plano), y sin un flujo concentrado. Vallecito (valln (fr); dell (ing)): Una depresin suave, oblonga, y a menudo ramificada que muestra una gradacin regular de las inclinaciones, cuyas vertientes cambian gradual y suavemente de inclinacin dando origen a formas concavas redondeadas. Dos criterios adicionales fundamentales para definir un vallecito son: ausencia de un fondo plano de valle y de una corriente que fluya continuamente. Los dambos descritos por Ackermann (1936) estn ocupados por bandas o cintas de vegetacin herbcea, frecuentemente vegetacin de pantanos (palustre) en medio de un bosque tropfilo y de los matorrales arbustivos. La nica diferencia entre DAMBOS y la zona de inundacin en manto es la forma en cuna de los primeros en lugar de una forma con fondo plano de los segundos.

Pero Ackermann indica que ellos representan o marcan el sitio remontante de una incisin regresiva que ataca los interfluvios, es decir, la presencia de los Dambos marcaran el limite superior hasta donde llegan episodios de erosin remontante que no los afectan a ellos. En esto puede estar la razn de las diferencias de modelados. El fondo plano se explicara por una alteracin que ataca el pie de las vertientes y permite un cierto soutirage (sofusin) que se traduce, a veces, en ligeros asentamientos. La evolucin es sobretodo de tipo qumico y por ello requiere temporalidades muy largas. En los dambos, por el contrario, se produce un coluvionamiento por accin de la escorrenta difusa y por reptacin de la parte ms externa de las vertientes y si hay una tendencia al encajamiento del vallecito, se podra tener en ese caso una forma con fondo plano. La diferencia en ese caso representara pues etapas sucesivas de evolucin.

236 Un trabajo de H. Louis (1964) en Tanganijka le permite distinguir tres (3) tipos de modelados de diseccin: Valles en cuna que pasan a vertientes de glacis con pendientes muy dbiles (3 como mximo) y por ltimo vertientes con una pendiente bastante fuerte. Este modelado se encuentra en las regiones con suelos rojos espesos; el fondo de las depresiones (vallecitos) en estos casos es arenoso. Otros vallecitos muy similares estn dominados por inselbergs. El segundo tipo de modelado de diseccin que identifica Louis (1964) corresponde a: Valles con fondo cncavo, arenoso tambin y dominado por vertientes convexo cncavas. Este tipo de modelado resulta de una reactivacin de la diseccin. Finalmente el tercer tipo de modelado y mucho ms raro corresponde a: Valles en V, asociados a los tipos precedentes en las regiones donde la pluviometra est comprendida entre 500 y 1000 mm. Valles con fondo plano con un flujo subperenne que se reduce al mnimo hacia el final de la estacin seca. En estos casos, el flujo hdrico presenta variaciones pronunciadas y se pueden diferenciar un lecho menor y un lecho mayor, que son claramente distintivos, aunque algunas veces el lecho menor es discontinuo (tomando un aspecto de zona pantanosa o bajo). El lecho mayor est recubierto de vegetacin palustre; el lecho menor presenta orillas empinadas en los sectores bien calibrados y se desvanecen localmente en el lecho mayor, originando depresiones mal delimitadas en las cuales persisten cuerpos de agua. Los aluviones son muy finos, ms ricos en limos y arcillas que en los bajos-fondos de sus afluentes. Esta situacin parece ser el resultado, de una parte, de una seleccin-clasificacin que permite que las arenas gruesas se queden ms aguas arriba, en los bajos fondos de los afluentes; pero tambin, por otra parte, puede ser el resultado de una alteracin (meteorizacin) de los materiales finos detrticos, ms avanzada.

Estos valles tienen siempre vertientes muy inclinadas, generalmente con una ruptura de pendiente basal bien marcada. Estas vertientes evolucionan por alteracin qumica de su pie (parte basal), facilitada por al concentracin de humedad que all se produce (aportada tanto por emergencia de manantiales, como por las aguas del bajo-fondo inundable) y por presencia de un fenmeno de soutirage. La parte alta y media de la vertiente evoluciona por la accin de una escorrenta difusa que se combina con algo de reptacin.

237 La presencia de un sistema alineado de manantiales (nacimientos) marcan el limite inferior (pie) de estas vertientes durante la poca de lluvias. Corazas de nivel fretico fluctuante (cuirasse de nappe) pueden formarse en estos bajos-fondos; pero la alteracin es importante y los pozos construidos indican que debajo de las formaciones detrticas tranportadas se pueden encontrar hasta 10 mestros de saprolito antes de alcanzar la roca fresca (nota: cuando ello ocurre y si el saprolito es muy permeable, ello inhibe el desarrollo de corazas dentro de las formaciones detrticas). Este tipo de valles es generalmente mal calibrado, y se amplan considerablemente en algunos tramos, a lo cual se le denomina, alvolos, lo cual se produce por un retroceso paralelo de las vertientes, asemejndose este comportamiento con lo que ocurre en el medio intertropical hmedo (ecuatorial). Los alvolos ms espectaculares (plus belles) se localizan inmediatamente aguas arriba de barreras rocosas muy resistentes a la alteracin, las cuales han actuado despus de un largo tiempo como un nivel base docal estable. Parece ser que los alvolos ms extensos y ms frecuentes son caractersticos de aquellas regiones donde es menor la amplitud de las oscilaciones climticas en el transcurso del cuaternario; por esta razn se trata de un fenmeno que es ms comn en el Brasil atlntico que en frica Occidental. La diseccin de los interfluvios en esta zona morfoclimtica, tpica de regiones donde la diseccin no es muy intensa, muestra as el transito desde las partes altas (divisorias) hacia las partes bajas (bajos-fondos) de formas que se asemejan con aquellas de las regiones secas, modeladas esencialmente por escorrenta difusa y luego por escorrenta concentrada y que ms adelante en los bajos-fondos se producen modelados que se asemejan con aquellos de las regiones clidas-hmedas, donde predomina una alteracin qumica. En las regiones ms intensamente disectadas, el modelado es diferente. En Cuba, Massip et Y. Massip (1949) han descrito, en las regiones de esquistos, un modelado de crestas agudas (cuchillas o Crtes en couteaux). Los esquistos y pizarras fragmentan fcilmente y se desmoronan bajo el efecto de las alternancias humedecimiento/secado. La escorrenta es muy intensa y efectiva despus de las lluvias muy intensas y la diseccin es muy activa y cortante, con una gran cantidad de talwegs separados por cuchillas agudas y sinuosas. La roca in situ es desmantelada peridicamente de los materiales sueltos ms externos y de los pocos coluvios que las recubren, a travs de procesos de movimientos en masa (deslizamientos y coladas de barro). Los ros principales son frecuentemente bloqueados o desplazados ligeramente por efecto de los aportes detrticos laterales.

238 Un modelado anlogo se presenta en la cordillera de la costa en Venezuela, la cual est formada por esquistos ligeramente metamorfoseados. Los movimientos en masa son importantes en las regiones clidas con estacin seca pronunciada, sobretodo all donde existen arcillas montmorillonticas con un coeficiente de contraccin elevado. Las variaciones de volumen de las arcillas provocan fenmenos de hidroturbacin (hidro-perturbacin) que generan abombamientos y protuberancias de la superficie y que vistos en corte transversal vertical producen deformaciones anlogas a las crioturbaciones. Estos fenmenos han sido descritos en India por los pedlogos, bajo el nombre de GILGA. Por ltimo, es necesario recordar la existencia de fenmenos de soutirage, similares a aquellos que han sido descritos en las regiones hmedas. Estos fenmenos dan origen a depresiones con bordes suavizados que se forman lentamente. R. Fauck (1971) las identifica en terrenos de areniscas y les atribuye una prdida de silica del orden del 60% en Alto Volta. Estas Depresiones con bordes suavizados son frecuentes tambin en las arenas ms o menos limosas.

Planicies y Glacis. Cuando la evolucin es ms avanzada, la escorrenta permite la formacin de aplanamientos muy marcados, verdaderos glacis que se asemejan bastante a aquellos de las regiones secas. Estas planicies se desarrollan principalmente en las regiones donde afloran rocas que se meteorizan con facilidad, reducibles a fragmentos y detritos que puedan ser evacuados por la escorrenta difusa. Muy frecuentemente, el aspecto de conjunto de estos relieves corresponde con el de un gran alveolo circundado por inselbergs y de relieves perimetrales constituidos por areniscas, doleritas, sienitas o coronas de corazas resistentes y donde el fondo del alveolo es ocupado por un sistema de glacis, acorazados o no, frecuentemente escalonados, lo cual indica la importancia de las oscilaciones paleoclimticas en las gnesis de este tipo de relieves. Las areniscas y las cuarcitas, cuando tienen la tendencia a recementarse bajo el efecto de las alternancias de sequedad/humedecimiento, producen siempre relieves residuales en las regiones clidas con estacin seca acentuada, al igual que en las regiones clidas-hmedas; esta rocas resisten a la accin climtica mucho mejor que los neis y los granitos.

239 Bajo el vocablo impropio de cuenca cerrada, M. Thorp (1967) describe Alvolos en el norte de Nigeria; ellos son excavados en intrusiones localizadas muy sdicas de albita y biotita.

Estos alvolos alcanzan 0.4 10 km de dimetro y son dominados perimetralmente por unos relieves en granito que sobresalen algunas decenas de metros por encima del alveolo. El fondo de estos alvolos est ocupado por glacis. Los diferentes tipos de granitos, en disposicin concntrica, y ms o menos alterados segn su composicin y fisuracin, producen una alternancia de crestas agudas (cuchillas) y de depresiones, ocupadas por glacis. F. Ruellan (1953) ha insistido, en el caso de relieves en Brasil, en el papel que juegan los mantos de escorrenta en el modelado de los valles encajados; en realidad, el termino valle encajado es desafortunado porque como lo han mostrado observaciones posteriores no se trata de mantos de escorrenta sino de erosin pluvial y de playas de atascamiento (charcas) superficial. Despus de los eventos lluviosos son muy intensos, la combinacin de estos dos procesos ejerce un efecto eficaz de nivelacin del micro-relieve y da origen progresivamente a superficies muy homogneas, incluso all donde no hay una pendiente apreciable. La arcilla que estos procesos movilizan (erosin pluvial - playas de atascamiento) colmatan los poros de las formaciones ms permeables y las impermeabilizan permitiendo al flujo de la escorrenta llegar ms lejos. De este modo se obtienen as superficies muy planas, con algunas salientes rocosas y explayamientos arcillosos (playas) que corresponden a ligeras depresiones y concavidades donde se produce una cierta decantacin de los materiales finos. En estas circunstancias, en las partes altas de estos planicies hay un caos de bolas de roca de granito que son despegadas, al igual que masas de roca compacta que afloran como domos convexos muy suaves y que reciben el nombre de lomos de ballena. El cuarzo residual de los saprolitos recubren los suelos, se ferruginizan bajo el efecto de las alternancias de resecamiento/humedecimiento y migran muy lentamente por desplomarse y bascularse y terminan debilit ndose en esquirlas y agujas, ms por degradacin qumica que por desgaste mecnico. En profundidad, las aguas que se infiltran dan origen a concreciones ferruginosas o a acumulaciones escoriaceas, que constituyen la expresin embrionaria de formacin de corazas.

240

Cuando no hay un relieve dominante, significativo, la formacin de verdaderas corazas es muy rara, limitndose su desarrollo a los rebordes bajos de los inselbergs capaces de suministrar el suficiente Fe para su formacin. Los aplanamientos ms netos (bien desarrollados) en los campos cerrados se los encuentra sobre rocas micceas (esquistos micceos, neises esquistosos ricos en biotita) que se desagreguen fcilmente y que dan origen a productos arcillo-arenosos favorables a ser removidos por escorrenta. En regiones con estas caractersticas, los inselbergs se forman habitualmente en neises ricos en cuarzo (leptinitas) y secuencias esquisto-cuarciticas. Al igual como ocurre en las regiones ms secas, los procesos actuales de la sabana son capaces de permitir una reduccin del relieve por pediplanacin. Mientras mayor halla sido la reduccin (desgaste) de los relieves, mayor es el papel efectuado por la evaporacin sobre los glacis ms grandes. La alimentacin hdrica de las corrientes se disminuye tanto ms, de tal modo que sus posibilidades de incisin regresiva se disminuyen tambin. Una vez que el desarrollo de los pediplanos (pediplaines) se ha iniciado, estos pueden continuar desarrollndose bajo un clima de sabana a pesar de, hasta cierto punto, de las oscilaciones climticas. No resta por anotar que los aplanamientos son en gran medida rasgos heredados y que han sido modelados por oscilaciones climticas. La mayor parte de los glacis que se identifican son remanentes heredados ms que geoformas en proceso de formacin. Los inselbergs. Los inselbergs, como los Pediplaines no son formas especificas del relieve de las regiones clidas con estacin seca acentuada. Se los encuentra, con diferencias de detalle, en las regiones secas y en las regiones clidas-hmedas. La menor intensidad de la alteracin qumica en las regiones de sabana permite una resistencia ms fcil de las rocas y por lo tanto la multiplicacin de los inselbergs. Incluso, rocas que son incapaces de producir domos rocosos bajo clima clido-hmedo, forman inselbergs en el ambiente de sabanas. Diferencias menos acusadas de litologa permiten el juego de la diseccin diferencial en las zonas de sabana y por lo tanto la variedad de naturaleza en los inselbergs es mucho mayor. As por ejemplo, en las regiones de rocas cristalinas, es suficiente con que los granitos no estn muy diaclasados para que ellos den origen a lomos de ballena o a un caos de bloques; situacin similar se presenta con los neises, una proporcin menos elevada de biotita en ellos es suficiente o igualmente un grano ms fino.

241 Los climas clidos con una fuerte estacin seca son particularmente favorables a la elaboracin de relieves que explotan las diferencias mineralgicas o estructurales ms sutiles. La alteracin qumica es menos intensa que en los climas clido-hmedo y resaltan ms fcilmente las diferencias litolgicas, que no son explotadas por los climas clidos-hmedos. El desmantelamiento de materiales sueltos no muy gruesos se encuentra bien asegurada por una erosin pluvial y luego por una escorrenta, ambas muy eficientes en este dominio. En sntesis: Los inselbergs no son un tipo de relieve especfico de las regiones clidas con fuerte estacin seca, pero ellos alcanzan un alto grado de desarrollo en esta zona morfoclimtica. La gnesis de los inselbergs es pues la misma que aquella de los domos rocosos (Pan de Azcar, tepuyes, peoles) de los climas hmedos: ellos son el resultado de una meteorizacin diferencial. Por supuesto, esta alteracin diferencial se configura con mayor facilidad all donde es menor la intensidad de la meteorizacin y ser suficiente con que un material despliegue una resistencia ligeramente mayor para que se genere un relieve de inselbergs. Es esto lo que explica la variedad litolgica mayor de los inselbergs que se dan en regiones de sabana. La importancia de la escorrenta difusa interviene tambin, haciendo ms acusada el contraste entre los inselbergs y las rocas ms blandas adyacentes que son excavadas en convexidades ms suavizadas que aquellas en las regiones hmedas o incluso cortadas por pediplaines y glacis. Estas diferencias genticas se manifiestan en el modelado de detalle de los inselbergs. Ciertas rocas, como los granitos, dan origen a cpulas (coupoles) que se asemejan a los domos rocosos. Pero mientras que, bajo clima clido hmedo, ellas son las nicas (o casi las nicas) que pueden resistir suficientemente como para permitir la formacin de d omos del tipo Pan de Azcar, aqu, en las zonas de sabana, ellas (las cpulas) no son ms que una variedad entre otro gran nmero de diferentes tipos de inselbergs. Muchos inselbergs, en las regiones de sabana, estn constituidos por rocas diaclasadas, lo cual influye en el aspecto de forma que toman los inselbergs; de este modo se pueden tener: Cavidades que se desarrollan a lo largo de las diaclasas. Bloques que se desprenden y que se acumulan a su base. Produccin de bloques, fragmentos y que se deslizan lentamente bajo el efecto de la escorrenta.

242 Al limite de la zona Saheliana, en Balos, sobre la frontera entre Etiopa y Sudan, B.P. Ruxton (1958) describe un inselberg de granito totalmente cubierto de bloques de 2-4 m entre los cuales, los guijarros, fragmentos y bloques de ms de 10 cm se tornan mucho ms abundantes al pie de las vertientes, lo que se traduce por un aumento de la pendiente. El estudio detallado de los materiales revela el tipo de participacin que tiene la meteorizacin qumica en estos modelados: Los feldespatos, del 72% en la roca fresca, caen a un 15% en las muestras ms alteradas localizadas (tomadas) al pie del inselberg. Los feldespatos disminuyen an ms a medida que se aleja de la zona del inselberg, en tanto que el porcentaje de arcillas se incrementa. El ataque qumico a la roca se inicia por la biotita que bajo las influencias de diferencias de humedad se parte. La escorrenta evacua sobretodo los productos de alteracin finos, limos, arenas y arcillas. Ellos son transportados hacia el pie de la vertiente del inselberg donde constituyen un medio apto para la infiltracin-percolacin de las aguas de escorrenta que descienden de las vertientes del inselberg y de esto modo se prosigue la descomposicin en profundidad de la roca. En el reborde (permetro) basal del inselberg se produce un manto anular de alteritas. La remocin parcial de este anillo saprolitico va acompaado de un afloramiento y crecimiento (altura) del inselberg que preserva as la alta inclinacin de la vertiente rocosa. Debido a que el material rocoso es menos resistente a la alteracin respecto al de los domos rocosos de los climas clidos-hmedos; la evolucin de este tipo de inselberg es ms rpida. En las regiones de sabana, la multiplicidad de inselbergs est acompaada frecuentemente de una evolucin muy rpida de sus formas. En el norte de Camern, en la regin de Bnov, P. Segalen (1967) plantea que los glacis consumen o carcomen progresivamente el pie de los inselbergs, pudiendo reducirlos totalmente. En estas circunstancias, el relieve de los interfluvios sera formado por dos glacis que formaran los dos flancos del interfluvio y descendiendo en dos direcciones opuestas:

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Es por esto que en las regiones clidas con estacin seca acentuada ciertos inselbergs no parecen posible poder explicarse por factores litolgicos sino simplemente por su posicin sobre un interfluvio. En estos casos, estos terrenos soportan unos suelos delgados o que han sido completamente eliminados; las zonas ms dbiles son rpidamente aprovechadas, por ejemplo los corredores o cinturones de rocas fracturadas. La escorrenta que se concentra fcilmente en las vertientes ms inclinadas arriba a estas zonas de debilidad y arrastra los materiales finos y disecta igualmente crcavas que recortan progresivamente los interfluvios. Cuando se produce una reactivacin de la diseccin, ella hace resaltar morfolgicamente los anillos de alteracin ms profunda que circundan a los inselbergs en su permetro basal y excava unas depresiones marcadas. Estas depresiones se interponen o constituyen un corredor de separacin entre el pie de los inselbergs y los glacis que fueron elaborados previamente en funcin de un antiguo nivel-base. En estas circunstancias la evolucin es anloga a la que se produce con la formacin de canalones entre vertientes y glacis acorazados. Los autores ingleses, siguiendo los planteamientos de Twidale (1964) conceden una gran importancia a las alteraciones profundas previas en el proceso de formacin de inselbergs. El origen de estos se iniciar por protuberancias en el frente de alteracin despejadas y aflorantes posteriormente como consecuencia de la remocin de las alteritas.

244 Una concepcin tal para el origen de los inselbergs requiere necesariamente la intervencin de oscilaciones climticas importantes: un clima clido-hmedo para que se produzca la alteracin profunda y un clima ms seco para se de el desmantelamiento del manto de alteritas. Una hiptesis as seduce por su coherencia y podra ser adecuada para el caso del sur de Australia; ella explicara, especialmente, la semejanza pronunciada de ciertos inselbergs en domo, con los domos rocosos de las regiones clidas hmedas y la asociacin frecuente de inselbergs, en rocas bastante masivas y de Tors que pasan a un caos de bolas de roca en los materiales ms diaclasados. Existen tambin casos de superposicin de cursos de agua en inselbergs (M. F. Thomas, 1966), casos muy especiales, que pueden explicarse con la idea de Twidales (1964). Los inselbergs de las regiones clidas con estacin seca son compuestos y muestran un modelado de detalle muy variado: Algunos de ellos corresponden con rocas muy resistentes, capaces de formar domos rocosos en medios clidos-hmedos, como los Inselbergs granticos de Fort-Lamy. El barrido (limpieza, remocin) de los materiales ms frgiles en los cuales el ncleo resistente est envuelto dan origen a inselbergs en forma de cpula, muy similares a los domos rocosos (peoles) de los medios clidos hmedos. En ellos, sobre sus vertientes muy inclinadas pueden modelarse acanaladuras si la roca es lo suficientemente dura. Otros son simplemente formados por masas ms resistentes que el material encajante pero no lo suficientemente resistente para que originaran domos rocosos en un medio clido-hmedo. Todos estos tipos de materiales con una resistencia mayor respecto a los materiales circundantes pueden dar relieves que pueden ser bastante elevados pero ellos sufren una degradacin relativamente rpida por una alteracin qumica que trabaja a buen ritmo y que es completada con la limpieza activa de la escorrenta. Este tipo de inselbergs son tapizados y recubiertos por bloques, fragmentos y guijarros en movimiento. Las zonas ms dbiles son las ms explotadas. En el limite de su evolucin estos inselbergs pasan a un caos de bloques. Ciertos inselbergs deben su existencia solamente a su posicin y se localizan sobre divisorias de agua.

245 Muchos de ellos sobresalen respecto a glacis que se desarrollan a su pie; ellos tienen flancos muy inclinados, de 20 - 30 pero como son poco resistentes, son tapizados de suelos delgados y pedregosos. La escorrenta se ejerce en su forma concentrada y explota las debilidades, lo que conduce progresivamente al recorte del macromacizo inicial en macizos aislados ms pequeos. Aunque en muchos aspectos estos tres tipos de inselbergs se correspondan con una dinmica actual, ello no debe hacer perder de vista que ellos son el producto de herencias paleoclimticas que interfieren con la dinmica actual; la distincin es frecuentemente muy delicada de establecer. La existencia de inselbergs en cpula (o en domo), a la manera de los domos rocosos, no significa necesariamente como lo cree W. Czajka (1957)- un modelado bajo un paleoclima hmedo. Ello puede ser el resultado simplemente de influencias litolgicas. Las regiones clidas con estacin seca acentuada son zonas de transicin entre las regiones con climas clidos-hmedos y las regiones secas. Por ese carcter transicional, el relieve de estas regiones asocia formas del relieve originales y formas del relieve intermedias entre aquellas de las zonas vecinas. Son relieves caractersticos y especficos, los relieves ligados a los acorazamientos que encuentran en este marco climtico su medio ptimo. Estos son suficientes adems para introducir una fuerte originalidad en la evolucin geomorfolgica, provocando la aparicin de: bowal, de cuestas asociadas con glacis acorazados, e inversiones del relieve. Las otras formas, reconfirman, por el contrario, una transicin, asociando por ejemplo, modelados convexos que pasan o gradan con aquellos de las regiones clidas-hmedas o con los glacis y los aplanamientos que presagian aquellos de las regiones secas. Igual situacin ocurre con los tipos de inselbergs.