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P Pr ro oc ce es so os s d de e S Se ep pa ar ra ac ci i n n I I

P Pr ro of fe es so or r: :
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1 17 7 d de e O Oc ct tu ub br re e d de e 2 20 01 12 2

Procesos de Separacin I
Sedimentadores
1

ndice

1. Sedimentacin..3
1.1 Sedimentacin de partculas discretas..4
1.2 Sedimentacin de partculas floculentas.5
1.3 Sedimentacin libre o interferida..6
2. Teora del movimiento de partculas en un fluido..9
2.1 Velocidad de Sedimentacin...10
2.2 Coeficiente de arrastre de la partcula en flujo laminar...11
2.3 Criterios para identificar el rgimen de sedimentacin...13
Problema 2.1: Velocidad de precipitacin de gotas de aceite.15
2.4 Sedimentacin interferida..18
Problema 2.2: Precipitacin frenada de esferas de vidrio.19

2.5 Sedimentacin diferencial....20
Problema 2.3: Separacin de una mezcla de slice y galena..24

2.6 Sedimentacin Centrifuga.26
Problema 2.4 Sedimentacin centrfuga30

3. Sedimentadores34
3.1 Clarificadores y espesadores....34
3.1.1 Clarificadores primarios....35
3.2 Clarificadores secundarios....50
3.3 Clasificadores....62
3.4 Sedimentadores centrfugos.69
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
2

4. Diseo de un sedimentador.....78
4.1 Dimensionamiento de un sedimentador.......80
4.2 Criterios de diseo....82
4.3 Ejemplo de diseo....83
5. Mantenimiento y costos de implementacin y diseo...88
5.1 Mantenimiento y limpieza de un sedimentador...88
5.2 Costos......89
Bibliografa..92

















Procesos de Separacin I
Sedimentadores
3


1. Sedimentacin

La sedimentacin es la operacin unitaria que consiste en la remocin por
accin de la gravedad de las partculas que son ms pesadas que el fluido
y que se encuentran en suspensin. Las partculas pueden ser de tipo slido
o gotas de lquido, el fluido puede ser un lquido o un gas y estar en reposo
o en movimiento.
Cuando se produce sedimentacin de una suspensin de partculas,
el resultado final ser siempre un fluido clarificado y una suspensin ms
concentrada. A menudo se utilizan para designar la sedimentacin los
trminos de clarificacin y espesamiento. Se habla de clarificacin cuando
hay un especial inters en el fluido clarificado, y de espesamiento cuando
el inters est puesto en la suspensin concentrada.
En general, el proceso de sedimentacin se lleva a cabo de la
siguiente manera:

- Primero tenemos una suspensin uniformemente distribuida en el
lquido y lista para sedimentar denominada B (Figura 1.1). La
profundidad total de la suspensin es Z0.
- Se observa la primera aparicin de los slidos sedimentados en la
capa inferior del recipiente, la denominaremos D. Encima de la
capa D se forma la zona C que es una capa de transicin, cuyo
contenido en slidos vara desde el de la pulpa original hasta el de la
zona D. En la capa superior de la zona B se encuentra la zona A, que
es el lquido clarificado (Figura 1.2).
- A medida que avanza la sedimentacin, los espesores de las zonas D
y A aumentan, el de la zona C permanece constante, mientras que
el de la zona B disminuye (Figura 1.3).
- Posteriormente, desaparecen las zonas B y C, y todos los slidos estn
en la zona D, comenzando entonces un nuevo efecto llamado
compresin. El momento en el que la compresin resulta por primera
vez evidente recibe el nombre de punto crtico. Durante la
compresin una parte del lquido contenido en los flculos se
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
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proyecta fuera de la zona D formando como pequeos surtidores y
el espesor de esta zona disminuye (Figura 1.4).
- Finalmente, cuando el peso de slidos alcanza el equilibrio
mecnico con la resistencia a la compresin de los flculos, se
detiene el proceso de sedimentacin. En este momento el limo
alcanza su altura final (Figura 1.5).











Las partculas en suspensin sedimentan en diferente forma,
dependiendo de las caractersticas de las partculas, as como de su
concentracin. Es as que podemos referirnos a la sedimentacin de
partculas discretas, sedimentacin de partculas floculentas y
sedimentacin de partculas por cada libre e interferida.

Figura 1.1
Figura 1.5
Figura 1.4
Figura 1.2 Figura 1.3
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Sedimentadores
5

1.1 Sedimentacin de partculas discretas: Se llama partculas discretas a
aquellas partculas que no cambian de caractersticas (forma, tamao,
densidad) durante la cada. Se denomina sedimentacin o sedimentacin
simple al proceso de depsito de partculas discretas. Este tipo de
partculas y esta forma de sedimentacin se presentan en los
desarenadores, en los sedimentadores y en los pre-sedimentadores como
paso previo a la coagulacin en las plantas de filtracin rpida y tambin
en sedimentadores como paso previo a la filtracin lenta.

- Sedimentacin de partculas floculentas: Se denomina sedimentacin
floculenta o decantacin al proceso de depsito de partculas
floculentas.
Si las partculas son muy pequeas aparece el movimiento
browniano, que es un movimiento al azar debido a las colisiones de
la partcula con las molculas de fluido que la rodean. Este efecto se
aprecia para tamaos de partcula del orden de 2 a 3, m. El
movimiento al azar de la partcula tiende a suprimir el efecto de la
fuerza de la gravedad de forma que no se produce la
sedimentacin.
Para separar partculas finas de dimetros de unos pocos
micrmetros o inferiores, las velocidades de sedimentacin resultan
demasiado bajas y para que la operacin pueda realizarse, es
preciso aglomerar o flocular las partculas para formar partculas
grandes que posean una velocidad de sedimentacin razonable.
Partculas floculentas son aquellas producidas por la
aglomeracin de partculas coloides desestabilizadas a
consecuencia de la aplicacin de agentes qumicos. A diferencia de
las partculas discretas, las caractersticas de este tipo de partculas
forma, tamao, densidad s cambian durante la cada.
Muchos limos constan de partculas con cargas elctricas,
positivas o negativas, y debido a la repulsin de cargas iguales, las
partculas tienden a dispersarse. Si se aade un electrlito, los iones
que se forman en la disolucin neutralizan las cargas de las
partculas, que pueden entonces aglomerarse y formar flculos de
mayor tamao. Cuando las partculas originales estn cargadas
negativamente ser efectivo el catin del electrlito, mientras que
cuando la carga es positiva el activo ser el anin. En cualquier
caso, cuanto mayor es la valencia del ion ms eficaz es el i on como
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
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agente de floculacin. Otros mtodos de floculacin incluyen el uso
de agentes superficialmente activos y la adicin de materiales tales
como cola, caliza, almina o silicato sdico, que arrastran con ellos
las partculas. En un limo convenientemente tratado los flculos son
visibles a simple vista.
Las partculas floculadas poseen dos importantes
caractersticas de sedimentacin: la primera de ellas es la
complicada estructura de los flculos. Los agregados poseen dbiles
enlaces entre las partculas y retienen una considerable cantidad de
agua en sus estructuras, que acompaa a los flculos en la
sedimentacin.
Aunque inicialmente los flculos sedimentan de forma libre o
impedida, y por tanto son aplicables en principio las ecuaciones
habituales, no resulta prctico utilizar cuantitativamente las leyes de
la sedimentacin debido a que el dimetro y la forma de un flculo
no se pueden definir fcilmente.
Este tipo de sedimentacin se presenta en la clarificacin de
aguas, como proceso intermedio entre la coagulacin-floculacin y
la filtracin rpida.

- Sedimentacin por cada libre e interferida: Cuando existe una baja
concentracin de partculas en el agua y las partculas estn a
suficiente distancia de los lmites del recipiente y de otras partculas,
de forma que no afectan a su cada y se depositan sin interferir, el
proceso recibe el nombre de sedimentacin libre.
En cambio, si el movimiento de las partculas est impedido por otras
partculas, lo que ocurrir cuando las partculas estn prximas entre
s aun cuando no lleguen a tocarse, el proceso recibe el nombre de
sedimentacin impedida, y ocurre en altas concentraciones de
partculas, lo que provoca que se produzcan colisiones que las
mantienen en una posicin fija y ocurre un depsito masivo en lugar
de individual.

El objetivo del proceso es separar las partculas de una corriente de
fluido con el fin de eliminar contaminantes del fluido o bien recuperar las
partculas, como en el caso de eliminacin de polvos y humos de aire o
gases de combustin, o la retirada de slidos de lquidos residuales. En otras
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
7

ocasiones, las partculas se suspenden intencionadamente en fluidos con el
fin de obtener separaciones en fracciones de diferentes tamaos o
densidades. Despus el fluido puede recuperarse a partir de las partculas
fraccionadas.




































Procesos de Separacin I
Sedimentadores
8

2. Teora del movimiento de partculas en un fluido

Cuando una partcula se mueve a travs de un fluido, varias fuerzas
actan sobre ella.

Fuerzas actuantes en una partcula:

- La fuerza de flotacin que acta hacia arriba:

Fuerza de flotacin Fb en N sobre la partcula es

g V
g m
F
b

= =


Donde:

m= masa de la partcula (kg)
=Densidad de la partcula (kg/m
3
)
m/ =Volumen V de la partcula (m
3
)
=Densidad del fluido (kg/m
3
)
g =Aceleracin de la gravedad (m/s
2
)

- La gravedad que acta hacia abajo:

La fuerza de gravitacin, externa o centrifuga Fg en N que acta
sobre la partcula es:

mg F
g
=


Ecuacin 1
Ecuacin 2
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9

- La resistencia o fuerza de rozamiento que acta en direccin opuesta
al movimiento de la partcula:

La fuerza de arrastre (o rozamiento) FD sobre un cuerpo, en N,
se puede deducir del hecho de que, como en el flujo de fluidos, a
travs de conducciones, se ha encontrado que resulta til el factor
de friccin definido como la relacin entre el esfuerzo cortante y el
producto de la carga de velocidad por la densidad.

A
v
C F
D D

2
2
=


De la ecuacin anterior, tomamos en cuenta que en el caso
de slidos sumergidos, se emplea un factor anlogo al factor de
friccin, llamado coeficiente de rozamiento:

2 /
/
2
0
v
A F
C
p D
D

=


Donde:

FD= Es la fuerza de arrastre o resistencia al flujo total ( N)
Ap= rea proyect ada de la partcula, medida en un plano
perpendicular a la direccin de movimiento de la partcula ( m
2
)
CD=Coeficiente de rozamiento (o arrastre, adimensional)
V0=Velocidad de la corriente libre (m/s)
= Densidad del fluido (kg/m
3
).


2.1 Velocidad de Sedimentacin

Cuando el cuerpo deja de estar en reposo y comienza a caer, esta cada
pasa por dos periodos: el de cada acelerada y el de cada a velocidad
constante. El periodo inicial de aceleracin disminuye con el tiempo y
tiende a cero. As que el periodo de cada a velocidad constante es el
Ecuacin 3
Ecuacin 4
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
10



0 0
Re
G D v D
N
p p
= =
ms importante. A esta velocidad se le llama velocidad de precipitacin
libre o velocidad t erminal Vt.



D p
p
p
t
C A
m g
v
) ( 2
=



Para el caso particular de partculas esfricas de dimetro Dp,
entonces debemos tomar en cuenta la masa y rea de la partcula:



Al sustituir estas 2 ecuaciones en la ecuacin de la velocidad
terminal, obtenemos la ecuacin para la sedimentacin por gravedad de
esferas:





Esta ltima ecuacin, es la ley de Newton y se aplica nicamente para
partculas relativamente grandes que caen en gases o fluidos de baja
viscosidad.

Para 1000 < NRe, p < 200,000 el coeficiente de rozamiento es
aproximadamente constante:



Para calcular NRe, p tenemos:



Ecuacin 5
Ecuacin 6
Ecuacin 7
Ecuaci n 8
Ley de Newton


D
p p
t
C
gD
v
3
) ( 4
=
Ecuacin 9
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
11

Donde:

Dp = Dimetro de la partcula (m)
V0 =Velocidad de la corriente libre (m/s)
= Densidad del fluido (kg/m
3
)
= Viscosidad del fluido (cP)


2.2 Coeficiente de arrastre de la partcula en flujo laminar

Tomando en cuenta que CD est en funcin del nmero de Reynolds

de la esfera, en la regin del flujo laminar, llamada regin de la


ley de Stokes se considera que si el NRe < 1, el coeficiente de friccin es




La siguiente ecuacin (sustituyendo coeficiente de arrastre en la
ecuacin de velocidad lmite para partculas esfricas) se conoce como
ley de Stokes y es aplicable para nmeros de Reynolds de la partcula
inferiores a 1.0





La Ley de St okes se refiere a la fuerza de friccin experimentada por
objetos esfricos movindose en el seno de un fluido viscoso en un
rgimen laminar de bajos nmeros de Reynolds. Fue derivada
en 1851 por George Gabriel Stokes.

Debemos tomar en cuent a que la ecuacin, se utiliza slo en caso
de saber que nuestras partculas se encuentran en el rgimen de la Ley de
Stokes.




Ecuacin 10
Ley de Stokes
Ecuacin 11
Re
24
/
24
N v D
C
p
D
= =


18
) (
2

=
p p
t
gD
v
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
12

2.3 Criterios para identificar el rgimen de Sedimentacin

Para identificar el intervalo en el que est comprendido el movimiento de
la partcula, se elimina el trmino de velocidad del nmero de Reynolds
sustituyendo ut de la ecuacin 10, para obtener, en el intervalo de la Ley
de Stokes:





Y ahora debemos obtener un criterio K:

3 / 1
2
) (
(


p
p
g
D K


Este criterio lo utilizaremos cuando conozcamos el tamao de la partcula.

Si el valor calculado de K es menor que 2.6 es aplicable la ley de
Stokes y si el valor de K es mayor que 68.9 pero menor que 2360 se aplica la
Ley de Newton.
Cuando K es mayor que 2360 el coeficiente de rozamiento puede
cambiar bruscamente para estas condiciones, as como en el intervalo
comprendido entre la ley de Stokes y la ley de Newton ( 2,6 < K < 68,9), la
velocidad lmite se calcula a partir de la ecuacin:





utilizando un valor de CD obtenido por tanteo en la Figura 1.

Cuando el valor de K es mayor que 2360 se utiliza la grafica de CD vs
NRe (figura 2).

Ecuacin 12
Ecuacin 13

Ecuacin 14


D
p p
t
C
gD
v
3
) ( 4
=
2
3
Re,
18
) (


= =
p p t p
p
g D v D
N
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
13


La Figura 2.1 muestra el coeficiente de rozamiento como una
funcin del nmero de Reynolds (tomando en cuenta que conocemos el
Nmero de Reynolds de la partcula).
Pero para usar esta grfica debemos tomar en cuenta que slo es
aplicable en condiciones restringidas. La partcula ha de ser una esfera
slida, estar lejos de otras partculas y de las paredes del recipiente, de
forma que no se distorsione el modelo de flujo alrededor de la partcula, y
Figura 2.1
Figura 2.2. Correlacin de CD contra Nmero de Reynolds.

Procesos de Separacin I
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14

adems la partcula ha de moverse con su velocidad lmite con respecto
al fluido.

Las variaciones en la forma de la partcula pueden tenerse en
cuenta obteniendo curvas separadas de CD vs NRe, p para cada forma, tal
como se muestra en la Figura 1 para cilindros y discos. Sin embargo, las
curvas para cilindros y discos de la Figura 1 solamente son aplicables para
una orientacin especificada de la partcula.

En el movimiento libre de partculas no esfricas a travs de un fluido
la orientacin est cambiando constantemente. Este cambio consume
energa, dando lugar a un aumento del rozamiento efectivo sobre la
partcula, y CD es mayor que para el movimiento del fluido sobre una
partcula estacionaria. Como consecuencia, la velocidad lmite,
especialmente con discos y partculas de forma parecida, es menor que la
que se predecira a partir de las curvas para una orientacin determinada.


Problema 2.1: Velocidad de precipitacin de gotas de aceite.

Se desea precipitar gotas de aceite con dimetro de 20m (0.020 mm),
suspendidas en aire a una temperatura de 37.8 C (311 K) y 101.3 kPa de
presin. La densidad del aceite es 900 kg/m
3
(56.2 lbm/pie
3
). Calcule la
velocidad terminal de precipitacin de las gotas.
Datos:
Dp= 2.0x10
-5
m
= 900 kg/m
3

Del Apndice A.3, Geankoplis:
Para el Aire a 37.8C
= 1.137 kg/m
3
=1.90x10
-5
kg/m s (1.275x10
-5
lbm/pie s)

Procesos de Separacin I
Sedimentadores
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0
Re
G D v D
N
p t p
= =
El hecho de desconocer la velocidad requiere que tengamos que resolver
por aproximaciones sucesivas. (La velocidad se desconoce para calcular
el NRe de la partcula, y por tanto no es posible resolver para CD).
El nmero de Reynolds es:


t
t
v
m
s
ms
kg
m
kg
v m
N ) 197 . 1 (
10 90 . 1
) 137 . 1 )( )( 10 0 . 2 (
5
3
5
Re
=


Para nuestra primera aproximacin suponemos que:
vt =0.305 m/s.

.
Este resultado refiere que la particular se encuentra en el rgimen de la ley
de Stokes (NRe<1)
Sustituyendo en la Ecuacin de vt:






Despejando CD, tenemos:


) / 137 . 1 ( ) 3 (
) 10 0 . 2 )( / 8066 . 9 )( / 137 . 1 / 900 ( 4
3
5 2 3 3
m kg C
m s m m kg m kg
v
D
t


D
p p
t
C
gD
v
3
) ( 4
=
2
2 2
/ 2067 . 0
t
D
v
s m
C =
Procesos de Separacin I
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16

Entonces:


Para nuestra segunda aproximacin:
vt=0.0305 m/s
NRe=0.0365
CD = 222

Para la tercera aproximacin:
vt=0.00305 m/s
NRe=0.00365
CD=22200
Estos tres puntos de Nmero de Reynolds y CD se grafican en una curva en
la grafica de la Figura 2.1:


Figura 2.1
22 . 2
) / 305 . 0 (
/ 2067 . 0
2
2 2
= =
s m
s m
C
D
Procesos de Separacin I
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17











La lnea que pasa por los tres puntos es recta, la interseccin de esta recta
con la lnea de correlacin del coeficiente de arrastre es la resolucin al
problema y da:
NRe=0.012
Este nmero de Reynolds permite calcular la velocidad mediante la
frmula:



La partcula considerada queda situada en el intervalo de NRe < 1, que es
la regin laminar de la Ley de Stokes.
Sabiendo esto, podemos utilizar la ecuacin 11:


18
) (
2

=
p p
t
gD
v
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
18

s m
s m kg
m kg m kg m s m
v
t
/ 0103 . 0
) / 10 90 . 1 )( 18 (
) / 137 . 1 / 900 )( 10 0 . 2 ( / 8066 . 9
5
3 3 5 2
=


=




2.4 Sedimentacin interferida

En muchos casos de precipitacin el nmero de partculas es bastante grande y
las propias partculas interfieren entre s debido a su movimiento. Los gradientes de
la velocidad que rodean a cada partcula son afectados por la presencia
cercana de otras partculas.

En un flujo frenado, la velocidad de sedimentacin o precipitacin es
inferior a la que resultara de un clculo con la Ley de Stokes. La fuerza de arrastre
real es mayor en la suspensin, debido a la interferencia de las otras partculas.

La frmula para calcular la velocidad terminal para precipitacin laminar es:

) (
18
) (
2
p
p p
t
gD
v c


=


Donde:

= factor de correccin.
= fraccin del volumen del liquido.
p= Coeficiente de correccin emprico (1/10
1.82 (1-)
).

Densidad general de la suspensin:

p m
c c ) 1 ( + =


Y el nmero de Reynolds lo obtenemos as:

2
2 3
Re
Re
Re
18
) (
1

c
c

p m p p
m
m t p
g D
N
Stokes de Ley aplica se N el Cuando
v D
N

=
<
=

Ecuacin 15
Ecuacin 16
Ecuacin 18
Ecuacin 17
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
19

Donde:

p
m

=


m=Viscosidad efectiva ms alta de la mezcla
= viscosidad real del liquido


Problema 2.2: Precipitacin frenada de esferas de vidrio.

Calcular la velocidad de precipitacin de esferas de vidrio con dimetro
de 1.154x10
-4
m en agua a temperatura de 20C. La suspensin contiene
60% de slidos en peso. La densidad de las esferas de vidrio es p=2467
kg/m
3
.

Datos:
= 998 kg/m
3

= 1.005x10
-3
kg/ms


Fraccin del Volumen :

622 . 0
2467
60
998
40
998
40
3 3
3
=
+
=
m
kg
m
kg
m
kg
c



Densidad General:

p m
c c ) 1 ( + =



3 3 3
1553 ) 2467 )( 622 . 0 1 ( ) 998 ( 622 . 0
m
kg
m
kg
m
kg
m
= + =



Ecuacin 19
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Sedimentadores
20

Se calcula el Factor de correccin emprico:

205 . 0
10
1
) 622 . 0 1 ( 82 . 1
= =

p



Se sustit uyen los valores en la ecuacin de la velocidad para precipitacin
interrumpida:

) (
18
) (
2
p
p p
t
gD
v c


=




El NRe se obtiene:
c

m
m t p
v D
N =
Re


121 . 0
) 622 . 0 )(
205 . 0
10 005 . 1
(
) 1553 )( 10 525 . 1 )( 10 554 . 1 (
3
3
3 4
Re
=


=


ms
kg
m
kg
s
m
m
N


La precipitacin corresponde al intervalo laminar.


2.5 Sedimentacin diferencial

La separacin de partculas slidas en fracciones de diversos tamaos, con
base en las velocidades de precipitacin en el medio se le llama
clasificacin o sedimentacin diferencial . La densidad del medio es menor
a la de cualquiera de las dos sustancias que se estn separando.

En la sedimentacin diferencial, los materiales ligeros y pesados se
precipitan en el medio usado.

s m
s m kg
m kg m kg m s m
v
t
/ 10 525 . 1
) 205 . 0 622 . 0 (
) / 10 005 . 1 ( 18
) / 998 / 2467 ( ) 10 554 . 1 )( / 81 . 9 (
3
2
3
3 3 2 4 2



=
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
21

Supngase que se consideran dos materiales diferentes: un material
A de alta densidad y un material B de baja densidad. La velocidad
terminal de precipitacin de los componentes A y B, calculada mediante
la ecuacin (8)

, es la siguiente:



Para partculas con velocidades de sedimentacin iguales, vtA = vtB y
al igualar las ecuaciones anteriores, cancelar trminos y elevar al
cuadrado ambos lados, se obtiene:



Para partculas esencialmente esfricas y nmeros de Reynolds muy
elevados en la regin de turbulencia de la ley de Newton, CD es constante
y CDA= CDB, por lo que:



Para precipitacin laminar que siga la ley de Stokes:



Ecuacin 20
Ecuacin 21
Ecuacin 23
Ecuacin 22
Ecuacin 24
Ecuacin 25
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
22



Sustituyendo la ecuacin 26 en la 24 y reordenando con base en la
precipitacin acorde con la ley de Stokes, esto es, con vtA = vtB,



Para un flujo de transicin entre laminar y turbulento,



Para precipitacin de partculas en el intervalo de turbulencia, la
ecuacin 25 es aplicable a velocidades de precipitacin iguales. Cuando
DpA = DpB y la precipitacin corresponde a la regin de turbulencia de la ley
de Newton, al combinar las ecuaciones 21 y 22,



Si las de A y B precipitan en el mismo medio, se pueden usar las
ecuaciones 24 y 28 para construir la grfica de la figura 3, que
corresponden a la relacin de la velocidad con respecto al dimetro para
A y B.
Considrense primero una mezcla de partculas de los materiales A y
B, con un intervalo de tamao de Dp1 a Dp4 para ambos materiales. En el
intervalo Dp1 a Dp2 en la figura, se puede obtener una fraccin de la pura
de la sustancia B, pues no hay partculas de A que sedimenten con esa
lentitud. En el intervalo de tamao de Dp3 a Dp4, es posible obtener una
fraccin pura de A pues en ninguna partcula de B precipita con la misma
rapidez de las partculas de A de este tamao. En el intervalo de tamao
de Dp1 a Dp3, las partculas de A se precipitan con la misma rapidez que las
de B del intervalo Dp2 a Dp4, formando una fraccin mezclada de A y B.


Ecuacin 26
Ecuacin 27
Ecuacin 28
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
23




Al aumentar la densidad del medio en la ecuacin 24, el
numerador disminuye proporcionalmente con ms rapidez que el
denominador y ello incrementa la separacin entre DpA y DpB. En la regin
de la ley de Stokes se obtienen curvas similares.

Para calcular la velocidad de la partcula A o B en la ley de Stokes,
se sustituye el valor DpA o DpB de la ecuacin 11:






Y el nmero de Reynolds:





Ecuacin 29


18
) (
2

=
p pA
tA
gD
v


18
) (
2

=
p pB
tB
gD
v
Ecuacin 30
Figura 2.3

Procesos de Separacin I
Sedimentadores
24

Problema 2.3: Separacin de una mezcla de slice y galena

Se desea separar una mezcla de partculas slidas de slice ( B) y galena
(A), con tamaos de 5.21x10
-6
m a 2.50 x10
-5
m, por medio de una
clasificacin hidrulica usando condiciones de precipitacin libre en agua
a 293.2 K (B1). El peso especfico del slice es 2.65 y el de la galena, 7.5.
Calcule los intervalos de tamao de las diversas fracciones que se
obtienen en el proceso. Si la precipitacin corresponde a la regin laminar,
los coeficientes de arrastre son casi iguales al de una esfera.

Datos:

Dp = 5.21x10
-6
a 2.50x10
-5

pA = 7.5 (1000 kg/m
3
) = 7500 kg/m
3
pB = 2.65 (1000 kg/m
3
) = 2650 kg/m
3
998 kg/m
3
-Agua a 293.2 K (20C)-
1.005x10
-3
kg/ms

Suponiendo una sedimentacin dentro de la zona de la ley de Stokes,
utilizamos la ecuacin 29:




El nmero de Reynolds ms alto corresponde a la partcula de mayor
tamao y densidad ms alta, es decir, cuando DpA = 2.50x10-5 m y pA =7500
kg/m
3
. Sustituyendo:











18
) (
2

=
p pA
tA
gD
v
) 10 005 . 1 ( 18
) 998 7500 ( ) 10 50 . 2 ( 807 . 9
3
3
2 5
2
ms
kg
X
m
kg
m X
s
m
v
tA

=
s
m
X v
tA
3
10 203 . 2

=
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
25

Sustituyendo este valor en la ecuacin 30:



Por consiguiente la sedimentacin corresponde a la regin de la ley de
Stokes.

Con respecto a la figura 2.1, el tamao ms grande es DpA = 2.50X10
-5
m. El
ms pequeo es Dp1 = 5.21X10-6 m. La fraccin pura de A se compone de
DpA4 = 2.50X10-5 m a DpA3. Las partculas con dimetros de DpA3 y DpA4 se
relacionan por tener velocidades de sedimentacin iguales en la ecuacin
26. Sustituyendo DpB4 = 2.50X10-5 en la ecuacin 26:



El intervalo de tamao de la fraccin pura de B es de DpB2 a DpB1 = 5.21X10-
6 m. El dimetro DpB2 se relaciona con DpA1 = 5.21X10-6 por medio de la
ecuacin 26 a velocidades de precipitacin iguales:



Procesos de Separacin I
Sedimentadores
26



Las tres fracciones que se obtienen son las siguientes:

1. El intervalo de tamao de la primera fraccin de a puro (galena) es:

a DpA4 = 2.50X10
-5
m

2. La fraccin mezclada tiene los siguientes intervalos de tamao:

a DpB4 = 2.50X10
-5
m

DpA1 = 5.21X10
-6
m a



3. El intervalo de tamao de la tercera funcin, que es B (slice) puro es:

DpA1 = 5.21X10
-6
m a




2.6 Sedimentacin Centrifuga.

En ocasiones la separacin por gravedad es demasiado lenta debido a la
similitud de densidades de la partcula y el fluido, o las fuerzas de
asociacin que mantienen unidos a los componentes (como en el caso de
las emulsiones). El uso de centrifugas aumenta en alto grado las fuerzas
que actan sobre las partculas, por lo tanto las partculas que no se
precipitan o lo hacen con mucha lentitud en sedimentadores, casi siempre
se pueden separar de los fluidos por medio de fuerzas centrifugas. Estas
fuerzas de precipitacin de gran magnitud permiten obtener velocidades
practicas con partculas mucho ms pequeas que en los sedimentadores
(precipitadores por gravedad). Las elevadas fuerzas centrifugas no
modifican las velocidades relativas de precipitacin de las partculas
pequeas, pero si contrarrestan los efectos perturbadores del movimiento
browniano.

La separacin por centrifugacin se utiliza en muchas industrias
alimenticias, tales como cerveceras, procesamiento de aceites vegetales,
procesamiento de jugos de frutas para eliminar materiales celulares, etc.
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
27

Los separadores centrfugos se basan en el principio comn de que
la rotacin de un objeto en torno a un eje o punto central, a una distancia
radial constante desde dicho punto, produce una fuerza que acta sobre
dicho objeto.

El objeto que gira en torno al eje cambia de direccin
constantemente, con lo cual se produce una aceleracin aun cuando la
velocidad rotacional sea constante, esta fuerza centrpeta est dirigida
hacia el centro de rotacin.

Si el objeto que se hace girar es un recipiente cilndrico, el contenido
de fluidos y slidos desarrolla una fuerza igual y opuesta llamada fuerza
cent rifuga, hacia las paredes del recipiente. Esta causa la sedimentacin o
precipitacin de las partculas a travs de una capa de liquido.

En la siguiente figura se muestra el funcionamiento de un separador
centrfugo:


La figura 2.4, se trata de un recipiente cilndrico o tazn giratorio y la
alimentacin de una suspensin de partculas solidas en un fluido penetra
por el centro, al entrar, la alimentacin es arrastrada de inmediato hacia
Figura 2.4
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
28

las paredes del tazn (figura 14.4-1b), la fuerza gravitatoria vertical y la
fuerza centrifuga horizontal actan sobre el liquido y los slidos. Entonces la
capa liquida asume una posicin de equilibrio con su superficie casi
vertical, las partculas se precipitan horizontalmente hacia afuera,
presionndose sobre la pared vertical del tazn. La figura 14.4-1c muestra
la separacin de dos lquidos con densidades diferentes en una centrifuga.
El fluido ms denso ocupa la periferia, pues la fuerza centrifuga es mayor
sobre l.

Una de las desventajas al utilizar un sedimentador centrifugo radica
en que, si se ha agregado un coagulante dentro de la suspensin y se han
formado flculos o aglomerados dbiles, mientras que en una
sedimentacin por gravedad se precipitan rpidamente, a menudo se
rompen en un sedimentador centrifugo y sedimentan lentamente, o no
sedimentan en absoluto, a pesar de la mayor fuerza disponible para la
sedimentacin.

En la siguiente figura se representa la trayectoria de las partculas
que sedimentan por centrifugacin.


Esta es una centrifuga de tazn tubular, la alimentacin penetra por
el fondo y se supone que todo el liquido se separa hacia arriba a
velocidad uniforme, arrastrando consigo a las partculas solidas, se supone
Figura 2.5
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
29

que la partcula se mueve de forma radial a su velocidad de precipitacin
terminal vt. Una partcula de cierto tamao se puede separar del lquido
cuando dispone de tiempo suficiente para llegar a la pared del tazn
(tiempo de residencia), donde se mantiene.

Al final del tiempo de residencia de la partcula en el fluido, dicha
partcula esta a una distancia rB (m) del eje de rotacin. Si rB < r2, entonces
la partcula abandona el tazn con el fluido. Si rB=r2, la partcula se
deposita en la pared y se separa efectivamente del fluido.

- Velocidad de precipitacin en la Sedimentacin Centrifuga

Para una precipitacin en el intervalo de la Ley de Stokes, la
velocidad terminal de precipitacin en el radio r se obtiene sustituyendo la
expresin de la aceleracin ae.
2
e r a
e
=

en la ecuacin:


18
) (
2

=
p p
t
gD
v


Donde:
ae= aceleracin causada por la fuerza centrifuga (m/s
2
)
r = distancia radial al centro de rotacin (m)
= velocidad angular (rad/s).

Para obtener:

e
18
) (
2 2

=
p p
t
D r
v


Donde:
vt = velocidad de precipitacin en sentido radial (m/s).
Dp= dimetro de la partcula (m)
p=densidad de la partcula (kg/m
3
)
= densidad del liquido (kg/m
3
)
= viscosidad del liquido (kg/ms)
r= distancia radial al centro de rotacin (m)
= velocidad angular (rad/s)
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
30

Cuando se presenta una precipitacin frenada, el lado derecho de la
ecuacin se multiplica por el factor de correccin:



Para la zona de Newton y de transicin:










Problema 2.4 Sedimentacin centrfuga

Estmese la velocidad lmite para partculas de caliza de 80 a 100 mallas
(p=2800 kg/m
3
) que sedimentan en agua a 30C Cul sera la velocidad
en un separador centrifugo en el que la aceleracin fuese 50g?

Datos:
Apndice 20 (McCabe)

Dp para 100 mallas = 0.147 mm
Dp para 80 mallas = 0.175 mm
Dimetro medio Dp =0.161 mm

Apndice 14(McCabe)

Datos del Agua a 30 C.
=0.801 kg/ms
=995.7 kg/m
3


Para encontrar la ley de sedimentacin que es aplicable se calcula el
criterio K.

3 / 1
2
(
(


p
p
g
D K

c
2


D
p e p
t
C
D a
v
3
) ( 4
=
2
e r a
e
=

e
D
p p
t
C
D r
v
3
) ( 4
2

=
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
31



Que es ligeramente superior al intervalo de la Ley de Stokes.

Suponiendo que NRe, p =5, a partir de la figura 1, CD =7.2,


CD, en la zona de transicin:
04 . 7
) 5 (
5 . 18 5 . 18
6 . 0 ) 6 . 0 (
Re
= = =
N
C
D

y sustituyendo en la ecuacin de velocidad terminal:








Comprobacin:


62 . 4
) / 10 801 . 0 (
) / 7 . 995 )( / 0231 . 0 )( 10 161 . 0 (
3
3 3
Re,
=
(

s m kg
m kg s m m
N
p

Concuerda satisfactoriamente con el valor de Reynolds supuesto.

Ahora calculemos la velocidad en un separador centrfugo donde la
aceleracin es 50g.

Utilizando la aceleracin que se nos da:
a
e
=50 g = 50(9.81 m/s
2
) = 490.5 m/s
2

86 . 4
) / 10 801 . 0 (
) / 7 . 995 / 2800 ( / 7 . 995 / 81 . 9
10 161 . 0
3 / 1
3
3 3 3 2
3
=
(

s m kg
m kg m kg m kg s m
K
s m
m kg
m m kg m kg s m
v
t
/ 0231 . 0
) / 7 . 995 2 . 7 3 (
) 10 161 . 0 )( / 7 . 995 / 2800 )( / 81 . 9 )( 4 (
2 / 1
3
3 3 3 2
=
(


D
p p
t
C
gD
v
3
) ( 4
=


t p
p
v D
N =
Re,
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
32







Este criterio para K aun est comprendido en el intervalo de sedimentacin
intermedia.

4.86 es el primer valor que calculamos con el criterio K.

Estimando

NRe=90 (Figura 1)
CD= =
6 . 0
) 90 (
18
1.15

As que la velocidad ser:





91 . 17
) / 10 801 . 0 (
) / 7 . 995 / 2800 ( / 7 . 995 / 5 . 490
10 161 . 0
3 / 1
2 3
3 3 3 2
3
=
(

s m kg
m kg m kg m kg s m
K

e
D
p p
t
C
D r
v
3
) ( 4
2

=
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
33

2
e r a
e
=





Podemos comprobarlo con nuestra formula de NRe:











Este resultado concuerda bien con el valor supuesto de 90.




















s m
m kg
m m kg m kg s m
v
t
/ 41 . 0
) / 7 . 995 )( 15 . 1 )( 3 (
) 10 161 . 0 )( / 7 . 995 / 2800 )( / 5 . 490 )( 4 (
2 / 1
3
3 3 3 2
=
(


=

1 . 82
) / 10 801 . 0 (
) / 7 . 995 )( / 410 . 0 ( ) 10 161 . 0 (
3
3 3
Re,
=
(

s m kg
m kg s m m
N
p


t p
p
v D
N =
Re,
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
34

3. Sedimentadores

Las partculas ms pesadas que el fluido en el que estn suspendidas
pueden separarse de un gas o un lquido en un gran tanque de
sedimentacin, donde la velocidad del fluido es baja y las partculas tienen
tiempo suficiente para sedimentar. Sin embargo, los dispositivos sencillos de
este tipo tienen una utilidad limitada debido a que la separacin no es
completa y se requiere mucha mano de obra para retirar las partculas
sedimentadas del fondo del tanque.
Casi todos los separadores industriales estn provistos de un sistema
para la separacin continua de los slidos sedimentados. La separacin
puede ser parcial o prcticamente completa. Un sedimentador que retira
casi todas las partculas de un lquido se conoce como un clarificador,
mientras que un dispositivo que separa los slidos en fracciones recibe el
nombre de un clasificador. A ambos tipos de aparatos se aplican los
mismos fundamentos de sedimentacin.

Tipos de sedimentadores

La sedimentacin o la decantacin se realizan en reactores denominados
sedimentadores o decant adores, de acuerdo con el tipo de partcula que
se remueva en cada unidad. Dependiendo del tipo de sedimentacin
que se lleva a cabo en ellos los podemos clasificar en:
- Clarificadores y espesadores
- Clasificadores
- Sedimentadores centrfugos

3.1 Clarificadores y espesadores
Son tanques que se utilizan para separar slidos de un lquido por medio
del fenmeno fsico de la gravedad y los movimientos del agua haciendo
que los slidos floten o se hundan segn su densidad.
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
35

Se habla de clarificacin cuando hay especial inters en el fluido
clarificado, y de espesamiento cuando el inters esta puesto en la
suspensin concentrada.
De acuerdo a las caractersticas de las partculas durante la
sedimentacin, podemos encontrar dos tipos de clarificadores:

3.1.1 Clarificadores primarios
La clarificacin primara se refiere a la sedimentacin o flotacin libres de
partculas que no cambian de tamao, ni forma. Los clarificadores
primarios se disean para una separacin determinada (normalmente 40 -
60%) de los slidos en suspensin en el vertido de entrada.
En general tienen los siguientes parmetros:
Carga hidrulica 1,25-2,5 m3/m2*h
Tiempo de retencin: 1,5-3 h
Carga sobre vertedero <20 m3/m (l)*h
Entre los equipos de clarificacin primaria podemos encontrar:
Desarenadores
Los desarenadores son estructuras hidrulicas para remover la arena del
agua captada para un sistema de aprovechamiento. Tienen por objeto
separar del agua cruda la arena y partculas en suspensin gruesa, con el
fin de evitar se produzcan depsitos en las obras de conduccin, proteger
las bombas de la abrasin y evitar sobrecargas en los procesos posteriores
de tratamiento. El desarenado se refiere normalmente a la remocin de las
partculas superiores a 0,2 mm. Tenemos dos tipos de desarenadores: los
longitudinales y los de vrtice.
Desarenadores longitudinales: Consisten en hacer pasar el agua
residual a travs de un canal, de dimensiones apropiadas que mantenga
la velocidad del gua en un valor prximo a 0.3 m/s, ya que a esa
velocidad se produce la decantacin de las arenas en el fondo del canal,
manteniendo en suspensin por arrastre los slidos en suspensin de menor
densidad.
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
36

Las partculas estn sometidas a dos velocidades: de arrastre por la
velocidad del fluido (V) y de cada por su densidad (v).
La altura del fluido va a determinar la longitud de la unidad, ya que
depende tambin del tiempo en que tarden en sedimentar las partculas.


Las normas generales para el diseo de un desarenador longitudinal
mencionan que la longitud terica del desarenador debe multiplicarse por
un coeficiente de mayoracin que compense las turbulencias de entrada
y salida, el cual tiene un valor entre 1.25 y 2.5; la forma de la limpieza de
estos equipos es manual, por lo que se recomienda tener una unidad de
reserva; e implantar un sistema para mantener la velocidad constante y
compensar las variaciones del caudal, entre los que se encuentran la
utilizacin de canales mltiples y el empleo de vertederos proporcionales.
Los parmetros para el diseo del desarenador se muestran en la siguiente
tabla:


Figura 3.1 Desarenador longitudinal
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
37

Peso especfico de partculas a eliminar >2.65
Tamao de partcula >0.2 0.15 mm
Velocidad en canal (V) 0.25 - 0.35 m/s
Velocidad de decantacin (v) 0.018 m/s
Tiempo de retencin 45 90 s
Relacin anchura / profundidad del canal 1 y 2.5
Factor de compensacin de la longitud por
turbulencia
1.25 1.5



Desarenadores de vrtice: Consisten en un tanque cilndrico al cual
ingresa el agua a tratar en forma tangencial, creando un vrtice dentro
del cilindro. Se genera un vrtice libre por la accin del flujo tangencial de
entrada. El efluente sale por el centro de la parte superior de la unidad
desde un cilindro rotatorio, llamado tambin ojo del fluido. Las fuerzas
centrfuga y gravitacional, presentes dentro de este cilindro rotatorio,
limitan la liberacin de las partculas con densidad superior a la del agua.
Las partculas de arenas se sedimentan por gravedad en la parte inferior
de la unidad, mientras que las partculas orgnicas y dems partculas
separadas de las arenas por accin de las fuerzas centrifugas, abandonan
el desarenador con el efluente.
Tabla 3.1 Parmetros de diseo para
un desarenador longitudinal
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
38



Desarenadores aireados: Estas unidades consisten en un canal de
geometra determinada, que disponen de un colector provisto de difusores
que crean un movimiento de tipo helicoidal al agua a su paso por el
equipo. La velocidad de giro o rotacin del agua vendr determinada por
la cantidad de aire inyectado a travs de los difusores. A mayor cantidad
de aire, mayor velocidad de giro, de tal forma que se puede establecer la
velocidad adecuada actuando sobre la cantidad de aire inyectado.
Cualquier partcula que se encuentre en las proximidades de la zona
de recogida de arena, se encuentra sometida a dos fuerzas de sentido
opuesto:
Una de cada debida a la diferencia de peso especfico con el
agua
Otra ascensional o de arrastre producida por el giro de la masa de
agua.
Todas las partculas en que la fuerza de cada sea superior a la de
arrastre, se depositarn en el fondo del desarenador, mientras que si son
inferiores sern arrastradas por el agua fuera del equipo.
Adicin de
oxgeno
Trayectoria
de las arenas
Elementos
de control
de f lujo
Salida de
arenas
Entrada
Canal de
desarenado
Flujo de
arenas
Soportes
Figura 3.2 Desarenador de vrtice
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
39



Variando la cantidad de aire inyectado, se vara la velocidad de
giro y en consecuencia la fuerza ascensional, permitiendo la separacin
solo de partculas de alto peso especfico.
En la actualidad, se disean los desarenadores con menor velocidad
de giro del agua, lo que permite que en superficie se produzca un
desengrasado, lo que conlleva que por el fondo se deposite con las arenas
ciertas cantidades de slidos en suspensin de carcter orgnico. Para
obtener una arena limpia, la arena extrada del desarenador se introduce
en un lavador (clasificador) de arena donde se elimina la posible materia
orgnica depositada. En las siguientes tablas se especifican las normas
generales y los datos tpicos de diseo de este tipo de desarenadores.




Figura 3.3 Desarenador aireado










Procesos de Separacin I
Sedimentadores
40

Tabla 3.2 Normas generales de diseo
La profundidad de los equipos vara entre 3.0 y 4.5 m
La longitud se encuentra entre 6 y 20 m
Relacin longitud/anchura 2,5:1 a 5:1
La anchura vara entre 2,0 y 6,0 m
En el caso de que las dimensiones obtenidas fuesen superiores a las
tpicas, se utilizan unidades mltiples.
Los difusores se instalan entre 0,4 y 0,6 m por encima de la cota del fondo.
La capacidad de las bombas de extraccin de arena
en redes unitarias ser
50 L/min
En las unidades de desarenado-desengrasado conjuntas, se suelen
instalar una pantalla longitudinal con el fin de conseguir una zona de
tranquilizacin, y facilitar la separacin de las grasas.
La concentracin de la arena para el bombeo no debe ser superior al 3%.

En desarenadores con separacin solo de arena, los datos tpicos de
diseo son:
Tiempo de retencin 5-10 min
Carga hidrulica 50 - 70 m
3
/m
2
*h
Caudal de aire 0,5- 1,8 m
3
* h
Velocidad de paso del agua 0,10 - 0,15 m/s
Nmero de ciclos a lo largo del desarenador 2 a 4
La arena deber contener una concentracin en
materia orgnica inferior al
5-7%
Tipo de difusores:
De burbuja gruesa
o media
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
41

En aquellos casos de plantas depuradoras urbanas en que se desee llevar
a cabo el proceso de desarenacin conjuntamente con la separacin de
grasas y aceites, los datos de diseo sern:
Tiempo de retencin: 8- 16 min
Carga hidrulica: 15 - 30 m
3
/m
2
* h
Caudal de aire 0,5- 1,8 m
3
* h
Tipo de difusores:
De burbuja fina o
media


Clarificadores rectangulares
Consisten en balsas rectangulares donde el agua entra por uno de
sus extremos, saliendo por el opuesto, siendo el flujo paralelo a la dimensin
ms larga.
Los fangos depositados en el fondo del equipo, son arrastrados hasta
uno de los extremos por un sistema de rasquetas o bien, mediante puentes
mviles. Las rasquetas consisten en unos tablones de madera o polister de
0,15 a 0,20 m de altura, que se extienden a t oda la anchura del tanque.
Las rasquetas de lodos en su camino de vuelta, en ciertos equipos lo hacen
por la superficie, produciendo el arrastre de las espumas y flotables.
Los slidos arrastrados por las rasquetas son depositados en un canal
transversal, de donde son eliminados por medio de un equipo de bombeo,
sifn, tubera de purga, etc. Las purgas de lodos suelen realizarse
intermitentemente.
La entrada de lquido a tratar debe realizarse transversalmente al
tanque por medio de vertedero, para que se distribuya el agua de forma
regular a lo largo de toda la seccin, con el fin de no producir zonas
muertas de trabajo, lo que llevara consigo una disminucin en el
rendimiento de la unidad.

Tabla 3.3 Datos tpicos de diseo para desarenadores










Procesos de Separacin I
Sedimentadores
42












La salida del lquido se llevar a cabo, al igual que la entrada, a lo
largo de toda la anchura, mediante vertedero, en forma de dientes de
sierra.
Tabla 3.4 Normas Generales de Di seo
La anchura mxima en estos equipos con arrastre por cadenas es de 6 m
Longitud mxima utilizando cadenas metlicas entre 35-40 m
Longitud mxima utilizando cadenas de material plstico entre 70-75 m
Separacin entre rasquetas 2,5-3,5 m
La profundidad vara entre 2,5 y 3,5 m
Velocidad de las cadenas es de 0,5 a 1,0 m / min, debiendo ser lo ms
constante posible a lo largo de todo el recorrido con el fin de no producir
turbulencias.
En el caso de que en el clculo, las diferentes dimensiones obtenidas
fuesen elevadas, se utilizar ms de una unidad.
Figura 3.4 Clarif icador rectangular










Procesos de Separacin I
Sedimentadores
43

Clarificadores circulares
Los decantadores circulares consisten en una cuba normalmente
construida en hormign, en la cual la alimentacin se realiza por la parte
central, que dispone de una campana responsable de disipar la energa
cintica con que entra el agua en el equipo y la distribucin del flujo en
todas las direcciones. La salida del agua clarificada se lleva a cabo a
travs de un vertedero perifrico.
Radialmente y pivotando sobre la columna central, se instala un
puente giratorio, con el mecanismo de traccin sobre el muro exterior,
sobre el cual se desplaza apoyado en ruedas.
Colgando del mencionado puente radial, se encuentran las
rasquetas de barrido de fondo que en su avance desplazan los fangos
hasta una poceta central desde la que son purgados al exterior.
Igualmente del puente cuelga una barredera superficial que arrastra los
posibles flotables y espumas hasta una tolva de purga.
En equipos de dimetro pequeo (menos de cinco metros), estos
suelen ser de tipo esttico.

Figura 3.5 Clarif icador circular




Procesos de Separacin I
Sedimentadores
44

El puente radial, as como todos los mecanismos que conlleva, se
construyen en acero al carbono, protegidas sus superficies sumergidas
mediante pintura epoxi bituminosas. En algunos casos se pueden ver
equipos con las mencionadas partes sumergidas en acero al carbono
galvanizado, o incluso inoxidable.
La solera del fondo, tiene una pendiente hacia el centro para
facilitar el desplazamiento de los fangos a la poceta central de fangos
mencionada con anterioridad. El vertedero perifrico suele ser de aluminio,
con forma de dientes de sierra y est protegido por una placa deflectora
que evita la fuga de los flotables.
Existen en el mercado equipos de purga continua mediante
extraccin de los lodos a lo largo de las rasquetas. Estos equipos slo se
utilizan en decantadores secundarios de dimetro elevado. I gualmente
existen equipos con traccin central, siendo de precio considerablemente
superior a los de traccin perifrica.

Tabla 3.5 Normas Generales de Diseo
Los tanques circulares normalizados por la mayor parte de los fabricantes
oscilan entre 5 y 60 m de dimetro aunque en la prctica no es aconsejable
equipos con dimetros superiores a 40-50 m.
La pendiente de la solera del fondo es de 1:10 a 1:12, siendo definida por el
fabricante del equipo.
El dimetro de la campana central est comprendido entre el 10 y el 15% del
dimetro del decantador.
La altura de la campana central vara entre el 30 y el 60% de la altura del
decantador.
Velocidad perifrica mxima de las rasquetas en decantadores primarios se
encuentra entre 100-120 m / h.
La altura til de estos equipos vara entre 2,5 y 4,0 m.
En el caso de que en el clculo, las dimensiones obtenidas fuesen elevadas,
se utilizaran unidades mltiples.
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
45

Clarificadores de placas inclinadas o de lamelas
Estos equipos generalmente consisten en una cuba de tipo rectangular
equipada con unos paquetes de placas paralelas, separadas entre 2 y 5
cm, en funcin del suministrador, o bien un conjunto de tubos en forma de
panel, formando un ngulo con la horizontal entre 45 y 60.
En estos equipos se hace pasar el agua a travs de los paquetes de
placas paralelas en rgimen de flujo laminar y a una velocidad tal, que los
slidos presentes en el agua decanten sobre las placas, deslizndose a
continuacin sobre la superficie de las mismas hasta alcanzar la zona de
retirada de lodos.
Si se disminuye el ngulo de las placas con la horizontal se pueden
llegar a producir deposiciones de slidos sobre las placas por un mal
deslizamiento del fango, y si se aumenta sobre el valor mximo indicado, la
superficie total de decantacin disminuye considerablemente y en
consecuencia pierde una de sus grandes ventajas.

Entre las ventajas que presentan estos equipos se encuentran:
La distancia a recorrer por los slidos en su decantacin, es la
separacin perpendicular entre las placas, considerablemente menor que
en otros tipos de decantadores.
Figura 3.6 Clarif icador de lamelas








Procesos de Separacin I
Sedimentadores
46

La superficie de decantacin de un separador de este tipo, es la
suma de las proyecciones en el plano horizontal de las placas instaladas.
Lo indicado anteriormente, se traduce en equipos mucho ms
compactos y con unas necesidades de superficie considerablemente
menores que en los decantadores circulares y rectangulares.
Entre los problemas que presentan este tipo de unidades es su
ensuciamiento, sobre todo con fangos de tipo biolgico, lo que requiere su
limpieza peridica.
Igualmente estas deposiciones pueden dar lugar a la aparicin de
malos olores.
Debido a precisar menor espacio, en el caso de decantadores
existentes, que se hayan quedado pequeos por un aumento en el caudal
de tratamiento y en consecuencia una prdida important e de
rendimiento, una forma de solucionar el problema podra ser la instalacin
de lamelas en las unidades existentes.
Para unidades de pequeo tamao, existen en el mercado equipos
compactos, que incluyen el tanque de las lamelas construido en acero al
carbono.

Espesadores
Cuando en la separacin se produce una decantacin y un
posterior espesamiento de los lodos, se trata de un espesador.
El objetivo de los espesadores es concentrar los fangos diluidos
obtenidos en diferentes procesos de la planta depuradora, de tal forma
que los tratamientos posteriores de fangos, resulten de menor tamao, al
disponer de menor volumen.
El proceso de espesado se puede clasificar de la siguiente manera:
- Espesado por gravedad: Los equipos son muy parecidos a los
decantadores, variando los parmetros de diseo.
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
47

- Espesado por flotacin: Se utilizan unos equipos similares a los
sistemas de flotacin utilizados en la eliminacin de slidos en
suspensin.
Ambos procesos son prximos a la decantacin y flotacin usadas
para la eliminacin de slidos en suspensin, pero con unos parmetros de
diseo diferentes.
Espesado por gravedad: El espesamiento por gravedad se lleva a
cabo en unos tanques similares a los utilizados para decantacin,
obtenindose por el fondo un fango espesado y por superficie un lquido
clarificado que se enva a cabeza de tratamiento.
Este proceso al igual que la decantacin, se basa en la diferencia de
densidad entre el agua y slidos en suspensin a espesar, siendo el proceso
ms utilizado en espesamiento.
Los equipos muy pequeos son estticos, de forma cilndrica, y
terminados en su parte inferior de forma cnica, con una pendiente
prxima a 45, con el fin de facilitar la descarga del fango espesado.

Los de mayor tamao son muy parecidos a los decantadores,
disponiendo de un sistema de piquetas instaladas sobre las rasquetas
Figura 3.7 Espesador por gravedad






Procesos de Separacin I
Sedimentadores
48

barredoras de fondo que se desplazan suavemente, generando caminos
de salida para el agua que se quede ocluida entre el fango espesado.

Normas generales de diseo
A diferencia con los decantadores, los espesadores son siempre de tipo
circular y de traccin central.
Los espesadores de dimetro inferior a 5 m generalmente son estticos,
con una inclinacin del fondo entre 60 y 45.
Los de mayor tamao son dinmicos siendo la inclinacin del fondo
prxima a 1:10, aunque varia de unos fabricantes de equipos a otros.
Debido al elevado tiempo de retencin del fango en los espesadores y
su elevada carga orgnica, tienen tendencia a generar olores
desagradables, sobre todo en verano, por lo que es prctica habitual
utilizar equipos cerrados.
Debido a la alta carga orgnica y de slidos en suspensin, el agua
sobrenadante se enva a cabeza de tratamiento, presentando un grado
de contaminacin importante.
En este tipo de equipos no se utilizan reactivos para mejorar el espesado.
La lnea de descarga de fangos debe ser de dimetro elevado, para
evitar posibles problemas de atascamiento.
En plantas industriales cuyo fango a espesar no contenga materia
orgnica, y en consecuencia del espesador se pase directamente a
deshidratacin de fangos, hay que prever un volumen adicional para
almacenamiento de los mismos.


Procesos de Separacin I
Sedimentadores
49



Espesado por flotacin: En aquellos casos en que la densidad de los
slidos presentes en los fangos a espesar sea baja, como es el caso de los
fangos biolgicos, se puede utilizar como sistema de espesamiento el de
flotacin en la modalidad de aire disuelto en la recirculacin.
Como se indico anteriormente, en plantas urbanas grandes, este
proceso se utiliza para el espesado de los fangos generados en los sistemas
biolgicos, mientras que los primarios se espesan por gravedad. Una vez
espesados de forma independiente ambos fangos, se juntan para los
tratamientos posteriores.
Normas generales de diseo
La recuperacin de slidos est comprendida entre el 85 y el 95%, y la
concentracin de salida de las espumas entre el 3 y el 3,5%.
Debido a la fuga de slidos del tanque de flotacin, es aconsejable
utilizar como agua a presurizar el efluente final de la depuradora o bien
agua de planta, en lugar de agua recirculada.
Figura 3.8 Espesador de piquetas









Procesos de Separacin I
Sedimentadores
50

La utilizacin de polielectrolitos mejora la recuperacin de slidos y
aumenta la concentracin de las espumas entre 0,5 y 1 puntos
porcentuales.
Para la flotacin de fangos biolgicos es recomendable llevar a cabo la
purga del reactor biolgico en lugar del decantador secundario.
Al ser la concentracin de alimentacin al espesador menor y ms
constante, mejora la captura de slidos, con lo que mejora el rendimiento
del sistema.
Los espesadores por flotacin al estar el agua saturada en aire, tienen
menos tendencia a sufrir descomposiciones anaerobias y en consecuencia
a generar malos olores.
Debido a la fuga de slidos y la elevada carga orgnica que presenta, el
agua de rechazo debe ser enviada a cabeza de tratamiento o bien a la
entrada del tratamiento biolgico.
A pesar de que los sistemas de flotacin son capaces de flotar partculas
con mas densidad que el agua, estos equipos no se utilizan para espesar
fangos primarios o mixtos.
Los parmetros de diseo ut ilizados en est e caso son los siguient es:
Necesidades aire 0,01-0,10 Kg/Kg SS
Carga de slidos media 4,0 5,0 Kg/m2*h
Carga hidrulica 2,5-3,5 m3/m2*h
Presin de trabajo 4,0-7,0 Kg/cm2

3.2 Clarificadores secundarios
En las aguas residuales pueden existir una serie de partculas que por
distintos motivos no es factible separarlas por decantacin, debido a su
pequeo tamao, baja densidad o encontrase cargadas elctricamente
formando coloides. El mejor proceso para efectuar la separacin de
partculas con estas caractersticas es el de coagulacin floculacin, que
son dos procesos distintos utilizados en conjunto.
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
51

Coagulacin: El proceso de coagulacin consiste bsicamente en la
neutralizacin de las cargas elctricas de los coloides y emulsiones
presentes en el agua residual, y que dan origen a unas fuerzas de repulsin,
que impiden su separacin a travs de los procesos de decantacin o
flotacin.
En el proceso de coagulacin se consigue la desestabilizacin o
neutralizacin de las cargas elctricas presentes en los coloides y
emulsiones mediante la dosificacin de reactivos qumicos y agitacin
vigorosa, para favorecer la mezcla rpida e ntima entre el agua residual y
el reactivo en el menor tiempo posible y que se lleve a cabo la reaccin
correspondiente.
Cuando la superficie de una partcula adquiere carga elctrica,
algunos iones de carga contraria se adhieren a la superficie y quedan all
retenidos gracias a fuerzas electrostticas y de Van der Waals. Alrededor
de esta capa fija de iones, existe otra capa difusa, que no pueden formar
capa compacta debido a la agitacin trmica.
Si a un agua residual con materia coloidal se le hace pasar una
corriente elctrica continua, las partculas cargadas elctricamente sern
atradas hacia uno u otro electrodo de acuerdo con el signo de su carga.
Al potencial en la superficie de la nube se le denomina potencial zeta. El
valor de este parmetro es limitado ya que vara segn la naturaleza de los
componentes de la solucin.

Figura 3.9 Coagulacin




Procesos de Separacin I
Sedimentadores
52

Cuando se produce la neutralizacin de las cargas elctricas por
coagulacin, el potencial zeta se anula.
El proceso de coagulacin se puede realizar por tres vas diferentes:
Adicin de iones que se adsorban o reaccionen con la superficie del
coloide y en consecuencia disminuyan su potencial. La dosificacin de un
electrolito fuerte da lugar a una mejor concentracin inica y en
consecuencia a una disminucin del potencial.
Adicin de un polielectrolito.
Los polielectrolitos se dividen en dos grandes familias, de acuerdo con su
origen:
Natural, como pueden ser el almidn, la celulosa y los alginatos, etc.
Sintticos, formados por monmeros simples que se polimerizan formando
cadenas de muy alto peso molecular. De acuerdo con la carga de los
polmeros estos pueden ser aninicos, catinicos y no inicos.
Adicin de sales metlicas:
Cuando una sal metlica, fundamentalmente de aluminio o hierro se
aade al agua, se originan una serie de reacciones de hidrlisis,
formndose un conjunto de sustancias de tipo complejo de cargas
multivalentes, que son los responsables del proceso de coagulacin.
Los reactivos utilizados generalmente son sales metlicas de cationes
con alta carga inica, de tal forma que cuanto mayor sea la carga del
catin y menor el radio inico mejor ser el rendimiento de la operacin.
Floculacin: Debido a que las partculas formadas en el proceso de
coagulacin son de un tamao muy pequeo su decantacin va a ser
muy difcil debido a las bajas velocidades de decantacin que precisan y
a la resistencia que se origina a su paso a travs de la masa de agua,
siendo necesario su reagrupacin en otras de mayor tamao formando
una especie de pia o ristra entre ellas que permita una mayor velocidad
de decantacin.
A este proceso de reagrupamiento de las part culas en otras de
mayor tamao se le denomina floculacin.
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
53

Los hidrxidos metlicos formados en el proceso de coagulacin, y
con una agitacin suave, tienen tendencia a formar unos cogulos que
adsorben las partculas en suspensin, formando unos flculos de tamao
visible y con unas velocidades de decantacin aceptables. Los
mencionados flculos son bastante higroscpicos, lo que da lugar a
retenciones de molculas de agua.
Para mejorar de forma notable la formacin de flculos es prctica
habitual la dosificacin de polielectrolitos orgnicos, consistentes en
polmeros de alto peso molecular y larga cadena que fijan las partculas
slidas, formando unas nuevas partculas de mayor tamao, compactas y
fcilmente decantables.
La floculacin al no ser una reaccin qumica, tiene lugar en el seno
de una agitacin moderada que no destruya los flculos ya formados pero
ponga en contacto las partculas con el reactivo, y mantenga los slidos
en suspensin.

Mientras que la coagulacin es una reaccin de tipo qumico,
siendo la fuerza primaria de tipo electrosttico o interinico, en el proceso
de floculacin predominan la formacin de puentes o enlaces de tipo
fsico.
Figura 3.10 Floculacin







Procesos de Separacin I
Sedimentadores
54

El objetivo de los procesos de coagulacin floculacin es la
neutralizacin de las cargas elctricas de los coloides y emulsiones
presentes en el agua residual, seguido de un reagrupamiento de las
partculas, de tal forma que sea factible su separacin posterior por
decantacin.
Las funciones ms importantes del proceso de coagulacin
floculacin, son las siguientes:
Neutralizar las cargas elctricas presentes en partculas coloidales o
emulsiones, eliminando las fuerzas de repulsin existentes al ser cargas del
mismo signo y que impedan su decantacin o flotacin.
Reagrupacin de partculas de tamao muy pequeo en otras de mayor
tamao ms fcilmente decantables.
- Las partculas de tamao muy pequeo no decantan con facilidad,
debido a las fuerzas de resistencia que se originan al atravesar las
partculas el agua en su cada y la poca masa de que disponen, lo que
llevara a utilizar unas velocidades o cargas hidrulicas muy bajas, y en
consecuencia unos equipos muy grandes.
Algunos compuestos orgnicos se eliminan en cantidades variables por
adsorcin sobre la superficie de los flculos.
Adecuar determinadas partculas para que sean eliminadas en procesos
posteriores de decantacin o flotacin.
La utilizacin de un proceso de coagulacin-floculacin antes de la
decantacin primaria en una planta de tratamiento de aguas residuales
urbanas da como resultado una mejora importante en el rendimiento del
mencionado proceso, pudindose llegar hasta una eliminacin prxima a
un 90% de los slidos en suspensin y de un 70 75% de DBO, frente a un 60
65% y 30 35% respectivamente en un proceso convencional.
A pesar de esta mejora en los resultados, no se utiliza debido a la
problemtica de preparacin de reactivos, coste de los mismos y una
mayor generacin de lodos.


Procesos de Separacin I
Sedimentadores
55

Reactivos utilizados:
- Cloruro frrico FeCl 3: Comercialmente se suministra en forma slida
(cristalina o anhidra) o lquida con concentraciones del orden del 33 al
40%. En este proceso con el fin de ajustar el valor idneo del pH se lleva a
cabo la dosificacin de un producto alcalino como puede ser sosa o cal:
2 Cl3 Fe + 3 Ca (OH) 2 2 Fe (OH) 3 + 3 Cl2Ca
El hidrxido frrico forma un flculo de color pardo, gelatinoso.
El cloruro frrico tiene tendencia a dejar en el agua una tenue coloracin
de color amarillo-pajizo, por lo que no es recomendable su utilizacin en
aguas potables, de aportacin o recuperacin.
- Sulfat o de aluminio (SO4)
3
Al2: En su forma comercial se le conoce
igualmente con el nombre de sulfato de almina, alumbre, o alumbre de
filtro. Al precipitar el hidrxido de aluminio, al igual que ocurra con el
cloruro frrico el agua se acidula, siendo necesario ajustar el pH mediante
la dosificacin de un reactivo alcalino:
(SO4)3 Al2 + 3 Ca (OH)2 2Al (OH)3 + 3 SO4Ca
El sulfato de almina no transmite color al agua, al contrario de lo que
ocurra con el cloruro frrico, por lo que es un producto idneo en aguas
potables o de aportacin.
- Sulfato frrico Fe2 (SO4)3: Es un slido fcilmente soluble en agua y su
eficacia es similar a la del Cl3Fe. La utilizacin de uno u otro viene
dada en gran medida por los aniones que acompaan al Fe
3+
es
decir, por la preferencia en cuanto al aumento de la concentracin
de sulfatos o cloruros en el agua a tratar. La reaccin que tiene lugar
es similar a la del cloruro frrico y al igual que ocurra con dicho
compuesto es preciso dosificar un reactivo alcalino para neutralizar la
acidez que se origina. Los coagulantes frricos, tanto del sulfato como
del cloruro, tienen un amplio margen de pH para su utilizacin que va
de 5 a 11, con un valor ptimo generalmente entre 7 y 8.
- Sulfato ferroso FeSO4: Este compuesto es un subproducto obtenido en
la fabricacin de dixido de titanio. Es un slido verdoso en forma
granular o cristalizada, fcilmente soluble en agua. Con el fin de
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
56

obtener la mxima eficiencia de este compuesto es preciso su
oxidacin a frrico por aireacin. Esta oxidacin a pH neutro es muy
rpida.
- Policloruro de aluminio: Se presenta comercialmente en varias
composiciones y tiene la ventaja respecto al sulfato de almina de
tener ms porcentaje en peso de aluminio por producto dosificado.
- Polielectrolitos: Los polielectrolitos son polmeros orgnicos de alto
peso molecular y largas cadenas, existiendo en el mercado una gran
variedad de marcas que comercializan estos productos. Las
cantidades a utilizar en el proceso de floculacin son generalmente
bajas, variando entre 1 y 4 ppm, dependiendo de la concentracin,
tamao y tipo de slidos presentes en el agua residual.
Equipos donde se lleva a cabo:
La eliminacin de slidos en suspensin a travs de un proceso de
coagulacin floculacin se lleva a cabo en tres etapas que son las
siguientes:
Dosificacin al agua residual de determinados productos qumicos en
un reactor de mezcla vigorosamente agitado donde tiene lugar la
neutralizacin de los coloides y emulsiones a travs de una reaccin de
tipo qumico, as como el ajuste del pH al valor ptimo del proceso.
Formacin de partculas o agregados de gran tamao a partir de las
partculas submicroscpicas procedentes de la coagulacin, con el fin de
obtener unas velocidades de decantacin o flotacin elevadas. Este
proceso tiene lugar en un segundo reactor o floculador con tiempos de
retencin elevados y agitacin suave que permita el contacto entre las
partculas y el reactivo a la vez que evite la rotura de los flculos ya
formados.
Decantacin o flotacin de los flculos formados en la etapa anterior.

Coaguladores
Por tratarse de una reaccin de tipo qumico de primer orden, la
misma tiene lugar de forma prcticamente instantnea, viniendo
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
57

determinado el tiempo de re-tencin del sistema por el preciso para que el
agua residual se mezcle perfectamente con el reactivo.
El tiempo de retencin para una correcta coagulacin, cuando se
dispone de agitacin vigorosa est comprendido entre 2 y 3 minutos.
Los reactores utilizados para llevar a cabo el proceso de
coagulacin, pueden ser de dos tipos:
Seccin circular: En este caso el dimetro y altura del reactor t iene
aproximadamente la misma dimensin.
Seccin rect angular: Siendo los tres lados de las mismas dimensiones.



Figura 3.11 Unidad de preparacin de polielectrolito.






Procesos de Separacin I
Sedimentadores
58

Floculadores
Por tratarse de una adsorcin de tipo fsico, y ser precisa una
agitacin muy suave, el tiempo de retencin en el floculador es superior al
caso de la coagulacin.
El tiempo de retencin para floculacin, cuando se dispone de una
agitacin suave, est comprendido entre 20 y 30 minutos.
Los floculadores, al igual que los coaguladores son de dos tipos:
Seccin circular: En este caso el dimetro y altura de las mismas
dimensiones.
Seccin rect angular: Siendo los tres lados de las mismas dimensiones.
Decantador
Los decantadores utilizados a continuacin de un proceso de
coagulacin floculacin, son similares a los empleados en el tratamiento
primario convencional.
Si la consistencia del flculo es buena se puede ir a cargas
hidrulicas mayores y por tanto decantadores de menor tamao, con el
consiguiente ahorro de inversin.

Figura 3.12 Clarif loculador




Procesos de Separacin I
Sedimentadores
59

En algunas ocasiones y especialmente en potabilizacin de aguas se
utilizan unos decantadores especiales que llevan integradas las cmaras
de coagulacin y floculacin y adems proporcionan una recirculacin
de fangos, ya que la existencia de flculos ya formados, facilita la
agrupacin de nuevas partculas. En estas unidades la dosificacin de
reactivos qumicos se suele llevar a cabo en lnea.
Normas generales de diseo
La agitacin en la coagulacin se puede llevar a cabo mediante
agitadores mecnicos vigorosos o bien por inyeccin de aire con difusores
de burbuja media o gruesa. En este ltimo caso el aire preciso es del orden
de 1 a 1,5 m
3
aire/m
3
*h.
Si se adopta un coagulador de seccin cilndrica, es preciso la
instalacin de cortacorrientes, para disminuir el efecto de vrtice
generado por el agitador, lo que conllevara a una prdida de energa por
arrastre del agua.
Los cortacorrientes en estos reactores, se suelen poner en nmero
de tres o cuatro y su anchura est comprendida entre el 5 y 10% del
dimetro del tanque.
Debe de tenerse en cuenta que en el proceso de coagulacin
pueden tener lugar precipitaciones de tipo secundario, correspondiente a
compuestos presentes en el agua residual, como pueden ser fosfatos,
carbonatos, etc. produciendo la precipitacin de los compuestos
insolubles correspondientes, que conllevan unos consumos extra de
reactivos y una mayor produccin de fangos sobre los tericamente
previstos.
En el caso de utilizar cal como agente neutralizante, al tratarse de
una reaccin de tipo slido - lquido los tiempos de retencin deben
incrementase, al ser la velocidad de reaccin considerablemente menor.
La agitacin en la floculacin se puede llevar a cabo mediante
agitadores de baja velocidad o bien por inyeccin de aire con difusores
de burbuja media. En este ltimo caso el aire preciso es del orden de 0,5 a
0,75 m
3
aire/m
3
*h.
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
60

En el caso de utilizar agitacin mecnica, es importante disponer de
un variador de velocidad en el proceso de floculacin con el fin de ajustar
la velocidad segn el tipo de flculo formado.
La alimentacin y la salida deben situarse en posiciones opuestas.
Tanto el coagulador como el floculador, suelen sobredimensionarse
entre un 15 20% del volumen terico obtenido por clculo.
Dimensionado de equipos
El clculo del volumen del coagulador o del floculador, se lleva a
cabo a partir del tiempo de retencin del agua en el equipo.
El volumen del equipo vendr dado por:


Donde:
Q: caudal, m
3
/ h
Tr: tiempo de retencin, min
Vol: volumen del equipo, m
3

Este clculo debe realizarse para el caudal medio y mximo, siendo
los tiempos de retencin a aplicar, para el caudal medio y mximo, los
indicados anteriormente.
El volumen del reactor corresponder con el mayor de los dos
volmenes obtenidos.
Para un floculador los tiempos de retencin se encuentran dentro del
rango indicado en las bases de diseo, aunque en este caso si las pruebas
de laboratorio han demostrado una buena formacin de flculos, los
tiempos a utilizar se pueden reducir.
Si el equipo es de seccin cuadrada, cada uno de los lados vendr dado
por:


Procesos de Separacin I
Sedimentadores
61

Donde:
Vol: volumen del equipo, m
3

L: lado del equipo, m
Y si la seccin es de tipo circular, el dimetro ser prximo a la altura,
siendo en este caso:


Donde:
H: altura del equipo, m
Vol: volumen del equipo, m3
Para un coagulador, la altura calculada en cualquiera de ambas
opciones, habr que incrementarla en 40 / 50 cm para evitar las
salpicaduras debidas a la agitacin vigorosa y en un floculador la altura
calculada en cualquiera de ambas opciones, habr que incrementarla en
20 / 30 cm para evitar las salpicaduras debidas a la agitacin del agua.
- Floculador
El clculo del volumen del floculador, se determina a partir del tiempo de
retencin del agua en el equipo.
El volumen del equipo ser:


Donde:
Q= caudal, m
3
/h
Tr= tiempo de retencin, min
Vol= volumen del equipo, m
3


Procesos de Separacin I
Sedimentadores
62

3.3 Clasificadores
La clasificacin es la separacin de partculas en dos o ms fracciones
granulomtricas en funcin de la velocidad de asentamiento dentro de un
fluido.
En los clasificadores se tienen dos corrientes diferenciadas por la velocidad
de asentamiento de las partculas que las componen, estas corrientes son:

Una corriente formada por partculas de asentamiento ms rpido a
la que se le denomina: pesados, arenas, productos de la descarga
inferior o sobre tamaos.
La otra corriente est formada por partculas de menor velocidad
de asentamiento denominadas: ligeros, lamas, rebose, derrame o
productos de la descarga superior.

Aplicaciones de la Clasificacin:

Divisin de una distribucin de tamaos, de amplio intervalo, en
varias fracciones.
Efectuar una concentracin de las partculas ms pesadas y
pequeas de las partculas ms grandes y ligeras.
Obtencin de una separacin en dos fracciones. Una relativamente
fina y la otra relativamente gruesa (para separaciones muy finas).
Restringir la distribucin de propiedades de las partculas que van a
entrar a un proceso de concentracin.









Procesos de Separacin I
Sedimentadores
63

Equipos de clasificacin:

Clasificador Spitzkasten.








Es una cmara de precipitacin por gravedad, consiste en una serie de
recipientes cnicos de dimetro creciente en direccin del flujo. La
suspensin penetra al primer recipiente, donde se separan las partculas de
tamao ms grande y mayor velocidad de precipitacin. El flujo de
derrame pasa al siguiente recipiente, donde se produce otra separacin.
El proceso continua en los recipientes subsecuentes. La velocidad de flujo
ascendente de agua se controla en cada recipiente para obtener el
intervalo de tamao deseado.

Clasificador de doble cono.





Figura 3.13 Clasif icador Spitzkasten









Figura 3.14 Clasificador de doble cono


Procesos de Separacin I
Sedimentadores
64


Es un recipiente cnico con un segundo cono hueco de ngulo mayor
depuesto con el vrtice hacia abajo en el interior del primero. Se hace
circular agua en direccin ascendente, que pasa a un rebosadero de
descarga que rodea toda la periferia del cono exterior.
El material a separar se introduce en suspensin en el centro del cono
interior, mantenindose el nivel del liquido ligeramente por encima del nivel
del rebosadero, de manera que existe un flujo descendente continuo de
liquido en el ncleo central, las partculas son transportadas al espacio
angular, las partculas mas pequeas son arrastradas por el liquido que
rebosa y las partculas mayores sedimentan contra la corriente de liquido
retirndose por el fondo.
Se fabrican de metal, su dimensin esta limitada a dimetros de 3 metros
aproximadamente, debido a la altura que toman con el incremento del
dimetro, deben tener un Angulo en la parte inferior que no sobrepase los
60 con el fin de evitar asentamientos de granos en las paredes del equipo.

Clasificador de rastrillos Stokes de doble accin

Tiene forma de artesa con fondo inclinado liso (9-14). La parte inferior de
la artesa ser la zona o estanque de decantacin. La alimentacin es
introducida por un canal transversal a cierta distancia de la pared inferior
de la artesa que constituir el rebosadero.
Las partculas o granos ms finos, y la mayor parte del agua, son extrados
por rebose mientras que las partculas de mayor dimensin a la de corte
son extradas por los rastrillos, que estn animados de un movimiento que
permite el rastrillado del piso de la artesa (avance) y un alejamiento del
piso con retorno hacia atrs para volver a iniciar el ciclo (retroceso).


Procesos de Separacin I
Sedimentadores
65











Clasificador de Tornillo de doble eje







Constan de un tornillo de Arqumedes que hace de rgano de elevacin.
Este tornillo es de gran dimetro puede ser de paso simple, doble o incluso
triple. Las espiras helicoidales estn fabricadas de acero y el borde
presenta una plaquitas o zapatas de material anti desgaste.
Figura 3.15 Clasif icador de rastrillos Stokes de doble accin









Figura 3.16 Clasif icador de tornillo de doble eje









Procesos de Separacin I
Sedimentadores
66

Para el lavado de arenas gruesas, el eje del tornillo dispondr en su parte
inferior de unas paletas que servirn para obtener un agua turbulenta y la
mxima friccin entre las partculas.
Se emplean como lavador-decantador o como espesador en preparacin
de arenas, caoln, etc.


















Figura 3.17 Vista del rebosadero de un clasificador de tornillo de doble eje









Figura 3.18 Vista f rontal de las artesas helicoidales de un
clasificador de tornillo




Procesos de Separacin I
Sedimentadores
67

Clasificador de Tambor Hardinge








Consiste en un tambor cilndrico con ciert a inclinacin y provisto
interiormente de un tornillo que va a transportar los gruesos o hundidos
sobre unos cangilones; estos cangilones elevarn y depositarn el material
sobre una canaleta, expulsando el hundido al exterior.

Clasificador hidrulico mltiple



Consiste en una cuba con una serie de compartimentos. El producto a
clasificar circula sobre cada compartimento.
Figura 3.19 Clasif icador de tambor Hardinge









Figura 3.20 Clasificador hidrulico mltiple







Procesos de Separacin I
Sedimentadores
68

Cada compartimento presenta un doble fondo mediante una chapa
perforada que permitir el paso de agua a presin. Estas perforaciones irn
decreciendo a lo largo de los diferentes compartimentos y van a influir en
la velocidad ascendente de las columnas de agua; influyendo en el corte
del material.
La pulpa densa o los granos son evacuados por orificios centrales
controlados por vlvulas de aguja; vlvulas que activan la apertura segn
la densidad existente en el compartimento.
Por los orificios centrales abandonarn el compartimento aquellas
partculas cuya velocidad de sedimentacin sea superior a la velocidad
ascendente del agua.
Existen mirillas o ventanas para comprobar que la operacin se realiza
satisfactoriamente sin acumulacin de granos sobre la chapa perforada.
La densidad de cada compartimento se ve modificada una vez que se ha
producido el asentamiento de las diferentes fracciones granulomtricas,
actuando este cambio de densidad sobre un dispositivo electromecnico
que enviar la seal correspondiente a la electrovlvula de aguja para
que sta automticamente abra.
Estos equipos proporcionan una clasificacin adecuada para tamaos
que van desde los 6 mm hasta valores de micras.







Figura 3.21 Componentes del clasif icador hidrulico mltiple



Procesos de Separacin I
Sedimentadores
69

3.4 Sedimentadores centrfugos
El uso de centrifugas aumenta en alto grado las fuerzas que actan sobre
las partculas, por lo tanto las partculas que no se precipitan o lo hacen
con mucha lentitud en sedimentadores, casi siempre se pueden separar
de los fluidos por medio de fuerzas centrifugas. Estas fuerzas de
precipitacin de gran magnitud permiten obtener velocidades practicas
con partculas mucho ms pequeas que en los sedimentadores
(precipitadores por gravedad). Las elevadas fuerzas centrifugas no
modifican las velocidades relativas de precipitacin de las partculas
pequeas, pero si contrarrestan los efectos perturbadores del movimiento
browniano.
En ocasiones la separacin por gravedad es demasiado lenta
debido a la similitud de densidades de la partcula y el fluido, o las fuerzas
de asociacin que mantienen unidos a los componentes (como en el caso
de las emulsiones).
La separacin por centrifugacin se utiliza en muchas industrias
alimenticias, tales como cerveceras, procesamiento de aceites vegetales,
procesamiento de jugos de frutas para eliminar materiales celulares.
Los separadores centrfugos se basan en el principio comn de que
la rotacin de un objeto en torno a un eje o punto central, a una distancia
radial constante desde dicho punto, produce una fuerza que acta sobre
dicho objeto.

Figura 3.22 Funcionamiento de un sedimentador centrfugo





Procesos de Separacin I
Sedimentadores
70

El objeto que gira en torno al eje cambia de direccin
constantemente, con lo cual se produce una aceleracin aun cuando la
velocidad rot acional se constante, esta fuerza centrpeta est dirigida
hacia el centro de rotacin.
Si el objeto que se hace girar es un recipiente cilndrico, el contenido
de fluidos y slidos desarrolla una fuerza igual y opuesta llamada fuerza
cent rifuga, hacia la paredes del recipiente. Esta causa la sedimentacin o
precipitacin de las partculas a travs de una capa de lquido.
Se trata de un recipiente cilndrico o tazn giratorio y la alimentacin
de una suspensin de partculas solidas en un fluido penetra por el centro,
al entrar, la alimentacin es arrastrada de inmediato hacia las paredes del
tazn, la fuerza gravitatoria vertical y la fuerza centrifuga horizontal .














Equipos de centrifugacin para la sedimentacin:
Los equipos de centrifugacin tienen ciertas aplicaciones en la industria,
como son:
- Bebidas/alimentos: Zumos de fruta y de verdura, aceites esenciales,
vino/mosto, pectina, t, caf.
- Qumica/farmacutica/biotecnologa: Clarificacin del suero, trata-
miento de aguas residuales provenientes del proceso de la
produccin de almidn, algas (suplementos alimentares),
Figura 3.23 Part culas en un sedimentador centrf ugo









Procesos de Separacin I
Sedimentadores
71

biotecnologa industrial, caldos de fermentacin, disolventes, aguas
residuales qumicos.
- Grasas y aceit es/oleoqu mica: Grasas animales y aceites de
pescado, aceites vegetales, algas (biocarburantes), aceite de oliva,
biodiesel.
- Aceit es industriales y minerales: Tratamiento de aguas resi duales
aceitosas.

Equipos cent rfugos para la separacin slido-liquido.
Centrifuga Tubular

Tambin llamadas supercentrifugas, desarrollan una fuerza equivalente
a unas 13,000 veces la de la gravedad. El tazn es alto y de dimetro
estrecho (100-150 mm). Las centrifugas tubulares muy estrechas, con
dimetros de 75 mm y velocidades de 60,000 r/min son llamadas
ultracentrfugas.
En este tipo de centrifugas la distancia que las partculas deben recorrer
hasta las paredes del recipiente es ms grande, a diferencia de una
centrifuga de discos, donde la distancia entre los discos es ms corta, y
por tanto las partculas deben recorrer mucho menos distancia hasta
apegarse a dichos discos.

Centrifuga de discos con boquillas de descarga

Este separador es una centrifuga tipo discos modificada con un doble
recipiente cnico. En el dimetro mximo de la periferia del recipiente hay
una serie de pequeos orificios o boquillas con un dimetro del orden de 3
mm. Los slidos son desplazados hacia la periferia del recipiente y salen de
forma continua a travs de las boquillas junto con una considerable
cantidad de lquido.
El producto a ser separado se introduce a travs de un tubo de
alimentacin fijo (1) en el distribuidor (2) del tambor rotante. La separacin
tiene lugar en el interior del paquete de discos (3).
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
72

Las fases lquidas separadas se dirigen a travs del paquete de discos
hasta las cmaras del rodete en la parte superior del tambor y son
descargados desde ah mediante un rodete (5). El lquido puede ser
descargado segn los requerimientos del proceso con o sin presin. Se
dispone de clarificadoras y separadoras con un o dos rodetes. Los slidos
separados son recogidos en la cmara de slidos (4) y son expulsados
peridicamente a plena veloci dad.

El tambor de una centrfuga de discos consiste de una parte inferior (6) en
la que se encuentra el mecanismo de descarga hidrulico y de una parte
superior. Las aperturas (9) para la descarga de los slidos ubicados en la
pared exterior del tambor estn abiertas por un breve momento a plena
velocidad desplazando as verticalmente el pistn deslizante mvil. El pistn
deslizante es controlado llenando y vaciando la cmara de cierre (7)
debajo del pistn deslizante mediante las vlvulas del tambor. Los tiempos
de abertura del mecanismo de descarga de las centrfugas de discos son
tan precisos que es posible descargar cantidades exactamente
determinadas del tambor. As es posible realizar descargas parciales
(parte del contenido del tambor es descargado) y descargas totales
(todo el contenido del tambor es descargado) en cualquiera
combinacin.



Figura 3.24 Centrif uga de discos con boquillas de descarga




Procesos de Separacin I
Sedimentadores
73

Decantadora Centrifuga

Es una maquina que provoca la sedimentacin continua de los slidos en
suspensin en el liquido por medio de la accin de la fuerza centrifuga en
un tambor rotatorio alargado. Est equipada con un transportador de
tornillo axial para la descarga continua de los slidos separados del rotor. El
transportador gira en la misma direccin que el tambor rotor pero a una
velocidad menor para provocar el efecto de corrimiento
Llegan a una aceleracin centrifuga de entre 2000 a 4000 g.
Sus componentes principales son el tambor giratorio, el transportador y la
caja de transmisin (juntos constituyen el rotor) y el bastidor, que
comprende la carcasa, los envases colectores, el motor de accionamiento
y la transmisin por correas.

Separacin de slidos cont enidos en gases: Ciclones.
Para separar partculas solidas pequeas o polvo fino de los gases, se
utilizan los separadores de cicln. El cicln consta de un cilindro vertical
con fondo cnico, por lo regular no contienen partes mviles. La mezcla
de gas y partculas solidas entra tangencialmente por la parte superior. La
penetracin de la mezcla le imparte un movimiento giratorio, y el remolino
Figura 3.25 Decantadora Centrifuga









Procesos de Separacin I
Sedimentadores
74

que se desarrolla produce la fuerza centrifuga que arrastra a las partculas
hacia la pared de forma radial.
Al entrar, el aire del cicln fluye hacia abajo en una espiral o vrtice
adyacente a la pared. Cuando el aire se aproxima al fondo cnico, vuelve
a subir en una pequea espiral en el centro del cono y del cilindro, se
forma un vrtice doble.
Las partculas son arrastradas hacia la pared y caen al fondo, saliendo por
la parte inferior del cono.
El cicln es un dispositivo de precipitacin, en el que las fuerzas que
arrastran a las partculas hacia afuera a velocidades tangenciales altas,
son superiores la fuerza de gravedad. La fuerza centrifuga dentro de un
cicln va desde unas 5 veces la fuerza de la gravedad en unidades
grandes de baja velocidad, hasta 2500 veces en unidades pequeas de
alta resistencia. Se puede utilizar para la extraccin de partculas de ms
de 5 m de dimetro suspendidas en los gases.
Estos equipos son muy comunes en aplicaciones como el secado de
alimentos por rociado, en el que las partculas secas se separan con
ciclones; en equipos separadores de polvos ambientales; y en la
separacin de roc os finos de los gases.

Cicln

Consiste en un cilindro vertical con un fondo cnico, una entrada
tangencial cerca de la parte superior y una salida para el polvo situada en
el fondo del cono. La entrada generalmente es rectangular. La
conduccin de salida se prolonga dentro del cilindro para evitar que se
forme un cortocircuito de aire desde la entrada hasta la salida.

Procesos de Separacin I
Sedimentadores
75












El aire entra cargado de polvo recorre un camino en espiral alrededor y
hacia abajo del cuerpo cilndrico del cicln. La fuerza centrfuga
desarrollada en el vrtice tiende a desplazar radialmente las partculas
hacia la pared, de forma que aquellas que alcanzan la pared deslizan
hacia abajo dentro del cono y se recogen.
Multicicln









Figura 3.26 Cicln









Procesos de Separacin I
Sedimentadores
76

Los sistemas de multiciclones estn constituidos por un grupo de ciclones
trabajando en paralelo.
Algunas ventajas sobre los ciclones convencionales son: cada de presin
inferior para la misma eficiencia, una eficiencia superior, necesita menos
espacio y permite by-pass para la limpieza y el mantenimiento con el
proceso funcionando
Los Multiciclones tienen una capacidad de separacin excelente debido a
menores dimetros requeridos. Llegan a separar del 85 a 90% para
partculas de tamao menor o igual a 20 mm y 100% para partculas
mayores de 20 mm. Se aplican en numerosos procesos industriales por su
alta eficiencia, construccin simple, mantenimiento mnimo y otras
ventajas.














Procesos de Separacin I
Sedimentadores
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Separador mecnico por aire Raymond

Este es un separador mecnico por aire, el material es introducido por la
parte superior a travs del eje hueco y cae sobre el disco rotatorio que lo
lanza hacia el exterior. Las partculas muy grandes caen dentro del cono
interior y las restantes son elevadas por la corriente de aire producida por
las pantallas rotatorias situadas encima del disco. Como a la corriente de
aire se le ha impreso un movimiento rotatorio, las partculas ms gruesas
son lanzadas contra las paredes del cono interior y, junto con las partculas
muy grandes, son retiradas por el fondo. Las partculas finas permanecen
en suspensin y son transportadas hacia abajo por el espacio
comprendido entre los 2 conos, recogindose en la parte inferior del cono
exterior. El aire vuelve al cono interior a travs de una serie de pantallas
deflectoras y separa las eventuales partculas finas que se encuentran
depositadas sobre la superficie de las partculas mayores al caer estas.











Figura 3.27 Separador mecnico por aire Raymond









Procesos de Separacin I
Sedimentadores
78

4. Diseo de un sedimentador

En todo proceso de sedimentacin existen una serie de variables y
parmetros que afectan a la eficiencia de los equipos y por tanto al
rendimiento del proceso, por ello es preciso que al realizar un diseo se
tomen en consideracin, con el fin de obtener un rendimiento ptimo de
la instalacin.

Los factores a tomar en cuenta en el diseo son entre otros, los siguientes:

Caudal mximo y medio de la alimentacin a la unidad (m
3
/h)
Carga de slidos (kg/m
2
*h).
Concentracin de slidos en suspensin en el influente (mg/l)
Carga hidrulica (m
3
/m
2
*h).
Tiempo de residencia (h)
Carga sobre vertedero (m
3
/m*h)

Cada uno de estos parmetros se determina experimentalmente,
mediante ensayos de laboratorio o bien recurriendo a la experiencia del
diseador.

A su vez la velocidad de sedimentacin de las partculas, vendr
condicionada entre otros, por los siguientes factores:

Densidad de la partcula.
Tamao de la Partcula.
Temperatura del agua (A menor temperatura mayor viscosidad, a
temperaturas elevadas menor viscosidad)
Interacciones entre las partculas cuando su concentracin es
elevada

Al disear un sedimentador, se toman en cuenta 4 componentes o zonas
principales del equipo, las cuales son esenciales para un funcionamiento
correcto y efectivo durante el proceso de sedimentacin:



Procesos de Separacin I
Sedimentadores
79

a) Zona de entrada
Estructura hidrulica de transicin, que permite una distribucin uniforme
del flujo dentro del sedimentador.

b) Zona de sedimentacin
Consta de un canal rectangular con volumen, longitud y condiciones de
flujo adecuados para que sedimenten las partculas. La direccin del flujo
es horizontal y la velocidad es la misma en todos los puntos, flujo pistn.

c) Zona de salida
Constituida por un vertedero, canaletas o tubos con perforaciones que
tienen la finalidad de recolectar el efluente sin perturbar la sedimentacin
de las partculas depositadas.

d) Zona de recoleccin de lodos
Constituida por una tolva con capacidad para depositar los lodos
sedimentados, y una tubera y vlvula para su evacuacin peridica.

En este caso se tomo por ejemplo un sedimentador de corte longitudinal,
sin embargo estos 4 componentes principales son tomados en cuenta al
disear cualquier tipo de sedimentador, sabiendo de antemano que la
estructura del sedimentador vara de acuerdo a la forma de
funcionamiento y el tipo de materiales que se desean sedimentar.

















Figura 3.28



Procesos de Separacin I
Sedimentadores
80

4.1 Dimensionamiento de un sedimentador


rea del Sedimentador:

V
Q
S
h
=

Siendo:
Sh = superficie, (m
2
)
Q = caudal, (m
3
/h)
Vc = velocidad de sedimentacin, (m/h)


Volumen del tanque (que est en funcin del tiempo de retencin
hidrulico) vendr dado por:

Tr Q Vol =


Donde:
Vol.: volumen del decantador, (m
3
)
Q: caudal, (m
3
/h)
Tr: tiempo de retencin, (h)

Tambin podemos obtener el volumen de la siguiente manera:


h S Vol
h
=

Donde:
Vol.: volumen, (m
3
)
Sh: superficie, (m
2
)
h: altura, (m)

La Velocidad horizontal:

h B
Q
V
H

=


Procesos de Separacin I
Sedimentadores
81

VH= velocidad horizontal (m/s)
Q= caudal, (m
3
/h)
B= ancho del tanque de sedimentacin, (m)
h= altura, (m)

Altura del sedimentador:

h
S
Tr
Q h =

Donde:
h= altura del sedimentador (m)
Q= caudal (m
3
/h)
Tr= tiempo de retencin, (h)
Sh= superficie, (m
2
)

Cuanto menor es la profundidad del sedimentador menor es el tiempo de
retencin necesario para que las partculas sedimenten.

El tiempo de retencin, viene dado por:

Q
Vol
Tr =


Q = caudal (m
3
/h)
Tr = tiempo de retencin, (h)
Vol = volumen, (m
3
)

Cuando se requiere colocar pantallas difusoras (las cuales se utilizan para
controlar el flujo hidrulico que entra al sedimentador), debemos
determinar el nmero de orificios con los que contara.
Numero de orificios:

0
0
V
Q
A =


Procesos de Separacin I
Sedimentadores
82

Donde:
V0= velocidad en los orificios (m/s)
Q= caudal (m
3
/h)
A0= rea total de orificios (m
2
)

0
0
a
A
n =


a0 = rea de cada orificio (m
2
)
n = numero de orificios





4.2 Criterios de diseo

El periodo de diseo, teniendo en cuenta criterios econmicos y
tcnicos es de 8 16 aos.

El nmero de unidades mnimas en paralelo es de dos (2) para
efectos de mantenimiento.

El periodo de operacin es de 24 horas por da.

El tiempo de retencin ser entre 2 - 6 horas.

La carga superficial ser entre los valores de 2 10 m3/m2/da.

La profundidad del sedimentador ser entre 1,5 2,5 m.

La relacin de las dimensiones de largo y ancho (L/B) ser entre los
valores de 3 - 6.

La relacin de las dimensiones de largo y profundidad (L/H) ser
entre los valores de 5 - 20.

Procesos de Separacin I
Sedimentadores
83

La velocidad en los orificios no debe ser mayor a 0,15 m/s para no
crear perturbaciones dentro de la zona de sedimentacin.

Se debe aboquillar los orificios en un ngulo de 15 en el sentido del
flujo.

Se debe guardar la relacin de las velocidades de flujo y las
dimensiones de largo y altura.

La ubicacin de la pantalla difusora debe ser entre 0,7 a 1,00 m de
distancia de la pared de entrada.


















4.3 Ejemplo

Se desea disear un sedimentador, para tales efectos, contamos con los
siguientes datos:

Caudal de diseo Q = 0.02 m
3
/s
Velocidad de Sedimentacin Vs =0.0011 m/s

Figura 3.22









Procesos de Separacin I
Sedimentadores
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Se determina el rea superficial del sedimentador:

V
Q
S
h
=


2
3
8 . 18
/ 0011 . 0
/ 02 . 0
m
seg m
seg m
S
h
= =


Se asume un ancho del sedimentador y se determina la longitud de la
zona de sedimentacin.
B =2.4 m.

B
A
L
s
=


m
m
m
L 58 . 7
4 . 2
8 . 18
2
2
= =


Se asume la distancia de separacin entre la entrada y la pantalla
difusora.

L1=0.7 m


Como longitud de unidad, se tiene en total:

m m m L L L 28 . 8 7 . 0 58 . 7 2 1 = + = + =


Nota: se debe verificar que se cumpla la relacin L/B de los criterios de
diseo. L/B=3.45

Procesos de Separacin I
Sedimentadores
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m
m
m
B
L
45 . 3
4 . 2
28 . 8
= =


Se asume la profundidad (altura del sedimentador).

h=1.5 m.

Nota: se verifica si cumple la relacin L/H de los criterios de diseo: L/H=
5.05.
m
m
m
h
L
52 . 5
5 . 1
28 . 8
= =



Se determina la velocidad horizontal (de arrastre).

h B
Q
V
H

=


seg m
m m
seg m
V
H
/ 0125 . 0
) 5 . 1 )( 4 . 2 (
/ 02 . 0
3
= =



Se calcula el volumen:

h S Vol
h
=


3 2
2 . 28 5 . 1 8 . 18 m m m Vol = =



Se calcula el Tiempo de Retencin:

Q
Vol
Tr =


Procesos de Separacin I
Sedimentadores
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horas seg
seg m
m
Tr 39 . 0 min 5 . 23 1410
/ 02 . 0
2 . 28
3
3
= = = =


Para el diseo de la pantalla difusora se tiene:

Se asume una velocidad de paso entre los orificios:

V0 =0.1 m/s

Se determina el rea total de los orificios:

0
0
V
Q
A =







Se adopta un dimetro de orificio:

d0 =0.75m

Se determina el rea de cada orificio:

2
0
r a =t





Se determina el nmero de orificios.

0
0
a
A
n =

2
3
0
2 . 0
/ 1 . 0
/ 02 . 0
m
seg m
seg m
A = =
2 2
0
0044 . 0 ) 375 . 0 ( m m a = =t
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
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45
0044 . 0
2 . 0
2
2
= =
m
m
n
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
88

5. Mantenimiento y costos de implementacin y diseo

5.1 Mantenimiento y limpieza de un sedimentador
Como un sedimentador no posee partes mviles, el mantenimiento anual
que se le realiza tiene relacin con sus vlvulas de descarga y revisin (y
sellado si corresponde) de sus paredes a fin de asegurar que no se tengan
filtraciones.
Dado que tiene extraccin continua de fondos no se considera limpieza
interior peridica; sin embargo, anualmente debe vaciarse y lavarse para
su correspondiente mantenimiento. En dicha oportunidad, los residuos que
puedan quedar en su interior son extrados y transportados por una
empresa autorizada.
Las unidades de sedimentacin tienen como fin retener los flculos ya
formados en las unidades anteriores, verificndose en ella la eli minacin
simultnea de virus y bacterias por arrastre durante el proceso de
decantacin. La eficiencia del proceso de sedimentacin depende
fundamentalmente de la correcta operacin de las unidades que le
anteceden y puede observarse comprobando la no aparicin de flculos
en la zona de salida de la unidad.
Para el buen funcionamiento del sedimentador es importante verificar los
siguientes aspectos:
a) Una distribucin adecuada del caudal total entre todas las unidades
de sedimentacin
b) La no existencia de placas rotas o desplazadas que pudieran
aumentar la velocidad del agua a travs de la zona de
sedimentacin.
c) Una recoleccin uniforme del agua sedimentada, tanto entre los
diferentes tubos o canales recolectores, como a lo largo de un
mismo tubo o canal.
Que en ninguna ocasin la altura del lodo decantado debe alcanzar la
zona de entrada a la unidad, lo que provocara un desplazamiento de
estos fuera del sedimentador. La unidad de sedimentacin debe drenarse
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
89

peridicamente para evitar lo expuesto en literal, en caso de ocurrencia
de altas turbiedades podra ser necesario realizar este drenaje diariamente
durante un minuto hasta descargar el volumen acumulado en las tolvas.
Una vez cada tres meses debe sacarse de operacin la unidad para su
limpieza total, cerrando la compuerta de entrada y abriendo la vlvula de
desage de fondo, luego con la ayuda de un chorro de agua a presin o
escobillones despejar las placas de sedimentos adheridos a ella. Esta
unidad puede entrar en funcionamiento simplemente cerrando la vlvula
de desage y abriendo la compuerta de entrada.

5.2 Costos
Los costos de una planta de tratamiento de aguas residuales pueden ser
clasificados principalmente en dos categoras como son: los costos de
inversin inicial y los costos de funcionamiento (administracin, operacin y
mantenimiento).
Los costos de inversin inicial de los sistemas de tratamiento de aguas
residuales estn asociados con las inversiones necesarias para la
construccin de la infraestructura fsica de la planta. En este sentido,
incluye los costos de diseo, materiales, maquinaria, equipos y mano de
obra.
En la inversin inicial de una obra de ingeniera es necesario tener en
cuanta, aparte de los costos directos de construccin, otros costos que
deben ser cuantificados ya que elevan significativamente el monto de la
inversin, tales como: estudios de preinversin (estudios tcnicos necesarios
para estimar la factibilidad del proyecto y realizar el diseo de las obras
requeridas), interventora (supervisin tcnica de la obra en la fase de
construccin), administracin, imprevistos y utilidades (costos que la
compaa constructora adiciona al presupuesto total de inversin como un
porcentaje).
Los costos de un sistema de tratamiento de aguas residuales no son
directamente proporcionales al caudal de la planta, pues el tamao de la
misma depende tambin de las caractersticas de las aguas a tratar.
Luego los costos se deben asociar a los tamaos de las unidades de
tratamiento.
Procesos de Separacin I
Sedimentadores
90

Los costos de operacin y mantenimiento son los que se generan para
garantizar el buen desempeo de las operaciones y procesos de
tratamiento del agua y asegurar que las instalaciones sean operadas y
mantenidas eficientemente.
Los factores que determinan los costos de operacin y mantenimiento
estn asociados a la complejidad de la tecnologa usada, el tamao de la
misma y la capacidad local de soportar esta complejidad.
Los requerimientos de la tecnologa empleada son influenciados por los
siguientes factores:
Energa elctrica
Insumos qumicos
Control de calidad del agua de proceso
Mantenimiento y reparacin de equipos
personal para operacin y mantenimiento de las instalaciones
Gastos de administracin











Procesos de Separacin I
Sedimentadores
91

Bibliografa
Operaciones unitarias en ingeniera qumica W. L. McCabe, J. C.
Smith, P. Harriot, Cuarta edicin, Editorial McGraw Hill.
Procesos de transporte y operaciones unitarias C. J. Geankoplis,
Tercera edicin, Editorial Cecsa.
Tecnologas para la sostenibilidad, procesos y operaciones unitarias en
depuracin de aguas residuales J. A. Sainz Sastre, Editorial Fundacin
EOI.
Manual de industrias lcteas A. Lpez Gmez.
Gua para el diseo de desarenadores y sedimentadores
Organizacin Panamericana de la Salud.
Tratamientos primarios Prof. Dr. A. Aznar Jimnez, Universidad
Carlos III de Madrid.
Modelo de costos para el tratamiento de las aguas residuales de la
regin D. S. Quintero, M. A. Zapata, J. Guerrero.
Capitulo 7, Sedimentacin Victor Maldonado Yactayo.
Sedimentadores de placas Ing. Jos Prez.