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A. C.

Crombie Historia de la Ciencia:


De San Agustn a Gaiileo, 2
Siglos X III-X V II Alianza Universidad

Historia de la Ciencia: De San Agustn a Galileo


a. Siglos XIII-XVII

*
A. C. Crombie
y**, &

Historia de la Ciencia: De San Agustn a Galileo


2

La Ciencia en la Baja Edad Media y comienzos de la Edad Moderna: siglos XIII al XVII

Versin espaola de Jos Bernia Revisin de Luis Garca Ballester Director del Departamento de Historia de la Medicina, Granada
UNIVERSIDAD DE MURCIA

Alianza Editorial

Titulo originai: Augustine to Galileo Volume II: Science in the Later Middle Ages and Early Modern Times 13th-17th centruries

Primera edicin en Alianza Universidad: 1974 Quinta reimpresin en Alianza Universidad: 1987

A. C. Crombie, 1959 Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1974, 1979, 1980, 1983, 1985, 1987 Calle Miln, 38, 28043 Madrid; telf. 2000045 ISBN: 84*206-2994-4 (obra completa) ISBN: 84-206-2077-7 (tomo II) Depsito legal: M. 2.844-1987 Impreso en Lavel. Los Llanos, nave 6. Humanes (Madrid) Printed in Spain

INDICE

Agradecimientos ............................................................................................. I. El mtodo cientfico y los progresos de la Fsica al final de la Edad Media .................................................................................................... 1. El mtodo cientfico de los escolsticostardos ................. Aristteles, Euclides y el concepto de demostracin, 11-14.Arit mtica y geometra latinas, Fibonacci, Jordano, 14-20.Forma y mtodo de la ciencia experimental: Grosetesta, el arco iris, Matemtica y Fsica, 20-30.Roger Bacon; leyes de la naturale za, 30-31.Galeno, escuela de Padua, 31-34.Duns Escoto y Ockham, 34-39.Nicols de Autrecourt, 39-40. 2. La materia y el espacio en la fsicamedieval tarda .................... Conceptos de las dimensiones, 40-41.Atomismo, 41-44.Va co, 44-45.Infinidad, 45-46.Pluralidad de mundos, lugar natural, gravitacin, 46-50. . 3. Dinmica: terrestre y celeste .................................................... Dinmica de Aristteles, 50-53.Dinmica de los griegos tar dos; Platn; Filopn, 53-55.Dinmica rabe: Avicena, Avempace, Averroes, 55-58.Gerardo de Bruselas, Bradwardino, 5860. -Olivi, Marchia, teoras del movimiento de proyectiles y de la cada libre, energa impresa, 60-63.Ockham, 63-67.Buridan, mpetus en la dinmica terrestre y celeste, 67-72.Alberberto de Sajonia: trayectoria de los proyectiles, 72-74.El mo vimiento de la Tierra: discusiones persas, Nicols de Oresme, Alberto de Sajonia, Nicols de Cusa, 74-82. 4. La fsica matemtica al final de la Edad Media ........................... Representacin cuantitativa del cambio, 82-86.Funciones: Bradwardino y el Merton Coilege, Oxford, lgebra de pala7

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Indice hras, 86-87,Intensidad y remisin de las formas, represen tacin grfica, Oresme, 87-89.La regla de la velocidad media del Merton College; la prueba de Oresme, 89-91.Cada de cuerpos: Alberto de Sajonia, Domingo de Soto, 91-93.Unida des de medida: tiempo, calor, peso, 93*95.Nicols de Cusa, Statick Experiments, 95-96.Dinmica y Astronoma en el si glo xv: Marliani, Blas de Parma, Peurbach, Regiomontano; fsica escolstica tarda, 96-98. 5. I*a continuidad de la ciencia medieval y la del siglo X V II ....... Humanismo y Ciencia, 98-101.Resumen de las contribuciones medievales al movimiento cientfico, 101-103.Continuidad y discontinuidad: impresin de textos cientficos medievales, 103107.Comparacin de la estructura institucional y filosfica de la ciencia medieval y de la de comienzos de la Edad Mo derna, 107*112.

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II.

La revolucin del pensamiento cientfico en los siglos xvi y xvn ... 1. 1ui aplicacin de los mtodos matemticos a la Mecnica ....... Motivaciones intelectuales, sociales y econmicas en la ciencia de principios de la Edad Moderna, 113-117.Cambios cientficos internos: Leonardo da Vinci, 117-119.Algebra y Geometra, 119-121.Tartaglia, Cardano, 121-122.Balstica, 122-123. Benedetti, 123.Stevin, 123-124.Galileo: filosofa de la Cienciencia, Dinmica, 124-132.Pndulo, 132-133. -Cada de cuer pos, 133-139.Conservacin del momento\ proyectiles, prin cipio de inercia, 139-144.Cavalieri, Torricelli, Bruno, Gassendi, Descartes: filosofa de la Ciencia, 144-149.Dinmica newtoniana, 149-151. 2. La Astronoma y la nueva Mecnica ........................................ El movimiento de la Tierra; Coprnico, 151-160.Tycho Brahe, 160-163.Kepler: Astronoma, Dinmica, Metafsica, compara cin con Galileo y Newton, 163-180.Logaritmos, telescopio, 166-171.Gilbert, magnetismo, 171-180.(Salileo y la Iglesia, filosofa de la Ciencia; Descartes, 180-198. 3. La Fisiologa y el mtodo de experimentacin y medida ....... Galileo, Santorio, 198-199.La circulacin de la sangre: Harvey y sus predecesores; controversias, 199-212.Descartes, me canicismo, 212-218. 4. La extensin de los mtodos matemticos a los instrumentos y mquinas ........................................................................................ Reloj mecnico, 218-219.Cartografa, 219-221.Termme tro, 221-222.Barmetro, 222-223.Mquina de vapor, 223224.Vaco, 224.Telescopio y microscopio, la visin, 224226.Color y arco iris, Descartes, 226-227. 5. Qumica ............................................................................................ Paracelso, qumica prctica, 227-228.Van Helmont, 228-231. Combustin, 231-232.Atomismo, 232-233. 6. Botnica ............................................................................................ Botnica y Medicina, humanismo, descubrimientos geogrficos, 233-235.De Brunfels a Bahuin: ilustraciones, 235-236.Cesalpino; clasificacin natural; Jung, 237-239. 7. Anatoma y morfologa y embriologa animales comparadas......

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Indice Arte y anatoma: Leonardo da Vinci; Geologa, 239-241.Ana toma y Ciruga antes de Vesalio, 241*243.Vesalio y la es cuela de Padua, 243-245.Zoologa y Paleontologa: de Belon y Rondelet a Gesner y Aldrovandi, 245-247.Embriologa: de Aldrovandi a Severino; Harvey, 247-252.Teoras de la enfer medad, 252-253. 8. Filosofa de la Ciencia y concepto de la Naturaleza en la re volucin cientfica ........................................................................... Francia Bacon: mtodo cientfico, filosofa mecnica, utilidad de la Ciencia, 253-262.Robert Boyle, 262-265.Galileo: cuali dades primarias y secundarias; filosofa mecnica, 265-268. Descartes: el mtodo en la Filosofa y la Ciencia; mecanicismo; mente y cuerpo; causalidad, 268-277.Ciencia y Teologa, 277283.Filosofa de la ciencia de los cientficos: Newton; Huygens, Berkeley, Hume, Buffon, Kant, 283-291.Conclusin, 291-293. Lminas ................. Notas a las lminas Bibliografa ............ Indice alfabtico ..

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AG RADECIM IENTO S

Volumen I I Agradezco la aportacin de fotografas para las ilustraciones: al bibliotecario de la Universidad de Cambridge (fig. 5 y lminas 4, 9, 11, 12, 14, 16, 17, 20, 21, 23 a y ); al director del British Museum, Londres (fig. 3); al bibliotecario de la Bodley, Oxford (fig. 4 y l minas 2, 3, 5, 6, 7, 8, 10, 15, 18, 22). Prestaron clichs para las ilustraciones los seores William Heinemann Ltd. (lmina 19).

Captulo I EL M ETODO CIENTIFICO Y PROGRESOS DE L A FISICA A L FINAL DE LA EDAD MEDIA

1.

El

m to d o

c ie n tfic o

DE LOS ESCOLSTICOS TARDOS

La actividad intelectual y prctica que se manifest en los des cubrimientos de hechos cientficos y en el desarrollo de la tecnologa realizados en los siglos x m y xiv se manifiesta tambin en la crtica puramente terica de la concepcin de la ciencia y de los principios fundamentales elaborados por Aristteles que tuvo lugar en esa misma poca. Estas crticas iban a producir el derrocamiento de todo el sistema de la fsica de Aristteles. Gran parte de ellas se desarrollaron dentro del mismo pensamiento cientfico aristotlico. De hecho se puede considerar a Aristteles como una especie de hroe trgico atravesando a zancadas el mundo de la ciencia me dieval. Desde Grosetesta a Galileo, l ocup el centro de la escena, seduciendo las mentes de los hombres con la promesa mgica de sus conceptos, excitando sus pasiones y dividiendo sus lealtades. En ltimo trmino, les oblig a volverse contra l como una con secuencia efectiva de la clarificacin progresiva de su empresa; e incluso les proporcion, desde las profundidades de su propio siste ma, muchas de las armas con que fue atacado. Las ms importantes de estas armas nacieron de las nuevas ideas sobre el mtodo cientfico, especialmente de las nuevas ideas sobre

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la induccin y el experimento, y sobre el papel de las matemticas en la explicacin de los fenmenos fsicos. Estas ideas condujeron gradualmente a un concepto completamente diferente del tipo de problemas que deban plantearse en las ciencias naturales, el tipo de problema al que, de hecho, los mtodos experimentales y m ate mticos podan dar una respuesta. El terreno en el que el nuevo tipo de problemas iba a producir sus mayores efectos desde mediados del siglo xvi fue la Dinmica, y fueron las ideas aristotlicas sobre el espacio y el movimiento a las que correspondi la crtica ms radical durante la ltima parte de la Edad Media. El efecto de esta crtica escolstica fue el de minar las bases de todo el sistema de la Fsica (excepto la Biologa) y desbrozar el camino para el nuevo sistema edificado con los mtodos experimental y matemtico. A finales del perodo medieval se dio un nuevo impulso a las matemticas y a la fsica matemtica gracias a la traduccin al latn y a la impresin de algunos textos griegos desconocidos o poco conocidos hasta en tonces. Cuando se leen obras cientficas medievales, se debe recordar siempre que fueron escritas, de la misma forma que se escribe una obra cientfica actual, en el contexto de un tipo de exposicin aceptado y de una determinada conexin de problemas. El contexto acadmico de la exposicin de la lgica y del mtodo, lo mismo que de las matemticas y de la ciencia de la naturaleza, era funda mentalmente el curso de artes, y aquellos que estudiaban Medicina vean ampliado su mbito en algunas ramas de la Ciencia. La form a normal de exposicin era la del comentario, que ya en el siglo xrv se haba transformado en el mtodo de proponer y tratar pro blemas especficos o quaestiones (vide vol. I, pp. 27, 137, 166, 204). Un lector actual puede verse confundido al leer un com enta rio o un tratado que aborda el tratamiento de un problema e n su punto tentral y que supone no solamente un conocimiento del contexto y cuestiones previas, sino tambin de la manera y m todos apropiados de proponer una solucin. En verdad, las obras cient ficas medievales no son siempre autoclarificadoras o fciles de leer. Muchas de ellas casi parecen estar diseadas especialmente para engaar al lector del siglo xx. Nos confundiremos si no nos dam os cuenta de que el comentario no era simplemente una exposicin del texto de Aristteles o de alguna otra autoridad, sino que aqul, y en un grado mayor las quaestiones, era un modo d e pre sentar crticas y de proponer resultados y soluciones originales. E igualmente nos confundiramos si traducimos las ms aparente mente modernas de estas soluciones originales a expresiones del

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siglo xx, y olvidamos el contexto de hiptesis y concepciones en las que fueron propuestas y a los problemas de entonces a los que queran dar respuesta. El hecho de que tantos problemas en la cien cia medieval (y antigua) recubren problemas similares en el contexto . k c* encia actual puede ser el mayor obstculo para la compren sin histrica. La gran idea recobrada durante el siglo x n , que hizo posible la expansin inmediata de la Ciencia a partir de ese momento, fue la idea de la explicacin racional, como la demostracin formal o geo mtrica; esto es, la idea de que un hecho concreto es explicado cuando poda ser deducido de un principio ms general. Esto se produjo gracias a la recuperacin gradual de la lgica de Aristteles y de la matemtica griega y rabe. La idea de la demostracin matemtica fue, en efecto, el gran descubrimiento de los griegos en la Historia de la Ciencia, y la base no slo de sus importantes contribuciones a la misma matemtica y a las ciencias fsicas, como la Astronoma y la Optica geomtrica, sino tambin la base de gran parte de su Biologa y Medicina. Su talante mental consista en concebir, en lo posible, la Ciencia como una cuestin de deducciones a partir de principios primeros indemostrables. En el siglo x n se desarroll esta nocin de la explicacin racio nal en primer lugar entre los lgicos y filsofos que no se dedicaban primordialmente a la ciencia de la naturaleza, sino que se orientaban a captar y exponer los principios, primero, de la lgica vetus o lgica antigua basada en Boecio y, ms avanzado el siglo, de los Analticos posteriores de Aristteles y de varias obras de Galeno. Lo que hicieron estos lgicos fue emplear la distincin, que proviene en ltimo trmino de Aristteles, entre el conocimiento experimen tal de un hecho y el conocimiento racional de la razn o causa del hecho; entendan por ste el conocimiento de algn principio ante rior o ms general del cual se poda deducir el hecho. El desarrollo de esta forma de racionalismo fue, en efecto, parte de un movimiento intelectual general en el siglo xii; y no solamente los escritores cientficos, como Adelardo de Bath y Hugo de San Vctor, sino tam bin los telogos, como San Anselmo, Ricardo de San Vctor y Abe lardo, intentaron disponer sus temas de acuerdo con este mtodo matemtico-deductivo. La Matemtica era para estos filsofos del siglo x i i la ciencia racional modelo y, como buenos discpulos de Platn y San Agustn, sostuvieron que los sentidos eran engaosos y solamente la razn poda alcanzar la verdad. Aunque la Matemtica fue considerada en el siglo x i i como la ciencia modelo, los matemticos occidentales no se hicieron dignos

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de esta reputacin hasta comienzos del siglo xm . La matemtica prctica conservada en los monasterios benedictinos durante la pri mera parte de la Edad Media, y enseada en las escuelas catedralicias y monacales fundadas por Carlomagno al final del siglo v i i i , era muy elemental y se limitaba a lo preciso para llevar las cuentas, calcular la fecha de la Pascua y medir la tierra para deslindar. Al final del siglo x, Gerberto inici una reavivacin del inters por la Matemtica, de la misma forma que hizo por la Lgica, recogiendo los tratados de Boecio sobre estos temas. Aunque el tratado de Boecio sobre la Matemtica contena una idea elemental del trata miento de problemas tericos basado en las propiedades de los nmeros, la llamada Geometra de Boecio era, de hecho, una compi lacin tarda de la que haba desaparecido la mayor parte de sus contribuciones. Contena algunos de los axiomas, definiciones y conclusiones de Euclides, pero consista principalmente en una des cripcin del baco, el artificio usado generalmente para calcular, y de mtodos prcticos de Agrimensura y temas parecidos. Las obras de Casiodoro y de Isidoro de Sevilla, las otras fuentes del saber matemtico de la poca, no contenan nada nuevo (vol. I, pginas 26-28). El mismo Gerberto escribi un tratado sobre el baco e incluso mejor el modelo corriente introduciendo pices, y durante los si glos xi y x n se hicieron otras pocas aadiduras a la matemtica prctica, pero hasta el final del siglo x i i la matemtica occidental continu siendo casi enteramente una ciencia prctica. Los matem ticos de los siglos xi y x n pudieron utilizar las conclusiones de los gemetras griegos para fines prcticos, pero no fueron capa ces de demostrar esas conclusiones, incluso aunque los teoremas del primer libro de los Elementos, de Euclides, fueron conocidos du dante el siglo xi y la obra completa traducida por Adelardo de Bath a principios del siglo x i i . Son ejemplos de la Geometra del siglo x i el intento de Francn de Lieja para conseguir la cuadratura del crculo cortando trozos de pergamino y la correspondencia entre Raimbaud de Colonia y Radolf de Lieja, en la que cada uno inten taba vanamente vencer al otro en un ensayo sin xito de demostrar que la suma de los ngulos de un tringulo es igual a dos rectos. Hasta finales del siglo x n apenas se encuentra alguna obra ms valiosa. En la Aritmtica la situacin era algo mejor debido a la conser vacin del tratado de Boecio sobre el tema. El mismo Francn, por ejemplo, fue capaz de demostrar que era imposible expresar racio nalmente la raz cuadrada de un nmero que no era un cuadrado

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perfecto. Los progresos importantes que tuvieron lugar en la ma temtica occidental a principios del siglo x m se realizaron primero en los campos de la Aritmtica y el Algebra, y esto se debi en gran parte al desarrollo de esta tradicin antigua por dos sabios con originalidad. El primero fue Leonardo Fibonacci de Pisa, que realiz la primera exposicin latina completa del sistema arbigo, o hind, de los nmeros de su Lber Abaci en 1202 (vide vol. I, p. 56). En obras posteriores hizo algunas aportaciones muy originales al Algebra terica y a la Geometra; su saber bsico se derivaba pri mordialmente de fuentes rabes, pero tambin de Euclides, Arqumedes, H ern de Alejandra y de Diofanto, del siglo m a. de C., el mayor de los tratadistas griegos de Algebra. Fibonacci sustituy en algunas ocasiones los nmeros por letras con el fin de generalizar sus demostraciones. Desarroll el anlisis indeterminado y la se cuencia de nmeros en la que cada uno es igual a la suma de los dos precedentes (llamada ahora serie de Fibonacci), interpret el resultado negativo como deuda, utiliz el Algebra para resolver problemas geomtricos (una innovacin notable) y solucion va rios problemas que implicaban ecuaciones de cuarto grado. El segundo matemtico con originalidad en el siglo x m fue Jordano Nemorarius, que no manifiesta huellas de influjo rabe, sino que desarroll la tradicin grecorromana aritmtica de Nicmaco y Boecio, en especial la teora de los nmeros. Jordano hizo habitual mente uso de letras en los problemas aritmticos con vistas a la ge neralizacin, y desarroll ciertos problemas algebraicos que conducan a ecuaciones lineales y de cuarto grado. Fue tambin un gemetra original. Sus tratados contienen discusiones de antiguos problemas, como el de la determinacin del centro de gravedad de un tringulo, y tambin la primera demostracin general de !a propiedad funda mental de la proyeccin estereogrfica, que los crculos se proyectan como crculos (cf. vol. I, pp. 109-112). Despus de Jordano hubo un progreso gradual tanto en la geo metra occidental como en otras partes de la Matemtica. Apareci un gran nmero de ideas originales importantes. En una edicin de los Elementos de Euclides, compuesta por Campanus de Novara alrededor de 1252, y que sigui siendo un manual clsico hasta el siglo xvi, ste inclua un estudio de las cantidades continuas, a las que haba llegado al considerar que el ngulo de contingencia entre una curva y su tangente es menor que cualquier ngulo entre dos lneas rectas. Haciendo uso de una induccin matemtica que fina lizaba t en una reductio ad absurdum, demostr tambin la irracio nalidad de la seccin urea o nmero ureo, es decir, la divisin

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de una lnea recta de forma que la razn de la seccin menor a la mayor es igual a la de la mayor al todo. Calcul tambin la suma de los ngulos de un pentgono estrellado. En el siglo xrv, la com prensin del principio de la demostracin geomtrica hizo posible los perfeccionamientos introducidos en la Trigonometra por John Maudit, Ricardo de Wallingford y Levi ben Gerson (vie vol. I, pgina 94), y en la teora de las proporciones por Toms Bradwardino y sus sucesores del Merton College, en Oxford, y por Alberto de Sajonia y otros en Pars y Viena. Esta obra sobre las proporciones, como la obra notable de Nicols de Oresme sobre el empleo de las coordenadas y el empleo de grficas para representar la forma de una funcin, se desarroll principalmente en conexin con ciertos problemas de Fsica; ser estudiada ms adelante. Tam bin fueron de gran importancia las mejoras introducidas en los mtodos de clculo en el sistema de numerales hind durante los si glos x m y xiv. Los mtodos de multiplicacin y divisin empleados por los hindes y musulmanes haban sido muy imprecisos. El m todo moderno de multiplicacin fue introducido desde Florencia, y la tcnica moderna de divisin tambin fue inventada a finales de la Edad Media. Esto hizo de la divisin un asunto corriente para la contabilidad casera, mientras que antes haba sido una operacin tremendamente difcil incluso para los matemticos avezados. Los italianos inventaron tambin el libro de cuentas con el sistema de doble entrada, y se manifiesta el carcter comercial de sus pre ocupaciones en sus libros de Aritmtica, en los que los problemas trataban de cuestiones prcticas, como la asociacin, el cambio, el inters simple y el compuesto y el descuento. La recuperacin de la idea de ciencia demostrativa, en la que un hecho es explicado cuando puede ser deducido de un principio pri mero y ms general, y los grandes avances en la tcnica matemtica que ocurrieron en la Cristiandad occidental durante el siglo xm , fueron las principales conquistas intelectuales que hicieron posible la ciencia del siglo x m . Pero los filsofos de la naturaleza medie vales no se detuvieron en esto en sus reflexiones sobre el mtodo cientfico. En efecto, el nuevo saber suscit problemas metodolgicos importantes, de la misma forma que problemas generales de teora cientfica. Fueron particularmente importantes los problemas, en la ciencia de la naturaleza, de cmo llegar a los primeros principios o a la teora general de la que ha de provenir la demostracin o explicacin de los hechos concretos, y cmo distinguir, de entre varias teoras posibles, la errnea y la verdadera, la defectuosa y la completa, la inaceptable y la aceptable. Los filsofos medievales,

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al estudiar estos problemas, investigaron la relacin lgica entre los hechos y las teoras, o entre los datos y las explicaciones, los proce sos de adquisicin del conocimiento cientfico, el empleo del anlisis inductivo y experimental para parcelar un fenmeno complejo en sus componentes elementales, el carcter de la verificacin y de la inva lidacin de las hiptesis y la naturaleza de la causalidad. Comenzaron a elaborar el concepto de la ciencia de la naturaleza como siendo en principio inductiva y experimental tanto como matemtica, y co menzaron a desarrollar los procedimientos lgicos de la investigacin experimental que caracteriza fundamentalmente la diferencia entre la ciencia moderna y la antigua. En la Antigedad clsica aparecieron varias concepciones total mente diferentes del mtodo cientfico dentro del esquema general de la ciencia demostrativa. El mtodo de postulados patrocinado por Euclides se convirti en el ms eficaz en la aplicacin a los temas muy abstractos de la matemtica pura y de la astronoma matem tica, de la Esttica y de la Optica. En su carcter ms puro no era

experimental: se derivaban largas cadenas de deducciones a partir


de premisas que etan aceptadas como autoevidentes. Por ejemplo, la mayor parte de los problemas investigados por Arqumedes, el mayor representante griego de este mtodo, no exiga, incluso en

k feica matemtica, ningn experimento: al formular la ley de la


balanza y de la palanca, Arqumedes apelaba no al experimento, sino a la simetra. Pero en asuntos ms complejos, en particular en la Astronoma, las hiptesis postuladas deban probarse mediante la comparacin de las conclusiones cuantitativas, deducidas de ellas, con la observacin. El mtodo dialctico de Platn estaba prximo a este modo de argumentacin; en l la argumentacin era guiada por la aceptacin provisional de una proposicin y proceda luego a demostrar que o ella conduca a una autocontradiccin o a una contradiccin con algo aceptado como verdadero, o que no llevaba a contradiccin. Esto daba base para aceptarla o rechazarla. El equivalente matemtico de esta forma de argumentacin es la reductio ad absurdum emplea da ampliamente por los matemticos griegos. Muchos fsicos griegos, al intentar estudiar no meramente temas matemticos abstractos, sino problemas ms difciles de la materia (viva o inerte), adoptaron nuevamente una forma del mtodo de postulados, proponiendo partculas teorticas, inobservables, con las que se construa un mundo terico que deba adecuarse al mundo observado. De esto es un ejemplo sobresaliente la teora de Demo-

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crito de los tomos y del varo; otro es la fsica del Timeo de Platn (vide vol. I, pp. 41-43, e infra, pp. 41-42). El mtodo vigorosamente emprico de Aristteles contrasta con esta aproximacin abstractamente terica. En lugar de postular expl citamente entidades inobservables para explicar el mundo observado, su procedimiento bsico consista en analizar las realidades obser vables directamente en sus partes y principios y reconstruir luego el mundo racionalmente a partir de los constituyentes descubiertos (vide vol. I, pp. 70-71). Este mtodo no implicaba largas cadenas de deducciones, como se encuentran en Euclides, sino que mantena sus conclusiones lo ms prximas posibles a las cosas tal como eran observadas. La historia del pensamiento griego sobre el mtodo cientfico podemos representarla como un intento por parte de los matemticos para imponer un esquema claramente postulador, que provoc la re sistencia de quienes posean, especialmente en la Medicina, una mayor experiencia de los enigmas de la materia. El drama puede ser seguido dentro de las mismas obras mdicas de Hipcrates y continuado entre los fsicos y fisilogos de Alejandra. Este drama suscit en un extremo un dogmatismo excesivo sobre la posibilidad de descubrir las causas, y en el otro las ideas escpticas de los sofistas y de la escuela emprica de Medicina. Continu en la Edad Media, con la complicacin adicional de que las traducciones disponibles no siempre permitan que las verdaderas ideas de los autores clsicos fueran claramente apreciadas o respetadas. Grosetesta interpret cla ramente a Aristteles en un sentido platnico e introdujo en su lgica ejemplos de postulados tomados de Euclides. Entre los autores griegos antiguos conocidos en los comienzos del siglo x i i i , solamente Aristteles y algunos autores mdicos, en especial Galeno, haban estudiado seriamente el aspecto inductivo y experimental de la Ciencia; el mismo Aristteles era, por supuesto, un mdico. Algunos de los seguidores de Aristteles en el Liceo y en Alejandra, en particular Teofrasto y Estratn, tuvieron una comprensin muy clara de algunos de los principios generales del mtodo experimental, y parece que se realizaban experimentos ha bitualmente por los miembros de la escuela de Medicina de Alejan dra. Pero las obras de estos autores eran casi desconocidas en la Edad Media. Incluso en su propia poca, sus mtodos no tuvieron el efecto transformador sobre la rienda griega que iban a tener los mtodos iniciados en la Edad Media sobre el mundo moderno. Entre los rabes, algunos cientficos realizaron experimentos: por ejemplo, Alkindi y Aihazen, al-Shirazi y al-Farisi, en Optica, y

E l mtodo cientfico de los escolsticos tardos

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RHases, Avicena y otros en Qumica, y algunos mdicos rabes, especialmente Ali ibn Ridwan y Avicena, hicieron aportaciones a la teora de la induccin. Pero por una razn u otra, la ciencia rabe n o lleg a hacerse completamente experimental en su concepcin, aunque fue, sin duda, el ejemplo de la obra rabe lo que estimul algunos de los experimentos realizados por los autores cristianos, p o r ejemplo, Roger Bacon y Teodorico de Freiberg y posiblemente P etru s Peregrinus, tratados en las pginas anteriores. Antes de que la concepcin griega de la Ciencia fuera entera m ente recuperada, algunos estudiosos occidentales del siglo x i i de m ostraron tanto que eran conscientes de la necesidad de pruebas en la Matemtica, incluso aunque no pudieran darlas, como de que defendan, al menos en principio, que la naturaleza debe ser inves tigada por medio de la observacin. El dicho nihil est in intellectu q u o d non prius fuerit in sensu se convirti en lugar comn, y un filsofo de la naturaleza como Adelardo de Bath describi experi m entos sencillos y posiblemente realiz algunos de ellos. Al mismo tiem po, los estudiosos dieron un valor creciente a las aplicaciones prcticas de la Ciencia y a la exactitud y a la destreza manual desarro llada en las artes prcticas (vide vol. I, pp. 161 y ss.). En el siglo x m , el conocimiento del concepto griego de la explicacin terica y de demostracin matemtica, conseguido gracias a las traducciones d e obras clsicas y rabes, puso a los filsofos en una posicin propicia para convertir el empirismo terico ingenuo de sus prede cesores en un concepto de la Ciencia que fuera a la vez experimental y demostrativa. De forma caracterstica hicieron un intento, al re cibir la ciencia antigua y rabe en el mundo occidental, no solamente p ara dominar su contenido tcnico, sino tambin para comprender y prescribir sus mtodos, y de ese modo se encontraron embarcados en una nueva empresa cientfica que les perteneca por entero. No se ha de suponer que este concepto filosfico de la ciencia experimental, desarrollado ampliamente en comentarios a los Ana lticos posteriores de Aristteles y en los problemas contenidos en ellos, iba acompaado por una confianza ingenua en el mtodo expe rim ental tal como se la encuentra en el siglo xvn. La ciencia medieval se mantuvo en general dentro de la estructura de la teora aristotlica de la naturaleza, y no siempre las deducciones de esta teora eran rechazadas por completo, aun cuando se contradecan con los resultados de los nuevos procedimientos matemticos, l gicos y experimentales. Incluso en medio de obras excelentes por otro s conceptos, los cientficos medievales mostraron una extraa indiferencia por las medidas exactas, y se les podra acusar de falsear

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datos, basados frecuentemente en experimentos imaginario copiados de autores antiguos, que la simple observacin poda haber corregido. No hay que suponer que cuando se aplicaron los nuevos mtodos experimentales y matemticos a los problemas cientficos, esto se debi siempre ai resultado de discusiones tericas del mtodo. De hecho, los ejemplos de investigaciones cientficas emprendidas en aplicacin de una concepcin consciente del mtodo tuvieron fre cuentemente poco inters cientfico;' mientras que algunos de los tratados cientficos ms interesantes, en especial los escritos durante el siglo x m por ejemplo, el de Jordano sobre Esttica, el de Gerardo de Bruselas sobre Cinemtica, el de Pedro Peregrinus sobre Magnetismo , contienen muy poca o ninguna consideracin de los problemas del mtodo. Esto no significa que sus autores no estuvie ran influenciados por las discusiones metodolgicas; la obra de Gerardo de Bruselas ilustra ciertamente el influjo, no de las ideas de los filsofos, sino del modelo de Arqumedes, el mayor de los fsicos matemticos griegos, cuyas obras tuvieron un papel en el desarrollo del pensamiento cientfico en la Edad Media que es objeto todava de investigacin histrica \ En el siglo xiv, la influencia de las discusiones filosficas sobre el mtodo de la investigacin de los problemas es tan evidente como importante. Pero los ejemplos men cionados demuestran que en la Edad Media, como en otras pocas, las discusiones metodolgicas e investigaciones cientficas pertenecan a dos corrientes distintas, incluso aunque sus aguas estuvieran a me nudo tan profundamente mezcladas como lo estuvieron ciertamente en todo el perodo que estudiamos a continuacin. Entre los primeros en entender y utilizar la nueva teora de la ciencia experimental se encuentra Roberto Grosetesta, que fue el autntico fundador de la tradicin del pensamiento cientfico en el Oxford medieval y, en cierta medida, de la tradicin intelectual inglesa moderna. Grosetesta uni en sus propias obras las tradiciones experimental y racional del siglo x n y puso en marcha una teora sistemtica de la ciencia experimental. Parece que estudi Medicina, Matemticas y Filosofa, de modo que estaba bien equipado. Bas su teora de la Ciencia en primer lugar sobre la distincin de Arist teles entre el conocimiento de un hecho (demonstratio quia) y el conocimiento de la razn de ese hecho (demonstratio propter quid). Su teora posea tres aspectos esencialmente distintos que, de hecho, caracterizan todas las discusiones de Metodologa hasta el siglo xvn
* 1964. Vide Marshall Clagett, Archimedes in the Middles Ages, I, Madison, Wisc.,

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y, ciertamente, hasta nuestros das: el inductivo, el experimental y el matemtico. Grosetesta sostuvo que el problema de la induccin consista en descubrir la causa a partir del conocimiento del efecto. Siguiendo a Aristteles, afirm que el conocimiento de hechos fsicos concretos se obtena a travs de los sentidos, y que lo que los sentidos per ciban eran objetos compuestos. La induccin implicaba el desme nuzamiento de estos objetos en los principios o elementos que los producan o que causaban su comportamiento; y concibi la induc cin como un proceso creciente de abstraccin que iba de lo que Aristteles haba dicho era ms cognoscible para nosotros, esto es, el objeto compuesto percibido por los sentidos, a los principios abstractos primeros en el orden de la naturaleza, pero menos cog noscibles de primer intento por nosotros. Debemos proceder induc tivamente de los efectos a las causas antes de que podamos proceder deductivamente de la causa al efecto. Lo que deba hacerse al intentar explicar un conjunto concreto de hechos observados era, por tanto, llegar a establecer o definir el principio o forma sustancial que los causaba. Como escriba Grosetesta en su comentario a la Fsica de Aristteles:
Puesto que buscamos el conocimiento y la comprensin por medio de prin cipios, para que podamos conocer y comprender las cosas naturales, debemos en primer lugar determinar los principios que pertenecen a todas las cosas. El camino natural para que podamos alcanzar el conocimiento de los principies es partir de aplicaciones universales e ir a estos principios, partir de conjuntos que correspondan a estos precisos principios... Luego como, hablando en ge neral, el procedimiento para adquirir conocimiento es ir de los conjuntos compuestos universales a las especies ms concretas, de la misma forma, par tiendo de conjuntos completos que conocemos confusamente... podemos volver a esas partes precisas por medio de las cuales es posible definir el conjunto y, a partir de esta definicin, alcanzar un conocimiento determinado del conjunto... Todo agente tiene lo que ha de ser producido, en alguna forma ya descrito y formado dentro de l; y de ese modo, la naturaleza como agente tiene las cosas naturales que han de ser producidas de algn modo descritas y formadas dentro de ella misma. Esta descripcin y forma (descriptio et formatio), que existe en la naturaleza misma de las cosas que han de ser producidas, antes de que sean producidas, es llamada, por tanto, conocimiento de su naturaleza2.

Todas las discusiones del mtodo cientfico deben presuponer una filosofa de la naturaleza, una concepcin del tipo de causas y de principios que el mtodo puede descubrir. A pesar de la influencia platnica manifestada en la significacin fundamental que dio a la
2 Vide A. C. Crombie, Robert Grosseteste and the Origins of Experimental Science 1100-1700, Oxford, 1971, 3.a edicin, revisada, p. 55.

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Matemtica en el estudio de la Fsica, la estructura de la filosofa de Grosetesta era esencialmente aristotlica. Consideraba la defini cin de los principios que explican un fenmeno, de hecho, una definicin de las condiciones necesarias y suficientes para producirlo, enteramente dentro de las categoras de las cuatro causas aristot licas. Como escriba en el De Natura Causarum (publicado por L. Baur en su edicin de las obras filosficas de Grosetesta en Beitrge zur Geschichte der Philosophie des Mittelalter, Mnster, 1912, vol. IX , p. 121):
As tenemos cuatro gneros de causas, y por stas, cuando existen, debe ser una cosa causada en su realidad completa. Porque una cosa causada no puede seguirse de la existencia de cualquier otra causa, excepto estas cuatro, y sa solamente es una causa de cuya existencia se sigue algo. Por tanto, no hay ms causas que stas, y de este modo hay en estos gneros un nmero de causas que es suficiente.

Para llegar a esta definicin, Grosetesta describi primero un proceso doble que l llam resolucin y composicin. Estos tr minos provenan de los gemetras griegos y de Galeno y otros autores clsicos posteriores, y eran naturalmente la mera traduccin latina de las palabras griegas que significan anlisis y sntesis3. Grosetesta deriv el principio fundamental de su mtodo de Aris tteles, pero lo desarroll de una forma ms completa de lo que haba hecho Aristteles. El mtodo segua un orden definido. Por medio del primer procedimiento, resolucin, mostraba cmo ordenar y clasificar, segn semejanzas y diferencias, los principios compo nentes o elementos que constituan un fenmeno. Esto le propor cionaba lo que l llamaba la definicin nominal. Comenz coleccio nando casos del fenmeno que estaba examinando y anotando los atributos que todos ellos tenan en comn, hasta que lleg a la frmula comn que estableca la conexin emprica observada;
3 Sobre la historia de estos trminos y del mtodo resolutivo-compositivo, vide Crombie, Robert Grosseteste and the Originis of the Experimental Science 1100-1700, especialmente las pp. 27-29, 52-90, 193-194, 297-318. Sobre el mtodo de la dialctica de Platn, e. g. en la Repblica, libro 6; vide L. Brunschvicg, Les tapes de la pbilosophie matbmatique, edic., Pars, 1947, pp. 49 y ss. Otros estudios griegos importantes del mtodo son los de Galeno, Tecbne o Ars medica, ed. C. G. Khn (Medicorum Graecorum Opera), Leipzig, 1821, vol. I; y de Pappo de Alejandra, Collectio Mathematica, VII, 1-3, trad. inglesa de T. L. Heath, History of Greek Mathematics, Cambridge, 1921, vol. II, pp. 400-401. Cf. tambin Hipcrates, Tecbne (El Arte), traduccin inglesa de W. H. S. Joner (Loeb Classical Library), Londres y Cambridge, Massachusetts, 1923; y de Arqumedes, Mtodo, trad. inglesa de T. L. Heath, Cambridge, 1912.

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se sospechaba que exista una conexin causal cuando se hallaba que los atributos estaban frecuentemente asociados juntos. Luego, por medio del proceso contrario de la composicin, reordenando las proposiciones de forma que las ms particulares parecieran derivarse deductivamente de las ms generales, demostraba que la relacin de lo general a lo particular era una relacin de causa a efecto, es decir, dispona las proposiciones en un orden causal. Ilustr su mtodo mostrando cmo llegar al principio comn que haca que los animales tuvieran cuernos, lo cual, como deca en su comentario a los Analticos posteriores, libro 3, captulo 4, se debe a la falta de dientes en la mandbula superior de estos animales a los que la naturaleza no da otros medios de defensa que sus cuernos, como hace con el ciervo con su rpida carrera y con el camello con su gran cuerpo. En los animales cornudos, la materia terrestre que debera haber ido a formar los dientes superiores iba, en vez de eso, a formar los cuernos. Aada: No tener dientes en ambas mandbulas es tambin causa de tener varios estmagos, correlacin que l atribua a la masticacin deficiente de los alimentos por los animales con una hilera de dientes. Grosetesta, adems de este proceso ordenado por el que se lle gaba al principio causal por resolucin y composicin, consider tambin, como haba hecho Aristteles, la posibilidad de una teora o principio que explicara los hechos observados repetidamente y que fuera conseguida por un salto repentino o por intuicin o imagina cin cientfica. En todo caso, se presentaba luego un problema final, a saber, el de cmo distinguir entre las teoras falsas y las verdade ras. Esto obligaba a introducir el uso de experimentos pensados especialmente o, donde no era posible interferir con las condiciones naturales, por ejemplo, en el estudio de los cometas o de los cuerpos celestes, el hacer observaciones que pudieran dar la respuesta a las preguntas especficas. Grosetesta sostuvo que no siempre era posible en la ciencia de la naturaleza el llegar a una definicin completa o a un conocimiento absolutamente cierto de la causa o forma de la que provena el efecto, al contrario de lo que ocurra, por ejemplo, con los temas abstractos de la Geometra, como los tringulos. Se poda definir perfectamente un tringulo por algunos de sus atributos, por ejemplo, definindolo como una figura limitada por tres lneas rectas; a partir de esta definicin se poda deducir analticamente todas sus otras propieda des, de manera que causa y efecto eran recprocos. Esto no era posible con las realidades materiales porque el mismo efecto poda provenir de ms de una causa, y no era siempre posible conocer todas

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las eventualidades. Puede conocerse la causa a partir del conoci miento del efecto de la misma forma que se puede demostrar que el efecto se deriva de la causa? escriba en el libro 2, captulo 5, de su comentario a los Analticos posteriores . Puede un efecto tener muchas causas? Porque si una causa determinada no puede ser conocida a partir del efecto, ya que no hay ningn efecto que no tenga alguna causa, se sigue que un efecto, precisamente como tiene una causa, puede tener tambin otra, y as puede haber varias causas de l. El punto de vista de Grosetesta parece ser el de que puede haber una pluralidad aparente de causas, que los mtodos d los que disponemos, as como el conocimiento que tenemos, no nos perm iten reducirlas a una causa efectiva en la que est prefigurado unvocamente el efecto. En la ciencia de la naturaleza, como deca en el libro I, captulo 11, existe, por tanto, una minor certitudo, debido a la lejana de las causas de la observacin inmediata y a la mutabilidad de las cosas naturales. La ciencia de la naturaleza ofreca sus explicaciones de forma probable ms que cientfica... Solamente en las Matemticas existe ciencia y demostracin en sentido estricto. Era precisamente porque estaba en la naturaleza de las cosas el es conderse a nuestra inspeccin directa el que fuera necesario un mtodo cientfico para sacar lo ms certeramente posible a la luz esas causas ms cognoscibles por su naturaleza, pero no para nos otros. Grosetesta defenda que, haciendo deducciones de las dis tintas teoras propuestas y eliminando las teoras cuyas consecuencias eran contradichas por la experiencia, era posible acercarse estrecha mente a un conocimiento autntico de los principios causales o formas realmente responsables de los fenmenos del mundo de nuestra expe riencia. Como deca en su comentario a los Analticos posteriores, libro I, captulo 14:
Este es, por tanto, el camino por el que se alcanza el universal abstracto a partir de los singulares, gracias a la ayuda de los sentidos... Porque cuando los sentidos observan varias veces dos acontecimientos singulares de los cuales uno es la causa del otro, o est relacionado con l de alguna otra manera, y no ven la conexin entre ellos, como, por ejemplo, cuando alguien observa frecuentemente que comer escamonea va acompaado por la segregacin de bilis roja; entonces, de la observacin constante de estas dos cosas observables comienza a formar una tercera cosa inobservable, a saber, el que la escamonea es la causa que saca la bilis roja. Y de esta percepcin repetida una y otra vez, y conservada en la memoria, y del conocimiento sensible del que est hecha la percepcin, comienza el funcionamiento del razonar. La razn en marcha co mienza, por tanto, a admirarse y a considerar si las cosas son realmente como indica la memoria sensible, y estas dos cosas llevan a la rizn a experimentar, a saber, que debe administrar escamonea despus de que se han aislado y

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excluido todas las otras causas que purgan la bilis roja. Cuando ha administrado muchas veces escamonea con la exclusin cierta de todas las otras cosas que sacan la bilis roja, entonces se forma en la razn este universal, a saber, que toda escamonea saca por su naturaleza la bilis roja, y ste es el modo como se llega de la sensacin a un principio experimentador universal.

Grosetesta bas su mtodo de eliminacin o refutacin sobre dos hiptesis acerca de la naturaleza de la realidad. La primera era el principio de uniformidad de la naturaleza, que dice que las formas son siempre uniformes en el efecto que producen. Las cosas de la misma naturaleza producen las mismas operaciones segn su natu raleza; deca, en su'opsculo De Generatione Stellarum (publicado por Baur en su edicin de las obras filosficas de Grosetesta), que Aristteles haba defendido el mismo principio. La segunda hiptesis de Grosetesta era el principio de economa, que l generaliz a partir de varias afirmaciones de Aristteles. Grosetesta utiliz este principio tanto para describir una caracterstica objetiva de la natu raleza como un principio pragmtico. La naturaleza acta segn el camino ms corto posible, deca en su De Lineis, Angulis et Figuris, y lo us como un argumento para apoyar la ley de la refle xin de la luz y su propia ley de la refraccin. Tambin deca en su comentario sobre los Analticos posteriores, libro I, captulo 17:
La mejor demostracin, siendo iguales las otras circunstancias, es la que ne cesita respuesta a un nmero ms pequeo de cuestiones para ser una demos tracin perfecta, o requiere un nmero ms pequeo de hiptesis y premisas de las que se sigue la demostracin... porque nos da la Ciencia ms rpida mente.

Grosetesta habla explcitamente en el mismo captulo y en otros lugares de aplicar el mtodo de la reductio ad absurdum a la inves tigacin de los problemas de la naturaleza. Su mtodo de invalidacin es una aplicacin de este mtodo en una situacin emprica. Lo us explcitamente en varios de sus opusculos cientficos donde era ade cuado, por ejemplo, en sus estudios sobre la naturaleza de las estre llas, sobre los cometas, la esfera, el calor y el arco iris. En el opusculo De Cometis hay un buen ejemplo; en el considera sucesivamente cuatro teoras distintas propuestas por autores antiguos para expli car la aparicin de los cometas. La primera era la propuesta por observadores que crean que los cometas estaban provocados por la reflexin de los rayos del Sol al caer sobre un cuerpo celeste. La hiptesis, deca, era invalidada por dos consideraciones: primera, en trminos de otra teora fsica, porque los rayos reflejados no seran visibles, a menos que estuvieran asociados a un medio trans-

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prente de naturaleza terrestre y no celeste; y segunda, porque se observaba que


la cola del cometa no siempre est extendida en la direccin opuesta al Sol, mientra* que todos los rayos reflejados iran en la direccin opuesta a los rayos incidentes en ngulos iguales4.

Consider las otras hiptesis en la misma forma en trminos de razn y experiencia, rechazando las que eran contrarias a lo que l crea una teora establecida confirmada por la experiencia, o las contrarias a los datos de la experiencia (deca: ista opinio falsifi catur); hasta que lleg a su definicin final, que afirmaba haba resistido a esas pruebas, de que un cometa es fuego sublimado asimilado a la naturaleza de uno de los siete planetas. Luego utiliz esta teora para explicar otros fenmenos ulteriores, inclu yendo la influencia astrolgica de los cometas. Tiene todava un mayor inters el mtodo utilizado por Grosetesta en su intento de explicar la forma del arco iris (vide vol. I, pginas 98-99), cuando se atuvo a fenmenos ms sencillos que podan estudiarse experimentalmente, la reflexin y la refraccin de la luz, e intent deducir la apariencia del arco iris a partir de los resultados del estudio de aqullos. La misma obra de Grosetesta sobre el arco iris es algo elemental; pero la investigacin experimental del proble ma que emprendi Teodorico de Freiberg es verdaderamente notable, tanto por su precisin como por la comprensin consciente que muestra de las posibilidades del mtodo experimental (vide vol. I, pginas 105 y ss.). Las mismas caractersticas se encuentran en las obras de otros cientficos experimentales que vinieron despus de Gro setesta, por ejemplo, en la de Alberto Magno, Roger Bacon, Petrus Peregrinus, Witelo y Themon Judaei, aun cuando casi todos estos autores puedan ser culpables de errores elementales. El influjo de Grosetesta es perceptible, especialmente en los que estudiaron el arco iris. Por ejemplo, las investigaciones iniciales de Roger Bacon y W itelo estaban encaminadas a descubrir las condiciones necesarias y suficientes para producir este fenmeno. La parte resolutiva de sus investigaciones les proporcionaron una respuesta parcial al definir la especie a la que perteneca el arco iris y al distinguirlo de las especies a las que no perteneca. Perteneca a una especie de colores
4 De hecho, las colas de los cometas son repelidas por el Sol, aunque los ngulos diferirn de los de la luz reflejada. Son buenos ejemplos del mismo tipo de anlisis emprico los estudios de Aristteles sobre los cometas en los Me teoros (libro 1, captulo 6) y su refutacin de la pangnesis en el De Generalione Ammalium (libro 1, captulos 17, 18).

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espectrales producidos por la refraccin diferenciada del sol al pasar a travs de las gotas de agua; como sealaba Bacon, sta era dife rente de las especies, por ejemplo, que incluan los colores vistos en las plumas iridiscentes. Adems, un atributo suplementario del arco iris era el que estuviera producido por un gran nmero de gotas discontinuas. Porque como escriba Thcmon en sus Quaesdones super Quatuor Libros Meteorum, libro 3, cuestin 14 donde faltan esas gotas no aparece el arco iris ni ninguna de sus partes, aunque sean suficientes todas las otras condiciones exigidas. Deca que esto poda ser comprobado por medio de experimentos con los arco iris de pulverizaciones artificiales. Roger Bacon hizo esos experimentos. Suponiendo las condiciones exigidas -el Sol en una posicin determinada respecto de las gotas de lluvia y del espec tador , resultara un arco iris. Una vez definidas estas condiciones, el propsito de la etapa si guiente de la investigacin era descubrir cmo podan producir efectivamente un arco iris; esto es, construir una teora que las asu miera de tal manera que pudiera deducirse de ella una afirmacin que describiera los fenmenos. Los dos problemas esenciales eran explicar, primero, cmo eran formados los colores por las gotas de lluvia, y segundo, cmo podan ser remitidos al observador en la forma y orden en que eran vistos. Rasgos especialmente significa tivos de toda la investigacin eran el empleo de modelos de gotas de lluvia en forma de redomas esfricas de agua y los procedimientos de verificacin y refutacin a los que era sometida cada teora, en particular por los autores de teoras rivales. Por ejemplo, el descu brimiento de la refraccin diferencial de los colores haba sealado el camino de la solucin del primer problema; Witelo intent entonces resolver el segundo suponiendo que la luz del Sol se refrac taba en lnea recta a travs de una gota de agua y los colores resul tantes se reflejaban entonces hacia el observador desde las superficies convexas exteriores de las otras gotas que estaban detras. Teodorico de Freiberg demostr que esta teora no conducira a los efectos observados, sino que stos se derivaban de la teora que l basaba sobre su propio descubrimiento de la reflexin interna de la luz dentro de cada gota. As, por medio de la teora y del experimento resolvi el problema que l mismo haba planteado. Porque, como deca en el prefacio al De Iride, la funcin de la ptica es la de determinar lo que es el arco iris, porque, al hacerlo, muestra su razn, en la medida en que se aade a la descripcin del arco iris el modo en que este tipo de concentracin puede ser producido en la luz que va de cualquier cuerpo celeste luminoso a un lugar deter

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minado en una nube, y entonces por medio de refracciones y refle xiones determinadas de los rayos es dirigida de ese lugar concreto al ojo. Completamente diferente era el empleo de las Matemticas en la ciencia de la naturaleza, aunque en muchos casos (de hecho, el del propio Galileo) iba a separarse muy poco del mtodo experimental y de la realizacin de observaciones particulares para verificar o refutar las teoras. El mismo Grosetesta, debido a su cosmologa de la luz (vide vol. I, pp. 15 y ss.), deca en su obrita De Natura Locorum que, a partir de las reglas y principios y fundamentos... dados por el poder de la Geometra, el observador cuidadoso de las cosas naturales puede dar la causa de todos los efectos naturales. Y deca, desarrollando esta idea en su De Lineis:
Es de la mayor utilidad el considerar las lneas, los ngulos y las figuras porque es imposible entender la filosofa de la naturaleza sin ellos... Porqutodas las causas de efectos naturales han de ser expresadas por medio de lneas, ngulos y figuras, porque de otro modo sera imposible tener conocimiento de la razn de estos efectos.

Grosetesta consider de hecho las ciencias fsicas como estando subordinadas a las ciencias matemticas, en el sentido de que las Matemticas podan dar la razn de los hechos fsicos observados; aunque al mismo tiempo mantena la distincin aristotlica entre las proposiciones matemticas y fsicas en una teora dada y afirmaba la necesidad de ambas para una explicacin completa. Esencialmente, la misma actitud fue adoptada por muchos cientficos influyentes a lo largo de la Edad Media y, en verdad, en una forma diferente por la mayor parte de los autores del siglo x v i i . Las Matemticas podan describir lo que aconteca, podan relacionar las variaciones concomitantes en los fenmenos observados, pero no podan decir nada acerca de la causa eficiente y de las otras que producan el movimiento porque era explcitamente una abstraccin de tales cau sas (vide vol. I, pp. 96-97). Esta fue una actitud observada tanto en la Optica como en la Astronoma en el siglo x m (vide vol. I, pginas 98-99 y ss.). Con el paso del tiempo, la conservacin de las explicaciones cau sales, fsicas, que habitualmente significaban explicaciones tomadas de la fsica cualitativa de Aristteles, se hicieron cada vez ms embarazosas. La gran ventaja de las teoras matemticas consista precisa mente en que podan ser utilizadas para relacionar variaciones conco mitantes en una serie de observaciones realizadas con instrumentos de medida de forma que la verdad o falsedad de estas teoras, y las

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circunstancias exactas en las que se mostraban falsas, podan deter minarse con facilidad experimentalmente. Fue precisamente esta con sideracin la que produjo el triunfo de la astronoma ptolemaica sobre la aristotlica hacia finales del siglo x m (vide vol. I, p. 87). Era difcil, en contraste con esta clara comprensin del papel de las Matemticas en la investigacin cientfica, ver qu se deba hacer con una teora de las causas fsicas, por muy necesarias que pare cieran tericamente para dar una explicacin completa de los fen menos observados. Adems, muchos de los aspectos de la filosofa fsica de Aristteles eran un obstculo positivo para el empleo de las Matemticas. Ya desde el principio del siglo xiv se hicieron in tentos para soslayar estas dificultades diseando nuevos sistemas en la Fsica, en parte debido a la influencia del neoplatonismo reavivado y en parte al influjo del nominalismo resucitado por Guillermo Ockham. Varios autores posteriores a Grosetesta hicieron mejoras en la teora de la induccin, y el enorme y continuado inters por estas cuestiones puramente tericas y lgicas constituye un buen indi cador del clima intelectual en el que se desarrollaba la Ciencia antes de mediados del siglo xvn. Quiz esto pueda contribuir a explicar el porqu los brillantes inicios de la ciencia experimental, constatados en el siglo x m y principios del xiv, no dieron unos frutos que de hecho no aparecieron hasta el siglo xvn. Durante casi cuatro siglos, a partir del comienzo del siglo xm , la cuestin que diriga la investigacin cientfica fue descubrir lo real, lo perma nente, lo inteligible, tras el mundo cambiante de la experiencia sen sible, bien fuera esta realidad algo cualitativo, segn se ha conce bido al comienzo de dicho perodo, o bien algo matemtico, como Galileo y Kepler iban a concebirla al final. Algunos aspectos de esta realidad podan ser desvelados por la Fsica o la ciencia de la natu raleza, otros por la Matemtica, otros por la Metafsica; sin embargo, aunque estos distintos aspectos constituyesen facetas de una realidad nica, no podan ser todos investigados de la misma forma o cono cidos con la misma certeza. Por este motivo era esencial el ser explcitos sobre los mtodos de investigacin y explicacin legtimas en cada caso y sobre lo que cada uno poda desvelar de la realidad subyacente. En la mayor parte de obras cientficas hasta la poca de Galileo se realiza una discusin de la Metodologa pari passu con la exposicin de una investigacin concreta, y esto era una parte necesaria de la empresa de la que sali la ciencia moderna. Sin em bargo, desde el comienzo del siglo xiv hasta principios del xvi hubo entre las mejores mentes una tendencia a interesarse cada vez ms

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A Uoica mira divorciados de la prctica experimental, por problemas de og t ^ otros campos 6C interesaron ms por de la misma torma 4 tericas, aunque necesarias tambin, a la hacer crcw puMmc^ m destatse en hacer observaciones (vide infra pginas 40 y ss.). despus de Grosetesta que trata seriaQuf obema de la induccin sea Alberto Magno. Este posea mente el e los principios generales tal como se enuna buena comprensin ^ inter<s la obra realizada por tendan entonces, pero captui0 2 de la parte V I de su O pus

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, .. n_ tres grandes prerrogativas respecto a las Esta ciencia e x p e r i m e n t a l tiene tigft por medio del experimento las ciencias. La primera es q . Porque las otras ciencias saben cmo 1 conclusiones n o b l c s de todas ex ermcntos pero sus conclusiones son J ~ lr r sus principios por meQlu ufados en los principios descubiertos. A n id a s por medio de y completa de sus conclusiones, t elte deben expenenc.a ciere. P ^ bk d $ Lr^ario entonces que la teg experiencia general respecto a sus cierto en verdad que la M ,e^ s y nmeros, que son aplicadas de la misma O clusiones en el caso de f8ra ^ ncia experimental, porque ninguna ciencia

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tim de la ciencia experimental de Roger La primera Prerr g* las conclusiones del razonamiento mateBacon era, pues, confirma ^ )a dencia deductiva un saber que mtico; la segunda er.* a" como, por ejemplo, en la Alquimia; por s misma no poda < :on j dd ^ todavia no alumbrados, y la tercera era desc permental era tanto una ciencia apliEl admita que su cienciai P a ptueba los resuitados de las cada independiente, la q" ecX tiv a s en orden a su utilidad pracciencias de la naturaleza V = P Su intent0 de descubrir la causa tica, como un . toj V o D 104-105), ^ d que ^ la pr del arco iris (vide vol. i , PP tal muestra que haba captado prerrogativa de la cenca P : ducdn por medio de los cuales el los principios esenciales de la observados al descubrimiento de investigador Pa*a ? autntica causa eliminando las teoras que eran la causa y aislaba la autntica contradichas por los hechof \ explcito el programa de la matemaCon Roger Bacon se hace exp ^ d< k investlgaclon tizacin de la Fsica y ca 10 f atistotlica a las leyes cientfica, desde la naturaleza o

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de la naturaleza en un sentido evidentemente moderno (vide infra paginas 83 y ss.). Hacindose eco de la obra de Grosetesta, escriba, por ejemplo, en su Opus Majus, parte 4, distincin 4, captulo 8: En las cosas de este mundo, por lo que respecta a sus causas efi cientes y generativas, no puede conocerse nada sin el poder de la Geometra. El lenguaje que us al tratar la multiplicacin de las especies parece asociar este programa general de forma inequvoca a la investigacin de leyes predictivas. En Un fragment indit de lOpus Tertium, editado por Duhem (p. 90), escribi: Que las leyes (leges) de la reflexin y de la refraccin son comunes a todas las acciones naturales lo he mostrado en el tratado de la Geometra. Pretenda haber demostrado la formacin de la imagen en el ojo por la ley de la refraccin, sealando que la especie del objeto visto debe propagarse en el ojo de forma que no viole las leyes que la naturaleza observa en los cuerpos de este mundo. Normal mente, las especies de la luz se propagaban en lnea recta; pero en las sinuosidades de los nervios, el poder del alma hace que la espe cie abandone las leyes comunes de la naturaleza (leges communes naturae) y se comporte de una manera que se adeca a sus opera ciones (ibid., p. 78). Durante unos trescientos aos a partir de mediados del siglo xvm se realiz la ms interesante serie de discusiones sobre la induccin por parte de los miembros de varias escuelas mdicas, y en stos se observa una muy marcada tendencia hacia la lgica pura. El mismo Galeno haba reconocido la necesidad de un mtodo para descubrir las causas que explicaban los efectos observados, cuando estableca la distincin entre el mtodo de experiencia y el mtodo ra cional. Consideraba a los efectos o sntomas como signos, y deca que el mtodo de experiencia consista en proceder inductivamente de estos signos a las causas que los producan, y que este mtodo preceda necesariamente al mtodo racional, que de las causas demostraba, mediante silogismos5, los efectos. Las ideas de Galeno haban sido desarrolladas por Avicena en su Canon de Medicina, que contena una discusin interesante de las condiciones que deban
5 El silogismo es una forma de razonamiento en el que, de dos proposicio nes dadas, las premisas, con un trmino medio o comn, se deduce una tercera proposicin, la conclusin, en la cual se unen los trminos no comunes. Por ejemplo, de la premisa mayor cualquier cosa a la que intercalan un cuerpo opaco entre ella y la fuente de la luz, pierde su luz, y la menor la Luna dene un cuerpo opaco interpuesto entre ella y su fuente de luz, se sigue la con clusin por tanto, la Luna pierde su luz, esto es, sufre un eclipse.^ De este modo, un eclipse de luna es explicado como un caso de un principio mas general.

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ser observadas al inducir las propiedades de los medicamentos a partir de sus efectos. El tema fue estudiado en el siglo x i i i por el mdico portugus Pedro Hispano, que muri en 1277, siendo Papa con el nombre de Juan X X I, en sus Comentarios a Isaac, una obra sobre dietas y medicamentos. En primer lugar, deca, el medicamento administrado debe estar exento de sustancias extraas. En segundo lugar, el enfermo que lo toma debe tener la enfermedad para la que est especialmente recomendado. Tercero, debe ser administrado solo, sin mezcla de otros medicamentos. Cuarto, debe ser de grado opuesto al de la enfermedad6. Quinto, la prueba debe hacerse no una sola vez, sino muchas veces. Sexto, los experimentos se han de realizar con el cuerpo adecuado, el de un hombre, y no el de un asno. Juan de San Amando, contemporneo de Pedro Hispano, repeta a propsito del quinto punto la advertencia de que un medicamento que haba producido un efecto clido sobre cinco personas no deba tener necesariamente siempre el mismo efecto, porque las personas en cuestin podan haber sido todas de una constitucin fra y tem plada, mientras que una persona de naturaleza clida no habra encontrado el medicamento clido. Desde el principio del siglo xiv, el tema de la induccin fue estu diado en la escuela de Medicina de Padua, donde el clima era com pletamente aristotlico, debido al influjo de los averrostas, que haban llegado a dominar la Universidad. Estos lgicos mdicos, des de la poca de Pedro de Abano, en su famoso Conciliator, en 1310, hasta Zarabella, al comienzo del siglo xvi, desarrollaron los mtodos de resolucin y composicin hasta convertirlos en una teora de la ciencia experimental muy distinta del mero mtodo de observar los casos ordinarios y cotidianos con los que Aristteles y algunos escolsticos antiguos se haban contentado para verificar sus teoras cientficas. Partiendo de observaciones, el hecho complejo era re suelto en sus partes componentes:
la fiebre en sus causas, porque cualquier fiebre viene o del calentamiento del humor, o de los espritus, o de los miembros; y a su vez, el calentamiento del humor es o de la sangre' o de la flema, etc.; hasta que llegas a la causa especfica y distinta y al conocimiento de esa fiebre,

como deca Jacopo da Forli (muerto en 1413) en su comentario al Super Tegni Galeni, comm. text. I. Se imaginaba entonces una hip
6 y si la enfermedad provoca el exceso de una cualidad tal como el calor, la medicina debera provocar la disminucin de esa cualidad, es decir, tener un efecto refrigerador. (Cf. vol. I, pp. 152 y ss.)

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tesis de la que pudieran ser deducidas las observaciones, y estas consecuencias deducidas sugeran un experimento por medio del cual se poda verificar la hiptesis. Este mtodo era seguido por los mdicos de la poca en las autopsias realizadas para descubrir el origen de una enfermedad o las causas de la muerte, y en el estudio clnico de los casos mdicos y quirrgicos recogidos en los consilia. Se ha demostrado que el mismo Galileo obtuvo mucha de la estruc tura lgica de su ciencia a partir de sus predecesores de Padua, cuyos trminos tcnicos utiliz (vide infra pp. 126 y ss.), aunque no fue tan lejos como para aceptar la conclusin de un miembro tardo de esta escuela, Agostino Nifo (1506), que dijo que, puesto que las hiptesis de la ciencia de la naturaleza descansaban solamente sobre los hechos que permitan explicar, toda la ciencia de la naturaleza era, por tanto, meramente conjetural e hipottica. El doble proce dimiento de la resolucin y la composicin recibi en Padua el nom bre averrosta de regressus. Nifo, al estudiar esta regresin, co menzando con la investigacin de la causa de un efecto observado, escribi en su Expositio super Ocio Aristotelis Libros de Physico Auditu, publicado en Venecia en 1552, libro I, comentario 4:
Cuando considero ms atentamente las palabras de Aristteles, y los comen tarios de Alejandro y Temisto, de Filopn y Simplicio, me parece que, en la regresin experimentada en las demostraciones de la ciencia de la naturaleza, el primer proceso, por el que el descubrimiento de la causa se pone en forma silogstica, es un mero silogismo hipottico (coniecturalis)... Pero el segundo proceso, por el que se pone en forma de silogismo la razn de por qu el efecto lo es a partir de la causa descubierta, es una demostracin propter quid no que nos haga conocer simpliciter, sino condicionalmente (ex conditione), su puesto que sa es realmente la causa, o supuesto que las proposiciones que la representan como la causa son verdaderas, y que ninguna otra cosa puede ser la causa... Alejandro... afirma que el descubrimiento de los crculos de los epiciclos y excntricos a partir de las apariencias que vemos es conjetural... Dice que el proceso opuesto es una demostracin, no porque nos haga conocer simpliciter, sino condicionalmente, supuesto que sas sean las causas realmente y que ninguna otra cosa pueda ser la causa: porque si ellas existen, as se comportan las apariencias, pero no conocemos simpliciter si alguna otra puede ser la causa... Pero puedes objetar, en este caso, que la ciencia de la natura leza no es una ciencia simpliciter, como las matemticas. Sin embargo, es una ciencia propter quid, porque la causa descubierta, alcanzada por medio de un silogismo conjetural, es la razn de que el efecto lo sea... Que algo es una causa no puede ser nunca tan cierto como el que un efecto existe (quia est), porque la existencia de un efecto la conocen los sentidos. El que exista la causa sigue siendo una conjetura...

Toda la tradicin pregalileana del mtodo cientfico en Padua fue resumida finalmente por Jacopo Zabarella (1533-1589) en una serie de tratados sobre el tema. Participando de la concepcin que

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I* E1 mtodo cientfico y progresos de la psi

se haba desarrollado desde el siglo x m de que las explicaciones cientficas de la naturaleza eran hipotticas, escribi en el captulo 2 del De regressu: Las demostraciones son hechas por nosotros y para nosotros, no para la naturaleza. Y continuaba en el captulo 5: Hay, a mi juicio, dos cosas que nos ayudan a conocer distintamente la causa. Una es el conocimiento de que es, que nos prepara para descubrir lo que es. Porque cuando hacemos alguna hiptesis sobre la materia, somos capaces de buscar y de descubrir algo distinto en ella; cuando no hacemos ninguna hiptesis, nunca descubriremos nada... Por tanto, cuando encontramos una posible causa, estamos en situacin de buscar y descubrir lo que es. La otra ayuda, sin la cual la primera no bastara, es la comparacin de la causa descu bierta con el efecto a travs del cual fue descubierta, no ciertamente con el conocimiento pleno d que sta es la causa y se el efecto, sino precisamente comparando esta cosa con aqulla. De este modo sucede que somos conducidos gradualmente al conocimiento de las condiciones de esa cosa; y cuando una de las condiciones ha sido descubierta, tenemos ayuda para descubrir otra, hasta que finalmente conocemos que sta es la causa de ese efecto... La regresin implica, pues, necesariamente tres partes. La primera es la demostracin de que, por la cual somos llevados de un conocimiento confuso del efecto a un conocimiento confuso de la causa. La segunda es esta consideracin mental* por la que, de un conocimiento confuso de la causa, adquirimos un conocimien to preciso de ella. La tercera es la demostracin en sentido estricto, por la que finalmente vamos de la causa conocida distintamente al conocimiento preciso del efecto... De lo que hemos dicho puede quedar claro el que sea imposible conocer completamente que esto es la causa de este efecto, a menos que co nozcamos la naturaleza y condiciones de esta causa por las que es capaz de producir tal efecto. Tuvieron gran importancia para el conjunto de la ciencia de la naturaleza las discusiones sobre la induccin realizadas por dos frailes franciscanos de Oxford que vivieron al final del siglo x m y co mienzos del xiv. Con ellos, y especialmente con el segundo, comenz el ataque ms radical contra el sistema de Aristteles desde un punto de vista terico. Ambos se preocuparon por los fundamentos na turales de la certeza del conocimiento, y el primero, Juan Duns Scoto (hacia 1266-1308), puede ser considerado como la recapitula cin de la tradicin del pensamiento de Oxford acerca de la teora de la Ciencia, que comenz con G rosetesta, antes de que esa tra dicin fuera proyectada violentamente hacia nuevas direcciones por su sucesor Guillermo Ockham (hacia 1284-1349). Cada uno de ellos expuso su punto de vista fundamental en una poca temprana de su vida en una obra teolgica, sus comentarios a las Sentencias de Pedro Lombardo. La contribucin principal realizada por Scoto al problema de la induccin fue la distincin muy clara que estableci entre las leyes causales y las generalizaciones empricas. Scoto dijo que la certeza

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de las leyes causales descubiertas en la investigacin del mundo fsico estaba garantizada por el principio de uniformidad de la naturaleza, que l consideraba como una hiptesis autoevidente de la ciencia in ductiva. Aun cuando era posible tener experiencia de slo una mues tra de los fenmenos asociados que se investigaba, la certeza de la conexin causal subyacente a la asociacin observada era conocida por el investigador, deca (en su Comentario de Oxford, libro 1, distincin 3, cuestin 4, artculo 2), por la proposicin siguiente que descansa en el alma: Todo lo que ocurre en muchos casos por una causa que no es libre (i. e., no voluntaria) es el efecto natural de esa causa. El conocimiento cientfico ms satisfactorio era aquel en el que la causa era conocida, como, por ejemplo, en el caso de un eclipse de luna deducible de la proposicin: un objeto opaco inter puesto entre un objeto luminoso y un objeto iluminado impide la transmisin de la luz al objeto iluminado. Aun cuando la causa no fuera conocida y uno debiera detenerse en una verdad que se man tiene en muchos casos, de la que los trminos extremos [de la pro posicin] frecuentemente se observan unidos, como, por ejemplo, que una hierba de tal y tal especie es clida incluso entonces, es decir, cuando fuere imposible ir ms all de una generalizacin emprica , la certeza de que exista una conexin causal estaba garantizada por la uniformidad de la naturaleza. Por su lado, Guillermo Ockham era escptico respecto de la po sibilidad de conocer alguna vez las conexiones causales particulares o de ser capaz de definir las sustancias particulares, aunque no neg la existencia de causa o de sustancias como identidad que persista a travs del cambio. De hecho, crea que las conexiones establecidas empricamente posean una validez universal en razn de la uniformidad de la naturaleza, que, al igual que Scoto, conside raba como una hiptesis autoevidente de la ciencia inductiva. Su importancia para la historia de la Ciencia proviene, en parte, de ciertos perfeccionamientos que introdujo en la teora de la induccin, pero mucho ms del ataque que hizo contra la fsica y la metafsica de su tiempo como resultado de los principios metodolgicos que l adopt. Ockham bas el tratnmiento de la induccin sobre dos principios. Primero, defendi que el nico conocimiento cierto sobre el mundo de la experiencia era el que llamaba conocimiento intuitivo, ad quirido por la percepcin de cosas individuales a travs de los sentidos. As, como deca en la Sumrna Totius Logicae, parte 3, parte, 2, captulo 10, cuando una cosa sensible ha sido aprehen dida por los sentidos... el intelecto tambin puede aprehenderla,

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l. El mtodo cientfico y prograo de la Fsica

y solamente eran incluidas en lo que l llamaba ciencia real pro posiciones sobre cosas individuales. Todo el resto, todas las teoras construidas para explicar los hechos observados, comprenda la ciencia racional, en la que los nombres representan meramente conceptos y no algo real. El segundo principio de Ockham era el de economa, el llamado navaja de Ockham. Haba sido ya establecido por Grosetesta, y Duns Scoto y otros franciscanos de Oxford haban dicho que era superfluo trabajar con ms entidades cuando era posible trabajar con menos. Ockham expres este principio de varas maneras a lo largo de sus obras; una forma comn era la que usaba en sus Quodlibeta Septem, quodlibeto, 5, cuestin 5. No se debe afirmar una pluralidad sin necesidad. La conocida frase Entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem no fue introducida hasta el si glo xvn por un cierto Juan Ponce de Cork, que era un seguidor de Duns Scoto. Los perfeccionamientos que Ockham hizo en la lgica de la induc cin se basaban principalmente en su reconocimiento del hecho de que la misma especie de efecto puede existir por muchas cosas diferentes, como deca en el mismo captulo de la Summa Totius Logicae citado antes. Estableci reglas para determinar las conexiones causales en casos concretos, como en el fragmento siguiente de su Super Libros Quatuor Sententiarum, libro 1, distincin 45, cues tin 1, D:
Aunque no pretendo decir universalmente lo que es una causa inmediata, digo, sin embargo, que esto es suficiente para que algo sea una causa inmedia ta, a saber, que cuando ella est presente, se siga el efecto, y cuando no est presente, siendo iguales todas las otras condiciones y disposiciones, el efecto no se siga. De ah que todo lo que tiene esa relacin a algo es una causa inmediata de ello, aunque quiz no viceversa. Que esto es suficiente para que algo sea una causa inmediata de algo es claro, porque no hay otro modo de conocer que algo es una causa inmediata de algo... Se sigue que si, al eliminar la causa universal o particular, el efecto no se produce, entonces ninguna de esas cosas^ de las que por ellas solas el efecto no puede ser producido es la causa eficiente, y, por consiguiente, ninguna es la causa total. Se sigue tambin que toda causa propiamente dicha es una causa inmediata, porque una causa propiamente dicha que puede estar presente o ausente sin tener ninguna influencia sobre el efecto, y que cuando est presente en otras circuns tancias no produce el efecto, no puede ser considerada como una causa, pero esto es como sucede con toda otra causa, excepto la causa inmediata, como es claro inductivamente.

Esto se parece hasta cierto punto al Mtodo de acuerdo y dife rencia de J. Stuart Mili. Ya que el mismo efecto poda tener dife

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rentes causas, era preciso eliminar las hiptesis rivales. As deca Ockham en la misma obra, prlogo, cuestin 2, G ,
supongamos esto como un principio primero: todas las hierbas de tal y tal especie curan a un enfermo de fiebre. Esto no puede demostrarse por silogismo a partir de una proposicin mejor conocida, sino que es conocido por conoci miento intuitivo y quiz de muchos casos. Porque ya que l observ que des pus de comer tales^ hierbas el enfermo cur, y l elimin todas las otras causas de su curacin, saba con certeza que esta hierba era la causa de la curacin, y l tena entonces un conocimiento experimental de una relacin particular.

Ockham neg el que se pudiera probar, fuera partiendo de prin cipios primeros, fuera partiendo de la experiencia, el que un efecto determinado tuviera una causa final. La caracterstica especial de una causa final deca en sus Quodlibeta Septem, quodlibeto 4, cuestin 4 es que puede causar cuando no existe; de lo que sigue que este movimiento hacia un fin no es real, sino metafrico, conclua en su Super Quatuor Libros Sententiarum, libro 2, cues tin 3, G. Esta proposicin era, de hecho, un lugar comn y fue empleada, por ejemplo, por Alberto Magno y Roger Bacon. Para Ockham, solamente eran reales las causas inmediatas o prximas, y la causa total de un fenmeno era la suma de todos los ante cedentes que bastaban para producir el fenmeno. El efecto del ataque de Ockham a la fsica y a la metafsica de su tiempo fue destruir la creencia en la mayor parte de los principios sobre los que se basaba el sistema de la fsica del siglo xm . En particular atac las categoras aristotlicas de relacin y de sus tancia y el concepto de causalidad. Defendi que las relaciones, como la de estar una cosa sobre la otra en el espacio, no tenan realidad objetiva, aparte de las cosas individuales perceptibles entre las que se observaba la relacin. Segn l, las relaciones eran simple mente conceptos formados por la mente. Esta idea era incompatible con la idea aristotlica de que el cosmos tena un principio objetivo de orden, segn el cual sus sustancias componentes estaban ordena das, y abri el camino a la nocin de que todo movimiento era relativo en un espacio geomtrico indiferente sin diferencias cuali tativas. Ockham dijo, al tratar de la sustancia, que slo se posea ex periencia de los atributos y que no se poda demostrar el que unos determinados atributos observados fueran causados por una forma sustancial determinada. Defendi que las secuencias regulares de fenmenos eran simplemente secuencias de hecho y que la funcin primaria de la Ciencia era establecer estas secuencias por la obser vacin. Era imposible tener certeza de una conexin causal concreta,

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porque la experiencia proporcionaba conocimiento evidente slo de los objetos o fenmenos individuales y nunca de la relacin entre eilos como causa y efecto. Por ejemplo, la presencia del fuego y la sensacin de quemazn eran observadas como producindose aso ciadas, pero no poda demostrarse que hubiera una conexin causal entre ellas. No poda demostrarse que un hombre concreto fuera un hombre y no un cadver manipulado por un ngel. En el curso natural de las cosas, la sensacin era producida por un objeto exis tente, pero Dios poda darnos sensacin sin objeto. Este ataque contra la causalidad iba a conducir a Ockham a hacer afirmaciones revolucionarias en el tema del movimiento (vide infra pp. 63-69). Un grado an mayor de empirismo filosfico, y que no volvera a alcanzarse hasta la obra de David Hume, en el siglo xviii, fue lo grado por un francs contemporneo de Ockham, Nicols de Autrecourt (muerto despus de 1350). Este dud absolutamente de la posibilidad de conocer la existencia de sustancia o de relaciones causales. Al igual que Ockham, limitando la certeza evidente a lo que era conocido a travs de la experiencia intuitiva y a travs de las implicaciones lgicamente necesarias, lleg a la conclusin en un pasaje publicado por J. Lappe en Beitrge zur Geschichte der Philosophie des Mittelalters (1908, vol. VI, parte 2, p. 9) : del hecho de que se sepa que una cosa existe no se puede inferir evi dentemente que otra cosa existe, o no existe; de lo cual l conclua que del conocimiento de los atributos no era posible inferir la exis tencia de las sustancias. Y deca en Exigit Ordo Executionis, editado por J. R. O Donnell, en Medieval Studies (1939, vol. I, p. 237):
Respecto de las cosas sabidas por experiencia al modo como se dice que se sabe que el ruibarbo cura el clera o que el imn atrae al hierro, slo poseemos un habito de hacer conjeturas (solum habitus conjecturativus), pero no certeza. Cuando se dice que tenemos certeza respecto de tales cosas en virtud de una proposicin que reposa en el alma de que lo que ocurre en muchas ocasiones por un curso no libre es el efecto natural de ello, yo pregunto qu es lo que llamas una causa natural, i. e., dices que lo que produjo en el pasado en muchas ocasiones y produce en el presente y producir en el futuro si perma nece y es aplicado? Entonces la menor [premisa] no es conocida, porque admi tiendo que algo fue producido en muchas ocasiones, no es, sin embargo, cono cido que deba ser producido de la misma manera en el futuro.

Y as, deca en un fragmento publicado por Hastings Rasdhall en Proceedings of the Aristotelian Society, N. S. vol. V II:
Cualquiera que sean las condiciones que suponemos puedan ser la causa de un efecto, no sabemos, evidentemente, que, cuando se pongan esas condi ciones, se seguirn los efectos en cuestin.

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El efecto de esta bsqueda de conocimiento evidente sobre la Filosofa en general fue desviar el inters, dentro de las discusiones de escuelas, de los problemas tradicionales de la Metafsica hacia el mundo de la experiencia. El nominalismo o, como poda ser lla mado ms propiamente, terminismo ockhamista continu demos trando que en el mundo de la naturaleza todo era contingente y, por tanto, que las observaciones eran necesarias para descubrir algo sobre l. La relacin entre la fe y la razn continu siendo un problema central en la especulacin medieval, y los agustinianos, tomistas, averrostas y ockhamistas adoptaron diferentes actitudes a su res pecto. Como propuso R. McKeon en sus Selectiotis from Medieval Pbilosopbers (vol. I I, pp. IX-X): El espritu y la empresa de la filosofa medieval ms temprana es el de la fe comprometida a entenderse a s misma. Entre la filosofa de San Agustn y la del Aquinate se haba pasado de la consideracin de la verdad como un reflejo de Dios a la verdad en la relacin de las cosas entre ellas y con el hombre, dejando la relacin con Dios para la Teologa. El mismo Ockham divorci vigorosamente la Filosofa de la Teo loga, aqulla derivaba su saber de la revelacin, y sta, de la ex periencia sensible, que era su nico origen. Y mientras los averros tas se dirigan a mantener la posibilidad de la doble verdad (vide vol. I, p. 67), los ockhamistas, por ejemplo. Nicols de Autrecourt, buscaron una solucin al problema con su doctrina del probabilismo. Entendan por esto que la filosofa natural poda ofrecer un sistema de explicaciones probables, pero no necesarias, ya que all donde este sistema de proposiciones probables contra deca las proposiciones necesarias de la revelacin era errneo. En su propio intento de alcanzar el sistema ms probable de Fsica, Nicols hizo un ataque completo al sistema aristotlico y lleg a la conclusin de que el sistema ms probable era el basado en el atomismo. Despus de esta poca no se hicieron ms intentos de construir sistemas que sintetizaran racionalmente a la vez los con tenidos de la razn y de la fe. En vez de ello comenz un perodo de confianza en el sentido literal de la Biblia en vez de la ense anza de una Iglesia instituida divinamente, un perodo de misti cismo especulativo observado en Eckhart (hacia 1260-1327) y E n rique Susn (hacia 1295-1365), y de empirismo y escepticismo ob servado en Nicols de Cusa (1401-1464) y Montaigne (1533-1592). Nicols de Cusa, por ejemplo, sostuvo que, aunque era posible apro ximarse cada vez ms a la verdad, no era posible aprehenderla de finitivamente, de la misma manera que era posible dibujar figuras

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que se aproximaban cada vez ms a un crculo perfecto, pero nin guna figura que dibujramos sera tan perfecta que no pudiera dibujarse un crculo ms perfecto. Montaigne fue todava ms es cptico. De hecho, desde el siglo xiv la corriente del empirismo escptico influy fuertemente en la filosofa europea, y cumpli su tarea de dirigir la atencin a las condiciones del conocimiento huma no que ha producido algunas de las ms importantes clarificaciones de la metodologa cientfica. 2. La

m a te r ia

e l

e s p a c io

EN LA FSIC A M EDIEVAL TARDA

Los ataques ms radicales realizados contra todo el sistema de la Fsica se dirigan a sus doctrinas sobre la materia y el espacio y sobre el movimiento. Aristteles neg la posibilidad de los to mos, del vaco, del mundo infinito y de la pluralidad de mundos, pero cuando su determinismo estricto fue condenado por los telo gos en 1277 ello abri el camino a la especulacin sobre estos temas. Con la afirmacin de la omnipotencia de Dios los filsofos argan que Dios poda crear un cuerpo que se moviera en el es pacio vaco o crear un universo infinito, y procedieron a investigar cules seran las consecuencias si El los creara. Esto parece un extra o camino para abordar la ciencia, pero no hay duda de que es hacia la ciencia a donde se dirigan. Discutieron la posibilidad de la plu ralidad de mundos, de dos infinitos, y del centro de gravedad; y tambin discutieron la aceleracin de cuerpos que caan libremente, el vuelo de proyectiles, y la posibilidad de que la Tierra tuviera mo vimiento. Las crticas de Aristteles no slo eliminaron muchas de las restricciones metafsicas y fsicas que su sistema impuso al uso de las Matemticas, sino que tambin muchos de los nuevos conceptos conseguidos fueron o incorporados directamente a la mecnica del siglo x v n o constituyeron los grmenes de teoras que iban a ser expresadas con el nuevo lenguaje creado por las tcnicas matemticas y experimentales. En el conjunto de las discusiones sobre la materia, el espacio y la gravitacin durante los siglos x m y xiv, fueron centrales las dos concepciones de la dimensionalidad que provenan respectivamente de los atomistas y Platn y de Aristteles (vide vol. I, pp. 41-43, 75-79). En el Timeo Platn propuso una concepcin claramente matemtica del espacio, que l conceba como dimensiones inde pendientes de los cuerpos, pero en el que los cuerpos podan exis

2. La materia y el espacio en la fsica medieval tarda

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tir y moverse; el espacio era de hecho el receptculo de todas las cosas, tan real como las ideas eternas y ms real que los cuerpos que lo ocupaban. La parte del espacio ocupada por las dimensiones de un cuerpo era el lugar del cuerpo; la parte no ocupada era el vaco. Esta era esencialmente la concepcin atomista. Aristteles objetaba a esta opinin en su Fsica (libro 4) que las dimensiones no podan existir separadas de cuerpos con dimen siones; conceba las dimensiones como atributos cuantitativos de los cuerpos, y ningn atributo poda existir separado de la sus tancia a la que era inherente (cf. vol. I, pp. 70-72). Adems, Aris tteles defenda que la concepcin del espacio sostenida por Platn y los atomistas era intil para explicar los movimientos reales de los cuerpos; por ejemplo, por qu un cuerpo determinado iba de preferencia hacia arriba ms que hacia abajo, o viceversa? Su propia explicacin de los diferentes movimientos realmente obser vados de los cuerpos era una explicacin en trminos de lugar. Este posea dos caractersticas esenciales. Primero era el contorno fsico del cuerpo, el lmite ms interno de lo que contena el cuerpo. Aristteles mantena que los cuerpos que formaban el uni verso eran todos contiguos unos a otros, constituyendo as un plenum. La preferencia innata de un cuerpo por un contorno fsico dentro de este plenum era la causa de los movimientos naturales que se observaba tenan todos los cuerpos (cf. vol. I, pp. 72-74, 108-109). A esta nocin de lugar como un ambiente fsico que mo va a cada cuerpo segn su naturaleza por causalidad final, Arist teles aada tambin una caracterstica geomtrica del espacio. Afir maba que cada lugar en el universo era l mismo inmvil; y en su De Celo dio a cada uno de los lugares que formaban el universo en su conjunto una posicin en el espacio absoluto relativa al centro de la Tierra, considerada centro del universo. Esto le pro porcion su concepcin de arriba y abajo como direcciones abso lutas del centro a la circunferencia de la esfera ms exterior. Las concepciones aristotlicas de dimensionalidad y de lugar son buenos ejemplos de la concrecin emprica tan notable en todo su pensamiento. Mucho del talante de la fsica del siglo xiv es resulta do de la aplicacin renovada del pensamiento ms abstracto de Platn y de los atomistas. La forma de atomismo observada en el Timeo de Platn y en el De Rerum Natura de Lucrecio (vide infra, p. 100), y en las obras de otros autores griegos antiguos7, fue desarrollada por algunos
7 El desarrollo de la teora atomista en el Mundo Antiguo despus de la poca de Platn y Aristteles (para la Historia hasta Platn, vide la nota en

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filsofos del siglo x i i i . Grosctcsta, por ejemplo, haba dicho que el espacio finito del mundo estaba producido por la infinita multiplj. cacin de puntos de luz, y consider tambin el calor como debido a una dispersin de las partes moleculares consiguiente al movi miento. Incluso Roger Bacon, aunque segua a Aristteles e intent mostrar que el atomismo conduca a consecuencias que contradecan las enseanzas de la Matemtica, por ejemplo, la inconmensurabi lidad de la diagonal y del lado de un cuadrado (vide vol. I, p. 40, nota 4), estaba de acuerdo con Grosetesta al considerar el calor como una forma de movimiento violento. Hacia finales del siglo x i i i varios autores adoptaron proposiciones atomistas, aunque stas fue ron refutadas por Scoto al discutir la cuestin de si los ngeles po dan moverse de un lugar a otro con movimiento continuo. Tambin a principios del siglo xiv fueron refutadas proposiciones similares por Toms Bradwardino (hacia 1295-1349). Las proposiciones re futadas eran que la materia continua se compona o bien de indivisibilia, esto es, tomos discontinuos separados unos de otros, o de mnima, esto es, tomos unidos unos a otros de forma continua, o de un nmero infinito de puntos realmente existentes. Hacia el final del siglo x i i i Gil de Roma propuso una forma
el vol. I, p. 40) fue en gran parte obra de Epicuro (340-270 a. C.), Estratn de Lampsaco (floreci hacia 288 a. C.), Filn de Bizancio (siglo n a. C.) y Hern de Alejandra (siglo 1 a. C.). La teora de Epicuro fue expuesta por Lucrecio en su poema De Rerum Natura. Epicuro hizo dos cambios en la teora de Demcrito. Sostena, primero, que los tomos caan perpendicularmente en el espacio vaco debido a su peso y, segundo, que las interacciones entre ellos que produca la formacin de los cuerpos tena lugar como un resultado de desvos que se producan por azar y provocaban colisiones. Supuso un n mero limitado de formas, pero un nmero infinito de tomos de cada forma. Los diferentes tipos de tomos tenan peso distinto, pero todos caan a la misma velocidad. Epicuro estableci tambin un principio que haba sido defendido por algunos atomistas anteriores, a saber, que todos los cuerpos de cualquier peso caeran en el vaco a la misma velocidad. Las diferencias de velocidad de cuerpos determinados en un medio dado, e. el aire, se deban a dife rencias en la proporcin de la resistencia al peso. En el momento de la colisin, los tomos se entrelazaban por medio de pequeas ramas o antenas; solamente los tomos del alma eran esfricos. Para hacer frente a la objecin de Aristte les basada en el cambio de propiedades en un compuesto, supuso que un cuerpo compuesto formado por la asociacin de tomos poda adquirir nuevas potencias no posedas por los tomos individuales. El nmero infinito de tomos produca un nmero infinito de universos en el espacio infinito. Parece que el tratado de Estratn Sobre el vaco fue la base de la introduccin a la Pneumtica de Hern. Estratn combin el atomismo con concepciones aristo tlicas y adopt una perspectiva emprica sobre la existencia del vaco, que utilizaban para explicar las diferencias de densidad entre los diferentes cuerpos. En esto fue seguido por Filn en su De Jngeniis Spiritualibus (que no fue muy

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completa de atomismo, que deriv su base de la teora de Aviceb r n sobre la materia como extensin especificada sucesivamente p o r una jerarqua de formas (vide vol. I, p. 75). Gil sostuvo que la magnitud poda ser considerada de tres maneras: como una abs traccin matemtica, como realizada en una sustancia material no especfica y en una especfica. Un pie cbico abstracto y un pie cbico de materia no especfica eran entonces divisibles al infinito, p ero en la divisin de un pie cbico de agua se llegaba a un punto en el que cesaba de haber agua y comenzaba a haber otra cosa. Los argumentos geomtricos contra la existencia de mnima naturales eran , por tanto, desatinados. Nicols de Autrecourt se vio llevado, p o r la imposibilidad de demostrar que en un pedazo de pan haba algo ms all de sus accidentes sensibles, a abandonar por completo la explicacin de los fenmenos en trminos de formas sustanciales y a adoptar una Fsica completamente epicrea. Lleg a la conclu sin probable de que un continuum material estaba compuesto de puntos mnimos, infrasensibles e indivisibles, y el tiempo de ins tantes discretos, y afirm que todo cambio en las cosas naturales se deba a movimiento local, esto es, a la agregacin y a la disper sin de partculas. Tambin crey que la luz era un movimiento de partculas con una velocidad finita. El que algunas de estas conconocido en la Edad Media) y por Hern, que neg la existencia de un vaco extenso continuo, pero que utiliz los vacos intersticiales entre las partculas de los cuerpos para explicar la compresibilidad del aire, la difusin del vino en el agua y fenmenos similares. Estos autores llevaron tambin a cabo expe rimentos para demostrar la imposibilidad de un vaco extenso. Aristteles haba probado que el aire tena cuerpo mostrando que una vasija deba ser vaciada de aire antes de que pudiera ser llenada de agua. Filn y Hern realizaron el expe rimento, tambin descrito por Simplicio, mostrando que en un reloj de agua, o clepsidra, el agua no poda dejar la vasija a menos que hubiera un medio de entrada para el aire. Filn describi tambin otros dos experimentos que pro baban la misma conclusin. Fij un tubo a un globo que contena aire y hundi el extremo del tubo bajo el agua, y mostr que cuando se calentaba el globo, el aire era expelido, y cuando se enfriaba, el aire se contraa y arrastraba el agua detrs de l por el tubo. El aire y el agua permanecan en contacto, impi diendo el vaco. Tambin mostr que cuando se encenda una buja en una vasija invertida sobre el agua, el agua se elevaba a medida que el aire se con suma. Aparte de estos y otros autores alejandrinos, como el mdico Erasstrato y miembros de la secta metdica, el atomismo no fue considerado favorable m ente en la Antigedad. Encontr la oposicin de los estoicos, aunque stos creyeron en la imposibilidad del vaco dentro del universo y en un vaco infi nito ms all de sus lmites; y encontr tambin la oposicin de un cierto nmero de autores como Cicern, Sneca, Galeno y San Agustn. Pero el ato mismo fue estudiado brevemente por Isidoro de Sevilla, Beda, Guillermo de Conches y por varios autores rabes y judos, como Rhazes (muerto hacia 924) y Maimnides (1135-1204).

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clusiones fueran propuestas en relacin con la discusin de la doc trina teolgica de la transustanciacin muestra cun estrechamente unidas estaban todas las cuestiones cosmolgicas, y fue una ra2n de por qu fue obligado a retractarse de algunas de ellas. Estas dis cusiones sobrevivieron en la enseanza nominalista de los siglos xv y xvi en las obras de Nico.'s do Cusa y de Giordano Bruno (15481600), y condujeron finalmente a la teora atmica que era utilizada en el siglo xvii para explicar los fenmenos qumicos. Respecto del problema del vaco, que surgi en parte de las discusiones sobre si haba varios mundos porque, si existan, qu haba entre ellos? , autores de finales del siglo x m y del comien zo del xiv, como Ricardo de Middleton (o Mediavilla, floreci hacia 1294) y Walter Burley (1275-1344), llegaron a afirmar que era una contradiccin del poder infinito de Dios decir que El no poda man tener un vado real. Nicols de Autrecourt fue ms all y afirm la existencia probable del vaco: Hay algo en lo que no existe nin gn cuerpo, pero en lo que algn cuerpo puede existir, deca en un fragmento publicado por J. R. O Donnell en Mediaeval Studies (1939, vol, I, p. 218). La mayor parte de los autores aceptaron los argumentos de Aristteles y rechazaron un vaco actualmente exis tente (vide vol. I, p. 72), aunque pudieran aceptar la descripcin del vaco de Roger Bacon como abstraccin matemtica. En un vaco la naturaleza no existe deca en el O pus Majus, parte 5, par te I, distincin 9, captulo 2 ,
porque el vaco rectamente entendido es meramente una cantidad matemtica extendida en las tres dimensiones, que existe per se sin calor ni fro, suave ni duro, raro ni denso, y sin ninguna cualidad natural, meramente ocupando el espacio, como los filsofos sostenan antes de Aristteles, no slo dentro de los cielos, sino ms all.

Algunos de los argumentos fsicos contra la existencia del va co fueron tomados de griegos antiguos, como H ern y Filn, cuyos experimentos con la buja y con el reloj de agua o clepsidra eran conocidos por varios autores, en especial Alberto Magno, Pedro de Auvemia (muerto en 1304), Juan Buridn (muerto, probablemente, en 1358) y Marsilio de Inghen (muerto en 1396). Algunos de estos autores mencionaron tambin otro experimento en el que se mos traba cmo suba el agua por un tubo en forma de J cuando se aspiraba el aire de la rama ms larga estando la corta bajo el agua. O tro experimento se haca con el reloj de agua, con el que se mos traba que el agua no sala por los orificios de la base cuando se tapaba con los dedos el orificio superior. Esto era contrario al mo

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vimiento natural del agua hacia abajo, y Alberto Magno lo explic como una consecuencia de la imposibilidad del vaco, lo .que sig nificaba que el agua no poda manar si el aire no poda entrar y mantener contacto con ea. Roger Bacon no se satisfizo con esta explicacin negativa. Defendi que la causa final del fenmeno era e l . orden de la naturaleza, que no admita el vaco, pero que la causa eficiente era una fuerza de la naturaleza universal positiva, adaptacin de la corporeidad comn de Avicebrn (vide vol. I, pgina 75), que haca presin sobre el agua y la sostena en alto. Esto era parecido a la explicacin ya dada por Adelardo de Bath. Ms tarde, Gil de Roma propuso otra fuerza positiva, tractatus a vacuo o succin por el vaco, una atraccin universal que mantena los cuerpos en contacto y evitaba la discontinuidad. Afirmaba que la misma fuerza era la causa de que el imn atrajera el hierro. Otro autor del siglo xiv, Juan de Dumbleton (floreci hacia 1331-1349), deca que los cuerpos celestes para mantener el contacto abandona ran, si fuera necesario, sus movimientos naturales circulares en cuanto cuerpos determinados y seguiran su naturaleza universal, o corporeidad, incluso aunque esto implicara un movimiento rec tilneo antinatural. En los siglos xv y xvi la teora de Roger Bacon fue olvidada por completo y resumida en la expresin la naturaleza aborrece el vaco, que provoc los sarcasmos de Torricelli y Pascal. La posibilidad tanto de la adicin infinita como de la divisin infinita de la magnitud condujo a discusiones interesantes sobre las bases lgicas de las Matemticas. Ricardo de Middleton y, ms tarde, Ockham afirmaron que no se poda asignar un lmite al tamao del universo y que ste era potencialmente infinito (vide vol. I, p. 75) No era infinito realmente, pues ningn cuerpo sensible poda serlo. Ricardo de Middleton intent demostrar que esta ltima conclusin era incompatible con la doctrina de Aristteles sobre la eternidad del universo, que Alberto Magno y Toms de Aquino afirmaron era imposible demostrarla o destruirla por la sola razn, pero que de ba negarse segn la revelacin. Ricardo deca que como continua mente se estaban engendrando almas humanas indestructibles, si el universo existiera desde la eternidad habra ahora una multitud infinita de esos seres. Una multitud realmente infinita no poda existir; por tanto, el universo no exista desde la eternidad. Toda la discusin llev a un examen del significado de infinito. El des arrollo de las paradojas geomtricas que surgiran de la afirmacin categrica de un infinito existente realmente, tal como en la dis cusin de Alberto de Sajonia sobre si habra una lnea espiral infi nita en un cuerpo infinito, condujo a Gregorio de Rimini (1344) a

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intentar dar una significacin precisa a las palabras todo, parte, ms grande, menos. Seal que ellas tenan un significado dife rente cuando se referan a magnitudes finitas o infinitas, y que infinito tena una significacin distinta segn que fuera tomada en un sentido distributivo o colectivo. Este problema fue tratado en el Centiloquium Tbeologicum atribuido antes a Ockham, pero que es de un autor desconocido. La conclusin 17, C, muestra que el autor haba alcanzado una sutilidad lgica que iba a ser recobrada nicamente en el siglo xix y en el xx con la lgica matemtica de Cantor, Dedekind y Russell.
No hay objecin a que la parte sea igual al todo, o a que no sea menor, porque esto se halla, no... slo intensiva, sino extensivamente... porque en todo universo no hay ms partes que en una habichuela, porque en una habi chuela hay un nmero infinito de partes.

Estas discusiones sobre el infinito y otros problemas, como el de la mxima resistencia que una fuerza poda vencer y la mnima que no poda superar, pusieron las bases lgicas del clculo infinitesimal. La matemtica medieval era de alcance limitado, y solamente cuando los humanistas atrajeron la atencin sobre la matemtica griega, y en particular sobre Arqumedes, se convirtieron en una posibilidad los progresos que tuvieron lugar en el siglo xvn. El problema de la pluralidad de mundos estaba asociado con el de la magnitud infinita. En 1277 el obispo de Pars, Etienne Tempier, conden la proposicin de que era imposible para Dios crear ms de un universo. Habitualmente el problema era tratado en conexin con el de la gravedad y el del lugar natural de los ele mentos (vide vol. I, pp. 77-78, 121). Aristteles, en su De Celo (libro 1, captulo 8), consider bre vemente la posibilidad de una explicacin mecnica de la gravita cin por medio de fuerzas externas que atraan o empujaban a los cuerpos, pero la rechaz sobre la base de que era innecesaria dentro de la concepcin completa de que los movimientos de gravedad V levitacin eran movimientos espontneos de una naturaleza hacia su lugar natural (cf. vol. I, p. 72; infra, pp. 50 y ss.). Fue a esta opinin a la que Averroes prest su autoridad, haciendo de la gravedad una tendencia intrnseca que perteneca a la naturaleza o forma de un cuerpo y que causaba as el movimiento. Este con cepto de la gravedad y de la levitacin como propiedades intrnse cas que causaban el movimiento natural se hizo habitual en el si glo xiii, fue aceptada, por ejemplo, por Alberto Magno y Toms de

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Aquino, aunque las opiniones difirieran respecto a la manera con creta en que la forma haca que un cuerpo se moviera. Sin embargo, ya en el siglo x m hubo filsofos de la naturale za que defendieron que, ms all de la espontaneidad natural de la forma y de la causalidad final del lugar natural, era necesario buscar otra causalidad eficiente de la gravitacin. Algunos autores la con cibieron como un causa externa. Buenaventura y Ricardo de Middleton, por ejemplo, sugirieron que una fuerza atractiva (virtus loci attrabentis) deba ser atribuida al lugar natural, y una fuerza expulsora, al lugar no natural. Roger Bacon desarroll una teora completa del campo para explicar la gravitacin (cf. vol. I, pp. 74-76, 9699; infra, p. 89). Propuso que el lugar natural ejerca no solamente una causalidad final, sino tambin una causalidad eficiente por me dio de una virtus immaterialis, fuerza inmaterial que provena de los cuerpos celestes y que llenaba todo el espacio. La gravedad y la levedad eran fuerzas inmateriales difusas que, aunque se derivaban de la virtud celeste, producan sus efectos al concentrarse ms in tensamente en varios lugares naturales. Esta explicacin se encuentra tambin en la Summa Pbilosophiae del pseudo-Grosetesta. Una forma an ms extrema de esta explicacin por medio de fuerzas extremas parece haber sido propuesta por algunos autores del siglo xiv que concibieron el lugar natural como la causa eficiente total de la gravitacin. Por ejemplo, Buridn, en sus Quaestiones de Celo et Mundo (libro 2, cuestin 12), menciona la opinin de al gunos (aliqui) que dicen que el lugar es la causa motriz del cuer po pesado por medio de la atraccin, de la misma manera que el imn atrae al hierro. Buridn atac esta opinin basndose en la experiencia. Puesto que los cuerpos pesados aceleran su movimiento cuando caen, deca, debe haber un aumento en la causa motriz pro porcionado al aumento de velocidad (cf. vol. I, pp. 77, 108-109; infra, pp. 67 y ss.). Quienes suponan que la fuerza motriz era la atraccin ejercida por el lugar natural deban suponer, por tanto, que sta es mayor en la proximidad del lugar natural que lejos de l, como suceda con el imn. Pero si se dejan caer dos piedras desde una torre, una desde el punto ms alto y otra desde ms abajo, la primera tiene mayor velocidad que la segunda cuando ambas han llegado, por ejemplo, a un punto que dista un pie del suelo. Por tanto, no es meramente la proximidad al lugar natural lo que de termina la velocidad, sino que, cualquiera que sea la causa, la veloci dad depende de la longitud de la cada. Ni esto es semejante al imn y al hierro conclua porque si el hierro est prximo al imn, inmediatamente comienza a moverse ms aprisa que si

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estuviera ms alejado; pero ste no es el caso de los cuerpos pesados respecto a su lugar natural8. Alberto de Sajonia (hacia 1316-1390) hizo una objecin ms a que el lugar natural ejerciera cualquier tipo de fuerza, cualquier vis trahens sobre el cuerpo que se mova hacia l. Seal que a tal fuerza un cuerpo ms pesado podra ofrecer una resistencia ma yor que un cuerpo ligero y que de ese modo podra caer ms len tamente que un cuerpo ms ligero, lo que era contrario a la ex periencia. Estos argumentos son buenos ejemplos de la extrema dificul tad que los problemas dinmicos, cuya solucin no se daba por su puesta, presentaban a los primeros que los abordaron. Todos estos autores aceptaron el principio de que la accin a distancia estrictamente dicha era imposible, y los que proponan la analoga del imn tenan en su mente la explicacin dada por Averroes de esa accin (vide vol. I, p. 115). Segn esta teora la fuerza que mova al hierro era una cualidad inducida en l por la spedes magntica que sala del imn a travs del medio y alteraba al hierro, dndole as el poder de moverse a s mismo. De este modo se con servaba el principio esencial de la dinmica aristotlica, que el po der motor debe acompaar al cuerpo que se mueve. Guillermo Ockham fue una excepcin. Arguyendo que las species intermedias y los agentes postulados meramente para evitar tener que aceptar la accin a distancia eran innecesarios para salvar las apariencias, declar abiertamente que no haba objeciones a la accin a distancia en cuanto tal. El sol al iluminar la tierra actuaba inmediatamente a distancia. El imn, afirmaba en su Comentario a las sentencias (libro 2, cuestin 18), atrae [al hierro] inmediata mente y no por medio de un poder existente en alguna forma en el medio o en el hierro; por tanto, el imn acta a distancia in mediatamente y no a travs de un medio. Respecto al principio general de que la fuerza motriz deba acompaar al cuerpo que se mueve, el ataque de Ockham al conjunto de la concepcin de su tiempo sobre el movimiento neg absolutamente esto como una pi rmide de las explicaciones dinmicas (vide infra, pp. 63-68). Por lo menos otro autor del siglo xiv, Juan Baconthorpe, si gui a Ockham al aceptar la posibilidad de la accin a distancia, afirmaba, como cita la doctora Maier en su libro An der Grenze von Scholastik und Naturwissenscbaft (p. 176, nota), que el imn
8 De hecho, tanto el magnetismo como la gravedad dan a los cuerpos una aceleracin inversamente proporcional al cuadrado de la distancia.

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atrae efectivamente al hierro. Pero la opinin habitual sobre la gravitacin en el siglo xiv, como en el x m , rechazaba tanto la accin a distancia como las fuerzas externas de cualquier tipo y adopt las ideas de Aristteles y Averroes de una tendencia intrn seca. Esta fue la opinin, por ejemplo, de Juan de Jandum, Walter de Burley, Buridn, Alberto de Sajonia y Marsilio de Inghen. El intento de Buridn y otros para dar precisin cuantitativa a esta causa intrnseca del movimiento condujo a las teoras dinmicas ms interesantes antes de Galileo (vide infra, pp. 67 y ss., 139 y ss.). Surgi entonces el problema de cul era la causa natural de que un elemento, por ejemplo, la tierra, llegara a estar en reposo en ella? Alberto de Sajonia (hacia 1316-1390) distingui, al tratar este pro blema, entre el centro del volumen y el centro de gravedad. El peso de cada trozo de materia se concentraba en su centro de gravedad, y la tierra estaba en su lugar natural cuando su centro de gravedad estaba en el centro del universo. El lugar natural del agua estaba en una esfera que rodeaba la tierra, de forma que no ejerca presin sobre la superficie de la tierra a la que cubra. Aunque aristotlicos como Buridn y Alberto de Sajonia recha zaron la explicacin de la gravedad por medio de fuerzas externas, la explicacin aristotlica no era la nica en ocupar el campo. Con el renacimiento del platonismo, especialmente en el siglo xv, se encontr un argumento para defender la existencia de varios mun dos en el concepto de la gravedad de los pitagricos y de Platn.
Herclides de Ponto y los pitagricos defienden que cada una de las estrellas constituye un mundo, consistente en una tierra rodeada de aire, y que el con junto flota en el ter sin lmite,

dijo el autor griego Joannes Stobaeus, del siglo v d. C., en su Eclogarum Physicorum, captulo 24. La teora de la gravedad de rivada del Timeo afirmaba que el movimiento natural de un cuerpo era unirse al elemento al cual perteneca, en cualquier mundo que estuviera, mientras que el movimiento violento tena el efecto opues to (vide vol. I, PP- 41-42). Esta explicacin de la gravedad como la tendencia de todos los cuerpos semejantes a congregarse, como inclinatio ad simile, fue adoptada generalmente por los que rechaza ban la concepcin aristotlica del espacio absoluto. As perdi su fuerza la objecin aristotlica de que si haba pluralidad de mun dos no habra lugar natural. La materia poda meramente tender a moverse hacia el mundo ms cercano a ella. Esta teora fue men cionada por Juan Buridn, que era l mismo un crtico del espacio absoluto de Aristteles, aunque no, por supuesto, de su concepto de

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lugar natural. Fue adoptada por Nicols Oresme (vide infra, p ginas 67, 73-82) y ms tarde por el platnico ms importante del siglo xv, Nicols de Cusa, que deca que la gravitacin era un fen meno local y cada estrella un centro de atraccin capaz de conser var unidas sus partes. Nicols de Cusa crey tambin que cada es trella tena sus habitantes, como los tena la tierra. Alberto de Sajonia conserv la estructura esencial del universo aristotlico; Ockham, aunque defenda como Avicebrn que la materia de los cuerpos elementales y celestes era la misma, deca que solamente Dios poda corromper la sustancia celeste. Nicols de Cusa deca que no haba absolutamente ninguna distincin entre la materia celeste y la sublunar, y que debido a que el universo, sin ser in finito en acto, no tena fronteras, ni la tierra ni ningn otro cuerpo poda ser su centro. No haba centro. Cada estrella, nuestra tierra era una de ellas, consista en los cuatro elementos dispuestos con cntricamente alrededor de una tierra central y cada una estaba suspendida por separado en el espacio ilimitable por el exacto equi librio de sus elementos ligeros y pesados.
3. D inmica
y c e le s te

te r r e str e

La dinmica de Aristteles inclua varias proposiciones que fue ron todas ellas criticadas al final de la Edad Media. En prim er lugar estaba la concepcin aristotlica del movimiento local, como todos los tipos de cambio, como un proceso por el que las poten cialidades de cualquier cuerpo para moverse eran actualizadas p o r un agente motor (vide vol. I, pp. 71-72, 77, 108). En el movi miento natural este agente era un principio intrnseco, que actuaba o como una causa eficiente, por ejemplo, el alma en los seres vivos (cf. vol. I, p. 130), o como un principio que produca el mo vimiento espontneo caracterstico en un medio determinado, como en el movimiento de los cuerpos hacia su lugar natural. Cada una de las esferas era movida tambin por un alma, que se convir ti en autores posteriores en una Inteligencia que haca girar a la esfera. En el movimiento no natural, o forzado y violento, el agente era siempre una causa externa que acompaaba al cuerpo en movimiento e impona sobre l su forma ajena de movimiento. Pero tanto si el movimiento era producido por la actividad natural de la naturaleza o forma como si era impuesto por un agente externo se conservaba el principio general: Todo lo que se mueve es movido por algo. Si la causa cesaba en su accin tambin lo

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D inm ica terrestre y celeste

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H aca e l efecto. Para el conjunto de la concepcin del movimiento n a tu r a l era bsico el que se dirigiera hacia un fin, una meta, por o je m p lo , la tierra, como meta de una piedra que cae libremente. X lI m ovim iento no natural era la imposicin de un movimiento ajeno 1 fin natural, y ese movimiento persista solamente mientras el a lgen te externo se mantena en contacto con el cuerpo movido. Aris t t e le s defendi adems que la velocidad de un cuerpo en movi m ie n t o era directamente proporcional a la fuerza motriz e inver s a m e n te proporcional a la resistencia del medio en el que tena lu g a r e l movimiento. Esto daba la ley, fuerza motriz (/) velocidad (t>) o c ------- :---- : --------resistencia ( r) U n a limitacin importante, que provena del concepto griego de l a p ro p o rci n y de la formulacin vaga de Aristteles, era el que e l m ism o Aristteles no expres de hecho su ley en la forma en q u e , p o r comodidad, se ha expresado anteriormente. Segn el con c e p t o griego, una magnitud poda resultar solamente de una propor c i n verdadera, esto es, de una razn entre cantidades compa r a b le s , por ejemplo, entre dos distancias o dos tiempos. Una p r o p o rc i n entre dos cantidades no comparables como la distan c i a ( d ) y el tiempo (/) no habra sido considerada, por tanto, como u n a m agnitud, de ese modo los griegos no dieron de hecho una de f in ic i n mtrica de la velocidad como una magnitud que representa d u n a raz n entre el espacio y el tiempo, por ejemplo, v = K Esa d e fin ic i n mtrica fue una de las realizaciones de los matemticos e sco l stico s del siglo xiv. El mismo Aristteles pudo expresar la r e la c i n de la velocidad a la fuerza y a la resistencia solamente si h u b i e r a abordado el problema por etapas separadas. A s : dx
di

h
ti '

p o r ejem plo, la velocidad es uniforme cuando /, = fi y n = ri\ ~


C't

=
fi

- cuando /i = ti y n = ry}

d\ Ti . , , = ------ cuando t\ = ti y = fi. d) n

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I.

El mtodo cientfico y progresos de la Fsica

La ley de Aristteles expresaba su creencia de que cualquier incremento de la velocidad en un medio dado poda ser producido bolamente por un incremento de la fuerza motriz. De la ley se segua tambin que en el vaco Jos cuerpos caeran con velocidad instantnea; como l consider esta conclusin como absurda, la utiliz como un argumento contra la posibilidad del vaco. Sostuvo que en un medio dado los cuerpos de distinta materia, pero de la misma forma y tamao, caan con velocidades proporcionales a sus pesos diferentes. Este concepto y clasificacin del movimiento se basaba en la observacin directa y era confirmado por muchos fenmenos coti dianos. Pero haba tres fenmenos que presentaban dificultades y que iban, en ltimo trmino, a resultar fatales para la formacin mate mtica sacada de la explicacin de Aristteles. Primero, segn la ley de Aristteles, debera haber una velocidad finita (v) para cualquier valor finito de la fuerza (/) y de la resistencia (r); sin embargo, de hecho, si la fuerza era menor que la resistencia, no podra mover en absoluto el cuerpo. El mismo Aristteles reconoci esto e hizo excepciones para su ley, por ejemplo, en el caso de un hombre que intenta mover un peso considerable sin conseguirlo. Segundo, cul era la fuente del incremento de la fuerza motriz exigido para producir la aceleracin de los cuerpos en cada libre? El haba observado que los cuerpos que caen verticalmente en el aire aceleraban constantemente, y pens que esto se deba a que el cuerpo se mova ms rpidamente cuando se acercaba a su lugar natural en el universo como meta y cumplimiento de su movimiento natural. Tercero, cul era la fuerza motriz que mantena en movimiento un proyectil cuando ste haba abandonado al agente de la proyec cin? Si el movimiento hacia arriba de una piedra no era debido a la misma piedra, sino a la mano que la lanzaba, cul era el res ponsable de su movimiento continuado despus de que cesara de estar en contacto con la mano? Qu mantena en vuelo una flecha despus de que haba abandonado la cuerda del arco? El mismo Aristteles, en la Fsica (libro 8), propuso este problema y discuti dos soluciones, las de Platn y la suya propia. Platn, en el Timeo, daba a los cuerpos solamente un movimiento propio, que les diriga hacia su lugar propio en el espacio que formaba el receptculo de todas las cosas, y explicaba este movimiento por la forma geomtrica de los cuerpos elementales y el sacudimiento del receptculo por el Alma del Mundo. Atribua todos los dems movimientos a la coli sin y a la mutua sustitucin, antiperistasis: un proyectil, por ejem-

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po, en el momento de la descarga, comprima el aire que estaba frente a l, que circulaba entonces a la parte posterior del proyectil y lo empujaba hacia adelante, y as sucesivamente en un remolino. La objecin de Aristteles a esta explicacin era que, a menos que el motor original diera a lo que mova no solamente un movimiento, sino tambin el poder de moverse a s mismo, el movimiento cesara. Por tanto, propuso que la cuerda del arco o la mano comunicaba una cierta cualidad o poder de ser un moviente (como dijo en el libro 8, captulo 10, de la Fsica, 267 a 4) al aire que estaba en contacto con ella, que transmita el impulso al estrato siguiente de aire, y as sucesivamente, conservando la flecha en movimiento hasta que la fuerza decaa progresivamente. Esta fuerza, deca, pro viene del hecho de que el aire (y el agua), siendo elementos inter medios, eran pesados o ligeros, segn su medio ambiente efectivo. El aire poda mover as un proyectil hacia arriba a partir de su posicin natural. Si el espacio actual fuera un vaco, arga en el libro 4 de la Fsica, ni aun el movimiento violento sera posible; un proyectil no podra moverse en el espacio vaco. Como se ha visto a la luz de la mecnica clsica elaborada en el siglo x v i i , el defecto principal de la mecnica de Aristteles resida en su incapacidad de tratar adecuadamente la aceleracin, en cuanto distinta de la velocidad. Desde el punto de vista de estas ltimas concepciones, su dificultad fundamental surgi del hecho de que, al analizar el movimiento enteramente en trminos de velocidades que se continan durante un perodo de tiempo, era incapaz de re conocer la velocidad inicial o la fuerza requerida para comenzar el movimiento de un cuerpo. Sus ideas de fuerza o poder se limitaban a las causas de movimientos que continuaban durante un perodo de tiempo. Todas las dificultades halladas en su manera de tratarlas fueron finalmente vencidas, cuando se analiz el movimiento en trminos de velocidad en un instante. Newton fue capaz, utilizando este concepto, de demostrar que la misma fuerza inicial que pona en movimiento un cuerpo deba, si continuaba actuando, producir no precisamente una velocidad continuada, sino el mismo cambio constante en velocidad, esto es, una aceleracin constante. Los pro gresos hacia la clarificacin de este problema que se hicieron antes de Newton los veremos a continuacin. Algunas partes de la dinmica de Aristteles ya fueron criticadas en el Mundo Antiguo por miembros de otras escuelas de pensa miento. Los atomistas griegos consideraron como un axioma el que todos los cuerpos de cualquier peso caeran en el vaco a la misma velocidad y que las diferencias en la velocidad de cuerpos determi-

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k d i W mCd? determinado> ejemplo, el aire, se deban a n 4 T S ^ ]^ PrT OPOrCn d e .Ja ^sistenda a lo pesos ^ a d m ita n / k i ^j^anicutas alejandrinos y los estoicos dmit eron tambin la posibi idad del vaco; pero Filn deca que f nC13S ^ Vel0ddad de Ja cada eran debidas a diferentes Z n ? u T S>>i (corrf P nd,ientes a diferentes masas), y de ah mi ef /* j ' cor<^ ano de que si dos cuerpos de un peso deter* SC u an> ^a velocidad de la cada del cuerpo resultante a mayor que la de cada uno de ellos por separado. El neoplatx ^ df AIean^ a , cIue escribi en el siL- * l. ,rec ,5 tambin las leyes de Aristteles y de los atois as so re la cada de los cuerpos y defenda que en el vaco un uerpo caera con una velocidad finita caracterstica de su gravedad, neutras que en el aire esta velocidad finita se vea reducida en proporcin a la resistencia del medio. La rotacin de las esferas ce estes proporcionaba un ejemplo de una velocidad finita que tena lugar en la ausencia de resistencia. FUopn seal tambin que la velocidad de los cuerpos que caen en el aire no era simplemente proporcional a sus pesos, porque cuando un cuerpo pesado y otro menos pesado eran dejados caer desde la misma altura, la diferencia entre sus tiempos de cada era mucho menor que la que exista entre sus pesos, Filopon acepto la teora de Aristteles para explicar la nfra?IOn COntn ?, ,os <*erpos que caen, aunque sta no fue .acep ada por otros fsicos griegos posteriores. Algunos de stos propusieron una adaptacin del concepto platnico de la antiperis/ segn la cual el cuerpo que caa forzaba al aire hacia abajo, ^ e J , S| l? , T Str3K a aI CUCrpo tras l> y as sucesivamente; la de ^ r r ^ r ^ l continuamente as una ayuda creciente de ta ayuda! 3116 Mpf0V0Caba continuadamente un incremento Parece < Ju. e F,1P< 5 " fue el. primero en demostrar que el medio no poda ser la causa del movimiento del proyectil. Si es realmente el aire el que transporta la piedra o la flecha, por qu preguntaba
o r ouT T hT ,P i ? k flecha deba - a S a H S Por qu el batir violento del aire no mova la piedra? P or qu una piedra pesada puede ser lanzada ma's lejos que una ligera? Por que dos cuerpos tienen que chocar para desviarse y no pasan sim plemente uno cerca del otro en el aire? Estas Pasan diana; on< han * i observaciones cotias, que iban a formar el componente principal de las crticas a la dinamica de Aristteles hasta el tiempo de Galileo llevaron a

orzado de los proyectiles. Obviamente, el aire no produca el

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movimiento, sino que opona resistencia a l. Propuso la idea ori ginal de que el instrumento de proyeccin imparta poder motor no al aire, sino al mismo proyectil; una cierta fuerza motriz in corprea debe ser dada ai proyectil a travs del acto de lanzar, deca en su comentario a la Fsica de Aristteles (libro 4, captulo 8). Pero esta fuerza motriz, o energa (energeia), era solamente pres tada y decreca segn las tendencias naturales del cuerpo y la resis tencia del medio, de manera que el movimiento no natural del proyectil terminaba por cesar. Algunos investigadores, particularmente Duhem, han aducido la teora de Filopn como el origen de ciertas concepciones medievales que a su vez se ha supuesto que dieron nacimiento al concepto moderno de la inercia, que iba a ser la base de la revolucin de la Dinmica en el siglo x v n (vide infra p. 66, nota 11). Veremos todava ms adelante que esta opinin de la continuidad completa puede ser puesta en duda basndose tanto en la derivacin histrica efectiva como en el carcter de la concepcin del movimiento en cuestin. Pero la teora de que el movimiento no natural poda ser mantenido por una fuerza motriz impartida al mismo cuerpo que se mova antinaturalmente era una innovacin importante y fue mencionada por varios autores antes de que reapareciera como la teora del mpetus en el siglo xiv. El mismo Filopn fue atacado por Simplicio (muerto en 549) en las Digresiones contra Juan el Gramtico, que aadi como apndice a su propio comentario a la Fsica. Especficamente objetaba la negacin de Filopn del prin cipio fundamental de que todo lo que era movido antinaturalmente deba ser movido por un agente externo en contacto con l. Su propia explicacin del movimiento del proyectil era un desarrollo de la teora de la antiperistasis; defenda que el proyectil y el medio actuaban alternativamente uno sobre otro hasta que, finalmente, se extingua la fuerza motriz. Al mismo tiempo, propuso una expli cacin de la aceleracin de los cuerpos que caen libremente, supo niendo que su peso aumentaba en la medida que se aproximaban al centro del mundo. Uno de los primeros autores rabes que adopt la teora de Fi lopn fue Avicena, que defini la fuerza impartida al proyectil, segn la traduccin hecha por S. Pines en un artculo impor- tante en Archeion (1938, vol. X X I, p. 301), como una cualidad por la que el cuerpo empuja lo que le impide moverse en cualquier direccin. Tambin llam a esto una fuerza prestada, una cuali dad dada al proyectil por el proyector, como el calor era dado al agua por el fuego. Avicena hizo dos modificaciones importantes de

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la teora. Primero, mientras Filopn haba defendido que aun en el vaco, si ste fuera posible, la fuerza prestada desaparecera pro gresivamente y cesara el movimiento forzado del proyectil, Avicena arga que, en ausencia de obstculos, este poder y el movi miento forzado que produca persistiran indefinidamente. Segun do, intent expresar la fuerza motriz cuantitativamente, diciendo en efecto, que los cuerpos movidos por una fuerza determinada se trasladaran con velocidades inversamente proporcionales a sus pe sos y que los cuerpos que se movan con una velocidad determi nada recorreran (contra la resistencia del aire) distancias directa mente proporcionales a sus pesos. Un perfeccionamiento ulterior de la teora fue realizado por el seguidor de Avicena Abul Barakat, en el siglo x i i , que propuso una explicacin de la aceleracin de los cuerpos que caen por la acumulacin de incrementos sucesivos de fuerza con incrementos sucesivos de velocidad. Los principales puntos en litigio entre la concepcin aristotlica del movimiento y esta concepcin, en ltimo extremo platnica, expuesta por primera vez por Filopn, fueron recogidos por Averroes en un estudio que iba a determinar las lneas principales del debate que comenz en Occidente en el siglo x m . Filopn sostena que en todos los casos, en los cuerpos que caen y en los proyectiles, la velocidad era proporcional solamente a la fuerza motriz y que la resistencia del medio nicamente reduca sta en una velocidad finita determinada. Esta ley del movimiento fue defendida por el rabe espaol del siglo xn Ibn Bagda, o Avempace, como era llamado en latn, como una alternativa de la de Aristteles. Significaba cambiar la ley del movimiento de Aristteles por la frmula: ve locidad (v) = fuerza (/) resistencia (r). Avempace argumentaba que incluso en el vaco un cuerpo se movera con una velocidad fi nita porque, aunque no haba resistencia, el cuerpo tena todava que atravesar una distancia. Cit, como Filopn, el movimiento de las esferas celestes como un ejemplo de velocidad finita sin resis tencia. Averroes, en su comentario a la Fsica de Aristteles, no slo atac la exposicin del movimiento de Avempace (que l crey que era original), sino toda la doctrina de las naturalezas sobre la que estaba basada. Sostena que el error de Avempace consista en tratar la naturaleza de un cuerpo pesado como si fuera una entidad distinta de la materia del cuerpo y como si la materia fuera movida por la forma que actuaba como una causa eficiente, de la misma manera que una Inteligencia inmaterial mova su esfera celeste o el alma produca los movimientos de un ser vivo. Averroes atacaba especficamente la hiptesis de Avempace de que

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el medio era un impedimento para el movimiento natural, porque esto quera decir que todos los cuerpos reales se movan antinatu ralmente, ya que todos, de hecho, se movan a travs de medios cor preos. El punto de partida normal de los comentadores escolsticos de la Fsica y del De Celo de Aristteles fueron los comentarios de Averroes que acompaaban a las primeras traducciones latinas ms populares. De ese modo, la exposicin de Averroes y su crtica de Avempace se convirti en la fuente de una profunda divergencia en los intentos de formular una ley de las velocidades de los movi mientos naturales. Pero signific ms que esto. Se ha pretendido que ella reflejaba una profunda hendidura en la concepcin de la naturaleza que corre a lo largo de toda la historia de la Filosofa9. Filopn y Avempace haban seguido a Platn al buscar las naturale zas reales y las causas de los fenmenos no en la experiencia inme diata, sino en factores abstrados por la razn a partir de la expe riencia. Poda suceder que todos los cuerpos observados se movan de hecho a travs de un medio; sin embargo, se haba de buscar la ley de sus movimientos no en la experiencia inmediata, sino por medio de un anlisis abstracto que descubra el mundo real inte ligible como una idealizacin del que la polifactica diversidad del mundo de la experiencia era un producto compuesto y en cierto sentido la apariencia. Averroes, en contra de esta opinin, iden tific el mundo real con el mundo concreto y directamente obser vable, y busc la ley del movimiento de acuerdo con los datos de la experiencia en toda su diversidad inmediata. La conclusin de la lnea de argumentacin de Averroes sera atribuir los factores abstractos aparecidos por el anlisis de la expe riencia inmediata a nuestro modo de pensar ms que a las cosas analizadas; considerar estos factores como meros conceptos o incluso nombres, no como el descubrimiento de algo real. Esta fue la disputa entre los nominalistas y los realistas en la Edad Media y la de los empiristas y los racionalistas en los siglos xvn y xvm . Y significa una profunda diferencia no slo en la filosofa de la naturaleza, sino tambin en el mtodo cientfico. Es verdad que Averroes y sus seguidores occidentales consideraron a su empirismo estricto como una expresin autntica de los mtodos aristotlicos, mientras que Avempace era calificado de platnico por Alberto Magno y Toms de Aquino, y Galileo iba a proclamar su mtodo de idealizacin matemtica como un triunfo de Platn sobre Aris* Vide E. A. Moody, Galileo and Avempace, Journal of the History of Ideas, 1951, vol. XII.

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tteles Los mtodos aplicados por ambos bandos del debate en los S T n T y x.v puede ser mirado desde estos dos puntos de vista, aunque las'contribuciones positivas al, ^ ^ d VmUent0 *> vinieron, por ningn concepto, todas del mismo baiJdoEn el siglo xm fueron principalmente las disputas filosficas las que determinaron los trminos de la discusin del movimiento pero esto dio lugar en el siglo xiv a una mayor atencin a la formulacin matemtica y cuantitativa de las leyes del movimiento. Comenz a dirigirse la atencin del porqu al cmo. Los filsofos de la naturaleza de este perodo, prcticamente sin ninguna excepcin * la ms significativa fue la de Guillermo Ockham , basaron sus dis* cusiones sobre el principio aceptado de Aristteles de^ que el estar en movimiento significaba ser movido por algo. H aba diferencias de opinin respecto de la naturaleza de la fuerza motriz, segn los diferentes casos, y respecto de las relaciones cuantitativas que exis tan entre los diferentes determinantes de la velocidad. El primer filsofo escolstico que recogi la discusin entre Ave rroes y Avempace fue Alberto Magno. Se puso del lado de Averroes, y en eso fue seguido por Gil de Roma y otros, hasta que en el si glo xiv Toms Bradwardino propuso una versin original de la *ley aristotlica que expresaba la proporcionalidad entre la velo cidad, la fuerza y la resistencia. Averroes haba recogido las propias observaciones de Aristteles sobre la ley v oc / / r en el caso en que la fuerza no poda superar a la resistencia y producir algn movi miento (vide supra p. 51). Intent superar esta dificultad diciendo que la velocidad se segua del exceso de la fuerza respecto de la resistencia, y algunos autores latinos del siglo x iii supusieron que el movimiento se produca solamente cuando f / r era mayor que la unidad. Toms Bradwardino, en su Tractatus Vroportionum (1328), limit las comparaciones de las proporciones de la fuerza a la resis tencia a los casos en que ocurra as. En lo que parece ser uno de los intentos ms antiguos de utilizar funciones algebraicas para des cribir el movimiento, intent demostrar cmo la variable dependien te estaba relacionada a las dos variables independientes / y r. a ormulacin mtrica de la ley del movimiento aristotlica como una funaon de manera que fuera refutable cuantitativamente, c nqul$t> Ja mayor importancia, incluso aunque ni Brad < ninguno de sus contemporneos descubriera una exprecnmnrnKarMn ecuafa. a bechos o no aplicara de hecho ninguna u n 7 d e b l n e! T Ca r ? titati"*-. El prim er requisito era dar rcoresentara ln r C-nCa e . velc'dad como una m agnitud que representara la razn entre el espacio y el tiempo. A r i s t t e l e s no

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plo haba fracasado en esto, sino que tambin su mtodo de expre sin no haba distinguido claramente el anlisis esttico de la rela cin entre la fuerza (/), resistencia (r) y la distancia (d)t en el que no se consideraba el tiempo (/), por ejemplo, al tratar la elevacin de pesos, del anlisis dinmico-cinemtico en el que se considera el tiempo (cf. vol. I, p. 109). Ai menos en Occidente, parece que el primer autor en intentar tin anlisis puramente cinemtico del movimiento fue Gerardo de Bruselas, cuyo importante tratado De Molu fue escrito, segn Clagett, probablemente entre 1187 y 1260. Kstc tratado parece estar relacionado en alguna forma con las acti vidades de Jordano y muestra la fuerte influencia de Euclides y Arqumedes, utilizando la prueba caracterstica de este ltimo por la roductio ad absurdum (o prueba per impossibile) y el mtodo de eliminacin de todas las posibilidades. Al tratar el tema de los movi mientos de rotacin, Gerardo adopt un enfoque que se ha conver tido en caracterstico de la cinemtica moderna, considerando como objetivo principal del anlisis la representacin de las velocidades no-uniformes por medio de velocidades uniformes. Aunque le falt poco para definir la velocidad como una razn de cantidades no comparables, su anlisis implicaba inevitablemente el concepto de velocidad, y parece que supuso que la velocidad de un movimiento puede ser expresada por un nmero o una cantidad haciendo de ella una magnitud como el espacio o el tiempo. Bradwardino discute especficamente algunas proposiciones de Gerardo, y parece probable que el De M otu dirigiera la atencin de los matemticos de Oxford del siglo xiv hacia la descripcin cinemtica de los movi mientos variables y hacia la definicin mtrica de la velocidad exi gida para su estudio (cf. infra pp. 125 y ss.). Bradwardino fue capaz, utilizando su formulacin mtrica, de demostrar que el anlisis de Aristteles y otras varias frmulas co rrientes, incluida la de Avempace, no se adecuaban a los hechos de los cuerpos en movimiento, tal como l los entenda. Rechaz todas ellas porque no satisfacan sus presupuestos fsicos o no se conser vaban para todos los valores. En lugar de ellos, propuso una inter pretacin de la ley de Aristteles basada sobre el teorema que apa reca en el comentario de Campanus de Novara al quinto libro de Euclides, en el que se demostraba que si a / b = b / c, entonces a/ c = (b / c f. Bradwardino argument que la ley de Aristteles significaba que si una razn dada f / r produca una velocidad v y la razn que hara doble esta velocidad no era 2 //r, sino {f / rf , y la razn que la reducira a la mitad era V f / r. La funcin expo-

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nencial por la que relacion estns variables puede ser expresada en la terminologa moderna como v = log (/ / r). Puesto que el loga ritmo de 1 / 1 es 0, la condicin se cumple cuando la fuerza y la resistencia son iguales, no hay entonces ningn movimiento y la fr mula da un cambio gradual continuo en la medida en que tanto v como f / r se aproximan a la unidad. Aunque el enfoque de la dinmica de Bradwardino tena el grave defecto (no era por ningn concepto el nico en este perodo) de que no comprob su ley ha ciendo experimentos, su formulacin del problema en trminos de una ecuacin en la que se reconoca la complejidad de las relaciones implicadas fue una contribucin importante a los mtodos de la fsica matemtica. Su sustitucin del porqu por el cmo en la base del estudio del movimiento tuvo una influencia inmediata y duradera. Su ecuacin fue aceptada por los matemticos de Oxford, Heytesbury, Dumbleton y Ricardo de Swineshead (vide ittfra, p gina 124), y por Buridn, Alberto de Sajonia y Nicols de Oresme, y hasta el siglo xiv fue tenida casi universalmente como la autntica ley del movimiento aristotlica. El crtico ms antiguo y ms importante de la ley del movi miento de Aristteles, segn el punto de vista de Avempace, fue Toms de Aquino. El principal punto en litigio era si un cuerpo se movera con una velocidad finita en el vaco. El Aquinate, en su comentario a la Fsica, apoy el argumento de Avempace de que aun sin ninguna resistencia, todo movimiento deba necesitar tiempo porque atravesaba una distancia extensa. Por tanto, acept la ley de Avempace, v = / r. Estaba incluso dispuesto a admitir la afirmacin de Averroes de que esto implicara un elemento de violencia en todos los movimientos naturales efectivos, porque todos partan de un lugar no natural. Roger Bacon, Pedro Oliva (1245/1249-1298), Duns Scoto y otros autores del siglo xiii si* guieron al Aquinate en defender a Avempace. En el siglo xiv, su ley fue universalmente rechazada por el influjo de Averroes y Bradwardino, pero encontr un defensor hacia finales del siglo en un cierto Magister Claius. Este defenda que los cuerpos pesados caeran en el vaco ms aprisa que los ligeros, pero que ninguno de ellos alcanzara una velocidad infinita. Galileo iba a utilizar, en sus primeros trabajos sobre Dinmica en Pisa, una ex p resi n del movimiento idntica a la de Avempace. Junto con el anlisis cuantitativo del movimiento de Avempace, en e siglo x iii hubo nuevos intentos de explicar la causa de la ace leracin de los cuerpos que caen librem ente y de la velocidad conti
nua a e los proyectiles. Evidentem ente, el medio no poda prestar

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ninguna ayuda si esos cuerpos se suponan in vacuo. Es un punto discutido si el mismo Aquinate acept la teora de que el agente imprima en el proyectil alguna clase de fuerza, alguna virtus impressa, que actuaba como un instrumento de su movimiento con tinuado. Ciertamente, l estudi esta teora, pero tambin distingui claramente entre las fuerzas motrices naturales, como la del poder intrnseco de crecimiento dado por el padre a la semilla en la re produccin, y la fuerza extrnseca no natural que mueve un pro yectil. Parece que, de hecho, atribuy esta ltima al medio. Oliva propuso una explicacin del movimiento del proyectil por medio de lo que l llam, en sus Quaestiones in secumdum librum Senten tiarum, impulsos violentos o inclinaciones dados por el proyector, comparables con los impulsos naturales de la pesadez y la ligereza. El contexto de la explicacin de Oliva era el problema de la accin a distancia en una discusin de la causalidad en general. Cit el movimiento del proyectil como un ejemplo de la accin no causada por contacto directo, ni por el medio, sino por especies o seme janzas o impresiones inculcadas por el agente de la proyeccin sobre el proyectil y que lo movan despus de que se haba separado del proyector. La explicacin de Oliva, de hecho, era una adapta cin de la teora de la multiplicacin de las especies de Grosetesta y Roger Bacon (cf. vol. I, pp. 75, 96-97, supra pp. 47 y ss.). Era bsicamente una emanacin neoplatnica, y le era esencial el que fuera movida hacia un fin. El primer filsofo escolstico de la naturaleza que propuso una teora de la fuerza impresa como una fuerza motriz aristotlica, una vis motrix determinada no por la meta, sino por el agente mo tor, parece haber sido un discpulo italiano de Duns Scoto, Francisco de Marchia. Marchia, en su comentario a las Sentencias, escrito alrededor de 1320, en Pars, sigui al Aquinate al discutir el pro blema de la causalidad instrumental. El contexto del problema, trasladado fcilmente por analoga de la Teologa a la Fsica, es caracterstico de gran parte de la filosofa escolstica de la naturaleza. Marchia, al investigar si el poder de producir la gracia resida en los mismos sacramentos o provena slo directamente de Dios, planteaba el problema del movimiento de los proyectiles con el fin de mostrar que, en los sacramentos y en los proyectiles, haba una cierta fuerza residual que era capaz de producir efectos. Rechazando la teora de Aristteles de que el movimiento de los proyectiles era provocado por el aire, concluy que deba ser explicado, como dice la traduccin del fragmento citado por la doctora Maier en su Zwei Grundprobleme der Scholastischen Naturpbilosophie (p. 174), por

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el movimiento o impulso de una fuerza dejada atrs (virtus derelicta) en la piedra por el motor primario, esto es, por la mano o por la cuerda del arco. Marchia tuvo cuidado de sealar que esta fuerza no era innata o permanente. Era una cualidad accidental, que era extrnseca y violenta, y al ser opuesta a las inclinaciones naturales del cuerpo era tolerada solamente durante un tiempo. Deca que la fuerza motriz de un proyectil era una forma que no era entera mente permanente, como la blancura o el calor del fuego, ni ente ramente transitoria (fluens, successiva), como el proceso del calenta miento o del movimiento, sino algo intermedio que duraba un tiempo limitado. La existencia en los escritos de Filopn y Avempace, y en los escolsticos de los siglos x m y xiv, de una ley del movimiento semejante y de una concepcin anloga de la fuerza motriz, ha lleva do a los historiadores a buscar una posible conexin histrica entre ellos. Es verdad que casi todos estos autores pertenecen a la tradi cin neoplatnica, pero, sin embargo, no se ha hallado hasta la fecha ninguna derivacin documental. Hasta donde se sabe hist ricamente, las obras del mismo Filopn no fueron conocidas en la Edad Media. El conocimiento directo de sus opiniones parece haber estado limitado en gran parte, en la Edad Media, a la presentacin incompleta y no muy clara de su postura por Simplicio, cuyo co mentario a la Fsica fue traducido al latn en el siglo xm . El estudio de Avicena sobre el movimiento de los proyectiles y la fuerza im presa no aparece en la parte de su comentario que fue traducido al latn con el ttulo de Sufficientia Physicorum, el cual contiene solamente los cuatro primeros libros (cf. vol. I, cuadro I). Se sabe que Alpetragio estaba fuertemente influido por un discpulo de Avempace, Ibn Tofail, y la traduccin latina de la obra de Alpe tragio, realizada en 1528 y editada en Venecia en 1531 como Theorica Planetarum, daba una clara exposicin de la teora de Filopn, aunque no daba su nombre. Sin embargo, en la traduccin medieval, realizada por Miguel Scot en 1217, con el ttulo de Liber Astronomiae, la teora es resumida hasta casi no quedar nada en el pasaje correspondiente. Hasta donde llegan las pruebas, la doctora Maier ha concluido que la teora de la fuerza impresa y la del mpetus, que le sucedi en el siglo xiv, fueron desarrolladas independientemente por los escolsticos, principalmente en su estu dio de la causalidad instrumental en la reproduccin y en los sacra mentos. No todos los filsofos de la naturaleza de los siglos xm y xiv aceptaron esta opinin de la causa del movimiento de los proyectiles,

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y h u b o muchos, por ejemplo, Gil de Roma, Ricardo de M iddleton, W a lte r Burley y Juan de Jandun, que continuaron aceptando la ex plicaci n de Aristteles, aunque no era satisfactoria, porque estaban to d a v a menos satisfechos con las otras alternativas. Pusieron obje cio n es a la accin a distancia mediatizada por la multiplicacin de .? ^ p e c ie s y a la fuerza impresa como siendo igualmente impo sib les. E l autor del D e Ratione Ponderis, de la escuela de Jordano em o rariu s (vide vol. I , pp. 111-112), afirmaba que el aire provo cab a ta n to la velocidad continua como la supuesta aceleracin inicial e lo s proyectiles; en el siglo xvi, esta teora era todava aceptada parcialm ente incluso por fsicos como Leonardo da Vinci, Cardano y T artag lia. m ? a r %exPlicar k aceleracin de los cuerpos que caen libremente, u c h o s filsofos de la naturaleza continuaron siguiendo a Ariste es o a la teora que recurra al aire o a la antiperistasts. Roger ac n propuso una explicacin original de los cuerpos que caen, u p u s o que cada partcula en cada cuerpo pesado tenda naturale n te a caer por la trayectoria ms corta hacia el centro del unie rs.?; Pero 9ue cada una tenda a ser desplazada de su trayectoria e ctilin ea por las partculas laterales a ella. La interferencia rec p ro c a resultante de las diferentes partculas actuaba como una e siste n tia interna, que hacan que el movimiento necesitara tiempo aVn .e n y vaco, y de este modo no era vlido el argumento de Ariste le s de que ese movimiento sera instantneo. R especto de la naturaleza de la forma que era la causa fsica a e l m ovim iento, esto es, la naturaleza de la fuerza motriz que todas e s ta s teoras presuponan como necesaria para el estado de ser en mo vimiento, se enfrentaron fuertemente, al menos, dos opiniones en e* sig lo xiv. La prim era opinin era la asociada habitualmente con ^ u n s Scoto, a saber, la teora de que el movimiento era una forma luyen te o form a fluens. Segn esta teora, el movimiento era un lu i incesante en el que era imposible dividir o aislar un estado, V u n cuerpo en movimiento era determinado sucesivamente por una rorma distinta a la vez del mismo cuerpo en movimiento y del lugar espacio por el que pasaba. Esta teora fue defendida por Juan B u rid n y Alberto de Sajonia. La segunda opinin era que el movi m ie n to era una serie continua de estados distinguibles. Una forma d e e s ta teora fue defendida por Gregorio de Rimini, quien identir # e l movimiento con el espacio adquirido durante el movimiento, y d ijo que durante el movimiento, el cuerpo que se mova adquira e in sta n te a instante una serie de diferentes atributos de lugar. U n a tercera concepcin del movimiento, que parta de un punto

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d e vista radicalmente distinto, fue la propuesta por Ockham. U los principales objetos de las investigaciones lgicas de Ockham ^ el definir los criterios por los que se poda decir que una cosa e ^ <cf. supra pp. 52-62). Afirmaba que no exista nada realmente e 1Stla to lo que l llamaba res absolutae o res permanentes, cosas* indf^* duales, sustancias determinadas por cualidades observables. En Summa Totius Logicae, parte 1, captulo 49, deca: Aparte de 1 * res absolutae, esto es, sustancias y cualidades, no es imaginable nin guna cosa ni en acto ni en potencia. Trminos como tiempo y movimiento no designaban res absolutae, sino relaciones entre res absolutae. Designaban lo que Ockham llamaba res respectivae, sin existencia real. Es este cuidadoso anlisis de las significaciones de los trminos lo que es un rasgo tan notable de la obra de Ockham y fue gracias a ello como l y otros terministas hicieron tanto para clarificar muchas cuestiones en la filosofa del siglo xiv. Como deca en sus Summulae in Libros Pbysicorum, libro 3, captulo 7: Si buscamos la precisin utilizando palabras como motor*, movido movible*, ser movido y otras semejantes, en vez de palabras como movimiento, movilidad* y otras de la misma especie, que segn la forma del lenguaje y la opinin de muchos no parecen significar cosas permanentes, se evitaran muchas dificultades y dudas. Pero ahora, debido a ellas, parece como si el movimiento fuera algo o alguna cosa independiente o completamente distinta de las cosas permanentes. Aplicando esta distincin al problema de la Dinmica, Ockham rechaz por completo el principio bsico de Aristteles de que el movimiento local fuera una potencialidad actualizada. Defini el mo vimiento como la existencia sucesiva, sin reposo intermedio, de una identidad continua que exista en lugares diferentes; y para l, el mismo movimiento era un concepto que no tena realidad, aparte de los cuerpos en movimiento que podan ser percibidos. Era inne cesario postular cualquier forma inherente que causara el movi miento, cualquier entidad real distinta del cuerpo en movimiento, cualquier flujo o curso. Todo lo que era necesario decir era que de instante a instante el cuerpo en movimiento tena una relacin espacial diferente con otro cuerpo. Cada efecto nuevo requera una causa; pero el movimiento no era un efecto nuevo, porque no era nada, sino que el cuerpo exista sucesivamente en lugares distintos. Ockham rechaz, por tanto, las tres explicaciones corrientes la causa del movimiento de los proyectiles, el impulso del aire> accin a distancia mediante las especies y la fuerza impres

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dada al mismo proyectil (cf. supra p. 47). Digo, por tanto deca en su Comentario a las sentencias, libro 2, cuestin 26, M ,
que lo que mueve (ipsum movens) en el movimiento de esta clase, despus de la separacin del cuerpo en movimiento del proyector original, es el cuerpo movido por s mismo (ipsum motum secundum se) y no por alguna fuerza en l o rela tiva a l (virtus absoluta in eo vel respectiva), porque es imposible distinguir entre lo que hace el motor y lo que es movido (movens et motum est penitus indistinctum). Si dices que un nuevo efecto tiene una causa y que el movimiento local es un nuevo efecto, yo afirmo que el movimiento local no es un nuevo efecto en el sentido de un efecto real... porque no es otra cosa sino el hecho de que el cuerpo en movimiento est en diferentes partes del espacio, de tal manera que no est en ninguna parte, puesto que dos contradictorias no pueden ser ambas verdad... Aunque una parte determinada del espacio que es atra vesada por el cuerpo en movimiento es nueva respecto al cuerpo en movimien to, al ver que el cuerpo se mueve ahora a travs de esas partes y antes no lo haca, sin embargo, esa parte no es nueva, realmente hablando... Sera asom broso, ciertamente, si mi mano produjera alguna fuerza en la piedra por el mero hecho de que por medio del movimiento local se puso en contacto con la piedra10.

Ampli esta concepcin con una aplicacin del principio de eco noma en el llamado Tractatus de Successivis, editado por Boehner, afirmando en la parte I (p. 45):
El movimiento no es una cosa enteramente distinta en s misma del cuerpo permanente, porque es superfluo utilizar ms entidades cuando es posible uti lizar menos... Que podemos salvar el movimiento sin esa cosa adicional, y todo lo que es afirmado sobre el movimiento, aparece claro al considerar las partes diferentes del movimiento. Porque es claro que el movimiento local ha de ser concebido de la manera siguiente: suponiendo que el cuerpo est en un lugar y luego en otro lugar, procediendo, pues, sin ningn reposo o alguna cosa intermediaria distinta del mismo cuerpo y del mismo agente que lo mueve, tenemos realmente un movimiento local. Por tanto, es superfluo postular esas otias xisas.

Lo mismo, deca, se aplicaba al cambio de cualidad y al creci miento y ai decrecimiento (cf. vol. I, pp. 65-66). En la parte 3 (pp. 121-122) continuaba:
Es claro cmo deben ser atribuidos ahora antes y ahora despus, tratan do ahora primero: esta parte del cuerpo en movimiento est ahora en esta posicin, y luego es verdadero decir que ahora est en otra posicin, y as sucesivamente. Y as aparece claro que ahora no significa algo distinto, sino que siempre significa el mismo cuerpo en movimiento que permanece el mismo en s mismo, de manera que ni adquiere nada nuevo ni pierde algo que exista en l. Pero el cuerpo en movimiento no permanece siempre al mismo respecto w Traducido del texto latino publicado por Anneliese Maier, Zwei Grundprobleme der Scbolastischen Naturphilosophie, Roma, 1951, pp. 157-158.

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de su entorno, y as es posible atribuir antes y despus, esto es, decir: Este cuerpo est ahora en A y no en }, y luego ser verdadero decir: Este cuerpo est ahora en B y no en A , de modo que las contradictorias se hacen verdaderas sucesivamente.

Algunos historiadores han pretendido que, al rechazar el prin cipio bsico aristotlico expresado por la frase Omne quod movetur ab alio movetur, Ockham dio el primer paso hacia el principio de inercia n, que iba a revolucionar la Fsica en el siglo xvn. Es cierto que, al afirmar la posibilidad del movimiento bajo la accin de ninguna fuerza motriz, una posibilidad excluida formalmente por el principio aristotlico, Ockham abra la puerta al principio de iner cia y a la definicin del siglo xvm de la fuerza como lo que altera el estado de reposo o de la velocidad uniforme; con otras palabras, lo que produce la aceleracin. La importancia de la concepcin de Ockham para las ideas sobre el movimiento del siglo xvn se hace todava ms sugestiva cuando se considera en unin de las ideas de algunos otros autores del siglo xiv. Nicols de Autrecourt, por ejemplo, las relacion con su concepcin de la naturaleza atmica del continuo y del tiempo. Marsilio de Inghen, aunque rechazara la concepcin de Ockham sobre el movimiento, la estudi en cone xin con la concepcin del espacio infinito, una idea que est estre chamente relacionada con la geometrizacin del espacio en el si glo xvn. Nicols de Oresme (muerto en 1382), aunque conserv la forma fluens para explicar el movimiento, propuso que la idea del movimiento absoluto poda ser definida solamente por referencia a un espacio infinito inmvil, situado ms all de las estrellas fijas e identificado con la infinidad de Dios. Newton no parece muy lejano de estos pasajes como fsico y como telogo natural.
Pero la relacin lgica e histrica de la concepcin de Ockham sobre el movimiento al principio de inercia no es por ningn concep to enteram ente rectilnea. Si estamos tentados de leer sus afirma ciones a la luz de la afirmacin similar de Descartes, que no hizo ninguna distincin entre el movimiento y el cuerpo que se mueve, debemos recordar tambin que, tanto para Descartes como para
1 1 Segn el principio de inercia, un cuerpo permanecer en un estado de reposo o de movimiento con velocidad uniforme en lnea recta, a menos que sea afectado por una fuerza. Este concepto fue la base de la mecnica de Newton. Para Newton, el movimiento rectilneo uniforme era una condicin o estado del cuerpo equivalente al reposo y no se requera ninguna fuerza para man tener ese estado. El principio de inercia era, pues, directamente contrario al principio de Aristteles, segn el cual el movimiento no era un estado, sino un proceso, y un cuerpo en movimiento dejara de moverse, a menos que una fuerza actuara continuamente sobre l.

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N ew ton, el cambio en las relaciones espaciales al pasar de un estado d e reposo a un estado de movimiento era u n n u e v o e fe c to . Era un efecto que exiga para su produccin no solamente una causa, sino u n a causa exactamente determinada. De la concepcin de movi m iento de Ockham no es posible, en efecto, deducir algunas de las propiedades esenciales de la conservacin de la velocidad y la direc cin implicadas por el principio moderno de la inercia. Sin embargo, Ockham no haba pasado por alto los aspectos dinmicos del mo vimiento. En su E x p o s itio su p e r L ib r o s P k y s ic o r u m , al estudiar la controversia entre los defensores de Averroes y de Avempace, de fendi al Aquinate, que deca que donde no hay resistencia, el movi m iento necesita tiempo, dependiendo la cantidad de tiempo de la distancia. Pero donde haba una resistencia material, deca que el tiempo dependera de la proporcin de la fuerza motriz a la resistencia. De este modo distingui lo que ahora llamamos la medida cinemtica de la velocidad de la medida dinmica de la fuer za motriz, o fuerza, en trminos del trabajo realizado. La confusin d e estas medidas es otro ejemplo de la dificultad con la que (en nuestra opinin) fueron aprehendidos los conceptos mecnicos apa rentem ente ms elementales, una dificultad que incluso todo el siglo x v n no lleg a dominar enteramente. Cuando Bradwardino rechazaba la ley del movimiento de Avempace, utilizaba argu mentos similares a los de Ockham, y es difcil no ver una conexin en el giro del problema del porqu al cmo que ambos reali zaron, Ockham como lgico y Bradwardino como fsico matemtico. En todo caso, no fue Ockham quien produjo la teora dinmica m s significativa e influyente del siglo xiv, sino un fsico cuya con cepcin era completamente opuesta a la de los terministas, Juan Buridn, que fue dos veces rector de la Universidad de Pars entre 1328 y 1340. Buridn estudi los problemas clsicos del movimiento en sus Quaestiones super Octo Libros Vhysicorum y en sus Ouaestiones de Celo et Mundo. A las crticas corrientes de las teoras del movimiento de los proyectiles platnica y aristotlica aadi la d e que el aire no poda explicar el movimiento rotatorio de una piedra de molino o de un disco, porque el movimiento continuaba aun cuando se colocara una cubierta sobre los cuerpos, cortando as el aire. Igualmente rechaz la explicacin de la aceleracin de los cuerpos que caen libremente por la atraccin del lugar natural, porque defenda que el motor debe acompaar al cuerpo movido (cf. supra pp. 48 y ss.). La teora del mpetus, por medio de la cual explicaba los diferentes fenmenos del movimiento constante y acelerado, se basaba, como la teora anterior de la virtus impressa.

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sobre los principios de Aristteles de que todo movimiento requiere un motor y de que la causa debe ser proporcionada al efecto. En este sentido, la teora del mpetus era la conclusin histrica de una lnea de desarrollo dentro de la fsica aristotlica, ms que el co mienzo de una nueva dinmica de la inercia, de la cual, ya flue estaba todava en el futuro, Buridn no conoci, por supuesto nada, Pero, influido por Bradwardino, Buridn formul su teora con ma yor exactitud cuantitativa que cualquiera de sus predecesores. Es este aspecto de algunas de sus definiciones esenciales el que mira hacia el futuro. Puesto que las explicaciones de la persistencia del movimiento de un cuerpo despus de haber abandonado al motor original fra casaron, Buridn concluy que el motor debe imprimir al mismo cuerpo un cierto mpetus, una fuerza motriz gracias a la cual conti nuaba movindose hasta que era afectada por la accin de fuerzas independientes. En los proyectiles, este mpetus se reduca progre sivamente por la resistencia del aire y por la gravedad natural a caer hacia abajo; en los cuerpos que caan libremente, aumentaba gradualmente por la gravedad natural, que actuaba como una fuerza aceleradora que aada incrementos o mpetus sucesivos, o gravedad accidental, a los ya adquiridos. La medida del mpetus de un cuerpo era su cantidad de materia multiplicada por su velocidad. Por tanto, creo escriba Buridn en sus Quaestiones super Octo Libros Pbysicorum, libro 8, cuestin 12
que debemos concluir que un motor, al mover un cuerpo, imprime en l un cierto mpetus, una cierta fuerza capaz de mover este cuerpo en la direccin en la que lo lanz el motor, sea hacia arriba o hacia abajo, hacia un lado o en crculo. Cuanto ms rpidamente el motor mueve al mismo cuerpo, tanto ms poderoso es el mpetus impreso en l. Es por este mpetus por lo que la piedra es movida despus de que el lanzador deja de moverla; pero, a causa de la resistencia del aire y tambin a causa de la gravedad de la piedra, que la in clina a moverse en una direccin opuesta a la que el mpetus tiende a moverla, este mpetus se debilita continuamente. Por tanto, el movimiento de la piedra se har continuamente ms lento, y a la larga el mpetus est tan disminuido o destruido que la gravedad de la piedra prevalece sobre l y mueve la piedra hacia abajo, hacia su lugar natural. Creo que se puede aceptar esta explicacin porque las otras explicaciones no parecen ser verdaderas, mientras que todos los fenmenos estn de acuerdo con sta. Porque si se pregunta por qu puedo lanzar una piedra ms lejos que una pluma y un trozo de hierro o de plomo apropiado a la mano ms lejos que un trozo de madera del mismo tamao, afirmo que la causa de esto es que la recepcin de todas las formas y disposiciones est en la materia y por razn J f mateF?' *>or tant0> cuanta ms materia contiene un cuerpo, ms mpetus puede recibir y es mayor la intensidad con que puede recibirlo. Ahora bien,

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en un cuerpo pesado, denso, hay, siendo iguales las otras cosas, ms materia prima que en un cuerpo ligero, raro L 2 . Por tanto, un cuerpo pesado, denso, recibe ms mpetus y lo recibe con ms intensidad [que un cuerpo ligero, raro]. De la misma forma, una cierta cantidad de hierro puede recibir ms calor que una cantidad igual de agua o de madera. Una pluma recibe un mpetus tan dbil que es destruido rpidamente por la resistencia del aire, y, de manera similar, si uno lanza con igual velocidad un trozo de madera y un trozo pesado de hierro del mismo tamao y forma, el trozo de hierro ir ms lejos porque el mpetus impreso en l es de mayor intensidad, y ste no decae con la misma rapidez que el mpetus ms dbil. Por la misma razn, es ms difcil detener una rueda de molino grande, que se mueve rpidamente, que una pequea: siendo iguales todas las otras cosas, en la rueda grande hay ms mpetus que en la pequea. En virtud de la misma razn, puedes lanzar una piedra de una libra o de media libra ms lejos que la milsima parte de esa piedra: en la milsima parte, el mpetus es tan pequeo que es pronto vencido por la resis tencia del aire. Esta me parece tambin ser la causa que explica por qu la cada natural de los cuerpos pesados se acelera continuamente. Al principio de esta cada, la gravedad sola mova al cuerpo: caa entonces ms lentamente; pero, al moverse, esta gravedad imprima en el cuerpo un mpetus, el cual mpetus mueve el cuerpo al mismo tiempo que la gravedad. El movimiento se hace, por tanto, ms rpido, y en la medida en que se hace ms rpido, en esa misma medida se hace el mpetus ms intenso. Es evidente as que el movimiento ir acele rndose continuamente. Quien quiere saltar lejos va hacia atrs un largo trecho para poder correr ms aprisa y adquirir as un mpetus que, durante el salto, lo lleva una larga distancia. Ms an, mientras corre y salta no siente que el aire le mueve, sino que siente que el aire frente a l le resiste con fuerza. Uno no encuentra en la Biblia que haya Inteligencias encargadas de comu nicar a las esferas celestes sus movimientos adecuados; est permitido, pues, demostrar que no es necesario suponer la existencia de esas Inteligencias. Se puede decir, de hecho, que Dios, cuando cre el universo, puso en movimiento las esferas como le plugo, imprimiendo a cada una de ellas un mpetus que la ha movido desde siempre. Dios no tiene, por tanto, que mover ms a estas esferas, excepto ejerciendo un influjo general parecido a ese por el que da su cooperacin a todos los fenmenos. As pudo descansar el sptimo da del tra bajo que haba realizado, confiando a las cosas creadas sus causas y efectos rec procos. Estos mpetus que Dios imprimi en los cuerpos celestes no han sido reducidos o destruidos por el paso del tiempo, porque no haba en los cuerpos celestes ninguna inclinacin hacia otros movimientos y no haba resistencia que pudiera corromper o retener estos mpetus. No doy todo esto por cierto; sola mente preguntara a los telogos cmo podran producirse todas estas cosas13.., i* La materia prima de Buridn tena, como la del Timeo, extensin con di mensiones. La cantidad de materia era, pues, proporcional al volumen y den sidad. Duhem (tudes sur Lottard de Vnci, 3.a serie, 1913, pp. 46-49) sugiere que alcanz la nocin de densidad por medio de la de peso especfico al que era proporcional. El pseudoarqumedes griego Lber Arcbmedis de Ponderibus defina el peso especfico y mostraba cmo comparar los pesos especficos de diferentes cuerpos por medio de la balanza hidrosttica o aermetro. Esta obra fue conocida en los siglos xm y xiv. 1 3 Traducido del latn publicado por Anneliese Maier, Zwei Grundprobleme

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Continuaba definiendo la relacin de esta teora del m p e tu s con las otras teoras del movimiento de su poca. Primero insista en que mientras el m p e tu s de un proyectil era un principio intrnseco del movimiento que era inherente al cuerpo que mova, era un principio violento y no natural impreso en el cuerpo por un agente externo y era opuesto a la gravedad natural del cuerpo. Pero qu era el m p e tu s ? No poda ser identificado con el mismo movimiento, argumentaba, evidentemente refirindose a Ockham, porque el pro psito de la teora era proponer una causa del movimiento. As que era algo distinto del cuerpo en movimiento. Ni poda ser algo puramente transitorio, como el mismo movimiento, porque esto exiga un agente continuo para producirlo. Conclua, pues:
Este mpetus es una cosa duradera (res naturae permanentis), distinta del movimiento local, por la cual el proyectil es movido... Y es probable que este mpetus sea una cualidad asignada por la naturaleza para mover el cuerpo sobre el cual es impreso, de la misma manera que se dice que una cualidad impresa por un imn sobre un pedazo de hierro mueve el hierro hacia el imn. Y es probable que de la misma forma que esta cualidad es impresa por el motor en el cuerpo en movimiento juntamente con el movimiento, tambin sea dismi nuido, corrompido y obstruido, como lo es el movimiento, por la resistencia [del medio] o la tendencia [natural] contraria.

Se ha pretendido que al hacer del m p e tu s una res perm anens, una fuerza motriz duradera que mantiene al cuerpo en movimiento sin cambio en la medida en que no era afectado por fuerzas que lo disminuan o lo aumentaban, Buridn dio un paso estratgico hacia el principio de inercia. Es verdad que su m p e tu s era, desde este punto de vista, un progreso sobre la v r tu s de Marchia, la cual duraba solamente a d m o d c u m te m p u s. Es verdad tambin que exis ten semejanzas notables entre algunas de las definiciones funda mentales de Buridn y las de la dinmica del siglo xvii. La medida que propone Buridn del m p e tu s de un cuerpo como proporcional a la cantidad de materia y a la velocidad sugiere la definicin de Galileo del im p e to o m o m e n to , la q u a n tit d e m o u v e m e n t de Des cartes, e incluso el m o m e n to de Newton como el producto de la masa multiplicada por la velocidad. Es verdad que el m p e tu s de Buridn, en ausencia de fuerzas independientes, poda continuar en crculo en los cuerpos celestes y en lnea recta en los cuerpos te rrestres, mientras que el m o m e n to de Newton permanecera sola mente en lnea recta en todos los cuerpos y necesitara una fuerza
er Scholastischen Naturphilosophie, Roma, 1951, pp. 211-212; los pasajes de arriba estn traducidos de las pp. 213-214, 223.

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ser llevado a una trayectoria circular. GaJilco en esto no estaba Ncwton, sino en una posicin interm edia entre l y Buridn. C Tambin existe una cierta semejanza entre el mpetus de Buri dn y Ia f orce vw e> energa cintica, de Leibniz. Buridn, al explicar la aceleracin de los cuerpos que caen librem ente, deca en sus Quacstiones de Celo et M undo, libro 2, cuestin 12:
Debe pensarse que un cuerpo pesado no adquiere movimiento solamente de su motor primario, a saber, de su gravedad, sino que tambin adquiere en l mismo un cierto m p e tu s junto con ese movimiento, que tiene el poder de mover el mismo cuerpo, junto con la gravedad natural constante. Y porque este m petus es adquirido proporcional mente al movimiento; por tanto, cuanto ms rpido sea el movimiento, tanto mayor y fuerte ser el m p e tu s. As, en conse cuencia, el cuerpo pesado es movido inicialmente slo por su gravedad natural, y por tanto lentamente, pero luego es movido por la misma gravedad natural y si multneamente por el m p e tu s que ha sido adquirido, y de ese modo se mueve ms rpidamente; ...y de nuevo es as movido ms rpidamente, y as es siempre continuamente acelerado, hasta el fin.

Algunos, conclua, llaman a este mpetus gravedad accidental. Es interesante buscar analogas entre los trminos que aparecen en sistemas de dinmica tan distantes en el tiempo, pero stas pue den tambin ocultarnos el hiato que puede separar sus contenidos. Se puede afirmar realmente que la formulacin de la teora del mpetus de Buridn implicaba la definicin de fuerza del siglo xv ii como lo que no mantena meramente la velocidad, sino que la modi ficaba? Todo lo que Buridn escribi sobre el m petus indica que lo propona como una causa aristotlica del movimiento que deba ser proporcionada al efecto; por tanto, si la velocidad aumentaba, como en los cuerpos que caen, tambin deba hacerlo el m petus . Es verdad que se puede considerar el mpetus de Buridn, como un resultado de su intento de formulaciones cuantitativas, como algo ms que una causa aristotlica, como una fuerza o poder posedo por un cuerpo, en razn de estar en movimiento, de alterar el estado de reposo o movimiento de otros cuerpos en su trayectoria. Es ver dad tambin que existen demasiadas semejanzas entre esto y la definicin de impeto o m om ento dada por Galileo en su Dos nuevas ciencias para que se suponga que ste no deba nada a Buridn (cf. infra pp. 139 y ss.). Pero considerndolo en su propia poca, y no como un precursor de algo futuro, es evidente que el mismo Buridn consider su teora como una solucin a los problemas clsicos que surgan dentro del contexto de la dinmica aristotlica, de la que l nunca se evadi.

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Esto es ilustrado por la cuestin ms sugestiva de sus Quaestiones in Libros Metaphysicae, la cuestin 9 del libro 12:
Muchos suponen que el proyectil, despus de abandonar el proyector, es movido por un mpetus dado por el proyector, y que es movido mientras el mpetus continua siendo ms fuerte que la resistencia. El mpetus durara indefinidamente (in infinitum duraret mpetus) si no fuera disminuido po* un contrario resistente o por una inclinacin a un movimiento contrario; y en el movimiento celeste no hay resistencia contraria, de manera que cuando en la creacin del mundo, Dios movi una esfera con la velocidad que quiso, El dej de mover, y ese movimiento dur despus por siempre debido al mpetus impreso en esa esfera. Por eso se dice que Dios descans el sptimo da de todos los trabajos que haba realizado.

Significa esto que el mpetus durara de hecho siempre en todos los cuerpos en ausencia de fuerzas opuestas? Buridn lo afirma solamente de los cuerpos celestes, cuyo movimiento continuo era naturalmente circular. Pero en los cuerpos terrestres, el mpetus impreso violentamente, por ejemplo, a un proyectil, encontrara siempre la oposicin de la tendencia natural del cuerpo hacia su lugar natural, para reposar en el. Ms an, segn la ley dinmica fundamental, que Buridn acept con la formulacin de Bradwardino, de que la velocidad era proporcional a la fuerza y a la resis tencia; si no hubiera resistencia, la velocidad sera infinita. Parti cipando del empirismo comn a todos los aristotlicos, Buridn no pens en abstraer los efectos de slo el mpetus de los de su inter accin con las tendencias naturales y con la resistencia. Permaneci prximo al mundo natural tal como lo vea. No concibi el principio de movimiento de inercia en el espacio vaco. Pero en un sentido profundo, Buridn y sus contemporneos anticiparon la gran reforma cosmolgica de los siglos xvi y xvn. La teora del mpetus de Buridn fue un intento de incluir los movi mientos celestes y los terrenos en un nico sistema mecnico. En este intento fue seguido por Alberto de Sajonia, Marsilio de Inghen y Nicols Oresme; aunque Oresme, defendiendo que en la regin te rrestre haba solamente movimientos acelerados y retardados, adapt la teora del mpetus a esta hiptesis y parece que no lo consideraba como una res naturae permanentis, sino como algo que duraba solamente algn tiempo. La teora, bajo una forma u otra, fue acep tada ampliamente en los siglos xiv y xv en Francia, Inglaterra e Italia. Respecto de la dinmica terrestre, Buridn explic el rebote de una pelota por analoga con la reflexin de la luz, diciendo que el mpetus inicial comprima la pelota con violencia cuando ella golpea-

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ba el suelo; y cuando rebotaba, esto le daba un nuevo tmpe u , < q hada que la pelota saliera hacia arrib a1 4 . Dio una explicaci n s ^ de la vibracin de una cuerda y de la oscilacin de una camp balancendose. . w _ Alberto de Sajonia utiliz la teora de Bundan para explicar la trayectoria de un proyectil por medio de mpetus compuestos, idea que se remontaba hasta el astrnomo griego del sig o n a. Hipparco, cuya exposicin fue conservada en el comentario a Celo de Simplicio. Segn los principios aristotlicos, un cuerpo elemental poda tener solamente un movimiento a la vez, p q una sustancia no poda tener dos atributos contradictorios a mis mo tiempo. Si eso ocurriera uno destruira al otro. AIberto e jonia defendi que la trayectoria de un proyectil estaba dividida en tres perodos: 1) un perodo inicial de movimiento puramente vio lento durante el cual el mpetus imprimido aniquilaba la grave a tural; 2) un perodo intermedio de mpetus compuesto durante ei cual el movimiento era a la vez violento y natural, y 3) un per final del movimiento puramente natural de cada hacia aJ tical despus que la gravedad natural y la resistencia haban supe rado al mpetus impreso (fig. 1). Crea que la resistencia e

1 4 Descartes, al contrario, en la Dioptrique, explicaba la reflexin y la refraccin de la luz por analoga con el mecanismo de una pelota de tenis. Cf. infra, pp. 113, 226.

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tena un valor de friccin definido aun cuando el proyectil estuvie ra en reposo. En un proyectil lanzado horizontalmente el movi miento durante el primer perodo era en lnea recta horizontal hasta que sta se curvaba bruscamente durante el segundo perodo para caer verticalmente en el tercero. Cuando se lanzaba el proyectil verticalmente hacia arriba ste llegaba a un estado de reposo en el segundo perodo (o quies media) y descenda cuando la gravedad natural sobrepasaba a la resistencia del aire. Esta teora fue aceptada por Blas de Parma (muerto en 1416), Nicols de Cusa, Leonardoda Vinci y otros seguidores de Alberto de Sajonia, hasta que fue modi ficada de acuerdo con los principios matemticos de T artag H a en e siglo xvi y sustituida finalmente por Galileo en el siglo xvii. Los progresos ms significativos de la nueva dinmica de la re gin celeste tuvieron lugar en la aplicacin de la posibilidad de rotacin de la Tierra sobre su eje (cf. vol. I, p. 88). Esta haba sido estudiada y rechazada por dos astrnomos persas del siglo xni> al-Katibi y al-Shirazi, aunque no se ha establecido ninguna relacin entre ellos y los autores latinos del siglo xiv. Para stos el problema implicaba no slo la explicacin dinmica de la p e r s i s t e n c i a del mo vimiento, sino tambin los conceptos de espacio y g ra v ita c i n . Los autores ms importantes en el estudio de la posibilidad del movi miento de la Tierra y en relacionarla con los problemas afines fueron Buridn y Oresme. La frecuencia de sus referencias a las c o n d e n a ciones parisinas de 1277 es un ejemplo ms de su im p o rta n c ia en las especulaciones cientficas de los aos siguientes (cf. supra, p. 39). Buridn, en sus Quaestiones de Celo et Mundo, mencionaba que muchos defendan que el movimiento diario de rotacin de la Tierra era probable, aunque aada que ellos proponan esta posibili dad como un ejercicio escolstico. Se dio cuenta de que la obser vacin inmediata de los cuerpos no poda ayudar a decidir si eran los cielos los que se movan o lo era la Tierra, pero rechaz el mo vimiento de la Tierra basndose en observaciones. Por ejemplo, se al que una flecha disparada verticalmente caa en el lugar desde el que haba sido disparada. Si la Tierra girara, deca, eso sera imposible; y respecto a la sugerencia de que el aire que giraba arras trara a la flecha deca que el mpetus de la flecha resistira la trac cin lateral del aire. El estudio de la rotacin diaria de la Tierra realizado por Oresme fue ms elaborado. Estudi el problema en su Livre du ciel et du monde, un comentario en francs al De Celo de Aristteles escrito en 1377 por encargo de Carlos V de Francia, que tambin le en carg traducir del latn al francs la Etica, la Poltica y la Economa

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<le Aristteles . Carlos, que era un amante de las letras y de su propia lengua, posea un cabinet de livres en el Louvre, conteniendo un gran numero de libros traducidos al romance por encargo suyo, y animo a los miembros de su corte para que los leyeran para su formacin y goce. El analisis de Oresme de todo el problema fue el ms detallado y agudo realizado en el perodo que va de los astrnomos griegos a Coprnico. En su forma de tratar la mezco lanza de cuestiones cientficas, filosficas y teolgicas, implicadas, anticip las obras polmicas de Galileo. Ai defender el sistema geosttico, una cuestin importante es tudiada por Oresme fue la del movimiento constante de las esferas. Puesto que su versin de la teora del mpetus no poda explicar el movimiento constante, retorn a una teora vaga de equilibrio entre las cualidades y fuerzas motrices que Dios comunic a las es feras en la creacin para corresponder a la gravedad (pesanteur) de los cuerpos terrestres y la resistencia proporcionada que se opona a estas fuerzas (vertus). De hecho, deca que en la creacin estas fuerzas y resistencias haban sido conferidas por Dios a las Inte ligencias que movan los cuerpos celestes; las Inteligencias se mo van con los cuerpos a los que movan y estaban relacionadas con ellos de la misma forma que el alma lo estaba con el cuerpo. En el libro 2, captulo 2 de Le livre du ciel, comparaba la mquina a un reloj y conclua:
Y estas fuerzas estn controladas, templadas y armonizadas de tal manera con las resistencias que los movimientos se hacen sin violencia; y aparte de la violencia, no es de ninguna manera como un hombre que construye un reloj y lo deja andar y moverse por s mismo. As, Dios dej que los cielos se mo vieran continuamente segn las proporciones que sus fuerzas motrices tenan a sus resistencias y con el orden establecido.

Era, sin embargo, posible aceptar las hiptesis sobre las que se basaba el sistema geosttico y las objeciones tradicionales al mo vimiento de la Tierra? Una de las hiptesis fundamentales de la cosmologa de Aristteles era el que deba haber en el centro del universo un cuerpo fijo alrededor del cual giraban las esferas ce lestes y en relacin al cual se realizaban los movimientos terrestres. Oresme argumentaba contra esto que las direcciones del espacio, el movimiento y la gravedad natural y la levitacin deban, en la me dida en que eran observables, ser consideradas todas ellas relativas.
15 Oresme, como ms tarde Coprnico, escribi tambin un tratado muy inteligente sobre la moneda: vide De Moneta of Ncholas Oresme and English Mint Documents, trad. C. Johnson, Londres y Edimburgo, 1956.

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Oresme estaba de acuerdo con los que argan que Dios por su potencia infinita poda crear un espacio infinito y tantos mundos como quisiera. Y as escriba en el libro 1, captulo 24 de U livre du ciel , ms all del firmamento hay un espacio vaco, incorpreo, completamente distinto del espacio ordinariamente lleno y corpreo, de la misma forma que la duracin conocida como etemi. dad es completamente distinta de la duracin temporal, incluso aunque sta fuera perpetua... Adems, este espacio mencionado antes es infinito e indivisible y es la inmensidad de Dios e incluso es Dios, igual que la duracin de Dios conocida como eternidad es infinita e indivisible e incluso D ios... Oresme demostr que, en la medida en que se distinguan direc ciones en nuestro universo, al considerar derecha e izquierda, de lante y detrs, estas cuatro diferencias no son absoluta y real mente distintas en el firmamento, sino slo relativamente, como se dice (libro 2, captulo 6). Solamente se poda decir que arriba y abajo eran absoluta y realmente distintos, pero nicamente respecto de un universo determinado. Podamos, por ejemplo, distinguir arriba y abajo de acuerdo con el movimiento de los cuerpos ligeros y pesados. Afirmo entonces que arriba y abajo en esta forma no son otra cosa que el orden natural de los cuerpos ligeros y pesados, que es de tal manera que todas las cosas pesadas, en cuanto es po sible, estn en el medio de las cosas ligeras, sin determinar ningn otro lugar inmvil para ellas (libro 1, captulo 24). Oresme, com binando esta teora pitagrica o platnica de la gravedad con la concepcin del espacio infinito, poda as prescindir de un centro del universo fijo al que estuvieran referidos todos los movimientos naturales de la gravitacin. La gravedad era sencillamente la pro piedad de los cuerpos ms pesados de dirigirse al centro de las ma sas esfricas de materia. La gravedad produca movimientos nica mente en relacin a un universo determinado; no haba una direccin absoluta de la gravedad que se aplicara a todo espacio. No haba fundamento, por tanto, para argir que, suponiendo que los cielos giraran, la Tierra deba estar necesariamente f/a en el centro. Oresme demostr, basndose en la analoga de una rueda que gira, que era solamente necesario en el movimiento circular el que un punto matemtico imaginario estuviera en reposo en el cen tro, cvtno era supuesto, en efecto, en la teora de los epiciclos. Ade ms, deca que no era parte de la definicin del movimiento local Por^i>mtOWlera c
infinito

t ' j ? a^ n Punto fijo o a algn cuerpo fijo, universo hay un espacio concebido como V1 y es posible, sin que esto contradiga al universo,

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el moverse en este espacio en lnea recta. Y decir lo contrario es un artculo condenado en Pars. El cual postulaba que no hay ningn otro cuerpo al que est referido el universo de ninguna otra manera segn el lugar... Adems, imaginando que la Tierra se mo viera a travs de este espacio durante un da de movimiento diario y que los cielos estuvieran en reposo, y despus de este tiempo las cosas estuvieran de nuevo como estaban (libro 2, captulo 8): en tonces todo sera de nuevo como era antes. En el captulo 25 del libro 2 de Le livre du ciel, Oresme deca que le pareca que era posible defender la opinin, siempre sujeta a correccin, de que la Tierra se mueve con movimiento diario y los cielos no. Y primero dir que es imposible demostrar lo contra rio por ninguna observacin (exprience); segundo, por la razn (par raisons), y tercero, aportar razones en favor de la opinin. Las objeciones que Oresme cit en contra del movimiento de la Tierra haban sido todas ellas mencionadas por Ptolomeo e iban a .ser utilizadas contra Copmico; les hizo frente con argumentos que a su vez iban a ser utilizados por Coprnico y por Bruno. La primera objecin a partir de la experiencia era que se ob servaba efectivamente que los cielos giraban alrededor de su eje polar. Oresme replicaba a esto citando el cuarto libro de la Pers pectiva de W itelo, que el nico movimiento observable era el mo vimiento relativo.
Supongo que el movimiento local no puede ser observado, excepto en la medida en que es visto cambiar de posicin respecto de otro cuerpo. As, si un hombre est en una barca A, que se mueve muy suavemente, ni aprisa ni lentamente, y no puede ver otra cosa, excepto otra barca B, que se mueve exactamente de la misma forma que la barca A en la que l est, digo que a ese hombre le parecer que ninguna de las dos barcas est en movimiento. Si A est detenida y B se mueve, le parecer que B se mueve; y si A se mueve y B est detenida, le parecer igualmente como antes, que B se mueve. Y de la misma forma si A estuviera detenida durante una hora y B estuviera en movimiento, y luego durante la hora siguiente, e converso, A se moviera y B estuviera quieta, ese hombre no sera capaz de percibir este cambio o varia cin, sino que todo el tiempo le parecera que B se estaba moviendo; y sta es la evidencia de la experiencia... Nos parecera todo el tiempo que el lugar en que nos encontramos est en reposo y que los otros se mueven siempre, de la misma forma que a un hombre que se mueve en una barca le parece que los rboles se estn moviendo. De manera semejante, si un hombre estu viera en el firmamento, suponiendo que l se moviera con un movimiento dia rio... le parecera que la Tierra se mova con movimiento diario, precisamente de la misma forma que nos parece a nosotros desde la Tierra que el cielo se mueve. De manera semejante, si la Tierra estuviera en movimiento diario y el cielo no, nos parecera que la Tierra estaba en reposo y que el cielo se mova. Cualquier persona inteligente puede imaginar fcilmente esto.

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La segunda objecin a partir de la experiencia era que si la Tierra giraba por el aire de Oeste a Este habra un soplo de viento fuerte continuado de Este a Oeste. Oresme replic a esto que el aire y el agua participaban de la rotacin de la Tierra, de forma que no habra tal viento. La tercera objecin era la que concibi Hun dan: que si la Tierra giraba, una flecha o una piedra disparadas ver ticalmente hacia arriba deberan quedar atrs hacia el Oeste c / ia/ 1 /dc> cayeran, mientras que de hecho caan en el lugar de donde a an sido lanzadas. La respuesta de Oresme a esta objecin era muy sig nificativa. Deca que la flecha se mueve muy rpidamente acia el Este con el aire que atraviesa y con la masa entera de la parte inferior del universo indicada antes que se mueve con movimien o diario, y de ese modo la flecha vuelve al lugar en la Tierra es e donde fue lanzada. De hecho, la flecha tendra dos movimientos y no uno slo, un movimiento vertical a partir del arco, y un movi miento circular por estar en el globo en rotacin. La trayectoria efectiva de la flecha, deca, sera comparable a la de una particu a de fuego (a) que se elevara de una posicin a una ms alta cerca e las esferas celestes. Ilustraba esto con un diagrama que mostraba que la partcula de fuego no se elevaba meramente a una posicion b por encima de a directamente, sino que cuando se elevaba sena llevada lateralmente por el movimiento circular a una posicin c a un lado de b.
Afirmo que, como en el caso de la flecha tratado antes, se puede decir tam bin en este caso que el movimiento de a est compuesto parcialmente de un movimiento rectilneo y parcialmente de un movimiento circular, porque la regin de aire y la esfera de fuego por las que pasa a se mueven, segn Aris tteles, con movimiento circular. Si no se movieran as, a se elevara siguiendo la lnea ab; pero puesto que b se traslada entre tanto, por el movimiento circu lar diario, al punto c, es evidente que cuando a se eleva describe la lnea ac, y que el movimiento de a est compuesto de un movimiento rectilneo y otro circular. El movimiento de la flecha ser de la misma clase, como se ha dicho; ser una composicin o mezcla de movimiento (composition ou mixtin de movemens) 16...

As, de la misma forma que a una persona que est en un barca en movimiento cualquier movimiento rectilneo respecto del barco le parece rectilneo, a una persona en la Tierra la flecha le parecer que cae verticalmente al punto de donde fue lanzada. El movimiento le parecera el mismo a un observador sobre la Tierra tanto si esta girara como si estuviera en reposo. Concluyo, pues, que es im1 6 Esto podra parecer incompatible con la divisin en tres de la trayectoria de un proyectil; vide supra, pp. 73-74.

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posible demostrar por cualquier observacin que los cielos se mue van con movimiento diario y que la 1 ierra no se mueva de esa forma. Esta concepcin de la composicin de los movimientos se iba a convertir en una de las ms fecundas en la dinmica de Galileo. Las objeciones de razn contra el movimiento de la Tierra provenan principalmente del principio de Aristteles, utilizado ms tarde por Tycho Brahe contra Coprnico, de que un cuerpo elemen tal poda tener nicamente un slo movimiento que, para la Tierra,, era rectilneo y hacia abajo. Oresme afirm que todos los elemen tos, excepto los cielos, podan tener dos movimientos naturales, siendo uno la rotacin en crculo cuando estaban en su lugar natural, y el otro el movimiento rectilneo por el que volvan a su lugar natural cuando haban sido desplazados de l. La vertu que mova a la Tierra en forma de rotacin era su naturaleza o forma, igual que la que la mova rectilneamente hacia su lugar natural. A la objecin de que la rotacin de la Tierra destruira la astronoma, Oresme replicaba que todos los clculos y tablas seran los mismos de antes. Los principales argumentos positivos que Oresme adujo en favor de la rotacin de la Tierra se centraban todos ellos en que era ms sencilla y ms perfecta la rotacin que la otra alternativa, antici pndose una vez ms notablemente a los argumentos de inspiracin platnica que iban a ser utilizados por Coprnico y Galileo. Si la Tierra tena un movimiento de rotacin, deca, todos los movimien tos celestes aparentes tendran lugar en el mismo sentido, de Este a Oeste; la parte habitable del globo estara en su lado derecho o noble; los cielos gozaran del estado ms noble de reposo y la base de la Tierra se movera; los cuerpos celestes ms alejados haran sus revoluciones proporcionalmente ms despacio que los ms cercanos al Este, en vez de ms rpidamente, como ocurra en el sistema geo cntrico. Adems,
todos los filsofos dicen que algo realizado por muchas o grandes operaciones que pudiera ser realizado por menos o menores sera realizado en vano. Y Aris tteles dice... que Dios y la naturaleza no hacen nada en vano... Y as, puesto que todos los efectos que vemos pueden ser producidos y todas las apariencias pueden ser salvadas por una pequea operacin, a saber, el movimiento diario de la Tierra, que es muy pequeo comparado con los cielos, sin multiplicar as operaciones que son tan diversas y exageradamente grandes, se sigue que Dios y la naturaleza habran ordenado y realizado esas operaciones para nada, y esto no es adecuado, segn el dicho.

Entre las ventajas de la sencillez se contaba la de que la novena es fera ya no era necesaria.

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El mtodo cientfico y progresos de la j?^

A lo largo de su estudio, Oresme, que despus de todo obispo de Lisieux, tuvo en cuenta el apoyo dado aparentemente tn muchos pasajes de la Escritura al sistema geosttico, pero los hab^ dado la vuelta sealando, por ejemplo: Se puede decir qU e el]3 (scil.j la Escritura) se conforma a la manera del lenguaje humano habitual, de la misma forma que lo hace en otros lugares, como en donde se escribe que Dios se arrepinti y que se encoleriz y luego se calm, y cosas del mismo tipo, que no son en absoluto de hecho tales como la letra las pone. De nuevo esto nos recuerda a Galileo, y Oresme trata con el mismo talante el conocido problema del mila gro de Josu y afirm que no podan encontrarse argumentos contra el movimiento de la Tierra.
Cuando Dios realiza algn milagro, se debe suponer y afirmar que lo hace sin turbar el curso normal de la naturaleza ms de lo mnimo necesario para el milagro. Y as, si se puede decir que Dios alarg el da en tiempos de Josu deteniendo solamente el movimiento de la Tierra o de la regin inferior, que es tan pequea, en realidad un mero punto comparada con los cielos, sin hacer que todo el universo, excepto este pequeo punto, haya sido sacado de su curso y orden habituales, y de la misma manera los cuerpos celestes, en tonces esto es mucho ms razonable... y se puede decir lo mismo respecto del Sol, que volvi atrs en su curso en tiempos de Ezequas.

Despus de haber pasado revista a todos los argumentos que adujo contra la cosmologa aceptada entonces, es algo sorprendente hallar que Oresme concluya su captulo retornando a ella una vez ms.
Sin embargo, todos defienden, y yo lo creo, que ellos (s c i l los cielos) se mueven y no la Tierra: porque Dios fij la Tierra, de forma que no se mueve (Deus enim firmavit orbem erre, qui non commovebitur) 17, sin que obsten las razones para lo contrario, porque estos son argumentos persuasivos que no prueban evidentemente. Pero considerando todo lo que se ha dicho, se podra creer, a partir de ello, que la Tierra se mueve y no los cielos, y que no hay nada evidente para lo contrario. En todo caso, esto parece prima facie tan contrario a la razn natural como los artculos de nuestra fe, o ms as, todos o varios. Y as lo que he dicho por diversin (par esbatement) puede adquirir de este modo un valor para confundir y poner a prueba a quienes quieren usar la razn para poner en cuestin nuestra fe.

Estaba relacionada esta ltima observacin con el propsito que Oresme deca, en el ltimo captulo, que le haba movido a escribir Le livre du ciel: Para estimular, excitar y mover los corazones de los jvenes de fina y noble inteligencia y con deseos de saber, de manera que estudien para contradecirme y corregirme, por amor y afeccin a
Vulgata, salmo 92, Ciment el orbe: no se conmover. (Versin auto rizada, salmo 93.)

3 . Dinmica terrestre y celeste

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la verdad? En la cuestin, tan delicada, tan fundamental y tan apa sionada en el pensamiento occidental desde la entrada del nuevo Aris tteles en el siglo x m hasta las controversias de Galileo, de la relacin entre la razn y la revelacin, entre la cosmologa de la ciencia natural y la cosmologa de la Escritura, Oresme parece haber adoptado una posicin no inhabitual entre sus contemporneos que eran a la vez creyentes cristianos y escpticos filosficos. Estaba preparado para someter incondicionalmente la razn a la revelacin y al mismo tiem po utilizar la razn para confundir a la razn. Y digo y propongo todo esto sin insistencia, con gran humildad y temor de corazn, sa ludando siempre la majestad de la fe catlica, y con el fin de poner a prueba la curiosidad y la presuncin de quienes, quiz, quisieran denigrarla o atacarla o investigar demasiado temerariamente para su confusin. Pero sean cuales fueran las razones por las que Oresme rechaz la cosmologa del movimiento de la Tierra a cuyo apoyo dio tantos argumentos, no deja dudas sobre cul es su opinin definitiva. Pero de hecho nunca ha habido y nunca habr sino un nico universo corpreo, declaraba en el captulo 24 del libro 1 de Le livre du ciel; ese universo era el geosttico de Aristteles y Ptolomeo acep tado entonces. Y en verdad, como Oresme comprendi bien, nin guno de sus argumentos probaba positivamente el movimiento de la Tierra; declar nicamente, como Galileo iba a declarar tres siglos ms tarde, que haba demostrado que era imposible probar lo con trario. Pero la concepcin del movimiento de Oresme no contena las potencialidades dinmicas que Galileo iba a explotar, aunque sin xito, en la disputa cosmolgica. Su concepto del movimiento rela tivo se asemejaba de hecho al de Descartes al ignorar lo que tena que ser llamado las propiedades de inercia de la materia. No le proporcionaba ningn criterio para decidir, desde el punto de vista de la dinmica, entre los sistemas astronmicos posibles e im posibles. Alberto de Sajonia deca en sus Quaestiones in Libros de Celo et Mundo, libro 2, cuestin 26:
No podemos de ninguna forma, por el movimiento de la Tierra y el reposo del cielo, salvar las conjunciones y oposiciones de los planetas, ni los eclipses del Sol y de la Luna.

Pero de hecho, como deca Oresme en el libro 2, captulo 25 de su comentario, al sealar que la Astrologia no se vena afectada por la rotacin de la Tierra, todas las conjunciones, oposiciones, cons telaciones, figuras e influencias de los cielos seran justamente como

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I. El mtodo cientfico y progresos de la Fsica

son en todos los sentidos..., y las tablas de los movimientos y todos los otros libros seran tan verdaderos como lo son ahora, excepto solamente que se dira que el movimiento diario es aparente en los cielos y real en la Tierra. Fue por razones filosficas y fsicas por lo que los astrnomos continuaron utilizando la hiptesis geosttica, y los filsofos de la naturaleza no hicieron ms que jugar con alternativas. Nicols de Cusa (1401-1464), por ejemplo, en el siglo siguiente, sugiri que cada veinticuatro horas la octava esfera giraba dos veces alrededor de su eje, mientras la Tierra lo haca una vez. El tratado de Oresme no fue impreso nunca y no se sabe si Coprnico lleg a conocerlo. El problema de la pluralidad de los mundos en el que, por ejemplo, Leonardo da Vinci se inclin^ del lado de Nicols de Cusa contra Alberto de Sajonia, continuo levantando apasionadas polmicas al final del siglo xv y mucho despus, y estos autores fueron ledos en el norte de Italia cuando Coprnico estaba en Bolonia y Padua. Cusa haba dado un giro platnico a la dinmica de Buridn al atribuir la constancia de la rotacin celeste a la forma perfectamente esfrica de las esferas. El movimiento circular de una esfera sobre su centro, deca en su De Ludo Globi, deba continuar indefinidamente, y de la misma manera que el movimiento dado a una bola de billar continuara indefinidamente si la bola fuera una esfera perfecta, Dios tuvo solamente que dar a la esfera celeste su mpetus original, y ella ha continuado girando desde siempre y ha conservado en movimiento a las otras esferas. Esta explicacin fue adaptada para su sistema por Coprnico. Coprnico, dando a la Tie rra y a los planetas un movimiento anual alrededor del Sol, ofreci una alternativa matemtica y fsica a la de Ptolomeo. Cuando estudia la gravitacin y los otros problemas fsicos implicados, su obra apa rece como un desarrollo directo de la de sus predecesores.

4.

La

fs ic a

m a te m tic a

AL FINAL DE LA E D A D M E D IA

Uno de los cambios ms importantes que facilit el empleo cre ciente de la Matemtica en la Fsica fue el introducido por la teora de que todas las diferencias reales podan ser reducidas a diferencias en la categora de la cantidad; que, por ejemplo, la intensidad de una cualidad, como la del calor, poda medirse exactamente de la misma manera como poda serlo la magnitud de una cantidad. Este cambio es el que distingui principalmente la fsica matemtica del

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siglo xvii de la fsica cualitativa de Aristteles. Fue comenzado por los escolsticos de la ltima parte de la Edad Media. Como ocurri con muchos conceptos en la Edad Media, el pro blema fue estudiado primero en el contexto teolgico, y los princi pios elaborados en l fueron luego aplicados a la Fsica. Fue Pedro Lombardo quien plante el problema al afirmar que la virtud teo lgica de la caridad poda aumentar y disminuir en una persona y ser ms o menos intensa en momentos diferentes. Cmo se poda entender esto? Aparecieron dos escuelas de pensamiento, una que defenda las ideas de Aristteles respecto de las relaciones de la cualidad a la cantidad, y otra que se opona a ellas. Para Aristteles la cantidad y la cualidad pertenecan a catego ras absolutamente distintas. Un cambio de la cantidad, el crecimiento, por ejemplo, era producido por la adicin de partes homogneas o continuas (longitud) o discontinuas (nmero). La mayor contena en acto y realmente a la menor y no haba cambio de especie. Aun que una cualidad, por ejemplo, el calor, poda existir en grados diferentes de intensidad, un cambio de cualidad no era producido por la adicin o sustraccin de partes. Si un cuerpo caliente se aa da a otro el conjunto no se haca ms caliente. Por tanto, un cambio de intensidad en una cualidad implicaba la prdida de un atributo, esto es, una especie de calor, y la adquisicin de otra. Esta era la opinin, por ejemplo, de Toms de Aquino. Quienes adoptaron en el siglo xiv la posicin opuesta a Arist teles en esta discusin de la relacin de la cualidad a la cantidad, o, como fue llamada, de la intensin y remisin de las cualidades o formas (intensio et remissio qualitatum seu formarum), defendan que cuando dos cuerpos calientes eran puestos en contacto se aa dan no slo los calores, sino tambin los cuerpos. Si fuera posible abstraer el calor de un cuerpo y aadirlo por separado al otro cuerpo, este ultimo se hara ms caliente. De la misma manera, si se pudiera abstraer la gravedad de un cuerpo y aadirla a la masa de otro cuerno, este ltimo se hara ms pesado. Se afirmaba, pues, y era apoyado por la autoridad de Scoto y Ockham, que la inten sidad de una cualidad como la del calor era susceptible de ser medida en grados numricos, de la misma forma que la magnitud de una cantidad. Aristteles haba analizado los fenmenos fsicos en especies irreductible v cualitativamente diferentes, pero la fsica matemtica reduce las diferencias cualitativas de las especies a diferencias de estructura geomtrica, de nmero y de movimiento, con otras pala bras, a diferencias de cantidad, y para las matemticas una cantidad

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El mtodo cientfico y progresos de la Fsica

es lo mismo que otra. Afirmo que no existe nada en los cuerpos externos para excitar en nosotros gustos, olores y sonidos, excepto tamaos, formas, nmeros y movimientos ligeros o rpidos, iba a declarar Galileo en su famoso 11 Saggiatore (cuestin 48) (cf. infra, pginas 265-266), emulando la frase igualmente famosa de Descartes: Q uon me dontte Vtendue et le mouvement, et je vais refaire le monde ... L univers entier est une machine o tout se fait par figure et mouvement . Se ha de buscar el origen de esta idea en Pitgoras y en el Timeo de Platn, que fueron muy conocidos a lo largo de la Edad Media, y fueron los platnicos quienes iban a ser los res ponsables de su desarrollo en la Edad Media y luego en el siglo xvti. Grosetesta, por ejemplo, al desarrollar su teora de la multipli cacin de las especies (cf. vol. I, pp. 75-76, 96; supra, p. 28), distingui entre la actividad fsica por la que la especie o virtus se propagaba por un medio y las sensaciones de luz o calor que produca cuando afectaba a los rganos de los sentidos apropiados de un ser sensible. La actividad fsica era independiente, como afirmaba en el De Lineis, de cualquier cosa que pudiera encontrar, fuera algo con percepcin sensitiva o sin ella, fuera algo animado o inanimado; pero el efecto vara segn el recipiente 1 8 . Porque, segua, cuando es recibido por los sentidos este poder produce una operacin en cierto modo ms espiritual y ms noble; cuando es recibido, al con trario, por la materia produce una operacin material, como el Sol por el mismo poder produce efectos diferentes en sujetos dis tintos, porque endurece el barro y funde el hielo. Grosetesta en este pasaje estaba de hecho implicando una distincin entre cuali dades primarias y secundarias de la misma forma sofisticada como fue establecida en el siglo xvn; la distincin lleg a ser significativa metodolgica y metafsicamente en la Fsica cuando las cualidades primarias fueron atribuidas a una actividad fsica que no requera ser observable directamente (cf. infra, pp. 130, 267 y ss.). Grosetesta concibi el modo de operacin de la sustancia, y su poder, material fundamental, que afirmaba era la luz, realizndose por medio de una sucesin de pulsos u ondas por analoga con el sonido, e intent expresar esa actividad y sus efectos diversificados de forma matemtica (cf. vol. I, p. 99). Roger Bacon, Witelo y Teodorico de Freiberg hicieron una distincin similar entre la luz como sensacin y la luz como actividad fsica externa que poda ser ex18 Uno modo agit, quicquid ocurrat, sive sit sensus, sive sit aliud, sive animatum, sive inanimatum. Sed propter diversitatem patientis diversificantur cffectus. (Ed. L. Baur, Beitrage zur Qeschxchte der Pbilosopbie des Mittelalters, 1912, vol. IX, p. 60.)

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presada geomtricamente. Aunque parece que ningn autor me* dieval concibiera la idea fundamental de que los diferentes colores percibidos estaban relacionados con algo correspondiente a la lon gitud de onda de la luz, los autores de obras de ptica propu sieron que las diferencias de los efectos cualitativos de la luz es taban producidas por diferencias cuantitativas en la misma luz. Witelo y Teodorico de Freiberg, por ejemplo, dijeron que los co lores del espectro cada uno era una especie diferente segn la opinin estrictamente aristotlica estaban producidos por el pro gresivo debilitamiento de la luz blanca debido a la refraccin (cf. vo lumen I, pp. 105-106). Grosetesta relacion la intensidad de la ilu minacin y del calor con el ngulo en que eran recibidos los rayos y con su concentracin. Juan de Dumbleton iba a intentar formular una ley cuantitativa que relacionaba la intensidad de la iluminacin con la distancia. Como Roger Bacon expuso en su Opus Majus (parte 4, distin cin 1, captulo 2), todas las categoras dependen de un conoci miento de la cantidad que estudia la Matemtica, y, por tanto, toda la excelencia de la Lgica depende de la Matemtica. Tambin se convirti en un lugar comn estudiar en las obras de Medicina la sugerencia de Galeno de que el calor y el fro podan ser represen tados en grados numricos. Exista una tendencia general en muchos campos diferentes para encontrar los medios de representar las di ferencias cualitativas por medio de conceptos que pudieran ser ex presados cuantitativamente y pudieran ser manipulados por las Ma temticas. El inters de los escolsticos raramente estaba dirigido puramente a la resolucin de problemas cientficos concretos. Los escolsticos estuvieron casi siempre interesados primordialmente por alguna cuestin de principio o de mtodo en la filosofa de la na turaleza, y si se abordaron problemas cientficos concretos, fue casi siempre, por decirlo as, accidentalmente como medio de ilustracin de un tema cuasi filosfico ms general. Sin embargo, es posible ver en las discusiones del siglo xiv el origen de algunos de los procedi mientos ms eficaces de la fsica matemtica que slo fueron com pletamente efectivos en el siglo xvii. Al mismo tiempo, el movi miento, respecto del cual haba sido impotente la geometra griega concebida estticamente, era estudiado por vez primera matemtica mente, conduciendo as a la fundacin de la ciencia de la cinemtica, esto es, al anlisis del movimiento en trminos de distancia y tiempo. Los nuevos mtodos de la fsica matemtica fueren desarrollados en primer lugar en conexin con la idea de las relaciones funciona les. Esto es el complemento natural de una concepcin sistemtica

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EI mtodo cientfico y progresos de 1*

de las variaciones concomitantes entre causa y efecto; expresando 1 fenmeno que deba ser explicado (la variable dependiente como ] llamamos ahora) como una funcin algebraica de las condiciones ne* cesaras y suficientes de su produccin (las variables independien, tes), se puede mostrar exactamente cmo estn relacionados los cambios de la primera con los de la segunda. Para ser eficaz en la prctica, el mtodo depende de que se hagan medidas sistemticas y en el perodo anterior al siglo x v n stas fueron pocas y espacia das, aunque algunas se hicieron, por ejemplo, en la Astronoma, y en la exposicin de Witelo de las variaciones sistemticas de os ngulos de refraccin con los ngulos de incidencia de la luz (vide volumen I, pp. 101-105). En el siglo xiv la idea de relaciones funcio nales fue desarrollada sin medidas efectivas y solamente en princi pio; ello representaba la extensin del inters de la poca por ste y ctros aspectos del mtodo cientfico. Se desarrollaron dos mtodos principales de expresar las rela ciones funcionales. El primero fue el lgebra de palabras utilizado en la Mecnica por Bradwardino en Oxford, en el que se consegua la generalizacin empleando letras del alfabeto en vez de nmeros para sustituir a las cantidades de la variables, mientras que las ope raciones de adicin, divisin, multiplicacin, etc., realizadas con estas cantidades, se describan con palabras en vez de ser presentadas con smbolos como en el lgebra moderna (cf. supra, pp. 58 y ss.; infra, pginas 119-120). Bradwardino fue seguido en este mtodo, en Ox ford, por muchos autores de tratados sobre las proporciones y por un grupo del Merton College durante la dcada de 1330 a 1340 cono cidos como los calculatores, en particular Guillermo de Heytesbury (hacia 1313-1372), Ricardo Swineshead (floreci hacia 1344-1354), autor del Lber Cdculationum, que era llamado especficamente el Calctdator 1 9 , y Juan de Dumbleton (floreci hacia 1331-1349). Nin guno de estos autores de Oxford parece haber estado interesado por
19 Debo al doctor J. A. WeisheipI la siguiente nota que distingue a este Ricardo Swineshead de dos contemporneos, John y Roger, que tambin llevan el topnimo de Swineshead. Pudiera ser que John, miembro tambin del Merton College (hacia 1343-1355), se convirtiera en abogado, pero no se cono cen obras suyas. Roger escribi el tratado De Moibus Naturalibus, datus Oxonie ad utilitatem studencium (Erfurt MS Amplon, F. 135, f. 47), y probablemente el conocido manual de Lgica De Insolubilibus et Obligationibvs antes de^ 1340; no se conoce nada sobre l, pero pudiera ser que se convirtiera cn, benedictino de Glastonbury y maestro en Sagrada Teologa, el subt:lis Swynsked, proles Glastoniae del poema de Ricardo Tryvytlam en A 5d Burrows). La fecha de su muerte se da como la e 1365 en el MS Arundel 12, f. 80, del British Museum.

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los aspectos dinmicos del movimiento; de hecho, en apariencia bajo el intlujo de Ockham y Bradwardino, Heytesbury y Dumbleton rechazaron especficamente la doctrina de la virtus impressa , sin que adoptaran la teora alternativa del mpetus de Buridn. Fue en Pars donde los mtodos de Bradwardino se desarrollaron en el contexto de una teora dinmica fsica, y todos los autores principales que estudiaron el mpetus manifiestan su influjo directo y utilizaron su funcin dinmica: el mismo Buridn, Oresme, Alberto de Sajonia, Marsilio de Inghen. El objeto de los mtodos desarrollados en Oxford al ser apli cados al problema de dar expresin cuantitativa a los cambios de cualidad, el problema de la intensio et remissio qualitatum seu for marum o de la latitud de las formas (latitudo formarum), como era llamado era expresar los grados en que una cualidad o for ma aumentaba o disminua numricamente en relacin a una escala fijada de antemano. Una forma era cualquier cantidad o cualidad variable en la naturaleza; por ejemplo, el movimiento local, el cre cimiento y el decrecimiento, cualidades de todo tipo, o la luz y el calor. La intensidad (intensio) o latitud de una forma era el valor numrico que haba que asignarle, y as era posible hablar de la velocidad a la que la intensio, por ejemplo, de la velocidad o del calor, cambiaba en relacin a otra forma invariable conocida como la extensin (extensio) o longitud (longitudo), por ejemplo, la distancia o el tiempo o la cantidad de materia. Se deca que un cambio era uniforme cuando, como en el movimiento local uni forme, se recorran distancias iguales en intervalos sucesivos de tiempo iguales, y disforme cuando, como en el movimiento ace lerado o retardado, se recorran distancias desiguales en intervalos de tiempo iguales. Se deca que un cambio disforme era uni formemente disforme cuando la aceleracin o el retraso era unifor me; si no era disformemente disforme. Fue esta concepcin de la relacin entre la intensio y la extensio la que dio origen en el siglo xiv al segundo mtodo de expresar las relaciones funcionales, un mtodo geomtrico por medio de gr ficas. Los griegos y los rabes utilizaron algunas veces el lgebra en conexin con la Geometra, y la idea de describir la posicin de un punto respecto de coordenadas rectangulares fue familiar a los gegrafos y astrnomos desde los tiempos clasicos (cf. lamina 1). La representacin grfica de los grados de la intensio de una cua lidad respecto de la extensio por medio de coordenadas rectilneas se hizo casi comn en Oxford y Pars ya al principio del siglo xiv. Representando la extensio por medio de una linea horizontal recta

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(longitudo), se representaba cada grado de la intensio correspon diente a una extensio determinada por medio de una lnea vertical perpendicular (latitudo vel altitudo) de altura determinada. La lnea que una las cimas de estas latitudes poda adoptar diferentes formas. Por ejemplo, si la velocidad (intensidad o latitud del mo vimiento) fuera representada respecto del tiempo (longitud), la velocidad uniforme estara representada por una lnea recta horizon tal a una altura correspondiente a la velocidad; la velocidad uni formemente disforme (por ejemplo, la aceleracin o el retraso uni forme), por una lnea recta que hace ngulo con la horizontal; la velocidad disformemente disforme (por ejemplo, la aceleracin o retraso variables), por una curva. Dumbleton fue uno de los primeros en emplear este mtodo geomtrico; estudi ese tema en su Sumrna Logicae et Philosophiae Naturalis, un extenso estudio crtico de la mayor parte de los prin cipales temas de la fsica de su tiempo. Dumbleton, en la segunda parte de esa importante obra20, realiz una interesante distincin entre un cambio de cualidad real y nominal, afirmando que de hecho ninguna especie de cualidad cambiaba realmente, sino que cada grado de intensidad era una especie diferente; los mtodos matemticos daban solamente una representacin meramente cuan titativa y nominal de esas diferencias. En la quinta parte de la Sumrna aplic el mtodo al problema de la variacin de la intensidad o fuerza de la accin de la luz con la distancia de la fuente. Hay pocos autores de cualquier poca cuyos argumentos sean tan dif ciles de seguir como los de Dumbleton, pero en el curso de una serie de proposiciones, objeciones, objeciones a las objeciones, que se suceden casi inacabablemente, comenz el anlisis de algunas cuestiones bsicas de la ptica que no fueron resueltas hasta el siglo xvii. Deca que la intensidad de iluminacin de un punto deter minado era directamente proporcional a la potencia de la fuente luminosa e inversamente proporcional a la densidad del medio. Para una fuente y un medio determinado deca que la intensidad de la iluminacin disminua con la distancia, pero no de modo uniformemente disforme, esto es, no en una proporcin simple. Fue Kepler quien en su A d Vitellionem Paralipomena (1604) formu l por vez primera la ley fotometrica, segn la cual la intensidad de la iluminacin es proporcional al inverso del cuadrado de la distancia de la fuente (vide infra, pp. 175-176).
20 MS Peterhouse 272, Cambridge; MS Merton 306, Oxford; ambos del siglo xrv.

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El mtodo grfico para representar las latitudes de las formas fue utilizado en Pars en relacin con los problemas cinemticos por Alberto de Sajonia y Marsilio de Inghen, pero los progresos ms notables fueron realizados por Oresme. Hay muchos ejemplos de la originalidad de Oresme como matemtico; concibi la nocin de potencias fraccionarias, desarrolladas ms tarde por Stevin (cf. infra, p. 119), y dio reglas para operar con ellas. Se ha pretendido que se anticip a Descartes en la invencin de la geometra analtica. Dejando aparte el oscuro problema de si Descartes tena algn co nocimiento efectivo directo o indirecto de la obra de Oresme, es evidente que el mismo Oresme persegua otros fines que los de los matemticos del siglo xvn. Oresme, siguiendo la praxis habitual, represent la extensio por una lnea recta horizontal e hizo la altura de las perpendiculares proporcionales a la intensio. Su propsito era representar la can tidad de una cualidad por medio de una figura geomtrica de un rea y forma equivalentes. Afirm que las propiedades de la figura podan representar propiedades intrnsecas a la misma cualidad, aunque solamente cuando stas permanecan caractersticas inva riables de la figura durante todas las transformaciones geomtricas. Incluso sugiri la aplicacin de este mtodo a figuras de tres di mensiones. La longitudo horizontal de Oresme no era estrictamente equivalente a la abscisa de la geometra analtica cartesiana; no es taba interesado en describir la posicin de los puntos respecto de coordenadas rectilneas, sino en la figura misma. En su obra no hay asociacin sistemtica de una relacin algebraica con una represen tacin grfica, en la que una ecuacin de dos variables determina una curva especfica formada por valores variables simultneamente de longitudo y latitudo> y viceversa. Sin embargo, su obra fue un paso adelante hacia la invencin de la geometra analtica y hacia la introduccin en la Geometra de la idea de movimiento de la que haba carecido la geometra griega. Emple correctamente su m todo de representar el cambio lineal de la velocidad. Segn la definicin dada arriba, la velocidad de un cuerpo que se mueve con aceleracin uniforme sera uniformemente disforme respecto del tiempo. Tomando la aceleracin como la velocidad de una velocidad, Heytesbury, en sus Regulae Solvendi Sophismata, defini la aceleracin uniforme y el retardo uniforme muy clara mente, como un movimiento en el que se adquiran, o perdan, incrementos iguales de velocidad en perodos iguales de tiempo. Tambin hizo un anlisis y dio una definicin de la velocidad ins tantnea, y dio como medida de ella (como iba a hacer ms tarde

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Galileo) el espacio que w w recorrido por un punto si ste pudiera moverse durante un cierto tiempo a la velocidad que tena en el instante dado. Utilizando esta definicin y otras similares, Heytesbury y sus contemporneos del Merton College dieron descripciones ci nemticas de varias formas de movimiento, una de las cuales iba a manifestarse como teniendo una significacin particular. Un poco antes de 1335 (fecha de las Regulae de Heytesbury) se haba des cubierto en Oxford que un movimiento uniformemente acelerado o retardado es equivalente, por lo que respecta al espacio recorrido en un tiempo determinado, a un movimiento uniforme cuya velo cidad es igual absolutamente a la velocidad instantnea poseda por el movimiento uniformemente acelerado o retardado en el instante medio del tiempo. Esto fue demostrado aritmticamente por Hey tesbury21, Ricardo Swineshead y Dumbleton, y puede ser denomi nada la Regla de la Velocidad Media del Merton College. Oresme propuso ms tarde, en su De Conjiguratiotiibus Intensionum, o De Configuratione Qualitatum, parte 3, captulo 7, la siguiente demos tracin geomtrica de esta regla. Deca:
Toda cualidad uniformemente disforme posee la misma cantidad, como si informara uniformemente al mismo sujeto segn el grado del punto medio. Por segn el grado del punto medio entiendo: si la cualidad es lineal. Para la cualidad de una superficie sera preciso decir: segn el grado de la lnea media... Demostraremos esta proposicin para una cualidad lineal. Sea una cualidad que puede ser representada por un tringulo, ABC (fi gura 2). Es una cualidad uniformemente disforme que, en el punto B, se hace igual a cero. Sea D el punto medio de la lnea que representa al sujeto; el grado de intensidad que afecta a este punto est representado por la lnea DE. La cualidad que tendra en todas sus partes el grado as determinado puede ser representada por el cuadriltero AFGB... Pero por la proposicin 26 de Euclides, libro I, los dos tringulos EFC y EGB son iguales. El tringulo ABC, que representa la cualidad uniformemente disforme, y el cuadriltero AFGB, que representa la cualidad uniforme, segn el grado del punto medio, son entonces iguales. Las dos cualidades que pueden ser representadas, una por el triangulo y otra por el cuadriltero, son entonces tambin iguales una a otra, y esto es lo que se haba propuesto para demostrar. El razonamiento es exactamente igual para una cualidad uniformemente disforme que acaba en un cierto grado... Sobre el tema de la velocidad se puede decir exactamente lo mismo que de una cualidad lineal, solamente, en vez de decir punto medio, sera preciso decir: instante medio del tiempo de duracin de la velocidad. u h a se da en el De Probationibus Conclusionum (Venecia, 1494), atribuido a Heytesbury, pero la autenticidad de esta obra no est a salvo de ^ P ^ b a de Swineshead aparece en el Lber Calculationunt, y la Regulae d e H ^ t S b u r y ^ ^ ^ am^>as ^ueron escr^as con certeza despus de las

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Es evidente entonces que toda cualidad uniformemente disforme o cual quier velocidad es igualada por una cualidad o velocidad uniforme22.

El estudio de los problemas cinemticos en el siglo xiv perma neci casi enteramente en el mbito de lo teortico. Se planteaban problemas secundum imaginationem, especialmente en Oxford, como posibilidades imaginarias para el anlisis teortico y sin aplicacin

emprica. En Pars el contexto fsico y dinmico del estudio dirigi el inters hacia la cinemtica del movimiento natural real, pero ste fue estudiado extensamente sin referencia a la observacin o al experimento. Un buen ejemplo de ello es el estudio de la cine mtica de los cuerpos que caen libremente realizado por Alberto d e Sajonia en sus Quaestiones in Libros de Celo (libro 2, cues tin 14). Despus de tratar varios modos posibles por los que la velocidad natural de un cuerpo que cae libremente poda ser aumen tada en el tiempo y en el espacio recorrido, concluy que la velo cidad de la cada aumentaba en proporcin directa a la distancia d e la cada23. Esta opinin errnea iba tambin a seducir a Galileo
22 Traducido del latn publicado por H. Wieleitner, Bibliotheca Mathematica, 3.a serie, 1914, vol. XIV, pp. 230-231. 23 Algunos autores han supuesto que Alberto de Sajonia propuso la ley correcta de la cada como una alternativa posible, pero su lenguaje tcnico no permite esa interpretacin. Vide M. Qagett, Isis, 1953, vol. XLIV, p. 401.

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antes de que se decidiera por la solucin correcta, a saber, que velocidad aumentaba en proporcin directa al tiempo de la cada, o con otras palabras, que un cuerpo que cae libremente se mova segn la definicin de Heytesbury de la velocidad uniformemente acelerada (vide infra, pp. 134-136). Esta solucin correcta estaba, por otra parte, implcitamente admitida por Alberto de Sajona, cuando deca, como Buridn, que cuanto ms largo era un movi miento tanto ms mpetus se requera y as se adquira ms velo cidad. Pero no dijo esto al estudiar el problema cinemtico y no hay evidencia de que fuera consciente de las implicaciones cinemticas de su dinmica. La ley correcta de la aceleracin en la cada libre fue dada, con mucha confusin, por Leonardo da Vinci y, ms tarde, de forma inequvoca, por el dominico espaol Domingo de Soto, y, finalmente, con las deducciones matemticas, por Galileo. Ciertamente, los dos primeros de estos autores basaron su obra, directa o indirectamente, sobre la de sus predecesores del siglo xiv de Oxford y Pars, y Galileo tena tambin un conocimiento de la cinemtica y de la dinmica del siglo xiv. Los calculatores del Merton College gozaron de hecho durante un largo perodo de gran popularidad, primero en Pars y en Alemania; luego, en Italia, y, en particular, en Padua en los siglos xv y xvi, y de nuevo en Pars en el xvi. Entre alrededor de 1480 y 1520, las nuevas prensas de im prenta, especialmente en Venecia y en Pars, publicaron ediciones de las obras ms importantes de Heytesbury, Ricardo Swineshead y Bradwardino, y de Buridn y de Alberto de Sajonia. Las obras principales del mismo Oresme no fueron publicadas, pero se poda disponer indirectamente del conocimiento de sus teoremas cinem ticos. Galileo en sus Juvenilia, tres ensayos tempranos basados en sus lecturas principalmente de textos jesutas, en Pisa, menciona entre muchos otros autores medievales sobre Fsica a Burley, Hey tesbury, Calculator y Marliani. Esto no implica, por supuesto, que l leyera sus obras. Mencionaba tambin a Ockham y Soto, y a Filopn y Avempace; pero no aparecan los nombres de Buridn, Alberto de Sajonia y Oresme. Resolviendo las dudas de Alberto de Sajonia, Domingo de Soto consider la velocidad de la cada libre como proporcional al tiempo y declar que ella era uniformemente disforme, esto es, uniforme mente acelerada. El movimiento violento de un proyectil disparado verticalmente hacia arriba tambin lo consider como siendo uni formemente disforme, pero en este caso uniformemente retardado. Aplic a ambos la Regla de la Velocidad Media relacionando la dis tancia y el tiempo, trascendiendo as la diferencia cualitativa entre

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el movimiento natural y violento por medio de la matemtica24. Cuando finalmente Galileo estableci la ley correcta de la cada libre y elucid claramente la relacin ntima entre el tiempo y el movimiento, como dijo en el Tercer Da de su Dos ciencias nuevas (1638), utiliz el teorema de Oresme para establecer su prueba (vide infra, p. 139). Existe, sin embargo, la diferencia de todo un mundo entre el estudio de Galileo sobre la cada libre y el de sus predecesores esco lsticos, y las principales direcciones de los intereses de estos ltimos no pueden ser ilustrados mejor que al compararlos. Donde los esco lsticos del siglo xiv haban estudiado tipos posibles de movimiento con slo referencias muy casuales a la realidad emprica, Galileo dirigi su atencin firmemente hacia el movimiento observado real mente en la naturaleza como el objeto'real cuya elucidacin era el fin principal, si no el nico, del anlisis cinemtico terico. Entre el siglo xiv y el xvn, los pensadores cientficos trasladaron su aten cin principal de las cuestiones de principio y de posibilidad a los hechos reales. Porque cualquiera puede inventar un tipo arbitrario de movimiento y estudiar sus propiedades, escriba Galileo en un pasaje famoso de su Tercer Da de las Dos ciencias nuevas; y las propiedades que posean estos movimientos y curvas en virtud de sus definiciones podan ser interesantes, aunque no se obser varan en la naturaleza. Pero hemos decidido considerar los fen menos de los cuerpos que caen con una aceleracin, tal como ocurre realmente en la naturaleza, y hacer que esta definicin del movi miento acelerado exhiba los rasgos principales del movimiento ace lerado observado. Y conclua que haba eventualmente tenido xito al hacerlo y estaba confirmado en esta creencia por el acuerdo exacto de su definicin terica con los resultados de los experimentos con una bola que caa por un plano inclinado (vide infra, pp. 134 y ss.). El intento del siglo xiv de expresar el equivalente cuantitativo de las diferencias cualitativas llev a descubrimientos originales respecto de la Matemtica y de los hechos fsicos. Los ltimos se ampliaron gracias al fomento dado a las medidas fsicas, aunque en esto las ideas iban por delante de las posibilidades prcticas deter minadas por el alcance y exactitud de los instrumentos disponibles. P or ejemplo, Ockham dijo que el tiempo poda ser considerado objetivamente slo en el sentido de que, enumerando las posiciones
24 Otro de los aspectos de la cada de los cuerpos, el que la aceleracin es la misma para todos los cuerpos de cualquier sustancia, fue captada entera mente por primera vez por Galileo.

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sucesivas de un cuerpo en movimiento con movimiento uniforme, este movimiento poda ser empleado para medir la duracin del movimiento o reposo de otras cosas. El movimiento del Sol poda ser utilizado para medir los movimientos terrestres; pero el ltimo punto de referencia de todos los movimientos era la esfera de las estrellas fijas, que era el movimiento ms rpido y ms cerca de lo uniforme que exista. Otros autores elaboraron sistemas para medir el tiempo en fracciones (minutae), y ya a principios del siglo xiv era ha bitual la divisin de la hora en minutos y segundos. Aunque los relo jes mecnicos se haban inventado en el siglo xm , eran muy inexactos para medir pequeos intervalos de tiempo, y continuaron siendo utilizados el reloj de agua y el de arena. La medida exacta de inter valos muy cortos de tiempo no fue posible antes del invento del reloj de pndulo, por Huygens, en 1657. Los mdicos tambin estaban familiarizados con la representa cin del calor y del fro por grados numricos. Galeno haba suge rido como punto cero un calor neutro que no era ni fro ni calor. Debido a que el nico medio para determinar el grado de calor era la percepcin sensible directa y a que una persona de tempera tura ms caliente percibira este calor neutro como fro, y vice versa, Galeno haba sugerido como grado de calor neutro patrn una mezcla de cantidades iguales de lo que l consideraba las sus tancias ms calientes (agua hirviendo) y ms fras (hielo) posibles. A partir de estas ideas, los mdicos rabes y latinos desarrollaron la idea de escalas de grados; una escala popular era la que se extenda de 0o a 4o de calor o fro. Tambin se supuso que los medicamentos tenan algo anlogo al efecto de calentar o enfriar y recibieron un lugar en la escala. Los filsofos de la naturaleza adoptaron una escala de 8o para cada una de las cualidades prima rias. Aunque en estos ensayos de estimar los grados de calor se saba que el calor provocaba la expansin, el nico termmetro era todava los sentidos. Adems, se puede detectar una dificultad conceptual en el intento de medir el calor y el fro. Unicamente cuando la concepcin clsica de pares opuestos calor, fro; arriba, abajo, y todos los dems fue sustituida por el concepto de medi das lineales homogneas fue posible un sistema de medidas viable oara la Fsica en su conjunto. El cambio se realiz primero en la Mecnica, y la Termometra moderna sigui ese ejemplo (cf. infra pgina 140, nota 29). Adems del reloj de agua, del reloj de arena, del reloj mecnico, de los instrumentos astronmicos va descritos y de instrumentos matemticos tales como la regla de rasero, la escuadra, el comps

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y comps de divisin, los nicos otros instrumentos de medida cien tfica disponibles en los siglos xiv y xv eran, de hecho, las reglas, medidas, balanzas y pesos para empleo de las unidades de longitud, capacidad y peso reconocidos en el comercio. Las balanzas de brazos iguales y del tipo romana datan de la Antigedad y fueron utilizadas por los alquimistas y aquilatadores en la Metalurgia. Durante el siglo xv se hicieron ms intentos de utilizar en la Ciencia la medida y el experimento, cuando la direccin cientfica pas de las universidades anglo-francesas a Alemania e Italia. En el siglo xiv se haban realizado ensayos para expresar grficamente sobre un mapa la relacin entre los elementos y para establecer las proporciones de los elementos y de los grados de las ciencias primarias para cada uno de los metales, espritus (mercurio, azufre, arsnico, sal, amonaco), etc. En el cuarto libro de su Idiota, titu lado De Staticis Experimentis, Nicols de Cusa sugiri que esos problemas podan ser resueltos por medio de la pesada. Sus con clusiones implican la idea de la conservacin de la materia:
Idiota.Pesando un trozo de madera, y quemndolo completamente y pe sando luego las cenizas, se puede conocer cunta agua haba en la madera, porque no hay nada que tenga un peso ms pesado que el agua y la tierra. Se conoce, adems, por los diferentes pesos de la madera en el aire, en el agua y en el aceite cunto ms pesada es el agua que est en la madera, o cunto ms ligera, que el agua pura de fuente, y as cunto aire hay en ella. As por la diferencia del peso de las cenizas, cunto fuego hay en ellas: y de los elementos puede ser conseguido por una conjetura ms aproximada, aunque la exactitud no sea nunca alcanzable. Y lo que he dicho de la madera se puede hacer de la misma forma con las hierbas, la carne y otras cosas. Orador.Hay un dicho que dice que no se da ningn elemento puro, cmo puede ser probado esto por la balanza? Idiota.Si una persona pusiera cien libras de tierra en una gran maceta, y tomara entonces algunas hierbas y semillas, y las plantara o sembrara en esa maceta, y luego las dejara crecer tanto tiempo hasta que sucesivamente y poco a poco obtuviera un centenar de libras de ellas, hallara que la tierra no haba disminuido sino muy poco cuando la pesara de nuevo; por lo que podra con cluir que todas las hierbas dichas haban obtenido su peso del agua. Por tanto, las aguas que haban sido engrosadas (o impregnadas) en la tierra atrajeron una terrestreidad, y por la accin del sol sobre la hierba fueron condensadas en hierba. Si se redujeran a cenizas estas hierbas, no podras t adivinar, por la diversidad de los pesos de todo, cunta tierra encontraras ms de las cien libras, y concluiras entonces que el agua produjo todo eso? Porque los elementos son convertibles unos en otros por partes, como observamos en el cristal puesto en la nieve, donde veremos el aire condensado en agua y correr por ste25. 25 Cusa, The Idiot in Four books, Londres, 1650.

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El Statick Experiments contena otras varias sugestiones sobre el empleo de la balanza. Una de stas, la comparacin de los pesos de hierbas con los de la sangre u orina, estaba encaminada al cono cimiento de la accin de los medicamentos. Esto fue investigado de modo diferente en el Lber Distillandi, publicado por Jernimo Brunschwig en Estrasburgo en 1500, en el que se reconoca que la accin de las drogas dependa de principios puros, espritus o quintaesencias que podan ser extrados por la destilacin de vapor y otros mtodos qumicos. Cusa tambin sugiri que el tiempo que empleaba un peso determinado de agua en correr por un ori ficio dado poda ser utilizado como patrn de comparacin para las velocidades del pulso. La pureza de muestras de oro y de otros metales, deca, poda ser hallada determinando sus pesos espec ficos, utilizando el principio de Arqumedes. La balanza poda ser empleada tambin para medir la virtud de una piedra imn que atraa a un trozo de hierro y en la forma de un higrmetro, que consista en un trozo de lana equilibrando un peso, para medir el peso del aire. El mismo procedimiento fue descrito por Len Battista Alberti (1404-1472) y por Leonardo da Vinci (1452-1519). Cusa deca que el aire poda ser pesado tambin, determinando el efecto de la resistencia del aire sobre pesos que caan mientras se meda el tiempo por el peso del agua que pasaba por un pequeo orificio.
No podra una persona, dejando caer una piedra de una torre alta, y de jando correr el agua por un orificio estrecho a un recipiente al mismo tiempo, y pesando luego el agua que ha pasado, y haciendo lo mismo con un trozo de madera del mismo tamao, gracias a las diferencias de peso del agua, madera y piedra, c o n s e g u ir saber el peso del aire?

Las sugerencias de Cusa eran en ocasiones un poco vagas, y es atormentador el que este ltimo experimento fuera descrito sin re ferencia a la dinmica de los cuerpos que caen. El mdico italiano Giovanni Marliani (muerto en 1483) abord este problema suges tiva, pero inadecuadamente. Marliani haba hecho algunas observa ciones sobre la regulacin trmica al estudiar la intensidad del calor en el cuerpo humano. Desarroll la modificacin realizada por Bradwardino de la ley del movimiento de Aristteles. Al criticar Ja lev aristotlica del movimiento, mencion experimentos basados en deducciones dinmicas de la esttica de Jordano Nemorarius, que se haban conservado vigentes en Oxford y que haban sido dadas a conocer a los italianos por el Tractatus de Ponderibus de Blas de Parma (muerto en 1416). Marliani arga en su De

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Proportione M otuum in Velocitate que dos pesos iguales y seme jantes en todos los aspectos se moveran, respectivamente, hacia abajo por un plano vertical y por un plano inclinado de la misma altura, con velocidades (inversamente) proporcionales a la longitu de los planos. Pero no determin las relaciones cuantitativas exactas implicadas. Sus crticas principales de las leyes del movimiento de Bradwardino y de Aristteles iban dirigidas a sealar su inconsis tencia interna, y los experimentos que describi fueron, sin ninguna duda, en su mayor parte, experimentos mentales. Georg Peurbach (1423-1461) y Johannes Mller o Regiomontano (1436-1476) realizaron un trabajo mejor en Astronoma. 1 ^ bach, que regent una ctedra en Viena, colabor en una revisin de las Tablas Alfonsinas. Descubriendo la ventaja, como ha ian hecho algunos autores del siglo xiv, de utilizar senos en lugar e cuerdas, compuso una tabla de senos para cada 10 grados. Kegio montano, que conoci la obra de Levi ben Gerson (vtde v0 * > pgina 93), escribi un tratado sistemtico de Trigonometra que i a a tener una gran influencia, calculando una tabla de s^no? P ara cada minuto y una tabla de tangentes para cada grado. Ac un manual comenzado por Peurbach y que estaba basado en uen es griegas, el Epitome in Ptolomaei Almagestum, que fue impreso en Venecia en 1496. Otra obra de Peurbach, su Tbeoncae Novae Planetarum, publicada en Nuremberg en 1472 1473, es intere sante por sus diagramas de los sistemas de esferas solidas. m ar o W alther (1430-1504), discpulo, de Regiomontano, con el que co labor en el observatorio construido en Nuremberg, fue e primero en utilizar para fines de prediccin cientfica un reloj movido por un peso colgante. En este reloj, la rueda de las horas tema 5 i tes, de manera que cada diente representaba una fraccin mayor que un minuto. , . . _ La manera concreta, dando por supuesta la importancia prim dial de la revolucin conceptual que acompa a la dinamica de a inercia, en que existe continuidad del desarrollo historico desde la fsica matemtica del siglo xiv a la de los siglos xvi y xvn, cons tituye un problema delicado sobre el que se ha realiza o una gran cantidad de investigaciones. No puede haber problema, como estu diaremos con mayor amplitud ms adelante, respecto de as erencias bsicas de los objetivos y mtodos filosficos asociados con la nueva dinmica, cambios cuya consecucin fue obra de Galileo Pero, comparndola con la fsica del siglo xvn, la de sig o xiv era limitada tanto en la tcnica experimental como en la matematica. El fracaso en poner en prctica habitualmente el mtodo expe

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rimental iniciado de forma tan brillante en el siglo x m y la pasin excesiva por la Lgica, que afect a la Ciencia en su conjunto, indi can que la base fctica de las discusiones tericas era en ocasiones muy ligera. La expresin matemtica de la intensidad cualitativa en el arte de las latitudes, como se la llamaba, dio origen as a los mismos excesos ingenuos que los intentos anlogos, de los que iba a ser el padre, del mecanismo omnicompetente de los siglos xvn y x v m . Oresme, por ejemplo, extendi la teora del mpetus a la Psicologa. Uno de sus seguidores, Enrique de Hesse (1325-1397), mientras dudaba de si las proporciones e intensiones de los elementos de una sustancia dada eran cognoscibles en detalle, consideraba seriamente la posibilidad de la generacin de una planta o de un animal a partir del cadver de otra especie, por ejemplo, de una zorra a partir de un perro muerto. Porque aunque el nmero de permutaciones y combinaciones era enorme, durante la corrupcin de un cadver las cualidades primarias podan ser alteradas hasta las proporciones en que se presentaban en algn otro ser vivo. Dumbleton y otros autores haban estudiado extensamente latitudes de cualidades morales, como la verdad, la fe y la perfeccin. Gentile da Foligno (muerto en 1348) aplic el mtodo a la fisiologa de Galeno, y ste fue elaborado en el siglo xv por Jacobo da Forli y otros que trataron la salud como una cualidad semejante al calor y la expresaron en grados numricos. Estas aplicaciones de un m todo, sutilmente elaboradas e intiles en la prctica, provoc las burlas de humanistas como Luis Vives (1492-1540) y Pico della Mirandola (1463-1494), y haca gruir a Erasmo (1467-1536) cuan do recordaba las lecciones que tuvo que soportar en la Universidad. El mismo ideal geomtrico fue de nuevo expresado por Rheticus en 1540, cuando dijo que la Medicina alcanzara la perfeccin a la que Coprnico haba llevado a la Astronoma, y luego por Descartes.
5. La c o n t i n u i d a d d e l a c i e n c i a m e d ie v a l
Y LA DEL SIGLO XVII

En la actualidad, muchos estudiosos estn de acuerdo en que el humanismo del siglo xv, que surgi en Italia y se extendi hacia el Norte, fue una interrupcin en el desarrollo de la Ciencia. El renacimiento de las letras distrajo la atencin por la materia en favor del estilo literario, y, al volverse hada la Antigedad clsica, sus devotos pretendieron ignorar los progresos cientficos de los

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tres siglos anteriores. La misma arrogancia absurda qufe condujo a los humanistas a despreciar y desfigurar a sus predecesores inme diatos por usar construcciones latinas desconocidas de Cicern y a lanzar la propaganda que, en grados variables, ha cautivado hasta hace muy poco a la opinin histrica, les permiti tambin tomar prestado de los escolsticos sin confesarlo. Esta costumbre afect a casi todos los grandes cientficos de los siglos xvi y xvn, catlicos o protestantes, y ha sido necesaria la obra de un Duhem o de un Thorndike o de una Maier para demostrar que sus afirmaciones sobre problemas histricos no pueden ser aceptadas como entera mente vlidas. Este movimiento literario realiz algunos servicios importantes a la Ciencia. En ltimo trmino, quiz el mayor de todos fue la simplificacin y clarificacin del lenguaje, aunque esto sucediera principalmente en el siglo xvn, cuando se aplic en particular al francs, pero tambin, por influjo de la Royal Society, al ingls. E l servicio ms inmediato fue el de proporcionar los medios de desarrollo de la tcnica matemtica. El desarrollo y la aplicacin fsica de muchos problemas estudiados en Oxford, Pars, Heidelberg o Padua, en trminos de lgica y de geometra simple, estaban muy limitados por la carencia de matemticas. Era inhabitual para los estudiantes de la Universidad medieval ir ms all del primer libro de Euclides; y aunque el sistema hind era conocido, los numerales romanos continuaban siendo usados, aunque no entre los mate mticos, hasta el siglo xvn. Matemticos competentes, como Fibo nacci, Jordano Nemorarius, Bradwardino, Oresme, Ricardo de Wal lingford y Regiomontano, estaban, por supuesto, mejor equipados e hicieron contribuciones originales a la Geometra, al Algebra y a la Trigonometra, pero no exista una tradicin matemtica con tinuada comparable con la de la Lgica. Las nuevas traducciones realizadas por los humanistas, ofrecidas al pblico gracias a la im prenta, recientemente inventada, coloc la riqueza de la matemtica griega al alcance de la mano. Algunos de estos autores griegos, como Euclides y Ptolomeo, haban sido estudiados en los siglos anteriores; otros, como Arqumedes, Apolonio y Diofanto, estaban disponibles en traducciones antiguas, pero generalmente no estudia dos. Entre las obras de matemtica aplicada, la Cosmographia de Ptolomeo y su Geographia fueron impresas varias veces; pero el Almagesto no fue impreso, excepto el resumen por Regiomontano, hasta principios del siglo xvi. Se imprimieron pocas obras rabes d e Astronoma. Con mucho, las ediciones ms numerosas de un

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autor fueron las de las obras de Aristteles, acompaadas frecuen temente con las glosas de Averroes y de otros comentaristas. Toda la concepcin de la naturaleza se vio afectada por el ato mismo sistemtico hallado en el texto completo del De Rerum Natura de Lucrecio, descubierto por un erudito humanista, Poggio Bracciolini, en un monasterio en 1417. Es verdad que las ideas de Lucrecio no eran desconocidas antes de esa fecha. Aparecen, por ejemplo, en las obras de Rabano Mauro, de Guillermo de Conches y de Nicols de Autrecourt. Pero parece que el poema de Lucrecio era conocido slo parcialmente, en citas de los libros de los gram ticos. Fue impreso ms tarde, en el siglo xv, y desde entonces mu chas otras veces. No slo las ciencias matemticas y las fsicas, sino tambin la Biologa, se beneficiaron de los textos y traducciones editados por lo s humanistas. La imprenta humanista hizo fcilmente accesibles -las obras de autores que o haban sido, como Celso (floreci en 14-37 d. C.), desconocidas antes, o como Teofrasto, conocidas sola m ente por fuentes secundarias, y nuevas traducciones de Aristteles, Galeno e Hipcrates. Este ltimo reemplaz a Galeno como prin cipal gua mdica, con gran ventaja de la prctica emprica. La Historia Natural de Plinio fue impresa muchas veces y el De Materia Medica de Dioscrides lo fue dos veces, y hubo muchas ^ediciones de autores rabes mdicos en traducciones latinas: Avicena, Rhazes, Mesue, Serapion. Los nuevos textos actuaron como un estimulante del estudio de la Biologa, por lo que fue al principio un camino curioso, porque uno de los motivos ms importantes de los estudiosos humanistas, con su adulacin excesiva de la Anti gedad, era identificar los animales, plantas y minerales mencionados por los autores clsicos. Las limitaciones de este motivo fueron finalmente puestas de relieve por los estudios autnticamente bio lgicos que ellos inspiraron, porque stos revelaron las limitaciones del saber clsico, y esto fue an ms demostrado por la nueva fauna y flora descubierta como resultado de las exploraciones geogrficas, por el creciente saber prctico de la Anatoma adquirido por los cirujanos y por los brillantes progresos en la ilustracin biolgica estimulada por el arte naturalista. Pero el motivo original humanista atrae la atencin sobre un rasgo de la ciencia del siglo xvi y de principios del siglo x v n en casi todas sus rafnas que los historiadores <de la ciencia de una generacin anterior a la actual hubieran estado inclinados a asociarlo ms con los siglos anteriores; porque fue precisamente esta reverencia desmesurada respecto de los antiguos, esta devocin por los textos de Aristteles y de Galeno, la que

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provoc la hostilidad sarcstica de los cientficos de la poca que es* taban intentando utilizar sus ojos para mirar al mundo de una nueva manera. Y el.comienzo de esta nueva ciencia data del si
g lo XIII.

Las contribuciones originales principales realizadas durante la Edad Media al desarrollo de la ciencia de la naturaleza en Europa pueden ser resumidas de la forma siguiente: 1. En el campo del mtodo cientfico, la recuperacin de la idea griega de explicacin terica en la Ciencia, y especialmente de la forma euclidiana de esa explicacin y su empleo en la fsica matemtica, dieron origen a los problemas de cmo construir y verificar o refutar las teoras. La concepcin bsica de la expli cacin cientfica sostenida por los cientficos medievales de la natu raleza provena de los griegos y era esencialmente la misma que la de la ciencia moderna. Cuando un fenmeno haba sido exacta mente descrito, de manera que sus caractersticas eran adecuadamen te conocidas, era explicado relacionndolo con un conjunto de principios generales o teoras que abrazaban a todos los fenmenos similares. El problema de la relacin entre la teora y la experiencia planteado por esta forma de explicacin cientfica fue analizado por los escolsticos al desarrollar sus mtodos de resolucin y compo sicin. Se ven ejemplos del empleo de los mtodos escolsticos de induccin y de experimentacin en la ptica y en el magnetismo de los siglos x i i i y xiv. Los mtodos implicaban observaciones co tidianas, lo mismo que experimentos diseados especialmente, idea lizaciones sencillas y experimentos mentales, pero tambin la mencin de experimentos imaginarios e imposibles. 2. O tra contribucin importante al mtodo cientfico fue la extensin de la Matemtica a todo el campo de la ciencia fsica, por lo menos en principio. Aristteles haba restringido el empleo de las matemticas, en su teora de la subordinacin de una ciencia a otra, al distinguir tajantemente los papeles explicativos de las mate mticas y de la Fsica. El efecto de este cambio no fue tanto el destruir esta distincin como cambiar el tipo de pregunta que plan teaban los cientficos. Una razn principal de este cambio fue el influio de la concepcin neoplatnica de la naturaleza como siendo en ltimo trmino matemtica, una concepcin que fue explotada p o r la nocin de que la clave del mundo fsico deba buscarse en el estudio de la luz. Es verdad que los cientficos medievales no llevaron esta concepcin hasta el lmite, pero comenzaron a mostrar menos inters por la pregunta metafsica o fsica de la causa y a

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plantear el tipo de pregunta que poda ser respondida por una teora matemtica dentro del mbito de la verificacin experimental. Se ven ejemplos de este mtodo en la mecnica, ptica y astronoma de los siglos x m y xiv. Fue a travs de la matematizacin de la naturaleza y de la Fsica como fue sustituido el concepto clsico tan inconveniente de los pares contrapuestos por el concepto mo derno de medidas lineales homogneas. 3. Adems de estas ideas sobre el mtodo, aunque conectado con ellas frecuentemente, comenz a finales del siglo xm un nuevo enfoque de la cuestin del espacio y del movimiento. Los matem ticos griegos haban elaborado una matemtica del reposo, y se haban realizado progresos importantes en la Esttica durante el siglo x m , progresos facilitados por los mtodos de Arqumedes de manipular cantidades ideales, como la longitud de un brazo sin peso de una balanza. El siglo xiv vio los primeros intentos de elabora cin de una matemtica del cambio y del movimiento. De entre los varios elementos que contribuyeron a esta nueva dinmica y cinemtica, fueron las ideas de que el espacio poda ser infinito y vaco, y la de que el universo poda carecer de centro, las que minaron el cosmos de Aristteles con sus direcciones diferentes cua litativamente y condujeron a la idea del movimiento relativo. Res pecto del movimiento, la idea nueva principal fue la del mpetus, y la caracterstica ms significativa de este concepto fue el que se daba una medida de la cantidad de mpetus segn la cual ste era proporcional a la cantidad de materia que haba en el cuerpo y a la velocidad imprimida a l. Tambin fue importante la discusin de la persistencia del mpetus en ausencia de resistencia del medio y de la accin de la gravedad. El mpetus era todava una causa fsica en el sentido aristotlico; al considerar el movimiento como un estado que no requera una causalidad eficiente continuada, Ockham aport otra contribucin, quiz relacionada con la idea del siglo x v n , del movimiento de inercia. La teora del mpetus fue empleada para explicar muchos fenmenos diferentes, por ejemplo, el movimiento de los proyectiles y de los cuerpos que caen, el rebote de las pelotas, el pndulo y la rotacin de los cielos y la Tierra. La posibilidad de esta ltima fue sugerida por el concepto de movi miento relativo, y las objeciones a ste, a partir del argumento de los cuerpos separados, fueron replicados con la idea de movimiento compuesto, propuesta por Oresme. El estudio cinemtico del movimiento acelerado comenz tambin en el siglo xiv, y la solu cin de un problema concreto, el de un cuerpo que se mova con aceleracin uniforme, iba a ser aplicada ms tarde a los cuerpos

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que caen. Tambin comenzaron en el siglo xiv los estudios sobre la naturaleza del continuo y de los mximos y mnimos. 4. En el terreno de la Tecnologa, la Edad Media conoci al gunos progresos notables. Comenzando con nuevos mtodos de aprovechamiento de la energa animal, hidrulica y del viento, se desarrollaron nuevas mquinas para fines variados, que en ocasiones exigan una precisin considerable. Algunos inventos tcnicos, por ejemplo, el reloj mecnico y las lentes de aumento, iban a ser uti lizados como instrumentos cientficos. Instrumentos de medida, como el astrolabio y el cuadrante, iban a ser enormemente perfeccionados como consecuencia de necesidad de medidas precisas. En la Qumica se estableci el empleo habitual de la balanza. Se hicieron progresos empricos, y el hbito experimental condujo al desarrollo de apa ratos especiales. 5. En las ciencias biolgicas se realizaron algunos progresos tcnicos. Se escribieron obras importantes sobre Medicina y Ciruga, sobre los sntomas de las enfermedades, y se hicieron descripciones de la flora y fauna de distintas regiones. Se inici la clasificacin y se facilit la posibilidad de tener ilustraciones exactas gracias al arte realista. Quiz la contribucin ms importante de la Edad Media a la biologa terica fue la elaboracin de la idea de una escala de la naturaleza animada. En Geologa se hicieron observaciones y la autntica naturaleza de los fsiles fue captada por algunos autores. 6. Se pueden sealar dos contribuciones medievales respecto de la cuestin del objeto y naturaleza de la Ciencia. La primera es la idea, expresada explcitamente por vez primera en el siglo xm , de que el objeto de la Ciencia era obtener un dominio sobre la naturaleza til para el hombre. La segunda es la idea, sobre la que insistan los telogos, de que ni la accin de Dios ni la especulacin del hombre poda ser constreida dentro de los lmites de un sistema concreto del pensamiento cientfico o filosfico. Cualesquiera que pudieran haber sido sus efectos en otras ramas de la Ciencia, la consecuencia de esta idea sobre la ciencia de la naturaleza fue la de poner de relieve la relatividad de todas las teoras cientficas y el hecho de que podan ser reemplazadas por otras que tenan ms xito en cumplir los requisitos de los mtodos racionales y experi mentales. As, pues, los mtodos experimentales y matemticos aparecen como un crecimiento, realizado dentro del sistema medieval de pen samiento cientfico, que iba a destruir, desde dentro, para brotar finalmente, la fsica y la cosmologa aristtelicas. Aunque la resis

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tencia a la destruccin del antiguo sistema se hizo muy fuerte entre algunos escolsticos tardos, y en particular entre aquellos cuyo hu manismo les haba dado una devocin excesiva por los textos anti guos y entre aquellos para quienes el antiguo sistema haba sido ligado demasiado estrechamente con doctrinas teolgicas, puede ha ber pocas dudas de que fue el desarrollo de estos mtodos experi mentales y matemticos de los siglgos x m y xiv lo que, por lo menos, inici el movimiento histrico de la Revolucin cientfica que culmin en el siglo xvn. Pero cuando se consideran todos los aspectos, la ciencia de Galileo, Harvey y Newton no fue la misma que la de Grosetesta, Al berto Magno y Buridn. No slo sus objetivos fueron en unas oca siones sutilmente y en otras obviamente distintos y las conquistas de la ciencia del siglo xvn fueron infinitamente mayores; de hecho, ellas no estuvieron conectadas por una continuidad ininterrumpida de desarrollo histrico. Hacia finales del siglo xiv lleg a su tr mino el brillante perodo de la originalidad escolstica. Durante el siglo y medio siguiente, todo lo que Pars y Oxford produjeron sobre Astronoma, Fsica, Medicina o Lgica fueron montonos ep tomes de obras anteriores. En el siglo xv aparecieron en Alemania uno o dos autores originales, Nicols de Cusa y Regiomontano. En Italia, las cosas fueron mejor, pero ms con el nuevo grupo de artistas-ingenieros, como Leonardo da Vinci, que en las universi dades. El inters y la originalidad intelectual estaban orientados hacia la literatura y las artes plsticas ms que hacia la ciencia de la naturaleza. Adems de alguna otra cosa, las tremendamente grandes conquis tas y el valor de los cientficos del siglo xvn hace claramente pa tente que no estaban meramente utilizando los mtodos antiguos, sino utilizndolos mejor. Pero si no es necesario insistir en el hecho histrico de la revolucin cientfica del siglo xvn, tampoco puede haber dudas acerca de la existencia de un movimiento cientfico original en los siglos x m y xiv. El problema consiste en la relacin entre ellos. Sea lo que pudiera haber ocurrido antes, debe consi derarse la nueva ciencia del siglo xvn como siendo en ltimo tr mino un comienzo completamente nuevo, como pretendieron algunos historiadores del pasado? Brot la nueva filosofa, la enseanza experimental fsico-matemtica de la antigua Royal Society sin fa milia anterior, de las mentes de Galileo, Harvev, Francis Bacon y Descartes? Dando por supuestas las grandes y fundamentales dife rencias entre la ciencia medieval y la del siglo xvn, las notables semejanzas subyacentes, independientemente de otras evidencias, in

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dican que una visin ms exacta de la ciencia del siglo x v n ha de mirarla como la segunda fase de un movimiento intelectual en Occidente que comenz cuando los filsofos del siglo x m leyeron y asimilaron en las traducciones latinas a los grandes autores cient ficos de la Grecia clsica y del Islam. Se puede preguntar, pues, qu es lo que los cientficos del si glo xvn conocieron acerca de la obra medieval y cmo pueden caracterizarse las diferencias y semejanzas de sus objetivos? Por lo que concierne a la primera pregunta, la produccin de las primeras imprentas indica que las principales obras cientficas me dievales fueron efectivamente puestas en circulacin, y esto indica a su vez que exista una demanda acadmica de esas obras. Los datos disponibles indican que, como se poda esperar, las primeras imprentas de finales del siglo xv y principios del xvi, por ejemplo, en Venecia y Padua, y en Basilea y Pars, continuaron reproduciendo por el nuevo procedimiento el mismo tipo de obras que haba sido reproducido anteriormente a mano. Una gran proporcin de estas obras eran cientficas y consistan en ediciones de obras de autores clsicos, rabes (en traduccin latina) y medievales. Una mejora considerable respecto de los antiguos manuscritos fue la publicacin de Opera Omnia en ediciones conjuntas crticas. Aunque hubo algunas excepciones notables, la mayor parte de las obras cientficas medievales ms importantes fueron disponibles gracias a la imprenta. Sin extendemos en detalles complejos, stas incluan, entre los autores ms filosficos, las obras principales sobre el mtodo cientfico y filosofa de la ciencia de Grosetesta, Alberto Magno, Toms de Aquino, Roger Bacon, Duns Scoto, Burley, Ockham, Cusa y los averrostas italianos desde Pedro d Abano hasta Nifo y Zabarella, a principios del siglo xvi. Las obras sobre Din mica y Cinemtica de Bradwardino, Heytesbury, Ricardo Swineshead, Buridn, Alberto de Sajonia y Marliani fueron todas ellas impresas ms de una vez, e igualmente lo fueron algunas de las obras mate mticas de Oresme, aunque no la importante De Configurationibus Intensionum ni Le Livre du Ciel. Tambin las obras de Dumbleton continuaron en manuscrito. Sobre la Esttica, el Lber Jordani de Ponderibus fue publicado en 1433, y el De Katione Ponderis de la escuela de Jordano Nemorarius fue publicado por Tartaglia en 1565. Sobre Optica, todas las obras de Grosetesta, Roger Bacon, W itelo (junto con el tratado de Alhazen), Pecham y Themon Judaei encontraron editor. La excepcin ms sobresaliente fue el De Iride de Teodorico de Freiberg, pero una exposicin de su teora del arco iris con los diagramas esenciales fue publicada en Erfurt

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en 1514. La Epstola De Magnete de Petrus Peregrinus fue impresa dos veces en el siglo xvi, en 1558 y 1562; fue conocida y apreciada por Gilbert. El texto astronmico ms popular era la Esfera de Sacrobosco, pero tambin se imprimieron en cantidades representa tivas tablas astronmicas y obras matemticas como las de Juan de Murs, Peurbach y Regiomontano. Se imprimi el Tratado del astrolabio de Chaucer, pero no los manuscritos de Ricardo de Wal lingford. O tro matemtico importante cuyas obras no vieron la luz fue Leonardo Fibonacci. El bilogo medieval ms importante fue Alberto Magno; su De Animalibus fue impreso, y tambin lo fueron sus obras geol gicas y qumicas. Entre otras obras de Biologa impresas se encon traban el Arte de cetrera de Federico II, y las obras de Toms de Cantimpr, Pedro de Crescenzi y Conrado de Megenburg. Los herbarios de Rufino y Rinio no fueron impresos, pero se imprimie ron otras obras de este tema, en particular las Pandectas de Mateo Sylvaticus, y tambin se publicaron impresos nuevos herbarios en latn y en romance (vide infra pp. 233 y ss.). La obra de Historia Natural ms popular era Sobre las propiedades de las cosas de Bartolom Anglico. Se imprimieron muchas veces los tratados de Anatoma, Ciruga y Medicina, por ejemplo, de Mondino, Guy de Chauliac, Arnu de Vilanova, Gentile da Foligno y Juan de Gaddesden, en algunos casos en varias lenguas. En este campo, algu nas otras obras excelentes, como las de Enrique de Mondeville y Toms de Sarepta, no fueron impresas. Se imprimieron, sobre Qumica y Alquimia, las obras de Arnu de Vilanova y las atribui das a Ramn Lull. Igualmente, lo fueron un cierto nmero de tra tados prcticos sobre varios temas, los de Brunschwig, Agrcola y Biringuccio, que incluan gran parte de la prctica qumica antigua. El grado en que los cientficos de la poca mostraban inters por los tratados medievales variaba segn los distintos individuos. En el siglo xvi, las fuertes inclinaciones clsicas de hombres como Copmico y Vesalio quiz les impidieron prestar mucha atencin a los autores medievales, pero otros cientficos de talla lo hicie ron ciertamente. Por ejemplo, los anatomistas italianos Achillini y Berengario da Carpi escribieron comentarios a la anatoma de Mondino (vide infra p. 241). La teora del mpetus y otros aspectos de la dinmica, cinemtica y esttica medievales fueron estudiados v enseados por matemticos y filsofos como Tartaglia, Cardano, Benedetti, Bonamico y el mismo Galileo en su poca de juventud. En Inglaterra, el doctor John Dee coleccion manuscritos, especial mente de las obras matemticas y fsicas de Grosetesta, Roger Bacon,

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Pecham, Bradwardino y Ricardo de Wallingford, mientras Robert Recorde recomendaba las obras de Grosetesta y otros autores de Oxford a los estudiantes de Astronoma. Dee y Recorde, junto con Toms y Leonardo Digges, fueron defensores precoces de la teora copernicana, y todos ellos consideraron su trabajo como un renaci miento de los grandes das de Oxford de los siglos x m y xiv. Leonardo Digges, al describir el trabajo de pionero de su padre sobre los telescopios, reconoca a Roger Bacon como una autoridad en Optica. Leonardo da Vinci, Maurolico, Marco Antonio de Dominis, Giambattista della Porta, Johann Marcus Marci y Cristbal Scheiner se referan todos en sus obras a Bacon, Witelo y Pecham. Kepler escribi un comentario sobre Witelo, corrigiendo sus tablas de ngulos de refraccin; la obra de Harriot y Snell sobre la ley de la refraccin parece haber estado animada por la edicin de Witelo y de Alhazen por Frederick Risner en 1572; y muchos otros autores de Optica del siglo x v i i , por ejemplo, Descartes, Fermat, James Gregory, Emanuel Maignan y Grimaldi, utilizaron la misma fuente. Por lo que concierne a Descartes, citaba raras veces a quienes deba algo, pero su Mtores sigue exactamente el mismo orden del tema que la Meteorologa de Aristteles y es, por ms de un concepto, el ltimo de los comentarios medievales sobre esa obra tan comentada (cf. infra pp. 223-227). Se ha dicho bastante para demostrar que los principales cien tficos del siglo xvi y principios del xvn conocan y utilizaban las obras de sus predecesores medievales. La historia es la misma en Biologa y Qumica, en cuyo campo el autor medieval principal era Alberto Magno. Tambin es igualmente visible la parte medieval de los antecesores en las concepciones del mtodo cientfico y de la explicacin, en particular, por ejemplo, en el empleo que hace Galileo de los mtodos de resolucin y composicin para elucidar la relacin entre la teora y la experiencia y para desarrollar la forma euclidiana de las explicaciones cientficas. Tambin sucede lo mismo con la concepcin neoplatnica de la naturaleza, como siendo en ltimo trmino matemtica, utilizada por primera vez en la Edad Media y en la cosmologa de la luz de Grosetesta, y que se ma nifiesta en formas distintas en el pensamiento de Galileo, Kepler y Descartes. Pero los cientficos, en particular los del siglo xvn, aceptaron y continuaron los objetivos y mtodos de los escolsticos? En el captulo siguiente se ver con mayor detalle que hicieron mucho ms. Podemos sealar una caracterstica indicativa de una diferencia esencial. Las doctrinas bsicas de la ciencia medieval se desarrollaron casi

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El mtodo cientfico y progresos de la Fsica

enteramente dentro del contexto de las discusiones acadmicas basa das en algunas de sus etapas y, en mayor o menor grado, en las obras utilizadas en la enseanza universitaria. Los comentarios y quaestiones sobre los temas tratados en esas obras podan haberse alejado mucho de los originales de Aristteles, o Ptolomeo, o Euclides, o Alhazen, o Galeno; sin embargo, no se separaban de ellos. Es cierto que las aplicaciones de las ciencias acadmicas se pusieron en prctica al margen de las universidades, como en el caso de la Astronoma en la determinacin del calendario y proposiciones para su reforma, o de la Aritmtica en la hacienda pblica y el comercio, o de la Anatoma, Fisiologa y Qumica en la Ciruga y Medicina. Es cierto tambin que en otros campos igualmente ajenos al sistema universitario, por ejemplo, en la tecnologa de distintos tipos y en el Arte y la Arquitectura con su tendencia creciente hacia el rea lismo, se hicieron progresos que iban a ser de gran importancia para la Ciencia. Es verdad que las razones del desarrollo y crecimiento de la Ciencia dentro de las universidades, y del crecimiento y ex pansin del mismo sistema universitario, deben relacionarse con las razones del desarrollo de estados polticos nacionales basados en un capitalismo comercial expansivo que poda dar empleo a las per sonas responsables de estas actividades tecnolgicas y artsticas fuera de la Universidad. Los ltimos se convirtieron en los artistasingenieros de los siglos xv y xvi, y los virtuosi y seores indepen dientes cientficos del siglo xvn iban a tomar la direccin de la Ciencia, haciendo de ella ms una actividad de la Academia dei Lincei, o de la Roy al Society, o de la Acadmie Royal des Sciences que de la Universidad. Esto fue cierto, aunque en estas sociedades cientficas existiera un predominio de universitarios, que fueron de hecho los que iban a hacer volver la nueva ciencia al seno de las universidades. En los siglos x iii y xiv, sin embargo, los conceptos centrales de la Ciencia fueron cultivados dentro de la estructura de la facultad universitaria de artes, cuyo programa de estudios se ampli para incluir las nuevas traducciones del griego y del rabe y algunos tra tados tcnicos de matemticas aplicadas, y de las facultades superio res de Medicina y Teologa. Las personas que las cultivaban eran clrigos y maestros universitarios. El ejercicio acadmico nunca estu vo alejado del teln de fondo de los tratados que ellos legaron, esas obras poco literarias que forman la gran coleccin de manuscritos y de ediciones tempranas que nos muestran su forma de pensar. Es verdad que muchos de ellos eran pensadores originales e ingenio sos. Pero los grandes problemas cientficos y cosmolgicos que abor

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daron eran raras veces enfocados por ellos en cuanto estrictamente cientficos. El mayor problema de todos era el de la relacin de la cosmologa de la teologa cristiana basada en la revelacin y la de la cosmologa de la ciencia racional dominada por la filosofa de Aristteles. Aunque algunas de las mejores obras cientficas medievales versaban sobre problemas concretos estudiados sin nin guna referencia a la Teologa o a la Filosofa o incluso a la Meto dologa, fue dentro de una estructura de Filosofa relacionada estre chamente con la Teologa, y en particular con el sistema de los estudios universitarios dirigidos por clrigos, donde tuvo lugar el desarrollo central de la ciencia medieval. Consecuencia de esto fue que la Ciencia en la Edad Media fuera casi siempre al mismo tiempo filosofa de la Ciencia. Sin duda, las mismas caractersticas aparecern en cualquier poca que est toda va precisando la direccin y objetivos de su investigacin, como aparecieron de forma eminente en el siglo xvn, por ejemplo, en el pensamiento cientfico y en las controversias de Galileo, Descartes y Newton. En contraste con los cientficos medievales y los del siglo x v i i , los cientficos del siglo xx saben, en general, cmo deben habrselas con los problemas, el tipo de preguntas que van a plantear a la naturaleza y los mtodos que emplearn para conseguir las res puestas. Solamente en los problemas ms profundos y generales, cuando una lnea de explicacin parece haber llegado a un impasse, la filosofa actual necesita alterar el curso regular del ncleo de la tarea cientfica que se est realizando. Pero existe una diferencia bsica entre los objetivos de la filo sofa de la ciencia medieval y los de toda la filosofa de la ciencia desde Galileo. La ltima est interesada primordialmente en clari ficar y facilitar los procesos y consiguientes progresos de la misma Ciencia. El principal inters de los cientficos desde Galileo ha recado sobre el siempre creciente mbito de problemas concretos que la Ciencia puede resolver; y si los cientficos emprenden inves tigaciones filosficas, es habitualmente porque ciertos problemas cien tficos concretos y especficos pueden ser resueltos satisfactoriamente slo por una reforma completa de los principios fundamentales. Los ensayos de Filosofa de Galileo y Newton tienen esencialmente este objetivo. Pero los filsofos medievales de la naturaleza estaban interesados primordialmente menos por los problemas concretos del mundo de la experiencia que por el tipo de saber de la ciencia de la naturaleza: cmo se adecuaba dentro de la estructura general de su metafsica y, si se extenda ms, qu relacin tena con la Teolo ga. Muchos problemas cientficos fueron descubiertos como ana-

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El mtodo cientfico y progresos de la Fsica

logias que podan iluminar un problema teolgico, como sucedi con la causalidad instrumental y la teora del mpetus. Sin duda, el hecho de que se plantearan por inters hacia otros problemas fue una de las razones por las cuales, en el curso del desarrollo, fueron abandonados sbitamente con tanta frecuencia. El contraste es, pues, de carcter general y no es, por supuesto, exclusivo^ En el siglo x v m , Berkeley y Kant, por ejemplo, se inte resaron primordialmente no por la Ciencia, sino por la relacin de la cosmologa newtoniana con la Metafsica, mientras que en el siglo x m Jordano, Gerardo de Bruselas y Petrus Peregrinus parecen haber estado exentos de todo inters filosfico y haberse interesado puramente con los problemas cientficos inmediatos. Pero si lo que se ha dicho caracteriza verdaderamente al ambiente intelectual general de la ciencia medieval, explica tambin en buena parte lo que de desconcertante y claramente aparece en una obra por otra parte excelente. Ayuda a explicar, por ejemplo, el hiato entre la repetida insistencia sobre el principio de la verificacin experimen tal y las muchas afirmaciones generales nunca puestas a prueba por la observacin; peor todava, la satisfaccin con experimentos ima ginarios incorrectos o imposibles; an peor, las cifras falsas dadas, por ejemplo, por cientficos del calibre de Witelo y Teodorico de Freiberg, como resultados supuestos de medidas que evidentemente nunca realizaron. Hay, por supuesto, ejemplos de la ciencia medieval no afectados por estos defectos, pero era una peculiaridad de la poca el que pudieran darse aun en el curso de las investigaciones mejor concebidas. Queda siempre la impresin de que el investigador no estaba muy interesado por los detalles de hecho y por las medi das. Ciertamente, el gran inters por la lgica y la teora de la ciencia experimental y por las concepciones filosficas de la natu raleza relacionada con ella, defendida por Grosetesta hasta el umbral de los trabajos de Galileo, aparece en llamativo contraste con la relativa escasez de investigaciones experimentales efectivas. Esto se entiende si vemos a los filsofos medievales de la naturaleza no como cientficos modernos frustrados, sino fundamentalmente como filsofos. Dieron una exposicin de las investigaciones emp ricas frecuentemente como un ejercicio de lo que poda realizarse en una rama de la filosofa distinta de las otras. Es verdad que esto tuvo como consecuencia deseable el clarificar los problemas de la ciencia de la naturaleza y de ayudar a desgajarlos de contextos aje nos de la Metafsica y de la Teologa. Estaban menos interesados por lo que se encontraba efectivamente gracias al experimento. Era una orientacin de su inters que poda haber resultado

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La continuidad de la ciencia medieval y la del siglo xvil

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fatal para la ciencia occidental. Por muy excelente que pueda haber sido gran parte de su caracterizacin general de la metodologa de la ciencia experimental, signific que raras veces los metodlogos ponan realmente a prueba efectiva sus mtodos. De ese modo, raras veces los hicieron realmente exactos o realmente adecuados. En la obra de los cientficos medievales abundan experimentos no diri gidos y sencillas observaciones cotidianas. Es verdad que no exista u n movimiento general que concibiera la investigacin experimental como una puesta a prueba continuada de una serie de hiptesis formuladas precisa y cuantitativamente, que obligaran a la reformu lacin de un rea completa de la teora. Los ejemplos de investiga cin experimental, incluso los mejores de ellos, permanecieron ais lados, sin tener un efecto general sobre las doctrinas aceptadas de la luz o de la Cosmologa. Se crea que eran suficientes para ilustrar el mtodo, y la Metodologa era un fin en s misma. Se hubiera convertido en un callejn sin salida a no ser que Galileo y sus contemporneos, mostrando una nueva direccin del inters, hubie ra n buscado los temas de los ejemplos por s mismos. Gracias a que los tomaron en serio, prestando atencin a los hechos detallados del experimento y de la medida y de las funciones matemticas ejemplificadas en la naturaleza, los cientficos del siglo x v i i revolu cionaron radicalmente toda la estructura terica de la Fsica y la Cosmologa, mientras que los filsofos medievales de la naturaleza Haban revisado solamente algunas secciones parciales. Si bien es verdad que un cambio fundamental en los intereses d e los cientficos y en la concepcin de la Ciencia puede detectarse e n la poca de Galileo, un detalle ulterior puede indicar otro aspecto d e la lnea general del cambio. Quiz el rasgo ms vigoroso de la filosofa de la ciencia medieval que continu influyendo fuertemente a principios del siglo x v i i fuera la concepcin neoplatnica de que la naturaleza deba ser explicada en ltimo trmino por medio de la Matemtica. En la Edad Media, esta creencia fue aprovechada principalmente en el campo de la Optica. Dentro del ambiente del platonismo, y animados por la historia del Gnesis del primer da d e la creacin, pensadores importantes de los siglos x in v xiv centraron su atencin en el estudio de la luz como la clave de los misterios del mundo fsico, y fue en la Optica donde realizaron lo m ^jor de su obra cientfica. Pero, como en la clasificacin aristo tlica, la Optica continu siendo, junto con la Astronoma y la M sica, uno de los media mathematica, ciencias matemticas aplicadas al mundo fsico, distintas por una parte de la matemtica pura y por otra de la Fsica como ciencia de las naturalezas* y las causas.

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I.

El mtodo cientfico y progresos de la Fsica

Los cientficos medievales parece que no sintieron un deseo o nece sidad irresistible de prescindir de estas distinciones filosficas. La fsica matemtica nunca se convirti realmente en una ciencia uni versal que hiciera innecesaria la fsica aristotlica. Quiz pueda argirse que Descartes, el ms medieval de los grandes cientficos del siglo xvn, en el sentido de ser el ms influido por una filosofa de la naturaleza, llam a su obra de Cosmologa Le Monde, ou Trait de la lumire. Pero la fsica de Descartes no se basaba en una teora de la luz; ms bien, su teora de la luz se basaba en su concepcin del movimiento. Fue en el estudio del movimiento, y no en el de la luz, donde los cientficos del siglo xvii buscaron la clave de la Fsica. Fue all tambin, para su satisfaccin, donde la encontraron. Ciertamente, los fsicos del siglo xvn hicieron una eleccin afortunada al conceder una importancia especial al estudio del mo vimiento en cuanto distinto de otros aspectos de la naturaleza. Pero Aristteles y los aristotlicos medievales haban ya hecho del estudio del movimiento la base de su fsica. La eleccin por los cientfi cos del siglo xvii no fue fortuita, ni lo fue el xito con que se vio coronada. Al tomar el fenmeno emprico del movimiento seria mente como un problema y al buscar la solucin hasta el fin, no tuvieron otra alternativa que reformar la Cosmologa en su totali dad, inventar nuevas tcnicas matemticas en ese proceso y suminis trar este ejemplo eminente a los mtodos de la Ciencia en su con junto. Podemos sugerir que ste fue el progreso realizado por los virtuosi seculares del siglo xvn sobre los clrigos de las universi dades medievales a los que tanto deban por otros conceptos.

Captulo II

LA REVOLUCION DEL PENSAM IENTO CIENTIFICO EN LOS SIGLOS XVI Y XVII

1.

La a p l i c a c i n d e l o s m t o d o s
MATEMTICOS A LA MECNICA

Es ms fcil de entender cmo se produjo la revolucin cient fica de los siglos xvi y xvn que entender la razn de que se pro dujera. En lo que concierne a la historia interna de la ciencia, se produjo gracias a personas que planteaban preguntas dentro del m bito de una respuesta experimental, limitando sus investigaciones a los problemas fsicos ms que a los metafsicos, concentrando su atencin en la observacin cuidadosa de las especies de cosas que existen en el mundo de la naturaleza y de la correlacin del com portamiento de una respecto de otra ms que en sus naturalezas intrnsecas, en las causas prximas ms que en las formas sustan ciales, y en especial en los aspectos del mundo fsico que podan ser expresados en trminos matemticos. Estas caractersticas, que podan ser pesadas y medidas, podan compararse y expresarse como una longitud o un nmero y representarse de ese modo en un sis tema disponible de Geometra, Aritmtica o Algebra, en el que se podan deducir las consecuencias revelando nuevas relaciones entre acontecimientos que podan ser verificados luego por la observa cin. Los otros aspectos de la materia fueron ignorados. El empleo sistemtico del mtodo experimental por medio del
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II.

La revolucin del pensamiento cientfico en los siglos xvi y xvil

cual podan ser estudiados los fenmenos en condiciones simpli ficadas y controladas, y de la abstraccin matemtica que hacia posible nuevas clasificaciones de la experiencia y el descubrimiento de nuevas leyes causales, aceleraron enormemente el ritmo del pro greso cientfico. Un hecho sobresaliente de la revolucin cientfica es que sus etapas iniciales y en cierto sentido las mas importantes fueron realizadas antes de la invencin de nuevos instrumentos de medida, el telescopio y el microscopio, el termmetro y el reloj de precisin, que iban a ser despus indispensables para conseguir res puestas precisas y satisfactorias a las preguntas que iban a ponerse en la avanzadilla de la Ciencia. De hecho la revolucin cientfica, en sus etapas iniciales, se produjo ms por un cambio sistemtico de la concepcin intelectual, por el tipo de preguntas planteadas, que por un progreso en los medios tcnicos. El porqu de esta revolucin en los mtodos de pensamiento es algo que permanece oscuro. No era simplemente la continuacin de la creciente atencin prestada a la observacin y a los mtodos experimentales y matemticos que haba existido desde el siglo x m , porque el cambio cobro, en todos los aspectos, una rapidez y una cualidad que le hizo dominar el pensamiento europeo. No es una explicacin satisfactoria decir que el nuevo enfoque era meramente el resultado de la obra realizada en la lgica inductiva y en la filosofa matematica por los filosofos escolsticos hasta el siglo xvi o el resultado de un renacimiento del platonismo en el siglo xv. No puede ser atribuida simplemente al efecto del renovado inters por algunos textos cientficos griegos poco conocidos hasta entonces, como las obras de Arqumedes, aun que stas estimularon ciertamente el pensamiento matemtico. Es cierto que varios aspectos de las condiciones sociales y eco nmicas de los siglos xvi y xvil proporcionaron motivos y opor tunidades que podan estimular la Ciencia. Al comienzo del siglo xvi algunos sabios eminentes mostraron un vigoroso inters por el es tudio de los procesos tcnicos de fabricacin, lo cual ayud a con juntar la mente de los filsofos con la habilidad manual del arte sano. Luis Vives escriba en 1531 en su De Tradendis Disciplinis, defendiendo el estudio serio de artes como la cocina, la construc cin, la navegacin, la agricultura y la sastrera, y urga en particular a los cientficos a no despreciar a los obreros manuales o avergon zarse de pedirles que les explicaran los misterios de su especialidad. Rabelais, dos aos ms tarde, sugera que una rama de estudio ade cuada para un joven prncipe era aprender como eran fabricados los objetos que utilizaba en la vida ordinaria. Rabelais describi cmo Garganta y su tutor visitaban a los orfices y joyeros, a los relo

1 . La aplicacin de los mtodos matemticos a la Mecnica

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jeros alquimistas, monederos y muchos otros artesanos. En 1568 un libro de texto latino publicado en Frankfurt para el uso de nios de escuela parece haber estado inspirado por el mismo respeto hacia la habilidad artesanal, porque adopt la forma de una serie de versos latinos que describan la tarea de distintos artesanos, por ejemplo, un impresor, un fabricante de papel, un estaador o un tornero. Durante el siglo xvi se realiz tambin un notable progreso en la publicacin de tratados escritos por los expertos en varios procesos tcnicos. De stos los ejemplos ms sobresalientes son el De Re Metallica (1556), de Georg Bauer (1490-1555), o Agricola, como l mismo se llamaba, sobre la minera y la metalurgia, y los tratados de Besson, Biringucci, Ramelli y, a principios del siglo xvn, de Zonca (cf. vol. I, pp. 161-163). Este inters por los progresos de las diferentes especialidades fue expresado con gran claridad por Francis Bacon (1561-1626), primero en 1605 en 'i'he Advancement of Learning, y luego, ms extensamente, en el Novum Organum, Bacon opinaba que las tcnicas o, como l las llamaba, las artes mecnicas, haban florecido precisamente porque estaban firmemente basadas en los hechos y eran modificadas a la luz de la experiencia. Por otra parte, el pensamiento cientfico haba fracasado en progre sar precisamente porque estaba divorciado de la naturaleza y se mantena alejado del experimento prctico. En su opinin la ense anza de los maestros haba sido telaraas de enseanza..., de nin guna sustancia o provecho, y la nueva ciencia humanista deba estar orientada al provecho del hombre. Descartes adopt tambin la mis ma opinin en esta materia. En el siglo xvi varios matemticos, como Toms Hood (floreci en 1582-1598) y Simn Stevin (15481620), fueron contratados especialmente por los gobiernos para so lucionar problemas de navegacin o de fortificacin. En la ltima parte del siglo xvn la misma Royal Society se interes por los pro cesos tcnicos de varios oficios con la esperanza de que la informa cin recogida no solamente proporcionara una base slida para las especulaciones de los sabios, sino que tambin tendra valor prctico para los mismos mecnicos y artfices. Se elaboraron varios tratados sobre temas especficos: Evelyn escribi un Discourse of Foresta Trees and the Propagation of Timber; Petty, sobre tintes, y Boyle, un ensayo general titulado That the Goods of Mankind may be m uch increased by the Naturalista Insipht into Trades. La histo ria de los oficios en Inglaterra no ha sido escrita, pero la idea era atrayente y casi un siglo despus fueron publicados veinte volme nes sobre las artes y los oficios por la Academia de las Ciencias de Pars.

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II.

La revolucin del pensamiento cientfico en los siglos xvi y xvii

Existen tambin ejemplos de este inters activo por las cuestio nes tcnicas por parte de los cientficos que les llev a hacer contri buciones a problemas fundamentales. El intento de calcular el n gulo con que debe ser disparado un can para conseguir el mximo alcance llev a Tartaglia (hacia 1500-1557) a criticar toda la con cepcin aristotlica del movimiento e intentar nuevas formulaciones matemticas, aunque el problema slo fue resuelto por Galileo. Se dice que la experiencia de los ingenieros que construan bombas hidrulicas influy en los experimentos que Galileo y Torricelli rea lizaban sobre el barmetro, y se sabe que el rumor de que pulidores de lentes holandeses haban inventado un telescopio estimul a Ga lileo a estudiar las leyes de la refraccin con el fin de construir uno l mismo. Descartes escribi su Dioptrique (1637) explcita mente para dar una base cientfica a la construccin de lentes para telescopios y gafas. Galileo y Huygens, cuando hicieron sus obras fundamentales sobre el pndulo, tenan en la mente la necesidad de un reloj de precisin para determinar la longitud, la cual se haca cada vez ms imperiosa por la extensin de los viajes ocenicos. La existencia de motivos y oportunidades, aunque pusieran de relieve problemas cientficos fundamentales, no explica la revolu cin intelectual que hizo posible a los cientficos resolver estos pro blemas, y todava no ha sido escrita, de hecho, la historia de la interaccin entre los motivos, oportunidades, habilidad tcnica y los cambios intelectuales que dieron lugar a la revolucin cientfica. La revolucin interna del pensamiento cientfico que se produjo en los siglos xvi y xvn tiene, pues, dos aspectos esenciales: el ex perimental y el matemtico, y fueron precisamente estas dos ramas de la Ciencia que eran las ms dciles a la medida las que mos traron los progresos ms espectaculares. En la Antigedad la Mate mtica haba sido empleada con el mayor xito en Astronoma, Op tica y Esttica, y a stas los estudiosos medievales aadieron con menos xito la Dinmica. Estas eran tambin las ramas de la Cien cia que manifestaron los mayores avances en los siglos xvi y xvn, y, en especial, fue la aplicacin con xito de la Matemtica a la Me cnica lo que cambi toda la concepcin humana de la naturaleza y la que provoc la destruccin de todo el sistema de cosmologa aristotlico. Solamente despus que, siguiendo el ejemplo de los grie gos, aplicaron con xito sus nuevos mtodos a estos problemas abstractos relativamente manejables, encontraron los cientficos una posicin para abordar los misterios ms difciles de la materia inerte y viva. La Qumica, la Fisiologa y las ciencias de la electricidad y

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del magnetismo no pueden compararse con la mecnica newtoniana en sus logros hasta el siglo xix (cf. supra , p. 18; infra, p. 285). Uno de los primeros en intentar expresar la naturaleza en tr minos de la nueva matemtica fue Leonardo da Vinci (1452-1519). Comenz sus estudios en la ciudad platnica de Florencia y trabaj despus en Miln y otras ciudades del norte de Italia donde el ideal cientfico era aristotlico. Casi todas sus concepciones fsicas se inspiraron en autores escolsticos, como Jordano Nemorarius, Al berto de Sajonia y Marliani, pero fue capaz de desarrollar sus ideas mecnicas gracias a su nuevo conocimiento de matemticos griegos, como Arqumedes, cuyo Sobre el equilibrio de los planos conoci en forma manuscrita. Entre los matemticos antiguos Arqumedes haba sido el que con mas xito combin las Matemticas con la investigacin experi mental; por eso se convirti en el ideal del siglo xvi. Su mtodo consista en seleccionar problemas definidos y delimitados, y sera ms exacto decir que proceda ms por la manipulacin matemtica de cantidades ideales que por medidas reales. Formul hiptesis que consider, al modo de Euclides, o como axiomas evidentes o que podan ser verificadas por experimentos sencillos. Luego dedujo las consecuencias de ellos y, en principio, las verific experimentalmente. Asi, en la obra mencionada, comenzaba con los axiomas de que pesos iguales suspendidos a distancias iguales estn en equilibrio, que pe sos iguales suspendidos a distancias desiguales no estn en equilibrio, sino que el que est suspendido a mayor distancia desciende, y as sucesivamente. Estos axiomas contenan el principio de la palanca o, lo que es lo mismo, del centro de gravedad, y de ellos Arqumedes dedujo numerosas consecuencias. La mecnica de Leonardo, como la de sus predecesores, estaba basada en el axioma de Aristteles de que la fuerza motriz es pro porcional al peso del cuerpo movido y a la velocidad imprimida a l. Jordano Nemorarius y su escuela haban desarrollado este axioma para expresar el principio de la velocidad virtual o trabajo, y lo aplicaron, con la nocin del movimiento esttico, a la palanca y ai plano inclinado. Leonardo emple las conclusiones de esta escuela y realiz varios progresos respecto de ellas. Reconoci que el brazo efectivo (o potencial) de una balanza era la lnea que, pasando por el fulcro, formaba ngulos rectos con la perpendicular que pasaba p or los pesos suspendidos. Reconoci que una esfera sobre un plano inclinado se mueve hasta que alcanza un punto en el que su centro d e gravedad est situado verticalmente por encima de su punto de contacto, aunque rechaz el planteamiento correcto de Jordano

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sobre el equilibrio en un plano inclinado en favor de una solucin incorrecta dada por Pappo. Reconoci que la velocidad de una bola que caa por un plano inclinado era uniformemente acelerada, y mostr que la velocidad de un cuerpo que cae aumentaba en la mis ma cantidad para una cada vertical dada, tanto si descenda ver tical como oblicuamente. Reconoci tambin que slo era necesario considerar el componente vertical al estimar la fuerza motriz, y que el principio del trabajo era incompatible con el movimiento perpe tuo: deca que si una rueda era movida durante un tiempo por una determinada cantidad de agua y si a este agua no se le aada ms ni se le permita una cada ms alta, entonces su funcin era finita. Tambin utiliz el principio del trabajo, con el de la palanca, para desarrollar su teora de las poleas y otras aplicaciones mecnicas. En Hidrosttica reconoci los principios fundamentales de que los lquidos transmiten presin y que el trabajo realizado por el motor equivale al realizado por la resistencia. En Hidrodinmica desarroll el principio, que la escuela de Jordano haba aprendido de Straton, de que con una cada determinada cuanto menor es la seccin del paso, mayor es la velocidad del flujo del lquido. La dinmica de Leonardo se basaba en la teora del mpetus, que, segn afirmaba, transportaba al cuerpo en movimiento en lnea recta. Pero se adhiri (como Cardano, Tartaglia y otros italianos del siglo xvii expertos en la ciencia de la mecnica) a la opinin aristotlica de que la supuesta aceleracin de un proyectil despus de abandonar el proyector se debe al aire. Tambin acept la divi sin de Alberto de Sajonia de la trayectoria de un proyectil en tres perodos, pero reconoci que el movimiento efectivo de un cuerpo poda ser la resultante de dos o ms fuerzas o velocidades diferen tes. Aplic el principio del mpetus compuesto, junto con el de un centro de gravedad que deriv de Alberto de Sajonia y desarroll para las figuras slidas, a un cierto nmero de problemas que in cluan la percusin y el vuelo de las aves. Adems de sus estudios sobre Mecnica, Leonardo utiliz tam bin la geometra griega en un intento de mejorar la teora de las lentes y del ojo, que haba derivado de una edicin de la Perspectiva Communis de Pecham, impresa en 1482. Realiz varios progresos, pero tuvo el defecto, como sus predecesores, de creer que la funcin visual resida en el cristalino en vez de en la retina y la incapacidad de no entender que una imagen invertida en la retina era compatible con la visin del mundo tal como lo vemos. Su devocin por el ideal de la medida se manifiesta en los instrumentos cientficos que intent mejorar o disear, como un reloj, un higrmetro semejante

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al de Cusa, para medir la humedad de la atmsfera, un podmetro parecido al de Hern para medir la distancia recorrida y un ane mmetro para medir la fuerza del viento. Aunque no escribi nin gn libro, y sus ilegibles notas escritas en espejo cubiertas con bos quejos no fueron descifradas y publicadas hasta mucho ms tarde, muchas de ellas en el siglo xix, su obra no se perdi para su pos teridad inmediata. Sus manuscritos fueron copiados en el siglo xvi y sus ideas mecnicas robadas por Jernimo Cardano (1501-1576), y puede que pasaran a Stevin y, a travs de Bernardino Baldi, a Galileo, Roberval y Descartes. El espaol Juan Bautista Villalpando (1552-1608) utiliz sus ideas sobre el centro de gravedad, y a partir de l fueron transmitidas al siglo xvn gracias a la amplia correspon dencia cientfica del cientfico y fraile mnimo Marin Mersenne. Los filsofos de la naturaleza que sucedieron a Leonardo des arrollaron todava ms la poderosa tcnica matemtica que haba sido posibilitada por la recuperacin e impresin de algunos textos grie gos desconocidos o poco estudiados hasta entonces. La primera edi cin en latn de Euclides apareci en Venecia en 1482, y Francesco Maurolico (1494-1575) hizo ediciones latinas de Arqumedes, Apolonio y Diofanto, y Federigo Comandino (1509-1575), de Euclides, Pappo, Hern, Arqumedes y Aristarco. Los primeros progresos de la tcnica matemtica se realizaron en el Algebra. La primera Algebra completa impresa, la de Luca Pacioli (1494), contena el problema de ecuaciones de tercer grado (las que incluyen cubos de nmeros, v. g.: x3), que fueron resueltas por primera vez por Tartaglia (cuyo autntico nombre era Nicolo Fontana de Brescia). Su obra le fue pirateada por Cardano, que se le anticip en la publicacin (1545). El antiguo servidor y discpulo de Cardano, Ludovico Ferrari (1522-1565), resolvi por primera vez ecuaciones de cuarto grado (implicando x4). Las limitaciones de la teora general de los nmeros impidi la comprensin de las ecua ciones de quinto grado (implicando x5), hasta el siglo xix; pero Fran cisco Vieta (1540-1603) present un mtodo para obtener valores numricos de las races de polinomios e introdujo el principio de reduccin. La teora de las ecuaciones fue desarrollada tambin por el matemtico ingls Toms Harriot (1560*1621). Para los primeros algebristas las races negativas haban sido ininteligibles. El primero en entenderlas fue Alberto Girard (1595*1632), que extendi tam bin el concepto de nmero a las cantidades imaginarias como V 1, que no tenan cabida en la escala numeral ordinaria que se extiende de cero al infinito en ambas direcciones positiva y negativa.

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Al mismo tiempo se realizaron mejoras en el simbolismo algebraico. Vieta utiliz letras para las incgnitas y constantes como una parte esencial del Algebra. Stevin invent el procedimiento actual para indicar las potencias e introdujo los exponentes fraccionarios. Su simbolismo fue ms tarde generalizado por Descartes en la forma x2, x3, etc. Otros smbolos, como 4-, , = , > , < , V , etc., para representar operaciones que antes eran descritas con palabras, ha ban ya sido introducidos gradualmente desde el final del siglo xv, de forma que en las primeras dcadas del siglo xvn el Algebra y la Aritmtica estaban tipificadas en forma parecida a la actual. Por la misma poca se hicieron tambin dos importantes progre sos en la Geometra. El primero fue la introduccin de la geome tra analtica; el segundo, la aparicin del clculo infinitesimal. Nico ls de Oresme haba dado un paso hacia la geometra analtica, y hay razones para creer que Descartes, que no tena el hbito de mencionar a quienes deba algo, conoci su obra. La persona quiz a la que Descartes deba ms fue Pierre Fermat (1601-1665), que capto ^enteramente la equivalencia de las diferentes expresiones al gebraicas y la figura geomtrica trazada por puntos movindose respecto de las coordenadas. Si sus predecesores inventaron el m todo, fue Descartes quien, en su Gomtrie (1637), desarroll por vez primera todas sus posibilidades. Rechaz la limitacin dimen sional del Algebra, y al hacer, por ejemplo, que los cuadrados o cu bos de trminos (x2, y3) representaran lneas, fue capaz de expresar los problemas geomtricos en forma algebraica y de emplear el Al gebra para resolverlos. De esa forma los problemas del movimiento recibieron un provechoso avance cuando se pudo representar una curva mediante una ecuacin (vide lamina 2). Descartes mostr tam bin que todas las secciones cnicas de Apolonio estaban contenidas en algunas ecuaciones de segundo grado. La geometra analtica de Descartes dependa de la hiptesis de que una longitud era equivalente a un nmero; esto no lo hubiera aceptado ningn griego. El segundo progreso matemtico realizado durante los primeros aos del siglo xvn dependi tambin de una ilogicidad pragmtica semejante. Para comparar las figuras rectil neas y las curvilneas, Arqumedes haba utilizado el mtodo del agotamiento. Segn ste el rea de una figura curvilnea puede ser determinada a partir de la de figuras rectilneas inscritas y cir cunscritas, hacindolas aproximar a la curva aumentando el nmero de sus lados. Kepler, para determinar las reas elpticas, haba in troducido la idea de lo infinitamente pequeo en la Geometra, y

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Francisco Bonaventura Cavalieri (1598-1647) hizo uso de esa idea para desarrollar el mtodo de Arqumedes en el mtodo de los indivisibles. Este dependa de considerar las lneas como compuestas de un nmero infinito de puntos, las superficies como compues tas de lneas y los volmenes de superficies. La magnitud relativa de dos superficies o de dos slidos poda ser determinada entonces simplemente sumando las series de puntos o lneas. El mtodo de indivisibles, en contraste con la geometra analtica de Descartes, que no fue utilizado de forma general en la Fsica hasta el final del siglo xvii, surgi directamente a partir de problemas fsicos. Ms tarde fue desarrollado por Newton y Leibniz en el clculo infini tesimal. Aristteles haba defendido, en contra de la teora pitagrica de Platn, que la Matemtica, aunque til para definir las relaciones entre ciertos acontecimientos, no poda expresar la naturaleza esen cial de las cosas y procesos fsicos, porque era una abstraccin que exclua la consideracin de las diferencias cualitativas irreduc tibles que, no obstante, existan. Segn Aristteles, el estudio de los cuerpos y fenmenos fsicos era el objeto propio no de la Matem tica, sino de la Fsica. Al estudiarlos, lleg a distinciones esenciales que no se limitaban a las diferencias cualitativas irreductibles per cibidas por los sentidos, sino tambin, en el estudio de los movi mientos percibidos, a las existentes entre movimientos naturales y violentos, entre gravedad y levedad y entre sustancias terrestres y celestes. Este punto de vista haba sido compartido por Euclides y fue aceptado por Tartaglia en su comentario a los Elementos. Tartaglia dijo que el objeto especfico de la Fsica, que era alcanzado por medio de la experiencia sensible, era distinto del objeto de la demostracin geomtrica. Una partcula fsica, por ejemplo, era divi sible hasta el infinito, pero un punto geomtrico, no teniendo di mensiones, era, segn deca, por definicin indivisible. El objeto de la Geometra, afirmaba, era la cantidad continua, punto, lnea, vo lumen, y sus definiciones eran puramente operacionales. La Geome tra no se interesaba por lo que existe; poda estudiar propiedades fsicas como el peso o el tiempo, solamente cuando haban sido tra ducidos a longitudes por los instrumentos de medida. Puesto que sus principios haban sido obtenidos por abstraccin de las cosas materiales, las conclusiones que de ellos se obtenan podan ser aplicables a ellas. As, la Fsica poda utilizar la Matemtica, pero dispona de un campo propio, independiente, no matemtico. Con el creciente xito de la Matemtica en la resolucin de pro blemas fsicos concretos durante el siglo xvi, se redujo el rea de

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esta reserva puramente fsica. Los gemetras prcticos del siglo xvi desarrollaron la idea de emplear medidas, para las que se requera instrumentos de creciente precisin, para determinar si lo que re sultaba cierto en las demostraciones matemticas tambin lo era en las cosas fsicas. Por ejemplo, Tartaglia acept el principio aristot lico, que haba llevado a la triple divisin de la trayectoria de un proyectil (cf. fig. 1), de que un cuerpo elemental tendra un solo movimiento en cualquier tiempo (porque si tena dos, uno elimi nara al otro). Cuando se puso a estudiar matemticamente el vuelo de un proyectil se dio cuenta de que ste, cuando era disparado fuera de la vertical, comenzaba a descender por la accin de la gra vedad inmediatamente despus de haber abandonado el can. Tenia que defender, por tanto, que la gravedad no era completamente eliminada por el mpetus . Cardano (que tambin desarroll las ideas de Leonardo sobre la balanza y la velocidad virtual) dio un paso ms all. Introdujo una distincin en la mecanica entre las relacio nes matemticas y las fuerzas o principios motores, el objeto propio de la metafsica, y acept las formas antiguas de esas fuerzas. Rechaz absolutamente la separacin arbitraria del objeto d e i s matemtica en diferentes clases irreductibles, tales como los dife' rentes perodos de la trayectoria de un proyectil. Vieta adopt la misma opinin. , El antiguo problema de los proyectiles haba cobrado, de hecho, una nueva importancia en el siglo xvi cuando los tipos perfeccio nados de can de bronce, con el alma barrenada con precisin, co menzaron a sustituir a los monstruos de hierro colado de los si glos xiv y xv, y cuando en Alemania se fabrico un arma de fuego ms potente. Al mismo tiempo, se perfeccionaban las armas pe queas, en especial los mtodos de disparo, y a partir del siglo xv el viejo mtodo de prender la polvora aplicando una tea encendida al odo del can fue reemplazado por procedimientos perfecciona dos. Primero vino la llave de tea que hizo posible que la tea encen dida bajara al apretar un gatillo. Fue aplicada a los arcabuces, el arma corriente de la infantera despus de la batalla de Pava en 1525. Luego vino la llave de rueda que utilizaba piritas en vez de tea encendida, aunque esto era demasiado peligroso para ser muy usado. Finalmente, hacia 1635, apareci un procedimiento que em pleaba pedernal y que se convirti en el cerrojo de pedernal utili zado por los soldados de Marlborough y Wellington. No surgieron problemas tericos de balstica del empleo de armas pequeas, pero con las armas pesadas, ya que el alcance aumentaba con ^p o ten cia del arma, surgieron serios problemas de puntera. Tartaglia de ico

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mucho tiempo a estos problemas y se le atribuye la invencin del cuadrante de artillera. Ms tarde Galileo, Newton y Euler hicieron ms contribuciones, aunque no fue hasta la segunda mitad del si glo xix cuando se construyeron tablas balsticas exactas sobre una base experimental. Giovanni Battista Benedetti (1530-1590) fue otro matemtico y fsico del siglo xvi que realiz un examen crtico de las teoras aristotlicas y que expuso algunas de sus contradicciones, incluso como sistema de Fsica. Conoca las crticas que haban sido hechas en la poca griega tarda a las ideas de Aristteles sobre cada de cuerpos (vide supra, pp. 53 y ss.). Imagin un grupo de cuerpos del mismo material y peso que caan uno al lado de otro, primero uni dos y luego separados, y concluy que el estar unidos no poda alterar sus velocidades. Un cuerpo que tuviera el tamao de todo el grupo caera, por tanto, a la misma velocidad que cada uno de sus componentes. Concluy, por tanto, que todos los cuerpos de la misma materia (o naturaleza), cualquiera que fuera su tamao, caeran a la misma velocidad, aunque cometi el error de creer que las velocidades de los cuerpos del mismo volumen, pero de distinta materia, sera proporcional a sus pesos. Inspirndose en Arqumedes crey que el peso es proporcional a la densidad relativa en un medio dado26. Emple entonces el mismo argumento que Filopn para demostrar que la velocidad no poda ser infinita en el vaco (vide supra, pp. 54, 61). Benedetti defendi tambin que en un pro yectil la gravedad natural no era eliminada completamente por el mpetus del lanzamiento, y sigui a Leonardo al defender que el m petus engendraba movimiento solamente en lnea recta, de la que poda ser desviado por una fuerza, como la fuerza centrpeta ejer cida por una cuerda que impeda que una piedra girada en crculo saliera por la tangente. Los fsicos del siglo xvi cambiaron progresivamente de las explicaciones fsicas cualitativas de Aristteles a las formula ciones matemticas de Arqumedes y al mtodo experimental. Aun que sus enunciados no fueron siempre rigurosos, sus intuiciones fueron habitualmente acertadas. Como Arqumedes, intentaron con cebir una hiptesis clara y someterla a la prueba de la experiencia. As, Simn Stevin, comenzando con la hiptesis de que el movi miento perpetuo era imposible, lleg a una apreciacin clara de los principios bsicos de la hidrosttica y de la esttica. Respecto de la
26 El principio de Arqumedes afirma que cuando un cuerpo flota, su peso es igual al peso del lquido desplazado, y cuando se hunde, su peso disminuye en esa proporcin.

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primera, concluy (1586) que una masa dada de agua estaba en equilibrio en todas sus partes, porque si no fuera as estara en movimiento continuo, y utiliz luego su teora para demostrar que la presin de un lquido sobre la base del recipiente que lo contena dependa slo de la profundidad y era independiente de la forma y del volumen. Puntos equipotenciales eran los que estaban en la misma superfice horizontal. Demostr tambin, con la misma hiptesis de la imposibilidad del movimiento perpetuo, por qu un lazo de cuerda al que se sujetaban pesos a distancias iguales no se movera cuando era sus pendido de un prisma triangular (fig. 3). Demostr que, mientras

Fig. 3.La demostracin de Stevin del equilibrio del plano inclinado. De Begbinselen des Waterwichts, Leiden, 1586.

la base del prisma fuese horizontal, no se producira ningn movi miento en la seccin superior de la cuerda cuando se quitaba la sec cin suspendida, y de esto lleg a la conclusin de que los pesos en un plano inclinado estaban en equilibrio cuando eran proporcio nales a las longitudes de sus planos sustentadores cortados por la horizontal. De hecho, la misma conclusin haba sido obtenida en el siglo x i i i en el De Ratione Ponderis, que fue publicado en 1565 (vide vol. I, pp. 111-112). Esta conclusin implica la idea del tringu lo o paralelogramo de fuerzas, que Stevin aplic a mquinas ms complicadas. Un importante principio de esttica que surge de la obra de Stevin, aunque el germen provena de Alberto de Sajonia, parece haber sido enseado por Galileo Galilei (1564-1642). Era ste el

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que un conjunto de cuerpos unidos, como los de Stevin en el plano inclinado, no podran ponerse en movimiento a menos que ese mo vimiento aproximara su centro comn de gravedad al centro de la Tierra. El trabajo realizado sera igual entonces al producto del peso movido multiplicado por la distancia vertical. El enunciado preciso de este principio y la aplicacin provechosa a la fsica matemtica fue realizada por el discpulo de Galileo, Torricelli. Stevin realiz el experimento, atribuido tambin a Galileo, de dejar caer simultneamente dos bolas pesadas, una diez veces ms pesada que la otra, desde una altura de 30 pies sobre una plancha. Las bolas golpearon a la plancha al mismo tiempo y l afirm que esto suceda igualmente con cuerpos de igual tamao, pero de di ferente peso, es decir, de diferente material. Experimentos simila res haban sido mencionados, de hecho, en las obras de los crticos de Aristteles desde Filopn, aunque el resultado no haba sido siempre el mismo debido al efecto apreciable de la resistencia del aire sobre cuerpos ms ligeros. Stevin y sus predecesores -reco nocieron que sus observaciones eran incompatibles con la ley aristo tlica del movimiento, segn la cual la velocidad deba ser direc tamente proporcional a la causa motriz en los cuerpos que caen, su peso e inversamente proporcional a la resistencia del aire. Pero Stevin no desarroll las consecuencias dinmicas de estas observa ciones. Fue, de hecho, Galileo el principal responsable de introducir los mtodos experimentales y matemticos en todo el campo de la Fsica y de producir la revolucin intelectual por la que la Dinmica primero y luego todas las ciencias iban a tomar la direccin de la que no se desviaron. La revolucin de la Dinmica en el siglo xvn fue producida por la sustitucin del concepto de inercia, esto es, que el movimiento rectilneo uniforme es meramente un estado de un cuerpo y es equivalente al reposo, en vez del concepto aristotlico del movimiento como un proceso de devenir que requera para su permanencia una causa eficiente continua. El problema de la perma nencia del movimiento sali a la palestra porque era esta concepcin aristotlica la que subyaca a algunas de las objeciones ms impor tantes a la teora de Coprnico sobre la rotacin de la Tierra, por ejemplo, la basada en el argumento de los cuerpos separados (vide supra, p. 75; infra, p. 159), y la veracidad de la teora copernicana fue quiz el principal problema cientfico de finales del siglo xvi y principios del xvn. Probar esta teora fue la gran pasin de la vida cientfica de Galileo. Para conseguirlo Galileo intent prescindir de la induccin ingenua a partir de la experiencia del sentido comn,

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que era la base de la fsica de Aristteles, y mirar las cosas desde un nuevo ngulo. Esta nueva visin de hechos de la experiencia signific un cam bio de perspectiva de la mayor importancia, aunque cada una de sus dos caractersticas tuvo antecedentes en una tradicin anterior; la prueba de ello es que produjo fruto solucionando rpidamente mu chos problemas cientficos diferentes. Primero dej de lado toda consideracin de las naturalezas esenciales que haban sido el tema principal de estudio de la fsica aristotlica y se concentr en la descripcin de lo que observaba, esto es, de los fenmenos. Se ve esto en su Dilogo sobre los dos sistemas principales del mundo (1632), cuando, durante el Segundo Da, Salviati, que re presentaba a Galileo, replica de la forma siguiente a la afirmacin de Simplicio, el aristotlico, de que todos saben que la causa de que los cuerpos caigan hacia abajo es la gravedad:
Te equivocas, Simplicio; debas decir que todos saben que se llama gra vedad. Pero yo no te pregunto por el nombre, sino por la esencia de la cosa. De sta t no conoces ni un pice ms de lo que conoces sobre la esencia del motor de los astros que giran. Excluyo el nombre que se le ha atribuido y que se ha hecho familiar y corriente por las muchas experiencias que tenemos de l mil veces al da. Realmente, no comprendo cul poder o qu principio sea el que mueve una piedra hacia abajo, ni comprendemos lo que la mueve hacia arriba despus de que ha dejado al proyector o lo que hace girar a la Luna. Meramente hemos asignado, como he dicho, al primero el nombre ms espec fico y definido de gravedad, mientras que al segundo le asignamos el trmino ms general de potencia impresa (virt impressa), y al ltimo lo llamamos una inteligencia, que o asiste o informa; y damos como causa de otros infinitos movimientos la naturaleza.

Esta actitud respecto de las llamadas causas la aprendi Galileo del nominalismo que haba impregnado las escuelas averrostas del norte de Italia durante el siglo xv. Palabras como gravedad, afir maba, eran meros nombres para designar ciertas regularidades ob servadas, y la primera tarea de la ciencia era no buscar esencias inencontrables, sino precisar estas regularidades para descubrir las causas prximas, esto es, los fenmenos antecedentes que, cuan do las otras condiciones eran las mismas, siempre y slo ellos pro ducan el efecto dado. Considera lo que hay de nuevo en la romana, deca Salviati en el Segundo Da de los Dos sistemas principales, y all est necesariamente la causa del nuevo efecto. Continuaba en el Cuarto Da, enunciando lo que J. Stuart Mili iba a llamar el mtodo de las variaciones concomitantes27;
27 Francis Bacon llam a esto el mtodo de los Grados de Comparacin; c. infra, p. 258.

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As digo que si es verdad que un efecto puede tener solamente una causa, y si entre la causa y el efecto hay una conexin precisa y constante, entonces cuando quiera que se observe una variacin precisa y constante en el efecto, debe haber una variacin precisa y constante en la causa. Ahora bien, puesto que las variaciones que se realizan en las mareas en diferentes pocas del ao y del mes tienen perodos precisos y constantes, deben producirse cambios regulares simultneamente en la causa primera de las mareas. Adems, las alte raciones de las mareas, en dichas pocas, consisten nada ms que en cambios de sus magnitudes; esto es, en alzarse o bajar el agua en mayor o menor grado, y en su correr con mayor o menor mpetu. Por tanto, es necesario que, sea cual sea la causa primera de las mareas, su fuerza aumente o disminuya en las pocas determinadas mencionadas... Si entonces queremos conservar la identidad de la causa, debemos encontrar los cambios en estas adiciones y sustracciones que las hacen ms o menos potentes en la produccin de esos efectos que dependen de ellas.

Como indica este fragmento, todo el mtodo de Galileo supona ta medicin. Dio otra ilustracin ms cualitativa de esto en su sar cstica rplica en II Saggiatore, cuestin 45:
Si Sarsi desea que yo me crea, segn el testimonio de Suidas, que los babilonios cocan los huevos voltendolos rpidamente con una honda, lo cree r; pero dir que la causa de ese efecto es muy distinta de la que ellos le atribuyen, y para descubrir la verdadera causa argumentar de la forma si guiente: Si un efecto que ha ocurrido con otros en otro momento no ocurre con nosotros, se sigue necesariamente que en nuestro experimento faltaba algo que era la causa del xito del intento anterior; y si slo faltaba una cosa, esa cosa sola es la causa verdadera; ahora bien, no nos faltaban actualmente los huevos, ni la honda, ni sujetos forzudos para voltearla, y, sin embargo, los huevos no quieren cocerse; y en verdad, si se calentaron, se enfriaron muy rpidamente; y puesto que nada nos falta, salvo el ser babilonios, se sigue que el hecho de ser babilonio, y no la friccin del aire, es la causa de que los huevos se cocieran, que es lo que deseo probar.

En su tarea de descubrir las causas prximas, Galileo afirm que la Ciencia comenzaba con observaciones y las observaciones tenan la ltima palabra. De acuerdo con la lgica de la ciencia final de la Edad Media, el mtodo de resolucin y- composicin demostr cmo llegar a teoras generales por el anlisis de la experiencia, variando las condiciones de causas aisladas (como en la cita ante rior) y verificando o refutando las teoras por el experimento. Dis tinguiendo el mtodo empleado por Aristteles para la investigacin del que usaba al presentar sus conclusiones, Galileo deca en el Primer Da de los Dos sistemas principales:
Creo que es cierto que l obtena, por medio de los sentidos, gracias a los experimentos y a las observaciones, tanta seguridad como es posible sobre las conclusiones y que despus buscaba los medios de demostrarlas. Porque ste

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es el curso normal de las ciencias demostrativas; y es seguido porque, cuando la conclusin es verdadera, utilizando el mtodo de resolucin, se puede dar con alguna proposicin ya demostrada o llegar a algn principio conocido per se; pero si la conclusin es falsa, uno podra proseguir sin que nunca encon trara ninguna verdad conocida si de hecho no encuentra alguna imposibilidad o absurdo manifiesto. Y no necesitas tener ninguna duda de que Pitgoras, mucho antes de que hubiera encontrado la prueba por la que ofreci la heca tombe, estaba seguro de que el cuadrado del lado opuesto al ngulo recto en un tringulo rectngulo era igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados. La certeza de la conclusin ayuda no poco al descubrimiento de la prueba, refirindome siempre a las ciencias demostrativas. Pero fuera cual fuera el mtodo de proceder de Aristteles, sea que el razonamiento a priori viniera antes que la percepcin sensible a posteriori, sea lo contrario, es sufi ciente el que Aristteles, como l dijo muchas veces, prefiriera la experiencia de los sentidos a cualquier argumento.

En el Segundo Da segua: S muy bien que un slo experi mento o una prueba concluyente de lo contrario sera suficiente para echar por tierra... una gran cantidad de argumentos pro bables 28. Es evidente que, en su concepcin del papel del experimento, el mtodo cientfico de Galileo se pareca al de los filsofos escols ticos de Oxford y Padua que haban interpretado a Aristteles en trminos de la dialctica de Platn y que haban aplicado la reductio ad absurdum a las situaciones empricas (vide supra, pp. 18, 42 y ss.). Galileo, al emplear los experimentos mentales pero no experimentos imaginarios imposibles , conserv prcticas antiguas. Pero realiz un avance de la mayor importancia. Insisti, al menos en principio, en la necesidad de hacer medidas sistemticas, exactas, de forma que se pudieran descubrir las regularidades de los fen menos cuantitativamente y pudieran ser expresadas matemtica mente. La significacin de este progreso se hace muy patente en su propio comentario a la obra de Guillermo Gilbert sobre el mag netismo (cf. infra, pp. 172 y ss.) en el Tercer Da de los Dos sistemas principales. Voy a explicar, por cierta semejanza con el mo de ca , su mtodo de proceder al filosofar, para que pueda animarte a leerlo. S muy bien que comprendes perfectamente cmo contri buye el conocimiento de los fenmenos a la investigacin de la sustancia y esencia de las cosas; por tanto, deseo que te preocupes de informarte seriamente sobre muchos fenmenos y propiedades que se observan nicamente en la piedra imn y no en otras piedras o en otros cuerpos. Prosegua:
28 Galileo parece haber pensado que la Ciencia avanzaba por una serie de alternativas, cada una de las cuales era decidida por un experimento crucial.

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Alabo enormemente, admiro y envidio a su autor, que ide un concepto tan estupendo de un objeto que innumerables hombres de gran talento haban manejado sin prestarle atencin... Pero lo que yo habra deseado de Gilbert es que hubiera sido un poco ms matemtico. Y, en especial, mejor formado en Geometra, una disciplina que le hubiera hecho menos dispuesto a aceptar como pruebas rigurosas esas razones que l presenta como verae causae de las conclusiones correctas que haba observado. Sus razones, hablando con franqueza, no son rigurosas y carecen de la fuerza que debe incuestionablemente estar presente en las que se aduce como conclusiones cientficas eternas y necesarias.

Fue por esta insistencia en la medida y en la Matemtica por lo que Galileo combin su estricto mtodo experimental con la segunda caracterstica principal de su nuevo enfoque de la Ciencia. Esta consista en intentar expresar las regularidades observadas en trmi nos de una abstraccin matemtica, de conceptos de los que no se necesitaba observar ejemplos, pero de los que poda deducirse la observacin. La abstraccin hipottica poda entonces ser puesta a prueba cuantitativamente a partir de sus consecuencias. El mtodo de abstraccin de Galileo era explcitamente una adaptacin del m todo hipottico de Arqumedes y Euclides. Tuvo una importancia revolucionaria tanto para su propia obra como, consiguientemente, para toda la historia de la ciencia. Por influjo de la misma tradi cin griega se haban utilizado esas abstracciones en algunas inves tigaciones cientficas medievales, por ejemplo, la balanza ideal con brazos sin peso, las expresiones matemticas postuladas al tratar los problemas del movimiento y los artificios geomtricos postula dos para salvar las apariencias en la astronoma. Siguiendo los precedentes de Demcrito y Platn, la matematizacin de la forma y de la sustancia vista especialmente en la ptica del siglo x m es otro aspecto del mtodo hipottico de abstraccin que Galileo iba a explotar. Pero debido a la fuerza del influjo aristotlico, la mayor parte de la ciencia pregalileana se vio en la prctica constreida por el dominio de las generalizaciones directas e ingenuas a partir de la experiencia corriente. El uso que hizo Galileo del mtodo de la abstraccin matemtica le permiti establecer firmemente la tcnica de investigar un fenmeno por medio de experimentos especfica mente diseados, en los que se excluan las condiciones irrelevantes de forma que el fenmeno pudiera ser estudiado en sus relaciones cuantitativas ms sencillas con otros fenmenos. Slo despus de que estas relaciones haban sido establecidas y expresadas en una frmu la matemtica reintroduca los factores excluidos, o llevaba su teo ra a regiones que eran inmediatamente susceptibles de experimen tacin. A los ojos de Galileo una de las principales ventajas del sistema

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era el que Coprnico haba eludido el empirismo ingenuo de Aris tteles y Ptolomeo y haba adoptado una actitud ms sofisticada respecto de las teoras utilizadas para salvar las apariencias. Ni puedo admirar lo bastante la eminencia de esos hombres de talen to dice Salviati en el Tercer Da de los Dos sistemas principales>
que han aceptado y defendido [el sistema copernicano] como verdadero, y con la vivacidad de sus juicios han hecho tal violencia a sus propios sentidos que han sido capaces de preferir lo que su razn les dictaba a lo que las experiencias sensibles les presentaba de la forma ms evidente como contrario... No puedo encontrar lmites para mi admiracin respecto de cmo la razn era capaz, en Aristarco y Coprnico, de cometer tal violacin de sus sentimientos y, a pesar de ellos, hacerse la duea de su credulidad.

Galileo crey que las teoras matemticas de las que deduca las observaciones representaban la realidad permanente, la sustancia, subyacente a los fenmenos. La naturaleza era matemtica. Esta idea se la deba en parte al platonismo que haba estado en boga en Italia, en especial en Florencia, desde el siglo xv. Un elemento esencial de este platonismo pitagrico, que se haba hecho progresi vamente plausible gracias al xito del mtodo matemtico en el si glo xvi en la Fsica, era la idea de que el comportamiento de las cosas estaba enteramente producido por su estructura geomtrica. Durante el Segundo Da de los Dos sistemas principales, Salviati responde, a la afirmacin de Simplicio, que l estaba de acuerdo con Aristteles al juzgar que Platn haba amado excesivamente la Geo metra. Despus de todo dice Simplicio , estas sutilidades mate mticas se comportan muy bien en lo abstracto, pero no funcionan cuando se aplican a la materia sensible y fsica. Salviati seala que las conclusiones de las Matemticas son las mismas exactamente en lo abstracto y en lo concreto.
Ciertamente, sera asombroso si los cmputos y razones hallados en los n meros abstractos no correspondieran despus con las monedas de oro y plata y las mercancas concretas, i Sabes lo que sucede, Simplicio? De la misma forma que el calculador que quiere que sus clculos sean sobre el azcar, seda y lana debe descontar las cajas, embalajes y otras envolturas, as el cientfico (filsofo gemetra), cuando quiere reconocer en concreto los efectos que ha demostrado en abstracto, debe restar los obstculos materiales; y si es capaz de hacer esto, te aseguro que las cosas no tienen menos acuerdo que los cmpu tos aritmticos.

La creencia que inspir a casi toda la ciencia hasta el final del siglo x v u era que ella descubra una estructura real inteligible en la naturaleza objetiva, un ens reale y no meramente un ens rationis.

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El mismo Kepler crey que estaba descubriendo un orden matem tico que proporcionaba la estructura inteligible del mundo real; Galileo, durante el Primer Da de los Dos sistemas principales, deca que la comprensin humana de las proposiciones matemticas era tan absolutamente cierta... como la misma Naturaleza. Aunque Galileo rechazaba el tipo de naturalezas esenciales que haban buscado los aristotlicos, de hecho lo que hizo fue introducir otra especie por la puerta trasera. Afirm que ya que la fsica matem tica no poda tratar lo no-matemtico, lo que no era matemtico era subjetivo (vide supra, pp. 83 y ss.; cf. infra, pp. 265 y ss.). Como afirmaba en II Saggiatore, cuestin 6:
La Filosofa est escrita en ese vasto libro que est siempre abierto ante nuestros ojos, me refiero al universo; pero no puede ser ledo hasta que haya mos aprendido el lenguaje y nos hayamos familiarizado con las letras en que est escrito. Est escrito en lenguaje matemtico, y las letras son los tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las que es humanamente imposible en tender una sola palabra.

Era precisamente por su actitud respecto de estas cualidades primarias matemticas por lo que Galileo el platnico se distingua del mismo Platn. Este haba afirmado que el mundo fsico era una copia o apariencia de un mundo ideal trascendente de formas ma temticas; era una copia inexacta y por eso la Fsica no era la ver dad absoluta, sino, como deca en el Timeo, una historia parecida. Galileo, al contrario, afirm que el mundo fsico real consista efec tivamente en entidades matemticas y sus leyes, y que estas leyes podan ser descubiertas en detalle con absoluta certeza. En el estado de transicin del pensamiento cientfico de su poca, su anlisis del mtodo cientfico tena dos objetivos principales. Por una parte quera demostrar que las explicaciones de Aristteles no eran ex plicaciones en absoluto, eran de hecho respuestas a preguntas err neas y totalmente inadecuadas a los problemas que se estudiaba. Al eliminar la concepcin propia de Aristteles sobre las esencias reales del mundo fsico, con sus diferentes cualidades naturales irreductibles, con lugares naturales en el universo y sus movimientos naturales, quera eliminar toda la oposicin aristotlica a las nuevas fsica y dinmica matemtica y a Coprnico. Por otra parte, quera demostrar cmo se encontraba la verdadera solucin, las explicacio nes autnticas que revelaban la esencia y la estructura reales del mundo fsico, y mostrar cmo presentar razones para afirmar que esas explicaciones eran ciertamente verdaderas. Ambos propsitos eran necesarios para su programa de reformar las preguntas que de

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ban ser planteadas con el fin de construir una ciencia matemtica verdadera y universal del movimiento. El platonismo de Galileo era, pues, del mismo tipo que el que haba hecho que Arqumedes fuese conocido en el siglo xvi como el filsofo platnico; y con Galileo las abstracciones matemticas obtuvieron su validez como afirmaciones acerca de la naturaleza al ser soluciones de problemas fsicos particulares. Utilizando este m todo de abstraccin a partir de la experiencia inmediata y directa, y relacionando los fenmenos observados por medio de relaciones matemticas que en s mismas no pueden ser observadas, lleg a ex perimentos sobre los que no poda haber pensado en trminos del antiguo empirismo del sentido comn. Su enfoque de la investigacin de las leyes matemticas de los fenmenos, por ejemplo, de la aceleracin de los cuerpos pesados, la oscilacin del pndulo, la trayectoria de una bala de can o los tnovimentos de los planetas, estaba en la lnea de la forma tradicio nal euclidiana de buscar premisas, a partir de las cuales se dedu can los datos de los fenmenos. Todo su modo de proceder, al cons truir sus teoras segn el modelo euclidiano, era lo que l llamaba un argomento ex suppositione. Galileo fue el cientfico ms cons ciente de los problemas del mtodo y de la Filosofa. Hay muchas referencias al tema en ambas de sus dos obras principales, Dos sis temas principales y los Discursos y demostraciones matemticas so bre las dos nuevas ciencias (1638). Tambin describi enteramente su mtodo en una carta a Pierre Carcavy en 1637. Puesto que era imposible tratar a la vez todas las propiedades observadas de un fenmeno, lo reduca primero intuitivamente a sus propiedades esen ciales. Despus de esta resolucin de las relaciones matemticas esenciales implicadas en un efecto dado, construa una suposicin hipottica de la que deduca las consecuencias que deban seguirse. A esta segunda etapa la llam .composicin. Finalmente, vena un anlisis experimental, al que tambin llam resolucin, de los ejemplos de los efectos con el fin de poner a prueba la hiptesis comparando sus consecuencias deducidas mediante la observacin. La abstraccin era esencial a todo el procedimiento. As, por ejem plo, para estudiar dinmicamente un cuerpo mvil ste se transfor maba en una cantidad de materia concentrada en su centro de gra vedad que atravesaba un espacio dado en un tiempo dado. Era estrictamente el objeto fsico as abstrado y definido el que figu raba en los teoremas dinmicos. Todas las cuestiones relacionadas con la naturaleza del objeto en el sentido aristotlico deban ser ignoradas. De esta forma Galileo fue capaz de dar una formulacin

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precisa al concepto de movimiento que fue atisbada por primera vez por Ockham y Buridn; y la significacin metodolgica de su distincin entre cualidades primarias y secundarias se hace patente en su estudio cinemtico del movimiento en trminos de velocidad. Un buen ejemplo del mtodo de Galileo es el de su estudio del pndulo. Eliminando los elementos secundarios de la situacin, la oposicin del aire, del hilo y otros accidentes pudo establecer la ley del pndulo: que el perodo de la oscilacin es independiente del arco descrito y proporcional a la raz cuadrada de la longitud (i. e., iscronos) (cf. infra, p. 218). Pudo luego reintroducir los fac tores previamente excluidos. Argument, por ejemplo, que el motivo de que un pndulo real, cuya cuerda no careca de peso, se detuviera, no se deba simplemente a la resistencia del aire, sino a que cada pequea partcula de la cuerda actuaba como un pequeo pndulo, con diferente longitud y frecuencia, de forma que se inhiban unas a otras. De hecho se equivoc en esto, pero estuvo acertado en su enfoque. Otro buen ejemplo de su mtodo es su estudio de los cuerpos que caen libremente, uno de los fundamentos de la mecnica del si glo xvii. Rechazando la concepcin aristotlica del movimiento como un proceso que requera una causa continuada, y las categoras aris totlicas del movimiento basadas en principios puramente fsicos aceptados todava por autores como Cardano o Kepler, busc una definicin que le permitiera medir el movimiento. En el Primer Da de Dos sistemas principales deca:
Llamamos velocidades iguales cuando los espacios recorridos se encuentran en la misma proporcin que los tiempos empleados en recorrerlos.

En esto sigui a autores del siglo xiv, como Heytesbury y Ri cardo Swineshead, cuyas obras haban sido impresas a finales del si glo xv y enseadas a Galileo en Pisa durante su juventud. Dispuso las cosas de modo que pudiera estudiar el problema en condiciones simples y controladas experimentalmente, por ejemplo, bolas ro dando por un plano inclinado. Hizo unas pocas observaciones pre liminares, y analiz las relaciones matemticas obtenidas entre dos factores nicos, espacio y tiempo, excluyendo todos los dems. In tent luego idear lo que l llam una suposicin hipottica, que era una hiptesis matemtica de la cual poda deducir consecuencias que podan ser puestas a prueba experimentalmente; y puesto que, como deca Salviati en el Segundo Da de Dos sistemas principales, la Naturaleza... no hace por muchos medios lo que puede ser hecho

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por pocos, adoptaba la hiptesis ms sencilla posible. Durante el Tercer Da de Dos nuevas ciencias, sobre el movimiento local, dio como definicin del movimiento uniformemente acelerado la de un movimiento que, cuando se aparta del reposo, adquiere durante intervalos de tiempo iguales, incrementos iguales de velocidad. Deca que adopt esto por una razn, porque la naturaleza emplea solamente los medios que son ms comunes, sencillos y fciles. Su verificacin experimental consista en una serie de medidas que mostraban las variaciones concomitantes del espacio recorrido y del tiempo transcurrido. Si las consecuencias de sus hiptesis se veri ficaban, consideraba a esa hiptesis como una expresin verdadera del orden natural. Si no lo eran, lo intentaba de nuevo, hasta que lle gaba a una hiptesis que era verificada; y entonces el caso concreto, por ejemplo, los hechos observados sobre la cada de los cuerpos, era explicado mostrando que era la consecuencia de una ley general. El objeto de la ciencia de Galileo era explicar los hechos concretos ob servados demostrando que eran consecuencias de leyes generales, y construir un sistema completo de esas leyes en el que las ms par ticulares fueran consecuencias de las ms generales. En todo esto era importantsimo el papel de la intuicin, aun la de tipo aristot lico, aunque estuviera dirigida a un objeto diferente. La intuicin intelectual, la abstraccin y el anlisis matemtico descubran las po sibilidades hipotticas; el experimento se haca indispensable para eliminar las falsas hiptesis entre ellas y para identificar y verificar las verdaderas. Una hiptesis verificada de ese modo era una autn tica visin intuitiva de los detalles de la estructura real del mundo fsico. La manera de abordar los problemas fsicos de Galileo aparece claramente en el Dos nuevas ciencias, en su deduccin de las leyes cinemticas de los cuerpos que caen libremente, cuando Salviati se aparta de la sugerencia de que ciertas causas fsicas podran explicar los hechos y se concentra en el aspecto cinemtico del problema.
El tiempo presente no parece ser el ms adecuado para investigar la causa de la aceleracin del movimiento natural, respecto de la cual se han expresado diferentes opiniones por distintos filsofos; algunos lo explican por la atrac cin natural hacia el centro; otros, por la repulsin entre las partes muy pe. queas del cuerpo, mientras otros todava lo atribuyen a cierta tensin en el medio circundante que se cierra detrs del cuerpo que cae y lo arrastra de una posicin a otra. Ahora bien, todas esas fantasas, y tambin otras, deben ser examinadas; pero, realmente, no vale la pena. Actualmente, el objetivo del autor es meramente investigar y demostrar algunas de las propiedades del mo vimiento acelerado (cualquiera que pueda ser la causa de esta aceleracin); entendiendo por ello un movimiento tal que el momento de su velocidad va

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aumentando despus de su salida del reposo en proporcin simple al tiempo, que es lo mismo que decir que en intervalos iguales de tiempo el cuerpo recibe incrementos iguales de velocidad; y si hallamos que las propiedades [del movi miento acelerado], que sern demostradas ms tarde, se realizan en los cuerpos que caen libremente y acelerados, podemos concluir que la definicin supuesta incluye ese movimiento de los cuerpos pesados y que su velocidad va aumen tando con el tiempo y la duracin del movimiento.

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Fig. 4.Diagrama utilizado en la demostracin de Galileo de que con un cuer po que cae con aceleracin uniforme, en sucesivos intervalos iguales de tiempo ACy CI , 1 0 y las distancias recorridas (medidas por las reas ABC, CBFI, IFPO ) aumentan como 1, 3, 5, etc. Con la terminologa moderna, suponiendo v at, Galileo demostr que s 1/2 at2. De Discorsi e dimostrazione metamatiche intorno h due nuove scicnzc, Bolonia, 1655 (1.a ed., Leyden, 1638), Tercer Da.

Este fragmento, que indica un cambio de orientacin clsico en la historia de la Ciencia, fue escrito en 1638, pero Galileo no haba visto siempre tan claramente que la aceleracin de la cada libre debe ser definida y la definicin verificada como un hecho, antes de que pudiera haber un intento de explicacin dinmica. La clarificacin que hace Galileo de esta distincin mide el progreso que l realiz entre el estudio anterior del movimiento cuando era un joven pro

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fesor en Pisa y la comprensin ms madura en Padua, a donde lleg en 1592. Ello abri el camino de su asalto a la misma Dinmica y a su formulacin, incompleta, pero definida, del concepto de mo vimiento de inercia. Fue la coronacin de su perodo en Florencia, a donde volvi en 1610 bajo el patronazgo particular del Gran Du que de Toscana. Los estudios anteriores de la cada libre no haban separado los aspectos cinticos y dinmicos del problema. Los primeros eran siempre presentados como deducciones de los segundos y de ese modo participaban de sus imperfecciones, un rasgo que se observa incluso en la formulacin correcta de Soto de la ley cinemtica (vide supra, pp. 108 y ss.). Nadie haba pensado establecer la ley cinem tica simplemente independiente de la Dinmica. En sus primeros artculos cientficos originales, el tratado y el dilogo titulados am bos De Motu, escritos en Pisa en 1590, Galileo sigui esa forma de proceder tradicional. El objetivo principal de estos ensayos de juven tud era refutar la teora dinmica y la ley del movimiento, en los que Aristteles haba fundamentado sus argumentos contra la posi bilidad del movimiento en el vaco; la hiptesis fundamental era que el movimiento local era un resultado de la proporcin entre la fuerza y la resistencia, para la que ambas eran necesarias (vide supra, p. 50 y ss.). Galileo critic la dinmica de Aristteles, y en particular sus explicaciones del movimiento de los proyectiles y de la cada libre, semejantes a las crticas hechas por Buridn y Alberto de Sajonia y sus seguidores, pero las explicaciones que ofreci a cambio sugie ren una adhesin ms bien a la dinmica de Avempace que a la de Buridn y a la concepcin de la gravedad relativa pitagrica o pla tnica. Afirmaba que una fuerza constante poda producir una ve locidad finita uniforme a travs del espacio extenso incluso sin nin guna resistencia, como, por ejemplo, en el vaco; si haba un medio resistente reducira simplemente esta velocidad finita en una canti dad definida. El movimiento del proyectil sera as posible en el vaco; lo explic por medio de la teora de la virtus impressa. Res pecto de la cada libre, deca que cada especie de cuerpo tena una velocidad de cada finita natural determinada por su naturaleza intrnseca o gravedad especfica, una velocidad que se dara en el vaco, donde no haba resistencia. En un medio resistente esta ve locidad sera reducida en un grado finito determinado por las gra vedades especficas del cuerpo y del medio; de hecho, si esta ltima era mayor, el cuerpo se elevara. Esto dejaba todava el problema de por qu los cuerpos pesados aceleraban cuando dejaban el estado de reposo y caan. Para explicarlo Galileo supuso que en ambos casos, el

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de un cuerpo lanzado hacia arriba y el de uno en reposo en su lugar natural, se adquira una virtus prolongada dirigida hacia arriba por el desplazamiento del centro; a medida que el cuerpo caa, esta virtus era reducida gradualmente de forma que el cuerpo aceleraba hacia abajo hasta que la virtus opuesta haba desaparecido entera mente, despus de lo cual el cuerpo continuaba cayendo con una velocidad constante propia a su gravedad. En esa poca, pues, Galileo no estaba de acuerdo con sus predecesores, como Oresme, que defenda que la aceleracin de la cada libre continuara indefinida mente, sino que ms bien haba hallado independientemente una teora propuesta en la Antigedad por Hipparco. El estudio fsico-causal del movimiento en estos ensayos de Pisa muestra que Galileo estaba todava muy lejos del enfoque cinem tico porque careca del concepto necesario de inercia. Mientras que criticaba a Aristteles, siguiendo en cierto modo lneas tradicionales, acept plenamente las hiptesis fundamentales de que una velocidad acelerada exiga un aumento correspondiente en la fuerza motriz. Otro ejemplo del mismo rasgo puede observarse en su exposicin de sus ensayos de experimentos de dejar caer pesos diferentes de una torre alta. Ms tarde stos fueron asociados por el discpulo y bigrafo de Galileo, Vicenzo Viviana, con la torre inclinada de Pisa, pero no hay pruebas evidentes de que hiciera realmente algn experimento desde la torre inclinada, y su manera de introducirlos sugiere ms bien que eran experimentos mentales. Pues al cri ticar la hiptesis de Aristteles de que la velocidad de cada es pro porcional al peso, habla no slo de arrojar dos piedras, una dos veces ms pesada que la otra, desde una torre alta, sino tambin de arrojar dos esferas de plomo, una cien veces mayor que la otra, des de la Luna. Ridiculiza la nocin de que una piedra caera dos veces ms aprisa que la otra y una esfera de plomo caera cien veces ms rpida que la otra. De hecho, el argumento bsico de Galileo para demostrar que los cuerpos de la misma materia, pero de dis tinto tamao, caeran con la misma rapidez era exactamente el mis mo que el utilizado por Benedetti: el todo no puede caer ms aprisa que la parte (vi de supra, p. 142). Pero esto no se aplica a los cuerpos, como un trozo de plomo y un trozo de madera, de materia distinta. Estos caan con velocidades propias a sus naturalezas, y escriba en el tratado De Motu, si se dejan caer desde una torre alta, el plomo precede a la madera en un largo trecho; y he hecho con frecuencia pruebas de esto... jOh cun rpidamente se extraen demostraciones verdaderas de los principios verdaderos!, exclamaba. Otros dos cientficos italianos, Giorgio Coresio en 1612 y Vin-

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cenzio Renieri en 1641, realizaron efectivamente esos experimentos desde la torre inclinada, y vieron que incluso con cuerpos de la misma materia los ms pesados llegaban antes al suelo, si eran de jados caer de una altura suficiente. Coresio afirm incluso que la velocidad era proporcional al peso, confirmando as la ley de Aris tteles; pero Renieri, dando cifras reales, demostr lo contrario. De hecho someti sus resultados a Galileo, quien le remiti a su Di logo. Al estudiar ms ampliamente el tema de sus Dos ciencias nue vas, Galileo haba sealado que la diferencia efectiva en la velocidad observada en esos experimentos era muy diferente de la esperada segn la ley aristotlica. Fue tambin consciente de que los resul tados no concordaban con las expectativas de su nueva dinmica: en esa poca, habiendo abandonado la concepcin de las naturale zas como causas del movimiento, haba llegado a suponer que todos los cuerpos de cualquier materia caeran a la misma velocidad. No impresionado por el desacuerdo del experimento con la teora, Ga lileo hizo abstraccin de la realidad emprica y dijo que la teora se aplicaba a la cada libre en el vaco. En un medio resistente como el aire deca que un cuerpo ms ligero se retrasara ms que uno pesado. jLos mismos resultados, explicaciones diferentes! Hace ya tiempo que ha dejado de ser posible considerar el experimento de la torre inclinada, aun suponiendo que Galileo lo hiciera, como cru cial en cualquier sentido, o incluso nuevo. La primera evidencia de que Galileo se haba orientado con xito hacia un enfoque cinemtico del problema de la cada libre proviene de su famosa carta a Paolo Sarpi en 1604, en la que deca que haba demostrado que los espacios recorridos por un cuerpo que cae eran uno a otro como los cuadrados de los tiempos. Por esta poca debi suponer que la aceleracin continuaba indefinida mente, o lo hara as si no fuera por la resistencia del aire, que, como explicaba en el Dos nuevas ciencias, tenda a limitar la velocidad de un cuerpo que cae a un valor mximo. Pretendi haber deducido su teorema, conocido hoy como e = 1/2 at2, del axioma de que la velocidad instantnea era proporcional a la distancia de la cada. Utiliz en su demostracin el mtodo geomtrico medieval para es tudiar cualidades variables, tomando la integral, la cantidad de ve locidad de Oresme (el rea A B C de la fig. 4), para representar la distancia de la cada (fig. 4). Pero de hecho, como Duhem de mostr, el axioma o definicin de la velocidad uniforme que Galileo, por un curioso error, supuso en su razonamiento no era la frmula imposible ya rechazada por Soto, sino que la velocidad instantnea era proporcional al tiempo. Ciertamente, la distincin entre las dos

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formulaciones no la hacan fcil la cinemtica o la matemtica de la poca, ambas todava poco claras. Exactamente el mismo error fue cometido por Isaac Beeckman y Descartes. Parece probable que Galileo haba descubierto su error y formu lado correctamente la ley de la aceleracin y el teorema del espacio hacia 1609, aunque solamente los public en el Dos sistemas prin cipales en 1632. Es posible que hubiera realizado ya su experimento para comprobar la ley con una bola de bronce rodando por un plano inclinado en 1604. Este experimento es descrito en Dos nuevas cien cias (1638), donde expone de nuevo la demostracin matemtica. Careciendo de un reloj de precisin, defini los intervalos iguales de tiempo como aquellos durante los cuales pesos iguales de agua salan de un recipiente por un pequeo orificio; utiliz una gran cantidad de agua comparada con la que sala por el orificio, de ma nera que la disminucin de la altura fuera poco importante. Su ex perimento confirm su definicin y ley de la cada libre, y de ella dedujo otros teoremas. Fue este famoso experimento el que, en el aspecto emprico, distingui la exposicin de Galileo de todos los intentos anteriores para tratar el problema de la cada libre, aunque es una muestra de la carencia de sistema en esta poca para presentar los resultados cientficos el que Galileo no registrara ninguna medida individual efectiva y diera solamente las conclusiones que l haba sacado de ellas. De hecho Mersenne fracas en conseguir los mismos resultados cuando repiti el experimento de Galileo algunos aos ms tarde un indicio quiz de la confianza de Galileo en la intuicin mate mtica y conceptual, a la que deba su xito cientfico tanto como a sus experimentos. Y fue precisamente porque lleg a percibir la ley de la aceleracin y el teorema del espacio dentro de la estructura terica engendrada por el nuevo concepto del movimiento de inercia por lo que se convirtieron en los fundamentos de la dinmica cl sica y por lo que pueden ser considerados, como el mismo Galileo los consider, como su mayor conquista. Aunque el concepto de movimiento desarrollado en su tratado De Motu era fundamentalmente opuesto al principio de la inercia, hay que ver en l aplicaciones de la tcnica platnica de la abs traccin, donde ya se presiente el concepto de inercia. Por ejemplo, en su estudio de una esfera rodando por un plano horizontal infi nito, un movimiento que no es ni natural ni violento y que, por tanto, puede ser producido por una fuerza infinitamente pequea, o el de la velocidad finita constante de un cuerpo que cae en el vaco ambos casos son abstracciones de la realidad sensible,

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elimin por implicacin la necesidad de una fuerza motriz continua para mantener la velocidad constante. Ms tarde en Padua, exacta mente lo mismo como haba ocurrido en el siglo xiv, iba a aban donar la teora de la virtus impressa como explicacin del movi miento del proyectil y de la aceleracin natural, en favor de una nueva teora del impeto o momento. Pero el impeto de Galileo pertenece a un mundo conceptual completamente distinto del mpe tus de Buridn. En la nueva dinmica de Galileo, el mpetus, como fuerza motriz, se hizo redundante: la idea imprecisa de conservacin del movimiento que contena se converta, por anlisis, en afirma ciones reconocibles de la ley de la inercia (todava incompletamente generalizada por Galileo) y de la conservacin del momento. En el Segundo Da de los Dos sistemas principales, Galileo hace preguntar a Salviati:
Si no hay en el mvil, adems de la inclinacin natural hacia la direccin opues ta, otra cualidad (q u a lit ) intrnseca y natural que le hace resistir al movimiento, dime, pues, una vez ms: No crees que la tendencia de los cuerpos pesados a moverse hacia abajo, por ejemplo, es igual a su resistencia a ser movidos hacia arriba? [A lo que Sagredo replica]: Creo que es exactamente as, y es por esta razn por lo que dos pesos iguales en una balanza se observa que permanecen quietos y en equilibrio, la pesadez de un peso que resiste es elevada por la pesadez con que el otro, empujando hacia abajo, intenta elevarlo.

Este pasaje contiene, sin analizarla, la distincin que iba a ser establecida por Isaac Newton (1642-1727) entre el peso, la fuerza que mueve un cuerpo que cae, y la masa, la resistencia intrnseca al movimiento 79. De hecho, estaba implicada en la hiptesis de Ga lileo de que en el vaco todos los cuerpos caeran con la misma aceleracin, estando las diferencias de peso contrabalanceadas exac tamente por las diferencias iguales de la masa (cf. voi. I, p. 108, nota 12). Era imposible que Galileo hiciera esta distincin clara
29 En el siglo xiv se estableci el principio, que surga del problema de la condensacin y rarefaccin tal como lo estudi Aristteles, de que la quantitas m a te ria s de un cuerpo permaneca constante en todos los cambios. El trmino de q u a n tita s m ateriae fue utilizado por Gil de Roma. Siguiendo la obra de Roger Swineshead (que tambin la llam m assa e le m en ta ris) , Heytesbury y Dumbleton, Ricardo Swineshead desarroll un concepto claro de la mensurabili dad matemtica de la q u a n titas m ateriae por la razn de la densidad y el volumen. Con Buridn se convirti en un concepto dinmico (v id e sup ra, p. 69, nota 12). Pero el peso (p o n d u s) permaneci siendo para los escolsticos una propiedad nicamente de los cuerpos pesados, y de ese modo no fueron nunca capaces de concebir el peso como proporcional a la masa, como hizo Newton. Debo de nuevo al doctor Weisheipl parte de esta informacin: cf. su p ra , p. 86, nota 19.

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mente, porque para l el peso era todava una tendencia intrnseca hacia abajo, no algo que dependa de una relacin extrnseca con otro cuerpo atrayente, tal como haba sido sugerido por Gilbert y Kepler por analoga con el magnetismo (vide infra, pp. 167 y ss.) e iba a ser generalizado por Newton como la teora de la gravitacin universal. Sin embargo, la teora de que haba una resistencia intrn seca (resistanza interna) al movimiento, igual al peso o cantidad de materia del cuerpo, dio a Galileo su definicin y medida del momento y le permiti abordar el problema de la persistencia del movimiento de una manera que haca inevitable el concepto de inercia. A partir de la observacin de que en una balanza un gran peso colocado a poca distancia del fulcro oscilaba en equilibrio con un peso pequeo colocado a una distancia proporcionalmente mayor del fulcro, deriv la idea de que lo que persiste en el movimiento es el producto del peso por la velocidad. A este producto lo llam momento o impeto; y no era una causa del movimiento, como el mpetus de Buridn, sino un efecto y una medida de l. El problema de la persistencia del movimiento era, pues, el problema de la persistencia del impeto o momento. En el Tercer Da de Dos nuevas ciencias supuso que el momento de un cuerpo dado que caa hacia abajo por un plano inclinado sin friccin era proporcional solamente a la distancia vertical e independiente de la inclinacin; de ah con cluy que un cuerpo que caa por un plano adquirira un momento que le llevara hacia arriba por otro plano inclinado hasta la misma altura. El disco oscilante de un pndulo era equivalente a ese cuerpo, y l demostr que si era soltado en C (fig. 5), ascendera hasta la

Fig. 5.Demostracin de Galileo de la inercia con el pndulo. De Discorsi e demostrazione matematiche intorno due nuove scienze, Bolonia, 1655 (1* edicin, Leyden, 1638), Tercer Da.

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misma lnea horizontal DC si segua el arco BD o, cuando la cuerda era sujetada por las agujas E o F, por los arcos ms curvados BG o BI. Desarroll estos resultados de la forma siguiente:
Podemos sealar, adems, que, una vez que se ha impartido a un cuerpo mvil una velocidad cualquiera, ella ser rgidamente mantenida tanto tiempo como estn suprimidas las causas externas de la aceleracin o del retraso, una condicin que se cumple solamente en los planos horizontales; porque en el caso de los planos inclinados hacia abajo hay ya presente una causa de la ace leracin, mientras que en los planos inclinados hacia arriba hay retraso; de esto se sigue que el movimiento en un plano horizontal es perpetuo; porque si la velocidad es uniforme, ella no puede ser disminuida o debilitada, y mucho menos destruida. Adems, aunque cualquier velocidad que un cuerpo pueda ha ber adquirido en una cada natural se mantiene permanentemente por lo que respecta a su propia naturaleza, sin embargo, hay que recordar que si, despus de descender por un plano inclinado hacia abajo, el cuerpo es desviado a un plano inclinado hacia arriba, ya hay en este ltimo plano una causa de retraso; porque en cualquier plano, este mismo cuerpo est sujeto a una aceleracin natural hacia abajo. Segn esto, tenemos aqu la superposicin de dos estados diferentes, a saber, la velocidad adquirida durante la cada precedente que, si acta ella sola, llevara al cuerpo con una velocidad uniforme hasta el infinito, y la velocidad que resulta de una aceleracin natural hacia abajo, comn a todos los cuerpos.

Como ya haba argumentado en Dos sistemas principales, el mo vimiento perpetuo era el caso lmite, que se realizaba en un mundo ideal sin friccin, en cuanto la aceleracin y el retraso dado, respec tivamente, por planos inclinados hacia abajo y hacia arriba tendan gradualmente a cero cuando los planos se aproximaban a la hori zontal. Entonces el impeto, o momento, impreso al cuerpo por su movimiento persista indefinidamente. De ese modo, el movimiento ya no era concebido como un proceso que requera una causa pro porcionada al efecto, sino, como Ockham haba atisbado, que era simplemente un estado del cuerpo en movimiento que persista incambiado, a menos que sufriera la accin de una fuerza. La fuerza poda ser definida, por tanto, como lo que produca no la velocidad, sino un cambio de velocidad a partir de un estado de reposo o de movimiento uniforme. Adems, cuando un cuerpo sufra la accin de dos fuerzas, cada una era independiente de la otra. Galileo supuso por motivos prcticos que el movimiento uniforme continuado en ausencia de una fuerza externa sera rectilneo, y esto le permiti calcular tericamente la trayectoria de un proyectil. En el Cuarto Da de Dos nuevas ciencias demostr que la trayectoria de un pro yectil, que se mova con una velocidad horizontal constante recibida del can y con una aceleracin constante hacia abajo, era una par bola, y que el alcance en un plano horizontal era mximo cuando

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el ngulo de elevacin era de 45 grados. No puede haber prueba mejor que este teorema de la superioridad del terico, capaz de prever resultados todava no observados, respecto del puro empirista, que vera solamente los hechos ya observados. Como deca:
El conocimiento de un solo hecho adquirido por el descubrimiento de sus causas prepara a la mente para verificar y entender otros hechos sin necesidad de recurrir al experimento, precisamente como en el caso actual, donde nica mente por argumento el autor demuestra con certeza que el alcance mximo se da cuando la elevacin, es de 45. As demuestra lo que quiz nunca ha sido observado en la experiencia, a saber, que los otros disparos que exceden o no llegan en cantidades iguales a 45 tienen alcances iguales.

Todava ms enftica era la afirmacin de Salviati en el Segundo Da de Dos sistemas principales: Estoy seguro, sin observaciones, que el efecto suceder tal como digo, porque debe suceder as. Ciertamente, Galileo lleg por implicacin al concepto de movi miento de inercia, que fue la intuicin intelectual que permiti a Newton completar la mecnica terrestre y celeste del siglo x v ii ; pero Galileo no enunci la ley de la inercia enteramente. El estaba investigando las propiedades geomtricas de los cuerpos en el mun do real; y en el mundo real era una observacin emprica el que los cuerpos caen hacia abajo, hacia el centro de la Tierra. As, adaptando la teora pitagrica, consider a la gravedad como la tendencia natural de los cuerpos a dirigirse hacia el centro del conjunto de materia en el que se encontraban, y el peso como una propiedad fsica innata poseda por los cuerpos; sta era la fuente del movimiento o impeto . Galileo permaneci fiel toda su vida a la hiptesis bsica, expresada ya en el dilogo De Motu, de que la gra vedad era la propiedad fsica esencial y universal de todos los cuer pos materiales. Limitando sus investigaciones fsicas a los cuerpos terrestres, poda tomar el centro de la Tierra para determinar las direcciones favorecidas del espacio, aunque el mismo espacio fuera una extensin vaca y homognea. Las nicas propiedades natu rales que dej a los cuerpos eran sus pesos y su equivalente resis tencia interna inercial al cambio en un movimiento. La gravedad natural era la nica fuerza que l tena en cuenta. Fue, pues, en forma de exposicin de estas hitx5tesis como expres su versin de la ley de la inercia. Como describi en el Tercer Da de Dos nuevas ciencias:
Igualmente que un cuerpo pesado o un sistema de cuerpos no puede moverse a s mismo hacia arriba, o apartarse del centro comn hacia el que tienden todas las cosas pesadas, asimismo es imposible que cualquier cuerpo pesado

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asuma por s cualquier otro movimiento que el que le lleve ms cerca del centro comn antedicho. Por tanto, a lo largo de una horizontal por la que entendemos una superficie, de la cual cada uno de sus puntos es equidistante de este mismo centro comn, el cuerpo no tendr ningn momento (impeto).

En el mundo real, por tanto, el plano a lo largo del cual el movimiento continuara indefinidamente era una superficie esfrica con su centro en el centro de la Tierra. Como deca en el Segundo Da de Dos sistemas principales:
Una superficie que no est inclinada ni asciende debe ser equidistante igual mente en todos sus puntos del centro... Un barco que se mueve en un mar en calma es uno de esos mviles que recorren una superficie que ni est incli nada ni asciende, y si se suprimieran todos los obstculos externos y acciden tales, estara dispuesto entonces para moverse incesante y uniformemente por un impulso recibido de una vez. Concluyo deca en el Primer Da que nicamente el movimiento circular puede ser apropiado naturalmente a los cuerpos que son parte integrante del universo en cuanto constituido en el mejor de los rdenes, y que lo ms que se puede decir del movimiento rectilneo es que l es atribuido por la naturaleza a los cuerpos y a sus partes nicamente cuando stos estn colocados fuera de su lugar natural, en un orden malo, y que, por tanto, necesitan ser repuestos en su estado natural por el camino ms corto. De todo lo cual me parece que puede ser razonablemente concluido que para el mantenimiento del orden perfecto entre las partes del universo es nece sario decir que los cuerpos mviles son movibles slo circularmente; y si hay algunos que no se mueven circularmente, stos son necesariamente inmviles, pues no hay nada ms que el reposo y el movimiento circular para conservar el orden.

Este concepto del movimiento le permiti a Galileo decir que el movimiento circular de los cuerpos celestes, una vez que lo haban adquirido, se conservara. Adems, deca que era imposible demos trar si el espacio del universo real era finito o infinito. Su universo contena, pues, cuerpos con propiedades fsicas independientes, que afectaban a sus movimientos en el espacio real. La misma lnea de pensamiento puede ser constatada en la observacin que hace en Dos sistemas principales de que una bala de can sin peso conti nuara horizontalmente en lnea recta; pero que en el mundo real, en el que los cuerpos tenan peso, el movimiento que conservaban los cuerpos era en crculo. Supuso, por razones prcticas de clculo, como en su estudio de la trayectoria de un proyectil, que era el movimiento rectilneo lo que se conservaba. Pero este concepto del movimiento le permiti decir que en los cuerpos celestes se conser vara el movimiento circular. No tema que explicar sus movimientos por la atraccin de la gravedad. La revolucin intelectual que haba costado tantas angustias y esfuerzos al artista toscano y que, sin embargo, le dej a poco

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trecho de reducir completamente la Fsica a la Matemtica, hizo posible que sus seguidores tomaran la geometrizacin del mundo real como evidente. Cavalieri se desprendi de la gravedad en cuan to propiedad fsica innata, y deca que, como otras fuerzas, se deba a accin externa. Evangelista Torricelli (1608-1647) consider la gravedad como una dimensin de los cuerpos semejante a sus pro piedades geomtricas. Giordano Bruno (1548-1600), continuando las discusiones escolsticas sobre la pluralidad de mundos y la infinidad del espacio, se dio cuenta de que Coprnico, al hacer plausible el tomar cualquier punto como el centro del universo, haba abolido las direcciones absolutas (vide infra, pp. 152 y ss.). Haba populari zado la idea de que el espacio era, efectivamente, infinito y, por tanto, sin direcciones naturales favorecidas. El filsofo y matem tico francs Pierre Gassendi (1592-1655), cuyos predecesores del siglo xvi, contrariamente a los italianos, haban tendido algunas veces a identificar la cantidad continua de la Geometra con la ex tensin fsica, identific el espacio del mundo real con el espacio infinito, abstracto y homogneo de la geometra de Euclides. Haba aprendido de Demcrito y Epicuro a concebir el espacio como un vaco, y de Kepler a considerar la gravedad como una fuerza externa (vide infra, pp. 172 y ss.). Concluy, por tanto, en su De Motu lmpresso a Motore Translato, publicado en 1642, que, puesto que un cuerpo que se mova por s mismo en el vaco no sera afectado por la gravedad, y puesto que ese espacio era indiferente a los cuerpos que contena contrariamente al espacio de Aristteles y a sus vestigios en Galileo , el cuerpo continuara siempre en lnea recta. Gassendi public as, por vez primera, la afirmacin explcita de que el movimiento que un cuerpo tenda a conservar indefinida m ente era rectilneo y que un cambio en velocidad o direccin re quera la operacin de una causa externa. Tambin l fue el primero en eliminar conscientemente la nocin de mpetus como causa del movimiento. As, con la completa geometrizacin de la Fsica, el principio del movimiento inercial se hizo evidente en s. A Gassendi se le anticip en la expresin de este principio, aun que no en la publicacin, Ren Descartes (1596-1650) en su libro Le M onde, empezado antes de 1633. Pero si se puede pretender que Descartes fue as el primero en haber dado expresin al principio de inercia completo, se debe subrayar una distincin fundamental y, en ltimo trmino, fatal entre su mtodo de proceder y el de Gali leo. Mientras que ste haba llegado a su principio de inercia incom pleto como una deduccin del principio de la conservacin del mo m ento apoyado por un razonamiento fsico, Descartes bas todo su

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principio en una hiptesis enteramente metafsica del poder de Dios para conservar el movimiento. Descartes haba intentado que Le Monde fuera un sistema de mecnica celeste basado en la teora copernicana; pero desalentado por la condenacin de Galileo en 1635 por el intento similar emprendido en Dos sistemas principales (vide infra, pp. 180 y ss.), abandon el proyecto, y la obra incompleta no fue publicada hasta 1664, cuando su autor haba muerto ya. Resu mi de nuevo las ideas mecnicas contenidas en Le Monde en los Principia Philosopbiae (1644). Llevando al lmite lo que Galileo haba sido incapaz de hacer, la idea de que lo matemtico era el nico aspecto objetivo de la naturaleza, deca que la materia debe ser entendida meramente como extensin (vide infra, pp. 263-265). Dios, cuando cre el universo de extensin infinita, le dio tambin movimiento. Todas las ciencias eran reducidas as a la medida y a la matemtica30; y todos los cambios, al movimiento local. El movimiento, al ser algo real, no poda aumentar ni disminuir en su cantidad total, sino que nicamente poda ser transferido de un cuerpo a otro. El universo continuaba, por tanto, funcionando como una mquina, y cada cuerpo permaneca en un estado de movimiento en lnea recta, la forma geomtrica ms sencilla en la que Dios lo haba puesto en marcha, a menos que fuera afectado por una fuerza externa. Unicamente el vaco era indiferente a los cuerpos que con tena, puesto que Descartes aceptaba el principio aristotlico de que la extensin, como otros atributos, poda existir solamente por inhe rencia a alguna sustancia; afirmaba que el espacio no poda ser un vaco, lo que era una nada, sino que deba ser un plenum. En el mundo real, por tanto, slo era posible una tendencia a una velo cidad rectilnea continua. Para Descartes, el mundo real era mera m ente Geometra realizada; concibi el movimiento simplemente como una translacin geomtrica; el tiempo era una dimensin geo mtrica, como el espacio. El gran error que result de este enfoque fue que Descartes fracas completamente en comprender cmo me dir la cantidad de movimiento y fracas as en captar el concepto esencial de la conservacin del movimiento. El movimiento que
30 Con el fin de probar por la demostracin todo lo que deducir, no acepto en Fsica ningn principio que no sea aceptado tambin en matemticas; estos principios son suficientes porque todos los fenmenos de la naturaleza pueden ser explicados por medio de ellos. Principia Philosopbiae, 2, 64. Cuando se utilizaba la Matemtica para explicar los fenmenos fsicos, la exi gencia necesaria era que todas las cosas que se deduzcan concuerden perfecta mente con la experiencia. Princ. Philos., 3, 46. La posicin de Descartes en la tradicin platnico-agustiniana era, pues, semejante a la de Grosetesta o Roger Bacon.

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segua siempre la lnea recta era el desplazamiento instantneo, concebido desde el punto de vista puramente cinemtico, sin ninguna propiedad no geomtrica de inercia. Esta teora dejaba a Descartes frente al problema del movimiento curvilneo de los planetas. Habiendo rechazado la accin a distancia y todas las causas de desvo del movimiento inerte, excepto el con tacto mecnico, no poda aceptar una teora de la atraccin gravitatoria. Intent, por tanto, explicar los hechos por torbellinos en el plenum. Consider que la extensin original consista en bloques de materia, cada uno de los cuales giraba rpidamente sobre su centro. La friccin consiguiente produca entonces tres clases de materia secundaria, caracterizadas por la luminosidad (el Sol y las estrellas), la transparencia (el espacio interplanetario, i. e.t el ter) y la opa cidad (la Tierra). Las partculas de estas materias no eran atmicas, sino divisibles al infinito; y sus formas geomtricas explicaban sus diferentes propiedades. Todas ellas estaban en contacto, de manera que el movimiento solamente poda darse reemplazando cada una de ellas, sucesivamente, a la vecina y produciendo as un torbellino, en el que el movimiento era transmitido por presin mecnica (l mina 5). Esos torbellinos transportaban los cuerpos celestes en sus rbitas. La presin mecnica era tambin el medio de la propagacin de influjos, como el de la luz y el magnetismo. El plenum, o ter, que deba algunas de sus caractersticas a Gilbert y Kepler, estaba as investido de las propiedades fsicas, entre ellas la que ms tarde se llam masa, que no podan ser reducidas a la Geometra. La teora de los torbellinos muestra, desde el punto de vista em prico, el aspecto ms dbil de Descartes, y Newton iba a demostrar en los Principia Mathematica (1687) que, de hecho, no llevara a las leyes de Kepler del movimiento planetario y que era, por tanto, refutada por la observacin (cf. infra, pp. 179-180). A pesar de sus grandes contribuciones a la Matemtica y a las tcnicas matemticas de la Fsica, Descartes desarroll su cosmologa en una proporcin considerable sobre lneas enteramente no mate mticas, lo que contrasta sorprendentemente con el enfoque de Galileo de los problemas fsicos. Galileo, partiendo del teln de fondo de la fsica escolstica, consigui sus xitos eliminando los elementos d e cau sa lid a d fsica del problema del movimiento; su enfoque de la Dinmica fue desde la Cinemtica; y aunque su apasionado inters p o r la nueva astronoma le prest un obietivo general cosmolgico, su mtodo fue intentar resolver cada problema individual por sepa rado, para descubrir empricamente qu leyes se manifestaban de hecho en el mundo natural, antes de afrontar la tarea de reuniras

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en un todo. Aun apreciando las descripciones cinemticas de Galileo, Descartes consider su obra como carente de una visin de conjunto sobre la Fsica, y su mtodo de abstraccin defectuoso precisamente en el punto donde Galileo lo haba hecho tan eficaz: el prescindir del problema de las causas fsicas. Descartes, comentando en 1638 los Discursos sobre dos nuevas ciencias de Galileo, publicado haca poco, caracterizaba por contraste su propia posicin, escribiendo a Mersenne:
Comenzar esta carta con mis observaciones al libro de Galileo. Encuentro que, en general, filosofa mucho mejor que la media, porque abandona lo ms completamente que puede los errores de la escuela e intenta examinar los pro blemas fsicos por el mtodo matemtico. En esto estoy en perfecto acuerdo con l, y creo no hay absolutamente otro camino para descubrir la verdad. Pero me parece que adolece enormemente de digresiones continuas y que no se detiene a explicar todo lo que es importante para cada punto, lo que de muestra que no los ha examinado en orden y que, sin haber estudiado las pri meras causas de la naturaleza, ha buscado meramente razones para ciertos 'efectos particulares; y de ese modo ha edificado sin un fundamento. Un mes ms tarde escriba de nuevo: Respecto de lo que Galileo ha escrito sobre la balanza y la palanca, explica muy bien lo que sucede (quod ita fit), pero no por qu sucede (cur ita fit), como yo he hecho en mis Principios.

Descartes no fue el nico en no aceptar que los mtodos de Ga lileo cubrieran el mbito completo de los problemas fsicos; muchos fsicos, especialmente en Francia, por ejemplo, Fermat, Mersenne y Roberval, compartan sus dudas. El hecho de que las ideas de Descartes ejercieran, en muchos aspectos, la mayor influencia indi vidual a lo largo de la historia de la ciencia del siglo xvii se debi precisamente a que tom la direccin opuesta de investigar, ms all de las descripciones matemticas, hasta el interior de las causas fsicas y la naturaleza de las cosas, y de construir audazmente un sistema cientfico completo que abarcase desde la Psicologa y Fi siologa, pasando por la Qumica, hasta la Fsica y la Astronoma, escribiendo un nuevo Timeo. Sus ideas marcaron la lnea general de pensamiento, aun de aquellos que, como Newton, eran los m ximos crticos del sistema cartesiano en sus detalles. Descartes abord la Fsica como un filsofo. No se debe suponer que por esta razn no apreciase la funcin de los experimentos o que no los hi ciera l mismo; por el contrario, los realiz (cf. infra, pp. 214 y ss.; 225 y ss.). Pero fue por su mtodo filosfico y por la universalidad pretendida para sus resultados ms fundamentales por lo que lleg a dominar el pensamiento cientfico de la poca y suministrar, con un gesto abarcador y audaz, por lo menos, algo comprensivo y consistente con lo que se poda estar disconforme. Descartes vio el

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objetivo de su mtodo filosfico como la bsqueda, por medio del anlisis racional, de los elementos ms simples constitutivos del mun- do, naturalezas simples que no podan ser reducidas a algo ms simple y que no tenan, por tanto, definiciones lgicas (vide infrax pp. 270 y ss.). Por lo que concierne al mundo fsico, los encontraba en la extensin y el movimiento. Si no me engao escriba en Le Monde , no slo estas cuatro cualidades [calor, fro, humedad, sequedad], sino tambin todas las otras, e incluso todas las formas de los cuerpos inanimados, pueden ser explicadas, sin tener que suponer ninguna otra cosa en la materia, sino el movimiento, el tamao, la forma y la disposicin de sus partes. A partir de estas naturalezas simples, y de principios puramente metafsicos, en parte relacionados con la perfeccin y bondad de Dios, proceda entonces a deducir las leyes que el mundo real deba seguir. Admiti que estas conclusiones podan ser errneas en el detalle y abandon el intento de reducir el complicado mundo observado, con sus mu chas variables desconocidas, a leyes matemticas; de ah el carcter tremendamente cualitativo de Le Monde y de los Principia P hilo sophiae. Pero nunca tuvo dudas de la exactitud de sus metas generales y de las conclusiones generales. La conclusin general ms fundamental de la filosofa meca nicista de Descartes fue la de que todos los fenmenos naturales podan ser reducidos, en ltimo trmino, si se analizaban suficiente mente, a un solo tipo de cambio, el movimiento local; y esta conclu sin se convirti en la creencia ms influyente de la ciencia del si glo xvn. Esta, y las doctrinas subsiguientes de la corpuscularidad universal y de la universalidad de la accin por contacto fsico, suministr al siglo xvn un concepto nuevo de la naturaleza, en lugar de las formas o naturalezas cualitativas de Aristteles; ellas proporcionaron a los cientficos una creencia reguladora que determinaba la forma dada a las teoras fsicas y fisiolgicas. La filosofa cartesiana de la naturaleza fue el tema inmediato de la mayor parte de las controversias en las que Newton y el newtonia* nismo se vieron envueltos; los Principia Mathematica (1687), si bien perseguan las mismas metas generales que los Principia Philosophiae, fueron escritos, en parte, como una polmica contra los detalles del sistema cartesiano y los mtodos de llegar a ellos. Ade ms, no fue solamente en la filosofa de la Ciencia donde se dej sentir la influencia de Descartes. Christian Huygens (1629-1695) debi su despertar cientfico a Descartes y nunca desert enteramen te de su punto de vista; y en la concepcin de la energa cintica que se encuentra oscuramente en la concepcin de Leibniz de la

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vis viva y que fue enteramente desarrollada en el siglo xix, Descar tes podra pretender haber originado una contribucin sustancial a la Dinmica. La historia del cartesianismo comienza nicamente a mediados del siglo xvii y pertenece a este volumen solamente para recordarnos que la direccin del pensamiento que culmin en el mtodo de Galileo de la abstraccin y del anlisis descriptivo del movimiento, fue equilibrado por otro menos dispuesto a ver la Fsica apartada, aun temporalmente, de la investigacin de la naturaleza y de las causas de las cosas. Por lo que concierne al principio de inercia, no fue Descartes, sino Galileo, quien suministr el concepto del movimiento sobre el que Huygens, Newton y otros iban a edificar la mecnica clsica del siglo xvn. Las investigaciones de Dinmica de estos matemticos, aunque llevaron al enunciado de un cierto nmero de principios independientes cuya conexin recproca no fue en ese momento siempre claramente entendida, como la ley de la cada de los cuerpos, los conceptos de inercia, de fuerza, de masa, el paralelogramo de fuerzas y la equivalencia del trabajo y la ener ga, implicaban realmente un nico descubrimiento fundamental. Este era el principio, establecido experimentalmente, de que el comportamiento de los cuerpos, unos respecto de otros, se realizaba de forma que las aceleraciones estaban determinadas, la razn de las aceleraciones opuestas que producan era constante y dependa ni camente de una caracterstica de los cuerpos mismos, que fue lla mada masa. Era un hecho que poda ser conocido nicamente por la observacin el que dos cuerpos geomtricamente equivalentes se moveran diferentemente cuando eran colocados en relaciones idn ticas con otros mismos cuerpos. Donde Galileo se haba detenido ante el mundo real y Descartes, geometrizando desde principios abstractos, ocult esta propiedad fsica en los torbellinos, Newton realiz una reduccin matemtica exacta de la masa a partir de los datos de la experiencia. Las masas relativas de dos cuerpos eran me didas por la razn de sus aceleraciones opuestas. La fuerza poda ser entonces definida como lo que turbaba el estado de reposo o de movimiento rectilneo uniforme de un cuerpo; y la fuerza entre dos cuerpos, por ejemplo, la de la gravedad, era el producto de cada masa multiplicada por su aceleracin respectiva. El movimiento inercial era un lmite ideal, el estado de movimiento de un cuerpo que no era afectado por otro. El problema, que haba sido tan embro llado para los que cuestionaron por primera vez la ley aristotlica del movimiento por qu, excluyendo la resistencia del medio, cuerpos de masas diferentes caan a tierra con la misma acelera

2.

La Astronoma y la nueva mecnica

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cin? , encontr su solucin en la distincin entre masa, propiedad d el cuerpo que proporciona resistencia intrnseca, y peso, motivado por la fuerza externa de la gravedad que acta sobre el cuerpo. Las diferencias de peso podan ser consideradas como equilibradas exactamente por diferencias proporcionales de masa. Y la misma masa tena pesos distintos segn su distancia al centro de la Tierra. Cuando estos conceptos fueron generalizados por Newton, los viejos problemas de la aceleracin de los cuerpos que caen libremente y e l del movimiento continuo de los proyectiles fueron finalmente resueltos; y cuando los mismos principios fueronllevados una vez ms al firmamento en la teora de la gravitacin universal, se rea liz la aspiracin de Buridn; y los movimientos de los cielos, que Kepler haba descrito correctamente, fueron unidos a los fenmenos modestos en un nico sistema mecnico. Esto no slo produjo la destruccin definitiva del mundo finito ordenado jerrquicamente de naturalezas irreductiblemente distintas, que haba formado el cosmos aristotlico; fue una vasta iluminacin de la mente. Los prin cipios, establecidos por vez primera efectivamente por Galileo, sobre los que se edificaba la nueva mecnica parecan definitivamente jus tificados por sus xitos.
La

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A s tr o n o m a y l a

n u e v a m e c n ic a

Aunque el sistema ptolemaico, despus de su llegada a la Cris tiandad occidental en el siglo x i i i , haba sido considerado general mente como un mero artificio geomtrico de calcular, se senta la necesidad de un sistema astronmico que pudiera a la vez salvar los fenmenos y describir las trayectorias reales de los cuerpos ce lestes por el espacio. Desde el siglo xm , la observacin y la revisin de las tablas haba ido en conexin con el deseo crnico de reformar el calendario y con las demandas prcticas de la Astrologa y la Na vegacin. Regiomontano haba sido llamado a Roma para ser con sultado sobre el calendario en 1475, el ao antes de su muerte, y su obra fue utilizada por los navegantes ocenicos portugueses y es paoles. Algunos escritores medievales, como Oresme y Nicols de Cusa, haban sugerido alternativas al sistema geosttico como una descripcin del dato fsico; y en los primeros aos del siglo xvi, el italiano Celio Calcagnini (1479-1541) propuso de una forma vaga una teora basada en la rotacin de la Tierra. Su compatriota Girolano Frascatoro (1483-1553) intent revivir el sistema de las esferas concntricas sin epiciclos. Fue dejado a Coprnico (1473-

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La revolucin del pensamiento cientfico en los siglos xvi y

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1543) el elaborar un sistema que poda reemplazar el de Ptolomeo como un artificio de clculo y de representar incluso el dato fsico, y tambin de salvar los fenmenos adicionales, como el dimetro de la Luna, que segn el sistema de Ptolomeo deba sufrir variaciones mensuales de casi un ciento por ciento. Coprnico hizo sus primeros estudios en la Universidad de Cracovia y luego en Bolonia, donde estudi leyes, pero tambin tra baj con el profesor de Astronoma Domenico Maria Novara (14541504). Ms tarde march a Roma, a Padua, donde estudi Medi cina,^ y a Ferrara, donde acab Derecho. El resto de su vida perma neci en Frauenberg, una ciudad catedralicia al este de Prusia, donde realizaba las funciones de clrigo, mdico y diplomado, y realiz un esquema que fue la base de una reforma del cambio del valor de la moneda. En medio de esta vida laboriosa, procedi a reformar la Astronoma. Aqu, aunque hizo pocas observaciones, su obra fue la de un matemtico. Es el mejor ejemplo de hombre que revolucion la Ciencia mirando a los viejos hechos con nuevos ojos. Tom sus datos principalmente del Epitome in Almagestum (editado en 1496) de Regiomontano y Peurbach y de la traduccin latina del Almagesto de Gerardo de Cremona, que fue editada en Venecia en 1515. No vara, un importante platnico, le haba enseado a concebir la constitucin del universo en trminos de relaciones sencillas mate mticas. Inspirado por esto, se puso a realizar su propio sistema. Marciano Capella haba salvado para los siglos siguientes la teo ra de Herclides de que Mercurio y Venus, cuyas rbitas son pecu liares por sus limitadas distancias angulares del Sol (los otros pla netas podan ser vistos a cualquier distancia angular, o elongacin, del Sol), giraban efectivamente alrededor del Sol, mientras que el Sol, con el resto de los cuerpos celestes, giraba alrededor de la Tie rra. Tambin se atribuye a Herclides la afirmacin de que la Tierra gira diariamente alrededor de su eje. Coprnico no slo dio a la Tierra una rotacin diaria, sino que hizo que todo el sistema plane tario, incluyendo la Tierra, girara alrededor de un Sol esttico en su centro. Su repugnancia a publicar esta teora, cuyo manuscrito estaba acabado en 1532, parece haber dependido en gran parte del temor de que pudiera ser considerada absurda. Haba sido satirizado en el teatro cerca de Frauenberg en 1531, y su ansiedad se hubiera confirmado, ciertamente, si hubiera vivido para or los comentarios de personalidades tan diversas como el matemtico italiano Fran cesco Maurolico y el revolucionario alemn Martn Lutero (14831546). El loco deca Lutero querra echar abajo toda la ciencia de la Astronoma. Finalmente, Coprnico esbozo un breve

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resumen (Commentariolus), que parece lleg a ser conocido por el Papa, y en 1536 el cardenal Nicolaus von Schnberg le pidi que diera a conocer su teora al mundo cientfico. Georg Joachim (Rheticus), un profesor de Wittenberg (famoso por haber introducido el perfeccionamiento de hacer que las funciones trigonomtricas de pendieran directamente del ngulo, en vez de del arco), viaj a Frauenberg en 1539 para estudiar el manuscrito de Coprnico, y en 1540 Rheticus public su Narratio 'Prima de Libris Revolutionum sobre l. La obra de Coprnico era ya bien conocida cuando, habiendo sido impresa por Rheticus, apareci en Nuremberg en 1543, dedicada al Papa Pablo I II con el ttulo De Revolutionibus Orbium Coelestium. Su valor prctico se demostr cuando Erasmus Reinhold la utiliz para calcular las Tablas Prusianas (1551), aunque stas padecieran de la inexactitud de los datos de Coprnico, y cuando se propuso la cifra de la longitud del ao que apareca en el De Revolutionibus, aunque no se us, como base de la reforma del calendario instituida por el Papa Gregorio X III en 1582. A pesar del precavido prefacio de Andreas Osiander, afirmando lo contrario, Coprnico consider, ciertamente, la revolucin de la Tierra como un hecho fsico, y no como una mera conveniencia matemtica. El De Revolutionibus planteaba as el problema que ocup la mayor parte de la Fsica hasta Newton. La revolucin copernicana se reduca a atribuir el movimiento diario de los cuerpos celestes a la rotacin de la Tierra sobre su eje y su movimiento anual a la revolucin de la Tierra alrededor del Sol, y en extraer, por los antiguos artificios de los excntricos y epiciclos, las consecuencias astronmicas de estos postulados (fi gura 6). Fue postulando el movimiento anual de la Tierra como Copr nico realiz su gran avance estratgico terico de una reforma de la Astronoma respecto de los estudios medievales y abri el camino para el completo desarrollo matemtico de un nuevo sistema. Por ejemplo, aunque Oresme haca girar la Tierra sobre su eje, su sis tema permaneca siendo geocntrico. Haba ciertas peculiaridades en las matemticas del sistema geocntrico que Coprnico poda haber notado: las constantes de los epiciclos y del deferente estaban invertidas entre los planetas inferiores (Mercurio y Venus) y los superiores; y el perodo de revolucin solar apareca en los clculos de cada uno de los cinco planetas (vide fig. 6). Coprnico no ha dejado ninguna exposicin detallada de los pasos por los que lleg a la concepcin del sistema heliocntrico. Describi simplemente, en el prefacio del De Revolutionibus, cmo se sinti impelido a

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Fig. 6 (A y B ).Comparacin de los sistemas ptolemaico (i4) y copemicano (B) (cf: yol. I, figs. 2 y 3). Aunque su sistema era esencialmente una coleccin de artificios independientes para cada cuerpo celeste, los perodos relativos de re volucin haban establecido un orden tradicional de las rbitas que Ptolomeo acept. Al invertir las posiciones de la Tierra y el Sol, Coprnico pudo utilizar esos perodos para fijar las distancias relativas medias de los planetas al Sol y racionalizar la relacin entre los epiciclos y deferentes de los planetas inferiores (Mercurio y Venus) y los superiores (vide el cuadro de la p. 156). Elmovi miento de la Tierra alrededor de su rbita en el sistema copemicano esrepro ducido en el sistema ptolemaico no slo por la rbita del Sol, sino tambin por la deferente de cada planeta inferior (las rbitas de los planetas siendo repro ducidas por los epiciclos de Ptolomeo) y por el epiciclo de cada planeta su perior (aqu las rbitas de los planetas estaban reproducidas por las deferentes de Ptolomeo). No es posible mostrar estos puntos claramente en el diagrama dibujando a escala. Las posiciones de los centros de las rbitas planetarias relativas a la del Sol en el sistema ptolemaico, y al Sol mismo en el sistema copemicano, se sealan por los puntos en los extremos interiores de los radios de las deferentes; i. e., los crculos grandes. Coprnico consider como su mayor logro tcnico de eliminacin de las objetables ecuantes ptolemaicas (cf. vol. I, p. 83), lo que consigui refiriendo los movimientos planetarios no al Sol central, sino al centro de la rbita de la Tierra (D), que giraba l mismo alrededor del Sol siguiendo dos crculos. Este artificio introdujo inexactitudes en las latitudes planetarias, en particular en la de Marte, y fue Kepler quien en realidad hizo del Sol el punto de referencia de las rbitas planetarias (vide lmina 7). Mercurio era considerado por Ptolomeo como un caso especial, hizo

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que el centro de su deferente girara lentamente alrededor de otro crculo. Copmico conserv este artificio e introdujo adems la consideracin nica de hacer que el planeta oscilara, o librara, sobre el dimetro de su epiciclo en vez de que se trasladara alrededor de l. Por medio de una sencilla cons truccin geomtrica (no dada aqu) se puede mostrar que cualquier complejidad introducida en un sistema para salvar las apariencias puede tener su pa ralelo en el otro, de manera que los dos sistemas pueden hacerse equivalentes en representar el ngulo en el que aparece el planeta cuando es visto desde la Tierra. Pero los dos sistemas difieren en el alcance de sus posibilidades tericas respecto de los planetas inferiores (Mercurio y Venus), y estas diferencias pueden suministrar una comprobacin emprica para escoger entre ellos. Segn el sistema copemicano, pero no segn el ptolemaico, los planetas inferiores pueden aparecer por el lado del Sol alejado de la Tierra (no pueden hacerlo en sistema ptolemaico porque son interiores a la rbita del Sol); sus mayores distancias angulares al Sol las alcanzan cuando la Tierra-planeta-Sol forman un ngulo recto; y solamente ellos mostraran fases completas como la Luna. Galileo confirm estas conclusiones copernicanas con su telescopio (vide pgi nas 167, 184 y ss.). El sistema ptolemaico puede, sin embargo, ser adaptado para proporcionar las mismas conclusiones haciendo que los epiciclos de Mer curio y Venus giren alrededor del Sol; esa sugestin la hizo Heraclides de Ponto (vide vol. I, p. 87) y fue adoptada por Tycho Brahe para todo el sistema planetario (vide p. 166). (Diagramas vueltos a dibujar segn los diagramas de William D. Stahlman en Dialogue on the Great Systems of the Worl de Galileo Galilei, traduccin revisada por Giorgio Santillana, Chicago, 1953, p ginas XVI-XVII.)

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II. La revolucin del pensamiento cientfico en los siglos xvi y xvn

(a) Sistema ptolemaico Razn de los radios Velocidad angular (correspondiente a la (grados por da) distancia media al Sol en el sistema coperni cano) Epiciclos/Deferente T ierra Luna. Mercurio Venus Sol Epiciclos Valor actual del movimiento medio sideral (grados por da)

D S
? Deferente/Epiciclo 0,3708 0.7194 4,09233 1,60214 4,09234 1,60213

0.98563 (rbita del 0,98561 (rbita de la Tierra) Sol) Deferente 0.52406 0,08312 0,03349 0,52403 0,08309 0,03346

M arta J p iter Saturno

a
h

1,5206 5,2167 9,2333

2. La Astronoma y la nueva mecnica

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(b) Sistema copernicano


Distancia media al Sol Valor actual expresada corro razn de la distancia de la Tierra Periodo de revolu cin alrededor del Sol (das)

sol

0,00257 (de la Tie 27,33 (alrededor de rra) la Tierra)

Mercarlo Venu T ierra

s
9

0.3763 0,7193 L.0000

0,3871 0.7233 L.0000

88 225 365,25

M arte Jpiter Saturno

1,5198 5,2192 9,1743

1,5237 5,2028 9.5389

687 4,332 10.760

4
h

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La revolucin del pensamiento cientfico en los siglos xvx y xvil

imaginar una nueva forma de calcular los movimientos de las esfe ras porque vea que los matemticos no se ponan de acuerdo entre ellos y utiliz diferentes artificios: esferas concntricas, esferas ex cntricas, epiciclos. Concluy que deba haber algn error bsico.
Entonces cuando sopes esta incertidumbre de los matemticos tradicionales al ordenar los movimientos de las esferas del orbe, me defraud el ver que una explicacin ms fiable del mecanismo del universo, fundado en nuestra expo sicin por el mejor y ms regular Artfice de todos, no era establecida por los filsofos que haban investigado tan exquisitamente otros detalles respecto del orbe. Por este motivo emprend la tarea de releer los libros de todos los filsofos que pude conseguir, investigando si alguno haba supuesto que el movimiento de las esferas del mundo era diferente al adoptado por los mate mticos universitarios.

En esta tarea lleg a las teoras griegas del doble movimiento de la Tierra, sobre su eje y alrededor del Sol, y desarroll stos siguien do el ejemplo de sus predecesores, que no haban tenido escrpulos en imaginar cuantos crculos requera el salvar las apariencias.
Movido por esto escriba, comenc a pensar en un movimiento de la Tierra; y aunque la idea pareca absurda, todava, como otros antes de m se haban permitido el suponer ciertos crculos para explicar los movimientos de las estrellas, cre que me sera fcilmente permitido intentar si, sobre la hiptesis de algn movimiento de la Tierra, no podran encontrarse mejores explicaciones de las revoluciones de las esferas celestes. Y as, suponiendo los movimientos que en la obra siguiente atribuyo a la Tierra, he encontrado, final mente, despus de largas y cuidadosas investigaciones, que cuando los movi mientos de los otros planetas son referidos a la circulacin de^ la Tierra y son computados para la revolucin de cada estrella, no slo los fenmenos se siguen necesariamente de eso, sino que el orden y la magnitud de las estrellas y *dos sus orbes y el mismo cielo estn tan conectados que en ninguna parte puede algo ser trasladado sin confusin del resto y de todo el universo entero.

Y en el libro I, captulo 10, continuaba:


Por tanto, no nos avergonzamos de defender que todo lo que esta debajo de la Luna, con el centro de la Tierra, describe entre los otros planetas una gran rbita alrededor del Sol, que es el centro del mundo; y lo que ap a re c e ser un movimiento del Sol es, en verdad, un movimiento de la Tierra; pero el tamao del mundo es tan grande que la distancia de la Tierra al bol, aunque aoreciable en comparacin con las rbitas de otros planetas, es como nada cuando se la compara a la esfera de las estrellas fijas. Y afirmo que es mas fcil de conceder esto que dejar que la mente se vea distrada por una multitud casi interminable de crculos, que estn obligados a hacer quienes deuenen la Tierra en el centro del mundo. La sabidura de la naturaleza es tal que no produce nada superfluo o intil, sino que, frecuentemente, produce muchos efectos de una causa. Si todo esto es difcil y casi incomprensible o contra la opinin de mucha gente, lo haremos, si Dios quiere, mas claro que el bol, por lo menos a aquellos que saben algo de Matemtica. El pnmer principio perma-

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nece, pues, indiscutido, que el tamao de las rbitas se mide por el perodo de la revolucin; y el orden de las esferas es entonces como sigue, comenzando por las ms superiores. La primera y ms alta esfera es la de las estrellas fijas, que se contiene a ella misma y todo el resto, que, por tanto, es inmvil, siendo d lugar del universo al que se refieren el movimiento y los lugares de todos los otros astros. Porque mientras que algunos piensan que ella tambin cambia algo [esto se refiere a la precesin], nosotros le asignaremos, al deducir el movimiento de la Tierra, otra causa de este fenmeno. Luego sigue el primer planeta, Saturno, que completa su circuito en treinta aos; luego Jpiter, con un perodo de doce aos; luego Marte, que gira en dos aos. El cuarto lugar en el orden es el de la revolucin anual, en el que hemos dicho que la Tierra est contenida con la rbita lunar como un epiciclo. En quinto lugar viene Venus, que gira en nueve meses; en sexto, Mercurio, con un perodo de ochenta das. Pero en medio de todo est el Sol. Porque quin podra colocar, en este templo hermossimo, esta lmpara en otro o mejor lugar que ese desde el cual puede, al mismo tiempo, iluminar el conjunto? Algunos, no inadecuadamente, le llaman la luz del mundo; otros, el alma o el gobernante. Trismegisto le llama el Dios visible, Electra de Sfocles el que todo lo ve. As, en realidad, el Sol, sentado en el trono real, dirige la ronda de la familia de los astros.

Las consecuencias de los postulados de Coprnico fueron de dos tipos, fsicas y geomtricas. La rotacin diaria de la Tierra encontr las objeciones fsicas aristotlicas y ptolemaicas, basadas en la teora de los movimientos naturales, relativas a los cuerpos separados, una piedra o una flecha lanzadas al aire, y el fuerte viento del Este (vide supra, pp. 76 y ss.). Coprnico replic a ellas de la misma forma que Oresme, convirtiendo el movimiento circular en natural y diciendo que el aire comparta el de la Tierra a causa de su natu raleza comn y tambin a causa de la friccin. Defendi que los cuerpos que caen y se elevan tenan un doble movimiento, un mo vimiento circular cuando estaban en su lugar natural y rectilneo de desplazamiento de, o de vuelta a, ese lugar. La objecin a este argumento era que si los cuerpos tenan un movimiento circular natural en una direccin, ofreceran una resistencia, anloga al peso, al movimiento en otra. La respuesta a esto, como aqulla al argu m ento de que la Tierra sera destrozada por lo que ahora se llama algunas veces fuerza centrfuga, de la que Coprnico deca que sera peor para la esfera celeste si ella girara, tena que esperar a la mecnica de Galileo. Al movimiento anual de la Tierra en un crculo excntrico alre dedor del Sol, los crticos de Coprnico objetaban apoyndose en tres terrenos cientficos. Primero, estaba en conflicto con la teora aris totlica de los movimientos naturales, que dependa de que el cen tro de la Tierra estuviera en el centro del universo. A esto Coprnico replic como Oresme y Nicols de Cusa, aunque abandonando la teora de Cusa del equilibrio de elementos pesados y ligeros, que

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la gravedad era un fenmeno local que representaba la tendencia de la materia de todo cuerpo astronmico a formar masas esfricas. La segunda objecin surgi de la ausencia de paralajes estelares anua les observables, o diferencias en la posicin de las estrellas. Coprnico atribuy esto a la enorme distancia de la esfera estelar respecto de la Tierra comparada con las dimensiones de la rbita de la Tierra. La tercera objecin continu siendo un serio obstculo hasta que Galileo cambi toda la concepcin del movimiento, cuando dej de tener valor. Los aristotlicos defendan que cada cuerpo elemental tena un solo movimiento natural, pero Coprnico dio a la Tierra tres movimientos: los dos antes mencionados que explicaban, respec tivamente, la salida y la puesta de los cuerpos celestes y el paso del Sol a lo largo de la eclptica y las retrogradaciones y estaciones de los planetas, y un tercero que estaba destinado a explicar el hecho de que el eje de la Tierra, a pesar del movimiento anual, sealaba siempre el mismo punto en la esfera celeste. Este tercer movimiento estaba destinado tambin a explicar la precesin de los equinoccios y sus trepidaciones ilusorias. Con el Sol y la esfera celeste, lmite del universo finito, en reposo, Coprnico procedi a aadir los habituales excntricos, de ferentes y epiciclos para explicar los movimientos observados de la Luna, el Sol y los planetas por medio de un movimiento circular uniforme perfecto. Neugebauer, en su Exact Sciences in Antiquity, comenta los aspectos matemticos del resultado de la forma siguien te: La creencia popular de que el sistema heliocntrico de Coprnico constituye una importante simplificacin del sistema ptolemaico es obviamente errnea. La eleccin del sistema de referencia no tiene ningn efecto sobre la estructura del modelo, y los modelos copernicanos requieren alrededor del doble de crculos que los modelos ptolemaicos y son mucho menos elegantes y adaptables. Las princi pales contribuciones matemticas de Coprnico, segn Neugebauer, fueron tres. Clarific los pasos de las observaciones a los parmetros, haciendo as una mejora metodolgica. Introdujo con su sistema un criterio para adjudicar distancias relativas a los planetas. Y sugiri la solucin adecuada del problema de las latitudes. Pero su creencia en las trepidaciones imaginarias de los equinoccios condujo a compli caciones innecesarias y, al tomar el centro de la rbita de la Tierra como centro de todos los movimientos de los planetas, su estudio de Marte tena errores considerables. Adems, se fio de datos anti guos y falsos. Este ltimo defecto fue remediado por Tycho Brahe (1546-1601), que demostr que las trepidaciones eran debidas ni camente a errores de las observaciones; y Juan Kepler (1571-1630),

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al considerar los resultados de Tycho, iba a construir su sistema de la rbita de Marte. Coprnico haba producido un sistema matemtico, por lo menos, tan exacto como el de Ptolomeo, con ventajas matemticas a la vez que desventajas. Terica y cualitativamente, era en verdad ms sen cillo, porque poda dar una explicacin unificada de un nmero de diferentes rasgos del movimiento planetario que en el sistema de Ptolomeo eran arbitrarios y sin conexin. Poda explicar las retrogradaciones y las estaciones de los planetas como meras apariencias debidas a un nico movimiento de la Tierra y poda dar una expli cacin sencilla de varios movimientos peculiares de planetas indivi duales. En el siglo xvi se arga a su favor tambin el que haba reducido el nmero de crculos exigidos; utiliz 34. Coprnico haba tambin argumentado que los movimientos postulados de la Tierra no entraban en conflicto con la Fsica, esto es, con la fsica de Aris tteles. Estos argumentos en favor del sistema heliocntrico eran negativos y, adems, con el fin de efectuar la reconciliacin, tena que interpretar la fsica de Aristteles, igualmente que haba hecho Oresme, en un sentido diferente del aceptado por la mayor parte de sus contemporneos. No es sorprendente que muchos de ellos siguieran sin dejarse convencer. Cmo, pues, justific Coprnico su innovacin ante s mismo y ante el pblico y por qu tuvo ella un atractivo tan vigoroso y emotivo ms tarde para Kepler y Galileo? Una gran parte de la respuesta reside, ciertamente, en el neo platonismo que todos ellos compartan. En el fragmento ya citado del De Revolutionibus, libro 1, captulo 10, Coprnico justifica el nuevo sistema que propone apelando a su sencillez (cualitativa, no cuantitativa) y a la posicin especial que otorga al Sol. Las biografas intelectuales de Kepler y Galileo, y la manera en que utilizaron stos y argumentos parecidos, muestran que ellos tambin se haban adhe rido al sistema heliocntrico, debido a sus creencias metafsicas, antes de que hubieran encontrado argumentos para justificarlo fsica mente. El sistema copernicano apelaba primero a tres clases de intereses. Las Tablas Alfonsinas haban causado insatisfaccin porque eran antiguas y no correspondan ya a las posiciones observadas de las estrellas y planetas, y porque diferan de Ptolomeo en la precesin de los equinoccios y aadan otras esferas ms all de su novena, desviaciones ofensivas para humanistas que crean que la perfeccin del conocimiento se haba de encontrar en las obras clsicas. Todos los astrnomos prcticos, cualesquiera que fueran sus opiniones so bre la hiptesis de la rotacin de la Tierra, se cambiaron a las

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Tablas Prusianas del siglo xvi, calculadas segn el sistema de Coprnico, aunque, de hecho, eran escasamente ms exactas. Algunos humanistas consideraron a Coprnico como el restaurador de la pureza clsica de Ptolomeo. Otro grupo de autores, como el fsico Benedetti, Bruno y Pedro de La Rame o, como era llamado, Petrus Ramus (1515-1572), vieron en el sistema de Coprnico un palo con el que golpear a Aristteles. Finalmente, cientficos como Tycho Brahe, Guillermo Gilbert (1540-1603), Kepler y Galileo vieron toda la significacin del De Revolutionibus e intentaron unificar las observaciones, las descripciones geomtricas y la teora fsica. Fue a causa de la ausencia de esa unidad por lo que hasta el final del siglo xvi, mientras todos utilizaban las Tablas Prusianas, nadie hizo progresar la teora astronmica. La contribucin de Tycho Brahe fue el darse cuenta de que ese progreso exiga observaciones cuidadosas y el hacer esas observaciones. La obra principal de Tycho fue realizada en Uraniborg, el obser vatorio construido para l en Dinamarca por el rey. Su primera tarea fue mejorar los instrumentos entonces usados. Aument mucho su tamao, construyendo un cuadrante con un radio de 19 pies y un globo celeste de cinco pies de dimetro, y perfeccion los mtodos de mirar y de graduacin/ Tambin determin los errores de sus instrumentos, dio los lmites de precisin de sus observaciones y tuvo en cuenta el efecto de la refraccin atmosfrica sobre las po siciones aparentes de los cuerpos celestes. Antes de Tycho Brahe se acostumbraba a hacer las observaciones de una manera hasta cierto punto fortuita, por eso no haba habido una reforma radical de los datos antiguos. Tycho hizo observaciones regulares y sistem ticas de errores conocidos, que revelaron problemas ocultos hasta entonces en las imprecisiones anteriores. Su primer problema surgi cuando apareci una nueva estrella en la constelacin Casiopea, el 11 de noviembre de 1572, y per maneci hasta principios de 1574. La opinin cientfica recibi un fuerte golpe con ello. Tycho intent determinar su paralaje y de m ostr que era tan pequeo que la estrella deba estar ms all de los planetas y ser adyacente a la Va Lctea. Aunque l mismo nunca la acept completamente, haba sido demostrada definitivamente la mudabilidad de la sustancia celeste. Tambin, aunque los cometas haban sido observados regularmente desde los das de Regiomontano, Tycho fue capaz de demostrar, con sus instrumentos ms per fectos, que el cometa de 1577 estaba ms all del Sol y que su rbita deba haber pasado a travs de las esferas celestes slidas, si ellas existan. Tambin se apart del ideal platnico y sugiri que las

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rbitas de los cometas no eran circulares, sino ovaladas. Adems,, la teora aristotlica sostena que los cometas eran manifestaciones en el aire. Es significativo que, aunque hubiera sido posible con ins trumentos disponibles en la Antigedad demostrar que los cometas penetraban en el mundo inmutable ms all de la Luna, esas obser vaciones no se realizaran de hecho hasta el siglo xvi. En 1557, Jean Pena, matemtico real en Pars, haba defendido con razonamiento ptico que algunos cometas estaban ms all de la Luna y haba rechazado, por tanto, las esferas de fuego y de los planetas. Afirm que el aire se extenda hasta las estrellas fijas. Tycho fue ms all y abandon las dos teoras aristotlicas de los cometas y de las esferas slidas. Al mismo tiempo, el descubrimiento de tierra espar cida por todo el globo llev a los filsofos de la naturaleza, como Cardano, a abandonar la teora de esferas concntricas de tierra y agua, basada en la doctrina aristotlica del lugar natural y del movi miento. Defendieron que el mar y la tierra formaban una nica esfera. Mientras Tycho suministraba las observaciones sobre las cuales basar una descripcin geomtrica precisa de los movimientos celestes,, se vio obligado por dificultades, tanto fsicas como bblicas, a recha* zar la rotacin de la Tierra. No crea que Coprnico hubiese res pondido a las objeciones fsicas aristotlicas. Adems, antes de que el invento del telescopio hubiera revelado el hecho de que las estre llas fijas, contrariamente a los planetas, aparecen como meros puntos luminosos, y no como discos, se crea habitualmente que brillaban por la luz reflejada, y su brillo era tomado como una medida de su magnitud. Tycho dedujo, por tanto, de la ausencia de paralaje estelar anual observable, que el sistema copernicano poda implicar la conclusin de que las estrellas tenan dimetros de dimensiones increbles. Elabor un sistema propio (1588), en el que la Luna, el Sol y las estrellas fijas giraban alrededor de la Tierra esttica, mientras que los cinco planetas giraban alrededor del Sol. Esto era geomtricamente equivalente al sistema de Coprnico, pero evit lo que crea defectos fsicos del ltimo e incluy las ventajas de sus observaciones. Continu como una alternativa del de Coprnico (o Ptolomeo) durante la primera mitad del siglo xvn; y cuando Tycho leg sus observaciones a Kepler, que haba venido a trabajar con l, le pidi que lo utilizase en la interpretacin de sus datos. Kepler hizo ms que eso. Michel Mastin (1550-1631), con el oue haba estudiado primero, haba calculado tambin, como Tycho, la rbita del cometa de 1577, v declar que el sistema copernicano era el nico capaz de explicarlo. Kepler persisti en esta opinin.

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Tambin estaba fuertemente influenciado por el pitagorismo. La visin de la armona abstracta, segn la cual crea que el mundo estaba construido, le sostena en el duro trabajo del cmputo mate mtico al que estaba dedicado por sus investigaciones astronmicas y por su trabajo de astrlogo profesional. A lo largo de su vida estuvo inspirado por la bsqueda de una ley matemtica sencilla que pudiera enlazar juntos la distribucin espacial de las rbitas y los movimientos de los miembros del sistema solar. Despus de nu merosos ensayos lleg a la idea publicada en su Mysterium Cosmographicus (1569), de que los espacios entre las rbitas planetarias correspondan cada uno, de Saturno a Mercurio, a uno de los cinco slidos regulares o cuerpos platnicos: cubo, tetraedro, dode caedro, icosaedro y octaedro. Su objetivo era demostrar la necesidad de que hubiera seis planetas, y slo seis, y de que sus rbitas tuvie ran el tamao relativo que tenan, como se haba calculado a partir de sus perodos alrededor del Sol. Intent mostrar que los cinco slidos regulares podan ser adaptados a las seis rbitas de forma que cada rbita estuviera inscrita en el mismo slido sobre el que estaba circunscrita la rbita exterior siguiente. Entonces fue a buscar a Tycho Brahe, que se haba trasladado a Praga; slo de l poda conseguir los valores correctos de las distancias medias y excentri cidades que podan confirmar su teora. Sin embargo, se vio forzado a abandonarla; pero su visin matemtica consigui percibir en los datos de Tycho Brahe los fundamentos de la armona celeste. Habiendo calculado la rbita de Marte segn cada una de las tres teoras vigentes, la ptolemaica, la copernicana y la de Tycho, vio que Coprnico haba complicado innecesariamente las cosas al no dejar que las rbitas de todos los planetas pasaran por el Sol. Aun cuando se haca esta hiptesis, quedaba un error de ocho a nueve mi nutos en el arco de la rbita de Marte; y esto no poda ser atribuido a la imprecisin de los datos. Esto le oblig a abandonar las hip tesis de que las rbitas planetarias'eran circulares y los movimientos de los planetas uniformes, y le llev a formular sus dos primeras leyes: 1.a, los planetas se mueven en elipses, con el Sol en uno de sus focos; 2.a, cada planeta se mueve, no uniformemente, sino de for ma que la lnea que une su centro con el del Sol barre reas iguales en tiempos iguales (Astronoma Nova aitiologetos, seu Physica Coelestis tradita commentariis de motibus stellae Mariis ex observationibus G. V. Tychonis Brahe, 1609, lmina 7). En realidad, Kepler descubri primero la segunda de estas leyes. Una de las dificultades encontradas era la de la considerable varia cin de la velocidad de Marte en su rbita, de forma que era ms

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rpido cerca del Sol que alejado del Sol. Primero intent expresar esta variacin matemticamente, reintroduciendo el ecuante, que Copmico haba rechazado. Pero constat que no haba ningn ecuante que permitiera el clculo preciso de todas las observaciones. Su prueba de que las mismas variaciones ocurran en la rbita de la Tierra demostraba matemticamente la semejanza de su movimiento con el de los otros planetas. Vio entonces el problema como el de encontrar un teorema que relacionara la velocidad de rotacin de un planeta en cualquier punto a su distancia del Sol en una rbita ex cntrica. Resolvi esto por un mtodo de integracin por el que mostraba que la duracin de un planeta en un arco muy pequeo de su trayectoria era proporcional a su distancia del Sol. Guiado en su enfoque de este problema por su concepto fsico de una fuerza o virtus que se extenda desde el Sol y mova los planetas, se de duca que esta fuerza motriz era inversamente proporcional a la distancia al Sol. As, la fuerza motriz era inversamente proporcional a la duracin del planeta en un arco de su rbita una conclusin que concuerda enteramente con la hiptesis dinmica aristotlica de que la velocidad requiere una fuerza motriz. Fue en el transcurso de estos clculos y en la comprobacin de las posiciones predichas con los datos de Tycho Brahe cuando Kepler comenz a tener sus dudas revolucionarias sobre si las rbitas pla netarias eran realmente circulares. En 1604 haba decidido rechazar los movimientos circulares. Como escribi en su Astronomia Nova, parte 3, captulo 40: Mi primer error fue tomar la trayectoria del planeta como un crculo per fecto, y este error me rob la mayor parte de mi tiempo, por ser lo que enseaba la autoridad de todos los filsofos y estar de acuerdo con la Metafsica, El hecho de que Kepler consiguiese romper lo que Koyr ha llamado el hechizo de la circularidad, mientras que Galileo no lo hizo, marca un interesante contraste en el carcter de sus platonis mos. Galileo neg la distincin ontolgica platnica entre las figuras geomtricas y los cuerpos materiales; en lo posible, consider el mundo fsico como Geometra realizada; y esto le haca difcil el ne gar el status privilegiado de la circularidad en la Fsica y en la Astronoma, mientras lo aceptaba en la Matemtica y, como se ha demostrado recientemente, en la Esttica (cf. supra, pp. 130-131, 144). Kepler, por su parte, conservando la distincin ontolgica entre la forma ideal y la realizacin material, pudo, sin violentar su metafsica platnica, aceptar una desviacin de la circularidad impuesta a l por los datos empricos. Argument que los cuerpos

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celestes, en tanto cuerpos, estaban obligados necesariamente a des viarse del curso perfectamente circular porque sus movimientos no eran la obra de la mente, sino de la naturaleza, de las facultades naturales y animales de los planetas, que seguan sus propias uic naciones, como deca en su Epitome Astrononiiae Coperntcanae, libro 4, parte 3, captulo 1 (1620). , Kepler, guiado una vez ms por su concepcin de las causas sicas del movimiento planetario, supuso primero que la rbita no circular era un ovoide que resultaba de dos movimientos indepen dientes, uno causado por la virtus del Sol y el otro por una rotacion uniforme del planeta sobre un epiciclo imaginario producido por una virtus de l mismo. Kepler se encontr incapaz de tratar mate mticamente las diferentes curvas ovoides que ensay; decidi, por tanto, utilizar como aproximacin las elipses, cuya geometra haba sido elaborada completamente por Apolonio. Descubri que la elipse se adecuaba a su ley de las reas perfectamente, conclusin emprica para la que ms tarde intent encontrar u n a explicacin fsica por medio de un movimiento oscilatorio o libracin del planeta sobre el dimetro de su epiciclo (cf. fig. 6, Mercurio). Despus de diez aos de trabajo complementario, llego a esta tercera ley, publicada en 1619 en De Harmonice Murtdi: 3. , los cuadrados de los perodos de revolucin (p\, pi) de dos planetas cualesquiera son proporcionales a los cubos de sus distancias me dias ( d\, d{) al Sol (C), esto es,
p\ d\

Esta era la ley que Kepler haba buscado desde el principio de su carrera, pero realiz su descubrimiento al final y de una forma casi accidental. Siguiendo el mtodo de ensayo y error hizo una serie de comparaciones de las velocidades instantneas y de los perodos y las distancias de los distintos planetas, pero no consigui ninguna frmula significativa. Finalmente ensay comparaciones de potencias de estos nmeros, y encontr que los de su tercera ley daban una adecuacin emprica exacta. No se hubieran podido formular estas leyes sin la obra de los gemetras griegos, en particular Apolonio, sobre las secciones c nicas. Este tema haba sido desarrollado por Maurolico y por el propio Kepler en un comentario sobre Witelo (1604). Al deducir su

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segunda ley, Kepler hizo una contribucin a las Matemticas al in troducir la innovacin, que consideraciones de estricta lgica haban

impedido hacerla a los griegos, de considerar un rea como cons


tituida por un nmero infinito de lneas engendradas por el giro de una curva sobre su eje (cf. supra, p. 120). Para la integracin reque rida por su segunda ley emple un mtodo semejante al utilizado por Arcjumedes para determinar el valor de n. La obra de los
astrnomos prcticos fue tambin muy facilitada por los perfeccio namientos de los mtodos de cmputo, primero por el uso sistem tico de fracciones decimales introducido por Stvin, pero sobre todo por la publicacin en 1614 del descubrimiento de los logaritmos por John Napier (1550-1617). Siguiendo esto, otros matemticos calcu laron tablas para las funciones trigonomtricas y adaptaron los lo garitmos a la base natural e. La regla de clculo fue inventada por Guillermo Oughtred en 1622. Kepler utiliz algunas de estas inno vaciones para poner en orden sus resultados prcticos personales, y de la de Tycho, para las Tablas Rudolfinas, publicadas en 1627. Las tres leyes de Kepler proporcionaron una solucin definitiva al antiguo problema de descubrir un sistema astronmico que a la vez salvara las apariencias y describiera las trayectorias reales de los cuerpos a travs del espacio. El tercer movimiento de Coprnico para la Tierra fue abandonado porque, no habiendo esferas celestes, los fenmenos que explicaba al suponerlo se atribuan sencillamente al hecho de que el eje de la Tierra permaneca paralelo a s mismo en todas las posiciones. El invento independiente del telescopio (con aumentos hasta de treinta veces) por Galileo aadi confirma ciones a la teora copernicana. Una de las objeciones de Tycho a esta teora fue eliminada cuando Galileo fue capaz de probar que las estrellas fijas no tenan las dimensiones increblemente enormes que Tycho haba supuesto que deberan tener basndose en la hi ptesis de que el brillo era proporcional a la magnitud, para que fueran tan brillantes como eran a una distancia suficiente de ellas para no mostrar ningn paralelaje; esto lo consigui al hallar la dis tancia a la que una cuerda tensada de grosor conocido poda eclip sarlas exactamente. Galileo dividi tambin partes de la Va Lctea en estrellas individuales, y confirm la deduccin de Coprnico de que Venus, a causa de la posicin que l defenda tena en el inte rior de la rbita de la Tierra, tendra fases completas como la Luna. El otro planeta inferior, Mercurio, tena tambin fases completas, mientras que Marte tena nicamente fases parciales (cf. fig. 6). En 1631 Pierre Gassendi observ el trnsito, que Kepler haba predicho, de Mercurio a travs del disco del Sol, y estableci que des-

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criba una rbita entre el Sol y la Tierra. El trnsito de Venus fue observado en 1639 por el astrnomo ingls Jeremiah Horrocks (16191641). Galileo, en su Sidereus Nuncius (1610), describi las mon taas de la Luna y los cuatro satlites de Jpiter, que tom como modelo del sistema solar de Coprnico. Ms tarde observ Saturno deformado (su telescopio no poda distinguir los anillos) y pudo demostrar que las variaciones del tamao aparente de Marte y Ve nus correspondan a las distancias de estos cuerpos a la Tierra, se gn la hiptesis copernicana. Sus observaciones de las manchas so lares, por medio de las cuales pretenda estimar su velocidad de rotacin, aadi nueva evidencia contra la teora aristotlica de la inmutabilidad. Las manchas solares fueron tambin descritas por Tohann Faber, Harriot y el jesuita Christopher Scheiner (1611), que poco despus construy un telescopio que incorporaba las mejoras sugeridas por Kepler (cf. infra, pp. 225-226). La teora astronmica de los primeros aos del siglo xvn fue, pues, el resultado de la alternancia prctica de hiptesis y observa cin que se haba seguido desde Coprnico. Kepler hizo una expo sicin de su concepcin de la Filosofa y de los mtodos de la As tronoma en el primer libro de su manual, Epitome Astronomiae Copernicanae (1618). Conceba que la Astronoma comenzaba por las observaciones, que eran traducidas por medio de los instrumen tos de medida y longitudes y nmeros para ser tratadas por la Geo metra, el Algebra y la Aritmtica. Luego se ideaban hiptesis que unan las relaciones observadas en sistemas geomtricos que sal varan las apariencias. Finalmente, la Fsica estudiaba las causas de los fenmenos relacionados por una hiptesis, que deba estar de acuerdo tambin con los principios metafsicos. Toda la investiga cin pretenda descubrir los verdaderos movimientos planetarios y sus causas, escondidos en la actualidad en las pandectas de Dios, pero que deban ser revelados por la Ciencia. La obra de Kepler fue mucho ms que el simple descubrimiento de las verdaderas leyes descriptivas del movimiento planetario; tam bin hizo las primeras sugerencias de una nueva cosmologa fsica con la que ellas se adecuaran. El que no tuviera xito en este in tento es en parte una medida de la extrema dificultad del problema, que fue nicamente resuelto cuando Newton uni las leyes planeta rias de Kepler con el complemento de la dinamica terrestre de Galileo por medio de la ley puente de la gravitacin universal. A esta ley puente Kepler suministr tanto una contribucin positiva como una orientacin de la investigacin. De acuerdo con el prefacio del De Revolutiortibus se haba generalizado la opinion, como expresaba

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Francis Bacon en su crtica a Coprnico en su Novum Organum (li bro 2, aforismo 36), de que el sistema heliosttico haba sido in ventado y supuesto para abreviar y facilitar los clculos, pero que no era literal y fsicamente verdadero. No hay necesidad de que estas hiptesis sean verdaderas, ni aun de que sean parecidas a la verdad, haba escrito Ossiander en este prefacio; ms bien, una sola cosa les basta: que puedan proporcionar un clculo que est de acuerdo con las observaciones. Fue Kepler el primero en de tectar que Coprnico no haba escrito esas palabras. Las rechaz vigorosamente. La meta de la investigacin, insista, era descubrir cmo se movan realmente los planetas, y no solamente cmo, sino por qu se movan como lo hacan, y no de otro modo: De forma que yo podra atribuir el movimiento del Sol a la misma Tierra por razonamiento fsico, o ms bien metafsico, como Coprnico hizo por razonamiento matemtico, deca en el prefacio del Misterio Cosmogrfico. De hecho Kepler hizo sus descubrimientos de las tres leyes del movimiento planetario cuando buscaba mucho ms, en el curso de una investigacin metafsica, por detrs de las apariencias visibles, de las armonas subyacentes expresadas en las relaciones puramente numricas que l defenda que constituan la naturaleza de las cosas: las harmonice mundi que se hacan manifiestas en los movimientos planetarios y en la msica: una autntica msica de las esferas. Un lector no preparado para las singularidades de los procesos men tales de Kepler podra encontrar la masa de sus difciles obras interesadas tanto por cuestiones como la naturaleza de la Tri nidad, de la armona celeste y de la relacin entre el conocimiento divino y del humano, como por la Astronoma como una ganga casi ininteligible en la que, en cierto modo, hay incrustadas gemas de ciencia. Pero esto sera no entender completamente la organiza cin de su pensamiento; y sera perder una clave obvia del ele mento quiz ms importante de todo pensamiento cientfico ori ginal: el puente de la imaginacin y la intuicin por medio del cual atravesaba el hiato lgico desde los resultados inmediatos de la observacin a la teora por la que explicaba esos resultados. Todas las pruebas apuntan a que el puente estaba constituido en la mente de Kepler por las preconcepciones de las investigaciones metafsicas de las que su ciencia era una parte. Desarrollada primero por ana loga con las relaciones entre las personas de la Trinidad, su con cepcin de la estructura del universo se convirti en parte de un credo teolgico. Pero tambin entraba en los presupuestos de Kepler un punto que sali a la luz vivamente en una controversia sobre

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el tema con el rosacruciano ingls Robert Fludd (cf. infra, p. 222) el que la verdadera estructura y armonas del universo eran las ve rificadas en la observacin. Despus de su primera visita a Tycho Brahe en 1600 escribi en una carta a su amigo Herwart von Hohenburg:
Habra concluido mi investigacin sobre las armonas del mundo si la astro noma de Tycho no me hubiera fascinado tanto que casi estaba fuera de m; todava me maravilla lo que podra progresarse en esta direccin. Una de las ms importantes razones de mi visita a Tycho fue el deseo, como sabes, de aprender de l figuras ms correctas de las excentricidades para examinar mi Mysterium y las Harmonice mencionadas para compararlas. Porque estas especu laciones a priori no deben entrar en conflicto con la evidencia experimental; ms bien, deben estar de acuerdo con ella.

Al desarrollar este criterio de la confirmacin emprica tuvo en cuenta el alcance de la confirmacin, afirmando, por ejemplo, que la hiptesis copernicana era ms verdadera que la ptolemaica, por que, de las dos, ella sola poda disponer los planetas alrededor del Sol en un orden de acuerdo con sus perodos. Las leyes de Kepler del movimiento planetario y su intento de explicarlas fueron, pues, por decirlo as, cinceladas en las opiniones preconcebidas de su metafsica neoplatnica, por una aplicacin lo ms estricta posible de los mtodos cuantitativos y del principio de la prueba experimental. Es esto lo que le convierte en un ejemplo interesante del pensa miento cientfico, tan diferente de las austeridades de una interpre tacin positivista u operacionalista o de los cnones de J. Stuart Mili. La concepcin metafsica central de Kepler era la de la exis tencia desde la eternidad en la mente de Dios de ideas arquetpicas, que eran reproducidas, por una parte, en el universo visible, y por otra, en la mente humana. Entre ellas, la Geometra era el arque tipo de la creacin fsica y era innata a la mente humana. Como es criba en 1599 a Herwart von Hohenburg:
Para Dios hay, en el mundo material entero, leyes materiales, nmeros y relaciones de especial excelencia y del mayor orden apropiado... No intentemos, pues, descubrir ms del mundo inmaterial y celeste que lo que Dios nos ha revelado. Esas leyes estn dentro del mbito de la comprensin humana; Dios quiso que las reconociramos al crearnos segn su propia imagen, de manera que pudiramos participar en sus mismos pensamientos. Porque qu hay en la mente humana, aparte de nmeros y magnitudes? Es solamente esto lo que podemos aprehender de manera adecuada; y si la piedad nos permite decirlo as, nuestro entendimiento es, en este aspecto, del mismo tipo que el divino, por lo menos en la medida en que podemos captar algo de l en nuestra vida

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mortal. Solamente los tontos temen que hagamos al hombre divino al decir esto; porque los designios de Dios son impenetrables, pero no lo es su creacin material.

A esta concepcin aadi la antigua doctrina de la signatura rerum, <ie los signos de las cosas, segn la cual se defenda que la forma externa de una cosa sealaba a unas propiedades y a un nivel de realidad que no eran directamente visibles. En el Misterio cosmo grfico describi extensamente el universo visible como un signo o imagen de la Trinidad, con la forma ms perfecta de la esfera: el Padre estaba representado por el centro; el Hijo, por la superficie exterior, y el Espritu Santo, por el radio, que tena una igualdad de relacin entre el centro y la superficie31. Dios, al crear el universo visible de acuerdo con este simbolismo geomtrico, coloc en el centro un cuerpo para representar al Padre por sus irradiaciones de poder y luz: ste era el Sol. Kepler, siguiendo el precedente de las cosmologas neoplatnicas anteriores, por ejemplo, la de Grosetesta (vide vol. I, pp. 75-76), concibi todas las potencias naturales como fluyendo de los cuerpos para asumir una forma esfrica; y de ese modo, por analoga con el poder que emanaba del Padre, el Sol se converta en el instrumento que daba forma visible y vida al cosmos y a todo en l, un universo en el que todo estaba animado. Era el anima motrix, o alma motriz, del Sol la que mova los pla netas en torno en sus rbitas circulares, y tambin los cometas, con una velocidad que dependa de su potencia despus de que haba alcanzado sus distancias respectivas. Se ha sugerido que fue porque Kepler abord el problema de los movimientos planetarios con su imagen arquetpica en el pensamiento por lo que se convirti en un copernicano convencido32. Es verdad que nunca abandon las animae motrices como las fuerzas motrices fsicas, aun despus de haber sido obligado por los datos de las observaciones que ob tuvo de Tycho Brahe a prescindir de las rbitas circulares. Fue alentado en el empleo continuado de estas concepciones causales como una gua de sus investigaciones matemticas por las explica ciones que Guillermo Gilbert haba dado de sus recientes descu brimientos sobre el magnetismo. Gilbert era mdico de la corte de la reina Isabel de Inglaterra, que le concedi una pensin para proseguir su investigacin. Tuvo
31 En la cruz cltica medieval se observa un simbolismo anlogo, dispuesto diferentemente. 32 Vi de C. G. Jung y W. Pauli, The Inierpretation of Nature and the Psyche, Londres, 1955.

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un inters considerable por la Astronoma, pero su principal logro fue el trabajar sistemticamente en un campo completo de la inves tigacin cientfica, el campo del Magnetismo y de la Electricidad, en cuanto era posible estudiarla entonces. El De Magnete (1600) de Gilbert, aunque contena algunas medidas, era enteramente no matemtico en el enfoque, y es el ejemplo ms llamativo de la independencia de las tradiciones experimental y matemtica en el siglo xvi (cf. supra, p. 128). En gran parte deriv sus mtodos de Petrus Peregrinus, cuya obra haba sido impresa en 1558, y de cons tructores prcticos de brjulas, como Robert Norman, un marino retirado, cuyo libro The Newe Attractive (1581) contiene el des cubrimiento personal de la inclinacin magnsica. Esta haba sido observada primero por Georg Hartmann, en 1554. Gilbert extendi la obra de Peregrinus para demostrar que la fuerza y alcance de una piedra imn uniforme era proporcional al tamao. Tambin mostr que el ngulo de inclinacin de una aguja suspendida libremente variaba con la latitud. Peregrinus haba comparado las lneas de di reccin de la aguja trazadas sobre un imn esfrico con los meri dianos y llam polos a los puntos en que se encontraban. Gilbert infiri, a partir de las orientaciones en las que se colocaban los ima nes respecto de la Tierra, que esta ltima era en s misma un gran imn con sus polos en los polos geogrficos. Confirm esto demos trando que el mineral de hierro estaba imantado segn la direccin en la que se encontraba en la Tierra. Las propiedades de las piedras imn y de la brjula fueron incluidas as en un principio general. Gilbert realiz tambin un estudio de los cuerpos electrificados, que l llam electrica. Demostr que no solamente el mbar, sino tambin otras sustancias, como el vidrio, el azufre y algunas piedras preciosas, atraan pequeas cosas cuando eran frotadas; identificaba un cuerpo elctrico utilizando una pequea aguja metlica equi librada en un punto. Seal que mientras que el imn atraa sola mente sustancias imantables, que dispona en orientaciones deter minadas, y no era afectado por la inmersin en el agua o por pantallas de papel o de lino, los cuerpos electrificados atraan todo y lo amontonaban en masas informes y eran afectados por pantallas y por la inmersin. Niccolo Cabeo (1585-1650) observ ms tarde que los cuerpos se dispersaban de nuevo despus de haber sido atra dos; Sir Thomas Browne dijo que eran repelidos. El empirismo de G ilbert se extenda solamente a los hechos que haba demostrado. Utiliz una balanza para refutar la antigua leyenda, aceptada por Cardano, de que el imn se alimentaba de hierro; pero sus explica ciones del Magnetismo y de la Electricidad, aunque no estaban

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en desacuerdo con los hechos, no se elevaban por encima de ellos. Su explicacin era, de hecho, una adaptacin de la teora de Averroes sobre la especie magntica en un cuadro de animismo neoplatnico. Partiendo del principio de que un cuerpo no poda actuar donde no estaba, ya que toda accin en que interviene la materia deba ser por contacto, afirm que si pareca haber accin a distan cia, deba existir un efluvio material responsable de ella. Ese efluvio, afirmaba, era desprendido por los cuerpos electrificados gracias al calor de la friccin. Excluy la atraccin magntica de esta explicacin, porque, ya que poda pasar a travs de la materia, no poda deberse a un efluvio material; el movimiento del hierro hacia el imn se pareca ms bien al de un alma movindose por s misma. Pero extendi la teora de los efluvios para explicar la atrac cin por la Tierra de los cuerpos que caen, siendo en este caso la atmsfera el efluvio. Sin entrar en detalles, atribuy la rotacin diaria de la Tierra, que l aceptaba, a la energa magntica, y los movimientos ordenados del Sol y de los planetas a la interaccin de sus efluvios. Kepler tambin se interes por el Magnetismo, y la obra de Gilbert le estimul a utilizar ese fenmeno para explicar la fsica del universo. En este asunto acept la concepcin aristotlica comn del movimiento como un proceso que exiga la operacin continuada de una fuerza motriz. Siendo joven, al leer a Scaligero haba adop tado la doctrina de Averroes sobre las Inteligencias que movan los cuerpos celestes, pero la abandon despus porque quera tener en cuenta solamente las causas mecnicas. Explic la rotacin diaria continua de la Tierra sobre su eje por medio del mpetus que Dios le haba imprimido en la creacin. Pero, como Nicols de Cusa, identific este mpetus con el alma (anima) de la Tierra, reintroduciendo as el equivalente de una Inteligencia. Afirmaba que este mpetus no se corrompa, porque, segn Ja teora pitagrica de la gravedad, que l aceptaba, el movimiento circular poda conside rarse, sin contradiccin, como el movimiento natural de la Tierra. Para responder a las objeciones tradicionales a la rotacin diaria de la Tierra desarroll las sugerencias de Gilbert. Consider que de la anima motrix de la Tierra emanaban radialmente lneas, o cadenas elsticas de fuerza, que l sostena que eran magnticas, y arras traban a la Luna y a todos los cuerpos proyectados sobre la super ficie de la Tierra. Lneas semejantes surgidas de las animae motrices de Jpiter y Saturno arrastraban a sus satlites, y lneas proceden tes del Sol arrastraban a todo el sistema planetario cuando el Sol giraba alrededor de su eje. Fue esta teora de la fuerza magntica,

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que disminua al aumentar la distancia, de manera que la velocidad de un planeta en su rbita variaba inversamente con la distancia del Sol, la que le llev a su segunda ley. La rotacin del Sol haciendo oscilar sus lneas magnticas en un torbellino movera los planetas en crculo; la existencia de rbitas elpticas trat de explicarla por las oscilaciones provocadas por la atraccin y repulsin de sus polos. Adems, as como la fuerza motriz del Sol era magntica, as haba igualmente una analoga entre el magnetismo y la gravitacin. La gravitacin era la tendencia de los cuerpos anlogos a unirse; si no fuera por la fuerza motriz que arrastraba a la Luna y a la Tierra en sus rbitas, se precipitaran una contra otra, encontrndose en un punto intermedio. Esta era una idea enteramente nueva. Fue la idea de Kepler de que un satlite era mantenido en su rbita por dos fuerzas, una la atraccin mutua radial con el cuerpo central y la otra la fuerza motriz del anima motrix que le impulsaba lateralmente, la que hizo que su sistema fsico fuera la va de acceso a la unificacin de la dinmica terrestre y celeste por Newton. El comienzo del logro de Kepler en esta direccin fue su desarrollo del concepto pitagrico de gravedad. Oresme, Coprnico, Gilbert y Galileo haban rechazado todos el concepto de gravedad de Arist teles, en cuanto tendencia a moverse hacia un lugar particular, el centro del universo, y lo reemplazaron por la gravedad, en cuanto tendencia de cuerpos anlogos a unirse; y la analoga con el Magne tismo haba ya sido propuesta por ms de un autor medieval antes de que fuera explotada de nuevo por Gilbert. Kepler consider esta tendencia como siendo causada por una atraccin real (virtus tractoria) ejercida externamente por un cuerpo sobre otro. Su innovacin consisti en hacer que la atraccin (tanto en la gravitacin como en el magnetismo) fuera recproca y expresarla entonces en forma din mica. Escriba en la introduccin a su Astronoma Nova:
Si dos piedras fueran colocadas cerca una de otra en cualquier lugar del universo fuera de la esfera de fuerza (virtus) de un tercer cuerpo anlogo, se comportaran como dos cuerpos magnticos y se reuniran en un punto inter medio, recorriendo cada una de ellas una distancia hacia la otra en la misma proporcin en que la masa (moles) de esta otra se encuentra respecto a la suya propia.

Postulando que la Tierra y la Luna eran cuerpos anlogos, como dos piedras, continuaba:
Si la Tierra y la Luna no fueran mantenidas, cada una en su rbita, por sus fuerzas animales y otras equivalentes, la Tierra ascendera hacia la Luna una cincuenta y cuatroava parte de la distancia entre ellas, y la Luna deseen-

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dera hacia la Tierra unas cincuenta y tres partes; y se uniran; suponiendo la sustancia de cada una sola e idntica densidad.

Concluy que la fuerza atractiva de la Luna se extenda, efecti vamente, hasta la Tierra a partir del flujo y reflujo de las mareas, que supona estaban provocadas por la Luna, que estiraba el agua hacia ella: una teora que Grosetesta haba prefigurado y que nos recuerda una vez ms la persistencia de las complejas ideas que acompaaban al neoplatonismo (cf. vol. I, p. 118). Kepler supuso igualmente que una fuerza mucho ms potente se extenda de la Tierra hacia la Luna y ms all de ella. Kepler desarroll su teora de la gravitacin solamente aplicn dola a la Tierra y a la Luna: no supona que el Sol, por ejemplo, y los planetas fueran cuerpos anlogos que se atraan recprocamente. Tambin fracas en no captar la significacin cosmolgica de la ley del inverso del cuadrado, que formul como una ley fotomtrica que relacionaba la intensidad de la luz con la distancia de su fuente, por ejemplo, el Sol. Desplegando a la vez su filosofa de la ciencia uniformemente realista y el conjunto de asociaciones neoplatnicas que iban adheridas a todos los estudios de la cosmologa de la luz (cf. vol. I, pp. 75-76, 96-97, 118), describi el curso de sus investigaciones sobre las fuerzas motrices que hacan girar los pla netas, en la introduccin a su Astronoma Nova:
He comenzado diciendo que en esta obra tratar la Astronoma no sobre la base de hiptesis ficticias (bypotheses ficticiae), sino sobre la base de causas fsicas, y que para este propsito he visto que es necesario proceder por etapas. La primera etapa fue la demostracin de que las excntricas de los planetas con curran en el cuerpo del Sol. Luego, deduciendo por razonamiento, prob, como haba demostrado Tycho, que, puesto que los orbes slidos no existen, se segua de ello que el cuerpo del Sol es la fuente y la sede de la fuerza que hace que todos los planetas giren alrededor del Sol. Demostr igualmente que el Sol realiza eso de la siguiente forma: aunque permanece en el mismo lugar, el Sol gira, sin embargo, como sobre una torre y emite, de hecho, a travs de la anchura del mundo, una especie (species) inmaterial de su cuerpo, anloga a la especie inmaterial de su luz. Esta especie, a causa de la rotacin del cuerpo solar, gira en forma de tor bellino muy rpido que se extiende a travs de toda la inmensidad del universo y arrastra a los planetas con ella, arrastrndolos en un crculo con una vehe mencia (raptus) que es ms intensa o ms dbil segn que la densidad de esta species, de acuerdo con la ley de su flujo (effluxus), sea mayor o menor.

La interaccin de los motores individuales de los planetas con este motor comn produca entonces la desviacin del crculo. Hasta aqu todo iba bien. Kepler haba suscitado por primera vez la cues tin de qu mova los planetas, ya que las esferas no existan.

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En su A d Vitellionem Paralipomena (1604), Kepler haba de mostrado que si, como l sostena, la luz y las otras fuerzas (virtus, species) se expandan a partir de su fuente formando una esfera, entonces su potencia deba disminuir como el rea de la superficie de la esfera, esto es, en proporcin al cuadrado del radio. Pero en su Epitome Astronomiae Copernicanae (libro 4, parte 2, captulo 3; 1620) neg especficamente que esta ley fotomtrica fuera aplicable a la fuerza motriz del Sol, que deca disminua en proporcin sim ple a la distancia. Trat de argumentar que la ley del inverso del cuadrado se aplicaba solamente a la luz del Sol. Su argumento con sista en que mientras que la luz del Sol se expanda en esfera, de manera que su intensidad decreca segn el aumento del rea de la superficie de la esfera, la fuerza motriz del Sol se expanda sola mente en el plano de cada rbita planetaria y decreca con el aumen to lineal de la circunferencia. Realmente, estaba muy lejos de apli carla a la atraccin entre el Sol y los planetas. De hecho, Kepler se parece a Galileo en cuanto que proporcion elementos para un principio unificador de la Cosmologa, cuya nece sidad capt claramente, pero que no lleg a realizar. Las omisiones de ambos son curiosamente complementarias y presentan una rara simetra para la preparacin de la sntesis newtoniana. Ni Galileo ni Kepler haban captado realmente el problema dinmico presen tado por los planetas. Galileo crey, como Coprnico, que las revo luciones planetarias eran un movimiento natural; esto es, que no necesitaban un motor externo y que podan ser admitidas basn dose solamente en el orden. Galileo fue capaz de defender esto porque prescindi de la demostracin de Kepler de las rbitas elp ticas, que, ciertamente, conoca. Si lo hizo por razones metafsicas o estticas, o sencillamente, como deca en 1614, porque la obra de Kepler era tan oscura que, aparentemente, el autor no conoce lo que est tratando, el resultado fue que continu considerando que los planetas giraban en crculo (cf. supra, p. 147). En todo caso, no admiti que los planetas necesitaran ninguna fuerza, lateral o cen trpeta, para mantenerse en sus rbitas. Ignorando conscientemente las leyes descriptivas de Kepler, no pudo ver que la geometra real del firmamento haca defectuoso cualquier modelo esfrico, y por ello no vio el problema de cmo los planetas se mantenan en sus rbitas elpticas. El intento de Kepler para resolver este problema, al contrario, estaba viciado por su fallo en captar todo el significado del princi pio de inercia que haba sido claramente entendido, aunque incom pletamente enunciado por Galileo en su segunda Carta sobre las

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manchas del Sol, en 1612 S 3 . Siguiendo con la suposicin de que la velocidad uniforme continua necesitaba una fuerza motriz continua, Kepler crey que sta era proporcionada por la specie motrix o virtus motoria que supona emanaba del Sol; y puesto que ste impulsaba el giro de los planetas lateralmente, no supuso que fuera necesaria una fuerza centrpeta para mantenerlos en sus rbitas y que no volaran tangencialmente. Fracas en captar el significado uni versal del modelo que l mismo haba establecido para la Tierra y la Luna. La incertidumbre que el mismo Kepler parece haber sentido en sus investigaciones del vasto problema que haba emprendido se manifiesta en los cambios que hizo, despus de cada fracaso, en su enfoque de la explicacin cientfica34. Despus de haber descubierto que la teora planetaria propuesta en el Myst&ntm Cosmographicum no se adecuaba a los hechos, cambi del concepto de explicacin satisfactoria como aquella en la cual se descubren armonas mate mticas en el caos de las observaciones, a una concepcin mecnica del universo como gua reguladora y heurstica de las investigacio nes, como la public en la Astronoma Nova. El mismo ttulo de esta obra es revelador: La Nueva Astronoma estudiada por medio e las Causas, o Fsica Celestial Explicada en Comentarios sobre los Movimientos de Marte basados en Observaciones de Tycho Brabe. Mientras preparaba esta obra escribi en 1605 a Herwart von Hohenburg:
Estoy muy atareado con la investigacin de las causas fsicas. Mi propsito es demostrar que la mquina celeste ha de ser comparada no a un organismo divino, sino ms bien a un mecanismo de relojera..., en la medida en que casi todos los mltiples movimientos se realizan gracias a una nica fuerza magntica muy sencilla, como en el caso de una maquinara de relojera; todos los movimientos [son causados! por un simple peso. Adems, demuestro cmo esta concepcin fsica ha de ser presentada por medio del Clculo y la Geo metra.

En ltimo trmino, la teora fsica de la species motrix que emanaba del Sol, propuesta en la Astronoma Nova, tambin se revel como un fracaso emprico, porque se observ que la veloci33 La carta de Galileo fue escrita en 1612 y publicada en 1613. Fue Kepler quien introdujo el trmino inertia en la Fsica, pero lo utiliz para significar una resistencia intrnseca al movimiento y una inclinacin al reposo en el movimiento. 54 Cf. Gerald Holton, Johanes Keplers universe: its physics and mathematics, American Journal of Physics, 1956, vol. XXIV, pp. 340-351; A. Koyr, Loeuvre astronomique de Kepler, X V IIe Sicle, 1956, nm. 30.

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dad aparente de la rotacin del Sol, que entonces se crea que se meda por la de las manchas solares, no concordaba con la de los planetas. En su obra siguiente, Kepler se content con su concep cin de la armona matemtica como criterio de explicacin satis factoria; y en las Harmonice Mundi anunci su tercera ley sin hacer ningn intento de deducirla de principios mecnicos. En esta concepcin de la armona estaban implicados dos significados com pletamente distintos. Segn el primero, la segunda ley era armo niosa, por ejemplo, porque demostraba que la velocidad de las reas era constante; y hay que sealar que de la misma forma que la velocidad angular constante de Ptolomeo era ms abstracta y alejada de la observacin inmediata que la velocidad lineal constante directamente observable de Aristteles, as tambin la velocidad de las reas de Kepler fue un descubrimiento de constancia o unifor midad en un nivel de abstraccin ms elevado. El segundo signifi cado de la armona de Kepler se aplicaba a la adecuacin o rectitud de la estructura del universo, por ejemplo, el lugar jus to del Sol en el centro. Los dos sentidos no parecen tener conexin lgica, pero ambos cumplieron funciones reguladoras y heursticas en toda la obra de Kepler. Debido a que solamente podan ver partes del cuadro de con junto que iba a emerger ms tarde, los intentos de Kepler y Galileo para responder, no slo a las objeciones tradicionales contra el mo vimiento de la Tierra, sino tambin para dar argumentos concluyentes en favor de l, no convencieron a la mayor parte de sus contem porneos. Por ejemplo, las cadenas magnticas adoptadas por Kepler para explicar el movimiento de la Luna hubieran hecho imposible todo movimiento de proyectiles. Galileo estaba mejor situado para la tarea negativa de refutar las objeciones al movimiento de la Tierra. Por ejemplo, era capaz de demostrar, con sus conceptos de impeto y de la composicin de los impe ti, que el argumento de los cuerpos separados perda sus premisas. En su Dilogo sobre los dos princi pales sistemas del mundo, el ptolemaico y el copernicano (ttulo que revela su indiferencia respecto a Tycho Brahe y Kepler) seal que esos cuerpos conservaran la velocidad recibida de la rotacin de la Tierra, a menos que fueran forzados a comportarse de otra manera. La objecin mecnica que todava quedaba frente a la teora copemicana provena de la fuerza centrfuga. Galileo an*ument que sta dependa, no de la velocidad lineal de un punto sobre la superficie de la Tierra, sino de la velocidad angular de rotacin, y que, por tanto, no era mayor sobre la superficie de la Tierra que sobre un cuerpo ms pequeo que tuviera una rotacin

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cada veinticuatro horas. Sera despreciable comparada con la grave* dad. Realmente, la tuerza centrfuga depende a la vez de la velocidad lineal y de la angular, como demostr por primera vez Huygens, Aunque la demostracin del movimiento de la Tierra continuaba siendo una de las metas principales de la obra dinmica de Galileo, fue incapaz, en ltimo trmino, a pesar de todos sus decididos esfuerzos, de hacer ms que mostrar que esto era, al menos, tan probable como la hiptesis de que estaba en reposo. Fue gracias a una comparacin explcitamente sin restricciones y universal de los cuerpos terrestres con los de los cielos como Newton, con la ayuda indispensable de algunos autores intermedios, produjo finalmente la sntesis de sus Principia Mathematica (1687), Newton uni las leyes cinemticas de Galileo sobre la cada de los cuerpos y sobre los proyectiles y su propia formulacin del principi de inercia con las leyes descriptivas de Kepler de los movimien tos planetarios y su propia formulacin del concepto de la gravitacin universal (cf. supra, pp. 144-151). Pudo entonces, comparando un planeta con un proyectil, atribuir el movimiento hacia adelante de cada uno de ellos a la inercia, y la desviacin de la trayectoria recti lnea a la gravitacin. Un planeta era, pues, un proyectil cuya velo cidad le impeda que cayera sobre la Tierra, de manera que su rbita formaba una elipse en vez de una parbola35. Newton de mostr que la aceleracin de la cada de la Luna en su rbita elptica alrededor de la Tierra era igual a la exigida por la ley de la cada libre de Galileo; lo mismo se aplicaba a las rbitas de los planetas alrededor del Sol. Dedujo la tercera ley de Kepler a partir de su ley del inverso del cuadrado de la gravitacin universal36. Demostr que era dinmicamente imposible que el Sol enorme gigara alrededor de la Tierra diminuta, pero que un cuerpo central y sus satlites deben girar alrededor de un centro de gravedad comn, que en el sistema solar se encontraba dentro de la superficie del Sol. De este modo triunf donde Galileo y Kepler haban fracasado, no slo refutando los argumentos contra el movimiento de la Tierra, sino mostrando que los argumentos en su favor eran irresistibles. Eran irresistibles en un sistema de dinmica universal confirmado en todos los campos comprobados de la observacin. Por primera vez desde que, en la poca helenstica, las observaciones haban obli gado a los astrnomos a abandonar las esferas concntricas de Aris tteles en favor de los artificios matemticos, inexplicables fsica55 La rbita fue verificada experimentalmente con el lanzamiento del Sputnik el 4 de octubre de 1957. * Y viceversa; vide infra, p. 188, nota 39.

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mente, de los epiciclos y excntricos y haban producido la dicotoma entre la explicacin fsica de los movimientos celestes y los proce dimientos matemticos para predecirlos la dicotoma entre la cosmologa fsica de Aristteles y la astronoma matemtica de Ptolomeo que persisti durante la Edad Media , se pudo disponer de un criterio para escoger un sistema de clculo con preferencia a otro, que era igualmente exacto, al hacer predicciones en el campo de la Astronoma. La eleccin se decida mostrando que solamente uno de los sistemas alternativos era compatible con un campo ms amplio de observaciones. El logro de New ton fue poner en accin el criterio dinmico, atisbado y preparado por Galileo y Kepler, y el unir por primera vez la explicacin con el procedimiento de prediccin. Comenzando con los mismos axiomas fsicos fundamen tales eje las leyes del movimiento y de la gravitacin, las etapas seguidas al establecer la explicacin de los movimientos de los cuer pos eran exactamente las mismas que se realizaban al predecir sus movimientos. De ese modo, dentro de una sntesis autntica de fsica-matemtica, desapareci la Cosmologa como una ciencia de las naturalezas independiente del clculo y de los procedimientos de prediccin (cf. vol. I, pp. 70 y ss., 85 y ss.; tambin infra, pp. 266 y ss.). O tra dificultad que persista para el sistema heliocntrico, desde el punto de vista de la observacin, y que Galileo no haba podido resolver, era la de la ausencia de paralaje estelar. Esta fue observada por primera vez, en 1838, por F. W. Bessel, en la estrella 61 del Cisne, aunque James Bradley, cuando buscaba paralajes, haba obser vado en 1725 que las estrellas fijas describan pequeas elipses exactamente durante la duracin del ao terrestre, y que las estrellas desde los polos de la eclptica a la eclptica describan figuras que eran cada vez menos circulares y que se aproximaban cada vez ms a lneas rectas. Esto era una prueba convincente del movimiento en elipse de la Tierra alrededor del Sol, pero Bradley reconoci que lo que l haba observado no eran elipses paralcticas, sino elipses aberrantes, debidas a la aproximacin de la Tierra en un tramo de su rbita a la luz procedente de las estrellas y al alejamiento de dicha luz en el resto de la rbita. Galileo entr en conflicto con algunos telogos contemporneos por esta visin de una cosmologa unificada fsico-matemtica; los otros aspectos de sus dificultades con la Inquisicin romana y el curso de su proceso pertenecen ms bien a la historia de la poltica eclesistica de Roma y al procedimiento judicial en este caso, muy oscuro- que a la Historia de la Ciencia. Sin embargo, es signi

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ficativo el que fuera un problema teolgico, el de la relacin entre la teora astronmica y las Escrituras, entre la cosmologa descubierta por el razonamiento cientfico y la presentada como revelada por Dios, el que tuviera que hacer de la verdad de la visin realista de la ciencia compartida por Galileo y Kepler el gran problema del da en la filosofa de la Ciencia. Oresme haba ya estudiado los misnos pasajes de las Escrituras y retrocedi ante ellos , que deban ser literalmente falsos si la nueva cosmologa era literal y fsicamente verdadera (vide supra, pp. 80 y ss.). Por ejemplo, la orden de Josu al atardecer de la batalla de Gaban: Sol, detente sobre Gaban; y t , Luna, sobre el valle de Ayaln. Y el Sol se detuvo, y se par la L una... (Josu, X, 12-13), implicaba que el Sol estaba habitualm ente en movimiento. Otros pasajes contradecan el otro postulado esencial de Coprnico: el que la Tierra se mova; por ejemplo, el Salmo 93, ciment el orbe: no se conmover. Dando por supuestas las diferentes ventajas matemticas y prcticas de la nueva astrono m a, como todos reconocan, haba dos formas de evitar ese conflic to . Una era abandonar la interpretacin literal de las Escrituras, un procedimiento que haba sido seguido, aunque con las precauciones adecuadas, por los mismos Santos Padres cuando la ocasin lo haba exigido. La otra forma era debilitar la verdad de la ciencia d e la naturaleza, considerando la teora astronmica no como un descubrimiento del mundo fsico real, un mundo de leyes abstractas quiz, pero cognoscibles como verdaderas, sino como una ficcin convencional para realizar clculos, meramente una imaginacin potica, un sueo, una quimera, como Galileo escriba irnica m ente en una carta a Leopoldo de Austria en 1618. Despus de algunos preliminares, Galileo expuso finalmente su opinin de forma pblica en 1615, en su Carta abierta a la Seora Cristina de lx>rer?a, Gran Duquesa de Toscana, escrita por consejo d e algunos amigos clrigos, en parte para salir al paso del rumor malicioso de que era incrdulo, y tambin para intentar, sin xito, ev itar que las autoridades eclesisticas cometieran el error fatal de condenar el sistema de Coprnico apoyndose en bases teolgicas. C itando la autoridad de San Agustn, Galileo argumentaba que D ios era el autor no slo de un gran libro, sino de dos, de la natu raleza tanto como de las Escrituras. La verdad deba ser estudiada en ambos, pero con resultados diferentes. El libro de la naturaleza deba ser ledo en el lenguaje de la ciencia matemtica y los resul tados expresados en teora fsica; por su parte, las Escrituras no contenan ninguna teora fsica, sino que nos revelaban nuestro des tin o moral. Cuando se referan a los fenmenos naturales, utilizaban

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el lenguaje del sentido comn, segn las ideas populares, sin impli car que su sentido literal hubiera de ser tomado como refirindose a los hechos fsicos. De hecho, seal que siempre se haba aceptado que las Escrituras empleaban lenguaje figurativo en muchos puntos, como cuando mencionaban el ojo, o la mano, o la ira de Dios, en los que una interpretacin literal hubiera sido inmediatamente he rtica. Era contrario a la razn y a la tradicin emplear una inter pretacin literal de las Escrituras para poner en duda la verdad de afirmaciones que expresaban directamente la evidencia de los senti dos o las conclusiones necesarias a partir de esa evidencia.
Me parece escriba Galileo en su carta a la gran duquesa que, al estudiar los problemas de la naturaleza, no debemos partir de la autoridad de los textos de las Escrituras, sino de la experiencia de los sentidos y de las demostraciones necesarias (dalle sensate experienze e dalle dismostrazioni necessarie). Porque la Sagrada Escritura y la naturaleza proceden igualmente de la Palabra de Dios, la primera como dictado del Espritu Santo, la segunda como la ejecutora ms obediente de los mandatos de Dios; y adems, siendo con veniente en las Escrituras (por modo de condescendencia con la inteligencia de todos los hombres) decir muchas cosas diferentes, en apariencia y en cuanto concierne a la pura significacin de las palabras, de la verdad absoluta; pero la naturaleza, por su parte, siendo inexorable e inmutable y no traspasando los lmites de las leyes asignadas a ella, como si no se preocupara de si sus razones abstrusas y modo de operacin cayeran o no dentro de la capacidad del hombre para entenderlas; es evidente que esas cosas relativas a los efectos naturales, que o la experiencia de nuestros sentidos pone ante nuestros ojos o las demos traciones necesarias nos prueban, no deben ser puestas en duda por ningn motivo, mucho menos condenadas basndose en los textos de las Escrituras que puedan, por las palabras utilizadas, parecer significar algo distinto. Porque cada expresin de las Escrituras no est ligada a condiciones estrictas como cada hecho de la naturaleza; y Dios no se revela a S mismo menos admirablemente en los efectos de la naturaleza que en las palabras sagradas de las Escrituras.

Conclua que, evidentemente, la intencin del Espritu Santo no era ensearnos Fsica o Astronoma, o ensearnos si la Tierra se mova o estaba en reposo. Estas cuestiones eran teolgicamente neutrales, aunque, ciertamente, debamos respetar el texto sagrado y, donde fuera apropiado, utilizar las conclusiones de la Ciencia para descubrir su significado. El propsito del Espritu Santo en las Escrituras, como lo expresaba agudamente en una observacin que atribua al cardenal Baronio, era ensearnos cmo ir al cielo, no cmo van los cielos.
Concedido esto continuaba, y siendo verdad, como se ha dicho, que dos verdades no pueden ser contradictorias, la tarea de un interprete juicioso es intentar penetrar el verdadero sentido de los textos sagrados, que indudable mente estarn de acuerdo con esas conclusiones naturales que el sentido mam-

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fiesto y las demostraciones necesarias han hecho antes seguras Y certas. En verdad, siendo el caso, como se ha dicho, que las Escrituras^.por lai razn e puesta, admiten en muchos lugares interpretaciones distintas del s palabras y, adems, no siendo nosotros capaces de afirmar que todos los in pretes hablan por inspiracin divina (porque, si fuera as, enton npnsar entre ellos diferencias respecto de los significados del mismo texto), debo p que sera un acto de gran prudencia prohibir a cualquiera usurP ^ t de las Escrituras y que sera como forzarlos el defender esta o aque . natural como verdad, sobre la cual los sentidos y las razones . poraue demostrativas pudieran en un momento u otro asegurarnos lo con . quin pondr lmites a la inteligencia e inventiva humanas? ( ~prrpntible termine alli umani ingegni?) Quin afirmar que todo J ^ , Quienes en y cognoscible en el mundo est ya descubierto y conocido? Qu q mnima otras ocasiones confiesan (y con gran verdad) que ea quae scimu pars earum quae ignoramus [las cosas que conocemos son, l}n^ . Esoritu de las que ignoramos]. En verdad, si sabemos de boca de . . . homo Santo que Deus tradidit mundum disputationi e o r u m u t non \ o pus quod operatus est Deus ab initio ad finem [Dios en desde sus discusiones, para que el hombre no halle la obra que re Jic:encj0 el principio al final Eclesiasts, 3, 11], no debemos, como creo> , n_ esa sentencia, detener el movimiento del libre filosofar sobre as rprte2a v do y de la naturaleza, como si estuvieran ya todas encontradas conocidas claramente.

Galileo, hombre de mundo a la vez que c a t l i c o convencido y filsofo profesional de la naturaleza, invitado estimado en as me sas aristocrticas por su genial inteligencia y su conversacin inge niosa, conoca bien el peso que las decisiones po ticas, eclesisticas como seculares, adjudicaban, por su^ naturaleza a la conveniencia y a la paz administrativa. Con una visin pro e 1C * sus dificultades futuras, seal especficamente la distincin entre las condiciones de un cambio de opiniones legales o comercia y el de la opinin cientfica yi.
37 Cf. Francis Bacon, Advancement of Learmng (16 5): < < s in embarjo^ para quienes buscan la verdad, y no la magistralidad, no pu P. . resoecto cuestin de gran provecho el ver ante ellos las diferent P oudiera de los fundamentos de la naturaleza: no por una ve fenmenos de la ser esperada de estas teoras; porque as como los ml* , movimiento diario, Astronoma son satisfechos por la Astronoma recib a^ pniciclos v de y los movimientos propios de los planetas, con sus excen ^ mova la misma forma por la teora de Coprnico, que (y los clculos concuerdan indiferentemente con ambas), , muchas veces era la faz ordinaria y la vista de la experiencia es por teoras y filosofas, mientras que para encontrar la i opinin otro modo de rigor y de atencin. Aada: Di otro Astmnoma de Coprnico respecto de la rotacin de la Tierra, la . em]_argo la no puede corregir, porque no repugna a ningn fenome , filosofa de la naturaleza puede corregirla.

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Rogara a esos sabios y prudentes Padres que consideraran con toda dili gencia la diferencia que existe entre el conocimiento demostrativo y el cono cimiento opinable; con el fin de que, sopesando bien en sus mentes con qu fuerza las conclusiones necesarias impelen a la aceptacin, se aseguren lo mejor posible de que no est en la mano de quien profesa las ciencias demostrativas cambiar sus opiniones a placer y aplicarlas ahora de una manera y luego de otra; que hay una gran diferencia entre dar rdenes a un matemtico o a un filsofo y darlas a un mercader o a un abogado; y que las conclusiones demos tradas relativas a las cosas de la naturaleza y de los cielos no pueden cambiarse con la misma facilidad como las opiniones sobre lo que es legal o no en un contrato, alquiler o letra de cambio.

Galileo crey, basndose en las observaciones y en la nueva di nmica, que sera posible demostrar que el sistema heliocntrico era una conclusin necesaria de los datos. Haba visto con su telescopio un modelo del sistema solar en Jpiter y sus satlites, y haba me dido la gran variacin anual de los dimetros aparentes de Venus y Marte. Sus observaciones de las fases de Venus haban confirmado, hasta donde l haba llegado, la prediccin del sistema copernicano de que los planetas interiores, y ellos solos, mostraran fases comple tas, como la Luna, cuando eran observados desde la Tierra (cf. fi gura 6). Deca que haba muchas otras observaciones sensibles que no pueden de ninguna manera ser reconciliadas con el sistema ptolemaico, sino que son los argumentos ms fuertes en favor del sistema copernicano. Haba algunas proposiciones naturales que la ciencia y la razn humanas podan solamente presentarnos ms como alguna opinin probable y alguna conjetura plausible que como un conocimiento cierto y demostrado. Pero hay otras, de las que o tenemos o podemos confiadamente creer que es posible obtener, por experimentos, observaciones prolongadas y demostra ciones necesarias, una certeza indudable; como, por ejemplo, si la Tierra o el Sol se mueve o no, y si la Tierra es esfrica o de otra forma. Si la teora copernicana, o la opinin concreta de la movilidad de la Tierra, fue prohibida y declarada contraria a la fe catlica sin prohibir la Astronoma como un todo, el que Galileo continuara con su ardorosa defensa no poda sino provocar gran escndalo. Slo poda ser en detrimento de las almas el darles ocasin de ver una proposicin demostrada que poda despus llegar a ser pecado el creerla. Y cul otra cosa podra ser la prohibicin de toda la Ciencia, sino un abierto desprecio de un centenar de textos de las Sagradas Escrituras, en los que se nos ensea que la gloria y la grandeza de Dios omnipotente son admirablemente discernidas en todas sus obras y ledas divinamente en el libro abierto del firma-

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ment? Sera contradecir toda la evidencia de la intencin de Dios al dotar al hombre con su admirable inteligencia y su razn investi gadora. Galileo alert a los telogos contra el peligro de poner al creyente en la embarazosa situacin de tener que creer como verdad lo que sus sentidos y las demostraciones cientficas podran demos trarle que era falso, o de cometer un pecado si crea lo que su razn le demostraba ser cierto. 'Adems, seal que incluso el sistema geosttico no concordaba con el sentido literal de la Escritura. Por ejemplo, si el mandato de Josu al Sol se tomaba literalmente, segn este sistema, l deba haberse dirigido al Primer Motor, por que al detener solamente al Sol y la Luna hubiera trastocado todo el sistema celeste, y no hay prueba de que ocurriera eso. La aso ciacin de la cosmologa aristotlica y de la astronoma ptolemaica con el lenguaje de la Teologa no era nicamente accidental, sino que estaba lejos de ser completa. Galileo escribi con el lenguaje del realismo cientfico intran sigente. Crea en un mundo objetivo de ley inmutable que exista independientemente de las invenciones de los hombres, un mundo verdadero, que la Ciencia tena por tarea descubrir, ciertamente, por medio de sutiles razonamientos tericos, pero, sin embargo, con certeza. Nada cambia en la naturaleza para acomodarse a la com prensin o a los movimientos de los hombres, escriba a su amigo Elia Diodati en 1633. Al intentar un acercamiento matemtico al mundo natural, estaba de acuerdo con los fsicos medievales ms que con los matemticos en la Astronoma, y no se contentaba con detenerse simplemente en salvar las apariencias. Como Tomas de Aquino, presupona una teora fsica verdadera, una sustancia fsica real que causaba los fenmenos (cf. vol. I, pp. 82-83). ^55 si el mundo real fsico era una estructura abstracta de las cualida des primarias matemticas reales y de sus leyes, cualidades que determinaban la naturaleza de la sustancia fsica, entonces el sistema de teoras que expona esas leyes deba ser formulado necesaria mente de forma consistente en todo el mbito de los fenomenos fsicos, segn principios matemticos uniformes. Era precisamente la discontinuidad en la ciencia del movimiento de su poca, por ejemplo, entre la astronoma de Ptolomeo y la cosmologa aristot lica y entre los tipos de movimiento distintos cualitativamente en esta ltima, lo que Galileo encontraba tan poco satisfactorio. Era completamente cierto, como deca Salviati en el Tercer Da de os sistemas p rin cip a les que el objetivo principal de los astrnomos puros es dar razones solamente para las apariencias en los cuerpos celestes, y adaptar a stos y al movimiento de las estrellas, estruc-

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turas y composiciones de crculos tales que los movimientos que se siguen de esos clculos correspondan a las mismas apariencias, teniendo pocos escrpulos en admitir anomalas que podran de hecho demostrarse turbadoras por otros conceptos. Sin embargo, una crtica que hizo al sistema ptolemaico era precisamente que aunque satisfaca a un astrnomo meramente matemtico (puro calcolatore), no satisfaca empero ni contentaba al astrnomo fil sofo, esto es, a quien era tambin un cientfico de la naturaleza. Pero, aada, Coprnico haba entendido bien que si se podan salvar las apariencias celestes con hiptesis falsas en la naturaleza, eso poda hacerse mucho ms fcilmente con hiptesis verdaderas. La caracterstica de la filosofa de la ciencia de Galileo, que acab dominando su posicin en la controversia sobre la teora copernicana, era la forma peculiar de su conviccin de que su nueva ciencia matemtica era un mtodo de leer el libro real de la natu raleza. Era su creencia que las proposiciones naturales podan ser demostradas necesariamente, que la verificacin experimental de una teora poda establecerla con certeza indudable. En Dos nuevas ciencias deca, describiendo el inicio de una investigacin por medio de una suposicin hipottica, que sta poda ser acep tada condicionalmente como un postulado, cuya verdad absoluta sera establecida cuando encontrramos que las inferencias a partir de ella corresponden y concuerdan con el experimento. Utiliz ese lenguaje no slo cuando estableci la ley cinemtica de la cada libre como un hecho, sino tambin al hablar de la teora copernicana. As, cuando repeta su argumento de que sta era ms econmica que la teora ptolemaica, no lo estaba empleando en un sentido convencional. Era la misma naturaleza la que no hace por medio de muchas cosas lo que puede ser hecho por pocas, como deca en el Segundo Da de su Dos sistemas principales. La contribucin fundamental de Galileo al debate cosmolgico fue el darse cuenta de que en la nueva dinmica inercial exista un criterio fsico nuevo y preciso, tal como se haba venido aceptando como apropiado para decidir, en Astronoma, entre teoras matem ticas opuestas (vide vol. I, pp. 85 y ss.). aunque en apariencia no lo distingui claramente de la conviccin de que la verificacin irre futable era posible en la Ciencia. Tratando todo movimiento, lo mis mo celeste que terrestre, como explicable por un nico sistema de Dinmica, quera reunir en este sistema la explicacin y los medios de prediccin de los distintos movimientos. Vio en la ley de la iner cia la posibilidad de una teora superior con la que era incompatible la teora geocntrica y solamente compatible la heliocntrica. Fra-

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cas en su propio intento de emplear este criterio dinmico, porque no fue capaz de generalizar completamente la ley de la inercia, ni de apreciar la verdadera geometra del sistema heliocntrico tal como fue establecida por Kepler, pero fue este criterio el que condujo finalmente a la decisin. Sin embargo, en 1615 Galileo no haba comenzado todava a subrayar el argumento dinmico en favor de la teora copernicana, y fue ms bien la dificultad de establecer verdades necesarias acerca de las realidades de la experiencia en cualquier caso concreto en lo que apoy su rplica el principal actor de la parte eclesistica en el debate. Fue ste el cardenal Bellarmino (1542-1621). Bellarmino, que haba sido en su juventud estudiante de Astronoma, tuvo que asumir la ingrata tarea de tomar la decisin que llev a Giordano Bruno a la muerte en la hoguera en 1600 Sin duda, su poltica respecto de Galileo estuvo basada en la determinacin de no dejar que ese episodio se repitiera. Tena ya ms de sesenta aos y pre tenda la paz administrativa, y su mtodo de conseguirla fue tomar un camino distinto al de Galileo para evitar el conflicto entre la Astronoma y las Escrituras. Su poltica fue debilitar las conclusiones de la ciencia de la naturaleza y aceptar la nueva astronoma como no establecida en ningn sentido con certeza indudable, sino sola mente como opinin probable y conjetura plausible; aceptarla solamente en una forma que dejara intacta la interpretacin literal de las Escrituras y la cosmologa aristotlica que el azar histrico ha ba unido en matrimonio a ella. Cerr sus ojos a los aspectos en los que la unin era menos un matrimonio que un adulterio. Sin embargo, aunque primordialmente administrativos en sus objetivos y limitados en sus aplicaciones, no se puede negar que los argu mentos de Bellarmino tuvieron xito al ganar un punto filosfico contra Galileo. Sus dos filosofas representan una polarizacin cl sica de opuestos, una anttesis en la manera de concebir los descu brimientos y las invenciones de la ciencia terica, que es a la vez antigua, persistente y fcilmente no entendida. Los lgicos escolsticos haban conocido bien el principio de que los fenmenos no pueden unvocamente determinar las hiptesis
3* Parece aue Bruno no fue acusado de su defensa del sistema copemicano. Segn Lynn Thorndike, History of Magic and Experimental Science, vol. VI, p. 247: Excepto que el 24 de marzo de 1597 fue conminado para que aban donase esas opiniones suyas tan extraas como la pluralidad e infinidad de mundos, lo que cont ms contra l fue su apostasa de su orden, su larga asociacin con herticos y su actitud cuestionable respecto de la Encamacin y la Trinidad.

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que deben salvarlos, o explicarlos, cuando las mismas conclusiones pueden ser deducidas de premisas diferentes; afirmar que la concor dancia con la observacin probaba una hiptesis como verdadera era cometer la falacia de afirmar el consiguiente. Este principio, desarrollado en Oxford en los siglos x m y xiv, haba sido un lugar comn de la escuela lgica de Padua a principios del siglo xvi (cf. supra, pp. 32 y ss.). Una forma tpica de expresarlo es la de Agostino Nifo. En su comentario a la Fsica de Aristteles, Nifo haba distinguido entre el proceso lgico del descubrimiento y el de la demostracin, y haba comparado la certeza de la Matemtica, donde las premisas y las conclusiones eran recprocas, con el carcter conjetural de nuestro conocimiento de las causas en la ciencia de la naturaleza39. Al considerar las hiptesis astronmicas, Nifo escri ba en su De Celo et Mundo Commentaria, editado en Venecia en 1553, en el libro 2:
En una buena demostracin, el efecto se sigue necesariamente de la causa supuesta, y sta debe ser supuesta necesariamente en vistas al efecto observado. Ahora bien, admitiendo las excntricas y epiciclos, es verdad que se salvan las apariencias. Pero la recproca de sta no es necesariamente verdadera, a saber, que, dadas las apariencias, las excntricas y epiciclos deben existir. Esto es verdad slo provisionalmente, hasta que sea descubierta una explicacin mejor que, a la vez, haga necesario al fenmeno y sea hecha necesaria por l. Segn estos hombres, se equivocan quienes, tomando un fenmeno natural, cuya ocu rrencia podra provenir de muchas causas, concluyen en favor de una de ellas.

La ocasin que llev a Bellarmino a utilizar esta doctrina lgica, para quitar mordiente a los argumentos de Galileo en favor de la nueva astronoma, fue una carta escrita por un compatriota de Ga lileo, el fraile carmelita Paolo Antonio Foscarini, que haba seguido a Galileo al sugerir que el sistema copernicano deba ser considerado como una verdad fsica, y no como un mero artificio de clculo, y que haba mostrado cmo los pasajes importantes de las Escrituras podan ser conciliados con l. La rplica de Bellarmino, escrita tam bin en 1615, rechazaba la propuesta de Foscarini.
Me parece escriba que su reverencia y el seor Galileo actan pru dentemente cuando se contentan hablando hipotticamente (ex suppositiorie) y no absolutamente, como siempre he entendido que habl Copmico. Decir que con la hiptesis del movimiento de la Tierra y el reposo del Sol se explican todas las apariencias celestiales mejor que con la teora de las excntricas y 39 Muchos cientficos, incluidos Descartes y Newton, han compartido el ideal de intentar hacer.una ciencia natural lo ms prxima posible a las matemticas en este aspecto; cf. infra, pp. 270, 179.

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epiciclos [ ! ] , es hablar con excelente buen sentido y no correr Esa manera de hablar es suficiente para un matem c0iamente gira sobre que el Sol est, en realidad, en el centro del universo y \ L essu eje sin ir de Este a Oeste, y que la Tierra es - . una actitud muy fera] y gira con la mayor velocidad alrededor del So , telogos escolspeligrosa y apta no slo para exatar a todos los file>. ? a las Escrituras, ticos, sino tambin para injuriar nuestra santa fe al con , interpretar Su reverencia ha demostrado claramente que hay jngn pasaje conla Palabra de Dios, pero no ha aplicado estos mtod 3 todos jos textos creto; y si usted deseara exponer por el mtodo de su el dificultades, que ha citado, estoy seguro que habra encontrado muy 8 , . Escrituras Como sabe, el Concilio de Trento prohbei la interpre * ^ valdra en una forma contraria a la opinin comn de los Santos ,** ser una decir que esto no es una cuestin de fe, porque, aunque: p sin materia de fe ex parte objecti o en cuanto concierne al . a quien ja embargo, una materia de fe ex parte dicentis, en fiante > centro del enuncia... Si hubiera una prueba real de que el Sol es nnp i cQ i no gira universo, de que la Tierra est en el tercer cielo y de q deberamos alrededor de la Tierra, sino la Tierra alrededor del Sol, Escritura que proceder con la mayor circunspeccin al explicar pasajes entendemos que parecen ensear lo contrario, y admitir mas bien que no , defa es faisa> declarar que una opinin que se ha demostrado que e i ^asta que Pero, por lo que a m concierne, no creere que existen ta p ^ est me sean demostradas. Ni es una prueba el que, si se s , j aparienen el centro del universo y la Tierra en el tercer cielo, s e s a l v e asi^as^ap ^ cias, pues ello no equivale a una prueba de que el , ^ a podra, en el centro y la Tierra en el tercer cielo. La primera clase depruebajpc > , creo, ser hallada; pero por lo que respecta a la se1 guP t?cj(5n del texto dudas; y en cas de duda, no d e b e m o s abandonar la interpretacin del sagrado tal como es presentado por los Santos radres.

E videntem ente, Bearmino no haba dominado ^ de talles t o nicos d el D e R e v o lu tio n ib u s , pero haba ledo e a como O siander. E l sistem a copernicano deba ser atado solame ^ una h ip tesis matemtica para hacer calcu os, com o t a l e n la elaboracin del calendario S^gonano de 1 5 8 2 .^ 3 ideas d e G a leo sobre la interpretacin e as {n y e ios m ente una exposicin de las doctrinas Roma La Santos P adres, : ueron en smismas bien r e c ib id a ^

nica cuestin era la Pra ^ iaf e es? e ^ a los teologos su oficio. Pero tue la e f mino, la estrategia de Osiander, pastor ^ u ci en las deliberaciones de la Congregacin

filosfica de Bellari aue prevalecanto Oficio, ante autorid

la que haba llegado e l asunto copernicano. Sm

dades rom anas estaban preocupaadas en tacjones personales, tex to d e las Sagradas Escrituras contra m terp ret^ on es pef ^ segn e l m od elo protestante, para las qu - personal de E n to d o caso, jugaron a lo seguro. La intervencio pe

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Galileo en Roma no convenci a nadie de que la teora copemicana era fsicamente verdadera, aunque fue til para limpiarle personal mente de una sospecha de hereja y blasfemia, completamente infun dada y de inspiracin maliciosa. El 24 de febrero de 1616 los expertos en Teologa, o cualificadores, del Santo Oficio dieron su famoso informe. Exponan que la proposicin de que el Sol es el centro del mundo y est completamente desprovisto de movimiento local era filosficamente necia y absurda, y formalmente hertica, en cuanto contradice expresamente la doctrina de las Sagradas Escri turas en muchos lugares, tanto segn su significado literal como segn la exposicin y significado de los Santos Padres y Doctores y que la proposicin de que la Tierra no es el centro del mundo ni inmvil, sino que se mueve como un todo, y tambin con movi miento diario, era digna de recibir la misma censura en Filosofa, y por lo que concerna a la verdad teolgica, ser por lo menos errnea en la fe. El 5 de marzo la Congregacin del Indice public su decreto prohibiendo el De Revolutionibus de Coprnico hasta que hubiera sido corregido. Debido en parte a la intervencin del cardenal Maffeo Barberini, el futuro Papa Urbano V III, la Congregacin hizo una distincin entre la hiptesis cientfica y la interpretacin teolgica y rehus prohibir absolutamente el De Revolutionibus. Las co rrecciones se limitaban a cambios muy pequeos, pero que ponan en claro que presentaba solamente una hiptesis. En 1620 se volvi a perm itir leer el libro. Adems, la prohibicin no fue publicada de manera tal que la teora copernicana fuera formalmente hertica, aunque muchos contemporneos, ignorantes de los matices de la distincin, creyeron comprensiblemente que lo era. El libro de Foscarini sobre la interpretacin de las Escrituras fue, al mismo tiempo, totalm ente prohibido. Galileo no era mencionado explcita mente, aunque era, en realidad, el personaje central del drama y la vctima principal. Honrado ante todo, no haba ahorrado nada en su defensa de la nueva astronoma durante todo ese invierno romano. Tenemos aqu al seor Galileo, que con frecuencia, en reuniones de hombres de inteligencia curiosa, deja atonitos a mu chos sobre la opinin de Coprnico, que l ^defiende como verda dera, escriba cortsmente un cierto monseor Que^ n > o (en una carta incluida en la edicin nacional de las Obras de Galileo, publi cada en Florencia).
Discursea a menudo entre 15 20 invitados que le asaltan ardorosamente, ahora en una casa, luego en otra. Pero est tan bien afianzado que se re de

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muestra la vanidad de I*m su opinin deja sin convencer a la gente, detratan de vencerle Fl 1 yor Pa^ ^e ls argumentos con que sus oponentes 2 proezas adm ir W UnC^ esPecia^ ente en casa de Federico Ghisilieri, reaa las razones omiestac ' i y ma? a8rac* fue que, antes de responder que parecan invenriM^c ^ aph y las fortaleci l mismo con nuevas bases sus oponentes nar^i* ? rma /que a^ demolerlas a continuacin, hizo que oponentes pareaeran mucho ms ridiculizados.

cran^!nflame^te> s* mp k hecho de las personalidades tuvo una filosrtfi- ue 5la en, este drama, en el que se ha gastado tanta tinta exnrecorfj i esPu.e^ del decreto, Querengo escriba nuevamente, o la opinin de un hombre de mundo imparcial.
q u e ^ S nfrt ^ r v ,(^ se kan disuelto en humo alqumico, desde fiestament^ a i 5 declarado que mantener esta opinin es disentir manipor fin o * i , ^8mas infalibles de la Iglesia. De manera que aqu estamos, ella comn U/f Vnuevo en una Tierra slida, y no tenemosquevolar con TOmo hormigas que se arrastran sobre un baln.

a p ^ v Sten, ^os documentos que pretenden describir lo que se dijo su i 50 despus de que la Congregacin del Santo Oficio lleg a sim^ 1S1 n - e^ n un certificado entregado a l por Bellarmino, con e!nente se notificaba el decreto que declaraba que las tesis pernicanas eran contrarias a las Escrituras y, por consiguiente, no ian ser sostenidas ni defendidas. Pero segn una minuta, posiemente falsa, inserta en el informe de la Inquisicin sobre el proceso, Galileofue advertido por Bellarmino del error de la opinin antedicha y conminado a abandonarla; e inmediatamente despues se le orden por el comisario general del Santo Oficio, en presencia de Bellarmino y otros testigos, en el nombre de Su antidad el Papa y de toda la Congregacin del Santo Oficio, abanonar completamente la dicha opinin de que el Sol es el centro el mundo e inmvil y que la Tierra se mueve; no sostenerla ms, ensearla o defenderla de cualquier manera que fuese, verbal o escrita; de otra forma, el Santo Oficio tomara autos contra l; Requerimiento al que el dicho Galileo se someti y prometi obe decer. Las diferencias entre estas dos versiones iba a materializarse en el juicio de Galileo en 1633. Galileo esper una oportunidad para probar una opinin de la que posea buenas razones, aunque no concluyentes, para afirmar Que era verdadera. Se present sta con la eleccin en 1623, como Papa Urbano V III, de Maffeo Barberini, florentino, amigo de las artes y miembro, como Galileo, de la Academia dei Lincei. Galileo haba acabado con todos los argumentos propuestos en contra del m ovim iento de la Tierra. Adems, lleg a la conclusin de que sola-

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mente suponiendo el doble movimiento de la Tierra, sobre su eje y alrededor del Sol, era posible explicar el flujo y reflujo de las ma reas. No creyendo en la accin a distancia, no aceptaba la teora de la gravitacin de Kepler. En su lugar, propuso una explicacin basada en la conservacin del momento del mar. Su propsito era mostrar que los movimientos de las mareas podan ser demostrados a partir de la hiptesis de las revoluciones diaria y anual de la Tie rra, y que la existencia de estas revoluciones era demostrada por la existencia de las mareas. Fue esta prueba dinmica capital la que finalmente form la culminacin del dilogo sobre los Dos sistemas principales del mundo (1623), en el Cuarto Da, al cual conduca toda la discusin dinmica anterior. No convenci mucho a los contemporneos de Galileo, y nicamente gracias a la obra posterior de Huygens y Newton fue posible llegar al fondo del asunto y ver la falacia del ingenioso argumento de Galileo. Las esperanzas de Galileo de que se volviera a abrir la cuestin copernicana no se cumplieron. Urbano V III estuvo de acuerdo en que publicara un estudio ms sobre el tema, con la sola condicin de que deba ser hipottico. El punto de vista de Galileo puede apreciarse por el discurso del final del Dilogo, en el que Galileo pona en boca de Simplicio las opiniones con las que el Papa le haba aleccionado que acabara. Al tratar la afirmacin de que era posible demostrar concluyentemente el movimiento de la Tierra, Simplicio preguntaba si Dios, con su poder y sabidura infinitos, no podra haber provocado las mareas por algn otro medio que el considerado por Galileo. Teniendo siempre ante los ojos de mi mente una doctrina ms slida que escuch una vez de una persona eminente y culta, y ante la cual uno debe quedar en silencio... declaraba , s que replicaras que El podra haber conocido cmo hacerlo de muchas maneras, que estn ms all de la comprensin de nuestra mente. De lo que concluyo en seguida que, siendo esto as, sera una audacia extravagante que alguien limitara y confinara el poder y la sabidura divinos a una fantasa particular (fantasa particolare) de su propia invencin. Salviati responde: Una doc trina admirable y verdaderamente anglica, y que concuerda bien con otra, tambin divina, que, mientras que nos concede el derecho de argir sobre la constitucin del universo (quiz para que no sea restringida la actividad de la mente humana o se haga perezosa), aade que no podemos descubrir la obra de sus manos. El argumento, basado en la omnipotencia de Dios, que haba sido utilizado para liberar a la ciencia de la naturaleza de las restric ciones del aristotelismo en el siglo x m , se manifestaba como un

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boomerang40. El punto de vista de Galileo era que, mientras este argumento era indudablemente cierto, l estaba interesado en descu brir el modo por el que Dios haba actuado realmente al crear el mundo. De esa forma, si tena que publicar una demostracin de la teo ra copernicana completa sin ir directamente contra la autoridad eclesistica, era imposible para Galileo el evitar algunos subterfu gios. La orden general contenida en el decreto de 1616 todava tena valor. Fue este error de clculo del riesgo lo que le llev al desastre, aunque puede argirse justamente que esto no justificaba de ninguna manera la accin que se emprendi contra l. Tom todas las precauciones, ayudado por sus amigos, el maestro del Sacro Palacio, el oficial jefe encargado de las autorizaciones y el propio secretario del Papa, para asegurarse de que el Dilogo apa recera con todas las censuras oficiales apropiadas. Recibi el imprimatur del arzobispo de Florencia, aunque parece que hubo alguna autntica confusin entre las distintas autoridades, todas ellas bien dispuestas. Siguiendo las instrucciones del Papa, Galileo haba aadido un prefacio y una conclusin declarando que sus argumentos no eran ms que probables e hipotticos. Pero como todo el peso de la discusin en las pginas entre el prefacio y la conclusin tenan la intencin completamente opuesta, se haca ms obvia la hipocresa del declarante. Urbano V III, con cierta razn, acus a Galileo de haber roto una promesa personal hecha a l. Entonces la Inquisicin romana le acus de desobedecer la admo nicin registrada en la minuta de 1616 y de pretender presentar la opinin condenada como una hiptesis (hypothetice). Galileo neg vigorosamente todo conocimiento de la admonicin. Despus de procesos que fueron todo menos leales, fue declarado culpable; tres de los 10 cardenales que le juzgaron se negaron a firmar; y el 22 de
40 Cf. la carta de Leibnitz al Abb Conti, noviembre o diciembre de 1715, refirindose a la teologa natural de Newton, sobre la cual se haba puesto a discutir con Samuel Clarke: Y porqu no conocemos todava perfectamente y en detalle cmo es producida la gravedad o la fuerza elstica o la fuerza mag ntica, esto no nos da ningn derecho para hacer de ellas cualidades ocultas escolsticas; pero nos da todava menos derecho para poner lmites a la sabidura y poder de Dios y a atribuirle un sensorium y tales cosas. (Recueil de diverses pices sur la Philosophie, la Religion Naturelle, L'Histoire, les Mathmatiques, etc. par Mrs. Leibnitz, Clarke, Newton & autres auteurs clbres, ed. Des Maiseaux, Amsterdam, 1720, II, 9.) La credulidad es daosa de la misma >forma que la incredulidad; la tarea de un hombre prudente es, por tanto, ensa yar todas las cosas, sostener fuertemente lo que es aprobado, no limitar nunca el poder de Dios, no asignar lmites a la naturaleza. (Boerhaave, A New Method of Cbemistry, Londres, 1741.)

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* * de 1635 en el convento dominicano de Santa Mara Sopra Minerva, fue obligado a abjurar de su creencia en las tesis copernicanas condenadas. El Dilogo fue prohibido La primera aparicin de la frase famosa Eppur si muove parece haber sido en la inscrip cin de un retrato de Galileo pintado el ao de su muerte. No es probable que, despus de una sumisin tan completamente humi llante, murmurase esas palabras al incorporarse tras estar de rodi llas. En cuanto a su tratamiento fsico durante el juicio, todas las pruebas muestran que lo ms que sufri fue confinamiento en una residencia confortable. Era un inconveniente mucho ms serio el haber sido desterrado por el resto de su vida a su granja en Arcetri, en 4as colinas, al Sur, que dominan la ciudad de Florencia. Su sufrimiento real fue de otro tipo. La experiencia haba enseado a Galileo a distinguir entre la verdad y el comportamiento de los que dicen servirla. Pero era casi insoportable sufrir humillacin de manos de las autoridades de la Iglesia en cuyas doctrinas crea y a la que deseaba servir. El triunfo de la ignorancia, impiedad, fraude y engao, como describi el juicio ms tarde, era tan inne cesario como nefasta fue la conclusin para las inteligentes inves tigaciones de los filsofos cristianos de la Ciencia. El decreto contra las tesis copernicanas y la condenacin de Galileo colocaron a los catlicos en una posicin discordante durante ms de un siglo, sin que eso impidiera que se realizara un trabajo excelente de astronoma prctica en Italia y otros pases catlicos y el desarrollo libre de otras ciencias. El propio Galileo, aunque ya era viejo, sigui con su trabajo sobre Mecnica y acab lo que fue realmente su ms importante contribucin al tema, sus D iscur s o s s o b r e d o s n u e v a s c ie n c ia s . Pero los hizo publicar en Holanda en 1638. Incluso se prosigui un trabajo excelente de astronoma terica bajo la fachada de equvocos ingeniosos. Por ejemplo, Alfonso Borelli, en 1660, observ la letra del decreto limitando a Jpiter y sus satlites la sugestiva teora de la mecnica celeste que obvia mente pretenda aplicar a la Tierra y la Luna. O tro resultado curioso del decreto fue la edicin de los P r in c ip ia de Newton, publicada en 1739-1742, con un comentario por los padres mnimos Le Seur y Jacquier presentando el sistema newtoniano del mundo hipot ticamente; los P r in c ip ia haban sido anunciados originalmente en las P h ilo s o p h ic a l T r a n s a c tio n s o f t h e R o y a l S o c ie ty como una demos tracin matemtica del sistema copernicano. Es verdad que la atmsfera era embarazosa para el filosofar libremente acerca del mundo y la naturaleza que Galileo haba defendido denodadamente que permaneciera abierto. Richelieu instig un intento para hacer que

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las tesis copernicanas fueran condenadas en la Sorbona, pero sin xito; se decidi que la cuestin era un problema filosfico y no de autoridad. Fue al or la condenacin de Galileo cuando Descartes, que era ya un filsofo nervioso y viva en Holanda, adopt explci tamente su estrategia de disimulo en Filosofa y se convirti, en frase de. Mxime Leroy, en philosophe au masque. En noviembre de 1633 escriba alarmado a Mersenne, que estaba preparando la adicin de Le Monde, pidindole noticias del asunto de la teora copernicana: y confieso que si es falsa, entonces lo son todos los fundamentos de mi filosofa, porque ella se demuestra a partir de ellos, sin ninguna duda. Cuando descubri lo que haba suce dido, envi ms cartas a Mersenne para que retirara de la publicacin Le Monde, escribiendo en abril de 1634:
Sin duda, sabe que Galileo ha sido arrestado, hace poco tiempo, por los Inquisidores de la Fe y que su opinin respecto del movimiento de la Tierra ha sido condenada como hertica. Ahora me gustara sealarle que todas las cosas que explico en mi tratado, entre las que se encontraba esta opinin sobre el movimiento de la Tierra, dependen tanto unas de las otras que es suficiente saber que una de ellas es falsa, para percibir que todas las razones que yo utilic son invlidas; y aunque pienso que estaban basadas en demostraciones ciertas y evidentes, no deseara por nada en el mundo mantenerlas contra la autoridad de la Iglesia. S bien que se podra decir que todo ?.o que los inquisidores de Roma han decidido no se convierte por ello en artculo inme diato de fe, y que para ello primero sera necesario que fuera aceptado por el Concilio. Pero no estoy tan apegado a mis pensamientos para querer hacer uso de esas cualificaciones para seguir mantenindolos; y quiero pocer vivir en paz y continuar la vida que he emprendido al tomar como mi mxima: bene vixit, bene qui latuit [vive bien quien se esconde], aceptando el hecho de que soy ms feliz de verme libre del temor de que, a travs de mi libro, podra conocrseme ms de lo que deseo, que apenado por el tiempo y dificultades que he pasado para escribirlo... He ledo la noticia de la condenacin de Galileo, impresa en Lieja el 20 de septiembre de 1633, en la que aparecen estas palabras: quamvis hypothetice a se illam proponi simularet [aunque pretenda que era propuesto por l hipotticamente], de forma que ellos parecen incluso prohibir el empleo de esta hiptesis en la Astronoma; ... no habiendo visto en ninguna parte que esta censura haya sido autorizada por el Papa o por el Concilio, sino solamente por una Congregacin particular de cardenales inqui sidores, no pierdo toda esperanza de que suceder con ella como con las Ant podas, que fueron ms o menos condenadas en un tiempo, y de ese modo que mi Monde ser capaz de ver la luz del da en el transcurso del tiempo; en ese caso, tendr que usar mi ingenio.

Cuando Descartes public finalmente su cosmologa en los Prin cipia Philosophiae en 1644, fue bajo capa de presentar sus teoras fsicas como ficciones (vide infra, p. 282). Quiero que lo que he escrito sea tomado meramente como una hiptesis escriba , que quiz est muy alejada de la verdad. Con la definicin que haba

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elaborado del movimiento como simple translacin de la proximidad de un conjunto de cuerpos a la proximidad de otro conjunto, fue capaz de suponer que todo movimiento era completamente relativo, pudiendo escogerse cualquier conjunto de cuerpos arbitrariamente como siendo el punto de referencia en reposo. Esto le permiti de clarar formalmente que la Tierra poda ser considerada en reposo. El convencionalismo y la ficcin introducidos en la Fsica por el de creto anticopernicano haba permeado profundamente el alma de Descartes, y le vali la polmica con Newton. El decreto y el am biente teolgico en que haba sido publicado tuvo mayor responsa bilidad en los aspectos ms positivistas del pensamiento del si glo xvii de lo que a veces puede creerse (cf. infra, pp. 275 y ss.). Descartes haba visto el punto importante de que sin la ratifi cacin papal las tesis copernicanas no haban sido declaradas formal mente contrarias a la fe y herticas. Gassendi seal lo mismo. El mismo comisionado general, Vincenzo Maculano da Firenzuola, que haba dirigido el proceso contra Galileo, admiti al discpulo y amigo de Galileo, el benedictino Benedetto Castelli, que las cuestiones as tronmicas no podan ser decididas por las Escrituras, que se preocu paban solamente de los asuntos relativos a la salvacin. En las d cadas que siguieron, un cierto nmero de autores jesuitas sealaron lo mismo que Descartes y Gassendi. Por ejemplo, el jesuta francs Honor Fabri, escribiendo en 1661 en defensa del pasaje geocn trico de las Escrituras, aada que si se encontraran razones conclu yentes no dudaba que la Iglesia dira que deban ser entendidas fi guradamente. No fue hasta 1757 cuando el Papa Benedicto XIV anul el decreto anticopernicano. En fin, en 1893 el Papa Len X III hizo la amende honorable a la memoria de Galileo, basando su en cclica Providentissimus Deus en los principios de la exgesis que Galileo haba expuesto, y rechazaba el fundamentalismo de Bellarmino y de los calificadores del Santo Oficio. Sin declararse vencido, Pierre Duhem en 1908 haca su famosa declaracin, en su Essai sur la notion de thorie physique de Platn a Galile (Annales de philosophie chrtienne, 1908, vol. VI, pp. 584585), de que los progresos ms recientes de la Fsica haban de mostrado que la lgica estaba de parte de Osiander, Bellarmino y Urbano V III y no de la de Kepler y Galileo; que los primeros haban captado el exacto significado del mtodo experimental, mien tras que los segundos se haban equivocado... Suponed que las hiptesis de Copmico fueran capaces de explicar todas las apa riencias conocidas, lo que se puede concluir es que ellas podan ser verdaderas, no que son necesariamente verdaderas, porque para

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legitimar esta ltima conclusin se debera demostrar que no poda imaginarse ningn otro sistema de hiptesis que pudiera explicar las apariencias con la misma bondad; y esta ltima prueba no se ha ciado nunca. Duhem estaba sealando el aspecto vlido, desarrollado entera- mente en su libro L a T h o r ie P h y s iq u e : s o n o b je c t, sa s tr u c tu r e (1914), de que el experimento no puede nunca e s ta b le c e r una teora irrefutablemente. Pero al introducir el criterio dinmico para elegir entre dos teoras igualmente adecuadas para salvar las apariencias de los cielos, Galileo estaba de hecho introduciendo una compro bacin de una teora por su alcance de aplicabilidad, como vio efec tivamente Duhem. Gracias a esa comprobacin se puede decir que Galileo y Kepler mostraron cmo proceder para r e fu ta r una teora astronmica y que de hecho fue Newton quien refut la hipte sis geocntrica41. De esta forma, la invalidacin experimental del consiguiente poda hacer necesario el n e g a r el antecedente, incluso aunque su verificacin no permitiera que el antecedente fuera afir mado. Dejando de lado la interpretacin errnea de Duhem acerca de la aplicacin muy restringida, por parte de Bellarmino, a sola mente las teoras astronmicas de la interpretacin positivista de la ciencia abogada por Duhem mismo, la opinin de que las dos teoras rivales eran meramente artificios alternativos de clculo no sobrevivi en verdad a la comprobacin de Galileo. J. H . Newman, el futuro cardenal, al estudiar esta controversia en 1844, escribi en sus S e r m o n s c h ie fly o n th e T h e o r y o f R e lig io u s B e lie f: Si nuestro sentido del movimiento no fuera ms que un resultado accidental de nuestros sentidos actuales, ninguna de las dos proposiciones es verdadera y las dos son verdaderas, ninguna de las dos verdaderas filosficamente, las dos verdaderas para ciertos prop sitos prcticos en el sistema en el que se encuentran respectivamente. Newman no estaba por supuesto intentando hacer una revolucin en la Lgica, sino tratando una dificultad en una controversia teol gica; pero una observacin similar es hecha en ocasiones por los que dicen que el principio de Einstein de la relatividad generalizada ha privado de sentido el problema de Galileo, porque el movimiento y el reposo solamente pueden ser definidos por referencia a un pa trn convencional, de manera que es igualmente legtimo tomar una Tierra esttica o un Sol esttico como cuadro de referencia. Pero para la relatividad generalizada tiene precisamente tanto sentido 41 Cf. Karl R. Popper, Three views on human knowledge, in Contemporary British Pbilosopby: Personal Statements, 3.* serie, Londres, 1956.

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decir que la Tierra gira como tena para Galileo y Newton. Tomando un ejemplo medieval, se puede decir que gira de la misma forma que gira una piedra de molino: gira con referencia a todos los sistemas locales inertes. Era en este sentido en el que el movimiento de la Tierra se pona en cuestin. Una interpretacin sofisticada de la Ciencia se enfrenta inevitablemente con el hecho de que el an lisis cientfico teortico puede hacer descubrimientos fsicos genuinos, incluso a pesar de la afirmacin de Galileo de que una teora verificada empricamente segn sus principios es una verdad nece saria deba ser considerada como una prueba de que l mismo estaba aprisionado por un modelo fsico euclidiano demasiado simple.
3. L a F isio lo g a y e l mtodo
DE EXPERIMENTACIN Y MEDIDA

La fisiologa experimental fue otra rama de la Ciencia en la que el enfoque cuantitativo, que Galileo utiliz con tanto xito en la Mecnica y que iba a conseguir triunfos tan asombrosos en la Astronoma, se emple con grandes resultados en el siglo xvii. El mismo Galileo haba mostrado, cuando estudiaba la fuerza de cohesin de los materiales, que mientras el peso aumentaba como el cubo, el rea de la seccin transversal, de la que dependa la fuerza, aumentaba solamente como el cuadrado de las dimensiones lineales. Haba as un lmite definido para el tamao de un animal terrestre que sus miembros podan soportar y sus msculos mover, pero los animales que vivan en el agua, que soportaba el peso, podan alcanzar dimensiones enormes. Uno de los primeros en aplicar los mtodos de Galileo a los problemas fisiolgicos fue su colega el profesor de medicina de Padua Santorio Santorio (1561-1636). Este describi un cierto n mero de instrumentos como el pulsilogium, o pequeo pndulo para medir la velocidad del pulso, y un termmetro clnico. Utiliz este ltimo para estimar el calor del corazn de un paciente mi diendo el calor del aire espirado, que se supona vena del corazn. Dise tambin instrumentos para medir la temperatura de la boca y otros para ser sostenidos en la mano. Su mtodo de medida con sista en observar la distancia que recorra el lquido en el term metro durante diez golpes de un pulsilogium. Como esto depende no slo de la temperatura del enfermo, sino tambin de la velocidad de su circulacin perifrica, que aumenta con la fiebre, la medida de Santorio de la rapidez de la elevacin de la temperatura era proba

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blemente una excelente indicacin de la fiebre. En su De Medicina Statica (1614) describi un experimento que puso las bases del es tudio moderno del metabolismo. Estuvo durante das sobre una enor me balanza, pesando los alimentos y los excrementos, y estim que el cuerpo perda peso a travs de una perspiracin invisible. Es a Guillermo Harvey (1578-1657) a quien se debe principal mente la revolucin en la Fisiologa. Despus de graduarse en Cam bridge, Harvey estuvo cinco aos en Padua, donde tuvo por maes tro a Girolamo Fabrici dAcuapendente (hacia 1533-1619), que era colega y mdico personal de Galileo. En Padua, Harvey aprendi de $u venerado maestro a valorar el mtodo comparativo (vide tn fra,\ pp. 248-249). La mayor parte de sus propias investigaciones sobie anatoma comparada se perdi durante la guerra civil inglesa, pero en los dos libros que contienen su estupenda contribucin a la Ciencia acenta la importancia de la anatoma comparada, tanto por ella misma como para elucidar la estructura y la fisiologa del hom bre. Examin corazones de un gran nmero de vertebrados, inclu yendo lagartos, ranas y peces, y de invertebrados, tales como ca racoles, una pequea quisquilla transparente e insectos. En los in sectos observ el vaso dorsal pulstil con una lente de aumento. Aunque su estancia en Padua coincidi con la enseanza de Galileo, no hay pruebas de que se encontraran alguna vez, ni Harvey men ciona a Galileo en sus obras. Sin embargo, el mtodo de Harvey de limitar la investigacin en los procesos biolgicos a problemas que podan ser resueltos por el experimento y la medida podra muy bien haber sido aprendido del gran mecanicista. En todo caso res pir la misma atmsfera, y aunque sus citas de la Lgica eran casi enteramente de Aristteles, tambin se asemeja a Galileo en que su obra ms importante era una exhibicin prctica perfecta de los mtodos de resolucin y composicin. La primera exposicin que hizo Harvey de su teora de la circu lacin general de la sangre aparece en sus notas de las conferencias dadas en el Real Colegio de Mdicos en Londres de 1616 a 1618 (publicadas en 1886 como Prelectiones Anatomiae JJniversalis), aun que sta parece haber sido un aadido posterior. Varios de los cons tituyentes de su teora haban ya sido descubiertos por sus prede cesores, pero nadie antes de l haba visto que las dificultades suscitadas oor la explicacin de Galeno sobre el movimiento de la san gre eran de tal magnitud que exigan la revisin de toda la teora. De hecho, la originalidad de Harvey, no menos que la de Galileo, surgi de su habilidad para mirar los viejos datos desde un punto de vista enteramente nuevo. La anatoma fundamental del sistema

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vascular era conocida desde la poca de Galeno y familiar a los predecesores inmediatos de Harvey tanto como a l mismo. No fue so bre bases puramente anatmicas por lo que pudo rechazar la completa separacin que Galeno estableca entre los sistemas venoso y arterial (cf. vol. I, pp. 151 y ss.). Realiz su reinterpretacin basndose en un cambio total de la teora fisiolgica; una vez que se aceptaba sta, todas las estructuras anatmicas se colocaban en su lugar en el nuevo sistema. Los principales puntos de la teora de Galeno que aparecieron problemticos a Harvey fueron sus afirmaciones, segn las cuales: I) la sangre venosa se produca continuamente en el hgado a partir de los alimentos; II) sala del hgado y flua por las venas a todas las partes del cuerpo; III) solamente una pequea porcin de ella entraba en el mismo corazn, y su ruta iba del ventrculo derecho al izquierdo para convertirse en sangre arterial (esto planteaba los problemas de la existencia de poros en el septo ventricular y de la circulacin pulmonar); IV) la sangre arterial era expelida del cora zn durante la distole y su explicacin del pulso arterial, y Vi su exposicin del movimiento en dos direcciones del aire y su consun cin en la arteria venosa. El primer punto suscitaba el problema de la cantidad y velocidad de la sangre que circulaba por los vasos, y los otros los de la direccin del flujo y la accin del corazn. Nin guno de stos fue considerado, sino aisladamente, por los prede cesores de Harvey. Leonardo da Vinci haba defendido que el corazn era un mscu lo e hizo dibujos admirables de l que incluan el descubrimiento de la banda moderadora en la oveja. Tambin haba seguido el mo vimiento del corazn en el cerdo por medio de agujas clavadas a travs del pecho en el corazn y construido modelos para ilustrar el funcionamiento de las vlvulas. Sus ideas sobre los movimientos de la sangre eran, sin embargo, casi enteramente galnicas y, ade ms, no se sabe si sus manuscritos anatmicos tuvieron una influen cia similar a los que trataban de Mecnica. El mdico francs Jean Femel parece haber sido el primero en observar, en 1542, que, con trariamente a las enseanzas corrientes, cuando se contraan los ven trculos (sstole) las arterias aumentaban de tamao, y en afirmar que esto suceda a causa de la sangre (y espritus comprimidos) que entraba en ellas. Pero, en general, Femel expres ideas aceptadas antes de Harvey, al relacionar el movimiento del corazn primor dialmente con la funcin supuestamente refrigeradora de la respi racin y argumentar en favor de Galeno contra Aristteles a pro psito de la causa de su accin y del pulso. En 1543 Vesalio

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public sus observaciones, que muestran que no fue capaz de des cubrir poros en el septo ventricular; haba explorado las cavidades del septo y vio que ninguna de estas cavidades penetra (al menos en lo perceptible por los sentidos) del ventrculo derecho al izquier do (cf. lmina 3). En la segunda edicin (1555) de su De Fabrica (vide infra, pp. 243-244) era todava ms terminante acerca de la ausencia de cavidades, sealando: Tengo serias dudas sobre el fun cionamiento del corazn a este respecto42. Una duda semejante, junto con la opinin de que el corazn era un msculo y tena dos y no tres ventrculos, haba ya sido afir mada por el mdico egipcio (o sirio) del siglo x m Ibn al-Nafis al-Qurashi. Ibn al-Nafis haba defendido, tanto contra Avicena como contra Galeno, que, puesto que no haba ningn peso en el septo, la sangre venosa deba pasar del ventrculo derecho al ventrculo izquierdo, va vena arterial (arteria pulmonar), a travs de los pul mones, donde se esparca por su sustancia y se mezclaba all con el aire que contenan, y luego volva a la parte izquierda del corazn por la arteria venosa (vena pulmonar). Esta obra parece que fue des conocida en Occidente43; el primer autor occidental que public la teora de la circulacin pulmonar (1553) fue el sabio cataln Miguel Servet (1511-1553), quien mencion en el curso de una discu sin teolgica que parte de sangre pasaba del ventrculo derecho al izquierdo por los pulmones, donde cambiaba de color. Supona tambin que parte pasaba a travs del septo interventricular. Las preocupaciones de Servet eran primordialmente teolgicas y es pro
42 La interpretacin aceptada en el siglo xrv era que Galeno haba defen dido que la sangre pasaba del lado derecho del corazn al izquierdo, a travs de esos poros. Esta era tambin la opinin de Avicena (cf. Canon medicinae, 3, 11, 1, 1, Venecia, I, 669-670), aunque las propias obras de Galeno parecen dejar abierta la posibilidad de que parte de sangre pasara a travs de los pulmones. (Vide vol. I, pp. 152-153.) El mismo Harvey puede haber inter pretado a Galeno en este ltimo sentido, aunque sus observaciones son equvo cas: Desde Galeno, ese gran prncipe de los mdicos, parece claro que la sangre pasa por los pulmones desde la vena arterial [arteria pulmonar] a las diminutas ramas de la arteria venosa [vena pulmonar], impelida a esto a la vez por el latir del corazn y por los movimientos de los pulmones y el trax. (De Motu Cordis, captulo 7.) Al menos, Harvey pag a Galeno el tributo de haber aportado evidencia clara de la circulacin pulmonar por medio de su descripcin de las vlvulas cardacas y de la anastomosis de las arterias y venas en los pulmones; pero ridiculiz la opinin de que una corriente de residuos fuliginosos pudiera refluir por las vlvulas mitral es del ventrculo izquierdo a los pulmones. 43 Una traduccin latina hecha por Andrea Alpago del gran comentario de Ibn al-Nafis al Canon de Avicena fue publicada en Veneda en 1547, pero curiosamente omita la seccin de la circulacin pulmonar.

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bable que deriv estas ideas de alguna otra fuente, aunque de hecho haba estudiado Anatoma, siendo discpulo de Johannes Gnther de Andernach en Pars en la misma poca que el propio Vesalio. En la actualidad no hay pruebas de que l o el anatomista de Padua Realdo Colombo (hacia 1516-1559) conocieron a Ibn al-Nafis, y algunos investigadores han sugerido que fue Servet quien inspiro a Colombo sus ideas sobre la circulacin menor. En vista del curioso contexto en el que Servet anunci el descubrimiento, otros han su gerido que era ms probable que la influencia se hubiera realizado en la otra direccin; es incluso posible que Colombo dedujera la idea de la circulacin menor del mismo Vesalio, del que haba sido discpulo en Padua. El propio Colombo, en su De Re Anatomica (1559), no slo propuso la idea de la circulacin pulmonar, sino que tambin la apoy con experimentos. Observ, como haba hecho Femel, que la sstole cardaca (contraccin) coincida con la expan sin arterial, y la distole cardaca (expansin), con la contraccin arterial; y mostr, adems, que el cierre completo de la vlvula mitrai impeda la pulsacin de la vena pulmonar. Cuando abri esta vena no encontr humos, como habran esperado los galenistas, sino sangre, y concluy que la sangre pasaba del pulmn (en donde se observaba un cambio de color) por la vena pulmonar de vuelta al lado izquierdo del corazn. Como Servet, crea que parte de la sangre pasaba tambin a travs del septo interventricular. Ambos autores defendieron tambin la opinin galnica de que la sangre se haca en el hgado. As, pues, ninguno de ellos tena idea de la verdadera naturaleza de la sangre, y aunque Colombo haba obser vado que el pulso del cerebro era sincrnico con el de las arterias, no lleg a la idea de la circulacin general o sistemtica. Lo mismo puede decirse del discpulo cataln de Colombo, Juan Valverde, que hizo una exposicin de la circulacin menor en 1554. Pa rece que Valverde no pretendi haber sido original, y algunos investigadores han argumentado sobre la base de que, como Ser vet, afirm que la vena pulmonar contena a la vez sangre y aire que fue Servet quien le influenci. Otros, contra esta opinin, han argumentado que fue a partir de las enseanzas de Colombo de don de aprendi Valverde la idea de la circulacin menor; el tratado de Colombo, publicado pstumamente en 1559, pudo muy bien haber sido escrito antes que el de Valverde. Es cierto que el propio Co lombo pretendi que la nueva idea era suya y, hasta entonces, des conocida. El anatomista holands Volcher Coiter (1534-hacia 1576) tam bin realiz algunos experimentos sobre el corazn. Realiz un es

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tudio comparado de corazones vivos de gatos, pollos, vboras, la gartos, ranas y anguilas, y observ que en el rgano estirpado las aurculas se contraan antes que los ventrculos y que el corazn se alargaba en la sstole y se acortaba en la distole. Tambin mostr que un pequeo trozo de msculo separado del corazn poda seguir latiendo. El fisilogo y botnico italiano Andrea Cesalpino (1519-1603) realiz asimismo algunas observaciones sobre el movimiento de la sangre. Deca, en sus Q u e s tio n u m P e rip a te tic a ru m (1571), que cuan do el corazn se contraa, impulsaba a la sangre hacia la aorta, y cuando se dilataba, reciba sangre de la v en a cava. En sus Q u a e s t i o n u m M e d ic a ru m (1593), libro 2, cuestin 17, deca:
Los pasajes del corazn estn dispuestos de tal manera por la naturaleza que de la vena cava pasa un flujo al ventrculo derecho, de donde se abre la va al pulmn. Del pulmn, adems, parte otra entrada hacia el ventrculo izquierdo del corazn, desde el que hay abierta una va a la arteria aorta, y hay unas membranas en la boca de los vasos colocadas de tal forma que impiden 1 retorno. As, hay una especie de movimiento perpetuo desde la vena cava por el corazn y los pulmones hasta la arteria aorta, como he explicado en mis Cuestiones peripatticas. Si tomamos en cuenta que en el estado de vigilia hay un movimiento de calor natural hacia el exterior, es decir, hacia los rganos de los sentidos, mientras que en el estado de sueo hay, al contrario, un movi miento hacia el interior, esto es, hacia el corazn, debemos pensar que en el estado de vigilia gran parte de los espritus y de la sangre se introducen en las arterias, puesto que es por ellas por donde se tiene acceso a los nervios, mientras que, por otra parte, durante el sueo el calor animal vuelve por las venas al corazn, pero no por las arterias, ya que el acceso suministrado por la natu raleza al corazn es a travs de la vena cava, y no a travs de la aorta... Porque en el sueo el calor innato pasa de las arterias a las venas por el pro ceso de comunicacin llamado anastomosis, y de all al corazn.

Utilizaba esta exposicin para explicar las observaciones de que cuando una vena era ligada se hincha por la parte alejada del co razn. Pero sus ideas sobre el tema carecan de claridad y decisin, y en su ltima obra en 1602-1603 afirm formalmente que la sangre sa la del corazn tanto por las venas como por las arterias. Aunque utiliz el trmino circu la tio lo entenda en el sentido de un movi miento de ida y vuelta como en la subida y bajada de un lquido, evaporacin seguida de condensacin, en la destilacin qumica. As, pues, no entendi la circulacin general mejor que Colombo, Servet y Valverde, o que Carlo Ruini que en 1598 public tambin una descripcin de la circulacin pulmonar o menor en su tratado de anatoma del caballo o Fabrici, que en 1603 present los pri meros dibujos claros y adecuados de las vlvulas de las venas, pero que crea que su funcin consista en contrarrestar el efecto de la

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gravedad e impedir que la sangre se acumulara en las manos y en los pies. (Estas vlvulas haban sido descritas por Charles Estienne en 1545 [vide infra, p. 241] y despus fueron estudiadas por varios anatomistas, ninguno de los cuales comprendi su funcin.) La teora de la circulacin general de la sangre fue, de hecho, presentada por primera vez por Guillermo Harvey y publicada en 1628 en su Exercitatio Anatmica De Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus. Segn su propia afirmacin, y la evidencia de las Prelectiones, sus dudas sobre el sistema galnico y su conviccin de que la sangre circulaba se desarroll por etapas durante los nueve aos precedentes. Existe una conversacin recogida por Robert Boyle en 1688, pero que se remonta a treinta aos antes, aunque casi veinte aos despus de la publicacin del De Motu Cordis, en la que Harvey mismo pa rece conectar esta teora con los resultados de la gran tradicin ita liana de estudios anatmicos. Recuerdo escriba Boyle
que cuando pregunt al famoso Harvey, en la nica conversacin que sostuve con l (que fue un poco antes de su muerte), cules fueron las cosas que le indujeron a pensar en la circulacin de la sangre, l me respondi que cuando tuvo noticia de que las vlvulas de las venas de tantas partes del cuerpo estaban colocadas de forma que daban paso libre a la sangre hacia el corazn, pero que se oponan al paso de la sangre venosa en direccin contraria, fue alentado a imaginar que una causa tan providente como la naturaleza no haba colocado tantas vlvulas sin ningn propsito; y ningn propsito pareca ms probable, puesto que la sangre, a causa de las vlvulas interpuestas, no poda ser bien enviada por las venas a los miembros, deba serlo por las arterias, y volver por las venas, cuyas vlvulas no se oponan a su curso en esa direc cin.* (Boyle, Obras, 1772, vol. V, p. 427.)

Ms recientemente se ha sugerido que la teora de Harvey de la circulacin general fue una continuacin natural de la obra de sus predecesores sobre la circulacin pulmonar. Ninguna de estas suge rencias recibe apoyo de sus propias obras, pero a otro nivel, el del mtodo, es clara la tradicin italiana. El propio Harvey nos mues tra que su gran intuicin le vino del empleo del mtodo compara tivo; su habilidad para seguir sus consecuencias hasta el fin le vino de su clara comprensin del uso del experimento y la medida. Todo esto era la enseanza de Padua, pero fue el empleo que hizo de estos mtodos lo que le elev a un nivel mucho ms alto de ori ginalidad. Ello es evidente por el contraste entre l y los anatomistas que haban estudiado la circulacin pulmonar. Estos no haban cues tionado nunca la hiptesis bsica galnica de que las venas y el lado derecho del corazn formaban un sistema, centrado en el higa-

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do, que era completamente distinto por su funcin y su estructura del sistema formado por las arterias y el lado izquierdo del corazn. Entre los dos se encontraban los pulmones, que reciban alimento de la sangre venosa enviada por el ventrculo derecho, que suminis traban a partir del aire el principio de su conversin en sangre ar terial en el ventrculo izquierdo, enfriando y limpiando el mismo corazn. Se haban limitado a investigar la solucin de un problema particular: cmo la sangre pasaba del lado derecho al izquierdo del corazn en el hombre, un problema que se suscitaba y era resuelto dentro del mismo sistema de Galeno. Mirando ms all del hombre a toda una gama de animales de sangre roja, incluso a animales como la quisquilla, insectos y caracoles, Harvey vio que ste era solamente una parte del problema ms general del movimiento de la sangre en el cuerpo considerado como un todo. En los peces, que no tenan pulmones, en las ranas, renacuajos, culebras y lagartos que se parecan a los peces por tener un solo ventrculo y tambin en los embriones de animales pulmonados, no se planteaba de ninguna forma el primer problema. La prctica comn de los anatomistas escriba en el captulo 6 del De Motu Coris al dogmatizar so bre la estructura general del cuerpo a partir de la diseccin de ni camente cadveres humanos, es objetable. Es como disear un sis tema general de poltica a partir del estudio de un nico estado, o pretender conocer toda la agricultura a partir del examen de un solo campo. Es una falacia intentar sacar conclusiones de una proposi cin particular. Si los anatomistas hubieran estado tan familiariza dos con la diseccin de animales inferiores como lo estn con la del cuerpo humano, las cosas que los han mantenido hasta ahora en la perplejidad de las dudas se habran visto, en mi opinin, liberadas de todo tipo de dificultad. Lejos de ser una mera continuacin de la obra de sus predece sores, el principal objetivo del argumento de Harvey consista en proponer, y demostrar por el experimento y la evidencia accesoria, una conclusin diametralmente opuesta a sus hiptesis bsicas gal nicas sobre el curso de la sangre y la accin del corazn. La cues tin de la circulacin pulmonar juega un papel muy secundario en toda esta argumentacin; de hecho, l lo estudi ampliamente slo en una carta, escrita en 1651, a Paul Marquard Slegel de Hamburgo. La originalidad de Harvey fue en todo caso mayor que la suma de contribuciones de sus predecesores. Lo que l hizo fue el primer intento desde Galeno de un sistema general de poltica en cuestiones de anatoma y fisiologa. Fue el primero en elaborar una teora que, como insista en el De Motu Coris y en las contro-

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versias a las que dio lugar, comprenda en un sistema general a todoslos sistemas circulatorios particulares de los distintos animales y em briones. Demostrando una alternativa de la doctrina central del sis tema de Galeno, suscit todo un nuevo conjunto de problemas sobre la fisiologa en general. El estudio de Harvey, tanto en las Vrelectiones como en el De Motu Coris, indica que lo que le condujo a sus primeras dudas fue la afirmacin de Galeno de que la sangre dejaba el corazn durante la distole y su exposicin del pulso arterial. El argumento en las Vrelectiones sigue de cerca al de los ocho primeros captulos del De Motu Coris. Ambos comienzan con una resolucin del pro blema en sus partes, de manera que la causa pudiera ser descubierta a partir de sus efectos. Despus de analizar las dificultades de la teora de Galeno, citando muchas observaciones realizadas por otros, se concentr en demostrar que la accin del corazn, durante la sstole, la naturaleza del pulso y el subsiguiente flujo continuo de la sangre por el corazn, en varios animales y fetos, era resultado de su latido continuado. Las Vrelectiones concluan con un estable cimiento de la hiptesis de la circulacin general semejante al de los ocho primeros captulos del De Motu Coris. Probablemente la dis cusin en sus conferencias se detena ah, porque estaba haciendo de mostraciones de la anatoma del trax en su conjunto y deban ser acabadas en un da, pues no haba productos de conservacin. Los captulos restantes del De Motu Coris forman claramente una se gunda seccin que corresponde a la parte compositiva del argu mento. Describa la comprobacin de su hiptesis por tres conse cuencias que se seguan de ella; la enunciaba definitivamente en el captulo 14, y aada otras pruebas. Comenz su demostracin sealando que la contraccin del cora zn era una contraccin muscular que se iniciaba en las aurculas y que pasaba a los ventrculos, cuya contraccin provocaba entonces la expansin de las arterias. Contra las teoras tanto de Aristteles como de Galeno (vide vol. I, p. 152) iba a concluir que el corazn actuaba como una especie de bomba energtica, pero esto vino des pus. La secuencia de las contracciones sugera que se produca un flujo de sangre desde las venas pasando por el corazn a las arte rias, y que la disposicin de las vlvulas venosas impediran su retorno. Mostr entonces que si se perforaba la arteria pulmonar o la aorta solamente, la contraccin del ventrculo derecho iba seguida por un chorro de sangre por la arteria pulmonar, y que la contraccin del ventrculo izquierdo por un chorro de sangre por la aorta; los dos ventrculos se contraan y dilataban al unsono. Seal que en el feto

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la estructura del corazn y de los vasos estaba dispuesta para no pasar por los pulmones, que todava no funcionaban. Deca que la sangre de la vena cava pasaba por una abertura, el foramen ovale, a la vena pulmonar, y as por el camino del ventrculo izquierdo pasaba a la a o r t a ( E n realidad, el foramen ovale se abre directamente hacia el ventrculo izquierdo.) La sangre que entraba en la arteria pulmonar era llevada a la aorta por el ductus arteriosus fetal. Los dos ven trculos operaban, pues, como uno, y el estado embrionario de ani males con pulmones corresponda al de animales adultos, como el que no tena pulmones. En los animales adultos con pulmones la sangre no poda pasar a travs de los dos pasos fetales, que estaban cerrados, sino que tena que ir del lado derecho del corazn al izquierdo a travs de los tejidos de los propios pulmones. De la estructura y continuo latir del corazn, Harvey concluy que el flujo de la sangre por l no era en una sola direccin, sino que tambin era continuo. De esto se seguira que, a menos que hubiera algn paso de vuelta desde las arterias a las venas en todo el cuerpo, tanto como en los pulmones, las venas se vaciaran en seguida y las arterias se romperan por la cantidad de sangre que entrara en ellas. No haba, pues, forma de evitar la hiptesis que enunci en el captulo 8 de De Motu Cordis:
Empec a pensar si no habra un movimiento como si fuera 'en crculo. Ahora bien, eso es lo que encontr luego ser cierto; y finalmente vi que la sangre era expulsada del corazn y conducida, por el latir del ventrculo iz quierdo, por las arterias a todo el cuerpo y a sus diferentes partes, de la misma forma que es enviada, por el latir del ventrculo derecho, por la vena arterial [arteria pulmonar] a los pulmones, y que retoma por las venas a la vena cava, y de esa forma al ventrculo derecho, de la misma manera que retorna de los pulmones por la arteria venosa [vena pulmonar] al ventrculo izquierdo.

Harvey, para proceder a comprobar esta hiptesis, hizo a con tinuacin una serie de deducciones que, si se verificaban experi mentalmente, la confirmaran y eliminaran a la vez las hiptesis rivales de Galeno de que la sangre era producida ininterrumpida mente por el hgado a partir del alimento ingerido. Primero demos tr que, pasando la sangre por el corazn solamente en una direc cin, se poda calcular a partir de la capacidad del corazn y la rapidez de sus latidos que bombeaba en una hora, de las venas a las arterias, pasando por l mismo, una cantidad mavor que todo el peso del cuerpo. Confirm mediante experimentos ulteriores que la sangre pasaba continuamente por el corazn slo en una direccin desde las venas a las arterias. En una serpiente, cuyos vasos estaban dispuestos convenientemente para la investigacin experimental, al

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pin2ar la v e n a cava el corazn se vaciaba y se volva plido, mien tras que cuando la aorta se cerraba por el mismo procedimiento el corazn se dilataba y se pona violceo. Esto concordaba con a disposicin de las vlvulas. En segundo lugar mostr, mediante ex perimentos con ligaduras, que la misma cantidad de sangre que pa saba por el corazn era impulsada a travs de las arterias hacia a periferia del cuerpo, y que all la sangre circulaba con el mismo flujo continuo en una direccin solamente, pero, en esas partes, i a de las arterias a las venas. En los miembros las arterias estn situa das profundamente, mientras que las venas estn prximas a la su perficie. Una ligadura moderadamente apretada alrededor del raz comprimira las venas, pero no las arterias, y constat que esto p duca una distensin de la mano por la sangre acumulada. Una dura muy apretada detena completamente el pulso y el flujo sangre en la mano y no se observaba ninguna distensin. Finalmen mostr que la sangre retornaba al corazn por las venas. Las inv^s' tigaciones anatmicas mostraron que las vlvulas estaban dispues a en las venas de modo que la sangre poda fluir solamente hacia e corazn, un hecho en el que Fabrizi no haba cado en la cuenta. Harvey demostr que cuando el brazo estaba ligado moderadamente de manera que las venas se vaciaban, se formaban nodos en a posicin de las vlvulas. Si la sangre se impulsa en la vena^ por a parte inferior de la vlvula, apretando con el dedo en la direcci n perifrica, la seccin vaca permaneca achatada; concluy que esto se deba a que la vlvula impeda a la sangre volver.^ Confirmo esta explicacin con experimentos ulteriores del mismo tipo. Lleg, por tanto, a la conclusin definitiva en el captulo 14 de De Motu Coris.
Puesto que todas las cosas, tanto el argumento como la demostracin ocular, muestran que la sangre pasa por los pulmones y el corazn gracias a la accin de los ventrculos y es enviada para ser distribuida por todas las partes de cuerpo, donde sigue su camino, a travs de los poros de la carne, hacia las ve nas; y entonces fluye por las venas de la circunferencia por todos lados al centro, desde las venas menores a las mayores, y es, finalmente, descargada por ellas en la vena cava y en la aurcula derecha del corazn; y esto eni ta cantidad, con tal flujo por las arterias y tal reflujo por las venas, que posible mente no puede ser suministrado por los alimentos ingeridos y que es mucho mayor que lo necesario para el mero fin de la nutricin; por tanto, es nece sario concluir que la sangre en el cuerpo animal es impelida en crculo y es un estado de movimiento incesante; que esto es la accin o funcin que realiza el corazn por medio de su pulso; y que ste es el nico solo fin del movi miento y contraccin del corazn.

El tratado de Harvey, publicado en Frankfurt en el escenario de una feria anual del libro, fue ampliamente distribuido. A pesar de

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las crticas de algunos profesores consagrados, como Jean Riolan de Pars, su teora fue adoptada con bastante rapidez, en particular por los jvenes anatomistas un ejemplo del hecho de que a menudo una sola generacin puede apreciar una revolucin funda mental, en parte debido a que para ella la teora ha dejado de ser revolucionaria. John Aubrey escribi en su retrato de Harvey:
Le he odo decir que, despus de que su libro sobre la circulacin de la sangre se publicara, baj mucho su clientela, que la gente vulgar crea que estaba loco; y todos los mdicos estaban en contra de su opinin y le tenan envidia; muchos escribieron contra l, como el doctor Primige, Paracisanus, etc. Con mucho esfuerzo, por fin, despus de alrededor de veinte o treinta aos, fue aceptado en todas las universidades del mundo; y, como el seor Hobbes dice en su libro De Corpore, es quiz el nico hombre que vivi para ver su propia doctrina aceptada durante su vida.

La teora de Harvey fue una iluminacin inmensa para la Fisiolo ga, hacia la que dirigi la atencin de todos los bilogos. Su tra tado proporcion un modelo de mtodo. Despus de l el estudio abstracto de cuestiones como la naturaleza de la vida o del calor innato dej paso a la investigacin emprica de cmo funcionaba el cuerpo. El mismo haba dejado algo vago el paso de la sangre de las arterias a las venas, y la demostracin de esta teora fue comple tada, finalmente, cuando, en 1661, Malpighi observ con el micros copio el paso de la sangre por los capilares de los pulmones de la rana. Alrededor de la misma poca Jean Pecquet y Thomas Bartholin descubrieron el sistema linftico; se comenz con las observaciones de Pecquet, al final de la vida de Harvey, de los vasos lechosos, que llevan el quilo (grasa emulsionada) del intestino delgado a las venas por la va del ducto torctico un importante complemento de la teora de Harvey que el anciano fisilogo rechaz basndose en la anatoma comparada que haba guiado su propia obra. No pudo en contrar trazas de dichos vasos ni en las aves ni en los peces. Ni escriba al doctor R. Morrison veo ninguna razn de que la ruta por la que el quilo es llevado en un animal no deba ser la que lo lleva en todos los dems animales; ni en verdad, si es necesaria una circulacin de la sangre en este asunto, como realmente lo es, que haya ninguna necesidad de inventar otro modo. Esas grandes apti tudes para la generalizacin terica a las que deba su mayor descu brimiento le iban a cegar respecto a la aparente inconsecuencia de los hechos. El estudio de la sangre, portadora del alimento y del oxgeno, estaba de hecho bien situado para constituir los fundamentos de la Fisiologa, y la elucidacin por parte de Harvey de su mecnica fue

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seguida ms tarde, en el siglo xvn, por las investigaciones, especial mente de Boyle, Hooke, Lower y Mayow, sobre el problema qumico de la respiracin, que relacionaron por primera vez con el problema general de la combustin. Sin embargo, el propio Harvey nunca entendi la funcin de la respiracin, y cuando vayamos a estudiar sus opiniones sobre el fin de la circulacin en general, debemos situarnos en el contexto de una filosofa de la naturaleza muy diferente de la de la moderna fisio loga, un conjunto de cuestiones que se extiende ms all del mbito de aquellas a las que la aclaracin de la mecnica de la circulacin dada por Harvey fue la respuesta positiva incorporada en la ciencia moderna. La filosofa de la naturaleza de un perodo diferente al nuestro, todo el complejo de suposiciones y concepciones que una explicacin particular satisface en un momento determinado, viene expresada ms claramente a veces por autores secundarios que por los grandes innovadores cuya originalidad transforma inevitablemente el con texto de ideas en el que nacieron. Uno de los primeros contempor neos en aceptar la teora de Harvey fue el mdico londinense, alqui mista y rosacruciano, Robert Fludd, muchas de cuyas propias obras haban sido publicadas por el mismo editor de Frankfurt. Pero Fludd vio en el gran descubrimiento de su amigo, colega y compatriota, muy versado no slo en la anatoma, sino tambin en los ms pro fundos misterios de la Filosofa, como llamaba a Harvey en su Integrum Morborum Mysterium, en 1631, no el comienzo de una nueva Fisiologa, sino una demostracin de algo completamente di ferente: de la correspondencia del microcosmos del cuerpo y el ma crocosmos de las esferas celestes; una demostracin de que el esp ritu de la vida retena una impresin del sistema planetario y del zodaco, una impresin del movimiento circular de los cuerpos ce lestes que gobernaba el mundo inferior. Es evidente que Harvey mismo, fro, claro y racional como era, un cientfico emprico hasta la medula de su mente, no habra rechazado la alabanza. Al final del pasaje ya citado del captulo 8 de De M otu Coris, en el que describa cmo le vino a la mente la idea de la circulacin, Harvey relacionaba el movimiento de la sangre a una visin general del mundo. Su visin, como buen discpulo de Padua, es bsicamente aristotlica: La autoridad de Aristteles tiene siempre tal peso para m que nunca pienso apartarme e el inconsideradamente, como deca ms tarde en el De Generatione Animalium (exercitatio II). Era fundamental para la filosotia e la naturaleza de Aristteles que el movimiento circular fuera la torma

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ms noble de movimiento y que el movimiento circular de los cuer pos celestes fuera el patrn al que aspiraban los movimientos de los cuerpos sublunares y en particular de los microcosmos de los cuerpos vivientes. Aristteles haba hecho del corazn el rgano principal del cuerpo y el origen de la sangre y los vasos. Harvey, despus de su exposicin del bombeo mecnico de la sangre por el cuerpo gra cias a la accin del corazn, compara su movimiento circular al ciclo del agua que se evapora por el calor del Sol de la tierra hmeda y retorna de nuevo en forma de lluvia, produciendo as la ge neracin de los seres vivos, y al cicloanual del clima con la aproxi macin y alejamiento del Sol; ambos, como dice Aristteles..., emu lan el movimiento circular de los cuerpos superiores.
Y as, con toda probabilidad viene a pasar en el cuerpo, por medio del movimiento de la sangre.^ Todas las partes pueden ser alimentadas, calentadas y avivadas por la ms clida y ms perfecta, vaporosa, espirituosa y, por de cirlo as, nutritiva sangre; y sta, al contrario, puede hacerse, en contacto con las partes, fra, espesa y, por decirlo as, estril, de manera que retorna a su origen, el corazn, como a su fuente, el templo ms interno del cuerpo, para recobrar su perfeccin y virtud. Aqu es licuada de nuevo por el calor natural potente, ardiente, una especie de tesoro de la vida, y es impregnada con espritus y, como se podra decir, con blsamo; y desde all es dispersada de nuevo; y todo esto depende del movimiento y latir del corazn. Por consi guiente, el corazn es el principio de la vida, el sol del microcosmos; igual como el Sol en su giro, podra bien ser llamado el corazn del universo; porque es por la potencia (virlus) y latir del corazn por lo que se mueve la sangre, perfeccionada y animada (vegetatur) ... porque el corazn es, en verdad, la perfeccin de la vida, la fuente de toda accin.

Harvey comparta esta visin delmodelo cosmolgico en el que la circulacin de la sangre tena su lugar con otro aristotlico, Cesalpino. Como Harvey, Cesalpino haba considerado la renovada perfeccin de la sangre como el fin inmediato de su paso por el corazn; y como Harvey, describi un proceso cclico de calenta miento y evaporacin en el corazn, seguido con enfriamiento y condensacin en las partes del cuerpo, comparable al ciclo qumico de la distllatio. Estas ideas, la analoga del microcosmos y el ma crocosmos, el predominio de los ciclos en la naturaleza, la excelencia del crculo, eran de hecho tpicos y estaban presentes bajo diferen tes formas en todas las obras aristotlicas, alqumicas, paracelsianas y neoplatnicas de la poca. Aparecen, por ejemplo, en la embriolo ga simblica de Peter Severinus (1571) y de Johann Marcus Marci de Kronland (1635). El mismo Harvey retorn a ellas en su De Gencratione Animalium (1651) como la analoga del venir e ir de nuevas generaciones, en particular en el ciclo del cambio, descrito

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en su teora de la epignesis, de la semilla indiferenciada a la primera materia diferenciada, la sangre, de all al adulto completa mente diferenciado, y de nuevo a la semilla que forma la nueva generacin. Es esta concepcin filosfica de los ciclos la que une los dos grandes campos de la obra de Harvey (vide infra, pp. 250-251), y es un buen ejemplo del hecho de que si queremos comprender la aparicin de un descubrimiento o una nueva explicacin, y la forma concreta que adopta, debemos mirar ms all de las bases pura mente empricas sobre las que descansa. Estas ltimas nunca son realmente las nicas que determinan las expectativas del cientfico y la direccin de su atencin y su visin; son inevitablemente, hasta cierto punto, los productos de una teora, y ciertamente en el caso de Harvey producto de hiptesis ontolgicas no verificadas sobre el mundo, que formaban su filosofa de la naturaleza. Pero la dife rencia entre un cientfico como Harvey y los meros especuladores como Fludd, con quien poda haber compartido tantas suposiciones de ese tipo, resida en que someta sus teoras a comprobaciones empricas efectivas. En este aspecto estuvo con Fludd en la misma relacin que tuvo Kepler. Hasta el fin de su vida Harvey neg que la sangre sufriera ningn cambio esencial en los pulmones; sostuvo que la sangre era enfriada en el cuerpo en general y crey que la idea tradicional, de que la respiracin la enfriaba de manera espe cial, podra ser correcta. Pero distingui este problema del hecho de la circulacin: Soy de la opinin escriba en la Second Disquisition to Jean Riolan (1649) de que nuestro prim er deber es in vestigar si la cosa es o no es, antes de preguntar por qu es. La gran fuerza de Harvey como maestro del mtodo experimental y su su perioridad sobre todos los otros bilogos de su tiempo resida en que posea las dotes de imaginacin que le hicieron un gran descu bridor y un gran terico, y los dones de la razn que le ensearon cmo comprobar sus teoras por medio de experimentos cuantitati vos y exactos. Las cualidades teorticas estaban presentes en grado superlativo en la inteligencia del cofundador, con Harvey, de la fisiologa mo derna, Descartes. En su Discours de la mthode (1637), Descartes haba expresado la esperanza de conseguir reglas que podran revo lucionar la medicina de la misma forma que haba intentado refor mar las otras ciencias. Fue uno de los primeros en aceptar el descu brimiento de Harvey de la circulacin de la sangre, aunque no en tendi la funcin de bombeo del corazn, que l todava crea que produca su obra por medio del calor vital. Aunque atribua el m

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rito del descubrimiento de la circulacin de la sangre a un mdcin d'Angleterre (Discours, parte 5), Descartes pretenda para s mismo el mrito de la elucidacin del mecanismo del corazn. Crey que era el calor vital del corazn lo que haca que se expandiera al vaporizar la sangre que haba arrastrado a su interior durante la con traccin, y que era esta expansin en la distole la que enviaba la sangre por la arteria al cuerpo y los pulmones, donde se enfriaba y licuaba para volver al corazn, donde el ciclo comenzaba de nuevo. Descartes estaba de hecho reviviendo la explicacin de Aristteles, en oposicin a Galeno y a Harvey (cf. vol. I, p. 153; infra, pp. 270 y ss.). Es realmente curioso que un hombre que pretenda haberse desprendido de todos los prejuicios anteriores repitiera el antiguo error, ya detectado un siglo antes, de que la sangre saliera del cora zn durante la distole, y que su sistema fisiolgico en conjunto se pareciera tanto al de Galeno y Aristteles. Pero no es por esos de talles por lo que se tiene que juzgar los logros de Descartes; cier tamente, si le hubieran producido alguna duda quiz nunca los hubiera realizado. Su contribucin consisti en captar y afirmar una gran idea terica: que el cuerpo es una mquina y que todas sus operaciones deben ser explicadas por los mismos principios y leyes fsicos que se aplican al mundo inanimado. Aunque todava utilizaba trminos como espritus, stos eran meramente materiales y obe decan a las leyes mecnicas; los espritus y principios especficos encargados en la antigua fisiologa de cada funcin concreta haban sido eliminados. Mientras que la filosofa de la naturaleza, el sis tema de analogas con ciclos de la naturaleza y con el Sol, dentro del que Harvey elabor su teora del movimiento del corazn fue de poca utilidad para sugerir investigaciones ulteriores, el mecanicismo de Descartes iba a ser fructfero inmediatamente. A pesar de su error se haba apuntado un tanto contra Harvey al urgir la cuestin de la causa del latir del corazn. Quera mostrar que ste poda seguirse de leyes mecnicas conocidas y aparecer as como un fen meno esperado dentro del sistema general de la Mecnica. Pero a fin de que quienes ignoran la fuerza de las demostracio nes matemticas escriba en la parte 5 del Discours y que no estn acostumbrados a distinguir las verdaderas razones de las meras verosimilitudes se aventuren, sin examen, a negar lo que se ha dicho, deseo que se considere que el movimiento que acabo de explicar se sigue tan necesariamente de la sola disposicin de las partes, y del calor que puede ser sentido por los dedos, y de la naturaleza de la sangre que es conocida por la experiencia, como hace el movimiento

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de un reloj por la potencia, la posicin y la forma de sus contra pesos y ruedas. Descartes, al presentar su teora mecanicista, hizo, explcita mente, una contribucin an mayor a la Fisiologa, porque lo hizo en trminos de uno de los mtodos ms fecundos conocidos en la Ciencia: el mtodo del modelo terico. Descartes, un terico del m todo cientfico y un buen fsico y fisilogo, era completamente cons ciente de lo que estaba haciendo; fue l quien hizo del mtodo del modelo fsico y qumico el instrumento poderoso de anlisis que desde entonces no ha dejado de serlo en la investigacin fisiolgica. Su homme machine era un cuerpo terico, que intent construir a partir de los principios conocidos de la Fsica de tal manera que pudiera deducir de l los fenmenos fisiolgicos observados en los cuerpos vivos reales. En sus Primae Cogitationes rea Generationem Animalium incluso abord la cuestin fundamental de las mquinas que engendran mquinas. Su fisiologa era galnica y aristotlica, pero eran Galeno y Aristteles more geomtrica demonstrata. Adems, Descartes tena un conocimiento del tema de primera mano; pas varios aos estudiando anatoma, y en La Dioptrique, publicada junto con el Discours como una parte de su ilustracin del mtodo, hizo contribuciones fundamentales a la fisiologa de la visin.
He decidido abandonar a toda la gente en sus discusiones escriba en la parte 5 del Discours y hablar solamente de lo que sucedera en un mundo nuevo, si Dios fuera a crear ahora, en alguna parte, en los espacios imaginarios, materia suficiente para componer uno, y fuera a agitar varia y confusamente las diferentes partes de esta materia, de tal manera que resultara un caos tan desordenado como los poetas nunca han imaginado, y despus de esto no hiciera nada ms que prestar su concurso ordinario a la naturaleza, y permitirla actuar de acuerdo con las leyes que El hubiera establecido.

De la teora mecanicista del cuerpo vivo, que pretenda poder derivar de estas leyes, deca:
Ni parecer extrao en absoluto esto a quienes estn familiarizados con la variedad de movimientos realizados por distintos autmatas, o mquinas que se mueven, fabricados por la industria humana, y con la ayuda de pocas piezas comparada con la gran multitud de huesos, msculos, nervios, arterias, venas y otras partes que se encuentran en el cuerpo de todo animal. Esas personas mirarn a este cuerpo como una mquina fabricada por las manos de Dios, que est incomparablemente mejor dispuesta y adecuada para movimientos ms ad mirables, que en cualquier mquina de invencin humana.

Hizo una exposicin detallada de este cuerpo terico en su tra tado LHomme, que formaba parte del Le Monde ou Trait de la lumire (acabado en 1633, pero publicado pstumamente en 1664).

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Supongo que el cuerpo no es nada ms que una estatua o mquina de arcilla escriba; vemos relojes, fuentes artificiales, molinos y otras m quinas semejantes que, aunque fabricadas por el hombre, tienen, sin embargo, el poder de moverse a s mismas de diferentes modos; y me parece que no podra imaginar tantas clases de movimiento en l, que supongo hecho por la mano de Dios, ni atribuirle tanto artificio que no tuvierais motivos para pensar que todava puede tener ms... Deseo que consideris, despus de esto, que todas las funciones que he atribuido a esta mquina, como la digestin de los alimentos, el latir del corazn y de las arterias, la alimentacin y el crecimiento de los miembros, la respi racin, la vigilia, el sueo, la recepcin de la luz, de los sonidos, de los olores, de los gustos, del calor y de otras cualidades parecidas en los rganos de los sentidos externos; la impresin de sus ideas en el rgano del sentido comn y de la imaginacin; la retencin o la impresin de esas ideas en la memoria; los movimientos interiores de los apetitos y de las pasiones; y, en fin, los movimientos exteriores de todos los miembros, que siguen tan adecuadamente tanto a las acciones de los objetos que se presentan a los sentidos como a las pasiones e impresiones que estn en la memoria, que imitan tan perfectamente como es posible los de un hombre verdadero; deseo, digo, que consideris que estas funciones se siguen todas naturalmente, en esta mquina, de la sola disposicin de sus rganos, ni ms ni menos como se siguen los movimientos de u n reloj, u otro autmata, de la de sus contrapesos y sus ruedas; de forma que no es necesario en su caso concebir en ella ninguna otra alma vegetativa ni sensitiva, ni ningn otro principio del movimiento y de la vida, ms que su sangre y sus espritus agitados por el calor del fuego que arde continuamente en su corazn y que no tiene una naturaleza distinta de todos los fuegos que existen en los cuerpos inanimados.

En la teora de Descartes el cuerpo de un ser humano estaba habitado por un alma racional. Puesto que el pensamiento era una sustancia pensante inextensa, mientras que el cuerpo era una sustan cia extensa no pensante, algunos de sus crticos y seguidores, como Gassendi y Malebranche, defendieron que estas dos sustancias no tenan ningn punto de contacto. Pero Descartes defenda que se interaccionaban a travs de uno, y slo un rgano, la glndula pineal del cerebro (lmina 4; vol. I, p. 149; infra, pp. 375 y ss.). Una razn de la eleccin de esta glndula consista en que era el nico rgano del cerebro que era uno y no dividido en partes simtricas. Por eso estaba adaptado para interaccionar con todas las partes del cuer po. Defenda que la cavidad cerebral, en la que estaba suspendida la glndula pineal, contena espritus animales destilados en el cora zn a partir de la sangre, y que a travs de poros en la superficie interna de esta cavidad los espritus animales entraban en los ner vios, que crea que eran tubos finos huecos. Sostena que en el interior de cada nervio haba cuerdas muy finas, cada una de las cuales estaba atada por uno de sus extremos a la parte del rgano del sentido al que llevaba el nervio, y el otro, a una pequea puerta

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en el poro por donde el nervio llegaba a la superficie interna del cerebro. Toda la funcin nerviosa en esta mquina dependa nica mente del control del flujo de espritus materiales puramente ani males en el cerebro y los nervios, igual, deca, como un rgano musical dependa solamente del control del aire en los tubos. Por ejemplo, cuando la luz que llegaba desde un objeto externo se centraba sobre la retina, empujaba un conjunto correspondiente de cuerdas del nervio ptico. Estas, a su vez, abran los correspon dientes poros de la superficie interna del cerebro, actuando como alambres de un tirador de campana. La imagen formada en la retina era reproducida as en el modelo de poros abiertos, y era de ese modo trazada en los espritus sobre la superficie de la glndula pineal. All era aprehendida inmediatamente por el alma racional, que reciba as una impresin del objeto exterior. El alma reciba, pues, un signo del mundo exterior, no la cosa misma. Cuando, por otra parte, el alma quera una accin determinada, actuaba sobre el cuerpo moviendo la glndula pineal de manera que desviara los espritus animales hacia los poros que se abran a los nervios que conducan a los msculos implicados. Los espritus ani males actuaban sobre el msculo al final del nervio fluyendo en l y lo hinchaban, hacindole mover de ese modo el miembro o parte del cuerpo al que estaba unido. Descartes pudo, por medio de este modelo hipottico, ofrecer explicaciones mecnicas de muchos fenmenos neurolgicos y fisio lgicos comunes, por ejemplo, del control coordinado de una accin tal como andar en la que estaban implicados muchos msculos di ferentes, o emociones, o imgenes formadas sin objetos externos, o el dormirse y despertarse, de sueos, y de recuerdos, que sostena eran las trazas fsicas de los espritus animales. Su explicacin de la visin y del ojo es especialmente notable por su estrecho control mediante observacin y experimento, combinados con el anlisis matemtico de los fenmenos pticos implicados. Al contrario que el hombre, los animales eran meramente aut matas y nada ms. Aunque los animales eran considerablemente ms complicados, no exista en principio diferencia entre ellos y los autmata construidos por el ingenio humano. No hay escriba en una carta al marqus de Newcastle el 23 de noviembre de 1646 ninguna de nuestra acciones externas que puedan dar seguridad a quienes las observan de que nuestro cuerpo es algo ms que una mquina que se mueve a s misma, sino que tambin tiene en ella una mente que piensa exceptuando las palabras, u otros signos realizados respecto de los temas que se presentan, sin referencia a

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ninguna pasin. Haba dicho lo mismo en el Discours. Los ruidos producidos por los animales no indicaban una mente que los con trolara y no nos deba engaar su comportamiento aparentemente intencional.
S, en verdad, que los animales realizan muchas cosas mejor que nosotros, pero no me asombro; porque eso mismo sirve para probar que obran natural mente y por resortes, como un reloj, que indica la hora mucho mejor que nuestro pensamiento nos la ensea. Y sin duda, cuando las golondrinas vienen en primavera, actan en eso como relojes. Y lo que hacen las abejas es de la misma naturaleza.

Los principios mecnicos que Harvey haba adoptado como un mtodo fueron convertidos as por Descartes en una completa filo sofa de la naturaleza, y del mismo modo que haba ignorado el em pirismo de Galileo, hizo con el del fisilogo ingls. Sin embargo, los tres inspiraron a sus sucesores para producir la mecanizacin de la Biologa. La escuela iatromecnica adopt el principio de que los fenmenos biolgicos deban ser investigados enteramente por prin cipios matemticos. El estmago era una retorta, las venas y las arterias tubos hidrulicos, el corazn un resorte, las visceras tamices y filtros, los pulmones fuelles y los msculos y huesos un sistema de cuerdas, armaduras de tirantes y poleas. La adopcin de esas ideas abri muchos problemas a la investigacin con mtodos mate mticos y experimentales, ya firmemente establecidos; una aplicacin particularmente afortunada fue la del estudio de la mecnica del esqueleto y del sistema muscular realizado por Giovanni Alfonso Borelli en su libro Sobre el movimiento de los animales (1680). Pero rpidamente condujeron a grandes ingenuidades que simplifi caron excesivamente la complejidad y la variedad de los procesos fisiolgicos, en especial los procesos bioqumicos. Adems, lo exhaus tivo del mecanicismo cartesiano elimin completamente los fen menos que no podan ser reducidos inmediatamente a l, en par ticular la aparente intencionalidad de la conducta animal (por ejemplo, en la construccin de nidos en las aves) y toda la cuestin de la mutua adaptacin de las partes y funciones del cuerpo y del todo al medio ambiente. Estos problemas continuaron interesando a los naturalistas, como John Ray (1627-1704), y se convirtieron en un elemento importante de la teologa natural, que probaba no slo para Ray, sino para cientficos fsicos, como Boyle y Newton, como expresaba el titulo del libro de Ray La sabidura de Dios manifestada en las obras de la creacin (The Wisdom of G od manifested in the Works of the Creation, 1963). Ellos provo-

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carn, en Fisiologa, una vuelta a explicaciones ms vitalistas; pero es un tributo al poder del genio terico de Descartes el que la cues tin del vitalismo y del mecanicismo se continuara abordando hasta el siglo xx (algunas veces inconscientemente) segn los trminos filosficos establecidos por l y sus crticos en el siglo xvn. 4. La

e x t e n s i n

de

los

m todos

m a t e m t ic o s

A LOS IN ST R U M EN T O S Y

MQUINAS

A medida que avanzaba el siglo xvn, el experimento y el empleo de las matemticas se unieron tan estrechamente que un caso como el de Guillermo Gilbert, que realiz sus estudios experimentales so bre el Magnetismo prcticamente sin matemticas, hubiera sido al final del siglo casi inconcebible. Si las relaciones causales como las descubiertas por Gilbert seguan siendo no susceptibles de ser expre sadas en trminos matemticos aun por el mismo Galileo, se crea generalmente que era slo una cuestin de tiempo el que el pro blema pudiera ser resuelto y que esto dependa en gran parte del perfeccionamiento de instrumentos de medida ms precisos. El reloj fue uno de los instrumentos que Galileo contribuy mucho a perfeccionar. Al final del siglo xv se introdujo en Nuremberg el primer reloj movido por un resorte en vez de por pesos, y esto permiti el invento del reloj de bolsillo, como, por ejemplo, los huevos de Nuremberg. El empleo del resorte introdujo un nuevo problema, porque la fuerza que ejerca disminua a medida que se desenrollaba. Se disearon varios artificios para superar esta dificultad; el que tuvo ms xito fue la llamada espiral, introducida a mediados del siglo xvi por el suizo Jacob Zech. El principio esencial de este artificio era hacer ms ahusado progresivamente el tambor de arrastre, de modo que cuando el resorte se desenro llaba, la prdida de fuerza fuera compensada por un aumento de la fuerza de palanca conseguida al hacer actuar al resorte sobre seccio nes sucesivamente ms anchas del tambor. Sin embargo, no era posible todava conseguir un reloj que se mantuviera exacto durante un largo perodo. Esto se iba haciendo necesario para varios menes teres, pero especialmente para la navegacin ocenica, que se haba desarrollado desde el final del siglo xv. El nico mtodo prctico para determinar la longitud dependa de la comparacin exacta de la hora (por el sol) en el barco con la de un punto fijado de la tierra, por ejemplo, Greenwich. Ese reloj fue posible cuando se introdujo un pndulo como mecanismo regulador. En los relojes

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La extensin de los mtodos matemticos a los instrumentos

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de bolsillo un resorte espiral cumpla la misma finalidad. Galileo, <iue haba demostrado el isocronismo en 1602; Beeckman y Mersenne. que haban demostrado la relacin del perodo con la longitud en 1634 (cf. supra, p. 133), usaron todos ellos el pndulo para me dir el tiempo. Galileo propuso un reloj de pndulo, pero el primer feloj exacto fue construido por Huygens alrededor de 1657. Hasta el siglo x v i i i no se resolvi el problema de la navegacin, al intro ducir artificios para compensar el movimiento irregular del barco y los cambios de temperatura. Otra forma de medida en la que las exigencias de la navega cin y de los viajes condujeron a grandes mejoras en los siglos xvi y x v n fue el mtodo de trazado de mapas. Los sensacionales viajes de Bartolom Daz por el cabo de Buena Esperanza en 1486, de Cristbal Coln, que lleg a Amrica en 1492; de Vasco de Gama, que lleg a la India en 1497, y de muchos otros marinos en busca de pasos por el Noroeste o el Nordeste, no slo aadieron un nuevo mundo a la conciencia europea, sino que convirtieron en fundamen talmente necesarios los mapas exactos y los mtodos para fijar la posicin. El requisito esencial para poner sobre el mapa el globo terrestre era una medida lineal del arco del meridiano, porque haba pocas estimaciones astronmicas de la latitud, y prcticamente nin guna de la longitud, hasta el siglo xvm. Durante los siglos xvi y x v n se realizaron varios perfeccionamientos de las estimaciones medievales de los grados, pero la primera cifra exacta fue dada por el matemtico francs Jean Picard en la segunda mitad del si glo x v i i . A pesar de las cifras inexactas para los grados, la Carto grafa mejor mucho desde finales del siglo xv. Ello se debi, en primer lugar, al renovado inters por los mapas de la Geografa de Ptolomeo (vide vol. I, pp. 190-191). Ptolomeo haba subrayado la necesidad de la fijacin exacta de la posicin, y sus mapas estaban dibujados en una completa red de paralelos y meridianos. En el siglo xvi se hicieron cartas de navegacin que mostraban reas mucho ms reducidas que las medievales, y en ellas se mostraban las lneas de rumbo de manera simplificada. La brjula fue utili zada para establecer la lnea del meridiano; se saba y se tena en cuenta el hecho de la variacin magntica con la longitud. Petrus Apianus, o Bienewitz, cuyo mapa fue publicado en 1520, fue uno de los primeros en dibujar Amrica, en 1524 escribi un tratado sobre mtodos cartogrficos y en otra obra, Cosmographicus Lber, dio una lista de latitudes y longitudes de muchos lugares del mundo conocido, ilustrado con mapas. Otro cartgrafo del siglo xvi, Gerar do de Cremer o, como era llamado, Mercator de Lovaina, realiz

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en 1569 la proyeccin tan conocida que todava se usa para mostrar la Tierra esfrica en un papel de dos dimensiones. Experiment tambin con otros tipos de proyeccin y tuvo cuidado de basar sus mapas o en medidas personales, como en su mapa de Flandes, o en una comparacin crtica de la informacin recogida por los explo radores. El mismo cuidado mostraron otros cartgrafos del siglo xvi, como Ortelius, que fue gegrafo del rey de Espaa, y Philip Cluvier, que public obras sobre la geografa histrica de Alemania e Italia. Fue en estas materias donde los gobiernos y dirigentes de la poca manifestaron ms inters hacia la Ciencia y en donde se pro dujo el mayor contacto entre los cientficos y matemticos de las universidades, por una parte, y los tcnicos prcticos constructores de instrumentos y navegantes , por otra. Sin ninguna duda, la institucin ms avanzada interesada por estos problemas fue la Casa de Contratacin, la gran escuela de navegacin establecida desde haca mucho tiempo en Sevilla, que tanta impresin caus a uno de los capitanes de barco del explorador ingls Richard Chancellor. Pero incluso en un pas como Inglaterra, donde en el siglo xvi se traa del continente a los constructores de instrumentos y a los pilotos para hacer avanzar el retraso de los nativos, la empresa privada ayud a conseguir lo que la falta de patronazgo por parte del gobierno haba dejado por hacer. Desde la segunda mitad del siglo, matemticos como Robert Recorde, John Dee, Thomas y Leonard Digges, Thomas Hood (al servicio del gobierno de la reina Isabel), Henry Briggs (en el Gresham College, de Londres) y Thomas Harriot hicieron esfuerzos para mejorar la educacin ma temtica, en especial la de los maestros tcnicos, e incluso dieron enseanza prctica de los nuevos mtodos de navegacin. John Dee, por ejemplo, fue encargado de instruir al piloto de Martn Frobisher antes de que partiera en su primer viaje, en 1576; Thomas Digges pas varios meses en el mar demostrando los nue vos mtodos; y Thomas Harriot acompa a los colonos de Sir W alter Raleigh a Virginia, en 1585, como prctico matemtico y consejero. Para la cartografa terrestre exacta eran esenciales mtodos de Agrimensura precisos, y stos fueron perfeccionados en los siglos xvi y x v ii . En la Edad Media se conoca el empleo del astrolabio, del cuadrante y de la ballestilla para medir alturas y distancias; y en el siglo xvi, Tartaglia y otros mostraron cmo fijar la posicin y medir la Tierra por medio de la orientacin con la brjula y la medida de la distancia. A finales del siglo xv y principios del xvi se hicieron mapas muy exactos, en particular por Waldseemller de Estras-

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burgo (1511), de Alsacia, Lorena y del valle del Rin, cuyas carre teras estaban marcadas en millas y mostraban una rosa de los vien tos. Se cree que estos mapas fueron hechos con la ayuda de un teodolito primitivo que se llamaba polimetrum. El mtodo de tri angulacin, por medio del cual se poda realizar la topografa de una regin a partir de una lnea de base medida exactamente, pero sin necesidad de medidas directas, fue impreso por primera vez, por el cartgrafo flamenco Gemma Frisius, en 1533. En Inglaterra, los primeros mapas precisos fueron hechos por Saxton, al final del siglo xvi, y Norden, a principios del x v i i . Una cuestin importante que no encontr solucin durante varios aos fue la adopcin de un meridiano de base comn. Los cartgrafos ingleses adoptaron el de Greenwich en el siglo x v i i , pero no fue aceptado universalmente hasta 1925. El primer instrumento para medir la temperatura parece haber sido inventado por Galileo entre 1592 y 1603, pero parece tambin que otros tres investigadores disearon de manera independiente, en la misma poca, un termmetro, termoscopio, tubo-calendario o tubo-meteorolgico, como se le denomin indistintamente. Galeno haba representado el calor y el fro por medio de una escala num rica; y en el siglo xvi, aunque los sentidos eran el nico medio para estimar la temperatura, se haba hecho comn en la literatura m dica y en la filosofa de la naturaleza la idea de los grados de esas cualidades (vide supra, p. 94). La escala de los 8o para cada cualidad en ella descrita fue una de las utilizadas en los primeros term metros. Estos instrumentos eran adaptaciones de antiguos inventos griegos. Filn de Bizancio y Hern de Alejandra haban descrito, ambos, experimentos basados en la expansin del aire por el calor (vide supra, p. 41, nota 7), y existan versiones latinas de sus obras. La Pneumtica de Hern fue impresa dos veces en el siglo xvi. Los primeros termmetros, que fueron adaptaciones de algunos de sus aparatos, consistan en un bulbo de vidrio con vstago que se sumerga en el agua de un recipiente. El aire era extrado del bulbo por medio del calor y, al enfriarse, el agua era aspirada por el vs tago. El vstago tena grados marcados y, como el aire, se dilataba y contraa en el bulbo; el movimiento del agua arriba y abajo era una medida de la temperatura, aunque, como ahora sabemos, el agua se movera tambin con los cambios de presin atmosfrica. La atribucin de la prioridad en la invencin de este instrumento a Galileo descansa solamente en el testimonio de sus contempor neos, porque no est descrito en ninguna de sus obras existentes. La primera exposicin impresa se hizo en 1612, en un comentario

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a Galeno del fisilogo Santorio Santorio, que lo utiliz para fines clnicos. Un instrumento parecido, que parece haber sido una modi ficacin del aparato de Filn, fue empleado pocos aos ms tarde por Robert Fludd para demostrar, segn l, los efectos csmicos de la luz y la oscuridad, y del calor y el fro, para indicar o predecir las condiciones climticas y para medir los cambios de temperatura. O tro tipo de termmetro, que consista en un tubo con un bulbo sellado en cada extremo, parece que fue inventado por otro contem porneo, el holands Cornelius Drebbell (1572-1634). Este instru mento dependa, para funcionar, de la diferencia entre las tempe raturas del aire en cada uno de los bulbos, que haca mover agua coloreada arriba y abajo por el vstago. Estos termmetros de aire fueron empleados para diferentes fines en el siglo x v n , aunque principalmente para fines mdicos. J. B. van Helmont (1577-1644), por ejemplo, emple una modi ficacin del tipo abierto para tomar la temperatura del cuerpo. Eran muy imprecisos, y el tipo abierto particulamente sensible a los cambios de presin atmosfrica. El qumico francs Jean Rey lo adapt en 1632 para formar un termmetro de agua que meda la tem peratura por medio de la dilatacin y la contraccin del agua, en lu8ar del aire; pero las dificultades tcnicas impidieron la cons truccin de un termmetro preciso hasta el siglo x v i i i . El deseo de medir estimul la invencin de un instrumento que pudiera dar alguna idea del peso de la atmsfera, instrumento del que de nuevo Galileo fue en principio responsable. Observaciones como la de que el agua no sala del reloj de agua mientras el orificio superior estaba cerrado fueron explicadas habitualmente, a partir del siglo x i i i , o por la continuidad de la naturaleza universal de Roger Bacon o por el vaco (vide supra, pp. 43-44). Galileo no consideraba el vaco, como los aristotlicos, como una imposibilidad. Produjo el primer vaco artificial del que se tiene noticia sacando un pistn de la base de un cilindro cerrado y, como Gil de Roma, atribuy la resistencia que encontr a la fuerza del vaco. Cuando supo que una bomba no elevaba agua ms arriba de 32 pies, supuso que esto era el lmite de la fuerza. No relacion esos fenmenos con el peso atmosfrico. En 1643 se demostr, por iniciativa de Torricelli, que cuando un largo tuvo con uno de sus extremos ce rrados se llenaba de mercurio y se inverta, metiendo su extremo abierto en el mercurio de una vasija, la longitud de la columna de mer curio que quedaba en el tubo era menor que la del agua elevada por una bom ba proporcionalmente a la mayor densidad del mercurio. El espacio vaco sobre el mercurio se llam el vaco de Torricelli,

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y Torricel lo atribuy al peso de la atmsfera. El aparato de Torricelli fue adaptado para hacer el conocido barmetro de tubo en J. Sus conclusiones fueron confirmadas cuando, por indicacin de Pas cal, se llev un barmetro hasta la cima del Puy de Dme y se comprob que la altura del mercurio disminua con la altitud, esto es, con el peso de la atmsfera sobre l. La posibilidad de hacer el vaco condujo a cierto nmero de cien tficos durante los siglos xvi y xvn a intentar disear una mquina de vapor prctica. La primeras de stas fueron movidas, de hecho, no por la fuerza expansiva del vapor, sino por la presin atmosfrica que actuaba despus de que el vapor en el cilindro se haba condensado, aunque algunos autores, por ejemplo, De Caus en 1615 y Branca en 1629, sugirieron utilizar el artificio de turbina descrito por Hern de Alejandra, un chorro de vapor dirigido a una rueda con palas. El problema prctico ms importante para el que se su gera el uso de las mquinas de vapor era el bombeo del agua. El problema de conservar las minas, cada vez ms profundas, libres de agua se hizo progresivamente ms serio en los siglos xvi y xvn. Agrcola, en su De Re Metallica, describi varios tipos de procedi mientos utilizados para este fin a principios del siglo xvi: una ca dena de cazos arrastrados por un manubrio movido a mano; una bomba aspirante accionada por una rueda hidrulica, con una leva para accionar el pistn y con tubos hechos de troncos de rbol huecos rodeados de bandas de hierro; una bomba impelen te accio nada por un manubrio; y un artificio de noria de trapos en la que los cangilones eran reemplazados por bolas de crin de caballo y la fuerza motriz suministrada por hombres que movan un molino de escaleras o por un caballo que mova un malacate. Las bombas eran necesarias tambin para suministrar agua de las fuentes y para el suministro a las ciudades. Ausburgo estaba surtida de agua por una serie de tornillos de Arqumedes movidos por un rbol motor que elevaban el agua a lo alto de torres, desde las cuales era distribuida por caeras; Londres se surta, a partir de 1582, por una bomba impelente movida por una rueda accionada por la marea, colocada cerca del Puente de Londres por el ingeniero alemn Peter Morice, y ms tarde por otras bombas movidas por caballos; y se utilizaron bombas para surtir a Pars y otras ciudades, y para accionar las fuentes de Versalles y Toledo. Ya a principio del siglo xvi, Cardano haba estudiado mtodos de producir el vaco condensando vapor; y en 1560, G. B. della Porta (1536-1605) sugiri usar un sistema basado en su principio para elevar agua. Esta sugerencia fue pro puesta de nuevo en 1663 por el marqus de Worcester. La primera

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mquina de vapor que actuaba con un cilindro y un pistn fue diseada por el ingeniero francs Denis Papin, que haba trabajado con Boyle e invent la bomba condensadora y tambin la marmita de presin, o digestor de vapor, como la llam, con una vl vula de seguridad. Tambin dise un vehculo movido por vapor. Una mquina de vapor prctica basada en la condensacin del vapor fue patentada en 1698 por Thomas Savery; fue utilizada, por lo menos, en una mina y para suministrar agua a varias casas de campo. Al saber esto, Papin dise en 1707 una caldera de alta presin con un horno incorporado y un barco de vapor movido por ruedas de palas. Fue este diseo el que adapt, un poco ms tarde, con xito, Thomas Newcomen para su mquina movida por presin atmosf rica; incluso las mquinas de James W att eran todava primordial mente atmosfricas. Hacia el final del siglo xvm se inventaron mquinas movidas por la fuerza expansiva del vapor a alta presin. El vaco de Torricelli fue considerado como una refutacin defi nitiva de los argumentos de Aristteles contra la existencia del vaco que, segn algunos de sus seguidores, la naturaleza aborreca. Los argumentos contra el vaco, sacados de la ley aristotlica del movimiento, fueron ya refutados por Galileo. Pero el mismo Aris tteles haba confundido en ocasiones los argumentos contra la exis tencia del vaco, en el sentido de la nada, con los argumentos fsicos contra, por ejemplo, la ausencia de un medio resistente. Muchos de sus crticos del siglo xvn hicieron lo mismo. El vaco de Torricelli no era un vaco ontolgico del tipo que Descartes, entre otros, no hubiera aceptado. Era un espacio que no contena, por lo menos tericamente, aire o cualquier sustancia parecida. Aunque los fsicos ulteriores no fueron tan sensibles a los matices metafsicos como Descartes, vieron que era preciso postular un plenum de algn tipo, y ste sigui jugando una serie de papeles fsicos hasta el siglo xx. Torricelli demostr que la luz se transmita en el vaco; y, comenzando por los efluvios de Gilbert, los fsicos del siglo xvn llenaron el vaco con un medio, el ter, capaz de propagar todos los influjos conocidos, como la gravedad, el magnetismo y la luz. El mismo Descartes intent explicar el magnetismo por torbellinos que, como la spedes magnetica de Averroes, entraban por un polo del imn y salan por el otro. Sostena que stos actuaban sobre el hierro porque la resistencia de sus partculas al flujo lo atraa hacia el imn. Las sustancias no imantables no ofrecan esa resis tencia. Tambin durante el siglo xvn se construyeron instrumentos diseados para observaciones ms precisas y medidas ms exactas,

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los ms importantes fueron el telescopio y el microscopio compuesto. La propagacin de la luz era explicada todava por la mayor parte de los pticos del siglo xvn en trminos de la teora de la especie, que relacionaban con sus conocimientos de la ptica geomtrica. Leonardo da Vinci, Maurolico y Porta se esforzaron por presentar una exposicin del funcionamiento del ojo por medio de un conoci miento ms perfecto de las lentes y la comparacin del ojo con una camera obscura. Pero los tres crean todava que el cristalino del ojo era el rgano sensitivo y que la imagen deba estar erecta y orien tada correctamente. La retina fue reconocida por primera vez como rgano sensitivo por el anatomista Flix Plater (1536-1614). Realdo Colombo y Girolamo Fabrici dibujaron el cristalino en la parte anterior del ojo y no en el centro, como se haca antes. Kepler, en su comentario a Witelo (1604), demostr por vez primera que los rayos concentrados por la crnea y el cristalino formaban una imagen real invertida sobre la retina. Los rabes haban ya introducido un mtodo apropiado para ais lar los astros, observndolos a travs de un tubo, y, con la expansin de las gafas, la industria de pulir lentes se haba desarrollado en un cierto nmero de centros. Los matemticos ingleses Leonard Digges (muerto hacia 1571) y su hijo Thomas realizaron un trabajo de pioneros sobre la combinacin de espejos y quiz lentes, probablement inspirados en Roger Bacon, pero construyeron su aparato sobre armazn, sin tubos. Parece que un cierto tipo de telescopio con lentes en un tubo fue construido en Italia alrededor de 1590. E n todo caso, existe el dato de que un fabricante de gafas holands, llamado Janssen, copi en 1604 un modelo italiano sealado con esa fecha, y el dato remite a la oscura exposicin de Porta, en 1589, de una combinacin de lentes cncavas y convexas. Por alguna razn, Galileo slo oy hablar de los instrumentos holandeses, y construy entonces su telescopio y microscopio compuesto a partir de su cono cimiento cientfico de la refraccin44. No entendi completamente este fenmeno, y Kepler, en su Dioptrica (1611), propuso una teora ms inteligible. La combinacin de Galileo, de lentes cncavas y
44 Despus que el francs Jean Tarde visitla Galileo en 1614, deca: Ga lileo me dijo que el tubo de un telescopio par^ observar las estrellas no tiene ms de dos pies de largo; pero para ver bien los objetos que estn prximos, y que por razn de su pequeo tamao son difcilmente visibles a simple vista, el tubo debe ser dos o tres veces ms largo. Me dijo que con este largo tubo haba visto moscas que parecan tan grandes como ovejas, estn todas cubiertas de pelo y tienen uas muy puntiagudas, por medio de las cuales se mantienen derechas y andan por el vidrio, aunque estn cabeza abajo. Galileo, Op*te, ed. Naz., vol. 19, p. 589.

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convexas, fue sustituida por combinaciones de lentes convexas, y con el paso del tiempo se elaboraron reglas para determinar las distan cias focales y las aberturas. La autntica ley de la refraccin la razn de los senos de los ngulos de incidencia y de refraccin es una constante que depende del medio implicado fue descubierta en 1610 por Harriot y redescubierta pocos aos antes de 1626 por W illibrord Snell (1591-1626). La ley fue tambin formulada, quiz en primer lugar, de manera independiente, por Descartes, que la public por primera vez en su Dioptrique en 1637. Descartes intent concebir la naturaleza fsica de la luz en una forma matemtica ms estricta que sus predecesores. De acuerdo con sus propios principios mecnicos, defendi que la luz consista en partculas del pletium y que se transmita instantneamente por la presin mecnica de una partcula sobre la vecina. Sostena que el color dependa de la diferencia de velocidad de rotacin de las partculas. Cuando present la ley de Snell, lo hizo como si fuera una deduccin de este concepto de la naturaleza mecnica de la luz, y en sus Mtores (1637) ensay el empleo de esta ley para explicar los dos fenmenos manifestados por el arco iris, el arco circular brillante y los colores. Los diagramas de Teodorico de Freiberg de la formacin de los arcos primario y secundario, mostrando el hecho esencial de la reflexin interna de la luz del Sol en las gotas de lluvia, fueron publicados en Erfurt en 1514, y Antonio de Dominis present en 1611 una exposicin bastante incorrecta de una expli cacin similar (vide vol. I, pp. 105-107). Es casi seguro que Des cartes conoca esta ltima, si no es que conoca los propios diagramas de Teodorico. Antes de esto, Harriot, en una serie no publicada de experimentos realizados entre 1597 y 1605, haba ya medido la dispersin de la luz del Sol en diferentes colores por medio de un prisma de cristal y por medio del agua y otros lquidos, y haba utilizado su ley de la refraccin para determinar matemticamente la trayectoria de los rayos que atravesaban las gotas de agua para formar el arco iris. Descartes hizo los mismos clculos y demostr que los rayos que llegaban al ojo con un ngulo de alrededor de 41 grados, respecto de su direccin original desde el Sol, eran mucho ms densos que los que llegaban de otras direcciones y producan as el arco primario. Ambos asociaron claramente los colores con la refrangibilidad diferencial, que Descartes explicaba por su teora de las partculas en rotacin. Algn tiempo ms tarde, Johann Marcus Marci de Kronland (1595-1667) demostr que los rayos de un color determinado ya no eran dispersados por un segun do prisma. Harriot, Descartes y Marcus fracasaron en elaborar una

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5. La Qumica

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teora adecuada de los colores, que tuvo que esperar hasta que sus experimentos con prismas fueron repetidos y ampliados por Newton, con una comprensin terica del problema muy superior. Los traba jos del siglo x v i i y los de Hooke, Huygens y otros sobre la luz per mitieron que se construyeran microscopios y telescopios tiles, pero la utilidad de estos dos instrumentos era reducida a causa del fracaso en vencer la aberracin cromtica, que se hizo grave en el caso de lentes potentes. En los telescopios, el problema de conseguir una ampliacin mayor se resolvi utilizando espejos cncavos, en lugar de lentes; sin embargo, el microscopio efectivamente potente slo se hizo posible en el siglo xix.

5.

L a Q u m ic a

Los progresos que se realizaron en la Qumica a mediados del siglo xvii fueron resultado ms del experimento y de la observacin solos que de la interpretacin de los hechos en trminos de genera lizaciones matemticas. La expansin de la Alquimia y la prosecu cin de fines ms estrictamente prcticos, como la Pintura y la Minera, haban conducido, durante los siglos xiv y xv, a una familiaridad bastante extendida con los aparatos qumicos. Aunque stos incluan la balanza, este instrumento no haba sido, como sugera Cusa, combinado con la inventio, o descubrimiento, y el arte de las latitudes, para elaborar una teora qumica cuantitativa. Las drogas minerales haban comenzado a introducirse en la prctica mdica y farmacutica, y, gracias al estudio amplio de ellas, la Qu mica recibi un notable impulso durante las primeras dcadas del siglo xvi por parte del pintoresco Philipus Aureolus Theophastus Bombastus von Hohenheim, o Paracelso (1493-1541). Paracelso era un experimentador perfecto y aadi algunos datos al saber qu mico, por ejemplo, la observacin de que mientras los vitriolos se derivaban de un metal, los alumbres se derivaban de una tierra (xido metlico). Tambin aport a la teora qumica los tria prima, azufre, mercurio y sal. Los rabes haban sostenido que el azufre y el mercurio eran los principales constituyentes de los metales; pero Paracelso hizo del azufre (fuego, el principio inflamable), del mer curio (aire, el principio fusible y voltil) y de la sal (tierra, el prin cipio incombustible y no voltil) los constituyentes inmediatos de todas las sustancias materiales. Los ltimos constituyentes de la materia, de los que estaban compuestos estos tria prima, eran los

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La revolucin del pensamiento cientfico en los siglos xvi y xvn

cuatro elementos aristotlicos. Ilustraba esta teora quemando made ra, que daba llamas y humos y dejaba cenizas. La principal influencia que tuvo Paracelso sobre la Qumica la obtuvo por su afirmacin de que su preocupacin primordial no era la transmutacin de los metales, aunque defenda que era posible, sino la preparacin y purificacin de sustancias qumicas para ser utilizadas como medicamentos. Despus de l, la Qumica se con virti en una parte esencial de la formacin mdica; y durante casi un siglo, los mdicos se dividieron en paracelsistas (o spagyristas) y herboristas, que se atenan a los antiguos remedios vegetales. Los primeros fueron a menudo muy imprudentes con los remedios; pero, aunque desastrosa para los pacientes, la iatroqumica (qumica mdica) contribuy a la Qumica, como muy bien ilustra la clara y sistemtica exposicin de tcnicas y sustancias presentadas en la Alchymia (1597) de Andreas Libavius (1540-1661). El libro de Libavius, como los manuales prcticos de Vanoccio Biringuccio (1480-1539), Agrcola y Bernardo Palissy (1510-hacia 1590) en otros campos de la Qumica, muestra el progreso del siglo xvi en la reco gida de datos. Johann Baptista van Helmont realiz los primeros perfecciona mientos serios del mtodo, orientado a un anlisis de la naturaleza de la materia. Tras graduarse en Medicina en Lovaina, Van Helmont contrajo un matrimonio ventajoso y se estableci para practicar ca ritativamente su profesin e investigar en su laboratorio. Sus obras, que dej sin publicar, fueron recogidas despus de su muerte y editadas por su hijo con el ttulo de Ortus Medicinae. Apareci una traduccin inglesa, Oriatrike or Physick Refitied, en 1662. El empirismo de Van Helmont manifestaba la influencia de los qu micos prcticos que le haban precedido y, pese a sus ataques a las escuelas, del nominalismo y del platonismo agustiniano. Sostena que las fuentes del saber humano eran la iluminacin divina y la experiencia sensible. Los medios de obtener la Ciencia son nica mente rezar, buscar y golpear, deca en el opsculo Lgica Inutilis, que forma el captulo 6 de la Oriatrike. En el estudio de la naturaleza no haba verdadera inventio, o descubrimiento, sino ob servacin pura de los objetos concretos y mensurables.
Porque cuando alguien me muestra lapis Calaminaris, el preparado de Cadma o Brasse Oare, el contenido, o lo que est contenido en el cobre, la mezcla y usos del Aurichalcum, o cobre y oro, cosas que no conoca antes, me ensea, me muestra y me da a conocer lo que antes se ignoraba.

Pero la lgica de los filsofos de escuela no conduca a esos descu

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brimientos. Por si misma, la invencin lgica es una mera repe* ticin de lo que era conocido antes. Una vez hechas las observa ciones, el investigador era conducido por la ratio, esto es, la lgica formal y la matemtica, a un conocimiento de los principios activos, que eran, en efecto, anlogos a la forma sustancial aristotlica y que eran la fuente de la conducta observada. Pero Van Helmont deca que, a menos que ese razonamiento fuera acompaado por la intui cin o iluminacin, sus conclusiones eran siempre inciertas. Van Helmont hizo de su teora del conocimiento la base de una reforma de la enseanza. Ciertamente deseara deca en la Oriatrike, captulo 7, refirindose a la enseanza en las escuelas de Galeno y Aristteles
que en un espacio de vida tan corto, la primavera de los jvenes, no estuviera sazonada de ahora en adelante con tales frusleras ni con ms sofstica embus* tera. En verdad deberan aprender en ese perodo perdido de tres aos, y en todos los siete aos, la Aritmtica, la Ciencia Matemtica, los Elementos de Euclides, y luego la Geografa, con los detalles de mares, ros, fuentes, mon taas, provincias y minerales. Y de la misma forma, las propiedades y costum bres de las naciones, aguas, plantas, criaturas vivientes, minerales y lugares. Adems, el empleo del aro y del astrolabio. Y luego, que lleguen al estudio de la naturaleza, que aprendan a conocer y distinguir los primeros principios de los cuerpos... Y todas estas cosas, no por la desnuda descripcin del discurso, sino por demostracin manual del fuego. Porque, en verdad, la naturaleza mide sus obras destilando, humedeciendo, secando, calcinando, descomponiendo sencillamente, por los mismos medios por los que los vidrieros realizan esas mismas operaciones. Y de la misma forma el Artfice, cambiando las ope raciones de la naturaleza, obtiene las propiedades y el conocimiento de lo mismo.

Van Helmont defendi que existan dos primeros principios de los cuerpos. Haba realizado el experimento de Cusa con la lana (vide supra, p. 95), y esto le convenci de que el ltimo constitu tivo inerte de las sustancias materiales era el agua. El principio activo que dispona el agua y construa la cosa concreta especfica era un fermento o principio seminal, que era engendrado en la materia por la luz divina (o influjo celeste). Esta llevaba el ar~ cheus, la causa eficiente que permita al fermento construir la semilla, que se converta en piedra, metal, planta o animal por que como deca en el captulo 4 de la Oriatrike
la causa eficiente seminal contiene los tipos o modelos o cosas a hacer por l mismo, la figura, movimientos, la hora, relaciones, inclinaciones, adaptaciones, igualdades, proporciones, alienacin, defecto y todo lo que cae bajo la sucesin de los das, tanto las tareas de la generacin como las de gobierno.

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La revolucin del pensamiento cientfico en los siglo* x n j xva

Esos cuerpos eran construidos de acuerdo con la idea td ercheus. En la generacin de los animales, el archeus jaber de ia semilla masculina construa epigenticamente el embrin a parcr de la materia suministrada por la hembra. Las semillas de origen orgnico no eran indispensables, sin embargo, para la generaoco, y el archeus poda producir animales perfectos cuando actuaba sobre un fermento apropiado. Van Helmont defendi de que los padres eran slo equvocamente causa eficiente de los hijos. Eran nicamente la ocasin natural de la produccin de la semina, pero la causa eficiente era Dios. Esta teora era similar a la de lo* ocasionalistas (vide infra, pp. 275-276). Defenda que haba sola mente dos causas que operaban en los fenmenos naturales, la ma terial y la eficiente. Van Helmont defenda que existan archei y fermentos e s p e c eos en el estmago, hgado y en otras partes del cuerpo que contro laban sus funciones; en este aspecto, sus ideas eran completamente galnicas. Tambin sostena que una enfermedad era una e n tic e extraa que impona su modo de vida, o archeus, a la del paaente; y al desarrollar esta idea, se convirti en un pionero de la etiologa y de la anatoma patolgica. Tambin pudo, poniendo en prctka la doctrina de que el conocimiento de los fermentos tena que ser obtenido a partir de la observacin de sus efectos materiales, asig nar funciones especficas a muchos de los principios galnicos y a otros. Demostr la digestin acida, o fermentacin, en el est mago y su neutralizacin por la bilis. Estas eran, deca, las os primeras fermentaciones de los alimentos que pasaban por el cuer po. La tercera tena lugar en el mesenterio; la cuarta, en el corazn, donde la sangre roja se haca ms amarilla por la adicin de espritus vitales; la quinta era la conversin de la sangre arterial en espri tus vitales, principalmente en el cerebro; la sexta era la elaboracin del principio nutritivo en cada parte del cuerpo a partir de la sangre. Van Helmont anticip tambin algo parecido al principio de la ener ga especfica de los nervios cuando dijo que el espritu vital co municaba a la lengua el que pudiera explicar la percepcin del gusto, pero que no causaba el gusto en el dedo. En la qumica pura, Van Helmont utiliz sistemticamente la balanza y demostr la conservacin de la materia que, segn l, las causas secundarias no podan destruir. Mostr que si un cierto peso de silicio era convertido en cristal soluble y ste era tratado coa cido, el cido de silicio precipitado dara, al ser quemado, el mismo peso de silicio que se haba tomado al principio. Mostr tambin que los metales que se disolvan en los tres cidos minerales pria-

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cipales podan ser recuperados de nuevo; y se dio cuenta de que cuando un metal precipitaba a otro de una solucin de sal, esto no implicaba, como haba credo Paracelso, la trasmutacin. Quiz su obra principal fuera sobre los gases. El mismo acu el trmino gas del chaos griego. Varios autores medievales y posteriores haban reconocido la existencia de exhalaciones acuosas y terrosas tanto como areas, pero Van Helmont fue el primero en hacer un estudio cientfico de los diferentes tipos de gases. En este campo, su investigacin estuvo muy dificultada por la carencia de un aparato apropiado para recoger los gases. Las diferentes clases de gases que menciona incluan un gas carbonum obtenido de la combustin del carbn vegetal (habitualmente, dixido de carbono, pero tambin monxido de carbono); un gas sylvester obtenido de la fermentacin del vino, por el agua mineral, al tratar un carbonato con cido ac tico, y tambin hallado en algunas cuevas, que apaga la llama (dixido de carbono); un gas rojo venenoso, al que tambin llam gas sylvester, obtenido cuando el agua regia actuaba sobre metales como la plata (xido ntrico); y un gas pingue inflamable, formado de la destilacin seca de una materia orgnica (una mezcla de hidr geno, metano y monxido de carbono). Van Helmont se interes tambin por la respiracin, cuya finalidad crea que era no el enfriar, como haba dicho Galeno, sino el mantener el calor animal; esto se realizaba por medio de un fermento en el ventrculo izquierdo que transformaba la sangre arterial en espritu vital. Otros varios qumicos realizaron experimentos con gases durante las primeras dcadas del siglo xvn, relacionados con el fenmeno de la combustin. Segn la teora aceptada, la combustin implicaba la descomposicin de las sustancias compuestas con prdida del prin cipio aceitoso inflamable presente en el azufre. El arder tena, pues, por resultado una prdida de peso. Sin embargo, se realizaron varias observaciones que condujeron a la elaboracin de nuevas ideas sobre este tema. El experimento de la combustin cerrada, en el que se encenda una vela en un vaso invertido en un recipiente de agua, fue descrito por Filn (vide supra, p. 41, nota 7), y Francis Bacon se refiri a l como a un experimento comn. Fue repetido por Robert Fludd (1617), y cuando el agua se elev, al consumirse el aire, describi a ste como alimentando a la llama. Los rabes y los qumicos del siglo xvi saban tambin que durante la calci nacin los metales aumentaban de peso. Jean Rey, en 1630, dio argumentos en favor de la creencia de que el aumento limitado y definido del peso, que haba observado en el caso de las cenizas del plomo y del estao, poda provenir solamente del aire que,

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segn l, se mezclaba con las cenizas y se adhera a sus ms as partculas. Defenda, adems, que todos los elementos, incluido el fuego, tenan peso y que este peso se conservaba a travs de los cambios qumicos. Estos hechos e ideas eran completamente incom patibles con la teora del principio aceitoso; y cuando este prin cipio se convirti en flogisto, se le tuvo que considerar teniendo un peso negativo. Sin embargo, no fue hasta el final del siglo x v m , cuando la combustin se asoci estrechamente con Ja oxidacin, cuando se convirti en la cuestin central de la revolucin qumica iniciada por Lavoisier y sus contemporneos. El mecanismo universal que acompa a los xitos de la matemtica se introdujo en la Qumica gracias al desarrollo de a teora atomista. Filsofos de la naturaleza, como Bruno, que argu ment en favor de la existencia real de mnima naturales o fsicos, continuaron las discusiones escolsticas sobre este problema; y Francis Bacon le dio preeminencia, aunque cambi luego de parecer, a adoptar al principio una opinin favorable hacia los tomos, arirmando que el calor era un estado producido por la vibracin de los corpsculos. Galileo dijo del cambio de las sustancias que muchos se realizan por una simple trasposicin de partes. La primera apli cacin de la teora atomista a la Qumica fue hecha por el holands Daniel Sennert (1572-1637). Sennert defendi que las sustancias sujetas a la corrupcin y a la generacin deban estar compuestas de cuerpos simples, de los que surgan y en los que se resolvan. Estos cuerpos simples eran mnima fsicos y no meros mnima m a te m ti cos, y eran de hecho tomos. Postul cuatro clases diferentes de tomos, que correspondan a cada uno de los elementos aristotlicos, y elementos de segundo orden (prima mixta), producidos por los elementos aristotlicos al combinarse. Sostena, por ejemplo, que^ los tomos de oro en solucin en cido o del mercurio en la sublimacin, retenan su individualidad al combinarse, de modo que las sustan cias originales podan obtenerse de nuevo a partir de los compuestos. Joachim Jung (1587-1657) expres ideas parecidas, y por mediacin suya llegaron ms tarde a conocimiento de Robert Boyle (16271691). , . Descartes tambin hizo contribuciones a la teora atomista por que, aunque no crea en los mnima fsicos indivisibles, intent ex tender sus principios mecanicistas a la Qumica, atribuyendo las propiedades de varias sustancias a la forma geomtrica de sus par tculas terrosas constituyentes. Por ejemplo, supuso que las partcu las de sustancias corrosivas, como los cidos, eran como hojas de bordes afilados, mientras que las de los aceites eran arborescentes

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y flexibles. John Mayow (1643-1679) utiliz ms tarde estas ideas y se hicieron familiares a los qumicos gracias al Cours de Chymie (1675) de Nicols Lmery (1645-1715). Otro gemetra, Gassendi, populariz los tomos de Epicuro (1649), defendiendo, sin embargo, que no haban existido eternamente, sino que haban sido creados por Dios con sus cualidades caractersticas. Bas su creencia en la existencia del vaco en el experimento de Torricelli y, como Descar tes, relacion las propiedades qumicas con la forma de los tomos. Tambin atribuy la combinacin de moleculae o corpusculae a mecanismos como los de los corchetes y corchetas. El sistema de Gassendi fue tema de estudio de una obra de Walter Charleton (1654), mdico de Carlos I I y uno de los primeros miembros de la Royal Society. El microscopio despert el inters por descubrir la dimensin de los tomos, y Charleton aseguraba, partiendo de fenmenos como la volatilizacin y la solucin, que la partcula ms pequea observable al microscopio contena diez centenas de millares de millones de partculas invisibles. A travs de Charleton, la teora atomista fue muy conocida en la Inglaterra de mediados del si glo x v i i . Cuando fue adoptada por Boyle y Newton, las concepciones empricas de Van Helmont y los qumicos prcticos anteriores se transformaron de acuerdo con los principios mecnicos, y la Qumi ca, como la Fsica, se puso definitivamente en camino de ser reducida a la ciencia matemtica. Tras el descubrimiento de la combinacin de pesos y de la generalizacin de Dalton de los resultados de su teora atmica a principios del siglo x i x , se hizo inevitable la reali zacin de este proceso.

6.

La

o t n ic a

Los estudios de Botnica se limitaron, hasta mediados del si glo x v i i , principalmente a la tarea de recoger y clasificar datos, y apenas fueron influidos por la Revolucin matemtica del pensa miento cientfico. De hecho, aun en el siglo xx, la Botnica, como muchas otras ramas de la Biologa, contina siendo particularmente reacia al tratamiento matemtico. La teora por la que el mundo animado encontr finalmente una explicacin universal, la teora de la evolucin orgnica, se basaba ms en abstracciones lgicas que en abstracciones matemticas. El doble inters de los mdicos por la botnica descriptiva y por la Anatoma, que continu durante el siglo xvi, hizo que stos fueran los primeros aspectos de la Biologa en ser estudiados

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y que su estudio fuera casi enteramente obra de los mdicos. En algunos lugares, como en Montpellier, era costumbre tener un curso de Botnica en verano y uno de Anatoma en invierno. Los primeros libros de Botnica que se imprimieron eran casi todos herbarios. Los mejores de stos, como el Herbario latino (1484), que haba existido antes con toda probabilidad en manuscrito, y el Herbario alemn (1485), adems de ser compilaciones de los autores clsicos, rabes y latinos medievales, incluan tambin descripciones e ilus traciones de plantas locales, por ejemplo, de Alemania. Rufinus, el mejor de los herboristas latinos medievales conocidos, parece, sin embargo, haber sido olvidado. Adems del inters medicinal en identificar las plantas para usarlas como remedios, los mdicos del siglo xvi compartieron con los lexicgrafos el inters humanista por identificar las plantas men cionadas en las obras impresas haca poco de Plinio (1469), Arist teles (1476), Dioscrides (1478) y Teofrasto (1483). Ms de un naturalista humanista, de los que el suizo Conrad Gesner ( 1516 1565) es un ejemplo tpico, comenzaron intentando encontrar e iden tificar en su propio pas, con fines de crtica textual, las plantas y animales mencionados por los autores clsicos, y a partir de esto desarrollaron un inters por la fauna y flora locales. El extraordi nario inters que estaban suscitando los animales, plantas, piedras, entre estas personas a mediados del siglo xvi, se manifiesta por la enorme correspondencia sobre este tema, con descripciones de expe diciones locales y la transmisin de ejemplares, dibujos y descrip ciones, mantenida por Gesner y otros naturalistas. Pronto se cons tat que, como Alberto Magno y Rufinus ya vieron, existan otras criaturas adems de las conocidas por los antiguos. Las limitaciones clsicas se vieron desbordadas por la nueva flora, fauna, alimentos y medicamentos que llegaban a Europa desde el Nuevo Mundo y del Oriente. Se describieron entonces las plantas y animales y se los dibuj por su propio inters, y se les denomin en su mayor parte por sus nombres comunes vernculos, sin referencia a los clsicos. El primer resultado de esta actividad botnica del siglo xvi, que fue mayor en Alemania, Holanda, en el sur de Francia y en Italia, fue aumentar el nmero de plantas individuales conocidas. Se hi cieron listas de la flora y fauna locales por distintas regiones. Se crearon jardines botnicos, que desde haca mucho tiempo haban existido en los monasterios y que desde el siglo xiv haban sido plantados por algunas escuelas de Medicina, en ciudades universita rias como Padua (1545), Bolonia (1576) y Leyden (1577). Los dos ltimos estaban dirigidos, respectivamente, por Aldrovandi y Cesal-

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pino y por De lEcluse. Ms tarde se crearon otros en Oxford (1622), Pars (1636) y otros lugares. La prctica de conservar plantas secas, jardines secos, que se inici en Italia, permiti que la Botnica pudiera continuar durante los meses de invierno. Al mismo tiempo, el botnico portugus Garca da Orta public un libro sobre las plantas hindes de Goa (1536) y el espaol Nicols Monardes las primeras descripciones del tabaco y otras plantas americanas. En la escuela septentrional, cuyo inters era nicamente por las flores, se puede seguir el continuo progreso de las ideas botnicas desde los cuatro padres de la botnica alemana hasta Gaspard Bauhin. El propsito primordial de todos los miembros de esta escuela era, sencillamente, hacer posible identificar las plantas indi viduales silvestres o cultivadas y distinguirlas de las parecidas. Ello condujo a concentrar la atencin en la exactitud de las ilustraciones y descripciones. Las ilustraciones, que en el caso del herbario de O tto Brunfels (1530), el primero de los padres alemanes, las realiz Hans Weiditz, un artista de la escuela de Alberto Durero (14711528), fueron desde el principio muy superiores a las pedantes descripciones clsicas. Con Jerome Bock (1539) y Valerius Cordus (1561) comenzaron progresivamente a ser ms perfectas. El fin de la descripcin y la ilustracin era, sencillamente, pintar los aspec tos ms fcilmente reconocibles de la apariencia externa, como la forma y disposicin de las races y ramas, la forma de las hojas y el color y la forma de las flores. No exista ningn inters por la morfologa comparada de las partes. Por ejemplo, el glosario de tr minos dado por el tercer padre alemn, Leonard Fuchs (1542), se refera casi enteramente a esos aspectos; y los primeros intentos de clasificacin, por ejemplo, los de Bock y el holands Robert Dodoens (1552), se basaban en su mayor parte en caractersticas arti ficiales, como si era o no comestible, el olor o las propiedades medicinales. Debido a que la tarea de describir las formas individuales impli caba necesariamente el distinguirlas de relaciones prximas, era inevitable alguna apreciacin de la afinidad natural. Gesner, cuya obra botnica no fue publicada, por desgracia, hasta mucho despues de su muerte, y que tuvo as, aparentemente, poca o ninguna in fluencia sobre sus contemporneos, distingua cuatro especies dife rentes de un gnero determinado, por ejemplo, la genciana, y tam bin parece haber sido el primero en llamar la atencin sobre la flor y el fruto como caracteres de identificacin. Otros autores, como Dodoens y Charles de lEcluse (1576), aunque preocupados princi palmente en poner en orden su obra, colocaron juntas dentro de

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cada divisin artificial plantas que pertenecan a lo que ahora se reconoce como grupos naturales. Esta prctica fue llevada todava ms lejos por Matas de Lobel (1571), graduado de Montpellier como De l Ecluse, que bas su clasificacin principalmente en la estructura de la hoja. Alcanz su etapa final con Gaspard Bauhin (1560-1624), profesor de Anatoma en Basilea. Las descripciones de Bauhin son precisas y fruto de una identificacin, como se puede observar en la de la remolacha, que l llamaba Beta Crtica semine aculeato, dada en su Prodomus Theatri Botanici (1620):
De una raz corta y ahusada, no fibrosa, salen varios tallos de alrededor de 18 pulgadas de largo, se arrastran por tierra y son de forma cilindrica y arru' gada, se hacen progresivamente blancas cerca de la raz, con una ligera capa de vello, y se esparcen en pequeos ramos. La planta tiene pocas hojas, similares a las de la Beta nigra, excepto en que son ms pequeas y que tienen la rg o s pecolos. Las flores son pequeas, de un amarillo verdoso. Los frutos se pueden ver creciendo en gran nmero cerca de la raz, y desde este punto se esparcen a lo largo del tallo y casi a todas las hojas. Son speros, tuberculados y sepa rados en tres puntos encorvados. En cada cavidad est contenida una semilla de la forma de un Adonis; es ligeramente redonda y acaba en punta, y esta cubierta de una doble capa de membrana rojiza, la interior envuelve un corazon blanco harinoso.

El nmero de plantas descritas por Bauhin se elevaba a 6.000, comparadas con las 500 que daba Fuchs. Utiliz sistemticamente una nomenclatura binomial, aunque no invent este sistema, pues ya haba aparecido en un manuscrito del siglo xv, del Circa Instans. En su Pinax Theatri Botanici (1623) hizo una exposicin exhaustiva de los sinnimos empleados por los botnicos anteriores. Al enume rar las plantas descritas, proceda, como haba hecho De Lobel, partiendo de las formas supuestamente menos perfectas, como las hierbas y la mayor parte de las liliceas, pasando por las hierbas dicotiledneas hasta los arbustos y rboles. El y De Lobel hicieron la distincin prctica entre monocotiledneas y dicotiledneas y, de la misma forma que haban hecho algunos de sus predecesores en grados diferentes, pusieron juntas plantas que pertenecan a familias, como las cruciferas, umbelferas, papolionceas, labiadas, compues tas, etc. Ese agrupamiento se basaba enteramente, sin embargo, en una apreciacin intuitiva de la semejanza de la forma y hbito. N o exista ningn reconocimiento consciente de la morfologa compa rada, y no se propuso ningn sistema basado en la comprensin y anlisis de los rasgos morfolgicos. El esfuerzo principal de la escue la septentrional se dirigi, de hecho, a acumular cada vez ms des cripciones empricas, hasta que a fines del siglo x v n John Ray (1682) pudo citar 18.000 especies.

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La persona que hizo posible reducir esta masa de informacin a un cierto tipo de orden racional fue el italiano Andrea Cesalpino, profesor de Medicina primero en Pisa y luego en Roma, donde era tambin mdico del Papa Clemente V III. Cesalpino aport a la Botnica no slo el conocimiento floral de los botnicos, sino tam bin un inters por la morfologa detallada de las partes indepen dientes de las plantas y una mente aristotlica capaz de hacer generalizaciones. Bas su intento, expuesto en el De Plantis (1583), de explicar las afinidades reales o sustanciales entre las plan tas en el principio aristotlico de que la causa final de la actividad vegetativa era la nutricin, de la que la reproduccin de la especie era una simple extensin. En su tiempo se desconoca todava el papel de la hoja en la nutricin, y se supona quexlos materiales nutritivos eran absorbidos del suelo por las races y llevados por las venas hasta el tallo para producir el fruto. El centro del calor vital, correspondiente al corazn de los animales, era el meollo, y Cesal pino sostena que era tambin a partir del meollo de donde se pro ducan las semillas. La cooperacin de las partes masculinas y femeninas de las flores en la reproduccin no haba sido an des cubierta, y supona que la flor era, simplemente, un sistema de envol turas protectoras alrededor de la semilla, comparable a las mem branas fetales de los animales. Segn esos principios, dividi las plantas: primero, segn la naturaleza del tallo que conduca los materiales nutritivos, en plantas leosas y herbceas, y dentro de estos grupos, segn los rganos de la fructificacin. En este punto comenz con plantas como los hongos, que sostena que no tenan semilla, sino que se engendraban espontneamente de las sustancias en corrupcin; de ah pasa a los helechos, que se propagaban por una especie de lana, y luego las plantas con verdaderas semillas. Clasific entonces estas ltimas segn el nmero, posicin y forma de las partes del fruto, con subdivisiones basadas en las races, tallo y hoja. Pensaba que las caractersticas como el color, el olor, el gusto o las propiedades medicinales eran meros accidentes. El intento de Cesalpino de deducir una clasificacin natural de los principios que haba supuesto condujo a resultados deplora bles. La distincin entre monocotiledneas y dicotilidneas era menos clara que con los herboristas, y de las 15 clases que hizo, slo una, las umbelferas, corresponde a lo que ahora sera recono cido como un grupo natural. Sin embargo, su sistema se basaba en un saber considerable y en principios claros que, aunque errneos, iban a ser introducidos por primera vez por los botnicos de la poca en el estudio de las plantas. Sus seguidores tenan algo sobre

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La revolucin del pensamiento cientfico en los siglos xvi y xvil

J? cof16* tr^ > aar* El primero en criticar y desarrollar las ideas de v^salpxno fue Joachim Jung (1587-1657), un profesor alemn de MeP<ir ^ U C Prkablemente se puso en contacto con sus ideas en t . ua* acept la idea de que la nutricin era la funcin vegeva fundamental y, como Cesalpino, bas su idea de la especie o a ^ ? riccin. Realiz lo que desde entonces fue un gran avance
es aiar la M orfologa lo ms independientem ente posible de las cuestiones de Fisiologa.

Teofrasto, cuya Historia Plantarum haba sido traducida al latn por eodoro de Gaza (1483), haba dado descripciones morfolgicas TC ^)artes externas de las plantas desde la raz a los frutos, amblen propuso la homologa de los miembros del perianto de as llores, vigil el desarrollo de las semillas y, hasta cierto punto, stmgui las monocotiledneas y dicotiledneas. Su inters no se imnt en absoluto a la Morfologa. Realiz un intento de com prender la relacin entre la estructura y la funcin, entre los hbitos y a distribucin geogrfica, y describi la fertilizacin de la palmera atijera, e intent entender la cabrahigadura de la higuera, aunque as llores fueron distinguidas solamente por Valerius Cordus. Teorrasto sent tambin los primeros rudimentos de la nomenclatura e las plantas, y prcticamente no hubo ms progresos en este similar ^ue J un8 hizo descripciones morfolgicas y distinciones Las definiciones precisas de Jung de las partes de las plantas, para las que utiliz los refinamientos lgicos desarrollados por los escolsticos tardos y sus propias dotes matemticas, fueron el fun damento de la subsiguiente morfologa comparada. Por ejemplo, derimo el tallo como la parte superior de la planta que se extenda hacia lo alto por encima de la raz, de la misma forma que sta naca abajo, que no se poda distinguir en l el frente y los lados, mientras que en una hoja las superficies limitadoras de la tercera imension (aparte de la longitud y la anchura) hacia la que se ex tenda desde su punto de origen eran diferentes una de otra. as superficies interna y externa de una hoja estaban as distinta mente organizadas, y esto, tanto como el hecho de que cayeran en otoo, permita que las hojas compuestas pudieran ser diferenciadas e as ramas. Los botnicos no estaban preparados todava para seguir esta direccin, y ni Jung ni Cesalpino tuvieron mucho influjo so re sus contemporneos, que siguieron dedicando sus energas a em^)ricas p ue solamente a final del siglo x v ii cuando los botnicos reconocieron una vez ms la necesidad de u n sistema natural de clasificacin e intentaron fundamentarlo en

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la morfologa comparada. La culminacin de sus esfuerzos fue el sis tema de Linneo (1707-1778), que reconoci su deuda respecto de Cesalpino y Jung. Cuando la clasificacin natural lleg por s misma a exigir una explicacin, sta le fue suministrada por la teora de la evolucin orgnica. La
Y

7.

a n a t o m a

la

m o r f o l o g a

E M B R IO L O G A

A N IM A L E S

CO M PAR AD AS

Los grandes progresos realizados por la Anatoma y la Zoologa durante el siglo xvi y principios del xvii se debieron, como los de la Botnica, simplemente a una nueva precisin de las observaciones y permanecieron en su mayor parte sin ser afectadas por la Mate mtica. De la misma manera que la botnica del siglo xvi se inici con el propsito de identificar las plantas mdicamente tiles, tam bin la Anatoma comenz con aspectos que podan facilitar el trabajo de los cirujanos y de los artistas. Lo que requeran las nece sidades prcticas de los cirujanos era principalmente buenas descrip ciones topogrficas; la morfologa comparada presentaba poco inte rs para ellos. Los pintores y escultores, de algunos de los cuales se sabe que utilizaron el escalpelo, como Andrea Verrocchio (14351488), Andrea Mantegna (muerto en 1516), Leonardo da Vinci, Durero, Miguel Angel (1475-1564) y Rafael (1483-1520), nece sitaban poco ms que la Anatoma superficial y un conocimiento de los huesos y de los msculos. A medida que avanz el siglo, sin embargo, fue surgiendo un mayor inters por cuestiones funcionales y por la estructura y hbitos de los animales. En ambos aspectos, el factor de progreso, que no fue el menos importante, consisti en la brillante revolucin aportada por los mismos artistas en la ilus tracin anatmica. El artista que ha dejado ms pruebas de sus ejercicios anatmi cos es Leonardo da Vinci y, como en la Mecnica, sus investigacio nes fueron ms all de las necesidades prcticas de su arte. Incluso plane un manual de Anatoma en colaboracin con el profesor de Pava Marcantonio della Torre (hacia 1483-1512), que muri antes de que el libro fuera escrito. Leonardo se gui por manuales ante riores y repiti algunos de los antiguos errores, como el dibujar el cristalino en el centro del ojo. Su pretensin de apoyarse siempre en la experiencia debe ser aceptada dentro del mismo espritu que la misma pretensin declarada por muchos de sus predecesores. Realiz varias observaciones personales sobre anatoma humana y compa-

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orovechmnc Ca exPerimentos fisiolgicos que fueron a menudo lizar diserrr/, slemPre ^geniosos. Fue uno de los primeros en utide sus in w ?eS seri ' }uOS animales que menciona como sujetos los neces i : 18 , 311 Gordius, las polillas, las moscas, oveia el Lrin r?nas> e cocodro, los pjaros, el caballo, el buey, la dibuios fuemn d gat0> e* murcilago y el mono. Sus mejores mente rvart 1 C j0s.^uesos y ls msculos, siendo clara y sustandalde Inc mi S ] S mano Y el hombro. Otros mostraban la accin seal ^ e lo s con huesos y alambres de cobre, y su inserr/^n r Uerza ^el bceps del brazo depende de la posicin de v el rahi 1U es^>ect0 j e mano. Gjmpar los miembros del hombre de sus falanrtm Sn anCj ^ Ue este ltimo se mova sobre las puntas del vuelo v f CS* u^ ^ t^ a y ^ Pata de las aves, la mecnica cacin F s t^ f ^ ^ eraC10r^ diafragma en la respiracin y la de febuenos dibuin A orafon y ^os vasos sanguneos. Tambin realiz bre si las m L; f ^ f nta de la vaca, pero no tena certeza soo no IJna A Cn C S san^umeas maternal y fetal estaban relacionadas cera de lo ^ ^ r?ezas. las ingeniosas fue la de hacer moldes de sobre la med 1 lcu. s. *jeI cerebro. Tambin realiz experimentos

^1 " e r l UlL eS

de k fana y COnduy * * CSte

l o g a ^ a n ^ p m l x a ^ ^ ^ u c i n ms a la Biologa y a la Geode Alberto de S con5 tierra adentro para apoyar la teora p jn a s T 2 0 12 u T S breLla f rmacin de las montaas (cf. vol. I, grandes oeces ^eguntaka: por < Ju encontramos los huesos de marinos sobre las altas c im a s ^ S / tfaS V - raS conchas ? caracolf misma forma i Clmas de las montaas cercanas al mar de la En Italia h Z enc? tramos los fondos m arinos?45. local desde el siglo xTu v ^ j 1111^ 0 Pr la geologa sobre Geologa sus oro niL Lf onardo. utlil2o en sus especulaciones Alpes V sus torranf i observaciones de la costa marina, los chaz las teoras de que los* M1 Tos^ana como el Arno* Re sino accidentes o iuean< j i n ^ran Ios restos de seres vivos, espontneamente por influio nat,uraleza haban sido producidos .

orgnicos que

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a > manteniendo que eran restos

D i W Acept en tra,nspoM?dos de parte por el de los fsiles que h.-ihla U ^ar i , te? A v i c e n a de la formacin

que la disposicin de A c o n cchas has f fto Magn0: Sostena. P en estratos, con formas gregarias Oxford, 1 9 3 9 ^ ? ^ . Hl7 * ^ Wrks of Leonardo da Vinci, 2 * edicin,

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como ostras y mejillones en grupos, y formas solitarias separadas de la misma manera que se encontraba en las que vivan en la costa marina, y con pinzas de cangrejos, conchas con las otras especies pegadas a las suyas, y los huesos y dientes de peces mezclados jun tos, sugera que los fsiles eran restos de animales que haban vivido anteriormente en el mismo lugar, exactamente igual que lo hacan los animales marinos contemporneos. Las montaas en.las que se encontraban esas conchas haban formado anteriormente el fondo del mar, que se haba elevado, y se elevaba todava, gradualmente debido a los depsitos fangosos de los ros.
Las conchas, ostras y otros animales semejantes que se originan en el barro marino atestiguan los cambios de la tierra alrededor del centro de nuestros ele mentos. La prueba es sta: los grandes ros van siempre turbios debido a la tierra, que es agitada por la friccin de sus aguas en el fondo y en sus orillas; y este frotamiento altera la superficie de los estratos formados de capas de conchas, que yacen sobre la superficie del fango marino y que se produjeron all cuando las aguas saladas las cubran; y estos estratos fueron cubiertos de nuevo de un tiempo a otro con barro de diferente espesor, o arrastrados al mar por los ros e inundaciones de mayor o menor extensin; y as, estas conchas permanecieron aprisionadas y muertas bajo estas capas de barro elevadas a tal altura que salieron desde el fondo al aire. En el tiempo presente, esas bases son tan altas que forman colinas o altas montaas, y los ros que lamen los lados de estas montaas descubren los estratos de esas conchas; y as, el lado reblandecido de la tierra se eleva continuamente, y las antpodas se hunden ms cerca del centro de la tierra, y los antiguos fondos del mar se han convertido en crestas montaosas46.

Los progresos quirrgicos del siglo xv, que recibieron nuevo impulso tras la impresin de la obra De Medicina de Celso en 1478, condujeron primeramente a descubrimientos anatmicos con la des cripcin de Alejandro Achillini (1463-1512), en su comentario sobre Mondino, del canal de Wharton, de la entrada del canal de la bilis en el duodeno y de los huesos martillo y yunque del odo medio. El claro influjo del arte naturalista sobre la ilustracin ana tmica se observa por primera vez en la obra italiana Fascculo di Medicina (1493), mientras Berengario da Carpi (muerto en 1550), profesor de Ciruga en Bolonia, fue el primero en imprimir figuras para ilustrar su texto. Berengario, en su comentario a Mondino (1521), describi tambin un cierto nmero de observaciones ori ginales. Demostr experimentalmente que el rin no es un tamiz, porque cuando se le inyectaba agua caliente con una jeringa sola mente se hinchaba y no pasaba agua a su travs. Mostr de una manera similar que la vejiga de un feto de nio de nueve meses no
46 Richter, vol. II, pp. 146-147.

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tena otra abertura que la de los poros urinarios. Tambin neg la existencia de la rete mirabile en el hombre, realiz la primera expo sicin clara del apndice vermiforme, de la glndula del timo y de otras estructuras, tuvo cierta idea de la accin de las vlvulas car dacas y acu el trmino vas deferens . O tro cirujano de la misma poca que tena un conocimiento prctico de la Anatoma fue Nicols Massa, que public una obra sobre el tema en 1536. El primero en publicar ilustraciones de todo el sistema arterial, nervioso y otros sistemas (1545) fue Charles Estienne (1503-1564), de la conocida familia de los impresores humanistas franceses. Sigui tambin los vasos sanguneos hasta el interior de la sustancia de los huesos, se al las vlvulas en las venas y estudi el sistema vascular inyec tando aire en los vasos. Otra obra que manifiesta los avances de la Anatoma realizados durante las primeras dcadas del siglo xvi es el opsculo publicado por Giambattista Canano (1515-1579) en 1541, en el que mostraba cada msculo por separado en su relacin con los huesos. Adems de estos progresos en el conocimiento de la Anatoma, se realizaron un cierto nmero de avances en la ciruga prctica del siglo xvi. Uno de los mayores problemas para un cirujano mili tar era cmo tratar las heridas por arma de fuego. Al principio se crea que stas eran venenosas y se las trataba escaldando con aceite de saco, con resultados terribles. Uno de los primeros mdicos en abandonar esta costumbre fue Ambrosio Par (1510-1590), que des, cribi en su fascinante Voy ages en divers lieux cmo tuvo que curar a tantos hombres despus del ataque a Turn en 1537, cuando es taba al servicio del rey Francisco I de Francia, en que se acab el aceite. A la maana siguiente se asombr al constatar que los hom bres que no haban sido tratados con el aceite estaban mucho mejor que aquellos cuyas heridas haban sido escaldadas con aceite, y des de entonces abandon esa costumbre. Par dio tambin una buena exposicin del tratamiento de las fracturas y dislocaciones y de la herniotoma y otras operaciones. En la Europa septentrional la Ci ruga estaba todava en manos de barberos y cortadores relativa mente sin instruccin, aunque algunos de stos tenan una consi derable destreza. El litotomista itinerante Pierre Franco, por ejemplo, fue el primero en realizar la litotoma suprapbfica para extirpar piedras de la vejiga. En Italia la Ciruga estaba en manos de los anatomistas con formacin universitaria, como Vesalio y Girolamo Fabriri, beneficindose as de los logros del saber acadmico. La obra de ciruga plstica, que comenz en el siglo xv, prosigui en el xvi por obra del bolos Gaspere Tagliacozzi, que restaur una

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nariz desprendida trasplantando un trozo de piel del brazo, dejando un extremo unido todava al brazo hasta que el injerto en la nariz se hubo afianzado. Mientras que estos anatomistas y cirujanos extendan las realiza, ciones practicas de sus predecesores, los mdicos de otro grupo estaban intentando, como en otras ciencias, volver a la Antigedad, Los primeros mdicos humanistas, como Toms Linacre (hacia 1460* 1524), mdico de Enrique V III, tutor de la princesa Mara y fun* dador y primer presidente del Colegio de Mdicos, o Johannes Gnther (1487-1574), que conto en Pars como discpulos suyos a Vesalio, Servet y Rondelet, eran ms hombres de letras que ana tomistas. Alentaron y cooperaron en hacer nuevas traducciones al latn de Galeno e Hipcrates, que fueron impresas, junto con las antiguas, en numerosas ediciones desde finales del siglo xv. Dedi caron sus esfuerzos a establecer el texto de estos autores ms que a la observacin, y Mondino les pareca discutible, no tanto por no estar de acuerdo con la naturaleza como por no concordar con Ga leo. Tambin iniciaron un violento ataque contra la terminologa arbiga latinizada de Mondino, a la que purificaron sustituyendo las palabras rabes por latn o griego clsicos, transformndola en la terminologa anatmica todava en uso. Fue en este ambiente de observacin prctica y de prejuicio humano e investigacin literaria donde el llamado padre de la ana toma moderna, el holands Andrs Vesalio (1514-1564), inici su obra. En ella manifiesta ambos rasgos. El De Humani Corporis Fabrica (1543) puede ser considerado como la aparicin de un in tento de restaurar tanto la letra como las normas de Galeno. En l Vesalio segua a Galeno, lo mismo que a otros autores respecto de los cuales no reconoci su deuda, en muchos de sus errores tanto como en sus observaciones verdaderas. Situ el cristalino en el centro del ojo, repiti los errores de Mondino sobre los rganos reproductores, represent el rin como un tamiz y formul algunas conclusiones sobre la anatoma humana a partir del estudio de los animales, costumbre por la que critic a Galeno. Adems, no difera de Galeno en ningn aspecto importante de la Fisiologa. Compar ti la visin de su maestro griego para poner de relieve la funcin viviente en la estructura anatmica. Segn Galeno, la funcin de un rgano era la causa final de su estructura y de su accin mecanica y, por tanto, la explicacin de su presencia. La inspiracin de la investigacin anatmica que l estimul era totalmente teleolgica, y el mismo Vesalio consider al cuerpo humano como el producto de la destreza divina. Esto debe ser tenido en cuenta como un factor

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importante de la pasin con que realiz sus disecciones. Pero fueron las ilustraciones el rasgo autnticamente revolucionario del De Fa brica. Ningn dibujo anatmico puede compararse con ellas, excepto las no publicadas de Leonardo; los dos son la prueba ms brillante de cun estrechas eran las relaciones entre la biologa descriptiva y el arte naturalista. Sin embargo, las ilustraciones del De Fabrica van ms all del mero naturalismo; la asombrosa serie que representa la diseccin de los msculos es a la vez una exhibicin detallada de las relaciones entre la estructura y la funcin de los msculos, tendones, huesos y articulaciones, y una danza de la muerte, un drama repre sentado por un cadver suspendido de un gancho sobre el teln de fondo de un paisaje continuo en las colinas Euganeas. No se ha determinado definitivamente de quin era la obra de las ilustra ciones del De Fabrica y del volumen compaero del Epitome (pu blicado con l en Basilea en 1543), pero es prcticamente cierto que salieron del taller de Tiziano, y que entre los artistas que traba jaron en ellas bajo la supervisin del maestro se encontraba el mis m o Vesalio. La obra de Vesalio contena, con mucho, las descripciones e ilus traciones ms detalladas y extensas hasta entonces publicadas de todos los sistemas y rganos del cuerpo. Aunque su exposicin de los otros rganos no los compara habitualmente con la de los huesos y msculos, cuya relacin ilustr muy bien, realiz, sin embargo, un gran nmero de nuevas observaciones sobre las venas, arterias y nervios, ampli considerablemente el estudio del cerebro, aunque sin rechazar enteramente la rete mirabile, y mostr que no se poda hacer pasar crines a travs del septo interventricular del corazn. Tambin repiti varios de los experimentos de Galeno sobre ani males vivos y mostr, por ejemplo, que la seccin del nervio recu rrente larngeo provocaba prdida de voz. Mostr que un nervio no era un tubo hueco, aunque los fisilogos continuaron creyendo lo contrario hasta el siglo x v iii . Tambin mostr que un animal cuya pared torcica haba sido atravesada poda ser conservado vivo in flando los pulmones con fuelles. Un contemporneo de Vesalio, al que podra considerarse tam bin como uno de los fundadores de la anatoma moderna si sus ilustraciones anatmicas se hubieran editado cuando fueron realiza das en 1552 en vez de 1714, fue el romano Bartolomeo Eustachio (1520-1574). Introdujo el estudio de las variaciones anatmicas, en particular en el rin, y realiz ilustraciones excelentes de los huesecillos del odo, de las relaciones de los bronquios y los vasos san-

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guineos en los pulmones, del sistema nervioso simptico, de la laringe y del canal torcico. Tal como se desarrollaron los acontecimientos fue Vesalio, y no Eustachio, quien puso su sello a la Anatoma. Hizo de Padua el centro de la disciplina, all fue profesor desde 1537 hasta que se convirti en mdico del emperador Carlos V en 1544, y una gran parte de la historia siguiente de la Anatoma hasta Harvey es la historia de los discpulos y sucesores de Vesalio. El primero de stos fue su ayudante Realdo Colombo (hacia 1516-1559), que demostr experimentalmente la circulacin pulmonar de la sangre (vide supra, pgina 202 ). Fue seguido por Gabriel Fallopio (1523-1562), que describi los ovarios y las trompas denominadas luego con su nom bre, los canales semicirculares del odo y otras varias estructuras. Los propios discpulos de Fallopio ampliaron la tradicin de Vesalio en Padua al estudio de la anatoma comparada, pero mientras tanto haba comenzado a desarrollarse en otras partes un inters parecido. Muchos de los que fueron atrados por las ediciones impresas de Plinio o de las traducciones latinas de las obras zoolgicas de Aristteles pasaron de lexicgrafos humanistas a naturalistas. Un buen ejemplo de ello es Guillermo Turner (hacia 1508-1568), cuyo libro sobre las aves (1554), aun siendo en gran parte una compila cin y aceptando leyendas como la de los escaramujos, contena tam bin muchas observaciones originales. La zoologa del siglo xvi comenz, pues, como una glosa de los clsicos y se realiz progre sivamente a partir de la naturaleza. El sistema de clasificacin re conocido por Alberto Magno en las obras de Aristteles, que el sabio y mdico de Oxford Edward W otton intent restaurar (1552), fue el cuadro de referencia del tema. Los primeros animales, adems de las aves, en atraer la atencin fueron los peces. Durante la primera mitad del siglo xvi se escri bieron exposiciones de varias faunas pisccolas, las del mar en Roma y Marsella y la del ro Mosela, pero el estudio cientfico de los animales marinos comenz realmente con el De Aquatilibus (1553), del naturalista francs Pierre Belon (1517-1564). Belon era ya co nocido por su relato de un viaje al Mediterrneo oriental, durante el que realiz algunas observaciones biolgicas interesantes (1533). Adopt una visin ecolgica de este grupo; sus aquatiles eran los peces de los cocineros y lexicgrafos, e inclua los cefalpodos y los cetceos tanto como los pisces. Realiz la primera aportacin moderna a la anatoma comparada. Hizo disecciones y compar tres tipos de cetceos, observ que respiraban por pulmones y comparo su esqueleto y corazn con los del hombre. Dibujo la marsopa unida

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por el cordn umbilical a la placenta, y al delfn, con su recin nacido todava envuelto por las membranas fetales. Tambin llev a cabo un estudio comparado de la anatoma del pez, y en otro pequeo libro, Histoire naturelle des oiseaux (1555), en el que reconoca in tuitivamente ciertos grupos naturales de aves, dibuj el esqueleto de un pjaro al lado de un hombre para mostrar las corresponden cias morfolgicas entre ellos (lmina 5). O tro francs, Guillermo Rondelet (1507-1566), que fue profesor de Anatoma en Montpellier y puede haber sido nuestro honesto mdico maestro Rondibilis de Rabelais (que tambin estudi all Medicina), inclua en su His toire naturelle des poissons (1554-1555) una coleccin heterognea similar de animales acuticos. Era tambin una obra valiosa. En ella sealaba las diferencias anatmicas entre los sistemas respiratorio, nutritivo, vascular y genital de los vertebrados acuticos que respiran por branquias y pulmones, y dibuj el delfn vivparo y el tiburn ovovivparo. Intent descubrir la correspondencia morfolgica en tre las partes de los corazones de los mamferos y de los peces. Estudi la anatoma comparada de las branquias, que crea rganos refrigeradores, pero demostr tambin que un pez mantenido en una vasija sin acceso de aire poda asfixiarse. Crey que la vejiga nata toria de los telesteos, que l descubri, era una especie de pulmn. La obra de Ippolito Salviani (1514-1572) es otra de las hetero gneas sobre animales acuticos publicada alrededor de la misma poca (1554), que tiene inters por mostrar el influjo del arte con temporneo en sus excelentes ilustraciones zoolgicas. Otro contemporneo de estos autores fue el erudito y natura lista Conrad Gesner. Intent elaborar, siguiendo la lnea de Alber to Magno y de Vincent de Beauvais, a quien citaba, una enciclopedia que contuviera las observaciones de todos sus predecesores, desde Aristteles a Belon y Rondelet. En el curso de esta tarea tambin hizo observaciones propias, y gracias a su vasta correspondencia, fue un estmulo para otros. En la parte zoolgica de su obra Historia Animalium (1551-1558) parece haber estado tan incierto acerca de la clasificacin que orden los animales por orden alfabtico. En otras obras, que contenan extractos de la Historia, los dispuso se gn el sistema aristotlico, omitiendo slo los insectos. El material de insectos, recopilado por Gesner, W otton y Thomas Penny (ha cia 1530-1588), fue publicado finalmente como el Tbeatrum Insectorum de Mouffet. Los insectos de Mouffet eran los de Arist teles, e incluan miripodos, arcnidos y varias clases de gusanos, lo mismo que el moderno grupo de los insectos. Su libro contena un cierto nmero de observaciones nuevas, la mayor parte de ellas

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obra de Penny. La obra de Gesner como enciclopedista y zologo fue continuada por Ulysses Aldrovandi (1522-1605), profesor de Historia Natural en Bolonia, que entre otras cosas escribi el primer libro sobre peces que no inclua otras formas acuticas. Gesner y Aldrovandi incluan en sus obras enciclopdicas cat logos de fsiles o piedras con figuras, de los que se haban hecho varias colecciones en el siglo xvi, incluyendo una del Papa Sixto V en el Vaticano. Los fsiles incluidos en estas colecciones eran prin cipalmente equinodermos, conchas de moluscos y esqueletos de pe ces, y se prest considerable inters a su origen. De hecho, las opi niones sobre este tema permanecieron divididas hasta el siglo xvm , y no fue fcil reconocer el origen orgnico de algunos fsiles. Quienes sostenan que los fsiles no tenan origen orgnico, los explicaban por teoras como el influjo astral o la generacin por vapores subte rrneos. Incluso entre quienes sostenan que los fsiles eran restos orgnicos, algunos crean que haban sido transportados a las mon taas por el Diluvio. La teora de que los organismos se haban fosilizado donde haban vivido antes y haban sido encontrados perdur en las obras de Alberto Magno. Girolamo Fracastoro (1483-1553) acept esta idea, y tambin lo hizo Agricola, que sos tena que el proceso de mineralizacin y fosilizacin se deba a un succus lapidescens, que puede haber significado precipitacin a par tir de una disolucin. Otro autor, el ceramista francs Bernardo Palissy, que haba sabido de las ideas de Leonardo sobre estas cuestiones a travs de Cardano, fue ms all y lleg a cierta comprensin de la significacin de las formas fsiles para la morfologa comparada. Lament que Belon y Rondelet no hubieran descrito ni dibujado peces fsiles lo mismo que formas vivas; ello hubiera mostrado en tonces qu clases de peces haban vivido en esas regiones cuando se congelaron las piedras en las que fueron hallados. El mismo hizo una coleccin de fsiles, reconoci la identidad de un cierto nmero de formas, como los erizos marinos y las ostras, con sus familiares vivientes, y distingui incluso variedades marinas, lacustres y de ro. Gesner, en contraste con estas ideas avanzadas, admiti que al gunos fsiles eran animales petrificados, pero consider otros como productos sui generis de la misma tierra. Intent clasificarlos, to mando como criterios su forma, las cosas a las que se parecan, etc. Aldrovandi consider los fsiles no como restos de formas vivientes, sino como animales incompletos en los que la generacin espontnea haba fracasado en la realizacin plena. Otro aspecto de la Biologa que recibi nueva atencin durante el siglo xvi fue la Embriologa, cuyo estudio fue restablecido por

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Aldrovandi, quien se inspir en Aristteles y Alberto Magno para seguir el desarrollo del pollo abriendo huevos en intervalos regu ares. Inici en esto a su discpulo holands Volcher Coiter, quien, antes de asentarse finalmente en Nuremberg, estudi con Fallopio, Eustachio y Rondelet. Fue, pues, un hijo intelectual de Vesalio y el primero en adoptar el mtodo comparado. Descubri en el po o, sobre el cual sus observaciones seguan la lnea aristotlica, el b astodermo, pero dej a Aldrovandi el explicar cmo los huevos pa saban del ovario al oviducto, y fracas en reconocer que el ovano de las aves era homlogo con el testis femenino de los mamiteios. Realiz un estudio sistemtico del crecimiento del esqueleto del leto humano y seal que los huesos eran precedidos por los cartlagos. Tambin hizo un estudio sistemtico de la anatoma comparada de todos los tipos vertebrados, excepto los peces. Su acentuacin de los puntos de diferencia, ms que de las homologas, muestra que no entendi completamente la significacin del mtodo comparado, pero sus comparaciones, bellamente ilustradas por l mismo, amplia ron enormemente la preocupacin por el tema. Alcanz los mejores resultados en su estudio sobre los esqueletos, de los cuales comparo los de muchas especies diferentes, desde la rana al hombre. Tam bin realiz un estudio comparado de los corazones vivos. Intent interpretar la estructura de los pulmones de los mamferos en tr minos de los rganos ms sencillos de ranas y lagartos y entendi la diferencia de sus mecanismos respiratorios. Realiz un cierto nu mero de descubrimientos anatmicos, de entre los cuales los de las races nerviosas dorsales y ventrales fue quiz el ms importante, e intent clasificar los mamferos sobre una base anatmica. El mtodo comparado fue extendido sistemticamente a la Em briologa por el sucesor de Fallopio en Padua, Girolamo Fabrici, que fue profesor all en la misma poca que Galileo. Fabrici hizo un cierto nmero de contribuciones a la Anatoma. Su teora embriol gica, como la de su discpulo Harvey, fue en principio enteramente aristotlica. Pero defenda que la mayora de los animales se engen draban de huevos y no espontneamente, realiz buenos dibujos de las ltimas etapas del desarrollo del pollo e hizo un cuidadoso estudio de la embriologa de un gran nmero de vertebrados. En estos ltimos prest particular atencin a las membranas fetales y confirm la afirmacin de Julio Csar Arantio (1564) de que, aunque los sistemas vasculares materno y fetal estaban en estrecho contacto con la placenta, no haba paso libre entre ellos. Hizo una exposicin clara de otras estructuras anatmicas conocidas asociadas con e sistema sanguneo fetal, como el ductus arteriosas y el foramen ota e

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(descubierto por Botallus, 1564). Las vlvulas de las venas haban sido observadas por un cierto nmero de anatomistas, pero fue Fabrici quien public el primer dibujo claro sobre ellas (1603) que utiliz luego Harvey para ilustrar su libro. Fabrici intent en sus estudios comparados fijar los puntos comunes a los diferentes ver tebrados y los que definan diferencias especficas. Sostena que cada rgano de los sentidos tena su propia funcin especial y no poda realizar otra, pero aunque dibuj el cristalino en su posicin correcta en el ojo, todava crea que era la sede de la visin. Trat de ana lizar la mecnica de la locomocin, y compar las acciones del esque leto interno de los vertebrados y el esqueleto externo de los artrpo dos. Observ que el gusano se mova por la contraccin alternada de sus msculos longitudinales y circulares, y examin la relacin del centro de gravedad con la postura en las aves. Sin embargo, hasta que BoreLi (1680) pudo hacer uso de la mecnica de Galileo estos problemas no recibieron una solucin adecuada. El mtodo comparado de Fabrici fue desarrollado por su antiguo servidor y discpulo Giulio Casserio (1561-1616), que le sucedi en Padua. Casserio ha sido descrito como un gran artesano que empren di la tarea de explicar la fbrica del hombre por referencia a la de los animales inferiores. Dividi su investigacin, como haba hecho Galeno, en estructura, accin y usos (funcin). Su mtodo consista en describir primero la condicin humana en el feto y en el adulto y luego seguirla en una larga serie de otros animales. Ello aparece con toda claridad en su estudio de los rganos de la voz y el odo, durante el cual describi los rganos sonoros de la cigarra y los osculos de un gran nmero de vertebrados terrestres, y descubri el odo interno del lucio (lmina 24). El sucesor de Casserio, Adriaan van der Spieghel (1578-1625), cuya obra principal consisti en perfeccionar la terminologa anat mica, fue el ltimo de la gran estirpe de Padua, y tras l la anato ma animal se desarroll en una direccin distinta. Su contemporneo en Pava, Gasparo Aselli (1581-1626), descubri los vasos quilferos mientras haca la diseccin de un perro que haba comido ali mentos que contenan grasas. Son los vasos linfticos que llevan a la corriente sangunea, en la vena yugular, las sustancias grasas absorbidas por el intestino, pero que Aselli crey que llevaban del intestino al hgado. O tro contemporneo, Marco Aurelio Severino (1580-1656), discpulo en Npoles del filsofo antiaristtelico Campanella, redact un tratado sobre anatoma comparada titulado Zootomia Democritaea (1645), carente de respeto por las ideas de su maestro. En l reconoca la unidad de los vertebrados inclu o

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La revolucin del pensamiento cientfico en los siglos XVI y xvn

el hombre, pero consider a ste como el arquetipo bsico de terminado por designio divino, y las divergencias de l como debidas a diferencias en la funcin. Descubri el corazn de los crustceos superiores, hizo la diseccin del de los cefalpodos, pero sin enten derlo; reconoci la funcin respiratoria de las agallas de los peces, invent el mtodo para estudiar los vasos sanguneos inyectando un medio solidificador y recomend el empleo del microscopio. Aunque escribi despus de Harvey, tena los mismos defectos que sus predecesores. El esfuerzo de los anatomistas del siglo xvi consisti en explo rar, describir y comparar la estructura del cuerpo humano y animal, para intentar hacer algunos ensayos de relacionar los resultados por medio de una clasificacin biolgica y entender la variedad de for mas animales. Pusieron las bases de la obra que iba a llevar a la teora de la evolucin orgnica; pero sus concepciones fisiolgicas no slo eran vagas, inexactas e incoordinadas, sino que tambin sus inferencias no se elevaban ms all de una consideracin crtica y total de los datos. Sus concepciones de la funcin biolgica eran, en gran parte, heredadas del pasado y permanecan todava sin relacionar con sus descubrimientos sobre la estructura. Ambas cosas iban a ser puestas en relacin por otro hijo de Padua, Guillermo Harvey (vide supra, pp. 199 y ss.). Harvey realiz un cierto nmero de progresos en Embriologa. Aunque ha sido criticado por su trabajo en este campo, aplic de hecho a este difcil tema los mismos principios que haba utilizado con xito al analizar el problema ms sencillo de la circulacin de la sangre. Entre sus contribuciones a la embriologa comparada se encuentra un cierto nmero de observaciones concretas sobre la placenta y otras estructuras, la identificacin definitiva de la cicatrcula de la membrana de la yema del huevo como punto de origen del embrin del pollo y un estudio claro del crecimiento y la dife renciacin. Otra contribucin estaba sobrentendida, en una observa cin de sus Exercitationes de Generatione Animalium (1651), exercitatio 62: El huevo es el comienzo comn para todos los anima les. Alberto Magno, que haba hecho una observacin semejante (vide vol. I, p. 144), acept tambin la generacin espontnea de los mismos huevos u ova; y puesto que Harvey no fue claro sobre ese punto, especialmente en el De Motu Cordis, existen diferentes opiniones acerca de si pensaba lo mismo. Algunos pasajes sugieren de una manera terminante que defenda que todas las plantas y ani males se originaban de semillas que provenan de padres de la misma especie, aunque estas semillas podan a veces ser dema

7. La anatoma y la morfologa y embriologa animales comparadas

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siado pequeas para ser observables. Como declaraba en el De Generatione Animalium: Muchos animales, especialmente los in sectos, provienen y son propagados de elementos y semillas tan pe queos que son invisibles (como tomos volando por el aire), espar cidos y dispersados aqu y all por el viento; y, sin embargo, se supone que estos animales han surgido espontneamente, o de la descomposicin, porque no se puede ver su ova en ninguna parte. Francesco Redi, que fue el primero en refutar experimentalmente la generacin espontnea de los insectos (1668), interpret las ideas de Harvey en este sentido. As, aunque Harvey no entendi la natu raleza del ovum, que identificaba todava en los insectos como la larva o la crislida, y en los mamferos con pequeos embriones rodeados por sus membranas o corion, sus ideas, que cristalizaron en el omne vivum ex ovo que figuraba en el frontispicio de sus libros, estimul la investigacin de sus seguidores en este campo. Las propias observaciones de Harvey le llevaron a rechazar las teoras aristotlica y galnica sobre la fecundacin. Segn Aristteles, el tero de una hembra fecundada debera contener sangre y semen; segn Galeno, una mezcla de semen masculino y femenino. En las ciervas del rey que disec en Hampton Court no pudo encontrar prueba visible de la concepcin despus de algunos meses de apareamiento. No tuvo suerte porque los ciervos son especiales en este aspecto; pero tampoco pudo ver nada durante varios das en otros animales normales, como perros y conejos. Concluy, por tanto, que el macho contribua con un influjo inmaterial, como el de las estrellas o del imn, que haca desarrollarse al huevo feme nino. Aunque la produccin de huevos en los folculos ovricos no fue descubierta hasta despus de Harvey, puede considerrsele, pues, como el iniciador de la teora ovista del siglo xvn, segn la cual la hembra aportaba todo el embrin. Despus de que Leeuwenhoek descubriera con su microscopio el espermatozoide (1677), la escuela rival de los animalculistas pretendi lo mismo para el macho, y la controversia resultante prosigui durante la mayor parte del siglo XVIII. La otra gran controversia embriolgica en la que los seguidores de Harvey consumieron sus energas fue la de la epignesis y la preformacin. El propio Harvey reafirm claramente la preferencia de Aristteles por la primera, por lo menos en los animales sangu neos; sostena que el desarrollo era la produccin de estructuras de novo a medida que el embrin se aproximaba a la forma final adulta. Los ovistas y animalculistas posteriores sostuvieron igual mente, ms tarde, que el adulto se formaba por la evolucin, o

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La revolucin del pensamiento den tfico en los siglos xvi y xvii

desenrollamiento, de partes ya presentes por completo en el germen. Esto estaba ms de acuerdo con el mecanicismo de la poca; y al ao siguiente de la muerte de Harvey, Gassendi public la teora del preformacionismo panespermtico, basada en su teora atomista. Pero tiempo antes, Descartes haba elaborado una teora biolgica an ms mecanicista (vide supra, pp. 213 y ss.). Los trabajos sobre la reproduccin conduciran a la formulacin de la teora del germen de la enfermedad, aunque sta no fuera bien entendida hasta la poca de Pasteur, en el siglo xix. A princi pios del siglo xvi, Fracastoro propuso una teora segn la cual las enfermedades estaban provocadas por la transferencia de seminaria o semillas. Es famoso por haber introducido el trmino sfilis y por haber descrito esta enfermedad, que haba aparecido de forma virulenta en Npoles en 1495, ocupada entonces por las tropas espaolas, durante el sitio por el ejrcito de Carlos V III de Francia. Present esta teora de la enfermedad en su De Contagione, publi cado en 1546, en el que repeta los datos, ya conocidos, de que la enfermedad poda ser transmitida por contacto directo, por el ves tido y los utensilios, y por infeccin a distancia, como la viruela o la peste (vide vol. I, pp. 209-210). Para explicar esa accin a distancia utiliz una modificacin de la antigua teora de la multi plicacin de las especies; deca que durante la putrefaccin aso ciada con la enfermedad salan pequeas partculas de contagio por exhalacin y evaporacin, y que stas se propagaban de la misma forma a travs del aire, agua u otro medio. Cuando se introducan en otro cuerpo, se esparcan por l y provocaban la putrefaccin de aquel de los cuatro elementos con el que tenan mayor analoga. Fracastoro atribuy a esas seminaria la propagacin de la tisis con tagiosa, la rabia y la sfilis. Parece que Fracastoro fue tambin el primero en reconocer el tifus; la prctica de registrar cuidadosamente los casos clnicos, que vena hacindose en los consilia y en los tratados de peste desde el siglo x m , culmin, en el siglo xvi, en un conjunto de buenas des cripciones de enfermedades, por ejemplo, la clara descripcin del sudor ingls, publicada por John Caius en 1552. Esta prctica se extendi en el siglo xvii y produjo descripciones clnicas tan exce lentes como la de Francis Glisson del raquitismo infantil en 1650, la historia clnica del rey Jacobo I, de sir Theodore Turquet de M ayeme, y las cuidadosas descripciones de la viruela, gota, malaria, sfilis, histeria y otras enfermedades, dadas por Thomas Sydenham (1624-1689). Esta insistencia en la observacin, y la suspicacia res pecto de las teoras demasiado fciles que haba impedido acercarse

La filosofa de la Ciencia y el concepto de naturaleza

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a los hechos con actitud nueva, llev a nn emprico y de los mtodos empricos de traMm -aUment0 j sat>er la Medicina, en el siglo xx, es en gran n l l em : todava W principios del siglo xvi, si n o T n tes s e u t l l i ^ i CmprCO- Ya tratar la sfilis, y desde principios del x v i i h * mercVri para de la que se obtiene la quinina se urilivak* corteza de quina, Fue introducida en Europa, desde Per nnr *tar *a ma^ariay se llam por ello corteza de los je s u ta s F 1 m sj oner s jesutas miento de las enfermedades infecciosas y de as c a n ^ i C n0C' tornos funcionales y orgnicos del m e L . de Ios asla adquisicin gradual del saber fundamenta? de V j V ieS? erar ,a Fisiologa durante los siglos x v m y xix Biologa y la

8.

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naturaleza c ie n t f ic a

e v o l u c i n

A mediados del siglo x v i i , la ciencia europea haba recorrido un largo trecho desde que Adelardo de Bath haba exigido expli caciones en trminos de causalidad natural y desde que los mtodos experimental y matemtico comenzaron a desarrollarse dentro del sistema de pensamiento cientfico predominantemente aristotlico de los siglos x m y xiv. Hacia el siglo x v i i se haban realizado ya progresos revolucionarios en la tcnica experimental y matemtica, que iban a proseguir con rapidez creciente durante ese siglo. Por tomar slo una ciencia como ejemplo, la Astronoma en 1600 era copernicana, y aun no completamente; en 1700 era newtoniana, y estaba apoyada en la impresionante estructura de la mecnica newtoniana. Sin embargo, las afirmaciones sobre los propsitos y mtodos expresadas por los portavoces de la nueva ciencia del si glo xvii eran notablemente similares a las expresadas por sus predecesores de los siglos x m y xiv, que fueron, de hecho, porta voces de la ciencia moderna en una etapa ms temprana de su histo ria. Eran notablemente similares, pero no sin diferencias. La idea utilitaria, por ejemplo, fue expresada por Francis Bacon con palabras muy parecidas a las de su homnimo del siglo x in , incluso respecto al valor particular que daba al mtodo inductivo. Estoy trabajando para poner los cimientos deca Bacon en el pre facio de la Instauratio Magna , no de una escuela o doctrina par ticular, sino de la utilidad y potencia humanas. El propsito de la Instauratio Magna, o nuevo mtodo, era mostrar cmo reconquistar

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ese dominio que haba sido perdido con el pecado original. En el pasado, la Ciencia haba sido esttica, mientras haban progresado las artes mecnicas, porque la observacin fue despreciada en la Ciencia. Solamente gracias a la observacin poda conseguirse el conocimiento de la naturaleza; y slo ste conduca al poder; y el conocimiento que deba buscar el cientfico era el de la forma, o esencia causal, cuya actividad produca los efectos observados. El conocimiento de la forma proporcionaba el dominio sobre ella y sus propiedades; y de ese modo la tarea positiva del nuevo mtodo de Bacon consista en mostrar cmo adquirir conocimiento de la forma. Como declaraba en el Novum Organum (1620, libro I, afo rismo 3): El saber humano y el poder humano son lo mismo; porque donde no se conoce la causa, no se puede producir el efecto. Para poder dar rdenes a la naturaleza se la debe obedecer; y lo que en la contemplacin es como la causa, en la operacin es la regla. Lo que entenda por la forma de un cuerpo o un fenmeno lo explicaba ms adelante en el libro II, aforismo 2 : Porque aunque en la naturaleza no existe realmente nada ms que los cuerpos individuales, que realizan acciones puramente individuales, segn una ley fija; sin embargo, en la filosofa de esta autntica ley, y en la investigacin, descubrimiento y explicacin de ella, es donde se encuentra el fundamento tanto del saber como de la operacin. Y es esta ley, con sus clusulas, lo que entiendo cuando hablo de formas; un nombre que adopto con agrado porque se utiliza y se ha hecho familiar. La conclusin, entre parntesis, de esta cita es una advertencia de que Bacon poda estar ocultando, con su lenguaje engaosamente escolstico, conceptos muy alejados de la forma sustancial y de las cualidades reales en el sentido de las naturalezas escolsticas. Tambin sirve como un recordatorio de que la historia del mtodo cientfico debe incluir en el campo de sus estudios no slo los pro cedimientos lgicos descritos o utilizados por los filsofos de la na turaleza, sino tambin y sin ellos no entenderamos nada los problemas reales a los que se aplicaba los procedimientos y las hi ptesis elaboradas respecto del tipo de explicacin que ellas podan suministrar. Por ejemplo, es imposible ver el punto central de los estudios de Grosetesta u Ockham sobre el mtodo cientfico sin el contexto de la filosofa de la naturaleza al que lo aplicaron. Galileo y Kepler dirigieron sus anlisis del mtodo cientfico hacia los pro blemas particulares cinemticos y dinmicos que estaban intentando resolver; su punto central puede captarse slo en relacin a ellos y a los tipos de leyes que esperaban descubrir.

8 La filosofa de la Gencia y el concepto de naturaleza

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Los procedimientos de la Ciencia son mtodos de responder pre guntas sobre los fenmenos; las preguntas dan la definicin a los fenmenos y los transforman en problemas. Mucho de lo que se pregunta sobre tales datos estar determinado simplemente por los procedimientos tcnicos, matemticos y experimentales de uso co rriente o que se estn desarrollando. Pero la forma que adoptan las preguntas, la direccin y la amplitud que se les da en la bsqueda de una explicacin, estar inevitablemente muy influida por la filo sofa del investigador o por su concepcin de la naturaleza, por sus presupuestos metafsicos o creencias reguladoras, porque son stas las que determinarn su concepto del tema efectivo de su investigacin, el de la direccin en la que se encontrarn las ver dades ocultas detrs de las apariencias. Son stas las que a menudo determinarn lo que un cientfico considera significativo en un problema; pueden inspirar su imaginacin cientfica, como hicieron con Galileo y Kepler; y pueden poner lmites a lo que considera como admisible en cuanto explicacin, como la objecin a la accin a distancia hizo con las crticas de la teora de la gravitacin de Newton. Estos presupuestos filosficos pueden, desde luego, ser modificados profundamente en el curso de una investigacin cient fica. Pueden ser refutados por la observacin, como Newton refut la hiptesis de la circularidad de todos los movimientos celestes. O pueden ser por ellas mismas irrefutables empricamente, como el concepto escolstico de naturaleza o la creencia de que todos los fenmenos pueden ser reducidos a materia y movimiento. Esas concepciones son abandonadas o modificadas solamente al pensarlas de nuevo. Pero nunca ha existido ciencia natural enteramente des provista de una concepcin previa de objetivos tericos de carcter filosfico. En la historia real de la Ciencia, muchas de las teoras fecundas han sido desarrolladas a partir de ideas preconcebidas sobre el tipo de leyes o entidades tericas que deban ser descubiertas para expli car los fenmenos. La historia de la investigacin ha consistido, en una gran medida, en emplear los aguzados instrumentos de la ma temtica y el experimento para esculpir a partir de estas concepcio nes previas una teora que se adecuara exactamente con los datos. Un buen ejemplo de esto es la teora atomista, considerada, primero, como un material cientfico de este tipo en el siglo x v n y reducida, finalmente, a forma emprica exacta por John Dalton en 1808. Por lo que concierne al mtodo cientfico, todo el perodo desde el si glo x i i i al x v n puede considerarse como un oerodo en el que las funciones de los principios experimentales de la verificacin, reruta-

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cin y correlacin, y las tcnicas matemticas, fueron entendidos y aplicados con xito creciente para reducir las filosofas de la natu raleza a ciencia exacta (cf. supra, pp. 20 y ss.). Por ejemplo, la filosofa neoplatnica de la naturaleza, con su concepcin geomtri ca de la ltima forma de las cosas, se hizo cientficamente signiricativa por primera vez con la filosofa de la luz de Grosetesta. Pero, a pesar de sus anlisis de la lgica de la ciencia experimental, e mismo Grosetesta dej las explicaciones, que deriv de su neop tonismo, no slo muy dbilmente conectadas con los datos, sino, a veces, en contradiccin real con stos. Son los investigadores mate mticos y experimentales de este perodo, ms tcnicos y filsofos, inspirados ms por Euclides y Arqumedes que por r a on y Aristteles, quienes fueron ms exactos empricamente en la pra tica; y solamente cuando Galileo y Kepler aprovecharon enteramen los procedimientos tcnicos, el neoplatonismo produjo ciencia exa Es precisamente en un papel crtico de este tipo como ^ ran , Bacon conceba su mtodo inductivo para el descubrimiento ^ formas. Por forma, Bacon entiende algo completamente ^especi fico: la estructura geomtrica y el movimiento. La idea ha i que se tiene de l como un puro empirista, comenzando sin i ea preconcebidas ni hiptesis, no se encuentra en absoluto confirma a por su obra principal sobre el mtodo cientfico, el Novum Vrg? num, aunque se aproxim e ms a esa idea en las interminables ta as de instancias que forman las Historia Natural y Experimental e la Sylva Sylvarum. Los logros de Bacon son los de un filsofo con una clara comprensin del principio emprico, pero casi con ninguna de los procedimientos tcnicos necesarios, no slo para resolver los problemas, sino incluso para formularlos de una manera cientfica mente significativa. Bacon, en su Novum Organum, se propona explcitamente, por supuesto, sustituir el Organum de Aristteles; pero cuando se le compara con las distintas concepciones del mtodo cientfico defen didas en la poca antigua y en la de principios de la moderna, apa rece claramente que el mtodo de Bacon tiene mucho ms en comn con el de Aristteles que, por ejemplo, los mtodos de postulados de Arqumedes y Galileo. Bas su mtodo en el analisis de la mate ria ms que en las idealizaciones de la Mecnica; estaba orientado a descubrir la composicin de los cueipos, y es significativo que un gran nmero de sus ejemplos estuvieran tomados de la Qumica. Si uno busca la raz de su mtodo, es fcil encontrarla en el mtodo hipottico de Demcrito y en la dialctica de Platn (cf. supra, pginas 18, 125-126).

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La idea corriente contra la que escribieron Bacon y otros defen sores, contemporneos suyos, de la nueva filosofa era que la explicacin de los fenmenos poda presentarse en trminos de for mas sustanciales cualitativas y cualidades reales que constituan las naturalezas de los escolsticos. Los filsofos de la naturaleza de la poca, viendo que aqullas eran de poca ayuda, asimilaron su filosofa de la naturaleza a la nueva ciencia, desarrollando una con cepcin ms matemtica de la forma basada en el atomismo de Demcrito y Epicuro y de Hern de Alejandra (vide vol. I, p. 39, nota 4; supra, p. 41, nota 7), mientras que Galileo y Kepler llega ron a distinguir entre las cualidades geomtricas, primarias y reales, que pertenecan a los cuerpos y las cualidades, secundarias, produ cidas por la accin de stos sobre los rganos de los sentidos (vide infra, p. 267). Bacon fue uno de los primeros autores modernos en proponer la reduccin completa de todos los fenmenos de la naturaleza a materia y movimiento. En sus Cogitaliones de Natura Rerum escribi: La doctrina de Demcrito respecto de los tomos es o verdadera, o til para la demostracin. Su propuesta de el descubrimiento de formas en el Advancement of Learning (El progreso del saber) (1605) era una investigacin de la explicacin de las propiedades-de los cuerpos, pero afirmaba que sta se haba alejado demasiado del experimento. Su objetivo era fundamentar la investigacin no en los tomos de los filsofos, sino en la induc cin. Entonces, como deca en el Novum Organum, libro 2 , aforis mo 8, seremos conducidos solamente a las partculas reales, tal como existen realmente. Estas constituan la configuracin la tente de la forma, oculta a la vista, pero susceptible de descubri miento por el razonamiento inductivo. Su movimiento constitua el proceso latente, y la variacin del movimiento produca efectos manifiestos diferentes en la naturaleza, por los que entenda cualquier tipo de acontecimiento observable, como el calor, la luz, el magnetismo, el movimiento planetario, la fermentacin. De ese modo, su idea previa del tipo de entidades que su anlisis inductivo proporcionara era tan definida como la de los escolsticos que escri bieron sobre el mtodo cientfico y que estudiaron la resolucin de los cuerpos en los cuatro elementos y causas aristotlicos, o una enfermedad en un conjunto de especies preconcebidas de un gnero (cf. supra, pp. 2 2 , 32-35). Y Bacon describi la forma, tal como la conceba, en un lenguaje similar al utilizado por los escolsticos para las cuatro causas aristotlicas, como las condiciones necesarias y suficientes para producir el efecto observado. Porque deca en el libro 2 , aforismo 4 la forma de una naturaleza es tal que,

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dada la forma, se sigue infaliblemente la naturaleza. Esto le llev a fundam entar la investigacin de la forma en los m todos de acuer do o presencia, de diferencia o ausencia, y de variacin concomi tante (cf. supra, p. 126). E l m todo de Bacon segua el patrn de los procesos deductivos e inductivos ya observados en sus predecesores medievales. Su prin cipal contribucin a la teora de la induccin fue exponer muy cla ram ente y con gran detalle tanto el mtodo de alcanzar la definicin de una naturaleza comn, o forma, recogiendo y comparando ca sos de sus supuestos efectos, como el mtodo de elim inar las formas falsas (o lo que podra denominarse ahora hiptesis) por lo que llamaba exclusin. Esto era anlogo al mtodo de invalidacin de Grosetesta (falsificatio). Bacon deca en el N ovum Organum, libro 1, aforismo 95:
Los que han manejado las ciencias han sido o empricos o dogmticos. Los empricos son como las hormigas, slo recogen y usan; los segundos pa recen araas, que hacen telaraas de su propia sustancia. Pero la abeja toma un camino intermedio, recoge su material de las flores de los jardines y de los campos, pero lo transforma y digiere por un poder propio. La verdadera tarea de la Filosofa no es distinta de sa; pues no descansa nica o principalmente slo en los poderes de la mente, ni se limita a tomar la materia reunindola de la historia natural y de los experimentos mecnicos y dejndola enteramente en la memoria como la encontr, sino que la deja en el entendimiento una vez alterada y digerida. Por tanto, es posible esperar mucho de una unin ms estrecha y ms pura entre estas dos facultades, la experimental y la racional (tal como todava nunca ha existido)... Ahora bien [segua en el libro 2], mis instrucciones para la interpretacin de la naturaleza abrazan dos divisiones genricas: una, de cmo educir y formar axiomas a partir de la experiencia; otra, de cmo deducir y derivar nuevos experimentos de los axiomas.

La primera etapa del descubrimiento de una form a era hacer una coleccin puramente emprica de casos del fenmeno o natu raleza que se iba a investigar. Como una m uestra de su mtodo y del tipo de cosas que deberan investigarse, dio su conocido ejemplo de la forma del calor. Como deca en el N ovum Organum , libro 2 , aforismo 10 : Debemos preparar una Historia Natural y Experi mental. La etapa siguiente era realizada por lo que pretenda ser un nuevo tipo de induccin, usado hasta entonces solamente por Platn. El tipo corriente de induccin por simple enumeracin se basaba generalmente, como deca en el libro 1 , aforismo 105, en demasiados pocos casos y expuesta al peligro de un caso contra dictorio... Pero la induccin de la que se debe poder disponer para el descubrimiento y la demostracin de las ciencias y las artes debe analizar la naturaleza por rechazos y exclusiones apropiados; y

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entonces, despus de un nmero suficiente de casos negativos, llegar a la conclusin de los afirmativos. Para realizar esta induccin verdadera y legtima, las observaciones deben clasificarse en tres Tablas y clasificaciones de los casos. La primera era una tabla de Esencia y presencia, o de acuerdo, que inclua todos los hechos en los que estaba presente la forma buscada (e. g., el calor); la se gunda era una tabla de Desviacin o de Ausencia en la proximi dad, que inclua todos los casos en los que no se observaban los efectos de la forma buscada; la tercera era una tabla de Grados o de Comparacin, que inclua ejemplos de variaciones en los efec tos observados de la forma buscada en el mismo o en diferentes objetos. La induccin consista, pues, simplemente, en la inspeccin de estas tablas. El problema es deca en el Novum Organum, libro 2, aforismos 15 y 16
una revisin de los casos, de todos y cada uno, para hallar esa naturaleza tal como est siempre presente o ausente con la naturaleza en cuestin y que siempre aumenta y disminuye con ella... La primera tarea de la verdadera induccin (en cuanto concierne al descubrimiento de formas), por tanto, es el rechazo y exclusin de las diferentes naturalezas que no se encuentran en ese caso donde est ausente la naturaleza en cuestin, o se observan en algunos casos donde la naturaleza en cuestin est ausente, o se observa que aumentan en otros cuando la naturaleza en cuestin disminuye, o disminuyen cuando dicha naturaleza aumenta. Entonces, despus de que se han realizado debida mente el rechazo y la exclusin, quedar en la base, disipndose en humo todas las opiniones frvolas, una forma afirmativa, slida, verdadera y bien definida.

El investigador, sobre la base de este residuo no eliminado, se embarcaba en lo que llam en el aforismo 20 un ensayo de la interpretacin de la naturaleza en sentido afirmativo. La primera etapa de este proceso conduca solamente a la primera Vendimia o a una hiptesis de trabajo. As conclua: De una revisin de los casos, de todos y cada uno, aparece que la naturaleza de aquello de lo que el calor es un caso particular es el movimiento... El calor mismo, su esencia y quididad, es movimiento y nada ms. De esta hiptesis se deducan nuevas consecuencias y se comprobaban con observaciones y experimentos ulteriores hasta que, finalmente, por observaciones repetidas y variadas seguidas por eliminacin, se descubra la verdadera definicin de la forma, y esto daba cier to conocimiento de la realidad subyacente a los efectos observados, conocimiento de la verdadera ley en todas sus clusulas. La forma de una cosa deca en el Novum Organum , libro 2, aforismo 13 es la misma cosa autntica, y la cosa difiere de la forma no de

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modo distinto a como lo aparente difiere de lo real, o lo externo de lo interno, o la cosa en relacin al hombre de la misma en reacin al universo. Para Bacon, la forma era siempre una cierta disposicin mecni ca; la induccin eliminaba lo sensible y cualitativo, dejando la fina estructura geomtrica y el movimiento. La forma del calor era, pues movimiento de partculas; la forma de los colores, una disposicin geomtrica de lneas. De hecho, en tiempos de Bacon, la propia palabra naturaleza haba venido a significar propiedades mecnicas la natura naturata del Renacimiento. Haba desaparecido el prin cipio animador espontneo, natura naturans, de escritores como Leo nardo da Vinci o Bernardino Telesio (1508-1588). El descubri miento de la forma era el fin de los experimentos de la luz, que ocuparon las primeras etapas esenciales de la Ciencia; pero, como expone Bacon en la Instauratio Magna:
Estos dos objetos gemelos, el saber y el poder humanos, se encuentran realmente en uno; y es por ignorancia de la causa por lo que fracasa la ope racin.

El propsito final de la Ciencia era el dominio de la naturaleza. Adems, deca en el Novum Organum, libro 1 , aforismos 73 y 124:
Los frutos y las obras son como si fueran fiadores y seguridades para la verdad de las filosofas... La verdad y la utilidad son aqu la misma cosa: y las mismas obras son del mayor valor, tanto como prenda de la verdad como por su contribucin a la comodidad de la vida.

As, cuando Bacon exclua de la Ciencia las causas finales, no era porque no creyera en ellas, sino porque no poda imaginar una teleo loga aplicada de la misma forma que exista una fsica aplicada. Sostena que la humanidad futura, siguiendo su filosofa experi mental, conseguira un aumento enorme de poder y de progreso material. Como lo expresaba en el Novum Organum, libro 1, aforismo 109:
Hay, por tanto, gran fundamento para esperar que todava hay muchos secretos en el seno de la naturaleza de uso excelente, que no tienen ninguna afinidad o paralelismo con nada de lo que es ahora conocido, sino que estn enteramente fuera del alcance de la imaginacin, que todava no han sido en contradas.

Y crea que la conquista final de la rama de la ciencia que describa en el Advancement of Learning como Magia natural sera la transmutacin de los elementos.

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Fue por su utilitarismo y por su empirismo, ms que por los cnones efectivos de su mtodo inductivo, por lo que Bacon influy principalmente en sus seguidores, si bien sus ideas sobre el mtodo ejercieron cierta influencia en Inglaterra. Incluso Harvey declaraba en su De Generaone, exercitatio 25: Con palabras del sabio Lord Verulam, para entrar en la segunda Vendimia... Su influjo ms importante fue sobre la Roy al Society. La descripcin de Bacon del instituto de investigacin, la Casa de Salomn, en su The New Atlantis (La nueva Atlntida), publicada postumamente en 1627, fue la inspiracin autntica de los distintos esquemas de institucio nes cientficas o colegios que encontraron su realizacin final en la fundacin de la Royal Society. Por influjo de Bacon, los miembros se dedicaron desde el principio a investigaciones experimentales, e intentaron no slo promover el conocimiento de la naturaleza, sino tambin un saber que fuera til para los oficios e industrias. En el Advancement of Learning, Bacon declaraba que el autntico fin de la actividad cientfica era la gloria del Creador y el alivio del estado del hombre. Hacindose eco de esto, la segunda Carta de la Royal Society que recibi el Gran Sello el 22 de abril de 1663, y por la cual la Sociedad se gobierna todava, expona que sus miembros se han de aplicar a promover por medio de la auto ridad de los experimentos las ciencias de las cosas naturales y de las artes tiles, para Gloria de Dios Creador, y el provecho de la raza humana. Los miembros fueron requeridos por el gobierno para investigar problemas como las tcnicas utilizadas en la navegacin y en la minera, y ellos mismos vieron en la tecnologa un medio de mejorar la base emprica de la Ciencia (cf. supra, p. 115). Esta acentuacin de la utilidad de la Ciencia, tanto como su empirismo, fue lo que convirti a Bacon en el hroe de D Alembert y los enci clopedistas franceses del siglo xvm . Thomas Sprat, en su History of the Royal Society (1667), ex pres una opinin tpica sobre Bacon al describir sus obras como la mejor defensa de la Filosofa Experimental, y las direcciones ms adecuadas necesarias para promoverla, diciendo al mismo tiempo que las historias naturales de Bacon no slo eran, a veces, inexactas, sino que tambin parecan ms bien aceptarlo todo que escoger, y amontonar ms que registrar. Un ejemplo tpico es la investigacin de la forma del calor, donde los ejemplos iban desde las plumas tibias hasta los rayos del sol, y desde la pimienta ca liente a la quemazn de las manos por la nieve. El influjo de Bacon condujo a veces a un empirismo ciego, pero es ms tpico el que ejerci sobre un hombre como Robert Hooke, que fue uno

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de los que utilizaron de hecho los mtodos de Bacon, exponindolos en su General Scheme, publicado en las Posthumous W orks (170 5 ); pero fue un experim entador, matemtico y formulador de hiptesis demasiado bueno para verse restringido de algn modo por lo qUe Bacon haba hecho. El nico cientfico de la poca que se considero a si mismo como un baconiano completo fue Boyle, designado por la naturaleza para continuar la fama del gran Verulamio, como lo describa el Spectator en 1712. Gracias a innumerables experimentos, llen, en gran medida, los planes y los esbozos de la Ciencia, que su predecesor haba bosquejado. Boyle tuvo una gran influencia sobre Newton y el siglo x v i i i al manejar el empirismo de Bacon, su poco gusto por los sistemas y su insistencia en la primaca de los experimentos sobre la teora. Por ejemplo, el significativo Proemial Essay, en sus Physiological Essays (1661), estaba orientado a reforzar el em pirismo baconiano contra el racionalismo cartesiano y el desarrollo especulativo de los sistemas ms all de la evidencia experimental. Segn escribi: Desde hace tiempo me ha parecido uno de los impe dimentos no menores del progreso real de la verdadera filosofa de la naturaleza, el que los hombres hayan estado tan dispuestos a formular sistemas sobre ella, y que se hayan credo obligados o a callarse por completo, o a no escribir menos de un tratado com pleto de Fisiologa. Pero la obra de Boyle y la fama que adquiri en su tiempo son reveladoras precisamente porque muestran la influencia de aquel aspecto de Bacon que tan frecuentemente se ha olvidado: su filosofa de la naturaleza. Boyle no fue en mayor me dida que Bacon un experimentador completamente antiterico; es ms acertado considerarle, con su editor del siglo x v i i i Peter Shaw, como un restaurador de la filosofa mecanicista en Inglaterra47. Segn escribi l mismo en la Producibleness of Chymical Principies (1679), publicada como apndice a la segunda edicin del Sceptical Chymist: Porque aunque en ocasiones he tenido la posibilidad de discurrir como un escptico, sin embargo, estoy muy lejos de perte necer a esa secta, que considero ha sido no menos perjudicial a la filosofa de la naturaleza que a la propia divinidad. De hecho, lejos de ser un empirista escptico, Boyle se encon traba dispuesto a hacer uso de hiptesis como ayuda a la investi gacin. Argumentando en favor de la doctrina corpuscular en el prefacio de su Mechanical O rigin...of...Q ualities (1675), escriba: orque siendo la utilidad de una hiptesis el dar una explicacin
1952 voi X * ^ <<ThC stabHshmcnt of the mechanical philosophy, Osiris,

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inteligible de las causas de los efectos, o fenmenos propuestos, sin contrariar las leyes de la naturaleza u otros fenmenos; cuanto ms numerosas y ms variadas son las partculas, de las cuales algunas son explicables por la hiptesis que se les atribuye, y algunas son concordables con ella, o, por lo menos, no son discordantes de ella, tanto ms valiosa es la hiptesis, y tanto ms susceptible de ser verdadera. Porque es mucho ms difcil encontrar una hiptesis que no es verdadera que se adapte a muchos fenmenos, especialmente si son de varios tipos, que solamente a unos pocos. Pero conclua: No intento, por tanto, al proponer las teoras y conjeturas presen tadas en los siguientes artculos, privarme de la libertad de alterarlas o de sustituirlas por otras en su lugar, en caso de que un progreso ulterior de la historia de las cualidades sugiera hiptesis mejores o explicaciones mejores. En un opsculo inacabado y no publi cado, titulado Requisites of a Good Hypbotesis, realiz una distin cin ulterior entre una buena hiptesis, que explicaba el mayor nmero de hechos sin contradiccin, y una excelente hiptesis, que era la nica explicacin o, al menos, la nica buena. Tal hip tesis deba no solamente hacer posible predicciones, sino predicciones que permitieran ponerla a prueba experimental. Vale la pena citar todo el fragmento:
Los requisitos de una buena hiptesis son: Que sea inteligible. Que ni suponga ni asuma algo imposible, ininteligible o comprobadamente falso. Que sea consistente consigo misma. Que sea adecuada y suficiente para explicar los Phaenomena, especialmente el principal. Que sea, por lo menos, consistente con el resto de los Phaenomena a los que se refiere en particular y que no contradiga a otros Phaenomena conoci dos de la naturaleza o a la verdad fsica manifiesta. Las cualidades y condiciones de una hiptesis excelente son: Que no sea Precaria, sino que tenga suficiente fundamento en la naturaleza de la misma cosa o, por lo menos, est bien recomendada por algunas pruebas auxiliares. Que sea la ms sencilla de todas las buenas que somos capaces de cons truir; por lo menos, que no contenga nada que sea superfluo o impertinente. Que sea la nica hiptesis que puede explicar los Phaenomena o, por lo menos, que los explique bien. Que permita a un naturalista avezado predecir Phaenomena futuros por su concordancia o incongruencia con ella, y especialmente que los acontecimientos de tal experimento sean diseados de modo apto para examinarla, como cosas que deben, o no deben, ser consecuentes con ella48. 48 Boyle Papers, vol. XXXVII. Miscelnea en la Biblioteca de la Royal Society de Londres. Hay varias versiones con variaciones menores; vide

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El problema de Boyle era el mismo que el de Bacon y 0tr0s contemporneos suyos enfrentados con la inutilidad cientfica de ]a doctrina aristotlica de las naturalezas. Como escribi en el pre. faci de su Mechanical O rigin...of...Q ualities: Si, por un puro cambio de la disposicin y estructura interna de un cuerpo, es abo* lida una cualidad permanente, que se dice que fluye de su form a sustancial, o principio interno, y, quiz, tambin inmediatamente es seguida por una nueva cualidad que se produzca mecnicamente* si, digo, esto sucede en un cuerpo inanimado, especialmente si es tambin similar en cuanto al sentido, ese fenmeno no favorecer poco la hiptesis que ensea que estas cualidades dependen de una cierta contextura, y otras afecciones mecnicas de las pequeas partes del cuerpo, que estn dotadas de ellas, y consiguientemente pueden ser abolidas cuando esta modificacin necesaria es destruida. La diversa y prolija coleccin de ensayos que forman el resultado de sus cuarenta aos de dedicacin a la filosofa de la naturaleza tenan una sola meta: descubrir por el experimento una explicacin de las propiedades de los cuerpos, desarrollar una teora universal de la materia sobre los mismos principios inteligibles, como la nueva ciencia de la mecnica. Boyle entenda por su anlisis del origen de las formas y cualidades precisamente lo mismo que Bacon por su descubrimiento de las formas. El objeto de su ^filosofa cor puscular, ni atomista ni cartesiana, sino desarrollada segn las lneas sugeridas por Bacon, era explicar todas las propiedades mani fiestas de los cuerpos por dos principios, el de la materia y el del movimiento, por el tamao, la forma y el movimiento de las par tculas, segn las indicaciones suministradas por experimentos am plios. Esta forma de filosofa mecanicista fue reforzada por la pro duccin experimental que hizo Boyle del vaco y sus experimentos sobre el aire. El aspecto fuertemente emprico de su pensamiento se muestra, por ejemplo, en su negativa a decidirse respecto de la causa de la elasticidad del aire, de la que estableca las caracters ticas cuantitativas en la ley de Boyle. Hay un paralelo de esto en la actitud adoptada por Edme Mariotte, que tambin formul esa ley, y por Pascal. Boyle no dej nunca de verificar e ilustrar cuidadosamente, mediante experimentos, las muchas hiptesis par ticulares que elabor a lo largo de sus investigaciones. Pero la forma de estas hiptesis particulares y el tipo de entidades tericas que incluan estaba determinado por una filosofa de la naturaleza que
M. Boas, La mthode sdentifique de Robert Boyle, Reve dHistoire des Sctettces, 1956, vol. IX; R. S. Westfall, Unpublished Boyle papers relating to saentific method*, Annals of Science, 1956, vol. X II.

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no se haba sometido a verificacin, sino que era una creencia re guladora supuesta en todo su pensamiento cientfico. Era la creen cia en el mecanicismo universal que fue sostenida por Bacon no menos que por Descartes y que iba pronto a llegar a ser fructfera predictivamente en el mundo-mquina de Newton. Como escriba Boyle en sus Excellency and Grounds of the Mechanical Hypothesis (1674): Por el mismo hecho de que los principios mecnicos son tan universales y, por tanto, aplicables a tantas cosas, son ms ade cuados para incluir, que obligados a excluir cualquier otra hiptesis que se encuentre en la naturaleza en la medida que as sea. El deseo de un conocimiento cierto de la naturaleza, que inspi r la obra de Bacon sobre el mtodo, y que de hecho haba ins pirado desde San Agustn, o mejor desde Platn, toda la tradicin racionalista del pensamiento europeo, con su creencia de que lo que es cierto es verdad en realidad, era el principal motivo subya cente a toda la ciencia del siglo xvn; fue lo que hizo a este siglo tan consciente del mtodo. Hasta el final del siglo xvn, cuando co menz a ser criticada esta forma aristotlica de predicacin de atri butos como inherentes en las sustancias permanentes reales por el nuevo empirismo de John Locke (1632-1704), todos los cientficos se inspiraron por la fe de que estaban descubriendo, a travs y de trs de los fenmenos concretos observados, la estructura inteligible del mundo real. Y de ese modo era enormemente importante poseer un mtodo que pudiera facilitar este descubrimiento de la naturaleza real subyacente a las apariencias y garantizar la certeza de los resul tados. El mismo nfasis en el mtodo se observa en toda la Ciencia, sea en los numerosos mtodos propuestos por los botnicos que buscaban un sistema natural en cuanto opuesto a uno meramente artificial de clasificacin, sea en el mtodo experimental y en el mtodo matemtico de los qumicos y fsicos. A mediados del siglo xvn, a excepcin de algunos bilogos para quienes los organismos representaban todava un problema, casi todos los filsofos de la naturaleza, que se proponan descubrir este mundo fsico real, aceptaban que lo que pudieran descubrir tendra en cierto modo forma matemtica. Fue Galileo quien expuso los desiderata metodolgicos de esta filosofa mecanicista por su tra tamiento explcitamente cinemtico del movimiento y su firme re chazo de cualquier consideracin de las naturalezas y causas aristotlicas, por ejemplo, en Dos nuevas ciencias (vide supra, pginas 135-137, 81 y ss.). Describi el concepto de naturaleza que su mtodo persegua muy claramente en 1632, en II Saggiatore, en su cuestin 6 (vide supra, p. 130) y en su famosa distincin entre las

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cualidades primarias y secundarias en la cuestin 48. Escriba, estu diando la observacin de Aristteles en el D e Celo (libro 2 , cap, tulo 7) de que el m ovimiento es la causa del calor:
Pero primero quiero proponer algn examen de lo que llamo calor, cuya nocin corriente, aceptada generalmente, est muy lejos de la verdad si dudas serias son correctas, en cuanto se supone que es un verdadero accidente afeccin, y una cualidad que reside realmente en la cosa que percibimos que est caliente. Tan pronto como formo un concepto de un trozo de materia o de una sustancia corprea, siento la necesidad de concebir que ella tiene lmites que dan esta o aquella forma; que comparada con otra es grande o pequea; que est en este o aquel lugar, en este o aquel tiempo; que se mueve o est en reposo, que toca o no toca a otro cuerpo; que es nica, poca o muchas; ni puedo, por ningn esfuerzo de imaginacin, disociarla de esas cualidades (condizioni). Pero no siento ninguna necesidad de aprehenderla como acompaada necesariamente por esas condiciones de ser blanca o roja amarga o dulce, sonora o silenciosa, de buen o mal olor. Por el contrario, si los sentidos no percibieran estas cualidades, quiz la razn y la imaginacin solas nunca hubieran llegado a ellas. Por tanto, defiendo que estos gustos, olores, colores, etc., por parte del objeto en el que parecen residir, no son nada ms que puros nombres y existen solamente en el cuerpo sensitivo; de modo que si el ser animado (animale) fuera suprimido, estas mismas cualidades se des vaneceran. Pero, sin embargo, habindoles dado nombres especiales diferentes de los de las otras cualidades primarias y reales (accidenti), nos persuadiremos a nosotros mismos que tambin existen tan verdaderas y realmente como las ltimas. Puedo explicar mi concepcin ms claramente con un ejemplo. Paso mi mano primero por una estatua de mrmol, despus por un hombre vivo. Por lo que concierne al propio movimiento de la mano, es el mismo respecto de los dos cuerpos esto es, las cualidades primarias, movimiento y tacto, porque llamamos a ellas no por otros nombres. Pero el cuerpo animado que padece esas operaciones tiene sensaciones (affezioni) diferentes segn las partes tocadas. Por ejemplo, cuando se le toca en las plantas de los pies, en las rodi llas o en las axilas, siente, adems de la sensacin comn de ser tocado, otra a la que hemos dado el nombre particular de cosquilleo. Este sentimiento es enteramente nuestro, y no pertenece a la mano en absoluto; y me parece que sera un grave error decir que, adems del movimiento y el tacto, la mano tiene en ella misma otra facultad diferente de stas, a saber, la facultad de cosquilleo, de modo que el cosquilleo sea una cualidad que resida en la mano. Un pequeo trozo de papel, o una pluma, llevado ligeramente sobre cualquier parte de nuestro cuerpo que desees realiza, por ella misma, idntica accin en cualquier parte, es decir, mueve y toca; pero en nosotros, el tocar entre los ojos, o en la nariz, o en los orificios de la nariz, excita un cosquilleo casi insoportable, aunque en otras partes apenas podamos sentirlo. Ahora bien, este cosquilleo est todo en nosotros, y no en la pluma; y si se eliminara al cuerpo sensitivo, no sera ms que un mero nombre (un puro nom e). Creo que muchas cuali dades (qualit) que son atribuidas a los cuerpos naturales, como los gustos, olores, colores y otras, tienen una existencia similar, pero no mayor.

Segua relacionando cada uno de los cuatro sentidos con los cua tro elem entos tradicionales, segn una teora corpuscular de la ma teria. E l tacto corresponda a la tierra; el gusto, al agua; el olor, al

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fuego; el odo, al aire. El quinto sentido, la visin, corresponda a la luz, al ter. De ese modo, la tierra estaba siendo continuamente analizada en partculas mnimas (particelle minime) de diferentes clases. Algunas de estas, habindose alojado en la superficie su perior de la lengua, y penetrado sus tejidos despus de haber sido disueltas en su humedad, producan gustos que son agradables o desagradables segn la diversidad del contacto proporcionado por las diferentes formas de estas partculas, y segn que sean pocas o mu chas, o se muevan ms o menos. Era semejante para el olfato y el odo. Pero conclua sostengo que no existe nada en los cuer pos externos para excitar en nosotros gustos, olores y sonidos, ex cepto formas, tamaos, nmeros y movimientos rpidos o suaves; y concluyo que si las orejas, lengua y nariz se quitaran, permanecera la forma, el nmero y el movimiento, pero no habra olores, gustos o sonidos que, separados de los seres vivos, creo que no son ms que nombres, exactamente como el cosquilleo no es nada ms sino un nombre si se suprimen la axila y la piel del interior de la nariz. Respecto de la relacin de la visin a la luz, conclua: De esta sen sacin y de las cosas relacionadas con ella no pretendo entender ms que muy poco, y ya que no dispongo mucho tiempo para ex plicar, o mejor esbozar, me callar. Galileo esboz en este famoso pasaje una autntica filosofa mecanicista de la naturaleza. Combinando la distincin de Demcrito entre el mundo perceptivo de la apariencia sensible (que Aristteles crea que era real) y el mundo conceptual real de las cualidades primaras con una concepcin corpuscular de la materia derivada de Hern de Alejandra (vide vol. I, p. 39, nota 4; supra, p. 41, nota 7 ), ofreci una explicacin de las propiedades fsicas manifiestas de los cuerpos en trminos de las caractersticas de sus partculas constituyentes. Adems, conceba a stas dinmicamente, tomando en cuenta las variaciones de sus movimientos, y pareciendo consi derar la extensin a las partculas de leyes matemticas semejantes a las que se haban manifestado tan provechosas al tratar con los movimientos de los cuerpos macroscpicos. La ltima meta cientfica de Galileo de descubrir la estructura real del mundo fsico, de leer el libro real de la naturaleza en len guaje matemtico, se muestra claramente no slo en sus controver sias sobre la teora copernicana, sino en todo lo que escribi sobre la filosofa de la Ciencia (vide supra, pp. 125 y ss, 181 y ss.). Ciertamente, sta apuntaba a establecer una conexion cuantitativa y experimentalmente verificada entre las entidades reales, pero no observables, definidas por las cualidades primarias y las propiedades

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observadas de las que estas entidades eran la causa. El mismo Ga lileo proporcion, con su mtodo resolutivo-compositivo, el medio eficaz de explorar y establecer esa conexin. Pero las tcticas qUe ejemplifica su enfoque cinemtico del movimiento, su mtodo de fraccionar un problema en cuestiones independientes y de proceder paso a paso, indican que Galileo no desarroll de hecho nunca su filosofa mecanicista en una explicacin cientfica, una teora rea, cionada deductivamente con la prediccin de los datos. D e hecho en el estado en que se encontraba el saber cientfico, hubiera sido una burda especulacin el intentar ese desarrollo sistemticamente. Galileo prefiri conservarlo como la ltim a m eta de su progreso emprico. Fue Descartes el primero no slo en proclamar que la filosofa mecanicista era la explicacin universal de todos los fenmenos fsicos, sino tambin en intentar realizar las explicaciones en detalle. Careciendo de la finura cientfica de Galileo y de sensibilidad por el hecho emprico, Descartes critic el tratam iento que Galileo haba realizado del movimiento al dar descripciones matemticas sin base filosfica y, por tanto, sin explicacin (vide supra, p. 148). El inge nuo racionalismo de Descartes, su clara concepcin de una filosofa de la naturaleza universal como meta de la Ciencia, le llev a regiones de especulacin ante las cuales dudaban cientficos mucho mejores. Fue, sin embargo, precisamente esta ingenuidad especula tiva la fuente de su nica contribucin im portante al movimiento cientfico. Su concepcin puram ente unificadora del universo como un todo integrado, explicable por los principios mecnicos univer sales aplicables igualmente a los organismos y a la m ateria inerte, a las partculas microscpicas y a los cuerpos celestes, fue la que proporcion un programa a las sucesivas generaciones de filsofos de la naturaleza astrnomos, fsicos, qumicos y fisilogos. Les dio una hiptesis, un modelo cuyas propiedades podan explotar. E l cartesianismo, al convertirse en la filosofa predom inante de la naturaleza a mediados del siglo x v n , sac tam bin a la luz los pro blemas filosficos inherentes a la filosofa mecanicista, considerada como la verdad total y nada ms que la verdad. Aun cuando la epistem ologa de Descartes y su metafsica fueran rechazadas, su fsica tuvo un influjo dom inante, tanto en la Royal Society como en la Acadmie des Sciences. Cualquier sistem a nuevo tena que abrirse paso contra ella, e incluso la alternativa ms famosa, el sis tem a new toniano, cuya resistencia cartesiana en Francia fue sola m ente vencida por M aupertuis (1698-1759) y por V oltaire (16941778), se basaba en el mismo program a general de descubrir las

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leyes unificadoras de la Cosmologa. Triunf al establecer el objetivo cartesiano con una precisin emprica enormemente superior. Aun cuando se demostraba errneo en los detalles, el programa general del mecanicismo cartesiano continu siendo una gua de la investi gacin, y sus conceptos generales se mostraron admirable y fruct feramente tambin adaptables a las exigencias de los resultados experimentales, como, por ejemplo, en la Fisiologa, en las teoras de la luz de Hooke y Huygens y en la ulterior historia de la matire subtile o ter de Descartes que llenaba el espacio (cf. supra, pgina 148). La base de la filosofa de la naturaleza de Descartes era su di visin de la realidad creada (i. e., en cuanto distinta de Dios) en dos esencias mutuamente excluyentes y exhaustivas conjuntamente o naturalezas simples, la extensin y el pensamiento, y su concepcin del mtodo que estaba orientado para darle cierto conocimiento de esta realidad. Es significativo que Descartes se parezca a un filsofo medieval, como Grosetesta o Roger Bacon, al presentar sus primeros resultados cientficos publicados como ejemplos de la aplicacin de una concepcin del mtodo cientfico. El volumen de tratados que marca una poca, publicado en 1637, tena por ttulo completo Discours de la mthode pour bien conduire sa raison, et chercher la vrit dans les sciences. Plus la dioptrique, les mtores et la gometrie qui sont des essais de cette mthode. El hecho de que dos de estas obras hubieran tratado de la Optica y el que su primer ensayo cosmolgico hubiera tenido por subttulo Trait de la lumire es tambin un indicio de, por lo menos, parte de la herencia inte lectual de Descartes. Pero ya haba escrito, antes de todas estas obras, entre 1619 y 1628, su tratado completo sobre el mtodo, sus Regulae and Directionem Ingenti, publicadas pstumamente en 1701. Ese orden en la composicin no puede mostrar con ms claridad su acercamiento confiadamente racionalista a la Ciencia. Por mtodo escriba Descartes en la regla 4 de las Regu lae entiendo un conjunto de reglas ciertas y fciles, tal que cualquiera que las obedezca exactamente, en primer lugar, nunca tomar nada falso por verdadero y, en segundo lugar, progresar por un esfuerzo ordenado, paso a paso, sin desperdicio de esfuerzo men tal, hasta que haya conseguido el conocimiento de todo lo que no sobrepasa su capacidad de comprensin. Segua en la regla 5: Todo el mtodo consiste en el orden y disposicin de los objetos a los que debe dirigirse la atencin de la mente, para que podamos descubrir alguna verdad. Y observaremos estrictamente este mtodo si reducimos, paso a paso, las proposiciones complicadas y oscuras

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a proposiciones ms sencillas, y luego, partiendo de la intuicin ms simple de todas, si intentam os rem ontar por los mismos pasos hasta el conocimiento de todas las otras. Se debe hacer una distincin en tre el m todo de Descartes en cuanto aplicado a la Filosofa y en cuanto aplicado a la Ciencia. P or lo que concierne a la Filosofa, las reglas que dio para analizar los datos de la experiencia eran para preparar la m ente para un acto intuitivo, similar al descrito por A ristteles al final de los Analticos posteriores, por el que se captaba las naturalezas simples. Estas eran, p o r ejemplo, el pensam iento, la extensin, el nm ero, el mo vim iento, la existencia, la duracin ideas claras y simples, autoevidentes, que no podan ser reducidas a algo ms simple y que no tenan, pues, definicin lgica. E l propsito de estas reglas era elegir y disponer los datos para este acto de intuicin, e incluan una form a de induccin que implicaba el principio de eliminacin. La m eta filosfica de Descartes era reducir las proposiciones com plicadas y oscuras, con las que haba comenzado desde la expe riencia, a proposiciones que fueran o autoevidentes, o que se si guieran de proposiciones autoevidentes. Una vez hecho esto, sera capaz de explicar entonces todos los datos de la experiencia, mos trando que podan ser deducidos de las naturalezas simples des cubiertas. Defendi que haba tenido xito en su bsqueda de las naturalezas simples que constituan el m undo creado. La ltima sustancia de todo era o res extensa, o res cogitans. Como escriba en los Principia Philosopbiae, parte 1 , seccin 53: Aunque cualquier atributo es suficiente para damos conocimiento de la sustancia, hay siempre una propiedad principal de la sustancia que constituye su naturaleza y esencia y de la cual todas las otras dependen. As, la extensin en longitud, anchura y profundidad constituye la naturaleza de las sustancias corpreas; y el pensamiento constituye la naturaleza de la sustancia pensante. Porque todo lo que, adems de eso, se puede atribuir al cuerpo presupone la extensin, y no es ms que una dependencia de lo que es extenso; de la misma forma que todas las propiedades que vemos en la cosa pensante no son ms que maneras diferentes de pensar. As, por ejemplo, no podemos concebir la forma si no es en una cosa extensa, ni el movimiento ms que en un espacio extenso; del mismo modo, la imaginacin, el sentimiento y la voluntad existen slo en una cosa pensante y no podemos concebirlas sin ella. Pero, al contra rio, podemos concebir la extensin sin figura ni movimiento, y la cosa pensante sin imaginacin ni sentimiento, y lo mismo del resto de los atributos. E n la p arte 2 , seccin 4, afirm aba la identidad de la m ateria y la extensin de modo an ms enftico, al escribir: La naturaleza de la m ateria o del cuerpo en general no consiste en eso que es una cosa d u ra, o pesada, o coloreada, o que afecta a nuestros sentidos

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de cualquier otro modo, sino solamente en que es una sustancia extensa en longitud, anchura y profundidad... Su naturaleza con siste slo en eso, en que es una sustancia que tiene extensin. Las cualidades secundarias eran, pues, subjetivas; slo la extensin y el movimiento tenan una existencia objetiva; y todas las propie dades que observbamos en la materia se deban a la diversificacin de la materia original, por influjo del movimiento, en partculas de diferentes tamaos, formas y movimientos y a su subsiguiente agre gacin en cuerpos de varias clases. Descartes estaba tan ansioso de hacer desaparecer las formas sustanciales y todas las cualidades innatas reales propiedades ocultas que incluso excluy la idea de que los cuerpos estuvieran dotados naturalmente de peso. Fue por suponer que la gravedad era una cualidad innata y por no intentar explicrsela por lo que Descartes critic a Galileo y a Mersenne (cf. supra, p. 148). Su propio intento de explicar la gra vedad resida en la matire subtile o ter que actuaba mecnica mente en este plnum de materia identificada con la extensin. En este plnum, toda accin se realizaba por contacto; exclua la posibi lidad de un vaco, y era la base de su teora de los torbellinos; y le permita excluir la fuerza oculta de la atraccin a distancia. Cuando Descartes estudi por primera vez la aplicacin de su mtodo a la ciencia de la naturaleza, estaba tan confiado del xito como lo estaba en Filosofa. La Matemtica Universal esbozada en las Regulae deba repetir la estructura de su sistema filosfico de pendiente de las naturalezas simples. Iba a abarcar todo el mundo fsico y a subordinar a ella todas las ciencias particulares; y dentro de este esquema, la Ciencia descubrira la causa invariable, la cone xin inmutable entre el datum de la experiencia y el quaesitum de la teora. Habra una completa unin entre la prediccin y la expli cacin, si slo ella pudiera probarse. La exposicin de Descartes del mtodo cientfico en las Regulae era una variante del doble procedimiento familiar del anlisis y la sntesis, o de la resolucin y la composicin. El objetivo de la inves tigacin cientfica era reducir los problemas complejos tal como se presentaban en la experiencia, que l describa en un lenguaje hasta cierto punto aristotlico como compuestos a parte rei, a problemas especficos constitutivos para darles una solucin cuantitativa, de modo que la situacin compleja pudiera ser reconstituida terica mente y explicada por deduccin a partir de los elementos descubier tos y de las leyes que los producan. La primera etapa del anlisis llevaba una clasificacin de los datos, y entonces el investigador, sobre esta base, elaboraba conjeturas hipotticas de la causa. Las

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conjeturas eran necesarias porque la complejidad de la naturaleza exiga un camino indirecto hacia la verdad, y la etapa siguiente consista en deducir las consecuencias empricas que se seguan de ellas y eliminar las falsas conjeturas aplicando el mtodo baconiano del experimentum o instantia crucis, utilizando el mtodo del acuerdo, de la diferencia y variaciones concomitantes. Los compo nentes de la teora mostraban la verdadera causa cuando correspon dan perfectamente a los componentes de las cosas. As, pues, la teora explicaba los hechos, y los hechos probaban la teora (cf. supra, pginas 33, 188; infra, p. 287). Descartes describi este movimiento recproco como una demostracin, escribiendo en el Discours, parte 6 :
Si algunas de aquellas [cosas] de las que he hablado en el principio de la Diprica y de los Meteoros pueden parecer chocantes a primera vista, porque las he denominado hiptesis y porque parezca que no tengo ganas de demos trarlas, que se tenga la paciencia de leer todo con atencin y espero que se encontrar satisfaccin. Porque me parece que las razones se siguen unas a otras de tal manera que, como las ltimas son probadas por las primeras, que son sus causas, estas primeras son probadas, recprocamente, por las ltimas, que son sus efectos. Y no se debe pensar que cometo aqu el error que los lgicos llaman un crculo; porque haciendo la experiencia muy ciertos la mayor parte de estos efectos, las causas de las que los deduzco no sirven tanto para esta blecer su existencia como para explicarlos; sino que, al contrario, son ellas las demostradas por ellos.

Siendo Descartes un platnico agustiniano del mismo tipo que Grosetesta y Roger Bacon, igual que ellos encontraron certeza sola mente en la iluminacin divina, as l la encontr nicamente en la creencia de que el ms perfecto de todos los seres no le engaara. Respaldado por esa garanta, afirmaba, en una carta a Mersenne escrita el 27 de mayo de 1638: Hay solamente dos maneras de refutar lo que he escrito: una es probar por algn experimento o razonamiento que las cosas que he supuesto son falsas; y la otra, que lo que deduzco de ellas no puede ser deducido. Desafortuna damente, como le gustaba a Newton mostrar, Descartes se expona demasiadas veces a una refutacin precisamente basada en esos fun damentos (cf. supra, pp. 148 y ss.). Todo el proceso de investigacin de Descartes por medio de las conjeturas presupona la filosofa mecanicista como la base de la explicacin, en cuanto distinta de la mera prediccin o resumen de los hechos. Para Descartes, esa explicacin deba ser siempre el ltimo fin de la investigacin cientfica, porque era la que conec taba los fenmenos concretos de la experiencia con las naturalezas

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simples que constituan, en ltimo trmino, el mundo y proporcio naban as la ltima explicacin de todos los fenmenos. De ese modo, poniendo la ciencia de la naturaleza dentro de esta estructura filosfica, Descartes hizo necesario hasta cierto punto el responder a la pregunta final antes de responder a la primera. El mismo punto de vista aparece en su actitud respecto de Harvey. En su descripcin, en el Trait de lhomme, de cmo el cuerpo funciona segn las leyes puramente mecnicas, Descartes aplauda el descubrimiento de Harvey de la circulacin de la sangre, pero rechazaba el aceptar su exposicin sobre la sstole y distole del corazn, basndose en que, aun si los hechos de Harvey se mani festaban correctos, no haba explicado la razn de la contraccin del corazn. La propia explicacin de Descartes del latido del corazn rechaza a la vez la de Harvey y la de Galeno, y signific un rena cimiento de la concepcin aristotlica del corazn como centro del calor vital que provocaba la expulsin de la sangre del corazn al hacerla hervir y dilatarse (vide supra, pp. 213 y ss.). Ms tarde, en su Description du corps humain (1648; publicada en 1664), Descartes admiti que une exprience fort apparente, como la suge rida por la viviseccin de un corazn de conejo, podra confirmar la exposicin de Harvey sobre el movimiento del corazn, pero aada: Sin embargo, eso solamente muestra que las observaciones pueden a menudo llevarnos a engao, cuando no examinamos sufi cientemente todas las causas que pudieran tener. Poda demostrarse que la teora de Harvey estaba de acuerdo con muchos fenmenos, pero eso no exclua la posibilidad de que todos los mismos efectos se siguieran de otra causa, a saber, de la dilatacin de la sangre que yo he descrito. Pero para poder ser capaz de decidir cul de estas dos causas es verdadera, debemos considerar otras observacio nes que no concuerdan con ninguna de ellas. La eleccin entre las hiptesis rivales deba realizarse por medio de un experimentum crucis que refutara una de ellas. El ltimo objetivo del mtodo de Decartes tanto en Ciencia como en Filosofa consista, pues, en ltimo anlisis, hacer patente, por medio de largas cadenas de deducciones, la conexin entre la ltima realidad ontolgica, en cuanto descubierta en las natura lezas simples, y los muchos casos concretos de la experiencia. En esta concepcin de una meta ltimamente ontolgica del des cubrimiento cientfico, Descartes estaba de hecho de acuerdo con fsicos matemticos platonizantes, como Galileo y Kepler, que ha ban introducido esas convicciones empricas en la identificacin de las sustancias del mundo real con las entidades matemticas con

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tenidas en la teora utilizada para predecir las apariencias. Des* cartes se distingui de esos contemporneos suyos mas empricos no por su meta ltimamente ontolgica, sino por el menor grado de precaucin emprica con que se mova hacia ella. Fue en la forma extrema y sistemtica dada a ella por Descartes, al ofrecer una amplia alternativa metafsica y cosmolgica de la filosofa aristotlica, como la filosofa mecanicista suscit los pro blemas filosficos que vinieron a dar forma al carcter no slo de la epistemologa y de la metafsica del perodo, sino tambin a la filosofa de la Ciencia. Por ejemplo, la doctrina de la subjetividad de las cualidades secundarias fue tomada por Locke e incorporada a su nueva teora del conocimiento, segn la cual el objeto propio de nuestro conocimiento no eran las cosas del mundo externo, sino los datos de la experiencia recibidos a travs de los rganos de los sen tidos y organizados por la mente. No es ste el lugar de estudiar la epistemologa de Locke, pero es interesante el que tuviera que ser el mismo restaurador de la filosofa mecanicista, Robert Boyle, quien sealara que las cualidades primarias o conceptos geomtricos en cuyos trminos la fsica matemtica organizaba e interpretaba la experiencia no fueran menos mentales que las cualidades secun darias, y que si cada grupo posea una pretensin de realidad, en tonces ambos tenan igual pretensin. George Berkeley (1685-1753) iba a hacer una crtica similar. La identificacin absoluta por Descartes de la materia con la extensin, orientada a la exclusin sin contemplaciones de cualquier propiedad innata de los cuerpos, iba a suscitar toda una gama de problemas. En la Fsica, las dificultades que esto significaba para explicar la gravitacin y para determinar lo que se conservaba en la perduracin del movimiento se convirtieron en los principales temas de las controversias entre Huygens, Leibniz y los newtonianos. Estos son buenos ejemplos del origen metafisico de muchos conceptos cientficos que fueron nicamente ms tarde recortados segn las exigencias de la precisin cuantitativa (cf. supra, p. 151). La exclusin total de los principios activos en las cosas que corres pondan a las naturalezas escolsticas crearon una dificultad gene ral para toda la doctrina de la causalidad. Estrictamente hablando, toda la causalidad secundaria (esto es, la causalidad independiente de la intervencin directa de Dios) se hizo imposible, como sea laron algunos seguidores de Descartes. Algunos autores, como, por ejemplo, Gassendi y sir Kenelm Digby (1603-1665), intentaron tratar este problema general retomando a una forma de atomismo, y, con cierta confusin, atribuyeron causalidad eficiente a los mis-

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mos tomos. Una solucin hasta cierto punto distinta a todo el problema de la interaccin fue propuesta por Leibnitz con su teora de las mnadas. Estas soluciones llegaron a ejercer un influjo consi derable en Biologa, donde la doctrina cartesiana de la materia haba provocado un serio obstculo al excluir absolutamente los organismos. Por ejemplo, cuando Maupertuis y Buffon (1707-1788) inten taron explicar con principios mecnicos hechos como los de la adaptacin de las funciones de las partes de los seres vivos a las necesidades del todo, y las apariencias ideolgicas del desarrollo em- briolgico y de la conducta animal se tornaron hacia esas partais las en las que la causalidad se alojaba en las molcules organises. Maupertuis seal muy claramente que los conceptos mecnicos formulados para explicar solamente una gama limitada de fenmenos inorgnicos deba esperarse que fueran inadecuados cuando se apli caban a otros fenmenos para los que no estaban pensados. Puesto que los fenmenos biolgicos parecan exigir a la vez principios ac tivos y teleologa, su solucin consista en ofrecer una explicacin de ellos en trminos del movimiento antecedente de las partculas, cuyo comportamiento anticipaba los fines hacia los que se movan y las funciones que deban ser servidas por los rganos que formaban. Al desarrollar este tipo de explicacin Maupertuis lleg a proponer la primera teora sistemtica de la evolucin y a estudiar por pri mera vez en este contexto la produccin del orden a partir del desorden por la accin del azar. Fue en la cuestin de la interaccin entre el cuerpo y la mente, entre la sustancia extensa absolutamente distinta y la sustancia pen sante, donde el sistema cartesiano sac a la luz el problema ms insoluble para la filosofa mecanicista, y uno de los problemas que ms profundamente ha afectado a toda la filosofa de la naturaleza desarrollada por los cientficos, especialmente por los fisilogos, des de el siglo xvii. Para la filosofa aristotlica no haba, hablando es trictamente, ningn problema del cuerpo y la mente, porque el alma, el animus de los escolsticos, que inclua a la mente (cf. vol. I, p gina 150, nota 17), era la forma del ser humano, y determinaba la naturaleza de la unidad psicofsica de la misma manera que la forma de un cuerpo inanimado determinaba su naturaleza. El pro blema surgi con la concepcin mecanicista del cuerpo. Toseoh Glanvill escriba retricamente en The Vanity of Dogmatizing (1661): Cmo el esDritu ms puro est unido a este trozo de tierra, es un nudo muy difcil de deshacer para la humanidad cada. Descartes estudi la cuestin principalmente en su Trait de Vhomme, Les passions de ldme y en los 'Principia Philosophiae. Su

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procedimiento para formularlo fue claro e inteligente. Aceptando la distincin entre espritu (sensacin, sentimiento, pensamiento) y ma teria (en cuanto concebida mecnicamente), decidi, por razones filo sficas, que en el cuerpo humano exista una interaccin entre ellos.
Las principales razones filosficas de esta conclusin eran que no podemos negar la realidad, por ejemplo, del poder aparente del cuerpo para engendrar en nosotros sensaciones y sentim ientos sin considerar a Dios como un em baucador, lo que sera incom patible con su perfeccin. Adems, no haba ninguna buena razn para negarla. Busc, por consiguiente, una conexin entre la m ente y el cuerpo en un mecanismo fisiolgico apropiado, que coloc en la glndula pineal (cf. supra, pp. 215 y ss.). Los crticos de la teora de Descartes sobre la interaccin, co m enzando por Gassendi, sealaron que cualquier p u nto de contacto e n tre la sustancia extensa no pensante y la sustancia pensante inextensa, recprocam ente excluyentes, estaba excluida p o r definicin. E sto llev a reconsiderar los trm inos de la form ulacin de Des cartes de la teora de la interaccin y al desarrollo de otras tres so luciones: paralelism o, m aterialism o y fenom enalism o. D esde enton ces ha oscilado el problem a entre esas cuatro posibilidades.

Histricamente la primera alternativa al interaccionismo carte siano fue la forma de paralelismo conocida como ocasionalismo. Desarrollada principalmente por Geulincx (1625-1669) y Nicols Malebranche (1638-1715), esta doctrina atribua toda la accin causal inmediatamente a Dios. Cuando un acontecimiento A pareca pro ducir otro evento B, sostenan que lo que suceda realmente era que A proporcionaba la ocasin para que Dios produjera voluntaria mente B. As, aunque un fenmeno fsico que sucede en el cuerpo pudiera parecer que produce una sensacin en la mente, y un acto de la voluntad pudiera parecer que produce un movimiento del cuer po, no hay de hecho nexo causal entre los dos acontecimientos, ex cepto que Dios produce a ambos. En estas actividades Dios segua reglas fijas, de manera que era posible para los filsofos de la na turaleza formular leves cientficas generales. Era una posicin se mejante a la de Ockham (vide supra, p. 35). La solucin materialista al problema de la mente y el cuerpo fue un intento de conseguir la unidad de la teora que pretende la Ciencia mostrando que los fenmenos mentales podan derivarse exhaustivamente de las leyes que gobiernan el comportamiento de la materia o reducirse a ellas. El primer autor moderno que propuso una teora materialista de este tipo fue Thomas Hobbes (1588-1679). Es natural que desde el principio el materialismo estuviera asociado

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con el propsito de convertir una mitad de la dualidad cartesiana en un sistema de metafsica antiteolgica que enarbolara la bandera de la Ciencia. El hombre se convirti, en manos de los fisilogos de la Encyclopdie francesa, como La M ettrie, D Holbach, Condor* C e t y Cabanls, en nada ms que una mquina; a conciencia se con virti en una secrecin del cerebro de la misma forma que la bilis era una secrecin del hgado; y las leyes fsicas y qumicas tal como las conceban fueron tomadas como las normas de las leyes no slo de la mente, sino tambin de la historia y el progreso histrico de la humanidad. Estas concepciones, que provenan directamente de la filosofa mecanicista cartesiana y de la fsica newtoniana y desarro lladas por los filsofos de la naturaleza y socilogos franceses del si glo x vm , se convirtieron en los antecesores directos de las doctrinas materialistas asociadas a la teora de la evolucin de Charles Darwin y a sus extensiones sociolgicas en la doctrina del progreso del siglo xix. La solucin fenomenalista, o idealista, intentaba eliminar el dualismo cartesiano tomando como objetos primarios del conoci miento no las cosas del mundo externo conocido por medio de la sensacin, sino los datos mismos de la sensacin. El mundo fsico era considerado entonces como una construccin mental a partir de esos datos, que exista solamente en la mente, aunque, como Berkeley argumentaba, la nica mente en la que se poda decir con propiedad que exista era la mente de Dios. Es caracterstico de esta doctrina que, en oposicin al materialismo, estuviera asociada con el propsito de salvar la teologa de las conclusiones que se estaban sacando de la Ciencia y de la filosofa mecanicista por autores orien tados en la direccin contraria. Todo el desarrollo de la Filosofa en relacin a la Ciencia y de la filosofa de la Ciencia desde el siglo xvn es inteligible de manera apropiada solamente dentro del contexto ms amplio de las creencias, en particular las teolgicas, de la poca. Sin duda el dualismo de los filsofos mecanicistas condujo a un sentimiento de profundo aislamiento del espritu humano que conoce la belleza, la con ciencia y los placeres sencillos de las cualidades secundarias en una infinidad inhumana de materia en movimiento. As el hombre es ese gran y verdadero anfibio escriba sir Thomas Browne, se alando el contraste en Keligio M edid (1643) con su vivido barro co cuya naturaleza est dispuesta a vivir no slo como otras cria turas en diversos elementos, sino en mundos divididos y distintos. Esto refleja un efecto de la sensibilidad que ciertamente forma parte de la llamada crisis de conciencia, a la que dio lugar la revolucin

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cientfica. Pero hubo tambin doctrinas teolgicas especficas cuya influencia prctica sobre la filosofa del tiempo fue probablemente ms importante. Por ejemplo, Descartes, actuando con sin c e rid a d incuestionable, no perdi de vista la doctrina de la transustanaacin al desarrollar su teora de la materia y del cambio material. Cuando supo la condenacin de Galileo apoyada en la fuerza de ciertos textos de las Escrituras, se prepar, con quiz menos incues tionable sinceridad, a cambiar toda su filosofa (cf. supra, pp. 194 y siguientes). Sobre la posicin en que Galileo y Descartes se encontraban res pecto de la teologa de su tiempo, da mucha luz el recordar los acon tecimientos que siguieron a la introduccin de la filosofa aristotlica en Occidente en el siglo x m (cf. vol. I, pp. 60-61; supra, pp. 39-40). El sistema aristotlico entr en circulacin acompaado por las doc trinas averrostas de que el universo era una emanacin necesaria de la razn de Dios, en lugar de una creacin libre de su voluntad, como enseaba la teologa cristiana; de que las causas ltimas ra cionales de las cosas en la mente de Dios podan ser descubiertas por la razn, y de que Aristteles haba descubierto de hecho tales causas, de modo que el universo deba estar necesariamente cons tituido como lo haba descrito l, y no poda estarlo de otro modo. Por medio de la doctrina cristiana de la inescrutabilidad y de la absoluta omnipotencia de Dios, los filsofos y telogos del siglo xiii liberaron la investigacin racional y emprica de las leyes que la na turaleza muestra de hecho cuando est sujeta absolutamente a un sistema metafsico. Sin embargo, el precio de esta liberacin fue una sujecin mucho menos exigente a las doctrinas cristianas re veladas, y en particular a la verdad de la palabra (interpretada lite ralmente) en las Escrituras. Galileo, no menos que Oresme, estaba preparado para pagar este precio, aunque no con la moneda que se le puso a la fuerza en la mano. Lo que rechazaba era de hecho la moneda de Ockham, quien, en su ansiedad por salvar el contenido de la revelacin de cualquier amenaza posible de parte de la razn, bizo un empleo radical y avanzado de la doctrina de la omnipotencia absoluta de Dios para destruir completamente el contenido racio nal de la Ciencia. Las regularidades observadas del mundo se con virtieron en meras regularidades de hecho, y las leyes que las ex presaban pasaron a ser, en su sentido ms firme, meras posibilidades, y en el ms dbil, simples artificios convencionales de correlacin y clculo. La moneda que Galileo dej caer cuando le fue ofrecida por Bellarmino y el Papa Urbano V III, Descartes la cogi rpidamente.

8 . La filosofa de la Ciencia y el concepto de naturales,

Ai principio de sus investigaciones filosficas y cientfir n Jiabia escrito con Ja mayor confianza nP J ntticas Descartes explicaciones verdaderas y ltimas. Pero d e s p u s * ^ l , descubrir
v ir ti e n el philosophe au m asque R etir A* i . 1633 se con-

y en la versin reVisada de su sistema h , ' T ' * * ? U Monde Pbilosophtae, en 1644, hi20 una famosa d e c la ra d n T P? nctPia ras cientficas eran meras ficciones. Deseo o n e U que ,as teto m e so lam en te com o una J u n te ^ ? ? que a c r ib o se

1, verdad; pero, tanto si rodas Ja. cosa,

V < IM

de >

c o n fo rm e s con Jas experiencias: pues si ^ estan to talm en te m e n o s til p ara Ja vida q ue si fuese v e r l ^ t CUne eIla no ser d r e m o s serv ir d e eJJa deJ m ism o m odo en la A * p ^ e.s} < 3ue n os p o n a tu ra ie s p ara p ro d u cir Jos efectos d e s e a d o s ^ ^ ? d e las Causas C o n tin u a b a (en Ja seccin 4 5 ): SuDon^r ^ arte 3 > seccin 44). c re o q u e son falsas. P or ejem pJo crea aue gu.n f s cosas q u e c ris tia n a , D ios hab a creado eJ m u ndo c o m n l e ^ 0 exiga *a re^g i n

y oaro ero rasnn.We con la ^ L S S n r g L J S '^ P o . a veces entender mejor las naturalezas generales V T podnamos poniendo hiptesis que no creemos que son venial v S 00588 su p o r ejemplo, que todos los organismos sabemos que no han sido producidos de esa form* <<aun< 3ue describir el mundo solamente como es o ms k? S1 tenemos que que h a sido creado. Conclua en la seccin 4 7 * % ? ^ T T S im pide que lo que pueda ser deducido de ellas J a , j a,seda<1 no La estrategia indicad a en este pasaje la e s tr a w f j ? -> > de Osiander, de Bellarmino, estaba orientada p r i n c f p d e ^ 3"1 interpretar las formulaciones tericas de la Ciencia e no a una tolerancia entre ellas y la teologa cristiana a !!0 a, conseguir trar que no slo el desarrollo de una metafsica' f f i t 8 m $ era una consecuencia necesaria de la filncnfo ant,teologica no Ciencia, sino que la Ciencia era de hecho i n c a p ^ ^ j f * , de la proporcionar una metafsica. Adoptada por D ru< W ;, abs luto de extraam ente en el conjunto de Ja visin E est sit ada Suministraba una clausula de escape Z r f * * de Des e s . rica do I. Ciencia aun f e m . 1 . prcpoda parecer contradecir. teolgicas a las que

Muchos otros aspectos del nfn<sim.n( j i i


mim a tendencia , evitar dificultada a c n a t. 'fi0 2 " " * > > * a problemas c o n f i t a do los

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fsicos. Se puede ver en el ocasionalismo un ejemplo de esto, porque como la voluntad de Dios es inescrutable, el ocasionalista se que a de hecho solamente con la observacin y la correlacin como os objetivos propios de la investigacin cientfica. El rehusar estudiar las causas en sus investigaciones fsicas se convirti en una caracterstica de muchos cientficos de la poca e Mersenne, Pascal, Roberval, Mariotte; y de la misma forma la Roy Society, evitando conscientemente los temas discutidos, se hizo cada vez ms predominantemente experimental. La misma estrategia de separar la ciencia de la naturaleza de las cuestiones de las ltimas causas fue expresada por Boyle cuando escriba en The Exccllcncy and Grounds of the Mechanical Hypothesis (Works, resumido por Peter Shaw, 1725, vol. I, p. 187): La filosofa que propongo no llega sino a cosas puramente corpreas; y distinguiendo entre e primer origen de las cosas y el curso subsiguiente de la naturaleza ensea que Dios... estableci estas reglas del movimiento y ese orden primer origen de las cosas y el curso subsiguiente de la naturaleza, As, habiendo sido estructurado el mundo por Dios una vez y esta blecidas las leyes del movimiento y todo mantenido por su concurso perpetuo y su providencia general..., los fenmenos del mundo son producidos fsicamente por las propiedades mecnicas de las partes de la materia. Tal como se desarrollaron los acontecimientos, ninguno de estos intentos de evitar problemas teolgicos tuvo xito en sus objetivos. El progreso de la Ciencia dio lugar de hecho a la aparicin de la metafsica materialista, ingenua ciertamente, pero que iba a tener un gran influjo en los siglos xvm y xix, y por definicin antiteolgica. El Dios de los cientficos, de Boyle, el ser inteligente y poderoso alabado por Newton en los Principia, cuando se lo apropiaron los destas del siglo xvm , ya no dio ms primaca o unicidad al cristia nismo entre las religiones. La estrategia ficcionalista o convencionalista adoptada por Descartes y propuesta por Berkeley, la mas corrosiva de todas, se convirti en manos de los filsofos seculares, como David Hume (1711-1776) y Emmanuel K a n t (1724-1804), en el origen de una doctrina que era a la vez antirracional y antiteoogica. Aplicada universalmente, como inevitablemente lo fue, dejo e ser una defensa de la Teologa contra la Ciencia y se convirtio en una amenaza para todo el conocimiento, ya fuese racional o reve lado. Estaba abierto el camino para el positivismo explcitamente antiteolgico y antimetafsico de Augusto Comte n Stuart Mili (1806-1873) y para el a g n o s t i c i s m o de T . H . Huxiey, que vinieron a ser una parte tan caracterstica del ambiente ti oso

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fico de la Ciencia en el siglo xix. Esto fue una consecuencia del in flujo de sus carreras intelectuales en la que ni Galileo ni Descartes se hubieran complacido, aunque hasta cierto punto la previeron. Sera un engao dar la impresin de que todo el estudio de la filosofa de la Ciencia en los siglos xvn y xvm estaba orientado so lamente a tomar una actitud respecto de la Teologa. Dejando de lado el objeto puramente teolgico de Bellarmino y Descartes, el problema para los filsofos lleg a ser el de la relacin del cono cimiento cientfico con la posibilidad del conocimiento en general. Desde la poca de Descartes la justificacin de las hiptesis, proce dimientos y conclusiones de la nueva ciencia se hizo una parte esencial del problema general del conocimiento, que inclua las cuestiones de encontrar explicaciones (en cuanto distintas de las meras predicciones) en la Ciencia y de la posibilidad de la teologa racional. Todos los grandes filsofos despus de Descartes, en par ticular Leibnitz, Berkeley, Kant y Mili, contribuyeron profundamente a la filosofa de la Ciencia, y ellos mismos fueron influenciados por sus anlisis del pensamiento cientfico. Los estudios de problemas en este campo, realizados por los mismos cientficos, no fueron menos importantes tanto para la atms fera general filosfica engendrada por la Ciencia como para la filo sofa de la Ciencia. Aunque stos pueden ser entendidos solamente dentro de un contexto filosfico ms amplio, tenan de hecho un objeto distinto. Donde los filsofos estaban interesados primordial mente por la Ciencia en relacin al problema general del conoci miento, los cientficos se interesaron habitualmente por la filosofa de la Ciencia primordialmente en relacin a los problemas espec ficos encontrados en el curso de su tarea cientfica. Muchos de stos no eran esenciales para una solucin puramente cientfica. Por ejem plo, no es necesario estudiar el problema mente-cuerpo para inves tigar la fisiologa del cerebro y los rganos de los sentidos, o estudiar la admisibilidad de la accin a distancia para investigar las leyes del movimiento planetario. Sin embargo, era necesario que los investi gadores que buscaban explicaciones de la Ciencia estudiaran esos problemas. Sin duda, a causa de sus objetivos diferentes se puede ver en embrin ya en el siglo xvn la dicotoma del siglo xx entre la filosofa de la Ciencia de los cientficos y la de los fil sofos. Cada una tiende ms y ms a ignorar la otra, la divisin se consolid prcticamente en todos los sistemas educativos europeos en el siglo xix, con desventaja creciente para todos. Los estudios de la filosofa de la Ciencia, por parte de cient ficos que influyeron ms profundamente en el desarrollo del pen

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samiento cientfico en el siglo x v i i , se orientaban todos a la rela cin entre las teoras especficas formuladas con el propsito de pre decir fenmenos particulares y la filosofa mecanicista de la natu raleza, en cuyos trminos se haba supuesto que deban darse todas las explicaciones en la Fsica. De hecho, el problema era parecido al que exista entre las teoras predictivas de los siglos xm y xiv y la filosofa aristotlica de la naturaleza. En la poca en que la Royal Society recibi su primera Carta en 1662 y se cre la Acadmie des Sciences en 1666, las actitudes respecto de los problemas tendieron a polarizarse alrededor de las dos filosofas de la Ciencia dominantes en la poca: el empirismo y experimentalismo inspirados en Bacon y Galileo con su desagrado inveterado por los sistemas, y el racio nalismo cartesiano con su concepcin unificadora de principios uni versales que se aplican a todos los aspectos del mundo fsico. La primera fue la que sigui la mayora de los ingleses y la segunda tuvo sus mayores defensores en Francia y en Holanda, pero de hecho ningn folsofo de la naturaleza escap al influjo de ambas. La filo sofa de la Ciencia de los cientficos, en cuanto distinta de la de los filsofos, recibi su expresin ms caracterstica de la escuela expe rimental inglesa, especialmente de Boyle y Newton. Estos estaban tan convencidos como Galileo de que la Ciencia descubra en sus teoras conocimiento genuino sobre el mundo real y objetivo de la naturaleza. Pero mientras el descubrimiento de explicaciones y de causas reales permaneca siendo su ltima meta, siguieron una seria estrategia de distinguir tajantemente entre las leyes establecidas experimentalmente que proporcionaban predicciones exactas y las hiptesis de la filosofa de la naturaleza aceptada. Estuvieron siem pre preparados para dejar de lado detalles de esta ltima, especial mente los aadidos especulativamente por Descartes. As ellos obje taron igualmente la idea de que las teoras cientficas eran meras ficciones o artificios de clculo, y al nuevo escolasticismo en que los seguidores menores de Descartes cristalizaron su sistema mecanicista. Su contribucin real a la filosofa de su tiempo y a toda filosofa de pocas siguientes de la Ciencia fue su empleo sistemtico del principio experimental de la verificacin y refutacin para distinguir claramente entre los diferentes tipos de afirmaciones implicadas en el sistema cientfico. La actitud adoptada por esta escuela experimental fue bien caracterizada por William W otton en 1694 en sus Reflec tions upon Ancient and Modern Learning: Y, por tanto escriba en el captulo 20 , para que no se pueda pensar que confundo cada nocin plausible de un filsofo ingenioso con un nuevo descu brimiento de la naturaleza, debo desear que mi anterior distincin

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entre hiptesis y teoras sea recordada. No considero aqu las dife rentes hiptesis de Descartes, Gassendi o Hobbes como adquisicio nes de conocimiento real, puesto que slo pueden ser quimeras y nociones divertidas aptas para entretener cabezas laboriosas. Slo aduzco esas doctrinas tal como surgen de experimentos fieles y de observaciones precisas; y esas consecuencias son resultados inmedia tos y corolarios manifiestos de esos experimentos y observaciones: que es lo que habitualmente se entiende por teoras. Fue Newton, al convertirse en el maestro reconocido de la filo sofa experimental, quien consigui la apreciacin ms clara de la relacin entre los elementos empricos de un sistema cientfico y los elementos hipotticos derivados de una filosofa de la naturaleza. Newton no escribi una filosofa sistemtica de la Ciencia, pero al igual que Galileo se vio obligado a estudiar el mtodo cientfico por las controversias que suscitaron sus teoras del color y de la gravi tacin. Ambas eran consideradas por los crticos cartesianos, espe cialmente por Huygens y Leibniz, como meramente descriptivas y predictivas, pero no explicativas. Presentadas en el contexto de la controversia y siempre en relacin con problemas especficos, sus afirmaciones llevaron a una incomprensin considerable. Pero ellas indican claramente una lnea de conducta completamente coherente. Obligado a entrar en la discusin por las crticas de Huygens a su New Theory about Light and Colours, publicada en las Philosophical Transactions of the Royal Society en 1671-1672, fue en esta controversia donde Newton adopt por primera vez su posicin caracterstica. Seal en primer lugar que su investigacin de las leyes de los fenmenos era independiente de cualquier investigacin de las causas o procesos mecnicos que las producan; en segundo lugar, que solamente despus de establecidas experimentalmente las leyes de los fenmenos como datos que deban ser explicados poda comenzar la investigacin de la explicacin con esperanza de xito; y en tercer lugar, que ninguna ley establecida experimentalmente po da ser refutada porque fuera contradicha por una hiptesis acerca de las causas de los fenmenos. Como escriba el 2 de junio de 1672 a Henry Oldemburg, secretario de la Royal Society, en una carta impresa en la edicin de Samuel Horsley de las Opera de Newton (1782, vol. IV, pp. 314-315):
Porque el mejor y ms seguro mtodo de filosofar parece ser, primero investigar diligentemente las propiedades de las cosas y establecerlas por el experimento, y buscar luego las hiptesis para explicarlas. Porque las hiptesis deben ser adecuadas meramente para explicar las propiedades de las cosas y no intentar predeterminarlas, excepto en la medida en que puedan ser una

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ayuda para el experimento. Si alguien ofrece conjeturas sobre la verdad de l*t cosas a partir de la mera posibilidad de las hiptesis, no veo cmo c u a l^ ^ cosa puede ser determinada en cualquier ciencia; porque siempre es posible imaginar hiptesis, una tras otra, que se revelan ricas en nuevas tribulacin. Por ello juzgaba que uno debe abstenerse de considerar hiptesis como de un argumento falaz, y que la fuerza de su oposicin debe ser eliminada, para que uno pueda llegar a una explicacin ms madura y ms general.

Iba a repetir los mismos puntos de nuevo en defensa de su teora de la gravitacin, en la cuestin 31 de la Opticks (1706) y en las Rules of Reasoning in Philosophy (Reglas del razonamiento en Filosofa), en particular en la regla IV (1726), al comienzo del tercer libro de los Principia. Desde esta posicin eminentemente razonable Newton llev cla ridad a todo el tema del mtodo y la lgica cientfica, y estableci una lnea de accin que era a la vez crtica y fructfera para tratar la relacin entre los datos y las leyes de los fenmenos, por una parte, y las hiptesis sobre las causas por otra. Gracias a esa estrategia mostr cmo las hiptesis mecnicas podan ser una gua provecho sa en la investigacin sin convertirse en engaosas. Probablemente porque no se enga acerca de su status hipottico donde otros proponan una explicacin y la defendan contra todas las objecio nes > su frtil inteligencia sugera toda una gama de hiptesis; por ejemplo, del ter como una explicacin de los fenmenos de la luz, de la gravitacin, de la cohesin, de la atraccin elctrica y magn tica. Newton, lejos de excluir de la competencia de la Ciencia el descubrimiento de los procesos reales de la naturaleza que provoca ban las leyes de los fenmenos, tom stas tan en serio como el objetivo ltimo de la investigacin cientfica, que insisti en que la investigacin de las causas deba ser llevada tan rigurosamente como la de las mismas leyes. Hay, por tanto, agentes en la naturaleza capaces de hacer que las partculas de los cuerpos se agreguen por medio de atracciones muy fuertes declaraba en la cuestin 31 de la Opticks , y es la tarea de la filosofa experimental encontrarlos. El famoso aforismo hypotheses non fingo, en el Escolio General al final del libro 3, en la segunda edicin de los Principia (1713), estaba dirigido, como ha sealado Koyr, no contra las hiptesis acerca de las causas reales, sino contra las ficciones y ficcionalismo carte sianos. Es probable que eligiera el ttulo de Principia Mathematica con el fin de dar directamente fuerza a su polmica contra los Prin cipia Philosophiae de Descartes. Newton, pues, daba la vuelta al re proche de Descartes a Galileo por no dar explicaciones, y lo hizo

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por medio de los propios mtodos de Galileo en la Ciencia, que l llev a su culminacin. Newton no consideraba las leyes cientficas como meros artifi cios predictivos. Estaban escritas en los fenmenos, aunque no es tuvieran abiertas para la inspeccin directa y tuvieran que ser des cubiertas o inferidas o deducidas de los fenmenos por anlisis apropiados experimentales y matemticos. En el sentido de que bus caba explicaciones verdaderas, Newton persegua los mismos objeti vos que Aristteles y que todos sus descendientes intelectuales. Pero las naturalezas aristotlicas ofrecan explicaciones divorciadas de las leyes predictivas. Fue este divorcio lo que ocasion toda la discusin entre la prediccin y la explicacin desde el siglo x m y llev a la sustitucin de la fsica de Aristteles por la filosofa de la naturaleza matemtica y mecnica. Como escriba Newton de las naturalezas aristotlicas en la cuestin 31 de la Opticks, hacin dose eco de Galileo:
Esas cualidades ocultas pusieron un freno al desarrollo 'de la filosofa de la naturaleza y, por tanto, han sido rechazadas en los ltimos aos. Decirnos que cada especie de cosas est dotada de una cualidad especfica oculta por la que acta y produce sus efectos manifiestos, es no decirnos nada; pero derivar dos o tres principios generales del movimiento de los fenmenos, y decirnos despus cmo las propiedades y acciones de todas las cosas corpreas se siguen de estos principios manifiestos, sera un gran paso en la Filosofa, aunque las causas de estos principios no hubieran sido descubiertas an; y, por tanto, no tengo escrpulos en proponer los principios del movimiento antes mencionado, siendo de una extensin muy general, y dejar sus causas por descubrir.

Newton quera, aplicando los mismos mtodos rigurosos cuanti tativos tanto a las hiptesis sobre las causas como a las leyes, sealar el camino hacia la meta de toda la escuela experimental de la filo sofa de la naturaleza: la unin de la teora explicativa y de las leyes predictivas en un nico sistema terico. As, habiendo resuelto, por medio de sus leyes del movimiento y de la gravitacin, el problema de la dinmica de los cuerpos macroscpicos de la tierra y los cielos, escribi en el prefacio de la primera edicin de los Principia: Deseo que pudiramos derivar el resto de los fenmenos de la naturaleza por el mismo tipo de razonamiento a partir de principios mecnicos, porque soy inducido por muchas razones a sospechar que todos ellos pueden depender de ciertas fuerzas por las que las partculas de los cuerpos, por algunas causas desconocidas hasta ahora, son o impeli das mutuamente unas hacia otras, y se agregan en figuras regulares, o son repelidas unas de otras. Siendo estas fuerzas desconocidas, los

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filsofos han intentado hasta ahora en vano la investigacin de la naturaleza; pero espero que los principios establecidos proporciona rn alguna luz o a ste o a algn mtodo ms verdadero de Filosofa. Dos pasajes ms indican la continuidad de la estructura lgica de su ciencia con la larga tradicin que se extiende hacia atrs a travs de Galileo y los autores medievales sobre el mtodo resolu tivo-compositivo hasta los gemetras griegos (cf. supra, p. 22 ). En la cuestin 31 de la Opticks escriba:
Tanto en matemticas como en filosofa de la naturaleza, la investigacin de las cosas difciles por el mtodo de anlisis debe preceder al mtodo de composicin. Este anlisis consiste en hacer experimentos y observaciones, y en sacar conclusiones generales de ellos por induccin, y en no admitir ninguna objecin contra las conclusiones a no ser las que se toman de los experimentos o de otras verdades ciertas. Porque las hiptesis no han de ser consideradas en la filosofa experimental49. Y aunque el argumentar a partir de los experimentos y de las observaciones por induccin no sea demostracin de conclusiones generales, es, sin embargo, la mejor forma de argumentar que admite la na turaleza de las cosas, y puede ser considerada tanto ms fuerte cuanto la induccin es ms general. Y si no se da ninguna excepcin de los fenmenos la conclusin puede ser enunciada en forma general. Pero si en alguna ocasin despus sucede alguna excepcin a partir de los experimentos, se puede entonces comenzar a enunciarla con las excepciones que se producen. Por este medio de anlisis podemos proceder de los compuestos a los ingredientes y de los movimientos a las fuerzas que los producen; y en general, de los efectos a sus causas, y de las causas particulares a las ms generales, hasta que el argumento acaba en lo ms general. Este es el mtodo de anlisis. Y la sntesis consiste en suponer las causas descubiertas, y establecidas como principios, y por ellas explicar los fenmenos que proceden de ellas y probar las expli caciones.

Contestando a Roger Cotes en 1712, que estaba viendo la se gunda edicin de los Principia (1713) en la imprenta, Newton escri ba para clarificar ms su concepcin de la distincin que se deba hacer entre las diferentes proposiciones de un sistema cientfico. Su propsito era explicar la frase bypotheses non fingo en el Escolio General. Escriba:
... como en Geometra el trmino hiptesis no est tomado en un sentido tan general para incluir los axiomas y postulados, de la misma manera en la filosofa experimental no ha de ser tomado en un sentido tan amplio que incluya los primeros principios o axiomas que yo llamo las leyes del movi miento.^ Esos principios son deducidos de los fenmenos y se hacen generales por la induccin: que es la mayor evidencia que una proposicin puede tener en esta filosofa. Y el trmino hiptesis es usado aqu por m para significar una proposicin tal que no es ni un fenmeno ni es deducida de ningn fen meno, sino presumida y supuesta sin ninguna prueba experimental.

49 Esto es, hiptesis en el sentido de ficciones explcitas.

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En un caso Newton parece haber significado que las leyes (o principios) eran deducidos de los fenmenos en sentido estricto y literal, porque demostr que de la misma manera que las leyes planetarias de Kepler podan deducirse de las leyes del movimiento y de la ley de los inversos de los cuadrados de la gravitacin, as mismo esta ltima poda ser deducida de la tercera ley de Kepler que describa el fenmeno. Lo que hizo en realidad fue demostrar una implicacin recproca entre una ley ms general v una menos general; sus otras afirmaciones muestran que reconoci claramente que esto no se aplica a la relacin entre una ley y los datos de los fenmenos. En la bsqueda de certeza en la Ciencia, la relacin re cproca representaba un ideal derivado de la matemtica (cf. supra, pginas 34, 175, 179). El propsito de la distincin de Newton, mani festando claramente la concepcin euclidiana de la estructura de la ciencia terica establecida por la larga tradicin que l haba here dado, era establecer explcitamente el grado en que se poda decir que se haban verificado los primeros principios de una ciencia y de una explicacin. En las controversias sobre esta cuestin a la que le haban llevado su explicacin del color y del movimiento planetario, su estrategia fue la de rechazar, por una parte, las hiptesis propues tas como ficciones explcitas, y por otra, el uso de hiptesis de cual quier tipo como objeciones a las leyes establecidas experimental mente, contra las que las nicas objeciones no podan ser ms que la evidencia experimental contraria o la prueba de la inconsistencia lgica. As conclua finalmente en la regla IV del libro 3 de la ter cera edicin de los Principia (1726): En la filosofa experimental debemos buscar proposiciones inferidas por induccin general (per inductionem collectae) como exactamente o muy prximas a la ver dad, sin que obste cualquier hiptesis contraria que pudiera ser ima ginada, hasta el momento en que sucedan otros fenmenos por los que ellas puedan o hacerse ms exactas o sujetas a excepciones. De bemos' seguir la regla de que el argumento de la induccin no puede ser burlado por hiptesis. Otro pasaje bien conocido del prefacio al Trait de la Lumire (1690) de Huygens muestra en qu manera se haba alejado el mtodo de razonamiento de la nueva fsica del siglo x v i i de la con cepcin griega de la demostracin geomtrica. En lugar de la justi ficacin de las conclusiones mostrando que eran consecuencias dedu cidas necesariamente de los primeros principios aceptados como axiomticos, la atencin era transferida ahora a la justificacin de los mismos principios tericos por medio de sus consecuencias obser vables. Se ha afirmado que la comprobacin por las consecuencias

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consigue no la certeza, sino slo probabilidad. La probabilidad de que una teora sea verdadera se dice que aumenta con el nmero y rango de las comprobaciones, especialmente en la prediccin de nue vos fenmenos. Y se pretende que este mtodo nos permite des cubrir las causas de los fenmenos. Huygens escriba: Se ha de encontrar aqu un tipo de demostracin que no produce una certeza tan grande como la de la Geometra, y que es en verdad muy dis tinta de la empleada por los gemetras, puesto que ellos demuestran sus proposiciones por medio de principios ciertos e incontestables, mientras que aqu los principios son comprobados por las conse cuencias derivadas de ellos. La naturaleza del tema no permite nin gn otro tratamiento. Sin embargo, es posible alcanzar de este modo un grado de probabilidad que con frecuencia es escasamente menos que la certeza completa. Esto sucede cuando las consecuencias de nuestros principios supuestos concuerdan perfectamente con los fe nmenos observados, y especialmente cuando esas confirmaciones son numerosas, pero sobre todo cuando podemos imaginar y prever nuevos fenmenos que se seguirn de las hiptesis que empleamos y se ve luego que nuestras expectativas se cumplen. Si en el tratado siguiente se encuentran juntas todas estas evidencias de la proba bilidad, como creo que lo estn, esto debe ser una confirmacin muy fuerte del xito de mi investigacin, y es escasamente posible que las cosas no sean casi exactamente como me las he representado. Me aventuro a esperar, por tanto, que quienes gozan hallando las cau sas de las cosas y pueden apreciar las maravillas de la luz se inte resarn por estas diferentes especulaciones sobre ellas. Durante dos siglos se ha defendido generalmente por los cient ficos que Newton consigui una unin entre la prediccin y la ex plicacin precisamente del mismo tipo que todos haban estado bus cando, pero ya entre los primeros crticos de Newton hubo filsofos que no compartieron su optimismo de que la Ciencia pudiera des cubrir las causas en absoluto. El mismo Newton haba subrayado la tajante distincin emprica que exista de hecho entre el conoci miento de las leyes y el de las causas, tal como las consideraba la filosofa corriente de la naturaleza. Recordando la conclusin obte nida por los lgicos escolsticos desde Grosetesta hasta Zabarella y Nifo de que los datos de la observacin no pueden determinar un vocamente la teora que los explica, algunos filsofos del siglo xvm comenzaron a ver los resultados de la investigacin cientfica menos como descubrimientos acerca de la naturaleza que como productos de los mtodos de pensamiento empleados. El crtico ms agudo de los contemporneos del sistema de

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Newton fue Berkeley, que en su De Motu (1721) anticip mucho del famoso anlisis de Mach de las hiptesis bsicas de Newton. Berkeley, desarrollando argumentos parecidos a los empleados por los lgicos medievales, lleg a la conclusin de que ni el sistema newtoniano ni otra teora cientfica podan dar una explicacin de la naturaleza de las cosas o establecer las causas de los fen menos. Ese sistema fsico era una hiptesis matemtica; estable ca meramente las reglas por las que se observaba que los fenme nos estaban conectados y por medio de las cuales podan ser predichos. Berkeley pretendi que no exista justificacin de la concepcin de Newton sobre el espacio y el tiempo absolutos y que todo el movi miento era relativo. Hume, el Ockham del siglo x v iii , fue todava ms all que Berkeley al pretender que la Ciencia era irracional y que la explica cin era imposible estrictamente hablando. Puesto que los datos em pricos no aportaban su propia explicacin o daban fundamento para creer en la causalidad, y puesto que l no poda ver otros funda mentos, concluy que no haba nada objetivo en la necesidad causal ms all de la concomitancia y secuencia regulares. En la seccin 4 de su Inquiry Concerning Human Understanding declaraba: En una palabra, pues, todo efecto es un acontecimiento distinto de su causa. No podra, por tanto, ser descubierto en la causa; y la primera invencin o concepcin de ella, a priori, debe ser enteramente ar bitraria. Buffon (1707-1788) y otros bilogos en sus crticas al sistema realista de Linneo de clasificacin desarrollaron una visin nomi nalista anloga de las categoras biolgicas acerca de las especies. Buffon declaraba que la naturaleza slo contena individuos; que las especies, definidas como la sucesin de individuos capaces de cru zamiento, era una categora real; pero la familia y las categoras superiores eran meros nombres. Alertado por la crtica de Hume, creyendo, sin embargo, fir memente en la verdad del sistema newtoniano, a cuya extensin contribuy de hecho como fsico, Kant se encontr a s mismo capaz de aceptar la ciencia de Newton como verdadera al precio de negar que hubiera descubierto un mundo real de la naturaleza de trs del mundo de la apariencia. De la misma forma se vio obligado a negar la posibilidad de un conocimiento racional de Dios, en el que tambin crea firmemente. Kant pudo admitir la ciencia newtoniana como verdadera precisamente porque lleg a considerar a la misma naturaleza como el mundo de los fenmenos, el mundo como apareca a nuestra mente asimiladora, y porque lleg a considerar las

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teoras cientficas como productos de la estructura de nuestra nxme, A causa de esa estructura Kant crea que el cientfico abordaba la naturaleza con ciertos principios necesarios en la mente, de lo las proposiciones de Euclides eran formulaciones explcitas, y que presupona necesariamente estos principios en todo su conocunietw) y en todas las teoras con que intentaba organizar su cxpcritna a. Fue esta concepcin de la Ciencia la reflexin de una situacin filo sfica producida por el xito de la revolucin cientfica, captaba por una inteligencia agudamente consciente de los procesos de ia construccin terica, la que Kant describi en el prefacio de la se gunda edicin de la Crtica de la razn pura (1787):
Cuando Galileo dej caer por un plano inclinado bola de un pe*> d o minado que haba fijado l mismo, o cuando Torricelli hizo que el un peso, que haba previamente determinado como igual al de un yoc^rn de agua definido, o cuando, ms tarde, Stahl cambi el metal en cenias, y m cenizas en metal de nuevo, retirando y restituyendo algo, una nueva i zl sobre todos los estudiosos de la naturaleza. Comprendieron que la razn xc.ix intuicin de slo lo que ella misma produca en su propio plano y que e.-a deba moverse hacia adelante con los principios de sus juicios, segn una r j fija, y obligar a la naturaleza a responder a sus preguntas; pero no dejar <pc ella misma fuera conducida por la naturaleza, como si fuera con neon, porque, de otra forma, las observaciones accidentales, realizadas sin ningn plan prefijado, nunca convergeran hada una ley necesaria, que es la sola cosa qae la razn busca y exige. La razn, teniendo en vina mano los principio, se#h los cuales slo los fenmenos concordantes pueden ser admitidos como kjrs de la naturaleza, y en la otra mano los experimentos, que ha diseado icrn estos principios, debe acercarse a la naturaleza para ser instruida por ella; peo no bajo la forma de discpulo que est de acuerdo con todo lo que al maestn le gusta, sino como constituido en juez que obliga a los testigos a responder a las preguntas que l mismo hace. Por tanto, incluso toda la denda de la Fsica debe la benfica revoludn de su aspecto al feliz pensamiento de que debemos buscar en la naturaleza (y no introdudr en ella por medio de la ficdn) cualquier cosa que la razn debe aprender de la naturaleza, y no podra conocer por s misma, y que debemos hacer esto de acuerdo con lo que la razn misma ha colocado originariamente en la naturaleza. Solamente as ha entrado el estudio de la naturaleza en el mtodo seguro de una denda, despos de no haber hecho durante muchos siglos sino ir a tientas en la oscuridad5 1 . 50 Este pasaje ocupa una posidn sugestiva en el desarrollo paraldo de las concepdones de la naturaleza y del pensamiento. Por lo menos desde Francs Bacon, los filsofos y los dentficos han estado redudendo la naturaleza a materia en movimiento y, un poco ms tarde, el pensamiento a la asocaoa de impresiones e ideas. El comportamiento tanto de los cuerpos como de 1 *s mentes estaba determinado por los eventos externos. Las obras pre-crtk t crticas de Kant indican unas y otras una preocupacin por el problema dd organismo-mecanismo. En la Crtica del juido teleolgico* (parte 2 de la Orte# del juicio, 1790), una brillante contribudn a la filosofa de la Biologa, destac el punto de la imposibilidad en prindpio de explicar los hechos ce ia tc-

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Todas las filosofas de la Ciencia subsiguientes que se han des arrollado en los siglos xix y xx han tomado su forma en una direc cin u otra de las doctrinas desarrolladas desde Francis Bacon, Galileo y Descartes hasta Kant. Por ejemplo, era un paso fcil el que iba de la idea de Kant de que las teoras no se leen en la naturaleza, sino que se elaboran segn nuestra idea de la naturaleza, a la afir macin de Augusto Comte de que la meta autntica de la Ciencia era y haba sido siempre no el conocimiento, sino solamente el poder (cf. supra, p. 278). Apropindose de slo una mitad de la Magna Instaurado de Bacon, Comte declaraba en su Cours de pkilosophie positive (1830), en la primera leccin, que el objeto de la Ciencia era savoir, pour prvoir (saber para prever); de hecho, la predic cin que da el control. Esto exiga solamente conocimiento de las consecuencias empricas, y buscar el conocimiento de la naturaleza de las cosas ms all era no solamente intil, sino inalcanzable. John Stuart Mili, el amigo de Comte, elabor su propia exposicin siste mtica del mtodo cientfico para proporcionar medios seguros de establecer esas conexiones empricas. Por otro lado, la exposicin de Kant de la investigacin cientfica, no como una mera diseccin de la naturaleza, sino como un proceso de interrogacin activo a la luz de principios preconcebidos, fue utilizada por William Whewell en su acentuacin, contra Comte y Mili, del papel de las ideas e hiptesis en la investigacin cientfica. Volviendo al argomento ex supositione y al mtodo resolutivo-compositivo de Galileo, se ha sealado el mismo aspecto por los crticos recientes de Mili al sub rayar la estructura hipottico-deductiva de la Ciencia. El conven cionalismo del siglo xx resultado inmediato en gran parte de desarrollos internos de la Fsica, que llev ai abandonot de algunos principios bsicos de Newton y al empleo de geometras no-euclidia as para salvar las apariencias es a la vez un avance respecto a Ja posicin alcanzada por Kant y un retorno a posiciones ms anti guas. Al liberarse la Fsica al menos de la necesidad de asumir los principios de Euclides, especialmente por influjo d e f/Mach, Henri
dad otgnica en trminos mecanicistas, incluso aunque todas las partes de la unidad pudieran ser analizadas mecanicistamente. Conclua as que un organismo vivo no era un mero agregado de constitutivos mecnicos sin relacin, sino un sistema de partes relacionadas funcionalmente unidas unas a otras por un prin cipio de unidad. Anlogamente, en la Critica de la razn pura daba a la mente un principio por el que ella determinaba las conexiones de las impresionas e ideas segn su propio plan. En ambos casos, el acento se colocaba en el papel activamente controlador del principio intrnseco, y en esto Kant reintroduca algo parecido a la materia y forma de Aristteles, en oposicin a la filosofa mecanicista del siglo x v ii .

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Poincar y Duhem, se ha desarrollado la idea de que cualquier siste m a terico puede ser utilizado para relacionar la experiencia, a con! dicin de que resista la prueba de la coherencia lgica y la Ve. rificacin experimental. Abrazando los intentos realizados desde Simplicio a Bellarmino para dar sentido al estado de la teora astronm ica antes de Kepler, los intentos de esta escuela para tratar u n problema anlogo m oderno han hecho de la eleccin de un sis tem a, aparte de estas pruebas, una cuestin de mera convivencia y convencin. Al comienzo de la aventura filosfica europea la bsqueda de la inteligibilidad racional del mundo como lo experimentamos las Musas de Hesiodo anunciaban sombramente: Sabemos cmo decir muchas ficciones que tienen visos de verdad; pero sabemos tambin cm o declarar la verdad cuando queremos. Careciendo del don de com prensin del orculo, las personas que condujeron de hecho la aventura desde los tiempos griegos han sido capaces por s mismas d e hacer esta distincin filosfica nicamente buscando no slo la verdad, sino tambin los principios que la distinguen de la false dad. Desde que los griegos dieron el paso decisivo en la cosmologa de buscar explicaciones deductivamente conectadas con los medios de prediccin el paso por el que establecieron la tradicin cient fica europea en cuanto distinta de, por ejemplo, la astronoma babi lnica, en la que haba una completa disyuncin entre la tecnologa predictiva altamente desarrollada y los mitos que hacan las veces d e explicacin , el problema de encontrar criterios para distinguir las verdaderas explicaciones de las falsas ha sido una cuestin de prim era importancia en el crecimiento de la Ciencia. Buscando, como ellos hacan, tanto el saber como la utilidad, los griegos establecieron la ciencia europea como una actividad filosfica diferente, a la vez, d e la tecnologa oriental, que ignoraba en gran m anera la Ciencia, y de la tecnologa occidental, que es ciencia aplicada. En esa empresa las concepciones de la verdad cientfica han su frido inevitablem ente cambios por el im pacto a la vez de los pro blem as internos de la Ciencia y por las crticas filosficas. Pero a travs de la diversidad de esas concepciones y de los logros reales d e la Ciencia, desde Platn hasta el presente, la estrategia filosfica de la Ciencia ha continuado siendo bsicamente la misma. N o podra hab er m ejor testim onio explcito de ello que el sum inistrado por el perodo estudiado en las pginas precedentes. A parentem ente tan repleto de elucubraciones metafsicas y teolgicas, incluso stas se convirtieron en explicaciones satisfactorias, prim ero en la concepcin d e un sistema de explicacin racional como tal, y, finalm ente, en las

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grandes formulaciones tericas del perodo de Galileo y Kepler. El proceso creador del descubrimiento y la invencin originales, siempre misterioso, est tan poco abierto para una inspeccin directa como las propias leyes de la naturaleza. Es una parte de la iluminacin filosfica proporcionada por la historia de la Ciencia el descubrir que el pensamiento de los grandes innovadores, cuya eficacia admi ramos, estaba organizado segn un patrn por muchos conceptos tan diferente del nuestro, que aceptaron un complejo de concepciones noempricas y de creencias reguladoras que, por ajenas que nos sean, dieron, sin embargo, construccin y forma a teoras del mayor poder predictivo y explicativo. Pero es una segunda parte de la iluminacin el descubrir que, a pesar de las apariencias inmediatas, la poltica para tratar esa norma de pensamiento, los criterios de verificacin y el objetivo hacia el que tendan, ha conservado su continuidad esen cial a travs de toda la tradicin europea. Proponiendo teoras como verdaderas, pero siempre sometindo las a la comprobacin experimental, la intuicin que ha gobernado la tradicin cientfica ha sido caracterizada por Pascal en sus Pensa mientos (395): Poseemos una impotencia de probar, invencible a todo dogmatismo. Poseemos una idea de la verdad, invencible a todo pirronismo. Equilibrada entre la intuicin y la razn, entre la ima ginacin y el experimento, la opinin filosfica en relacin con la Ciencia ha oscilado entre los extremos del escepticismo y el raciona lismo segn que las pretensiones de haber descubierto definitiva mente la realidad poniendo as fin a toda investigacin ulterior o las pretensiones de que no es posible ningn conocimiento en ab soluto reduciendo la Ciencia a una tecnologa irracional presen taran ms peligro para las esperanzas del momento. Porque, quin prescribe lmites a la inteligencia y a la invencin humanas?, pre guntaba Galileo, el cientfico realista, en 1615. Quin afirmar que todo lo que es sensible y cognoscible en el mundo est ya des cubierto y conocido? Es gracias al desarrollo de esta estrategia pragmtica de tomar cada caso independientemente por sus propios mritos, de rehusar los lmites de la propia construccin, como la revolucin cientfica arroja su luz ms significativa no slo sobre la propia naturaleza de la Ciencia, sino tambin sobre todos esos otros aspectos del pensamiento moderno europeo que han surgido de una actitud adoptada respecto de sus mtodos y conclusiones.

Lmina 3 Nicols de Oresme con una esfera armilar. De Le livre du ciel et du monde, Biblioteca Nacional, Pars, MS franais 565 (siglo xiv).

Lmina 2 . -La primera grfica conocida: muestra los cambios de latitud (divi siones verticales) de los planetas respecto de la longitud (divisiones horizon tales). Del MS Munich 14436 (siglo xi).

Apres ceU prenant vn point a diferetion H an? lacourbe, comme C, furleqael ie fuppofe que l'inftrument qui fert a ladeferire eft appliqui, ie dre dece point C -la ligne CB parallele tGA, &poureeque CB& BA font deux quantitsjndeterminccs & inconnues , ie les nomme Fvnej &l'autre x. maisaffin de trouuer le rapport de l'vne l'autre jieconfidere auify les quantits connues qui dterminent la defeription de cete ligne courbe, comme G Aque ie nomme ,KLque ie nomme, 2c N Lparallele aG A que ie notarne t. puis ie dis, comme NLeftLK,ou,ainfiCB,ouy, eftBK, qui eft parconfequent~y : icBLcft-j y~b, & A Leftx-i-

y b. de plus comme C BeftLB.ou^ f^~i,ainG ,ouGA,eft L A, ou x -+ ~y -.de faon que mulSf tipliant
Lmina 3 .Una pgina de La Gomtrie de Descartes (1637), en la que estudia la ecuacin algebraica de una parbola.

Lmina 4 .Las disciplinas matemticas y la filosofa. En la puerta exterior el estudiante encuentra a Euclides. Dentro ya del recinto haa a Tartaglia, rodeado de las disciplinas matemticas: Aritmtica, Geometra, Astronoma, Astrologa, etc. El can acaba de disparar y muestra la trayectoria del prc> yectil. En la puerta del fondo se hallan Aristteles y Platn, que darn la bienvenida al estudiante y le conducirn ante la Filosofa. Platn sostiene en la mano una banda con la inscripcin No entre aqu nadie sin saber Geome tra. (Cf. vol. I, p. 21.) De N. Tartaglia, Nova Scientia, Venecia, 1537.

Lmina y Diagrama de vrtices, de los Principia Pbilosophiae de Descartes, Amsterdam, 1644. Los planetas giran alrededor del Sol S arrastrados por el remolino de materia sutil. Desde el ngulo superior derecho, en trayectoria irregular, desciende un cometa que ha escapado de uno de los vrtices. Des cartes pensaba que era imposible reducir el movimiento de los cometas a una ley.

Lmina 6.El sistema de Copmico, De Revolutionibus Orbium Coelestium Nuremberg, 1543. '

Lmina 7.La demostracin de Kepler del carcter elptico de la rbita de Marte. Si el Sol se halla en uno de los focos () de la elipse (la curva de trazo discontinuo) y el planeta en m, entonces de acuerdo con la segunda ley de Kepler el radio tim barre reas iguales en tiempos iguales. El diagrama de la derecha forma parte de la demostracin de Kepler de que los movimientos sobre una elipse y sobre una deferente y un epiciclo son equivalentes. De Astronoma Novae, Praga, 1609.

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Lmina 8.Pgina de los papeles de Thomas Harriot en la Petworth House describiendo sus observaciones sobre los satlites de Jpiter realizadas en Syon House, junto al Tmesis, cerca de Isleworth, y desde el tejado de una casa en Londres. Harriot conoci el descubrimiento de los satlites por Galileo el 7 de enero de 1610, pero ya en julio de 1609 haba observado l la Luna con ayuda de un telescopio. La parte superior de la pgina es un apunte grosero de sus primeras observaciones; la inferior es el comienzo de una copia en limpio aue hizo ms tarde. Vase nota p. 319.

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Lmina 9.Utilizacin del telescopio y otros instrumentos, y un aparato para mostrar las manchas solares por proyeccin sobre una pantalla. De Rosa Ursina de C. Scheiner, Bracciani, 1630.

Irmina 10.La Tierra como un imn, e inclinacin magntica. De De Magnete de Gilbert, Londres, 1600. Lmina 11.El corazn y sus vlvulas. Del De Humani Corporis Fabrica de Vesalio, Basilea, 1543.

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Lmina 12.Dibujo de Leonardo del corazn y vasos sanguneos asociados. De los Quaderni dAnatomia, IV, Royal Library, Windsor, MS; con permiso de Su Majestad la Reina. Vase nota p. 319.

Lmina 13.Experimentos de Harvey mostrando el hinchazn de los nodulos de las vlvulas venosas. De De Motu Cordis, Londres, 1639 (1* ed. 1628).

Lmina 14.El sensus communis y las funciones localizadas en el eerehm n* la Margarita Pbilosopbica de G. Reisch, Heidelberg, 1504.

Lmina 15 .Teora de la percepcin de Descartes, mostrando la transmisin del impulso nervioso desde el ojo a la glndula pineal y de all a los msculos. Del D e Homine, Amsterdam, 1677 (1 * ed., Leyden, 1662).

Umina 16.Una ballestilla usada en topografa. De la Cosmographia de Petras Apianus, Amberes, 1539.

Bi Lmina 17. -Una bomba aspirante movida por agua, utilizada en una mina. Del Uc Ke Metallca de Agrcola, Basilea, 1561 (1.a ed. 1556).

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Lmina 18.Diagrama de los Principia Philosophiae de Descartes (1644), mos trando su explicacin del magnetismo. Descartes atribua el alineamiento que produce un imn en un trozo de hierro, o la tierra en la aguja de una brjula, a la existencia de partculas que, provistas de rosca, pasaban a travs de la tierra o del hierro por pequeos conductos.

y mina 19 Botnicos dibujando plantas. Del De Historia St irpitan de Fuchs Basilca, 1542.

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Lmina 20.Dibujo de Leonardo de la seccin de la cabeza y un ojo. De los Quaderni dAnatomia, V, Royal Library, Windsor MS; con permiso de Su Ma jestad la Reina.

de'vail?o'(1543a ) disecd<5n de los m,3sculos- Del De Humani Corporis Fabrica

Lmina 22.Dibujos mostrando la comparacin entre los esqueletos de un hom bre y de un ave, de la Histoire de la nature des oyseaux de Belon, Pars, 1555.

Lamina 21 a.Embriologia del polio. Del De Formatione Ovi el Pulli de Fabrizio, Padua, 1621.

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Lamina 23 b Embriologia del polio, mostrando el uso del microscopio. Del De Formatione Pulli in Ovo de Malpighi (l.a ed. 1673), en Opera Omnia, Londres, 1686.

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Lmina 24.La anatoma comparada de los hucsecillos del odo, del De Vocis Auditisque Orgattis de Casserio, Ferrara, 1601.

N O T A S A LAS L A M IN A S

Lmina 8.La parte inferior de la pgina reza como sigue: Mi primera observacin & otras subsiguientes de los planetas recin des cubiertos alrededor de Jpiter. 1610 Syon. 1. 17 de octubre Mercurio*. Hora 12.a, 1.a, 2.a. No vi ms que uno & por encima. Blackfriers, Londres. 2. 16 de noviembre Venus *. Hora 9.a. Vi uno ntido 9' 10' por encima, y a veces cre ver otro muy pequeo entre ambos, 3' 4' i Jpiter*. Londres. 3. 19 de noviembre. Luna *. Hora 9.a. Uno, por debajo, ntido. 4. Syon. 28 de noviembre Mercurio *. Hora 9.a, uno por debajo. Ntido. 5. 30 de noviembre Venus *. Hora 9.a, uno por encima. Ntido. 6. 4 de diciembre Mercurio*. Hora 9.a, uno por debajo. Ntido. 7. 7 de diciembre. Hora 9.a. 9.a A. No vi ms que uno, & por encima. 8. Mane, hora 17.*. Dos, vistos en la parte occidental, un poco por de bajo. Sir W. Lower tambin los vio aqu. El ms cercano era el ms ntido. El ms alejado no se vea bien con el alcance de mi instru mento de 20/1 de 14' de dimetro. Lmina 12.El corazn hace fluir la sangre reguladamente... Ello fue dis puesto as por la Naturaleza al objeto de que cuando el ventrculo derecho comience a cerrarse, la salida de sangre desde su amplio interior no cese de repente; pues una parte de esta sangre ha de pasar al pulmn, y no pasara sangre alguna si las vlvulas impidiesen su salida. Pero el ventrculo se
Vanse sus signos en las pgs. 156*157.

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Notas a las lminas

cierra una vez que el pulmn ha recibido su tasa de sangre, y que este ven trculo derecho puede ejercer presin, a travs de los poros de la pared me dia, sobre el ventrculo izquierdo; y en este instante la aurcula derecha toma el exceso de sangre transvasndola al pulmn, el cual la devuelve en seguida al ventrculo derecho que se abre, restablecindose su nivel gracias a la sangre que le llega del hgado. Cunta sangre puede darle el hgado mediante la apertura del corazn? Se suministra tanta sangre como consume; esto es, una cantidad mnima, ya que en el tiempo de una hora tienen lugar unas dos mil aperturas del corazn. Ello significa un gran peso transvasado... siete onzas en una hora.

b ib l io g r a f a

c a p it u l o

F ilosofa

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