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DE IA ECONOMIA POIITICA A IA ANTROPOIOGIA ECONOMICA


Trayectorias deI sujeto econmico
E:ctor Eao 1rioc|:ro (
I
)
Introduccin
Fl presente texto trata Je la construccion Je un Jiscurso, el Jel homlre economico y una
categora social. el sujeto economico. Amlos emergentes Je conlluencias (y Jivergencias) Je Jos
campos Je proJuccion Je saleres. el antropologico y el economico. Un proyecto
interJisciplinario que se construye en un JeterminaJo momento historico Jel Jesarrollo Je las
ciencias antropologicas y mas concretamente Je la antropologa social. Aquel en el cual las
genericamente JeliniJas ciencias Jel homlre van a requerir Je otras ciencias, en este caso las
ciencias economicas, JeterminaJos conceptos, categoras y moJelos, que permitieran a aquella
avantar en su Jesarrollo sistematico. Ciertamente, si hay algo en que coinciJen los estuJiosos
Jel tema es que la antropologa economica aparece como un campo Jisciplinario con cierta
especiliciJaJ a partir Je la segunJa posguerra, sienJo este contexto el que le otorgara, segun
veremos, tamlien algunas especiliciJaJes.
Situacion que no olstante se complejita mas alla Jel hecho cronologico en que Jicho programa
comienta a conlormarse como tal, pues su campo se conligura lunJamentalmente a partir Je las
variaJas lormas Je Jelinir, conceptualitar y alorJar las prollematicas conliguraciones en torno
al homlre y lunJamentalmente al homlre en tanto ser social, que proponen en su Jesarrollo
Jisciplinario Jistintas corrientes y escuelas Jel pensamiento en el campo Je la economa
poltica, la teora economica y la antropologa social.
La antropologa economica se construye, entonces, como un campo Je rellexiones y analisis,
proJucto Je investigaciones en torno a las practicas e instituciones consiJeraJas economicas
en las socieJaJes y grupos sociales traJicionalmente estuJiaJas por los antropologos. las
JenominaJas socieJaJes primitivas. Pero semejante lorma Je concelir su campo Je analisis
puso a esta interJisciplina JesJe el comiento en algunos callejones sin saliJa.
Fn primer lugar, se planteo el prollema Je la relacion entre aquello que los economistas Jelinen
como instituciones y practicas economicas y aquello que los antropologos Jelinen como
socieJaJes primitivas. Sin cuestionarse este lugar traJicional, la mayora Je los antropologos
economistas se pusieron a Jiscutir la valiJet o no Je la traslacion Je las categoras economicas
hacia aquellas socieJaJes cuanJo ya para ese entonces (hallamos Je la JecaJa Je los anos
I95J) las JenominaJas socieJaJes primitivas no solo halan siJo oljeto Je prolunJas
translormaciones en el marco Je la expansion Je las relaciones Je la proJuccion capitalista a
escala munJial (lo cual era ya una olvieJaJ) sino que las mismas lueron incluso JiscutiJas
como categora conligurativa Jel campo antropologico.
Fn segunJo lugar, el Jelate al interior Je las ciencias antropologicas reproJuca en terminos
relativamente semejantes prollematicas que ya estalan enunciaJas o anunciaJas en las teoras
economicas, por lo que la investigacion antropologica Je lo economico se constitua como
espacio Je valiJacion o relutacion Je aquellas.
cCual es el sentiJo Je las translormaciones contemporaneas Je aquellas socieJaJes primitivas
y cuales son las construcciones teoricas y metoJologicas que pueJen orientarnos en su
investigacion`
Fsta pregunta esta en el centro Jel Jelate actual en el seno Je la antropologa social y en
particular la antropologa economica mas reciente. No olstante y en muchas ocasiones
encontramos que se retorna o se reproJucen explcita o implcitamente algunos estereotipos. Se
continua preguntanJo que es lo economico, pero se avanta poco en la interrogacion solre que
es lo primitivo. cSon las JenominaJas socieJaJes primitivas una reconstruccion teorica Je
algun supuesto estaJio originario o previo, a partir Je la constatacion emprica Je JeterminaJas
practicas instituciones o cosmovisiones, Jetectalles en la actualiJaJ en la lorma Je
supervivencias, restos o relictos Je aquel pasaJo` cSon tal vet totaliJaJes sociales cuyas
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practicas e instituciones sociales, economicas, polticas o culturales son atriluilles a
JeterminaJos lmites en el Jesarrollo Je las relaciones capitalistas a escala munJial`
Gran parte Je la proJuccion en antropologa economica ha penJulaJo entre amlos supuestos.
Supuestos que implican concelir a lo primitivo, es Jecir un conjunto Je practicas e
instituciones sociales traJicionales, como externaliJaJ (historica o actual) respecto a las
relaciones Je proJuccion capitalistas. Fstas construcciones teoricas y metoJologicas han estaJo
presentes en las concepciones Jualistas solre el Jesarrollo economico, suponienJose, por un
laJo, que el polo atrasaJo Je la economa y la socieJaJ en general constituye una mera
circunstancia historica que tenJera a Jesaparecer a meJiJa que se expanJa el polo moJerno,
es Jecir, a meJiJa que se Jesarrollen las relaciones Je la proJuccion capitalista plenamente.
Fsta pretenJiJa plenituJ, siempre a alcantar pero nunca lograJa, hipostasiaJa por las teoras
economicas hegemonicas, ha construiJo a la economa como un saler antes normativo que
explicativo que la caracterita JesJe su lormacion como economa poltica clasica, y, no en pocas
ocasiones, en la reproJuccion ampliaJa Je su Jiscurso a la antropologa economica. Fsto, a
pesar Je que ya en los recientes tiempos constitutivos Je su campo (meJiaJos Jel presente
siglo, epoca Je posguerra) la irrupcion Je lo realprimitivo, es Jecir la existencia caJa vet mas
acentuaJa Je pollaciones enteras en situaciones Je polreta extrema, las muertes por
hamlrunas, arcaicas pestes, etc., volva a mostrarse paralela al incremento Je la proJuctiviJaJ
en la proJuccion Je alimentos, a los Jesarrollos tecnologicos en las areas Je la saluJ, la vivienJa,
la eJucacion, etc.
Fsta situacion Je contraste entre los Jiscursos normativos y morales Je la teora economica
(generalmente negaJos o naturalitaJos) y los Jispositivos electivos que organitan la relacion
entre capital y tralajo, Jelera echar por tierra las premisas Jesarrollistas y tamlien los
postulaJos en torno al equililrio general o al equililrio Je los agentes economicos que
sustentan. Teoras que han intentaJo valiJarse o, como se Jijo reproJucirse, en algunas
lormulaciones Je la antropologa economica. (
2
)
Sin emlargo e inJepenJientemente Je la olvieJaJ maniliesta que representa la JesigualJaJ, la
extrema polreta, la lragmentacion social caJa vet mas aguJa, aquellas concepciones se
reproJucen, vuelven a halitar en lorma hegemonica algunos espacios acaJemicos, a relerenciar
la proJuccion Je la poltica economica, a inmiscuirse en las Jiscusiones cotiJianas. Parecera ser
que aquella relacion Jirecta al aparecer eviJenciaJa en la realiJaJ historica, es Jecir en el hecho
concreto Je que la tenJencia generalitaJa hacia el incremento Je la riqueta y su concentracion
es paralela al incremento Je la polreta y su generalitacion reaparece negaJa en algunas teoras
economicas y antropologicas.
Los economistas Jesarrollistas que intentan ulicarse en la traJicion clasica Je la economa
poltica continuan pretenJienJo que la riqueta Je las naciones conJucira a la riqueta Je los
puellos. Los economistas suljetivistas y marginalistas (neolilerales) pretenJen que la riqueta
es un proJucto Je Jecisiones racionales Je los agentes economicos, y si esta racionaliJaJ no
aparece en escena es porque aun no se Jan ciertas conJiciones contextuales, es Jecir externas a
sus moJelos.
cSolre que presupuestos se lasan entonces estos moJelos economicos que no pueJen Jar
cuenta Je lo real mas que como un olstaculo a superar meJiante moJelos normativos` Para ello
se recurre permanentemente a concepciones esencialistas en torno al homlre o la socieJaJ y,
en particular a nociones voluntaristas solre el sujeto social.
Fl metoJo Je la economa poltica y sus teoras ha conJuciJo a la negacion sistematica Je la
historiciJaJ Je sus categoras (tal la crtica Je Marx), la antropologa ha siJo presa lacil Je su
pretenJiJa legitimacion tal vet por su lugar central en la proJuccion Je un saler solre el otro.
Nos interesa senalar incluso que ciertas construcciones Je la antropologa economica
neomarxista han siJo en parte partcipes Je semejante empresa al intentar construir al
materialismo historico como economa poltica crtica y no como crtica Je la economa poltica,
incapacitanJo Je esta manera a la misma antropologa para proJucir una rellexiviJaJ en
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relacion a la proJuccion Je la socieJaJ primitiva, es Jecir una crtica respecto a la historiciJaJ
Je Jicha categora.
La economa y la antropologa se han hallaJo entre s, han lormaJo un campo y han proJuciJo
Jiscursos Je sujetos sociales. Internarnos en este inquietante itinerario en el que se conlormo tal
interJisciplina implica entonces no solo Jar cuenta Je como JeterminaJos conceptos y
categoras economicas han siJo utilitaJos para el analisis antropologico o rastrear los
presupuestos antropologicos Je los economistas sino tamlien seguir las huellas Je sus
conlluencias y Jivergencias en torno al analisis Jel orJen social y a la proJuccion Je sujetos
sociales.
Economa PoItica CIsica. Ia anatoma de Ia Sociedad CiviI.
Fn las Joctrinas economicas clasicas (entonces economa poltica), las concepciones teoricas
solre el valor ocupalan un lugar central en las olras Je sus maximos exponentes. Fsto no era
una casualiJaJ, responJa a la conjuncion, al menos, Je Jos lenomenos que nos interesa analitar
interrelacionaJamente. Por un laJo, tenemos el avance y Jesarrollo Je las ciencias naturales
entre los siglos XVII y XVIII que lrinJala moJelos Je regulacion y movimiento Je la naturaleta
y el universo en alierta conlrontacion con las concepciones y Jogmas teologicos preJominantes
en la Furopa leuJal. Por otro laJo y al mismo tiempo, las clases lurguesas en ascenso
encontralan una legitimacion lilosolica y axiologica en los postulaJos iluministas emergentes
principalmente Je los JenominaJos intelectuales Je la Ilustracion.
La imagen soliJa y exacta Je una maquina, regulaJa por leyes inmutalles que olreca I. Nevton
Je la naturaleta estala consoliJaJa cuanJo las clases lurguesas europeas en ascenso intentalan
una lormulacion coherente y sistematica Je su concepcion Jel munJo, como as tamlien la
legitimacion Je sus intereses Je clase. Tamlien las elaloraciones Je los lilosolos iluministas en
torno a la existencia Je un orJen natural y una naturaleta humana que se conlrontalan con
las arlitrarieJaJes Jel poJer Jespotico Je los soleranos y Je las concepciones teologicas en
las que aquellos encontralan legitimiJaJ a sus acciones, conligurala otra Je las corrientes Je
pensamiento Je estrechas vinculaciones con las Joctrinas economicas emergentes.
Fntonces, las concepciones en torno al valor Jel tralajo tenJran Jos anclajes paraJigmaticos.
como lunJamento Je la conlormacion Je los precios Je las mercancas pero tamlien como una
categora central en la conliguracion Je la nueva Joctrina moral que se instalala a la par Jel
preJominio Je las relaciones Je proJuccion capitalistas. Fn tal sentiJo, sostenJremos aqu que
la teora economica nace ante toJo como la rellexion en torno a una nueva moral lasaJa en la
concepcion Je una socieJaJ que Jelera reencontrar un orJen natural como lunJamento Je su
autorregulacion.
Segun R. Meek, lueron los lilosolos Je la escuela escocesa, los primeros que comentaron a
lormular JeterminaJos principios Je regulacion mecanica Je la socieJaJ.
Fste meaioe sociei, como toces ies meaioes, jaociooeoe c: ao moco orc:oeco v r:c:cioi: v rocace
r:saitecos a: oce c:cirs: :steoeo sa:tos e i:v:s :o reo m:cice c: ie misme meo:re a: ios ca:ros ei
ce:r" (R. Meek, I99.I).
Gran parte Je los lilosolos lranceses se hicieron rapiJamente eco Je propuestas semejantes, ya
que la Jisputa con las concepciones teologicas constituan el eje Je las preocupaciones Je la
epoca. Fn tal sentiJo el laron D'Hollach expresara. Fi |omor: :s ie oore c: ie oetarei:ze, :xist:
c:otro c: ie oetarei:ze v :ste sa:to e ies i:v:s c: ie oetarei:ze" (IJ.I). (
3
)
As, pueJe Jecirse que la lorma principal que parece haler aJquiriJo el estuJio Je la socieJaJ
en tanto orJen autoregulaJo a partir Je leyes propias y ya no Jivinas, es aquella que comlinala,
por un laJo, la analoga Je la socieJaJ civil regulaJa por los mecanismos Je la naturaleta y,
por otro, el permanente perleccionamiento Je la raton en la instrumentacion Je polticas
aJecuaJas para alcantar aquel orJen. Fn este sentiJo ConJorcet llegara a expresar.
Si :i |omor: :s ceez c: r:c:cir coo cesi comi:te c:rt:ze :i j:oom:oo caves i:v:s soo cooocices cPor a: |ev
a: cr::r aim:rice ie ic:e c: r:c:cir :i c:stioo jataro c: ie :s:ci: |ameoe`". (
+
)
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Un supuesto lunJamental preceJa a estas construcciones Jel positivismo que se inaugurala.
conociJas las leyes lunJamentales (economicas) que regularan la socieJaJ, la poltica Jejara Je
estar sujeta a las arlitrarieJaJes Jel poJer Jel monarca. Al calor Je semejantes expectativas se
inauguralan tamlien los principios Je aquella moral ya anunciaJa. los Jestinos Je la socieJaJ
Jejaran Je estar a merceJ Je las polticas Je regulacion estatal. Sera la elite intelectual organica
a los intereses Je las nuevas clases lurguesas, la que, meJiante proceJimientos cientlicos,
poJra cuenta Je las pautas solre el luncionamiento Je las leyes que la regulan. Fn toJo caso, la
luncion poltica sera la Je crear las conJiciones para que Jichas leyes, presentes en la
naturaleta misma Je la socieJaJ civil, se Jesarrollen plenamente.
La socieJaJ civil era perciliJa como un conglomeraJo Je inJiviJuos poseeJores Je atrilutos
especlicos aunque necesarios entre s para conlormar el nuevo orJen social. InJiviJuos que
intercamlialan sus capaciJaJes para proJucir lienes necesarios a la socieJaJ en su conjunto.
As la circulacion Je lienes, pasala a ser explicaJa en terminos Je una propension natural a
intercamliar, solre cuyas leyes rellexionara la economa poltica clasica, hereJera inmeJiata Je
aquellas concepciones y constructora Je eJilicio conceptual que las explicara en su
luncionamiento.
La pretenJiJa analoga Je la socieJaJ sujeta a las leyes lsicas Je los Priociie Je Nevton pueJe
plantearse as. la met:rie, en este caso la socieJaJ, comentala a percilirse como la existencia
atomstica Je los inJiviJuos o los agentes economicos, el movimi:oto como la relacion social a
traves Jel intercamlio y el :secio como el amlito Je realitacion Jel intercamlio, es Jecir, el
mercaJo (L. BenJesky, I983.9).
Ahora lien, si los procesos Je intercamlio y circulacion Je las mercancas constituyen las
preocupaciones mas importantes Je la economa poltica clasica, sera alreJeJor Je las teoras
Jel valor lormulaJas por sus autores mas encumlraJos JonJe se plantearan los mecanismos,
las leyes que rigen Jichos procesos. Las teoras Jel valor en los economistas clasicos estalan
sosteniJas por una preocupacion central. encontrar, Jesculrir, las leyes que regularan los
precios en la socieJaJ. La pregunta central era, siguienJo la analoga sugeriJa con los principios
Je la lsica nevtoniana. ccual es el centro Je gravitacion alreJeJor Jel cual lluctuan los precios
Je las mercancas en la socieJaJ` Pues si la lluctuacion Je los precios es arlitraria la poltica
regulatoria se hace imprescinJille, por lo que la riqueta Je las naciones queJala sujeta a la
poltica. La mayor parte Jel esluerto explicativo Je los JenominaJos economistas clasicos
estuvo, entonces, orientaJo a intentar Jemostrar que ni la conlormacion y variaciones Je los
precios, ni las riquetas nacionales eran ya proJucto Je las polticas regulatorias Je los FstaJos.
Fn las Joctrinas clasicas, los precios reales se constituan en torno a un precio natural y
aquellos variaran en torno a este, Je acuerJo con los mecanismos Je la olerta y la JemanJa.
Fl esquema (conociJo, o sistematitaJo luego como teora Je los tres lactores) parta Je la
existencia Je tres lactores que intervenJran en la proJuccion moJerna Je mercancas. el
tralajo, el capital y la tierra, aportanJo caJa uno su cuota a la proJuccion. Fste aporte implica
que naturalmente caJa uno Je esos lactores Je proJuccion pretenJa una retrilucion.
As por ejemplo tenJramos que el capital por su aporte a la proJuccion JemanJa una
retrilucion o interes. Al mismo tiempo el tralajo JemanJa un salario y el propietario Je una
porcion Je tierra o un estallecimiento JemanJa una renta.
Fsquema Je agentes/ lactores/precios
Agente economico Iactor economico Precio o retrilucion
Capitalista Capital Interes
Terrateniente Tierra Renta
TralajaJor Tralajo Salario
De esta manera categoras Je actores y categoras Je remuneracion (precios) se vinculalan para
conlormar el precio natural Je una mercanca JaJa. Fs Jecir el precio mnimo que exigira
caJa lactor por Jelajo Jel cual no intervenJra en el proceso (por lo tanto la proJuccion Je esa
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mercanca no sera posille) y por encima Jel cual se proJucira un solreprecio que tentara a
mas agentes poseeJores Je Jicho lactor a incursionar en el mercaJo Jel proJucto en cuestion
JanJo lugar con el tiempo a una solreolerta Jel lactor e inJucienJo como consecuencia a la laja
Jel precio Jel mismo. Fntonces, la lluctuacion Je los precios tenJera siempre hacia un punto Je
equililrio JaJo por el JenominaJo precio natural, tal como lo encontramos gralicaJo con
lines JiJacticos en la mayora Je los textos Je economa.
GRAIICO I
P
D
Pb
P0
Pa
O
Qa Q0 Qb Q
DonJe.
P precio
Q cantiJaJ
(PJ,QJ) Nivel Je Precio y CantiJaJ en equililrio.
La riqueta paso a ser consiJeraJa como un resultaJo Je la lilre circulacion Je aquellos lactores
Je la proJuccion que intervenan en la proJuccion Je mercancas y no la capaciJaJ mayor o
menor Je gestionar las arcas pullicas y el comercio por parte Je los soleranos. As como la
gravitacion, en el esquema Je la lsica clasica, sostiene un sistema natural que se auto equililra,
el precio natural sera constituiJo como el centro Je graveJaJ Je los precios lluctuantes en la
socieJaJ. Fl mercaJo, a traves Je los mecanismos Je la olerta y la JemanJa, sera el sistema
natural Je la autorregulacion social. Las complejas relaciones sociales, JesigualJaJes y
translormaciones proJuciJas por el Jesarrollo Jel capitalismo inJustrialista encontralan en la
lsica social Je la economa poltica clasica una interpretacion coherente Je acuerJo a los
canones imperantes en la proJuccion cientlica Jel conocimiento.
Los Jistintos intereses sociales que portalan los sujetos sociales lueron representaJos en los
moJelos clasicos como lactores Je la proJuccion (capital, tierra y tralajo) aportalan una
cuota al valor o precio natural Je las mercancas y por lo tanto requeran una reposicion Je la
misma. Los precios Je las mercancas en la socieJaJ estalan regiJos por los precios Je
reposicion Je Jichos lactores y, si lien los precios Je estos lactores y, por lo tanto, Je las
mercancas que proJucan, poJan variar circunstancialmente, las leyes Jel mercaJo haran que
tenJencialmente logren un equililrio.
Al lograr lormular con cierta sistematiciJaJ y logica estas concepciones, la Fconoma Poltica
clasica se constituyo como la ciencia social por excelencia. Su preponJerancia estuvo
sustentaJa en a tres motivos que consiJeramos lunJamentales y que conlluyeron en lrinJarle
hegemonismo en el campo intelectual y poltico. en primer lugar por su capaciJaJ crtica lrente
a las concepciones en materia Je poltica economica Je los luncionarios e intelectuales Je la
epoca Je los llamaJos estaJos mercantilistas, en segunJo lugar por la aJecuacion Je sus
postulaJos a las lormas preJominantes Je proJuccion Jel conocimiento cientlico, y en tercer
lugar, por ser un instrumento Je legitimacion Je los iJeales Je las nuevas clases lurguesas en la
proJuccion Je poltica economica Je acuerJo a sus intereses.
Fn la meJiJa en que los economistas clasicos rellexionalan solre la socieJaJ en torno a
presupuestos solre la propension natural Jel homlre al intercamlio, la existencia Je un
supuesto precio natural en tanto centro Je gravitacion Je toJos los precios y un orJen natural al
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que se arrilara por las leyes Jel mercaJo, concelan a la socieJaJ lurguesa moJerna como una
maquina capat Je reproJucirse eternamente. Por ello, las elaloraciones en torno al valor como
moJelo cientlico eran portaJoras tamlien Je una axiologa, es Jecir una serie Je premisas
valorativas en torno al tipo Je socieJaJ al que supuestamente conJuciran los mecanismos Je
la socieJaJ capitalista. Aquellas premisas axiologicas integrantes Je la nueva moraliJaJ que
introJuca la economa poltica se sustentaran tamlien en proposiciones antropologicas en
torno a JeterminaJas esencias humanas y sociales, premisas que seran tamlien los puntos Je
partiJa Je las elaloraciones neoclasicas y suljetivas Je las teoritaciones en economa
posteriores y que permiten estallecer Je alguna manera el campo Je lmites y posililiJaJes Je
la ruptura que se estallece por lo general entre economa clasica y neoclasica (con sus
variantes).
Ias Primeras Sistematizaciones
La mayora Je las historiaJores Jel pensamiento economico hacen relerencia a la escuela
lisiocratica como el primer conjunto sistematico (con pretensiones cientlicas) en Fconoma
Poltica. SurgiJa en los inicios mismos Jel Siglo XVIII, esta escuela intenta constituirse como
una respuesta especlicamente economica a las innumeralles Jisposiciones que en materia Je
Poltica economica constituan el quehacer Je los FstaJos alsolutistas y en particular el FstaJo
lrances Je la epoca, cuya preocupacion principal era el atesoramiento Je moneJa metalica
como smlolo maximo Jel enriquecimiento nacional. De all la preocupacion preJominante por
la regulacion minuciosa Jel comercio, el logro Je una lalanta comercial lavoralle y la
competencia internacional por el Jominio Je los mercaJos Je ultramar, entre otras polticas
seguiJas por aquellos estaJos.
La riqueta Je las naciones estala conceliJa entonces solre la lase Je la comercialitacion y, en
este sentiJo, la valoritacion Jel tralajo tanto en la agricultura como tamlien en los granJes
sectores artesanales era practicamente nula. DesJe luego el nivel Je pauperitacion Jel
campesinaJo (la clase mayoritaria Jel Regimen Antiguo) alcantala en las postrimeras Je la
revolucion lrancesa niveles insostenilles, laste recorJar estas palalras Je Toqueville.
Imeioec os ra:o, ei cem:sioeco jreoc:s c:i siio X\III, v:ci: tei como i: r:r:s:oteo ios cocam:otos a: |:
citeco, teo eesiooecem:ot: eosioso c: ie ti:rre a: c:cice tocos sas e|orros e comrerie v ie comre e
caeiai:r r:cio Pere ecairirie c:o: eer ao c:r:c|o ei jio :s save, :oti:rre :o :iie ie s:miiie v :i corezoo
:ro r:eer:c:o ios mismos v:cioos a: i: erreoceo c: sa cemo v i: ooiieo e treoeer :o otro sitio sio seierio
Si ai:r: c:j:oc:r ie simi:ot: cootre ie ceze ios mismos :rsooe:s s: io ro|o:o, ios mismos io :s:reo aoto ei
a:ot: c:i ro ere :xiiri: ao c:r:c|o ei :e: Los :oca:otre c: oa:vo :o :i m:rceco, cooc: i: v:oc:o :i c:r:c|o
e v:oc:r sas roios rocactos Y caeoco c: va:ite e cese, ai:r: :mi:er ere s :i r:sto c: sa trio, c: :st: trio
a: |e cr:cico oeo sa mirece v recies e sas meoos, oo a:c: |ec:rio sioo c:sa:s c: |eo:rio moiico :o :i moiioo
v |eo:rio cocico :o :i |oroo c: :stos mismos |omor:s D:o: ec:mes ceri:s oeo jormes c: r:ote aoe ert: c: ios
ior:sos c: :a:oe jioce Y:stes r:otes soo imr:scritioi:s : iov:ocioi:s Eee io a: |ee v or toces ert:s s:
toe :o sa cemioo coo :stos v:cioos iocomocos a: eit:reo sa seiez, soor:seiteo sa treoeo v com:o sas
rocactos, v caeoco |e t:rmioeco coo :iios, s: r:s:oteo otros, v:sticos c: o:ro, a: i: aiteo ies rimicies c:
sas cos:c|es" (
5
)
Fstas iJeas que rescatan el valor Jel tralajo proJuctivo campesino, lueron escritas con lastante
posterioriJaJ a la revolucion. Interesan estos posicionamientos ya que suele atriluirse a la
escuela lisiocratica una valoritacion proJuctiva Jel tralajo agrcola. Sin emlargo, como
veremos, esta posicion es Jiscutille. La preocupacion Je los lisiocratas se Jiriga principalmente
a Jemostrar la inoperancia y lo restrictivo Je las intervenciones Jel estaJo monarquico en la
economa. Un iniciaJor Je estas concepciones, lue Boisguillert quien, segun Marx, era el
portavot Je la inmensa pollacion polre cuya ruina golpea, por reaccion a los ricos. (
6
)
As, en su olra Diss:rtetioo sar ie Xetar: c: ie Pic|:ss:, planteala.
Eov :o ce ios |omor:s :steo :ot:rem:ot: civicicos :o cos cies:s, e seo:r, aoe a: oo |ec: oece v oze c: tocos
ios iec:r:s, v otre a: treoee c:sc: ie meoeoe |este ie ooc|:, e:oes ti:o: io o:c:serio v mac|es v:c:s s:
:oca:otre rivece c: toco" (

)
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Si nos atenemos tanto a lo temprano Je sus escritos (IJ) como a las reiteraJas prohiliciones
Je los mismos y a su exilio lortoso, poJemos alirmar que lue no solo uno Je los primeros en
escrilir con cierta sistematitacion solre Fconoma Poltica sino incluso JesJe una posicion en
Jelensa Jel tralajo campesino, no olstante, y JesJe la perspectiva Jel analisis Jel valor, ya
Marx hala senalaJo que.
Foisaiio:rt soio v: :i coot:oico met:riei c: ie ria:ze ei veior c: aso, :i asajracto, v :stime a: ie jorme
oara:se c:i treoeo, ie rocaccioo c: ios veior:s c: aso e titaio c: m:rceoces v :i roc:so c: iot:rcemoio c:
:stes :s ie jorme sociei oetarei :o ie a: :i treoeo iocivicaei eiceoze :ste m:te" (C. Marx, I9J. 3J89).
La importancia Je los escritos Je Boisguillert, raJica en haler siJo el primero en hallar Je un
orJen natural en la socieJaJ, orJen que para el autor sera olra Je una proviJencia superior.
Fs Jecir el lunJamento Jel orJen natural estala justilicaJo por manJato Je Dios en
contraposicion a la autoriJaJ y la violencia Jel FstaJo. Sera este el lunJamento Je lo que,
posteriormente se llamo escuela o secta Je los lisiocratas, hacienJo Jel orJen natural el
principio epistemologico Je la Fconoma poltica. Vision mecanica Je la socieJaJ en alianta con
la iJea Je Dios en tanto creaJor Je la misma y que, tal como ya se ha senalaJo, se relerenciala
por analoga con las imagenes Jel munJo lsico nevtoniano y una valoritacion Jel tralajo en
tanto sosten Je la opulencia pullica.
Le oai:ocie coosist: :o meot:o:r toces ies roj:sioo:s c: ao r:ioo aiico v meojico, a: s: sosti:o:o v s:
|ec:o jaociooer mataem:ot:, como ies i:zes c: ao r:io" (
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)
Y tamlien, en otro texto Jel autor.
Le Provic:ocie aiso a: :o Freocie ios ricos v ios oor:s ja:reo r:crocem:ot: o:c:serios ere saosistir" (
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)
Ahora lien, es importante inJicar que para Boisguillert la relacion entre riqueta y valor Je uso,
si lien es importante, no parece ser Jeterminante. Fn sus analisis la relacion que tienJe a primar
es entre riqueta y circulacion Je los lienes (Je otra manera no poJra ser consiJeraJo un
precursor Je los clasicos). Si la riqueta huliera siJo sinonimo Je acumulacion Je lienes Je uso,
su propuesta implcita sera la iJentilicacion Je la riqueta Je la nacion con la ostentosiJaJ Je la
nolleta Je la epoca, cuestion esta cara a las intenciones crticas Je Jicha clase social Jel
movimiento intelectual clasico Je la economa poltica. La relerencia al orJen natural que hace
este autor tiene el oljetivo Je proponer la necesaria circaiecioo Je la riqueta para que esta se
convierta en riqueta proJuctiva, es Jecir generaJora Je mayor riqueta.
Deco a: ie ria:ze oo :s mes a: :ste m:zcie cootioae teoto c: |omor: coo |omor:, c: ojicio coo ojicio, como
c: comerce coo comerce, v |este c: r:ioo coo r:ioo, :s aoe c:a:re :seotose :i ir e oascer ie cease c: ie mis:rie
ja:re c: ie iot:rracioo c: tei com:rcio" (
IJ
)
y mas aJelante.
() |ec: jeite a: :stos tr:s tios c: oi:o:s, c:va:iveo ie vice e ios mismos jratos c: ios a: roc:c:o v :ste
circaiecioo oo c:oe s:r oaoce iot:rramice ora: ei m:oor cort: teo rooto s: va:iv: mortei" (
II
)
Fsta circulacion mercantil :aiiiorece, para la mantencion Jel orJen economico ha siJo
entenJiJa en Jos Jirecciones Jistintas por los historiaJores Jel pensamiento economico. Para
Schumpeter por ejemplo, signilica un anteceJente Je la teora Jel equililrio general (Je los
precios) en la teora Je Valras (cjr Eistorie c:i eoeiisis :cooomico, 2e0). Para otros autores
signilica un equililrio entre exceJente y costos Je reproJuccion (salarios). (
I2
)
Fn esta ultima interpretacion intenta ulicar al autor en una teora Je la circulacion
reglamentaJa por precios proporcionales, en la primera serian los precios (el sistema Je los
precios) el prerrequisito Je los costos Je reproJuccion. DesJe nuestro punto Je vista, amlas
interpretaciones son posilles aunque nos parece mas aJecuaJa la primera. Pero es necesario
tomar cierta Jistancia Je toJo intento Je asignar cuestiones actuales Je interpretacion Je la
teora economica a pensaJores como Boisguillert, insertos en las prollematicas Je principios
Jel siglo XVIII lrances, cuyas preocupaciones se lormulalan entorno a la lucha contra toJas las
imposiciones Jel regimen alsolutista en materia Je poltica economica valienJose Jel
8
racionalismo propio Jel pensamiento cientlico europeo Je la epoca, para JelenJer un proyecto
alternativo que, como tal, implicala una Jelensa Jel orJen economico Je las clases
terratenientes.
Fn este sentiJo Boisguillert es un claro antecesor Je la escuela lisiocratica, estos anteceJentes
son.
La alusion a un orJen natural Je la socieJaJ JaJo por el orJen economico, que lo ulica como
un cuestionaJor Jel FstaJo monarquico.
La Jelensa Je la proJuccion agrcola en tanto proJuctora Je exceJentes.
La preeminencia Je la clase terrateniente como iniciaJora Je toJo proceso proJuctivo,
justilicanJo su status jerarquico en la proJuccion Je Jichos exceJentes.
Fstos postulaJos han Je ser retomaJos y sistematitaJos con mas coherencia logica por la
escuela lisiocratica. Ahora lien, hay ciertas enunciaciones en la propuesta Je este autor que son
Jignas Je consiJerar y que Jesaparecen en el analisis lisiocratico (quitas justamente por la
necesiJaJ que tenan estos autores Je Jar plena coherencia logica racional a sus postulaJos).
Fn tal sentiJo es interesante recuperar la manera en que este autor intenta explicar la crisis que
asolala a Irancia a linales Jel siglo XVII. Para Boisguillert Jicha crisis era proJucto Je la lalta
Je consumo, pues este hala JisminuiJo a la mitaJ. Fs as que planteara como principio que.
coosamo : ior:so soo aoe soie v misme cose v a: ie raioe c:i coosamo :s ie raioe c:i ior:so" (Jem).
Reconocer la crisis por el laJo Je la lalta Je consumo implicala para el autor postularse en lavor
Jel aumento Jel nivel Je viJa Je los lalraJores (como Jel conjunto Je las clases Je la socieJaJ).
Segun veremos, para los lisiocratas, la tenJencia a la pauperitacion era conceliJa como un
proceso natural, aunque no hulo preocupacion importante por explicarla. La Jelensa Jel
consumo Jel lalraJor signilicala, no olstante, una Jelensa por el nivel Je consumo general y es
as como su iJea Jel valor Jel tralajo campesino (apenas eslotaJa) queJa neutralitaJa por la
iJeologa Jel orJen natural expresaJa en la necesaria reciprociJaJ Je los ricos y polres para
sulsistir. La iJea Jel valor Jel tralajo Jel lalraJor se agotala en la propuesta Je la retrilucion
al mismo para la reproJuccion propia y la Jel ciclo agrcola capat Je generar el exceJente
necesario proporcional. cProporcional a quien` al moJelo Jel crecimiento constante y natural
implcito en la concepcion lileral Jel autor, :o ie roorcioo :o a: s: :s iio:rei ere oo e|orrer" (
I3
)
La circulacion Je la riqueta es la lase misma Je la constitucion Je la riqueta. Fs por ello que el
veior c: aso es solo antesala, requisito previo Jel intercamlio y este conceliJo como un orJen
naturalmente necesario para la generacion Je la riqueta y Jel veiorr:cio Je las mercancas. Fs
en esta Jeterminacion ultima JonJe el tralajo alcanta tamlien un valor, la lorma Jel valor
precio en terminos Jel salario. Fl letichismo Je la mercanca haca su incursion en los primeros
eslotos Jel pensamiento economico.
Ia escueIa Iisiocrtica (
I4
)
HereJeros Je los postulaJos centrales Je Boisguillert y tamlien Jel conteniJo mecanicista Je
las ciencias, los lisiocratas lranceses crean el primer cuerpo sistematico teorico metoJologico Je
Fconoma Poltica. CorresponJe a estos haler sistematitaJo la iJea Jel orJen natural en el
campo Je la ciencia economica emergente y, por lo tanto, ir contriluyenJo a la construccion Je
la economa como la ciencia social por excelencia. Fpistemologicamente, la analoga entre
ciencia economica y ciencias naturales es intentaJa en toJos sus analisis. La nocion Je
proviJencia es reemplataJa por la Je :vic:ocie, siguienJo los canones Je Descartes y,
especialmente, Je Locke. La eviJencia es el coJigo Je valiJacion cientlica consiJeraJa
preponJerante y corresponJe a un nivel Je certeta Jistinto a la le, mientras la primera
pertenece al orJen Je lo natural, la segunJa integrara el orJen Je lo solrenatural. (
I5
)
Fsta apologetica Jel orJen natural se rellejara en toJo el sistema lisiocratico el cual parta Je los
principios lilosolicos que maJuraron en la Irancia prerrevolucionaria, anteponienJose el c:r:c|o
oetarei lrente al c:r:c|o civioo, este ultimo, entenJiJo como Jispositivo justilicaJor Jel FstaJo
alsolutista. Un interesante paralelo con esta concepcion lo constituye la viJa y carrera Je I.
9
Quesnay tal vet el principal exponente Je esta escuela. GraJuaJo como cirujano, sus
preocupaciones por la Fconoma Poltica (o el estuJio Jel orJen natural como el mismo autor se
expresala reiteraJamente) solo se maniliestan hacia I5 cuanJo comienta a lormarse la
Fscuela, tenienJo ya 66 anos Je eJaJ.
La Jenominacion lisiocratas hace relerencia justamente a la analoga que los autores Je esta
escuela hacan entre la lisiologa Jel cuerpo humano y lo que Jenominalan lisiologa social. Al
Jecir Je M. Doll.
Fi sist:me :cooomico :re e ie soci:cec |ameoe, io a: :i ca:ro :re e ie :rsooeiicec |ameoe, ie oes: jsice
ere :i c:serroiio c: jaocioo:s mes :i:veces v :re coocicioo c:i ror:so sociei a: :i sist:me :cooomico ja:re
ceez c: rocacir ei Fsteco v e ie cies: oo:roeot: :i mevor :xc:c:ot: osioi:" (M. Doll. I95.I3).
La iJea Je progreso en terminos Je lunciones mas elevaJas se concela como el lin ultimo Je
la socieJaJ y el motor Je este proceso se lasa en la proJuccion Jel mayor exceJente posille.
FxceJente (rocait o:t, segun la categora utilitaJa por los propios autores) que es conceliJo
como un Jon natural, en palalras Je Marx. como una Jonacion Je la naturaleta. La relacion
progresoexceJenteorJen natural constituye a partir Je los lisiocratas el cuerpo lilosolico y
axiologico en el cual se constituira la economa como nueva moral social, Je all se JesprenJeran
las categoras Je valor y Je exceJente, las clasilicaciones entre tralajo proJuctivo y tralajo
improJuctivo, etc. que conlorman el eJilicio conceptual Je la economa poltica.
La importancia epistemologica Jel orJen natural en este esquema no implica simplemente una
apertura hacia un materialismo mecanico, cuyas limitaciones estaran JaJas exclusivamente por
las concepciones preJominantes en el campo Je las ciencias en general, sino que, solre esta
misma lase, se construye una concepcion justilicaJora, eternitaJora Je las relaciones sociales
Je explotacion existentes en ese peroJo historico, translirienJo Jentro Je un mismo cocio los
conceptos Je ProviJencia al Je FviJencia aunque en el marco Je la nueva moral inauguraJa . De
igual lorma en la interpretacion Jel orJen social se planteala la translerencia (natural) Jel
exceJente JesJe el estaJo hacia la lurguesa terrateniente Jentro Je una misma estructura Je
explotacion Jel tralajo campesino.
La iJeologa Jel orJen natural niega el c:sorc:o Je lo real, y solre esta negacion se construye y
construira gran parte Jel eJilicio Je la Fconoma Poltica clasica y neoclasica, con sus
particulariJaJes. Para explicarnos esta justilicacion Jel exceJente en el marco Je una Fiiosoje
Je orJen natural, es necesario introJucirnos en el luncionamiento mismo Jel sistema
lisiocratico cuyo moJelo mas acalaJo lo constituye el lamoso 1eoi:ea Fcooomia:" Je I.
Quesnay. (
I6
)
Fn la presentacion, el autor nos invita a hacernos una iJea Je la socieJaJ Je la que parte.
Saooemos, a:s, ao reo r:ioo cavo t:rritorio, ii:veco e sa mes eito reco c: ericaitare, r:ortere tocos ios
eoos aoe r:rocaccioo c:i veior c: cioco mii miiioo:s, v cooc: :i :steco :rmeo:ot: c: :st: veior s:re
:steoi:cico soor: ios r:cios coosteot:s a: ti:o:o carso :otr: ies oecioo:s com:rcieot:s, :o :i ceso :o a: |ev
coosteot:m:ot: aoe iior: com:t:ocie c: com:rcio v aoe :ot:re s:aricec c: ie roi:cec c: ies ria:zes c:
:xiotecioo c: ie ericaitare" (Op. cit, 9+5) (SulrayaJo nuestro).
Comienta entonces el analisis con JeterminaJos saa:stos solre la socieJaJ como un orJen
JaJo naturalmente (ahistoricamente), Jichos supuestos son. la existencia Je alta
proJuctiviJaJ agrcola, la lilre competencia y la propieJaJ Je las riquetas Je explotacion.
Fsta lorma Je proceJer inaugura una metoJologa que nunca alanJonara la Fconoma Poltica y
las teoras economicas hegemonicas hasta la actualiJaJ. el partir Je supuestos como Jatos Je la
realiJaJ sin ninguna explicacion solre su pertinencia teorica, aunque remitienJo su valiJacion
hacia construcciones Je sentiJo comun. Fl moJelo, como se ha Jicho, intenta explicar la
lisiologa Je la socieJaJ a partir Je la circulacion Je la riqueta entre las Jistintas clases sociales
(en palalras Jel propio autor. en analoga con la circulacion Je la sangre en el cuerpo
humano), para ello tamlien parte Je otros supuestos en torno a la conlormacion Je Jichas
clases.
10
Le oecioo s: iimite e tr:s cies:s c: ciaceceoos Le cies: rocactive, ie cies: c: ios roi:terios v ie cies: :st:rii.
Le cies: rocactive :s ie a: |ec: r:oec:r or :i caitivo c:i t:rritorio ies ria:zes eoaei:s c: ie oecioo, ie a:
|ec: ios ec:ieotos c: estos c: ios treoeos c: ie ericaitare v ie a: ee eoaeim:ot: ios ior:sos c: ios
t:rret:oi:ot:s Le cies: c: ios roi:terios comr:oc: ei soo:reoo, e ios os::cor:s c: ti:rres v e ios ci:zm:ros
Fste cies: saosist: or :i ior:so o rocacto o:to c:i caitivo, a: i: :s eeco eoaeim:ot: or ie cies: rocactive
(sic) Le cies: :st:rii :ste jormece or tocos ios ciaceceoos ocaecos :o otros s:rvicios v otros treoeos cistiotos
c: ie ericaitare" (Op. cit. 93) (agregaJo nuestro).
Se reiteran aqu la ahistoriciJaJ Je los supuestos, en este sentiJo es posille aqu preguntarnos.
cCual es el lunJamento que explicara la existencia Je una clase proJuctiva, una propietaria y
otra esteril`, la respuesta no la encontramos en Quesnay sino en Turgot, pero con relerencia
nuevamente a la naturaleta.
Le oetarei:ze oo r:et:e coo :i (:i cem:sioo) ere ooiierio e coojormers: coo io eosoiatem:ot: o:c:serio Lo
a: :iie orioce oo :s roorciooei oi e sas o:c:sicec:s oi e aoe :veiaecioo coov:ociooei c:i r:cio c: sas
oroeces Fs :i r:saiteco jsico c: ie j:rtiiicec c:i sa:io v c: ie :xectitac mac|o mes a: c: ie cijicaitec c: ios
m:cios a: |e :mi:ece ere |ec:rio j:caoco D:sc: a: :i treoeo c: ieorecor rocac: mes eiie c: sas
o:c:sicec:s, a:c:, coo io sa:rjiao a: ie oetarei:ze i: cooc:c: :o coo aro mes eiie c:i seierio c: sas :sja:rzos,
comrer :i treoeo c: ios otros mi:moros c: ie soci:cec" (
I
)
PueJe olservarse, en relerencia en lo que se hala ya planteaJo en paginas anteriores, que
estamos lejos Je una teora Jel valor Jel tralajo campesino. La naturaleta es la proJuctora, la
que orioce la posililiJaJ Jel exceJente, sienJo este el resultaJo lsico Je la lertiliJaJ Jel suelo.
Si el lalraJor proJuce mas alla Je sus necesiJaJes es porque este se apropia lo que la naturaleta
le olrece como Jon puro. No interesa cuales son las conJiciones (sociales, Je explotacion, etc.)
que hacen que el tralajo Jel lalraJor proJutca mas alla Je sus necesiJaJes. Interesa senalar que
es la naturaleta la que contiene la capaciJaJ Je proJucir mas alla Je las necesiJaJes (Je
sulsistencia) Jel campesino De esta manera, el orJen natural se constituye en el moJelo
lisiocratico como el r:carso ultimo para la explicacion que resulta tautologica, pues si la
naturaleta posee el Jon Je lrinJar el exceJente proveera tamlien el sustento Jel conjunto Je la
socieJaJ. una socieJaJ organitaJa, segun el orJen natural. Para ]ean Cartelier.
D:sc: ie :rs:ctive c: ios jisiocretes, ie eroiecioo c:i rocacto o:to or ios t:rret:oi:ot:s oo ti:o: a: s:r
astijicece :o :i ieoo c: ie ci:ocie es como oo :s o:c:serio astijicer ie revitecioo aoiv:rsei Fo otres eieores,
s: trete c: aoe i:v jsice, cooocice or ie :vic:ocie, a: s: c:o: comoioer coo otres" (I98J.9).
Fl moJelo Je circulacion Je la riqueta (proJucto neto exceJente en el planteo Je Quesnay)
constituye una Jescripcion Je las Jistintas etapas JesJe que este se proJuce, pasanJo por su
Jistrilucion hasta el consumo Je acuerJo al siguiente esquema.
a) el punto Je partiJa es la oltencion Jel proJucto agrcola,
l) parte Jel mismo es reteniJoconsumiJo por el lalraJor para satislacer sus necesiJaJes,
c) el resto (exceJente) es venJiJo a los propietarios y esteriles,
J) con el Jinero olteniJo se paga la renta Je la tierra y los elementos necesarios proJuciJos por
la clase esteril,
e) la renta es utilitaJa por la clase propietaria para pagar los lienes Je consumo que Jele
comprar junto a la clase proJuctora como a la esteril,
l) la clase esteril utilita lo reciliJo para comprar Je los proJuctivos los alimentos necesarios y
las materias primas,
a') se inicia un nuevo ciclo.
La representacion gralica Je este proceso (clr. Gralico 2) implica una simplilicacion Jel original
a los electos Je su mejor comprension y esta realitaJa en terminos Je llujos lsicos y llujos
monetarios (
I8
)
11
Para una comprension mas JetallaJa Jel Talleau Fconomique, seguiremos el esquema paso a
paso. Se parte Je una situacion hipotetica JonJe por aJelantos en terminos Je semillas, lueyes,
alonos e insumos necesarios para la proJuccion se requerira un total Je S2.JJJ, los cuales,
siempre hipoteticamente, proJucen una riqueta Je S5.JJJ (a), JescontaJos los S2.JJJ que
implica el costo Je los insumos tanto en materiales para la proJuccion como en consumo Je la
clase proJuctiva (l) queJan S3.JJJ que constituyen el exceJente o rocait o:t (c).
La clase proJuctiva necesita venJer estos exceJentes a la clase propietaria y esteril para poJer
hacer lrente a sus pagos Je renta a los primeros y Je artculos necesarios que proJuce la clase
esteril (en concepto Je vestimenta, instrumentos Je lalranta, etc.). Se supone que Je estas
ventas oltiene S 2.JJJ a la clase propietaria y SI.JJJ Je la clase esteril, pero las mismas sumas
son las que Jele pagar en concepto Je renta y Je artculos Je consumo (J). La clase propietaria,
a su vet, Jelera gastar en lienes Je sulsistencia y en artculos Je lujo y vestimenta elaloraJos
por la clase esteril. La Jistrilucion Jel gasto Je la clase propietaria se supone en SI. JJJ en
concepto Je pagos por compras a la clase proJuctiva y SI.JJJ a la clase esteril (c). La clase
esteril entonces halra reciliJo SI.JJJ Je parte Je los propietarios y SI.JJJ Je parte Je los
proJuctivos. Pero esta clase Jelera a su vet gastar tanto en alimentos como en materias primas
para poJer elalorar sus artculos por lo que los S2.JJJ pasan a la clase proJuctiva (l). Fn esta
situacion, la clase proJuctiva recile los 3.JJJ que les permiten comentar un nuevo ciclo
proJucienJo nuevamente un total Je 5.JJJ (a').
Fste sistema circular Jel teoi:ea introJuce por primera vet el calculo matematico (aunque en
lorma simple) en los moJelos economicos e intenta construir, tamlien por primera vet, un
moJelo Jel luncionamiento Je la socieJaJ en terminos especlicamente economicos. De esta
manera se pretenJa sistematitar la analoga entre orJen natural y orJen economico, es Jecir,
las leyes Je la economa rellejaran las leyes Je la naturaleta tal como eran conceliJas por
estos autores. Hemos visto Je que manera el exceJente, conceliJo en tanto Jon natural, se
incorpora a la circulariJaJ Jel orJen economico que no es mas que su traJuccion al sistema Je
iJeas circular Je los lisiocratas, sistema que aJemas intenta incorporar la propieJaJ
terrateniente como un atriluto esencial, inmanente a la estructura social.
Fi :xc:c:ot: c:i rocacto c: ies ti:rres, mes eiie c: ios estos c:i treoeo v c:i caitivo, v c: ios ec:ieotos
o:c:serios ere ie :xiotecioo c: :st: caitivo, :s ao rocacto o:to a: jorme :i ior:so aoiico, v :i ior:so c: ios
os::cor:s c: ti:rres, c: ies a: |eo ecairico o comreco ie roi:cec, v cavos joocos eecos or ie
ecaisicioo i:s esioe, soor: :i rocacto o:to ao ior:so roorciooei ei r:cio c: comre c: cic|es ti:rres P:ro
io a: i:s ereotize :st: ior:so eao coo mevor asticie, :s a: toco rocacto o:to :s aoe roiooecioo oetarei c:
sa roi:cec v c: sa ecmioistrecioo, ora: sio :stes coocicioo:s :s:ociei:s, oo soio ies ti:rres oo r:ocireo
rocacto o:to, sioo soio ao rocacto ioci:rto v c:oii, a: e:oes veicre i:s estos |:c|os coo :i meximo e|orro,
:o rezoo c: ie ioc:rticamor: c:i :rioco c: cisjrat:" (
I-
)
La propieJaJ se constituye entonces en el jector clave Je la proJuccion Jel proJucto neto, no
solo se justilica su retrilucion (renta) por su erticiecioo en la proJuccion sino que esta
conceliJa como la lorma organitativa sin la cual el proJucto neto practicamente no existira,
por lo tanto.
Le s:aricec :o ie roi:cec :s :i jaocem:oto :s:ociei c:i orc:o :cooomico c: ie soci:cec, ve a: :s ie
s:aricec c: ie os:sioo :rmeo:ot: ie a: rovoce :i treoeo v :i aso c: ies ria:zes ere ie m:ore v :i caitivo
c: ies ti:rres" (
2J
)
Si relacionamos la iJea Je Turgot acerca Je la capaciJaJ natural Je la tierra (lertiliJaJ) para
proJucir el exceJente con la concepcion Je la propieJaJ como rovocecore Jel tralajo en
Quesnay nos encontramos con lo que nos parece el Jispositivo principal Jel pensamiento
lisiocratico. los propietarios Je la tierra serian las clases r:eim:ot: proJuctivas en terminos Je
generacion Jel proJucto neto, clases que en el moJelo explicativo lisiocratico integran el orJen
natural, porque la herencia y el Jerecho a la misma es parte Jel Jerecho natural. (
2I
)
Fn conlormiJaJ con la iJeologa Jominante Je la epoca, los lisiocratas no pueJen Jejar Je
colocar el Jerecho Je propieJaJ en el centro Je su Joctrina, inauguranJo el Jiscurso Je la
GRAIICO 2
MODEIO SIMPIIIICADO DEI TABIEAU CONOMIQUE
CIASE PRODUCTIVA CIASE PROPIETARIA CIASE ESTRII
(a) 5.uuu
(l) 2.uuu
(c) 3.uuu
Produit Net
(d) 3.uuu
u
(e) I.uuu
(I) 2.uuu
(g) 3.uuu
(a) 5.uuu

Relerencias.
Ilujos lsicos
Ilujos monetarios
12
economa poltica en terminos Je exceJente y propieJaJ como integrantes naturales Jel orJen
economico y por lo tanto susceptilles Je ser planteaJos como supuestos valiJos
universalmente. Fl lalraJor tralaja naturalmente porque lusca satislacer sus necesiJaJes, la
proJuccion Je exceJentes es el Jolle resultaJo Je la gracia Je la tierra por su Jon natural y por
los ec:ieotos Jel terrateniente. Fs importante remarcar que el inicio Je la economa poltica como
ci:ocie ha implicaJo la justilicacion Jel exceJente a partir Je la iJeologa Jel orJen natural, es
Jecir, la socieJaJ vista con los molJes Je la naturaleta (y viceversa). Fsta iJeologa se eriga
como contrapuesta a lo que consiJeralan el Jespotismo y autoritarismo Je las practicas que en
materia Je poltica economica halan teniJo los estaJos alsolutistas. A partir Je estos
postulaJos Jicha autoriJaJ Jelera ser ejerciJa por el sometimiento al orJen natural, cuya
explicacion corresponJe a la ciencia y, en tal sentiJo, al estaJo solo le compete su ensenanta.
Le rim:re i:v ositive, ie i:v jaocem:otei c: toces ies c:mes i:v:s ositives, :s ie iostitacioo c: ie iostraccioo
aoiice v rivece c: ies L:v:s c: orc:o oetarei" (
22
)
La imposicion Jel exceJente y su apropiacion (aun en lorma Je renta) ya no poJan aparecer
como tal, como un requerimiento :xt:roo (estaJo) sino que Jela ser iocororeco al esquema Je
explicacion cientlica Je la epoca. Lo iJeologico (interes Je la clase terrateniente promoviJo
como interes general) aparece entonces como Jiscurso cientlico meJiante la explicacion
(mecanica) Jel orJen natural, que es el orJen Je la socieJaJ por los m:ceoismos Jel
luncionamiento Je la economa. La poltica economica pasa a conligurarse entonces como
economa poltica, JonJe la comprension Je esta en terminos Je leyes lsicas es un pre
requisito para la elaloracion Je las polticas Jel FstaJo. Se inaugura tamlien Je esta manera el
Jiscurso Jeterminista Je las leyes economicas las cuales Jeleran regir en la socieJaJ. (
23
)
Ahora lien, hemos visto ya como la iJea Je exceJente (incorporaJo a la justilicacion iJeologica
Jel orJen natural) Jetermina una cierta concepcion Je lo que es tralajo proJuctivo y tralajo
improJuctivo. Las necesiJaJes Je reproJuccion Jel orJen economico implican la necesiJaJ Je
justilicar la reproJuccion Jel orJen social, es Jecir la reproJuccion tanto lsica como social Je
las clases y grupos capaces Je mantener la organitacion social Je acuerJo con el moJelo. Pero
igualmente hemos notaJo en cierta lorma que el sistema lisiocratico entra en contraJiccion
tanto con las interpretaciones mas corrientes en Historia Je la Teora Fconomica que plantean
en ella una teora Jel valor Jel tralajo campesino o agrcola como con su propia
conceptualitacion Je proJuctiva en relerencia a esta clase social. Fn tal sentiJo es importante
recorJar que estos autores Jelinen a la naturaleta como la portaJora Je capaciJaJes que
exceJen la necesiJaJ inmeJiata Jel campesino (teora Jel Jon puro) y a la clase propietaria
como la clase capat Je provocar, inJucir, Jicha generacion Je exceJentes (teora Je los
aJelantos).
Fl tralajaJor agrcola si lien nominaJo como la clase proJuctiva en realiJaJ lo es en tanto
especie Je meJiacion entre la naturaleta y la clase terrateniente. Fl lalraJor es ante toJo un
instrumento mas entre otros insumos necesarios para oltener lo que la proJiga naturaleta
Jona al orJen social para que se reproJutca. Fs Jecir se concile al tralajo Jel lalraJor como
necesiJaJ natural Jel mismo, motivaJa por las exigencias Je su sulsistencia, queJanJo su
reproJuccion social y cultural sulsumiJa a una pura reproJuccion liologica. Fs por ello, tal vet
que en Quesnay encontremos que las retriluciones al tralajaJor agrcola ocupan un espacio
muy reJuciJo en el analisis, puesto que estan planteaJas en terminos Je salario mnimo, es
Jecir el necesario para su alimentacion y vestimenta. Fn este sentiJo Marx planteara.
Fi seierio moimo coostitav: coo rezoo, ie i:cre eoaier c: ie coctrioe jisiocretice". (K. Marx, I9+.3)
Fn tanto Jispositivo Jiscursivo legitimaJor Je los intereses Je la lurguesa terrateniente, la
Joctrina lisiocratica solo reconoce como proJuctivo aquello que reproJuce el interes Je
aquellas clases sociales. Fl exceJente, en tanto posililitaJor Jel cumplimiento Je lunciones
mas elevaJas, es el oljetivo a alcantar, y el sujeto portaJor Je esas lunciones y por lo tanto
propietario natural Je Jicho exceJente, sera la lurguesa terrateniente. Fl esquema Jel 1eoi:ea
es en tal sentiJo sintomatico. es el terrateniente el que inicia el ciclo proJuctivo meJiante los
13
aJelantos en terminos Je insumos para la proJuccion. Si no luera as, tal la sancion Je Quesnay,
solo nos encontraramos con una proJuccion incierta y Jelil, una nacion sin riqueta.
La nocion Je salario mnimo es entonces la pieJra angular porque Jicha Joctrina se constituye a
partir Je una JeterminaJa concepcion que niega, ollitera, toJa nocion solre el valor Jel tralajo
Jel lalraJor en tanto proJuctor Jel exceJente traslaJanJo sus capaciJaJes proJuctivas a la
naturaleta y la circulacion Je su proJuccion como necesaria a la mantencion Je un orJen, como
ya se Jijo, tamlien conceliJo como natural. Tamlien Je esta concepcion lasica se JesprenJe
una teora Jel valor en Quesnay, apenas explicitaJa. Fs una teora Jel valor monetario, en
palalras Jel autor, Jel valor venal.
Xo soo simi:m:ot: ies rocaccioo:s c:i t:rritorio c: ao r:ioo ies a: jormeo ies r:otes c: ie oecioo, :s
o:c:serio toceve a: :ses rocaccioo:s t:oeo ao veior v:oei a: :xc:ce :i r:cio c: ios estos c: :xiotecioo
c:i caitivo ies r:otes v :i ima:sto s: sastre:o :o cio:ro Por io teoto tocos ios estos v tocos ios rocactos
c:o:o s:r :veiaecos :o cio:ro Por io teoto, :i veior v:oei :o cio:ro :s ie oes: c: toce :stimecioo v c: toco
ceicaio :o :cooome oitice, v c: toce r:iecioo c: ria:ze :otr: ies oecioo:s" (
2+
)
Hay un valor (venal) que es aquel que exceJe los costos Je proJuccion y que, a su vet, se
compara con la renta, pero para poJer compararlo con la renta y, en la meJiJa que esta se
oltiene en Jinero, toJos los proJuctos Jelen ser evaluaJos en Jinero.
La alstraccion Jel valor Je uso en valor Je camlio tiene aqu un principio Je enunciacion. Fl
valor venal, que miJe en terminos Je precio el exceJente, miJe a su vet su translormacion,
meJiante la circulacion, en renta para el terrateniente.
Si s: |ec: eostreccioo c: :st: veior :o cio:ro ve oo s: ti:o: m:cice ere :veiaer ies roies ria:zes" (
25
)
Una teora axiologica Jel valor Jel tralajo (es Jecir una valoritacion acerca Je lo que es tralajo
proJuctivo Je lo que no lo es) en la agricultura, guarJa estrecha relacion con la meJicion Jel
tralajo como proJuctor Je un exceJente, translormanJose en valor venal (que exceJe los
costos) y por lo tanto en valorJinero como instrumento Je evaluacionequiparacion iJeal Je
toJa riqueta.
A partir Je all toJo sera evaluaJo, valoraJo en terminos Je la lormaJinero Jel valor. Fstamos
aqu lrente a uno Je los principios claves Je toJa la teora economica. la necesiJaJ Je un patron
Je meJiJa homogeneo que pueJa representar en una meJiJa unica la heterogeneiJaJ Je los
proJuctos, lo que implica tamlien reJucir, simplilicar la heterogeneiJaJ Je los tralajos y, en
ultima instancia, la heterogeneiJaJ sociocultural. Preocupacion, que constituye la lase Je la
lormacion Je la economa poltica como ciencia, en palalras Je Cartelier.
Le cr:ecioo c: ie :cooome oitice soor: aoe oes: ci:otjice :xi: ao :j:cto a: :i veior c: aso s:e eostrecto
ere a: :i veior c: cemoio s: meoiji:st:, ere a: ies i:v:s a: io ri:o a:ceo s:r c:sr:ocices" (Op. cit. 2
3).
Pero esta meJiJa unica responJe ciertamente al interes Je la lurguesa terrateniente,
propietaria natural Jel exceJente en tanto es la lorma Jinero, que permite el comercio y la
reinversion y Je all la regeneracion Jel exceJente. Fs por ello que para los lisiocratas, en este
sentiJo precursores Je A. Smith, la unica teora Jel valor posille es aquella que concile el valor
Je camlio Je las mercancas, es Jecir su precio, o lien la lorma precio Jel valor. La alstraccion
Jel valor Je uso al valor Je camlio, implica aun en el marco Je sus pretensiones cientlicas una
translormacion Je alcance iJeologico. representa tamlien historicamente la translormacion Jel
interes particular Je la lurguesa terrateniente lrancesa en interes Je toJa la socieJaJ. Fl
interes Je una clase que se apropia Jel exceJente, conliguraJo en el Jispositivo teorico Je la
economa poltica como interes general (en el orJen natural), pretenJe legitimar los valores
(axiologicamente hallanJo) Je la lurguesa terrateniente y la lorma renta en Jinero (valor
venal, o precio Jel exceJente) que es la lase Je su existencia.
Fmergencia Jel letichismo Je la mercanca (segun la Jelinicion Je Marx solre los postulaJos
Joctrinarios Je la economa poltica) que no solo expresa la pretension Je asimilar el interes Je
una clase al interes general meJiante el recurso a una retorica Jel orJen natural sino tamlien en
14
una Jesvaloritacion Jel tralajo Jel lalraJor y, por lo tanto Je la propieJaJ que este tiene
solre s mismo.
ToJa la metalsica Jel valor como precio se construye meJiante la traslacion Jel nivel
explicativo JesJe la generacion Jel valor Je las cosas hasta el nivel Je la valoritacion Je las
mismas. Fste ultimo nivel no es alstracto en s sino que corresponJe un JeterminaJo tipo Je
Jesarrollo Je las relaciones sociales. el tralajo como mercanca, el tralajo alstracto. Antes Je
entrar en los Jesarrollos Je los economistas clasicos ingleses, es necesario hacer notar que para
los lisiocratas el valor Je uso es siempre el mismo (JepenJe solo Je las necesiJaJes y el Jeseo Je
Jislrute mas o menos constante Je los inJiviJuos), en camlio el valor venal, es Jecir el precio,
vara y JepenJe Je causas Jilerentes inJepenJientes Je la voluntaJ Je los homlres. Seran
precisamente los economistas polticos ingleses quienes intentaran explicaciones Je mayor
sistematiciJaJ en torno al caracter lluctuante Je los precios en la socieJaJ, aunque JesvianJo
su interes Je la proJuccion agraria a la proJuccion inJustrial.
EI sujeto econmico
Participe y exponente Je las concepciones lilerales Je la nueva lurguesa Je su epoca, AJam
Smith, se interesa JesJe el inicio Je sus tralajos por el estuJio Jel comportamiento humano. La
semejanta con los lisiocratas con respecto a la necesiJaJ Je explicar la socieJaJ como un orJen
natural contiene algunas Jilerencias Je enloque que tiene importancia senalar. (
26
)
Mientras que para la lisiocracia el orJen natural corresponJe a la organitacion Je la socieJaJ en
torno a grupos sociales lormulaJos en terminos clases sociales , por lo que sus moJelos giran en
torno a la Jescripcion Je Jichas clases y su participacion en el proceso Je generacion Jel rocait
o:t", (inJepenJientemente Je que con el termino clases tuvieran presente la nocion Je orJen
social, mas cercano a la iJea Je estamento) para AJam Smith el punto Je partiJa lo constitua el
analisis Je las motivaciones psicologicas comunes a toJos los homlres .
Fs el lilre ejercicio Je Jichas motivaciones el que proJucira un moJelo organitaJo Je socieJaJ,
un orJen economico que Jelera luncionar naturalmente en lenelicio Je la nacion en su
conjunto. Al mismo tiempo, si el centro Je atencion Je los lisiocratas lranceses lo constitua la
capaciJaJ Je la naturaleta Je lrinJar el exceJente necesario para la reproJuccion Je la
socieJaJ en su conjunto, en el economista ingles el enloque principal estala puesto en los
intereses personales operanJo como luertas Je mercaJo capaces Je estallecer la armona social
por la va Je la olerta y la JemanJa. esa mano invisille que tienJe al orJen social sin
intervencion estatal.
Fn este sentiJo pueJe Jecirse que A. Smith Jesarrolla las lases Jel pensamiento Je la escuela
lisiocratica por la que lue inlluiJo a partir Je I6+, aunque traslaJanJo el nivel Je
Jeterminacion Jel estuJio Je la economa Jel orJen natural Je la socieJaJ a la naturaleta
psicologica Je los inJiviJuos. Fsta traslacion se relleja en los prollemas en que se ha Je Jetener
en lorma sistematica JanJo nuevos conteniJos a la Teora Jel valor, a la Jistincion entre tralajo
proJuctivo e improJuctivo y al concepto Je exceJente o rocait o:t Je los lisiocratas.
Para la mayora Je los estuJiosos Jel pensamiento economico existiran en A, Smith Jos teoras
Jel valor contraJictorias entre s, una que connota una Jelinicion Jel valor como la cantiJaJ Je
tralajo coot:oico en un oljeto, y otra que tomara mas en cuenta la cantiJaJ Je tralajo por la que
se pueJe cemoier un oljeto. No olstante, esta apreciacion requiere Je algunos senalamientos que
nos parecen importantes. Sera justamente alreJeJor Jel concepto Je valor Je camlio JonJe el
autor construira su teora economica. Fl prollema solre la amligueJaJ en la teora Jel valor
tiene sentiJo en este marco, en la necesiJaJ Je Jelinir una m:cice Jel valor Je las cosas para el
intercamlio, para ello sera necesaria la alusion analogica a las ciencias naturales (para
estallecer i:v:s oetarei:s).
As como ie ci:ocie oetarei treteoe c: roi:cec:s tei:s como ie iooitac v :i :so, er:ce a: ie ci:ocie
:cooomice c:o:re oc:r c:sceoser soor: :i |:c|o oesico c:i veior" (M. Doll, I96)
15
Hemos visto que esta preocupacion estala ya eslotaJa por los lisiocratas, para estos exista una
teora Je valor venal aunque no hala una propuesta que prolunJitara en los prollemas Je
m:cicioo y que permitira expresar en uniJaJes homogeneas la JesigualJaJ propia Je los
proJuctos, prollema este que, como hemos olservaJo, responJera a las necesiJaJes que son
propias Jel intercamlio mercantil. Ahora lien, sera un error JesJe nuestro punto Je vista
sostener que las preocupaciones intelectuales por proJucir teoras Jel valor sistematicas o
coherentes Jentro Je los paraJigmas cientlicos Je la epoca, responJieran meramente a
lormular una teora sustentalle solre el intercamlio en terminos generales. Que los lienes se
intercamlian, tienen un precio, que ese precio lluctua no por el valor Je uso o merceologico Jel
mismo sino por lactores sociales y que aJemas esos precios se expresan en el Jinero como
mecanismo Je intercamlio era conociJo. De otra manera no poJra explicarse el impresionante
Jesarrollo Jel comercio y las granJes corporaciones y lortunas JeJicaJas a el en los Jos siglos
anteriores a la emergencia Je las teoras que conocemos como economa poltica clasica (lo que
conocemos como peroJo mercantilista).
Fl prollema noveJoso y que conligura el centro Je las preocupaciones Je la intelectualiJaJ
organica Je la epoca, es la emergencia Jel intercamlio y la lormacion Je los precios ante la
nueva realiJaJ constituiJa por las relaciones Je proJuccion capitalista. Fn Irancia, la
pauperitacion creciente Jel campesinaJo lrances eviJenciala como inmoral la extraccion Je
una renta en Jinero por la lurguesa terrateniente, Je manera tal que la nocion meJievalista Jel
precio justo sustentaJa por Santo Tomas Je Aquino se converta en un eulemismo. As,
entonces la emergencia Jel orJen natural lisiocratico.
Fn Inglaterra, los inicios Jel Jesarrollo inJustrial, la manulactura, estuvieron preceJiJos por el
proceso Je cercamientos Je la propieJaJ comunal y la expulsion Je campesinos sin tierra a los
conglomeraJos urlanos que Marx y Fngels llegaron a Jescrilir en lorma magistral. Se tratala
entonces Je inJicar, proponer, que el aparente caos social y miseria economica olservalle sera
parte Je un proceso necesario pero contingente y, en tal sentiJo, sera superaJo. Fn este
contexto, la teora Jel valor responJe al requisito Je Jar cuenta Je la lormacion Je los precios
lajo las conJiciones especlicas Je la proJuccion capitalista, es Jecir, el intercamlio entre
capital y tralajo y a las conJiciones Je reproJuccion ampliaJa Je Jicha relacion a traves Je la
reinversion. Fs en tales conJiciones y necesiJaJes Je homogenitacion (lorma precio Jel valor)
JonJe se plantea generalmente la contraJiccion Je A. Smith. Veamos.
Fi veior c: caeiai:r oi:o, ere ie :rsooe a: io os:: v a: oo i:os: aserio o coosamirio, sioo cemoierio or
otros, :s iaei e ie ceoticec c: treoeo a: a:ce ecairir o c: a: a:ce cisoo:r or m:ciecioo save Fi
treoeo, or coosiai:ot:, :s ie m:cice r:ei c:i veior :o cemoio c: toces ies cies:s c: oi:o:s" (I9. 33)
La lusqueJa Je una meJiJa invarialle le hace rechatar la propuesta Je los lisiocratas Jel valor
venal, es Jecir Jel valor en Jinero pues :i oro v ie iete como caeiai:r otro oi:o, cemoieo c: veior"
() or coosiai:ot: :i treoeo ei oo cemoier oaoce c: veior, :s :i aoico v c:jioitivo etroo :j:ctivo, or :i caei
s: comrereo v :stimeo ios veior:s e tocos ios oi:o:s, caei:sai:re a: s:eo ies circaosteocies c: iaer v c:
ti:mo" (Op. cit. 3+)
Y esto porque.
() iaei:s ceoticec:s c: treoeo, :o toces ies :oces v iaer:s, a:c: c:cirs: a: soo c: iaei veior ere :i
treoeecor Fo sa :steco orcioerio c: seiac ja:rze v :srita, :o :i reco comao (sic) c: sas ceecicec:s v
c:str:ze, si:mr: c:o: :otr:er ie misme orcioo c: sa treoaiiicec c: sa iio:rtec v sa j:iicicec" (IJem)
Resulta interesante Jetenernos en esta justilicacion Jel valor tralajo en A. Smith por lo que
consiJeramos son sus connotaciones para la Antropologa Fconomica. Flectivamente, cuanJo el
autor hallala Je la meJiJa Jel valor como inJicaJor invarialle, lo haca partienJo Jel criterio
Je que el tralajo por naturaleta es susceptille Je ser consiJeraJo como una meJiJa constante.
Calra aqu la pregunta cQue es lo que le permite a este autor y en general a la economa poltica
clasica suponer la invarialiliJaJ natural Jel tralajo` Precisamente, el hecho Je que en el
universo Je agentes economicos conceliJo por la economa poltica clasica, el tralajaJor es
16
propietario natural Je su tralajo, sienJo este el unico lien que posee para reproJucirse. Fl
terrateniente posee (naturalmente) la tierra y el capitalista el capital.
As como la economa poltica inaugurala el Jiscurso Jel sujeto economico en terminos Je
propietarios Je lienes que intercamlian lienes recprocamente necesarios y por lo tanto
constitutivos Jel orJen economico, la teora poltica inaugurala tamlien el Jiscurso Jel estaJo
como acuerJo emergente Je la socieJaJ civil y esta conliguraJa como pacto entre propietarios
que ceJen algo Je s mismos como aporte recproco al sostenimiento Jel orJen social.
Fl tralajo, al mismo tiempo, sera tamlien el elemento originario a partir Jel cual el homlre
(en terminos genericos) realitala sus intercamlios. Fn el marco Je los analisis realitaJos con el
oljeto Je justilicar esta aseveracion, A. Smith se relerira a un supuesto estaJo natural Je la
socieJaJ, a.
Fs: :stecio rimitivo v oeroero c: ie soci:cec a: r:c:c: teoto e ie ecamaiecioo c: ceitei como e ie
eroiecioo c: ie ti:rre, cooc: :i trem:ro c: cestor:s v :i cezecor c: ci:rvos iot:rcemoiereo sas r:ses s:ao
ie ceoticec c: ti:mo a: |aoi:reo :mi:eco :o ie ceze Fo :s: :steco c: coses, :i totei c:i rocacto c:i treoeo
:rt:o:c: ei treoeecor v ie ceoticec c: treoeo comaom:ot: :mi:ece :o ecairir o rocacir aoe m:rceoce
caeiai:re :s ie aoice circaosteocie a: a:c: r:aier ie ceoticec c: treoeo a: s: ocre c: orcioerio comrer
:cooomizer : iot:rcemoier" (Op. cit. 523).
Fsta Jescripcion Jel intercamlio primitivo lasaJa en un imaginario etnogralico que se asemeja
al iJeal Jel luen salvaje roussoniano, (algo as como que el luen salvaje nos mostrara las
lonJaJes naturales Jel intercamlio) inaugura un Jiscurso antropologico economico anclaJo en
una supuesta naturaleta equitativa Je los intercamlios entre los homlres en estaJo salvaje y
puro. Fsta relerencia incorpora, como Jato Je interes, otro elemento mas a la latera Je
justilicaciones en torno a la existencia Je un orJen natural inmanente, esencial en la socieJaJ.
se pretenJe luscar en el orJen supuestamente natural Je las socieJaJes primitivas la meJiJa
natural, el valor natural al cual Jelen tenJer, solre el cual Jeleran oscilar, los precios en la
socieJaJ capitalista. La conociJa lalula Je A. Smith solre el estaJio primitivo olrece muchos
elementos para el estuJio Jel Jispositivo iJeologico Je la economa poltica (lue retomaJa en su
momento por RicarJo y a ella hace tamlien relerencia K. Marx), volveremos solre ella mas
aJelante.
Ahora lien, aquella situacion a la que remitiran los intercamlios primitivos, segun A. Smith
lajo las conJiciones Je proJuccion capitalista camlia puesto que.
1eo rooto como :i ceitei s: |eve ecamaieco :o meoos c: :rsooes erticaier:s, eiaoes c: :iies io :mi:ereo
como :s oetarei (sic) ooi:oco e treoeer e :ot: iocastriose, e ie caei rov::reo c: met:riei:s v c: ios m:cios c:
saosist:ocie, e jio c: oot:o:r ao o:o:jicio or ie v:ote c:i treoeo c: :iios o or io a: :i treoeo c: :iios eoec: ei
veior c: sas met:riei:s (:o :st: ceso :st: veior s: r:sa:iv: :o cos ert:s seierios v o:o:jicios :o :st: :steco c:
coses, oo si:mr: :rt:o:c: ei treoeecor ie toteiicec c:i rocacto, c:o: :o ie mevor ert: c: ios cesos
comertirio coo :i roi:terio c:i ceitei a: io :mi:e" (Jem).
Fste camlio, se proJuce entonces cuanJo intervienen otros lactores aparte Jel tralajo y es por
ello que en la constitucion Jel valor Je la mercanca Jeleran ser consiJeraJas las Jistintas
retriluciones que conlluyen en la constitucion Jel valor natural.
Caeoco :i r:cio c: aoe cose :s oi mes oi m:oos a: sajici:ot: ere eer ie r:ote c: ie ti:rre, ios seierios c:i
treoeo v ios o:o:jicios c:i ceitei :mi:eco :o oot:o:rie, r:ererie v tre:rie ei m:rceco, c: eca:rco coo sas
r:cios corri:ot:s, ea:iie s: v:oc: or io a: s: iieme sa r:cio oetarei" (Op. cit. 5+)
Fsta teora Jel precio natural es a la que P. Sralla Jenominara teora aJitiva, es Jecir, aquella
que Jeriva una teora Je los precios como simple aJicion Je las retriluciones necesarias a los
lactores Je proJuccion intervinientes. al tralajaJor se le Jele recompensar por su tralajo
meJiante el salario, al capital meJiante el interes y al terrateniente por la renta, a la suma Je
estas tres retriluciones corresponJera el precio natural Je A. Smith como el valor. Fs Jecir la
meJiJa Jel valor Je las mercancas en el capitalismo, un valor que es Jistinto al precio Jel
17
mercaJo, incluso anterior en su constitucion. Los precios Je mercaJo lluctuan siempre en torno
a este precio natural.
Fi r:cio oetarei vi:o: e s:r, or :sto, :i r:cio c:otrei, eir:c:cor c:i caei reviteo cootioaem:ot: ios r:cios c:
toces ies m:rceoces Cootio:ocies civ:rses a:c:o e v:c:s meot:o:rios sas:ocicos, careot: ci:rto ti:mo, or
:ocime o or c:oeo c: ea:i, :ro caei:sai:re a: s:eo ios oostecaios a: i:s imiceo eiceozer sa c:otro c:
r:oso v :rmeo:ocie, cootioaem:ot: reviteo |ecie :i" (Op. cit. 565).
DesJe nuestro punto Je vista, este camlio entre una supuesta teora Jel valor a partir Jel
tralajo conteniJo en una mercanca y una segunJa teora lasaJa en la suma Je los lactores
intervinientes en la constitucion Jel precio natural por el que se camlian las mercancas no
necesariamente parece constituir una contraJiccion Jentro Je la logica smithiana. Fs que si
tenemos en cuenta que para este autor la renta y el capital intervienen como retriluciones
naturales a aquellos sectores que aportan a la lormacion Je la riqueta (es Jecir, que intervienen
en la proJuccion Je las mercancas aportanJo sus capaciJaJes especlicas naturales) poJemos
entenJer su analisis como la participacion Je tres tipos Je propietarios que intervienen en la
lormacion Jel valor. AJemas, para Smith el tralajo incorporaJo es tralajo asalariaJo y por lo
tanto tralajo :xiico La proJuccion Je mercancas exige un tralajo valoritaJo en terminos Je
la lorma precio Jel valor Jel tralajo es Jecir en terminos Je salario, al capital tamlien se le exige
un sacrilicio Jel ahorro, con respecto a la renta Jira.
A ios t:rret:oi:ot:s, como e tocos ios c:mes |omor:s i:s aste cos:c|er cooc: oaoce s:moreroo v c:meoceo
aoe r:ote |este ere sa rocacto oetarei". (op. cit. 58)
Fsta justilicacion Je la renta en tanto JemanJa Je una retrilucion por la tierra solo se sostiene
por el presupuesto Je que la propieJaJ legal Je la misma es consustancial a JeterminaJos
agentes (los terratenientes). Fs as tamlien que se analogita la nocion Je propieJaJ (en tanto
Jerecho Jel agente al usulructo) con propieJaJ en tanto capaciJaJ propia Je aporte Jel agente
a la proJuccion Je mercancas. Fsta analoga no es exclusiva Je A. Smith. Recorre toJo el
horitonte lisiocratico (tal como se lo ha olservaJo anteriormente) y se inscrile en los
principios lilosolicos Je ]. Locke en torno al tema.
Le |i:roe a: |e comico mi ceoeiio, ie ti:rre a: |e ieoreco mi si:rvo, :i mio:rei a: vo |: :xtreco c: ao iaer
soor: :i a: t:oo c:r:c|os oo comerticos or oeci:, s: coovi:rt:o :o mis roi:cec:s sio c:sioecioo oi
coos:oso c: oeci: Fs mi treoeo (sic) io a: |e sico mo, :s c:cir, :i mov:r ea:iies coses c:i :steco comao :o a:
s: |eiieoeo :s io a: |e c:t:rmioeco mi roi:cec soor: :iies" (CitaJo por U. Cerroni, I9.2I)
La exigencia Je la proJuccion Je mercancas es entenJiJa por A. Smith y los clasicos ante toJo
como una exigencia moral en tanto que supone a la circulacion Je los lienes como el lasamento
Je toJa riqueta. Sin emlargo una moral que ya no era explicaJa en terminos religiosos o Je un
Jeler ser Jel estaJo o autoriJaJ pullica sino inscrita en el orJen natural al que necesariamente
tienJen las acciones Je los inJiviJuos o agentes inJepenJientemente Je alguna voluntaJ
exterior a sus propios intereses. Fs este nuevo moJelo Je moraliJaJ el que se constituye en la
lase para una meJiJa natural (como hemos visto) Jel valor. (
2
)
Fs esta necesiJaJ Je meJicion la que se translorma en la explicacion Jel valor Jel tralajo o, en
terminos Je Marx.
Fi veior s: coovi:rt: ea (:o A Smit|) :o m:cice v :xiicecioo c:i veior, s: trete or io teoto c: ao crcaio
vicioso (c:rci: vici:ax)" (I99.62)
Fs Jecir, en la meJiJa que la mercanca es la lorma preJominante Je la proJuccion capitalista, el
valor Jel tralajo surge explicaJo JesJe el hecho (social por cierto) Je que solo pueJe ser
evaluaJo, meJiJo, valoraJo en terminos Je salario. Hemos planteaJo que algunos analistas Je la
historia Je la teora economica que Jiscuten las propuestas Je A. Smith lo hacen resaltanJo la
contraJiccion senalaJa anteriormente. Siguen en tal sentiJo a lo que ya hala inJicaJo al
respecto D. RicarJo. primero parece asumir (A. Smith) un patron Je meJiJa Jel valor, el tiempo
Je tralajo necesario, y luego plantea otra, la cantiJaJ Je tralajo que compra una mercanca.
Pero mas alla Je la pertinencia o no Je este senalamiento la unica nocion Je valor que pueJe
18
encontrarse solre el tralajo en toJa la economa clasica es la Je cantiJaJ necesaria Je tralajo
que resulte suliciente para la proJuccion Je mercancas.
Fs que el tralajo conteniJo en el horitonte clasico no es otra cosa que tralajo exigiJo por la
proJuccion Je mercancas ya que si la meJiJa Jel valor tralajo esta JaJa por el valor Je los
lienes que intervienen en la reproJuccion lsica Jel tralajaJor, como veremos, entonces lo que
contiene una mercanca sera un conjunto Je capaciJaJes Jel tralajo exigiJos por la proJuccion
Je las mercancas. No es el tralajo el que exige la compensacion Je su aporte a la proJuccion
sino es la exigencia Jel capital, que al comprarlo como mercanca, usulructua su valor Je uso y
lo remunera a una tasa Je camlio (salario) que presupone una JeterminaJa reproJuccion lsica
como garanta para Jicho usulructo y sin la cual Jesaparecera toJa capaciJaJ Je compra Je
Jicho tralajo.
Fsta reproJuccion lsica no esta JaJa por JeterminaJas relaciones naturales sino sociales como
proponJra Marx, es Jecir por las caractersticas Je la lorma mercanca que Jetermina no
unicamente la cantiJaJ necesaria Je tralajo sino la necesiJaJ misma Je meJir a este en
terminos Je su valor Je camlio. la cantiJaJ Je la mercanca tralajo que compra cualquier otra
mercanca.
Lo expresaJo se vincula con lo anticipaJo en la introJuccion en torno a la teora Je los tres
lactores. Ciertamente, el moJelo Je la economa poltica lisiocratica y smithiana es tamlien
circular puesto que parte Je una nocion Je socieJaJ organitaJa en clases (y las clases
conceliJas como orJenamientos sociales) que si lien tienen intereses especlicos, la
persecucion Je Jichos intereses no implica emergencia Je conllicto alguno. MeJiante la lilre
circulacion Je sus proJuctos y capaciJaJes, la tenJencia que genera el proceso Je olerta y
JemanJa es hacia el orJen, como se Jijo un orJen natural. Precios altos o lajos por encima Je la
retrilucion natural (hereJera Je la nocion meJievalcristiana Je precio justo aunque
expresaJa en coJigos Je la lsica social inauguraJa por la economa poltica) Je los lactores y
precios tenJeran a equililrarse por esa mano invisille que ya no es la Je Dios sino una supuesta
capaciJaJ Je los mercaJos Je regular los Jesequililrios sociales.
Respecto a la caracteritacion Je lo que es tralajo proJuctivo e improJuctivo, A. Smith Jiliere
Je los lisiocratas en tanto que intenta senalar la capaciJaJ Je proJucir riquetas que posee la
manulactura. RecuerJese al respecto que la proJuccion inJustrial en Irancia era esencialmente
Je tipo artesanal y los artesanos consiJeraJos como la clase esteril. Por el contrario,
rellexionanJo en pleno proceso Je Jesarrollo Je la proJuccion en los talleres manulactureros A.
Smith intentara proponer que es precisamente el tralajo inJustrial el que genera exceJentes.
Fn relacion a esto, en el captulo III Jel lilro II Je la Pia:ze c: ies Xecioo:s escrile.
Eev aoe :s:ci: c: treoeo a: eoec: veior e ie met:rie e ie caei s: iocorore, |ev otre a: oo ti:o: cic|o
:j:cto Fi rim:ro :o caeoto veior a:c: s:r iiemeco rocactivo :i treoeo c: ao sirvi:ot: com:stico oo eoec:
oioao veior"
Y mas aJelante.
Fi treoeo c: ios sirvi:ot:s com:sticos (e cij:r:ocie c: ert:seoos : iocastriei:s) oo es:are ie cootioaecioo c: ie
:xist:ocie c:i jooco a: ios meoti:o: v ios :mi:e A :x:oses c: sas ca:oos :ste sa meoat:ocioo v :i treoeo a:
r:eiizeo :s c: tei oetarei:ze a: oo a:c: r::mooiser :s: esto Fst: treoeo :ste coostitaico or s:rvicios a:
:r:c:o or io :o:rei :o :i mismo iosteot: :o a: s: r:eiizeo v oo a:ceo jiecos oi coocr:tecos :o eiaoe
m:rceoce a: s:e v:ocioi: Ai tomer :sto :o ca:ote |: ciesijiceco e ios ert:seoos, iocastriei:s v com:rcieot:s
:otr: ios treoeecor:s rocactivos v e ios sirvi:ot:s com:sticos :otr: ios :st:rii:s o imrocactivos" (Op. cit)
Al igual que los lisiocratas, lo Jeterminante para la Jistincion entre tralajo proJuctivo e
improJuctivo es el criterio Je la proJuccion Je exceJentes. aquel valor que exceJe la
manutencion Jel tralajaJor y que tal manutencion pueJa ser pagaJa por el propio tralajaJor.
Fs proJuctivo, entonces, en este esquema aquel tralajaJor que meJiante su tralajo anaJe,
agrega valor a la materia y al mismo tiempo esta materia conligura un proJucto intercamlialle,
una mercanca.
19
Lo importante en este contexto es entonces garantitar el lonJo que los mantiene (a los
tralajaJores), es Jecir los aJelantos segun los lisiocratas ya que por naturaleta el tralajo
tiene la especlica particulariJaJ Je reproJucirse a s mismo, pagar su propia retrilucion y
aJemas pagar una retrilucion al capital que lo emplea. Fn camlio a los sirvientes los mantiene
el amo y sus servicios no queJan concretaJos en alguna mercanca venJille. Solo Je esta
manera se explica que para A. Smith el tralajo Jel artesano, inJustrial y comerciante sean
proJuctivos. Por ello, la tipologitacion entre tralajo proJuctivo e improJuctivo guarJa
coherencia logica con sus planteos respecto a la teora Je la suma como teora Jel valor.
La limitacion central Je estos planteos, expresaJa principalmente en los intentos Je
clasilicacion Je lo que es tralajo proJuctivo y tralajo improJuctivo lue enunciaJa
aJecuaJamente por Marx en tanto que.
Le rocaccioo ceiteiiste oo :s simi:m:ot: ie rocaccioo c: m:rceoces sioo :o io :s:ociei :s ie cr:ecioo c:
aoe iasveie Fs: treoeecor soio :s rocactivo si rocac: aoe iasveie ere :i ceiteiiste v c: :ste meo:re
treoee ere ie eato:xeosioo c:i ceitei" (I98J.5I)
Lo que se ollitera Jetras Je las clasilicaciones en torno a los tipos Je tralajo es que son al
mismo tiempo calilicaciones y, como tales, pertenecientes a un Jispositivo legitimaJor. Fsto es
as ya que la Jelinicion Je tralajo proJuctivo y tralajo proJuctivo no pertenecen a la naturaleta
misma Je la activiJaJ sino al conteniJo especlico que estas aJquieren en una lormacion social
JeterminaJa. Nuevamente, segun Marx.
Fi treoeo rocactivo, s:ao sa sioijiceco ere ie rocaccioo ceiteiiste, :s :i treoeo eseierieco a:
iot:rcemoieco or ie ert: verieoi: c:i ceiteir:rocac: oo soio :ste ert: c:i ceitei (o c:i veior c: sa roie
ja:rze c: treoeo) sioo a: ec:mes rocac: iasveie ere :i ceiteiiste () soio :s treoeo rocactivo :i a:
rocac: ao veior mevor a: :i savo roio" (
28
)
Para Marx, entonces, la Jelinicion Jel tralajo proJuctivo o improJuctivo no pertenece a la
naturaleta misma Je la activiJaJ sino por el conteniJo particular Je las relaciones sociales Je
una lormacion social JeterminaJa, en este caso el conteniJo que el tralajo aJquiere, lajo las
relaciones sociales capitalistas Je proJuccion. De esta manera, a lo largo Je su olra intenta
poner en claro ante toJo el signilicaJo historicosocial Je las categoras Je la Fconoma Poltica,
sienJo esta una Je las claves para su crtica, llevanJo hasta las ultimas consecuencias las
contraJicciones internas a las aproximaciones teoricas y metoJologicas construiJas por aquella.
Para A. Smith, al igual que para los lisiocratas, no es el tralajo el proJuctor Je la ganancia, sino
el capital en tanto agente activo y autonomo capat Je generar las conJiciones Je la proJuccion.
Fsta sera la relacion entre ganancia (exceJente) y tralajo proJuctivo e improJuctivo.
Caeiai:r orcioo c:i ceitei :mi:eco or :i |omor: :o :st: cooc:to, :s:re si:mr: oc:r s:r r:ca:reco coo
ao o:o:jicio Lo :mi:e, or coosiai:ot:, :o meot:o:r meoos rocactives soiem:ot:, v c:sa:s c: |eo:ri: s:rvico
e :i como ceitei, coostitav: ao ior:so ere ea:iios A|ore oi:o, caeoco :mi:e aoe orcioo c: sa ceitei
caeiai:re a: s:e, :o meot:o:r meoo oo rocactives, c:sc: ea:i mom:oto ie r:tire c: sa ceitei ere s:r
sitaece :o :i jooco a: s: r:s:rve ere :i coosamo iom:cieto" (Op. cit.. 98)
Fl tralajo es, entonces, proJuctivo s y solo s es movilitaJo, puesto en proJuccion por el
capital. As, la teora Jel valor tralajo en el universo smithiano se limita al tralajo en tanto
mercanca al servicio Jel capital. (
29
)
Un enIoque reIacionaI
La economa poltica clasica estuvo preocupaJa por construir un moJelo Je explicacion Je la
socieJaJ que luera coherente con una axiologa que pautara las lases Jel luncionamiento Je la
nueva socieJaJ emergente. La revolucion inJustrial, lejos Je conligurar una situacion caotica
inJicala el inicio Je una nueva lorma Je prosperiJaJ lasaJa en la proJuccion inJustrial y su
legitimiJaJ como moJelo Je orJen social. Si lien sus Jistintos autores compartan este universo
y proJujeron lormas Je interpretacion semejantes, sus Jilerenciaciones al interior Je ese nuevo
campo intelectual que ila conlormanJo la Fconoma Poltica, tamlien lueron Je cierta
signilicacion. Fs importante inmiscuirse en algunas Je sus Jilerencias para tamlien comprenJer
20
el alcance Je aquellas semejantas que, JesJe una miraJa antropologica y crtica, nos interesa
senalar.
Fn una primera aproximacion en tal sentiJo, pueJe Jecirse que, si A. Smith se preocupala
lunJamentalmente por Jarle sustentaliliJaJ a los principios morales que postulala en torno al
comportamiento y las motivaciones inJiviJuales Je los homlres y Je que manera la lusqueJa
Je los intereses inJiviJuales tenJeran hacia situaciones Je equililrio social, D. RicarJo, por
ejemplo, centro mas su atencion en el analisis especlico Je las relaciones entre Ganancia, Renta
y Salarios y, en este sentiJo, expresar algunas Jiscrepancias con aquel. (
3J
)
Un tema central Jel Jelate era la preocupacion en torno al Jecrecimiento Jel lenelicio. Si para
A. Smith, cualquier tenJencia hacia el Jecrecimiento Je la tasa Je lenelicio, Jela ser explicaJa
a partir Je la competencia en el mercaJo, para D. RicarJo en camlio lo lunJamental era la
relacion (inversa) que existira entre el lenelicio y la renta.
Los o:o:jicios c:i ceitei c:cr:c:o soiem:ot: c:oico e a: oo s: :oca:otreo cisooioi:s ti:rres a: s: eceteo :o
iaei jorme e ie rocaccioo c: eiim:otos Y :i reco c: ie cece c: ios o:o:jicios v c:i eize c: ies r:otes c::oc:
toteim:ot: c:i esto iocr:m:oteco c: ie rocaccioo () Si or io teoto :o :i ror:so c: ios es:s, :o met:rie c:
ria:ze v ooiecioo aci:re eoecirs: e :iios oa:ves orcioo:s c: ti:rre j:rtii, coo cece iocr:m:oto c: ceitei,
oaoce ce:reo ios o:o:jicios oi s: :i:vereo ies r:otes" (
3I
)
Las primeras conclusiones que poJemos extraer Je la presente cita son.
I) La tasa Je lenelicios no se Jetermina por la competencia en el mercaJo, sino por la
JisponililiJaJ Je tierras proJuctivas lo que conligura la tenJencia Je la capaciJaJ proJuctiva
Jel tralajo. 2) La relacion inversa entre renta y lenelicio que implica una translerencia Je los
lenelicios Jel agricultor (y como veremos toJos los agentes que RicarJo consiJerala
proJuctivos) hacia el terrateniente. una Je sus inquietuJes mas luertes lue precisamente olrecer
una justilicacion teorica contra el interes Je los terratenientes en mantener elevaJas las rentas.
La lorma Je estuJio Je la economa por parte Je RicarJo se aproximala, metoJologicamente
hallanJo, a la Je los lisiocratas, aunque en su teora Je los lenelicios y por su crtica a los
intereses terratenientes Jilera tanto Je estos como Je A. Smith. (
32
)
Fn cuanto a las causas que Jalan lugar a la lormacion Je los lenelicios su preocupacion
Jominante lue.
s:oeier a: ios o:o:jicios c::oceo c: ie cij:r:ocie :otr: :i rocacto merioei c: ie meoo c: oore c:cicece ei
caitivo, v ie saosist:ocie c: :se meoo c: oore si:oco emoes :xr:seces :o reoo Fo coos:ca:ocie, :i o:o:jicio
:steoe :xr:seco como aoe simi: roorcioo c:i rocacto r:s:cto e ios seierios, roorcioo a: ioe
cismioav:oco e m:cice a: :i mer:o s: :xt:oce v c:ciioeoe :i rocacto c: ao ce c: treoeo" (
33
)
Hay entonces una postulacion en torno al lenelicio, el cual es entenJiJo como la raton entre el
proJucto general (nacional) Je granos y los salarios (expresaJos tamlien en cantiJaJ Je
granos) en el margen menos proJuctivo Je la proJuccion agrcola. cComo explica RicarJo lo
anterior` La lormulacion es un tanto compleja por lo que haremos una exposicion lo mas
simplilicaJa posille sin perJer las iJeas centrales Jel autor. Como Jijimos anteriormente,
RicarJo se preocupara por las relaciones entre la renta, el lenelicio y el salario en la proJuccion.
As, para el autor, la tenJencia al alta Je la renta se proJuce en una situacion Je aumento, Je la
JemanJa Je granos a consecuencia Je un incremento en la tasa Je pollacion o lien en las
necesiJaJes Je consumo Je la misma (aqu hay una clara vinculacion entre la teora Je RicarJo
y los postulaJos Je Malthus).
PartienJo entonces Jel supuesto Je que existe un lmite natural en la proJuctiviJaJ Je las
tierras cultivaJas. Fstas no pueJen proJucir mas JeliJo a sus renJimientos Jecrecientes ya que
las tierras no pueJen aumentar su proJuccion en terminos proporcionales a un aumento en la
inversion Je capitales y tralajo proJuctivo. Se impone, entonces, la necesiJaJ Je cultivar
nuevas tierras, las cuales seran menos lertiles y, como aumentara el nivel glolal Je las rentas
mientras que el nivel Jel exceJente (lenelicio) glolal Jisminuira, se proJucira necesariamente
una traslacion Je estos exceJentes en lavor Je la clase terrateniente. (
3+
)
21
Fstas relaciones pueJen ser Jescritas meJiante el siguiente gralico.
GRAIICO 3
REIACION RENTA PRODUCTOCOSTO SEGUN D. RICARDO
(de acuerdo aI tio de tierras)
Tipo Je tierra Nivel Je la proJuccion I 2 3 + 5 Costo
a IJJ J IJ 2J 3J +J 6J
l 9J J IJ 2J 3J J
c 8J J IJ 2J 8J
J J J IJ 9J
e 6J J IJJ
Las relaciones entre renta y lenelicio se JesprenJen Jel cuaJro anterior y se explican partienJo
Jel supuesto Je que hay cinco categoras Je tierras orJenaJas Je arrila hacia alajo Je mayor a
menor lertiliJaJ (a, l, c, J, e). SuponienJo tamlien que los niveles tanto Je inversion Je capital
como Je tralajo son iguales, el nivel Je la proJuccion Jisminuye en relacion a la Jisminucion Je
las lertiliJaJes. IJJ es la proJuccion maxima en el tipo a (las tierras mas lertiles y 6J, la
proJuccion mnima en el tipo e (las tierra menos lertiles). Fl costo por el contrario evoluciona
inversamente. va sienJo mayor cuanto menor es la lertiliJaJ Jel suelo. Fsto ultimo es as ya que
las tierras menos proJuctivas requieren Je una inversion mayor, por lo que es la proJuccion en
este tipo Je tierras menos proJuctivas la que Jetermina el nivel Je precio en el mercaJo. Fn este
caso hipotetico y suponienJo que la proJuccion sea trigo, entonces la proJuccion Je trigo se
venJera a SIJJ. DaJo que el costo Jisminuye a meJiJa que aumenta la lertiliJaJ Je la tierra, la
renta Je estas tierras tenJera a aumentar tamlien. Las etapas Je la renta muestran que esta se
va elevanJo en la meJiJa que se van utilitanJo nuevas tierras, siempre menos lertiles, y van
alsorlienJo los lenelicios (Jilerencia entre los niveles Je proJuccion y los costos).
Fs posille olservar entonces Jos planteos centrales Je la teora Je RicarJo a los que ya hemos
hecho cierta relerencia.
I) La renta es una especie, un JesprenJimiento Jel lenelicio y la relacion entre ellos es inversa.
2) La proJuccion en el margen agrcola (las tierras lertiles) Jeterminan por sus costos mas
elevaJos, los precios Jel mercaJo.
A Jilerencia Je A. Smith, entonces, hay una Jeterminacion que parece ser anterior al
luncionamiento Jel mercaJo tanto Je la tasa Je lenelicio, como Je los precios. Pero es necesaria
una aclaracion. Fsta Jeterminacion es anterior solo en un primer analisis. para Smith lo que
causa la Jisminucion Je los lenelicios, etc. es la competencia en el mercaJo, para RicarJo es el
aumento glolal Je la renta y los renJimientos Jecrecientes. Fsta es una Jilerencia importante,
que atane incluso a las otras categoras que hemos Je analitar, pero si prolunJitamos en los
niveles Je causaliJaJ que explican el luncionamiento Je la socieJaJ en su conjunto, las
semejantas son mas. en ultima instancia lo que explica en RicarJo tanto la proJuctiviJaJ
Jecreciente y Je all el nivel Jel lenelicio, la renta y los costos, no es mas que la JemanJa Je
alimentos, proJucto Je un aumento en la pollacion.
Fste es el nivel Je explicacion causal que Jetermina la construccion Je los otros conceptos. La
teora relacional Je RicarJo (Benelicio/Salario), sin aluJir a las Jeterminaciones Jel mercaJo,
enlrentala al menos teoricamente tamlien los intereses Je la lurguesa capitalista
manulacturera con los intereses salariales Je los tralajaJores. si el lenelicio se JesprenJe Je los
salarios y amlos se Jeterminan constituyen previamente a toJa situacion Je mercaJo y aun, si
Benelicio y Salarios tienen una tenJencia inversa, la interpretacion linal poJra conJucir al
Jesculrimiento Jel caracter contraJictorio Je los intereses entre los que persiguen un aumento
Je los salarios y los que persiguen un aumento Je las ganancias o lenelicios. Pero esta
interpretacion no corresponJe a RicarJo, sino a los que conocemos como ricarJianos Je
itquierJa. (
35
)
22
Para RicarJo, lo importante era Jeterminar el nivel Je la tasa Je ganancia como un
JesprenJimiento Jel seierio r:ei coosteot:, y toJa variacion Je los salarios proviene, Je la veriecioo
Jel precio Je las mercancas que entran en su composicion. Pues si lien hay una Jeterminacion
anterior al mercaJo Je los niveles Je los salarios, la ganancia y la renta, hay un ratonamiento en
terminos Je r:cios que tamlien es anterior. De manera tal que para la Jeterminacion Je este
precio D. RicarJo ratona (aunque con moJaliJaJes Jistintas) en terminos smithianos (que son
los terminos Je toJa la economa poltica), es Jecir, el precio natural Jel tralajo.
Fi r:cio oetarei c: ie meoo c: oore :s :i r:cio o:c:serio a: :rmit: e ios treoeecor:s, aoo coo otro, saosistir
v :r:taer sa reze Fsto oo ai:r: c:cir a: :i r:cio oetarei c: ie meoo c: oore, eao :stimeco :o eiim:otos v
rocactos o:c:serios, s:e eosoiatem:ot: jio v coosteot: Fo ao mismo es vere :o cistiotes :oces, v ciji:r:
caeotiosem:ot: c: ao es e otro D::oc: :s:ocieim:ot: c: ies costamor:s v ios |eoitos c: ie :ot: (Op. cit,
I+).
Hay que consiJerar que el lunJamento Je la explicacion ricarJiana acerca Je la relacion inversa
entre lenelicio y renta se enmarcala Jentro Je los lmites Je la Jiscusion Je la epoca acerca Je
la conveniencia o no Je incrementar las tarilas aJuaneras para la importacion Je granos. Para
RicarJo las tarilas aJuaneras y otras limitaciones a la importacion Je trigo tenan el electo
inevitalle Je aumentar las rentas y no los lenelicios (por la relacion inversa ya analitaJa), es
Jecir tenJran el electo Je la traslacion Jel lenelicio glolal proJuciJo en la socieJaJ hacia la
clase terrateniente en terminos Je renta.
Si ios iot:r:s:s c: ios t:rret:oi:ot:s tavi:reo :i :so sajici:ot: como ere c:ciciroos e oo erov:c|er tocos ios
o:o:jicios a: ocreo r:saiter c: ie imortecioo c:i reoo e oeo r:cio, temoi:o c:oi:reo iojiair soor: oosotros
ere |ec:r r:c|ezer toces ies m:ores iotrocacices :o ie ericaitare v :o ios iostram:otos c: ieoreoze , a:s si
s: ejirme a: cismioav:o ies P:otes v or io teoto s: r:cac: ie ceecicec c: ios t:rret:oi:ot:s ere eer ios
ima:stos ei m:oos or ao ti:mo, ei eoereters: :i reoo :o rezoo c: cic|es m:ores o or cease c: sa
imortecioo, :otooc:s ere s:r coosist:ot:s, c:t:oemos or m:cio c: aoe misme i:v ies m:ores v ro|ioemos ie
imortecioo (Op. cit, 5)
Fsta posicion Je RicarJo, Je importancia poltica para su epoca, tienJe a ulicarlo, segun hemos
visto, como un Jetractor Je los intereses Je los terratenientes enlrentanJose a las propuestas Je
Smith y Malthus. Sin emlargo esta perspectiva Jele ser relativitaJa pues a lo que RicarJo se
opona realmente era a la continuacion Jel Jesarrollo Je la renta, como consecuencia Jel electo
JerivaJo Je la relacion entre el aumento Je la JemanJa Je granos y las restricciones propias Je
la proJuctiviJaJ Jecreciente que implica la extension Je la proJuccion hacia nuevos margenes
Je cultivo y Je all la creacion Je mas altos niveles glolales Je renta. Pero aun este analisis no es
mas que una respuesta coyuntural al papel Je la clase terrateniente en la acumulacion y Je
ninguna manera un proyecto crtico Je la organitacion socioeconomica, pues Jentro Je los
lmites Jel racionalismo Je la Fconoma Poltica no exista la posililiJaJ Jel cuestionamiento
prolunJo Je los intereses Je ninguna clase en el poJer.
Fn este marco, las concepciones ricarJianas se proponan limitar coyunturalmente la expansion
Je los intereses Je la clase terrateniente para lavorecer el Jesplatamiento Jel Jestino Je los
exceJentes hacia la nueva lurguesa manulacturera. Fn A. Smith, esta tercera clase que vive
Je las ganancias no hala reciliJo una Jelensa consecuente (sino contraJictoria) Je sus
intereses. se propona la Jelensa a ultranta Jel interes inJiviJual, pero al mismo tiempo
sustentala que.
toce roosicioo c: aoe i:v oa:ve o c: ao r:iem:oto c: com:rcio, a: roc:c: c: :ste cies: c: :rsooes, c:o:re
eoeiizers: si:mr: coo ie mevor c:scoojieoze (a:s, :ste :s) aoe cies: c: :ot:s cavos iot:r:s:s oo sa:i:o
coiocicir :xectem:ot: coo ios iot:r:s:s c: ie comaoicec" (
36
)
RicarJo intento compatililitar el interes Je la nueva lurguesa con los intereses generales Je
la comuniJaJ, pero estas posiciones no invaliJalan estrategicamente la posicion Je poJer Je la
clase terrateniente ni sus intereses en el largo plato, pues si lien este autor se ulica como un
luciJo exponente Je los intereses Je la lurguesa manulacturera, segun Doll, planteala
tamlien que.
23
A iero iezo ios t:rret:oi:ot:s oceo ii:er e o:o:jiciers: :o ie m:cice :o a: ies m:ores |ici:reo osioi: ao
eam:oto c: ie ooiecioo, v :i eam:oto c: ie ooiecioo :i:vere :v:otaeim:ot: ie c:meoce c: reoos v c: tei jorme
eam:otereo ies r:otes" (Op. cit., 88).
La propuesta Je RicarJo estala JirigiJa por la necesiJaJ Jel aumento Jel lenelicio y,
coyunturalmente, este aumento solo era posille por la Jisminucion Je las larreras aJuaneras y
el Jesarrollo tecnologico en el campo, pues estas meJiJas tenJran el electo Je reJucir los
costos Je proJuccion (el valor Je los salarios) para consecuentemente aumentar los lenelicios.
Ahora lien, al instaurar un Jiscurso relacional (como se lo ha llamaJo), RicarJo pone en
contraJiccion (al menos teorica y coyunturalmente) un proyecto Je expansion Je la renta
(extension Je la reproJuccion Jel interes Je la clase terrateniente) con el lenelicio (que se
supone necesario para la riqueta Je la nacion), pero tamlien relaciona inversamente los
lenelicios con los salarios. la tenJencia Jecreciente Je la tasa Je ganancia esta relacionaJa con
el aumento Jel valor Jel salario por el Jeterioro Je las conJiciones Je proJuccion Je las
mercancas que componen el salario real. (
3
)
Algunos antropologos contemporaneos han planteaJo la necesiJaJ Je retornar a los
economistas clasicos con el oljeto Je reconsiJerar algunas Je las limitaciones Je las teoras
lormalistas y sustantivistas en el amlito Je la Antropologa Fconomica, en este sentiJo, tanto
las olras Je Smith corno Je RicarJo se constituyeron en oljeto Je analisis pormenoritaJo. (
38
)
Sin Jetenernos por el momento en las teoras mencionaJas, las cuales seran analitaJas
posteriormente, aJelantamos aqu una cuestion que nos permite introJucirnos lrevemente en
los usos que se pretenJe hacer Je esta relectura Je los clasicos en el JenominaJo campo Je la
Antropologa Fconomica. Las Jilerencias Je RicarJo con Smith en torno a la constitucion Je la
teora Jel valor se han puesto Je relieve para analitar la elicacia operativa tanto Je una como Je
otra para el estuJio Je las economas primitivas. Fn este sentiJo lrente a la perspectiva
inJiviJualista y atomista Je Smith (que en Jelinitiva le hace aJoptar la teora Jel valor precio
lrente al valor tralajo, como hemos visto), se resalta el analisis relacional Je RicarJo, su teora
Jel valor tralajo y la Jeterminacion Je este valor previamente a cualquier intervencion Jel
mercaJo. Para S. GuJeman, esta situacion ha implicaJo la posililiJaJ Je retomar los analisis Je
RicarJo para las economas sin mercaJo o, mejor Jicho, sin mercaJos constitutivos Je precios.
P:saite a:s, aoe c:iiciose erecoe a: ie oore c: Picerco, a: oo: ios cimi:otos c: ie :cooome moc:roes:
:scrioi:re sio |ec:r ie m:oor r:j:r:ocie e ios r:cios moo:terios Fi m:toco oo a:c: m:oos a: s:r ao mertirio
c: 1eoteio ere ios eotrooioos" (I98I. 2+J).
La paraJoja aluJiJa, parece remitirse al Jelate proJuciJo en el seno Je la Antropologa
Fconomica en torno a la valiJet operativa o no Je los conceptos y categoras Je la Teora
Fconomica en socieJaJes que no estaran regulaJas por mercaJos lormaJores Je precios. Ahora
lien, lo anterior Jele ser consiJeraJo un tanto JeteniJamente pues, a nuestro entenJer, las
Jilerencias entre una economa Je tipo capitalista, por ejemplo, con sus mercaJos lormaJores
Je precios y una economa sin mercaJos Je este tipo van mas alla o son mas prolunJas que las
resultantes Je la existencia Je precios monetarios o no, segun lo que intentaremos mostrar en
aJelante.
Hemos ya olservaJo que si lien en D. RicarJo el nivel Je sulsistencia Je los tralajaJores esta
JeterminaJo en lorma inJepenJiente Jel mercaJo (al igual que el nivel Je la tasa Je ganancia y
la renta). Fn este enloque, el mismo estara JeterminaJo en lorma natural es Jecir por la
naturaleta misma Je la proJuccion Je las mercancas Je sulsistencia (en este caso la
proJuccion agrcola), que en raton Je la tenJencia Jecreciente Je la proJuctiviJaJ Je la tierra
eleva sus costos. Fs as que en semejante perspectiva la renta Jilerencial se constituye como una
categora natural Je toJa proJuccion y como tal sujeta a mecanismos supuestamente
universales.
Fl mismo GuJeman, con sagaciJaJ plantea que la renta Jilerencial es la categora ecologica por
excelencia Jel capitalismo, Je lo que se JesprenJera que el amliente natural (agrcola) lajo
las conJiciones impuestas por el capital es un amliente proJuciJo y al mismo tiempo un
24
amliente Je proJuccion Je lienes salariales y por lo tanto sujeto a la ley Je los renJimientos
Jecrecientes. Sin emlargo y mas alla Je esta expresion se queJa sin analitar los electos que
semejante cuestion tiene para el analisis Je las economas primitivas.
Los mecanismos que RicarJo plantea Je la renta Jilerencial y que proJuce consecuencias
Jeterminantes en la constitucion Je la Tasa Je lenelicios y salarios, es explicaJa lajo la lorma
Je ley universal. Los resultaJos provenientes Je la extension Je los margenes Je cultivo hacia
espacios menos lertiles tena que ver en la Inglaterra Je RicarJo con el Jesarrollo Je la
urlanitacion aceleraJa creaJa por la expansion manulacturera, con el consiguiente aumento Je
la JemanJa Je mercancas Je sulsistencia para los tralajaJores y la pollacion en constante
crecimiento. Fste ratonamiento, herencia Je Malthus, era la lase Je las construcciones teoricas
Je RicarJo. Fn este sentiJo, el planteo que sustentamos es que, por un laJo, luera Je tales
conJiciones, el analisis ricarJiano en conjunto pierJe su valor heurstico para la interpretacion
etnoeconomica, y este se hace extensivo al conjunto Je la Fconoma Poltica clasica y posterior,
como as tamlien muchos Je los postulaJos Jel propio Marx en tanto crtico Je aquella.
FntenJemos aJemas que el propio Marx era consciente Je ello al alirmar.
Formes s:m:eot:s coostitav:o r:cisem:ot: ies cet:ores c: ie :cooome oara:se, s: trete c: jormes c:i
:oser socieim:ot: veiices v or io teoto oo:tives, ere ies r:iecioo:s c: rocaccioo a: cerect:rizeo :s: moco
c: rocaccioo sociei |istoricem:ot: c:t:rmioeoco ie rocaccioo c: m:rceoces 1oco :i misticismo c:i maoco
c: ies m:rceoces, toce ie meie v ie jeotesmeore a: oimoeo ios rocactos c:i treoeo jaocecos :o ie
rocaccioo c: m:rceoces, s: :sjame c: iom:cieto caeoco :mr:oc:mos :i cemioo |ecie otres jormes c:
rocaccioo" (I9+.93).
Ahora lien poJemos Jecir tamlien que la pertinencia o no Je la categora Je renta Jilerencial
como oljeto Je la Antropologa Fconomica no Jelera relerenciarse unicamente en el analisis Je
otras lormas Je proJuccion, si entenJemos por ello a lormas o moJos Je proJuccion
primitivos, precapitalistas, etc.
La renta Jilerencial tampoco parece ser una categora universalmente valiJa incluso en el moJo
Je proJuccion capitalista. Fs Jecir, esta categora no es necesariamente ie categora ecologica
Jel capitalismo ya que en JeterminaJas lormaciones sociales contemporaneas la proJuccion en
los margenes Je las tierras mas aptas, lejos Je proJucir un incremento en los costos Je
proJuccion y por lo tanto una sula en los precios agrcolas, pueJe signilicar lo contrario. Fllo
ocurre en muchos casos cuanJo nos encontramos con lormas campesinas Je proJuccion que
proJucienJo en situacion mayor precarieJaJ en la lertiliJaJ Jel suelo y/o conJiciones
tecnologicas menos competitivas que otros proJuctores capitalistas tienJen por un laJo a
proJucir lienes salariales a menor precio y luerta Je tralajo por Jelajo Je su costo en el
mercaJo.
No hulieramos poJiJo plantear esto sin haler analitaJo las relaciones internas existentes entre
las Jistintas categoras Je los economistas clasicos y en particular RicarJo pues, aun
invaliJanJo su teora Je la tenJencia Jecreciente Je la proJuctiviJaJ Je la tierra como ley
universal Je toJo sistema, poJramos halernos contentaJo con esta aseveracion, pero
Jejaramos la posililiJaJ Je utilitacion Je otras categoras y teoras como valiJas.
Nuestra posicion es que tal planteo no es posille en la meJiJa que el conjunto teorico y
metoJologico Je RicarJo (como el Je Smith, etc.) constituye un toJo interrelacionaJo. Fs Jecir,
al Jesarrollar RicarJo un moJelo Je relaciones entre lenelicio y renta, y lenelicio y salarios,
como hemos visto, estos analisis parten Jel supuesto, implcito (Je all en gran parte se
JesprenJe su caracter iJeologico) Je que la organitacion social natural y por lo tanto
universal Jel homlre es la socieJaJ capitalista tal cual se les apareca Inglaterra en los inicios
Jel siglo pasaJo. Fsta situacion queJa eviJenciaJa cuanJo RicarJo, en aras Je justilicar su
critica a AJam Smith, retoma el ejemplo Je este solre el ciervo y el castor (clr. supra) Fn tal
sentiJo Jira.
Si :s corri:ot: a: ca:st: :i cooi: c: treoeo meter e ao cestor a: e sa ci:rvo, ao cestor c:o: oetareim:ot:
cemoiers: or :i :aivei:ot: c: cos ci:rvos"
25
La incorporacion Jel Capital al proceso no alterara para RicarJo este hecho puesto que.
Fi veior :stere :o roorcioo ei treoeo r:ei iocororeco teoto :o ie jormecioo c:i ceitei (coostraccioo c:
tremes, :tc) como :o ie c:straccioo (treoeo c: ceze) c: ios eoimei:s"
Ni tampoco sera alectaJo por una situacion en la cual.
Los imi:m:otos o:c:serios ere meter ei cestor v ei ci:rvo aci:reo :rt:o:c:r e aoe cies: c: |omor:s v :i
treoeo :mi:eco :o sa c:straccioo aci:re s:r r:eiizeco or otre cies: v temoco si ea:iios a: rov::o :i
ceitei aci:reo tomer ie mitec, aoe caerte ert: o ao octevo c:i rocacto oot:oico"
Fsta crtica Je RicarJo a AJam Smith solo encuentra lunJamento Jentro Je los lmites
racionales Jel intento Je meJicion Jel valor (o el valor Jel tralajo como meJiJa) propio Je la
Fconoma poltica. Nos hemos JeteniJo en ella en tanto esta proposicion ha siJo retomaJa
recientemente, segun hemos olservaJo, por un conociJo antropologo que intentanJo construir
un moJelo Je antropologa economica no pueJe Jejar Je caer en estas limitaciones. De esta
manera S. GuJeman intentara justilicar la propuesta Je RicarJo lrente a la Je Smith planteanJo
que.
Fo oioaoe soci:cec r:ei :i treoeo sio evace cr:e m:rceoces Eeoitaeim:ot: ios cestor:s s: co:o m:cieot:
tremes v eiai:o c:o: coostrair :ses tremes, mi:otres a: :i cezecor e oa:o s:aro atiiizere eiao erme
c:stractive o iostram:oto ere c:rcer Ac:mes, :i trem:ro v :i cezecor mi:otres etreeo ie r:se, c:o:o os::r
aoe r:s:rve c: eiim:oto ere saosistir Xo oosteot: teoto ie comice como :i :aiemi:oto c:o:o |eo:r sico
rocacicos m:cieot: ao roc:so c: treoeo eot:rior a: e sa v:z s: :mr:ocio atiiizeoco comice v :aiemi:oto
v es sac:sivem:ot: :o aoe r:r:sioo iiimitece Fo oioao ceso :i treoeo aro sio evace c: aoe eot:rior
ecamaiecioo a:c: rocacir oioaoe cies: c: oo:to"
Como pueJe olservarse la conlusion que pueJe crear la economa poltica a los antropologos
que pretenJen una antropologa economica, sin replantearse los supuestos en que se lunJa la
economa poltica como ciencia, es prolunJa. PoJemos estar Je acuerJo que no existe ninguna
socieJaJ conociJa por la Ftnologa en la cual el tralajo este organitaJo en lorma Je cooperacion
social, pero Je all a inlerir que Je tal cooperacion el resultaJo sea la proJuccion Je mercancas
Jista mucho Je la realiJaJ. La proJuccion Je mercancas es una lorma especlicamente
capitalista Je proJuccion Je lienes, conlunJir la cata Je un castor Je una JeterminaJa
organitacion etnoeconomica (nunca especilicaJa) con la proJuccion Je, por ejemplo, castores
para el mercaJo capitalista es conlunJir la proJuccion capitalista con cualquier tipo Je
proJuccion y, por lo tanto, naturalitar el signilicaJo Je la lorma mercanca para toJo tipo Je
proJuccion. Fs, en Jelinitiva, cometer el mismo error pseuJouniversalista Je la economa
poltica clasica. Fn otras palalras, ver Jichas socieJaJes a traves Jel letichismo Je la mercanca
y, entonces, ver acumulacion JonJe puJiera haler socialitacion, Jivision Jel tralajo en clases
JonJe poJra existir Jivision sexual Jel tralajo, tralajo proJuctivo JonJe encontramos rituales
magicos, etc.
Incluso, salemos que no es solo un prollema que involucra a las categoras olservacionales Je
la realiJaJ, sino que alarca toJa una lorma Je teoritar solre una JeterminaJa socieJaJ.
RegresanJo a RicarJo, preocupaJo como estala Jel costo Jel tralajo para estallecer el valor
(Je intercamlio) Je lo proJuciJo, Jilcilmente poJa plantearse situaciones JonJe los costos
Je proJuccion no luesen salarios y JonJe el intercamlio no luese una luncion Je la cantiJaJ Je
tralajo conteniJa en los oljetos. Fs Jecir, Jilcilmente huliera poJiJo ratonar luera Je los
lmites Je la proJuccion y el intercamlio capitalistas. Por ello retomar los analisis Je RicarJo
para utilitar sus categoras en la construccion Je una Antropologa Fconomica cuyo oljetivo
sea el estuJio Je las Fconomas trilales es una lorma Je retorno a la iJeologa Je corte
iJealista y al lormalismo universalista Je los clasicos. Fsto es muy importante en tanto, como
Jijera Marx, tampoco RicarJo esta exento Je rolinsonaJas.
Eec: a: c: iom:cieto :i :scecor v :i cezecor rimitivos cemoi:o ie :sce v ie ceze como si ja:reo os::cor:s
c: m:rceoces, :o roorcioo ei ti:mo c: treoeo oo:tiveco :o :ses veior:s c: cemoio Fo :ste ocesioo iocarr:
26
:o :i eoecrooismo c: a: :i :scecor v :i cezecor rimitivos, ere ceicaier ie iocic:ocie c: sas iostram:otos c:
treoeo, :c|:o meoo e ies teoies c: eoaeiicec:s a: soieo asers: :o ie Foise c: Loocr:s :o I:I" (I98J.93)
La economa poltica signilicala para Marx el Jesarrollo Je una nueva ciencia cuyo caracter
contraJictorio se expresala por un laJo en el avance signilicativo en el campo Je las ciencias
sociales como interpretacion Je los lenomenos economicos Je la socieJaJ moJerna, pero a su
vet Jicho conjunto teorico aJoleca Je los lmites iJeologicos propios Je la clase que lo
sustentala y Jesarrollala, es Jecir su conciencia posille y por lo tanto historica. Fs por ello que
su metoJo lue totalmente Jistinto e incluso la anttesis Jel seguiJo por los economistas. Para
estos el analisis Je los lenomenos economicos se planteala como una necesiJaJ Je
interpretacion coyuntural Je ciertos acontecimientos, y las conclusiones olteniJas se
extrapolalan en lorma Je leyes naturales, tanto hacia el luturo (impulsanJo meJiJas Je
poltica economica) como hacia el pasaJo (intentanJo comprenJer meJiante Jichas categoras
tomaJas como universales y naturales supuestos estaJios primitivos Je la socieJaJ). Para
Marx la orientacion metoJologica Jelera ser la opuesta.
Le r:ji:xioo :o toroo e ies jormes c: vice |ameoes v or coosiai:ot: :i eoeiisis ci:otjico c: ies mismes, tome
ao cemioo oa:sto ei s:aico or :i c:serroiio r:ei Comi:oze ost j:stam` (c:sa:s c: ios ecoot:cimi:otos) v
or :oc: cisooi:oco ve c: ios r:saitecos aitimos c:i roc:so c: c:serroiio Les jormes a: oo:o ie imroote c:
m:rceoces e ios rocactos c:i treoeo v or teoto :steo r:saa:stes e ie circaiecioo c: m:rceoces, os::o ve ie
ji:ze roie c: jormes oetarei:s c: ie vice sociei, eot:s c: a: ios |omor:s rocar:o ciiacicer oo :i cerect:r
|istorico c: :ses jormes, a: mes oi:o ve ca:ote ere :iio como eio iomateoi:, sioo sa coot:oico". (I93. 92)
La relerencia a un estaJio primitivo realitaJa por la Fconoma Poltica clasica, aJquiere la
lorma Je representacion teorica y antropologica Je la esencia humana y Je la naturaleta Je la
socieJaJ. La universal propension Jel homlre a trocar sus lienes y la vialiliJaJ Je conseguir
(meJiante polticas economicas aJecuaJas) un equililrio social a traves Je los mecanismos Je
regulacion Jel mercaJo, se lasala en aquellas representaciones. Hay en la Fconoma Poltica
clasica un Jolle movimiento en la conliguracion Je los moJelos y categoras sociales y
economicas utilitaJas. Por un laJo la relerencia a un orJen natural y a JeterminaJas
propensiones humanas se asienta en una vision Je lo primitivo en analoga con lo natural, y
por el otro, la voluntaJ, encarnaJa en la raton y el conocimiento cientlico que mostrara la
logica y luncionamiento Je Jicho orJen para que la poltica economica siga sus pasos. La teora
economica neoclasica, principalmente marginalista, retomara estas elaloraciones, aunque en
relacion a la construccion y analisis Jel comportamiento Je sujetos economicos.
Ia economa suljetivista y Ia nocin de utiIidad marginaI
Para los historiaJores Jel pensamiento economico, hacia las tres ultimas JecaJas Jel siglo XIX
se proJuce un importante viraje en el Jesarrollo Je la teora economica. Se plantea, en general
para el campo Je la teora economica, el pasaje Je una lorma oljetiva Je concelir el analisis Je
lo economico, tal como lo halan hecho los economistas clasicos (en cuyo horitonte se
inscrilira el analisis Je Marx), hacia concepciones suljetivas. Fs Jecir, se postula que en los
clasicos las preocupaciones pasalan lunJamentalmente por el Jesculrimiento Je las leyes que
regan el sistema economico, mientras que a partir Je ese entonces, el enlasis paso a estar puesto
en el comportamiento Je los sujetos o agentes economicos.
Los economistas suljetivistas partieron Jel sujeto economico como uniJaJ Je analisis e
intentaron lormular principios y moJelos solre su comportamiento. Fn este sentiJo, se
plantearon analitar las reacciones que se proJucen en Jichos agentes economicos (empresarios,
tralajaJores, consumiJores) al enlrentarse a la satislaccion Je sus necesiJaJes meJiante
recursos siempre existentes en cantiJaJ limitaJa para cumplir aquel oljetivo, Je all sus Jos
categoras principales. la escaset y la eleccion.
La escaset lue conceliJa como un principio orJenaJor Jel comportamiento humano, lasaJa en
el presupuesto Je que las necesiJaJes Jel homlre son ilimitaJas. La relacion entre necesiJaJes
ilimitaJas y recursos escasos constituyo la premisa clave a partir Je la cual poJan enunciarse y
moJelitarse los comportamientos Je los sujetos economicos.
27
Fn los economistas clasicos los sujetos economicos eran analitaJos en relacion a su rol en la
proJuccion, la circulacion y la Jistrilucion en el ingreso, por lo que las categoras economicas
intentalan rellejar Jichos roles (salario, renta, lenelicio). De manera tal que las categoras
economicas intentalan Jar cuenta Jel luncionamiento Jel sistema. Incluso en el caso Je
RicarJo, su analisis Je la relacion entre salario renta y lenelicio en terminos Je sus relaciones
opuestas, sentala las lases para el analisis Je las tenJencias contraJictorias propias Jel
sistema.
Los economistas clasicos partan tamlien, tal como lue analitaJo, Je una teora Jel valor
tralajo que si lien resultala por momentos poco coherente (Smith) tenJa a rellejar los
mecanismos Je generacion Je la riqueta en la socieJaJ capitalista para luego poJer Jar cuenta
Je los mecanismos Je circulacion y Jistrilucion Je Jicha riqueta entre los agentes economicos.
Sin emlargo, as como en Marx poJemos Jetectar un proyecto Je prolunJitacion Je las
categoras Je la economa poltica con el oljeto Je Jemostrar que las relaciones opuestas entre
ellas eslotaJas (por ejemplo en RicarJo) responJan en ultimo analisis al caracter
prolunJamente contraJictorio Jel moJo capitalista Je proJuccion, en los economistas
neoclasicos y lunJamentalmente en toJa la economa suljetivista, se retomaron las categoras
mas luncionales al sistema para enunciar sistematicamente su cohesion y tenJencia hacia el
orJen social.
Fn los economistas posteriores a los clasicos el analisis Je los valores y sus translormaciones en
precios Jio lugar a su relerencia respecto Je los precios lormaJos en los mercaJos. Del analisis
Je la olerta y la JemanJa como mecanismos Jel sistema para regular en el largo plato los
Jesequililrios se paso casi exclusivamente a prioritar los mecanismos por los cuales opera la
JemanJa y esta conceliJa JesJe moJelos Jel comportamiento inJiviJual Je los sujetos. Fstos
camlios, apenas eslotaJos y en lo que no es nuestro oljetivo Jetenernos prolunJamente, no
pueJen ser senalaJos como una oposicion total al sistema teorico clasico, ya que gran parte Je
los supuestos Je los que partieron los economistas suljetivos estalan ya lormulaJos en aquel.
RecorJemos someramente que A. Smith rellexionala tamlien solre la socieJaJ como sumatoria
Je sujetos inJiviJuales que, Je acuerJo con sus proJucciones v sus consumos, hacan luncionar
los mercaJos. La mano invisille (la capaciJaJ tenJencial Je regulacion Je los precios Jel
mercaJo meJiante los mecanismos Je la olerta y la JemanJa) era una JeJuccion hipotetica
lasaJa en gran parte solre especulaciones en torno a la naturaleta Je tos intercamlios en la
socieJaJ. Fn los economistas moJernos tales especulaciones Jejaron Je hacerse y tales
presupuestos se convirtieron en Jatos, puntos Je partiJa incuestionalles y por lo tanto que no
requeran lunJamentacion alguna. Tamlien los analisis Je RicarJo en torno a la renta marginal
y los renJimientos Jecrecientes, lueron retomaJos por los teoricos Je la economa suljetiva,
aunque JespojaJos Je su aplicacion a realiJaJes concretas.
Fl analisis marginalista, segun veremos, parte Jel supuesto Je que toJo lien posee una utiliJaJ
Jecreciente para los sujetos, a partir Je all construyen sus moJelos Je comportamiento racional
unico y supuestamente preJecille para toJos los agentes economicos. La hegemona Je la
economa suljetivista, hacia linales Jel siglo pasaJo y que continua en la actualiJaJ tiene, en
palalras Je analistas Jel tema, lunJamentos oljetivos en las conJiciones operantes en la
realiJaJ social y en el pensamiento cientlico (Pesenti, I98J).
Incluso, nos atrevemos a sostener que existe una relacion estrecha entre amlos niveles, pues los
camlios en la teora economica son un proJucto tamlien Je translormaciones en la realiJaJ
social. Translormaciones en el campo Je las ciencias economicas que en el marco Je sus
paraJigmas son conceliJas como raJicales pero que, en relacion a los camlios reales
proJuciJos en la socieJaJ, implican prolunJitaciones. Segun Pesenti.
Eov s: r:coooc: a: ie cijicaitec c: ios osricercieoos :o r:soiv:r ies cootreciccioo:s c:i sist:me ciesico t:oe
sa ori:o :o ie oosicioo e c:scaorir ie iasveie como coroierio c: ie t:ore c:i veior treoeo (io a: |eore
sioijiceco ecmitir ie :xiotecioo roie c:i sist:me ceiteiiste) D: ea oec:o toces ies ecrooecies ioices,
oeseces soor: ie jormaie trioiterie", como ie iieme Verx, c: S:oior, Vec Caiioc| v c:i mismo jo|o Staert Viii,
a: ti:oc:o e :xiicer v astijicer ie eoeocie v :i iot:r:s v e c:t:rmioer :i veior` soor: ie oes: c: :stes
28
cet:ores Fo ios :cooomistes c: ie :oce s: :oca:otreo ejirmecioo:s :xicites soor: ie :iirosicec` c: ie
t:ore c:i veiortreoeo or ies imiicecioo:s sociei:s a: cooti:o:" (op. cit.. 8)
Se plantea as que en aquel peroJo el sistema ricarJiano Jeja Je ser interesante para las clases
Jominantes. Se asume (a nuestro entenJer en lorma JemasiaJo voluntarista) que el sistema
ricarJiano se tornala peligroso porque pona al Jesculierto las relaciones entre las categoras
economicas al revelar los antagonismos que expresara la relacion renta/ganancias y
ganancias/salario.
Quita, y JesJe nuestra perspectiva, el hegemonismo Je la economa suljetiva se Jela mas a
ratones instrumentales que a la peligrosiJaJ Je Jesculrimientos ricarJianos, ya que si lien
importantes, semejantes propuestas no cuestionalan la tenJencia general al equililrio en el
sistema. Y Jecimos ratones instrumentales por el hecho Je que si lien la economa suljetiva es
eminentemente alstracta y especulativa, asume como enloque central el comportamiento Je los
sujetos economicos, principalmente JesJe la optica Je un moJelo iJeal Je empresario.
La economa poltica y en general, la teora economica, se erige a partir Je entonces en relerencia
ineluJille Je la poltica. La intervencion poltica queJa restringiJa a generar las conJiciones
contextuales para que las mismas Jen lugar al comportamiento racional Je los agentes
economicos. Dicha racionaliJaJ presupone a un inJiviJuo con necesiJaJes ilimitaJas que
operanJo en un contexto Je recursos escasos se comportara previsillemente asignanJo Jichos
recursos a lines alternativos. Fs este moJelo Je comportamiento racional tomaJo Jel
empresario capitalista el que se trasplanta al conjunto Je los sujetos sociales para ser
proJuciJos como sujetos economicos (el tralajaJor, el consumiJor, el empresario, etc.)
Fn la Fconoma Poltica clasica, los analisis justilicalan la toma Je Jecisiones a nivel Jel estaJo
para incrementar la riqueta nacional, lo cual genero las polemicas conociJas. Fn la economa
suljetivista en camlio, el moJelo a seguir era el Jel tipo iJeal Je empresario que se mova en
una escala Je prelerencias tenJientes a maximitar sus ganancias o minimitar costos.
TraslaJaJo este comportamiento al conjunto Je los sujetos sociales (consumiJores,
tralajaJores, etc.). De esta manera, la riqueta nacional no sera mas que el resultaJo Je la suma
Je riquetas inJiviJuales existentes en una socieJaJ en un momento JeterminaJo y por lo tanto
el comportamiento aJecuaJo a la proJuccion y enriquecimiento social aquel orientaJo por la
supuesta racionaliJaJ empresaria. Mas aJelante retomaremos esta cuestion y sus implicancias
para el analisis en la Antropologa Fconomica, por el momento nos JetenJremos someramente v
a moJo ejemplilicaJor en algunos conceptos y moJelos Jel comportamiento Je los agentes
economicos JesarrollaJos por la economa suljetiva.
Ia nocin de utiIidad marginaI (
39
)
Tal vet el concepto mas representativo Je esta corriente Jel pensamiento economico sea el Je
utiliJaJ marginal. Los presupuestos logicos Je los marginalistas son lastante simples. Se parte
Je la premisa Je que el homlre (siempre generico) tiene Jilerentes necesiJaJes, las cuales, en
terminos generales, son ilimitaJas, pero sienJo que los lienes se le presentan en lorma escasa
los inJiviJuos en particular Jelen optar. De all que la JemanJa Je lienes pueJe ser
jerarquitaJa en una escala Je prelerencias. NecesiJaJ sera, en este caso, cualquier sensacion
penosa susceptille Je ser eliminaJa por un lien que siempre se encontrara en lorma escasa (ya
que, como se Jijo, las necesiJaJes son en general ilimitaJas), excepcion hecha Je elementos
como el aire, por ejemplo, que se encuentra en lorma ilimitaJa y simplemente se usa, no tiene un
precio, no es oljeto Je calculo economico, no es un lien economico.
De la relacion entre Jichas premisas surge una primera Jelinicion suljetiva. son lienes
economicos aquellos que satislacen una necesiJaJ y cuya cantiJaJ es limitaJa en relacion a tal
necesiJaJ. A su vet, la utiliJaJ Je un lien, o sea su capaciJaJ Je satislacer una necesiJaJ,
JepenJe tamlien Je la cantiJaJ Jisponille Jel mismo. Pero paralelamente a su escaset, la
utiliJaJ Je un lien es tamlien Jecreciente respecto al graJo Je satislaccion Je la necesiJaJ por
la que lue requeriJo. De lo anterior se JeJuce un concepto Je utiliJaJ. la utiliJaJ Je un lien no
responJe a su generica capaciJaJ Je satislacer una necesiJaJ. Fn tal caso un Jiamante Jelera
ser menos util que, por ejemplo, el carlon que en terminos generales satislace un numero
29
creciente Je necesiJaJes (coccion, calelaccion, etc.). Al contrario, para la economa suljetiva la
utiliJaJ economica Je un lien concreto Jeriva Je la cantiJaJ Jisponille Jel lien (escaset) y las
necesiJaJes que en realiJaJ se sulsumen en una escala Je valores o prelerencias Je los
inJiviJuos en las que se inscrile Jicho lien.
Pero para llegar al calculo Je la utiliJaJ economica, o calculo marginal es necesario Jetenerse un
poco mas en la nocion Je utiliJaJ Jecreciente. ConsiJeremos inicialmente y en lorma teorica la
relacion entre la satislaccion Je una necesiJaJ concreta y un lien unico capat Je satislacerla.
As, poJemos suponer teoricamente que Jicho lien es susceptille Je ser JiviJiJo en tantas
uniJaJes como sea necesario y que la primera cantiJaJ satislara el primer graJo Je necesiJaJ, el
cual pueJe ser consiJeraJo mas alto que el que satislace la segunJa cantiJaJ y este mas alto que
la tercera, y as sucesivamente hasta satislacer plenamente Jicha necesiJaJ. Fl ejemplo mas
tpico que se encuentra en los manuales Je economa para Jar cuenta Je esta relacion es el Jel
hamlre y los alimentos en JonJe semejante situacion tomaJa a nivel Jel inJiviJuo aparecera
mas clara.
La nocion Je utiliJaJ Jecreciente pueJe gralicarse, como se lo hace generalmente meJiante una
curva Jecreciente que une los puntos Je contacto entre los graJos Je satislaccion Je una
necesiJaJ y la cantiJaJ Jel lien.
GRAIICO 4
Curva decreciente de Ia utiIidad marginaI de un lien
U
T
I
L
I
D
A
D

CANTIDAD DEL BIEN EN DOSIS


DonJe UMD UtiliJaJ Marginal Decreciente
Dos conceptos se Jerivan Je lo anterior. UtiliJaJ total, que sera la suma Je las utiliJaJes Je
caJa Josis y utiliJaJ marginal, que sera la utiliJaJ Je la ultima Josis Jisponille Je un lien. La
utiliJaJ marginal Je un lien sera mas elevaJa mientras menor sea la cantiJaJ Jisponille Jel
mismo respecto a la necesiJaJ que se intenta satislacer. A partir Je estas Jeliniciones mnimas
resultara posille JeJucir las Jecisiones Je un inJiviJuo en la satislaccion Je sus necesiJaJes.
Supongamos que nuestro sujeto economico Jele optar para satislacerlas entre cuatro usos Je
30
un mismo lien. Por ejemplo para una lolsa Je granos Je trigo los usos alternativos poJran ser
los siguientes. hacer pan para alimentarse, semlrarlos para una nueva cosecha, venJerlos para
oltener Jinero, o regalarlo para Jevolver una atencion con utiliJaJes marginales Jilerentes para
caJa uso (que clasilicamos en A, B, C y D), segun se JesprenJe Je las respectivas curvas.
USO A USO B USO C USO D
InmeJiatamente olservamos que la UtiliJaJ marginal Je B es 2 uniJaJes menor que la Je A,
la Je C Jos uniJaJes menor que la Je B y la Je D Jos uniJaJes menor que la Je C
(olviamente estas cilras son convencionales halienJose manteniJo estas proporciones a los
lines JiJacticos). Supongamos aJemas que el conjunto Je necesiJaJes Je nuestro inJiviJuo
pueJe ser resumiJo en esos cuatro usos alternativos y que Jicho lien pueJe ser JiviJiJo en Jiet
uniJaJes a los electos Je cualquiera Je esos usos alternativos. Fntonces poJramos construir la
siguiente talla (JenominaJa Talla Je Menger).
A B C D
Iu
9
8
7
6
5
4
3
2
I

8
7
6
5
4
3
2
I

6
5
4
3
2
I

4
3
2
I
De acuerJo con lo anterior poJemos consiJerar que el inJiviJuo en cuestion va a ir optanJo
entre los usos alternativos Je su lolsa Je trigo Je la siguiente manera. La primera uniJaJ la
utilitara en la alternativa A pues tiene la utiliJaJ mas elevaJa, con la segunJa uniJaJ hara lo
mismo ya que la utiliJaJ Jecreciente Je la primera alternativa es aun mayor que la Je la
alternativa B, con la tercera uniJaJ hara lo mismo. Al llegar a la uniJaJ quinta ya no sera
racional la eleccion Je la alternativa A pues la alternativa B tiene una utiliJaJ mayor, y as
sucesivamente hasta llegar a la ultima uniJaJ que sera aplicaJa a la alternativa D CalculanJo
las Jistintas asignaciones que ha realitaJo en el conjunto Je alternativas Je uso Jel lien en
cuestion tenemos que se utilitaron tres uniJaJes en la alternativa A, tres uniJaJes en la
alternativa B tres uniJaJes en la alternativa C y una uniJaJ en la alternativa D. Unicas
asignaciones posilles en el marco Je la teora Je la utiliJaJ marginal. (
+J
)
Hemos olservaJo como, a partir Je las premisas Je la teora Je la utiliJaJ marginal y, aun sin
inmiscuirnos con los precios, se ponJeran las opciones Je eleccion entre usos alternativos Je un
lien JeterminaJo. TraslaJaJo el esquema lasico a una teora Jel consumiJor, las opciones o
alternativas Je eleccion estan JaJas (a) por los precios Je los proJuctos (que vienen JaJos por
el mercaJo) y (l) las restricciones Jel ingreso. De acuerJo con esto, el oljetivo Je un
consumiJor racional sera maximitar la utiliJaJ total o satislaccion que oltiene al emplear su
ingreso. Se Jice que este oljetivo se alcanta cuanJo gasta su Jinero en lorma tal que la
satislaccion Jel ultimo peso gastaJo (la utiliJaJ marginal Je su ingreso) por los Jiversos
artculos es la misma. Veamos esto tamlien con otro ejemplo.
Supongamos ahora que un inJiviJuo (consumiJor) tiene un ingreso JeterminaJo Je S IJ y,
como unicas opciones para gastar totalmente Jicho ingreso, tiene Jos artculos. X, Y. A su
vet los precios Je caJa uno Je esos artculos es X S2, Y SI.
31
Supongamos aJemas que las utiliJaJes marginales Je X, Y son las que liguran en la siguiente
talla.
Q UM(x) UM(y)
I I+ IJ
2 I2 9
3 IJ 8
+ 8
5 6 6
6 + 5
2 +
8 I 3
9 J 2
DonJe.
Q cantiJaJ Je Josis Jel lien (para X o Y)
UM (x) UtiliJaJ Marginal Je X. UM (y) UtiliJaJ Marginal Je Y.
PartienJo Jel supuesto que este consumiJor va a comportarse intentanJo maximitar la utiliJaJ
Je caJa peso que gaste, realitara las siguientes elecciones.
a) Con los primeros Jos pesos aJquirira Jos uniJaJes Je Y ya que su utiliJaJ marginal es I9. Si
JeciJiera comprar una uniJaJ Je X (XS2), su utiliJaJ sera solo I+.
l) Con los siguientes Jos pesos aJquirira tamlien Jos uniJaJes Je Y, oltenienJo as una
utiliJaJ Je I5, valor que aun continua sienJo superior a la utiliJaJ marginal Je la primera
uniJaJ Je X (UM Je la primera uniJaJ Je XI+).
c) Con los Jos pesos siguientes comprara la primera uniJaJ Je X ya que UM (x) cuyo valor es
I+ resulta superior a la utiliJaJ marginal Je las siguientes Jos uniJaJes Je Y cuyo valor es II
(6-5).
J) Con los Jos pesos siguientes aJquirira otra uniJaJ Je X ya que la UM (x) en este caso es I2,
la cual es mayor a II que continua sienJo la utiliJaJ marginal Je la 5ta. y 6ta. uniJaJes Je Y.
c) Con los ultimos Jos pesos se JeciJira a aJquirir Jos uniJaJes mas Je Y ya que la UM Je
Jichas uniJaJes es II y por lo tanto superior a la utiliJaJ marginal Je la tercera uniJaJ Je X
cuyo valor es IJ.
As, las opciones Je compra este virtual consumiJor Je acuerJo con el presupuesto Je SIJ y
consiJeranJo las prelerencias por caJa artculo meJiJas en termino Je las utiliJaJes
marginales, siempre Jecrecientes, Je los mismos se resumen la aJquisicion Je 2 artculos X y 6
Y.
TenJramos tamlien que la utiliJaJ total (UT) que recile sera igual a la suma Je las utiliJaJes
marginales Je los primeros Jos artculos X y Je los primeros 6 artculos Y. Por lo que UTI
utiliJaJes, lo cual representa la maxima utiliJaJ posille en la asignacion Je su ingreso o
presupuesto.
Una lorma Je Jeterminar si este proceso es el correcto, segun esta aproximacion, sera
comprolar si satislace Jos requisitos teoricos Je lo que se Jenomina el equililrio Jel
consumiJor.
32
I) Que la suma Jel precio Je los artculos X, Y aJquiriJos sea igual a su ingreso, es Jecir.
P(x). Q(x) - P (y) Q (y) M (Ingreso)
O sea
(2) (2)- (I) (6) IJ,
2) Que la Jilerencia entre la utiliJaJ marginal Je X y el precio Je X sea igual a la Jilerencia entre
la utiliJaJ marginal Je Y y el precio Je Y, es Jecir.
UMx/Px UMy/Py
Fste ratonamiento Je comparacion entre las utiliJaJes marginales Je los lienes y recursos es
utilitaJo para explicar el comportamiento Je toJos los agentes economicos consiJeraJos en
lorma inJiviJual incluyenJo las Jecisiones Jel empresario para evaluar las Jistintas
comlinaciones Je lactores que resulten en la maxima utiliJaJ posille, Je acuerJo al equililrio
Jel proJuctor. Tamlien se Jeriva Je las premisas y postulaJos anteriores una teora Jel
intercamlio y Jel equililrio economico y, en general, toJos los moJelos Je la teora economica
suljetivista. As, para un empresario JeJicaJo a la proJuccion, su luncion Je proJuccion
queJara JeliniJa como la cantiJaJ maxima Jel artculo que se pueJe proJucir en una uniJaJ Je
tiempo Je acuerJo a una serie Je insumos alternativos, utilitanJo para ello las mejores tecnicas
Je proJuccion Jisponilles, es Jecir la mejor comlinacion Je las mismas. Las elecciones Jel
proJuctor poJran entonces estar expresaJas Je la siguiente manera. primero, JaJa una
cantiJaJ JeterminaJa Je lactores proJuctivos, por ejemplo, capital constante lijo
(maquinarias), capital circulante (materias primas) y mano Je olra, la pregunta Jel proJuctor
sera. ccual es la comlinacion Je esos lactores que me permite oltener la maxima cantiJaJ Je
proJuccion` y segunJo, JaJa una cantiJaJ Jel proJucto que Jeseo oltener. ccual es la
comlinacion tecnica Je los lactores que me permita oltener Jicha cantiJaJ al menor costo` Fl
ratonamiento Jel empresario sera similar al que analitamos respecto Jel consumiJor, intentara
llegar al equililrio Jel proJuctor tenienJo en cuenta los renJimientos Jecrecientes Je los
lactores y tamlien lo que se Jenomina el costo marginal que sera el costo Je incrementar en
una uniJaJ la cantiJaJ proJuciJa Je un proJucto.
Fn luncion Je estos Jatos nuestro proJuctor realitara las elecciones pertinentes. Pero, como no
es nuestro oljetivo Jetenernos pormenoritaJamente en mas ejemplos Je este tipo, remitimos al
lector a los manuales Je teora economica mas JilunJiJos. (
+I
)
Fs interesante, no olstante, senalar algunas cuestiones mas en torno a los analisis y moJelos Je
la economa suljetiva, por ejemplo, la lorma Je JeJucir Je los comportamientos inJiviJuales las
situaciones a nivel Je la economa en general. As, JerivaJa Je las premisas y conceptos Je
utiliJaJ marginal, la JemanJa inJiviJual sera la cantiJaJ Je mercancas que el sujeto, en tanto
consumiJor, esta Jispuesto a aJquirir a un JeterminaJo precio, JaJo por un mercaJo en un
momento JeterminaJo.
Se supone entonces la lactililiJaJ teorica Je construir las curvas inJiviJuales Je JemanJa que,
sumaJas, nos Jaran la JemanJa colectiva. Semejante construccion es olviamente un supuesto
ya que este paso Je un nivel que pretenJe Jar cuenta Je los comportamientos inJiviJuales a
otro que pretenJe Jar cuenta Je los comportamientos colectivos Je los sujetos es una inlerencia
hipoteticoJeJuctiva.
De esta manera el analisis macroeconomico pretenJe sustentarse solre los mismos supuestos
Jel comportamiento inJiviJual. Fste ratonamiento no es meramente una hipotesis que intenta
ser JemostraJa meJiante proceJimientos metoJologicos JeliniJos, sino un Jato, un punto Je
33
partiJa Je los moJelos. Fs eviJente que si se parte Je la relacion Je equililrio entre un sujeto
consumiJor y un conjunto limitaJo Je mercancas especilicas (y aJemas si toJo lo Jemas queJa
igual, es Jecir ce:t:ris erioas) al hacer variar el precio Je una mercanca, pueJe resultar logica la
JeJuccion Je que el comportamiento Je la JemanJa tamlien variara. Pero, si, como ya lo
halamos olservaJo en las propias premisas, las variaciones en el precio Je una mercanca
vienen JaJas por el mercaJo, la varialle lunJamental que Jetermina el comportamiento Je los
agentes economicos, es Jecir el precio, queJa sin explicar, recurrienJose meramente a un
principio tautologico. Fn este sentiJo, poJemos recurrir a la crtica que realita M. Doll a esta
economa suljetiva.
Si cos :rsooes :steo iaeim:ot: coioceces cootioaereo, or |iot:sis, r:eiizeoco :i ecto c: iot:rcemoio, aoe
coo ie otre, |este a: c:: c: coov:oiri:s s:air ec:ieot: coo ie treoseccioo, s: c:sr:oc:, or io teoto, a: sa
rov:c|o comao s:re m:oor si ii:ve sas treoseccioo:s mes eiie o si ies sas:oc:o mes ece c: cic|o aoto Si, or
otro ieco, ies cos ert:s :steo :o aoe sitaecioo c:siaei, oo |ev ere a: c:cir a: :i r:saiteco c: ao iior:
iot:rcemoio :otr: :iies oo r:r:s:otere ao rov:c|o m:oor a: si |aoi:reo :steco sitaeces m:oos c:siaeim:ot:,
oi ere a: ejirmer a: :i ieiss:zjeir:" oo |ere mes a: :r:taer :st: c:sv:oteoso orc:o c: coses Ac:mes, :i
roj:sor jF Cierr a:c: es:areroos a: :s ceez c: c:mostrer i:oem:ot: (or ie t:ore c: ie rocactivicec
merioei) a: :xist: aoe "i:v oetarei "a: |ec: a: ie iior: com:t:ocie ti:oce e cer ei treoeo io a: :i treoeo
cr:e, ei ceitei io a: :i ceitei cr:e, v e ios `:otr:r:o:ars` io a: ie jaocioo coorcioecore cr:e, :ro :rsist: :i
|:c|o c: si ie soci:cec oo ja:re aoe soci:cec c: cies:s, :o cooc: :i `treoeo` io samioistre aoe cies: roi:terie a:
oo os:: ti:rre oi ceitei, `ie cr:ecioo` a: s: etrioav: ei treoeo v ie `cr:ecioo` a: s: etrioav: ei ceitei s:reo
coosic:reoi:m:ot: cistiotes c: io a: soo Fo :st: aoto erticaierm:ot:, ie c:mostrecioo c: aoe `ermooe
:cooomice` :s soio ao a:o c: eieores" (I95.2)
Partir Jel presupuesto Je la posicion Je igualJaJ Je los agentes economicos lrente a los
mercaJos es una arlitrarieJaJ lrente a la realiJaJ Jel moJo Je proJuccion capitalista. Fllo solo
es posille meJiante la alstraccion Jel sujeto social en tanto inJiviJuo que opera en raton Je
sus prelerencias para lograr satislacer necesiJaJes que se concilen ilimitaJas en luncion Je una
construccion iJeologica. la que se expresa en la pretension Je que los Jistintos agentes
economicos, al comportarse racionalmente, es Jecir luscanJo sus situaciones Je equililrio
parciales, construiran una socieJaJ en equililrio general. Fsta construccion iJeologica,
realitaJa solre la negacion Je la estructura Je clases Je la socieJaJ capitalista prolunJita en
terminos Je supuestos lo que los propios economistas clasicos construyeron lajo la nocion Je la
existencia Je leyes naturales intrnsecas al comportamiento humano en tanto homo
economicus y, si lien los economistas suljetivistas construyeron una teora economica
pretenJiJamente muy Jistinta a la Je los economistas clasicos, llevaron hasta las ultimas
consecuencias algunas proposiciones Je los clasicos que Marx ironito como rolinsonaJas (Je
Rolinson Crusoe).
La expresion maxima Je estas rolinsonaJas es la JeJuccion Je los hechos sociales generales
JesJe suposiciones en torno a los comportamientos inJiviJuales, tal como lo hemos olservaJo
en el analisis Je la JemanJa. Sin emlargo, se ha alirmaJo en Jistintas oportuniJaJes, que las
lormulaciones Je la economa suljetiva han permitiJo un analisis mas preciso solre la JemanJa
y las variaciones cuantitativas solre los precios Je mercaJo ya existentes, aunque como lo
senala A. Pesenti.
Fstos eoeiisis ti:o:o :sceso veior Ye ios ciesicos c:steceroo a: ies veriecioo:s iooei:s c: ie oj:rte v ie
c:meoce ::rceo iojia:ocie soor: ios r:cios, c:t:rmioeoco veriecioo:s ositives v o:etives :o toroo ei veior,
ve a: :xiste aoe cootioae t:oc:ocie ei eam:oto c: ie oj:rte rovocece or ies mismes cerect:rstices c: ie
soci:cec ceiteiiste, a: :maeoe ei rocactor ceiteiiste e c:siezer e ios coocarr:ot:s, :sto :s, cooaister :i
m:rceco" (Op. cit..9)
La prollematica en torno a las variaciones en la JemanJa, que constituyo la preocupacion
lunJamental Je toJa la teora economica neoclasica y en particular por parte Je sus expresiones
mas suljetivistas, plantea ante toJo cuestiones releriJas al sistema economico en su conjunto.
Fs posille pensar que alteraciones granJes en la proJuccion general Je una mercanca en
34
particular como, por ejemplo, portalapices, no alecta Je un moJo aprecialle la JemanJa Je los
lactores Je proJuccion (tierra, tralajo y capital) v que, por lo tanto, no altera el precio Je ellos.
Supuesto que sera valiJo si, como es este el caso, la mercanca en cuestion, por un laJo, ocupa
un lugar muy pequeno en el presupuesto Je un consumiJor y aJemas es altamente sulstituille,
y por el otro, ocupa solo una parte muy pequena Je los lactores Je proJuccion Je toJa la
comuniJaJ. Fn camlio, cuanJo se tiene en cuenta una mercanca como por ejemplo la carne o el
trigo, que ocupan un lugar importante tanto en el gasto meJio Je los inJiviJuos como en el
empleo Je alguno Je los lactores Je proJuccion, el sencillo supuesto Jel marginalismo que solo
entienJe Je equililrios parciales (por proJuctos y por agentes economicos) pierJe sentiJo.
Para los clasicos, el oljeto Je la Fconoma Poltica lue la investigacion solre los procesos
economicos generales en el campo Je la proJuccion, la Jistrilucion y la circulacion. Fl analisis
Je la olerta y la JemanJa tenJa mas a ser un punto Je llegaJa y no, como en los economistas
neoclasicos, un punto Je partiJa. Por ello tamlien, a pesar Je sus prolunJas Jilerencias y
consecuencias para el analisis social, raJican all sus corresponJencias. No por casualiJaJ los
suljetivistas hacen relerencia a los autores clasicos para erigirse como sus continuaJores.
Fs as que, autores Je esta corriente como.
wicrst:cc (:o Ioiet:rre) c:cice mac|es eioes e :oaocier sa t:sis c: a: ie t:ore ricercieoe c: ie r:ote :re
soiem:ot: ao ceso :s:ciei c: ie mes emiie t:ore c: ie rocactivicec merioei, v c: a: io a: a:c: c:cirs:
r:s:cto e ie ti:rre s: a:c: c:cir iaeim:ot:, coo ios mismos saa:stos, r:s:cto e caeiai:re c: ios c:mes
jector:s c: rocaccioo" (M. Doll, op. cit..65)
Lo cual, si lien pueJe Jecirse que es una lalacia respecto a la especiliciJaJ social Je la categora
renta Jel suelo tal como la analita RicarJo no lo es respecto a que aquel y los economistas
clasicos en general tamlien rellexionaron en torno a lactores Je proJuccion y la
participacion Je los mismos en la proJuccion Je la riqueta social. RetomanJo la prollematica
en torno a la JemanJa y en contraposicion con las premisas Je las que parte Je la economa
suljetiva, poJemos sostener, en acuerJo con A. Pesenti, que.
Le c:meoce totei c::oc: teoto c: ie rocaccioo iooei totei a: c:t:rmioe ie c:meoce c: ios ceiteiistes,
como c:i moco :o a: :i ior:so sociei s: cistrioav: :otr: ies cies:s sociei:s a: iot:rvi:o:o :o ie rocaccioo, :s
c:cir, :o t:rmioos moo:terios, c: ie cistrioacioo c: ios ior:sos" (op.cit. 99)
Tanto las variaciones Je los precios Je las mercancas, resultaJo Je las variaciones en la olerta y
la JemanJa como la Jistrilucion Jel ingreso son, para nosotros, la expresion en terminos Je
precios Je los procesos y relaciones Je proJuccion sociales. SiguienJo al autor citaJo, poJemos
Jecir que en la economa capitalista la separacion entre proJuctores y consumiJores entre
olerta y JemanJa es en parte la expresion en terminos Je categoras economicas Je la Jivision
en clases Je la socieJaJ y esta Jivision en clases sociales es la que reproJuce permanentemente
el proceso Je proJuccion capitalista, expresanJose tamlien all la lorma que aJquiere la
Jistrilucion Jel ingreso.
Hemos realitaJo aqu una lrevsima sntesis Je los planteamientos Je la economa suljetiva
postclasica con el oljetivo Je mostrar los presupuestos mas signilicativos JesJe los cuales sus
autores han construiJo los moJelos que tienJen a utilitarse en los amlitos acaJemicos.
Tamlien se hace relerencia a ellos para la elaloracion Je polticas tenJientes a controlar (o,
como se propone en la actualiJaJ, a Jisminuir en lo posille sus electos) las varialles exogenas
con el oljeto Je que los moJelos luncionen (lunJamentalmente Jisminucion Je las regulaciones
estatales solre precios y otras varialles, limites a la accion gremial para permitir la lilre
moviliJaJ Je la mano Je olra, etcetera.). Tamlien hemos intentaJo un esloto Je crtica Je
Jichos postulaJos que nos permitiran comprenJer algunas Je las limitaciones Jel empleo Je las
categoras Je la economa suljetiva en Antropologa Fconomica. Al respecto y en tanto el tema
es central para la comprension Je las prollematicas que se alorJan mas aJelante, nos
JetenJremos por un momento y nuevamente en la cuestion Je la construccion Je las
prelerencias Jel consumiJor. Notamos anteriormente que el juicio solre la utiliJaJ Je una
mercanca presupone un conocimiento Jel sistema Je precios. Tamlien hicimos relerencia al
35
signilicaJo tautologico Je consiJerar que la JemanJa Je un articulo pueJa ser consiJeraJo
como resultaJo Je las JenominaJas utiliJaJes marginales inJiviJuales Je ese artculo y que el
precio, Jato lunJamental para la toma Je Jecision, se lo consiJere como JaJo.
Fl precio sera, entonces, la relerencia Jel sujeto economico, sin emlargo muchas Jiscusiones se
han generaJo en Antropologa Fconomica en torno la elicacia cientlica Je traslaJar los
conceptos y categoras Je la economa suljetiva a las llamaJas socieJaJes primitivas, es Jecir
sin mercaJos lormaJores Je precios. Para tener una relerencia solre esta cuestion, hemos
realitaJo al comiento un analisis Je las opciones Je un inJiviJuo en relacion no a los precios
sino a los usos Je un lien, olservanJo que el analisis Jel comportamiento Jel sujeto economico
si se parte Je los supuestos suljetivistas no pasa necesariamente por el reconocimiento Je la
existencia Je un sistema Je precios.
Fste planteo resulta Jel hecho Je que la nocion Je utiliJaJ esta releriJa a la satislaccion Je
necesiJaJes guiaJas ante toJo por prelerencias y, si lien estas prelerencias tienen un relerente
en el precio, es posille construir otros inJicaJores Je prelerencia. Hacemos esta salveJaJ ya
que, tal como lo analitaremos mas aJelante, la valiJet o no Je la teora economica suljetiva en
Antropologa no gira en torno a la existencia o no Je precios sino al hecho Je que, por un laJo, el
precio no es meramente un inJicaJor para las Jecisiones Jel sujeto economico sino un proJucto
Je los procesos sociales ligaJos a la olerta y la JemanJa en la socieJaJ capitalista, al mismo
tiempo, Jichos procesos sociales tienen su anclaje en el hecho concreto, por ejemplo, Je que la
olerta Je mercancas Je un proJuctor capitalista y la olerta Je luerta Je tralajo Je los
tralajaJores, responJen a lenomenos Je estratilicacion social, al lugar que Jichos sujetos
sociales ocupan en la socieJaJ y que por lo tanto si lien pueJen ser agregaJos
cuantitativamente (meJiante los precios), representan una Jistincion cualitativa. Distincion
que raJica en el hecho lunJamental Je que el propietario Je los meJios Je proJuccion
(capitalista) tiene a su vet la propieJaJ (por capaciJaJ) Je JeciJir solre el valor Je uso Je la
luerta Je tralajo Je quien es consiJeraJo el propietario Je la misma. el tralajaJor. Por lo
tanto este tralajaJor no interviene en la proJuccion sino a costa Je relegar su capaciJaJ
Jecisoria solre la mercanca convirtienJose, entonces, lajo el comanJo Jel capital, en una
mercanca mas queJanJole para s aquella unica capaciJaJ que le asigna este. la Je reproJucirse
como luerta Je tralajo .
Pensemos por el momento tamlien en el hecho Je que un tralajaJor y un capitalista tienen
posililiJaJes Je eleccion en su consumo muy Jistintas en relacion con su ingreso, ejemplo claro
Je ello sera el hecho Je que la parte Jel ingreso corresponJientes a alimentos sera muy alta en el
primero y muy laja en el segunJo por lo que la gama Je elecciones variara sulstancialmente, a
pesar Je que teoricamente, amlos tenJran la posililiJaJ Je economitar. Por el laJo Je la
olerta tenemos tamlien que la gama Je posililiJaJes Je olrecer mercancas que tiene un
capitalista Jiliere prolunJamente Je las posililiJaJes que tiene un tralajaJor Je olrecer su
luerta Je tralajo (cuanJo lo encuentre) a pesar Je que teoricamente amlos pueJen realitar
opciones para alcantar el mejor empleo tecnico Je sus recursos.
Semejantes cuestiones queJan luera Jel analisis economico suljetivista, cuya limitacion no
consiste solamente en analitar los comportamientos en terminos Je precios sino,
lunJamentalmente, en pretenJer que la socieJaJ o la economa son el resultaJo cuantitativo
Je la suma Je Jecisiones inJiviJuales Je los agentes economicos cuanJo, en la practica, el
sistema economico esta compuesto por un grupo Je agentes economicos que toman Jecisiones
(capitalistas) y Je otros que, si algunas opciones Jecisionales tienen, las mismas Jelen
encuaJrarse en el campo Je posililiJaJes y limites que conligura el resultaJo Je las Jecisiones
Je aquellos.
Mas alla Je los precios son estos los parametros Je las elecciones Je los sujetos economicos, en
toJo caso los precios tamlien son un proJucto Je las complejas relaciones entre los sujetos
economicos.
36
ANTROPOIOGIA SOCIAI Y ECONOMIA DEI SUETO. ConIIuencias y divergencias.
Hasta el momento hemos hecho una revision sintetica Je los planteos clasicos en economa
poltica y en la teora economica suljetivista con el oljetivo Je inJagar solre las concepciones
Jel homlre y la socieJaJ que explcitamente surgen Je los conceptos y categoras que utilitaron
sus exponentes principales. Fn este apartaJo nos JetenJremos en el analisis Je la lorma en que
la Antropologa Social ha inJagaJo, o lien, ha intentaJo capturar a las categoras y conceptos
Je la ciencia economica para construir una especialiJaJ como la Antropologa Fconomica.
La Antropologa Fconomica es, en ese sentiJo, una especialiJaJ Je reciente Jata. CuanJo
Jecimos esto no pretenJemos Jesconocer que ya en los antropologos clasicos exista una
preocupacion por el estuJio Je las practicas y costumlres Jel intercamlio, el tralajo, la
Jistrilucion, el consumo, etc. en las socieJaJes agralas. Pero tales preocupaciones parecan no
ir mas alla Je proJucir intentos Je clasilicacion Je Jatos etnogralicos Jispersos lajo aquellos
rulros que se suponan economicos y ello con el oljetivo, tpico Je la antropologa
evolucionista, Je hipostasiar estaJios Je la evolucion Je la socieJaJ.
As, Karl Buecher (I89J) planteala que, al menos en los puellos Je occiJente, existieron tres
estaJios en la evolucion economica. Un estaJio Je la economa Jomestica, JonJe la proJuccion
personal se realita en lorma aislaJa, la economa no conoce el intercamlio y los lienes son
consumiJos all JonJe se proJucen, otro estaJio Je la economa urlana, JonJe la proJuccion es
para unos clientes meJiante intercamlio Jirecto, los lienes pasan inmeJiatamente Jel
proJuctor al consumiJor, y linalmente, el estaJio Je la economa nacional JonJe encontramos
que la proJuccion Je mercancas y los lienes pasan generalmente por una serie Je economas
antes Je entrar en el consumo (op. cit. . 85).
Fsquemas evolutivos como el preceJente constituyeron el anJamiaje metoJologico
caracterstico Je las investigaciones clasicas en Antropologa. De esta manera las practicas mas
Jiversas y heterogeneas, recolectaJas Je Jiarios Je viaje, comentarios y textos Je viajeros y
misioneros hacia territorios exoticos lueron orJenaJas y clasilicaJas para intentar Jar cuenta
Jel continuo progreso social en la que se halra visto envuelta la humaniJaJ a lo largo Je su
existencia. IJea Je progreso que permeala toJa rellexion e investigacion solre las otras
culturas ya que se inJagala solre estas JesJe la vivencia y creencia Je que el nuevo orJen que
parecan imponer las relaciones capitalistas Je proJuccion a escala munJial era el resultaJo Je
un proceso natural Je evolucion social.
As, las instituciones Jel occiJente moJerno e inJustrialista lejos Je ser, al menos, estuJiaJas en
su luncionaliJaJ respecto al nuevo orJen lurgues imperante, lueron tomaJas como un mero
Jato Je la realiJaJ y solre el que hala que rastrear sus orgenes. A tales rellexiones lueron
sometiJas instituciones como el estaJo, la propieJaJ, la religion y, como hemos olservaJo,
tamlien la economa.
Se intentala Jemostrar que tales instituciones halan evolucionaJo Je lo simple a lo complejo y
que en general, toJos los puellos y culturas halran pasaJo casi necesariamente por estaJios
caJa vet mas JesarrollaJos hasta arrilar al orJen social contemporaneo. La antropologa
clasica, al igual que la economa poltica clasica, se Jesarrollo como la proJuccion Je un
conocimiento que intentala erigirse en gran meJiJa como un moJelo racionalitaJor y a la vet
justilicaJor Jel nuevo orJen en expansion. Cuestion que no lue ajena al pensamiento crtico Je
Marx, quien certeramente llego a opinar solre algunos Je los antropologos Je la epoca Je esta
manera.
i:v:oco ies |istories c: ies comaoicec:s rimitives :scrites or oara:s:s |ev a: eocers: coo caiceco ora:
oo r:troc:c:o eot: oece, oi siai:re eot: ie jeisijicecioo Sir E:orv Veio:, or ::mio _a: ja: ao coieoorecor
erci:ot: c:i ooi:roo ioi:s :o sa oore c: c:straccioo vioi:ote c: ies comaoicec:s |ioca:s Xos ca:ote coo
|iocr:se a: tocos ios oooi:s :sja:rzos or ert: c:i ooi:roo ere eover ea:iies comaoes jreceseroo eot: ie
ja:rze :sooteo:e c: ie L:v:s :cooomices" (I99.3+)
Para aquellos etnologos clasicos, la luerta espontanea Je las leyes economicas no era otra cosa
que aquella conteniJa en los estuJios Je los economistas Je la epoca. Fs Je hacer notar
37
nuevamente que en los economistas clasicos la lusqueJa Je valiJacion cientlica Je sus
moJelos, ligaJos lunJamentalmente a las prollematicas Je la circulacion, el intercamlio v la
Jistrilucion, pasala en luena meJiJa por JeterminaJas relerencias y analogas a un orJen
natural el cual Je ninguna manera poJa ser JemostraJo empricamente en tanto las nuevas
relaciones sociales imperantes no solo Jesestructuralan al regimen antiguo sino que
inauguralan tamlien nuevas relaciones Je Jominacion y explotacion. Segun hemos visto,
aquella lusqueJa se sustentala tamlien a partir Je rellexiones en torno a una supuesta
naturaleta Je los intercamlios en los puellos primitivos.
Fn los antropologos clasicos la pretension era semejante aunque el recorriJo parece haler siJo
el inverso. valiJar, esta vet JesJe su lugar Je conocimiento Je los puellos primitivos, la
necesiJaJ historica Je la socieJaJ moJerna. CuanJo la Antropologa alanJona como
preocupacion principal el estuJio Je los orgenes y la reconstruccion Je los estaJios Je la
evolucion, lo hace tras argumentos metoJologicos. Fl principal Je toJos ellos se sostiene en el
hecho, constatalle, Jel escaso y poco lialle material etnogralico con que contalan aquellos
autores clasicos. Iue por ello que la Antropologa social inglesa posterior, representaJa
principal mente por B. Malinovski y RaJclilleBrovn, calilicara al evolucionismo Je
antropologa conjetural. Respecto al planteo Je K. Buecher la crtica Je Malinovski se
orientala en un sentiJo similar.
Ho :stacioso c: ie :cooome, :aieco c: aoe t:ore sist:metice, ocre mav ioicem:ot: s:otir ie t:otecioo c:
iov:stier si :s osioi: v |este a: aoto, eiicer sas coociasioo:s e ao tio c: soci:cec toteim:ot: cij:r:ot: e ie
oa:stre Xo oosteot:, tretere :o veoo c: :ocootrer r:sa:ste e ie r:aote soor: je oes: c: ios ceios
:toorejicos :xist:ot:s, o si jormaie aoe r:sa:ste, oo ocre s:r corr:cte" (I92J.8)
Iue as que, JesJe el conocimiento Jirecto Je los alorgenes Je las islas TrolrianJ, a partir Je
su tralajo Je campo Jiscutira.
Le esaocioo c: Fa:c|:r c: a: ie aoice eit:roetive (s: r:j:re e ie ooiecioo c: ies 1roorieoc) :s aoe jes: r:
:cooomice cooc: :i iocivicao o aoe soie aoicec com:stice setisjec: sas o:c:sicec:s rimeries io m:or a:
a:c:, sio oioao otro m:ceoismo :ieooreco a: :i c: ie civisioo c:i treoeo s:ao :i s:xo v, c: v:z :o caeoco,
ci:rto r:et:o Fo v:z c: :iio oos :ocootremos coo ao :steco c: coses cooc: ie rocaccioo, :i cemoio v :i coosamo
:steo oreoizecos socieim:ot: v r:aiecos or ie costamor: v cooc: ao sist:me :s:ciei c: veior:s :cooomicos
treciciooei:s ooi:roeo sas ectivicec:s v i:s :stimaie e :sjorzers: Fst: :steco c: coses ocre iiemers:
:cooome trioei" (I92J.IJJ)
Fl argumento metoJologico Je la antropologa lritanica Jel perioJo Je entreguerras, se
sustentala en la crtica al caracter especulativo Je las construcciones evolucionistas clasicas.
Iue por ello que el programa Je Malinovski se centro en los estuJios empricos Je las
socieJaJes trilales inauguranJo las tecnicas etnogralicas Je la olservacion participante, es
Jecir, la olservacion en el terreno Je las practicas y costumlres Je Jichas socieJaJes,
intentanJo no solo registrar sistematicamente las olservaciones realitaJas sino tamlien
intentar captar el sentiJo Je Jichas practicas y costumlres. Dicho sentiJo solo sera
aprehensille al etnogralo si este lograla insertarse en la cotiJianeiJaJ Je la viJa trilal y JesJe
all si se eslortala en comprenJer los nexos internos entre las Jistintas practicas, que en
primera instancia aparecan ante sus ojos Jesprovistas Je signilicaJo.
La antropologa clasica hala tralajaJo hasta ese momento en Jos sentiJos. por un laJo, se
clasilicalan los materiales etnogralicos provenientes Je Jistintas comuniJaJes trilales
contemporaneas con el oljeto Je clasilicarlos meJiante tecnicas comparativas en estaJios
evolutivos y por el otro, explicala la existencia Je practicas y costumlres traJicionales en la
actualiJaJ meJiante la nocion Je supervivencias, es Jecir que JeterminaJos comportamientos
exoticos (siempre a los ojos Jel olservaJor) era aJjuJicaJo al mantenimiento o persistencia
Je practicas y/o concepciones Jel munJo Je estaJios anteriores. (
+2
)
Si lien esta antropologa lasala sus planteos en inlormacion poco liJeJigna, haca gala Je una
eruJicion y capaciJaJ interpretativa verJaJeramente elogialle, pero, al mismo tiempo, poco
elicat para la aJministracion y el planeamiento Je las colonias. No es casual, entonces, que las
38
crticas mas importantes a esta lorma Jel quehacer antropologico hayan proveniJo Je los
antropologos que se Jesempenaron prolesionalmente, en relacion estrecha con los planes Je la
aJministracion Je las colonias inglesas.
CuanJo Malinovski intenta captar 'el punto Je vista Jel inJgena, lo hace JesJe la lusqueJa
persistente Je las lunciones Je caJa practica y costumlre con el oljeto no ya Je remitirlas a
un pasaJo sino Je hacerlas inteligilles en tanto elementos Je una totaliJaJ social actual. De
encontrarnos lrente a un comportamiento que se nos presenta en lo inmeJiato Jesprovisto Je
sentiJo, Jira Malinovski, la tarea Jel investigaJor no Jele Jesligarse Jel prollema Je su
explicacion cientlica, calilicanJolo Je relicto o supervivencia Je antiguas costumlres (luncion
Je estaJios anteriores) sino persistir en la inJagacion Je su luncion actual, por ello y apuntanJo
hacia un principio Je antropologa economica planteara que.
FI eoeiisis c: ies cooc:cioo:s roies c: ios ioc:oes soor: :i veior, ie roi:cec, :aivei:ocie, |ooor v
moreiicec com:rciei, eor: ao oa:vo |orizoot: e ie iov:stiecioo :cooomice, iocis:oseoi: ere aoe comr:osioo
mes rojaoce c: ies comaoicec:s ioc:oes Los :i:m:otos :cooomicos :otreo :o ie vice trioei :o tocos sas
es:ctos sociei, c: costamor:s, i:ei v meicor:iiioso v e sa v:z :steo cootroiecos or :stos Xo iocamo: ei
oos:rvecor c: cemo :ocootrer r:sa:ste o r:ji:xiooer soor: :i rooi:me m:tejsico c: caei :s ie cease v :i
:j:cto, :i es:cto :cooomico o ios otros Fs, oo oosteot:, c:o:r savo, :stacier sa erticaiecioo v corr:iecioo"
(I92J.IJJ)
Irente a ciertas aproximaciones especulativas Jel evolucionismo, esta propuesta resultala Je
cierto interes JesJe el punto Je vista metoJologico. ComparaJa con las atreviJas
generalitaciones evolucionistas la lusqueJa Je correlaciones luncionales entre caJa aspecto Je
la viJa trilal introJujo criterios Je prevencion y control que hicieron avantar a la Antropologa
como ciencia social, solre toJo al estallecer lmites al comparativismo acrtico tpico Je la
antropologa clasica y a los intentos metoJologicamente imperialistas Je traslaJar categoras
economicas occiJentales al analisis Je las practicas trilales. Un ejemplo Je su intencion
crtica aparece, por ejemplo, en relacion al concepto y practica Jel uso Jel Jinero.
Caeoco s: i::o r:j:r:ocies :tooioices soor: :i "cio:ro" c: ios ioc:oes como or ::mio, soor: ies cooc|es
ciwerre c: Xa:ve Fr:teoe o ies reoc:s i:cres c: ies Ceroiioes ies ejirmecioo:s m: er:c:o sioaierm:ot:
oco coovioc:ot:s A oo s:r a: s: ma:str: a: :i m:ceoismo :otr: ios ioc:oes c: ea:iies ert:s r:ai:r:, o
iociaso :rmit:, ie :xist:ocie c: ao ertcaio a: s: ase como m:cice c: veior comao o como :x:ci:ot: :o :i
iot:rcemoio, tocos ios cetos a: s: c:o soor: ao ertcaio, or mac|o a: s: r:st:o e jecii:s comerecioo:s coo
cio:ro c:o:o c: coosic:rers: sio oioao veior Xetareim:ot:, caeoco aoe comaoicec seive: :otre :o r:iecioo:s
com:rciei:s coo aoe caitare sa:rior |sicj :i cio:ro a:c:, : iociaso c:o: :xistir Aiaoes c: ies jormes c: io a:
s: c:oomioe cio:ro` :o ios Ver:s c:i Sar, tei v:z |e ecairico r:ci:ot:m:ot: :st: cerect:r oeo ie iojia:ocie
:aro:e, v ie ciwerre :s aizes ao ::mio c: :sto" (Op.cit..99)
Tal como es posille inlerir Je la cita anterior, los recauJos metoJologicos propuestos por el
maximo relerente Je la antropologa lritanica contemporanea signilicaron en cierto sentiJo una
crtica a la traslacion mecanica Je algunas categoras (por ejemplo, Jinero), pero en otro
sentiJo inauguraron nuevos lmites al conocimiento antropologico. DesJe nuestro punto Je
vista, la cuestion Jel traslaJo Je categoras no es meramente un lenomeno Je caracter
epistemologico sino tamlien y, lunJamentalmente, una cuestion social. Fl propio Malinovski
lo Jeja entrever al plantear que el Jinero, en JeterminaJas circunstancias, aparece en la viJa
trilal asociaJo a las inlluencias Jel comercio europeo en esas socieJaJes. No olstante,
interesaJo lunJamentalmente en la especiliciJaJ Je las practicas y concepciones inJgenas en
torno al valor, el tralajo, el comercio, etc., Malinovski, y con el la mayor parte Je la
antropologa lritanica Je la epoca, no se JeJicara al analisis Je las prolunJas y especlicas
translormaciones a las que estalan sienJo sometiJas por los procesos Je colonitacion las
socieJaJes trilales que estuJiala.
Fn realiJaJ, pueJe Jecirse que meJiante argumentos que sostenan Jilerencias Je orJen
metoJologico y que separalan al programa luncionalista Je las aproximaciones clasicas
39
anteriores, se olliteralan ciertas preocupaciones comunes en torno al tipo Je conocimiento Jel
que Jela Jar cuenta la antropologa.
Fl oljeto Je investigacion continuala sienJo el Jesculrimiento Je las leyes que regulan la
naturaleta Je las instituciones primitivas y entre ellas aquellas que se consiJeralan
pertenecientes al campo Je lo economico comentalan a tener un espacio Je consiJeracion. Fl
mayor rigor metoJologico que se impona el programa luncionalista perJa elicacia crtica al
queJar encerraJo en la reproJuccion Je aquel paraJigma clasico, pero contena a su vet una
propuesta cuya eliciencia se asentala en la luncionaliJaJ Je su empirismo respecto a los
requerimientos Je la aJministracion colonial.
Iue as que la practica antropologica luncionalista lue inmeJiatamente asumiJa y apoyaJa por
el golierno lritanico que incorporo a una parte signilicativa Je sus prolesionales a la gestion y
aJministracion Je las mismas, sea en la lorma Je asesores o Jirectamente como luncionarios
(clr. ]. Llolera I95, D. Kaplan y R. Manners, I95). Tamlien es importante senalar que si, para
los antropologos clasicos, la nocion Je progreso ligaJa al Jesarrollo Je las relaciones Je la
proJuccion capitalista en toJos los amlitos Jel planeta, Je acuerJo con lo ya expresaJo, se les
impona como una realiJaJ incuestionalle JesJe su rol Je intelectuales lurgueses, para los
antropologos luncionalistas esta situacion no Jelio Je ser tan clara, si pensamos que su
proJuccion comento a Jesarrollarse en lorma sistematica Jurante la Primera Guerra MunJial y
se extenJio Jurante toJo el perioJo Je entreguerras.
Fn semejante contexto, al que Jelera agregarsele el impacto Je la crisis Jel 29 y 3J, la prolesion
Je le en torno a la luerta espontanea Je las leyes economicas Jelio ceJer ante la emergencia
Je lo real convertiJo en espanto por la guerra. De manera tal que el programa Je la antropologa
lritanica se conligura en el entrecrutamiento Je Jos situaciones que marcaran prolunJamente
sus posililiJaJes y limitaciones. Por un laJo, la emergencia Je una crisis Je valores en relacion a
la iJea Je lienestar progresivo y constante que hala inauguraJo Joctrinariamente la economa
poltica y a la que halan aJscripto como Jato Je la realiJaJ las ciencias sociales en su
conjunto y en particular la antropologa. Por otro laJo, los requerimientos Je inlormacion y
conocimientos empricos Je los puellos y culturas sometiJos por parte Je la aJministracion
colonial. Pero mas alla Je esta ultima cuestion poltica central, es Jecir Jel caracter Je
instrumento Je la planilicacion y aJministracion coloniales en que lue convertiJa la
antropologa postclasica, en algunos tralajos etnogralicos mas relevantes se lormularon
propuestas que proJujeron un llamaJo Je atencion a JeterminaJas teoritaciones JemasiaJo
apriorsticas y generales en torno al caracter Jel tralajo, el valor, el intercamlio en las
socieJaJes y grupos sociales estuJiaJos por los antropologos. As, en su olra mas importante
Los Arooeates c:i Pecjico Jccic:otei el mismo Malinovski escrila.
(Los 1roorieoc:s:s) oo treoeeo :xoiiecos or ie o:c:sicec oi ere eoers: ie vice, sioo imaisecos or sa
jeotese, or :i iec:r a: ooti:o:o :iios cr:v:oco a: sa tei:oto :s ao r:saiteco c: ie meie () or :so,
errestrecos or sa iot:r:s or ie oore oi:o |:c|e, c:serroiieo v :ieooreo eiaoos rocactos ert:seoei:s,
iovirti:oco :o :iio ao :xc:so c: treoeo aoe ceoticec c: treoeo c:sroorciooece |j cr:eoco c: :ste meo:re
aoe :s:ci: c: moostraosicec :cooomice, c:mesieco reoc:, coo aoe oroem:otecioo :xc:sivem:ot: r:cerece
|este :i aoto a: r:saiteo ioatii:s ere :i aso rectico v, sio :moero v or io mismo s: i: veiore mac|o mes"
(I922.I3).
Fs que el sistema Je intercamlios Kula practicaJo por los alorgenes Je las islas Jel Paclico
occiJental, segun la Jescripcion malinovskiana, Jistala Je responJer a las premisas que solre
el valor hala planteaJo traJicionalmente la teora economica principalmente clasica. Tamlien,
en FstaJos UniJos, los tralajos etnogralicos Je I. Boas (I92I), F. Curtis (I9I5) y posteriormente
H. CoJere (I95J) Jalan cuenta por la misma epoca Je instituciones como el Potlatch entre los
inJios Kvakiutl Je la costa norocciJental y la isla Je Vancouver. Fl Potlatch Kvakiutl lue
Jescripto como una elaloraJa economa Je prestigio que implicala la realitacion Je liestas y
ceremonias por parte Je los jeles Je algun linaje (numaym en la Jescripcion etnogralica) hacia
otros numaym con el oljeto Je acrecentar el prestigio Je los primeros. Fn estas Jistriluciones,
cuanto mas olreca el anlitrion, mas prestigio recila, lleganJose en muchos casos incluso a la
Jestruccion Je oljetos (mantas, llasones, etc.)
40
Los ejemplos Jel Kula y el Potlatch, reconociJos como moJelos etnogralicos, Jieron lugar a
Jescripciones Je instituciones semejantes por parte Je la antropologa Je la epoca, a las cuales,
mas alla Je reinterpretaciones mas recientes y crticas a algunos postulaJos, Jele
reconocerseles el impacto que proJujeron para el tratamiento Je las cuestiones economicas en
antropologa.
Signilicaron, tal vet, como ya lo expresamos, un llamaJo Je atencion en torno a la vialiliJaJ Je
los conceptos Je escaset, necesiJaJ, utiliJaJ, etc. que Je alguna manera articulalan (y en parte
lo hacen aun) las concepciones preJominantes en la teora economica. Pero lunJamentalmente,
nos interesa rescatar su importancia en el intento (mas implcito que explcito) Je cuestionar el
supuestamente soliJo eJilicio que mostrala el moJelo Je orJen natural construiJo por la
economa poltica y una Je sus lases Je sustentacion. las concepciones en torno a la naturaleta
Je los intercamlios primitivos cimiento Je la teora Jel valor lasaJa en la nocion Je un precio
natural Je las cosas. Un valor que, sienJo preexistente al precio, se conligurara como el sentiJo
Jel orJen al que Jela tenJer necesariamente la socieJaJ capitalista.
Fste somero recorriJo por algunas concepciones Je la antropologa clasica lo hemos realitaJo
para Jar cuenta Je algunos intentos preliminares Je tratar los aspectos economicos Je las
socieJaJes primitivas ya que la Jesignacion Je Antropologa Fconomica como especialiJaJ Je la
Antropologa Social corresponJera a autores mas recientes, Je la epoca Je posguerra. Sin
emlargo, antes Je entrar en el terreno propio Je la Antropologa Fconomica como especialiJaJ,
haremos relerencia a Jos intentos previos Je utilitacion Je categoras economicas para el
analisis antropologico. Una es la olra Je ThurnvalJ Fcooomics io Primitiv: Commaoiti:s, pullicaJa
en I932, que constituye un esluerto Je clasilicacion y Jiscusion Je materiales etnogralicos
Jiversos, retomanJo el analisis comparativo meJiante una matrit evolucionista. Otra, es el
meticuloso tralajo Je R. Iirth w: t|: 1iroie Je I93 que tiene la particulariJaJ Je ser quita la
primera monograla antropologica JonJe la cooperacion en el tralajo, las lormas Je tenencia Je
la tierra, el intercamlio etc. aJquieren tanta relevancia como otras varialles traJicionales Je la
antropologa (parentesco, ritos, mitos, etc.). Luego Je este esluerto etnogralico, R. Iirth
incursionara en el Jelate teorico y metoJologico Je la Antropologa Fconomica asumienJo,
como olservaremos, Jistintas posiciones.
Surgimiento de Ia AntrooIoga Econmica
Fl termino Antropologa Fconomica lue empleaJo por primera vet en I952 por Melville
Herskovits, antropologo norteamericano, con el oljeto Je retitular luego Je revisarla una Je sus
olras mas conociJas. Le vice :cooomice c: ios a:oios rimitivos (cuya primera eJicion Jata Jel ano
I9+J). Un camlio Je Jenominacion sugestivo si se tienen en cuenta, por un laJo, el peroJo en
que se proJuce Jicho camlio Je Jenominacion y, por otro, los ajustes realitaJos al texto inicial.
Respecto a los conteniJos Je la olra, el autor nos plantea parte Je sus lormulaciones Je esta
manera.
Fo io jaocem:otei, |: iot:oteco easterm: e ies cet:ores coov:ociooei:s c: ie :cooome, iociceoco ios aotos
:o a: ies :cooomes c: a: |:mos c: treter ciji:r:o teo mercecem:ot: c: ies oa:stres a: oo :s osioi: s:air
:stes coov:ocioo:s Xos |:mos et:oico :o :o:rei e ios t:rmioos t:coicos :s:cieiizecos teoto c: ie eotrooioe
como c: ie :cooome, c: tei moco a: oa:stre oore a:ce s:r ecc:sioi: e tocos ios a: s: iot:r:s:o or ie
cioemice c: ie caitare v or ie veri:cec c: jormes :o a: a:c:o ceters: ies iostitacioo:s comereoi:s roies
c: cij:r:ot:s tios c: vice" (I952.9)
Fl ajuste Jel material etnogralico a las categoras economicas, con el sentiJo Je que aquel
pueJa ser oljeto Je un analisis comparativo, implica, JesJe el comiento, un camlio relevante
respecto a las incursiones luncionalistas en los aspectos economicos Je la viJa trilal, ya que se
retoman tanto las practicas comparativas como la intencion (acorJe a Jichas practicas) Je
pronunciarse en torno a una teora general, esta vet en estrecho vnculo, segun veremos, con
JeterminaJa teora economica. La Antropologa Fconomica nace as como una interJisciplina,
un intercamlio Je inlormacion y, conocimientos entre las ciencias economicas y las
antropologicas. Intercamlio con caractersticas particulares ya que JesJe el comiento se
41
propone una especlica JireccionaliJaJ Je Jicho intercamlio. el ajuste Je los Jatos etnogralicos
a JeterminaJas categoras economicas.
Digamos, para comentar, que en Jicho programa interJisciplinario la ciencia economica aporta
conceptos y moJelos (teora) y la antropologa estuJios Je campos (etnograla). Fsta Jivision
Jel tralajo interJisciplinario lue asumiJa por los propios antropologos economistas con la
intencionaliJaJ maniliesta Je superar las JeliliJaJes propias Je la teora antropologica, que
hasta ese momento hala JaJo escasa cuenta Je las cuestiones teoricometoJologicas
implicaJas en el conocimiento Je las varialles economicas en los estuJios Je las socieJaJes
primitivas. DeliliJaJes que lueron cargaJas a la cuenta Je los programas luncionalistas y
particularistas que hegemonitaron las investigaciones antropologicas en el peroJo Je
entreguerras. RaymonJ Iirth, quien luera alumno Je B. Malinovski, se expresara as en torno a
los analisis economicos Je este.
Sa t:rmiooioe (ie :mi:ece or Veiioowsri) oo :s ie c: ios :cooomistes, :s mes oi:o :i i:oae: c: ies emes c:
cese |) s: er:cie ea c: oa:vo iaei s:osioiiicec a: eot:s eot: ie r::rcasioo a: ie iov:rsioo c: ti:mo v c:
:o:re :o :i treoeo c: :sos rocactos a:ce t:o:r :o sa veior |j si :i treoeo ja:re r:eim:ot: :xc:sivo si
r:eim:ot: s: roca:reo ios oi:o:s mes eiie c: sa atiiicec v ia:o oo s: asereo, :i eoeiisis :cooomico c:ma:stre
a: s: s:aireo reices eit:recioo:s :o ios veior:s c:i treoeo v ios oi:o:s v ie :o:re s: c:sviere |ecie otres
coses" (I98I.222+8).
Fstas expresiones marcan una preocupacion muy luerte en los antropologos, que comentaron a
percilir que la teora economica poJra llegar a constituir una especie Je talla Je salvacion
para las limitaciones teoricas que se le achacalan a la antropologa Je entreguerras, pero
semejante percepcion los inJujo a consiJerar a aquella en lorma acrtica y JescuiJanJo tamlien,
entre otras cuestiones, las Jilerencias Je enloque entre las Jistintas Joctrinas economicas.
Respecto al comentario solre algunas lormulaciones Malinovski y tal vet orientaJo por el auge
prevaleciente ya en epocas mas recientes, Iirth termina JistorsionanJo las propias palalras Je
aquel, puesto que en ningun momento Malinovski expreso que los lienes no se usaran, sino
que su valor Je uso no estala orientaJo por el valor Je camlio y este valor no era el resultaJo, o
no se someta a la regla clasica Je la equivalencia entre oljetos Je acuerJo a la cantiJaJ Je
tralajo (socialmente necesario) conteniJo en ellos. Si lien es cierto que el lenguaje Je
Malinovski tampoco era este, su proposicion estala JirigiJa en tal sentiJo.
Lo que s tal vet sea valiJo senalar es que Malinovski planteo esta cuestion en terminos
generales y nunca se JeJico a su Jemostracion sistematica, a pesar Je su exhaustivo tralajo
etnogralico, preocupaJo como estala en cuestiones que inJiscutillemente integralan el
campo Je interes Je la antropologa (la viJa sexual, el parentesco, los rituales, etc.).
La preocupacion por el analisis comparativo, entonces, retornala a la antropologa asumienJo
como moJelo orJenaJor los conceptos y categoras Je la teora economica prevaleciente. la
economa postclasica o neoclasica. Fl propio R. Iirth proponJra un programa Je Antropologa
Fconomica orientaJa hacia.
Fi eoeiisis c: ios met:riei:s roc:c:ot:s c: comaoicec:s oo civiiizeces, c: tei jorme a: s:e cir:ctem:ot:
comereoi: coo :i met:riei c: ios :cooomistes moc:roos, :oceeoco saa:sto coo saa:sto v :rmiti:oco c: :ste
jorme a:, :o aitime iosteocie, ies :o:reiizecioo:s s: east:o c: meo:re a: saosameo ios j:oom:oos teoto
civiiizecos como oo civiiizecos c: ies comaoicec:s coo r:cios v sio r:cios, :o ao ca:ro c: riociios soor: :i
comortemi:oto |ameoo a: s:e v:rcec:rem:ot: aoiv:rsei" (I939.I2)
Pero la economa, tal como lo hemos intentaJo senalar en el capitulo anterior, no constituye
necesariamente un cuerpo unico y homogeneo Je conceptos y categoras. Las Jisciplinas
economicas estan atravesaJas, al igual que cualquier proyecto Je proJuccion Je conocimientos
con pretensiones sistematicas, Je escuelas y teoras alternativas para Jar cuenta en lorma
JilerenciaJa Je los conteniJos Je sus conceptos, moJelos y categoras y esto es inJepenJiente
Je la pretension, omnipresente en los JenominaJos por el propio Herskovits economistas
institucionales (I95+.+5I) o, en nuestras palalras, hegemonicos, Je conlormar un corpus
Joctrinario e incluso moral.
42
Dollemente moral, poJramos Jecir, ya que al intentar anclar sus elaloraciones en pretenJiJas
mimetitaciones con los moJelos preponJerantes en las ciencias lsiconaturales, los
intelectuales organicos Je la economa poltica Jominante pretenJen encontrar all legitimiJaJ
a sus construcciones hipoteticoJeJuctivas solre el Jevenir social y, por otro laJo, al ocupar un
lugar hegemonico en la lormacion Je Jiscursos polticos ajusta los presupuestos Je sus
categoras para hegemonitar la proJuccion Jel sentiJo comun, el Jeler ser Je toJo luen
ciuJaJano coJilicaJo en terminos Je agente economico. La teora economica hegemonica tienJe
a conligurarse as a la manera Je aquellas prolecas autocumpliJas, a generar moJelos Je
conJiciones iJeales para la proJuccion Jel orJen social que al recilir respuestas antiteticas Jel
campo social no necesariamente llegan a implicar revisiones Je los postulaJos previos sino
paraJojicamente su autoalirmacion. Fl Jeslit es atriluiJo entonces y por lo general a
conJiciones contextuales aJversas.
RetomanJo la olra Je Herskovits, en la que nos Jetenemos por su caracter en cierta meJiJa
lunJante, su autor Jescrile en los primeros captulos las Jeliniciones solre la economa o lo
economico JanJo por valiJas total o parcialmente caJa una Je ellas sin introJucirse en las
consecuencias Je tal valiJacion irrellexiva, en las Jilerencias Je programas que ellas implican.
As, por ejemplo, este autor toma una Je las Jeliniciones genericas Je la epoca como la Je AllreJ
Marshall a la que consiJera prolallemente la Jelinicion mas conociJa.
Le :cooome oitice :s :i :stacio c: ie |ameoicec :o caeoto e ios o:ocios orcioerios c: ie vice, :xemioe ie
ert: c: ie eccioo iocivicaei v sociei a: aerce aoe r:iecioo mes :str:c|e coo ie oot:ocioo v :i aso c: ios
r:aisitos met:riei:s c:i oi:o:ster" (op. cit..5J)
Fsta Jelinicion, Je caracter general es comentaJa por Herskovits JicienJo que aquel autor
alanJona Jicho caracter general Je la Jelinicion solre el campo Je los estuJios economicos,
para luego circunscrilirse al analisis Je los lenomenos Jel precio y las activiJaJes Je mercaJo,
tpicos Je las socieJaJes occiJentales (op. cit.. 5I). Fs posille realitar una olservacion similar
a la anterior, cuanJo nuestro autor aJscrile, quita con mayor enlasis, a la Jelinicion Je
economa que realita L. Rollins.
Le r:iecioo :otr: ios jio:s v ios :scesos m:cios sasc:tioi:s c: asos eit:roetivos" (op. cit. 5I), aunque
suscrilienJo al mismo tiempo la propuesta Je otro economista contemporaneo a su olra, A. G.
PapanJreu, quien relativitara aquella lormulacion, sostenienJo en tal sentiJo que.
Xo oeste coo ostaier ie oorme reciooei D:o:mos e:ier, ec:mes e ios sist:mes c: veior:s a: soo ic:eim:ot:
ticos` :o ie caitare eoeiizece" (op. cit. 2I).
Ahora lien. cComo es posille compatililitar el principio general que contiene la Jelinicion Je
la norma racional con 'sistemas Je valores' Je la 'cultura analitaJa'` Puesto que, o se postula que
Jicha norma racional no es un sistema Je valores especlico y por lo tanto responJe a una
premisa Je comportamiento universal o lien la Antropologa Fconomica se conligura como una
Jescripcion mas o menos JetallaJa Je lo que se supone como Jistintos sistemas Je valores. Sin
emlargo, este prollema Je la compatililiJaJ apenas es eslotaJo como un recurso
metoJologico Je relativitacion antes que una pregunta orientaJora elicat para la investigacion.
As, la olra Je Herskovits transita permanentemente solre semejante cuestion JesJe una
pretenJiJa crtica al etnocentrismo Je los teoricos Je la economa llamanJo a ampliar los Jatos
para proJucir una Antropologa Fconomica comparativa.
Los cetos :o a: ios t:oricos c: ie :cooome |eo oeseco sas c:jioicioo:s v riociios :rt:o:c:o e aoe
c:t:rmioece caitare, a: :s ie oa:stre Lo a: sioijice a:, c:sc: :i aoto c: viste c:i :stacio comereco c: ie
caitare, ies i:v:s` c:riveces c: :stos cetos soo :i :aivei:ot: e ao rom:cio :stecstico oeseco :o ao ceso
coocr:to (ie :cooome c: m:rcecos jormecor:s c: r:cios)" (op. cit.. 6J)
Fs Je Jestacar la inauguracion Je un espacio Je Jelate con la economa por parte Je la
antropologa al que remite la propuesta citaJa. Dos son, al menos, las consiJeraciones que
pueJen hacerse a la misma. La primera remite al lugar Je proJuccion Je un saler emprico al
que queJara reservaJo a la antropologa. Fs Jecir, el sostenimiento Je un criterio por el cual
43
aportanJo Jatos Je otras culturas es posille ampliar el horitonte teorico Je la Fconoma. Fste
ratonamiento Je orientacion inJuctivista, inJepenJientemente Je su elicacia epistemologica,
no repara en el caracter prioritariamente JeJuctivista Je la teora economica suljetivista
Jominante en la que se apoya el propio Herskovits. Tal como lo ha expresaJo en su momento
uno Je los premios Nolel mas reconociJos Je esta escuela Je la economa M. IrieJman y como
pueJe leerse en muchos textos, los moJelos economicos no pretenJen Jar cuenta Je que manera
los homlres se comportan en la realiJaJ sino Je como estos Jelera comportarse JaJas
JeterminaJas conJiciones contextuales. Fn segunJo lugar, el soslayamiento Je que semejantes
conJiciones, asociaJas en general a la JisponililiJaJ plena Je inlormacion por parte Je los
agentes economicos, la lilre moviliJaJ Je los recursos, la competencia perlecta, etc. son el
resultaJo Je construcciones hipoteticas iJeales JesarrollaJas para Je Jemostrar meJiante
moJelos Je ecuaciones, la lactililiJaJ tenJencial Jel equililrio general como teora universal.
Fl caracter hipoteticoJeJuctivo, que caracterita a las lormulaciones neoclasicas en economa,
aJquieren (oo olstante las pretensiones empiristas e inJuctivistas Je Herskovits e incluso
muchos otros antropologos economicos segun veremos) cierta elicacia explicativa por
cuestiones que han siJo soslayaJas por gran parte Je la proJuccion en el campo Je la
Antropologa Fconomica. DesJe nuestro punto Je vista, Jicha elicacia responJe precisamente
antes a cuestiones Je nJole sociologica que epistemologicas (o en una comlinacion especlica
Je amlos niveles solre el cual es preciso Jetenerse). Una elicacia asociaJa a la progresiva
hegemona Je la economa suljetivista cuyos paraJigmas neolilerales se han instalaJo como
sentiJo comun y conliguranJo una moral lurguesa en tanto moJelo exclusivo Je cultura glolal.
Las orientaciones preponJerantemente empiristas y las actituJes antiteoricas Je la antropologa
luncionalista y particularista Je entreguerras (M. Harris, I982) pretenJieron ser superaJas, en
nuestro caso, meJiante un proyecto Je asociacion con las lormulaciones mas JeJuctivistas Jel
campo teorico Je la economa intentanJo contrarrestar supuestos excesos empricos Je
saleres Je alJea con los excesos hipoteticos Je la teora general que portala la economa como
traJicion. Fsta construccion por aJicion Jel tralajo interJisicplinario, constituye aun hoy una
Je las cargas mas pesaJas y Jilciles Je superar en la mayora Je los intentos por construir una
Antropologa Fconomica sistematica y crtica. Interesa Jetenernos en tres cuestiones para
rellexionar al respecto.
La primera, surge Je la constatacion Je que si es real el reconocimiento Je que, mas alla Je
lormulaciones generales solre conJuctas supuestamente racionalitantes, la teora economica
no pueJe Jar cuenta Je la varieJaJ universal Je comportamientos y sistemas Je valores y, al
mismo tiempo se reconoce que los tralajos etnogralicos Je los antropologos Je entreguerras no
logralan analitar en lorma teoricamente aceptalle las practicas economicas Je las socieJaJes
estuJiaJas, el resultaJo Jelera haler conJuciJo a la lormulacion Je un conjunto Je conceptos,
categoras y moJelos (una teora y un metoJo) que puJieran promover un nuevo conocimiento
Je la prollematica as planteaJa. Pero este paso solo huliera siJo posille si se lormularan
explcitamente y con mayor prolunJiJaJ Je analisis los lmites y posililiJaJes Je amlas
Jisciplinas.
La segunJa, siempre a nuestro entenJer, raJica en que estos primeros antropologos economistas
han ocupaJo un espacio en la proJuccion Je conocimientos no reconociJo lirmemente por el
otro campo Jel saler. la teora economica Jominante en los amlitos acaJemicos e
institucionales en general. Fsto no sera Jiscutille si inJepenJientemente Je Jicha situacion se
hulieran asumiJo proposiciones teoricas y metoJologicas acorJes con las prollematicas
sugeriJas. Por otro laJo y a contramarcha Je lo anterior, se intento valiJar algunas
proposiciones y principios generales Je algunos economistas contemporaneos a sus olras, por
lo que incluso el posicionamiento inJuctivista (el trayecto metoJologico que va Jel caso y el
resultaJo a la regla) queJala JesJilujaJo (o, para Jecirlo mas claramente, expresaJo como una
contraJictio in aJjecto). Fsta segunJa cuestion resulta clara nuevamente en Herskovits.
Eev a: r:coooc:r coo toce asticie a:, c:sc: ios rim:ros ces c: ie |istorie c: ie :cooome, ios :cooomistes,
tei v:z c:seoimecos or ie iom:osicec c: ie ter:e c: c:scaorir or si mismos ie v:rcec:re ime:o c: ie vice
rimitive`, c:eroo ei |omor: rimitivo` :o ie soi:cec mes :seotose, voivi:ocoi: ie :seice Les r:j:r:ocies e
44
ci:rtes |iot:tices trioas morecores c: aoe isie v a: :mi:eoeo cooc|es :o jaocioo c: cio:ro |eo soor:vivico,
ci:rtem:ot: |este oa:stros ces, or io m:oos :o ies ciscasioo:s c: cies: c: aoe r:stiiose iostitacioo c:
:os:oeoze, cooc: s: |e :mr:ocico aoe iov:stiecioo iaeim:ot: |iot:tice :ocemioece e :stacier ios :j:ctos c:
ies cooc|es, coosic:reces como oi:o:s iior:s, ciemosio es, soor: :i veior c: aoe moo:ce io:xist:ot:" (op. cit..
5)
Fste interes por Jotar Je lagaje emprico y con Jatos Je la verJaJera imagen Je las
instituciones primitivas construye a la antropologa en aquel lugar Je saler emprico ya
senalaJo. Pero mas alla Je esta cuestion olservamos en la olra Je Herskovits un tratamiento Je
los Jatos etnogralicos (que olviamente conoce con mayor Jetalle que los economistas)
coJilicaJos a partir Je los conceptos y categoras que se reconocen como mas halituales Je la
economa. Fse sentiJo comun construiJo en la lorma Je categoras como pautas Je tralajo,
Jivision Jel tralajo, comercio y trueque, Jinero y riqueta, etc. que son llenaJas, completaJas,
por Jatos etnogralicos provenientes Je Jistintas culturas. Fntonces, toJa la Antropologa
Fconomica propuesta parecera asentarse en esta actituJ comparativista aunque mantenienJo
incolumes el signilicaJo Je tales categoras. Aun mas, aquella peticion Je principios lormulaJa
hacia los economistas no sin cierta irona, parece concluir meramente en una peticion Je
principios en torno a la autoriJaJ etnogralica Jel antropologo para reproJucir en lorma
ampliaJa los mismos saleres (el mismo Jiseno Jel cuaJro aunque, esta vet, con el coloriJo y el
impresionismo que lrinJa el Jetalle etnogralico).
La tercera cuestion nos aproximara a la prollematica metoJologica mas importante para
nosotros y, aJemas, nos permitira hacer un vnculo con situaciones que la trascienJen, es Jecir,
aquellas que nos remiten a las relaciones entre JeterminaJos posicionamientos teorico
metoJologicos y sus implicaciones sociales y polticas. Fn este sentiJo transcriliremos otra cita
Je Herskovits que, aunque un tanto extensa, expresa con clariJaJ estas relaciones.
|eore tei v:z ai:o:s oasa:o :o :stes eioes eiao :stacio ec:rce c: ios :j:ctos c:i cootecto coo ies :cooomes
c: Faroe v Am:rice soor: ios sist:mes tretecos :o ie r:s:ot: oore S: trete c: ao es:cto c: ie :sc:oe
coot:moreo:e a: ti:o:, :vic:ot:m:ot:, ao iot:r:s cercioei ere :i rooi:me c: east: :o :i maoco Sio :moero,
ai:o:s s: v:o ooiiecos e :stacier sitaecioo:s c: :st: tio ert:o coo c:mesiece jr:ca:ocie c:i saa:sto c: a:
ios cemoios a: :o :st: aoto |eo c: meoij:sters: ti:o:o a: rov:cters: o:c:seriem:ot: :o aoe soie cir:ccioo, :s
c:cir a: ie simiicicec c: ios sist:mes `rimitivos` soor: ios a: ectae :i orc:o iocastrieiizeco ieot:e eot:
oosotros ao rooi:me mes oi:o c: imosicioo a: c: iot:rc::oc:ocie Fo ie m:cice :o a: :sto ocarr:, oa:stro
iioro ocre tei v:z cootrioair e ie comr:osioo c: ies ja:rzes |istorices :o a:o, ii:veoco e ai:o:s ti:o:o eio
a: v:r coo ios rooi:mes ieot:ecos ja:re c:i er:e c: ie t:cooioe v ie iocastrieiizecioo :aroem:riceoe ei
r:cooocimi:oto c:i jooco soor: :i caei c:o:o rov:cters: :stes iooovecioo:s, ere a: r:eim:ot: a:ce iorers:
ao east: jectioi: P:ro :stes sitaecioo:s c:i cootecto o ios roc:sos a: imiiceo oo ce:o c:otro c: ios t:rmioos
c: r:j:r:ocie c: :ste oore :s:ciei Xa:stro roosito coosist: mes oi:o :o cer ei i:ctor ao s:otico c: ie veriecioo
a: s:oeie :i moco :o a: ios |omor:s rocareo eiceozer :stes m:tes a: coosist:o :o eiicer m:cios :scesos e
jio:s cecos v a: oo a:c: s:r sioo :i r:saiteco c:i :xem:o c: ios verios sist:mes a:stos :o rectice or ie
|ameoicec ere easters: e :ste jaocem:otei :xi:ocie c: ie civiiizecioo |ameoe" (op. cit.. 9).
Al igual que lo olservaJo en Malinovski, aunque esta vet con pretensiones comparativistas
aparece enunciaJa aqu tamlien la prollematica Jel contacto entre las comuniJaJes
estuJiaJas por los antropologos y el orJen inJustrialitaJo, pero Herskovits, si lien consiJera
que esta cuestion es Je un interes carJinal, JeciJe no alorJarla, consiJeranJo que quienes se
ven olligaJos a realitar tales estuJios parten Jel supuesto, que las translormaciones
emergentes Je estas situaciones se proyectan necesariamente en una sola Jireccion. Aun
suponienJo que esto ultimo sea cierto, a pesar que en ningun momento se cita a los autores que
han trataJo semejante prollematica Je la manera Jescripta, a lo largo Jel recorriJo Je su
investigacion no encontramos relerencias que inJiquen procesos Je camlio en otras
Jirecciones.
As, tras justilicaciones realitaJas meJiante una crtica alstracta a investigaciones no
especilicaJas, se construye entonces una Antropologa Fconomica que apunta a la Jescripcion,
45
solre luentes Je segunJa mano, Je practicas e instituciones primitivas con el oljeto Je Jar
cuenta Jel lonJo solre el cual Jelen proyectarse las innovaciones. ComprenJemos as que el
programa Je Antropologa Fconomica propuesto implica Jar cuenta Je JeterminaJas
instituciones y practicas economicas primitivas para que las innovaciones que lleven aJelante
planilicaJores, aJministraJores y quienes tienen algo que ver con lo planteaJo...logren el ajuste
lactille.
Dos olservaciones aJicionales pero tamlien elementales Jelen hacerse al respecto y amlas
trascienJen las implicaciones metoJologicas. Por un laJo se reitera la expectativa Je
instrumento Je planilicacion colonitante que se tiene solre el conocimiento antropologico
reservanJo para este el lugar Je instrumento Je ajuste Je la intervencion poltica. Por otro laJo,
semejante propuesta se cimenta solre el Jesconocimiento (pues se niega a tratarlo como oljeto
antropologico) Je las translormaciones sociales economicas por las que han atravesaJo las
practicas e instituciones Je las comuniJaJes y grupos sociales analitaJos. Translormaciones
que mas alla Je la voluntaJ, conocimiento o posicion iJeologica o poltica que sustente el
planilicaJor o aJministraJor o el antropologo que les sirva, son el resultaJo historicoconcreto
Jel Jesarrollo y expansion Je las relaciones Je proJuccion e intercamlio capitalistas a nivel
planetario, hecho social que JeterminaJa lorma Je proJuccion Jel conocimiento antropologico
insiste en Jejar Je laJo como si no perteneciera a su campo especlico Je analisis.
DesJe nuestro punto Je vista y sin introJucirnos en toJos los signilicaJos Je semejante
Jesinteres, senalamos esta recurrencia Je planteos que aun reconocienJo la lrecuencia Je
estuJios solre camlios y translormaciones en las socieJaJes traJicionales que los analitan en
una sola Jireccion Jejan Je construir su inJagacion antropologica precisamente all, es Jecir en
las multiples conliguraciones que puJieran resultar Je la expansion Je las relaciones Je
proJuccion capitalista a nivel glolal. Pero antes Je introJucirnos en las consecuencias Je tal
posicionamiento para la antropologa economica, incursionaremos en los Jesarrollos teoricos y
metoJologicos que se suceJieron en este campo a posteriori Je los autores senalaJos hasta el
momento.
Ia AntrooIoga Econmica como camo esecIico
Uno Je los autores que mas reconocimiento ha olteniJo respecto a la construccion Je la
Antropologa Fconomica en los amlitos acaJemicos Je Inglaterra ha siJo, tal vet, RaymonJ
Iirth. Suponemos que Jicho reconocimiento se ha JeliJo a su preocupacion por hacer notar las
lalencias teoricas respecto al tema que expresalan las etnogralas Je su maestro Malinovski,
segun lo hemos ya olservaJo. No olstante, y mas alla Jel valor etnogralico Je su tralajo solre
Tikopia, cuanJo este autor Jescrile su economa lo hace meJiante una serie Je Jescripciones
tan o mas generales que el primero.
Le :cooome c: 1iroie, s:ao ie oos:rv: :o ios eoos I-2: e I-2-, a:c: rezooeoi:m:ot: ciesijicers: como aoe
:cooome c: tio rimitivo` Fi t:rmioo rimitivo :s r:ietivo Ves :strictem:ot: eiiceoi: e ao sist:me
:cooomico a: e ao sist:me sociei, :st: t:rmioo oo ti:o: ao cerect:r c:jioicor mav r:ciso v s: atiiize :o civ:rsos
s:oticos Vi oioioo :rsooei :s a: imiice ao sist:me c: t:cooioe s:ociiie, oo m:ceoice, coo :scese o oaie
iooovecioo, ciriice mes ei meot:oimi:oto a: ei iocr:m:oto c: ios oi:o:s c: ceitei v coo aoe cij:r:ociecioo
r:ietivem:ot: oee c: ios e:i:s :cooomicos c: ie ooiecioo :o ies jaocioo:s rocactive, :mr:seriei v
ecmioistretive Jrcioeriem:ot: cer:c: c: iostitacioo:s c: m:rceco c:jioices o c: m:cios c: cemoio
:o:reim:ot: ec:teoi:s ere ie coov:rsioo :x:cite c: ao tio c: r:carso :o otro" (I-e5I)
Fsta Jescripcion Je la economa Tikopia, Jista lastante por su sencillet Je la lorma en que
segun sus propias aJscripciones a la teora suljetiva Je la economa, Jelera corresponJer a la
Jelinicion Je lo economico. Fn este sentiJo, escrila.
Fi cooc:to oesico c: ie :cooome :s ie esioecioo c: r:carsos cisooioi:s :scesos :otr: ies o:c:sicec:s |ameoes
a: a:ceo setisjec:rs:, coo :i r:cooocimi:oto c: a: soo osioi:s ies eit:roetives :o cece :sj:re como ai:re a:
s: ies c:jioe Le :cooome trete, a:s, c: ies imiicecioo:s c: ie ocioo |ameoe c: ios r:saitecos c: ies
c:cisioo:s" (I95I.I25)
46
Parecera ser que, en el tiempo que meJia entre estos escritos, se proJuce un camlio en sus
concepciones solre economa. Ciertamente, hacia I958, R. Iirth se muestra lastante esceptico
respecto a la capaciJaJ explicativa Je la teora economica para construir una Antropologa
Fconomica tal como el propio autor se la preligurala. Tal es as que en una Je sus olras
pullicaJas en Jicho ano expresara.
Fo ies moc:roes soci:cec:s iocastriei:s ios :cooomistes |eo c:serroiieco aoe :ieoorece t:coice c: :stacios
ere :ste oreoizecioo v |eo cr:eco ao ca:ro c: :o:reiizecioo:s soor: :iie 1oceve :ste :o ciscasioo |este
a: aoto :ste t:coice v :stes :o:reiizecioo:s a:c:o eiicers: ei :stacio c: ies comaoicec:s rimitives"
(I958.63)
Ya halamos planteaJo que las tecnicas y las generalitaciones a las que aJscrila este autor se
releran a las lormulaciones neoclasicas en economa v mas especlicamente, a los conceptos y
categoras Je las corrientes suljetivistas. La etnograla Je la economa Tikopia, mas alla Je que
no trascienJe Je una mera Jescripcion Je algunas lunciones Jel sistema y Jel hecho que este
siga sienJo consiJeraJo en lorma aislaJa Je las relaciones Je proJuccion e intercamlio que Je
una manera u otra lo halan translormaJo, implica mas una Jescripcion Je tipo oljetivista Je la
economa, al hallar Je sistema economico, tipo Je tecnologa, Jivision Jel tralajo, etc. Si nos
hemos JeteniJo, en algunos camlios Je enlasis en este autor, es porque Jichos camlios nos
resultan signilicativos para analitar las tematicas alreJeJor Je las cuales, una vet inauguraJo el
campo Je la Antropologa Fconomica, comentaron a perlilarse Jistintas corrientes Je
pensamiento en su interior. Fl extenso y a veces intrincaJo Jelate entre los antropologos
economistas que tuvo lugar hacia los comientos Je la JecaJa Je los sesenta, lue quita motivo
Jel escepticismo que encontramos en R. Iirth en esa epoca. Dicho Jelate giro, en aquel
entonces, en torno a Jos prollematicas principales que ya estalan anunciaJas en los estuJios
analitaJos preliminarmente, estos son. (a) la vialiliJaJ o no Jel uso Je los conceptos y
categoras Je las ciencias economicas para el estuJio Je las socieJaJes primitivas, lo que nos
remonta a las prollematicas entre universalismo y particularismo en la teora antropologica en
general y (l) la Jelinicion o lien Jelimitacion Je lo economico, lo que nos remonta en parte a
las Jistintas aJscripciones a teoras economicas Jistintivas y tamlien a lormas alternativas Je
alorJar la cuestion Je la racionaliJaJ economica.
Durante la JecaJa Je I96J se proJujeron una gran cantiJaJ Je tralajos Je caracter
preJominantemente teoricos en torno a las cuestiones enunciaJas en un Jelate que JiviJio a los
antropologos economistas en Jos posturas encontraJas, aunque con matices Je interes. Se trata
Je la polemica entre los autores JenominaJos lormalistas y los autores JenominaJos
sustantivistas.
Los autores lormalistas intentaron Jemostrar la universaliJaJ Je los principios Je escaset y
eleccion presentes en las Jeliniciones suljetivistas en economa. Fl propio M. Herskovits ya lo
hala sugeriJo al lormular que.
Los :i:m:otos c: :sces:z v :i:ccioo, a: soo ios jector:s soor:seii:ot:s c: ie :x:ri:ocie |ameoe a: ceo rezoo e
ie ci:ocie :cooomice s: oeseo sicoioicem:ot: :o t:rr:oo jirm: () oa:stre r:ocaecioo jaocem:otei :s
comr:oc:r ies imiicecioo:s iot:rcaitarei:s c:i roc:so c: :cooomizer" (op. cit..29)
No nos JetenJremos aqu en un analisis pormenoritaJo solre los conteniJos Je esta
controversia ya que su tratamiento esta contemplaJo en el artculo Je A. Balatote en este
mismo lilro, en el cual se Jesarrolla tamlien algunas elaloraciones recientes Je la Antropologa
Fconomica reciente (
+3
)
Fl proceso Je economitar, es Jecir aquel comportamiento que implica la asignacion Je recursos
escasos entre lines alternativos, se conlunJe en esta tesis con la Jelinicion Je economa. K.
Polanyi, ha siJo uno Je los autores que ha criticaJo la supuesta universaliJaJ Je principio Je
escaset y, principalmente, su comlinacion con el principio Je eleccion.
P:saite jecii v:r como |ev :i:ccioo c: m:cios sio iosajici:ocie v como |ev iosajici:ocie c: m:cios sio :i:ccioo
Le :i:ccioo a:c: :ster iocacice or aoe r:j:r:ocie c: io ci:rto jr:ot: e io :aivoceco (:i:ccioo morei) |j Fo
47
eiaoes civiiizecioo:s ies sitaecioo:s c: :sces:z er:c:o s:r cesi :xc:ciooei:s v :o otres c:scoosoiecorem:ot:
:o:rei:s Fo caeiai:r ceso, ie r:s:ocie o eas:ocie c: :sces:z :s aoe ca:stioo c: |:c|o" (I96.I58)
Por ello este autor, va a asumir una Jelinicion alternativa Je lo economico.
Fi ori:o c:i cooc:to sasteotivo :s :i sist:me :cooomico :mrico, a:c: r:samirs: or:v:m:ot: como :i
roc:so iostitaico c: iot:reccioo :otr: :i |omor: v ie oetarei:ze (m:cio emoi:ot:) a: ti:o: como coos:ca:ocie
ao cootioao eoest:cimi:oto c: ios m:cios met:riei:s a: o:c:siteo s:r setisj:c|os" (op. cit.. I59)
Fsta Jelinicion que hace enlasis en lo emprico parece tener que ver mas con una relativitacion
Je los principios Je la economa suljetiva que con un intento Je crtica. Semejante
preocupacion por el sistema economico emprico lo lleva a consiJerar incluso que.
Pere rocacir r:saitecos caeotitetivos ios movimi:otos c: ioceiizecioo v c: eroiecioo c: a: cooste :i
roc:so :cooomico, c:o:o r:s:oters: ea como jaocioo:s c: ies eccioo:s sociei:s coo r:s:cto e m:cios
iosajici:ot:s v ori:otece or ios r:cios r:saiteot:s 1ei sitaecioo soio s: coosia: :o ao sist:me c: m:rceco"
(op. cit..I59)
De la postulacion anterior, surge que, lrente a la existencia Je mercaJos lormaJores Je precios,
la economa lormal o suljetiva logra elicacia explicativa. Fl prollema Je su valiJet ocurrira
cuanJo nos traslaJamos a otras socieJaJes. Fn las economas sin mercaJo, los mecanismos
institucionales, o (como el autor los Jenomina) las lormas Je integracion son especlicas y
lunJamentalmente Jos. la reciprociJaJ y la reJistrilucion. As.
Le r:cirocicec c:oote movimi:otos :otr: aotos corr:ietivos c: eraemi:otos sim:tricos, ie r:cistrioacioo
c:sioe ios movimi:otos c: eroiecioo |ecie ao c:otro v ia:o |ecie :i :xt:rior, :i iot:rcemoio |ec: r:j:r:ocie
ea e movimi:otos vic:v:rse :o ao s:otico v :o :i cootrerio a: ti:o:o iaer como :otr: meoos` :o ao sist:me c:
m:rceco" (IliJ..I62)
Fstos mecanismos, aunque el autor no lo explicita as, parecen haler siJo lormulaJos con el
oljeto Je construir tipos iJeales meJiante los cuales clasilicar y orJenar Jistintos tipos Je
economa. La lormulacion avanta en relacion a las genericas Jeliniciones suljetivas en la
meJiJa que permite una mejor clasilicacion Je tipos Je economa o socieJaJ recuperanJo el
innumeralle material etnogralico e historico al respecto, pero esto a contramarcha Je los
intentos Je proJucir una teora antropologica capat Je consiJerarse universal.
Detengamonos un poco mas en este prollema. Fs un hecho que en las primeras lormulaciones
Je los autores que aJscrilan a las Jeliniciones Je la teora suljetiva en economa era posille
encontrar contraJicciones insalvalles en sus propios textos. Tal es el caso Je M. Herskovits
quien luego Je su Jelinicion Jel proceso Je economitar, en otra parle Jel mismo lilro nos
sugiere, hallanJo siempre Je las socieJaJes primitivas, que.
Fo :stes soci:cec:s ie rocaccioo v ie cistrioacioo imiiceo oco ie motivecioo ei o:o:jicio |j :i roc:so c:
cistrioacioo s: :steoi:c: :o mac|es trioas :o aoe metriz oo :cooomice (oo :cooomizecore c: m:cios) a: ecote
ie jorme c: iot:rcemoio c:r:mooiei v c: r:eios" (op. cit..II3J).
Fsta Jescripcion que realita Herskovits Jista mucho Je (y mas lien contraJice) su alirmacion
en torno al terreno lirme en el que se asienta el comportamiento economitante, por el
contrario, se compagina perlectamente con la Jelinicion sustantivista Je la economa. Mas aun,
con el postulaJo Je Polanyi en torno a que la economa humana esta incrustaJa en
instituciones economicas y no economicas (como) la religion o el golierno. Fs por ello que M.
GoJelier llego a plantear con sagaciJaJ que.
D: |:c|o, oo :s c:mesieco cijcii mostrer a: :o ie rectice ios jormeiistes eoeocooeo sa roie c:jioicioo v c:
|:c|o :stacieo io a: :s oo:to mismo c: ie ci:ocie :cooomice s:ao ios sasteotivistes" (I-e2:+)
La contraJiccion entre la teora y la empiria, que se supona era el centro Jel prollema, lue
resuelta por los sustantivistas meJiante una aJscripcion al relativismo cultural, es Jecir
proponienJo la inaplicaliliJaJ Je la teora economica en situaciones JonJe no encontrasemos
mercaJos y precios (Dalton, I96I, Polanyi, I96). Fn camlio, los autores lormalistas en muchos
48
casos apelaron al universalismo. a la universaliJaJ Je la conJucta economitante como oljeto Je
estuJio. As, luego Je sostener las Jeliniciones suljetivas, R. Burling intenta resolver aquellas
contraJicciones lormulanJo algunas consiJeraciones que no Jejan Je ser interesantes.
Si ie :cooome s: iimite ei :stacio c: ios oi:o:s coo r:cio, :s aoe iocr:oi: cootreciccioo c: t:rmioos |eoier c:
:cooome rimitive` caeoco oos ocaemos c: aoe soci:cec sio cio:ro Xo oosteot:, io a: |eo |:c|o ios
eotrooioos :s oos:rver :i tio c: oi:o:s v s:rvicios e ios a: oosotros oo:mos r:cio v coosic:rerios
:cooomicos iociaso :o otres soci:cec:s, :o iaer c: comr:oc:r a: :s :i j:oom:oo mismo c: oo:ri:s r:cio io
a: roorciooe sa aoicec e :stos coocr:tos oi:o:s v s:rvicios (I96. IJ8)
Alirmacion sugestiva porque nos remite inmeJiatamente a la siguiente pregunta. ccual es
entonces el criterio alternativo que unilicara Jistintos comportamientos (ya que Je estos se
trata) y que permiten construir el oljeto Je la Antropologa Fconomica`
Fste autor sostenJra, entonces, que el estuJio Je los lenomenos economicos no se reliere a un
tio Je conJucta sino a un es:cto Je la conJucta humana. La especiliciJaJ Je la Antropologa
Fconomica no raJicara entonces, al contrario Je lo que alirma el relativismo sustantivista, en el
estuJio Je los sistemas economicos especlicos, sino en la Jemostracion a escala universal Je
aquel aspecto especlico, economitante Jel comportamiento. Fsta Jelimitacion, Jel campo Je lo
economico tiene a nuestro entenJer mayor solvencia logica que el mero recurso empirista al
Jato Jilerente para construir moJelos teoricos Jilerentes pero, al mismo tiempo, este autor
coloca nuevamente a la Antropologa en ese lugar Je saler emprico preasignaJo cuanJo
propone que ic:otijicere e ie :cooome coo ie eotrooioe sioo ja:re ci:rto a: ios :cooomistes s: ocaeo
c: ie jorme :o a: ie :ot: :cooomize v ios eotrooioos c: (:stacier) si ie :ot: :cooomize" (I962.II9).
Fn este sentiJo, la Antropologa Fconomica Jelera investigar la existencia o no Je Jicha lorma
Je comportamiento en cualquier aspecto Je la viJa social y, Je esta manera.
S:re osioi: |eoier c: ie oj:rte c: r:stiio, c:meoce c: oc:r v costo c: eatoricec Xo v:o rezoo or ie caei
oo s: c:o: |eoier iociaso c: ie atiiicec merioei c: ies ma:stres c: cerioo Cece |omor: a:c: s:r coosic:reco
como ao :mr:serio a: meoiaie e ea:iios a: i: roc:eo, o:ocie :i rocacto c: sa treoeo, et:ocioo, r:s:to,
:tc, cemoieocoio or io mes a: a:c: oot:o:r" (I962.II6).
Fsta exegesis Je los comportamientos sociales a partir Je un supuesto moJelo Je
comportamiento Jel empresario moJerno, ratilica el presupuesto etnocentrico conteniJo en la
economa suljetiva, el cual es llevaJo por este autor a su maxima expresion. Fn este sentiJo,
tamlien va a senalar que el error Je muchos antropologos, incluso hasta Je quienes aceptan la
Jelinicion suljetiva Je la economa, consiste en haler aplicaJo los principios Je la conJucta
economitante a un tipo Je conJuctas. aquellas que involucran en su accion a lienes materiales.
Irente a lo cual es posille tamlien sostener que, si lien Jelinir lo economico a partir Je la
constatacion emprica Je que lo que se intercamlian son oljetos materiales (y no p.e. servicios,
cualesquiera que estos sean) es una perogrullaJa, no lo es menos el prejuicio etnocentrico Je
que un alorigen australiano, o cualquier inJiviJuo en general pueJe llegar a comportarse como
un empresario, a partir Je tomar Jecisiones elicientes. Desculrir la norma (supuesta) en el
comportamiento y Jelimitar el campo analtico hacia tales Jesculrimientos ulicara a la
antropologa economica mas como la legitimacion Je una moral (la moral lurguesa) que como
una rellexion en torno a los comportamientos Jilerenciales olservalles por la etnograla, si es
que por el laJo Jel analisis Je comportamientos construimos un programa Je antropologa
Fconomica.
ContinuanJo con las premisas teoricas Je L. Rollins, nuestro autor nos Ja algunas pistas mas
en torno a la construccion Je su programa. Fn esa Jireccion, asume el postulaJo Je aquel
economista planteanJo que no hay prollema economico si se Jispone Je meJios ilimitaJos para
alcantar una meta y, aJemas, no tenemos que economitar si algo no tiene usos alternativos
cualesquiera que sean. Pero llegaJo a este punto y aun conservanJonos en las premisas
sugeriJas calra preguntarse si existe alguna cosa, sea esta material o inmaterial, que no tenga
usos alternativos y, aun mas, si el oljeto economico es la relacion meJiolines, o mas
precisamente la eleccion entre meJios que son escasos porque los lines pueJen Jilerenciarse en
49
orJen Je importancia, queJa claro, en primer lugar, que es este orJen Je prelerencias el que
construye relacionalmente la nocion Je escaset Je los meJios, por lo que el prollema raJicara
en estallecer el metoJo mas aJecuaJo para analitar Jichas escalas Je jerarqua. Sin emlargo, tal
como ya lo hemos olservaJo al analitar las teoras marginalistas en el captulo anterior, en los
moJelos lormulaJos estos niveles se suponen JaJos, as. JaJo un conjunto Je capaciJaJes
tecnicas y Je conocimientos y, JaJo un conjunto Je lines o valores escalonaJos, solo existe una
lorma optima Je utilitar los unos para alcantar los otros. Supongamos aceptalle la presuncion,
necesaria en la teora marginalista, Je que solo hay una lorma susceptille Je economitar
(optimitar) en la relacion meJioslines, la posililiJaJ Je respuesta a la pregunta Je la
Antropologa Fconomica segun su propio autor, es Jecir, saler si las personas economitan, solo
sera posille conocienJo aquella escala Je lines, pero al respecto este autor como otros autores
lormalistas en ningun momento proponen una metoJologa para el conocimiento Je Jichos
lines en los agentes economicos, solre toJo, sienJo que toJa esta construccion esta JestinaJa a
hacer operativa la teora all JonJe los sistemas Je precios no constituyen parametros
orientaJores en la toma Je Jecisiones. Fl propio Burling se encarga Je hacer notar que, par a la
mayor parte Je los economistas (lunJamentalmente los economistas suljetivistas a cuyas
Jeliniciones aJhiere), tiene poca importancia como toman las Jecisiones los miemlros Je
cualquier socieJaJ concreta. Ya hemos notaJo que, para que los moJelos hipoteticoJeJuctivos
solre el comportamiento Je los agentes economicos (el empresario, el tralajaJor, el
consumiJor) Je la economa suljetiva se comporten en la Jireccion optima, se requiere Je la
premisa que un conjunto Je varialles consiJeraJas contextuales o exogenas sean controlaJas o
se asuma su control como un Jato. Sin este prerrequisito los moJelos Jel comportamiento
economico no luncionan.
As, por ejemplo, se asumen como JaJas varialles Je tipo JisponililiJaJ alsoluta Je
inlormacion por parte Je los agentes economicos, que se presupone a traves Je los sistemas Je
precios o lien competencia perlecta en los Jistintos mercaJos, por lo que se supone o se
alienta la inexistencia Je oligopolios y monopolios, para el caso Je las empresas y Je los
sinJicatos para el caso Jel mercaJo laloral, etc. Como semejantes situaciones, por lo general, no
se Jan oljetivamente en la realiJaJ, se presupone su existencia teorica para inlerir, JeJucir,
como se comportaran tales agentes economicos Je Jarse aquellas situaciones.
Segun lo hemos expresaJo en el captulo JeJicaJo al tema, pueJe plantearse que a estas
construcciones Je la economa suljetivista no les interesa como se comportan los sujetos en
una socieJaJ concreta, porque JesJe el comiento parten Jel supuesto Je que Jicho
comportamiento no es empricamente Jemostralle, con la salveJaJ, como se Jijo Je que se Jen
ciertas conJiciones y, resultara alsolutamente lalso sostener que, por ejemplo, competencia
perlecta o JisponililiJaJ alsoluta Je inlormacion sean supuestos realistas y no como lo asumen
los propios economistas suljetivistas moJelos Je situaciones iJeales.
Si esto es as, entonces el programa para una Antropologa Fconomica que retome como
oljetivo olservar si los agentes economicos se comportan Je acuerJo con Jichos moJelos
resulta, al menos, y como ya se Jijo, una ingenuiJaJ empirista pero tamlien una contraJiccion
respecto a las premisas Je los economistas en quienes se apoyan.
Fn este sentiJo es valiJa la apreciacion Je BoulJing respecto a que. :i eoeiisis merioei, :o sa
jorme, :o:reiizece, oo :s ao eoeiisis c:i comortemi:oto () :ste mes roximo e ao :tice o e ao eoeiisis c:
ostares oormetives" (I96.22+).
Pasar Je un moJelo estrictamente JeJuctivo a su comprolacion por inJuccion al interior Jel
campo Je analisis proJuciJo por los mismos presupuestos teoricos involucra prollematicas que
son materia especlica Je la epistemologa. Sin recurrir Jicha Jisciplina por conlesion Je
ignorancia, y mantenienJonos en los mismos presupuestos y principios Je esta escuela Je la
Fconoma y la Antropologa Fconomica, nos propusimos aqu sugerir algunas Je sus
limitaciones. De toJas maneras no nos JetenJremos, por el momento, en otras consiJeraciones
posilles en torno al conjunto Je consecuencias que para la Antropologa Fconomica han traJo
aparejaJos estos planteamientos.
50
RetomanJo algunas Je las concepciones sustantivistas en Antropologa Fconomica, nos
interesa Jetenernos en los analisis Je M. Sahlins realitaJos en Fcooome c: ie Fcec c: Pi:cre" su
principal tralajo en esta materia (orig. I92). Fn esta olra el autor se ulica en una posicion
sustantivista, o mas lien relativista, en torno a la imposililiJaJ Je extrapolar los
comportamientos que supone corresponJen al homo economico moJerno hacia Jichas
economas. Fl tralajo comparativo Je M. Sahlins apunta a explicar los mecanismos Je lo que el
Jenomina moJaliJaJ Jomestica Je la proJuccion. Para ello recurre a algunos Jatos
comparativos Je una multipliciJaJ Je etnogralas intentanJo plantear en primera instancia que
lejos Je una racionaliJaJ maximitaJora en los agentes economicos primitivos, lo que
encontraramos es una actituJ hacia la proJuccion en relacion Jirecta con las pautas Je
consumo. Al contrario Je un criterio maximitaJor Je su proJuccion, las economas trilales
Jejaran Je proJucir cuanJo logran cierto nivel Je sulsistencia, JaJo por sus pautas Je
consumo. A partir Je esta caracteritacion, y Je ciertos Jatos etnogralicos que inJicaran que en
algunas alJeas los homlres proJuctivos tralajan en promeJio no mas Je cuatro horas Jiarias
para lograr una sulsistencia culturalmente aceptalle, va a Jelinir a estas economas como
economas Je opulencia en comparacion, Jice el autor, con las horas Je tralajo Jel olrero
contemporaneo que Jele tralajar muchas mas horas para lograr su sulsistencia.
La nocion Je moJaliJaJ Jomestica Je la proJuccion hace relerencia a una lorma Je
organitacion Jel tralajo y la proJuccion en la cual el nivel Je proJuccion JepenJe Je la relacion
entre consumiJores y tralajaJores, Fs Jecir, en la meJiJa a que tralajo y consumo no estaran
separaJos, ya que la uniJaJ lamiliar es justamente una uniJaJ Je proJuccion y consumo. Dicho
nivel Je la proJuccion sera entonces resultaJo Je los niveles Je consumo. Fsta nocion generica
solre la economa lamiliar lue retomaJa Je los tralajos realitaJos por autores Je la llamaJa
corriente populista Je la economa que se Jesarrollo en Rusia en los anos previos a la
revolucion Je octulre y cuyo representante mas JestacaJo lue V.I. Chayanov. (
++
)
Sin emlargo, y a contrapelo Je este analisis en torno a la uniJaJ Jomestica. M. Sahlins va a
sostener que Je acuerJo a sus olservaciones (tomaJas Je un conjunto Je etnogralas), la
relacion consumiJores/tralajaJores en tanto moJelo Je reproJuccion Jomestica no se cumple
en la realiJaJ. Por el contrario Jesculre que empricamente gran cantiJaJ Je uniJaJes
Jomesticas tralajan por encima Je lo que necesitaran y otro tanto lo hace por Jelajo Je Jichas
necesiJaJes. Lejos Je implicar esta situacion tenJencias hacia una estratilicacion (por ejemplo,
entre uniJaJes ricas y polres) y Jispersion social, lo que sostiene ,Sahlins es la existencia mas
alla Je las uniJaJes Jomesticas Je la comuniJaJ Jomestica y esta comuniJaJ estara sienJo
garantitaJa por la emergencia Je la poltica lasaJa a su vet en la proJuccion Je jelaturas con
capaciJaJ Je incentivar la proJuccion y promover la reJistrilucion. Fl argumento Je Sahlins es
interesante ya que Jiscute el status Je lo economico que es consiJeraJo antes que una
estructura, una luncion Je la poltica.
Sus sugerentes analisis, Jel cual olviamente hacemos una sntesis JemasiaJo escueta, tuvieron
una relativa aceptacion, ya que JesJe una posicion sustantivista el autor incursionala en el
analisis Je las economas primitivas incorporanJo moJelos que se atrevan a Jiscutir con los
presupuestos chayanovianos en loga, aun sienJo su lectura Je este autor lastante sesgaJa.
No olstante hay varias cuestiones que senalar.
La primera, Je orJen metoJologico, y que ya lue realitaJa por C. Meillasoux (I982), se reliere al
hecho Je que los materiales estaJsticos que compara responJen a Jistintos tipos Je activiJaJes
economicas (horticultores, ganaJeros nomaJes, cataJores recolectores, agricultores), las cuales
inJican Jistintos niveles Je Jesarrollo Je las luertas proJuctivas y por lo tanto el moJelo Je la
comuniJaJ Jomestica se pierJe en una serie Je principios generales ahistoricos. La segunJa, tal
vet mas importante para nosotros es la constatacion Je que los moJelos Je economa lamiliar o
Jomestica lasaJos en aquel principio general o su crtica meJiante el recurso a la poltica como
incentivaJora Je la proJuccion, han serviJo como relerencia para el analisis Je JeterminaJos
comportamientos que se suponen exteriores, ajenos, no contaminaJos por la Jinamica Je
la proJuccion y reproJuccion capitalistas actuales, y aqu el prollema Je la ahistoriciJaJ Je
esta categora aJquiere perliles mas concretos.
51
Fn relacion con esta cuestion, ha siJo tamlien C. Meillasoux quien ha lrinJaJo algunas
propuestas orientaJoras que permiten analitar la existencia Je estas activiJaJes economicas
como insertos en los procesos Je la proJuccion y la reproJuccion propios Jel MoJo Je
proJuccion Capitalista. Pero los analisis Je Meillasoux corresponJen ser contextualitaJos en el
campo Je la JenominaJa Antropologa Fconomica marxista, o lien, Jentro Je los Jelates en
torno a prolunJitar el campo Jel materialismo historico.
AntrooIoga Econmica y materiaIismo histrico
Paralelamente a las Jiscusiones entre lormalistas y sustantivistas, autores que relerencialan sus
analisis en la traJicion marxista incursionaron en la lormulacion Je las posililiJaJes y lmites
Je una Antropologa Fconomica. (
+5
) Quitas el autor mas inlluyente en esta corriente Je
pensamiento es M. GoJelier quien, aJemas, sistematito, JesJe el materialismo historico una
crtica a amlas corrientes. Luego Je hacer un cuestionamiento a las Jeliniciones marginalistas
en economa y sintetitanJo los conteniJos Je las olras Je aquellos primeros, este autor plantea
que en la practica, es Jecir cuanJo Jescrilen etnogralicamente las socieJaJes estuJiaJas, los
lormalistas alanJonan la Jelinicion Je economa que halan sustentaJo y Je hecho, estuJian lo
que es el oljeto Je la economa segun los sustantivistas (I96.28+). Sostiene aJemas que en
estos autores, al asignar a la Antropologa Fconomica el estuJio Je las lormas en que los
homlres comlinan sus recursos escasos para conseguir lines especlicos, lo economico se Jiluye
en el estuJio Je toJo comportamiento linalista e intencional.
Respecto a los sustantivistas, si lien este autor rescata en parte la Jelinicion Jel oljeto Je la
economa Je los mismos, responJe crticamente en el sentiJo Je que conlunJen el analisis Jel
sistema economico con sus aspectos visilles, propios Je una metoJologa empirista. Critica
tamlien la orientacion Je estas investigaciones hacia las prollematicas Je la circulacion Je los
lienes JejanJo Je laJo el aspecto esencial Je un sistema economico que, segun sus propias
Jeliniciones, estaran constituiJas por las relaciones Je proJuccion.
Fo :ste :rs:ctive io a: a:c: ojr:c:r aoe Aotrooioe Fcooomice sasteotiviste :s ie c:scricioo mes o
m:oos mioaciose c: ios es:ctos :cooomicos c: ies :stractares sociei:s oitices, r:iiioses, c: er:ot:sco P:ro,
or otre ert:, :i crit:rio r:j:rico or Poieovi ere coostrair sa ciesijicecioo coostitav: :o r:eiicec eio mes
a: ao simi: r:cooocimi:oto" c: ios |:c|os, eio mes a: aoe c:scricioo o:atre, iooc:ot:, c: ios civ:rses tios
c: iot:recioo :cooomice a: s: :oca:otreo :o :i s:oo c: ie |istorie Pora: ios tr:s riociios eisiecos or
Poieovi soo tr:s jormes c: r:erto c: ios oi:o:s, v ei otoreri:s aoe osicioo rivii:iece |iostetize c: :st:
moco, como reso comioeot: c:i sist:me :cooomico", oo ies :stractares c: ie rocaccioo, sioo ies :stractares
c: ie cistrioacioo c: ios oi:o:s met:riei:s" (I98J.68).
De acuerJo con esta crtica, GoJelier va a sostener una analoga entre aquellos y las posiciones
Je la economa poltica clasica anterior a RicarJo y Marx, que conlunJieron lajo el mismo
concepto Je Jistrilucion, las lormas Je reparto Je los proJuctos en la socieJaJ con las
relaciones sociales involucraJas en los mecanismos Je apropiacion y/o propieJaJ Je los meJios
Je proJuccion en una JeterminaJo sistema economico. Tamlien, con el oljeto Je Jesarrollar
una perspectiva superaJora Jel empirismo y en relacion a lo anterior, este autor proponJra que.
Le ioice iot:roe v :i iezo o:c:serio :otr: jormes c: rocaccioo v cistrioacioo c: ios oi:o:s met:riei:s oo s:
r:v:ieo cir:ctem:ot: soor: :i t:rr:oo, sioo a: c:o:o s:r r:coostraices t:oricem:ot:, v ec:mes seo:mos a:, ere
a: ao sist:me caeiai:re s: r:rocazce :s o:c:serio a: :i moco c: cistrioacioo c: ios oi:o:s corr:sooce ei
moco c: rocaccioo c: :sos oi:o:s Seo:mos jioeim:ot: a:, e ao moco c: rocaccioo c:t:rmioeco corr:sooc:o
:stractares sociei:s c:t:rmioeces v ao moco c: erticaiecioo :s:cijice c: :ses civ:rses :stractares" (op.
cit..69)
Semejantes postulaJos Je orJen metoJologico estalan asociaJos, aunque con Jistintos graJos
Je consenso, a un esluerto teorico que en la JecaJa Je I96J comentaron a realitar una serie Je
intelectuales marxistas, lunJamentalmente en Irancia. Nos relerimos principalmente a las
investigaciones Je Althusser y Balilar (I985) quienes, a partir Je lo que ellos Jieron en llamar
una lectura sintomatica Je los textos lunJamentales Je Marx y Fngels, intentaron extraer los
conceptos y categoras lunJamentales que conlormaran, JesJe aquellas olras clasicas, la
52
ciencia Jel materialismo historico. La propuesta Je construir la ciencia Jel materialismo
historico, marco una etapa lunJamental en el estuJio Je las olras Je Marx y Fngels al realitarse
un esluerto crtico solre sus olras. Sin animo Je introJucirnos pormenoritaJamente en este
proyecto, plantearemos algunos presupuestos Jel mismo y sus inlluencias principales en los
analisis marxistas en el campo Je la Antropologa.
Fn lo que ha siJo quita la olra mas importante Je aquel proyecto, Pere i::r :i Ceitei" y a partir
Je un conjunto Je consiJeraciones epistemologicas en torno a la importancia que Jelera tener
para la militancia poltica Je los partiJos marxistas la practica teorica, aquellos autores
intentan estallecer lo que consiJeralan como las claves teoricas y conceptuales Je las olras Je
Marx y Fngels. Fllo lue posille, en palalras Je los propios autores, por el Jesculrimiento Je la
siguiente propuesta (que insistimos es Je caracter epistemologico). las olras Je los clasicos
marxistas, solre toJo la Jel propio Marx, no Jele ser leJas como una continuiJaJ o, mejor
Jicho, no toJos los textos escritos y pullicaJos tienen el mismo status cientlico, ya que a partir
Je un conjunto Je criterios es posille estallecer que hay una ruptura (un salto cualitativo) en
el pensamiento Je Marx. Ruptura epistemologica que los autores aJvierten principalmente a
partir Jel clasico texto Je Marx y Fngels Le Ic:oioe Ai:meoe Fs as que textos previos como los
Manuscritos economicolilosolicos pasaron a ser consiJeraJos meros anteceJentes Jel Marx
joven, elaloraciones teoricas que, si lien importantes, aparecan teniJas, permeaJas por
postulaJos Je caracter iJeologico, escritos que contrastalan, Je acuerJo a esta perspectiva, con
los estuJios sistematicos posteriores Je Fl Capital consiJeraJa como la olra verJaJeramente
cientlica Je Marx. Fste recorte y relectura Je las olras clasicas Jel marxismo ha proJuciJo un
conjunto Je Jelates en torno a su valiJet y sentiJo. Como nos es imposille Jar cuenta en estas
paginas Je Jicho Jelate, nos restringiremos planteanJo algunas cuestiones Je relevancia para
nuestra perspectiva en la materia.
Fn primer lugar, esta ciencia Jel materialismo historico se construye con el sentiJo Je Jar
cuenta Je los conceptos lunJamentales que permitiran construir con mayor rigor teorico los
procesos Je lormacion y translormacion Je los moJos Je proJuccion que se halran JaJo a
escala historica y munJial. Dos categoras que se consiJeraron claves en este sentiJo lueron las
categoras Je MoJo Je ProJuccion y Iormacion Social. La preocupacion por revisar y Jelinir
precisamente estos conceptos se relacionala con JeterminaJas crticas que en los amlitos
intelectuales europeos venan sienJo realitaJas a las concepciones Je la historia que la
acaJemia sovietica, solre toJo a partir Je Stalin, hala legitimaJo. Una historia general v
sucesiva Je MoJos Je proJuccion en las que Jogmaticamente se pona al socialismo real como
el maximo escalon evolutivo Je la socieJaJ humana. Vision Jogmatica y acrtica parangonalle
en cierto sentiJo a la apologetica Je la socieJaJ capitalista iJeal Je los manuales Je Fconoma.
La antropologa social hala realitaJo, como hemos olservaJo, importantes contriluciones Je
orJen metoJologico en contraposicion a las conjeturas Jel evolucionismo en sus
construcciones solre el Jesarrollo Je la humaniJaJ en terminos Je estaJios unilineales, es Jecir
estaJios que se halran repetiJo a escala universal siempre en la misma Jireccion. Por ello, esta
Jisciplina aparecio como un campo propicio para inJagar solre estas tematicas, haliJa cuenta
Jel importante material etnogralico JesplegaJo en Jichos intentos. Aquellos posicionamientos
lrente a la historia y el marxismo oliciales, al margen Je los prolunJos Jelates que generaron,
motivaron propuestas acaJemicas concretas, lue por ello que uno Je los Jiscpulos Je Althusser,
F. Terray, lormulara as la tarea Je una antropologa marxista.
Le ter:e ectaei c: ios iov:stiecor:s merxistes coosist: :o eo:xer :i t:rr:oo |este e|ore r:s:rveco c: ie
Aotrooioe Sociei ei emoito c:i met:rieiismo |istorico, ere c:mostrer ie veiic:z aoiv:rsei c: ios cooc:tos v
c: ios m:tocos or :i :ieoorecos (s: r:ji:r: e Verx) Coo :sto coojirmereo a: ie Aotrooioe Sociei s: |e
coov:rtico :o aoe s:ccioo erticaier c:i met:rieiismo |istorico cooserece e ies jormecioo:s :cooomico
sociei:s :o ies a: :i moco c: rocaccioo ceiteiiste :ste eas:ot:, s:ccioo :o ie caei coieoorereo |istoriecor:s v
:tooioos" (I9+.IJ5)
Fstas propuestas Jieron lut a una importante cantiJaJ Je Jelates y estuJios etnogralicos que
se vieron enriqueciJos por aquellos aportes teoricometoJologicos, pero que, a nuestro
53
entenJer, Jejalan sin cuestionarse presupuestos lasicos que Je alguna manera ya venamos
olservanJo en otras escuelas antropologicas y que pueJen retomarse en lorma Je preguntas, a
saler. cno es cierto, acaso, que los estuJios etnogralicos Je la antropologa moJerna se relieren a
socieJaJes primitivas actuales` , La respuesta es eviJente ya que JesJe la epoca clasica Je la
Antropologa Social se haca relerencia a las socieJaJes primitivas en tanto campo Je analisis
para elalorar preJicciones en torno al comportamiento y las instituciones en otras epocas. Si
esto es as y si el aporte lunJamental Je Marx ha siJo sus investigaciones solre la logica Je la
socieJaJ capitalista y la crtica a sus apologistas, cno nos encontraramos nuevamente lrente a la
prollematica Je la traslacion Je categoras y conceptos teniJos por valiJos para este tipo Je
organitacion social`
Fn su conociJo tralajo escrito como introJuccion a la crtica Je la economa poltica y en
relerencia a la cuestion planteaJa, Marx propona que.
Le :cooome oara:se jeciiite ie ciev: c: ie :cooome eotiae, :tc P:ro oo s:ao :i m:toco c: tos :cooomistes,
a: oorreo toces ies cij:r:ocies |istorices v v:o ie jorme oara:se :o toces ies jormes c: soci:cec Pa:c:
comr:oc:rs: :i trioato, :i ci:zmo, :tc caeoco s: coooc: ie r:ote c:i sa:io P:ro oo |ev a: ic:otijicerios Como
ec:mes ie soci:cec oara:se oo :s :o s mes a: aoe jorme eoteooice c: c:serroiio, ci:rtes r:iecioo:s
:rt:o:ci:ot:s e jormes eot:rior:s voiv:reo e :ocootrers: :o :iie comi:tem:ot: e|iieces, o |este cisjrezeces,
or ::mio ie roi:cec comaoei Si :s ci:rto or coosiai:ot:, a: ies cet:ores c: ie :cooome oara:se
r:saiteo ci:rtes ere toces ies c:mes jormes c: soci:cec, oo c:o: tomers: :sto sioo cam reoo seiis` Pa:c:
coot:o:ries c:serroiieces, e|iieces, cericetarizeces :tc :ro si:mr: :s:ocieim:ot: cistiotes Le iiemece
:voiacioo |istorice c:sceose, :o :o:rei, :o :i |:c|o c: a: ie aitime jorme coosic:re e ies jormes eseces como
recos a: coocac:o e :iie, si:oco ceez c: criticers: e si misme eiaoe v:z, v soiem:ot: :o coocicioo:s mav
c:t:rmioeces" (I99. 265).
Transcrilimos este extenso parralo Je Marx, no con el animo Je erigirnos en exegetas Je sus
textos, sino porque la propuesta aqu planteaJa nos sugiere algunas proposiciones en torno a la
pregunta planteaJa. ConsiJeremos en primera instancia el caso Je los Jesarrollos crticos Je la
misma Antropologa, cen que conJiciones surgieron por ejemplo, las crticas hacia el
evolucionismo` Como hemos olservaJo estas crticas se lormulan tanto a partir Je los
requerimientos Je una ciencia antropologica mas instrumental (para el golierno colonial) como
una pretension Je proJuccion Je conocimientos luncionales para el planeamiento, pues el
recurso a la conlianta en las leyes Jel mercaJo resultala insuliciente lrente a las resistencias
alorgenes. Primeras granJes crisis Jel moJelo Je acumulacion cuyas expresiones mas
elocuentes lueron las granJes guerras y la Jelacle economica Jel 29/3J, peroJo que contiene a
las primeras y mas importantes elaloraciones etnogralicas Je la antropologa social.
Quita all, es Jecir en tiempos Je crisis, como lo planteala Marx, la socieJaJ lurguesa
moJerna logro interesarse por un conocimiento mas especlico Je las otras culturas, a partir
Je la emergencia, Je cierto eclecticismo respecto a sus propias categoras, entre ellas la misma
nociones Je progreso, orJen y pat social que implicalan una conlianta practicamente alsoluta
a las leyes Je la economa poltica , y ello solo circunstancialmente, ya que la historia reciente
nos ha JemostraJo que, mas que una crisis en terminos alsolutos, aquello pueJe ser leJo hoy
como una expresion Je las tenJencias contraJictorias y permanentes inscritas en la Jinamica Je
la acumulacion capitalista conliguranJo el campo Je lmites y posililiJaJes Je su moJo Je
instituir la Jominacion solre el tralajo.
LlegaJo a este punto, es necesario preguntarnos solre el tipo Je Antropologa, es Jecir Je
conocimiento social, que aparece en la propuesta Je Terray. SuponienJo que el maximo nivel Je
crtica posille que ha llegaJo a proJucir la socieJaJ lurguesa contemporanea luesen los
Jesarrollos conteniJos en el materialismo historico Je Althusser y Balilar (lo cual no Jeja Je
ser una posililiJaJ si tenemos en cuenta las proJucciones Je los teoricos Je la economa
hegemonica o Je la antropologa Je la epoca), remitir la investigacion antropologica a la
reconstruccion Jel pasaJo historico a partir Je las socieJaJes primitivas contemporaneas no
pueJe mas que pensarse como un ejercicio Jel metoJo ya practicaJo por los antropologos
54
lurgueses, aunque se lo haga esta vet, con metoJos quita mas elicaces JesJe el punto Je vista
Jel conocimiento historico.
DesJe nuestra perspectiva, ciertas lormas Jel conocimiento historico apuntan en Jirecciones
Jistintas a las que sostenemos para la Antropologa, y esto por el hecho lunJamental Je que las
JenominaJas socieJaJes primitivas contemporaneas son antes un proJucto, no Je una
historia en general, sino Je la particular historia Jel Jesarrollo Je las relaciones Je la proJuccion
capitalista a escala munJial. Fs Jecir, solo un prejuicio etnocentrico, que no en pocas ocasiones
ha reproJuciJo la misma antropologa, pueJe Jar lugar al analisis Je las socieJaJes primitivas
contemporaneas en tanto relerentes Je relictos o supervivencias Je moJos Je proJuccion
anteriores al capitalismo contemporaneo. Por ello y en este caso es importante reconocer junto
con GoJelier que.
() :i eotrooioo :ste mes iotime v cremeticem:ot: iieco e ies cootreciccioo:s c: ie |istorie a: s: :ste
|eci:oco, c: ie |istorie vive, a: :i |istoriecor a: :stacie ie |istorie ve |:c|e, ao eseco c:i a: si:mr: s:
coooc: or ec:ieoteco :i r:saiteco v a: ioai:te m:oos or :ster ve sa:reco Fi eotrooioo a:s, s: v:
comrom:tico, ooiieco e tomer ertico :o ie |istorie, e astijicer o criticer ies treosjormecioo:s c: ies
soci:cec:s a: :stacie v, e trev:s c: :iies e astijicer o criticer sa roie soci:cec a: imoo: :o io :s:ociei :stes
treosjormecioo:s" (I96.29+)
Si es cierto que no existe una 'verJaJera' esencia Jel homlre, tal y como lo expresa tamlien
GoJelier, entonces toJo programa antropologico que pretenJa su reconstruccion Jele
reconocer que su punto Je partiJa esta vinculaJo a premisas parciales, sujetas a crticas y, por lo
tanto, Je conteniJo iJeologico. Alirmamos entonces que, pretenJer Jesconocer Jicho conteniJo
iJeologico implica caer en contraJicciones irresolulles, propias Je los que los antropologos
llamamos etnocentrismo. Pero si no hay esencias verJaJeras tampoco hay orgenes verJaJeros,
o mas lien, solo hay prollematicas en torno al origen Je tipo iJeologico. Las Ciencias
Antropologicas han JeJicaJo un consiJeralle esluerto a Jiscutir y prollematitar cuestiones en
torno a las esencias y los orgenes Je la humaniJaJ para universalitar alstractamente un iJeal
Je homlre, sea justilicanJo las translormaciones y contraJicciones que proJuce la socieJaJ
capitalista en nomlre Jel progreso, o lien planteanJo la JecaJencia Je aquella esencia
originaria atriluiJa al primitivo. Fstos posicionamientos iJeologicos constituyen Jos caras Je la
misma moneJa. la vision lurguesa Je su propia socieJaJ en peroJos Je crisis o Je auge
respecto a su capaciJaJ Je reproJucir las relaciones sociales que garantitan su hegemona.
Fs por ello, tamlien, que asignar a la antropologa social el rol Je seccion especial Jel
materialismo historico que Jelera Jar cuenta Je las socieJaJes en las que el moJo Je
proJuccion capitalista esta ausente, no pueJe constituir un programa que avance mas alla Je
Jar algunas orientaciones a JeterminaJas investigaciones historicas precapitalistas. Pero Je
ninguna manera poJra proJucir un conocimiento sistematico y por lo tanto critico en torno a
las lormas particulares que aJquiere la Jinamica Je la expansion capitalista a nivel munJial al
enlrentarse a las pollaciones traJicionalmente estuJiaJas por los antropologos. Semejante
aproximacion asume Je esta manera una lormulacion clasica Jel oljeto antropologico como
rellejo Je un hecho emprico constatalle. la existencia en la actualiJaJ Je practicas,
instituciones, cosmovisiones Jilerentes en Jistintos lugares Jel planeta que se supone
permitiran encontrar las claves Jel luncionamiento y translormacion Je socieJaJes anteriores
en tiempos primitivos. Mas alla Jel nivel Je complejiJaJ mayor que pueJa Jar cuenta
JeterminaJa lorma Je conceptualitar las relaciones y los sistemas sociales (p.e. los conceptos Je
MoJo Je ProJuccion y Iormacion Social), se tenJera a perpetuar, Je esta manera, el estigma
clasico Je los programas antropologicos que pretenJen Jesculrir supuestos estaJios
originarios Jel homlre y la socieJaJ a partir Je JeterminaJos grupos pollacionales cuyas
practicas e instituciones actuales se las supone primitivas.
Si, con Marx, es posille sostener que la historia Je la humaniJaJ alcanta su maxima expresion
Je Jimension universal en la historia particular Je la universalitacion Je las relaciones
capitalistas Je proJuccion, entonces el homlre generico mas que el resultaJo Je una rellexion
lilosolicoantropologica sera ante toJo el resultaJo Je la lorma especlica que aJquiere su
conliguracion en el marco Je la generalitacion Je Jichas relaciones a escala munJial.
55
De aceptarse la premisa anterior, la cuestion Je la traslacion Je JeterminaJas categoras (por
ejemplo, Je la economa) que explicaran JeterminaJos comportamientos inJiviJuales o
colectivos o lien procesos Je proJuccion, Jistrilucion y consumo Je la socieJaJ capitalista,
hacia otras socieJaJes, mas que un prollema Je orJen metoJologico sera el proJucto Je un
hecho social, el hecho social constituiJo por las lormas particulares que aJquiere las relaciones
Je proJuccion capitalista al Jesplegarse hacia toJos los rincones Jel planeta. Son las relaciones
sociales resultantes Je este hecho la causa principal Je la traslacion Je categoras y no los
enunciaJos mas o menos sistematicos Je algunos antropologos o economistas. M. GoJelier ha
senalaJo tamlien que JaJo que no es posille lormular una v:rcec:re oetarei:ze |ameoe, :i
eotrooioo oo :ste iov:stico c: ie ter:e rivii:iece v saoiim: c: :o:trer :o sa s:cr:to" y esto porque ao
iocio c: ie Amezooie vctime c:i :oocicio v c: ie ez oieoce oo :ste mes c:rce c: ie v:rcec:re :s:ocie c:i
|omor: a: ao oor:ro c: ie P:oeait o a: ao cem:sioo vi:toemite :o i: c: a:rre cootre :i im:rieiismo"
(IlJ.. 29+)
Pero si esto es cierto, tamlien lo es el hecho social Je que los tres s estan mas cerca Je los
procesos Je explotacion proJuciJos por la Jinamica Je la acumulacion capitalista, que Je algun
MoJo Je ProJuccion primitivo. Fsta cuestion es Je suma importancia ya que si lo que se
pretenJe es construir una antropologa economica, su parte crtico no resiJira unicamente en la
manera en que Jelinimos lo economico (como analisis Jel comportamiento, sea Je agentes o
instituciones o como analisis Jel sistema economico o MoJo Je ProJuccion), sino tamlien en el
hecho Je que Jichas Jeliniciones incluiran necesariamente tamlien una Jelinicion Je lo
antropologico.
M. GoJelier ha expresaJo tamlien esta cuestion con criterios que compartimos, planteanJo
que.
oo :xist: oioao riociio oi exiome t:orico a: :rmite etrioair ao coot:oico :xciasivo e ie eotrooioe
coostitaice :o ao comioio c: iov:stiecioo coocr:tem:ot: iimiteco, c:rreco soor: s mismo or :ster c:ciceco ei
eoeiisis c: r:eiicec:s :s:cjices v coocr:tes" (op.cit.. 29I).
Se reliere, olviamente, a la construccion Je la antropologa como estuJio Je las socieJaJes
primitivas, un campo que sin emlargo es conliguraJo, tamlien en palalras Jel mismo autor,
or rezoo:s rectices mes a: t:orices" Las ratones practicas esgrimiJas resultan Je la permanente
expansion colonial e imperialista Je las relaciones capitalistas a nivel munJial. Ratones que
para nosotros son tamlien Je Jominacion. Pero a pesar Je la alirmacion anterior, Je aquel hecho
social lunJamental para comprenJer y explicar las conJiciones Je existencia, translormacion
y/o Jesaparicion Je las socieJaJes traJicionalmente estuJiaJas por los antropologos, el oljeto
Je la Antropologa y en particular la Antropologa Fconomica pretenJiJamente sosteniJa JesJe
la construccion Jel materialismo historico, vuelve a ser, segun la practica etnogralica conociJa
Jel propio GoJelier, por ejemplo, el estuJio Je la causaliJaJ estructural Je la economa solre
otras instancias Je la viJa social, causaliJaJ estuJiaJa a partir Je JeterminaJa lorma Je Jelinir
los sistemas economicos como MoJos Je proJuccion y estos MoJos Je ProJuccion
reconociJos en aquellas socieJaJes primitivas traJicionales.
Fs Jecir, Je un conjunto Je elaloraciones teoricometoJologicas sugestivas se pasa a retomar
en la practica el campo Je la antropologa traJicional. Fn realiJaJ, es necesario aJmitirlo, M.
GoJelier no ha investigaJo unicamente las coocicioo:s :stractarei:s : |istorices c: eericioo,
r:rocaccioo v c:seericioo :o ie |istorie" Je MoJos Je ProJuccion precapitalistas. Fn una Je sus
primeras olras RacionaliJaJ e irracionaliJaJ en economa (orig. I966) hay un captulo
JeJicaJo a las relaciones Je corresponJencia y compatililiJaJ Je las Jistintas estructuras Jel
MoJo Capitalista Je ProJuccion, a partir Je una relectura Je las olras clasicas Je Marx y
Fngels. Pero aqu, los MoJos Je proJuccion Je las socieJaJes estuJiaJas traJicionalmente
por los antropologos no aparecen.
Fs que, recorrienJo sus proJucciones vemos un Jolle movimiento Je alirmacion y negacion Jel
oljeto antropologicoeconomico. cuanJo analita las socieJaJes primitivas Jesaparece Jel
analisis el moJo Je proJuccion capitalista y, cuanJo analita el moJo Je proJuccion primitivo
Jesaparece Jel analisis la socieJaJ capitalista.
56
Fn este sentiJo, su concepcion Je Antropologa se asemeja a la Je F. Terray. La Antropologa es,
linalmente, tamlien para esta construccion Jel materialismo historico, una Jisciplina regional
que estuJiara aquellas socieJaJes en las que el MoJo Je proJuccion capitalista no se encuentra
o, si aparece, lo hace en tanto hecho externo, y por lo tanto sus consecuencias no se
constituyen en oljeto Je investigacion. (
+6
)
Fsta perspectiva, esta lorma Je concelir el materialismo historico, o lien los usos Je los
escritos Je Marx y Fngels para los estuJios en antropologa economica por parte Je la mayora
Je los antropologos que hacia lines Je la JecaJa Je los sesenta se Jelinieron como marxistas,
implica aceptar la posililiJaJ Je construir una ciencia historica capat Je Jar cuenta en el
tiempo Je las lormas sucesivas Je organitacion Je las relaciones Je proJuccion y sus
translormaciones con el oljeto Je mostrar el proceso historico general.
No nos corresponJe Jiscutir aqu el status epistemologico y teorico Je tal concepcion Je la
historia, pero, tal como lo aJvertimos, al asignarle a la Antropologa Social el rol Je seccion
particular Jel materialismo historico JeJicaJo a las lormaciones economicosociales en las que
esta ausente el moJo Je proJuccion capitalista, priva a esta Je cualquier intento Je analisis Je
las vinculaciones entre estas socieJaJes y el moJo capitalista Je proJuccion.
Si lien es cierto que la antropologa, a lo largo Je la historia particular Je su construccion como
Jisciplina, no hito mas que reiterar este Jesconocimiento, su anexion a una teora general Jel
materialismo historico, sin un replanteo Je semejante construccion Jel oljeto, no pueJe mas
que reproJucir sus lormas mas estigmatitaJas, inJepenJientemente que se halle JesJe una
teora crtica Je la socieJaJ como ha pretenJiJo serlo siempre el materialismo historico.
Ia cuestin de Ia articuIacin de Modos de Produccin
Fl reconocimiento Jel hecho real en torno a las prollematicas Je las translormaciones que los
antropologos olservalan en las comuniJaJes que estuJialan, proJujo en la Jisciplina serios
cuestionamientos respecto a su oljeto Je estuJio traJicional, es Jecir la reconstruccion mas o
menos sistematica Je Jichas socieJaJes. No era ya suliciente Jecir con GoJelier que el
antropologo al investigar estas socieJaJes presentes en la historia viva, actual Je estas
socieJaJes no pueJe mas que asumir una actituJ Je justilicacion o Je crtica lrente a su
Jestruccion. Cualquiera Je las Jos actituJes requerira Je estuJios sistematicos en torno a los
procesos por los cuales se operalan semejantes translormaciones. De otra manera aparecera
negaJa en la practica la lormulacion teorica Je que no le corresponJe a la antropologa inJagar
solre supuestas esencias humanas o socieJaJes originarias y tampoco, consiJerar JeterminaJas
activiJaJes economicas que emplean tecnicas y metoJos traJicionales como meros relictos o
supervivencias Je un pasaJo a reconstruir. Si el luncionalismo, a pesar Je su ingenuiJaJ
teorica, hala lormulaJo correctamente, que si JeterminaJas practicas e instituciones existen
en la actualiJaJ, es porque cumplen alguna luncion en la totaliJaJ social, antes que Jiscutir
metoJologicamente la nocion vaga Je luncion, se haca mas interesante Jiscutir en torno a que
realiJaJ nos estamos relirienJo cuanJo hallamos Je totaliJaJ social.
Plantearse como prollematica Je investigacion el porque los sistemas Je parentesco Jominan
en las socieJaJes primitivas, mas que un prollema conceptual solre la nocion Je luncion, es
reproJucir, ahora s, la iJeologa luncionalista Je consiJerar a un grupo etnico contemporaneo,
cualquiera que sea, como una totaliJaJ social, susceptille Je reproJucirse a s mismo.
InteresaJos en Jesarrollar una teora y un metoJo que puJiera Jar cuenta Je las relaciones y
translormaciones Jetectalles a partir Je los procesos economicos que vincularan a aquellas
practicas e instituciones sociales traJicionales con la Jinamica Je la expansion capitalista a
escala munJial, un conjunto Je autores que tamlien se reconocen principalmente en la
traJicion marxista Jel analisis social, lormularon propuestas alternativas Je Antropologa
Fconomica (aunque quitas por precaucion no Jenominaron lajo este rulro a sus
investigaciones).
Fs as que a partir Je la JecaJa Je los anos J, comientan a colrar importancia un conjunto Je
investigaciones en Antropologa Social que intentan explicar la existencia Je aquellas practicas
e instituciones sociales primitivas a partir Je concelirlas articulaJas con el MoJo Je
57
ProJuccion capitalista. Fl concepto Je articulacion Je moJos Je proJuccion que esta en la
lase Jel concepto lormacion economicosocial, hala siJo planteaJo tamlien por Althusser
para Jar cuenta Je la heterogeneiJaJ emprica que caracterita al sistema capitalista, pero sus
analisis no avantaron en torno a estallecer los mecanismos especlicos por los cuales se
vinculan organicamente Jichos moJos Je proJuccion.
Fs importante Jestacar los aportes que solre las lormas Je reproJuccion Jel proceso Je
Jominacion Jel moJo Je proJuccion capitalista, principalmente en las estructuras rurales
realitaron una gran cantiJaJ Je autores analitanJo el lenomeno Je la articulacion Je moJos Je
proJuccion, aunque con perspectivas variaJas. (A. Bartra, I982, P. Phillipe Rey, I9I, S. Amin,
I95, A. Palerm, I98J, C. Meillasoux, I985, entre otros).
Un esluerto Jestacalle en este sentiJo esta conteniJo en el tralajo Je C V:iiiesoax Va:r:s
Creo:ros v Ceitei:s, en el cual realita un analisis Je lo que el consiJera como economa
Jomestica y sus relaciones especilicas con Jistintos MoJos Je ProJuccion, aunque va a
Jetenerse mas precisamente en los mecanismos Je translerencia Je valor entre aquel sector
Jomestico y el sector capitalista.
Le comaoicec com:stice :s :i aoico sist:me :cooomico v sociei a: ciri: ie r:rocaccioo jsice c: ios
iocivicaos, ie r:rocaccioo c: ios rocactor:s v ie r:rocaccioo sociei :o toces sas jormes, m:cieot: ao cooaoto
c: iostitacioo:s v a: ie comioe m:cieot: ie moviiizecioo orc:oece c: ios m:cios c: r:rocaccioo |ameoe, vei:
c:cir c: ies ma:r:s () Fo aitime iosteocie tocos ios mocos c: rocaccioo moc:roos, toces ies soci:cec:s c:
cies:, ere rov::rs: c: |omor:s, vei: c:cir c: ja:rze c: treoeo, c:sceoseo soor: ie comaoicec com:stice v, :o :i
ceso c:i ceiteiismo e ie v:z soor: :iie v sa treosjormecioo moc:roe, ie jemiiie, ie caei :ste c:soece c:
jaocioo:s rocactives :ro coos:rve si:mr: sas jaocioo:s r:rocactives" (op. cit.. 9)
Con el analisis Je las lunciones Je la economa Jomestica en el capitalismo contemporaneo,
Meillasoux se propone explicar JeterminaJos mecanismos Je translerencia Je valor entre este
sector Je la economa y el sector capitalista, lormulanJo una propuesta programatica
interesante. Fste autor, coinciJienJo con investigaciones marxistas continuaJoras Je Marx
(p.e. los analisis Je Lenin solre el Capitalismo en Rusia o los Je Rosa Luxemlurgo en torno a
los procesos Je reproJuccion ampliaJa Jel Capital) va a proponer el requisito Je una teora que
cuenta, no solo Je los mecanismos Je translerencia Je valor entre moJos Je proJuccion que
implican la Jestruccion Jel moJo Je proJuccion JominaJo, sino que tamlien pueJa Jar cuenta
Je aquellas situaciones en que el MoJo Je proJuccion JominaJo es preservaJo y lajo que
conJiciones.
Fl analisis Je Meillasoux apunta explicar los mecanismos por los cuales el sector Jomestico o la
comuniJaJ Jomestica, a partir Je su capaciJaJ para proJucir un plustralajo, transliere valor
al sector capitalista o, mas especlicamente. JaJa la capaciJaJ Je reproJuccion Je luerta Je
tralajo propio Je la economa Jomestica, el capital se apropia Jel valor conteniJo en Jicha
capaciJaJ reproJuctiva, conliguranJo uno Je los mecanismos mas importantes y extenJiJos Je
translerencia Je valor.
Le treosj:r:ocie c: ie ja:rze c: treoeo c:sc: :i s:ctor oo ceiteiiste |ecie ie :cooome ceiteiiste s: r:eiize c:
cos meo:res Le rim:re oeo ie jorme c: io a: s: iiemo :i :xoco rarei, ie s:aoce, mes coot:moreo:e,
m:cieot: ie oreoizecioo c: ies mirecioo:s t:moreries", v mes ec:ieot: Fstos :oorm:s movimi:otos c:
ooiecioo a: merceo :i c:serroiio c:i ceiteiismo iocastriei, :stes treosj:r:ocies c: miiioo:s c: |ores c:
treoeo |ecie :i s:ctor ceiteiiste, ja:roo v soo eao :i motor c: toces ies :xeosioo:s" (op. cit.. I52I5+).
La Juracion relativamente larga Je la JenominaJa estacion muerta Je la comuniJaJ Jomestica
agrcola lacilita los movimientos campesinos en provecho Je las clases explotaJoras, as es que
JepenJienJo Jel tiempo Je Juracion Je Jicha estacion muerta, es Jecir aquel tiempo en que el
tralajaJor campesino esta lilraJo Je las activiJaJes proJuctivas Jirectas en su comuniJaJ,
sera mayor o menor la translerencia, o lien la apropiacion Je plustralajo que realita el sector
capitalista. Meillasoux, Jenomina renta en tralajo a esta alcuota Je valor que se transliere Jel
sector Jomestico hacia el capital. Mas alla Jel uso un tanto arlitrario Je esta categora propia
58
Jel JenominaJo MoJo Je proJuccion leuJal el ratonamiento nos parece valiJo como
Jescripcion Je la prollematica.
La economa Jomestica sera entonces un prerrequisito Jel capital para extraer, no solo una
plusvala proveniente Jel empleo Je la luerta Je tralajo Jurante el proceso proJuctivo sino que
tamlien extrae un plusvalor extraorJinario al Jepositar la reproJuccion Je la luerta Je
tralajo en el sector Jomestico, lo que se expresa a nivel Je los precios, en los lajos salarios que
percilen estos olreros, por lo general, temporarios. Para este autor, entonces, las JenominaJas
socieJaJes primitivas contemporaneas estan articulaJas al capitalismo meJiante Jichos
procesos Je translerencia Je su capaciJaJ Je proJuccion Je un plustralajo, pero ello no se
realita sin contraJicciones, contraJicciones que se expresan en el Jolle movimiento que ejerce
el capital. por un laJo se reproJuce apropianJose cuanJo pueJe Je esa alcuota extraorJinaria
Je valor conteniJa en el plustralajo que aportan las economas Jomesticas a escala munJial,
pero simultaneamente al luscar por Jichos mecanismos una ganancia extraorJinaria, pone en
crisis a las capaciJaJes reproJuctivas Je las mismas economas Jomesticas.
Fste ratonamiento, en el que no prolunJitaremos mas aqu, contiene Jos premisas Je interes
lunJamental, para nuestro programa Je Antropologa Fconomica. Fn primer termino porque
instala la prollematica antropologica en aquel lugar clave en torno al rol Je las JenominaJas
economas primitivas o la moJaliJaJ Jomestica Je la proJuccion y el consumo en su
relacion (que no es otra que Je explotacion) con el proceso Je reproJuccion capitalista,
superanJo Je alguna manera la nocion etnocentrica Je supervivencias y permitienJonos a su
vet construir nuestro oljeto Je investigacion a partir Je las preguntas emergentes Je Jicha
situacion. Fn segunJo termino, porque nos introJuce en la posililiJaJ Je proJucir
conocimientos que consiJeramos mas prolunJos solre las Jinamicas especlicas y, como
olservamos, contraJictorias entre los procesos Je reproJuccion Jel capital y Je reproJuccion
Je la viJa humana en los Jistintos rincones Jel planeta.
Hacia una rouesta de AntrooIoga Econmica
Fl recorriJo que hemos realitaJo, Je ninguna manera ha intentaJo ser un lalance exhaustivo en
torno a los planteamientos Je los Jistintos autores y tralajos que se reconocen en la
construccion Jel campo Je la Antropologa. La revision realitaJa ha apuntaJo, ante toJo, a ir
senalanJo aportes y limitaciones que en el plano teorico y metoJologico, y siempre JesJe
nuestra perspectiva especlica olservamos que existen en Jichas proJucciones para arrilar
paulatinamente a una propuesta Je acuerJo a nuestra orientacion programatica Je la materia.
Vamos a sintetitar ahora algunas premisas que a moJo Je Conclusiones provisorias orientan
nuestra propuesta y que hasta el momento lueron sugeriJas a partir Jel analisis Je un conjunto
Je autores y textos que consiJeramos Je cierta representativiJaJ en el campo Je la
Antropologa Fconomica.
La antropologa economica intento construirse como una interJisciplina, pero esta conlluencia
ha olservaJo las siguientes caractersticas. (a) Se proJuce en un peroJo Jel Jesarrollo Je la
Antropologa Social en el que la mayora Je los especialistas requeran una teora mas
generalitaJora, Je mayor alcance explicativo, con el oljeto maniliesto Je superar las
limitaciones Jel particularismo y el luncionalismo que caracteritalan a la Antropologa Social
Je entreguerras, (l) Semejante interes JiviJe a los antropologos Je acuerJo a las aJscripciones a
JeterminaJa lorma Je concelir la teora economica, aunque la teora Jominante es la teora
economica suljetiva, principalmente la escuela Je la utiliJaJ marginal, (c) Los autores crticos
Je esta concepcion Je la teora economica, al posicionarse tal vet en lorma excluyente en
respuesta a la prollematicas consiJeraJas epistemologicas que se Jerivan Je ella (p.e. estuJio
Jel comportamiento Je los sujetos, Je las instituciones o Jel sistema economico), no logran
superar crticamente la construccion traJicional Jel oljeto antropologico. el estuJio Je las
socieJaJes primitivas. Pero entonces, la presencia a nivel munJial y actual Je practicas v
activiJaJes economicas teniJas en primera instancia como no corresponJientes a las practicas y
activiJaJes tpicas Je la socieJaJ capitalista, no son otra cosa que un campo Je inJagacion para
la reconstruccion, mas o menos sistematica, Je JeterminaJa organitacion socioeconomica en la
59
historia y la historia conceliJa como la sucesion en el tiempo Je lormas Jilerenciales Je
socieJaJ.
FntenJiJo como teora general Je los moJos Je proJuccion, el materialismo historico parecio
no poJer superar por el laJo Je la historia la construccion Je una historia general universal y
por el laJo Je la antropologa una teora Je lo economico releriJo al particular MoJo Je
ProJuccion primitivo . Por un laJo porque relega en el campo Je la historia el analisis Je las
translormaciones particulares y regionales que proJuce la Jinamica Je la expansion y
reproJuccion ampliaJa Je las relaciones capitalistas Je proJuccion, al apropiarse Je territorios,
procesos Je tralajo, proJuctos, etc. preexistentes a su intervencion, y por el laJo Je la
economa, el conocimiento Je los procesos Je valoritacion, es Jecir la sancion mercantil que
impone la logica capitalista a traves Je los precios a aquellas expropiaciones permanentes. Fs
por ello tamlien que la cuestion Je la valiJet o no Je la traslacion Je las categoras Je la
Fconoma Poltica hacia lormas organitativas Jel tralajo, la proJuccion, Jistrilucion o el
consumo, se convierte en un mero juego Je palalras que tienJe a soslayar el hecho lunJamental
Je que, mas alla Je sus categoras, las relaciones sociales Je la proJuccion capitalista y con ellas
sus contraJicciones, se reproJucen en lorma caJa vet mas ampliaJa a nivel munJial.
Sin emlargo esta expansion, es visililitaJa acaJemicamente como un proceso lineal, sin
conllictos, como si la reproJuccion ampliaJa Je las relaciones sociales Je la proJuccion
capitalista tenJiera a conligurar el orJen presupuesto por sus intelectuales organicos. Fs Jecir
como si las socieJaJes primitivas luesen ese relicto no alcantaJo por el nuevo orJen
imperante y no un proJucto Je sus propias contraJicciones, soslayanJo el rol historico que le
compete a la Antropologa en la proJuccion Je esa otreJaJ primitiva.
(J) Irente a la construccion Je la nocion Je aislaJo primitivo que Jistinguio a las
construcciones Je la Antropologa clasica y contemporanea y se reproJujo en un sector muy
amplio Jel campo Je la antropologa Fconomica Je los anos 6J y J, surgieron lneas Je tralajo
que plantearon, en un comiento, la necesiJaJ Je analitar las lormaciones sociales como
articulaciones Je moJos Je proJuccion. InJepenJientemente Je los aportes realitaJos JesJe
esta concepcion articulacionista, nuestra posicion es que la nocion Je articulacion entre moJos
Je proJuccion expresa Je lorma inaJecuaJa los componentes que Jelinen una lormacion
social.
Fsto es as ya que el MoJo Je proJuccion capitalista (como cualquier moJo Je proJuccion
historico) es al mismo tiempo un moJo Je Jominacion. Fl MoJo Je proJuccion capitalista
Jomina meJiante la extraccion Jel valor por la apropiacion Je los meJios Je proJuccion y
reproJuccion Jel tralajaJor Jirecto. Al extraer valor, el capital en tanto relacion social extrae
las capaciJaJes Je tralajo y reproJuccion Je otros moJos Je proJuccion que se le enlrentan
historicamente, translormanJolos para aJecuarlos al proceso Je valoritacion (tal y como lo
inJica la experiencia historica Jel proceso Je expansion Jel moJo Je proJuccion capitalista a
escala munJial). (
+
)
Si el sentiJo Jel concepto Je MoJo Je ProJuccion es construir un concreto Je pensamiento
capat Je Jar conteniJo a la nocion Je totaliJaJ social y signilicar, entonces, los elementos
centrales que componen una estructura capat Je reproJucirse (Clr. M. GoJelier, I96). Dicha
totaliJaJ social no pueJe ser hoy otra cosa que el moJo Je proJuccion capitalista. Por otro laJo
si tal como se ha analitaJo se acepta que las relaciones sociales que conliguran las
translormaciones Je las socieJaJes etnogralicas implican a su vet JeterminaJas relaciones
economicas (principalmente relaciones Je proJuccion), no sera la economa primitiva o el
moJo Je proJuccion primitivo el que Je cuenta Je ellas.
Fl MoJo Je proJuccion capitalista, siguienJo a Marx, se caracterita por la proJuccion
generalitaJa Je mercancas. lorma generalitaJa que expresa la expansion Je las relaciones Je
proJuccion capitalista a escala planetaria, es Jecir el proceso historico Je expropiacion Jel
proJuctor Jirecto Je sus conJiciones Je tralajo y reproJuccion Je la viJa. Proceso que esta en
la lase Je la Jominacion Je las clases poseeJoras Je los meJios Je proJuccion solre las clases
JesposeJas.
60
Si se acepta que en la Jinamica Je su expansion, el moJo Je proJuccion capitalista translorma
los Jemas moJos Je proJuccion y les arrelata su luncionaliJaJ para someterla a la suya (S.
Amin, I95. I6) Jelera asumirse tamlien que aquellos ya no pueJen ser conceliJos como
moJos Je proJuccion articulaJos al moJo Je proJuccion capitalista que los Jomina, pues sus
niveles Je luncionaliJaJ y Je contraJiccion se expresan en una totaliJaJ social mayor. (
+8
)
Si se insiste con cierto enlasis en estas cuestiones, es porque en el campo Je la Antropologa
Fconomica Je traJicion marxista el concepto Je articulacion Je moJos Je proJuccion ha
inJuciJo tamlien, como se Jijo, a reiterar en cierta lorma el Jogma aislacionista Je la
Antropologa clasica al consiJerar a las socieJaJes etnogralicas como laloratorios que
permitiran reconstruir totaliJaJes sociales orJenalles en el tiempo como MoJos Je
proJuccion para luego reinscrilir su analisis en una lormacion social JeterminaJa. (
+9
)
Si lo que algunos autores autoJenominaJos marxistas concilen como materialismo historico
Jele constituir el nucleo teoricometoJologico Je una antropologa economica sistematica en la
proJuccion Je categoras y aproximaciones para el analisis crtico Je lo real, Jicha construccion
no pasa a nuestro entenJer por la lormulacion Je una teora general Je la historia o una teora
general Je los sistemas economicos (M. GoJelier, I982.3I3).
Fn este sentiJo recuperamos el planteo Je Marx respecto a que.
Xo s: trete c:i iaer a: ies r:iecioo:s :cooomices oca:o |istoricem:ot: :o ie sac:sioo c: ies cij:r:ot:s jormes
c: ie soci:cec () s: trete c: sa coo:xioo oreoice :o :i iot:rior c: ie soci:cec oara:se moc:roe" (I99.26)
Fs en el reconocimiento crtico Jel soslayamiento hacia el analisis Je las conexiones organicas al
interior Je la lormacion social capitalista que hala proJuciJo la Antropologa Fconomica
marxista y ciertas reminiscencias Je la nocion Je aislaJo primitivo que implicala el concepto
Je moJo Je proJuccion aplicaJo a las socieJaJes etnogralicas que hicieron Jerivar los
planteos Je la cuestion articulacionista hacia la JenominaJas teoras Jel sistema munJial. Fs
Jecir, hacia el analisis Je las relaciones Je proJuccion que expresan las lormas en que
JeterminaJas lracciones Jel capital ejercen su Jominio meJiante aquel movimiento
contraJictorio ya senalaJo por Meillasoux y que permite explicar lo que este autor Jenomina
como sector Jomestico no ya como un rasgo resiJual, atpico o exterior a la racionaliJaJ
capitalista, sino como resultaJo Je las lormas que va aJquirienJo historicamente el proceso Je
acumulacion.
Lejos, entonces, Je proJucir estructuras sociales y procesos historicos homogeneos, la
reproJuccion simple y ampliaJa Jel capital proJuce y reproJuce estructuras sociales,
movimientos historicos y, en Jelinitiva, sujetos sociales Je una gran heterogeneiJaJ. La
expresion Je Jicho movimiento contraJictorio Je expansion involucra a actores sociales
Jistintos insertos en relaciones Je proJuccion y relaciones interetnicas con una historiciJaJ
concreta. Relaciones que lueron vinculanJo conllictivamente espacios territoriales y
movimientos pollacionales Jilerentes que han iJo conliguranJo el mapa etnogralico Jel
sistema munJial actual (I. Vallerstein, I98, R. Rolertson y I. Lechner, I985, I. Lechner,
I98+, F. Voll, I98+).
Ahora lien, es un hecho conociJo que la perspectiva Je analisis Jel sistema munJial ha reciliJo
crticas en Jistintos sentiJos, y en particular JesJe JeterminaJa antropologa social. Nos
interesa aqu analitar algunos planteos crticos Je M. Sahlins releriJos a la olra Je Voll citaJa
anteriormente. RelirienJose al mismo Sahlins oljeta () er:c:re a: soio a:ceoe ere ie
Aotrooioe ie ter:e c: |ec:r aoe :tooreje iooei c:i ceiteiismo () ora: e:oes s: m:ociooe :i moco :o
a: ios a:oios oetivos treteroo c: oreoizer ea:iio a: ios ej:cteoe :o ios t:rmioos c: sa roie caitare"
(I99J.95)
Pareciera ser, tamlien, que cuanJo se lormulan analisis, que tienJen a Jar cuenta Je aquellas
conexiones organicas Je las que hallala Marx, aparecen contrastativamente supuestas Jelensas
Je la vieja nocion Jel sagraJo aislaJo primitivo antropologico. Claro esta que expresaJo en
terminos Je resistencias culturales y con la pretenJiJa autoriJaJ antropologica (ya no
61
etnogralica) Je interprete Jel punto Je vista Jel nativo. Fn reivinJicacion Je esto ultimo,
Sahlins escrile.
V:rcec:res :aro:es eer:c:o como s:oei:s c: o:o:jicios civioos v cooc:sioo:s mtices oot:oices e trev:s c:
iot:rcemoios v ost:otecioo:s c:r:mooiei:s a: coostitav:o temoi:o, secrijicios cictecos or ie costamor: As,
c:sc: :i aoto c:i oetivo, ie :xiotecioo or :i sist:me maociei a:c: r:r:s:oter ao :oria:cimi:oto c:i sist:me
iocei A :ser c: |eo:r aoe treosj:r:ocie iacretive c: ja:rze c: treoeo ere ie m:trooii, e trev:s c: veior:s c:
cemoio c:siaei:s, ios a:oios c: ies ti:rres r:motes ecai:r:o mes oi:o:s c: :xtreorcioerio veior sociei, coo
m:oos :sja:rzo c: io a: emes |aoi:reo ocico :o ios ti:mos c: sas eoc:stros S: sac:c:o :otooc:s ies mevor:s
ji:stes, iot:rcemoios v s:sioo:s c: ceoto a: emes |eveo ecoot:cico Como :sto sioijice aoe ecamaiecioo
mexime c: o:o:jicios civioos e trev:s c: oc:r:s sociei:s |ameoos, :i roc:so :s, :o sa toteiicec, ao c:serroiio :o
ios t:rmioos c: ie caitare :o ca:stioo" (op. cit.. 96).
Fn sntesis, Sahlins parece sostener una acumulacion maxima Je lenelicios Jivinos se proJuce
con la expansion Je las relaciones capitalistas en la socieJaJes nativas y, naJa mas autoritaJo
para sostener semejante etnocentrismo que el recurso al punto Je vista Jel nativo (autoritaJo)
y la cultura en cuestion.
Como ejemplo etnogralico Je este particular movimiento Je maximitacion Sahlins recurre a los
Kvakiutl, recuperanJo sus imaginarios Je cultura particular Je la mano Je la antropologa
suljetivista. Unicamente en la liccion Je la economa y la antropologa suljetivistas la
translerencia Je valor es equiparalle a la riqueta que proJuce una acumulacion Je lenelicios
Jivinos.
Al mismo tiempo y como es recomenJalle hacer en estos casos halra que preguntarse a que
nativo consulto Sahlins para conocer su punto Je vista, pues tamlien aqu los suenos crean
monstruos. Fste autor parece metclar en un mismo nivel homogeneitante el punto Je vista
que puJiera llegar a tener un jele Je numaym Kvakiutl, que se supone incrementa su prestigio a
partir Je la realitacion Je las liestas rituales, con el punto Je vista Je cualquier otro miemlro Je
la reserva que Jele venJer su luerta Je tralajo para oltener los recursos con los cuales se
realitan Jichas liestas.
Lo que M. Sahlins en realiJaJ parece haler consultaJo (tal y como se JesprenJe Je la
lilliograla citaJa) son las etnogralas traJicionales solre los Kvakiutl (clr. CoJere, I95J) que
relatan un incremento en los potlaches practicaJos por los numaym a partir Jel estallecimiento
Je las presiones militares hacia meJiaJos Jel siglo pasaJo (p.e, el estallecimiento Je Iort
Rupert en I8+9). Mas alla Je las Jiscusiones suscitaJas en torno a este lenomeno, existe otro
hecho historico concreto. el golierno JeciJe prohilirlos hacia I92J (Clr. PiJJocke, I98I).
Tal vet, el equililrio que parece sugerir este autor entre el incremento Je la proJuctiviJaJ Jel
tralajo y el incremento Je las liestas, solo puJo ser lograJo por la intervencion Jel FstaJo que
racionalito los comportamientos alorgenes. Se nos ocurre pensar que ello encuentra un nivel
Je explicacion en el hecho Je que la ocupacion Je la luerta Je tralajo en las pesqueras,
maJereras y otras inJustrias Je la region, que contratalan la mano Je olra Kvakiutl, requera
Je un Jisciplinamiento social y economico Je Jicha mano Je olra ya que el incremento Je las
liestas potlatch y el incremento Je prestigio entrala en contraJiccion con su empleo
sistematico. Fs posille sostener en tanto hipotesis Je tralajo que al capital pesquero y a la
poltica estatal le interesala, mas la translerencia Je valor que el prestigio Je los jeles. Tales
hipotesis Je tralajo tenJran, al menos, mayor sustentaliliJaJ que las invenciones etnogralicas
Je Sahlins solre la inllacion lestiva que acarrea la llegaJa Je las mercaJeras europeas.
Tal vet exista cierta prolaliliJaJ que, como lo plantea Sahlins, la expansion Jel comercio
capitalista alrio nuevos horitontes Je engranJecimiento social para los jeles Kvakiutl, pero el
incremento Je prestigio ya no se asentara en creencias misteriosas Je la pollacion (segun su
propia expresion). A partir Je all estara asociaJo a la sancion mercantil Jel tralajo que impone
la mercanca y, si los jeles se resistieron a ello en momentos que era necesario el empleo Je la
mano Je olra alorigen para la proJuccion capitalista, el estaJo no JuJo en intervenir para
garantitarlo.
62
Por ello, no parece sustentalle plantear que los nativos organitaron la resistencia a la
penetracion capitalista en terminos Je su propia cultura (una alirmacion generica, poco
explicativa y sin JuJas olvia), sino que, siempre en un plano hipotetico, los jeles intentaron
resistir la Jominacion que el capital estala ejercienJo solre los numaym tratanJo, tal vet, Je
incrementar su prestigio, lorma principal que conocan Je ejercer la jelatura. Pero ello, en
aJelante, ya no era posille porque entrala en contraJiccion con el incremento Je la proJuccion
que se requerira para oltener los oljetos Je las ceremonias y a su vet reproJucir a los
proJuctores meJiante el empleo en el sector capitalista.
Si los jeles Kvakiutl, en algun momento, llegaron a pensar como Sahlins que las mercancas
europeas eran senales Je origen Jivino, pronto los Jispositivos Je la Jominacion se encargaron
Je Jemostrarles que era otra la religion que Jela imperar. Pero, aJemas, ya exista un hecho
social previo al ingreso Je las mercancas externas, Je los lienes Jivinos. el Jespojo Je los
territorios Je cata, su almacen primitivo Je vveres y por lo tanto el proceso Je conversion en
mercanca Jel tralajo alorigen. La reserva kvakiutl lue organitaJa en tanto reserva Je mano Je
olra, un Jispositivo institucional que Jela reproJucir luerta Je tralajo y no el prestigio Je los
jeles. Fl incremento Jel prestigio Je los jeles Jelio halerse topaJo con estas constricciones
especlicas que corresponJen a la sancion mercantil Jel tralajo.
Sahlins, sin prolunJitar en estas cuestiones (a las cuales responJe con el remaniJo estigma Je
consiJerarlas parte Je 'utilitarismo marxista') sostiene Los eotrooioos r:istreo eiaoes jormes
:s:ctecaier:s c: cemoio sociei ioc:oe coov:rtices :o oomor: c: ie :rsist:ocie caitarei, :o mocos c:
r:sist:ocie oitice" (IJem). Sin emlargo y a contrapelo Je su loalle interes por las resistencias
inJgenas en ningun momento nos aclara Je que manera los incrementos Je prestigio Je las
jelaturas Kvakiutl se translormaron en resistencia poltica, ni muchos menos en lormas
espectaculares Je camlio social. Salvo que el espectacular camlio social mentaJo sea el hecho
comprolalle JesJe hace JecaJas, que en las reservas Kvakiutl los jeles venJen artculos
traJicionales (mantas, llasones, etc. ) que lalrican artesanos Je la reserva JanJo muestras Je
enriquecimiento a partir Je haler lograJo translerir una parte Je la luerta Je tralajo Je los
nativos hacia su provecho, usulructuanJo tamlien, el hecho Je que la reserva hoy es un centro
Je atraccion turstica, lrente a la crisis Je aquellas otras lracciones Je capital.
Fs posille plantear el interes antropologico que signilica analitar las translormaciones Je las
reservas inJgenas en la costa norJeste americana al pasar Je su signilicacion primera como
reservorios Je mano Je olra para los emprenJimientos Jel capital agrario regional hacia su
estructuracion como centros Je interes turstico. Sin emlargo, atriluir estos camlios a
resistencias Je la propia cultura (como inevitallemente lo sugiere el analisis Je Sahlins)
implica, en el contexto Je la escasa sustentaliliJaJ Je sus argumentos, sugerir que las
resistencias inJgenas (no explicitaJas) lueron articulaJas por las lracciones Jel capital
vinculaJas al turismo, salvo, una vet mas, que se consiJere que la comercialitacion Je artesanas
es una muestra Je resistencia cultural y que la antropologa pueJa seguir usulructuanJo esa
vaga nocion Je cultura que caracterita a sus aproximaciones mas reaccionarias en ciencias
sociales.
Precisamente si hay una aproximacion utilitarista al analisis social, es aquel que reproJuce los
conceptos Je utiliJaJ, maximitacion, etc. Je la economa suljetiva en coJigos culturalistas,
translormanJo el potencial crtico Je la antropologa en un mero recurso estigmatitante
pretenJienJo justilicar la explotacion meJiante el argumento Je las particulariJaJes culturales
Je los explotaJos. Aun mas, estas interpretaciones que Je alguna manera tienJen a Jar rienJa
suelta, consciente o inconscientemente, al imaginario social Jominante Jelera constituirse en
el oljeto central Je investigacion JesJe una antropologa crtica, maxime cuanJo estos analisis
tienJen a soslayar cuestiones tales como el hecho Je que en la reservas Kvakiutl se han llegaJo
a Jetectar los nJices Je suiciJio mas altos Je CanaJa. Con la salveJaJ, claro esta que, siguienJo
sus propios argumentos Sahlins pueJa llegar a proponer que el suiciJio no es mas que una
practica agonstica emergente a partir Je que los inJios han reinterpretaJo el aluvion Je
mercancas europeas como un potlatch Jel Gran FstaJo Je Bienestar hacia ellos aunque esta
vet sin contraprestacion posille (
5J
)
63
Analitar la conexion organica Je las relaciones economicas (Marx) en la socieJaJ capitalista no
implica (tal como suele sugerirse) pasar por alto la cuestion Je las lormas particulares (sociales
y culturales) especlicas que Jichas relaciones aJquieren cuanJo se trata Je los movimientos Je
valoritacion Jel capital apropianJose Je procesos Je tralajo y reproJuccion social
preexistentes a su intervencion. Tampoco implica Jesconocer los procesos Je resistencia
culturales y/o polticos que se han proJuciJo y se proJucen en el JenominaJo Sistema
MunJial o en contextos especlicos (no pensamos tampoco que semejante Jesconocimiento
pueJa ser atriluiJo a la olra Je Voll). De toJas maneras, no es meJiante los conociJos
Jualismos estructura/acontecimiento o lien estructura social/sujeto social que Je alguna
manera interpelan los analisis que enlatitan alguno Je los terminos Jominacion/resistencia,
JonJe poJemos encontrar la clave Je una aproximacion antropologica e historica a los
lenomenos sociales y mas especlicamente a la proJuccion Je sujetos sociales.
As, si los puellos resisten (activa y pasivamente) no es una cuestion que pueJa ser conceliJa
como una prollematica teorica (ya que no aJmite Jiscusion, a menos que se crea religiosamente
en la pat Je los mercaJos) sino un hecho social susceptille Je ser recuperaJo JesJe la practica
cotiJiana particular Je los sujetos sociales y el compromiso Jel antropologo con ella. Pero,
entonces, la conliguracion Je una JiscursiviJaJ en torno a sus sentiJos y signilicaciones no
Jelera ser parte Je la especulacion teoricometoJologica sino Je una rellexion en relacion a la
practica antropologica. DaJo que esta practica antropologica no pueJe soslayar su lugar en la
proJuccion Je sentiJos sociales (al menos que se siga recuperanJo aquel oljetivismo
etnocentrico que pretenJa hacer Jel Jistanciamiento y la exotitacion Jel otro el lunJamento
Je su construccion cientlica). Aun mas, JaJo que los sujetos en los cuales relerencia su analisis
la Antropologa existen tamlien en tanto proJucciones y estructuraciones previas, entonces un
primer nivel Je rellexiviJaJ etnogralica Jelera estar constituiJo por el reconocimiento Jel
interjuego, entre aquellos niveles que preexisten e incluso conliguran la existencia Je los sujetos
sociales y Jel lugar que ocupa en tal sentiJo la proJuccion Jel Jiscurso antropologico en su
visililitacion social.
Los sujetos sociales no son entiJaJes ontologicas cuya esencia Jele rescatar el etnologo o
antropologo ni tampoco meros proJuctos Je Jispositivos estructurales (polticos, economicos o
iJeologicos). Solre el primer punto, M. Ioucault, alertala hace ya veinte anos que :o v:z c:
r:aoter e sa:tos ic:ei:s a: :s io a: |eo ocico c:c:r c: s mismos o c: sas oc:r:s ere c:ers: soazer, s:
c:o: eoeiizer c: a: moco ies r:iecioo:s c: sa:cioo a:c:o jeoricer sa:tos" (op. cit, I992). Fs que mas alla
Jel moJelo voluntarista Je la economa poltica Jel sujeto o lien solre su lonJo iJeologico
(agente Jecisional en el mercaJo Je lienes o en la Jisputa poltica) se Jelen hallar los
proceJimientos por los cuales los sujetos se construyen socialmente y para lo cual requieren ser
iJentilicaJos, clasilicaJos, visililitaJos por el poJer.
Pero esta visililitacion (proJuctora Je iJentilicaciones) no Jelera ser consiJeraJa como el
resultaJo Je un mero accionar reproJuctivo Je una estructura Je Jominacion. Fl vector Je
sentiJo Je la visililitacion Je sujetos sociales es la contraparte Je la lucha social Je los mismos
en antagonismo con las moJaliJaJes Je su sujecion. Negacion Je la negacion en la
estructuracion Jialectica Je los hechos sociales (paralraseanJo a A. GiJJens, op. cit.) y Je las
practicas (esta vet siguienJo a P. BourJieu, op. cit.). (
5I
)
Fs que Jetras Je elaloraciones culturalistas como las Je Sahlins resuenan los ecos Jel
voluntarismo metoJologico y el suljetivismo siempre asociaJos. Fl voluntarismo metoJologico,
en este caso, se lleva Je la mano con la presuncion Je que la expansion Je las relaciones
capitalistas Je proJuccion reproJucen permanentemente y en lorma ampliaJa el orJen que
presuponen sus intelectuales organicos, lo cual Jeja lugar a que ante la emergencia Jel conllicto
(siempre latente, a veces explcito) el mismo pueJa ser coJilicaJo en terminos Je pautas
culturales atriluiJas (Je ninguna manera ingenuamente) a los otros.
Fl suljetivismo, al mismo tiempo, pretenJe permanentemente representar un supuesto
rescate Jel sujeto, concilienJo a este, otra vet, en lorma voluntarista (mimetitanJose sus
exploraJores con los imaginarios Je su propia suljetiviJaJ). Fs posille incluso preguntarse si
este tipo Je suljetivismo iJealista mas que proJucir una recuperacion Jel sujeto no implica en
64
muchos casos reproJucir la nocion lurguesa Je la socieJaJ en tanto estructuraJa en lase a
sujetos economicos y polticos soleranos en sus Jecisiones (la solerana Jel consumiJor, la
solerana Jel ciuJaJano, la solerana Je las nuevas minoras) soslayanJo el complejo
entramaJo que conligura su estructuracion como tales.
Hemos intentaJo olservar Je que manera la teora economica suljetiva (hegemonica) proJuce
JeterminaJa visililiJaJ Je los sujetos precisamente para reconstruirlos all JonJe pretenJe que
imperara el orJen imaginaJo. Fs por ello que, como senalara O. Jel Barco. c:scrio:o ci:rtes
sa:rjici:s c: ao ca:ro :o |a:co, caeotijiceo, coostrav:o aoe eoio:tice iocoosci:ot:, ecamaieo cetos
eoramecor:s a: iostram:oteiizeo :o ro c: ie jaociooeiicec oo coojiictive c:i sist:me, s: trete c: ie ci:ocie
oara:se` como r:it: Verx, ci:ocie iomeo:ot: ei sist:me". (I982.2J)
Fl lugar Je la Antropologa, lo hemos senalaJo ya, no Jelera entonces ser construiJo como un
conocimiento reJuciJo, acotaJo a llenar esa hueca superlicie con sus Jatos etnogralicos y
menos aun a reproJucir la nocion Je solerana Jel sujeto presupuesto en el moJelo Je orJen
social que proJuce la economa Je los sujetos economicos.
Fs importante reiterar que no es sostenille la iJea Je que Je que la economa suljetiva lormula
moJelos Jel comportamiento Je los agentes economicos sino que, como se Jijo anteriormente y
a partir Je lo expresaJo por sus propios sosteneJores, lormulan meramente las conJiciones
iJeales (para lo cual asocian estas a recomenJaciones en terminos Je lineamientos Je polticas
economicas) para justilicar que Jichos comportamientos se han Je Jar lugar en el luturo. Fsa
especie Je Joctrina normativa que implica en ultima instancia pensarse a s misma, reiteramos,
como una proleca autocumpliJa.
Retomemos pues para concluir esta parte, la pregunta en torno a la manera en que poJemos
plantear una Antropologa Fconomica que parta Je aquella premisa sustentaJa por Marx en
torno a consiJerar como oljeto central Je analisis la conexion organica Je las relaciones
economicas en el capitalismo. Dicho analisis se situara para nosotros en las Jinamicas
especlicas en que el capital sulsume procesos Je tralajo y lormas Je reproJuccion Je la viJa en
el marco Je su reproJuccion simple y ampliaJa. La heterogeneiJaJ y especiliciJaJ Je Jichos
procesos aJquieren su uniJaJ en el proceso Je valoritacion, uniJaJ Je lo Jiverso, pero
tamlien uniJaJ contraJictoria, ya que el capital sienJo un proceso continuo Je extraccion Je
valor meJiante la reproJuccion Je JeterminaJas relaciones Je Jominacion, Jele enlrentarse al
tralajo en tanto otreJaJ Je s mismo.
La estructuracion Jialectica Je las relaciones capital/tralajo genera al mismo tiempo,
permanentes translormaciones en los procesos Je proJuccion que persiguen el Jisciplinamiento
social Jel tralajo para someterlo a la logica Je su valoritacion. Sin emlargo, el enlrentamiento
entre capital y tralajo (centro Je las JenominaJas crisis Jel capitalismo) se expresa en primera
instancia en los mismos Jispositivos Je valoritacion Jirecta (uniJaJes Je proJuccion)
controlaJos por la lurguesa, los cuales lrente a las moJaliJaJes Je resistencia que emergen Jel
tralajo tienJen a ser reorganitaJos y hasta eluJiJos tanto meJiante la translormacion tecnica
Je los procesos proJuctivos (translormaciones en la composicion organica Jel capital) como
por lormas contraJictorias Je sancion mercantil Jel proJucto Jel tralajo.
Fs as, que se reproJucen Jispositivos y procesos Je oltencion ganancias extraorJinarias en la
lorma Je renta (en tralajo o Jinerarias) que a su vet implican tipos especlicos Je crisis y
que exceJen el esquema poltico e iJeologico (poJramos Jecir ya cultural) que ha posililitaJo
historicamente erigirse al capitalismo como un moJelo tenJencial hacia el orJenamiento y
regulacion Je la reproJuccion Je la viJa a nivel munJial.
As, por ejemplo, el gran movimiento linanciero a escala planetaria Je un Jespliegue sin
preceJentes a partir Je la segunJa posguerra pueJe ser explicaJo en su Jolle Jeterminacion.
por un laJo como un proceso Je concentracion Je capital Jinerario colocaJo ya no para la
reproJuccion Jel capital y Jel orJen Jisciplinar en terminos Je valor sino en terminos Je renta
linanciera y, por el otro, como resultaJo Jel poJer constitutivo Jel tralajo (Clr. V. BonelelJ y
]. Hollovay, I995, H. Cleaver, I995).
65
SulorJinacion Jel capitalismo colectivo iJeal Je los manuales Je economa y los Jispositivos Je
polticas regulatorias lrente a la logica reproJuctiva Jel interes Je la acumulacion Jineraria
privaJa. Glolalitacion Je los circuitos Je reproJuccion Je exceJentes translormaJos en capital
linanciero que responJen a una moJaliJaJ rentstica Je reproJuccion capitalista que solo
pueJen proJucir crisis Je acumulacion Je plusvalor. Sin emlargo, la acumulacion linanciera a
nivel munJial que es la lase y sustento Je toJo el JenominaJo proceso Je glolalitacion
economica y tamlien los intentos Je rolotitacion total Je procesos proJuctivos pretenJienJo
eluJir el conllicto con el tralajo, al no proJucir a este en tanto luerta Je tralajo, prolunJita
hasta lmites insospechaJos (aunque empricamente ya visualitaJos) la expropiacion Je sus
capaciJaJes Je reproJuccion Je la viJa, enlrentanJolo al mismo tiempo y caJa vet mas a sus
propias conJiciones Je existencia, a la emergencia Je construccion Je una historia y culturas
propias Jel tralajo en relacion a los Jispositivos Jel capital en tanto proJuctor Jel sujeto
economico. (
52
)
La coexistencia Je renta en tralajo y proJuccion Je plusvalor que hace a las especlicas
relaciones entre capital y tralajo cuanJo el primero se enlrenta a procesos Je tralajo
preexistentes a su intervencion ha siJo mostraJa por C. Meillasoux en la olra comentaJa con
anterioriJaJ recuperanJo el concepto Je proJuccion y reproJuccion Jomestica por lo que no
reiteraremos la valiJet Je su aporte ni en su Jescripcion. Nos JetenJremos aqu lrevemente en
el analisis Je algunos conceptos que pretenJen prolunJitar en Jicha Jireccion.
AntrooIoga econmica: Ias Iormas de sulsuncin deI tralajo y Ias economas domsticas
aI caitaI.
Uno Je los conceptos que nos interesa analitares el Je sulsuncion Jel tralajo por el capital
JesarrollaJo por Marx en Fl Capital y prolunJitaJo en el JenominaJo Captulo VI ineJito
(K. Marx, I983).
Al analitar el proceso Je proJuccion capitalista, Marx intento Jar cuenta Je las
translormaciones historicas concretas imlricaJas en el proceso Je expansion Jel capital,
extrayenJo Je all algunas lormulaciones teoricas en cuanto a las transiciones sociales propias
Je Jicha expansion. Fn principio Marx va a senalar Jos momentos historicos Jilerenciales Je
conlormacion Je las relaciones Je la proJuccion capitalista.
Fl primero caracteritaJo por la lorma general Je toJo proceso capitalista Je proJuccion y que
estara en la genesis misma Jel capital en tanto relacion social. la separacion Jel proJuctor
Jirecto Je sus meJios Je proJuccion y la sancion mercantil al tralajo que Jicho proceso
implica. Analita, entonces, los procesos que Jieron lugar a la expropiacion Je artesanos y
campesinos Je sus meJios Je proJuccion, aunque esta apropiacion no signilicara en una
primera etapa historica la translormacion tecnica Je los procesos Je tralajo traJicionales
(peroJo Je la manulactura en Inglaterra). Fn estas conJiciones, la lorma preJominante Je
extraccion Je valor es la relacion Je proJuccion entre capitalistas poseeJores Je los meJios Je
proJuccion y tralajaJores que unicamente poseen su luerta Je tralajo para venJer a aquellos.
La conlormacion Je esta relacion como relacion social lunJamental Jel MoJo Je proJuccion
capitalista es especlicamente economica, segun Marx, en el sentiJo Je que ya no resultaran
necesarios mecanismos Je coercion exteriores a Jicha relacion para garantitar la extraccion
Je plustralajo.
Llamo a esta primera lase Jel capital, a esta primera manilestacion Je las relaciones Je
proJuccion capitalistas, sulsuncion lormal Jel tralajo por el capital, inJicanJo con ello Jos
cuestiones. La primera, ya senalaJa, es que en esta etapa no se realita una moJilicacion tecnica
sustantiva en los procesos Je tralajo preexistentes. La segunJa es que en tales conJiciones
tecnologicas la lorma que pueJe asumir la extraccion Je plusvalor es meJiante una
prolongacion Je la jornaJa laloral. Fn este orJen Je ratonamiento, llamo plusvala alsoluta al
proceso corresponJiente Je extraccion Je plusvalor.
Sin emlargo, continuanJo con su ratonamiento, lo que es intrnseco al proceso Je expansion
Jel capital es la permanente revolucion tecnica Je los procesos Je tralajo, superanJo Je esa
manera los lmites a la extraccion Je valor que implica la sulsuncion lormal. Ciertamente, al
66
existir un lmite (hasta lsico) en la prolongacion Je la jornaJa laloral (lmite al que incluso
llegaron las relaciones Je la proJuccion capitalista en las primeras etapas Je la manulactura,
generanJo los consaliJos conllictos y primeras resistencias olreras analitaJos por el propio
Marx), el capital comienta a conligurarse como un proceso tenJiente a Jisminuir el tiempo Je
tralajo socialmente necesario (para la reproJuccion Je la luerta Je tralajo) aumentanJo por
consiguiente el tiempo Je tralajo exceJente. Fste movimiento, expresaJo como un
incremento Jel capital constante solre el capital varialle en la composicion organica Jel
capital, va JanJo lugar, paralelamente, a un proceso Je aumento Je la proJuctiviJaJ Jel tralajo
en una misma uniJaJ Je tiempo. A esta caracterstica (mas JesarrollaJa) Je las relaciones Je
proJuccion la llamo sulsuncion real Jel tralajo al capital, JenominanJo al mismo tiempo
plusvala relativa a la lorma corresponJiente Je extraccion Je plusvalor.
Fn Jelinitiva, tanto la sulsuncion lormal como la sulsuncion real y sus moJaliJaJes Je
extraccion Jel plusvalor, eran para Marx las lormas historicoconcretas en que se expresan las
relaciones Je la proJuccion capitalista. el proceso Je transicion Je la manulactura a la gran
inJustria capturaJo meJiante una alstraccion concreta.
Sin emlargo, el hecho Je que Marx haya utilitaJo estos Jos conceptos centrales para Jar
cuenta tanto logica como empricamente Jel proceso Je expansion Jel moJo Je proJuccion
capitalista en un contexto JeterminaJo (tal como se ha Jicho, el paso Je la manulactura a la
gran inJustria en Inglaterra), no es motivo para negar la posililiJaJ Je que se requieran nuevos
conceptos operacionales con el oljeto Je Jar cuenta Je otros Jesarrollos historicos concretos
que aJquiera la reproJuccion Jel capital.
Tanto teorica como metoJologicamente, la atencion a los procesos Je sulsuncion Jel tralajo al
capital responJen a la premisa Je centrar el analisis precisamente en las relaciones sociales Je
proJuccion, es Jecir en las relaciones Je Jominacion Jel capital solre el tralajo, las cuales,
segun lo que se viene planteanJo, resultan heterogeneas, conllictivas y contraJictorias. Si la
uniJaJ Je lo Jiverso se encuentra en el movimiento Je valoritacion Jel capital, las lormas que
aJquiere Jicho proceso al intentar sancionar mercantilmente a los procesos Je tralajo y
reproJuccion Je la viJa preexistentes a su intervencion, son tamlien multiples. De all el
requerimiento en prolunJitar solre las categoras que puJieran Jar cuenta Je tal movimiento.
Las categoras Je sulsuncion lormal y real aluJen en Marx a la lorma generalitaJa Je la
proJuccion capitalista, aunque Jicha lorma generalitaJa responJa al proceso especlico Jel
capitalismo en las conJiciones historicas concretas estuJiaJas por aquel. Pero para que las
categoras no expresen una especie Je teleologa en terminos Je necesiJaJ historica, Jelen ser
sistematicamente puestas a pruela con el movimiento historico oljetivo Jel proceso Je
acumulacion (expansion) en contextos especlicos.
De all que una serie Je investigaciones concretas solre Jicho movimiento en contextos
particulares hayan senalaJo un interes teorico por prolunJitar en los conteniJos Je aquellos
conceptos. Fn principio, pueJe senalarse que tanto la sulsuncion lormal como real expresan
lormas Jirectas Je Jominio Jel capital solre el tralajo. Fsto es, el control Jirecto Je los
procesos Je tralajo como lorma preJominante. Sin emlargo existen movimientos historicos
concretos Jel capital en los cuales las lormas Je Jominacion solre el tralajo se maniliestan a
traves Je moJaliJaJes inJirectas.
La nocion Je sulsuncion inJirecta ha siJo utilitaJa por algunos autores interesaJos en analitar
las lormas Je Jominacion Jel tralajo por el capital en JeterminaJas estructuras rurales. Con
ella se Jesigna a las lormas que aJquiere la relacion capital/tralajo contextos en los cuales una
parte importante Je la reproJuccion Je la luerta Je tralajo es garantitaJa por el sector
Jomestico y cuyo valor, por Jiversos mecanismos vinculaJos a la contratacion temporaria o a la
especulacion comercial, es apropiaJa por el capital. (
53
)
Sin Jesarrollar pormenoritaJamente el conjunto Je implicancias Je aquella nocion, Jiremos que
la misma inJica lormas especlicas Je ciertas ramas Jel capital Je intentar ejercer su Jominio
solre el tralajo, y que no responJen a las lormas Jirectas (teoricas e historicas) analitaJas por
Marx. (
5+
)
67
Ciertamente, al centrar el analisis en moJaliJaJes Je Jominacion (sulsuncion) Jel tralajo por
el capital, se avanta hacia la prolunJitacion Je la Jinamica Je la reproJuccion Je la luerta Je
tralajo. Aqu se Jetectan una serie Je conliguraciones que pareceran no queJar representaJas
por aquellos conceptos clasicos. Una Je ellas y Je especial interes hacia los oljetivos
planteaJos, es el proceso Je expansion Je la gran inJustria capitalista en el agro y la sulsuncion
por Jichas ramas Je la proJuccion agraria Je las economas Jomesticas.
Fsta sulsuncion se realita en conJiciones tales que estas economas operan controlanJo, en
graJos y niveles que es necesario Jeterminar, meJios Je proJuccion que garantitan en parte la
reproJuccion no solo Je la luerta Je tralajo sino tamlien Je lormas Je socialitacion que se
expresan en procesos Je tralajo y reproJuccion Je la viJa especlicos, y que intervienen en
parte en la conliguracion Je etniciJaJes e iJentiJaJes sociales particulares.
Por el laJo Jel capital, al centrar parte Jel proceso Je valoritacion en la translerencia Je valor
que proJucen estas economas Jomesticas y que constituye uno Je los mecanismos Je
oltencion Je ganancias extraorJinarias, se tienJe a Jelegar en ellas el control solre ciertos
procesos Je tralajo, JeleganJo tamlien parte Jel control solre sus conJiciones Je existencia.
Fs precisamente en estas conJiciones contraJictorias JonJe el Jisciplinamiento Je la luerta Je
tralajo (en el sentiJo planteaJo por Marx) requiere Je la intervencion Je organismos capaces
Je ejercerlo, es Jecir instancias lormalmente exteriores a la relacion capital/tralajo.
Lo anterior nos remite a consiJerar al menos cuatro cuestiones implicaJas en el proceso Je
acumulacion Jel capital en JeterminaJas estructuras agrarias, que no necesariamente resultan
en las lormas clasicas Jel Jominio Jel capital solre el tralajo.
I) La presencia Je procesos Je extraccion Je valor lasaJos en la explotacion estacional Je
luerta Je tralajo, cuya reproJuccion esta garantitaJa, en graJos y niveles Je prolunJiJaJ que
es necesario consiJerar, por las economas Jomesticas que integran a Jicha luerta Je tralajo
(C. Meillasoux, I95, P. Phillipe Rey, I98J, A. Bartra, I982, A. Stoler, I98).
2) VinculaJo a lo anterior, la contraJiccion latente entre explotacion y reproJuccion Jomestica
que conliguran tenJencias heterogeneas en la relaciones Je proJuccion, JanJo lugar a
translormaciones Je Jichas economas Jomesticas que no implican necesariamente su
Jesaparicion, sino una resignilicacion Je sus conJiciones Je proJuccion en terminos que se
hace necesario investigar.
3) Fl impacto Je tales procesos en las variaciones que se proJucen en la composicion organica
Je una rama o lraccion Jel capital, es Jecir la lorma que aJquiere el Jesarrollo tecnologico
cuanJo el capital se enlrenta, entre otras, a estas ventajas comparativas.
+) La presencia, tamlien en Jiversos graJos y niveles que es necesario Jeterminar, Je mecanis
mos actuales Je coercion poltica como garanta Je la reproJuccion Je la relacion capital/tra
lajo.
Se sostiene aqu que estos son los aspectos particulares Je las lormas Je sulsuncion inJirecta
Jel tralajo al capital para el caso que nos ocupa. Fstos aspectos poseen graJos Je correlacion
signilicativos y constituyen los ejes que permiten avantar en nuevos niveles Je analisis en torno
a las especiliciJaJes Jel proceso Je conlormacion Je las lormaciones sociales.
Ahora lien, a meJiJa que nos Jetenemos etnogralicamente, en el analisis Je una JeterminaJa
lormacion social, es posille Jetectar la expansion Je Jistintas lracciones Jel capital (agrario,
mercantil, linanciero, inJustrial) que sulsumen tamlien procesos Je tralajo Jomestico
Jilerencialles, generanJo a su vet contraJicciones particulares.
Fl termino sulsuncion inJirecta JilerenciaJa Jel tralajo por el capital hace relerencia al
hecho Je encontrarnos lrente a niveles Je corresponJencia y Je contraJiccion entre aquellas
lormas particulares Je expresion Jel capital, moJaliJaJes especlicas Je economa Jomestica y
la proJuccion Je sujetos sociales como resultaJo Je Jichos niveles Je corresponJencia y
contraJiccion.
68
As, por ejemplo, al internarnos en el estuJio Je las moJaliJaJes Jomesticas Je proJuccion en
una lormacion social especlica. el Chaco central, se olserva que las activiJaJes Je recoleccion,
pesca y cata practicaJas principalmente por la pollacion inJgena, y por otro laJo, las
activiJaJes Je ganaJera extensiva prototpica Je la pollacion criolla, son la expresion que a
nivel Je los procesos tecnicos Je tralajo inJican aquellas moJaliJaJes Jilerenciales.
Los procesos Je tralajo que involucran a amlos sectores Je pollacion generan tamlien
translerencias Je valor Je manera Jistinta. As, la economa mercantil simple Jel criollo
ganaJero transliere valor a partir Je la intermeJiacion usuraria comercial, mientras que los
procesos Je tralajo que involucran las activiJaJes Je recoleccion, cata y pesca practicaJa por
las uniJaJes Jomesticas inJias translieren valor a partir Je la apropiacion Jel tralajo no pago
conteniJo en la luerta Je tralajo que emplea el capital.
Sin emlargo, aqu la Jistincion no es alsoluta. ProlunJitanJo en su analisis es posille mostrar
Je que manera los propios procesos Je tralajo Jomesticos inJgenas estan sienJo
translormaJos con caractersticas muy especlicas, no solo por la Jinamica Je la expansion Jel
capital agroinJustrial, sino tamlien por la inclusion Je sus proJucciones en circuitos
mercantiles. (
55
)
La necesiJaJ Je Jistinguir situaciones Jilerenciales en que Jistintas lracciones Jel capital
sulsumen los procesos Je tralajo (en este caso en la pollacion criolla y la pollacion alorigen)
raJica en que la misma constituye un elemento Je suma importancia para comprenJer no
unicamente el rol que ocupan en la estructura agraria regional, sino al mismo tiempo para
arrojar claves analticas solre la conlormacion Je iJentiJaJes sociales, culturales y polticas,
como as tamlien Jar cuenta Jel signilicaJo historicoconcreto Je caJa moJaliJaJ presente en
los procesos Je valoritacion.
Fn principio, la proJuccion Jel criollo ganaJero Je Jicha lormacion social ha estaJo
historicamente JirigiJa hacia una valoritacion en el mercaJo. Valoritacion que por otro laJo ha
sulriJo un Jrastico Jeterioro por la ineliciencia tecnologica a la que Jicha moJaliJaJ mercantil
simple queJo relegaJa ante el avance Je la proJuccion ganaJera Je corte capitalista, al punto Je
poner en crisis la vialiliJaJ reproJuctiva Je aquella moJaliJaJ Je proJuccion. Sin emlargo, su
ulicacion en un contexto lronterito cercano a mercaJos regionales en los cuales la ganaJera
pampeana, tecnologicamente en conJiciones muy superiores para proJucir una mercanca Je
mejor caliJaJ pero orientaJa a mercaJo externos, le otorgala conJiciones especiales para su
Jesarrollo. Fsto, sumaJo a un conjunto Je situaciones polticas, le permitio tanto un proceso Je
relativo crecimiento Je su economa mercantil simple como tamlien alimentar expectativas Je
una reproJuccion ampliaJa, aun en el marco Je una tenJencia involutiva Je su moJelo.
Paralelamente, la reinstalacion Je un Jiscurso criollista como espacio simlolico en JonJe se
juega la proJuccion Je iJentiJaJes colectivas e iJentilicaciones JesJe el poJer tiene un primer
nivel Je anclaje en las contraJicciones senalaJas.
Fn camlio la pollacion alorigen, JesJe la Jerrota militar y el Jespojo territorial, ha estaJo
sometiJa a un proceso Je Jisciplinamiento e incorporacion compulsiva al mercaJo Je tralajo.
Fn tal sentiJo, su pollacion pueJe se caracteritaJa como tralajaJores estacionales que han siJo
incorporaJos al mercaJo Je tralajo en luncion Je la relativa capaciJaJ Je reproJuccion Je su
luerta Je tralajo en tanto economa Jomestica, es Jecir por su capaciJaJ Je translerir un
plustralajo al proceso Je valoritacion Je las lracciones Je capital contratantes, aunque tamlien
a riesgo Je poner en crisis Jichas capaciJaJes.
ProlunJitanJo en lo expuesto, otra varialle interviniente en el analisis Je los procesos Je
valoritacion es la capaciJaJ Je retencion Jel sector Jomestico Je su luerta Je tralajo en su
interior respecto al asalariamiento, cuestion que remite necesariamente a los particulares
procesos Je puja poltica por su apropiacion por los que ha atravesaJo caJa activiJaJ. Por
ejemplo, la relativa pujanta Je las activiJaJes ganaJeras hacia principios Je siglo, en contraste
al Jespojo territorial hacia la pollacion inJgena, constituyo un elemento Jilerencial en la
retencion Jomestica Je caJa grupo lrente a la semiproletaritacion promoviJa por los ingenios
atucareros Jel JenominaJo ramal saltojujeno.
69
Hoy es posille encontrar que gran parte Je las uniJaJes Jomesticas inJgenas practican
parcialmente activiJaJes Je corte mercantil simple (parte Je la pesca, las artesanas, etc.),
comlinanJo estas activiJaJes con la insercion temporal Je parte Je su luerta Je tralajo en las
explotaciones Jel poroto alulia en el llamaJo umlral al Chaco, generanJose contraJicciones
especlicas entre amlas alternativas. Al mismo tiempo, contingentes importantes Je pollaJores
criollos han siJo expulsaJos hacia las perilerias urlanas en lusca Je asalariamiento.
Si hacia principios Je siglo la economa mercantil simple Jel criollo olservala un relativo
Jinamismo en la meJiJa en que usulructuala un espacio sin renta con luena proJuctiviJaJ Je
lorraje y mercaJos ganaJeros regionales Je relativa importancia, hoy la proJuctiviJaJ meJia Je
las uniJaJes Jomesticas criollas no alcanta siquiera para reproJucir en terminos lsicos a sus
miemlros, quienes Jelen complementar su ingreso asalarianJose o retiranJose hacia otras
activiJaJes.
Tal vet a esta altura sea posille comprenJer el sentiJo que se le otorga aqu a la lormulacion Je
Antropologa Fconomica Je una lormacion social. Precisamente, al prolunJitar el analisis Je las
lormas particulares que aJquieren los procesos Je valoritacion, meJiante la categora Je
sulsuncion inJirecta y JilerenciaJa, prollematicas que en muchas ocasiones aparecan
construiJas como exteriores a Jichos procesos aJquieren relevancia.
As, tanto los movimientos reproJuccion ampliaJa Jel capital como la emergencia Je
Jispositivos Je estataliJaJ y proJuccion Je iJentiJaJes sociales pueJen ser leJos JesJe las
caractersticas particulares Je la relacion capital tralajo.
La categora Je sulsuncion inJirecta y JilerenciaJa, permite tamlien leer a las relaciones
interetnicas en las mismas claves (niveles Je analisis) que Jan cuenta Je las relaciones Je
proJuccion que, segun hemos olservaJo es tamlien una Je las claves para hacer inteligille la
proJuccion Je sujetos sociales apuntanJo hacia lo que se poJra Jenominar, tal vet JemasiaJo
amliciosamente, una crtica a la economa poltica Je la etniciJaJ.
Fl movimiento Je reproJuccion Jel capital es pues un movimiento contraJictorio que proJuce y
reproJuce a su vet Jispositivos Je Jominacion especlicos y sujetos sociales tenJientes a ser
luncionales al mismo, sin conseguirlo mas que recreanJo lormas Je coercion arcaicas propias Je
su historia particular en tanto capital y meJiante mecanismos que tienJen a poner en crisis las
conJiciones Je reproJuccion Jel orJen social. Proceso que tienJe a conligurar nuevas lormas Je
Jilerenciacion, social, etnica, poltica y cultural y que conlorman el mapa etnogralico actual Je
la Jominacion. (
56
)
Si la mayor proJuccion en el campo Je la Antropologa Fconomica estuvo hasta el presente
JeJicaJa a la reconstruccion mas o menos sistematica Je procesos Je proJuccion, circulacion,
Jistrilucion y consumo que se suponan exterioresanteriores al proceso Je valoritacion
capitalista, un avance signilicativo en la proJuccion Jel conocimiento en Jicho campo estara
constituiJo, Je acuerJo a lo analitaJo hasta aqu, en Jar cuenta Je las relaciones economicas
internas y sincronicas que vinculan las tenJencias contraJictorias entre reproJuccion Jel
capital y reproJuccion Je la viJa. Fs que la estructuracion Jel JenominaJo sistema munJial mas
que a la homogeneitacion cultural tienJe a la lragmentacion Je sus propios Jispositivos Je
reproJuccion Jel orJen social imaginaJo en su intento Je eluJir el tralajo que se le opone por
su intransigencia lrente a la prioriJaJ Je reproJuccion Je la viJa.
Por otro laJo, como algunas investigaciones en el campo Je la antropologa economica
orientaJas por una perspectiva materialista historica han intentaJo Jemostrar, que la
reproJuccion ampliaJa Jel capital no implica necesariamente la Jestruccion alsoluta Je
procesos Je tralajo y reproJuccion Je la viJa que los antropologos consiJeraron traJicionales.
Fn muchas ocasiones JeterminaJos procesos Je valoritacion se asientan solre la recreacion,
mas o menos parcial, Je Jichos procesos, proJucienJo nuevas y constantes movimientos
parciales Je conllicto entre proJuccion Je valor y reproJuccion Je la viJa. Crisis que a escala Je
la reproJuccion social capitalismo como sistema munJial se expresan en los nJices
estaJsticos en torno al incremento permanente Je las hamlrunas, el hacinamiento, la
insalulriJaJ, etc. Fl movimiento Jel capital tiene su lorma particular Je proJucir la economa
70
primitiva. Fn torno al analisis Je sus lmites y posililiJaJes es posille una Antropologa
Fconomica en tanto prolunJitacion Je una crtica a la economa poltica.
NOTAS
I
Prolesor titular regular Jel Departamento Je Ciencias Antropologicas Je la IacultaJ Je Iilosola y Letras Je la
U.B.A. CateJra Antropologa Sistematica II (Antropologa Fconomica). Fste texto es una version corregiJa y
ampliaJa Je un texto escrito en el ano I982 y pullicaJo en el Centro FJitor Je America Latina en I992 con otro ttulo
(clr. lilliograla citaJa).
2
Amartya Sen, ha JeJicaJo gran parte Je su olra a senalar los inconvenientes que han traJo aparejaJos lo que el
consiJera como un alejamiento Je la teora economica moJerna respecto a las rellexiones solre la etica en sus
lormulaciones (clr. op. cit.I99I. Sin emlargo pensamos que en la economa clasica la preocupacion por los conteniJos
morales y eticos estalan integraJos al analisis en lorma explcita, mientras que en la teora economica moJerna
neoclasica y suljetivista tales conteniJos se consiJeran un Jato previo, un presupuesto que recorre toJa la
proJuccion Jiscursiva sin requerimiento rellexivo alguno.
3
CitaJo por Marvin Harris I982.2J.
+
Fl texto Je ConJorcet mas conociJo es el Fsa:me c: ao caecro |istorico c:i ror:so c:i :srita |ameoo pullicaJo por
primera vet en I95. Segun ]. Shapiro Xioao otro iioro aoiiceco :o Freocie careot: :i siio X\III r:ji:e coo teote jic:iicec ies
oioioo:s c: ios jiiosojos soor: :i maoco v soor: :i |omor: Sa ectitac eot: ie soci:cec |ameoe :steoe iosirece :o ie jsice c: X:wtoo,
cave ic:e c: i:v:s oetarei:s v aoiv:rsei:s a: oo:roeoeo :i aoiv:rso s: eiiceoe e ie oreoizecioo sociei" (Shapiro, ]., I93+)
5
Fn A. Je Tocqueville. L`eoci:o P:im: :t ie P:voiatioo
6
NaciJo en Roven en I6+6 y lalleciJo en II+, Boisguillert escrilio varias olras, sienJo consiJeraJo como el iniciaJor
Je la Fconoma Poltica en Irancia, sus olras son. Fectam c: ie Freoc:, 1reit: sar i:s Creios y Diss:rtetioo sar ie Xetar: c: ie
Pic|:ss:

Boisguillert, Diss:rtetioo sar ie Xetar: c: ie Pic|:ss:, pag. 99.


8
Boisguillert, Jem, p. 99.
9
Boisguillert, 1reit: sar i:s Creios, p. 83+.
IJ
Boisguillert, Diss:rtetioo sar ie Xetar: c: ie Pic|:ss: p. 9II.
II
Boisguillert, 1reit: sar i:s Creios, p. 83J.
I2
]. Cartelier Fxc:c:ot: v r:rocaccioo, op. cit. pags. +++6 y Schumpeter Eistorie c:i eoeiisis :cooomico, op. cit. pag. 26J.
I3
Boisguillert, Diss:rtetioo pags. 9889.
I+
ConstituiJa entre los anos I558, sus principales miemlros lueron. Miraleau, Le Mercer Je la Riviere, Dupont Je
Nemours, el alaJ BauJeau, Turgot y, por supuesto Quesnay.
I5
Fn un artculo escrito para la FnciclopeJia, I. Quesnay escrilira :oti:oco or :vic:ocie aoe c:rt:ze a: oos :s teo
imosioi: r:c|ezer como oos :s imosioi: ioorer oa:stres s:osecioo:s ectaei:s" (pag. 398). Y, mas aJelante :i Aime s:re :iie
misme, :i Sa:to, ie ja:ot: v ie cease c: sas ic:es v oo t:ocre, m:cieot: tei:s ic:es, oioaoe r:iecioo o:c:serie coo oioao s:r cij:r:ot: c:
:iie misme Fotooc:s, ies ic:es :stereo c:sc: :ste :rs:ctive c:stitaices c: toce :vic:ocie" (pag. +J9). Fl Sujeto iJentilicaJo
consigo mismo (con el Alma), pertenecienJo a un orJen alsolutamente Jistinto Jel Je la eviJencia. Al mismo tiempo
la naturaleta, eviJenciaJa en el orJen natural, es por lo tanto la luente Je toJa certeta. Fsta oposicion tajante niega
toJa relacion sujetooljeto en el acto Je conocimiento y reconocer como eviJente la existencia Je un orJen natural,
economico, portaJor Je leyes con inJepenJencia Jel sujeto cognoscente.
I6
Fl moJelo Jel Talleau economique mas conociJo es el Analyse Je la lormule Arithmetique Ju Talleau
Fconomique, pullicaJo por el autor en I66.
I
Turgot, en sus Fcrits Fcooomia:s, citaJo por ]ean Cartelier en Fxc:c:ot: v r:rocaccioo o cit e -
I8
Fn el gralico, los llujos lsicos estan reJuciJos a un solo momento para simplilicar el moJelo, lo cual es posille en la
meJiJa que se tralaja a precios constantes.
I9
I. Quesnay, en D:sotism: c: ie C|io:, p. 93J, citaJo por ]. Cartelier, op. cit. pag. 9.
2J
Miraleau, en P|iioso|i: Parei:, p. 95J, citaJo por ]. Cartelier op. cit. pag. IJ. al mismo tiempo y, a los electos Je lo
planteaJo pueJen citarse las siguientes expresiones Je ]. Locr: Le |i:roe a: |e comico mi ceoeiio, ie ti:rre a: |e ieoreco mi
si:rvo, :i mio:rei a: vo |: :xtreco c: ao iaer soor: :i a: t:oo c:r:c|os oo comerticos or oeci:, s: coovi:rt:o :o mis roi:cec:s sio
c:sioecioo oi coos:oso c: oeci: Fs mi treoeo io a: |e sico mo (sic), :s c:cir, :i mov:r ea:iies coses c:i :steco comao :o a: s:
|eiieoeo :s io a: |e c:t:rmioeco mi roi:cec soor: :iies" citaJo por U. Cerroni, op. cit, pag. 2I.
71
2I
Fsta imagen Je la socieJaJ conliguraJa como Jiscurso cientlico por parte Je los lisiocratas chocala con los
intereses y reticencias Je otros sectores sociales, particularmente con los Je los inJustriales y comerciantes y no
unicamente en el marco Je elaloraciones en el plano Je las ciencias (Iorlonnais, Grasln, etc.) ya que las polticas
recomenJaJas por ellos (Jisminucion Jel control Jel comercio internacional, impuestos solo al proJucto neto, etc.)
implicalan un aumento Je los precios agrcolas y por lo tanto Je los salarios.
22
I. Quesnay, Fn Droit Xetarei pag. +I, citaJo por ]. Cartelier, op. cit. pag. III.
23
Fn la meJiJa que se reconoce en la economa un orJen natural sometiJo a leyes eternas por su naturaleta toJa
relerencia a una explicacion social no pueJe realitarse sin antes reconocer la preeminencia explicativa Je aquella y
como tal anterior (y exterior) a toJas las Jemas practicas sociales.
2+
Miraleau, Fn P|iioso|i: Parei:, pag. 692.
25
Miraleau, Fn P|iioso|i: Parei:, pag. 692.
26
NaciJo en Fscocia en I23, sus estuJios se Jirigen principalmente hacia la lilosola natural y moral. Fn I59 escrile
su teora Je los sentimientos morales, JonJe explicita su lilosola Jel comportamiento humano que luego traslaJara a
sus escritos economicos JesarrollaJos en su olra mas conociJa Iov:stiecioo soor: ie oetarei:ze v cease c: ie ria:ze c: ies
oecioo:s Je I6.
2
Fsta concepcion Jel valor como tralajo exigiJo en Smith esta lunJamentaJa en Jetalle en la olra citaJa Je ].
Cartelier.
28
K. Marx. 1|:ori:s oj Sarias \eia:, \oi I, pag. I+8, mas aJelante exponJra el siguiente ejemplo. Le cocio:re c: ao |ot:i
rocac: aoe m:rceoce ere ie :rsooe a: como ceiteiiste |e comreco sa treoeo, o s:e :i roi:terio c:i |ot:i, :i coosamicor c:
costiiies c: corc:ro ti:o: a: eeri: ei roi:terio c:i |ot:i or :i treoeo c: :iie, v ere :i roi:terio c:i |ot:i :st: treoeo (eert: c:i
o:o:jicio) r:oo: :i jooco c:i caei cootioae eeocoi: e ie cocio:re Fo cemoio si vo comro :i treoeo c: aoe cocio:re ere a: :iie
cocio: ere mi () :otooc:s sa treoeo :s imrocactivo, e :ser c:i |:c|o c: a: sa treoeo s: jie :o ao oo:to met:riei v ocre mav oi:o
(:o io a: r:saitere) s:r aoe m:rceoce v:ocioi: como io :s :o r:eiicec ere :i roi:terio c:i |ot:i" (op. cit. pag. I6J). Fs Jecir un
mismo tralajo sera proJuctivo o no lajo las relaciones sociales Je proJuccion capitalista en tanto este tralajo
proJutca o no plusvala, es Jecir permita reproJucir las conJiciones Je la proJuccion capitalista.
29
No olstante las semejantas con los lisiocratas, es necesario marcar las importantes Jilerencias que A. Smith
Jesarrolla respecto a la nocion Je exceJente. Tanto en los lisiocratas como en Petty y otros economistas, el exceJente
no era mas que un ingreso por la renta o una especie Je salario en particular Por el contrario, en A. Smith, la
ganancia es una lorma especlica Jel exceJente, regulaJo por el valor Jel capital empleaJo, es Jecir, por su tese Fn
palalras Je este autor. Eeore eceso ai:o s: imeio: a: :stos o:o:jicios c:i ceitei soo teo soio ao oomor: cistioto or ios seierios
c: aoe erticaier :s:ci: c: treoeo, como :s :i c: ie ios:ccioo v cir:ccioo P:ro soo cose comi:tem:ot: cistiote, r:aieocos: or
riociios c: aoe oetarei:ze :s:ciei, a: oo aerceo roorcioo coo ie ceoticec, :i :sja:rzo, ie c:str:ze c: :ste saa:ste i eoor c:
ios:ccioo v c: cir:ccioo Los o:o:jicios s: r:aieo :ot:rem:ot: or :i veior c:i ceitei :mi:eco v soo mevor:s o m:oor:s :o roorcioo e
sa caeote" (op. cit. pag. +8). Fsta lormulacion es importante pues Jistingue por primera vet Capital Je Ganancia, es
Jecir, el exceJente se Jistriluira, segun Smith, aparte Je los salarios.
3J
Los elementos centrales Je la teora Je RicarJo Jatan JesJe la pullicacion Je su Fosevo soor: ie iojia:ocie c:i oeo r:cio
c:i trio soor: ies atiiicec:s c:i Ceitei (original Je I8I5) y Je su Priocii:s oj Poiiticei Fcooomv eoc 1exetioo Je Jos anos mas
tarJe.
3I
Sralla (eJ.) worrs eoc Corr:sooc:oc: oj D Picerco, T. IV, pag. I8, citaJo por M. Doll, op. cit., pag. 86.
32
Respecto a A. Smith, su crtica lue explcita. Ai |ec:r |iocei: :o a: ie r:rocaccioo c: ie r:ote coostitav: aoe v:otee teo
reoc: ere ie soci:cec, :i Dr Smit| oo ciscarr: a: ie r:ote :s :i :j:cto c:i r:cio eito v a: io a: :i t:rret:oi:ot: eoe c: :ste meo:re io
eoe e :x:oses c: ie comaoicec :o sa cooaoto Xo |ev eoeocie eosoiate ere ie soci:cec :o rezoo c: ie r:rocaccioo c: ie r:ote s:
trete soio c: ios o:o:jicios c: aoe cies: e coste c: otre cies:". Fn Sralla (eJ.) worrs eoc Corr:sooc:oc: oj D Picerco, T. I, pag. .
33
M. Doll, o, cit, pags. 83+. Fsta concepcion Je D. RicarJo ha siJo utilitaJa para ver en el un preJecesor Je las
Teoras Marginalistas, al respecto Blaug en su Fcooomic 1|:orv io P:tros:ct (p 83) ha planteaJo que Le t:ore c: ie r:ote
cij:r:ociei :s jormeim:ot: ic:otice e ie t:ore c: ie rocactivicec merioei eaoa: ios cr:cimi:otos merioei:s coosic:recos s:eo mav
reoc:s :o iaer c: s:r iojioit:simei:s", una proposicion en contra Je esa alirmacion pueJe ser encontraJa en ]. Cartelier,
op.cit., pags. 285295.
3+
Vemos que al partir Je semejante situacion JaJa RicarJo repite JeterminaJas supuestos lisiocratas acerca Je la
naturaliJaJ Je la propieJaJ territorial y Je la renta. Fn otro tipo Je organitacion Je la tenencia Je la tierra esta
situacion resultara totalmente insostenille. Aclaramos esto pues, como en raton Je una supuesta aplicacion
antropologica Jel esquema ricarJiano se ha intentaJo proponer el principio Je los renJimientos Jecrecientes al
analisis Je las comuniJaJes llamaJas primitivas, lo que consiJeramos una lalacia. Tal situacion Jescrila en parte a
la socieJaJ inglesa Ja principios Jel siglo XIX en la cual el Jesarrollo Je la manulactura y las lormas Je tenencia Je la
tierra ponan lmites precisos a la olerta Je alimentos en relacion al avance Je su JemanJa por parte Je la nueva
clase olrera inJustrial (Aunque tamlien aqu cale la aclaracion Je que una cosa es Jescrilir una situacion y otra es
explicar sus causas.
72
35
Por ejemplo la olra Je T. HoJskin Leooar D:j:oc:c Aeiost t|: Cieims oj Ceitei (orig. I82) y la Jel Aleman ]ohan K.
RoJlertus autor tamlien Je varias olras Je economa solre la lase Je las teoras Je RicarJo.
36
A. Smith, apoyanJose en los postulaJos ciertamente lisiocraticos escrilira tamlien Fi iot:r:s c: ie t:rc:re cies:, oo s:
|eiie teo otimem:ot: r:ieciooeco, como :i c: ies otres cos, coo :i :o:rei c: ie soci:cec" (op. cit. pag. 2+I).
3
Fn terminos Jel Fosevo Fi aoico :j:cto, a:s, c:i ror:so c: ie ria:ze soor: ios r:cios, ioc::oci:ot:m:ot: c: toces ies m:ores,
teoto :o ie ericaitare como :o ies meoajectares, er:c: s:r :i eize c:i r:cio c: ies met:ries rimes v c:i treoeo c:eoco toces ies otres
m:rceoces :o sas r:cios oriioerios v ie oee c: ies atiiicec:s :o:rei:s e cease c:i eize :o:rei c: ios seierios" (op. cit. T. IV, pag.
II). Fn los Priociios Jira. Fl lenelicio JepenJe Je la roorcioo c:i treoeo eoaei c:i es a: s: c:stioe e ie meoat:ocioo c: ios
treoeecor:s"
38
Nos relerimos aqu, principalmente, a los tralajos Je L. Dumont, op. cit. y S. GuJeman, op. cit.
39
Denominamos Fconoma Suljetivista, principalmente a la escuela marginalista, o escuela austraca (Menger, Bohn
Baverk y Vieser, como liguras principales) y la olra Je ]evons en Inglaterra. Aunque tamlien corresponJe el
termino Je los planteos Je Marshall en Inglaterra, Valras y Pareto Je la JenominaJa escuela Je Lausana, en el
continente europeo. Para un analisis pormenoritaJo Je los planteos Je Jichos autores consultense las olras Je M.
Doll (I982) (I95), A. Pesenti (I98J) o lien la olra Je Schumpeter (I95+).
+J
Las opciones son Jiscriminantes puesto que la evaluacion Je la utiliJaJ marginal es suljetiva y se supone previa a
toJo calculo Je eleccion .
+I
Para quien este interesaJo en prolunJitar solre los moJelos Je la economa suljetiva y marginalista
recomenJamos el texto Voc:ro Vicro:cooomics Je A. Koutsouiannis.
+2
Quien mas Jesarrollo la nocion Je supervivencias lue F. P. Tylor, pueJe consultarse al respecto su olra Primitiv:
Caitar:, (orig. LonJres, I8I 2 vols.), traJuccion al castellano. Aotrooioe Iotrocaccioo ei :stacio c:i |omor: v c: ie
Civiiizecioo, eJ. Fl Progreso, MaJriJ, I988.
+3
Los autores lormalistas mar reconociJos Jel Jelate son. R. Burling (I96), F. Leclair (I96), M. Herskovitt (I952),
R. Iirth (I9+). Los principales autores sustantivistas. G. Dalton (I96), K. Polanyi (I96), M. Sahlins (I96, I9).
Para un tratamiento mas extensivo Je la controversia entre estos autores pueJen consultarse F. Leclair y A. SchneiJer
(comps.) op. cit. I968. R. Iirth (comp.) op. cit. I9+ y M. GoJelier (comp.) op. cit. I96.
++
A. V. Chayanov lormo parte Je la JenominaJa Fscuela para el analisis Je la organitacion y proJuccion campesinas,
que polemitala con las propuestas Je Kautsky y Lenin en torno a la cuestion agraria rusa Jurante el peroJo pre y
pos revolucionario. Su olra principal lue Le oreoizecioo c: ie aoicec :cooomice cem:sioe, pullicaJa por primera vet en
Moscu en el ano I925.
+5
Los principales autores Je lo que se Jenomino Antropologa Marxista son. M. GoJelier (I96, I99), C. Meillasoux
(I96+, I95), F. Terray (I969), ]. Kahn (I9), ]. IrieJman (I9), P. Phillipe Rey (I98J).
+6
Vease por ejemplo, el analisis que hace GoJelier en el texto MoJos Je ProJuccion, Fstructuras Demogralicas y
Relaciones Je Parentesco op. cit. I98.
+
Fs que la nocion Je articulacion remite a un criterio Je luncionaliJaJ y/o Je contraJiccion entre totaliJaJes sociales
que si lien tuvo en su momento la intencion Je Jeconstruir ciertas posiciones Jogmaticas Jel materialismo
historico (promoviJos por el marxismo olicial stalinista), al partir Je la concepcion Je que una lormacion social es
una comlinacion articulaJa Je estructuras, termino JanJo lugar una construccion teleologica. Fn acuerJo en este
caso con otros autores, La teora general Je los moJos Je proJuccion cuyo proyecto aparece en Para leer el capital
solo se pueJe constituir meJiante la reproJuccion Je estructuras esenciales Je la lilosola iJealista Je la historia
(HinJess y Hirst, I99. II). Para una lectura crtica sistematica Je aquel proyecto Jel materialismo historico, remitirse
a la olra Je estos autores.
48
Para un analisis en particular solre esta cuestion pueJe consultarse el tralajo Je G. GorJillo (I992).
49
Fl insistir crticamente solre algunas lormulaciones realitaJas en el campo Je los analisis marxistas es ante toJo
para aclarar la lorma especlica que aJquieren las caracteritaciones solre el prollema que estamos alorJanJo, ello no
implica Jejar Je reconocer el importantsimo aporte que tales aproximaciones han realitaJo al respecto y menos aun
Jesconocer la herencia que las posturas aqu presentaJas recilieron respecto al mismo. Fn particular con los analisis
Je Antropologa Fconomica que constituyen la impresionante olra Je M. GoJelier. Al respecto, un importante viraje
Je aquellas posiciones se encuentra en su compilacion Je tralajos JenominaJa Fl analisis Je los procesos Je
transicion, (op. cit.), perspectiva que huliesemos JeseaJo se prolunJice.
5J
Fstos Jatos lueron proporcionaJos meJiante una comunicacion personal por el antropologo canaJiense Pierre
Boucage en Mexico (I98+).
5I
Resulta mas apropiaJo, Je acuerJo a lo planteaJo el concepto Je practicas en el sentiJo que le ha JaJo BourJieu al
mismo. Fs Jecir, en terminos Je estrategias implementaJas por los agentes sociales (cuyas expresiones pueJen ser
conscientes o no) en Jelensa Je intereses ligaJos a la posicion que ocupan en un campo JeterminaJo. Nocion esta
que esta ntimamente ligaJa a la Je halitus, es Jecir, la serie Je Jisposiciones a actuar ligaJas a la experiencia viviJa
73
Je lo posille y lo no posille, entre otras. Para un analisis en Jetalle Je este concepto pueJe consultarse
principalmente su olra Le sens practique FJ. Minuit, Paris, I98+, o lien la olra Je este autor y L.].D. Vacquant
(I995).
52
Fsta posicion respecto al caracter contraJictorio Je la tecnologa en el capitalismo es reconocille en varios autores
que se han JeJicaJo al tema, entre otros Braverman, Gort, C. Scott. De este ultimo autor, JeJicaJo especlicamente a
la proJuccion atucarera, es importante rescatar algunos otros prollemas o paraJojas vinculaJos a la introJuccion
Je ciertas tecnologas que se introJucen con el oljetivo Je incrementar y Jar respuesta a necesiJaJes Je control Je
mano Je olra. Fn tal sentiJo, expone que la tecnologa pueJe incrementar la vulneraliliJaJ Jel proceso proJuctivo al
asignar el poJer Je interrumpir el proceso Je tralajo a un reJuciJo numero Je tralajaJores (C. Scott, I98+.IJ+).
PueJe Jecirse tamlien que la incorporacion Je tecnologas caJa vet mas complejas supone tralajaJores capacitaJos
para su control y manejo. Fn un plano extremo, por ejemplo, la rolotitacion alsoluta (que constituyo la utopa Je
algunos sectores Jel capital a nivel munJial en la JecaJa Je I98J), ha mostraJo sus limitaciones ya que el ahorro Je
mano Je olra que proJuce en los primeros momentos, al poco tiempo se traJuce en altos costos Je mantenimiento y
capacitacion permanente Je los tralajaJores encargaJos Je hacer luncionar el sistema Je proJuccion.
53
Fl concepto Je sulsuncion inJirecta Jel tralajo al capital lo hemos tomaJo Je los escritos Je A. Bartra (I982) en sus
analisis solre el proceso Je translerencia Je valor Jel tralajo y la proJuccion Je campesinos en Mexico. Tamlien
Gutierret Peret y Trapaga Delln (I986) utilitan, con algunas particulariJaJes, Jicho concepto. Para el caso que nos
ocupa, es Jecir las economas Jomesticas Je los pollaJores inJgenas Jel Chaco centroocciJental, pueJen consultarse los
tralajos Je G. GorJillo (I992), H. Trinchero y D. Piccinini (I992).
5+
Fs importante aclarar que para Marx amlas expresiones Jel proceso Je sulsuncion (lormal y real) son
constitutivas Jel MoJo Je proJuccion capitalista y que Jichos conceptos expresan tanto teorica como
historicamente el proceso Je expansion capitalista analitaJo por el para Jar cuenta, como se Jijo, Jel movimiento
tenJencial Je la proJuccion manulacturera a la gran inJustria. Sin emlargo, Je all no Jeleran extraerse
conclusiones respecto a que este movimiento es un proceso lineal ni que implica lormas antagonicas Je la Jominacion
Jel tralajo solre el capital. De hecho, el propio Marx ha analitaJo la coexistencia Je amlas lormas Je sulsuncion en
sus estuJios solre el Jesarrollo Je capitalismo. Sin emlargo, va a ser muy concreto en senalar que la lorma clasica, a
la que aluJe meJiante las categoras Je sulsuncion lormal y real, ocurre en Inglaterra. Fo ie |istorie c:i roc:so c:
:scisioo |ec:o :oce c:sc: :i aoto c: viste |istorico, ios mom:otos :o a: s: s:ere saoite v vioi:otem:ot: e reoc:s meses |ameoes c:
sas m:cios c: saosist:ocie v r:rocaccioo v s: ies erroe, :o ceiicec c: roi:terios toteim:ot: iior:s, ei m:rceco c: treoeo Le
:xroiecioo a: c:soe c: ie ti:rre ei treoeecor, coostitav: :i jaocem:oto c: toco :i roc:so D: e| a: c:oemos coosic:rerie :o
rim:r t:rmioo Le |istorie c: :se :xroiecioo ecote civ:rses moceiicec:s :o cistiotos es:s v r:corr: aoe sac:sioo cij:r:ot: v :o
civ:rses :oces |istorices sas cij:r:ot:s :tees Soio :o Ioiet:rre, v :s or :so a: tomemos :i ::mio c: :st: es, cic|e :xroiecioo
r:vist: sa jorme ciesice" ( sulrayaJo agregaJo) (K. Marx, I98J, Tomo I, vol. 3. 895).
55
Para un analisis en particular Je este proceso pueJe consultarse H. Hugo Trinchero Translormaciones Je la
economa Jomestica inJgena en el Chaco centroocciJental, op. cit.
56
Una Je las cuestiones centrales que intenta mostrar Marx es que la Jinamica especlica Je la acumulacion Je
capital que impone la misma competencia en los mercaJos genera sus propias limitaciones. Una Je ellas y tal vet la
mas importante en tanto crtica al voluntarismo explicativo Je las teoras economicas tomaJas como conjunto, es
aquella que inJica la contraJiccion entre la necesiJaJ Je ampliacion Je la proJuccion y la creacion Je valor. Fl moJo
Je proJuccion capitalista incluye, segun Marx, una tenJencia al incremento alsoluto Je las luertas proJuctivas en
lorma inJepenJiente Jel valor y Je la plusvala a el vinculaJa. en este sentiJo, pueJen estallecerse Jos tenJencias
internas y contrapuestas al Jesarrollo Jel capital. una que implica la tenJencia, JaJa por la competencia ilimitaJa
entre capitales, hacia una expansion Je los valores Je uso que Jeje Je corresponJer con los valores Je camlio, por lo
que la proJuccion Jele cesar momentaneamente. Fsta tenJencia implicaJa en la necesiJaJ ilimitaJa Je Jesarrollo
Je las luertas proJuctivas proJucto Je la competencia intercapitalista y los lines limitaJos Je la valoritacion Jel
capital existente es la que conligura la contraJiccion central Je la acumulacion capitalista. (P. Mattick. I9.889).
Fste conllicto especlico Je la proJuccion capitalista se expresa tecnologicamente en la relacion entre olsolescencia e
innovacion. Por lo general se nos presenta la innovacion tecnologica como algo innato a la proJuccion capitalista,
esconJienJose tras esta miraJa el hecho Je que la olsolescencia tamlien le es innata al mismo tiempo. Dicho lo
anterior Je otra manera. tanto la innovacion como la olsolescencia son lenomenos conliguraJos por el campo Je
lmites y posililiJaJes que impone el proceso Je valoritacion. Fl capital Jele innovar permanentemente para
competir al mismo tiempo que Jele valoritar la tecnologa existente a riesgo, en amlos casos y simultaneamente, Je
sucumlir en la competencia.
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