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Queiroz, R. da S. & Otta, Ema. O corpo do brasileiro: estudos de esttica e beleza, So Paulo, Senac, 2000, 181 pp.

Maria de Lourdes Beldi de Alcntara Ncleo/Laboratrio do Imaginrio e Memria do Instituto de Psicologia USP

J pelo ttulo do livro podemos parabenizar o organizador e seus autores, na maioria antroplogos, ademais de um socilogo e uma psicloga. Aqui, no Brasil, temos escassa produo antropolgica relativa questo do corpo, pois est ela sempre inserida em um debate maior sobre a diversidade cultural e seus modos de representao. Sendo assim, esse tema costuma ser abordado apenas em um captulo ou subcaptulo de um trabalho antropolgico ou etnogrfico a respeito de uma determinada cultura. A despeito do trabalho clssico de Marcel Mauss, As tcnicas corporais, tal anlise fica em geral perdida no meio das etnografias. A escolha deste tema , pois, da maior importncia, j que as prticas simblicas corporais so fundadoras da ordem csmica e social e a partir delas poderemos compreender as diferentes culturas. Tomando a dicotomia natureza/cultura, onde se localiza o corpo e suas representaes, se ele, ao mesmo tempo, uma unidade biolgica e uma construo social? justamente neste cruzamento que os autores em pauta trabalham, oferecendo-nos importantes estudos tericos e metodolgicos. Mostram que impossvel separar estes dois universos, isto , as representaes culturais que se criam em torno da vivencia biolgica. Neste intrincado domnio, apresentam eles uma questo importantssima para as cincias humanas, j que, ao mesmo tempo em que o corpo uma representao universal, ele identifica e apresenta a cultura. Desse ponto de vista, a esttica corporal um dado cultural que variar de acordo com cada concepo de mundo. A partir disso, os autores vo desenhar este intrigante e, por que no, esttico livro sobre a questo do corpo, no um corpo qualquer, e sim o corpo do brasileiro e suas representaes.

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REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO PAULO, USP, 2001, v. 44 n 2.

O primeiro captulo analisa a concepo de beleza e como ela construda numa interseco entre o dado biolgico e a representao cultural. Os seus autores, Renato da Silva Queiroz e Emma Otta, fazem a uma leitura interdisciplinar, traando um dilogo entre a antropologia e a etologia, cujo smbolo-chave o corpo e as suas mais variadas concepes. Trata-se de um rico debate entre o inato e o adquirido que, como se sabe, caracteriza a nossa espcie Homo sapiens. a partir desta base terica que os artigos sero desenvolvidos, demonstrando como, atravs da leitura sobre a esttica corporal, o mosaico da cultura brasileira construdo, constatando-se, mais uma vez, a complexidade de nossa cultura. Por este prisma os artigos vo levantar as seguintes questes: poderamos definir a cultura brasileira atravs dos vrios olhares estticos sobre o corpo? Se a resposta for positiva, como isso ser analisado? possvel definir a esttica brasileira como uma esttica mestia? por meio dessas e de outras indagaes que os autores traam um interessante estudo sobre a construo do imaginrio brasileiro relativo esttica do corpo. Muito embora os textos apresentem vrios olhares sobre a questo esttica, a compreenso da construo simblica ser alcanada por meio de ambivalncias: vertical e horizontal; reas proibidas e no proibidas; exterior, interior; sagrado e profano; branco e preto; entre outras. Estes olhares iro variar de acordo com o lugar de quem atribui tais valores, ou seja, de acordo com uma viso popular ou da elite, literria e intelectual, fornecendo-nos uma viso esttica polifnica de nossa cultura que, desde Gilberto Freire, conhecida como cadinho de raas. Dependendo do momento histrico, tudo isso vai ser concebido com uma conotao positiva ou negativa, como se pode avaliar mediante a leitura dos textos de Lilia Schwarcz e Tefilo de Queiroz Jr. ainda por meio dessa ordenao que as culturas se diferenciam e se identificam. Diante disso, o corpo configura-se como um mapa onde a identidade cultural se torna aparente, decifrvel e ao mesmo tempo intrnseca (como nossos rgos), mapa que precisa ser estudado, desvendado, para podermos melhor entender o significado simblico de sua concepo de mundo. Nesse sentido o trabalho de Renate Vietler torna-se primoroso, apresentando-nos como o corpo um paradigma privilegiado para a compreenso do universo simblico Bororo.

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REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO PAULO, USP, 2001, v. 44 n 2.

Assim, parafraseando Marcel Mauss, o corpo, instrumento inato da espcie Homo sapiens, transformado em corpo-representao, ou seja, um artefato cultural para se contrapor fronteira que delimita aquilo que toda cultura chama de selvagem, promovendo assim a separao entre natureza e cultura, constructo filosfico que nos ajuda a esquecer que somos parte da espcie animal Homo sapiens.

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