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Facultad de Ingeniera y Arquitectura

PROPIEDADES HIDRULICAS DE LOS SUELOS

Mecnica de suelos I

Cajamarca, mayo del 2013

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Capilaridad El proceso de capilaridad es el ascenso que tiene el agua cuando se introduce verticalmente un tubo de vidrio de dimetro pequeo (desde unos milmetros hasta micras de tamao) en un depsito lleno de agua, el agua sube en el tubo hasta una determinada altura y se forma un menisco cncavo, esta altura es inversamente

proporcional al dimetro del tubo. La altura capilar que alcanza el agua en el suelo, se determina considerando una masa de suelo con una gran red de tubos capilares formados por los vacos existentes en su masa.
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capilaridad en suelos Al contrario de los tubos capilares, los vacos en suelos tienen ancho variable y se comunican entre s formando un enrejado. Si este enrejado se comunica por abajo con el agua, su parte inferior se satura completamente. Ms arriba el agua solo ocupa los vacios pequeos y los mayores quedan con aire.

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El agua capilar es la fraccin del agua que ocupa los microporos, se mantiene en el suelo gracias a las fuerzas derivadas de la tensin superficial del agua. Es aquella que se eleva sobre el nivel de agua libre gravitacional, es decir por encima del nivel en el cual la presin es igual a la atmosfrica, hasta la zona de aireacin no saturada.

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En conclusin podemos decir que la capilaridad del agua dentro de un suelo, produce unos esfuerzos de tensin, los cuales generarn la compresin de este. Para que se presente la capilaridad del agua fretica en un suelo, se debe tener en cuenta que el suelo debe ser fino, de tal manera que los poros que haya entre las partes slidas del suelo, sea tan pequeo como un tubo capilar. Si tenemos un suelo como una grava gruesa, no se producir el fenmeno de capilaridad, por lo que estos suelos se utilizan en la construccin cuando se tienen niveles freticos altos.

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problemas de capilaridad en la construccin Una de los grandes problemas que tiene el proceso de capilaridad del agua fretica en la construccin, es que al subir esta agua, se humedecen los cimientos de las diferentes estructuras, provocando la corrosin del acero de refuerzo en los cimientos, y algunas veces esta agua fretica, cuando los niveles son muy altos, alcanza a subir por capilaridad a las paredes de la edificacin, generndose problemas en los ladrillos y los acabados de la edificacin. Una solucin a este problema es cambiar el suelo sobre el que descansa el cimiento, por un suelo ms grueso, que no permita la capilaridad del agua fretica.

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En la construccin de calles, carreteras, autopistas, pistas de aterrizaje es importante tener en cuenta el agua capilar existente en el terreno de fundacin que queda encima de la napa fretica. Una solucin al problema es colocar capas granulares sobre la subrasante, lo cual impide la capilaridad del agua fretica.

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En suelos de granulometra fina (limos, arcillas) los vacos son de dimetro reducido por lo tanto la altura capilar es mayor y en los suelos de granulometra gruesa la altura capilar es menor.

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Fuerzas de cohesin y de adhesin Las molculas superficiales del lquido abierto al aire, que se encuentran en la inmediata vecindad con la pared slida estn solicitadas por fuerzas de 2 tipos: cohesin y adhesin. La cohesin: atraccin entre molculas iguales (en este caso es debida a la accin de las restantes molculas del lquido). La adhesin: atraccin entre molculas diferentes (en este caso es ejercida por las molculas de las paredes del recipiente).
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Si las fuerzas de adhesin son mayores que las de cohesin, se forman los meniscos cncavos, en cambio si las fuerza de cohesin son mayores que las de adhesin, se forman los meniscos convexos.

La forma de los meniscos

(cncavos o convexos) dependen de la

naturaleza del lquido y del material que constituya la pares del recipiente, por ejemplo el agua forma meniscos cncavos con el vidrio, en cambio el mercurio forma meniscos convexos con el vidrio. El ngulo que forma el menisco con la pared del recipiente se denomina ngulo de contacto y se representa por

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ngulo de contacto El ngulo de contacto es el ngulo en el cual entran en contacto una interfase lquida/gaseosa con una superficie slida, el ngulo de contacto es especfico para un sistema dado y est determinado por las interacciones entre las interfaces participantes. El ngulo de contacto se mide con un aparato llamado gonimetro. Si < 90 el menisco es cncavo, y si > 90 el menisco es convexo. El valor de se

aproxima a 0 entre el vidrio limpio hmedo y agua destilada


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La capilaridad es el fenmeno debido a la tensin superficial, en virtud del cual un lquido asciende por tubos de pequeo dimetro y por entre lminas muy prximas.

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Tensin superficial Las molculas de la capa superior del agua estn por una parte atradas entre si y por otra parte atradas por las molculas de la capa inferior formndose en la superficie como una pelcula que es difcil de romper. La energa necesaria para romper esta capa por unidad de rea se conoce como tensin superficial.

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La tensin superficial es responsable de la resistencia que un lquido presenta a la penetracin de su superficie, de la tendencia a la forma esfrica de las gotas de un lquido, del ascenso de los lquidos en los tubos capilares y de la flotacin de objetos u organismos en la superficie de los lquidos.

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Tensin superficial Se denomina tensin superficial al fenmeno por el cual la superficie de un lquido tiende a comportarse como si fuera una delgada pelcula elstica . La superficie, en vez de aplanarse, tiende a curvarse, para que toda ella contenga el mnimo posible de energa.

A nivel microscpico, la tensin superficial se debe a que las fuerzas que afectan a cada molcula son diferentes en el interior del lquido y en la superficie. As en el seno de un lquido cada molcula est sometida a fuerzas de atraccin que en promedio se anulan. Esto permite que la molcula tenga una energa bastante baja. Sin embargo, en la superficie hay una fuerza neta hacia el interior del liquido.
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Rigurosamente, si en el exterior del lquido se tiene un gas, existir una mnima fuerza hacia el exterior, aunque en la realidad esta fuerza es despreciable debido a la gran diferencia de densidades entre el lquido y el gas. La tensin superficial tiene como principal efecto la tendencia del lquido a disminuir en lo posible su superficie para un volumen dado, de aqu que un lquido en ausencia de gravedad adopte la forma

esfrica, que es la que tiene menor relacin rea/volumen.


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Energticamente, las molculas situadas en la superficie tiene una mayor energa promedio que las situadas en el interior, por lo tanto la tendencia del sistema ser a disminuir la energa total, y ello se logra disminuyendo el nmero de molculas situadas en la superficie, de ah la reduccin del rea hasta el mnimo posible.

La tensin superficial es la fuerza que acta paralelamente a la superficie del agua, esta tensin es debida a la atraccin molecular de agua que se encuentra desequilibrada en la superficie de separacin entre el aire y el agua en los pros del suelo.

El valor de la tensin superficial se considera 0.075 gr/cm


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La fuerza que jala hacia arriba es la componente vertical de la tensin superficial Ts. La tensin superficial es la fuerza que acta sobre la

superficie de un liquido en contacto con un gas acta para minimizar su rea. Si el ngulo entre el menisco y la pared del tubo es a entonces la fuerza hacia arriba es Ts * Cosa.

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El agua en la arena se mueve hacia arriba de la superficie fretica en la columna de arena. Las trayectorias entre los granos actan como capilares. De esto se sigue que el agua puede fluir hacia arriba dado que la presin en estas zona es menor que la atmosfrica

Materiales con componentes finos ocasionan que el agua fluya hacia arriba mas all que lo que podra hacer el agua en materiales con componentes mas gruesos

Si un suelo tiene una mezcla de componentes de distintos tamaos, la tendencia del agua ser moverse mas arriba en la zona donde los componentes sean ms finos
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Tension superficial El trabajo necesario para aumentar el rea de una superficie lquida, resulta ser experimentalmente proporcional al aumento, definindose como coeficiente de tensin superficial la relacin entre ambos conceptos.

Ts = dw /dA dw = diferencial de trabajo dA = diferencial de rea

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Cuando un lquido presenta al aire una superficie curva, se genera en ese menisco curvo un desnivel de presin, de modo que la presin en el lado convexo es siempre menor que la existente en el lado cncavo.

En el lado convexo del tubo existe la presin p, mientras en el cncavo existe la presin pa (presin atmosfrica), de modo que:

P = pa 2Ts R

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Ascensin capilar La ascensin capilar del agua en un suelo que se encuentra sobre el nivel fretico subterrneo se debe al efecto combinado de la tensin capilar y la presin hidrosttica. Luego la altura capilar se determina igualando la presin hidrosttica y la tensin capilar mxima.

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La altura capilar del agua en un tubo capilar de vidrio se determina: La presin P2 en el punto M antes de que el agua ascienda es: P2 = pa 2Ts R Adems se sabe que Cos = r R R = r cos

P2 = pa 2Ts cos r
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pero cuando asciende y se alcanza el equilibrio la presin en M1 debe ser la atmosfrica, luego se tendr: Presin en M1 es P2 + w h Pa = P2 + w h Luego reemplazando P2 ,se tiene pa = pa 2Ts cos r + w h

u = h w esfuerzo de tensin El esfuerzo de tensin del agua en cualquier punto de la columna est dado por el producto de la distancia vertical del punto a la superficie libre del lquido y el peso especfico del mismo.
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h = 2Ts cos r w h = altura que debe ascender el agua en el tubo capilar Ts = tensin superficial r = radio del tubo capilar = ngulo de contacto w = peso especfico del agua En el caso del contacto agua aire, la tensin superficial se considera Ts = 0.074 gr/cm. ( Ts = 73 dinas/cm)

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En realidad Ts vara con la temperatura del agua y no tiene valor fijo, el valor anterior corresponde aproximadamente a 20 C, por otra parte en el lado de agua sobre vidrio hmedo se vio que el ngulo de contacto es nulo, luego: h = 2 Ts r h = 2 Ts * 2 r*2 si Ts = 0.074 h = 4 * 0.074 = D
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4 Ts 2r

= 4 Ts D

0.3 D
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Altura capilar en el suelo La altura capilar de un suelo, se puede estimar hc en centmetros, en funcin de la relacin de vacios y del dimetro efectivo de las partculas

hc =

c . e D10

C: constante que vara de 0.1 a 0.5 e : relacin de vacos D10: tamao efectivo

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Contraccin de suelos finos por efecto de la capilaridad Si el suelo est saturado, el agua ejerce una fuerza de separacin entre las partculas slidas del suelo (presin hidrosttica). Luego el suelo empieza a secarse por cualquier causa, que generalmente es el calentamiento por el sol, y el agua que hay en el suelo se evapora, la masa de suelo trata de tomar su nivel fretico normal, de esta manera las aguas empiezan a bajar, crendose una presin capilar dentro del suelo, lo que produce esfuerzos de compresin en el suelo, pasando este de la presin hidrosttica (cuando el suelo estaba saturado), a un esfuerzo de tensin superficial (al tener el fenmeno de capilaridad del agua). De esta manera el suelo entra en un proceso de contraccin.

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Hay que tener en cuenta que el suelo debe ser un suelo fino, para poder producir el proceso de capilaridad, y de esta manera crear la tensin superficial necesaria para que el suelo se contraiga. El proceso de la retraccin del agua hacia el interior no se har simultneamente en toda la masa de suelo, debido a que la masa de suelo tiene diferentes dimetros de poros, produciendo tubos capilares de diferentes dimetros, bajando primero el agua que se encuentra en los canalculos ms gruesos (Especie de tubos capilares formados por los poros del suelo).

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