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FSICA 2 DE BACHILLERATO

TEMA 3: VIBRACIONES Y ONDAS


MOVIMIENTO ARMNICO SIMPLE
1. Introduccin.
2. Cinemtica del movimiento armnico simple.
2.1. Ecuacin del movimiento armnico simple.
2.2. Ecuaciones de la velocidad y la aceleracin.
2.3. Periodicidad del movimiento.
2.4. Representaciones grficas.
3. inmica del movimiento armnico simple! fuer"a lineal de restitucin. #plicacin al siste$
ma masa$muelle. %ey de &oo'e
3.1. efinicin de fuer"a elstica. %ey de &oo'e.
3.2. #plicacin de la 2( ley de )e*ton a la fuer"a elstica. educcin del tipo de movi$
miento y de la frecuencia y periodo de oscilacin.
4. Energ+a del oscilador armnico simple.
4.1. Energ+a potencial elstica.
4.2. Energ+a cin,tica.
4.3. Energ+a mecnica.
-. El p,ndulo simple.
MOVIMIENTO ONDULATORIO
.. Concepto y tipos de onda. /uncin de onda.
..1. Concepto y definicin de onda.
..2. 0ipos de ondas.
..3. /uncin general de onda.
1. 2ndas armnicas. 3agnitudes fundamentales. Ecuacin de las ondas armnicas unidi$
mensionales.
1.1. 2ndas armnicas.
1.2. Ecuacin de las ondas armnicas unidimensionales.
1.3. istintas formas de e4presar la ecuacin. 5ignificado de sus magnitudes fundamen$
tales y unidades en el 5I
1.4. o6le periodicidad de la ecuacin de ondas.
1.-. 2ndas 6i y tridimensionales. 0eorema de /ourier.
7. Influencia del medio en la velocidad de propagacin.
8. Energ+a transmitida por las ondas armnicas.
8.1. Energ+a mecnica de las part+culas oscilantes.
8.2. Intensidad de una onda. 9nidades.
8.3. Relacin entre la intensidad: amplitud y distancia al foco.
1;. 5uperposicin e interferencia de ondas armnicas.
1;.1. efinicin de interferencia. Principio de superposicin.
1;.2. educcin de la ecuacin general para ondas id,nticas.


1;.3. educcin de la condiciones de m4imo y m+nimo.
11. 2ndas estacionarias.
11.1. efinicin.
11.2. educcin de la ecuacin general. Condiciones de m4imo y m+nimo.
11.3. Cuerdas vi6rantes y tu6os sonoros.
11.4. Energ+a en las ondas estacionarias
12. Principio de &uygens. %eyes de la refle4in y refraccin. ifraccin.
12.1. Principio de &uygens.
12.2. Refle4in. 5us leyes.
12.3. Refraccin. 5us leyes.
12.4. ifraccin.
13. Cualidades del sonido. )ivel de intensidad sonora.
13.1. Cualidades del sonido.
13.2. )ivel de intensidad sonora. 9m6ral de audicin y um6ral de dolor
14. Contaminacin ac<stica. 9ltrasonidos.
Movimiento armnico simple
-3-
MOVIMIENTO ARMNICO SIMPLE
1. Int!"#$$%&n
9na part+cula tiene un movimiento oscilatorio o vibratorio cuando se mueve pe-
ridicamente alrededor de una posicin de equilibrio
1
: =ue reci6e el nom6re de
centro de oscilacin.
El movimiento de un p,ndulo y el de una masa sometida a la fuer"a de un muelle
estirado son e>emplos de movimientos oscilatorios. %os tomos en un slido y en
una mol,cula vi6ran unos respecto a otros y los electrones en una antena emisora
o receptora oscilan rpidamente. Entender el movimiento vi6ratorio es esencial
para el estudio de los fenmenos ondulatorios relacionados con el sonido y la lu".
e todos los movimientos oscilatorios: el ms importante es el movimiento ar-
mnico simple ?3#5@. #dems de ser el ms sencillo de anali"ar: constituye una
descripcin 6astante precisa de mucAas oscilaciones =ue se o6servan en la )atu$
rale"a. 5in em6argo: no todos los movimientos oscilatorios son armnicos.
2. C%n'()t%$* "'+ (!,%(%'nt! *(&n%$! -%(.+'
5ea una part+cula =ue descri6e un movimiento circular uniforme en el sentido
opuesto al de las agu>as del relo>: como indica la figura. 5upongamos =ue se en$
cuentra en el punto Q
;
en el instante inicial ?t
; B ;@: en el punto Q en el instante t y
en el punto Q en el instante t.
%a proyeccin de la part+cula so6re el dimetro BD es el punto P. En la figura se ve
=ue: conforme la part+cula se mueve por la circunferencia: la proyeccin P e>ecuta
un movimiento de oscilacin alrededor de C entre los puntos B y D.
La proyeccin de un movimiento circular uniforme sobre un dimetro de la circun-
ferencia ejecuta un movimiento de oscilacin respecto al centro de la misma que
recibe el nombre de movimiento armnico simple abreviadamente M!"#
2.1. Ecuacin del movimiento armnico simple
Consideremos un sistema de coordenadas tal =ue su e>e $% tenga la direccin del
dimetro BD y su origen ?$@ coincida con el centro de la circunferencia ?C@: como
se ve en la figura. En el instante t: cuando la part+cula est en el punto Q: el ngulo
=ue el radio ! & $Q forma con $% es : por lo =ue la distancia ' & $P ?con signo
positivo o negativo: seg<n a =u, lado de $ se encuentre el punto P@: =ue determi$
na la posicin de P respecto a $: es igual a:
cos ' ! =
El despla"amiento angular de la part+cula en el intervalo t B t t
;
B t ?pues t
;
B ;@
es B
;
: por lo =ue: si su velocidad angular es : al aplicar la ecuacin del
movimiento circular uniforme: tenemos:
; ;
t t = = = +

1
Reci6e este nom6re por=ue: como se ver ms adelante: la fuer"a =ue act<a so6re la part+cula tien$
de a llevarla siempre a esta posicin.
;
Q
: Q t
P
C B D
Q

;

: Qt
P
$
%
(
Q
!
'
;
Q
;
Q
)*sica +, bac-illerato
-/-
=ue sustituyendo en la ecuacin anterior da:
;
cos? @ ' ! t = +
=ue es la ecuacin del M!" e'presada en funcin del coseno. Recordando =ue
cos sin? 2@: = + se puede e4presar como:
;
sin? 2@ ' ! t = + +
y Aaciendo
;
2: = + =ueda finalmente =ue:
sin? @ ' ! t = +
?2

=ue es la ecuacin del M!" e'presada en funcin del seno. Es la forma ms Aa6i$
tual de encontrarla
%a cantidad ': =ue representa el despla"amiento de P respecto a $: se denomina
elongacin. # ?t C @ se le conoce como ngulo de fase o simplemente fase y
es la fase inicialD es decir: la fase en el instante
;
; t t = = =ue: como veremos ms
adelante: determina la posicin de la part+cula en el instante
;
. t Ea =ue la funcin
seno oscila entre F1 y C1: el despla"amiento de la part+cula var+a desde ' B !
Aasta ' B !. %a separacin m4ima de la part+cula a partir del origen ?!@ es la am-
plitud del movimiento y es una constante caracter+stica de cada 3#5 denomi$
nada pulsacin o frecuencia angular.
5i empe"amos a contar el tiempo cuando la part+cula con movimiento circular se
encuentra en el punto
;
D Q o sea: cuando el punto P =ue descri6e el 3#5 est en
el origen $ y movi,ndose en el sentido positivo del e>e $% ?ver figura@:
;
3 2 cos? 3 2@ ' ! t = = +
pero recordando =ue cos sin? G 2@: = + =ueda =ue:
[ ] sin ? 3 2@ 2 sin? 2 @ ' ! t ! t = + + = +
sin ' ! t =
=ue es la ecuacin del M!" de una part*cula que cuando empe.amos a contar el
tiempo se encuentra en el punto ' & / y movi0ndose en el sentido positivo del eje.
2.2. Ecuaciones de la velocidad y la aceleracin
%a velocidad ?v@ del punto P: =ue descri6e un 3#5 a largo del e>e $%: es la deriva$
da de la posicin respecto al tiempo. Como el despla"amiento ?o sea: la elonga$
cin@ coincide con la posicin cuando el centro de oscilacin se sit<a en el origen
de coordenadas tenemos =ue:
[ ] sin? @
d' d
v ! t
dt dt
= = + cos? @ v ! t = +
=ue var*a peridicamente entre los valores F! ?m+nimo@ y C! ?m4imo@. 9san$

2
)otemos =ue la cantidad $P e4presa -%'(.' el despla"amiento de P respecto al centro de oscila$
cin C y tam6i,n su posicin respecto a $ si C y $ coinciden. En el caso de =ue el origen de coorde$
nadas $ no coincida con C: ' $P y: por lo tanto: ' ya no da la posicin de P respecto a $. En este
caso la ecuacin se escri6e como ' B ! sin?t C @: con ' B ' '
;
B $P y donde '
;
representa la
posicin de C respecto a $.
Movimiento armnico simple
-0-
do la relacin:
2 2 2
sen cos 1 cos 1 sen + = =
podemos e4presar la velocidad en funcin de la posicin ?'@. En efecto:
2 2 2 2
1 sin ? @ sin ? @ v ! t ! ! t = + = +
y teniendo en cuenta =ue sin : ' ! t = =ueda =ue:
2 2
v ! ' =
#nlogamente: la aceleracin es la derivada de la velocidad respecto al tiempoD
por lo tanto:
[ ] cos? @
dv d
a ! t
dt dt
= = +
2
sin? @ a ! t = +
5i usamos =ue sin : ' ! t = podemos e4presar la aceleracin en funcin de la po$
sicin ?'@:
2
a ' =
=ue var*a peridicamente entre los valores F
2
! ?m+nimo@ y C
2
! ?m4imo@. 26$
serva =ue la ecuacin e4presa =ue en el M!" la aceleracin es proporcional y de
sentido opuesto a la elon1acin# 2sto es cuando la aceleracin es positiva la elon-
1acin es ne1ativa y viceversa#
2.3. Periodicidad del movimiento
9n movimiento es peridico cuando repite simultneamente su posicin: veloci$
dad y aceleracin cada cierto intervalo de tiempo denominado periodo 345.
%as funciones seno y coseno son peridicas puesto =ue se repiten cada ve" =ue el
ngulo var+a en 2 radianesD esto es as+ por=ue:
sin sin? 2 @ n = + y cos cos? 2 @ n = + con n
%as ecuaciones de la elongacin y la aceleracin son funciones de sint y la ecua$
cin de la velocidad es funcin de costD por lo tanto: las tres se repiten cada ve"
=ue t se incrementa en 2 radianes: lo =ue significa =ue el M!" es un movimien-
to peridico
Puesto =ue el t,rmino de la ecuacin del 3#5 es constante: el periodo del mo$
vimiento ?4@ tiene =ue cumplir =ue:
2 2 4 4 = =
Recuerda =ue: la frecuencia ?f @ de un movimiento peridico es el n<mero de osci$
laciones completas por unidad de tiempo: o sea:
1 f 4 =
y se mide en el 5I en ciclosGsegundo: unidad =ue reci6e el nom6re de Hertzio 36.5.
e las ecuaciones anteriores se deduce =ue la relacin entre la frecuencia angular
y la frecuencia es:
2 f =
)*sica +, bac-illerato
-1-
;: ; ' a < >
! ! $
v
%
;: ; ' a > <
2.. !epresentaciones grficas
%as representaciones grficas de la elongacin: velocidad y aceleracin =ue vamos
a ver a continuacin muestran el carcter peridico del 3#5.
5ea una part+cula animada con un 3#5 a lo largo del e>e $% de un sistema de co$
ordenadas: oscilando entre los puntos ' ! = y . ' ! = 5upongamos =ue al em$
pe"ar a contar el tiempo ?t
;
B ;5 est en la posicin '
;
B ; y movi,ndose Aacia la
derecAa ?v H ;@ como ilustra la figura. &emos visto en el punto 2.1 =ue en este
caso particular la fase inicial es cero: por lo =ue la ecuacin es:
sin ' ! t =
del mismo modo: las ecuaciones de la velocidad y aceleracin toman la forma:
cos v ! t = y
2 2
sin a ! t ' = =
En la figura se Aan representado la elongacin: la velocidad y la acelera$
cin en funcin del tiempo en el caso particular =ue estamos consideran$
do y se Aan indicado los valores de las magnitudes a intervalos de tiempo
de un cuarto de periodo. 5e ve cmo los valores de las magnitudes se re$
piten cuando transcurre un periodo.
%as grficas ' y a refle>an =ue estas magnitudes alcan"an sus valores nulos
al mismo tiempo y =ue en los instantes en los =ue ' es m4ima: a es m+$
nima y viceversaD se dice =ue se encuentran en oposicin de fase. El nom$
6re se de6e a =ue si comparamos las ecuaciones de ' y a: tenemos =ue:
sin ' ! t =
2
2
sin
sin? @
sin sin? @
a ! t
a ! t
t t


=
= +
`
= +

)

esto es: =ue la diferencia de sus n1ulos de fase es de radianes.
%as grficas de ' y v indican =ue cuando una de ellas es m4ima o m+nima:
la otra es nula y viceversa. Comparando sus ecuaciones:
sin ' ! t =
cos
sin? 2@
cos sin? 2@
v ! t
v ! t
t t



=
= +
`
= +
)

vemos =ue la diferencia de fase entre am6as es de G2 radianes. Como el t,rmino
G2 aparece con signo positivo: se dice =ue v est adelantada G2 rad respecto a
'. Por la misma ra"n: decimos =ue a adelanta a ' en radianes.
3. D%n)(%$* "'+ (!,%(%'nt! *(&n%$! -%(.+': 2#'3* +%n'*+ "'
'-t%t#$%&n. A.+%$*$%&n *+ -%-t'(* (*-*-(#'++'. L'4 "' H!!5'
El 3#5 es un movimiento acelerado cuando la part+cula se dirige al centro de
oscilacin y decelerado cuando se ale>a de ,l. Esto significa =ue la fuer.a que ori-
1ina el movimiento apunta siempre al centro de oscilacin ?es decir: =ue tiende a
llevar a la part+cula a su posicin de e=uili6rio@: como ilustra la figuraD por esta
ra"n reci6e el nom6re de fuerza restauradora.
#plicando la definicin de fuer"a central ?se vio en el tema 1@ concluimos =ue la
X
;: ; ' ) < > ;: ; ' ) > <
$ %
!
!
2
!
4
t
t
t
'
v
a
24
4
4
2
4 3
4
4 -
4
4 1
4
4 3
2
4
Movimiento armnico simple
-6-
fuer.a elstica es central y de atraccin y el centro de fuer.as es el punto $D es
decir: el centro de oscilacin#
%os o6>etivos fundamentales de este punto son averiguar cul es esta fuer"a y: si
es peridica: Aallar su frecuencia y periodo de oscilacin.
3.1. "efinicin de fuerza elstica. #ey de Hoo$e
Como ya vimos en el tema 1: la fuer"a =ue e>erce un cuerpo elstico deformado
so6re una masa m se denomina fuerza elstica. Consideremos una part+cula so$
metida a la fuer"a elstica de un muelle: de modo =ue ,sta act<a a lo largo del e>e
$% de un sistema de coordenadas y la part+cula se encuentra en el origen $ cuan$
do el muelle est en su estado natural ?o sea: sin e>ercer fuer"a alguna@: como se
ve en la figura superior.
%a ley de &oo'e esta6lece =ue la fuer.a elstica es proporcional y de sentido con-
trario a la deformacin del cuerpo que la ejerce.
%a e4presin matemtica de la ley en el caso ilustrado en la figura es:
) 7' =
?3@

donde ' es la cantidad =ue el muelle se deforma: con signo positivo si se alarga y
con negativo si se encoge: y 7 es una constante de proporcionalidad =ue se cono$
ce como constante elsticaD su unidad en el 5I es el 8Gm y e4presa la fuer"a nece$
saria para despla"ar la part+cula una distancia unidad
4
. El signo menos se de6e a
=ue ) tiene sentido opuesto al despla"amientoD pues ) H ; cuando el muelle se
encoge: ' I ;: ?figura central@ y ) I ; cuando se alarga: ' H ;: ?figura inferior@.
#un=ue la ecuacin ) B 7' es vectorial: se puede e4presar en su forma escalar
por=ue su direccin es siempre la del e>e $%. El valor a6soluto de ) e4presa la
intensidad de la fuer"a y el signo indica el sentido.
3.2. %plicacin de la 2& ley de 'e(ton a la fuerza elstica. "educcin del
tipo de movimiento y de la frecuencia y periodo de oscilacin
#plicando la 2( ley de )e*ton a la fuer"a elstica:
) 7'
7' ma
) ma
=
=
`
=
)

7
a '
m
=
donde 7Gm es una constante del movimiento =ue slo depende del muelle y de
la masa de la part+cula. &aciendo:
2
7 m 7 m = =
=ueda =ue:
2
a ' = donde
2
cte =

3
)otemos =ue esta e4presin es vlida slo si el cuerpo est en el origen $ cuando el muelle se
encuentra en su estado natural ?ni encogido ni estirado@. En este caso el alargamiento del muelle
coincide con la distancia del cuerpo al origen $: esto es: con '. En cual=uier otro caso el alargamien$
to del muelle: =ue es igual al despla"amiento del cuerpo: es ' B ' F '
;
: donde '
;
es la posicin del
cuerpo cuando el muelle se encuentra en su posicin natural. En consecuencia: la fuer"a vendr+a
dada aAora por la e4presin ) B F7'.
4
Jasta Aacer ' B 1 para compro6ar =ue es as+.
$
%
: ; ) 7' ' = >
'
'
: ; ) 7' ' = <
)*sica +, bac-illerato
-7-
=ue es la ecuacin de la aceleracin del 3#5.
Por lo tanto: concluimos =ue el movimiento armnico simple lo ori1ina la fuer.a
elstica. Como el 3#5 es un movimiento peridico: la fuer.a elstica es peridica.
Como el periodo de un 3#5 es 4 B 2G: tenemos =ue:
2
2
2
2 2 2
4
2 4
7 m
7
m 4
4 4

=

=
`
= =

)
2
m
4
7
=
y finalmente: teniendo en cuenta esta ecuacin y =ue la frecuencia de un 3#5
viene dada por f B 1G4: llegamos a:
1
2
7
f
m
=
%as ecuaciones e4presan 4 y f en funcin de 7 y m y prue6an =ue: para un muelle
de constante elstica 7 dada: el periodo y la frecuencia de oscilacin dependen de
la masa de la part*cula que reali.a el M!" pero no de la lon1itud del resorte ni de
la amplitud de las oscilaciones#
/. En'89* "'+ !-$%+*"! *(&n%$!
9na part+cula animada con un 3#5 reci6e el nom6re de oscilador mecnico. 5e
llama as+ por=ue posee energ+a mecnica ?cin,tica y potencial@.
El o6>etivo de este punto es encontrar una ecuacin =ue e4prese la energ+a mec$
nica del oscilador en funcin de la amplitud y de la frecuencia de la oscilacin.
.1. Energ)a potencial elstica
%a fuer"a elstica es central y su intensidad: de acuerdo con ) B 7': depende slo
de la distancia al centro de oscilacin ?o sea: al centro de fuer"as@. Kimos en el te$
ma 1 =ue este tipo de fuer"as son conservativasD es decir: =ue el tra6a>o =ue reali$
"an no depende de la trayectoria seguida. Por lo tanto: la fuer.a elstica es con-
servativa.
# toda part+cula sometida a una fuer"a conservativa se le puede asociar una
energ+a potencial: =ue en el caso de la fuer"a elstica reci6e el nom6re "' energ)a
potencial elstica. Para deducir su ecuacin consideremos de nuevo una part+cula
sometida a la fuer"a elstica de un muelle: de modo =ue ,sta act<a a lo largo del
e>e $% de un sistema de coordenadas y la part+cula se encuentra en el origen $
cuando el muelle est en su estado natural ?o sea: sin e>ercer fuer"a alguna@: co$
mo se ve en la figura superior.
Calculemos el tra6a>o reali"ado por la fuer"a cuando la part+cula se mueve desde
el punto a al punto b. Ea =ue la fuer"a y el movimiento tienen la direccin del e>e
$% del sistema de coordenadas: podemos aplicar la e4presin del tra6a>o de una
fuer"a varia6le en el caso unidimensional =ue vimos en el tema 1D entonces: el
tra6a>o cuando la part+cula se mueve desde a Aasta b es:
2 2 2
? @ L L L
b b b
b
a a b
a a a
9 ) ' d' 7'd' 7' 7 ' 7 '
(
= = = =



$
%
b
)

a
'
a
)

b
'
a
b
Movimiento armnico simple
-:-
Comparando el resultado con la ecuacin 9 B 2
p
?a@ 2
p
?b@: =ue relaciona el tra6a$
>o de una fuer"a conservativa con la energ+a potencial: deducimos =ue la diferen$
cia de energ+a potencial elstica de una part+cula cuando se mueve entre los pun$
tos a y b es:
2 2
? @ ? @ L L
p p a b
2 a 2 b 7 ' 7 ' =
Recuerda =ue la energ+a potencial en un punto no est definida. %a ra"n es =ue si
sumamos una constante ar6itraria C a los dos t,rminos del segundo miem6ro de
la ecuacin anterior: se o6tiene el mismo resultado
-
. #s+ =ue la energ+a potencial
elstica de la part+cula en un punto ar6itrario ' es:
2
? @ L
p
2 ' 7 ' C = + con C ar6itraria
En el caso particular de =ue el cuerpo elstico se encuentre en su posicin natural
?' & /@: tenemos =ue:
?;@
p
2 C =
entonces: si convenimos en Aacer C & ;: se tiene =ue 2
p
?;@ & ; cuando la part+cula
est en su posicin de e=uili6rioD lo =ue permite tomar esta posicin como refe$
rencia para medir la energ+a potencial en cual=uier otra posicin. Entonces se
tiene =ue:
2
? @ L
p
2 ' 7 ' =
por lo =ue la ener1*a potencial tiene un valor m*nimo 3cero5 en el centro oscilacin
3' & /5 y aumenta a medida que la part*cula se acerca a cualquiera de los e'tremos
? @: ' ! = siendo m'ima en ellos#
26serva =ue el valor a6soluto de ' coincide la variacin de la longitud del cuerpo
elstico ?L@: por lo =ue la energ+a potencial elstica se puede e4presar de una
forma ms general como:
2
? @ L
p
2 L 7 L = pues ' L =
.2. Energ)a cin*tica
%a energ+a cin,tica de una part+cula de masa m y velocidad v es:
2
L
c
2 mv =
Pero en el punto 2.2 Aemos visto =ue en el 3#5 la velocidad es cos : v ! t = as+:
2 2 2
L cos
c
2 m ! t =
5i tenemos en cuenta =ue:
2 2 2 2
sin cos 1 cos 1 sin + = =
y sustituimos en la ecuacin anterior: llegamos a:
2 2 2
L ?1 sin @ 2
c
m ! t =
Pero en el punto 3.2 Aemos o6tenido =ue
2 2
7 m 7 m = = y sa6emos =ue
sin . ' ! t = #s+ =ue la energ+a cin,tica puede e4presarse tam6i,n en funcin de
la posicin y de la constante 7 como:

-
Repasa el punto -.- del tema 1.
)*sica +, bac-illerato
-1;-
( )
2 2
L
c
2 7 ! ' =
de donde se deduce =ue la ener1*a cin0tica tiene un valor m'imo en el centro de
oscilacin 3' & /5 y disminuye a medida que la part*cula se acerca a cualquiera de
los e'tremos ? @: ' ! = siendo nula en ellos#
.3. Energ)a mecnica
El teorema de conservacin de la energ+a mecnica afirma =ue la ener1*a mecni-
ca de una part*cula sometida slo a fuer.as conservativas es constante# Como la
energ+a mecnica es la suma de las energ+as cin,tica y potencial: tenemos =ue:
2 2 2 2 2
L L L ? @ L
m c p
2 2 2 mv 7' 7 ! ' 7' = + = + = +

2
L
m
2 7! =
=ue permanece constante para un movimiento dado. %a figura ilustra
cmo var+an las energ+as cin,tica y potencial durante una oscilacin
completa entre los puntos ' B ! y ' B F!. %as curvas =ue representan a
las energ+as cin,tica y potencial son par6olas.
%a energ+a tam6i,n se puede e4presar en funcin de la frecuencia del
oscilador. En efecto: en el punto 3.2 vimos =ue la frecuencia del oscila$
dor viene dada por:
2 2 2
2
1 1
4
2 4
7 7
f f 7 mf
m m


= = =
Introduciendo el resultado de la ecuacin en la de la energ+a mecnica: se tiene:
2 2 2
2
m
2 mf ! =
=ue e4presa =ue la ener1*a mecnica del oscilador armnico es directamente pro-
porcional al cuadrado de la frecuencia de oscilacin y al de la amplitud del movi-
miento. Este resultado es muy importante en el estudio de las ondas armnicas:
como tendremos ocasin de compro6ar.
En el 3#5 la amplitud es constante: al igual =ue la energ+a del oscilador. 5in em$
6argo: sa6emos =ue la amplitud de un cuerpo real en vi6racin: como un resorte
o un p,ndulo: disminuye gradualmente: lo =ue indica una p,rdida paulatina de
energ+a por parte del mismoD se dice =ue el movimiento oscilatorio est amorti-
guado. %as fuer"as de friccin son las responsa6les de la amortiguacin y: nor$
malmente: surgen de la resistencia del aire y de las fuer"as internas. # pesar de lo
=ue pueda parecer a simple vista: la amortiguacin no tiene efecto so6re la fre$
cuencia: =ue permanece constante.
0. E+ .<n"#+! -%(.+'
9n p*ndulo simple se define como una part*cula de masa m 3denominada lente+a5
suspendida de un punto $ fijo mediante un -ilo de lon1itud l y sin masa ?ver figu$
ra@. Es fcil compro6ar =ue el movimiento de un p,ndulo es oscilatorioD es decir:
=ue se mueve peridicamente en torno a una posicin de e=uili6rio: =ue es la
posicin ms 6a>a del mismo.
$
Movimiento armnico simple
-11-
El p,ndulo simple es idealD sin em6argo: si sustituimos la part+cula por una esfera
y la masa del Ailo es desprecia6le frente a la de la esfera: se o6tiene una 6uena
apro4imacin. %a importancia del p,ndulo simple es =ue: cuando e>ecuta pe=ue$
Mas oscilaciones: su movimiento se apro'ima al de un M!".
%a figura muestra un p,ndulo =ue se Aa separado un ngulo
/
de su posicin de
e=uili6rio. #l de>arlo en li6ertad: se pone a oscilar en torno a la posicin de e=uili$
6rio C. %as fuer"as =ue act<an so6re la part+cula son su peso y la tensin de cuer$
da. 5i descomponemos el peso en sus componentes tangencial ?P
t
@ y normal ?P
n
@:
vemos =ue la componente tangencial es la <nica responsa6le del movimiento de
oscilacin.
#l igual =ue sucede en el movimiento en un e>e coordenado: para fi>ar la posicin de la
part+cula a lo largo de la trayectoria es necesario orientarla en un sentido y fi>ar un pun$
to de referencia. %a orientacin de la trayectoria es la indicada por la punta de flecAa
de la figura y el punto de referencia el C ?o sea: la posicin de e=uili6rio@. e este mo$
do: la posicin de la part+cula ?'@ =uedar determinada por su distancia al punto C con
signo positivo o negativo: seg<n est, a la derecAa o a la i"=uierda de C. #s+ mismo: la
componente tangencial del peso ?P
t
@ ser positiva si apunta en el sentido de la orienta$
cin de la trayectoria y negativa en caso contrario.
26serva =ue la posicin de la part+cula ?'@ coincide con su despla"amiento desde la po$
sicin de e=uili6rio C.
%a fuer"a responsa6le del movimiento ?)@ es la componente tangencial del pesoD
por lo tanto:
sin
t
) P m1 = =
donde signo menos se de6e a =ue ) tiene sentido opuesto al despla"amientoD de
modo =ue: cuando ' es positivo: ) es negativa y viceversa.
El movimiento no es armnico simple por=ue la fuer"a ): aun=ue tiene sentido
opuesto al despla"amiento: es proporcional a sin pero no al despla"amiento ?'@:
como ocurre con la fuer"a elstica. 5in em6argo: para pe=ueMas oscilaciones se
cumple ?si el ngulo se mide en radianes@ =ue sin D es decir: el ngulo se con$
funde con su seno
.
. Por lo tanto: en este caso: la fuer"a es:
) m1 =
#Aora 6ien: la figura muestra =ue el despla"amiento de la part+cula es ' cuando el
ngulo formado por el Ailo y la vertical es D por lo tanto: si el ngulo se mide en
radianes: se cumple =ue:
G ' l ' l = =
donde l es la longitud del Ailo. Insertando este resultado en la ecuacin anterior:
llegamos a:
m1' m1
) '
l l
= =
Aaciendo : 7 m1 l = llegamos a:
) 7' =
=ue es la ecuacin de la fuer.a elstica causante del M!". Por lo tanto: =ueda pro$
6ado =ue el movimiento de un p,ndulo simple es: para pe=ueMas oscilaciones:

.
Por e>emplo: el seno del ngulo de ;:114 rad ?apro4. 1;N@ es ;:113 ?;:.O de error@.

P m1 =

l
t
P

C
$
n
P

t
P

'
'
;

)*sica +, bac-illerato
-12-
armnico simple.
%a aceleracin de una part+cula de masa m animada con un 3#5 de frecuencia
angular es!
2
. a ' = Por lo tanto:
2 2
2
? @
? @
) 7'
7' m ' 7 m
) ma m '

= =
`
= =

)

as+ =ue:
2
7 m1 l
7 m
=


`
=

)

2
1
l
=
y teniendo en cuenta =ue 2 2 4 f = = donde 4 y f son: respectivamente: el
periodo y la frecuencia del movimiento: o6tenemos =ue:
2
l
4
1
= y
1
2
1
f
l
=
de donde se desprende =ue el periodo y la frecuencia de un p0ndulo simple para
n1ulos peque:os son independientes de la amplitud del movimiento y de la masa
de la part*cula#
Movimiento ondulatorio
-13-
MOVIMIENTO ONDULATORIO
1. C!n$'.t! 4 t%.!- "' !n"*. F#n$%&n "' !n"*
,.1. -oncepto y definicin de onda
#l tirar una piedra a un estan=ue o6servamos crestas y valles de forma circular
=ue se propagan por la superficie del agua. 5i sacudimos una cuerda tensa por un
e4tremo: vemos =ue la agitacin se transmite a lo largo de la cuerda. En am6os
casos se Aa generado una perturbacin =ue se transmite a otros puntos del medio
material en el =ue se Aa producido.
5i en la superficie del estan=ue en el =ue Aemos lan"ado la piedra colocamos un
corcAo: o6servamos =ue: al ser alcan"ado por la pertur6acin: oscila su6iendo y
6a>ando pero no avan"a con ella. Es evidente =ue el corcAo: =ue esta6a en reposo
inicialmente: al ser atrapado por la pertur6acin ad=uiere momento lineal y
energ+a. La perturbacin transporta momento lineal y ener1*a pero no transporta
materia.
$curre a menudo que al producir una perturbacin en un lu1ar del espacio conse-
cuencia de la variacin temporal de al1una ma1nitud f*sica 3una presin una de-
formacin###5 0sta se propa1a a otros puntos del espacio# La perturbacin se llama
onda y su propa1acin en el medio es el movimiento ondulatorio# La fuente de la
onda se denomina foco emisor#
Cuando la onda se propaga en un medio material: son las fuer"as elsticas =ue se
e>ercen entre s+ las part+culas del medio las =ue Aacen =ue la onda se propague.
)o siempre =ue Aay un transporte de energ+a sin transporte de materia e4iste una onda.
Por e>emplo: al calentar una 6arra metlica en un e4tremo Aay un transporte de energ+a
t,rmica ?por conduccin@: pero no una onda.
5i en una cuerda tensa ?figura 1@ damos una sacudida en uno de sus e4tremos: ge$
neramos una ;nica onda de perturbacin denominada pulso: =ue se propaga por
la cuerda con velocidad constante. %as part+culas de la cuerda estn en reposo
Aasta =ue son alcan"adas por el pulso ?figuras 2 y 3@. 9na part+cula de la cuerda: P:
e>ecuta un movimiento de oscilacin vertical cuando es atrapada por la pertur6a$
cin y cuando ,sta pasa regresa a su posicin de e=uili6rio ?figura 4@.
5i en la cuerda anterior damos sacudidas id0nticas continuamente a intervalos de
tiempo iguales: es decir: de forma peridica: se genera un conjunto de pulsos
i1uales =ue avan"an por la cuerda denominado tren de ondas peridico ?figura -@.
Para mantener el tren de ondas Aay =ue sacudir continuamente la cuerda: es de$
cir: es necesario comunicar ininterrumpidamente energ+a a la misma.
,.2. .ipos de ondas
%as ondas se pueden clasificar de distintas formas seg<n el criterio =ue se adopte.
E4isten ondas =ue necesitan un medio material para su propagacin: pero tam$
6i,n las Aay =ue se pueden transmitir en el vac+o. Pstas son creadas por campos
P
v

1
2
3
4
v

-
)*sica +, bac-illerato
-1/-
electromagn,ticos
1
oscilantesD y: cuando se despla"a la onda: e4iste una vi6racin
de los campos magn,ticos y el,ctricos asociados a ella. e lo dicAo se desprende
=ue se pueden clasificar las ondas seg<n el ('"%! "' .!.*8*$%&n. %as =ue nece$
sitan de un medio material ?por=ue son part+culas materiales las =ue oscilan@ se
denominan mecnicas ?sonido: ondas en cuerdas: ondas s+smicas...@ y las =ue se
transmiten en el vac+o son las electromagn*ticas ?lu": ondas de radio: microon$
das...@.
%as ondas pueden clasificarse tam6i,n en funcin del n=('! "' "%('n-%!n'- en
las =ue se propagan. #s+ una onda =ue se transmite en una dimensin: como las
ondas en cuerdas: es unidimensional. %as =ue se propagan en dos: como las pro$
ducidas en superficies de l+=uidos: son bidimensionales. Por <ltimo: las =ue alcan$
"an todos los puntos del espacio: como el sonido o las ondas electromagn,ticas:
son tridimensionales.
%as ondas 6i y tridimensionales tam6i,n se pueden clasificar atendiendo a la velo$
cidad de propagacin en las distintas direcciones en circulares: el)pticas: Q las
6idimensionales y en esf*ricas: elipsoidales: Q las tridimensionales. Por e>emplo:
una onda 6idimensional =ue se propague a la misma velocidad en todas las direc$
ciones del plano: alcan"ar en el mismo instante a todos los puntos del espacio
situados en una circunferencia cuyo centro est en el punto emisor de la mismaD
es una onda circular.
Cuando una onda mecnica se propaga en un medio material: las part+culas alcan$
"adas por la pertur6acin ad=uieren un movimiento de vi6racin alrededor de su
posicin de e=uili6rio: como el corcAo =ue flota en el estan=ue cuando es alcan$
"ado por la ola. Por ello se pueden clasificar las ondas de acuerdo a la "%'$$%&n "'
!-$%+*$%&n "' +*- .*t9$#+*-> en transversales cuando la vi6racin de las part+culas
es perpendicular a la direccin de propagacin de la onda y en longitudinales
cuando las part+culas vi6ran en la misma direccin de propagacin. %as ondas en
cuerda y las electromagn,ticas
7
son transversalesD las del sonido o las generadas
en un largo muelle cuando se comprime o 6ruscamente ?ver figura@ son longitudi$
nales.
Consideremos una onda peridica tridimensional. Para un pulso particular: pode$
mos di6u>ar una superficie =ue pase por todos los puntos =ue tienen el mismo
estado de vibracin
8
en un instante dado. #l pasar el tiempo: esta superficie se
mueve Aacia delante mostrando cmo se propaga el pulsoD podemos di6u>ar su$
perficies seme>antes para los pulsos su6secuentes. Estas superficies se llaman
frentes de onda. %a direccin de propagacin de las ondas se indica mediante
l+neas orientadas perpendiculares a los frentes de onda: denominados rayos.
5i el foco de la pertur6acin es puntual y su velocidad es la misma en todas las
direcciones: los frentes de ondas son esf,ricos y los rayos radiales. En el caso par$
ticular de ondas 6idimensionales ?como las generadas en la superficie del agua@:

1
Estudiaremos el Campo Electromagn,tico en el tema -.
7
Como los campos el,ctrico y magn,tico asociados a ellas vi6ran perpendicularmente a la direccin
de propagacin: podemos considerarlas como transversales
8
os puntos tienen el mismo estado de vi6racin cuando su separacin de la posicin de e=uili6rio
?elongacin@ y su velocidad: incluido el signo: son iguales.
v

Movimiento ondulatorio
-10-
estos frentes son c+rculos centrados en el foco de la pertur6acin: como muestra
la figura superior. 9n frente esf,rico locali"ado a gran distancia del foco puede
considerarse plano y los rayos asociados a ,l paralelos: como se ve en la figura
inferior. %a ra"n es =ue el radio de curvatura de la esfera es muy grande.
En el caso ms general: los frentes de ondas no son esf,ricos: pues la velocidad de
la onda no tiene por=ue ser la misma en todas las direcciones y la fuente no es
generalmente puntual.
Cuando una pertur6acin se propaga por un medio material puede ocurrir =ue el
medio no a6sor6a energ+a de la ondaD entonces decimos =ue el medio es elstico
y en caso contrario =ue es inelstico. 5i la velocidad de la onda es independiente
de la frecuencia de la misma: el medio es no dispersivo y dispersivo en caso con$
trario. 5i la velocidad de la onda es la misma en cual=uier direccin: el medio es
istropo y anistropo en caso contrario. /inalmente: si en una determinada di$
reccin de un medio la densidad no es constante ?medio no Aomog,neo@: la velo$
cidad de la onda: =ue depende de la densidad: var+a en esa direccin.
%a variedad de fenmenos ondulatorios =ue se o6servan en la )aturale"a es in$
mensa: pero mucAas caracter+sticas son comunes a todos los tipos y mucAas otras
a una gran mayor+a de ellos.
Con o6>eto de simplificar el estudio del movimiento ondulatorio: vamos a suponer
=ue los medios materiale son elsticos: no dispersivos: istropos y Aomog,neos.
En este tema estudiaremos las ondas mecnicas: tomando como modelo las uni-
dimensionales que se 1eneran en una cuerda tensa. 3ucAos conceptos y resulta$
dos o6tenidos son vlidos para otros tipos de ondas: en particular para las elec-
tromagn*ticas.
,.3. /uncin general de onda
5ea una cuerda tensa muy larga =ue tiene la direccin del el e>e $% de un sistema
de coordenadas. 5upongamos =ue en el e4tremo i"=uierdo generamos un tren de
ondas peridico ?mediante sacudidas id,nticas separadas a intervalos de tiempo
iguales@ =ue se propaga de i"=uierda a derecAa: como se ve en la figura.
%a elongacin de la part+cula de la cuerda situada en el origen de coordenadas en
un instante t ?esto es: su separacin del e>e $%@ es una funcin del tiempo f3t5. El
pro6lema =ue nos planteamos aAora es averiguar cmo Aa de ser la funcin =ue
descri6a la elongacin de una part+cula cual=uiera de la cuerda P: situada a una
distancia ' del origen: en el mismo instante. Es evidente =ue si la onda se propaga
a una velocidad constante v en el sentido positivo del e>e $%: el tiempo =ue le
cuesta alcan"ar el punto P es:
p
t ' v =
por lo =ue P e>ecuta el mismo movimiento =ue $: pero lo Aace con un retraso t
p
D
esto es: la elongacin de P en el instante t es la misma =ue la =ue ten+a $ en el
instante t B t t
p
. En consecuencia: la funcin =ue da la elongacin de P en t: f
p
?t@:
es de la forma:
%
(
$ '
P
v

)*sica +, bac-illerato
-11-
? @ ? @ ? @ ? @
p P
'
f t f t f t t f t
v
= = =
=ue reci6e el nom6re de funcin de onda. 26serva =ue para =ue una funcin des$
cri6a adecuadamente una perturbacin que se despla.a en el sentido positivo del
e>e: Aa de contener el t,rmino ?t < '=v@ agrupadoD o sea: Aa de ser una funcin de
?t < '=v@. %a funcin concreta f depende de cul sea el movimiento vi6ratorio =ue
e>ecutan las part+culas.
6. On"*- *(&n%$*-. M*8n%t#"'- 2#n"*('nt*+'-. E$#*$%&n "'
+*- !n"*- *(&n%$*- #n%"%('n-%!n*+'-
0.1. 1ndas armnicas
1;

2l tipo ms bsico y fundamental de onda es la 1enerada por una part*cula que
oscila con un movimiento armnico simple y se propa1a en una dimensin. Reci6e
el nom6re de onda armnica unidimensional.
5i en un e4tremo de una cuerda tensa se e>ecuta un 3#5: la onda generada es
armnica unidimensional. Como ya se Aa dicAo: siempre que sea conveniente
utili.aremos el modelo de las ondas armnicas que se propa1an en una cuerda
tensa.
5ea una cuerda larga y tensa =ue tiene la direccin del e>e $%: de modo =ue su
e4tremo i"=uierdo coincida con el origen $ del mismo. #plicando una fuer"a e4$
terna vertical a la part+cula situada en el punto $: Aagmosla vi6rar con un 3#5:
como ilustra la figura. Esto da lugar: ?gracias a las fuer"as elsticas del medio: que
transmiten el mismo movimiento de una part*cula a otra@ a un tren de ondas
armnico unidimensional y transversal que se despla.a a lo lar1o de la cuerda con
velocidad constante. 5i empe"amos a contar el tiempo cuando la part+cula $ se
encuentra en su posicin de e=uili6rio y movi,ndose Aacia arri6a: tenemos ?apli$
cando la ecuacin del 3#5 deducida en el punto 2.1@ =ue su elongacin en fun$
cin del tiempo es:
sin y ! t =
)ota =ue se Aa sustituido ' por y en la ecuacin por=ue el 3#5 se e>ecuta en el e>e $(. )o
aparece la constante de fase ?@ por=ue Aemos empe"ado a contar el tiempo cuando el
punto esta en el origen y movi,ndose en el sentido positivo ?Aacia arri6a@ y en estas con$
diciones B ;.
#l igual =ue $: todas las part+culas de la cuerda: cuando son alcan"adas por la
pertur6acin: oscilan a lo largo de su posicin de e=uili6rio. 5i el periodo del mo$
vimiento es 4: repiten su posicin y su velocidad cada 4 unidades de tiempo. En la
figura: =ue muestra el aspecto de la cuerda a intervalos de tiempo de un cuarto
de periodo ?4G4@: se ve =ue en el tiempo de un periodo la onda recorre una cierta
distancia: denominada longitud de onda ?). Por lo tanto: si v es la velocidad de
propagacin de la onda: denominada velocidad de fase: se cumple =ue:

1;
El nom6re de armnica se de6e a =ue: como veremos ms adelante: la ecuacin =ue descri6e a
estas ondas contiene las funciones seno coseno: =ue reci6en el nom6re de funciones armnicas.
v

; t =
4 t 4 =
t 4 =
- 4 t 4 =
!
B
C
D
2

%
(
$
$
2 t 4 =
3 4 t 4 =
Movimiento ondulatorio
-16-
v4 =
ya =ue la onda avan"a con velocidad constante. %lamando f a la frecuencia de la
oscilacin y recordando =ue f B 1G4: la ecuacin anterior se puede e4presar como:
v f = v f =
de donde se deduce =ue la lon1itud de onda depende de la fuente a trav0s de la
frecuencia y de la naturale.a del medio a trav0s de la velocidad#
%a amplitud ?!@ de la vi6racin de la part+cula $ ?foco de la onda@ es tam6i,n la
amplitud de la onda generada: como se aprecia en la figura.
Es importante distinguir entre la velocidad de propagacin de la onda ?velocidad
de fase@ =ue es constante y la velocidad de vibracin de las part+culas en su mo$
vimiento de oscilacin en torno a su posicin de e=uili6rio ?v
vib
@ =ue es varia6le. %a
figura muestra los dos movimientos en una onda transversal.
0.2. Ecuacin de las ondas armnicas unidimensionales
En el caso de las ondas mecnicas se puede definir la ecuacin de onda como la
e'presin matemtica que permite obtener la elon1acin de un part*cula cualquie-
ra del medio alcan.ada por la onda en un instante arbitrario#
5ea una onda armnica unidimensional =ue se propaga a lo largo de una cuerda
tensa colocada en el e>e $%: de modo =ue la vi6racin tiene lugar en el e>e $(:
como se ve en la figura. Como se Aa visto en el punto ..3: la elongacin de la
part+cula $ ?' B ;@ es una funcin del tiempo f?t@. Puesto =ue se trata de un 3#5:
si empe"amos a contar el tiempo cuando est en su posicin de e=uili6rio y mo$
vi,ndose Aacia arri6a: la funcin es ? @ sin D f t ! t = por lo =ue la ecuacin del mo$
vimiento de $ es:
sin y ! t = ?para ; ' = @
donde ! es la amplitud del movimiento y su frecuencia angular.
Como tam6i,n se Aa visto en el punto ..3: una part+cula ar6itraria P: situada a una
distancia ' del origen: e>ecuta e4actamente el mismo movimiento =ue $ cuando la
pertur6acin la alcan"a: slo =ue lo Aace con un retraso t
p
. 5i la onda se propaga a
una velocidad v: el tiempo =ue le lleva recorrer la distancia ': =ue es el tiempo de
retraso: es:
p
t ' v =
Por lo tanto: la funcin =ue descri6e el movimiento de P es igual =ue la de $: pero
sustituyendo t por t B t t
p
D esto es:
? @ ? @ ? @ ? @ sin ? @
p p
f t f t f t t f t ' v ! t ' v = = = =
entonces: ( ) sin y ! t ' v =
es la ecuacin del movimiento ondulatorio armnico unidimensional#
En realidad esta ecuacin no es generalD en efecto: slo se cumple cuando se dan
dos condiciones!
1. %a onda se despla"a en el sentido positivo del e>e 2R. 5i el desarrollo se Au6ie$
ra AecAo considerando un movimiento en el sentido negativo del e>e: Aa6r+a$
mos llegado a la misma ecuacin: pero con un signo positivo en el par,ntesisD
P
v

y
!
vib
v

$
P
(
v

%
'
y
)*sica +, bac-illerato
-17-
o sea: ? @. t ' v +
2. #l empe"ar a contar el tiempo la part+cula del punto $ est en su posicin de
e=uili6rio y movi,ndose Aacia arri6a ?en el sentido positivo del e>e $(@. 5i esta
condicin no se da: la constante de fase ?@ del 3#5 no es nula y Aay =ue
aMadirla a la ecuacin.
#s+ =ue la ecuacin general de una onda unidimensional armnica =ue se mueve a
lo largo del e>e $% es:
( ) sin y ! t ' v = + (

?1@
donde el signo menos descri6e a las ondas =ue se despla"an en el sentido positivo
del e>e y el ms a las =ue lo Aacen en el negativo.
%a figura muestra la representacin grfica de la elongacin ?y@ respecto a la posi$
cin ?'@ en dos instantes pr4imos t y t. En el caso particular de una onda pro$
pagndose en una cuerda: lo =ue vemos en la figura es lo =ue visuali"ar+amos
realmente si tomsemos una fotograf+a instantnea de la cuerda en el instante t y
otra en el instante t.
e los puntos =ue en un instante dado se encuentran en el mismo estado de vi$
6racin ?es decir: =ue tienen la misma elongacin y velocidad@ se dice =ue estn
en fase. Por su parte: los puntos con la misma elongacin y velocidad: pero de
signos contrarios: se dice =ue estn en oposicin fase. En la figura los puntos a: y
c se encuentran en fase: lo mismo =ue b y dD mientras =ue b y d se encuentran en
oposicin de fase con a y con c. 26serva =ue la m+nima distancia entre dos puntos
en fase es y =ue la distancia entre dos puntos en oposicin de fase es igual a
2 m ?donde m B 1: 3: -: Q@.
Es importante destacar =ue y?': t@ no representa en todas las ondas la elongacin de las
part+culas. Por e>emplo: en las ondas sonoras lo =ue se propagan son sobrepresiones y
depresiones longitudinales del medio =ue transporta el sonido. En este caso es ms cmo$
do medir variaciones de presin =ue despla"amientos de part+culas: por este motivo se
suelen e4presar las magnitudes de la ac<stica f+sica en funcin de la presin. 5i una onda
sonora es armnica ?por e>emplo: las originadas por un diapasn@: la presin tam6i,n var+a
de forma armnica y la ecuacin de ondas se e4presa como:
[ ] sin ? @
ma'
p p t 7' = +
donde p representa la so6represin o depresin local en torno
a un punto ' y p
ma'
la so6represin m4ima. %a figura muestra
una onda sonora unidimensional en un tu6o con gas en su in$
terior ?por e>emplo: aire@ generada por un ,m6olo mvil. 5i el
,m6olo e>ecuta un 3#5: entonces se producen "onas de so6re$
presin ?las oscuras@ y depresin ?las claras@ =ue se despla"an a lo largo del tu6o y produ$
cen la sensacin de sonido cuando alcan"an el o+do de una persona.
0.3. "istintas formas de e2presar la ecuacin. 3ignificado de sus magnitu-
des fundamentales y unidades en el 34
%a ecuacin de ondas no suele venir escrita como aparece en la ecuacin ?1@ de la
pgina anterior. Kamos a deducir las formas ms Aa6ituales en las =ue se suele
e4presar.
9tili"ando la relacin 2 4 = y sacando factor com<n a 2 en el par,ntesis del
2N miem6ro de la ecuacin ?1@: tenemos:

% t
t
(
a
b d
c
v
r
L
Movimiento ondulatorio
-1:-
? @ ? @
2
2
t ' v t ' v
t '
4 4 v4


=
| |

` |
=
\
)


pero B v4: por lo =ue:
2 2
t ' t '
4 v4 4

| | | |
=
| |
\ \

as+ =ue la ecuacin de ondas se puede e4presar en funcin del periodo ?4@ y la
longitud de onda ?@ como:
sin 2
t '
y !
4

( | |
= +
| (
\

5i en esta ecuacin metemos el t,rmino 2 en el par,ntesis y tenemos en cuenta
=ue 2 : 4 = =ueda =ue:
( ) ( ) 2 2 2
2
2
t 4 ' t 4 '
'
t
4


=
| |

` |
= \
)


pero Aaciendo 2 : 7 = donde el parmetro 7 reci6e el nom6re de n5mero de
ondas: llegamos a:
( )
( )
2
2
t '
t 7'
7


`
=

)


y la ecuacin se puede escri6ir en funcin de la frecuencia angular ?@ y del par$
metro ?7@ como:
[ ] sin ? @ y ! t 7' = +
=ue es la forma ms Aa6itual de encontrarla.
0am6i,n es posi6le e4presar las ecuaciones en funcin del coseno. En efecto: par$
tiendo de la ecuacin de onda general ?1@: como sin cos? 2@ = si Aacemos:
( ) t ' v = +
%legamos a:
( ) ( ) sin cos 2 t ' v t ' v + ( = + (


=ue se puede escri6ir como:
( ) cos t ' v + (

con 2 =
#s+ =ue la ecuacin ?1@ toma la forma:
( ) cos y ! t ' v = + (


E las ecuaciones e4presadas en funcin de 4 y por un lado y en funcin de y 7
por el otro son:
cos 2
t '
y !
4

( | |
= +
| (
\
y [ ] cos ? @ y ! t 7' = +
Es fcil compro6ar =ue: al e4presar las ecuaciones en funcin del coseno: el valor
de B ; se da si comen.amos a contar el tiempo cuando el punto ' B ; tiene su
m'ima elon1acin positivaD esto es: cuando y?' B ;@ B C!. Para compro6arlo 6as$
ta con Aacer cero a t y a ' en cual=uiera de las dos ecuaciones.
)*sica +, bac-illerato
-2;-
Es importante =ue recordemos el significado y las unidades en el 5I de las magnitu$
des =ue aparecen en las distintas e4presiones de la ecuacin de ondas. 5on las si$
guientes!
y ?elon1acin> m@: separacin de una part+cula oscilante del medio de su posi$
cin de e=uili6rio en un instante dado: con signo positivo si est por encima
de $ y con negativo en caso contrario. 5lo para ondas mecnicas.
! ?amplitud> m@: valor m4imo de la elongacin positiva.
?frecuencia an1ular o pulsacin> rad=s@.
7 ?n;mero de ondas> rad=m@: e4presa el n<mero de longitudes de onda =ue
Sca6enT en un longitud igual a 2.
? @ t 7' + ?fase> rad@: es el argumento de la funcin trigonom,trica de la
ecuacin de onda armnica.


?fase inicial> rad@: sus valores dependen de la posicin del punto ' B ;
cuando empe"amos a contar el tiempo.
4 ?periodo> s@: tiempo =ue le lleva a una part+cula dar una oscilacin completa.
f ?frecuencia> 6.@: n<mero de oscilaciones =ue completa una part+cula oscilan$
te en una unidad de tiempo.
?lon1itud de onda> m@: distancia recorrida por la onda en un periodoD o 6ien:
distancia m+nima entre dos part+culas con el mismo estado de vi6racin.
0.. "oble periodicidad de la ecuacin de ondas
%a ecuacin de ondas es do6lemente peridica! respecto al tiempo ?es decir: se
repite a intervalos de tiempo iguales@ y respecto al espacio ?o sea: se repite cada
ve" =ue se recorre una distancia determinada@.
Para pro6ar la do6le periodicidad consideraremos una onda armnica propagn$
dose en el sentido positivo del e>e $% y utili"aremos la ecuacin:
sin2 ? @
t '
y !
4

=
Periodicidad temporal
%as elongaciones de un punto ar6itrario ' en los instantes t y t t n4 = + donde
n y 4 es el periodo del 3#5: son:
? : @ sin2
t '
y ' t !
4

| |
=
|
\
e ? : @ sin2
t n4 '
y ' t !
4

+ | |
=
|
\

reordenando el 2N miem6ro de la 2( ecuacin:
2 2 2
? : @ sin sin 2 2
t n 4 ' t '
y ' t ! ! n
4 4



( + | | | |
= = +
| | (
\ \

Como sin sin? 2 @: n = + Aaciendo 2 ? @: t 4 ' = =ueda:
? : @ sin2
t '
y ' t !
4

| |
=
|
\
? : @ ? : @ y ' t y ' t =
Por lo tanto: =ueda pro6ado =ue las ondas armnicas son peridicas en el tiempo
porque el valor de la elon1acin de cualquier punto toma el mismo valor cada ve.
que transcurre un intervalo de tiempo de un periodo ?4@.
%a figura de la pgina siguiente: =ue muestra la representacin grfica de la elon$
Movimiento ondulatorio
-21-
gacin respecto al tiempo de dos puntos pr4imos ' y ': >ustifica la periodicidad
temporal. En efecto: se ve =ue el intervalo de tiempo ?periodo@ =ue tiene =ue
transcurrir para =ue las dos part+culas ar6itrarias ' y ' repitan su elongacin es el
mismo.
Periodicidad espacial
%as elongaciones de dos puntos ' y ' ' n = + ?donde n y es la longitud de
onda@: en un instante dado t son:
? : @ sin2
t '
y ' t !
4

| |
=
|
\
y ? : @ sin2
t ' n
y ' t !
4

+ | |
=
|
\

reordenando el 2N miem6ro de la 2( ecuacin:
2 2 2
? : @ sin sin 2 2
t ' n t '
y ' t ! ! n
4 4



( + | | | |
= =
| | (
\ \

Como sin sin? 2 @: n = Aaciendo 2 ? @: t 4 ' = =ueda:
? : @ sin2
t '
y ' t !
4

| |
=
|
\
? : @ ? : @ y ' t y ' t =
Por lo tanto: una onda armnica es peridica en el espacio porque el valor de la
elon1acin de dos puntos arbitrarios separadas una distancia de una lon1itud de
onda 35 o un m;ltiplo de 0sta son i1uales#
%a figura: =ue muestra la representacin grfica de la elongacin respecto a la po$
sicin en dos instantes pr4imos t y t: >ustifica =ue es peridica espacialmente. En
efecto: en un instante dado todas las part+culas separadas una o varias longitudes
de onda ?esto es: una distancia n) tienen la misma elongacin: por lo =ue es el
Speriodo espacialT de la onda.
0.6. 1ndas armnicas bi y tridimensionales. .eorema de /ourier
Para ondas armnicas 6i o tridimensionales la ecuacin tiene la misma forma si
consideramos un punto del medio locali"ado en el e>e $%. En estos casos la ampli$
tud de la onda ?!@ disminuye a medida =ue nos ale>amos del foco
11
: lo =ue no
ocurre en ondas unidimensionales si el medio es elstico.
Es importante destacar =ue las ondas armnicas: ya sean mono di o tridimensio$
nales: son tan importantes por=ue: de acuerdo con el teorema de /ourier: cual-
quier onda peridica no armnica de frecuencia f se puede e'presar como la su-
perposicin de varias ondas armnicas de frecuencias f +f ?f... %a figura muestra
un sencillo e>emploD la l+nea ms gruesa representa un movimiento peridico no
armnico de frecuencia f como la superposicin de dos movimientos armnicos
de frecuencias f y 2f.
7. In2+#'n$%* "'+ ('"%! 'n +* ,'+!$%"*" "' .!.*8*$%&n
%a velocidad con la =ue se propagan las ondas mecnicas depende del medio ma$
terial en el =ue lo Aacen y de las condiciones en =ue ,ste se encuentre. #s+ por

11
Uustificaremos =ue esto es as+ en el pr4imo punto.

'
t t
y
4
t
'
'
y
)*sica +, bac-illerato
-22-
e>emplo: si se trata de ondas transversales en una cuerda: no es lo mismo =ue sea
de cMamo =ue de fi6ra de nylon y mucAo menos =ue sea un ca6le de Ailos de
acero. 0am6i,n depende de tensin de la cuerda.
Para ondas en cuerdas se demuestra =ue la velocidad es:
v 4 =
siendo 4 la tensin de la cuerda y su densidad lineal: esto es la masa de cuer-
da por unidad de lon1itud. Resulta: pues: =ue la velocidad aumenta con la tensin
y disminuye con la densidad de la misma: aun=ue no lo Aace linealmente.
En el caso de ondas sonoras ?longitudinales@: se produce una situacin anloga:
pues la velocidad de propagacin aumenta con la elasticidad del medio y disminu$
ye con su densidad: aun=ue si se trata de un gas es ms importante seMalar =ue
dicAa velocidad crece con la temperatura.
Para ondas sonoras en gases la velocidad es:
@4
v
M

=
donde es el denominado coeficiente adiabtico del gas cuyo valor para el aire
es de 1:4D @ es la constante de los gases e4presada en A=Bmol ?@ B 7:31 A=Bmol@D 4
la temperatura a6soluta y M la masa molar.
Para las ondas transversales en los slidos ocurre algo similar: aun=ue conviene
notar =ue en este caso las ondas longitudinales via>an ms deprisa =ue las trans$
versales. En particular: si se trata de ondas s+smicas: las primeras tienen una velo$
cidad do6le =ue las segundas.
En la ta6la ad>unta se o6serva: por e>emplo: =ue la velocidad del sonido es mucAo
mayor en el Aierro =ue en el aire. Esto e4plica =ue se oiga antes la llegada del tren
a trav,s de las v+as =ue directamente por el aire.
El caso de las ondas electromagn,ticas ?como la lu"@ es diferente por=ue no nece$
sitan ning<n medio material para su propagacin: esto es: lo Aacen en el vac+o.
Cuando las ondas electromagn,ticas via>an a trav,s de un medio material su velo$
cidad disminuye. Igual =ue ocurre en las dems ondas: esta velocidad depende de
las caracter+sticas del medioD as+ por e>emplo: la velocidad de la lu" en el aire es
prcticamente la misma =ue en vac+o y disminuye considera6lemente en el vidrio.
:. En'89* t*n-(%t%"* .! +*- !n"*- *(&n%$*-
Como ya se e4plic en el punto ..1: todo movimiento ondulatorio transporta
energ+a sin transporte de masa. Jasta tirar una piedra a un estan=ue de agua en
reposo con un pe=ueMo cuerpo flotando para compro6arlo. Cuando la onda al$
can"a la posicin del cuerpo: ,ste se pone a oscilar verticalmente ?ad=uiere energ$
+a@ pero no avan"a con la pertur6acin.
En principio utili"aremos el modelo de ondas armnicas unidimensionales pro$
pagndose en una cuerda tensa. espu,s generali"aremos a ondas esf,ricas tri$
dimensionales: =ue son las ms importantes por ser un 6uen modelo de las ms
Aa6ituales.
Kelocidad del sonido
3edio
0 ?NC@ v ? @ m s
#ire
#ire
#gua
Plomo
&ierro
Vranito
;
2;
;
2;
2;
2;
33;
34;
1.-;;
1.23;
-.13;
.;;;
Movimiento ondulatorio
-23-
7.1. Energ)a mecnica de las part)culas oscilantes
5ea una cuerda tensa orientada en el e>e 2R por la =ue se propaga una onda ar$
mnica en el sentido positivo. Cuando una part+cula cual=uiera de la cuerda es
alcan"ada por la pertur6acin vi6ra con un 3#5 y: por lo tanto: ad=uiere una
energ+a mecnica constante
12
?cin,tica y potencial elstica@D o sea: tenemos =ue:
2 2
L L
m c p vib
2 2 2 mv 7y cte = + = + =
donde m es la masa: v
vib
la velocidad de oscilacin en un instante ar6itrario t: y la
elongacin en ese mismo instante y 7 la constante de la fuer"a elstica =ue Aace
oscilar a la part+cula. %a energ+a es constante por=ue: como ya sa6emos: la fuer"a
elstica es conservativa. e la ecuacin se deduce =ue la part+cula tiene energ+a
potencial nula cuando est en la posicin de e=uili6rio ?y B ;@. #s+ =ue: en esta
posicin: la energ+a cin,tica y la magnitud de la velocidad de vi6racin son m4i$
masD es decir:
2
? ;@ ? ;@
? ;@ ? @ L
? ;@ ;
m c p
m c c ma'
p
2 2 y 2 y
2 2 y 2 ma' mv
2 y
= = + =

= = = =
`
= =

)

donde v
ma'
es la velocidad m4ima de vi6racin ?independientemente del signo
13
@.
%as part+culas de la cuerda oscilan en el e>e $(: de modo =ue la elongacin de
cual=uiera de ellas en un instante particular determina su posicin en el e>e $( en
ese instante: como se ve en la figura. Como la velocidad es la derivada de la posi$
cin respecto al tiempo y la ecuacin de la onda e4presa la elongacin ?posicin@
en funcin de t y de ': o6tenemos la velocidad derivando la ecuacin de ondas
respecto al tiempoD esto es:
[ ] sin? @
vib
dy d
v ! t 7'
dt dt
= =
0eniendo en cuenta =ue ! ?amplitud@: ?frecuencia angular@ y 7 ?n<mero de on$
das@ son constantesD =ue ' se comporta como si fuera constante por=ue no de$
pende de t y =ue:
?sin @ cos u u u =
tenemos: Aaciendo u B t 7': =ue:
cos? @
vib
v ! t 7' = pues u =
%a velocidad de oscilacin es m4ima cuando cos? @ 1: t 7' = as+ =ue: .
ma'
v ! =
Pero: 2 2
ma'
f v f! = =
donde f es la frecuencia: por lo =ue la energ+a de la part+cula oscilante en funcin
de f y de ! es:
2
L
2
m ma'
ma'
2 mv
v f !

=

`
=

)

2 2 2
2
m
2 mf ! =
por lo =ue la ener1*a que transportan las ondas armnicas es directamente pro-

12
%a energ+a es constante slo si el medio es perfectamente elstico. %a cuerda ?como todos los me$
dios reales de propagacin@ no lo esD por lo =ue la energ+a va disminuyendo en cada oscilacin.
13
%a velocidad es positiva cuando la part+cula pasa por la posicin de e=uili6rio movi,ndose Aacia
arri6a ?sentido positivo del e>e $(@: pero es negativa si se mueve Aacia a6a>o.
t
y
y
)*sica +, bac-illerato
-2/-
porcional al cuadrado de su frecuencia y al de su amplitud
14
#
Esto es cierto para todas las ondas armnicas: aun=ue sean 6i o tridimensionales.
Incluso se cumple para las ondas electromagn,ticas: a pesar de =ue ,stas se pro$
pagan en el vac+o y: por lo tanto: no Aay part+culas oscilantes.
%a energ+a =ue suministra el foco de la pertur6acin es la =ue se propaga por la
cuerda. "i el a1ente est continuamente sacudiendo la cuerda entonces la onda
transporta ener1*a de forma continua.
Como la cuerda no es un medio perfectamente elstico: a medida =ue avan"a la
onda: parte de la energ+a transmitida se pierde por ro"amientos internos. e
acuerdo con la <ltima ecuacin: para =ue la energ+a de las part+culas se aten<e es
necesario =ue disminuya la amplitud o la frecuenciaD pero como la frecuencia vie$
ne impuesta por el foco ?=ue es el punto origen de la onda@: Aa de disminuir la
amplitud. Por lo tanto: la amplitud de las part*culas de la cuerda es menor a medi-
da que nos alejamos del foco#
7.2. 4ntensidad de una onda. 8nidades.
5e Aa dicAo =ue el movimiento ondulatorio transporta energ+a. 9n concepto im$
portante relacionado con la energ+a transportada por las ondas tridimensionales
es el de intensidad.
5e define la intensidad ?C@ de una onda tridimensional en un punto como la ener-
1*a promedio que fluye por unidad de tiempo y de rea a trav0s de una superficie
colocada perpendicularmente a la direccin de propa1acin de la onda en ese
punto#
5ea: por e>emplo: un foco puntual de ondas armnicas tridimensionales en un
medio elstico: -omo10neo e istropo. e este modo nos aseguramos de =ue la
pertur6acin se propaga con la misma velocidad en todas las direcciones y de =ue
el medio no a6sor6e energ+a. En este caso: la pertur6acin alcan"a en el mismo
instante a todos los puntos situados a la misma distancia del foco ?esto es: los
frentes de onda son esf,ricos@ y: adems: la energ+a de todas las part+culas del
frente de ondas es la misma ?es decir: la energ+a se distri6uye uniformemente por
todo el frente@D la figura muestra una seccin plana de estos frentes de onda.
5upongamos =ue la cantidad de energ+a =ue atraviesa la superficie esf,rica de
radio @ y rea " de la figura en el intervalo de tiempo t es 2. Entonces el cociente
2=t e'presa la ener1*a promedio que fluye a trav0s de " por unidad de tiempoD =ue:
por definicin: no es ms =ue la potencia media. Como la energ+a =ue fluye por "
es la =ue emite el foco emisor de la onda ?pues no =ueda almacenada en el me$
dio@: el cociente 2Gt es tambi0n la potencia media del foco emisor ?P
e
@D es decir:
e
P 2 t =
Puesto =ue la energ+a se distri6uye uniformemente por toda la superficie ": el
cociente P
e
G" e4presa la ener1*a promedio que fluye a trav0s de " por unidad de

14
Recuerda =ue o6tuvimos una ecuacin id,ntica en el punto 4.3 ?energ+a mecnica del 3#5@. En
realidad se trata de la misma ecuacin: slo =ue deducida de un modo diferenteD lo =ue no sorpren$
de por=ue las part+culas =ue son alcan"adas por una onda armnica vi6ran con un 3#5.
"
@
Movimiento ondulatorio
-20-
tiempo y por unidad de reaD =ue por definicin es la intensidad ?C@D por lo tanto:
e
C 2 t " P " = =


5i tenemos en cuenta =ue la potencia se mide en vatios ?9@ en el 5I: la unidad de
intensidad es el 9=m
2
en el 5I
7.3. !elacin entre la intensidad9 amplitud y distancia al foco en ondas esf*ricas
%a intensidad de las ondas esf,ricas disminuye al aumentar su distancia al foco
emisor por ra"ones puramente geom,tricas. En efecto: si la energ+a de la onda
esf,rica de la figura =ue atraviesa la superficie " en el tiempo t es 2: entonces la
intensidad en cual=uier punto de la superficie es:
C 2 t " =
como " es una esfera de radio @:
2
4 D " @ = por lo tanto:
2
2
4
4
2 t 2 t
C 2 @ C t
" @

= = =
#nlogamente: la energ+a 2 =ue atraviesa la superficie " de radio @ en el mismo
intervalo de tiempo es:
2
4 2 @ C t =
donde C es la intensidad de la onda en cual=uier punto de ". #Aora 6ien: como la
energ+a no se almacena en el medio de propagacin: la =ue atraviesa las superfi$
cies " y " en el mismo intervalo de tiempo ar6itrario t es la mismaD es decir:
2 2 2 2 2
4 4 2 2 @ C t @ C t C @ C @ C @ cte = = = =
=ue tam6i,n se puede e4presar como:
2
2
C @
cte
C @

= =

?1@
es decir: la intensidad de las ondas esf0ricas decrece proporcionalmente con el
cuadrado de la distancia al foco por ra.ones puramente 1eom0tricas# 2ste fen-
meno se denomina atenuacin#
%a energ+a mecnica de cada una de las part+culas de la superficie " alcan"ada por
una onda armnica esf,rica es:
2 2 2
2
pa
2 mf ! =
de donde se deduce =ue la energ+a: para una frecuencia f particular: es propor$
cional al cuadrado de la amplitud de la ondaD esto es:
2 2
2
2
pa
2
mf cte
!
= =
Cada part+cula de la superficie ": al ser alcan"adas por la onda: oscila con una
amplitud
2
! y tiene una energ+a mecnica :
pa
2 por lo =ue se cumple para cada
una de ellas =ue:
2 2
2
2
pa
2
mf cte
!

= =


@
@
"
"
)*sica +, bac-illerato
-21-
puesto =ue la frecuencia f de la onda: al depender solo de la fuente: es com<n
para las dos part+culasD tenemos: com6inando las dos ecuaciones: =ue:
2
2 2 2
pa pa pa
pa
2 2 2
!
2 ! ! !

= =

?2@
%a energ+a del con>unto de todas las part+culas oscilantes de " es:
" " pa
2 8 2 =
donde 8
"
es el n<mero de part+culas =ue contiene ". Por la misma ra"n: al llegar
la onda a la superficie ": la energ+a =ue ad=uiere el con>unto de sus part+culas a
causa de la vi6racin es:
" " pa
2 8 2

=
donde
"
8

es el n<mero de part+culas y
pa
2 la energ+a de cada una. Como la ener$
g+a no se almacena en el medio: se cumple =ue:
pa
"
" " " pa " pa
pa "
2
8
2 2 8 2 8 2
2 8

= = = ?3@
y com6inando las ecuaciones ?2@ y ?3@ llegamos a:
2
2
"
"
8 !
8 !

?4@
#Aora 6ien: el n<mero de part+culas =ue contienen las superficies " y " es direc$
tamente proporcional al rea de las mismasD esto es:
2
2 2 2 2
4 4 4
" " " " "
"
8 8 8 8 8 @
cte
" 8 @ @ @ @


= = = =

?-@
Com6inando las ecuaciones ?4@ y ?-@ se llega a:
2 2
2 2
?.@
! @ ! @
!@ cte
! @ ! @

= = =


o sea: =ue la amplitud de las ondas esf0ricas decrece proporcionalmente con la
distancia al foco# /inalmente: de las ecuaciones ?1@ y ?.@ o6tenemos =ue:
2
2 2 2 2

= = =

C ! C C C
cte
C ! ! ! !

esto es: la intensidad de las ondas esf0ricas en un punto es proporcional al cua-
drado de la amplitud de la onda en ese punto#%os resultados o6tenidos se pueden
e4presar con una <nica ecuacin. En efecto:
2 2
2 2 2 2
=


`
=

)
C C @ @
! ! @ @
2 2
2 2

= =

C @ !
C @ !

ecuacin =ue relaciona la intensidad y la amplitud en un punto con la distancia de
dicAo punto al foco.
1;. S#.'.!-%$%&n ' %nt'2''n$%* "' !n"*- *(&n%$*-
Cuando dos o ms ondas del mismo tipo se encuentran en un punto del espacio:
se superponen creando una nueva onda. %a superposicin de ondas luminosas:
Movimiento ondulatorio
-26-
descu6ierta por 0Aomas Eoung en 17;1: llev a los cient+ficos al convencimiento
de =ue la lu" se propaga como una onda y no como una part+cula.
1:.1. "efinicin de interferencia. Principio de superposicin
Consideremos dos pulsos de onda =ue se propagan por la misma cuerda tensa:
pero en sentidos opuestos. En la figura estn representadas sus posiciones en dis$
tintos instantes sucesivos. En el instante 2 se produce una superposicin de los
pulsos: mientras =ue en el 3 los pulsos siguen su marcAa conservando su forma
ori1inal.
2l -ec-o de que las ondas se crucen y contin;en propa1ndose sin alterar su natu-
rale.a es una propiedad fundamental de 0stas que caracteri.a al movimiento on-
dulatorio# Por esta propiedad podemos: por e>emplo: escucAar el sonido de las
notas tocadas por los instrumentos individuales de una or=uesta: aun cuando la
onda sonora de toda la or=uesta =ue llega a nuestros o+dos es muy comple>a
Es un AecAo e4perimentalmente pro6ado =ue en la superposicin de ondas se
cumple el principio de superposicin =ue afirma =ue la elon1acin de un punto
que es alcan.ado por dos o ms ondas del mismo tipo en el mismo instante es la
suma al1ebraica
1-
de las elon1aciones 3cada una con su si1no5 producidas por ca-
da movimiento por separado.
5e conoce como interferencia a los efectos f*sicos que resultan al superponerse
dos o ms ondas en un punto
En el caso particular de interferencia de slo dos ondas: cuando las elongaciones
de am6as son positivas ?o negativas@: la magnitud de la elongacin resultante es
mayor =ue cual=uiera de las componentes por separado y la interferencia se de$
nomina constructiva. #l contrario: cuando sus elongaciones son de distinto signo:
la elongacin resultante es menor y se dice =ue la interferencia es destructiva.
1:.2. "educcin de la ecuacin general para ondas id*nticas
Kamos a anali"ar aAora la interferencia de dos ondas armnicas id0nticas. 5ean
dos focos )
1
y )
2
=ue emiten ondas de la misma frecuencia y =ue adems estn en
fase
1.
. Wueremos determinar la ecuacin del movimiento de un punto P
11
cuando
interfieren en ,l las dos pertur6aciones simultneamente: tal como ilustra la figu$
ra. 5i las distancias de P a los focos son s
1
y s
2
: y elegimos el instante inicial de
modo =ue B ;: las elongaciones en un instante particular t de cada una de las
ondas en P son:
1 1 2 2
sin? @ sin? @ = = y ! t 7s y ! t 7s
Por el principio de superposicin: la elongacin resultante es la suma de las elon$

1-
En realidad es la suma alge6raica slo cuando la direccin de vi6racin de las ondas es la misma.
e no ser as+: la elongacin resultante es la suma vectorial de las componentes. En nuestro estudio
supondremos siempre la misma direccin de vi6racin.
1.
os focos =ue emiten ondas id,nticas se encuentran en fase cuando el estado de vi6racin de los
focos es el mismo.
11
Para simplificar los clculos suponemos =ue las amplitudes de las ondas generadas por )
1
y )
2
son
iguales en P. Para conseguirlo: como la amplitud se aten<a con la distancia: es necesario =ue )
2
?=ue
est ms ale>ado de P =ue )
1
@ emita con ms potencia =ue )
1
.
1
s
2
s
P
1
)
2
)
1
3
2
)*sica +, bac-illerato
-27-
gaciones =ue provocan cada una de las pertur6acionesD es decir:
1 2 1 2
sin? @ sin? @ = + = + y y y ! t 7s ! t 7s
pero aplicando la relacin:
sin sin 2sin cos
2 2


+
+ =
y Aaciendo
1
= t 7s y
2
= t 7s =ueda:
1 2 2 1
2 ? @
2 sin cos
2 2

=
t 7s 7s 7 s s
y !
=ue podemos e4presar como:
2 1 1 2
2 cos sin
2 2

+ | |
=
|
\
s s s s
y ! 7 t 7
&aciendo
2 1
2 cos
2

=
r
s s
! ! 7 y
1 2
2

+
=
s s
7 =ueda:
sin? @ =
r
y ! t
=ue es la ecuacin del movimiento del punto P. 26serva =ue se trata de la ecua$
cin de un 3#5 de frecuencia angular : amplitud !
r
y fase inicial ; es decir: el
punto P oscila con un movimiento armnico simple de la misma frecuencia que la
de los focos. En el caso particular de =ue 2 = n donde : n la ecuacin =ueda
sin =
r
y ! t
1:.3. "educcin de la condiciones de m2imo y m)nimo
e la ecuacin =ue e4presa !
r
se deduce =ue la amplitud de P es m4imaD es decir:
Aay una %nt'2''n$%* t!t*+('nt' $!n-t#$t%,*: cuando:
2 1
cos 1
2

=
s s
7
lo =ue sucede si:
2 1
? @ G 2 = 7 s s n con n
Recordando =ue 7 B 2G: tenemos =ue:
2 1
2
? @ 2

= s s n
2 1
s s n =
es decir: la amplitud resultante es m'ima interferencia totalmente constructiva
para todos los puntos cuya diferencia de distancias a los focos es un n;mero ente-
ro 3n5 de lon1itudes de onda> es decir cuando las ondas lle1an al punto de interfe-
rencia en fase ?ver figura@.
%a amplitud resultante es nula: %nt'2''n$%* t!t*+('nt' "'-t#$t%,*: si:
2 1
cos ;
2

=
s s
7
esto es: si
2 1
? @ G 2 ?2 1@ G 2 = + 7 s s n con n B ;: 1: 2: ...
#plicando de nuevo =ue 7 B 2G: llegamos a:
2 1
2
? @ ?2 1@
2

= + s s n
2 1
?2 1@
2

= + s s n
Cnterferencia constructiva
Movimiento ondulatorio
-2:-
es decir: la amplitud resultante es nula interferencia totalmente destructiva para
todos los puntos cuya diferencia de distancias a los focos es i1ual a un n;mero
impar 3+nDE5 de semilon1itudes de onda es decir cuando las ondas lle1an al pun-
to de interferencia en oposicin de fase ?ver figura@.
Puede pro6arse =ue las condiciones de interferencia constructiva y destructiva
tam6i,n se cumplen si las amplitudes de las ondas componentes en el punto P
son distintas. %o =ue cam6ia es =ue en este caso la amplitud resultante no es la
e4presada por la ecuacin ( )
2 1
2 cos 2 .
r
! ! 7 s s =
Es importante sa6er =ue para =ue se produ"can interferencias de ondas procedentes de
focos diferentes: es preciso =ue am6os posean la misma frecuencia y =ue su diferencia de
fase inicial ?
2
F
1
@ sea constante. Cuando esto ocurre se dice =ue los focos son co-eren-
tes. 5i los focos tienen frecuencias distintas o si su diferencia de fase var+a aleatoriamente
en el tiempo: no se producen fenmenos de interferencia estacionarios y se dice =ue los
focos son inco-erentes. Esto sucede con dos focos luminosos formados por el mismo tipo
de tomos =ue emiten lu" de igual frecuencia. Como la lu" se de6e a las e4citaciones
electrnicas =ue se originan en los tomos del foco: nunca coinciden las fases de vi6racin
de todos los tomos de un foco con los del otro. %a diferencia de fase de dos rayos =ue
inciden en un punto var+a constantemente y: en consecuencia: el o>o Aumano slo perci6e
el valor medio de la intensidad luminosa igualmente fluctuante. 9n e>emplo de lu" co$
Aerente es la lu" lser.
Para superar esta dificultad y o6tener dos Aaces luminosos coAerentes se Aan ideado
varios dispositivos. Entre ellos destaca el m,todo de la do6le rendi>a de Eoung: =ue consis$
te en colocar: entre un foco y una pantalla ?donde se SrecogeT la lu"@: un o6stculo con
dos pe=ueMos orificios pr4imos. Pstos: por el principio de &uygens ?=ue estudiaremos
ms adelante@: se comportan como dos fuentes secundarias de lu" =ue: al proceder del
mismo foco: son coAerentes y producen interferencias.
11. On"*- '-t*$%!n*%*-
11.1. "efinicin
9n caso particularmente interesante de interferencias es la superposicin de dos
movimientos id0nticos ?igual frecuencia y amplitud@ propagndose en la misma di$
reccin y en sentidos opuestos. En las figuras ?a@ y ?6@ de la pgina siguiente se ven
dos ondas armnicas unidimensionales movi,ndose en la misma direccin y en
sentidos opuestos a lo largo de una cuerda tensa. 5e muestran SinstantneasT de
las ondas componentes y su resultante ?c@ en intervalos de un cuarto de periodo.
Cnterferencia destructiva
? @ a
? @ b
? @ c
; = t 4 = t 4 2 = t 4 3 4 = t 4 = t 4
)*sica +, bac-illerato
-3;-
El resultado de la superposicin es una onda que no avan.a: como se aprecia en la
figura ?c@. 9na caracter+stica particular es =ue e4isten ciertos puntos de la cuerda:
llamados nodos: en los =ue la oscilacin de la onda resultante es nula en todo
momento. Entre los nodos se Aallan los antinodos o vientres: donde la oscilacin
tiene amplitud m4ima.
5e llama onda estacionaria al caso particular de interferencia que resulta de la su-
perposicin de dos ondas armnicas de i1ual frecuencia y amplitud que se propa-
1an en la misma direccin pero en sentidos opuestos# 5e trata de una onda =ue no
avan"a
17
en el medio: de aA+ el nom6re de SestacionariaT.
11.2. "educcin de la ecuacin general. -ondiciones de m2imo y m)nimo
%a forma ms Aa6itual de ondas estacionarias se da cuando un tren de ondas uni$
dimensional se encuentra con una frontera ?esto es: si est confinado en una re$
gin del espacio@. #l alcan"ar la onda via>era la frontera: se refle>a dando lugar a
otra onda id,nticaD entonces las ondas incidente y refle>ada interfieren generando
una onda estacionaria.
Estamos interesados en encontrar las ecuaciones de las ondas armnicas unidi$
mensionales =ue se producen por refle4in en una frontera. Como e>emplos im$
portantes podemos destacar las ondas =ue producen el sonido en la cuerda de
una guitarra o en el tu6o sonoro de un rgano.
e acuerdo con el principio de superposicin: la suma de las ecuaciones de las
ondas incidente y refle>ada permite o6tener la elongacin de cual=uier punto del
medio en cual=uier instanteD esto es: la ecuacin de la onda estacionaria. Kamos a
considerar aAora ms detenidamente el pro6lema de la refle4in de una onda: ya
=ue: seg<n sea la frontera: la fase inicial de la ?@ onda refle>ada es diferente.
E2tremo fi+o
%a figura muestra un pulso =ue via>a por una cuerda tensa con un e4tremo fi>o.
26servamos =ue cuando llega al e4tremo fi>o ?=ue es una frontera: pues la onda
no puede ir ms all@ via>a de regreso: a lo largo de la cuerda y en sentido opuesto
al pulso incidente: manteniendo su forma y su velocidad: pero con su despla.a-
miento transversal invertido
18
. ecimos =ue el pulso se -a reflejado en el e'tremo
fijo de la cuerda. 9n tren de ondas generado a lo largo de la cuerda se refle>a de la
misma manera dando lugar a un tren de ondas refle>ado id,ntico al incidente: pe$
ro invertido.
/i>emos un sistema de coordenadas de modo =ue el e>e $% tenga la direccin de
la cuerda y =ue el origen del mismo ?' B ;@ coincida con el e4tremo fi>o ?ver figu$
ra@. En este caso una onda armnica generada en el e4tremo li6re de la cuerda
via>a en el sentido negativo del e>e 2R: por lo tanto su ecuacin es:
1
sin? @ = + y ! t 7'
donde la fase inicial ?@ es cero por=ue se supone =ue Aemos empe"ado a contar

17
En realidad no es una verdadera onda: pues ,stas se despla"an por el medioD o sea: son Svia>erasT.
18
Podemos pro6ar e4perimentalmente =ue es as+. 0am6i,n se puede deducir tericamente.
$ %
Movimiento ondulatorio
-31-
el tiempo en uno de los instantes =ue la anulan
2;
.
5i la onda se refle>a en el punto ' B ; y este punto es fi>o ?no vi6ra@: la ecuacin de
la onda refle>ada: teniendo en cuenta =ue avan"a en el sentido positivo del e>e: es
2
sin? @ = y ! t 7'
donde el signo negativo del segundo miem6ro de la ecuacin se de6e a la inver$
sin del despla"amiento transversal en la onda refle>ada: lo =ue es e=uivalente a
un cam6io de fase inicial de radianes: ya =ue sin sin? @D = + entonces la
ecuacin es de la onda refle>ada se puede e4presar como:
[ ]
2
sin ? @ = + y ! t 7'
o sea: las ondas incidente y refle>ada estn en oposicin de fase.
%a elongacin ?y@ de un punto ' de la onda resultante en un instante t es la suma
de las elongaciones de las ondas incidente y refle>adaD esto es:
1 2
sin? @ sin? @ = + = + y y y ! t 7' ! t 7'
&aciendo = + t 7' y = t 7' y aplicando:
sin sin 2sin cos
2 2


+
=
llegamos a:
? @ ? @ ? @ ? @
2 sin cos
2 2
+ + +
=
t 7' t 7' t 7' t 7'
y !
=ue: agrupando t,rminos comunes y simplificando: da:
2 sin cos = y ! 7' t
=ue es la ecuacin de la onda estacionaria que cumple la condicin de que el pun-
to ' & / es fijo. La ecuacin es vlida para cualquier onda estacionaria unidimen-
sional con un e4tremo fi>o en el punto ' B ;.
26serva =ue no es la ecuacin de una onda via>era por=ue no contiene el t,rmino
?t F 7'@ agrupado caracter+stico de estas ondas.
5i en la ecuacin Aacemos 2 sin : =
r
! ! 7' la podemos escri6ir:
cos =
r
y ! t
=ue es la ecuacin de un 3#5 de amplitud
r
!
21
. 26serva =ue el valor de la am$
plitud en cada punto 4 es funcin de sin . 7'
%a figura muestra una onda estacionaria en una cuerda tensa con un e4tremo fi>o
formada por refle4in. %a amplitud de los vientres es !
r
B 2!: do6le de la amplitud
de las ondas originales: ya =ue el valor m4imo de sin7' es 1.
%os puntos =ue no vi6ran ?nodos@ son lo =ue cumplen =ue !
r
B ; ?pues su amplitud
es nula@D por lo tanto:

2;
Cual=uier instante en el =ue el punto ' B ; se encuentre en su posicin de e=uili6rio ?elongacin
nula@ y con movimiento positivo ?Aacia arri6a@.
21
El valor a6soluto es necesario por=ue !
r
puede ser mayor o menor =ue cero: mientras =ue la am$
plitud es siempre una cantidad positiva.

%
)*sica +, bac-illerato
-32-
2 sin ; sin ; = = =
r
! ! 7' 7'
para =ue sin 7' sea cero se tiene =ue cumplir =ue:
= 7' n donde n
pero 2 : 7 = donde es la longitud de onda: por lo tanto:
2

= ' n
2

= ' n
%os puntos =ue vi6ran con m4ima amplitud ?vientres o antinodos@ son los =ue
cumplen =ue !
r
es m4ima o m+nima ?m4imo valor negativo@. Puesto =ue
2 sin : =
r
! ! 7' tiene =ue darse:
sin 1 ?2 1@
2

= = + 7' 7' n donde n


y como 2 : 7 = la condicin es =ue:
2
?2 1@
2

= + ' n ?2 1@
4

= + ' n
)ota =ue slo tienen sentido f+sico los valores positivos de n ?n B 1: 2: 3: ...@ por$
=ue la cuerda XterminaX en el punto ' B ;: =ue es donde est el e4tremo fi>o.
E2tremo libre
%a figura muestra aAora un pulso =ue via>a por una cuerda tensa con un e4tremo
li6re ?esto es: =ue tiene li6ertad de moverse transversalmente@. Podemos lograrlo
uniendo el e4tremo de la cuerda a un aro muy ligero =ue desli"a sin friccin a lo
largo de una 6arra transversal: como se ilustra en la figura. Kemos aAora =ue: al
llegar el pulso a la frontera: tam6i,n se produce una refle4in: pero esta ve" en un
e4tremo li6re: por lo =ue el pulso refle>ado no invierte su despla"amiento trans$
versal. 5i generamos un tren de ondas: la onda refle>ada interfiere constructiva$
mente con la incidente en el e4tremo li6re o6teni,ndose un m4imo de vi6racin
en ese puntoD esto es: las ondas incidente y refle>ada se encuentran en fase.
5i una onda via>a en el sentido negativo del e>e $%: se refle>a en el punto ' B ; y
este punto puede oscilar li6remente: las ecuaciones de am6as ondas ?incidente y
refle>ada@: empe"ando a contar el tiempo en un instante en el =ue B ;: son
1
sin? @ = + y ! t 7' para la incidente
2
sin? @ = y ! t 7' para la refle>ada
Como en el caso anterior: la elongacin de un punto ' en un instante t de la onda
resultante es:
1 2
sin? @ sin? @ = + = + + y y y ! t 7' ! t 7'
&aciendo = + t 7' y = t 7' y aplicando:
sin sin 2sin cos
2 2


+
+ =
llegamos a:
Movimiento ondulatorio
-33-
? @ ? @ ? @ ? @
2 sin cos
2 2
+ + +
=
t 7' t 7' t 7' t 7'
y !
y: agrupando t,rminos comunes y simplificando: =ueda:
2 cos sin = y ! 7' t
=ue es la ecuacin de la onda estacionaria que cumple la condicin de que el pun-
to ' & / es libre. Como en el caso anterior: la ecuacin es vlida para cualquier
onda estacionaria unidimensional con un e4tremo li6re en el punto ' B ;.
&aciendo 2 cos : =
r
! ! 7' podemos escri6ir la ecuacin como:
sin =
r
y ! t
=ue es la ecuacin de un M!" de amplitud .
r
! cuyo valor en cada punto 4 es
funcin de cos . 7' %a diferencia con el caso del e4tremo fi>o es =ue: aAora: el pun$
to ' B ; no es un nodo: sino un vientre. En efecto:
? ;@ 2 cos ; 2 = = =
r
! ' ! 7 ! ?valor m4imo@
%a figura muestra una onda estacionaria en una cuerda tensa formada por refle$
4in en un e4tremo li6re. %os puntos =ue no vi6ran ?nodos@ son los =ue cumplen
=ue !
r
B ;D por lo tanto:
2 cos ; cos ; = = =
r
! ! 7' 7'
para =ue cos 7' sea cero se tiene =ue cumplir =ue:
?2 1@
2

= + 7' n donde n
pero 2 : 7 = donde es la longitud de onda: por lo tanto:
2
?2 1@
2

= + ' n ?2 1@
4

= + ' n
%os puntos =ue vi6ran con m4ima amplitud ?vientres o antinodos@ son los =ue
cumplen =ue !
r
es m4ima o m+nima. Puesto =ue 2 cos : =
r
! ! 7' tiene =ue darse:
cos 1 = = 7' 7' n donde 2 : 7 =
y como 7 B 2 G: la condicin es =ue:
2

= ' n
2

= ' n
Como en el caso del e4tremo fi>o: slo tienen sentido f+sico los valores positivos de
n ?n B 1: 2: 3: ...@ por=ue la cuerda XterminaX en el punto ' B ;: =ue es donde est
el e4tremo li6re.
11.3. -uerdas vibrantes y tubos sonoros
-uerdas vibrantes
9n con>unto importante de instrumentos musicales est formado por los llamados
instrumentos de cuerda: como la guitarra o el viol+n. En todos ellos el elemento
esencial es una cuerda ?metlica o de nylon@ cuyos e4tremos se 2%?*n de manera
=ue ad=uiera una tensin adecuada.

)*sica +, bac-illerato
-3/-
Cuando la cuerda se deforma respecto a su posicin de e=uili6rio: las fuer"as els$
ticas la o6ligan a vi6rar generando ondas transversales =ue se propagan por la
cuerda y se refle>an en los e4tremos. La superposicin de estas ondas dan lu1ar a
una interferencia de ondas armnicas estacionarias> esto es: varias ondas estacio-
narias de distintas frecuencias que interfieren entre s*. Como veremos: la forma de
la onda resultante es la =ue permite distinguir dos notas musicales de la misma
frecuencia en instrumentos distintos: como un viol+n y una viola: por e>emplo.
Para cada componente armnica estacionaria los e4tremos de la cuerda Aan de
ser nodos ?pues: al estar fi>os: no pueden vi6rar@. %o significa =ue: si tomamos co$
mo origen de coordenadas el e4tremo i"=uierdo de la cuerda: de acuerdo con
e4puesto en el apartado 11.2: la ecuacin =ue descri6e correctamente la onda es:
2 sin cos = y ! 7' t
ya =ue en ella el punto ' B ; es un nodo. Entonces: si la longitud de la cuerda es L:
el otro e4tremo de la cuerda es ' B L.
%os nodos ?puntos =ue no vi6ran@ son a=uellos =ue cumplen =ue 2 = ' n donde
;: 1: 2: 3: n = Como el punto ' B L es un nodo: tenemos:
2

= L n
2
=
L
n

pero como : = v f donde v es la velocidad de propagacin de la onda y f su fre$
cuencia: se deduce =ue:
2
=
v
f n
L

=ue pone de manifiesto =ue la cuerda slo puede vi6rar con las frecuencias dadas
por la ecuacin ?para 1: 2: 3: n = pues n B ; no tiene sentido f+sico@D esto es: la
frecuencia ?y: por lo tanto: la longitud de onda@ estn $#*nt%3*"*-
22
. Estas fre$
cuencias se denominan n*t#*+'-: siendo la primera:
; ;
1 2 2 = = = n f v L L
=ue se llama fundamental. %as dems se denominan armnicos y se o6tienen
dando valores a n. %os dos primeros son:
2N armnico:
2 ; 2
2 2 = = = =
v
n f f L
L

3N armnico:
3 ; 3
3 2
3: 3
2 3
= = = =
v L
n f f
L

%a figura muestra una cuerda vi6rando en su estado fundamental y en sus dos
primeros armnicos.

22
5ignifica =ue slo puede tener una serie de valores discretos.
)undamental ? 1@ = n +, armnico ? 2@ = n ?, armnico ? 3@ = n
2 3 2
Movimiento ondulatorio
-30-
9na forma simple de o6tener ondas armnicas puras en una cuerda tensa es acoplar un electrovi$
6rador armnico a uno de sus e4tremos y Aacerlo oscilar con una de las frecuencias permitidas: pero
con muy pe=ueMa amplitud. Como veremos despu,s: la energ+a =ue la cuerda absorbe continuamen-
te del electrovi6rador Aace =ue la amplitud de ,ste sea mucAo menor =ue la de los vientres de la
estacionaria generadaD de este modo el e4tremo de la cuerda donde est el electrovi6rador se pue$
de considerar un nodo.
.ubos sonoros
Consideremos un tu6o a6ierto con un ,m6olo a>usta6le =ue puede despla"arse en
su interior: tal como ilustra la figura. 5i el ,m6olo no se mueve: el aire del tu6o
est en e=uili6rio y tiene presin y densidad uniformes.
Como ya sa6emos: si en un instante dado el ,m6olo se pone rpidamente en mo$
vimiento: la capa de aire ms pr4ima tam6i,n se mueve en el mismo sentido y
e>erce una fuer"a so6re las capas vecinas comprimi,ndolas. 5e forma: por lo tan$
to: una regin mvil de compresin =ue avan"a a lo largo del tu6o: en la =ue la
densidad y la presin del aire son mayores =ue los correspondientes al e=uili6rio
?"ona ms oscura de la figura@. urante el regreso del ,m6olo se forma una regin
de enrarecimiento ?depresin@ =ue avan"a tam6i,n por el tu6o: en la =ue la den$
sidad y la presin son menores =ue las del e=uili6rio ?"ona ms clara@.
5i e>ecutamos un movimiento de Svaiv,nT continuo so6re el ,m6olo: Aa6remos
creado un tren de pertur6aciones en el aire =ue se propaga por el mismo y =ue
constituyen: como ya Aemos visto: una onda sonora. En este caso sencillo Aemos
producido una onda unidimensional =ue se propaga en la direccin del tu6o.
Keamos aAora =ue en el interior del tu6o tam6i,n se pueden generar ondas esta$
cionarias: cuyas frecuencias dependen de la longitud de los mismos. Precisamente
esta es la 6ase de los tubos sonoros o instrumentos de viento: como la flauta o el
sa4ofn. En todos ellos: mediante un procedimiento u otro: se insufla aire =ue
produce unos cam6ios de presin en el interior =ue se propagan a lo largo del
tu6o en forma de ondas sonoras. Cuando llegan al otro e4tremo del tu6o se refle$
>an ?incluso en el caso de =ue dicAo e4tremo est, a6ierto@: lo =ue produce ondas
estacionarias como consecuencia de la superposicin entre las ondas incidente y
refle>ada. #l igual =ue en la cuerdas: estas ondas no son armnicos puros sino la
superposicin de varias ondas estacionarias de distintas frecuencias que interfie-
ren entre s*.
&ay dos tipos de tu6os sonoros!
cerrados: los =ue tienen un e4tremo cerrado y el otro a6ierto
abiertos: los =ue tienen los dos e4tremos a6iertos.
.ubos cerrados
Cuando se genera una onda estacionaria en un tu6o cerrado Aay =ue tener en
cuenta =ue las part+culas de aire pueden oscilar li6remente en el e4tremo a6ierto:
por lo =ue en ese e4tremo se produce un vientre. #l contrario: las part+culas no
vi6ran en el e4tremo cerrado: por lo =ue aA+ se genera un nodo. 9n instrumento
=ue se comporta como un tu6o cerrado es el clarinete.
5i colocamos el tu6o a lo largo del e>e $% de modo =ue el e4tremo a6ierto est, en
el origen: como indica la figura: y el tu6o tiene una longitud LD tenemos =ue el
punto ; ' = es un vientre y el ' L = es un nodo. Como el punto ; ' = oscila li$ ; ' = ' L =
)*sica +, bac-illerato
-31-
6remente: la ecuacin =ue descri6e adecuadamente la onda: de acuerdo con el
apartado 11.2: es:
2 cos sin y ! 7' t =
y los puntos =ue no vi6ran ?nodos@ por tener amplitud nula: son a=uellos =ue
cumplen =ue:
?2 1@ 4 ' n = + donde ;: 1:2: 3: n =
Como el punto ' B L es un nodo: tenemos:
?2 1@
4
L n

= +
4
2 1
L
n
=
+

pero como : v f = llegamos a:
?2 1@
4
v
f n
L
= +
4
v
f m
L
=
donde ?2 1@ 1: 3: -: D m n = + = =ue indica =ue el tubo slo puede vibrar con las fre-
cuencias naturales dadas por la ecuacinD esto es: la frecuencia ?y la lon1itud de
onda@ est cuanti.adas. %a frecuencia menor =ue cumple la ecuacin es:
; ;
; 1 G 4 4 n m f v L L = = = =
=ue es la fundamental. 5us dos primeros armnicos son:
3N armnico
23
:
3 3 ;
3 4
1 3 3
4 3
v L
n m f f
L
= = = = =
-N armnico:
- - ;
- 4
2 - -
4 -
v L
n m f f
L
= = = = =
%a figura ilustra un tu6o cerrado vi6rando en su estado fundamental y en sus dos
primeros armnicos.
.ubos abiertos
En los tu6os a6iertos las part+culas pueden vi6rar li6remente en los dos e4tremos:
por lo =ue am6os son vientres. 9n instrumento =ue se comporta como un tu6o
a6ierto es la flauta.
Colocando el origen del e>e $% en el e4tremo i"=uierdo de un tu6o a6ierto de
longitud L: como se ve en la figura: tenemos =ue el punto ' L = es un vientre. Co$
mo el punto ; ' = tam6i,n es un vientre: de acuerdo con el punto 11.2: la ecua$
cin =ue descri6e adecuadamente la estacionaria es la misma =ue la de los cerra$
dos. %os puntos =ue vi6ran con amplitud m4ima son:

23
26serva =ue la numeracin de los armnicos se corresponde con el n<mero de veces =ue la fre$
cuencia del armnico es mayor =ue la fundamental.
)undamental 3m&E5 ?, armnico 3m&?5 F, armnico 3m&F5
4 3 4 - 4
; ' = ' L =
Movimiento ondulatorio
-36-
2 ' n = donde ;: 1: 2: 3: n =
Puesto =ue el punto ' B L es un vientre: tenemos =ue:
2
L n

=
2L
n
=
y: aplicando =ue : v f = se deduce =ue:
2
v
f n
L
=
donde 1: 2: 3: n = ?pues ; n = no tiene sentido f+sico@. %a ecuacin: como en los
casos anteriores: indica =ue la frecuencia y la lon1itud de onda estn cuanti.adas.
26serva =ue las frecuencias permitidas son las mismas =ue las de las cuerdas vi$
6rantesD la diferencia est en =ue aAora los e4tremos no son nodos: sino vientres.
%a frecuencia fundamental y sus dos primeros armnicos son:
/undamental:
; ;
1 2
2
v
n f L
L
= = =
2N armnico:
2 2 ;
2 2
v
n f f L
L
= = = =
3N armnico:
3 3 ;
3 2
3: 3
2 3
v L
n f f
L
= = = =
%a figura ilustra un tu6o con sus dos e4tremos a6iertos vi6rando en su estado fun$
damental y en sus dos primeros armnicos.
11.. Energ)a en las ondas estacionarias
5i en un e4tremo de una cuerda tensa ?o en la 6oca de un tu6o sonoro: a6ierto o
cerrado@ se e>ecuta un movimiento armnico simple con una frecuencia adecua$
da: se genera: por refle4in: una <nica onda estacionaria de la misma frecuencia.
5e dice entonces =ue la cuerda ?o el tu6o@ se encuentra en resonancia con la fre$
cuencia del movimiento armnico.
5i el oscilador vi6ra de forma interrumpida: la cuerda ?o el tu6o@ est a6sor6iendo
energ+a continuamente del mismo y: como el cuadrado de la amplitud de la onda
es directamente proporcional a la energ+a: la amplitud de la onda estacionaria se
Aace cada ve" mayor: alcan"ando valores muy superiores a la del oscilador. %lega
un momento en el =ue las fuer"as de friccin internas a6sor6en toda la energ+a y:
en consecuencia: la amplitud permanece constante a partir de ese instante. Esto
>ustifica =ue al acercar un diapasn a la 6oca de un tu6o sonoro se note un refuer$
"o del sonido del mismo cuando la longitud del tu6o es la >usta para =ue la fre$
cuencia del diapasn genere una onda estacionaria.
)undamental 3n&E5 +, armnico 3n&+5 ?, armnico 3n&?5
2 3 2
)*sica +, bac-illerato
-37-
12. P%n$%.%! "' H#48'n-. L'4'- "' +* '2+'@%&n 4 '2*$$%&n.
D%2*$$%&n.
12.1. Principio de Huygens
%a propagacin de las ondas se descri6e matemticamente con la ecuacin de
ondas. 5in em6argo: mucAo antes del desarrollo de esta ecuacin: CAristiaan &uy$
gens ?1.28$1.8-@ ide un m,todo geom,trico =ue permite conocer el frente de
ondas en un instante dado conocido el frente de ondas en un instante anterior y
=ue e4plica algunas propiedades de las ondas tales como la refle2in: la refrac-
cin y la difraccin. #s+: en 1.17 esta6leci lo =ue se conoce como principio de
Huygens: =ue dice!
Cada punto de un frente de ondas puede considerarse como un foco de nuevas
ondas elementales secundarias que se propa1an con la misma velocidad y fre-
cuencia que la onda inicial> las envolventes de las ondas secundarias son a su
ve. nuevos frentes de la onda principal#
%as figuras ilustran la propagacin de un frente de ondas esf,rico y de otro pla$
no utili"ando este m,todo. %a onda alcan"a los puntos a: b: c: ... =ue vi6ran en
fase y forman un frente de ondas. Cada uno de esos puntos genera ondas se$
cundarias
24
=ue llegan: al ca6o de un cierto intervalo de tiempo: a los puntos a:
b: c: ... y cuya envolvente: =ue es esf,rica en el primer caso y plana en el se$
gundo: es el nuevo frente de ondas.
&uygens ignor en su representacin grfica =ue las ondas secundarias se pue$
den propagar en todas las direcciones! en la del movimiento y en contra del
movimiento. Esta dificultad fue resuelta por #ugustin Uean /resnel ?1177$1721@
al demostrar matemticamente =ue las ondas en retroceso tienen energ+a nula
y: por tanto: no e4isten. #s+ se e4plica =ue las ondas elementales no se propa$
guen Aacia atrs: siendo solamente activas en el sentido de propagacin del
movimiento. 3s tarde YircAoff demostr =ue el principio de &uygens es una
consecuencia de la ecuacin de ondas.
12.2. !efle2in. 3us leyes
%a refle2in es un fenmeno t+pico de cual=uier tipo de ondas y puede definirse
como el cambio de direccin dentro del mismo medio que e'perimentan las ondas
al incidir sobre una superficie de separacin de dos medios# 5e pueden distinguir
dos tipos de refle4in! la dirigida y la difusa.
%a refle4in es dirigida cuando los rayos paralelos son tam6i,n paralelos despu,s
de la refle4in. 5e da cuando las rugosidades de la superficie reflectante son mu$
cAo menores =ue la longitud de onda. 9n e>emplo de este tipo de refle4in es la
=ue se o6tiene en un espe>o. %a refle4in es difusa cuando los rayos refle>ados se
dispersan en todas las direcciones. Este tipo de refle4in es la =ue nos permite
visuali"ar los o6>etos al llegar a los o>os la lu" =ue refle>an.
E4perimentalmente se comprue6an las dos leyes siguientes de la refle4in ?leyes

24
%os frentes de onda de las ondas elementales son esf,ricos slo si el medio es Aomog,neo es is$
tropo. 5i no fuera as+: la velocidad cam6iar+a de una direccin a otra.
a b c
a b
c
a
b
c
d
e
f
1
-
a
b
c
d
e
f
1
-
$
Movimiento ondulatorio
-3:-
de 5nell para la refle4in@!
a@ La direccin de propa1acin de la onda incidente de la onda reflejada y de la
recta normal a la superficie de contacto estn en el mismo plano.
6@ 2l n1ulo que forma la direccin de propa1acin de la onda incidente con la
normal n1ulo de incidencia 3i5 es i1ual al n1ulo que forma la direccin de
propa1acin de la onda reflejada con la recta normal n1ulo de refle'in 3r5D

Z
Z i r =
El principio de &uygens permite deducir las leyes de la refle4in. Consi$
deremos un frente de ondas plano !B =ue llega con una cierta inclina$
cin a una superficie =ue no puede atravesar: como se ve en la figura.
Cuando el punto ! del frente llega a la superficie: el punto B est a una
distancia BB de la misma. En ese instante: el punto ! se convierte en
emisor de ondas secundarias y lo mismo ocurre con el resto de los pun$
tos del frente de ondas !B: seg<n llegan a la superficie. Cuando el pun$
to B llegue a la superficie: las ondas emitidas por los puntos anteriores
originan un nuevo frente de ondas cuya envolvente !B es la onda
refle>ada.
#l volver la onda por el mismo medio: su velocidad de propagacin no se modifi$
ca: por lo =ue las distancias !! y BB son iguales: al ser recorridas en el mismo
tiempo. Por lo tanto: los ngulos
Z
i y Z r son iguales ?pues los tringulos !BB y
B!! son rectngulos con dos de sus lados iguales: !! y BB por un lado y !B:
=ue es com<n para los dos: por el otro@.
Por otra parte: de la construccin geom,trica de la figura se deduce =ue los rayos
incidente y refle>ado y la normal se encuentran en el mismo plano.
12.3. !efraccin. 3us leyes
2tra propiedad t+pica de las ondas es la refraccin: =ue se define como el cambio
de direccin que e'perimenta una onda al pasar de un medio a otro en el que se
modifica su velocidad de propa1acin#
E4perimentalmente se comprue6an las dos leyes siguientes ?leyes de 5nell para la
refraccin@!
a@ Las direcciones de propa1acin de la onda incidente de la refractada y de la
normal a la superficie de separacin de los dos medios en el punto de contacto
estn en el mismo plano.
6@ La relacin que e'iste entre el seno del n1ulo de incidencia ?el =ue forma la
onda incidente con la normal:
Z
i @ y el seno del n1ulo de refraccin ?el =ue
forma la onda refractada con la normal: Z r @ es la misma que la que e'iste entre
las velocidades de propa1acin de la onda entre los dos mediosD es decir:
Z
sin
Z sin
i
r
v i
r v
=
donde v
i
es la velocidad de la onda en el medio incidente y v
r
la velocidad en
el medio refractado.
!
!
B
B
Z
i
Z
i
Z r
Z r
8ormal
)*sica +, bac-illerato
-/;-
e la segunda ley se deduce =ue cuando la onda accede a un medio por el =ue se
propaga ms despacio: el ngulo de refraccin es menor =ue el de incidencia ?la
direccin de propagacin se acerca a la normal@. En caso contrario: el ngulo de
refraccin es mayor =ue el de incidencia ?la direccin de propagacin se ale>a de
la normal@. %as dos figuras superiores muestran am6as situaciones.
#plicando el principio de &uygens se pueden deducir las leyes de la refraccin.
5upongamos =ue un frente de ondas plano !B via>a por el medio 1 con velocidad
de propagacin v
i
: como se ve en la figura inferior: y =ue pasa al medio 2 por el
=ue se propaga con una velocidad v
r
: menor =ue v
i
. #l alcan"ar el frente el punto !
?=ue es un punto de la superficie de separacin de los dos medios@ el punto B est
a una distancia BB de la misma. En ese instante: el punto ! se convierte en emi$
sor de ondas secundarias y lo mismo ocurre con el resto de los puntos del frente
de ondas !B: seg<n llegan a la superficie. Cuando el punto B alcance la superficie:
las ondas emitidas por los puntos anteriores originan un nuevo frente de ondas
cuya envolvente !B es la onda refractada.
3ientras =ue el punto ! se traslada a ! el B lo Aace Aasta B: pero como v
r
es
menor =ue v
i
: la distancia !! es menor =ue la BB: por lo =ue el frente de ondas
Aa cam6iado de direccin acercndose la direccin de propagacin a la recta
normal. e la figura se deduce:
Z
Z D D sin sin
i r
BB !!
BB v t !! v t i y r
!B !B

= = = =


ividiendo miem6ro las dos <ltimas e4presiones o6tenemos =ue:
Z
Z sin sin i r BB !! =
y com6inndola con las dos primeras ecuaciones: llegamos a la segun$
da ley de 5nell de la refraccin:
Z
sin
Z sin
i
r
v i
r v
=
Igual =ue en la refle4in: de la construccin geom,trica de la figura se
deduce =ue los rayos incidente y refractado y la normal se encuentran
en el mismo plano.
12.. "ifraccin
Cuando Aa6lamos de la lu" decimos =ue los rayos luminosos se propagan en l+nea
recta. %a formacin de som6ras: los eclipses: el simple AecAo de =ue no podamos
ver lo =ue ocurre detrs de una es=uina: son e>emplos evidentes de propagacin
rectil+nea de la lu".
5in em6argo: no ocurre lo mismo con otras clases de ondas. El sonido emitido
detrs de una es=uina puede o+rse aun=ue no SveamosT el foco emisor. #lgunas
ondas de radio: tales como las ondas cortas: se propagan 6ordeando o6stculos.
En todos estos casos se dice =ue e4iste el fenmeno de la difraccin.
%a figura de la pgina siguiente muestra dos frentes de onda planos propagndose
Aacia la derecAa: de modo =ue se encuentran con un o6stculo =ue tiene una
a6ertura. e acuerdo con esta e4periencia: las ondas siguen propagndose des$
8
rpido
Z
i
lento
Z r
8
lento
Z
i
rpido
Z r
1 medio
Z
i
Z r
2 medio
Z
i
Z r
!
!
B
B
Movimiento ondulatorio
-/1-
pu,s de la a6ertura pero: se1;n sea la relacin entre el tama:o de 0sta y el de la
lon1itud de onda: se o6serva =ue se propagan tam6i,n en otras direcciones ?se
Aan difractado@. Cuando el tamaMo de la a6ertura es grande con relacin a la lon$
gitud de onda: la difraccin es poco aprecia6le ?figura derecAa@: pero se va Aa$
ciendo mayor a medida =ue el tamaMo de la a6ertura se reduce: de modo =ue es
m4ima cuando tiene las dimensiones de la longitud de onda ?figura i"=uierda@.
En virtud de la difraccin: las ondas pueden 6ordear o6stculos y: como sucede
con las a6erturas: su magnitud depende de la relacin entre la longitud de onda y
el tamaMo del o6stculo: siendo m4ima cuando esta relacin se apro4ima a uno.
%a difraccin: =ue es una caracter+stica de todas las ondas
2-
: se puede definir co$
mo el cambio de direccin que e'perimenta una onda en su propa1acin cuando
se encuentra con obstculos o aberturas#
Este fenmeno es el responsa6le de =ue podamos escucAar una conversacin =ue
tiene lugar en una Aa6itacin: desde otra contigua si la puerta est a6ierta.
%a difraccin puede e4plicarse a partir del principio de &uygens. %os puntos del
frente de onda incidente: al llegar al orificio: se transforman en emisores de ondas
secundariasD la relacin entre la longitud de onda y el tamaMo del orificio deter$
mina la forma del nuevo frente de ondas. 5i am6os valores son del mismo orden
de magnitud: el orificio act<a como un foco puntual y: si el medio es Aomog,neo
e istropo: se generan ondas esf,ricas ?circulares en el caso de ondas planas@D la
figura i"=uierda ilustra grficamente este AecAo.
5i la a6ertura es mucAo mayor =ue la longitud de onda: cada unos de los puntos
de la misma act<a como foco emisor y la envolvente forma el frente de ondas
=ue: como ilustra la figura derecAa: es anlogo al original: salvo en los 6ordes =ue
se produce una pe=ueMa difraccin.
e acuerdo con el principio de &uygens: cuando un frente de ondas se encuentra
con una a6ertura: cada punto de la misma se convierte en un foco puntual emisor
de ondas secundarias id,nticas a la principal. Por lo tanto: la difraccin es una
consecuencia de la interferencia de las ondas secundarias emitidas por estos fo$
cos puntuales. %o =ue diferencia a la interferencia de ondas emitidas por dos fo$
cos puntuales de la difraccin es =ue ,sta la producen infinidad focos ?todos los
puntos de la a6ertura@. #l igual =ue ocurre en las interferencias normales: en los

2-
%as ondas luminosas tam6i,n se difractan. )o es fcil o6servarla por=ue la longitud de onda de la
lu" es muy pe=ueMaD la nie6la es un e>emplo.

)*sica +, bac-illerato
-/2-
patrones de difraccin tam6i,n aparecen m4imos y m+nimos de intensidad ?y:
por tanto: de amplitud@. 5olo =ue en la difraccin la distri6ucin de los mismos es
mucAo ms comple>a: de modo =ue nos encontramos con m4imos relativos de
distinta intensidad.
%a figura muestran los patrones de difraccin generados por fren$
tes de onda planos =ue atraviesan una rendi>a larga ?practicada en
un gran o6stculo =ue impide el avance de la onda: salvo en la "ona
de la rendi>a@ y una SpantallaT ?suficientemente ale>ada de la rendi$
>a@ en la =ue se mide la intensidad de la onda. %as "onas ms claras
de la pantalla indican ms intensidad y las ms oscuras menos.
Como se puede apreciar: la difraccin es m4ima cuando la ancAu$
ra de la rendi>a a es apro4imadamente igual a la longitud de onda
. En este caso: si se o6serva el di6u>o y la grfica de la intensidad
=ue aparece a la derecAa de la pantalla: se ve =ue la intensidad es
m4ima en el centro y =ue disminuye a medida =ue nos ale>amos
de ,l. 5in em6argo: los frentes de onda alcan"an prcticamente a
todos los puntos del medio a la derecAa de la rendi>a.
# medida =ue a se va Aaciendo mayor: los efectos de la difraccin
disminuyen Aasta =ue se Aacen inaprecia6les cuando la ancAura de
la rendi>a es lo suficientemente grande. Puede apreciarse =ue siem$
pre la intensidad es m4ima en el centro y =ue disminuye a medida
=ue nos ale>amos de ,l. Esta disminucin es ms aprecia6le cuanto
mayor es la ancAura de la rendi>a por=ue la difraccin es menor.
Cuando la ancAura de la rendi>a es mucAo mayor =ue la longitud de
onda: la difraccin ?aun=ue sigue e4istiendo en los puntos cercanos
a los 6ordes de la rendi>a@ es casi inaprecia6le y los frentes de onda
siguen siendo planos despu,s de pasar la rendi>a.
En la figura inferior se ven dos m4imos relativos de intensidad ?adems del prin$
cipal@: =ue son t+picos de la difraccin.
13. C#*+%"*"'- "'+ -!n%"!. N%,'+ "' %nt'n-%"*" -!n!*
Los sonidos son ondas mecnicas lon1itudinales y de presin cuya frecuencia est
comprendida entre +/ y +/#/// 6.: =ue son los l+mites de audicin de una persona
adulta normal. 5i la frecuencia es 6a>a el sonido es grave: en caso contrario es
agudo. En las personas y en los animales la respuesta a las ondas sonoras tiene
lugar en el o+do: =ue es sensi6le a los ligeros cam6ios de presin producidos por la
propagacin de la onda sonora.
13.1. -ualidades del sonido
%os sonidos se caracteri"an y distinguen unos de otros por las siguientes cualida$
des su6>etivas!
3onoridad es la cualidad por la que se perciben los sonidos con mayor o menor
Gfuer.aH# epende de la energ+a =ue llega al o+do por unidad de tiempo y por
unidad de reaD esto es: de la intensidad de la onda.
a =
2 a =
4 a =
Movimiento ondulatorio
-/3-
.ono es la cualidad por la que distin1uimos los sonidos a1udos de los 1raves#
epende de la frecuencia de la onda: de modo =ue los sonidos agudos tienen
frecuencias ms altas y los graves ms 6a>as.
.imbre es la cualidad por la que se distin1uen dos sonidos de la misma sonori-
dad y del mismo tono# El efecto est relacionado con la SformaT de la onda.
Como ya Aemos visto: las cuerdas vi6rantes y los tu6os sonoros no emiten sonidos
armnicos puros: sino una me"cla de ellos. Esto Aace =ue la onda: aun=ue peri$
dica: no tenga SformaT sinusoidal: lo =ue permite al o+do distinguir dos sonidos
con la misma sonoridad y tono cuyas SformasT de onda son diferentes.
En las figuras se muestran las SformasT e4ageradas de las ondas de un viol+n y de
un piano correspondientes a una frecuencia de 44; &" ?la nota S%aT de la escala
musical@. %a SformaT de las ondas es diferente en cada caso por=ue se me"clan
distintos armnicos en distintas proporciones en cada instrumento. Ello nos per$
mite distinguirlos.
13.2. 'ivel de intensidad sonora. 8mbral de audicin y dolor
La m*nima intensidad sonora que percibe un o*do -umano normal se llama inten-
sidad umbral y su valor depende de la frecuencia del sonidoD as+: para una fre$
cuencia de 1.;;; 6. es apro4imadamente de
12
1;

9=m
2
. e otro lado: la m4i$
ma intensidad =ue soportan la mayor+a de las personas antes de sentir dolor es
del orden de 1 9=m
2
.
e6ido a este margen tan amplio ?de 12 rdenes de magnitud@ y a =ue nuestra
percepcin de la sonoridad no es directamente proporcional a la intensidad del so-
nido ?var+a con ella logar+tmicamente@: es conveniente utili"ar una escala logar+t$
mica ?=ue es tam6i,n una escala comprimida@ para medir el sonido. Con este
propsito se introduce el concepto de nivel de intensidad sonora.
El nivel de intensidad sonora 35 de un sonido de intensidad C se define mediante
la e4presin siguiente!
;
1;log
C
C
=
donde C
;
es una intensidad de referencia: =ue se toma igual a la intensidad um6ral
a la frecuencia de 1.;;; 6. ?
12
1;

9=m
2
@. Este nivel se mide en decibelios 3dB5 en
Aonor a #le4ander VraAam Jell. Conviene su6rayar =ue es una cantidad sin di$
mensiones: por lo =ue el deci6elio de6e considerarse como una simple eti=ueta:
al igual =ue el radin.
e acuerdo con la definicin de : se tiene =ue un aumento en el valor de la in$
tensidad multiplicado por 1; ?esto es: 1; veces mayor@: corresponde a sumar un
valor de 1; al nivel de intensidad sonora.
Efectuando el clculo para los um6rales de audicin y dolor se encuentran los
siguientes valores!
A#"%$%&n!
12
;
;
12
;
1;
1;log 1;log 1;log1 ;
1;
C
dB
C

= = = =
Iiol*n
Piano