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Chester Swann

Cuentos inenarrables
para psicticos procaces e insaciables

Chester Swann
chester_swann@yahoo.es cheswann@gmail.com www.tetraskelion.org

CUENTOS INENARRABLES
EDICION ELECTRNICA PDF Vietas y cubiertas del autor
Obra registrada en el Registro Nacional de Derechos de Autor Del Ministerio de Industria y Comercio de la Repblica del Paraguay Art. 34 del Decreto N 5.159 del 13 de setiembre de 1999 A los efectos de lo que establece el Art. N 153 De la Ley N 1.328/98 "De Derechos de Autor y Conexos"

Coleccin NUEVA NARRATIVA PARAGUAYA

TETRASKELION

2007
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Chester Swann

INDICE DEL CONTENIDO

Una apuesta con la muerte De rerum diabolicarum De cmo hacer un relato sin morir en el intento El entierro En el nombre de Allah... y Jess Dulces 15 aos Delirios circulares El picaflor Algo ajeno y lejano El da que florecieron las espinas Transfiguracin Nmesis Memorias amnsicas de un transgresor Un romntico incorregible Santo varn Lneas y puntos

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Selecciones Indigestas De Histerias Breves IV


CUENTO INENARRABLES PARA

PSICOTICOS PROCACES E INSACIABLES


Chester Swann

Luque, Paraguay 2006

TETRASKELION !"!#$%&"'()*

Chester Swann

Al lector:
Ante el desafo irreprimible de continuar la serie de cuentos cortos de ficcin, titulada: Selecciones Indigestas de Histerias Breves, iniciada, con Cuentos para no dormir (1996), Cuentos para no soar (1997) y Cuentos para no despertar (1998), estoy afilando las teclas del ordenador nuevamente para ajetrearlas sobre ideas que han ido surgiendo tras una prolongada pausa en la que me dio por redactar novelas, ms o menos largas aunque no tanto. Siempre me ha impactado el sndrome de la pgina en blanco, cuando me inici en este excitante oficio con una modesta Olivetti Lettera 22, all por los aos de 1976 y aprendiendo el metir sobre la marcha, por lo que me volqu a la escritura electrnica para obviarlo, luego de adquirir mi primera Macintosh Classic de modestas prestaciones, pero muy guapa y duradera, en 1993. Militaba en mis inicios como incipiente periodista en el diario asunceno ABC Color (1977), como dibujante humorista e ilustrador, pero se me haca cuesta arriba escribir, pese a tener algunas ideas y vocacin de comunicador, antes que de artista. Y relato esto porque, aunque aprend a manejar diversos lenguajes expresivos, no puedo imaginar otro arte que no sea el de comunicar ideas, conceptos, plantear interrogantes o compartir vivencias. El mero hecho de hacer msica, poesa, literatura de ficcin, pintura, escultura o, simplemente teatro actoral con fines de entretenimiento vacuo, es rechazado visceralmente por mi conciencia, salvo el hecho de tener algo que decir.

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Tras el implacable avance del nuevo siglo, e incrdulo ante las macabras profecas que anunciaban un Y2K informtico, comenc a escribir novelas, breves como tanga carioca o cerebro de poltico, para asesinar al tiempo antes que ste hiciera lo mismo con este servidor; que un cambio de siglo no es moco de pavo y, peor an un paso a otro milenio, que de eso se trataba con la exhumacin de las cuartetas centuriales de Nostradamus. Intu que el tener las cifras de ao con dos dgitos no podra provocar el pnico informtico, porque las mquinas tienen su propia lgica, y que toda esa agorera no pasaba de un marketing planificado para vender antdotos contra el efecto Y2K, y programas para contrarrestarlo, como efectivamente sucedi. Lleg el temido ao 2000 y nada. Desde entonces, soy leal seguidor de Mac, aunque Bill Gates intente hacernos creer que Windows es lo mximo. De todos modos, voy a proseguir con estas breves sagas en este cuarto volumen de Cuentos Inenarrables, para salir un poco de las novelas, que, si bien me han dado satisfacciones, la mayora de ellas permanecen an inditas, pero en la pgina web de este servidor www.tetraskelion.org, y en otras como www.salazarte.org, del Centro Cultural de Espaa Juan de Salazar, tendrn un lugarcito como producto de una nueva narrativa paraguaya. Por tanto, decid no hacer ms de lo mismo, y volcarme a lo diferente e inesperado. Y esto es vlido para cuanto ha salido de mis manos y mente, actualmente en http://www.tetraskelion.org para lo que gusten mandar. Espero satisfagan estas diecisis metforas del desafuero humano y el necesario condimento irreverencial que es inherente al mis-

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mo, como pulga al perro o cura a la capilla. Sin ms, que lo breve es dos veces bueno, os dejo para que meditis las dos mil y una maneras de disparar tiros al aire y errar.

Luque, Paraguay, noviembre de 2006

A los buscadores del camino que conduce a Utopa.

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Una apuesta con la Muerte

Los taimados amigotes del truco, no paraban de mirarse unos a otros con picarda criolla digna de pcaros cervantinos, mientras tiraban la oreja a sus barajas; bastante ajadas y ajetreadas de roces y sudores ajenos de tantos perdedores. Si stas pudieran hablar y relatar cuntas manos las profanaron en pos de ganancia fcil lo haran a los gritos! Con los mismos vozarrones que, en forma estentrea y excitados por el aguardiente de caa, proclamaban entre otras lindezas del repertorio tahuresco: Al pie de aquella ventana, en el jardn de mi amor, vi abrirse un tierno pimpollo para transformarse en flor! O la rpida y rspida respuesta aguardentosa del retador de la mano, quien con tono melifluo y mentiroso proclamaba: El amor de mis amores, Se puso un lindo vestido, Y el viento, con l jugaba, Dicindole falta envido! Entre risotadas fanfarronas, burdas cuartetas improvisadas y tragos de violento alcohol macerado en guaviram, los apostadores hacan ir y venir ante s los granos de maz que cuantificaban, simbli-

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camente, los montos en juego, por si apareciera la molesta presencia policial en el boliche tabernario que oficiaba de garito. Es que estaba fuera de la ley, no el juego de azar, sino las apuestas en metlico sin la participacin a la autoridad; aunque no estaba prohibido jugar al gasto, slo por la consumicin de los participantes. Y vaya si consuman! Que el desfile de vasos de rstico vidrio era incesante sobre la mesa de juego, a cargo de los perdedores. La mortecina luz del farol murcilago a kerosn, apenas iluminaba la astrosa mesa desvencijada, cubierta por una mugrienta manta de basto algodn, tal vez sisada de algn cuartel policial o empeada a cambio de tragos, lo mismo daba. El bolichero del pueblo de It Kui, (que en idioma vernculo sera algo como piedra curubicada, ya que en tiempos anteriores era cantera de basalto para empedrados urbanos y pedregullos para hormign), ejerca de autoridad poltica, acopiador defrutos del pas, prestamista y proveedor de comestibles y tragos a discrecin, cuando no de padrino de bautizos, casamientos o funerales. Sus parroquianos, justo es mencionarlo, eran gente de trabajo. Capueranos, pequeos hacendados y agricultores minifundiarios de la comarca; pero tambin haba un selecto y pequeo grupo de habitus del juego y el trago, especializados en desplumar incautos. Especialmente tras las pocas de cosecha y zafras de algodn, tabaco, mandioca y frutas de la regin. Ms de un campesino chacarero poco avisado de los alrededores, hubo dejado en la mugrienta mesada merced a barajas marcadas y otras artes non sanctas, sus sudores del ao, debiendo encima al bolichero por provistas adelantadas a cuenta de su prxima cosecha. Pero as muestra la diosa Fortuna su equvoco rostro con-

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descendiente de falsa sonrisa, estimulante de vicios, y, traicionando posteriormente a sus devotos y promeseros. Claro que, en el Paraguay profundo, visceral y campesino, quiz por desconocimiento de la mitologa europea se inventan otras ms al gusto y costumbres locales, inficionadas por el pacato catolicismo heredado de la Espaa negra de Torquemada y Felipe II, que se negara a s misma el Renacimiento a cambio de la Culpa penitencial. En este caso particular, la diosa Fortuna ha sido reemplazada por la figura cumbre del neopaganismo nacional: la hechizante imagen tallada en madera bella por cierto, de la llamada virgen de Caacup, a quien los campesinos y citadinos paraguayos atosigan con promesas pecuniarias, devocionales o penitenciales, segn sus posibilidades, en trueque de gracias tales como ganar al truco, sacar premios de lotos o quinielas, aprobar exmenes cruciales, ganar licitaciones, sanar dolencias venreas, o incluso deshacerse de alguna suegra metiche por medios milagrosos. Otras populares figuras de devocin fetichista son: san Cayetano (trabajo), san La Muerte (seguridad ante el peligro), san Onofre (abogado de los devotos de Baco-Dionisos), y as en adelante, para todos los gustos y deseos. Pero dejmonos de digresiones escurridizas para retornar a la mugrienta mesa de truco, donde Paulino Yahar, Filemn Sosa, Truculino Moscoso y Marciano Tukumb, dirimen el muy sudamericano certamen de barajas. Por supuesto, es un truco amistoso mientras aguardan a que caiga algn besugo, a quien dejar sin blanca con sus cartas espaolas de Fournier o Vitoria. stas, de tan ajadas ni marcas notorias tenan ya, y el bolichero no estaba propicio a renovarlas an, mientras no rindieran hasta la exhaucin su picaresca y acarto-

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nada vida til, en pro de su negocio. Es que el almacenero, don Hiplito Alvarenga, presidente de la seccional oficialista local y juez de paz en sus horas libres, perciba su diezmo obligatorio de los ganadores que apostaban en su local, el nico autorizado para tal evento. Ciertos das del ao, especialmente en fiestas patronales y feriados nacionales, organizaba tambin rias de gallos, carreras de sortijas, cuadreras y juego de la taba, debidamente fiscalizados por el comisario policial local, el seor cura prroco (que tambin perciba su diezmo) y algn ciudadano expectable de la zona que oficiaba de rbitro. ste ltimo, generalmente vinculado a las autoridades polticas gubernistas, para evitar que algn contrera u opositor tuviera la osada de ganar al caballo del comisario o al padrino del guaino favorito. La plcida existencia de los lugareos, pese a los avatares sociopolticos, rara vez llegaba al punto del sobresalto. La tierra, generosa y fecunda, daba para el sustento y las deudas solan honrarse, que la palabra era preciado documento; an en pocas de violencia poltica y cuartelazos, que apenas alteraban el pachorrento ritmo de vida interiorano. Notndose ms las consecuencias de los desmanes cuarteleros en la capital que en las aldeas esparcidas al albur por el interior, como desordenados salpicones urbanoides en un mapa varias veces mutilado, por guerras o desmembraciones coloniales del pasado o tratados "binacionales" en el presente. El juego de truco prosegua, a la luz del ahumado farol de kerosn o de candiles de sebo, entre las poco ingeniosas cuartetas; caricaturas de versos picarescos, improvisados o no. El paciente don Hiplito Alvarenga, se mantena expectante tras el viejo mostrador del almacn, atento a las posibles reyertas alcohlicas, y pendiente

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de los ganadores de turno. Tambin acuda con un vaso de caa, de tanto en tanto, a cuenta de los perdedores, a quienes anotaba con rayas en un cuaderno muy trajinado, con marcas de dedos de quienes no saban firmar. Pocas veces hubo de interceder para calmar bochinches, generalmente provocados por quienes perdan y acusaban a los ganadores de hacer trampas, lo cual era altamente probable pero difcil de demostrar. Los jugadores profesionales que, da a da, noche a noche y de a dos, merodeaban el boliche a la pesca de oponentes, eran viejos conocidos del dueo y ste, no dudaba en defender la probidad del equipo de tahres, en caso de dudas o entredichos. Cierto da poco pensado el menos pensado de todos, apareci por el poblado un tropero bien plantado con un hato de reses, que trasladaba hacia Paraguar para ser faenadas. ste, vena acompaado de tres hombres, presuntamente peones subalternos que custodiaban al ganado que consista en veinte vaquillonas de engorde, propiedad de un estanciero del departamento de Misiones. Los troperos acamparon en las afueras del pueblo para pasar la noche al raso; en tanto que, el capataz de la tropilla fue al almacn, a surtirse de vveres para el equipo. All, los tahres no demoraron en calibrar al recin llegado como candidato idneo al desplume. Uno de ellos, Paulino Yahar, lder del cuarteto, se levant discretamente abandonando el lugar a fin de que sus compaeros, con el pretexto de completar equipo lo convidaran a sentarse con ellos, dizque a echar un trago y hacer pierna. Pero primero deban disponer de un mazo de barajas, si no nuevo, al menos presentable, que un forastero munido de ganado en pie, lo mereca. No lo iban a desafiar con barajas ms viejas y trucadas

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que la biblia, y ms sucias que sus intenciones, que tambin los jugadores tienen su corazoncito travieso, cuando no avieso. El patrn del almacn no demor en proveer al tro, otro mazo ms digno del husped de la casa. El mocetn de fuera ostentaba una apostura de buen jinete y sus ropas, si bien traan seales del largo y sudoroso trajn sobre lomo de caballo, eran bastante decentes y no desmerecan cuidados. Mientras el fuereo haca sus pedidos al bolichero, los pcaros Filemn Sosa, Truculino Moscoso y Marciano Tukumb, lo invitaron gentilmente a completar la pierna de cuatro para pasar el tiempo. Para sorpresa de stos, el recin llegado con corteses palabras rehus el convite, alegando una delicada misin que le vedaba juegos, caa y mujer, hasta tanto no dar feliz trmino a la misma, entregando el rebao en su destino final: la muerte a manos de los matarifes municipales. Los tres jugadores, que esperaban una aceptacin tcita o explcita, se revolvieron en sus duras sillas de basta madera. Rehusar un envite en regla? Para ellos, acostumbrados a los mansos lugareos que desconocan la palabra no, era casi una blasfemia premeditada. De momento, al contemplar el niquelado revlver que penda abrazado a la cintura del forastero, escoltado por un imponente facn de artesanal factura, no replicaron como hubiesen querido. Simplemente se mordieron los labios y comentaron, entre ellos pero como para hacerse or de rebote: Parece que el arribeo tiene miedo a las barajas o a perder sus vaquitas en la patriadadijo Filemn Sosa, en tono irnico, dirigindose a sus compinches. A lo mejor tiene ya una mujer que lo espera por ah, a quien

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rendir cuentas complet Marciano Tukumb, como al desgaire. El forastero nada replic pues la sobriedad es buena consejera. Simplemente pag las provistas en efectivo, exigiendo nota de venta para su patrn y peso exacto de lo adquirido. Los tres ventajistas decidieron seguir incordindolo hasta hacerlo aflojar. O aceptaba el convite, o sala de all como rata por tirante. Puede que el mocito sea flojo de tripas y no aguante la caa nuestra exclam, a viva voz Truculino Moscoso, como en tono de desafo, olvidando la ms elemental prudencia y los respetables fierros que portaba el forastero. ste, ni se incomod ante las pullas pero, tras abonar el pedido, sali con las rganas cargadas a ponerlas en la grupa de su albo tordillo. Pocos instantes despus regres al interior del almacn para encarar discretamente a los jugadores. Si quieren desafiarme con un truco, acepto, pero slo hasta las diez de la noche. Vendr esta noche a las nueve y espero que sean tan buenos perdedores, como faroleros de palabra fcil. Los tres amigotes sonrieron ante lo que supusieron una aceptacin en regla y saludaron untuosamente al jinete, e incluso lo invitaron con una cerveza liviana. ste nada dijo y tampoco acept la cerveza. Simplemente se dirigi a su cabalgadura y, tras hacer caracolear su animoso caballo en seal de desafo, se perdi por el polvoriento camino hacia donde aguardaban sus hombres. Esa noche, como a eso de las nueve, apareci el personaje, seguido de dos de los suyos, habiendo dejado al otro al cuidado del rebao de cornpetas en las afueras del pueblo; eso s, bien provisto de yerba, tasajo y otras provistas de boca. La orden ddale era de

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permanecer con los ojos abiertos y el trabuco en mano hasta su regreso, que los cuatreros no eran cosa rara por esos andurriales de montes, llanos y matas. El forastero, an con el sudor y el polvo del viaje, no aparentaba demasiada fatiga y con displicencia present a sus compaeros sin nombrarlos; uno de los cuales sera su pierna, mientras que el tercero, hombre de pocas palabras, hara de observador imparcial, para lo que hubiere lugar. Truculino Moscoso y Marciano Tukumb seran los otros dos de la partida, mientras que el lugareo Filemn Sosa sera el observador por parte de stos. Una hora ms tarde, ambos retadores haban perdido hasta las ganas de comer, pese a los naipes marcados a conciencia, y debieron rendirse a la evidencia de que el forastero manejaba los peninsulares cartones litografiados, con habilidad consumada. Al haber perdido cuanto tenan, resolvieron pedir revancha a crdito por parte del bolichero, que, como se dijera, oficiaba tambin de prestamista al 20 por ciento. ste, ni corto ni perezoso accedi a ello con la garanta de Filemn Sosa, el cual sustituy a Moscoso en la mesa. Ya que insisten dijo lacnicamente el forastero de la voz cantante, pueden servirse y barajar la primera mano a gusto y paladar. Pero, sea cual fuere el resultado esta ser la ltima partida, que maana tenemos que madrugar. A las once de la noche me despido indefectiblemente. Como quiera dijo Sosa con un rictus ladeado que finga una sonrisa ladina. En la pista se ven los parejeros y los guainos. Tras otra hora de envites y paradas, los tahres supieron que el equipo contrario era demasiado para ellos, pero resolvieron jugarse

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tla ltima baza. Todo al resto! exclam Filemn Sosa, como dando a enender que esta sera al todo o nada, lo que es decir: a muerte. Recuerdo haber dicho que tenemos que madrugar dijo el

forastero con tono suave mas no desprovisto de firmeza. Ya les dimos el desquite y no supieron aprovechar, an con barajas marcadas. O quieren apostar sus cabezas? Primero paguen su crdito, que no acepto apuestas de fiado y slo estamos de paso. Mis parroquianos tienen crdito ilimitado y yo respondo por ellos dijo don Hiplito Alvarenga, terciando en la cuestin. Creo que tienen derecho a revancha Tal vez en otra ocasin, don replic el forastero con displicencia. Maana a primera hora tenemos que salir con la tropilla hasta Paraguar, y nos aguarda una larga cabalgata an. Ya les he dado el gusto, y no creo haberlos defraudado. O s? Tenemos derecho al desquite y no van a salir de aqu as noms! exclam Truculino Moscoso en tono amenazante, ya bajo

los vapores violentos de la caa ingerida durante el encuentro. Mi palabra es sagrada replic el forastero, casi a punto de perder la paciencia. Si me compromet a responder a su convite, he cumplido hasta bien tarde. Pero si he dicho que slo una ms de revancha, as noms ha de ser. Somos trabajadores y no podemos estar toda la noche en vela, que debemos trasladar el rebao hasta Paraguar y buenas leguas esperan an por nosotros. Est claro? Esto ltimo lo dijo medio arrastrando las slabas, en seal de estar llegando al lmite de la paciencia. Mas los tahres no se dieron por enterados de sus razones e insistieron, pero sta vez echando mano al pomo de sus maliciosos facones.

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Seor almacenero dijo el forastero. Creo que usted debe poner orden en este antro, salvo que prefiera que arreglemos esto afuera y a lo macho. Alto todos! profiri don Alvarenga, temiendo lo peor. Si quieren bronca, ser mejor que vayan a chacinarse por ah, que no quiero sangre en mi establecimiento. Ust no se meta don, que esto es cosa de hombres! casi grit Filemn Sosa, el ms apintonado de los jugadores y que ya llevaba trasegadas varias rayas de aguardiente de clandestinos alambiques de la zona. Queremos revancha y recuperar lo perdido, ahora mismo! Vamos afuera, entonces, y que sea lo que el diablo quiera! dijo resignadamente el forastero, quien no haba ingerido licor en toda la jornada, justamente previendo un desenlace no deseado. Todos notaron la ausencia del revlver en la funda del cinturn, no as la del facn de doble filo, quiz hecho de una vieja bayoneta de la guerra con Bolivia. Tampoco sus subalternos haban bebido nada, a fin de prever cualquier desmn de parte de los locales; que hay que tener cuidado de no pisar de costado en cancha ajena. Los retadores salieron en tropel, con sus fierros empuados, aunque en manos no tan firmes, a causa de lo ingerido, que ya les nublaba las entendederas aunque no la furia de haber sido trasquilados con sus propias tijeras, tras haber ido por lana. El forastero y sus hombres los siguieron, aunque slo el primero tena cuchillo ya empuado y un buen poncho de rstico algodn, el cual li en su brazo izquierdo como proteccin de tajos traicioneros. A una voz, atac primero Filemn Sosa, quien lanz una estocada de arriba hacia abajo, hbilmente frenada por el diestro esgrimista de-

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cuchillo, lcido y sobrio como el que ms. La severa mirada de los peones, que ya tenan las manos en las cachas de sendos cuchillos camperos, detuvo cualquier conato de agresin de los otros dos oponentes. El forastero, mejor preparado y alerta, dio un tajo rasante y superficial en la frente del retador, quien qued desconcertado momentneamente y cegado por la sangre. Esto fue aprovechado por el adversario, quien en un gil movimiento lo desarm hirindolo en el brazo derecho. El beodo qued paralizado de terror y cay de rodillas ante el forastero, quien envain de nuevo su estoque. Hay otro que quiera probar suerte? pregunt irnicamente el tropero. O quieren hacerle una apuesta a la mismsima muerte? Todava hay resto, seores. Y sta vez no he de ser tan indulgente. Y diciendo esto, sac nuevamente el facn con el que traz una raya en el suelo, para delimitar inequvocamente su posicin. Los otros dos trataron de hacer un amago de agresin, pero los peones del forastero ya tenan sus cuchillos firmemente empuados y en posicin de guardia, lo que los hizo desistir de la ventajera maniobra. Debieron darse cuenta, en medio de sus obnubilados sentidos, que los fuereos no bromeaban y resolvieron acogerse a una amnista. Nos damos por convencidos, seores dijo Moscoso, temblando de nervios y frustradas intenciones, que no de coraje. En otra ocasin aguardamos a ustedes para la revancha, y que sea hasta entonces. Luego asisti a las heridas superficiales de su compinche, como-

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si nada, lavndolas con caa brava. Los troperos acudieron parsimoniosamente a sus monturas para alejarse de all, ante la atnita mirada del bolichero, quien estaba haciendo angustiosos clculos acerca del modo en que se cobrara el crdito otorgado a sus protegidos, apenas testimoniado por varias rayas de lpiz y una marca de aliterado pulgar ajeno a las letras. Cuando el sonido del trote de las cabalgaduras se perda en la oscuridad, los tahres medio envalentonados por la caa y la frustracin, reaccionaron tardamente profiriendo amenazas a los ausentes en alta voz; quiz en la secreta esperanza de que stos no los oyeran, por si decidiesen volver a pedirles cuenta de sus estropajosas palabras, tan ajadas como sus barajas. Lamentablemente, para l, don Hiplito Alvarenga, el bolichero del pueblo de It Kui quedara sin la principal fuente de ingresos de su almacn de ramos generales y acopio de frutos del pas, entre los que figuraban sus ingresos por usura y juegos de azar. Los cuatro compinches de baraja y tragos, tras la dura leccin recibida, decidieron cambiar de oficio y desistir de la revancha por si la prxima vez desafiaran a la propia muerte sin saberlo. Y sta, s que sabe cobrarse las apuestas al contado rabioso.

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De rerum diabolicarum

Pertinacio Menndez, an siendo un granjero minifundiario del interior del pas, se consideraba instruido muy por encima de las supersticiones y costumbres algo relajadas y decadentes, de sus coterrneos, por lo que lanz una mirada de desprecio aunque de soslayo y con disimulo, para no incordiar a su anfitrin, ante el vano intento de ste por convencerlo de la existencia de entidades malficas, sentando sus reales en la comarca de Paso Mburik, del Departamento de Paraguar. No me venga con paparruchadas seudomgicas pues, amigo, que soy de un material resistente a la corrosiva ignorancia secular, imperante en la coterraneidad nacional! Si usted cree en demonios, fantasmas, ngeles cados, bultos que se menean y almas en pena sin gloria, es, sin duda, porque cree en sus contrapartes divinas y celestiales. Las creencias en hechos no demostrables por medios cientficos o por la percepcin sensorial ordinaria, no han sido ms que lastre al progreso y freno a la evolucin. Si dios no figura en mi diccionario iluminista, el otro tampoco. Vade retro, ambos! Que no hay lugar en mis grisceas clulas neuromnticas para tales creencias. Le aseguro, vecino, que esa cosa es real! casi jur Malicio Peralta, su muy catlico cuando no supersticioso vecino de finca. Le juro, por estos ojos, que me mostraron al Malo en persona, tal

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como lo estoy viendo a usted ahorita mismo! No se imagina, ni en pesadillas, lo feo y negro que es... y lo malo que debe ser! Que, de seguro, fealdad y perversin son casi palabras gemelas. No lo cree as? Mire, vecino exclam fastidiado, Pertinacio Menndez, el escptico recalcitrante. A veces los prejuicios ciegan las entendederas con falsas proposiciones y sofismas apriorsticos. Conozco mucha gente, bondadosa y gentil hasta la exasperacin, poco agraciada en contrapartida. Tambin s de hermosas mujeres y apuestos mancebos, capaces de dar lecciones de maldad al mismsimo marqus de Sade, aunque la fama de ste es algo inmerecida de acuerdo a mis lecturas. Cmo puedo estar seguro de que no se pas de copas, vasos, jarros, cuencos u otros cncavos receptculos de jacarandoso contenido? El delirium tremens nos hace ver cuanto llevamos en la mente, como sombro equipaje clandestino del subconsciente. Y usted, no es de los ms morigerados, ni devoto de la templanza, que yo sepa. Hasta podra haber sido un buen poeta, si me permite la digresin, que combustible para la inspiracin no le hara falta, y hasta tendra su propio Parnaso particular. Confiese que se pas de rayas ese da. Le juro a usted, por la salud de mi finada madre que en gracia sea, que ese da no prob nada de eso, aunque la sed me daba cosquillas en el colodrilo! Apenas agua del arroyo, que tampoco tena para otra cosa. Mis faltriqueras, entonces, no hacan tintineo alguno, tan desprovistas de metlico andaban, que parecan vejigas desinfladas. Justamente, vena de intentar cobrar, infructuosamente, por unas cabezas de ganado de lo de mi compadre Belisario Troncoso, el proveedor de las carniceras de la zona.

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Usted, vecino, es capaz de beber de fiado, caso de iliquidez de bolsa. Y, si de seguro no tom ese da, lo habr asaltado a usted el sndrome de abstinencia, que tambin alucina con retardo burocrtico a los cofrades de Baco. Es mejor que no me insista, que soy ms incrdulo que el mtico santo Toms; no el de Aquino, sino el otro, el hurgador de cicatrices. Non vedere, non acreditare, como deca mi tatarabuelo cocoliche. No se burle, don Pertinacio, que el dueo de mis huesos se lo asegura bajo fe de juramento. He visto al malo en persona, y, para colmo, me sonri con esa picarda que slo ostentan los malandrines msticos de vocacin retorcida, como ramas de palo borracho o espinillo chaqueo, antes de lanzar ese grito que me dej la sangre como esta espumosa cerveza, que usted est paladeando ahora. Quiere usted decir que, si hubiera sido bueno el aparecido, no le iba a sonrer y, en cambio, mostrara una cara de dolor de muelas o gol en contra? replic Pertinacio Menndez con sorna. A lo mejor no era tan malo despus de todo. Le dijo algo, o slo mostr la caripela muda? No. Apenas hizo esa mueca, mala imitacin de sonrisa ladeada y ladina de largos colmillos, lanz un alarido escalofriante, que me puso a punto de diarrea y se borr en el aire. Fue en el cruce, como a quinientos metros de mi chacra, hacia el sur, aproximadamente a las nueve de la noche, cuando vena de la capuera con mi montado. Le juro, vecino, que yo estaba ms fresco que cubito de hielo y sin haber bebido ms que agua de arroyo con terer. De

pronto, como a diez metros del cruce, lo vi sentado sobre un tronco volteado por la ltima tormenta del verano pasado. Era ms feo y peludo que el mentado Pombero y ms flaco que esperanza de

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pobre, pero me dio un no-s-qu, cuando mir esos ojos que parecan brasas de churrasquero y esas manos de sepulturero de conciencias. Ahicito noms ca en seco, como fulminado de rayo... y la cosa se desvaneci. Pertinacio Menndez no paraba de sonrer con escepticismo ante el ingenuo relato del vecino, Malicio Peralta. Flaco, peludo y feo? Vaya! Que gente as las hay a montn; ms todava en las campias paraguayas. Desistira de esa insulsa charla, de no mediar las heladas (y sabrosas) cervezas, generosamente escanciadas por su interlocutor. De no llevar encima tanta sed y calor, se largara por donde vino. Y por la cerveza, aguantara el parloteo de su crdulo vecino qu diablos! Y si de diablos se trata, no valdra la pena renunciar al rubio nctar al menos si, como ahora, el calor apretaba como torniquete de garrote vil, para esquivarle el bulto al supuesto maloso aparecido en el fatdico cruce de picadas. Hizo de tripas corazn y se dispuso a seguir aguantando la pltica, acerca de la presencia del ngel cado en su valle. Suponiendo que el tal Belceb, o quien fuese, existiera Vendra, acaso, a hacer competencia a los protervos polticos del pas? Porque lo que se dice malos, con maysculas unciales, stos superaran sin duda a todos los engendros del bajo astral y a las legiones infernales de la iconografa medieval del Martillo de las Brujas y panfletos calvinistas del siglo XVII. Como le deca, amigo Pertinacio prosigui Peralta, como ignorando sus cavilaciones, apenas di con mis huesos en tierra, cuando la figurota malfica se diluy, quedando apenas el tronco cado all, como burlndose de mi julepe y temblores de azogado. Y

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mire que stos me duraron como tres das seguidos. Conozco el sitio replic Pertinacio Menndez, y recuerdo ese tronco del que me habla. S que desde hace meses haba all un rbol cado. No ser el fantasma del rbol, lo que se le apareci en el tal cruce? Ahora que me lo dice, es cierto. Habr visto dos visiones en lugar de una? dijo dubitativo Malicio Peralta, rascndose la coronilla para reforzar sus ideas. S. Recordaba ese tronco, hace tiempo que est all, que de seguro haran lea de l, que para tablas era muy delgado. Pero le vuelvo a re jurar que lo vi, sentado encima. Entonces, don Malicio, ha de admitir que tal vez usted, o estaba apintonado, o sufri las consecuencias de alguna tranca anterior. No, le juro que no. Mire que, para agarrarme un trancazo semejante, haran falta dos bodegas de buen vinillo estacionado, como para cogorzas de postn, o un par de toneles de la rubia espumante, preferentemente de estirpe germnica. Que cultura alcohlica no me ha menester por el momento. En eso coincido con usted, vecino. Pero sigo dudando de sus visiones apocalpticas. Desde que leo a Nietzsche, Bakunn y Barrett, lo metafsico no tienta a mis neuronas como para comprar a plazos un boleto al Paraso. Recuerde que, tanto dios como el diablo, son creaciones de la mitologa mesopotmica, a su vez asimiladas de la India y quin sabe de dnde ms. Y ningn telogo ha podido demostrar fehacientemente la existencia de tales entidades ajenas a lo material. Adems, no consigo imaginar a qu vendra un supuesto demonio a Paso Mburik, ya que, tentaciones sobran por aqu. Tampoco los abigeos, ni las autoridades, precisan de ayuda extra de diablejo alguno para sus tropelas. Se bastan solos, que no

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le quepan dudas en la pensadera. A todo esto, la noche habase aposentado en el lugar, mientras las botellas iban desfilando aunque rgidas y enhiestas, cual plmbeo regimiento de infantes en parada patritica, sobre la bien provista mesa de don Malicio Peralta, a quien no parecan afectarle las libaciones, tan acostumbrado estaba. En cuanto a Pertinacio Menndez, s le estaban haciendo efecto los ascendentes efluvios de la cebada malteada. Si se retrasaba una hora ms en compaa de las botellas (que, como los ngeles no tienen espalda), no sabra cmo recorrer los quinientos y pico de metros hasta su casa y sobre sus pies, que ya comenzaban a temblequear, aunque no de miedo. Resolvi cortar por lo fino a fin de tener un pretexto slido para levantar el campamento, ya que estaba de a pie y sin caballo ni vehculo alguno. Por otra parte, tampoco podra montarlo de haberlo tenido all, tan mamado estaba que, de slo pensar en ascender a un estribo lo aterraba de inusual vrtigo. Podra llevarme al cruce esta noche, don Malicio? pregunt el dubitativo y escptico Pertinacio Menndez. En una de sas, se me aparece a m tambin el tal demonio. Hoy tenemos luna llena y... el calor est mermando un poco, como para tentar un paseo nocturno. No veo inconveniente alguno, don Pertinacio. Pero le advierto que le puede hacer dao al corazn si no est debidamente preparado. No creo en nada de eso. Por tanto no temo ningn infarto por causas metafsicas, aunque venga la legin de sata-necios en cuer-

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popresente; que no me corren as noms con la vaina ni con el azufre de la cochambre. Por lo visto, el coraje alcohlico de don Pertinacio se estaba inflando por dems y no admitira rplica en contrario. Su interlocutor tampoco estaba escaso de decibeles y faroles, por lo que acept tcitamente conducirlo al macabro sitio del presunto encuentro anterior, aunque no pudo disimular algunos temblores nerviosos previendo otro encuentro como el que tuvo a bien detallar. Ambos pese a las splicas disuasivas de sus respectivas esposas, quienes se hallaban en la sala de la amplia casona campestre de don Malicio Peralta, hablando de temas ms prosaicos y femeniles, como trapos y recetas culinarias, dieron en dirigirse al sitio en medio de la oscuridad, aunque la luna estaba en ascendente casi cenital. Los dos portaban sendas linternas de cinco elementos, ms que nada para esquivar pozuelos y otros obstculos que nunca faltan en los trreos senderos rurales. Tampoco rehusaron la fra pero tranquilizadora compaa de revlveres del 38, que ostentaban ambos como parte de su orgullo patrimonial. De todos modos pens don Malicio Peralta, de toparse con el malo, poca o ninguna utilidad tendran, los trozos de metal que portaban en cintura. Ninguno de ellos posea balas bendecidas en su escaso arsenal de campo, pues, pensaban que no les haran falta sacramentarlas para enfrentar a cuatreros que inficionaban la regin de tanto en tanto, con el beneplcito de jueces, militares terratenientes y comisarios policiales. De cualquier manera, slo don Malicio Peralta temblaba ante la no escasa posibilidad de reencontrarse con la cosa, pues su veci-

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no, como se dijera, tema ms a los vivos que a los difuntos; ms a los polticos de la zona que a presuntos diablos u otros mostrencos legendarios de inquisitorial prosapia brujeril. A los trancos y a los tumbos, ambos chacareros banse apropincuando al lugar sealado, que ya los vapores espirituosos ascendanles a las azoteas. Tambin la temeridad vena por sus fueros, a fin de animarlos a proseguir, que en algn momento don Malicio Peralta pens en rajes y reculadas; diz que en plan estratgico, o aguardando mejor ocasin. Ninguno de los dos cay en la cuenta de que la sola mencin del diablo era una tentacin en cierne; que el malo no atraa precisamente con cantos de sirena, aunque existen opiniones en contrario en ciertos crculos de telogos del mono tesmo. No tardaron en perforar la oscuridad con los punzantes rayos de sus linternas, hallando el lugar totalmente desierto. Nada por aqu, nada por all. Slo el mentado tronco hizo acto de presencia, aunque bastante ms raleado por los prdigos hachazos de los leadores lugareos. Por entonces la decepcin tom por asalto la faz de don Malicio Peralta, quien esperaba sin duda algo espectacular que corroborase su relato. En cuanto a Pertinacio, estaba satisfecho de no tener que abjurar de su escepticismo casi blasfemo. Su orgullo por poco no ascendi al pedestal del pecado mortal, por momentos, al confirmar sus sospechas. Ambas linternas grabaron luminosos arabescos en las densas tinieblas, como buscando una imagen imposible. Pareciera que el tal Lucifer o quien fuese jugara con ellos a las escondidas; o quiz espe-

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rara la medianoche para hacer acto de presencia (recin eran las once y veinte, aproximadamente). Permanecieron un buen rato en el lugar, mientras don Pertinacio miraba insistentemente su reloj de pulsera, como si tratara de acelerar sus manecillas y atraer a la medianoche. Mas la luna segua impertrrita y luciente sobre sus cabezas, como burlndose de sus frustraciones. Desalentados ambos el uno por no confirmarse su relato y el otro por la inutilidad del paseo, resolvieron retornar. Apagaron sus respectivas linternas con ayuda de la luna llena que, desde el cenit, guiara en ms sus trmulos pasos. Un crujir de ramas secas los hizo volverse, justo cuando estaban buscando el sendero del regreso. Los veloces rayos de las linternas se dirigieron sbitos hacia el sitio donde se oyera el crujido, como de ramitas quebradas por algo pesado. Lo que vieron no lleg a

helarles la sangre, que bien refrigerada la tenan a causa de lo bebido antes, pero s los dej tiesos en el lugar. Una figurota peluda y oscura, de ojos llameantes, les lanz un aullido escalofriante al ser impactado en sus retinas por un rayo de luz de sus linternas, y dando un salto acrobtico, se perdi entre los rboles del entorno. Tardaron ambos vecinos un buen rato en reponerse de la impresin y en hilar ideas acerca de lo visto y odo. Otros enormes monos Karaj que merodeaban por all, se unieron al coro de gruidos y aullidos, sta vez como burlndose de los dos beodos frustrados, que ni siquiera tuvieron tiempo de probar su puntera, antes de regresar a sus casas con el simblico rabo bien guardado entre las de andar. Y el diablo? Bien, gracias.

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De cmo hacer un relato, sin morir en el intento

No me miren con esos ojmetros expectantes, abiertos como huevos fritos al plato, esperando otro relato cadencioso, chamullante, parlotero, costumbrista y superlativo cual discurso de graduacin; que la saliva se me atosiga en el colodrilo y no me vienen las ideas en fila como tren para turistas bobos. Nunca hay que confiar en demasa por las casquivanas memorias lacerantes; que tambin los cicatrizantes olvidos nos llenan, las oquedades cavernosas de la sabiola del Paraninfo de los Enajenados y, a veces, las palabras se nos atragantan en el garguero, como dudando entre salir o entre sacar y se nos traspapelan en el secretaire como colacionados acreedores, motivando engaifas y revoltijo de datos al socaire. Y, que conste mi previa declinacin y renuncia a todos los boatos de la retrica hertica, comn a todo maestro de ceremonias en plumaje de gallipavos poco realistas. Fjense que no siempre las ideas pueden ser hiladas, surfiladas, remendadas, zurcidas o entretejidas como peluqun que tambin encubre la cabeza como prtesis poco inteligente, sino que requieren un cierto tiempo de maduracin como el buen vino; aunque sin dejar que se pudran de tanto madurar o claudiquen de tanto esperar. Es decir, ni tan tan, ni muy muy como podrn barruntar en el caletre, si la lucidez no se les ha apagado an en las molleras por

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falta de pago a la proveedura de kilovatios. Un lxico menesteroso y cojitranco de andar en muletillas indecisas puede ornamentar, apenas, un papiro de cuarta o un tomo de papel pulpa de segunda en tamao bolsillo, que, si no me recuerdan a la Corn Tellado y sus mamotrticos novelones romanticoides, me vuelo el meln grisceo con un treinta y ocho marca a la derecha. O tal vez, a esos bolsilibros Bruguerianos de Marcial Lafuente Estefana, donde siempre los malos eran bandidos y los buenos eran de ley. No como ahora, que uno no sabe de qu lado est cada quien y las pistolas se sienten a gusto con cualquiera que las sepa manejar con cario, como las mujeres y las mascotas. Miren que, en literatura no existen misterios develados, ni avalados por una sintaxis cuadrpeda, solecismos anacrnicos o metforas mutiladas por las oxidadas tijeras de la limitacin lingstica. El modo de pergear un relato, ledo, escrito, cantado, oral o teleptico, ha tenido consuetudinarias variantes a travs de los tiempos, como habrn visto; desde los delirios mticos y atrozmente discursivos de Homero, pasando por las kilomtricas teogonas milagreras del Pentateuco y los que le siguieron, hasta los tiempos actuales pluscuamposmodernistas de la ciencia-friccin post-futurista. Y no me pregunten acerca de ello, pues que ya se los saben de pe a pa, por haber participado antes de esos talleres para seoras gordas, sabihondas vacas profanas y adictos irrecuperables a las letras de entrecasa; que, es de heterodoxos quijotes alucinados, el asaltar a gigantes arremolinados, en las mismas barbas del Diccionario de La lengua, y con galanura desprovista de claudicaciones contrahechas o contradichas. Adems, barrunto que algo habrn ledo, aunque sea de ojito y gratirola por ah, que no me cabe en la enceflica cacumi-

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nosa sospecha alguna en contrario. Si no, no estaran aqu, rodendome en corro de curiosos vidos de emociones, inconfesas como calentura de novicias menarcas. Como les deca, un relato no solamente requiere introduccin, desarrollo y desenlace; que tambin los enlaces cuentan y suman, as como las extroducciones que, por lo general, no figuran en los considerandos y desiderandos de esos talleres tan postineros, paquirris y nobiliarios a los que ustedes acuden, de tanto en tanto, como mariposas fototrpicas y suicidas en busca de traidoras lucernas de candiles incinerantes. Si lo miramos mejor, a veces ni siquiera se requiere de esas entradas del tipo: haba una vez, o, En los tiempos de, cual nos los suelen empaquetar en algunos libracos para infantes, como si los escritores de esos engendros tuvieran el sndrome de Herodes en sus de-mentes. No. Un relato de la longitud que fuere, es cosa seria como funebrero de tercera clase; que hay que cuidar de no meter la pata en berenjenales ajenos, ni hacer alarde de erudicin artificiosa como corbata de chimpanc, cuando el caso requiera de palabras sencillas, como desayuno de pobre o cartilla de alfabetizacin para adlteros. Que no les desfallezca el desafo de ningn Ateneo de contertulios dipsmanos; por profuso e impenetrable que les parezca el bosque de epifonemas trepidantes y apestillas perdn, apostillas quise decir culturosas de perifricos parnasos sub decadentes. S. S que ustedes estn impacientes por or un relato que les ponga en pie los pelos del alma; que les sacuda las fibras cardacas hasta reventar en un orgasmo emocional; que les haga gallinear la piel hasta sudar fro; pero no quiero soltar prenda, sin estar ustedes debidamente preparados para asimilar las nuevas tcnicas psicofu-

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turistas, que este servidor est desarrollando y desenrollando, in abstractum, para el secreto goce de los Silenciosos Sensibles encerrados en alguna ebrnea Torre de Marfil. No cabe desanimarse por el trrido desierto, donde el nico nmero es infinito; donde el nico sendero es el horizonte abierto; sin trepidar ante alambradas restrictivas, ortigas urticantes, zopencos poli necios, o, podencos y gozques, con ms ladridos que colmillos, que tampoco faltan en el discurrir de los caminantes. Desde el habla lunfardosa y trepidante de los rioplatenses y sudacas de a caballo, hasta las pulidas expresiones filolgicas de los sedentarios clsicos del idioma, han de brillar por sus fueros en cualquier palestra vindicadora. Fjense que el tres veces grande Jorge Luis Borges (solicito un minuto de silencio para tan trascendental y gallarda pluma, hoy omniausente), no pudo haber relatado esas epopeyas cuchilleras, con sabor a callejuelas arrabaleras y compadritos de tacn y facn, sin las afanosas manos y la jocunda verba trabucada de Adolfo Bioy Casares; quien llevara a niveles casi culteranos el habla salvaje de los mataderos orilleros del sur, tal como John Dos Passos exaltara al spero cow-boy y al bandolero fugitivo de Pas por aqu. Tambin Garca Mrquez llev a la literatura universal (siguiendo los pasos de Elliott, Joyce, Faulkner y otros), el lenguaje coloquial de la Colombia profunda, vallenata y visceral. Lstima es, sin duda, que nuestro experimentado ex tinto y ex simio, don Augusto Roa, haya intentado pulir cual locuaz orfebre, munido de maravilloso cincel lexicogrfico, el habla interiorana del Paraguay sin conseguirlo, o logrndolo a medias; Quiz haya sido enredado en la patriada por su bibliofagia hispnica, macerada en queso roquefort

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la touloussienne. Letras lederes, Sancho, que los molinos patean y el crepuscular guaran se pierde por falta de uso inteligente. Por algo ser que los perros ladran a la luna; quiz porque nunca la podrn morder y que las ganas les hagan provecho. En cuanto a don Mario Vargas Llosa, otro que le ladra a la luna: pas de trosko arrepentido a idiota til del primer-mundismo aunque, por fortuna sigue escribiendo bien, toda vez que le paguen dem, que no desdea dlares o euros para no perder ese hbito, que no hace monjes ni votos de pobreza resentida, que no consentida, pero s escribas a la orden de mejores o peores postores, segn de qu lado se mire. Mas el que les habla, desde el hangar de mis dientes, no es ms que un contador de cuentos que, menester inconmensurable tiene de orejas oidoras y corro de estupefactos en torno. No hay excesivo lugar en la literatura contempornea, para concesiones graciosas e indulgentes al gayo gusto populachero y zafio; ni para hacer fintas de florete esgrimista al florilegio despalabrado del despelote verbal deslustrado. A veces, menguado y anmico favor nos hace Salamanca, frente al parloteo costumbrista, altisonante y viril que impone, consuetudinariamente, sus fueros comunicativos en la hispanoparlanchina regin austral que pisotean nuestros extremismos inferiores. Pero, volviendo al tema del relato, sabrn que la gestualidad y la oralidad guturalizada han dominado, por milenios, la comunicacin humana anterior a hieroglifos y letra escrita. Luego, pasaran a convertirse las palabras en grafemas visuales, papiros, vitelas, estelas, pergaminos o simples papeles, amarillentos de tanto aburrirse en librescos laberintos de crpticas bibliotecas, pletricas de necia erudi-

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cin florentina, tamizada por latinajos resucitados, o galicismos anacolutos, noblesse oblige; cuando no de citas germnicas con sabor a hierro gtico oxidado, que nunca las hubiera exhumado el propio Goethe, si me permiten acotar. En los tiempos en que la garganta de los homnidos no albergaba sonidos coherentes, les digo, hablaban con gestos, danzas, saltos y gruidos y eran comprendidos por sus congneres y, hasta por algunos animales domesticados. Recin cuando el desaliado pitecanthropus erectus domin su an spera laringe, a fuerza de blasfemias guturales tal vez, pudo articular sonidos ms o menos inteligibles, dejando de lado los saltitos y las danzas, ms por comodidad, quisiera creer. Aunque continu, hasta hoy, con los gestos ampulosos de sus simiescos brazos y sacudidas afirmativas de piloso cacumen ideicida sobre hombros indecisos, y, una que otra reverencia untuosa al ms fuerte de la tribu. Observen noms a los polticos discurseros, especialmente cuando mienten con enjundioso descaro. Esos s que saben hacer cuentos! Slo que, para idiotas e infradotados en serie, expelidos de educastradoras instituciones con diligencia digna de mejores causas! Pero prosigamos dndoles lata acerca de relatos. Una frase ac, coreada discretamente por la puntuacin de rigor; otra ms all, con el correspondiente condimento saborizador del estilo y, as, poco a poco, uno va hilando la trama de un cuento, como pueden ver. Y no me miren con cara de yo no fui, que soy ms explcito que seal de autopista europea. Los protagonistas de un relato, ficticio o no, deben tener apariencia humana y, sobre todo, ser buenos actores vivenciales de una escena invisible pero tangible, de la cotidianeidad dicharachera

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y jacarandosa o de la mufa depresiva en camiseta, que tampoco hay que desdearla. Voto al Bello Cuervo! sos, que relataron fbulas acerca de seres casi sobrenaturales o animales parlanchines no emparentados con el loro, no merecen la devocin de mi plumfera alcurnia transgresora; pues son los precursores de la poltica, de sus provi-demenciales engendros caudillescos y espadones acartonados de epopeyas mitolgicas. Prefiero relatos acerca de gente comn, como yo, como ustedes, como hijos de vecino, antes que de dioses o ngeles de teologa-ficcin. Pues, miren que ese mono sapiens con revlver ha derramado saliva y tinta, para inventarse dioses y superhombres de utilera a lo largo de varios milenios de mitopopeyas escritas! Y todo para qu? Para huir de la certeza inexorable de los obituarios y la nadera a que est condenado todo ser viviente, se fabrica parasos ultra sepulcrales literarios, como vano consuelo pre mortem.. Consuelo de tontos, dira; que la inmortalidad es un mito aglutinador de idiotas msticos o desesperados confesos, obnubilados de opus tillicum. Amn. Pero veo que ustedes estn impacientes por or algo que tenga pies, tronco y cabeza; por fagocitarse un relato que les llegue a las fibras ms profundas, aunque sea con batiscafo imaginario. Mas como integrantes de este taller, poco formal y para nada finolis, deben asimilar ciertas reglas que, posteriormente, podrn romper a voluntad. Que para eso estn las reglas y reglamentos. Para conocerlos, acatarlos y luego arrojarlos al olvidadero de la Real, esa que dice que limpia, fija y da esplendor a no s qu. Y no se me pongan en inquisidores biblifagos ahora, que luego van a rogarme una tregua licenciosa, o una inspida sopa de letras,

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para merendar ideas fictas y frases hechas de gallegceos orgenes refranescos. En cuanto a la hereje palabrota, catrtica y cerril, exige un prrafo aparte de mi aporte clarificador. Muchos clsicos contemporneos las usan y abusan; mas soy del parecer que se debe administrarlas con delicada mesura, para que no pierdan su bilioso y bullicioso encanto secreto. Tambin para que su peyoratividad triunfalista no se diluya por exceso de uso, como veneno homeoptico, hasta perder su agresiva vis semntica y oligofrnica. Y dejen de bostezar, carajo! Que me estoy desgaitando la golilla por ilustrarles acerca de lo relativo de los relatos, mientras ustedes, siguen nadando ostentosamente en el aguamanil de la trivialidad, tratando de hacer olas extemporneas! Habrn observado, si son linces avizorantes y pespicaces, que, a veces, la demografa estilstica de mi broncneo lxico se me ralea un tanto quiz por lo que llaman la fuga de cerebros licuando mi capacidad expresiva y dejndome la testa algo calva de ideas por dentro. Es inevitable, pues que no suelo ladronear al Pequeo Larousse, sino ms bien succionar vidamente las tetas de buena leche de la literatura cervantina y la del Siglo de Oro, copiosa y nutritiva si las hay. Que tampoco soy tan bisoo ni lepantino manco en esa patriada de plumas, clamos y teclas mecanogrficas; pero, oralmente, an suelo depender de la griscea materia memorial, como dice un tango que no recuerdo. Y esta casquivana entidad, que camina exultante sobre mis hombros como un indeciso pndulo al revs, suele engolosinarse involuntariamente, quisiera creer con baratijas impresas, tipo Readers Digest; no siempre fidedignas y, ms bien fide indignas;

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ms que nada por su sospechosa parcialidad de brjula desmagnetizada con excesivo norte. No se si me cachan el chamullo, porque los veo nuevamente con cara de signo de interrogacin a medio destilar. Como les deca, un relato debe tener especias que le den sabor y aroma; como el humor, el suspenso, la incertidumbre, lo inesperado, lo catico a veces, adobado con una pizca de relaciones humanas; sin caer en esa atroz cursilera, a la que los decadentes llaman romanticismo; los modernistas, enroque sentimental; los posmodernistas, empata y, los pre futuristas, erotismo feromonal. Todas esas figuras no siempre son coincidentes, ni reincidentes, aunque incidenten al relato. Es cierto que muchos cuentos empiezan por el desenlace y hacen cangrejadas a posteriori; es decir: reculan hacia el principio, como buscando un retorno al caliginoso tero de la imaginacin; o quiz como una suerte de ruptura cronolgica de lo lineal. Mas todas las posturas y pasos retrogresivos son lcitos para tramar un argumentum. Muchas pginas se han escrito, pero sobre sus incidencias no hay nada escrito; sobre gustos, tampoco. Los ms imaginativos, hacen relatos de ficcin pura; los otros, se basan en lo histrico documental pre-digerido y prestidigitado. Los ms, prefieren correr por los trillados senderos de lo banal y archiconocido, haciendo refritos de leyendas o casos de la tradicin oral. Es decir: mera recopilacin folletinesca. As como Horacio Quiroga hiciera refritos de Kipling, aunque a la sudamericana. Tambin la locura puede ser un buen tema de relatos metapsicolgicos, como la tragedia Der Jgend Werther de Goethe, o los cuentos macabros de Poe y Hawthorne, por citar algunos. Las trans-

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gresiones brujeriles, ya caen en la tercera opcin, pues no pasan de meras recreaciones de los archivos de la non sancta inquisicin y sus horrendos pre juicios de potro, bota y empolgueras. No siempre he trepidado en denostar contra tantos y tontos escribas, abarrotados de truculencia gratuita, como menesterosos o desdeosos de imaginacin y humor; que es, a la literatura, lo que la sal al condumio y debo creer asimismo, sin ambages, lo que el cltoris a la mujer. Hay gente que apenas puede comprender guasas de grueso calibre o chistes chabacanos y demora en digerir chascarrillos ms finos, de sos de saln y tertulia trasnochada de cafetines. Eso s, las literaturas macabras y tanatoflicas le caen como un guante a cualquiera. Si no me creen, vean la cantidad de relatos de terror y pelculas de dar pnico a los menos avisados. Y miren que esos engendros pseudo fantsticos venden como pan caliente! Pero guarda la tosca! Que eso es una forma de apologa del terror y la violencia, digo yo. Voto a Belcebush! Pero no se me duerman, coos, que el plpito dicharachero me va quedando chico para la aclaratoria acerca de cmo hacer un relato con todo y barahnda bataholstica. Ahora, cada uno de ustedes tiene la posta para no pasar al congelador de ideas, y, para la prxima sesin me traen un relato breve de su cosecha, con tema libre y un mximo de diez carillas a espacio y medio. Cmo me van a pedir una relacin relativa de la confeccin de un relato, si de eso les estuve parloteando toda la tarde? Que les vaya benetton y que les gare finocchio! Y saluden de mi parte al Manco del Espanto!

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El entierro

Les juro, muchachos! No estoy en curda como se imaginan, y esta verborragia aclaratoria no es fruto de la dispepsia; ni resabio de frustraciones de nuevo pobre, producto de las especulaciones de la poltica ecumnica, digo econmica. Ese entierro existe, en cierto lugar del viejo cementerio de Piribebuy, all en la Cordillera, debajo de los cimientos de un panten antiguo, ms o menos de la poca de mis tatarabuelos maternos, que en paz descansen exclam, con vehemencia de orador ateniense, Calixto Pardales el anfitrin. Miren si ser cierto como que dos y dos son cuatro, que mi bisabuelo me lo cont antes de morir de viejo y aburrido, pero sano como la gente de antes, all por los aos cincuenta y cuatro, y, segn me jur l tambin, que haba platos y tazas de antigua porcelana inglesa de Wedgwood, rosarios de filigrana de oro de legtima alcurnia luquea, monedas de libras esterlinas a puados, espuelas de plata 900, cadenas, anillos de ramales de oro 22 y qu s yo qu ms. Todo junto en un rstico atad de cedro, inhumado a escondidas, para salvarlo del saco aliado cuando Humait cayera y Asuncin fue evacuada por Lpez. Los alegres contertulios, ya bastante achispados por la cerveza ingerida esa noche, sonrieron incrdulamente al calcular que el amigo estaba vocalizando con flatulentas sustancias aeriformes; como hablando literalmente al pedo. Aunque no se poda negar la erudi-

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cin histrica de Pardales, al menos en cuanto a lo concerniente a la guerra de 1864 al 70. Esa cuestin de los entierros y nebulosos tesoros perdidos de la Guerra Grande era muy reiterativa y pasada de moda. Saban de algunos crdulos que gastaron fortunas, no siempre bien habidas, en la compra de detectores de tesoros ofertados en Mecnica Popular y otras publicaciones para aficionados a perder el tiempo, con resultados nulos o hallazgos de viejas balas oxidadas de caones, fusiles de chispa, trabucos y culebrinas de la Guerra Grande, por los antiguos campos de batalla, sin valor comercial y apenas para enriquecer el acervo de museos de por ah. Muchos de estos ilusos por una tarda fiebre del oro, dejaron jirones deshilachados de su vida, itinerando aleatoria y ftilmente en pos de esos presuntos tesoros familiares, e incluso del mtico tesoro de Lpez, consistente en siete carretas con bales metlicos henchidos de oro y plata, amn de otros valores y reliquias pertenecientes al Estado paraguayo, cuya existencia nunca fuera confirmada por documento alguno; como si la historia documentada del Paraguay se hubiera detenido bruscamente tras el saco aliado de Asuncin. La erudita relacin de Calixto Pardales, acerca del tesoro de sus antepasados, sonaba, como tantas otras, a puro cuento de fogn y caa pendenciera de corrillos de boliches campestres. Sus amigos no daran crdito con facilidad a tales relatos fantsticos, pero de todos modos intentara convencerlos de embarcarse en la azarosa aventura del rescate. Que las ilusiones deben ser mantenidas a rajatabla, para que no cunda el desnimo. Especialmente cuando los trabajos permanentes escasean, en un medio hostil y competitivo del

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slvese quien pueda y se deben buscar otros ingresos extraordinarios no usuales, que no derivasen precisamente del robo clsico, u otras al margen de la ley; actividades muy apreciadas por funcionarios, ministros, generales, magistrados y otros exponentes de la corporativa fauna zoopoltica nacional. Claro que, si bien Calixto y sus amigotes de francachela onomstica no eran los que se diga fanticos del trabajo, tampoco eran de trajinar laboriosamente por senderos ajenos a la ley, salvo algunos gambitos y dribleadas a los inspectores del fisco, que solan hurgar en sus contabilidades con malsana curiosidad. Calixto alzaba la voz, como para dominar la cacofona del atroz temporal que azotaba la ciudad, con el correspondiente diluvio matizado por truenos y relmpagos de dar pavor a los supersticiosos. Sus amigos haban acudido para celebrar su onomstico, pero, de pronto se vino la tormenta, quedndose todos all, hasta que pudiera amainar la furia desanudada de los elementos. Mas ya eran casi las dos de la maana y el meteoro pareca no darse tregua, dejando las calles como torrentes desbocados en desmadre, no figurando an en el mapa como curso hdrico con nombre toponmico de rigor, salvo la equvoca nomenclatura municipal de la va domiciliaria, para tiempo seco normal. Para entonces, Calixto y sus adlteres ya estaban dando cuenta de las ltimas botellas y latas de espirituoso contenido, aunque su sed pareca inagotable como los raudales callejeros y sus celestiales fuentes hdricas. Par, loco exclam Ulpiano Montero con vehemencia casi demencial. Que no podemos seguir hablando de tesoros con el buche desprovisto de espritu. Alguien se anima a desafiar a Zeus

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tonante y a las furias de los acuticos elementos para nutrir nuestra exhausta bodega? Yo pongo diez mil aborgenes, de mi exiguo peculio para la colecta, y cada uno de ustedes lo propio en equitativas partes. Despus de mojar el garguero con largueza y magnanimidad, podremos seguir con esa historieta de los tesoros; que la sequa es mala consejera y entorpece la retrica. Poniendo estaba la gansa, seores! A estas horas intempestivas y con esta tempestad, que no desmerecera a las iras de Poseidn y sus nereidas, ni el ms pintado de nosotros accedera a ello replic Indalecio Fortn, otro de los asistentes al casi agonizante gape onomstico. Adems Acaso habr algn heroico bolichero nocturno que abra sus puertas a estas horas y con esta tormenta de dar pavor y calofros? Ni con el coraje enhiesto cual estandarte alejandrino, seramos capaces de desafiar tal meteoro, en pos del ms exquisito y extico elixir etlico que imaginarse pueda. Y menos an, para acudir al rescate de la ms plebeya y ruin de las cervezas, que el nimo se me arruga de slo imaginarlo. Mas de todos modos, nobleza obliga, no puedo permitirme desmerecer de la propuesta del compaero. Aqu predispongo otros diez mil soldados voluntarios del guarn, a vuestro arbitrio solidario. En cuanto a este servidor arguy, con viril tesitura de bartono desafinado Joaqun Mattez, otro de los invitados, no me trepida el nimo ni temblequea la mano para ir en pos del rubio elixir espumante de nrdica estirpe y rescatarlo de la cautiva soledad de alguna bodega, pero como dijera el orador precedente, en uso y abuso de razn, no sera probable que hubiese algn estanco de expendio abierto. Propongo, no obstante, posponer nuestros filosfi-

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cos dislates para mejor oportunidad, cuando haya amainado la tempestad que castiga inmisericorde a la ciudad. He dicho. Proposicin aceptada, por mi parte acot afirmativamente un tercer comensal, de nombre Bilioso Bermdez, alzando el brazo diestro cual gallardo gladiador SS. Que no he de flaquear en el entrevero, mientras los silfos boreales se mantengan alejados de la regin y las centellas brillen por su ausencia. Pero en las circunstancias vigentes, sera impropio de caballeros ensoparse en una empresa a todas luces descabellada, o descaballada, como prefieran, que no disponemos de coches motorizados ni piafantes solpedos garaones para tal menester. Voto por la tregua espirituosa! Mocin denegada por mi parte clam Rumilio Cabrero, el ms insaciable degustador etlico de entre los presentes y por qu no? de muchos ausentes de sedienta naturaleza. Que no es de caballeros ni guainos viriles, dejarse anonadar por una vulgar llovizna insustancial, que para tal se inventaron los paraguas y galochas. Acaso se dejarn arredrar por goterones incoloros, inodoros e inspidos? Ofrezco este cuerpo, para tan magna misin restauradora de nuestra menguada provisin de bebistrajos, y otros diez mil indios de curso legal para la patriada, aunque el agua presuponga, para m al menos, riesgo de oxidacin prematura por saturacin de humedad! Los otros lo miraron, como midiendo la audaz proposicin, y, al mismo tiempo hicieron clculos de disponibilidad financiera para la vaquita. Saban que el amigo Rumilio slo utilizaba agua para higiene, es decir: uso externo, no para vicios saciables de otros modos. Pongo veinte mil soldados voluntarios a disposicin de la misin! anunci triunfalmente Calixto Pardales, al tiempo que exhiba cuatro billetes de a cinco mil. Y que los hados sean pro-

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picios al valiente auto encomendado para la bsqueda del vital lquido apaga-sed! Pondr a disposicin del valeroso adalid un soberbio paraguas y mis botas de caucho, adems. Que las glorias se conquistan y no se mendigan a los dioses Rayos, truenos, centellas y quesos! El ofertante, Rumilio Cabrero dud unos instantes, pero finalmente acept el reto. Tras munirse de paraguas y calzado impermeable adems de suficiente circulante de curso legal, proveniente de varias manos generosas, se lanz raudo a las tinieblas de la madrugada, con ms de cien mil aborgenes aportados por los vidos contertulios, ms una mochila para el mandado. Pasaron ms de dos eternas horas-calendario, antes que el Rumilio Cabrero reapareciera con las manos vacas y la golilla en similar estado, aunque ensopado hasta los huesos, pese al britnico paraguas. No encontr ningn expendio de bebidas accesible a nuestras necesidades manifest en tono de disculpa. Slo si esperamos hasta las ocho de la mattina satisfaremos nuestras urgentes necesidades; pero ahora estoy como perro mojado y apestando a lo mismo. Afortunadamente, el agua slo me moj por fuera, que de no, se me oxidaba el hierro que llevo en la sangre, con insospechadas consecuencias. Necesito secar mis prendas y reposar para reposicin de energas invertidas en el vano trote callejero. Ms de veinte cuadrculas he pateado infructuosamente en pos del mandado! Te prestar unas bermudas a la medida y una remera de algodn le dijo, solcito el dueo de casa. Mientras tanto, pods poner las tuyas bajo el ventilador de techo. Creo que aqu finaliza el primer captulo de nuestra imaginaria aventura, en pos del tesoro

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de mis tatarabuelos que en gloria sean! Que nada! proclam despectivamente el Rumilio Cabrero, sacudindose como un perro mojado. Llam con mi celular a una distribuidora de cerveza brasilea, y, en diez minutos cae el repartidor con diez cajas de a docena de la rubia. Vamos a completar lo que falta y O me creen falto de recursos, si de chupar se trata? No me subestimen, che! A pap mono con bananas de plstico! Sos un genio! le dijo Bilioso Bermdez con entusiasmo en cuarto creciente. Me llamo Rumilio, no Eugenio reclam el Cabrero, fingiendo no haber odo bien. A fe ma que a ustedes no se les hubiera ocurrido tamaa estrategia comunicacional en esta era de la electrnica-punta! Pues, claro que no replic Pardales. En una noche de perros, con perdn del mojado, aqu de cuerpo presente, no poda creer que se pudiera contactar con una distribuidora delivery de birra a la orden. Me saco el sombrero imaginario ante tu agudeza mental y tu destreza telefnica. Pero Por qu tardaste dos horas para darte cuenta? Es que tuve que lanzar dos telefonemas, a mi casa y despertando a mi santa mujer, para averiguar los nmeros de la oficina de guardia de la distribuidora, mientras mi epidermis sufra los rudos embates del temporal, hasta que, cuando retornaba a estos lares, pude dar con ellos e instruirles en las coordenadas de tu domicilio. Est claro? Que se ponga mam gansa! As diciendo, el Rumilio palm los cien mil aborgenes de la vaquita y exigi el saldo a los concurrentes, justo cuando sonaba el timbre.

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No demoraron los alegres contertulios en acomodar las latas de la espumante en el congelador de Pardales, casi hasta llenarlo. Lo que no caba, qued para ser consumido de ipso facto y al natural, mientras los lejanos gallos iban anunciando las cinco y cuarto. Para entonces, la temperatura de la fiebre del oro de Calixto Pardales haba remitido, no as la desrtica sed que los anonadaba hasta lo indecible. Prontamente se reanud la interrupta charla, acerca de los tesoros enterrados por las campias paraguayas, con la vehemencia acostumbrada y ya convenientemente lubricados con el an no muy fresco brebaje de cebada. Les propongo hacer una excursin nocturna a Piribebuy una noche de stas en pos de ese entierro clam Calixto Pardales, exhibiendo cara de sepulturero exhumador de misterios insolubles. Primero vas a tener que ir vos, hacer un plano, estudiar el sitio seguro y documentarnos con algo ms que delirios paranuticos y esquizofrenticos replic Joaqun Mattez con expresin de escptico impenitente. De seguro tiene que haber algn registro, o padrn electoral, de los habitantes del camposanto en cuestin en algn lugar, y ms an si son parientes tuyos, que por ahora es delito turbar el merecido reposo de los finados, salvo para votar cada cinco aos. Mir que no me gusta el deporte de cavar fosas al cohete en medio de las nocturnas tenebritudes; y creo que a ustedes tampoco. Bastante tengo con hacerle pata a mi mujer en el jardn de mi casa, como para desgaitarme paleando tierra santa al voleo. Adems no quiero profanar el sagrado reposo de tanto finado que habr por ah. Afuera la lluvia prosegua, montona y sin pausa, pero no impactaba en el nimo de los bebedores, a quienes no pareca hacerme-

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lla la mojadura interior a que estaban sometindose. Pardales no demor en replicar a Mattez con presteza. Ya lo tengo todo estudiado, estimados presentes. El panten de mis tatarabuelos, debidamente identificado con pelos y seales, est bien al fondo del viejo cementerio; tiene un cimiento de piedra arenisca encima del cajn de cedro. Apenas enterraron sus reliquias familiares, los aliados atacaron la ciudad e incendiaron el hospital con todo y heridos, en venganza por la muerte del general Mena Barreto, soplanucas favorito del amanerado prncipe Gastn DOrleans, alias conde DEu. Pero no llegaron a tocar el cementerio, salvo para enterrar a las vctimas del incendio y saco de la ciudad. Me siguen? Calculo por lo bajo que all hay ms de quinientos mil dlares en reliquias. Bola! exclam el finolis de Indalecio Fortn, como dudando de la cotizacin del entierro. Cmo pods saber el valor de algo que ni siquiera ests seguro si existe o es producto de los delirios agnicos de tu bisabuelo? Paren la mquina! protest el anfitrin y depositario del secreto obrante en algn ignoto escondrijo. Yo s de qu estoy hablando! Imagnense noms, slo las ms de cien monedas de oro, en libras esterlinas, puede valer ms que eso. Ahora no me vengan con historias, que tenemos birra en abundancia y tiempo de sobra para planificar el rescate de ese entierro. Miren! Est escampando, justo ahora! Y qu pito tocaremos nosotros en este asunto, suponiendo que el entierro exista? pregunt Ulpiano Montero, el ms mesurado del grupo. Ustedes, si quieren participar del botn, van a tener que pelar

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el lomo, encallecer manoplas en las empuaduras de las herramientas y colaborar con la logstica manducatoria y, sobre todo, libatoria explic, en un tono ms imperativo que sugerente, el anfitrin. El medio, exacto y al peso, para este servidor y heredero universal; el otro medio para ustedes en partes equitativas y justicieras. Y nada de batir lenguas, que el fisco y sus hacendosos jaguares no deben tener idea del proyecto emancipador que estamos poniendo en marcha! Y quin te asegura que estamos en condiciones de hacer de topos, sacabuches y proveedores para tu descabellada misin? pregunt Rumilio con sorna esperpntica. Adems, mis huesos no estn para tamaa empresa superlativa de esclavos romanos. Lo confieso sin vergenza. Y cul ser tu inestimable funcin y responsabilidad en esta aventura, aparte de dirigir el trfico como vulgar soplapitos atrincherado en Palma y Alberdi a hora meridiana? Y les parece poco? reclam Pardales exaltado. Tengo el secreto, que, en caso de indecisin dubitativa de parte de ustedes, puedo transferir tranquilamente a otro equipo operativo de mi confianza o, en el peor de los casos, ha de morir conmigo para siempre. Adems, pondr el vehculo, la gasolina, las herramientas, el eventual alojamiento y hasta les puedo contar chistes y cebar terer mientras trabajan en la bsqueda. Por mi parte replic Ulpiano Montero, declino mi candidatura a pen de cementerios, que palas y zapapicos no pertenecen a mi modosa vocacin laboral. En cuanto a m aadi Palurdo Peral, quien hasta entonces nada dijera, quiz por no tener palabras en la mollera que amenicen la funcin, declino el honor de acompaarte en esta patriada, pero

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te deseo todo el xito del mundo y prometo no decir esta boca es ma al respecto, que la envidia es grande y artera y la angurria del fisco astuta y certera. Igualmente, gracias exclamaron Bilioso Bermdez, a do con Indalecio Fortn. Y que el cielo bendiga tus buenas intenciones, colmndote de gracias y riquezas soterradas en abundancia termin Fortn, en solo cantado a cappella. Pero podemos formar un equipo de barra brava, para alentarte mientras sacuds sigilosamente la tierra de tus mayores y prometemos en forma colectiva, no delatar tu silenciosa y proficua labor en pro de restituir la heredad de tus mayores al altar votivo de la familia Pardales. Te juramos que los del fisco y otros fisgones de la economa no se enterarn de tus afanes. Tampoco la prensa radial, escrita y televisada con todo y paparazzi quedarn fuera del caso. No pueden hacerme esto, mis amigos! gimi Calixto Pardales en tono desolado y deslunado. Tanto que he rezado a la virgen de Caacup, para que me conceda la suerte de contar con un equipo can para la bsqueda del entierro, que hasta le promet el rosario de filigrana de oro para ella solita! No te preocupes, Calixto lo consol Joaqun Mattez. Total, ella no ha de saber rezar el rosario y, a lo mejor ni siquiera tiene memoria para las promesas, como los polticos, pero al revs. Mejor seguimos chupando birra a tu salud y brindando por el xito de tu proyecto, que un entierro no aparece por ah todos los das, salvo el de los finados. De todos modosdijeron todos a coro, como en un concierto desconcertado. La hemos pasado bomba y te deseamos

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millones de felicidades por tu cumpleaos. Y, sin decir agua va, todos los convidados al gape se pusieron a desafinar alegremente Happy birthday to you en un atroz ingls sudaca y sin apagar velitas, mientras Calixto Pardales derramaba lgrimas, quiz de emocin, aunque nadie estaba seguro de ello.

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En el nombre de Allah y Jess.

Baidr Abdul Aziz Ben Uqbar se levant ese da muy temprano, casi de madrugada, cuando an las estrellas daban batalla al inminente sol. Sus sueos haban tenido el cariz de pesadillas recurrentes y, poco reposo con mengua de energas le depararon en los ltimos das. Aunque esas atroces pesadillas, lo acompaaban intermitentemente desde muy pequeo, cuando se hallaba en un campamento de refugiados en El Lbano, con sus padres y hermanos en 1982. Haban recalado all sus abuelos ya en 1848, huyendo de la guerra entre ingleses y judos, donde ellos se hallaban entre dos fuegos: los terroristas de las bandas Irgn y Stern y los soldados de Su Majestad britnica. Seguramente haban nacido, l y sus compatriotas, signados por la fatalidad, o quiz marcados para sufrir pruebas u ordalas en defensa o prueba de su fe. Su juventud no disimulaba prematuras ojeras y surcos sinuosos en su cetrino rostro; tal vez producto de sufrimientos, tensiones, miedos y la lucha por sobrevivir cotidianamente, casi desde que naciera. Supo, desde muy nio lo que es estar acosados por un enemigo, superior en organizacin, equipo blico y tecnologa; adems de expertos en ingeniera social, genocidio y demoliciones a la orden.

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Poco entenda Baidr de poltica y casi nada de conocimientos tcnicos. Apenas era agricultor y sobreviva penosamente en Ramallah, tras retornar desde el Lbano a las tierras de sus mayores, cultivando cacahuetes y ssamo. Tras las abluciones, realiz la primera oracin del da, de cara al este. Luego, se sirvi una taza de t y se dispuso a acompaar a sus hijos pequeos a la escuela, antes de iniciar sus labores de la jornada. Por supuesto, tambin sus pequeos debieron orar antes del magro desayuno de pan zimo con t,enjuagado con algo de leche de cabra y, a las primeras luces de la maana. Primero Allah, despus lo dems, que as se lo haban enseado y no poda menos que transmitirlo a su descendencia. Su mujer, Aischa, ya estaba lista para acudir al mercado con los productos de la tierra y su borrico, aunque su hombre se hara cargo de los nios esa maana. Tras cerrar las puertas de su humilde vivienda, Baidr llev a los nios a la escuela, mientras Aischa se diriga con un jumento hacia el mercado local. Como de costumbre, no se veran hasta el oscurecer, a la hora de las oraciones crepusculares. Baidr se dirigi, lo ms presuroso que pudo, con los nios a la cercana escuela, debiendo sortear varios retenes de soldados israeles fuertemente armados, quienes se sentan an dueos de una tierra ajena. En cada uno de ellos, debi exhibir un salvoconducto que lo habilitaba a pasar, sin ser arbitrariamente detenido o maltratado por la fuerza invasora. Por supuesto que, en cada retn, todos ellos incluidos los nios, eran minuciosamente registrados por la soldadesca, entre risotadas y pullas en hebreo, yiddish e ingls que Baidr no comprenda. Pese a todo, ste ya se haba acostumbrado a tales rutinas que, no por humi-

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llantes eran menos ostentosas y prepotentes. Y tan slo denotaban el miedo de los israeles hacia los otros; hacia los sometidos a su arbitrio y fuerza bruta. Por qu nos hacen todo esto, padre? pregunt Youssuf el mayor de los nios a Baidr, con ms curiosidad que temor y con ms desprecio que ira. ste no supo de momento la respuesta exacta que dar al inocente. Apenas se encogi de hombros y le respondi en voz queda: Tienen miedo de Allah, y de nosotros. Slo tienen miedo. Mucho miedo. Por eso lo hacen. Pero Allah es misericordioso, an con los canallas. El nio nada respondi. Estaban llegando a la escuela y, tras un tierno abrazo a cada uno, se despidi de ellos, sin saber que no los volvera a ver con vida. Baidr retorn a su hogar para cambiarse sus ropas y retomar su trabajo. Eran pocas duras para los campesinos y deban hacer esfuerzos para mantener sus cultivos, acarreando agua de un pozo y regar sus heras, planta por planta, hasta tres veces al da. Haba andado un buen trecho, cuando escuch el caracterstico flapeo de los rotores de helicpteros militares. Al principio supuso que era una patrulla area de rutina, pero las posteriores explosiones le hicieron temer lo peor. Uno de los helicpteros, en vuelo rasante dispar misiles contra el barrio donde se hallaba la escuela y algunas viviendas de civiles. Baidr vio las estelas y oy los estampidos de los proyectiles, y su corazn se estruj de angustia. Tuvo la opcin de huir de la razzia militar, pero retom sus pasos casi corriendo, para volver junto a sus nios. Lleg tarde, tan slo para contemplar los escombros de la escue-

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la y varias casas aledaas. Quiso acudir, pero el retn militar no se lo permiti. Alto! le grit en rabe uno de los soldados, apuntndolo con un amenazante M-16. No puede pasar a este sector! Nuestros hombres estn atacando objetivos terroristas all! Detngase o disparo! Mis hijos estn en esa escuela! gimi Baidr, casi entre lgrimas de impotencia. Djenme rescatarlos, por favor! Un disparo hacia sus pies lo llamaron a allanarse a la orden y se arroj a los pies de los soldados para implorarles por la vida de sus hijos. No se mueva, o tiramos a matar! volvi a ordenar imperativamente uno que pareca ser un suboficial. Estamos limpiando de terroristas este sector y nadie puede pasar hasta que terminemos la faena! Baidr torn a sollozar espasmdicamente, antes de desmayarse. Una hora y media ms tarde, finalizada la operacin, una patrulla de diez soldados fueron con l hacia la derruida escuela, tan slo para contemplar un cuadro desolador. Cuatro docentes mujeres y diez nios haban sido masacrados por misiles aire-tierra, a ms de rfagas de ametralladoras cuando intentaban huir de all. Varias casas de la periferia haban sido alcanzadas, parcialmente algunas y otras arrasadas hasta los cimientos con varios nios ms muertos y heridos en ausencia de sus padres. Todo ello, para reportar que uno de los supuestos lderes de la resistencia palestina haba huido y varios civiles fueron abatidos por error tctico. Baidr slo pudo juntar los cadveres destrozados de sus hijos entre sollozos amargos y solicitar una ambulancia para llevrselos a

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su hogar; aunque no estaba seguro de hallarlo en pie. Los soldados ya lo conocan, por verlo pasar todos los das y le pidieron excusas, aunque stas no resucitan muertos inocentes. Cuando retornaban en la ambulancia israel, Baidr divis a su mujer Aischa que, alarmada por el bombardeo retornaba a toda prisa del mercado, pidiendo al conductor que se detuviera. La madre estall en llanto desconsolado al ver lo que quedaba de sus hijos, maldiciendo a los israeles por su cobarda y a su marido por implorarles asistencia a stos. Maldito seas, mil veces! grit a Baidr. Por permitir que estos animales salvajes dispongan de los despojos de mis hijos! Bjate inmediatamente de ese vehculo y lleva t mismo a nuestros hijos en tus brazos! No quiero que estos malditos sionistas se hagan cargo de sus vctimas! Cerdos impuros y cobardes, que slo saben matar sin exponer su pellejo como hombres! Baidr, avergonzado baj los restos de sus hijos de la ambulancia y se qued en medio del camino, llorando con el rostro pegado a la tierra, mientras los soldados y su vehculo se retiraban de all, bajo una lluvia de piedras y maldiciones de los pobladores. Aischa, en tanto, hizo lo propio, jurando venganza en nombre de Allah. Tras los funerales y la inhumacin de las vctimas, Baidr se encerr en s mismo, soportando pasivamente las constantes invectivas de Aischa, por su presunta cobarda. No te hubieras detenido all en ese puesto, estando en peligro la vida de mis hijos, cerdo hijo de mala madre! Hubieras dejado que te maten, y yo estara orgullosa de ti, an llorando sobre vuestros cadveres! Ahora, slo te corresponde devolver a esos cerdos impuros este duro golpe que nos han infligido!

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Baidr trat de apaciguar a su mujer, pero supo que ella estaba en lo cierto. Mucho tiempo tardaran ambos en retomar su rutina de marido y mujer, pero ya no sera lo mismo. Baidr hasta dej de orar puntualmente a Allah y de acudir a la mezquita los viernes, descuidando su aspecto y dejndose la barba, como si ya nada le importara. Aischa casi no le diriga la palabra, ms de lo esencial, como culpndolo de no asistir a sus nios y dejarles perecer en el ataque. Pero en la mente de Baidr, bulla un volcn y sus pesadillas se volvieron frecuentes y recurrentes. En ellas, recordaba otro ataque, aos atrs, durante su infancia, en un campamento llamado Chatila, en El Lbano, en 1982. Tambin all, los halcones de Ariel Sharon masacraron a sus padres y dos hermanos, siendo l, el nico de su familia en salvarse por milagro. Quiz lo dieron por muerto, pero la orden de Sharon era no dejar sobrevivientes ni testigos. Afortunadamente, s los hubo. Y stos dieron testimonio de dicha atrocidad, pese a la indiferencia del mundo ante su suerte. Luego vino la Intifada; maldiciones, piedras y cascotes, contra fusiles de asalto, tanques, aviones, helicpteros de ataque y mquinas de demolicin, arrasando viviendas para hacer lugar a los nuevos colonos hebreos en la tierra ocupada. Ahora, Baidr volva a revivir esos negros das, en carne propia. Pero una mirada alucinada y casi demencial brillaba en sus ojos, en lugar de la mansedumbre que sola ostentar ante los puestos de vigilancia de los invasores. Propuso a su mujer vender su pequea propiedad y mudarse a Gaza a buscar otras oportunidades en una ciudad. Ni lo suees! le recrimin la mujer quitndose la burka que cubra su cabeza. Aqu estn mis hijos enterrados, y aqu,

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hemos de morir! Pero primero, has de cumplir con tu deber de hombre, o te maldecir hasta tu muerte en el nombre de Allah! Das despus, Baidr con el rostro demacrado y la barba crecida emprendi un viaje a Gaza, prometiendo a Aischa ocuparse de sus deseos de vindicar la muerte de sus nios. Pero primero, se ocup de engendrar otro descendiente que pudiera perpetuar el linaje de los Aziz Ben Uqbar y vengar a sus muertos en el futuro. Porque la guerra no iba a terminar con la intromisin de Occidente, ni con el cambio de gobierno en Israel o en Palestina. Nadie quera dar el brazo a torcer, pero era evidente que la cosa sera una suerte de lucha a muerte entre Davides palestinos y Goliaths hebreos, apoyados por los Estados Unidos e Inglaterra. Ellos, los palestinos eran un estorbo a los planes expansionistas de las potencias euroamericanas, y era evidente que estaban a priori condenados al exterminio. Pero no les sera tan fcil. La diferencia es que, entre los abundantes pertrechos militares de los soldados israeles, aviones, misiles, tanques, fusiles de asalto de precisin y otros, no figuraba en su inventario el coraje. Y eso, a ellos les sobraba. Baidr tard mucho en regresar para retomar su rutina. Esta vez, se haba despojado de la barba y mejorado su aspecto personal. Aischa estaba encinta de siete meses y recibi a su marido como si nada hubiera pasado entre ellos. Una nueva expresin de firmeza se plant en el rostro de Baidr, como incitndolo a no rendirse ante la vida, ante la muerte ni ante los invasores. sta vez, Aischa quedara a cuidar el nio recin nacido mientras Baidr llevaba sus productos al mercado a venderlo. Como de costumbre, atravesando retenes fuertemente armados y siendo reto-

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gistrado hasta cuatro veces en cada jornada, an con el salvoconduc expedido por el comandante de las fuerzas ocupantes. A medida que pasaba el tiempo, a las patrullas les resultaba familiar el pobre campesino con su acmila y sus bolsas de cacahuete y ssamo, rumbo al mercado. Hasta le hacan bromas y comenzaban a relajar el control y los cotidianos registros minuciosos. Baidr continuaba su rutina con humildad y aparente resignacin, pero en su alma anidaba an el rencor hacia quienes mataran a sus hijos por error tctico; aunque podra decirse que ms bien mataban por costumbre, y para imponer el temor entre la dscola poblacin civil palestina. Cierto da, Baidr debi viajar nuevamente a la ciudad de Gaza, sorteando retenes y un muro de acero, recin construido por los invasores en homenaje al general Sharon y a los fundamentalistas judos. Tuvo que solicitar pases y salvoconductos al jefe militar israel, certificando su buena conducta y necesidad de viajar para proveerse de semillas e insumos agrcolas. A regaadientes se los dieron, ya que estaban prcticamente bajo estado de sitio. Baidr nada dijo, ni profiri queja alguna por la excesiva burocracia hebrea. Acept estoicamente filas interminables y un sol abrasador para poder munirse de los documentos exigidos por los ocupantes. De no contar con ellos, poda ser arrestado y encarcelado sin juicio, ya que en la regin, el ser sospechoso ya es indicio irrefutable de culpabilidad. Esto equivala a suplicios en mazmorras. Por otra parte, era corriente, y legal, la aplicacin de apremios y torturas por parte del Mossad a cualquier sospechoso, hasta obligarlo a decir lo que no era. Pareciera que la paciencia de Baidr era casi

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infinita y lo soport todo. Una vez en Gaza, tras mltiples peripecias, Baidr acudi a una mezquita para conectarse con un jefe de clula de la resistencia palestina, el cual convers durante ms de dos horas con l, acerca de la muerte de sus nios y la situacin en Ramallah y Cisjordania. Luego se provey de los insumos que precisaba para su pequea granja y se dispuso a regresar a su hogar. Sorte todos los puestos de control, gracias a la documentacin que portaba, aunque no pudo evitar registros superficiales de la carga que llevaba a su aldea. Afortunadamente no tuvo problemas y pudo abrazar a su mujer con alegra. Ya era nuevamente padre! Dio en salir de paseo con el beb en una desvencijada bicicleta, llevndolo en una mochila canguro a sus espaldas, suscitando alguna simpata entre los soldados invasores que lo conocan. Aquel da haba amanecido nublado y fro en diciembre. An en Palestina e Israel haban muchos cristianos que ya vivan las inminentes fiestas de Navidades y ao nuevo cristiano, por lo que los controles no eran demasiado estrictos para quienes se manifestaban tales, exhibiendo cruces al cuello u otros smbolos al uso. Baidr lo not, y recurri a un amigo cristiano de Ramallah para que le consiguiera un crucifijo. El amigo se extra en demasa. Te vas a convertir, Baidr? le pregunt Rafael Hahmed, que as se llamaba. Acaso tu Dios no es el mismo que nosotros amamos? respondi Baidr resuelto. Nada me impide reverenciarlo, salvo la incomprensin de ustedes y ellos. Tal vez se refera a los israeles con esa despectiva nominacin. No te preocupes. Yo te comprendo y no me voy a negar a tu

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pedido, ahora que estamos en pleno diciembre y debemos mostrar buena voluntad. Te dar uno que guardo entre mis reliquias. Claro, no es de plata, apenas de peltre pero te va a gustar. Tras agradecer a Rafael, Baidr retorn a su hogar con un extrao fuego en la mirada. Cul sera la diferencia entre las creencias monotestas? Salvo la intolerancia entre judos, cristianos y musulmanes, nada. Acaso Allah, Yahv y Jess no proclaman el amor y la Unidad de los justos... as como el castigo a los inicuos? Baidr retom su rutina y sigui, como si nada pasara, paseando con el pequeo en la vieja bicicleta, a veces saludando amistosamente a los numerosos y bien pertrechados retenes de las fuerzas invasoras. A pocos das de las Navidades, se acerc pedaleando sonriente, a una de las patrullas con el pequeo bulto en sus espaldas, como para desear felices fiestas a los soldados, ahora con un crucifijo pendiente de su cuello. Mas el bultito, bien abrigado que llevaba consigo, en el canguro no era su hijo, aunque lo pareca, sino un recuerdo. Un reluciente crucifijo en su pecho, fue la ltima cosa que pudieron divisar los doce soldados all reunidos, antes de dispersarse por los aires con todo y armas.

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Dulces 15 aos.

Gigi Lafuente era una de las nias ms presumidas del barrio, de ostentosas residencias cuyas arquitecturas palaciegas remedaba tortas de boda kischt, psimamente decoradas. No importa el nombre, ni la ubicacin, ni la situacin del mismo, que las desdichas y su contraparte antinmica son ubicuas, y, hasta pueden convivir juntas en perfecta armona bajo un mismo techo, con goteras o sin ellas; o en eterno conflicto, dentro de un mismo cuerpo-de-mente, odindose como hermanas. Pero Gigi Lafuente, por ser hija nica de un matrimonio ms o menos avenido, no slo se crea princesa, sino tena, adems, complejos de emperatriz romana, a lo que acompaaba un carcter imperativo y una impulsiva e irreflexiva soberbia, digna de Afrodita portando la manzana de la discordia. Sus permisivos padres no slo para con la unignita Gigi, sino para con ellos mismos, si bien tenan sus conflictos personales, de celos o de bienes compartidos, parecan disimularlos navegando ostentosamente en el maremgnum proceloso del trfago social, dejando sus roces y discusiones para la intimidad de su alcoba insonorizada; aparentando armona, en los exclusivos y excluyentes clubes sociales que frecuentaban. La dama acceda a ellos por su ilustre alcurnia y plurales apellidos de abolengo, uncidos unos a otros como un tren de vagones vacos, cuya indeseada mquina era el pater familias. El seor Lafuente, hubo accedido por su dinero y poder poltico, al que no le

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est vedado ingreso a categora social alguna. Al menos en el Paraguay, donde todo, absolutamente todo, tiene su precio. En efectivo, afectivo o especies. La nia Gigi, desde sus tiernos aitos parvulares iba forjndose una leyenda de pataletas, histeria y caprichos poco agraciados, pese a sus rasgos casi angelicales y a la perfeccin de su rostro que, de tanto en tanto, ostentaba los nobles rasgos de su aristocrtica madre, toda vez que no estuviera enfurruada de aburrimiento. Su padre, influyente poltico y funcionario aunque poco favorecido intelectualmente, brillaba en el hogar. Ms que nada por sus ausenciase infidelidades conspicuas a extramuro. Es que el ejercicio del poder, al menos en Latinoamrica, tiene cierto tufillo feudal; cada caudillo vendevotos ejerce derechos de pernada en su jurisdiccin. En este caso, las oficinas ministeriales a las que el seor Lafuente asista no se dice que trabajaba, se hallaba saturado de funcionarias inferiores y secretarias, ambiciosas de ascensos pero faltas de competencia, salvo excepciones. Todas, dispuestas a todo, con tal de trepar a las alturas ulicas, as debieran arrastrarse ante los que mandan; que la verticalidad rige lo horizontal. La madre de Gigi, doa Ligia Martnez Zubelda y Zamora, noble matrona de cierta alcurnia de heredados apellidos, haba consentido en casarse con su actual esposo, a causa de venir a menos sus progenitores, por problemas derivados de una mala administracin de su patrimonio, y, por pertenecer a la corriente poltica ahora en la planicie. El compuesto apellido de peninsulares orgenes de la seora de Lafuente, se remontaba a cinco o seis generaciones de la aristocracia rural e intelectual, pero como se dijera precedentemente, alejada de

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los crculos internos del poder poltico. Esto tambin hubo contribuido a la decadencia econmica del clan y a su reclusin u ostracismo en coquetos clubes, logias, penumbrosas bibliotecas, o, en nostlgicos cenculos culturosos de postn. El seor Lafuente, en cambio, era lo que aqu y en todas partes se conoce como un snob o nuevo rico. Es decir, de rsticos orgenes proletarios y ascendido de categora, por sus ms que dudosos mritos polticos, y astucia lobuna para las divisas fuertes. Nada extraordinario por otra parte. De hecho, en los ltimos sesenta aos hubo un auge de nuevos ricos y tambin de nuevos pobres, debido a los altibajos del poder, gran desnivelador de rancias fortunas familiares. La nueva clase paraguaya, emergida del primigenio barro, de popular y plebeya raigambre y a punto de conquistar inmerecidamente si cabe la aclaracin parnasos casi inaccesibles al vulgo, acompa al ascenso meterico y simultneo de la corrupcin, como forma de hacer fortunas rpidas. Es que, no siempre las distancias ms cortas entre principios y fines son las ms rectas, si cabe la geomtrica metfora. Mas tambin muchas familias patricias del ncient regime, a causa de sus heredadas convicciones conservadoras, debieron ceder espacios a los advenedizos emergentes. Por tanto, no era nada extrao que hubiesen matrimonios de conveniencia entre los venidos a menos y los idos a ms, como en este caso particular que nos ocupa. Gigi Lafuente, en efecto, era hija de una dama liberal y de un padre colorado (las comillas son nuestras), lo que explicara un poco el origen de sus desajustes emocionales casi al borde de la esquizofrenia, tambin herencia de sus mayores. Dicen que el aceite y

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el vinagre no pueden mezclarse, pero s, aderezar una ensalada, lo que era el caso de los Lafuente-Martnez Zubelda y Zamora. Lo que se dice vulgarmente, un braguetazo de conveniencias mutuas; un enroque utilitario de apellidos, con y sin prosapia. La nia acuda siempre acompaada de niera y chofer a los colegios ms caros; que no eran necesariamente los mejores acadmicamente hablando, mas aparentaban oler bien. La portacin de uniformes, distintivos, buzos y cocardas de dichos colegios, eran todo un blasn para presumir ante amigos, amigas, vecinos y, hasta con rivales de juegos. Gigi no demorara en mostrar la hilacha, mucho antes de alcanzar la pubertad, protagonizando escndalos por un qutame all esas pajas, tanto en su colegio, como en su vecindario exclusivo y en los clubes aristocrticos que frecuentaba. Pocas amigas tuvo en su infancia, salvo sus costosas muecas y una que otra nia rica y de abolengo, de su club o de su vecindad. Pocas veces acceda a la presencia de su siempre ajetreado padre o de su neurtica madre. sta, ms frecuente en el gimnasio, en el spa, en lo de su estilista o en el club, que en su hogar, cuando no en lo de su psiclogo de cabecera; el padre, en sus ocupaciones de operador poltico, funcionario de medio tiempo o Casanova de tiempo completo. Adems, siempre deba estar, untuosa y obsecuentemente, cerca de los poderosos de turno, asistir a mitines, pantagrulicos asados, cumpleaos y sesiones ordinarias del comit central del partido de gobierno del cual era miembro. Para consuelo de los pobres televidentes de culebrones, dicen por ah que los ricos tambin lloran. Vano consuelo de tontos es, cuando son los nuevos ricos quienes hacen llorar a los nuevos po-

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bres. Gigi no perda ocasin de presumir ante sus vecinos menos favorecidos de clase media tirando a un cuarto, de sus bicicletas italianas, de sus muecas francesas o de sus costosos gadgets electrnicos importados, aunque poco le duraban stos. Sus caprichos obligaban a su fatigada servidumbre a estar pendiente de ella, ante las reiteradas ausencias de sus padres. Y entre tales, eran sus deseos de poseer esto o aquello; y obtenerlos de cualquier modo para olvidarlos poco despus. Pero si la hiperactiva infancia de Gigi Lafuente fue un desacato a la lgica, su adolescencia era una declaracin de guerra a todo y a todos. Su egolatra alcanz tales alturas que, poco le falt para perfeccionarla a punto de arte mayor. A los doce, gustaba de lucir

como una veterana estrella del rock, o una curtida modelo de TV, con teidos, maquillaje y piercing como para metalizarse la piel en los sitios ms sensibles y generosamente expuestos. Pero, sarna con gusto no pica, dicen las consejas de los abuelos. Gigi con tal de lucir contempornea, era capaz de soportar estoicamente cualquier cosa, menos a los libros. A sus trece se mand hacer, a escondidas por supuesto, su primer tatuaje en los glteos, para lucirlo en las playas o en la piscina de su club. No demorara en hacerse otros en diversos sitios poco visibles (con ropa, por supuesto) de su epidermis, tan slo para agradar al jovenzuelo con quien tuvo su primer metejn frustrado de adolescente. Pero ms que nada, para enfurecer a sus compaeras, menos favorecidas por la medida permisividad de sus padres y ms controladas por stos. Gigi Lafuente base convirtiendo en una suerte de precoz y procaz femme fatale, aunque ms para sus padres y sirvientes, quienes-

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deban soportar sus desplantes e insultos proferidos con ligereza y audacia digna de mejores causas. Aunque para el desacato y la

transgresin gratuita no se requieren causas, salvo como pretextos para justificar extralimitaciones posteriores. Gigi no demorara en incursionar a la bsqueda de sensaciones morbosas; aburrida como andaba dentro de su excluyente entorno. Necesitaba afirmar su ego y para ello era preciso romper lmites; aunque debiera fingir y ocultar sus debilidades, para no alarmar a sus padres y conocidos. Una nia bien debe cumplir ciertas normas, y, si no las cumple, disimular sus renuncias y claudicaciones a las buenas costumbres impuestas en su crculo social. En cierto modo, hasta muy tarde no cay en cuenta de que se hallaba cautiva de s misma. Y cmo liberarse cuando se es prisionera de sus propias libertades? Obviamente, Gigi no iba a ponerse a filosofar acerca de la vida, sus vericuetos, bifurcaciones y meandros, cuando siempre se hubo guiado apenas por sus impulsos y sus instintos. Tampoco sus padres mucho hicieron para orientarla, o siquiera compartir con ella sus pesares o problemas etarios. Siempre creyeron que todo se arregla con dinero y todo puede comprarse. Hasta las honras mundanas y pasajes al Paraso, llegado el caso. Gigi prob su primer cigarrillo a los once aos, y experiment su primera borrachera a los doce; siempre a escondidas de sus padres y slo con algunas amigas mayores que ella. stas no demoraran en inducirla a ir ms all, apurando el cliz hasta las heces; aunque Gigi no precisaba de inducciones para hacerlo, que, para ciertas cosas, bien que se bastaba sola. A los trece y poco, accedi a ser desflorada por un compaero de

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colegio, aunque tuvo serias dudas previas al respecto. Ms que

nada, por probables riesgos de embarazo, ya que conoca a varias ex colegas de su curso, que debieron abandonar sigilosamente el colegio, para abortar, o dar a luz en el extranjero el fruto de sus devaneos. Mas tras sopesar los riesgos y recibir asesoramiento de sus amigas mayores, resolvi debutar en un motel, renunciando a sus primicias prematuramente para convertirse en mujer. El compaero tampoco era lo que se dice un experto en el tema. Es ms, result ser un primerizo chambn y frustr miserablemente los anhelos erticos, que no amorosos, de Gigi, quien sufri ms con los torpes escarceos de su pareja, que con los tatuajes y perforaciones de piel, a cambio de nada. Por un buen tiempo obvi repetir la dolorosa experiencia, decidiendo buscar otras sensaciones placenteras ms probadas como el alcohol y la dulce embriaguez en la intimidad, en compaa de sus amigas de colegio. Cuando poco le faltaba para los catorce, ya era una consumada catadora de vodka, whisky y tequila, desdeando ccteles livianos, nobles vinos o plebeyas cervezas; evitaba dar escenas de excesos, gracias a la cocana, generosamente proveda por sus compaeros de colegio. El clorhidrato la mantena en aparente sobriedad, y contrarrestaba algo los efectos de sus desbordes. Pero stos iban en aumento y necesitaba cada vez ms de ambos. No demor demasiado en ser descubierta en el colegio ingiriendo bebidas y jalando polvo blanco, lo que le cost el bochorno de ser borrada de la nmina y puesta en evidencia ante sus otros compaeros que ignoraban sus deslices o fingieron hacerlo. Los padres de Gigi debieron formar una suerte de consejo de guerra para poner coto a sus onerosas travesuras, pero se les hizo tarde para entonces.

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Gigi casi se hallaba en la recta final de la, aparentemente placentera, autopista de la perdicin. El padre, poco caso hizo del bochorno, pues por provenir del lumpen aliterado, no ganaba ni perda reputacin. Para su aristocrtica madre, en cambio, fue traumtico el hecho de ver a su adorada Gigi de boca en boca, pese a que el suceso aparentemente no trascendi ms all de los muros del colegio, aunque los chismes se propagan como fuego en pajar. Entonces, tomo una resolucin heroica. Llam a Gig para darle el ultimtum; cosa que debi haber hecho aos atrs. Te voy a poner en un colegio rasca, para que aprendas, hija. Y si no te supers de una vez por todas, no vas a tener tu fiesta de quince ni tu debut en el Club. Est claro? Gig derram hartas lgrimas, no por su desliz qu va! sino por tener que terminar sus estudios en un colegio de clase media tirando a cuarto y ver en peligro sus planes de tener una ostentosa fiesta de quince. Adems En qu deba superarse? En lo acadmico, sus notas eran de regulares para abajo; en conducta, menos que abajo y en buenas costumbres, reprob todas las materias. Afortunadamente, su prematuro debut no la dej encinta, gracias a las precauciones aprendidas de sus amigas, y a la inexperiencia de su compaero. De todos modos, se supo en falta, aunque ms sinti el ser puesta en evidencia, que por lo hecho. Gigi prometi solemnemente, bajo fe de perjurio, ser ms comedida y menos traviesa, con tal de no perderse su fiesta de debut , su vestido largo en el Club, y el gape en su residencia. Mas era notorio que, la nia no pensaba alterar sus

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adquiridas costumbres y hbitos, sino hacerlo todo con ms discrecin. Para entonces, su madre dio en hacer peridicas inspecciones en su cuarto, en sus bolsos y bolsillos, mientras ella dorma o cuando se hallaba ausente. Fue en una de ellas, que descubri paquetes de preservativos, cigarrillos, pastillas de ansiolticos, una petaca de whisky y hasta pequeos ravioles de papel manteca con un polvillo blanco y amargo. Nada dijo entonces, pero incaut lo hallado y la fecha fue cuidadosamente apuntada en un cuadernillo, a cuenta del crdito de buena conducta, pero en la columna del debe. Gigi peg el grito al no hallar sus preciadas posesiones y culp a la servidumbre, aunque tampoco hizo bulla al respecto para no ponerse en evidencia. Una noche, sali subrepticiamente y se dirigi a la casa de una amiga y confidente, de sas que provean de sustancias alteradoras al grupo. Necesito un poco de eso que sabs suplic a su amiga. Me sacaron lo que tena en mi casa, y sospecho que mam lo hizo. Para colmo, si no hago buena letra me va a dejar sin mi fiesta de quince y sin debut. Te lo puedo conseguir le respondi su amiga. Pero tens que saber que a m no me lo regalan, y ahora no tengo dinero. Puedo conseguirte algo le dijo Gigi en tono compungido, pensando en robarle algo a su madre. Alcanzan cien mil? Maana mismo te los traigo. La amiga ri a carcajadas ante la aparente inocencia de Gigi, antes de responderle. Ests loca, flaca? Con eso apenas alcanza para medio gramo.

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Saba que estaba mintiendo. La cocana era cara, pero no tanto como para eso. Pero deseaba resarcirse de las rayas que comparti gratis con Gigi durante ms de un mes. De todos modos la invit a compartir un porro, que de eso s abundaba. Gigi nunca haba probado la hierba, un poco por temor a perder la chaveta y ser puesta en picota. Ms de una vez haba asistido a las fumatas de sus amigos, pero no se decidi participar, al verlos rerse desaforadamente y ostentar una euforia ajena a ellos. sta vez acept. Una hora ms tarde, la amiga la llev en su carro hasta su residencia, a la cual ingres tan sigilosamente como haba salido de ella. El efecto de la hierba no result tan demoledor como haba temido, pero la ilusin de poder la embargaba nimbando su rostro, con esa aura que slo lucen los msticos y los imbciles. Al llegar a su cuarto, se sorprendi de hallar all a su padre. De dnde vens a estas horas? interrog amenazante el seor Lafuente. No me vengas con historias raras, que estamos al tanto de tus andanzas. Tenemos cubiertos tus movimientos y sabemos dnde estuviste y con quines. Ests volada? Si cres que te vamos a dar dinero para ciertos vicios, ests en la lona. A partir de ahora, Manuel, el chofer, te va a llevar al colegio de ida y vuelta. Y cuidado con dar un paso en falso, que te voy a encerrar en la estancia para que te hartes de ver campo y vacas hasta el horizonte! Pero pap! intent justificarse Gigi Estoy bien! Apenas sal a dar una vuelta por que no poda dormir Iba a proseguir, pero una sonora bofetada la devolvi prestamente a la realidad. El golpe, el primero que reciba en su vida y quiz en forma

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extempornea, la arroj sobre su cama como un pelele. Para entonces, don Lafuente ya tena su cinto de cuero bien empuado y no demor en darle una zurra inolvidable. E iba a seguir dndole ms, cuando apareci la seora Ligia Martnez Zubelda y Zamora de Lafuente; tal vez, fatigada de arrastrar tantos sonoros e intiles apellidos tras de s. Doa Ligia se precipit sobre su marido para detener la golpiza e interponerse ante su hija. Basta! grit la matrona angustiada. Ya es tarde para hacer algo que debiste haber hecho hace aos! Dejala en compaa de su conciencia, si todava la tiene, y maana la mandaremos a la estancia! Creo que merece pasar sus quince aos entre vacas, cerdos y potrancas. Ya estoy harta de la lengua viperina de mis amigas, por causa de esta pcora que no supo valorar nuestro cario! Cul cario, mam? grit entre hipos y sollozos Gigi Acaso no me dejaron todo el tiempo sola, apenas en compaa de sirvientas y juguetes caros? Ahora, quiero conocer el sabor de la vida; salado, agrio, dulce o amargo, pero conocerlo por m misma! Y no suees que me voy a ir a tu hedionda estancia! Antes me mato! Callate, maldita, que no me vas a conmover con tus lgrimas de cocodrilo! replic airada su madre. And a baarte y prepar tus cosas, que a las cinco de la maana salimos para Concepcin. Gigi no paraba de sollozar histricamente. No tanto por los cintarazos, que apenas los sinti, sino por ver derrumbarse todo su mundo, sus ilusiones de debut social y su fiesta rumbosa de quince aos, su albo vestido de diseo exclusivo y champagne brut. Todo, para pasarla aburrida y sin amigos en una estancia arruinada y decadente, sin luz elctrica, telfono ni agua corriente.

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Sus padres, tras proferir ms amenazas acerca de un largo ostracismo rural, se retiraron a su cuarto. Gigi sigui sollozando espasmdicamente un buen rato hasta que se qued dormida por efecto del cannabis. Despert bruscamente cuando alguien golpe su puerta. Preparate que en una hora salimos dijo la severa y terminante voz de su madre. Gigi se sobresalt, pero hizo caso omiso del anuncio. Se quit todas sus ropas de la noche anterior hasta quedar totalmente desnuda; roci su cuerpo, prematuramente exuberante con Chanel N 5, se puso un vaporoso baby doll de organd y se dirigi descalza al balcn de su cuarto, situado en el tercer piso de su residencia, sobre la terraza. Abajo, muy abajo, el bien cuidado jardn estaba ya preparndose a la apertura de las flores y los primeros trinos de las aves daban un toque casi mgico al cercano amanecer. Por primera vez, en mucho tiempo, pudo apreciar la belleza de una ma,ana a punto de parir al astro rey con el verde entorno coreado de pjaros madrugadores. Gigi se enjug unas lgrimas y abri de par en par las ventanas. De pronto sinti de nuevo los golpes imperativos en la llaveada puerta de su dormitorio. Asom al balcn como midiendo la distancia entre ella y las flores prematuras que pronto abriran sus corolas a la cercana primavera. Aspir con fruicin el fresco aire maanero y se sent sobre el balaustre unos segundos. Luego cerr los ojos en un supremo gesto romntico, antes de lanzarse al vaco en un ltimo vuelo de alas rotas.

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Delirios circulares

Hubo un tiempo y de esto dan fe algunas crnicas apcrifas del cabalista Abraham Zacuto Ben Zohar de Sepharad en que convivieron filsofos, alquimistas, magos de todos los colores incluido el gris, telogos y heresarcas, doctos charlatanes, guerreros de oficio, usureros, artesanos, mercaderes y hasta tahres y ganapanes en perfecta armona, si no felicidad plena. Si bien el califato de Crdoba estall en pedazos en el siglo X, dividindose en taifas, la vida cultural sigui siendo armnica. An con el predominio judo en Toledo, Almera, Hispalis (Sevilla), Zaragoza, Tarragona y muchas ms de la pennsula. Al-Andalus era, en la antigua Hispania peninsular, un oasis post africano regado por generosos ros de eterno y cristalino discurrir; donde moriscos devotos del Profeta, judos adictos a la Torah y rudos cristianos visigodos, de metlicas vestiduras, brutales espadas y mollera zapallar, compartan un espacio comn sin pisarse los callos ni anatematizando creencias ajenas. Fueron tiempos en que, hablaban los sabios y callaban las armas, salvo en torneos festivos o una que otra incursin contra bandoleros montaeses, de los que nunca faltan para incordiar a las autoridades. La palabra escrita era apreciada y guardada como tesoro; las escuelas de traduccin, dirigidas por maestros hebreos, rabes, persas y latinos, eran centros de cultura y de erudicin tanto teolgi-

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ca, filolgica y administrativa, como filosfica y artstica. Pero descollaron igualmente en poesa, medicina, y retrica. Fueron aos deliciosos, en que pergaminos, cdices y palimpsestos, eran acunados con el mismo amor que profesaban al Altsimo, pese a no coincidir algunos con las ortodoxias en curso. Los islmicos entraron a la pennsula en plan de invasores, esgrimiendo los templados alfanjes de Tarik e iluminados por la media luna de Barjamat, como mercenarios del conde don Julin, enemigo del rey don Rodrigo, en 711 de la era cristiana y 89 de la Hgira. Pero tambin es justicia mencionar que introdujeron en la atroz Hispania visigtica, aliterada y guerrera, el amor a la filosofa, el lgebra, el ajedrez, la poesa, la msica, una envidiable arquitectura armnica de interminables corredores azulejados, ajena a los feos y macizos castillos ptreos y el hbito del bao cotidiano, tambin vedado a las costumbres locales. Hay que recordar que el primitivo cristianismo celtbero, abominaba con fervor teolgico de la higiene y los excesos en la utilizacin del agua, salvo para una que otra aspersin sacramental de rigor; o para apagar la sed, toda vez y cuando no hubiera vino, hidromiel o cerveza para tal menester. Tal vez, basados en la conversin del agua en vino por el galileo, del cual recogieron las Escrituras una sola inmersin bautismal en el Jordn; que hasta camin sobre las aguas para no mojarse. Las discusiones teolgicas que se daban en el resto de la Europa Cristiana, distaban mucho del mesurado dilogo que tenda puentes, invisibles pero slidos, entre musulmanes, judos y cristianos. Incluso algunas opiniones, tenidas por hertica y dignas de hoguera en la Europa negra inquisitorial, eran comentadas sin altisonancias y

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rebatidas sin pedantera en Al-Andalus, entre el 800 y hasta la extincin del reino de Granada en 1492. Por ejemplo, la de los montonos o circulares, que sostenan que en todo hombre hay dos hombres y uno, repite hasta el hartazgo, siglo tras siglo, sus vidas y razonamientos, sus abominaciones y virtudes; en tanto que su duplicado est en el Cielo. Quiz estos razonamientos fueron basados en los mitos de Ssifo o Prometeo, Hrcules y sus doce trabajos, o vaya uno a saber en cules doctrinas provenientes del Hindostn, acerca de las reencarnaciones infinitas de la rueda del destino. El smbolo de estos herejes, era la rota (rueda) y negaban la cruz, an admitindose cristianos. Por qu sostenan un atroz instrumento de suplicio pueda ser admitido como emblema de salvacin? Pero los circulares an ignoraban que su smbolo ms preciado, tambin tornarase otro instrumento de tormento administrativo, apenas un siglo despus; muchos exgetas de tal doctrina lo comprobaran en carne propia, tras la destruccin del Temple, de Albi y Montsgur. En los jardines perfumados de rosas y naranjos de Crdoba, Toledo y Granada, era fama que tenan lugar largas disquisiciones en torno a lo divino y a lo demonaco; a lo fsico y metafsico, las cosmogonas aceptadas o no; acicateados por los dilogos de Platn, las stiras de Luciano de Samsata, las poesas de Omar Al Khaiyam y el estoicismo del hispano romano Lucio Anneo Sneca. All se discutan diversos temas relacionados con teologas, tan variadas y razonadas, como disparatadas y herticas. De tanto en tanto, algn prelado cristiano presente sacaba a relucir sus interpretaciones de la Summa Theologica, de la ilustre pluma

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de Toms el de Aquino; a confrontarla eruditamente con Averroes y Maimnides, con Juan de Panonia y Aureliano de Aquilea; con Atanasio y Arrio de Alejandra; mas alejados de la gravedad inquisitorial de las Iglesia y ms afnes a los festivos delirios circulares de los histriones. Tambin los escritos de Gerbert DAurillac, ms tarde Papa con el nombre de Silvestre II, eran tema casi obligado de los gapes en Crdoba, Hispalis, Granada y otros centros culturales de esos felices (an) taifas. Nada era aceptado sin previas discusiones, dentro de las ms elementales normas de la cortesa caballeresca (tambin exaltada por los devotos del Profeta) y la nobleza intelectual. De no ser por algunos iluminados al revs, que impulsaron a las guerras de intolerante reconquista cristiana, quiz Al-Andalus sera hogao una suerte de centro multicultural en Europa, digno de la admiracin de los ms preclaros pensadores del orbe. Tambin por qu no? No habran, hogao, sangrientas e irreconciliables rivalidades entre las tres culturas monotestas ms grandes de la humanidad, ni la seguidilla poco feliz de violencia interracial. Mas no siempre la historia discurre hacia el lado correcto, si de lateralidades se habla en esta breve narracin. Fueron los triunfadores, bajo el estandarte de la lacerante y pattica cruz, quienes sumieron a esa Espaa, entonces armoniosa y prspera, en un oscurantismo suicida que la alejara definitivamente del Renacimiento, exaltados por las fanticas prdicas penitenciales de Domingo de Guzmn, Toms de Torquemada e Isabel La Catlica. Seran los portadores de los nuevos lbaros y pendones de Castilla, Calatrava y el Temple, quienes exportaran a las salvajes tierras descubiertas desde 1492, la tradicional intolerancia racista de

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los nuevos amos de Europa. El exterminio de ctaros y albigenses fue, para el papado, un perverso experimento piloto de ingeniera social, aunque este concepto fuese an ignorado por entonces, o disfrazado con la equvoca mscara de la piedad teologal. Ahora, tocaba a moros y judos ser absorbidos a la fuerzapor la Iglesia; o probar la abominable virulencia de espadas cristianas y hogueras seglares, alentadas desde Roma por el santo? Oficio. Pero, si durante los primeros siglos de ocupacin musulmana, Al-Andalus no pudo equipararse con el Paraso de Mahoma, o con el Terrenal del judeocristianismo, se le aproxim bastante, dentro de los lmites de la poca y el clima feraz de la pennsula que invitaba a la molicie y la meditacin. Tras estas primeras digresiones, se ilustrar al lector acerca de algunos clebres debates que tuvieron lugar en esos felices califatos y taifas, an bajo las banderas de la media luna de Ramadn y las cimitarras de Abd-el-Ramn III. Abulgalid Muhmmhad Ibn-Amad Ibn-Muhmmhad Ibn-Rushd, luego Benraist, luego Avenryz, posteriormente Aben-Rassad, hasta Filius Rossadis (Ms de un siglo despus de tan largo patronmico, sera conocido, sintticamente, como Averroes), expona entonces, a travs de sus exgetas y de su caligrfico al-qlam (clamo o pluma) el Tahafaut-ul-Tahafaut (destruccin de la destruccin), en el que discrepa con el asctico telogo persa Ghazzal, autor a su vez del Tahafaut-ul-Falasifa (destruccin de los filsofos), a la sombra de los perfumados frutales de las riberas del Guadalquivir. An atareado en sus disquisiciones y sus discpulos, Averroes, hijo de los infinitos desiertos, agradeca a Dios la persistente constancia del fluir del agua, que acunaba sus jardines cordobeses, en

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donde palomas y otras aves embarullaban, deliciosamente, sus meditaciones. Mientras disfrutaba del fresco aire mediterrneo, iba anotando, de derecha a izquierda, sus reflexiones sobre generosos pergaminos de nvea blancura. Su refutacin versaba acerca de la doctrina del asceta persa, referente a una divinidad creadora pero desconocedora del individuo; abrumada eternamente por un conocimiento vasto pero superficial de las leyes universales, mas eternamente insensible al alma humana personal. La divinidad de Ghazzal slo tena conocimientos genricos de la naturaleza, especie por especie, pero cada hombre le era ajeno o ignorado en pro de las multitudes y naciones. Pero esta refutacin, para Averroes era la menor preocupacin, en contraste con la bsqueda afanosa y tenaz de la interpretacin de Platn, de quien lo separaban catorce siglos y era considerado el non plus ultra de la filosofa (Cvitas Dei, La Repblica y Los Dilogos). Incluso, hubiera deseado interpretar al ateniense con la misma autoridad con que un ulema interpreta el Al-Qurain. De todos modos, no faltaran quienes fuesen inaccesibles al Conocimiento e insensibles a la Razn pura; no siempre la filosofa de los sabios coincide con las ortodoxias de la Fe. Averroes lo saba y actuaba en consecuencia. Cierta vez, para desafiarlo a un duelo verbal y teolgico, en una conversacin informal acerca de las rosas del jardn del emir de Crdoba, el telogo Abulkssim coment que en los jardines del Hindostn, segn recordaba haber ledo de un viajero turco, existe una variedad de rosa perpetua, en cuyos encarnados ptalos se puede leer No hay otro dios que Allah, y Muhmmhad es su profeta. Ibn Qutaiba, otro comensal presente, coment al desgaire que,

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sin duda Averroes las conocera, quiz esperando alguna respuesta de ste. Si dijera que s en temeraria afirmacin, podra ser tachado de impostor. Si negara su existencia, acusado de impo o infiel. Averroes, prudentemente, aleg que la sabidura de Allah es infinita, pero ajena a plantas y animales que son producto de la naturaleza; pero que no hay nada sobre la tierra que no est registrado en El Libro, citando una de las primeras Suras, lo que le vali unos murmullos de aprobacin de los presentes. Cuando el docto Abulkssim iba a replicar su insatisfaccin por la ambivalente o aparentemente dubitativa respuesta, Ibn Qutaiba aleg que lo de las rosas era posible; si stas eran mensajeras de su creador, tenan que ser reales y perceptibles. Menos me cuesta admitir un error en las palabras del sabio Ibn Qutaiba, o en la laboriosa labor de los copistas, que admitir rosas que den profesin de fe. replic Averroes, sin un tomo de duda. Los frutos, las flores y los pjaros, pertenecen al mundo de lo natural. En cambio, la escritura es un arte, que, sin duda no han de profesar las rosas; aunque el Libro haya existido desde el principio de los tiempos y antes que lo creado, puedo admitir que Allah hable acerca de las cosas de este mundo, pero lo opuesto me es ajeno a la razn y a la fe. Con estas palabras, Averroes dio por concluida su exposicin. Luego torn nuevamente a su hogar para continuar la composicin de su refutacin a Ghazzal. Ya se tomara su tiempo para emprender la ardua tarea de interpretar a Platn. Tambin Moiss de Len por su lado buscaba, a travs de los matemticos senderos de La Cbala, el origen y destino final del Hombre, discurriendo por los diez caminos de luz, a travs de los

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tiempos. La Cbala surgira, como el Sufismo, a la bsqueda de lo trascendente, desdeando ciertas ortodoxias exotricas que reducen al hombre a la condena o a la bienaventuranza, un dualismo ajeno a la inteligencia y al libre albredro, aunque ms afn a las doctrinas de Tzarathustra y el Zend Avesta. Si has fracasado en tus primeras experiencias, como un Adn Kadmn deca Moiss de Len, debers probar otros caminos, hasta llegar a la Corona (Kther), donde sers un bienaventurado en ascensin. Quiz la heterodoxia cabalstica surgiera como una suerte de esoterismo judo, emparentado gnsticamente con la rosacruz o el sufismo musulmn, (fundado por el profeta persa Al Mansur, tambin crucificado y luego decapitado por los ulemas, a causa de proclamar la unin personal con Dios, sin intermediaciones de ulemas o imanes), basados ms en el Conocimiento que en la fe exotrica de la Culpa. Ochos siglos fueron atareados por grandes maestros, para civilizar a los brutales celtberos, godos y uskaros, de la mano del Islam y de la Torah y las distintas filosofas tradas por Avicena, Averroes y tantos otros, que mi nebulosa memoria olvida, aunque no los ignore. Ocho siglos de literatura y fusin de lenguas entre Oriente y Occidente han transcurrido, para gloria futura de una Espaa incipiente; que todava no acaba de redescubrirse y arrancarse el trgico velo, impuesto por el oscurantismo escolstico, que ni siquiera el inmortal Manco de Lepanto lograra rasgar con su afilada pluma. De todos modos, en todo Al-Andalus hubo clarificadoras teas flameantes y veneros de luz, para quienes tenan odos para escuchar y ojos para ver ms all de sus narices.

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Tal vez los nicos inasequibles al Conocimiento y a las artes, seran quienes trajeran la cruz, la espada y la Culpa asolando las tierras del nuevo mundo, en un holocausto infame, como no han visto los siglos pretritos ni vern los venideros.

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El Picaflor

Le decanel Picaflor al Sinecio Ramrez, quiz por su aficin a las polleras, o mejor, su contenido neto y a las variaciones cclicas constantes de sus conquistas, efmeras y no tanto. Mas

justo es acotar que, ms bien eran las fminas del pueblo de Valle Perdido, las que se haban aficionado al cachondeo y palique ertico del Sinecio Ramrez. Tanto que no perdan oportunidad de caerle encima, en su tapera con pretensiones de rancho, en las afueras del escondido pueblo cordillerano de Yt. Esta miseria domiciliaria de barro, paja de cola de zorro y tacuara que se mantena en pie de puro instinto de supervivencia, estaba casi a la vera de un camino vecinal, rodeado de rboles frondosos y devoradora maleza incontrolable, a causa de la desidia del propietario; reacio ste a empuar herramientas para tenerlas a raya, al menos en su entorno cercano, donde el arroyo epnimo discurra cristalino y fresco sus murmurantes aguas. Lo nico limpio, dicho sea de paso, en medio de ese sucio rincn guaran, era ese legendario arroyo cordillerano. Pero volviendo a describir al sujeto de marras, era un misterio a resolver la fatal atraccin que ejerca sobre el hembraje de la comarca. Realmente no era un tipo agraciado que se diga; nadie saba por qu tena tanta suerte con las fminas del pago, pues era poco amigo del inventor del trabajo; pecaba mortalmente de chueco y patizambo, como si nunca hubiera aprendido a montar; adems de tener el

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rostro salpicado de evidencias confesas de viruela boba, cicatrices de adorador de Onn en solitario y mal curados crteres de acn, quiz productos de sus calenturas prepuberales a destiempo. Tampoco era, lo que se dice, muy gentil con las damas, sino casi todo lo contrario. Si lo apretaban dems, para obligarlo a llevarlas al altar o al juzgado, sola perder los estribos que nunca aprendiera a usar y asestaba sonoros soplamocos a sus novicias, para deshacer sus palabras de amor eterno. Pero igual, las despechadas exigan pronta reconciliacin con el gaviln, en una malsana relacin de dependencia emocional y carnal poco explicables por las ciencias sociales de aldea. Nunca se supo que fuera un eximio amador; de sos que enloquecen a las mujeres en el catre, hasta hacerlas perder el resuello de puro jadeo. Tampoco, que se supiera, hizo nada para atraerlas, como dar serenatas, escribir cartas ardientes o hacer requiebros salerosos para derretir corazones, o al menos, encenderlos. Nada de eso. Ni siquiera era capaz de pronunciar diez palabras seguidas sin tartamudear o apoyarlas en muletillas poco ortopdicas y nada cantarinas. Es ms, pareca apenas una maloliente candela de sebo, que atraa a las incautas mariposas hasta quemarlas en su nefasta luminaria oscura. El hembraje de Valle Perdido, perda la cabeza y otras cosas, ante su sola presencia y suspiraban en su ausencia como locomotoras recalentadas al ralent, mientras cocinaban, limpiaban o tejan calceta, para sus maridos, concubinos, hermanos e hijos. El Sinecio Ramrez era totalmente analfabestia y apenas saba poner su firma en algn documento apcrifo, que de cartas mejor guardar silencio! Pero las nias adolescentes, maduras y veteranas, solteras, casadas, viudas o amancebadas, acudan al Sinecio a la menor

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oportunidad y se dejaban magrear sin rubor ni recato alguno por el gan cimarrn de poncho rado y mugrosos pies descalzos. Lo curioso es que, si se encontraban de a dos ante el cnico Sinecio, no titubeaban en hacer juego de tres, sin peleas ni discusiones, que el mancebo tena bateras recargables al instante, dndose maa para ello sin esfuerzo aparente. Qu cmo lo haca? Era un misterio, pero se comentaba en voz baja que ninguna quedaba con las ganas, antes bien, se saciaban a plenitud. Si estaba libre cualquier noche, es decir sin pareja coyuntural, apagaba su humoso candil como seal. Y el mujero local por poco no haca cola en las madrugadas, frente a su astroso rancho, sin importarles incomodidades, escasez de higiene, pulcritud y dems exigencias propias de la femenina condicin, con tal de compartir, minutos siquiera, de fogosa pasin animal con el patizambo y contrahecho Picaflor. Hubo ocasiones, en que madres e hijas se encontraban sorpresivamente, de entrada o de salida, en la desvencijada puerta del rancho del Sinecio. Y, decan las malas lenguas que ms de una seora, casada o no, hubo ofrecido las primicias virginales de sus hijas al susodicho, con tal de seguir disfrutando de sus mrbidas caricias a perpetuidad. l, como dijimos, no las llamaba, ni con irreverentes silbidos; que ellas solas caan como moscas a la miel, en su sucio catre de tramas de cuero crudo e infestado de sabandijas; apenas cubierto con un spero colchn y mugrientas mantas que apestaban a sudores rancios y humores cidos; que de sbanas, mejor ni hablar. Algunas de sus amigas, hasta se daban maa, de tanto en tanto, para dar unos escobazos aqu, unos rastrillazos all, una jabonada a

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sus mugrientas prendas textiles y poner un poco de orden en ese porquerizo tenido por rancho. l, apenas asenta y las miraba hacer, echado en una hamaca de caraguat a la sombra de un robusto mangal, mientras mascaba una cuerda de tabaco negro y se nutra con caa brava, si tena con qu, o si su amante de turno le obsequiaba una limeta de noventa grados recin destilada. Tampoco nadie de la comarca saba cmo haca el patanzuelo de marras, para resistir tanta maratn amatoria, sin colapsar su resistencia. Apenas se alimentaba de mandioca mal cocida, maz tostado o choclo hervido y viva mascando caa dulce o tabaco negro. Aunque el aguardiente de caa, s, corra a raudales por sus castigadas venas y arterias, cuando tena con qu matar el vicio hacindose de un porrn, casi siempre gracias a la generosidad de su gineceo de tiempo parcial. Muchos parroquianos de Valle Perdido, especialmente novios, maridos o mancebos, suponan que deba tener algn gualicho o amuleto que le daba superpoderes. Tambin ms de uno hubiera deseado hallar alguna especie de kriptonita que lograse atenuar dichos libidinosos poderes; especialmente quienes ostentaban lauros cornamentales, debido a sus devaneos irresponsables. Hasta llegaban a suponer que tena tratos non sanctos con algn faunesco Kurup, de sobredimensionado falo y lasciva cuan legendaria mitologa mestiza. Ninguna mujer, de las muchas que hubieron compartido el catre con el Sinecio Ramrez, coment jams sus aventuras con el mentado Picaflor, ni mencion, siquiera en broma, las dimensiones reales de sus atributos de galante historial. Sabido es que, en rueda de mujeres stas suelen alardear de sus conquistas y metejones, pero en

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lo relativo al mentado, todas a una hacan chitn! Como si no lo conocieran, o, simplemente, no existiera ms que en la leyenda popular. Pareciera que un tcito pacto de silencio una, con invisible abrazo de hierro, a las damas y no tanto de Valle Perdido. En cuanto al Sinecio Ramrez, nunca hizo aparicin por el boliche del pueblo, ni pate pelotas en el club de ftbol local con sus pares masculinos. Tampoco era de mucho hablar y nunca contrariando a una vieja costumbre de la masculinidad paraguaya, hizo mencin de sus logros horizontales ante nadie. El Sinecio Ramrez era una sepultura de secretos y hasta ola como tal. Nunca se sabra el causal de sus xitos amorosos, de ser por su labia, pues careca de ella; ni por sus amigos, que tampoco tena. Ms de uno quiso espiarlo desde la oscuridad del patio de su zaparrastroso rancho, durante sus escarceos nocturnos, tal vez para asimilar su tcnica; mas pareca que el Sinecio intua la presencia de extraos y se llamaba a silencio oscuro, an teniendo huspedes que paliquear. l no tena perro, justamente para que no alborotara a sus sigilosas visitantes ni a sus maridos, novios o concubinos oficiales; pero tena orejas finas para atisbar en el silencio nocturno, la presencia indeseada de algn varn burlado con mal contenidas ansias de desquite entre pecho y espalda. Sinecio Ramrez no tena fama de pendenciero u hombre de armas tomar; pero pareciera que, los mismos a quienes encornaba con sus artes secretas, tuvieran cierto temor de lavar su honor desafindolo a duelo de cuchillos o al menos de puos. Tampoco se animaban a emboscarlo en algn aleve camino estrecho, al amparo de la

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traicin, como si algn invisible espritu lo protegiera de las malas intenciones de los dems pues, de las suyas, nadie estaba a salvo. En todo Valle Perdido cunda una suerte de impotencia fatalista por parte de padres, maridos, hermanos y varones en general, respecto a las aventuras del Sinecio, que involucraban a las casquivanas mujeres del poblado y hasta competa en libidinosidad con el cura prroco, lo que es mucho valorar. Tampoco el Sinecio se haca ver, ni frecuentaba los mentideros habituales de los pobladores. Nadie saba de qu almacn se surta el Picaflor, ni de dnde sacaba para subsistir. Su chacra, siempre en barbecho o devorada de malezas, no mereca el nombre de tal, salvo algunos rboles de naranja agria y mangos que crecan por inercia noms y uno que otro banano, mburukuj, mandarino o guavir por ah, regalndole, inmerecidamente, sus cargados racimos fructuosos de dulzura y perfume natural. Se comentaba, en voz baja y slo entre muy conocidos, que las favoritas de Sinecio Ramrez, sisaban de sus magros gastos hogareos para que a ste nada faltara. Ninguna dejaba de aportar su diezmo al semental, a fin de tenerlo disponible para lo que hubiere lugar. El caso es que la cosa pareca no tener final feliz, salvo para las que aparentemente gozaban de los efmeros favores del Picaflor y, hasta el aire del pueblo pareca haberse solidificado a perpetuidad, dificultando la respiracin normal y obligando a jadear como perros cansados, o hembras en xtasis orgsmico. Ni siquiera el tiempo avanzaba a paso normal de veinticuatro horas diarias, sino que todo se ralentaba a ritmo de caracoles cojitrancos; como si los almanaques se resistieran a dejar caer sus hojas gastadas y los escasos relojes de la comarca, se quedaran sin cuerda,

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que los alentara a proseguir informando el paso del tiempo. Tan slo al Picaflor y a sus amantes, se les hacan cortas las horas de su frenes amatorio, como si stos fueran ajenos al resto de los pachorrentos pobladores de Valle Perdido. Mas cierto da lleg al poblado rural un forastero, jinete de un soberbio zaino malacara de buena estampa. El arribeo, posea una buena voz de entonada tesitura de bartono y, por aadidura, tambin pareca guitarrero de magnficas uas, a juzgar por quienes divisaron las femeninas formas enfundadas de una guitarra a la grupa del zaino, como danzando al vaivn del trote corto del pingo. El recin llegado era la anttesis del Picaflor, en ms de un sentido. Bien parecido, pulcro, trabajador, respetuoso y ledo por dems. Tampoco era de empinar el codo ni armar pendencias. De a poco lo fueron conociendo de cabo a rabo, pues se afinc en el lugar y acept conchabos de los lugareos para labores varias. Desde reparar alambradas y cercos, hasta ayudar a las vacas en la paricin. Alquil un cobertizo de una viuda para armar su pagichi (yacija) y pagaba puntualmente la renta; fuese con efectivo o con trabajos a la orden de la casera. No tardara, el recin llegado, en atraer sobre s los suspiros indisimulados de algunas jovenzuelas en edad de merecer, que an no cayeran en las arteras redes del Picaflor, slo de puro desinformadas noms. El fuereo, de nombre Rosendo Flores, no demor en percibir las atenciones del mujero, joven y no tanto. Ms de una se le hizo la encontradiza, en chacras y tambos que el Rosendo sola frecuentar en pos de encargos laborales. Pero ste pareca ajeno al inters de las fminas y se limitaba a ejercer una discreta cortesa para con ellas, no fuese que despertara celos infundados por ah an-

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tes de conocer bien el terreno. Por otra parte, el Rosendo no era de presumir conquistas ni de mucho hablar de s mismo. Obviamente, el Picaflor vio mermar su nutrido rebao a los pocos y no dej de notar suspiros, sospechosos y ajenos, en las que an se rendan a l. Es que muchas, an siendo magreadas a trochemoche por el Sinecio Ramrez, se imaginaban en brazos del forastero y hacan volar sus cachondas fantasas en pos de ste y su armoniosa guitarra; que ms de una hubo odo cantar al arribeo, en sus horas de descanso. Naturalmente, esto poca gracia haca al Picaflor, quien senta cada vez ms ajenos los corazones de sus amantes, como si se entregaran a l pensando en algn otro. Su natural perspicacia lo alert sobre la existencia de un rival de fuste y se dispuso, como buen gaviln pollero, a defender lo que supona su gallinero particular. Rosendo Flores, en tanto, ignoraba las lucubraciones del Picaflor, a quien desconoca en absoluto, pues nadie hablaba en voz alta del mismo y de sus aficiones, lo que sera poner en evidencia las aficiones del hembraje local, ms desaforadas an a causa de sus incontinencias lujuriosas de bacantes en celo y las galas frontales con que cornamentaban a los varones locales. Como nunca falta un perro en la cancha de carreras, ni toro en rodeo ajeno, alguien quiz alguno de los tantos cornudos del pueblo, hizo or de rebote al Sinecio Ramrez de las virtudes de un tal Rosendo Flores, quien desde su llegada al pago se hizo dueo involuntario de los suspiros del gineceo pueblerino y, hasta de los latidos amotinados de sus corazones. El Picaflor nada dijo al respecto, quiz por tenerse demasiada estima, o, tal vez por precaucin. Como se dijera, no era de armas

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tomar y su coraje no pasaba de mantener la disciplina de su harn funcional, a mano alzada. Pero de un tiempo a esta parte, su serrallo de medio tiempo comenzaba a sublevarse en voz alta, y a compararlo con el Rosendo. Especialmente en lo tocante a gentileza, apostura, correccin, pulcritud y otras virtudes masculinas; lo que dejaba muy malparado al sucio gan, quien a veces reaccionaba asestando sonoras bofetadas a sus encocoradas damiselas, hasta que, una a una, iban desertando de su casi hermtico redil. En vano intentara, posteriormente, hacerse perdonar de sus arranques. Las reconciliaciones eran cada vez menos frecuentes y fueron no pocas las noches en que debi dormir solo, apenas en compaa de sus pensamientos. Naturalmente, sus desvelos iban teniendo nombre y apellido; y el aprendiz de Casanova dio en rumiar alguna venganza imaginaria, en la persona del an desconocido Rosendo Flores. ste ignoraba las crecientes intenciones revanchistas del Picaflor y ni siquiera saba de su existencia, ya que el primero estaba en pie con la aurora y el segundo, slo viva de noche, pasando el da tirado como colchn de preso, tras sus efusiones. Nunca coincidan en su ritmo de vida, por lo que pasara cierto tiempo hasta que pudieran verse frente a frente. Y esto, a causa de que el patn pasaba, cada vez ms, sus noches en soledad y dej de ser abastecido a plenitud por sus ahora ex amantes, obligndose a subsistir de otros modos antes impensables. Como en Valle Perdido ningn lugareo dara conchabo al Sinecio Ramrez, ms que nada a causa de lo sabido, ste debi apropincuarse por parajes limtrofes a fin de lograr condumio y algo de efectivo para sus vicios. Pero lamentablemente, para l, su fama de

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mujeriego y haragn, haba trascendido los lmites del pago siguindolo como su sombra, por lo que tambin le cerraron puertas en casi todo el Departamento de la Cordillera, de donde era oriundo. Desalentado, resolvi plantar mandioca, batatas y porotos en su abandonada chacra. Resignse a encallecer sus manos con azada, rastrillo, machete y pala, cosa inusitada en l; pues primero hubo de desbrozar, de hierba mala y raigones, el solar heredado de sus padres difuntos. En tanto, pensaba en cmo deshacerse del Rosendo Flores, a quien consideraba culpable indirecto de sus pasares y pesares. No se conocan, es cierto, pero ya vera cmo librarse del apuesto arribeo y su mentada galanura, que maldita gracia le haca. El Rosendo ignoraba la existencia del Picaflor y se atena a cumplir con sus mandantes en lo tocante a labores de zafra y peonazgo transitorio, sin sobrepasar los lmites de las buenas costumbres al uso. Ni imaginaba siquiera, las tormentas de pasiones que se iban incubando en los alrededores, y, de los deseos reprimidos de las jovenzuelas y las veteranas hacia su persona. Su inseparable malacara, no lo dejaba a sol ni a sombra, en sus labores y reposos, siendo se su amigo ms fiel, aparte de llevarlo aqu y acull por todo el pago. Inevitablemente debi pasar por las cercanas del rancho del Sinecio Ramrez, mal conocido como el Picaflor; quien, a las primeras, intuy que el bizarro jinete que pasaba por el sendero, era quien le estaba robando el sueo y hurtando virtualmente su otrora manso rebao, an sin tener conciencia de ello. De momento, la sangre no llegara al ro ya que el Sinecio estaba agotado de tanto poner el lomo, sobre su hasta entonces abandonada chacra, pero esperara el momento oportuno para tomarse

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el desquite. No slo del forastero, sino de sus ex favoritas que le hicieran pito cataln de un tiempo a esta parte. Ya vern esas presumidas! Pensaba el tipejo para su coleto, burlado por las circunstancias del giro de la tortilla hacia su reverso. l, que haba disfrutado de los inmerecidos favores de tantas mujeres, ahora deba contentarse con taer solos de flauta, para su solaz de solitario. Su presunto gualicho mgico que tantas satisfacciones le procurara, pareca haber perdido poder y ni el aguardiente de caa lo consolaba de tanta frustracin. Para no amargarse en las noches, le daba duro a su capuera de sol a sol, y, as poder fatigarse para dormir a pata suelta. Lo que haca apenas remontadas las primeras estrellas tras el crepsculo. Obviamente, un tipo poco acostumbrado a las duras labores de agricultor minifundiario de subsistencia, debi resentir msculos y algo ms, en la ardua faena de sobrevivencia forzada. Tras la primera semana en tal menester, pareca que lo hubiesen apaleado o hecho vctima de algn descuereo inmisericorde. Hasta debi baarse muy seguido en el glido Itay, para sofocar humores y dolores musculares. Busc sobrellevarlo estoicamente, hasta acostumbrarse y esto le demandara un buen tiempo. Y en ese tiempo de espera, vio erguirse las plantas de yuca, madurar sus legumbres y fructificar sus guayabos y mandarinos. Para entonces, la fama artera del lascivo Picaflor se haba diluido como roco al sol. Su otrora desaseada apariencia habase trocado en modesta pulcritud; su barbarie brutal, se amans al punto de buey de tiro. Muy poco iba quedando del pretrito arriero de malas vueltas. Hasta sus vecinos dieron en notar el cambio y no pudieron menos

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que olvidar, paulatinamente, sus presuntas ofensas al honor de sus hijas, esposas, concubinas y dems etcteras. Para entonces, el Rosendo Flores haba continuado su rumbo impreciso hacia otros pagos sin dar oportunidad de desquite al Picaflor, afincndose en otros pagos y dejando, a ms de una, con lgrimas de aoranzas; por lo que el Picaflor olvid de sus viejos rencores hacia el mocetn arribeo, ahora ausente. Por supuesto que, ms de una de sus ex queridas an solteras hizo intentos de llevarlo al juzgado de paz, hasta que una de ellas lo logr, tras convencerlo de formar familia y sentar cabeza. Naturalmente, muchas mujeres quedaran a vestir santos en su memoria, pero la ley no permite la poligamia, aunque nunca se sabe, pues, ms tienta lo prohibido que otra cosa en un pas transgresor consuetudinario de leyes, escritas o no. La afortunada, lo que es decir mucho, result la ms joven y pizpireta de sus ex amantes, quien pudo domear al irascible Sinecio hasta amansarlo a punto de lorito hogareo, con la promesa de no hartarlo con celos, fundados o no. Hoy por hoy, el tal Picaflor es don Sinecio Ramrez, satisfecho, reposado y laborioso abuelo de ocho nietos y prspero agricultor de Valle Perdido; para que no se diga que algunas historias de la campia paraguaya no tienen final feliz e inesperado, como visita de suegra.

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Algo ajeno y lejano


A Isaac Asimov y Carl Sagan, in memoriam

La doctora Xenia Zverdlova apart, casi asqueada, sus negros ojos eslavos de curvilneas pestaas, del monitor del microscopio de barrido electrnico con el que exploraba muestras provedas por los cientficos de Baikonur. Poco le falt para vomitar sobre su albo guardapolvo de fajina, pero tuvo tiempo limitado para correr al lavabo antes de hacerlo all, como desandando de contramano lo ingerido en la semana. Sus colegas del Laboratorio de Exobiologa de la Academia de Ciencias de Mosc, se extraaron ante su repentina y poco previsible reaccin. No tard la doctora en regresar, con el rostro demudado por una fuerte impresin y los ojos dilatados, que delataban al desgaire su malestar. Su natural expresin de serenidad neo sovitica, se hallaba extraamente ajena, como si hubiera trocado su personalidad en menos de un minuto. El doctor (quien ms, quien menos, tena dos o tres doctorados all) y bilogo molecular Yevgeny Feodorov la mir sorprendido, acercndose para asistirla por si se sintiera mal por algn motivo lgico y adems, para no perder la oportunidad de abrazarla, cosa poco frecuente en el asptico instituto. Ella, se ech sollozando en los brazos de su colega, mientras repeta entre hipos: No puede ser cierto, no es imposible!

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Qu le ocurre, doctora Zverdlova? pregunt, sospechosamente solcito el colega, apretndola fuertemente como al descuido. Se siente mal? Necesita algo? Es horripilante, doctor Feodorov! Nunca he visto algo similar! respondi ella, tras recobrar lentamente la compostura habitual en los fros cientficos del prestigioso Instituto moscovita. Hasta pudo zafarse nuevamente de la solicitud de los brazos de Feodorov, quien hesit en soltarla, pero lo hizo, an a pesar suyo a causa de la agradable y tibia sensacin de tenerla abrazada. A qu se refiere, doctora? volvi a interrogar el cientfico, con cara de indulgencia autoconcedida, tras el caballeresco gesto de muro de lamentos de la dama. Esa cosa horrenda, que nos la enviaron de Baikonur! Ah! Se refiere sin duda a esos microorganismos que trajeran nuestros cosmonautas del casquete polar norte de Marte. Los estuvo estudiando usted? Comenc a hacerlo ayer dijo la doctora con voz an entrecortada, y me sorprendi la manera en que han evolucionado hasta hoy, tras descongelarlos. Y, no slo se han multiplicado en proporcin geomtrica sino que han aumentado diez veces su tamao original y no s hasta qu dimensiones seguirn creciendo. Por el momento, son bastante ms pequeos que los tardgrados, aunque sus dimensiones originales eran poco mayores que las de una bacteria comn del tipo helicobacter pylori, unos diez nanmetros. Hasta ah, todo ms o menos normal dijo Feodorov, todava sin dar muestras de preocupacin. Pero Qu la ha puesto en este estado? Esas cosas, o lo que fueren que vi al principio parecan

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microorganismos monocelulares ordinarios respondi la biga . Pero, al ir creciendo en tamao estn mutando extraamente a formas casi antropomrficas, aunque lejos de parecerse a humanos. Comprende? No hay que permitir que sigan creciendo y multiplicndose sin control, aunque lo ordene el Kremlin por intermedio del KGB! No podramos aislarlas en lugar de destruirlas? volvi a preguntar Feodorov. Sera una lstima tener que hacerlo por simples sospechas de que podran ser peligrosos. Miles de millones de euros fueron invertidos en esta expedicin a Marte. Nuestro deber es verificar todo el material que trajeran nuestros astronautas desde un planeta lejano y ajeno a nosotros. Somos cientficos, no policas. Adems, tampoco la polica, al menos la de ahora, arremete a priori con simples sospechas. El camarada Stalin ha muerto, y espero que para siempreDios nos libre!. Eche una ojeada, y no de vista gorda, doctor Feodorov, a esos bicharracos, antes que sea demasiado tarde. Y lo que es peor, parecen tener algo de inteligencia y, hasta jurara que ellos me estaban observando. Esto ltimo sorprendi sobremanera al citado, al punto de hacerle abandonar su fra actitud, casi normal en los cientficos, exonerados acadmicamente de la capacidad de asombro ante lo inslito. No demor ste en precipitarse frente al visor del artefacto ampliador de imgenes. Si lleg a ver algo inusual, no lo demostr a primera vista, pero ya no despeg la mirada del monitor por un buen rato. Observ unas formas casi gelatinosas que parecan moverse, como burbujas que se inflan y, efectivamente, pudo percibir que es-

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taban adoptando formas casi humanoides, aunque de menos de 0,005 milmetros cbicos. El doctor Feodorov no pudo reprimir un estremecimiento casi lindante con el pnico, aunque intent disimularlo con una terca mscara de indiferencia casi estoica. Y seguan aumentando de tamao! La doctora Zverdlova lo alent a seguir observando los especmenes venidos de otro mundo que, no por limtrofe y, casi del vecindario como quien dice, dejaba de tener ese aire de ancestral misterio. Por algo los antiguos relacionaron a Marte con la guerra, la violencia y el hierro forjado para matar (siempre es comprensible echar la culpa a otros de nuestras debilidades y vicios). Casi una hora ms tarde, ya los diminutos seres disponan de un complejo organismo multicelular, y parecan moverse en torno a una forma indefinida, aunque sin agredirla. Ms bien como si temieran acercarse a ella, la que tena un tamao algo mayor, aunque de parecida configuracin y morfologa o como si mantuviesen una actitud de respeto. De seguro, an seran invertebrados, pero y si continuaban desarrollndose y evolucionando a esa velocidad? Todo pronstico era impredecible por el momento, como el curso de la poltica mundial. El doctor Feodorov apart por fin sus ojos del monitor electrnico y mir a la doctora, como interrogndola al respecto. Mas sta, tampoco las tena todas consigo y su estupefaccin delataba una carga de interrogantes, muy superior a la que planteaba la inquisidora mirada de su colega. La doctora, reprimiendo su frentica ansiedad, casi fuera de cauce, pregunt a su vez:

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Dejarn de crecer en algn momento? Creo que habr que montar una guardia permanente aqu, para controlar que estos no sabra cmo denominarlos sigan creciendo indefinidamente hasta colapsar la capacidad del laboratorio, si no del pas entero. An no tenemos idea acerca de su constitucin biolgica, preferencias alimenticias, ciclo de vida, morfologa, etctera. Y por la manera de transmutarse y por su capacidad de supervivencia, deben ser muy evolucionados o muy primitivos. Creo que tiene razn, doctora. Pero, de momento, no nos dejemos invadir por el pnico. Disponga usted misma las acciones a tomar y las precauciones debidas. No creo que sean grmenes o alguna forma patgena agresiva. Tampoco han hecho intento de atacarnos hasta el momento, pero, si continan su crecimiento, dejarn de ser microorganismos simples. Establezca una guardia permanente de bilogos profesionales expertos y anoten cada minuto u hora de observacin y, de ser posible, hagan una secuencia fotogrfica de esas formas vivientes. Si sobrepasan ciertos lmites, los someteremos de nuevo a tratamiento de fro, similares a las condiciones en que fueron hallados. Lo har, doctor Feodorov. Ahora mismo.

Una semana ms tarde, el laboratorio de exobiologa de la Academia de Ciencias de Mosc, era un hervidero de cientficos cada vez ms curiosos y, cosa inslita, parecan disfrutar del espectculo de esas an diminutas criaturas, casi visibles a simple vista, aunque aparentaban todava una masa amorfa y gelatinosa en movimiento, lento, pero sospechosamente amenazante. Una parte de esa masa casi informe haba sido aislada en otras probetas, procurando de ali-

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mentarla con lactobacilos u otras formas orgnicas, aunque a los aliengenas pareca no llamar la atencin ni excitar su apetito, si es que lo tuvieran. Simplemente crecan y se individualizaban. Ya eran visibles individualmente, en un microscopio ptico de 800 x, y daba para suponer que no tardaran en serlo a ojo desnudo en poco tiempo ms. El agua destilada pareca facilitar su desarrollo, y la exigua cantidad de sta haba sido asimilada por los seres en una de las probetas. Hasta ah, era ya una certeza hermenutica. Deberan continuar haciendo cambios en la dieta de esos seres, para descubrir qu les gustaba y qu pareca no importarles. Evidentemente, no eran del todo ajenos a una suerte de inteligencia grupal, aunque no se poda suponer si disponan de sentidos o alguna manera de percibir su entorno, pese a contar con cilios ambulacrales ymiembros motrices. A medida que aumentaban su tamao, perdan ese aspecto de gusanos gelatinosos y espsticos, como de nematodos. Pronto descubriran que esas formas de vida no precisaban de rganos de percepcin y daba para deducir que se hallaban a sus anchas en inmersin de agua destilada, pues, para entonces, a un mes y medio del descubrimiento de la doctora Xenia Zverdlova, eran observables a simple vista y parecan diminutos esferoides elsticas, individuales con movilidad propia, merced a extremidades filiformes articuladas o flexibles, con las cuales se desplazaban a cierta velocidad en el agua o por el fondo de las probetas como si pudiesen caminar sin resistencia. Los hasta entonces escpticos y, si se prefiere, cnicos cientficos, no pudieron evitar que se les amotinara su casi olvidada capacidad de asombro, ante el fenmeno, aparentemente incontrola-

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ble, de la multiplicacin y desarrollo de esa o esas, formas de vida exterior. Los especmenes, no slo se multiplicaban en proporcin geomtrica, sino que, adems, iban aumentando de tamao y adoptando formas cada vez ms definidas; aunque no diferan unos de otros. Algunos hasta juraran que los haban visto desplazarse sobre dos o tres extremidades, como si tal cosa, mientras agitaban nerviosamente? Sus cilios superiores, que remedaban rudimentarios brazos, aunque carecan de una cabeza, salvo que todo su cuerpo cumpliera tal funcin de centro nervioso y procesador de sensaciones. Por entonces, ya eran miles, y, por la cuenta, iran en aumento demogrfico por lo que, en un alarde de creatividad, los cientficos moscovitas dieron en aislar a las colonias en distintos contenedores, enviando muchos de ellos, debidamente congelados con helio lquido, a Akademgorodok, una pequea ciudad situada en los pramos de la taig siberiana, donde viven unos treinta mil cientficos de elite y estudiantes becarios a fin de hacerse cargo stos, de los especmenes. As, en animacin suspendida, eran ms fciles de controlar, ya que su ciclo se detena, sin evolucionar. Poco ms tarde, miles de ellos fueron reduciendo nuevamente su tamao, hasta casi volver a su estado primitivo, gracias al fro. Tres meses ms tarde, los diminutos homnculos (alguna denominacin deban tener, aunque los cientficos no estaban del todo seguros, acerca de qu vena la cosa), obrantes en Mosc, ya alcanzaban el tamao de medio dedo meique pero su desarrollo no tena trazas de estacionarse. Para entonces, los cientficos descubrieron que slo el agua destilada, carente de minerales, era la sus-

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tancia que los alimentaba por as decirlo; la carencia total del vital lquido los deshidrataba, hasta reducirse de tamao en forma involutiva, tal como haban llegado desde el planeta rojo, en forma de microorganismos congelados y en animacin suspendida. Pero vayamos al origen del caso, iniciado dos aos antes, especficamente un 22 de abril de 2034, en Baikonur, Kazakstn.

En esa fecha se lanz una espacionave Krasnaya Zvedsda (Estrella Roja) con seis cosmonautas, con destino al planeta rojo. Los americanos y chinos haban intentado un par de expediciones aos antes; pero, a los problemas tcnicos poco previstos, se les sumaron problemas humanos. Debieron retornar sin haber puesto pie en el planeta rojo y, con algunas bajas por negligencia. La convivencia en condiciones de enclaustramiento celular, la alimentacin casi sinttica, la escasez de agua y los problemas de higienizacin y reciclaje de residuos orgnicos de los expedicionarios, se tornaron intolerables y, tras ataques de locura y claustrofobia de los responsables, se les orden regresar, aunque varios quedaron por el camino, sin aclararse nunca las causas de sus decesos. Los cientficos soviticos tras la restauracin del socialismo por la va suave de las elecciones parlamentarias, a causa del fracaso econmico y cultural de los anteriores sistemas liberales, resolvieron instalar bases espaciales intermedias en una suerte de trabajo de hormigas, a fin de que sus cosmonautas en trnsito pudieran descansar, distenderse y disfrutar de intimidad, al estilo de las antiguas postas jacobeas del llamado Camino de Santiago. Para tal menester, debieron construir varias estaciones espacia-

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les e instalarlas pacientemente a lo largo de las posibles rutas a Marte. Cada una de ellas era autosuficiente y dispona, no slo de cientficos, sino hasta de mecnicos y jardineros hidropnicos, amn de bilogos para la crianza de animales pequeos para fuente de protenas. Nada pareca librado al albur, pero no faltaran imponderables e imprevistos, que no son siempre vistos, por ms cientficos que fuesen los proyectistas y organizadores, aunque en apariencia nada fallara. Hasta decidieron liberar la convivencia sexual entre astronautas de ambos gneros, para evitar el aburrimiento y la agresin, principales factores de fracaso de periplos espaciales prolongados. Un da soleado de abrilea primavera, parti la Krasnaya Zvedsda, impulsada por los potentes motores de la lanzadera Energa, ahora remotorizada con nuevos impulsores de antimateria y combustible slido. La primera estacin los aguardara a una distancia media entre la Tierra y la Luna, donde podran pasar unos das de relax y ejercicios, antes de recluirse nuevamente en los estrechos cubculos de su nave. Para entonces ya haban prescindido de la lanzadera principal y slo les quedaba el impulsor de la etapa final, cuyos motores podan ser accionados o apagados segn las exigencias de su trayectoria. La inercia espacial, ms que los impulsores, era la que movera la nave hacia la rbita de Marte, tomando impulso desde la rbita de Jpiter, por extrao que parezca, ya que el planeta rojo se hallaba casi al otro lado del sol respecto a la Tierra, por lo que unas circunvoluciones jovianas la aceleraran al punto de unos ciento setenta mil kilmetros por minuto, debiendo encontrarse con la segunda estacin espacial que orbitaba a Europa (satlite de Jpiter) por entonces.

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Otros das de descanso all, los pondra en estado anmico para el salto final. Las dems estaciones estaran disponibles en la ruta de regreso, ya que el propsito de la expedicin era traer especmenes minerales y organismos, si los hubiere, considerando la poca amistosidad por no decir hostilidad, del clima marciano, al menos para con organismos terrcolas poco preparados. Los seis meses de travesa inicial los pasaron, si no demasiado bien, sin problemas tcnicos considerables. Pero, como se dijera antes, los problemas de relacionamiento interpersonal eran todo un desafo, an para curtidos cosmonautas no slo entrenados tcnicamente, sino con yoga, psicofsica, artes manuales y otros conocimientos que reforzaran sus mentes para la misin. Un da, a finales de setiembre del mismo ao, pudieron entrar en la rbita marciana y contemplar a ojo desnudo lo que slo conocan por fotografas de sondas espaciales del siglo anterior. El planeta se vea en cuarto creciente y no aparentaba tan hostil. Phobos an estaba orbitando velozmente, aunque a no ms de diecinueve mil quinientos kilmetros del planeta. Deimos ya se haba estrellado cinco aos atrs y el enorme crter de su impacto en Valle Marineris, era ominosamente visible desde la nave. Quiz haya entrado en prdida de velocidad hasta ser atrado por la gravedad marciana. Entre los seis expedicionarios haba tres mujeres, por razones obvias: La biloga Irina Barishnikova, la ingeniera Vanya Yevtushenkova, la geloga Valentina Alekseieva, quien se ocupara de las muestras con la primera de las nombradas. Los otros eran, en este orden Jules Alexandrov, ingeniero y responsable de las comunicaciones; Piotr Yevtushenko, esposo de la ingeniera de a bordo y tambin ingeniero, y Yuri Tchernenko, piloto

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del orbitador. Slo cuatro de ellos bajaran hasta la superficie marciana, debiendo los dos restantes mantenerse en rbita para retransmitir a la Tierra cuanto ocurriera en Marte. La zona escogida era el casquete polar norte, por suponer que all habra hielo y, por ende, agua. Para el descenso utilizaran un mdulo aterrizador que, tras las operaciones, quedara definitivamente abandonado en el planeta, debiendo regresar al orbitador con un mdulo extra, llamado eufemsticamente el salvavidas, el cual acoplaran a la nave principal para el retorno. No tardaron en posicionar el orbitador para el descenso de los que exploraran el planeta: Irina Barishnikova, Valentina Alekseieva, Piotr Yevtushenko y su esposa Vanya, quienes deberan explorar los hielos polares y tomar muestras para estudiarlas en la Tierra. Horas ms tarde, el mdulo aterrizador (o amartizador, si se prefiere) se desprenda de la nave para dirigirse al polo norte del planeta rojo. La maniobra fue bien sucedida y, a los pocos, los cuatro expedicionarios, tras un suave descenso en paracadas y globos amortiguadores, pudieron poner pie en el sitio previsto. Tras buenas horas de exploracin y recoleccin de hielo, en forma de agua y Co2 congelado, amn de rocas y otros elementos, introdujeron sondas para explorar los estratos del subsuelo hasta unos veinte metros de profundidad a fin de estudiar su contenido. All, descubrieron lo que parecan ser microorganismos en suspensin vital, que fueron debidamente depositados en hermticos envases para su traslado a otro mundo ajeno y lejano. Tras la exploracin y recoleccin de muestras, los cosmonautas dieron fin a la visita al planeta rojo, aunque quiz con la esperanza de un no lejano retorno al mismo.

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Das ms tarde, ya acoplados al orbitador, emprendieron el regreso a su aorada Tierra, dejando atrs un mundo solitario, fro y hostil. Por si acaso, los microorganismos o lo que fuesen, fueron puestos en un freezer de helio lquido.

Los especmenes obrantes en el laboratorio del Instituto de Exobiologa, dependiente de la Academia de Ciencias de Mosc, estaban asombrando a los cientficos por la velocidad con que crecan y se multiplicaban. La doctora Xenia Zverdlova intent frenar su crecimiento reduciendo la provisin de agua destilada en que medraban, logrndolo a medias. Es decir, dejaron de multiplicarse, pero no aminoraron su crecimiento. Para entonces, cada uno de estos especmenes tena su probeta de cristal blindado, pero cada dos das haba que congelar a unos cuantos para frenar su atroz demografa exponencial. Los que iban quedando en observacin, debieron ser sometidos a bajas temperaturas casi cercanas a 100 C, a fin de poder estudiar su organismo. Solamente congelados podan serlo, pues se movan velozmente y parecan percatarse del inters que suscitaban, en esos gigantescos bicharracos que los observaban a travs de sofisticados instrumentos, secuestrando cada tanto a varios de ellos con destino ignorado.

An ignoraban, los especmenes alienenas, en qu mundo se hallaban. Su memoria gentica conservaba brumosamente el re-

cuerdo de un pasado remoto en que, al estallar su mundo originario

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por la explosin de su estrella central, fueron proyectados al espacio exterior, reducindose paulatinamente su tamao y sus funciones vitales por las bajas temperaturas y nulas presiones interestelares. Mas no perdieron la nocin de ser o existir, excepto que, poco podan hacer, salvo esperar. Su mundo originario se haba fragmentado en millones de partculas y cada una de ellas se radi al espacio profundo. La que los transportara, se estrell en un planeta extrao muerto haca eones, y all permanecieron otro lapso de tiempo en suspensin, hasta que, al aumentar la temperatura exterior y ser sumergidos en ese elemento, comenzaron a recuperar conciencia de s. Ahora, tenan el tamao y desarrollo suficiente para percibir que estaban en otro mundo, muy alejado en aos-luz del suyo y rodeados de seres gigantescos que los observaban con casi malsana curiosidad, tal vez con temor, pero no hostiles y, llegado el caso, hasta podran ser amistosos, salvo que tuviesen temor de ellos. Cuando comenzaron a dejar de ser colonia de esporas e individualizarse, dieron en dividirse para poder recuperar su forma originaria y sobrevivir en donde se hallasen a como diera lugar. Fueron separados y depositados en muchas sustancias, casi todas lquidas, pero slo una de ellas les fue til para medrar: agua destilada; es decir, carente de minerales y oligoelementos en suspensin. All, se sintieron a gusto, pero cuando eran demasiados, muchos de ellos fueron sometidos a fro intolerable y sacados de all con rumbo desconocido. Ahora quedaban slo unos cuantos individuos y en medio de agua congelada a 30 Vahr de su propia escala de mediciones (aproximadamente 100 celsius), cayeron en cuenta de que estaban siendo estudiados por otras formas de vida ajenas y lejanas, aunque

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no tenan muy claro para qu. Saban o tenan conciencia de que deberan seguir desarrollndose, hasta adquirir su forma definitiva; pero slo podran hacerlo a temperatura normal, lo que para ellos equivala a 23 Vahr (aproximadamente 12 Celsius), aunque podran tolerar y adaptarse a temperaturas ms altas o ms bajas, hasta cierto lmite. En el estado en que se hallaban, sumergidos en hielo slido, no podan moverse ni desarrollarse pero s, podan sentir y pensar. De momento, se limitaran a seguir esperando, hasta que algunos de ellos pudiese romper su encierro forzoso y huir de all. Luego veran qu hacer para tomar cuenta del nuevo mundo en que se hallaban.

La doctora Zverdlova y el doctor Feodorov pudieron finalmente examinar con rayos X, ecgrafos y resonancia magntica, a los extraos organismos que tenan an cautivos en congelamiento. Aparentemente no precisaban de oxgeno, aunque tampoco lo desdeaban. Tenan un liviano exoesqueleto flexible que creca con ellos, o se estacionaba segn el caso. De momento, los especmenes aparentaban reproducirse por divisin simple no sexuada. Adems, no requeran aparentemente de alimento alguno, salvo que medraban ms libremente en soluciones de agua destilada. Pero la carencia de ella slo limitaba su multiplicacin, no as su crecimiento y desarrollo, an en seco. Ambos bilogos estaban intrigados por esos organismos que, pequeos y todo, aparentaban tener una forma rudimentaria de raciocinio o inteligencia, aunque no saban de momento cmo enta-

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blar comunicacin con esos seres. De pronto Xenia Zverdlova sugiri la posibilidad, no del todo descabellada, de llamar a los estudiantes del Esalen Institut para el desarrollo de facultades + (psi). Creo que podemos intentarlo, doctora. Estos seres son aparentemente pequeos y rudimentarios, pero asombra su capacidad de desarrollo y, sobre todo, de organizacin. Habr notado que la nica manera de controlarlos es recurriendo al congelamiento o al digamos, genocidio, aunque suene cruel. Si conseguimos comunicarnos con ellos, sabremos a qu atenernos. S, doctor Feodorov. Y hasta creera que, a partir de un momento dado, ellos nos estn observando a nosotros. Tal vez slo sea mi imaginacin, pero no puedo evitar esa sensacin de ser espiada por algo lejano y ajeno. Ahora que lo dice, creo que podra ser. Y hasta jurara que estas formas de vida no son precisamente originarias de Marte, aunque las hubieran colectado all. En que basa tal hiptesis, doctor?pregunt preocupada Xenia, que ya intua algo semejante royndole incisivamente la imaginacin. En que slo se han ido transmutando aqu, tal vez por hallarse casi en su ambiente. Probablemente llegaron a Marte desde algn mundo demasiado lejano, en pocas muy remotas y se mantuvieron all en estado de suspensin animada, hasta ser recogidos por nuestros exploradores. Recuerda la explosin de lo que ahora conocemos como Cancer Nebula? Nuestros antepasados pudieron verla, pero dadas las distancias csmicas, es probable que tal evento hubiera ocurrido miles de aos antes. Quiz alguna supernova haya destruido su mundo originario. No lo cree posible?

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En el cosmos todo es posible, hasta lo imposible exclam Xenia, ligeramente esperanzada. A partir de ahora no deberamos desdear ninguna hiptesis, por disparatada o absurda que pudiera parecer. Hasta creera que son an ms antiguos de lo que suponemos ahora. Y tal vez, hasta dira que extra galcticos, si me permite la idea. Tal vez a veces pecamos de excesivamente antropocntricos, pero nunca hay que desechar probabilidades.

El mooluk comenz a sentir que su cuerpo se dilataba, pero no pudo romper la caja de cristal blindado en que se hallaba aislado. La capa de hielo que lo cubra comenzaba a licuarse, gracias a la progresiva aceleracin molecular que liberaba energa desde su mente. Pronto podra dilatarse hasta quebrar el contenedor en que se hallaba aprisionado, recuperando su libertad de movimientos. A estas alturas, ya estaba consciente de dnde se hallaba. Poda sentir los latidos mentales de sus captores y as penetrar en sus mentes. No perdera mucho tiempo para adoptar alguna forma que le sirviese de escondite y mimetizarse de la vista de los dems seres extraos que pululaban por doquier. Era casi seguro que, de hallar su prisin violentada, lo buscaran por todos los recovecos del enorme complejo en que se hallaba. Los aliengenas que lo tenan prisionero, quiz con fines de anlisis de su organismo, no tenan idea de sus capacidades polimrficas y telepticas. Hasta podra perderse visualmente en los tantos equipos o mquinas que haba por all, desde donde espiara a sus captores en procura de liberar a sus congneres. Pronto el mooluk pudo quebrar el duro cristal, tras recalentar el

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agua destilada con su energa vibratoria. No demor en verse libre y, liberar a los dems congneres encerrados en similares contenedores, procurando hacer el menor ruido posible para no alertar a la guardia que, sin duda, estara por all. Debemos mimetizarnos con el entorno pens uno de ellos, an innominado y el primero en liberarse, dirigindose a los dems, que comenzaban a llenar el estrecho laboratorio. De lo contrario nos sometern de nuevo con su arma del fro. No ser difcil pens uno de ellos. Podemos camuflarnos con las paredes y el techo, hasta poder salir de aqu. Pero siento que tienen una atmsfera muy rica en nitrgeno y oxgeno. Tal vez podamos convertirnos en esos elementos y pasaremos totalmente desapercibidos, hasta que abran puertas y podamos salir afuera entre su propia atmsfera. Sugerencia aceptada pens el primero. Podramos reducirnos a partculas no visibles para ellos y proyectarnos por los conductos de ventilacin, una vez que estn abiertos. As lo hicieron. La doctora Zverdlova no demor en notar los restos curubicados de la hermtica caja de cristal blindado y, las dems, abiertas y totalmente vacas. La alarma cundi por los fros y aspticos pasillos del laboratorio moscovita, aunque no se hallaron rastros de los aliengenas cautivos. Xenia orden cerrar todos los conductos, puertas y aberturas posibles. Tena una idea clara de que los intrusos podan tomar formas insospechadas y posean un alto poder de adaptacin a situaciones-lmite y condiciones hostiles, pero no podra dejarlos ir as noms, con las imprevisibles consecuencias que ello deparase a la an desinformada humanidad.

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Llam al doctor Feodorov para concertar alguna estrategia de recuperacin de sus especmenes, con la urgencia requerida para Emergencia Uno. No tard el bilogo en hacerse cargo de la situacin, sugiriendo la presencia de sensitivos del Esalen Institut para intentar localizar a los fugitivos. Creo que hemos cometido un error al subestimar la capacidad e inteligencia de estos seres, doctor dijo compungida Xenia Zverdlova. Ahora estamos en un serio aprieto, pues ignoramos si estos seres son o no hostiles y si podremos llegar a comprenderlos. Ya les hicimos bastante dao con nuestros estudios y eliminando a muchos de ellos, slo por temor. Tiene razn, doctora respondi, no menos contrito, el doctor Feodorov. Y tengo la leve sospecha de que no han salido de aqu. Probablemente estn mimetizados en el entorno. Debimos tener en cuenta su increble capacidad de adaptacin e intentar comunicarnos con ellos, antes que usarlos como cobayos. No tardaron en llegar diez jvenes adolescentes con altas capacidades +, enviados del Esalen de Mosc. Pronto se diseminaron por el entorno y concentraron sus mentes para transmitir un mensaje, previamente redactado por la doctora Zverdlova. Queremos comunicarnos con ustedes. No abrigamos intenciones hostiles, sino tan slo conocerlos y determinar vuestro origen y morfologa fsica. No queremos haceros dao, repito. Queremos comunicarnos con ustedes, seres de las estrellas. Todo el da los sensitivos, a una, estuvieron pensando dicho mensaje, tanto en el idioma ruso, como con smbolos grficos y aguar-

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dando, en vano respuesta de los aliengenas marcianos. Cuando ya comenzaba a cundir el desaliento, la doctora Xenia Zverdlova sinti cosquillas en su mente, en forma de diminutos ecos, hasta que stos fueron hacindose inteligibles. Nosotros no queremos ser hostiles, pero estamos a la defensiva y queremos libertad de accin. No estamos armados y slo queremos sobrevivir. Por qu nos tienen aqu y qu mundo es este? Los hallaron nuestros exploradores en un planeta de nuestro sistema y los trajeron aqu para estudiar otras formas de vida ajenas y lejanas pens Xenia, dirigiendo su mente a la seal. Estbamos en la creencia de que podran ser microorganismos aliengenas, los primeros en ser descubiertos fuera de nuestro planeta, pero no esperbamos que tuvieran inteligencia, al principio. Debo reconocer que estbamos equivocados. No tenemos intenciones de daarlos, sino slo conocerlos y comunicarnos, adems de estudiarlos en vivo para determinar sus funciones orgnicas y capacidad de regeneracin, de la que aqu carecemos los terrcolas. Y despus, qu irn a hacer con nosotros? Necesitamos un mundo donde subsistir, y ste, si bien rene algunas condiciones, sigue siendo hostil, aunque en varias generaciones podramos adaptarnos. Pero debemos suponer que ustedes ya estn rebasando la capacidad de este mundo, degradndolo y nosotros no queremos luchar para sobrevivir en un planeta en vas de extincin. Podra manifestarse uno de ustedes, de ser posible el lder, para mantener un intercambio con nosotros? prosigui la doctora Zverdlova con ansiedad mal contenida. Y despus, qu? No tenemos lderes tal como ustedes lo interpretan. Todos

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somos uno y cada uno de nosotros somos todos. Ustedes deben demostrar que no nos crearn problemas e indicarnos posibles mundos no habitados, para nosotros. Creo que tienen razn. El universo es demasiado vasto para luchar por espacio vital. Quiz podramos ayudarlos a colonizar un planeta de nuestro sistema o alguno de por ah, pero necesitamos conocer vuestro organismo para determinar dnde podris desarrollaros en paz. Tenemos medios para un viaje, pero debemos saber hacia dnde. No tard en materializarse un mooluk ante ellos, en su tamao normal y forma real, poco ms voluminoso que un humano corriente. Realmente era casi humano, aunque sus miembros posean cientos de articulaciones y rganos prensiles tentaculares. Posea una suerte de caparazn dorsal articulada como la de un armadillo y sus miembros ambulatorios eran tres, igualmente articulados y con extremos prensiles, quiz para mejorar su estabilidad en un planeta con escasa gravedad. Su cuerpo, casi translcido y polimorfo, no demor en hacerse visible, opaco y transmutarse hasta ser bastante similar a los humanos, al menos en apariencia externa. Quiz adopt esa forma para no asustar a los captores, que el miedo es el padre de la crueldad gratuita. Finalmente, ya frente a frente con los cientficos terrestres, el extrao ser pudo exponer telepticamente (no posea boca ni rganos sensoriales visibles) sus orgenes y explicar cmo funcionaba su organismo. Seal un mapa csmico de la Va Lctea que estaba fijado a una de las paredes, expresando que la regin que aqu se conoce como Pleid, un cmulo de estrellas muy brillantes, era su hogar eones atrs. Una violenta explosin de su sol moribundo

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desintegr su mundo, aunque ya estaban preparndose para tal contingencia, reduciendo al mnimo su tamao y vitalidad. Tras la desintegracin de su planeta, vagaron por el espacio, en uno de sus incontables fragmentos por un tiempo inmensurable, hasta estrellarse en el que se hallaban cuando fueron sacados de all. Sobrevivieron al impacto, pero no pudieron desarrollarse a causa del clima hostil y la temperatura, muy inferior a la que estaban acostumbrados. Por tanto, permanecieron all en estado de vitalidad suspendida, hasta que tomaron nuevamente conciencia de s en ese lugar al que fueron trados haca poco. De pronto, el mooluk seal un mapa del sistema solar, que cubra otra pared del laboratorio, como indicando que quiz les convendra retornar a Marte, aunque precisaran de la ayuda de los terrcolas para ello. Luego, se encargaran de hacerlo habitable. Es muy rido y fro y les costar alimentarse all exclamo la doctora Zverdlova. O es que ustedes no precisan de alimentos? Nos nutrimos con la energa de los rayos csmicos y neutrinos y slo precisaremos adaptarnos a las temperaturas de ese mundo cmo dicen que se llama? Bueno. No importa. Podemos, una vez all, lograr agua pura y cuanto necesitamos. Adems, podremos controlar nuestra demografa fcilmente. Como dije, todos somos uno, y cada uno de nosotros somos todos. Podemos reducirnos de tamao hasta destino, y, una vez all ya veremos termin el mooluk.

Dos meses ms tarde, una nave Protn XXV, impulsado por

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un cohete lanzadera Energa, enfilaba hacia Marte, sin escalas, con un cabezal autoguiado, desde el cosmdromo de Baikonur. Por primera vez en muchos aos, desde los das de la Guerra Fra, los soviets no hicieron mucha bulla o propaganda acerca del suceso, ni del portentoso descubrimiento de inteligencias extrasolares en suelo marciano. La carga no era pesada en demasa, ya que portaba apenas algunas herramientas bsicas, diminutos robots exploradores, amn de microorganismos aliengenas, en solucin abundante, eso s de agua destilada, con instrucciones precisas de descenso suave en el ecuador marciano, con temperaturas ms suaves que su polo. Los pasajeros haran el resto. En Mosc, Baikonur y Akademgorodok, los an asombrados cientficos, por esta vez, dejaran de lado su escepticismo recalcitrante. Nunca sabran la denominacin de origen del planeta de esas extraas criaturas que, accidentalmente, recalaran incontables aos atrs, en un planeta del sistema. Quiz hasta decidieran rezar a alguna invisible providencia, por la salud de los nuevos colonos de Marte, curiosamente reenviados desde la Tierra en una extraa operacin de triangulacin de insospechables aristas.

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El da que Florecieron las espinas.

Los adultos solemos estar vacunados inmunizados, dira contra la pueril capacidad de asombro; una vez alejados definitivamente de la infancia, por esas cosas de la edad y el inexorable discurrir del tiempo que se lleva a las vidas por delante, nos volvemos pragmticos y hasta cnicos. Son muy pocos los adultos este servidor entre ellos que recuerdan su infancia, con las impresiones causadas en esa maravillosa poca, cargada de magia y donde lo imposible dejaba de existir. Ya no nos dejamos impresionar, hogao, por las pequeas maravillas de lo cotidiano; por los diarios milagros que ocurren en nuestro entorno; por lo inslito oculto bajo el velo de lo obvio. Como si ya lo supiramos todo y nuestras urgentes prioridades nos impidieran ver lo importante. Un nido con polluelos brotados de aparentemente frgiles e inanimados huevos; una flor que despliega sus corolas para ser libada por insectos polinizadores; un eclipse lunar o cualquier otra manifestacin de la mecnica csmica. En fin, cosas sin aparente importancia, pero que muestran los milagros de la naturaleza en su lucha por la supervivencia y evoluscin, a lo largo, ancho y por qu no? alto del planeta, que las aves tambin tienen su espacio areo ajeno a nosotros, pese a nuestra envidia de no poder volar, aunque sea con la imaginacin. Mas cuando fuimos prvulos, movedizos y curiosos, no perda-

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mos ocasin de asombrarnos de todo, o casi todo cuanto percibieran nuestros sentidos. Por supuesto que, primero debamos apartarnos de la rutina proaica de nuestros hogares, donde la formalidad ms pacata imperaba desde la adusta adultez de nuestros mayores, que parecan haber olvidado adrede sus pocas de infancia; como si hubiesen nacido adulterados de origen. El Misterio estaba omnipresente en la naturaleza y lo disfrutbamos sin inhibiciones ni rubores. Y eso que la hemos pasado en la ciudad no importa cul, que no viene al caso, donde era raro hallar naturaleza en estado salvaje, fuera de fros parques, bien cuidados, eso s, pero con prohibiciones de pisar el csped y trepar a los rboles y algn descuidado terreno baldo de por ah. Mas tampoco estos ltimos abundaban, a causa del celo de las autoridades comunales, que obligaban a propietarios a tenerlos limpios y despejados de alimaas. Pero la magia estaba en algn rincn, acechando por nosotros. En cuanto a los parques y plazas, eran terrenos planos, en parte empastados y con algunos rboles, carentes de pilas de arena, charcos y zanjas, que eran nuestro encanto principal. Y justamente eran las malezas y las alimaas las que atraan nuestra atencin. Casi todos tenamos en nuestras casas alguna que otra planta, generalmente cautivas en personalizadas macetas y tiestos de flores, algo de csped y uno que otro rbol si podamos darnos ese lujo y paremos de contar. Las calles, con sus escasos y raquticos rboles luchando con el cemento y el asfalto, poco servan a nuestros exploradores afanes, salvo para disputar uno que otro partido de ftbol sui gneris, en horas de escaso trfico.

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A nuestra corta edad, no tenamos permiso para ir muy lejos a jugar, por lo que nos estaban vedados arroyos, bosques y campos, que rodeaban las arrabaleras periferias de la ciudad, como un misterioso cinturn verdioscuro que pareca querer apretarla en defensa propia. Apenas podamos incursionar en la vecindad, dentro de las ms estrictas precauciones impuestas por los estirados y medrosos adultos de nuestras familias. ramos una pandilla de mocosos harto observadores y lectores insaciables de esos librejos de aventuras para chicuelos, como Robinson Crusoe, Las minas del rey Salomn, Tarzn de los Monos y tantos otros que no recuerdo ahora. Nos intercambibamos libros, especmenes colectados en nuestras correras aledaas y una que otra informacin sobre casas abandonadas, baldos y doquiera hubiese malezas y alimaas para nuestro solaz. Cierta vez, uno de los nuestros descubri una casa abandonada y en pie de puro milagro, con abundancia de ubrrima maleza, y fauna variopinta como para satisfacer nuestra curiosidad, situada a menos de dos manzanas de nuestra aburrida cuadra. Un domingo, libres ya de nuestras obligaciones escolares y de las otras, nos reunimos entre siete rapaces para explorar dicha propiedad. De paso nos equipamos como esos exploradores de historieta, para jugar a buenos y malos entre nosotros. Sobrecogidos de cierto temor, ante el misterio que nos aguardaba, conseguimos infiltrarnos por una estrecha abertura de una de las carcomidas puertas que cancelaban aquella ruina. El edificio era una casona de estilo neoclsico italiano decadente, probablemente de los inicios del siglo XX, cuyas puertas frontales estaban, adems de carcomidas de humedad y termitas, hermticamente cerradas al

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igual que sus ventanas, lo que acentuaba la penumbra casi mgica de sus vastos interiores. Tras sortear el primer obstculo, los siete nos dividimos en dos grupos de tres, mientras el mayor haca de vigilante para avisarnos de posibles intrusos que nos pusieran en evidencia. La clandestinidad tiene sus inobjetables encantos; tenamos conciencia de estar all violando, no sabamos qu ley, pero gozosos de tener un coto de caza exclusivo para nosotros. Yo me hallaba entre el grupo dos, encargado de reconocimiento del patio interior del edificio, que otrora haba sido una opulenta residencia de alguna familia pudiente, hogao quiz venida a menos. Tena un amplio patio, lleno de arbustos, rboles frondosos de mango, atiborrados de pjaros, lagartijas, camaleones e insectos de toda especie. Las malezas ya dominaban el entorno y me llam la atencin una enmaraada santarrita que cubra uno de los corredores, con ms espinas que hojas (era invierno, lo recuerdo bien). Esta planta ya haba derribado sus podridos soportes que, en tiempos perimidos de holgura econmica, haban constituido una suerte de enramada de sombra. Mas ahora se arrastraba por los corredores y formaba una casi impenetrable maraa con sus amenazantes espinas, cortas stas, pero agudamente desgarrantes. Los otros exploraron cada rincn con no mucha minuciosidad a causa del tiempo limitado, a fin de hacer una suerte de inventario para futuros juegos. En un oscuro rincn, hallamos a una perra callejera pariendo cachorrillos, lo cual fue nuestro hallazgo de valor. Esto nos permiti experimentar nuestra primera leccin de biologa en vivo, acerca de los mamferos que, segn decan nuestros mayores, venan importados de Pars por va area; segn otros, in-

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cubados dentro de un repollo. La perra nos mir y gru agresiva, como para mantenernos a buena distancia de su neonata prole; pero poco caso hicimos de ello e intentamos ganarnos su confianza, arrojndole algunos trozos de comida de nuestras provisiones. Lagartijas, araas, cucarachas y ratones correteaban por la penumbra imperante en ese submundo encantado, cual residencia de alguna mtica bruja o mago misntropo. No percibimos que el tiempo nos estaba dejando atrs, hasta que la oscuridad base totalizando en el ttrico paisaje interior de la derruida casona, encortinada de telaraas. Cuando era casi imposible divisar nada a menos de un metro, decidimos salir de all, para retornar en otro momento a proseguir nuestro juego exploratorio. No sin capturar dos lagartijas, un ratn y media docena de araas pollito, tan impresionantes como inofensivas. Al salir a la calle, nos dimos cuenta de lo tarde que era. El sol se desperezaba ya en el horizonte, disponindose a dormir. A toda

prisa nos dirigimos a nuestros hogares preparndonos para los reproches de rigor, pero decididos a retornar lo antes posible a nuestro recin descubierto continente de las maravillas. Tras la filpica paterna por causa de la demora injustificada, pude esconder mi preciado botn: una lagartija comn, que fue a parar a un terrario de cristal y una peluda araa, destinada al mismo sitio. Mi terrario estaba cerca de la ventana de mi cuarto, conteniendo plantas, insectos, especialmente hormigas y cuanto stas pudieran apetecer a fin de que no salieran a buscar pitanza al exterior. Me lo haba construido mi padre, con vidrios viejos y armazn de madera. Era bastante grande y constitua un ecosistema liliputiense, aunque

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la palabra ecologa era impensable por esos das de mi infancia, quiz por lo innecesaria an. La ansiedad por retornar al mundo encantado que habamos descubierto era tal, que durante varios das apenas dorma a causa de la taquicardia y la imaginacin descontrolada. Hasta soaba con la santarrita enmaraada, obstaculizando el largo corredor del ala izquierda de la decrpita residencia, que haba conocido mejores tiempos sin duda. De todos modos, me entretuve con las andanzas de la lagartija que no perda ocasin de zamparse algunas hormigas de tanto en tanto, tras vanos intentos de escapar de all. La araa en tanto, pudo hacerse de un hoyo en el terrario, pese a las hormigas. Para entonces ya se haba manducado a un par de saltamontes, que tambin medraban entre las diminutas plantas. Me propuse reponer lo perdido y cazar ms saltamontes para mantenimiento del terrario. Al siguiente domingo, no perdimos tiempo en retornar todos juntos a media maana, equipados como para un paseo campestre, con todo y vituallas. Esta vez con el temor algo atemperado y con la curiosidad bastante ms incrementada, revisamos habitaciones, instalaciones, patios, buhardillas y no dejamos rincn sin explorar. Por mi parte, acud respetuosamente a donde campeaba la ahora salvaje santarrita, que ocupaba buena parte de mi imaginacin. En ella, la vea como una suerte de monstruo marino con innumerables tentculos, como una suerte de gorgona, o algn proteiforme extraterrestre, o planta carnvora de algn perdido continente de fantasa. Como dije, todo me resultaba fantstico y maravilloso, gracias a la infancia y, quiz por qu no? a los libros que, dispendiosamente, me obsequiaba mi padre. Ese da retornamos bastante ms tempra-

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no, gracias a que uno de los nuestros consigui abrir una ventana que daba al amplio patio; lo que permita el ingreso de luz, pero no llamara la atencin a fisgones del exterior. De tal manera se ate-

nuaba un poco la penumbra interior y nos tena al tanto del avance del sol, que era nuestro nico reloj. Tras varias incursiones a la casa encantada como dimos en denominarla, el invierno tropical fue retrocediendo ante el avance incontenible y arrasador de la primavera. Esto ltimo es importante, por varias razones. Los rboles estaban cada vez ms pletricos de nidos; la perra callejera tuvo tiempo de trabar amistad, interesada si cabe, gracias a los restos de comida que, de tanto en tanto, alguno de nosotros dejaba cerca de la abertura de ingreso. Sus cachorros ya estaban algo ms crecidos aunque mamando an; las malezas interiores comenzaban a florecer y la temperatura era menos fantasmal que en los primeros das de nuestras incursiones. Nuestra aguda mirada iba notando los cambios estacionales dentro del micromundo de la casona, as como la proliferacin de nuestras adoradasalimaas e insectos. Hasta la aparentemente agresiva y casi reseca santarrita estaba reverdeciendo y echando hojas al aire. Los dems amigos ya comenzaban a jugar con la perra y sus cachorros, a quienes prodigaban mimos inocentes. Pero mi atencin estaba focalizada en la santarrita, sus tmidas hojuelas plidas y sus espinas que parecan aguardar intrusos para deshacerlos con araazos. Fue en esa primavera, aunque ciertos recuerdos se me diluyen, en que se me manifest un fenmeno casi mgico y ferico. Estbamos, como de costumbre, preparndonos para jugar a intrpidos exploradores cientficos en la casona, cuando pas junto a la santarrita

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reverdecida y desafiante. All me pareci percibir que sus agresivas espinas estaban abrindose y floreciendo! como si tal cosa. A los gritos, llam a mis amigos para observar el suceso, pero cuando stos acudieron, las espinas volvieron a tomar su forma habitual. Es innecesario mencionar que los amigos comenzaron a burlarse de m y de mi visin, pero yo segu en mis trece. En seguida se desbandaron por el patio y volv a percibir lo mismo. Pero esta vez, con flores de verdad, de color prpura intenso. Mas desist de convocar a los otros, ante la indiferencia que demostraron . Prefer quedarme all, embobado, si cabe la expresin, viendo las corolas de tres ptalos abrirse como copas de sangre en alguna misteriosa ofrenda ritual. Los otros se dieron cuenta de mi arrobamiento y volvieron a rodearme, pero no dije nada. Tampoco ellos parecieron ver nada ms que espinas al acecho, y, tras sacudirme para salir de mi arrobamiento, me indicaron que era hora de zarpar a casa. Apesadumbrado obedec a la seal, aunque deseaba quedarme a develar el misterio de las espinas en floracin, pese a las pullas de los compaeros de aventura. El da siguiente fue de asueto escolar, por no recuerdo qu fecha religiosa. Aprovech para levantarme temprano, desayunar a prisa y partir raudamente hacia la casa de marras. No demor en ingresar a ella y dirigirme a donde se hallaba la planta misteriosa. La santarrita pareca aguardarme a m, en una suerte de lenguaje secreto e invisible. Apenas estuve frente a ella, cuando sus retorcidas ramas parecieron moverse y sus espinas volvieron a abrirse en floracin! Como si tal fenmeno fuese preparado para m y para nadie ms que para m.

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Largo rato me qued frente a ella, hasta que, una a una todas sus flores fueron cerrndose lentamente para tornarse nuevamente espinas vulgares y silvestres. Ello me pareci una suerte de seal en cdigo, aunque no pude interpretarla hasta varios das despus. El domingo subsiguiente, volvimos con mis seis compaeros a la casa, pero sta estaba ya en proceso de demolicin y ya la haban desmalezado totalmente. Las puertas estaban apiladas al costado de uno de los corredores, la santarrita haba desaparecido destroncada y fragmentada por diligentes obreros. Tan slo los rboles estaban en pie, aguardando quiz su final anunciado por el avance del progreso edilicio. Ya no pudimos jugar all pues, por seguridad, el sereno dejado por la empresa de demolicin nos advirti que el techo estaba a punto de ser desmantelado y era preferible evitar algn accidente. Entristecidos, nos alejamos de la casona para retornar a nuestros hogares. Una semana ms tarde, ya ni los rboles quedaban en el solar. Lo que restaba de la otrora fastuosa residencia, eran apenas escombros informes, que no tardaran en ser despejados del solar para dar lugar a una nueva construccin en cierne. Para entonces estbamos un poco ms crecidos y ya tenamos permiso para salir los domingos hacia los suburbios en busca de naturaleza viva. Mas cada tanto, nos llegbamos hasta el solar, donde se estaba irguiendo otro edificio, ms alto, ms funcional y menos elegante quiz que el anterior, pero tambin mucho menos humano. Supuse que no pasara de otra mole de cemento y cristales, para apartamentos, estrechos como la mentalidad de sus proyectistas y destinado a vivienda de cuerpos sin alma. Nunca mencion a nadie acerca del fenmeno mgico que me

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tocara presenciar, pero hasta hoy, tampoco me he olvidado del da en que florecieron las espinas, para m y slo para m.

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Transfiguracin

ste dijo Klaarum, con la conviccin alerta y abarcando la cenital bveda del universo estrellado con un gesto es mi hogar, de entre los incontables mundos del espacio intergalctico. Nada nos es extrao en este conglomerado de soles y mundos esfricos opacos, danzantes al son de la csmica msica de la energa inteligente que nos anima. Los extranjeros asintieron con un ademn, silencioso, pero harto elocuente. Los amplios ventanales acristalados hermticamente tambin parecieron asentir con los guios titilantes de lejanos astros de la galaxia. Tantos milenios, que casi fueron borrados de sus memorias, hacan que los terrcolas estaban inmersos en el interior de ese pequeo mundo itinerante que los llevaba a travs del infinito, hacia ignotos mundos, cada vez ms alejados de sus orgenes. Pareciera que el tiempo, si exista, no dejaba huella alguna en sus rostros atezados, al paso, por infinidad de soles. Klaarum seal un punto en el visor de la computadora-piloto de la nave. Ah est el sistema Klarvaatu, la prxima etapa, pero veo que estis ansiosos por saber a dnde nos dirigimos o dnde estamos. Es que, desde que salimos de nuestro planeta, gracias a vuestra amable invitacin, hemos perdido la cuenta del tiempo que llevamos en esta nave, como si la eternidad nos est poseyendo y nues-

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tros cuerpos hayan detenido su evolucin hacia la senectud exclam Dorvalius Greene, el terrcola. Nos habremos transfigurado, acaso, como lo proclamaran los antiguos evangelios de cuyas enseanzas hemos mamado, hasta el hartazgo? Cuando los sacerdotes, rabinos, mullahs y lamas hablaban de la eternidad post mortem, no se nos ocurri que tambin pudiera existir en forma fsica. Cunto hace que fuimos abducidos de nuestro mundo? Qu importancia tiene? dijo Klaarum con una expresin neutra que no insinuaba siquiera una sonrisa, ni nada similar, en su ptreo rostro aliengena. Aqu no existe lo que vosotros llamis tiempo, ni manera alguna de comprimirlo, expandirlo o mensurarlo. Dentro de este micromundo que es nuestra nave, reina la inalterabilidad ms absoluta. Al menos para vosotros, efmeros seres desgastables de la estrella Helios, segn los antiguos de vuestro mundo y Knaww, segn nuestros registros siderales. Salvo que denominen como tal a la accin, al verbo del movimiento, pero para nosotros slo existe el espacio aqu y ahora. Pero supongo que alguna manera tendris para referenciar y limitar vuestro recorrido por el espacio interestelar exclamo Hank Thalmann, compaero de Greene en la odisea espacial. De lo contrario cmo sabrais cundo habris llegado a un destino cualquiera, sin la referencia espacio temporal, o cundo llegaris a otro? Cuando nuestra especie tuvo conciencia del tiempo, la primera manera de medirlo era sintiendo el latido de sus corazones. Luego el paso de los astros en la bveda celeste y, posteriormente, el descubrimiento de las estaciones, el calendario y, finalmente, mquinas cada vez ms precisas para medir el paso implacable del tiempo, que indicaba perodos mutantes y evolutivos desde el nacimiento hasta

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la muerte de los seres vivos. Ah, terrcola! respondi Klaarum sin poder reprimirse. Nosotros no precisamos de referencias ni tenemos lmites de existencia. Somos, desde el principio del cosmos, como lo llamis vosotros, y nos tienen sin cuidado los lmites. Simplemente, nos dejamos llevar y, de tanto en tanto, sembramos formas de vida en algunos mundos que juzgamos aptos para ello, con parte de nosotros. Pero siempre somos y estamos. Tambin el sistema que os alberg alguna vez, hemos visitado, a dejar el polen sideral que da como resultado las infinitas formas de vida que alberga. Vosotros no sois la excepcin y vuestra existencia es fruto de tal gnesis. Que cundo comenz todo? No importa. Pudiera haber sido ayer, o hace instantes, que la vida es una sola, pese a sus infinitas manifestaciones y variedades existentes en el Todo, al que vosotros llamis Universo. La vida, no es ms que una funcin optimizada de la energa csmica, y pudiera aparentar formas diversas, pero est contenida en la Unidad; lo que vosotros denominis tiempo es la Nada, una entidad ilusoria, una simple sucesin de hechos concatenados y vacos de significacin, al menos para nosotros. El Ser, es inmutable; nosotros lo somos. Entonces, repuso Dorvalius Greene, debemos replanternoslo todo. Desde el principio. Y qu hacemos aqu, cuando hace milenios deberamos ser polvo de la tierra? Al menos, ni siquiera estamos seguros si sta existe an, o ha desaparecido tras la explosin de la estrella Sol, o Helios, o Knaww, como la llamis vosotros, convertida en supernova. Los dems tripulantes de la nave, se miraron unos a otros, como intentando percibir el rumbo del razonamiento del husped. Todos

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estaban en una inmensa sala de comando, alrededor de sus intrincados aparatos de desconocida tecnologa, que parecan decidirlo todo, automticamente sin intervencin de los tripulantes. Si respondi Klaarum, el nico que hablaba la lengua de los terrcolas, aunque todos podan captar sus pensamientos. Debis replantearos todo. Desde el concepto que denominis tiempo, hasta lo que creis que es vida o lo que significa la palabra infinito, e incluso lo que denominis dios. Nada de eso existe por separado en este lugar y slo abarcamos el concepto de espacio, lo nico vlido para nosotros. Pero vuestro sol tiene mucha vida an y de acuerdo a nuestra captacin, vuestra raza persiste en autodestruirse y, probablemente se extinga mucho antes que su mundo, aunque ello no nos incumbe ni repercute, ni haremos nada por impedirlo. La gigantesca nave, en tanto, segua devorando espacios a velocidad hiperlumnica, con la misma serenidad que si estuviese quieta en algn lugar. Slo el fugaz paso aparente de algunos soles cercanos, les indicaba que estaban en alucinatorio desplazamiento, hacia dnde? Una recta no es sino segmento de una inmensa curva cuyo arco es infinito. Los terrcolas, pese al tiempo? transcurrido desde su ya remoto mundo, no perdan an la capacidad de asombro ante los conceptos filosficos que esgriman esos seres, casi humanos, casi divinos y casi eternos, aunque desdearan el concepto temporal. Los antepasados de esos aliengenas, iban quedando, poco a poco, sembrados en diversos mundos, al paso del vehculo que los llevaba a ninguna parte y a todas, a la vez, en un fantstico ejercicio de omnipresencia.

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Tambin el concepto de hiperespacio era unitario para los aliengenas de desconocido origen, al no concebir divisiones ni coordenadas matemticas cartesianas. Ellos podran, a voluntad, detener la nave o impulsarla. Tambin podan imaginar un lugar en el espacio y posicionarla en unos instantes, como si siempre hubieran estado ah. Para los terrcolas era casi mgico, pero debieron hacerse a la idea de que, estaban ante seres muy superiores en evolucin. Mas stos, pocos conceptos podan comprender, como dijera Klaarum, a causa de no manejar el factor tiempo como parte de las coordenadas tridimensionales utilizadas en su planeta de origen. Greene y Thalmann debieron rendirse a la evidencia: El nico concepto temporal que los aliengenas podan comprender, era un eterno aqu-ahora. Un ya perpetuo, una suerte de dimensin ajena a los postulados de la fsica cuntica. Ello explicara un poco el hecho de que, desde que abordaron la gigantesca nave, sus clulas permanecieron sanas, sin modificacin alguna; tampoco sufrieron una suerte de entropa desgastante a causa de la oxidacin de radicales libres. Adems, la atmsfera de la nave tena muy poco oxgeno, y tampoco precisaban mantener sus funciones biolgicas, ya que los aliengenas, si bien los alimentaron en los primeros tiempos, poco a poco dejaron de hacerlo, como si no precisaran de nutricin alguna, ni deyectar materia o lquidos. Simplemente existan en un eterno presente, cual si carecieran de materia orgnica perecible. De todos modos, Greene y Thalman tampoco parecan aburrirse en tan largo periplo espacial, ya que podan detener sus funciones a voluntad, e incluso dormir o hibernar siglos enteros si as les pla-

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ca, aunque no tenan calendas ni relojes para medirlo. De tanto en tanto, la nave atravesaba el cuerpo gaseoso e incandescente de alguna estrella mediana, tan slo para absorber energa del astro, sin experimentar consecuencia alguna, pese a las elevadsimas temperaturas. Ni siquiera sentan un mnimo aumento de sensacin trmica al hacerlo. Tampoco las pavorosas fuerzas gravitatorias de tales astros afectaban a la nave o a sus tripulantes. Segn el anfitrin llamado Klaarum, tambin la enorme gravitacin de una estrella les serva de energa para vencer al hiperespacio, acortando los trayectos de manera considerable. Los terrcolas, satisfechos con las explicaciones de sus anfitriones, an siendo ellos legos en ciencias, resolvieron dirigirse a sus cubculos a hibernar unos milenios ms, que, total pareciera que los aliengenas, al desconocer el concepto tiempo, tambin desconocan la prisa. Quiz por eso pensaron ambos, an sin decirlo en voz alta, sus anfitriones eran tan lngevos y prcticamente eternos. Recin al pasar frente a una pared acristalada cayeron en cuenta de que sus imgenes no estaban reflejadas en la misma.

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Nmesis

El moderno pero insidioso telfono inalmbrico privado del abogado y escribano Ral Zunnini, son con harta insistencia, con deplorable e insufrible musiquita pachanguera sinttica; hasta que el titular, tras claudicar de su cmoda reluctancia, decidiera responder al invisible y lejano interlocutor, cuyo temido nombre y apellido conoca pero no osaba pronunciar en pblico, prefiriendo nominarlo por su jerarqua militar, tan burdamente obtenida con favores polticos, como sus propias credenciales universitarias. En realidad muchos integrantes de la organizacin, temblaban ante el coronel Galn, por el poder omnmodo y discrecional que detentaba como custodio del Presidente y otras actividades encubiertas de inteligencia, aunque esto pudiera parecer un oxmoron o una mala paradoja. No, mi coronel (no pudo reprimir un estremecimiento en su epidermis). No pudieron conseguirle ese auto de ltimo modelo que usted anda buscando, pero dicen los muchachos que, tal vez en unos diez das ms podra ser. Va a esperar noms, o le buscamos otro parecido de otra marca? S, mi coronel. El mejor cabritero y levantador de autos, el Churo, ahora est en la crcel y es uno de los pocos especialistas en esa marca que usted anda buscando. S, mi coronel. Habl con el director de la crcel para que lo suelten unos das, hasta que consiga lo que usted busca; pero, curiosamente el Churo se neg a salir, diciendo que va a cumplir su condena conbue-

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na conducta y est decidido a dejar el oficio. S, eso dijo, mi coronel. Ya no quiere trabajar para nosotros en lo nico bueno que sabe hacer. Es un desacato a la tica profesional! A sus rdenes, mi coronel! El doctor Zunnini se despidi untuosamente de su cliente y patrn, tras recibir algunos improperios poco aptos para ser reproducidos, apagando el aparato telefnico celular con aire preocupado. Su cliente (prefera considerarlo tal y no como su jefe directo, en la espinosa y soterrada labor del hampa asuncena) era un tipo de malas pulgas, caprichoso y atrabiliario, si los hay; no toleraba que le dijeran que no. Y mucho menos, que le dijeran quiz o tal vez. Su escribana tena muchos pedidos de autos fros como dicen en el submundo de los autotraficantes, y justo el coronel quera uno de ltimo modelo, de una marca muy conocida. Pero estos vehculos venan con sistema de rastreo satelital GPS de origen y era una temeridad robarlos, ya que seran localizados en menos de diez minutos. Para colmo, el Churo era el nico especialista en ese artilugio electrnico; capaz de bloquearlo y burlar el rastreo electrnico. Y el muy atrevido quera dejar de trabajar en el oficio, para ganarse la vida dentro del margen de la ley! Como si la polica se lo dejara hacer as noms una vez fichado, en forma vitalicia, al exclusivo servicio de la marginalidad! Record a un famoso ladrn, apodadoDos de Oro, quien al salir de su cuarta pasanta reiterativa en la crcel, resolvi trabajar honestamente en su oficio de herrero. Apenas consegua un empleo, los sabuesos policiales le batan al patrn acerca de sus antecedentes, para ser inmediatamente despedido. De esta sucia manera, bus-

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caron obligar al ex convicto a tornar a las andadas; que los policas tambin ganan con el delito marginal su diezmo obligatorio. Pero, cmo podran obligar al Churo a seguir trabajando para militares y policas? Slo bajo presin intimidatoria, pues ste no precisaba de empleo o patronazgo y le bastara con su profesin. Pero el doctor no tuvo en cuenta un detalle muy importante. Slo un cobarde puede ser sometido con amenazas, y, de acuerdo a sus informes, el Churo pareca no temer a la muerte. Varias veces se hubo jugado la cabeza, con impavidez casi estoica, en varios operativos rocambolescos. Es que el hampa tiene tambin sus hroes y mrtires. Algunos, cados en el cumplimiento del Haber, otros abatidos por la polica en quema de archivos, o en ajuste de cuentas entre bandas rivales. Mas tambin, ejecutados por saber demasiado acerca de los verdaderos cerebros del crimen disfrazados de polticos de alto coturno. Resolvi, el escribano Zunnini, visitar al convicto en la crcel de Takumb, para tratar de convencerlo a cumplir con el pedido de su cliente, aunque tuviera que amenazarlo. Maldijo para su coleto, a los delincuentes profesionales que quieren dejar plantados a sus jefes y protectores, para retornar extemporneamente a la honestidad. Habrase visto! El crimen paga, y bien, pens el fedatario al recordar los documentos apcrifos que tena en su caja fuerte, para la transferencia de autos de dudoso origen o abordados manu militari, en calles y carreteras nacionales, e incluso a extramuros. Ese domingo, atildado y elegante como cuadra a un profesional de fuste, el escribano Zunnini acudi al penal a temprana hora. Primero entrevistara al director de la institucin regeneradora para,

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posteriormente, hacerlo con Eligio Filiberti alias el Churo, el mejor levantador de automviles del pas y a punto de desertar de dicha honrosa misin. Cada quien nace con dones y habilidades pens el notario, en un alarde de razonamiento conceptual, y no sera tico rehuir de la responsabilidad otorgada por Dios a cada ser humano. La ma es hacer registros. Que sean legales o no, es harina de otro costal. La del Churo, hacer levantes limpios y sin violenta efusin sangunea. Tras hablar con el director del correccional, el doctor Zunnini pidi entrevistarse en privado con el convicto en el locutorio, a fin de hacerle llegar los deseos del coronel. El Churo mantuvo su negativa con argumentos irrebatibles. Mire, doctor. Qu me ha reportado esta actividad, sino la crcel, el desprecio de mis parientes y amigos y el peligro constante de ser enfriado por policas de gatillo fcil, o por sicarios de aleve estoque, aqu en los pasillos del Pabelln A, en una limpieza de archivos? Para esto estudi mecnica general y electrnica? Creo que merezco otro destino, que el de mandadero de trabajos sucios de milicos y polizontes o el de annimo fiambre enterrado en fosa comn. Pero vos sos el nico profesional capaz de desarmar un GPS y despistar a los satlites, Churo! Adems, mientras seas leal a la organizacin, nadie te va a poner la mano encima. Te lo garantizo Ya me pusieron la mano encima, varias veces, y por eso estoy aqu. Usted sabe, doctor que, quienes manejan al crimen y la ilegalidad, son gente con poder poltico y econmico. Pocos escrpulos tienen, adems, para engaar a todo el mundo. No son mis iguales, ni puedo fiarme de sus promesas. Qu puedo hacer frente a ellos ?

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Acaso hicieron algo por m, cuando me condenaron a cinco aos, y mantuve mi silencio contra viento y marea para no comprometer a nadie? Cree que ellos me van a agradecer y darme una mano en esta putrefacta mazmorra? No. Prefiero ir al campo y plantar mandioca para comer. Mejor olvide lo que fui, y dgales a sus patrones que me olviden para siempre. No los voy a comprometer para nada, pero esto se acab. Me la voy a comer doblada ahora, pero quiero morir limpio, cuando me toque la de blanco. El notario no supo qu responder a esto, pero adopt un tono falsamente paternal, que recordaba cercanamente al sculo del Iscariote, en vspera de alguna crucifixin poco redentora. Mir, Churo, que con ellos no se juega dijo Zunnini con voz velada por la mscara amenazadora de una venganza en cierne. Es mi ltimo aviso. O le consegus el carro al coronel Galn, o no sals de aqu sobre tus andaderas. Lo pensar, doctor respondi el maleante arrepentido, como dando a entrever una reconsideracin forzada, por causas ajenas a su voluntad. Promtame usted, bajo juramento, que ste ser el ltimo trabajo para el coronel. Cuntos das me dan? Te bastan quince, creo. Despus ver que te indulten por buena conducta y borrate si quers a donde te parezca. Pero primero, tens que ensear eso que sabs a los otros levantadores, chambones de pistola y palanqueta, y sta es tu oportunidad. Incluso, hasta puedo conseguirte un trabajo en alguna binacional, como tcnico de mantenimiento. La palabra del coronel es una orden para cualquier funcionario del rango que sea.

El conocido hampn riograndense de origen sefard: Isaac Pe-

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reira Dos Santos, lugarteniente extraoficial del misterioso coronel, se sorprendi de ver llegar al convicto en su apartamento, pues lo haca an en la crcel. Hola Churo! Qu te trae por aqu? salud el pistolero, en un castellano limpio, desprovisto de sotaque luso o gacho. Me cont un pajarito que penss abrirte de nosotros cuando cumplas tu condena. Es cierto eso? S. Pero primero debo cumplir con un encargo para el jefe. Y me dijo el doctor que vos me pods dar una mano. Necesito herramientas y otras menudencias. Ac tens la lista de ellas; adems, un fierro del 38, bien cargado con una caja de aceitunas de repuesto y dos bananas de explosivos de trotyl, fulminato de mercurio y un relay para luces intermitentes de automvil. Qu brbaro, che! Y se puede saber para qu quers las bananas? Mir que esos chiches no se expenden en cualquier ferretera de la cuadra! Se necesita permiso de la Direccin de Material Blico y esas zarandajas burocrticas que vos sabs. Y con tu currculum vitae te va a ser difcil. Mir, macho. Si el coronel quiere ese carro, que se ponga. Yo me voy a jugar el pellejo y s que l puede conseguir el trotyl y accesorios sin mucho trmite. Incluso de la propia armera del regimiento a su cargo. Adems, le saldr muy barato, al menos comparado con el precio del carro que est deseando. Pero, acaso vas a necesitar explosivos para levantar un carro? Todo profesional tiene sus secretos. Vos poneme lo que te ped, de parte del doctor y guardate las preguntas termin el Churo con acritud mal disimulada. No dara su brazo a torcer, justo

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ahora, cuando estaba tan cerca de su libertad definitiva?. Tena quince das de permiso y deba finiquitar el expediente con el grupo del coronel y el doctor (en realidad, Zunnini era abogado sin matrcula y escribano; estaba debiendo an su tesis, pero adoraba que lo llamen as), visibles cabezas y comandantes en jefe de una pandilla de asaltantes y robacoches. Haba otros funcionarios jerrquicos, militares y policiales de alto rango, y polticos de muchos fueros en la cspide de la cpula de los crpulas del escalafn pandillero; pero de eso no se hablaba, que podra ser daino para la salud. Simplemente cada quien haca su trabajo y se guardaba para su coleto cualquier interrogante o comentario; no fuera que acabase en un descampado, con varios orificios en el apellido y marcas de tortura por transgresin a la Ley del Silencio. El Churo tena an varios meses de espera para salir de chirona y deba portarse bien, haciendo buena letra. Lamentablemente las instituciones estaban inficionadas por el crimen organizado y sus escalafones de proteccin, que inclua a los tres claudicantes poderes del Estado y a las mal llamadas fuerzas de seguridad, que se ocupaban de mantener insegura a la poblacin, para lucrar con la venta de seguridad privada. El Churo tena conciencia de ser apenas un pen de zafra en la organizacin, material desechable en suma. Mas saba que nadie lo tocara, hasta tanto alguien no estuviera capacitado para reemplazarlo, cosa que dudaba, pero no pudo evitar una sonrisa, ligeramente parecida a un rictus diablico. Tampoco pudo eludir recuerdos que le dolan, con sabor de in-

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justicias y arbitrariedades de parte de su familia paterna y de autoridades venales. Muy joven tuvo conocimiento, en carne propia, de palizas policiales y perversas correccionales, a causa de muchas necesidades y pocas oportunidades; que la vida no llega con una hogaza de pan bajo el brazo a todos, sino a muy pocos. A duras penas, pudo aprender mecnica, como aprendiz en un taller clandestino especializado en desarmar vehculos robados para venderlos en piezas. Mas esto le permiti pagarse estudios nocturnos de electrnica general. Posteriormente, fue reclutado para llevar carros a Bolivia e incorporado a la organizacin, cuyas ramificaciones eran insospechables. Adems, guarnecidas por la impunidad de instituciones al servicio de la justicia? Pero son los pobres los que exponen el pellejo como soldados, en los asaltos a mano armada, mientras los otros son quienes lucran con el botn, invirtindolo en costosas campaas polticas, que les permiten ms impunidad. Eligio Filiberti ya lo haba perdido todo, hasta su identidad civil y filiacin, salvo en su extenso prontuario con varias pginas en blanco para extorsiones y algunas manchas al garete, aunque sin salpicones de sangre; el Churo no era de repartir aceitunas porque s, prefiriendo los trabajos finos y sin ruido ni estridores de plvora. Quiz aprendiera a apreciar la vida propia y las ajenas. Dos das ms tarde, el Churo recibi un voluminoso y pesado paquete en el conventillo en que se alojaba. Sin demora, comenz a trabajar en su proyecto, pensando que muy pronto estara libre de esa bazofia humana que lo asfixiaba como vertedero de desperdicios a cielo abierto.

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S, mi coronel! El mandado recibi el pedido hecho en su nombre y se comprometi a tener el carro solicitado para esta semana. Segn averigu el doctor Zunnini, apenas cinco vehculos de ese tipo y modelo fueron vendidos por la concesionaria. Y los cinco vienen con el sistema GPS de rastreo satelital y alarma antirrobo. Adems, cuentan con bloqueo de arranque, palanca de cambios y combustible. Slo el Churo es capaz de hacerlo. Pero me dijo que sera su ltimo S, mi coronel! Lo que usted mande! A su orden, mi coronel! Esta vez, s Isaac Pereira Dos Santos desliz su acento gacho, durante la breve relacin telefnica con el coronel Galn.

Eligio Filiberti pas un par de das acechando al propietario del vehculo que codiciaba el coronel. Era un alto funcionario judicial con rango de ministro. Su residencia era casi un bunker y la rodeaban guardias privados y policas. Sera algo difcil, an para un profesional como l; pero las dificultades fueron creadas para ser vencidas. El vehculo deba desaparecer de circulacin, hasta ser transformado y alterados sus nmeros de chasis y motor, con nueva escritura como importado de Chile, pero l hara su parte que lo dems no era cuenta suya. Tres das ms tarde, el temido coronel y el doctor Zunnini, fueron notificados de que el automvil en cuestin estaba escondido en un bosquecillo paradisaco, cerca del lago Ypo, y citados al lugar mediante una llamada a sus celulares. El rastreador ya est mudo y ciego dijo la voz, previamente

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grabada en algn lugar. Y le ruego comunique al general Cerrillo y camaradas, que tambin estn invitados a celebrar esta victoria paraguaya sobre la tecnologa-punta de origen forneo. Y, si lo desean, toda la plana mayor de la organizacin tambin puede asistir. Les dar una clase magistral, sobre cmo levantar este tipo de vehculos, en silencio de sepultura, antes de retirarme del oficio. Les dar las coordenadas para llegar al sitio, cerca de Nueva Italia, por el Acceso Sur. Podran llevar asado y abundante cerveza, que el calor aprieta como rodillo de trapiche. Les saluda el Churo.

La nutrida y bulliciosa reunin de la cpula de la organizacin, fue matizada con asado de primera, con carne argentina y abundante cerveza, en lo que aparentaba una excursin campestre en regla de la oscura cofrada de algn poderoso Monipodio cervantino. El Churo mostraba con orgullo casi al lmite del pecado capital, su preciado botn. A su alrededor, varios militares y policas, de riguroso civil y en deportivos bermudas, rodeados de sus gorilas y pistoleros de alquiler, contemplaban extasiados al valioso vehculo, mientras el profesional explicaba el funcionamiento de un microchip GPS que permita el rastreo satelital de cualquier vehculo. Les ense el diminuto artilugio, ya desactivado, mientras estaba sentado sobre una voluminosa caja metlica de herramientas, al lado del codiciado automvil. En un momento dado, el Churo cambi de posicin, levantndose de la caja metlica para caminar con displicencia entre los asistentes. Acrquense todos, y pongan mucha atencin que les explica-

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r, por nica vez, cmo levant este carro sin firmas ni papeleos. Los dems incluidos los capos de la organizacin obedecieron presto, pues nadie quera perder la clase magistral sobre el know-how de un profesional en vas de retiro del oficio. Un oficio que renda sus dividendos a magistrados, fiscales, policas, militares, legisladores y pistoleros de zafra en la base de la pirmide criminal. Cuando todos se agruparon apretujndose en semicrculo, el Churo les mostr su herramienta: un aparatito manual de control remoto, similar a los usados en televisores y equipos de sonido hogareos. Uno de ustedes, que intente abrir la puerta de este carro, ahora bloqueadaexclam el Churo con aire doctoral. Uno de los presentes, tambin ladrn de autos, lo intent, con llaves maestras y palanqueta, y la estridente alarma del carro comenz a incomodar a los restantes asistentes al gape, mientras el Churo rea a mandbula batiente de la impericia del delincuente. Observ de reojo al general Cerrillo, al coronel Galn, al doctor Zunnini, al diputado Bado y varios jueces, fiscales y policas de automotores y narcticos presentes en el festivo evento. Uno tras otro, varios ladrones lo volvieron a intentar con idntico resultado; hasta que el Churo pidi atencin acerca de su mtodo. Todos estaban expectantes ante la explicacin del cotizado profesional. Con mis conocimientos de electrnica, pude decodificar los dgitos binarios de seguridad de los vehculos y esto, que tengo en la palma de mi mano, lo dise con los circuitos de un comando en

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desuso de aparatos de televisin, ligeramente modificado. Observen. Puls un par de teclas del aparato y la alarma dej de sonar. Luego, con parsimonia casi teatral abri la portezuela bloqueada e hizo arrancar el motor sin sentarse en el carro ni tocar llave alguna. Todo con mando a distancia. Los presentes aplaudieron a rabiar, previamente estimulados por la cerveza trasegada a raudales, tras el opparo asado con chorizos y achuras bien adobados todos con un chimichurri de primera. Luego se dirigi nuevamente a los ilustres presentes, siempre empuando el aparato de mando a distancia, como si fuera una prtesis de su mano derecha. Cuando decid abandonar el oficio ste, para ganarme la vida honradamente y sin andar a salto de mata, supe que sera una misin imposible, a causa de las presiones del doctor, aqu presente y de los jefes por lo que, finalmente, he cambiado de parecer. Los presentes, volvieron a ovacionar con etlicos aplausos y hurras al Churo, pensando que ste desisti de su decisin anterior y se reincorporaba a la organizacin, con todo y conocimientos hightech. Con muchos sacrificios he aprendido los oficios que conozco, y pretenda ganarme la vida con ellos sin joderle la vida al prjimo. Lamentablemente, por razones ajenas a mi voluntad, se me ha frustrado la vocacin de honestidad, quedando atrapado en esta organizacin, de la cual me despido hoy, domingo, da del seor y del sol. Los presentes emitieron miradas desaprobatorias de censura y algunos gestos de igual tesitura, pero siguieron de cerca la exposi-

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cin del profesional. ste prosigui, agitando la preciada herramienta electrnica de su invencin, o reinvencin, si se prefiere. Cuando ped las herramientas mecnicas, saba que no las necesitara para este trabajo que lamento haber hecho, aunque ladrn que roba a otro ladrn, larga indulgencia espera, pues el propietario es bien conocido de la ciudadana, por congelar expedientes de polticos corruptos, vender sentencias definitivas y sobreseer a criminales de guante blanco. Tampoco los panes de trotyl me haran falta para la operacin, ni la gasolina gelatinizada con aceite de coco, ms conocida como napalm, que guardo en esa caja con las herramientas, que slo sirven como esquirlas. Tan slo las ped para una espectacular despedida pirotcnica de mis labores. Observen! Ninguno de los presentes, alterados todos por los etlicos efluvios de las bebidas ingeridas sin tasa ni medida, pudo atinar a comprender qu se traa el Churo entre manos, hasta que de pronto abrieron los ojos aterrorizados e intentaron apartarse de all, demasiado tarde. El Churo alz el brazo derecho con el mando a distancia y apret una de las teclas, sin dejar de sonrer sardnicamente.

Al da siguiente, los diarios capitalinos daban cuenta de una informacin inusual. Altas autoridades civiles, militares y policiales de la nacin, perecen en un lamentable accidente. No mencionaran los diarios, ni las agencias noticiosas, que los cadveres de los ilustres presentes estaban horriblemente mutilados y carbonizados en el sitio por una misteriosa deflagracin de alta temperatura cuyo epicentro estaba en lo que fuera una caja de

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herramientas, rodeados de varios sujetos de avera y conocidos ladrones de vehculos con nutrido prontuario judicial. El nico de entre stos, cuyo cadver estaba casi intacto, quiz por estar fuera del semicrculo del grupo, era un convicto que, aparentemente, estaba cumpliendo condena por robo agravado conocido como el Churo y que, inexplicablemente, estaba en libertad temporal por orden del director de la prisin de Takumb. Lamentablemente, ste no estuvo en condiciones de explicar tal anomala, pues se hallaba entre los asistentes al asado campestre. De entre las cincuenta y seis personas presentes en el lugar del accidente? no hubo sobrevivientes que pudieran ayudar a esclarecer el hecho. Mas en un saludable ejercicio de discrecin periodstica, los medios se abstuvieron de hacer conjeturas sobre la presencia de los restos calcinados de un vehculo de ltimo modelo, sustrado misteriosamente cinco das antes del domicilio del propietario un ministro el Poder Judicial, cuya casa estaba guarnecida con sistemas electrnicos , guardia privada y escolta policial, pese a tener el carro alarma antirrobo, sistema de rastreo GPS y varios sistemas de bloqueo y seguridad y la presencia de tantos malandrines conocidos entre la selecta concurrencia. Tampoco nadie se explic el por qu de la sonrisa socarrona que ostentaba el cadver del Churo, an hasta el momento de ser inhumado.

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Memorias amnsicas de un transgresor.

Tranquilino Banderas que en la gloria sea, si sta existe en el universo, con perdn de la duda, antes de hacerse humo en manos de cancerberos ignotos, era un pelafustn de barrio perifrico, poco afecto al autoritario orden establecido y otras costumbres casi sacras de la imbecivilizacin accidental y cristiana? imperantes en el Paraguay de los aos sesenta y pico, bajo las pautas intolerantes de la Guerra Fra y las botas de un general presidente, que decretaba por s y ante s, la patritica obligacin de ser felices, bajo pena de destierro o algo peor, si algo puede ser peor que el ostracismo forzoso, salvo la desaparicin forzosa. A pesar de su nombre quiz resabio preconciliar de algn santoral romano en decadencia y del sacramento bautismal apresurado, Tranquilino era la negacin, positiva y recalcitrante, de la calma chicha de las buclicas siestas paraguayas, amparadas por los dudosos objetivos de la Doctrina de la Seguridad Nacional en todo el Cono Sur. Su carcter era ms bien inquieto y tirando ligeramente a transgresor de las buenas costumbres sociales; acatadas sumisamente por una sociedad pacata, con visiones chatas de domsticas aves de corral. l se senta ms bien con vocacin de guila de altos vuelos y mirada avizorante; ms amigo de la caza que de la carroa ajena,

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Acomo algunos polticos o casi todos. pesar de todo, era reflexivo y usuario habitual de la mollera; al revs de muchos coterrneos, que slo saban obedecer a sus caudillos, cantar loas a los poderosos y callar; para medrar camalenicamente camuflados bajo la ominosa sombra del poder de turno, a su vez mimetizado entre botas ilegtimas y votos espurios. Se comentaba que, apenas recin nacido el ecce homo, la comadrona lo apart de s cual si estuviera apestado de algn extrao maleficio, entregndoselo a su madre. No quiero tener a este ncubo en mis brazos exclam la vieja Liduvina, la partera, tras persignarse nueve veces seguidas que huele a engendro de los infiernos y no me extraara que sea el Juan Bautista del prximo Anticristo finaliz, negndose a aceptar lo estipulado por sus servicios y saliendo apresuradamente sin mirar atrs. Obviamente, hasta el cura prroco dud de administrarle los bautismales sacramentos, ante la tenaz resistencia del beb a la aspersin de las aguas santas. Los que sus padres notaron en seguida, era su estoica incapacidad para el llanto. Apenas haca gorgoritos y, en la mayor parte del da, slo miraba fijamente a cuantos lo rodeaban, como calibrndolos para futuros enfrentamientos. Lo haca prcticamente sin pestaear, como un pez e ignorando prpados, lo que inquietaba sobremanera a sus progenitores y dems allegados. Pareciera que pasara por alto dolores, hambre u otras molestas sensaciones que, normalmente, inquietan a los recin nacidos, debiendo administrarle teta o bibern en horas fijas. En cambio, sola sonrer sobradoramente de soslayo y con una extraa ex

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presin de picarda casi maliciosa, ante cualquier manifestacin de vocin a lo metafsico. Por lo dems, era un nio normal; salvo que inici sus primeros e inquietos pasos a los seis meses y sus primeras palabras inteligibles a los ocho, como si tuviera prisa para vivir metericamente y apurar el cliz hasta las heces. Desde pequeo fue un constante dolor de cabeza para sus conservadores padres y parientes cercanos, aunque para sus amigos era ms que un hermano. l aceptaba esto como lo ms natural. Los amigos son una eleccin personal, en cambio los padres y hermanos nos lo imponen, a veces sin desearlo sola decir, a quienes le reprochaban su frialdad aparente para con los suyos. La familia es una enfermedad incurable de transmisin sexual era otra de sus frases predilectas con las que sola escandalizar a tos y abuelas, quienes se persignaban ante su precoz desfachatez; aunque, a escondidas y cuando nadie los viera, todos rean a mandbulas desencajadas, de sus ingeniosas salidas y majestuosas entradas verbales de antologa. Casi desde su edad escolar, fue oveja negra para sus familiares y un venero de luz para los amigos de la calle y colegas de escuela. Era inquieto como bolas de azogue y vido de nuevas sensaciones e ideas; que para los segundos eran virtudes, en tanto que defectos para los primeros. Mas Tranquilino Banderas abominaba, cordialmente, de todo atisbo de hipocresa social, prefiriendo la sana compaa de sus casi salvajes amigotes de infancia, tan cimarrones y orejanos como l. Por supuesto que, alguien de su magnificente calaa se destacara en la escuela, por su aguda perspicacia e inteligencia intuitiva; en tanto que, en conducta y buenas maneras, al uso disciplinario cuar-

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telero, se hallaba a punto de reprobacin. Que si no fuera por los buenos oficios de sus maestras (que lo queran mucho, pese a ser como era), slo pasara de grado por antigedad, como ciertos militares de escasa longitud de lpiz, o algunos burcratas polticos intelectualmente desposedos. Como una suerte de conjuro, sus padres lo haban bautizado como Tranquilino, en la secreta esperanza de exorcizarlo de futuras tentaciones movedizas de hiperactivo cabeza dura. Mas sus deseos no pasaron de ah, ya que, ltimamente las providencias andan cojas, ciegas, sordas y mudas a los ruegos y plegarias de los creyentes en el ms all. Tampoco la pasanta obligatoria de Tranquilino por la catequesis parroquial, aportara mucho para su futuro comportamiento, al lmite de la hiperactividad, controlada, eso s, que en esa tesitura saba medir sus fuerzas y superar sus lmites, ya bastante delimitados por el autoritarismo imperante en su pas. Tras speras discusiones con sus instructores de catecismo tridentino, especialmente en lo tocante a mitos bblicos, poco coincidentes con los libros cientficos que sola leer, Tranquilino fue dispensado de su primera comunin y casi excomulgado, por hereje y relapso, ante el quebranto emocional de su madre catlica y el oculto beneplcito de su padre agnstico. Pero tampoco esta dispensa tranquilizara al mozalbete, quien no perda ocasin de polemizar con quienquiera ostentara creencias que colisionasen con la lgica cartesiana o cualesquiera otras ciencias de la naturaleza, empeadas en verificarlo todo rehuyendo de creencias fedatarias de lo irracional o lo mtico. As, entre trancos y tropiezos, Tranquilino fue llegando a la turbulenta pubertad; que, si su niez pudiera haber sido tormentosa y

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desaforada, es dable imaginarlo en su contumaz adolescencia. Al menos, lo suficiente como para enloquecer a un psiquatra viens con todo y divn. Curiosamente, Tranquilino pas parte de su pubertad entre partidos de ftbol callejero y otros juegos como cowboys versus bandidos, de acuerdo a los cnones de Hollywood, o guerrillas con gomeras y barrio contra barrio. Al menos, hasta que la palabra guerrilla fue solemnemente expurgada de todos los diccionarios del Paraguay, por decreto del general presidente. Nada anormal hasta aqu. l mismo olvid luego en que momento dej de gustarle el ftbol, para entrar en el ajedrez como dilettante. Quiz al caer en cuenta de que los deportes-espectculo no pasaban de vulgares distractivos circenses de masas y ajenos a todo deporte. Pues cmo puede ser deporte el aullar desaforadamente, sentados en graderas o frente a una radio? (Por esos tiempos, la televisin an era algo inalcanzable en el Paraguay). Lo cierto es que Tranquilino no lleg a campen, ni de su barrio, pero se divirti en grande con sus viejos amigotes de la pandilla salvaje. Tampoco la polica le quitara lo bailado, salvo la vida, ese artculo desechable de la humanidad. Su pasanta en aulas secundarias fue pletrica de contradicciones, casi tanto como en la primaria. Sus calificaciones eran de regulares a buenas, pero su azogada conducta desafiaba los rgidos cnones disciplinarios de los colegios por los cuales desfil. Su espritu transgresor lo haca gozar retando a duelos verbales a sus mentores y pedagogos, hasta hacerles perder la poca paciencia que cargaban sobre s, como molesto bagaje o cruz penitencial. Hasta los das de hoy, ningn instructor, maestro, profesor o ca-

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tedrtico ha tolerado que algn educando, alumno o discpulo supiera ms que ellos o los pusiese en ridculo en aulas. Y esta regla urea fue la constante en la corta pero divertida vida de Tranquilino Banderas; un mozalbete transgresor si los hubo, que, de ser por l, hubiera inventado el modo de ir de contramano por la va correcta y sin ponerse en evidencia. Pero realmente, al personaje de marras, le encantaba ir de contramano a todo y, adems, ponindose ostentosamente en evidencia con fanfarrias y estandarte. Casi sin sentirlo, decidi abandonar sus estudios secundarios, por no aceptar las imposiciones del sistema educastrador de sus mentores, entre otros varios motivos. Tambin sus padres decidieron darlo de baja de su hogar, diz que por lo mismo. Si no vas a ser algo, mejor te vas djole su madre con severidad. Es que yo no quiero ser algo, sino alguien respondi con sobradora altivez Tranquilino Banderas, aceptando el desafo. Y nunca ser alguien entre mediocres y fabricantes de conserva , prefiero ser guila y no gallina. No demor en seleccionar cuidadosamente lo que precisara para alejarse del nido. Ya tena diecisiete pirulos y muchos amigos con quienes podra compartir. Tom unas pocas ropas de muda, algunos de sus libros ms apreciados y poco ms, marchndose casi sin despedirse de los suyos y con todo un mundo por delante. Y qu mundo! Afortunadamente, Tranquilino Banderas tena muchos amigos y amigas incondicionales, quienes se disputaron el honor de darle albergue, aunque sea en forma transitoria, durante su involuntario, aunque no tanto, ostracismo. Al menos, hasta que pudiera valerse por sus propios medios. Mediante esto ltimo, Tranquilino pudo rescatar sus valiosos li-

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bros de su casa paterna y distribuirlos entre sus cofrades; que lo propio hizo con otras posesiones personales, hasta desocupar totalmente la casa de sus padres de todo vestigio que les recordara su presencia all. Su madre trat de retenerlo, con algunas lgrimas de ocasin, quiz recordando sus pocas de gallina clueca; pero el mozo prefiri cortar el cordn umbilical de una vez por todas, quemando sus naves definitivamente. Una vez al mes, Tranquilino cambiaba de refugio, hasta que consigui hacerse de fondos mediante algunos trabajos a destajo, con lo que pudo pagarse un modesto alojamiento privado, al que, en poco tiempo convirti en tertulia y reunidero de sus amigos, muchos de ellos disidentes sociales y marginales de la vida, lo que no significa delincuentes, sino disidentes sociales y rebeldes culturales, que de eso se trataba. Cuando no estaba en sus trabajos, reuna a tres o cuatro forajidos de su pandilla cultural, con los que debata sobre filosofa y literatura, casi hasta matar las noches a dialogazo limpio, en compaa metafsica de Aristteles, Sneca, Marx, Bakunn, Schopenahuer, Sartre y muchos otros. Lamentablemente, eran tiempos duros para la intelectualidad marginal y para los artistas no alienados o prostituidos por el sistema. No faltaran vecinos oficiosos que se tomaran la molestia de informar a la autoridad incompetente, acerca de reuniones misteriosas en el domicilio del raro en horas ajenas al sol, a las buenas costumbres y a las actividades lcitas permitidas. No se debe olvidar que en todo el pas, salvo durante elecciones, rega el Estado de Sitio con sus consecuencias, lgicas o irracionales, pero consecuencias al fin.

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Los diligentes sabuesos de peludos pies no demoraron en ejercer una discreta, aunque ostensible, vigilancia sobre los filsofos de entrecasa. Normalmente Tranquilino dejaba sus labores a partir de las seis de la tarde y, tras darse una reparadora lluvia fra, abra las puertas de su yacija a los amigos que, libros y discos en ristre, iban cayendo de a uno para la tertulia nocturna de cada da. Nunca acudan ms de tres, a veces cuatro; pero para la inteligencia policial (con perdn del oxmoron, por favor), ya era toda una conspiracin multitudinaria en regla. Un mes ms tarde, los pocos diarios que circulaban por la soolienta Asuncin de los aos setenta y seis, informaron escuetamente, de parte del Ministerio del Interior, acerca de una ola de arrestos de una peligrosa clula opositora integrada por estudiantes revoltosos y libros sospechosos de hereja poltica (En el Paraguay de esos tiempos, todo libro no oficial era sospechoso per se), de los cuales nunca ms se supo, ni nadie en su sano juicio se molestara en averiguar paradero; que, por seguro engrosaran el padrn NN de los innominados desaparecidos en aras de la Paz y el Progreso, borrados a la sombra de un dspota deslustrado que pretenda hacer felices a sus sbditos, an sin que stos lo supieran.

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Un romntico incorregible

A Edgar Allan Poe, con afecto

Peperucho Marinetti era un romntico incorregible, pese a no haberse casado nunca y haber enviudado tres veces, an sin consentimiento de sus compaeras anteriores. Es cierto que l las quiso, casi al lmite de la locura, aunque no pocas veces hubo traspasado dicho lmite a causa de sus celos y carcter atrabiliario, bilioso y posesivo. Celosamente posesivo, an sin motivos aparentes; que para serlo no se precisan motivos, que la imaginacin, el romanticismo y el morbo, adjunto a ste, hacen lo suyo para predisponerlo. Su primera compaera: Ligeia Bandeirante, era estudiante de psicologa en una facultad de Ponta Por y pudo vivir dos aos con l en la ciudad de Pedro Juan Caballero, hasta que Peperucho la descubri (al menos, eso crea en su enfebrecida imaginacin) en sospechosas relaciones con un colega de facultad; que realmente no pasaba de una amistad platnica, normal entre estudiantes y compinches de aula. Un lamentable accidente, no eclipsado por la sombra de sospecha alguna, lo priv de su pareja, cierta noche en que ella regresaba de la universidad, situada al otro lado de la frontera. Cuando lleg al hogar, una violenta explosin la recibi al encender el interruptor de luz, a causa de un misterioso escape de gas metano que se acumul en la cocina. Peperucho regres dos horas despus, cuando ya estaba todo consumado, pero tras corta investigacin, qued libre de

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cargos y cargas con un dictamen de accidente no provocado. Por supuesto que nadie adivinara que el Peperucho olvid cerrar la llave del gas, ese nefasto da, y, tras cancelar toda la casa hermticamente, apag todas las luces, sabiendo que su amada regresara algo tarde. Aunque algunos vecinos, quiz mal intencionados, rumoreaban acerca de sus discusiones, peleas y malquerencias por celos. Pero la justicia no tuvo en cuenta dichos antecedentes y, tras corta encerrona de rigor, lo absolvi de culpa y pena, con sobreseimiento incluido. De todos modos, debi mudarse a otra ciudad, mimetizado en el anonimato adocenado de su poco brillante oficio de vendedor itinerante de autopiezas. All se propuso reiniciar una nueva vida, lejos de sospechas de homicidio y maledicencias, no siempre mal merecidas, justo es mencionarlo, que el ecce homo poco hizo para disipar razonables dudas en contrario. Se estableci en Ciudad del Este, una urbe pletrica de desembozada y no siempre sigilosa o discreta, actividad fronteriza, que no suele prosperar dentro del marco de lo legal, que para eso se hacen las fronteras. Nadie hace preguntas all, lo que le convino para establecerse y trabajar en su itinerante oficio de vendedor comisionista a destajo. Una vez afianzado en los negocios, clientela formada y con una cicatriz de olvido en su anestesiada conciencia, Peperucho no tuvo mejor idea que buscarse otra pareja sentimental y utilitaria, pues an se senta un semental y no le vena para nada el celibato forzoso, aunque no por carecer de tonsura pues ostentaba una incipiente calvicie natural, sino de juicio.

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Por otra parte, con el implacable avance del VIH y otros morbos transmisibles por las vas hmedas y secas, no era el caso de liarse con alguna legionaria de Venus, o algn travest callejero. Pese a sus manas, el Peperucho era adicto a la monogamia funcional, y sus malhadados celos eran consecuencia de ello y de su estpido romanticismo. No tard en conocer a una humilde pero bonita joven, de profesin vendedora de tienda, de nombre Wanda Ribeiro, la que no tard en acoplarse a sus planes, quiz tambin por romanticismo o simplemente para no perder el tren. sta era tambin oriunda del Brasil, y, si bien tena sus buenas horas de vuelo desde el lejano y abandonado aeropuerto de la doncellez, an prometa. Pronto formaron pareja y se hicieron de un econmico apartamento en el rea 5 de la ciudad ms oriental del Paraguay. Es que, sta, adems de estar al este cardinal, albergaba coreanos, chinos, libaneses, sirios, persas, japoneses, hindes y otros ejemplares humanos y no tanto, casi como en Hong Kong, Kuala Lumpur, Tokyo o Singapur. Al principio fue una Luna de Miel en toda regla hasta que el viejo fantasma de los celos se aposent en el nido como quien no quiere la cosa. Es que el oficio de vendedora de tiendas, al menos en Ciudad del Este, era no muy bien visto, por ser los patrones chinos o rabes. Y stos, como se sabe, no hesitan en ejercer derechos de pernada en sus dominios casi feudales. Ms de una vez, especialmente sbados y domingos, con el pretexto de afluentes tursticos, Wanda, su concubina, deba hacer cada dos das horas extras en su trabajo, lo que comenz a roer sospechosamente el nimo de Pepe-

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rucho Marinetti. ste no poda darse el lujo de prescindir del exiguo salario de Wanda Ribeiro, exigindole la renuncia a su trabajo. Sus emolumentos no eran del todo seguros, aunque en meses de buena cosecha ganaba lo suficiente; pero haba temporadas de vacas flacas, en que precisaba del dinerillo de su compaera. La disyuntiva de hierro atenazaba su nimo y empeoraba, da a da, su carcter atrabiliario. Un domingo de tantos, Wanda sali temprano a sus labores no bien remuneradas, tras una violenta discusin con su amante. Debi retocarse el maquillaje en el ascensor para disimular algunos hematomas visibles en el rostro, pero no poda faltar sin sufrir sanciones patronales. Tampoco poda quedarse a sufrir exabruptos y golpes de su amante. Peperucho debi resignarse y mascar su frustracin, tras las hostias asestadas a su amada. Ya se dijera que era un romntico incurable. Finalmente, decidi salir a vagabundear por la ciudad y, de paso, pescar lo que haca su compaera en la dichosa tienda de electrodomsticos, electrnica y la mar en bicicleta. Ciudad del Este, pese a ser sucia, deprimente, violenta y marginal, no deja de tener sus encantos. Al menos, para compradores compulsivos, turistas desinformados y autoridades sobornables a tiempo completo. Peperucho pase ese solitario domingo, slo para comprobar que el movimiento comercial era bastante raleado y casi nulo. Adems, Wanda trabajaba horas extras, pero no se las pagaban debidamente, por lo que pens Peperucho, no tena objeto que trabajara un domingo, en lugar de hacer el amor hasta el medioda con l. Pens que ella lo estaba engaando, si no con el patrn, con

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algn cliente habitu de la tienda. Ni se le ocurri la indulgente y razonable idea de que, efectivamente, ella se hallaba trabajando. El rencor sucedi a la frustracin, y luego el primero fue subiendo paulatinamente de temperatura, hasta devenir en odio ciego. Ya vera la forma de darle su merecido a esa casquivana! Pas, como al desgaire frente a la tienda del turco Mahbuz (en realidad era sirio, pero as se los conoce en Tres Fronteras), donde ella cumpla sus labores de vendedora de mostrador. Pese a todo, la tienda estaba, si no atestada de parroquianos, por lo menos razonablemente llena de curiosos y uno que otro comprador llegados de la ribera opuesta del Paran en busca de ventajas subdolarizadas. Wanda no lo vio pasar, atareada como estaba, mostrando los ltimos modelos de ordenadores de oficina a un par de compradores. Peperucho tampoco hizo nada por hacerse ver y, tras echar una breve ojeada al interior, sigui de largo al no ver confirmadas sus infundadas sospechas de traicin. Pero el romntico es celoso; el celoso un Calibn en potencia; un Otelo en incubacin soterrada. No tardara en retroalimentar su morbo, con cualquier pretexto, que imaginacin le sobraba para ello. Decidi que era tiempo de divorciarse de Wanda de la nica manera que conoca y sin gastos judiciales, a fin de quedar libre para buscarse otra pareja menos problemtica. Peperucho prefiri ignorar que el problema era l mismo, y adoptaba la consuetudinaria poltica de atribuir a segundos o terceros la causa de sus tribulaciones amorosas y sus alucinados celos. Wanda, en tanto, entre cliente y cliente se retocaba el maquillaje que mal disimulaba sus hematomas faciales, aunque no podra ocul-

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tar sus tardos sentimientos de frustracin. Por primera vez en su vida, un macho le puso la mano encima y, a juzgar por los exabruptos proferidos, no sera la ltima sino apenas el comienzo. Tambin Wanda, por su lado y cuenta propia, decidi liberarse de la enfermiza relacin con su pareja, antes de quedar irreconocible a fuerza de tortas y hostias a mano alzada. Y lo hara ese mismo da, domingo por aadidura. No esperara darle una segunda oportunidad, que podra ser la ltima para ella pens. Despus de todo, an era joven y bonita como para vivir la vida sin estar uncida, anclada, encadenada a un psicpata romntico e incorregible. Una vez cerrado el negocio en que trabajaba, decidi hablar con Peperucho Marinetti a calzn quitado. Despus tomara sus cosas y se ira a por donde viniera. Tena una casita en Foz do Iguau y no precisara de gastar en alquiler de vivienda. Mas no previ la reaccin del romntico Peperucho. Dos horas ms tarde, ambos discuta acaloradamente pues el otro no quera dar brazo a torcer, pese a que ya haba decidido librarse de Wanda. No soportara que ella tuviera la iniciativa de plantarlo, despojndolo de la primicia. Peperucho, bofetadas de por medio, cort la discusin, o mejor, la posterg para ms adelante, pero Wanda entre sollozos y gritos, fue juntando sus pertenencias y prendas para abandonar el apartamento esa misma noche. Peperucho no demor en montar en el bagual chcaro y corcoveante de la clera, aunque dud en finiquitar la discusin por la va del uxoricidio, ya que no se senta preparado para ello y sera difcil hacerlo en un edificio de apartamentos sin comprometerse o ponerse en evidencia. Finalmente, decidi dejarla ir, que, de todos modos, eso era cuanto

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pretenda. Ya vera otra pareja ms sumisa, fiel, abnegada y trabajadora! Y, sobre todo, romntica. Muy romntica, casi al borde de la lgrima fcil. Wanda nunca sabra de qu se haba librado, momentneamente, por largarse antes que el barbazul adopte medidas extremas para deshacerse expeditivamente de ella. Mas el Peperucho no qued del todo conforme con la salomnica particin de bienes, quedando un rescoldo rencoroso en su alterada mollera, quiz esperando el mnimo soplo del cfiro de la venganza, para resucitar sus deseos de ser, l, quien pronuncie la ltima palabra del corte. Su insufrible ego romntico no soportara ser

abandonado as como as, como si tal cosa. Finalmente decidi meditar la manera ms creativa, cruel y atroz de castigar a quien diera una patada a su orgullo de macho. Pronto supo que Wanda se mud en Foz do Iguau, al otro lado del puente, pero que todos los das acudira a su empleo en Mahbuz Center. Haciendo a un lado sus ventas de autopartes, decidi pescarla cerca de su domicilio para darle una sorpresa. Pero para su frustracin, descubri que Wanda iba y vena bien escoltada por su nueva pareja, un moreno alto y musculoso de Ro de Janeiro y probable maestro en capoeira, por lo que, en un alarde de cobarda, decidi dejar sin efecto sus planes de revancha, por arrugrsele el nimo a ltimo momento; o, en todo caso, postergarlo hasta mejor oportunidad. De todos modos, conoca la casa de los padres de Wanda, donde ella moraba sola (su pareja viva por ah cerca). Una noche, casi al filo de la madrugada, pas por all arrojando unas botellas molotov al paso contra la casita de madera, saliendo luego a todo motor

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para cruzar el puente. Ya se enterara luego del resultado por la prensa fronteriza. Para no sufrir a causa de las calabazas y probables investigaciones federales, decidi mudarse a Asuncin, al occidente de Ciudad del Este, donde la empresa para la que trabajaba tena su central. All alquil un modesto apartamento del soltero, con la explcita condicin de no tener familia ni mujer, a lo que debi allanarse por la carencia de viviendas acordes a su exiguo salario y comisiones. Ya vera luego cmo agenciarse de un apartamento ms holgado, que le permitiera tener una pareja, o varias, que un soltero puede ser polgamo, aunque no en simultneo, salvo casos pertinentes y anuencia explcita. Algo muy poco frecuente en una sociedad muy ligada a la posesividad patriarcal y a la doble moral cristiana. Tras una temporada de soledad alterna, Peperucho pudo mudarse a Luque, una ciudad cercana a la capital, en una casita independiente y sin vecinos fisgones a tiro de revlver. Para ello debi incrementar sus ventas y comisiones, ahorrar algo y prescindir de todo lo superfluo que pudiera. Tras corto tiempo de mudarse, conoci a una chiquilla casi adolescente llamada Marilyn Ziga, con la que hizo buenas migas, hasta que, un da menos pensado, la pber se vino con todo y brtulos a hacerle amorosa y desinteresada compaa. Fueron das de vino y rosas. Pero sabido es, que no existen rosas sin espinas, y Peperucho no demor en sentir mordiscos de los ominosos celos que, bien guardados los llevaba en un rincn del corazn. Los primeros das, jugaban como chiquillos, antes de lanzarse a los deleites del amor. l la alzaba a babuchas y corra por el inte-

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rior de la casa, entre risas y picardas, y ella lo abrazaba tiernamente, colgada de sus espaldas, hasta desplomarse ambos en el lecho, exhaustos, sudados y felices como gorriones en primavera. Poco a poco, las prolongadas ausencias de Peperucho, a causa de su trabajo de vendedor itinerante, lo hicieron encender sospechas, aunque la inocente Marilyn slo tena fuego para l, ya que, al huir de su hogar paterno quem sus naves y slo sala para compras y mandados perentorios. Adems, la chica era cero kilmetro cuando conoci a su pareja, desconociendo otros varones, fuera de sus ex compaeros del interrupto colegio, con quienes slo altern un tiempo aunque sin llegar a extremos. Marilyn en las ausencias de su pareja, se limitaba a esperarlo, entre culebrn y culebrn de TV y recibirlo como Penlope a Ulises, aunque no saba tejer, ni siquiera una buena conversacin. Slo saba prodigarle audaces y obscenas caricias en cada llegada, siempre juguetona, siempre alegre, siempre cachonda y siempre paciente. Hasta que, cierto da cualquiera, no se sabe si fue en luna nueva, menguante o creciente, el Peperucho no pudo reprimir ms sus enfermizos celos romnticos, que parecan impulsos esquizoofrenticos, valga el neologismo, y decidi dar un jaque mate a la relacin, pese a lo mucho que amaba a su parejita. O quiz por ello mismo, que el odio y el amor son dos extremos de la misma cosa y todo amor enfermizo tiene acentuada tendencia a la destruccin del objeto de sus afectos, con tal de no imaginarlo en poder de otro. Resultado: la chiquilla se debati intilmente unos minutos, con el delicado cuello bajo la opresin de los fuertes dedos de Peperucho Marinetti, mientras lnguidos boleros que hablaban de traiciones

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y despechos ornaban lgubremente el aire interior del dormitorio. Sin pelea, sin discusin, sin disgustos, sin recriminaciones; as noms, el romntico incorregible dio por finalizada la relacin, sin pensarlo mucho. Mas tras la efusin de furia amorosa, el aprendiz de Otelo comenz a meditar sobre lo que haba hecho y, sobre todo, sobre cmo deshacerse del bello y joven cadver, an fresco y tibio, con perdn del oxmoron, sin llamar la atencin de los vecinos. A decir verdad, haca calor. Ese calor de noviembre, que anticipa el fogoso diciembre paraguayo, como toque de atencin para munirse de ventiladores. Ello quera decir que pronto comenzara a notarse el aroma de la carnaza, por el raleado pero curioso vecindario. Peperucho decidi hacerlo esa misma noche, sin aguardar demasiado. Por fortuna, para l, dispona de un modesto cochecito familiar, recin adquirido en esforzadas cuotas a treinta y seis meses. Comenz por desvestir a Marilyn o lo que quedaba de ella: un flccido despojo ajeno a la vida, para poder deshacerse mejor del paquete. Mir su reloj y con alivio comprob que eran apenas las dieciocho horas. Tendra tiempo para salir de madrugada a buscar un riacho donde lanzarla, de ser posible torrentoso y de rpido discurrir pues, de todos modos, Marilyn nunca supo nadar. Conoca uno de esas caractersticas, a pocos kilmetros de Luque: el ro Salado, que separa el departamento Central del de la Cordillera y desemboca en el ro epnimo con todo y camalotes. Sola ir al mismo de pesca, con sus amigos y compaeros de trabajo, y saba que cerca del puente habra una fuerte correntada. Pasada medianoche, no llamara la atencin un carro por esos andu-

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rriales arenosos y llenos de zanjas, pero con escasa densidad demogrfica. Nunca quiso Peperucho Marinetti llevar a su pareja en sus excursiones de pesca, por si llegaba a simpatizar con algn conocido suyo. De todos modos, nunca precis de tal expediente para crear una situacin conflictiva. Le bastaba con ser un romntico impenitente, que lo dems vena por aadiduras, como dice el evangelio de los necios. Cuando los msculos dorman y la ambicin reposaba, Peperucho alz a babuchas el cadver de Marilyn y lo llev al automvil, sin bulla ni luces delatoras y con la mayor discrecin. En esos

momentos record sus juegos con ella, y lo felices que haban sido hasta que lo eclipsaron las dudas. Una lgrima se desliz por su mejilla al recordarlo. La sent en el asiento de atrs, as, desnuda como vino al mundo, como vino a l, como quien no quiere la cosa. Tras verificar la ausencia de mirones, arranc y parti hacia el ro Salado. Tras una hora de marcha, lleg a un puente conocido, desde donde solan botar una chalana motorizada para pescar. Mas sta vez, otro era el propsito. Peperucho estacion el carro a un costado de la ruta, como a doscientos metros del puente, cargando nuevamente a su amada sobre sus hombros y con sus brazos fros rodeando su cuello. Haban pasado casi seis horas desde su bito y calcul que debera internarse l mismo en la corriente para hallar un remanso donde soltarla. Se desvisti rpidamente, hasta desnudarse por completo y entr a las fras aguas del Salado con su macabra carga a cuestas y los brazos de ella rodendole el cuello, como la trajera hasta all.

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La sequa, reinante por entonces, redujo al mnimo la profundidad del ro Salado, por lo que recorri un buen trecho por el curso sin hallar el dichoso remanso. Adems, la occisa podra quedar enganchada entre los innumerables camalotes y ramas de resaca, aguando su plan de enviarla expeditivamente a las aguas del Ro Paraguay. Es que el Salado suele hervir de pescadores nocturnos y el hallazgo de un cadver fresco podra estropear sus planes de consumacin del crimen perfecto. Peperucho sigui caminando por el menguado lecho sin hallar un lugar ancho y profundo, pero afortunadamente no vio las clsicas lmparas de los pescadores por el entorno. Ya tena el agua por la cintura y su carga comenzaba a pesarle un poco, aunque lo que en vida fuera Marilyn Ziga era menudita y ligera. Mas el tiempo transcurrido desde que pasara a mejor vida era considerable y an no apareca el maldito remanso. De pronto Peperucho dio con una barranca-pique y perdi pie, justo donde la correntada era ms fuerte, recordando que l tampoco saba nadar. Aterrorizado intent zafarse de los fros brazos del cadver, ya atesados por el rigor mortis. No lo logr y el remolino comenz a arrastrar a ambos a toda velocidad hacia el oeste, mientras un cardumen de piraas le propinaban las primeras mordidas, justo all donde ms desguarnecido estaba. Das ms tarde, pescadores de la zona de It Enramada, a una legua al sur de Asuncin, sobre el Ro Paraguay, hallaron dos cadveres en descomposicin, uno de los cuales, del sexo femenino fuertemente abrazado a las espaldas del otro, del sexo masculino aunque algo incompleto, gracias al apetito de las piraas. Ambos ya casi

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irreconocibles por la accin del agua, el tiempo y las mordeduras de peces, se hallaban desnudos y, aparentemente perecieron juntos en algn lugar situado ro arriba. Muchas hiptesis se tejieron acerca del caso, pero finalmente el olvido diluy al suceso en el ancho y enigmtico mar de las amnesias. Mas lo nico que podra deducirse, acerca del psictico comportamiento de Peperucho Marinetti, es que, despus de todo, era un romntico incorregible.

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Un santo varn.

Vea ust, doa Ponciana, lo que son las cosas! exclam doa Catalina Cabur, la chismosa del pueblo, durante el velatorio del padre Simen en la casa parroquial del pueblo de Toro Mocho. Tan santo que se le ve ahorita en el cajn, con su escapulario, casulla y rosario en mano, como cuando sola pasear en oracin andante, por los corredores de nuestra iglesia! Si hasta parece que est noms dormidito, y soando con ngeles! Ojal que est a la diestra de Dios Padre, que bien lo merece! Hasta el inseparable Vademcum lo acompaa! Doa Ponciana nada respondi a la correveidile del pueblo. Apenas solt un par de lagrimones, que se apresur a secar con un pauelo bordado, mientras sonrea con disimulo ante el incesante desfile de fieles de ambos sexos. Es que ella bien saba del padre Simen Caete, durante casi veintiocho aos el prroco del pueblo, hasta su reciente bito por excesos en su celo pastoral. Y qu excesos! pens la anciana, guardando su pauelo. No pudo evitar derramar dos lgrimas rebeldes ms y mirar hacia otro lado, mientras las dems mujeres del pueblo y ms all, hacan lo posible para espantar moscas con sus pantallas y rociar, de tanto en tanto, el piso de ladrillos del saln para mitigar la insidiosa cancula decembrina.

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Doa Ponciana, una dama solterona de edad madura (Nunca quiso contar sus aos, pero suponan en el pueblo que eran sesenta y seis, aproximadamente), hubo servido de mayordoma en la casa parroquial, desde que llegara el padre Simen a hacerse cargo de la feligresa y nada le era extrao entre tantas extraezas que debi callar. Primero por temor al castigo divino, con que cada tanto la amenazaba el padre, para mantener su discrecin cautiva, cual secreto de confesin. Luego, por hacerse partcipe del cachondeo general. Entonces, estaba por cumplir los treinta y ocho, casi a punto de vestir santos. Su madre haba fallecido recientemente y ella, la ltima de sus hijas era la encargada de cuidarla hasta su muerte. Al quedarse sola, opt por ofrecerse a trabajar en la iglesia y la casa parroquial. Ahora, tras tantos aos de servicio y muerto su protector, se senta ms sola que nunca, pero no tena nada de qu arrepentirse, sino todo lo contrario. Justo se le ocurrira finar al padre Simen, de un ataque cardaco, en plena Nochebuena, con cuarenta grados a la sombra y, encima, enlutando al pueblo en plenas fiestas de fin de ao! Tantos planes que haban hecho juntos para pasarla bien en estas fiestas! Los jarrones de flores eran constantemente salpicados con agua bendita para que no se marchitara su contenido, mientras los curiosos iban y venan comentando las virtudes del hombre de Dios, siempre en voz baja para no tentar al diablo, mientras la caa y el caf corran de mano en mano y de boca en boca, quiz para acallar maledicencias de ltima hora y de las que nunca faltan en pueblos chicos e infiernos grandes. Los tradicionales pesebres haban sido cancelados, a causa del duelo pueblerino, y las olorosas frutas con las flores de coco, queda-

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ron como centros de mesa en los hogares enlutados por la desaparicin de su prroco y benefactor del pueblo en sus horas libres. Al menos logr terminar la inconclusa iglesia y dotarla de campanario, con su simblicamente flica torre. Consigui adems, de parte de la intendencia municipal, el empedrado frente a la casa parroquial y otras mejoras edilicias por el estilo. Tambin inici las obras de una escuelita para prvulos donde nios y nias aprendieron las primeras letras y el catecismo, amn de prepararse para la vida, segn deca l entre risotadas alegres. Doa Ponciana, entre el bochorno veraniego y las moscas, que trabajosamente espantaba con su pantalla de pir, recordaba en esos momentos tantas cosas que le pesaban en la conciencia, como si portara una cruz cuesta arriba en la ladera empinada de algn Glgota olvidado de su pasado. Desde su llegada al pueblo, el padre Simen pareci dividirse en dos. Para atender a la feligresa regular y la escuelita parroquial durante el da y ejercer sus secretos ritos serficos al caer la noche. Era, entonces, un apuesto y robusto joven, lleno de vida, salud y vigor varonil. De entrada noms, en su primera misa de estreno, invit a las jovenzuelas del lugar a integrar la legin mariana, dizque a fin de tenerlas ocupadas en cosas del espritu, en esa edad crtica y conflictiva, en que la carne peda a gritos lo suyo, con el beneplcito de Satans, segn sus inspiradas palabras inaugurales. Salom e Ignacia, dos conocidas adolescentes, pizpiretas y enamoradizas, fueron las primeras en enrolarse para servir a Mara. Al ver las expresiones de dicha y beatitud celestial, que ambas adquirieron, al poco tiempo de tratar con el padre Simen, las dems an-

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dubitativas del rebao, no dudaron en acercarse a la casa de Dios a oblar sus partes, para no ser menos. Doa Ponciana acostumbrada a levantarse con los guios del lucero y acostarse a poco ms all del crepsculo, no pudo notar nada extrao por entonces. Mas s le llam la atencin, la asiduidad de las legionarias laicas en los aposentos privados del prroco. Especialmente en horas non sanctas y das de guardar. Obviamente, nadie objet nunca el cario de las jvenes hacia el apuesto hombre del Seor, pues nunca trascendieron sus sigilosos aquelarres al exterior, ni la mayordoma dijo esta boca es ma al respecto durante todo el tiempo. Por supuesto que, tambin los varones adolescentes tuvieron su oportunidad de contactos divinos cercanos del Tercer Tipo como se dice ahora; sea como monaguillos, integrantes del coro litrgico, o en calidad de ayudantes cercanos del padre Simen, que en gracia sea. La cosecha de aspirantes a la beatitud celestial, fue fructfera durante el primer ao del padre Simen en Toro Mocho. Tanto que, comenzaron a afluir jvenes de ambos sexos de un pueblo vecino y compaas limtrofes, en busca de santidad. El carisma del padre Simen, a medida que trascenda los lmites parroquiales, iba dando frutos en la comarca; algunos no deseados, o imprevistos, valga la expresin. Tres mozuelas recibieron, ese primer ao, al Espritu Santo en sus vientres, negndose todas ellas a citar al semental que las haba llenado de gracia. Ms de una recibi, en sus espaldas y posaderas, cuero trenzado a discrecin de parte de sus padres, para que delaten al invasor de sus ntimas primicias; pero todas se limitaban a llorar a

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los gritos y a morderse la lengua para no cantar sus secretos. Recin a partir del tercer ao de ejercer el sacerdocio el padre Simen, pudo la buena de doa Ponciana percatarse de cuanto estaba ocurriendo all, en la casa parroquial, durante sus horas de reposo. Para entonces la demografa del pueblo y sus alrededores base incrementando, merced a algn desconocido espritu germinal o ngel procreador, y los bautizos de inocentes se iban dando en la misma proporcin. Hijos mos! clamaba desde el plpito el buen sacerdote . Este pueblo est bendecido por Dios y su hijo unignito, Jesucristo, seguramente por la Gracia de Mara santsima y la virtud de sus hijos devotos, que estn aqu reunidos en esta santa misa! Recordad que, slo el amor os har libres! S. Es cierto que en la epstola de San Pablo dice: la verdad os har libres, pero el Amor es la verdad. La nica verdad que libera el espritu. Pubis pro nobis! Las seoritas no podan evitar lgrimas de emocin al escuchar al padre Simen. Sus palabras tenan la virtud de despertar sensaciones placenteras y estimular las vocaciones de servicio de la comunidad. La alcanca engordaba a ojos vistas y el cepillo no se daba tregua en los ofertorios. Por supuesto que, por entonces, la lengua sagrada de la liturgia mistrica, era el latn que slo el padre poda comprender; lo que le ahorraba preguntas embarazosas de su grey y, especialmente de sus jvenes legionarias de Mara. La pequea iglesia pudo tener su campanario de torre, como las mejores de la capital departamental, gracias a la generosa colaboracin de los fieles y la actividad recaudatoria de las jvenes, durante las fiestas patronales y otras al uso tradicional. Pero algunas lenguas maledicentes, que nunca faltan en las aldeas, comenzaban a

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murmurar acerca del extraordinario parecido de muchos nios pequeos, con las facciones del padre Simen. Mas ste poco caso hizo de tales infundios y daba sus bendiciones a todos por igual, pues, segn deca, Jess vino al mundo para perdonar y redimir a justos y pecadores, y era de buenos cristianos perdonar las ofensas. As, de esa manera, pudo mantener momentneamente invicto su honor de hombre santo. De todos modos, doa Ponciana decidi robarle horas a sus ajetreadas jornadas, para pispar lo que ocurra entre la sacrista y ciertas dependencias privadas de la curia. Una noche, como a eso de las nueve y poco, la mayordoma se dirigi hacia donde oyera voces. Alegres y chispeantes voces juveniles, dicho sea de paso. Con la mayor discrecin se col por una de las puertas de la sacrista, cerca del altar mayor y observ por una mirilla. Vio al padre y dos colegialas de entre quince a diecisiete, en animada conversacin acerca de perdones, pecados, penitencias y gracias divinas. Las hbiles manos del padre Simen se hallaban ocupadas sobando las prietas carnes de ambas y prodigndoles caricias cariosas. Demasiado cariosas, pens doa Ponciana, haciendo un esfuerzo para no gritar ah mismito, pero no escandalizada, sino de sus fiebres ventrales largamente reprimidas. Las niatas, ni cortas ni perezosas, devolvan caricia por caricia al buen prroco, entre risas apagadas y jadeos cachondos, en los que la concupiscencia no se hallaba ausente. Una de ellas, hasta llev descaradamente las manos del padre hacia sus pudendas, mientras la otra se encargaba de besar golosamente las partes del varn de Dios, semiocultas bajo la sotana, hasta que el terceto qued exhausto de gracia y tal vez de placer, acompaando el padre a las estudiantes

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hasta la puerta principal. Apenas unas candelas estaban encendidas (an no haba energa elctrica en el pueblo) y la semipenumbra dominaba el ambiente; pero doa Ponciana pudo captar lo odo e imaginar lo no visto y tambin fue presa, ella, de un deseo hasta entonces desconocido u olvidado. Cmo pudo pasar por alto, durante tanto tiempo, esas sensaciones placenteras y presuntamente prohibidas que no sabra definir? Cuando el padre lleg a sus aposentos, la seorita Ponciana lo estaba esperando en la puerta, entre temblores y suspiros. Qu hace usted aqu, doa Ponciana? pregunt sorprendido el prroco, que la haca en brazos de Morfeo a esas horas. Necesita algo, por si acaso? S, padre dijo, calma pero con firmeza quiero eso. Lo necesito, yo tambin, que soy buena cristiana, pero mala vestidora de santos. Y le juro que voy a mantener la boca cerrada, aunque me queme en los infiernos. El padre Simen se sorprendi, pero mantuvo el aplomo. En realidad ya estaba agotado de tanto magreo y palique con sus discpulas de catecismo, pero decidi hacer un sacrificio en pro de la paz, al darse cuenta de que la madura pero an merecible mayordoma, haba descubierto su secreto. El prroco conoca una sola manera, placentera, de hacerla callar. Adelante respondi lacnicamente el cura, sealando su austero cuarto. Esa noche, la seorita Ponciana descubri los prohibidos deleites que nunca se hubo atrevido a recibir de varn alguno, a causa de ser la solterona de la familia y destinada a cuidar de su anciana ma-

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dre, hasta que, cuando sta falleci, ya haba sobrepasado la edad reglamentaria de merecer. Pero, pese a ser an invicta, doa Ponciana se comport como una cerda en celo y no se conformara con uno ni dos ni tres asaltos. Pero de todos modos, qued satisfecha y a eso de las dos y media de la madrugada, torn a su cuarto a reposar. No sin antes rezar diez Avemaras y dos contriciones expiatorias, por su primer pecado carnal casi al borde de los cuarenta. La vida prosigui para el padre Simen, con la discreta complicidad de la mayordoma y el reparto de gracias plenas a sus ovejitas y, de tanto en tanto, algn corderito propiciatorio que tambin los haba en su rebao, era sacrificado por el oficiante. Los das en que no tena visitas, doa Ponciana asuma su rol de vestal y sacerdotisa de Venus, en el lecho del prroco como prolegmeno a su obligado reposo cotidiano. Muchos misterios oficiaron ambos desde entonces, con viejos ritos eleusinos y dionisacos perdidos en la noche de los tiempos, pero nunca olvidados. A veces, incluso doa Ponciana se allegaba por cuenta propia, hasta donde el padre comparta con sus corderitas y tomaba parte de la fiesta como si tal cosa, considerndose con derecho a ello por ser la mayordoma y secretaria. Y vaya secretos que cargaba encima! A medida que pasaban los aos, las jvenes bacantes banse casando o amancebando, siendo reemplazadas por nuevas discpulas, cada vez ms jvenes. Mas al mismo tiempo, el padre Simen y doa Ponciana eran presas del arrasador avance del tiempo, secundado por los excesos de ambos. Las fuerzas del padre Simen iban menguando en medio de or-

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gas, donde el vino consagrado comparta espacios con otros elixires portados, cerveza y hasta caa blanca de clandestinos alambiques de la regin, segn el presupuesto del momento. Doa Ponciana not que el otrora donjuanesco prroco, iba echando ojo a los jvenes monaguillos y compartiendo lecho indiscriminadamente, con chicas o varones, sin pudor ni recato, aunque todo quedaba entre cuatro paredes. Tan slo el misterio de la Santsima Trinidad era un secreto mejor guardado; una suerte de menage trois de la divinidad. Pero ella, siempre duea del terreno, saba a qu atenerse. Se convirti en celestina y suma sacerdotisa de las novicias, a quienes iniciaba en los secretos del amor, personalmente, antes de ofrecrselas al padre Simen. Nunca supo cuntas hubieron pasado por sus manos y las del padre, ni cuntas variantes amorosas ajenas al Kama Sutra practicaron en la casa de Dios, y hasta perdi la cuenta de sus muchos logros erticos. Pero Quin les quitara lo bailado? Acaso Belceb? El padre Simen estaba contrahecho, fatigado, arrugado y canoso, tras largos aos de ejercer el curiato en Toro Mocho, con una calva incipiente que desbordaba los lmites de la tonsura. Pero se resista a rendirse; decidido como estaba, a apurar el cliz hasta las ltimas consecuencias, dejando lo de la clibe castidad para cuando ya su fsico dijera basta! Y doa Ponciana no le iba en zaga en cuanto a promiscuidad y lascivia, aunque sta lo sobrepasaba por casi veinte aos y angurria atrasada de nufrago solitario. Para entonces, el buen padre Simen dio en preferir a los jovenzuelos de su escuelita parroquial, dejando de lado a las numerosas aspirantes de su bien nutrido rebao, quienes debieron resignarse al

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cambio, buscando otros medios de aplacar el fuego que incineraba sus entraas. Doa Ponciana, sigui como fiel mayordoma, compartiendo todos los secretos de los rituales clandestinos, aunque ya su edad no le permitira demasiadas licencias. De todos modos, siempre haba algo por hacer; desde ayudar a los novatos a encender sus candelas, hasta hacer friegas y linimentos al esclerosado fsico del prroco, para ayudarlo a soportar sus cada vez ms agotadores excesos. Al cumplir cincuenta y seis aos de edad y casi veintiocho de sacerdocio parroquial, el padre Simen sufri el sncope que lo llev a mejor vida, ante la desesperada impotencia de doa Ponciana. El pueblo de Toro Mocho qued consternado ante el imprevisto desenlace de una vida aparentemente ejemplar del santo varn, prodigndole los mejores funerales de los ltimos tiempos. Y ahora, doa Ponciana, meciendo su pantalla de rstico pir, contemplaba los despojos del padre Simen Caete, bien guarnecido de elementos litrgicos, en su ltimo reposo. Por los pasillos de la casa parroquial, cientos de mujeres que en su momento fueron parte del rebao del padre, comentaban en voz baja acerca de las gracias que pudieron recibir, merced a los buenos oficios y carisma del sacerdote y la bondadosa doa Ponciana. Tambin muchos hombres de la grey pueblerina, se hallaban gravemente sentados en los pasillos, quiz recordaban lo suyo, aunque no se atreviesen a comentarlo, prefiriendo el silencio uncial por si acaso. Adems Quin sera capaz de hablar mal de un muerto sin ser salpicado por sus propias palabras? Quin arrojara piedras a tejados ajenos, teniendo techo de vidrio? Muchos haban tenido contactos con el prroco, pero ciertas cosas an eran mal vistas y peor

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odas en la sociedad. Hacia el fondo del saln, los rezos fnebres de padrenuestros y avemaras, se sucedan como un murmullo de aletear de moscardones en enjambre. Las plaideras del pueblo no paraban de ofrendar su llanto lastimero y letanas en honor del difunto; mas era evidente que Venus haba desplazado a cierta virgen del santoral del padre Simen, por los siglos de los siglos. En cuanto a las mujeres que durante todo ese tiempo militaron entre las Hijas de Mara, slo aspiraban a la cristiana resignacin por la muy sensible prdida. Pero tampoco se resignaran a que se les quitara lo bailado. Quien ms, quien menos tena sus buenas horas de vuelo y suficientes motivos para callar. Pero no se poda negar que el santo varn hizo lo suyo para repoblar la regin. Doa Ponciana, tan slo pudo murmurar, como dirigindose al yacente de cuerpo presente y alma ausente: Que el Diablo te bendiga y que Dios te acoja en su santa gloria. Requiescat in pace, amn.

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Lneas y Puntos

Tengo o no tengo razn, cuando insisto en la necesidad de evitar rodeos redundantes y sinuosos, para llegar a la verdad por la lnea recta, que, segn dicen los gemetras y matemticos, es la distancia ms corta entre dos puntos? S, ya s que ustedes tambin estn de acuerdo con ese apotegma. Pero, acaso una lnea cualquiera, de la longitud que fuese, no consiste sino en una infinita sucesin de puntos entre A y B? S. Ya me lo dijeron. Y entre cada uno, de esa mirada de puntos, existen espacios tan infinitos, que la topologa an guarda reservas acerca de ello, sin llegar a una conclusin definitiva. Lo que equivale a suponer que la verdad est ms lejos de lo que creemos, entre los puntos A y B. El problema surge, a veces, en un hito cualquiera de la recta, cuando el camino que conduce a la verdad se bifurca y, tras muchos vericuetos sinuosos como el deslizar de las serpientes o el discurrir de los ros, vuelve a juntarse en un punto; justo cuando la ubicua verdad gracias a nuevos datos o descubrimientos se ha desplazado a otro punto situado, ms all del supuesto hallazgo de ella. Eso. es lo que generalmente ocurre en las discusiones entre telogos, entre cientficos, entre polticos, entre diplomticos, entre expectables y doctos ciudadanos de Bizancio o, simplemente entre gente de a pie, como yo, como ustedes. Y eso que ni ustedes, ni yo,

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quisiramos saber la verdad acerca del sexo de los ngeles, ni cuntos de stos caben en la punta de una aguja! Figrense un poco que la verdad, como dicen que es Dios, est en todas partes y en ninguna al mismo tiempo; como el electrn, girando vertiginosamente en torno al ncleo del tomo. Entonces, significa que puede estar en A y en B al mismo tiempo, o entre cualquiera de los miles de segmentos situados entre esos dos puntos. S. Ya s que me van a salir con que nadie fuera de los creyentes de fe ciega, cuando no tambin sorda, est seguro si Dios existe; o que si existe, es tan relativo como el espacio y el tiempo. Y tampoco esas dos entidades protocsmicas tienen su existencia asegurada al cien por cien. Adems, si dicen que ste es omnipresente, tambin debe ser omniausente de vez en cuando. Por qu no? Al fin y al cabo, segn el Pentateuco, Dios siempre ha sido un lder poltico de los hebreos; y ningn poltico es de fiar. Cmo sabremos cul es el camino, o el atajo, para llegar hasta ella? La discusin? El razonamiento? La oracin? la inspiracin? La revelacin divina? La locura? La meditacin y el nirvana? O debemos suponer segn Ratzinger que, como la verdad est en Roma, todos los caminos conducen a ella, incluso los no pavimentados y con baches? Hablando de Roma, puede que todas las pequeas verdades sean los caminos que conduzcan a La Verdad, as, con maysculas, aunque no s si esto pueda ser verdad o simple sofisma. Ustedes sabrn comprender mis dudas, y espero que tambin comprendan sus propias dudas, que de seguro las tienen y bien fundadas! La incordiante mosca del escepticismo, gira en torno a mi conciencia como insidioso satlite artificial, y me impide confiar ciega-

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mente en el hallazgo de presuntas verdades. Y muy especialmente, de las verdades oficiosas u oficiales, dispendiosamente expendidas en libros sagrados o profanos, discursos, desmentidos y medios de comunicacin o propaganda (Cul es la diferencia?). Y qu ocurre, si el razonamiento para hallar la verdad tiene postulados errneos, a priori? A veces, nosotros creemos hallar las respuestas, cuando de pronto nos enteramos que se cambiaron todas las preguntas! La inductividad y la deductividad no siempre funcionan a la hora de la bsqueda de la verdad, a causa de que la linterna de Digenes no tiene combustible para tamaa empresa digna de titanes de la retrica. No. No me vengan con metafsica barata de supermercado, al estilo Conny Mndez. Hablamos de la verdad y sus implicancias filosficas vivenciales. Hay otros, ms realistas y pragmticos, que afirman que las verdades pueden ser piadosas, crueles, amargas, desnudas, crudas, cocinadas, a medias, relativas, absolutas, demostrables, objetivas, subjetivas, opinables, dolorosas, placenteras y quin sabe cuntas versiones ms, en blanco y negro o tecnicolor, o cuntas mscaras la disfrazan a los profanos, o cuntos velos la ocultan a los iluminados profetas de lo obvio. Pero, creo que, si la verdad existe como se cree, tiene que ser una sola; salvo que sta est tan dividida en fragmentos, como el Todo, que, segn deca Lao Ts, es igual a cada una de sus partes; y que, cada una de las partes es igual al Todo, lo cual me resulta tan abstruso y enrevesado como las paradojas de Zenn de lea; la de Aquiles y la Tortuga y lo dems que no me acuerdo. Tambin la ubicua mentira tiene mil mscaras y disfraces, pero no siempre la vemos como tal, sino como la queremos ver y, de acuer-

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do al color de nuestros cristales oculares, o de acuerdo a nuestros intereses. Si no, fjense en los electores que votan casi siempre al ms mentiroso, tan slo porque les satisfacen sus mentiras, de sas que doran la pldora, visten de seda a las monas y hasta parecen verdades hermenuticas, fjense. Ya que estamos, mencionar a un gran maestro de La Mentira, que fue Leo Strauss, quien afirm all por los aos de la Segunda Guerra Mundial, que La Verdad no puede ser dada a las masas y solo una elite debera conocerla, y administrarla en dosis homeopticas. Tambin, entre otras brillantes sandeces, se ratific en que los pueblos desean que se les mienta dulcemente, pues para las mentes no preparadas, sera doloroso el conocer las verdades desnudas. Esto, en el contexto poltico, que de ello se trata. Como ven, fue bastante sincero el hombre, al promocionar a la mentira como algo deseable. Es cierto que pueden no existir verdades nicas o absolutas. No, al menos en esta dimensin del mundo materialista, ms amigo de la retrica hueca y discursiva, que de la sntesis. Por algo, el sabio duda, el tonto cree y el necio afirma. Y si el dudar es de sabios, a qu tanta alharaca en la dichosa bsqueda de la verdad, si cuando creemos encontrarla sta se diluye, como espejismo en el desierto o arco iris en el horizonte? Mi abuela, que Dios la acoja en su santa gloria, deca que la verdad siempre est en manos ajenas y, generalmente, en la de los mercaderes, los poderosos y los clrigos de todas las confesiones conocidas. Es que los dueos de la verdad, la suelen tener cautiva en sus anaqueles, libros sagrados, cajas fuertes o secretos de Estado, a fin de que no vaya a desertar de sus corrales o plegarse al adversario. Pareciera que la verdad tiene vida propia y es medio veleta

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aunque no del todo desagradable. No, al menos, cuando nos ayuda a confirmar nuestros asertos ms disparatados, con la retrica del sofisma. Tampoco el pernclito Scrates ha ayudado mucho al esclarecimiento de la verdad, sino apenas hubo ridiculizado las supuestas verdades en las que crean los atenienses. Creo que por eso lo envenenaron y nada ms que por eso. Pero de que saba hacer preguntas capciosas para obtener respuestas imbciles, saba. De ello no les quepan dudas. Tan slo por eso, el ateniense merece la inmortalidad: por des descocada. Y por algo los cambiantes vientos de la historia slo respetan a las veletas, arrasando cuanto se les oponga o resista. Por algo ser, digo. Por eso, algunas verdades apuntan para el lado que sopla el viento o calienta ms el sol. Mas no me negarn, que las mentiras suelen ser dulces como veneno de boticario, y engaan, ms que nada con su sabor, antes que con los hechos a la inversa de la razn. No ha de ser por nada que, justamente los polticos y quienes buscan el poder para joder, disfracen sus mentiras con el ropaje de la verdad; de la discutida verdad; de la impoluta verdad; de la esquiva verdad; de la inasible verdad. Y todo, para seguir mintiendo desde el poder, que siempre es menos riesgoso y ms impune que hacerlo desde la llanura y expuesto a refutaciones, desmentidos o demandas por difamacin. La planicie insurrecta, llamada oposicin (Oh, posicin!), no slo exhala verdades en curso de colisin, como misiles antiareos, contra las verdades provenientes de las alturas del poder, sino adems, practica el arte de la refutacin, la confutacin y la distorsin de stas. Dara la impresin de que en poltica todos son veraces y mentirosos al mismo tiempo, lo que os da una idea de la complejidad de tales conceptos.

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Mas no es menos cierto que, en la mayora de los casos, tanto el poder como la oposicin mienten; y el destinatario de tales mentiras es el ciudadano elector, quien debe optar por el candidato cuyas mentiras le sean ms digeribles o llevaderas. Y generalmente estos ltimos, son quienes ms defraudan las expectativas del ciudadano. Indiscutiblemente en verdad os digo, no siempre es agradable la verdad. Especialmente cuando conspira contra nuestros deseos o intereses, o refuta nuestros conceptos. Pero tampoco es del enmascarar a los chantas que se las daban de pedagogos, mistagogos, demagogos o sabios a secas. A lo largo de la historia escrita, y quiz desde las tradiciones orales anteriores, se han inventado mitos imaginarios para explicar verdades ausentes y hechos inexplicables de otro modo. Ustedes lo saben tan bien como yo. Recin en pocas muy recientes se dio luz verde a las ciencias de investigacin hasta entonces bajo la luz roja inquisitorial del cristianismo, que han desmoronado verdades oficiales, laboriosamente construidas por la humanidad, an pese a La Verdad ajena a ella. El enciclopedismo tambin ha aportado lo suyo para desmentir creencias reidas con los hechos, sostenidas por los fundamentalistas judos, cristianos y luego musulmanes los ltimos en coger la oscura antorcha del mono tesmo, en torno al universo, su presunta creacin, domesticacin y evolucin. Muchas cosmogonas antiguas han pasado a la categora de rarezas histricas desde entonces; hasta el advenimiento de Charles Darwin y la estrepitosa cada del Gnesis, que produjo la crisis de credibilidad bblica en efecto domin. Mas la verdad seguir siendo una entidad tan esquiva, como el

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horizonte o el pie del arco iris. A medida que nos acercamos a ella, se aleja cada vez ms, como burlndose de nuestra ingenuidad y fe en los postulados cartesianos. Sin embargo, la mentira no slo no se aleja, sino que est cada vez ms cerca de nosotros, como adulndonos y estimulando nuestro ego. Incluso, a veces, pareciera abrazarnos con cario o simulando caridad, vestida con el equvoco ropaje de la virtud teologal. Los mltiples rostros y formas de la verdad, no deben ser sino aspectos errneos productos de nuestras percepciones distorsionadas, a su vez, frutos de teogonas macabras supuestamente reveladas (re velar, es velar dos veces, si no me equivoco) por deidades inasibles, ignotas, hasta si se quiere: inexistentes; y, accesibles slo a profetas chiflados por el calor del desierto y el ayuno forzoso del eremita, borracho de santidad. Creo, sinceramente, que los nuevos profetas contemporneos deberan retornar al desierto a predicar sus verdades; que, con las dulces mentiras funcionales que recibimos a domicilio, va medios masivos, ya tenemos bastante. Por otra parte, les dir si me escuchan, claro, que observo de reojo algunos bostezos en la platea que es muy probable que, salvo en algunos descubrimientos e hiptesis o ecuaciones matemticas demostrables, poco hemos hecho por llegar a la verdad. Y no es con discursos filosficos de florilegios retricos, que hemos de llegar hasta esa esquiva entidad, ms afn al intelecto especulativo que a la Realidad. Es que la verdad y la mentira deben ser extremos de la misma vara; as como el fro y el calor son los extremos de un concepto llamado temperatura. No estn de acuerdo con mi razonamien-

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to? No importa. Yo tampoco.

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Acerca de un narrador inconformista, domiciliado en la vereda de enfrente.

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Naci el 28 de julio de 1942 en el Dpto. del Guair (Paraguay) y bautizado como Celso Aurelio Brizuela, quiz por razones ajenas a su voluntad o tal vez por minoridad irresponsable por parte del autor, quien no pudo huir de la obligatoria aspersin sacramental de rigor. Tras corta estada en su tierra natal, fue trasplantado a la ciudad de Encarnacin en 1945. Cuando sobreviniera la guerra civil de 1947, sus padres debieron emigrar a la Argentina, por razones obvias; es decir: por militar en la vereda de enfrente a la del bando vencedor; que, de vencer los perdedores, segn su deduccin, se hubiese invertido la corriente migratoria de la intolerancia. Tras radicarse su familia en el pueblo de Apstoles, en la provincia de Misiones en 1948 (RA), realiz sus estudios primarios hasta el 5 grado, cuando sus padres se separaron por razones ignoradas, motivando su regreso al Paraguay en 1954 con su Sra. madre, poco antes de la cada del gobierno peronista y a poco de asumir el gral. Stroessner en su pas como ruler absoluto del Paraguay. Pudo completar el ltimo grado de primaria en su patria, pero evidentemente bajo la presin de una cultura an extraa para alguien llegado del exterior, por lo que apenas pudo lograr aclima-

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tarse en su propio pas donde sus compaeros lo hicieron sentirse extranjero, desde entonces hasta hoy, aunque ha recuperado su estatus de ciudadano del planeta en compensacin a tantos aos de extranjera no deseada. El arte lo llamaba a los gritos, ms que la necesidad de tener una profesin seria, por lo que intent aprender el dibujo y la msica, en parte con maestros y en parte por s mismo, en una hbrida autodidctica y limitada academia (1960-67). De todos modos, insistira en ambos lenguajes expresivos y pasara por varias etapas antes de decidirse por la ilustracin grfica y la composicin musical, muchos aos despus, incluso, de su regreso de la ciudad de Buenos Aires donde pasara un tiempo en compaa de su padre an exiliado (1959/1960). Tras especializarse en humor grfico para sobrevivir, trabaj en la prensa (ABC color, LA TRIBUNA, HOY y algunas revistas de efmera aparicin), donde adems incursionara en periodismo de opinin, cuento breve y humor poltico, para lo cual derrochara irona y sarcasmo: sus sellos de identidad. Algunas de sus obras literarias o grficas quiz han de pecar de irreverentes, pero reflejan fielmente el pensamiento de un humanista libertario, sin fronteras, y que se cree ciudadano de un planeta que an no acaba de humanizarse del todo, pese a la inoperante ONU y a los intentos de globalizacin. Por la militancia poltica de su padre guerrillero del Movimiento 14 de Mayo y prfugo de la prisin militar de Pea Hermosa (1962), este inquieto habitante de la Vereda de Enfrente, sufrira persecuciones y varias estadas entre rejas. Por otra parte, su irona e

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irreverencia, manifestada en versos y canciones, no contribuiran a lograr que lo dejaran fcilmente en paz, por lo que, en un alarde de creatividad se transform en una entelequia bifronte llamada Chester Swann, el Rebelde, olvidndose del otro, fruto de un bautismo de pila y burocracia cannica e imbecivilizada, dira despus con su sorna caracterstica). Con este nuevo patronmico y alter-ego, dio en componer canciones (dicen que fue convicto de dar inicio al mal llamado rock paraguayo, lo cual no es del todo cierto), esculturas en cermica y algunas obras pictricas (por entonces utilizaba an lpices, pinceles, acrlicos, acuarelas, leos y toda esa vaina) , con lo que se hizo conocido bajo tal identidad ficticia. A partir del defenestramiento de la larga tirana de Stroessner, pas a autodenominarse como el Lobo Estepario. La razn principal pudo haber sido el hecho de no integrar cenculo culturoso ni grupo, clan o jaura intelectual alguna, (de puro tmido noms) como tampoco en poltica partidaria ni en los crculos artsticos en boga, trazando sus propios senderos, a veces speros y escabrosos, en los oficios elegidos para su expresin y quiz por sus convicciones cratas y libertarias, rayanas en el anarquismo ms nihilista que se pueda imaginar. Ello no impidi que tambin trabajara un buen tiempo como escultor ceramista, aunque ltimamente ande algo alejado del barro, pudo lograr algunas obras originales, de las que muy pocas quedan en su coleccin. Recurdese que el lobo de las estepas es solitario y elude andar en manadas como sus otros congneres de la montaa. Quiz por no comulgar con la mentalidad de rebao, tan comn en ese animal

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social llamado humanidad (el Hombre, cuanto ms social se vuelve ms animal segn su percepcin particular) Pudo obtener premios literarios y algunas menciones, adems de crear sus propios canales expresivos, lo que lo convirtiera mediticamente en una suerte de arquetipo iconoclasta de la msica rock paraguaya, entre otras cosas; aunque prefiriese ser simplemente un juglar urbano latinoamericano, ms que rockero paraguayo, como podrn comprobarlo al escuchar sus composiciones en Trova Salvaje, su primer CD conceptual, o leer en RAZONES DE ESTADO, su primera novela publicada (aunque tiene ms de catorce obras literarias inditas an). Durante la transicin (mejor dicho transaccin) ha participado en movimientos independientes y colaborado con ONGs en diversos proyectos sociopolticos, aunque este sujeto cree ms en lo cultural que en lo ideolgico-doctrinario; pues que no le trinan las doctrinas, segn suele decir este escptico empedernido. Tanto, que, a veces, hasta le cuesta creer en si mismo. Podrn visualizar, leer y escuchar a un poeta ladrautor del asfalto y contemplarse en estas imgenes situadas entre lo cotidiano y lo fantstico. Seguramente habr muchas personas que no saben quin diablos es este tipo que se hace llamar El Lobo Estepario, pero si se toman la molestia de hurgar en este material electrnico, podrn salir de dudas o acrecentarlas de una vez y para siempre. Es que este individuo siempre ha sido un signo de interrogacin, incluso para l mismo.

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Rudi Torga* * Conocido dramaturgo, poeta, investigador cultural y director teatral paraguayo (1937- 2002), con quien el autor mantuviera una larga amistad. Desde los aos setenta, cuando Chester integrara el grupo Teatro Estudio Libre (TEL), han compartido experiencias e ideas acerca de una cultura bilinge como la del Paraguay, y hasta tenido disidencias al respecto, sin perder, sin embargo, el mutuo aprecio.

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EX LIBRIS
Este libro se complet en setiembre de 2007 en esta versin electrnica pdf.

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