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Las mujeres que gobernaron la Regla OCHA Hasta mediados de los aos 1930, las mujeres ejercan un enorme

poder como jefes de la casi totalidad de los cabildos ms influyentes y la mayora de los rboles de la familia de la santera tienen a una mujer como la raz. Las mujeres han sido la fuerza dominante en La Regla de Ocha ( santera ) desde 1800. Ellos gobernaron la mayor parte de los cabildos de La Habana y Matanzas, y fueron los jefes de casi todas las rama o rama de La Regla Lucum Este particular se destaca en marcado contraste con la sociedad patriarcal que rodeaba a la mujer en el siglo 19 Cuba . Pero los que mueven los hilos reales que forma de la Regla Ocha en lo que es hoy en da eran casi todas las mujeres . Y ellos son los fundadores de casi todas las ramas (ramas) de la religin . Ramas Casi todas las ramas o ramas de la religin fueron fundadas por mujeres. Es su linaje Santera La Pimienta ? Entonces no busque ms, Aurora Lamar ( Ob Tol ) que viva en una gran casa en el Barrio atar ( atar es pimienta en Lucum ) que se extenda como un burdel. Le acreditan con haber cientos, si no miles, de ahijados y su fama por permitir a sus ahijados a pagar en cuotas por sus iniciaciones le ganaron el apodo de " La China del Ten Cent " O los chinos ( compareciente ) del Plan de diez centavos, . Su padrino Jos " Pata de Palo " Urquiola ( Echu Bi) trajo esta rama de la religin de Matanzas. La raz ltima de esta rama se cree que ha sido la sacerdotisa a Beln Gonzales ( Apoto ) , pero la nueva evidencia sugiere que Apoto puede haber sido iniciado por una a Caridad ( Aigor ) * . Varias ramas con nombres pintorescos provienen de este susch lnea como la rama " Trapito " , as como las ramas llamados " Culo Verde " o Verde Ass ( un apodo para las personas procedentes de los palos , lo que implica un paleto ) . La sucursal Las Piraas descienden de esta lnea tambin. Es la sucursal de "La Rama de los Millonarios "? Entonces la raz de su rbol genealgico no es otro que la famosa sacerdotisa de Ochossi a Rosala Gramosa ( Efuch Warikond ), famoso por los grandes cambios que hizo a la religin que todava estn en su lugar hasta hoy. Ella instituy la prctica comn de recibir ms de un Orisha durante el inicio ( Eleggu , Obatal , Oy , Ochn , Yemay , Chang ), as como la prctica de tirar el diloggun o conchas dos veces para obtener un compuesto letra o signo. Conocido como el " reformador de la religin "

, Efuch Tambin se le atribuye el origen del ritual initiatiatory conocido como el Pinaldo o un cuchillo que se realiz por primera vez en Octavio Samar Rodrguez como segunda iniciacin a confirmar su primera que se haba hecho en Matanzas. Este ritual "confirmacin" iba a ser el origen de su nombre de Ocha , Obadimeyi , o " Rey coronado dos veces." Obadimeyi ms tarde pas a convertirse en el primer hombre Oriat o maestro de ceremonias de los ritos de iniciacin en la religin. El famoso Susana Cantero ( Om Tok ) de la rama " coral" tambin fue un ahijado de Efuch de . Otra rama , la rama " San Jos 80 " fue fundada por a Margarita Armenteros ( Aina ) y lleva el nombre de la direccin de la casa de Ocha que corra, y algunos dicen que las ramas del coral , Pimienta, El los yimis , Verde culo y trapito originarse en esta casa. Cabildos Los fundadores y lderes de la mayora de los Cabildos eran mujeres que gobernaron en su totalidad o compartidas que gobiernan con sus maridos Babalawo . Estos lderes mujeres ejercan una inmensa cantidad de poder en la religin y eran los que mueven los hilos que forma de la Regla Ocha . De hecho , fuera de la presencia de los Babalawos el sistema era mucho un matriarcado . El fundador de la tremendamente poderosa e influyente Cabildo Africano Lucum ( nombre completo: Cabildo de Santa Brbara de la Nacin Lucum Alagua ) fue a Caridad Argudn . Su primer consejero fue a Margarita Armenteros ( Aina ) de San Jos el 80 y su segundo consejero fue a Beln Gonzales ( Apoto ) , la raz de los Pimienta, del verde del culo , y trapito ramas. Un nmero de personas , incluyendo el etngrafo Natalia Bolvar, parece convencido de que este Cabildo es la reaparicin ( o continuacin ) de la famosa Cabildo Chang Tedn . De cualquier manera, este cabildo fue quizs la organizacin ms influyente en La Habana y podra decirse que toda Cuba . El Cabildo de Yemay en Regla fue gobernada por la famosa Josefa Herrera que era la hija de o Remigio Herrera ( Adechina ) , el ms famoso Babalawo en Cuba . Ella era famosa por las procesiones para Yemay la que hubiera podido conducir por las calles de Regla cada ao el 7 de septiembre. Susana Cantero fall otra Cabildo de Yemay . La casa de los extremeos poderosos y famosos Fermenita Gmez ( Ocha Bi) , conocido como el Cabildo de Ferminita Gmez , se convirti en uno de los grandes

centros de culto de Olokun , y el edificio todava alberga su conjunto de tambores Olokun . Ella misma fue discpulo y posible ahijada de Ma Monserrate Gonzales ( Ob Tero ) una base fundamental de la religin en Matanzas Oriats Tradicionalmente, las mujeres llevaron las principales ceremonias y realizan todos los ritos que intervienen en la iniciacin de nuevos santeros que son ahora la provincia de la Oriat y el papel de Oriat se celebr por primera vez por las mujeres. Oriats observados fueron Teresita Ariosa Eni Ochn y Guillermina Castel . Timotea Albear ( Ayayi La Tuan ) fue el Oriat utilizado por casi todas las casas y los cabildos hasta el momento de su muerte . Ella , de hecho, fue el que entren al primer varn Oriat Octavio Samar Rodrguez ( Obadimeyi ) . Fue slo despus de la muerte de Timotea Albear en 1935 que Obadimeyi comenz a ganar poder como Oriat , pero en poco tiempo todos los Oriats eran hombres. Las mujeres , de hecho, llevan a cabo la mayor parte del poder en la religin, en el poder como jefes de las casas , ramas , cabildos y como Oriats hasta bien entrado el siglo 20. Fue hace relativamente poco tiempo que los hombres han llegado a hacerse cargo de las funciones que se llevaron a cabo exclusivamente por mujeres . Pero ahora estamos empezando a or susurros de ms capacitacin a las mujeres a convertirse en Oriats en ciertas casas de If . Tal vez en poco tiempo La Regla Ocha ser gobernado por las mujeres una vez ms.

De Jose Taito Reyes en ILE OMO IFA OGUNDA LENI DE PUERTO RICO Editar documento Eliminar Nuestra historia religiosa es muy rica, aun a pesar de las limitaciones que tuvo el esclavo africano siempre se las ingenio para mantener viva nuestra religion (el llamado sincretismo adoptado por los esclavos para poder atender a sus deidades

adaptandole nombres de santos catolicos). Se puede decir que la epoca de florecimiento de la religion fue posterior a la emacipacipacion de los eclavos ya que a partir de aqui se pudo practicar mas libremente. aun asi hay datos del siglo 18 que ya denotan la practica de la misma a traves de los cabildos y estos por supuesto eran llamados con nombres de santos catolicos como les mencione antes. Bien, el proposito de esta resea es exponer algunas historias y referencias de varios personajes envuetos en este periodo, fueron muchos pero vamos a tocar solo algunos sin restar importancia a los demas. parte de esta historia puede sonas un poco confusa para los que no estan iniciados como lo que es el tema del santo parado, pero no podemos exponer secretos ceremoniales en este foro. Santo Parado O de Dotacion. Para entrar en este tema debemos ir un poco a lo que es la historia territorial en Africa, debemos mencionar tres grupos dentro de los Yoruba; Lukum, Egbado y Oy. Primeramente los conflictos arrastrados desde el frica entre Egbado y Oy donde los primeros no tenan en mucha estima a los Oy. Como consecuencias de las invasiones muchos Egbado llegaron a Cuba gracias a los Oy de modo que eran el grupo dominante y por tanto sus practicas. Luego fue que los Oy comenzaron a superar a los Egbado y para la dcada del 1820 fue que sus practicas comenzaron a dominar. Antes de eso el orisha era consagrado a la casa o a la familia y afuera por medio de posesion o por oraculo, se seleccionaba un representante que iba a atender esta deidad y se realizaban algunas ceremonias para conceder a esta persona la autoridad de atender al oricha, de modo que no se le iniciaba y aun asi tenia potestad de hacer abboces, adivinacion, ofreendas etc y se le consideraba un oloricha o iniciado. esto es lo que se conoce como Santo Parado o de Dotacion. Entonces podemos deducirque aunque la practica fue en deshuso se mantiene viva en cuanto a los tambores de Oba tero y sus orishas, asi como los de Ocha Bi ya que se encuentrar ensu antigua casa en la Habana donde quien los cuida no es Omo Aa y sin las iniciaciones correspondientes (segun algunas fuentes). Timotea Albear "Latuan" Llego a Cuba en 1863, siendo proveniente del area de Oyo pues por supuesto que era Oni Chango. Segun sus descendientes entro a la isla por la provincia de Matanzas, ella y su marido Evaristo Albear ( de descendencia Congo) fueron esclavos domesticos en el hogar del Coronel Francisco Albear y Lara. Por dicha o suerte del destino su estancia en este lugar y su presumible pocision privilegiada le toco vivir en el momento de la "emancipacion, pago e instruccion de los esclavos",

la misma fue educada por su amo. Por su condicion de instruida tuvo un lugar privilegiado en la religion. Tuvo 6 descendientes; Dominga, Rosa, Isabel, Martin, Eligio y Herminio Severino. Ejercio funcion de Oba Oriate y sus servicios de rituales de ordenacion eran solicitados de lugares tan distantes como Santiago de Cuba. Muy conocida y respetada por sus profundos conocimientos de adivinacion, rezos y cantos a los Orichas. Era muy apacible y respetuosa pero en cuestiones religiosas sumamente inflexible y rigurosa. Fue afiliadoa del Cabildo San Jose 80 el cual habia sido fundado a finales del siglo XVII ( mucos de los fundadores de este cabildo son moyugbados hoy dia durante nuestros rituales) Conocida tambin como Latuan (Ajayi Lew) fue quien instruy como Oriat a Octavio Sam (Oba Di Meyi), imparti parte de su conocimiento para que o Filomeno Garca (Atand), Babalawo Y Omo Aa (tamborero) quien junto a Aa B, fabricaran y consagraran el primer tambor Bat en Cuba, Atand fue tambin el que tall las mascaras de Olokn, que se usaron en el siglo 19 en regla, para los baile ofrecidos a este orisha. Los tambores A fueron tomados en la catedral deLa Habana y bendecidos por el Cardenal Artiaga durante la dcada del 1942. Efunshe 'a Rosalia Abreu" Provenia de la tierra de Egbado, se cuenta que sus discipulos no le permitian caminar por la cuidad y que en cambio la paseaban en una silla "sedan", esto debido a su descendencia real y de aqui sale el que ocupara el papel de reina del Cabildo San Jose 80. No se sabe a ciencia cierta como Efushe llego a Cuba, algunas fuentes citan que compro su libertad en otra parte del Caribe y que llego a Cuba en busca de trabajo. De igual modo sucede con su angel de la guarda, la mayoria dice que tenia Ochosi coronado, otros pocos que Yewa y una fuente que Obatala. Efushe y latuan formaron una fuerte union para la decada de 1870 y adquirieron una fuerte reputacion en la Habana. La influencia de Efunche fuen tan fuerte que la mayoria de los Lukumi en la habana reclamaban ser descendientes directos de ela y no del Cabildo. Ambas se unieron en contra de Oba Tero y sus metodos religiosos ( ironicamente le reconocian su corona y conocimiento) Introdujeron muchos cambios a la religion Lukumi en la Habana y ampliaron rituales ya practicados antes de su llegada. a Efunche se le atribuye se la primera en indicar que por ritual Egbado se acomodaran otros orichas junto a Elegua y el angel de la guarda (pie y cabeza) ceremonia que todavia sigue en disputa en cuanto a la constitucion de su procedimiento y que lo mas que refleja es la vieja ceremonia de Santo Parado. Cabe destacar que entre cada grupo siempre hubo variaciones en sus ceremonias, aun asi no es indicativo de que Efunche trajo estos richas y sus ceremonias sino que trajo la tradicion Oyo de los palacios conocida

como "Kariocha". Siguiendo con a Rosala Gramosa Abreu (Efushe Warikond), Fundadora de la rama Egbado. Sacerdotisa famosa de Om Ochosi. En el ltimo cuarto del siglo XIX, que a su vez fue, famosa por los cambios aplastantes que ella hizo a la religin. Pudo haber contribuido junto a otros a introducir en Centro Habana la ceremonia Adosh Osha practicada hoy y que eventualmente se ha esparcido al resto de la isla. Ella fue ardua luchadora para instituir la ahora prctica comn de recepcin dems de un Orisha durante la iniciacin (Elegua, Obatala, Oy, Ochun, Yemay, Chang) as como la prctica de tirar los Dilogn o caracoles, dos veces para conseguir una letra compuesta. Conocida como "la Reformadora de la Religin", a Efushe tambin se le acredita el origen del ritual iniciatorio conocido como el Pinaldo o cuchillo que se realiz la primera vez sobre: Octavio Samar Rodrguez, como una segunda iniciacin para confirmar su primero qu se haba hecho en Matanzas. Esta "confirmacin" ritual fue la fuente de su nombre de Osha, Obadimeji, o "el Rey coron dos veces". Obadimeji lleg a ser uno de los primeros Oriat masculinos o amo de las ceremonias para los ritos de iniciacin en la religin despus. En 1843 - 1845, Ob Mama Monserrate Gonzlez Oba Tero, Rosala Abreu Enfunche Warikond y Ob Timotea "La Tuan" Albear Ayai Lew llegaron a Cuba y cambiaron el sistema de Santo parado al asiento (asimilando ciertas ceremonias de Oy). Osha fue la primera en expandirse y despus le sigui If hasta lo que hoy da conocemos. Mara Tow. Se considera histricamente Mara Tow como la "Reina de los Lukum". Ella fue, en su momento, la nica verdadera Lukum que poda leer y escribir. Ella tambin fue en nuestra tradicin una Oriat aun siendo mujer. Uno de sus muchas contribuciones a nuestra religin es la razn porque nuestrossacerdotes tienen la habilidad de matar un animal (es decir Pinaldo o cuchillo) esto debido a ella. Durante el tiempo de principios del 20 siglo, las nicas personas que podan sacrificar eran los Asho Ogn. Los Asho Ogn eran individuos consagrados en una ceremonia que les permita sacrificar. Para aquel tiempo haba tres Acho Ogn en La Habana. Esos eran, Felipito "Ogn Bi", Remigio "Ogn Toy" y engo "Ogn Lad". Ellos realizaban exclusivamente este ritual en toda funcin, esto era una consagracin o ceremonia religiosa que la posean solamente estos tres, es decir eran los nicos que tenan la exclusividad en estos actos. Santeros y Babalaos (recuerden que es informacin histrica y como tal se est plasmando, aunque es historia no quiere decir que los

Babalaos lo hicieran pero segn se cuenta no se haba hecho ceremonia a ninguno en esosmomentos, adems segn la tradicin Africana es el Acho Oggun o Balogun el certificado para este sacrifico) igual no poda realizar el ritual porque era un exclusivo slo a un Acho Ogn. Pero resulta que al mismo tiempo, la persona que reinaba en La Habana era Mara Tow. Ella estaba a cargo de qu ceremonia sera realizada, y cmo sera realizado, etc. Ella le dijo a los Acho Ogn que ellos tendran que realizarle la ceremonia de consagracin en su cabeza para que ella pudiera realizar el ritual. Ella haba acentuado este hecho diciendo que si ellos no hacan esto, nopodran realizar cualquier ceremonia en La Habana. Ya que ella tena mando de la comunidad de Lukumi en La Habana. Los hombres concedieron y realizaron la consagracin que fue dirigida por Mara Tow. Despus de la ceremonia, Mara empez a consagrar a otros como Acho Ogn, quitndole el monopolio original alos Acho Ogn. En conclusin ella fue la persona quien se le acredita con la habilidad de dar Pinaldo o cuchillo que a su vez buscando la unificacin de Ocha e Ifa dio la licencia a Santero y a Babalawo para realizar estos rituales que son sagrados en nuestra religin. Oba Di Meyi vino a La Habana en el orden de consagrar a Nicols Angarica, otro personaje famoso. En su llegada a La Habana, l visit a MaraTow y ella le dijo que su consagracin en La Habana no era reconocida y l no tocara la cabeza de Nicols Angarica a menos que l hiciera Osha en La Habana. Significara que se hara Osha dos veces (algo no odo de en ese momento y claro en estos tiempos). Oba Di Meyi acepto (dicen que les dijo no importarle eso ya que l iba a gobernar donde fuera y que su nombre iba a marcar historia) y se le hizo Osha hecho dos veces. La contribucin singular de la Sra. Mara Tow en la parte del Cuchillo,fue la unificacin en Cuba entre las personas de nuestra tradicin religiosa. Y ms all ella estableci una norma de prctica tambin en la isla y que esto se sigue haciendo hasta el momento. A continuacin le reseamos nuevamente algunas de las personas ms importantesdurante este periodo. a Rosala Gramosa (Efunshe Warikond) Hija de ochosi, quien asent en Cuba la ramaEgbado; fue una de las Iyaloshs ms importantes de la Habana, a finales del siglo 19. Se dice que introdujo a la religin la ceremonia del kariocha, tal y como la conocemos hoy.

Ma Monserrate Gonzlez (Oba Tero)Hija de Chang, tambin perteneciente a la rama de los Egbado. Su linaje de acento en matanzas. Era la propietaria de los orishas Egbado tales como: Olokn, Bromu, Odduwa, entre otros. FerminaGmez (Osha Bi) fue consagrada por Ma Monserrate Gonzlez, quien la transmiti todo el conocimiento sobre los orishas Egbado, fue muy respetada por el amplio conocimiento que tena de los orishas Egbado, antes mencionado. Casi todas las ramas que surgieron en Cuba fueron fundadas por mujeres.La formacin y evolucin de los cabildos fueron de gran importancia en la estructura moderna de ils o casas de santo. Entre los cabildos fundamentales podemos incluir los de Regla, de la Virgen de Regla/Yemay, fundados por Josefa Herrera Eshub Pepa y Susana Cantero Om Tok; el Cabildo de Santa Brbara/Chang Tedn; Los gemelos del Palenque, Perfecto y Gumersindo Cabrera; y el Cabildo de Papa Silvestre. En Matanzas fueron muy memorables los cabildos de Fermina GmezTorriente; el Cabildo Iyesa de la familia Garca; y el Cabildo Santa Teresa de Crdenas y la familia Villamil. En la provincia de Matanzas, los cabildos Arar (de los cuales sus miembros son descendientes de los esclavos Fon, Mahi, Adja, Evhe y otros grupos procedentes del Reinado Dahomey y lo que hoy da es Togo) estos en algunos casos forman conexiones con los caminos Lukums de Matanzas.

En Guanabacoa el estatus de cabildos pertenece a Pilar Fresneda. Luego en el interior de Cuba tres sociedades Lukums y una sociedad de Congo continan la funcin en el presente en la ciudad de Palmira, Cienfuegos. Se enfoca mucho nfasis basado en los cabildos como instituciones principales para el nacimiento de las religiones afrocubanas. Basado en lo anterior es como surgen las casas de If y Osha, lo cual da nacimiento a las correspondientes ramas. Olochas, Iyaloshs y Aws que estan al pie de Olofin ms prominentes en nuestra religin. Aurora Lamar, Ob Tol. Su ngel de la guarda era Agay y es una de las fundadoras de la rama La Pimienta. Ferminita Gmez, Ocha B. Santera On Yemay nacida en Matanzas, Cuba. Fue ahijada de la gran Ma Monserrate Gonzlez. Responsable por la continuacin del culto a Olokun en Cuba. o Remigio Herrera, Adeshina. Uno de los primeros Babalaos en llegar a Cuba. Le hered a su hija Josefa Herrera, Eshub el Cabildo de Regla/Yemay.

Nicols Valentn Angarica, Ob Tol. Fue el nico aprendiz del famoso Obadimelli. Bernardo Herrera Tata Gaitn, Ogunda Fun. Legendario Babalawo, Tata Nkisi y miembro de la sociedad Abaku. Su ngel de la guarda era Ochosi y ha sido el nico Babalawo en recibir el ttulo de Ob en Cuba. Miguel Febles, Oddi ka, famoso Babalawo. Pilar Fresneda, famosa iyalosha de Guanabacoa Susana Cantero, Om tok Tiburcia Sotolongo a Margarita Armenteros, Ain Yobo. Fundadora de otra importante rama en La Habana.

Calixta Morales, Odde. Omo Ochosi. Se cree que fue la primera olorisha en haber sido iniciada a Ochosi en Cuba. Pancho Mora, If Morote. Primer Babalawo en haber residido en EE.UU. Mercedes Noble, Oban Yoko. Es la primera iyalocha en haber hecho una iniciacin en la ciudad deNueva York. Asunta Serrano, Osunko. Descendiente de Aurora Lamar, es una de las primera puertorriqueas iniciadas en la religion en la decada del 1950. Se nos quedan muchos otros pero no dejan de ser parte importante de nuestra historia. * Infirmacion recopilada de Cuban Studies y La Division de la Habana, por Miguel Ramos*

Fundadores de la santeria cubana En esta ocasin, quiero compartir una genealoga que nos ayuda a entender, el origen de las distintas ramas a las que pertenecen las casas de santo ms importantes en Cuba. Este texto lleg a mis manos, durante un seminario de historia comparativa de las religiones, por intermediacin de un estudioso cubano. Este fue escrito por Migdalia Osechas. Espero que les sea de provecho... Con el auge que ha tomado nuestra religin en el pas vemos, con mucha preocupacin, como las nuevas generaciones de santeros desconocen cul es su procedencia o linaje religioso. Al escuchar las moyubas, apreciamos que las personas hacen mencin de algunos nombres. Pero, cuando les preguntamos sobre los mismos, desconocen totalmente su importancia histrica. En este artculo queremos rendir un pequeo homenaje a estas figuras que conformaron las llamadas ramas de la santera cubana. Qu se entiende por rama? No se puede hablar de las Ramas de Santo sin ubicar su origen en los llamados cabildos afrocubanos. Estos eran asociaciones donde se reunan negros y negras esclavas, y tambin libertos, en casas destinadas para tal fin, y donde se hacan celebraciones, en las festividades catlicas, mostrando las danzas y cantos tradicionales africanos. Cada cabildo se caracterizaba por reunir en su seno a africanos provenientes de una misma nacin. ste tena como funcin la preservacin de las costumbres y tradiciones culturales y religiosas de ese grupo de personas. La mxima autoridad de los cabildos la ejerca un rey que, por lo general, era el ms anciano del grupo. A este rey se le llamaba capataz o capitn. La funcin ms importante del rey era constituirse en custodio de los bienes de la asociacin. Adems, l era quien impona las multas a los asociados. Por supuesto, estas funciones estaban enmarcadas dentro del corto radio de accin que permitan los blancos. Algunos cabildos, adems de poseer el rey, contaban con una reina, cuya importancia en muchas de estas instituciones fue vital. All, las mujeres nunca estuvieron relegadas ni marginadas. Su presencia se hizo sentir, dejando huella dentro de los cabildos. Existen referencias histricas muy antiguas de estas instituciones. Se cree que ya existan para 1568. En ellas destacaban, como parte importante, las celebraciones de ndole religiosas, que se vinculaban al santoral catlico. El alma de los cabildos era el baile, ya que se danzaba a la usanza tradicional de

cada nacin africana. De ah que se definiera a los mismos de la siguiente manera: "reuniones de los de cada nacin, en los das festivos, para bailar a la usanza de su pas". Pero, indudablemente, estas reuniones, eran para algo ms que bailar, eran ms que una fiesta . En estos lugares buscaban preservar sus races culturales y religiosas. La funcin religiosa de los cabildos, como depositarios de las creencias religiosas de los africanos, pas a ser finalmente la caracterstica predominante de estos lugares. En ellos se preservaron los rituales a los Orichas de la nacin correspondiente, as como sus cantos y sus danzas. Puertas adentro de las casonas de los cabildos se dio origen al sincretismo. All comenz la adoracin al oricha a travs del santo catlico. Recordemos la prohibicin de las autoridades espaolas de celebrar y adorar a los dioses africanos. El carcter religioso de los cabildos queda claramente demostrado en algunos decretos de la poca. Sirva como ejemplo el siguiente, del ao 1792: "Menos se permitir a los negros de Guinea, que en las casas de sus cabildos, levanten altares de nuestros santos para los bailes que forman, al uso de su tierra, cuya prohibicin intimarn los comisarios, sin prdida de tiempo, a los capataces de cada nacin, y si no obstante continuaren con el mismo abuso, incurrirn en la multa de ocho ducados y sus respectivas casas, deshaciendo ante todas cosas, al altar, cuya imagen, piezas y muebles se entregarn al cura, o teniente de la parroquia del barrio, para que les d el destino que tenga por conveniente". Otro aspecto religioso se observa en el hecho de que los cabildos contribuan al pago de las pompas fnebres de sus asociados. No puede desligarse de los cabildos el surgimiento y expansin de lo que hoy conocemos como santera. La permanencia de estas instituciones, durante tantos aos, mantuvo vivo el legado religioso de los africanos. Permiti que la santera llegara a nuestros das. Al decretarse la abolicin de la esclavitud en Cuba, casi a finales del siglo XIX, estas instituciones comenzaron a decaer. Aunque muchas continuaron con el trabajo de impedir que se perdieran las tradiciones culturales y religiosas. Gracias la costumbre y la tradicin de estar organizados, los africanos y sus descendientes fueron constituyendo las llamadas Ramas de Santo, que a diferencia de los cabildos, no posean sedes propias. Estas agrupaban a varias familias religiosas, que tenan en comn muchos de los rituales que se practicaban en ese momento. Estas ramas, por supuesto, fueron encabezadas por los religiosos ms destacados de la poca. Las Ramas de Santo surgen como una necesidad, ante el hecho de que no exista una unificacin de los rituales y se corra el riesgo de que muchos de ellos se perdieran, como en efecto ocurri, debido quizs a la tradicin oral. Esta unificacin de rituales tena como fin el que existiese respeto a las consagraciones. Sea cualquiera el sitio de la isla donde se realizaran. Es en este momento de la historia cuando se comienza a hablar de algunos personajes, que han trascendido la historia por su capacidad organizativa y su

papel protagnico. Establecer una lnea de descendencia pura es un tanto difcil, ya que las ramas fundadoras se fueron extendiendo y multiplicando entre s, dando lugar a nuevas familias religiosas. Pero, si hay alguien a quien los descendientes de la Regla de Ocha cubana deben mucho es a Rosala Gramosa Efushe, ancestro religioso con el cual, de una u otra forma, todos estamos vinculados. A continuacin presentaremos algunos nombres que an, un siglo despus, siguen sonando en las moyumbas de muchos iniciados. Efushe Worikondo Rosala Gramosa, conocida como Efushe Worikondo Atikeke, africana de nacin, proveniente de la ciudad de Egbado, tena asentado Ochosi. Era una santera prolfica para la poca. Fue una de las principales promotoras de la unificacin de rituales. Muchos le atribuyen ser la fundadora de muchas ramas de la santera, quizs debido a la trascendencia religiosa de sus ahijados. Entre su descendencia se encuentra Andrea Trujillo, Ewy Yimi; Susana Cantero, Omi Toke; Aurora Lamar, Oba Tola; Luis, La Guajira; Menndez, Oshn Miwa; Mara Trujillo, Arabia Quedo Aigora; Mara Ponce, Chang Bi; El Cartero Raimundo; Jess Torres; Martn Rosell, Ogn Nike; Ignacio Albuerne, Chang Funk; Norberto Acua, Obadina; Humberto Prez, Chang Lay; Noel Daz, Iyakere; Benigno; Rudy Domnguez, Ifafunike; Orlando Martn, Bizcocho Borracho Funke; Juan Izquierdo. Entre los aportes que realizo Efushe se seala el haber instituido que el caracol se lanzara dos veces, a diferencia de la usanza africana. Su trabajo religioso fue de gran alcance. De ella parten casi todas las ramas que han llegado a nuestros das. Obatero: Ma Monserrate Gonzlez Procedente de la ciudad de Egbado, ciudad perteneciente a Oy, tierra de la cual provienen gran cantidad de los rituales que se conocieron en Cuba. Monserrate tenia asentado Chang y su nombre era Obatero. Algunos registros de la poca hablan de que lleg a la Habana como esclava en el ao 1840. No se precisa su edad al llegar a tierras cubanas. Se le atribua sangre real, por eso le fue muy difcil adaptarse al trato desptico del cual eran vctimas los esclavos. Algunos afirman que fue comprada por algunos negros libertos provenientes de Egbado. Estuvo algunos aos en la ciudad de La Habana, pero luego se traslad hacia el interior de Cuba, a un lugar conocido como Las Alturas de Simpson, situado en la provincia de Matanzas. Ah constituy el cabildo llamado: "Papa Noel Brbara". Muchas de las practicas de la santera actual son atribuidas a Obatero. Entre ellas podemos citar el haber dado a conocer la religin en Matanzas. Tambin se le atribuye el juego de tambores Bat. Igualmente es a ella a quien se considera

responsable de dar a conocer la ceremonia de asiento o Kariocha. Conoca rituales secretos de Orichas como Yew, Oduduwa, Borom y Brosa. En su contacto con miembros de la nacin Arara, les ense el arte del Dilogn, que era una prctica desconocida para ellos. A cambio de este conocimiento, los arar le ensearon los rituales de Babal Ay y de Olokun. Fungi como oriat de su cabildo. Fue descrita como una persona de pocas palabras, pero poseedora de muchos rituales secretos. Entre sus ahijados se cuentan Fermina Gmez, y muchos otros nombres. Latun: Timotea Albear, Ajay lew Esta mujer, de gran inteligencia, se constituy en una organizadora de la Regla de Ocha. Africana de nacimiento. Fue coronada con Chang, junto a su hermano gemelo, a quien se le coron Yemay. De acuerdo a algunos historiadores, llego a Cuba en el ao 1840. Rpidamente form parte del famoso cabildo San Jos 80, tambin conocido como Chang Tedum. En este cabildo, Latun se convierte, indiscutiblemente, en una gran oriat. Este hecho lo facilita la salida de la Ciudad de La Habana de Monserrate Gonzlez, Obatero, a quien Latun ayud en muchas consagraciones. Al igual que Obatero, introdujo muchos cambios en la ceremonia de ocha. Igualmente, rescata cantos y rezos para la ceremonia de asiento. Muchos consideran que el nombre Regla de Ocha puede atribuirse a Latun. La importancia histrica de esta Lagba-Lagba, es inmensa, ya que su capacidad organizativa, permiti que se preservaran los rituales que hoy conocemos, que ayudaron a diferenciar este proceso religioso de otros de origen africano. Ella fue la responsable del entrenamiento como oriat de los dos primeros hombres que fungieron como tales en la Ciudad de La Habana: Octavio Sama, Obadimeyi; Jos Rocha, Oshn Kayod. La influencia de esta mujer ha llegado a nuestros das. El asiento, tal y como lo conocemos hoy, es producto de su capacidad organizativa. Al igual que Efunshe, es un antepasado comn en todas las ramas. Oshabi: Fermina Gmez Heredera de los secretos de Olokun, que le trasmiti Monserrate Gonzlez. Fue conocida como la Reina de Olokun. Su linaje es ampliamente conocido en la poblacin de Matanzas. Manejaba el conocimiento de todos los Orichas Egbado en Cuba. Se distingui por su manejo de Olokun, pero tambin conoca las ceremonias de Yewa y Oduduwa. Tuvo una vida religiosa amplia. En su casa se dicen que reposan las tradicionales mascaras de Olokun. Falleci en el ao 1950. Hoy da su casa permanece en la ciudad de Matanzas, en muy malas condiciones, pero de pie an. A diferencia de lo que muchos piensan, no es la fundadora de la Rama de la Pimienta, pero s estuvo muy vinculada a la misma, igual que sus

descendientes religiosos. Apto: a Beln Gonzlez Fundadora del linaje de la Pimienta. Existen dudas de si tuvo consagrado Ochn o Yemay. Lo que s est claro es que fue consagrada por Teresita, Oshn Funk, Teresita Airosa. Aunque otros consideran que su consagracin estuvo a cargo de La China Silvestre, Oshn Miw. Arabia Oviedo Fundadora de un linaje de importancia en el rea de Matanzas. Aina Yobo: a Margarita Armenteros Tuvo un amplio linaje en la Ciudad de La Habana. Entre sus ahijados ms conocidos destacan Tiburcia Sotolongo, Oshn Mewa y el conocido Oriat Abelardo Becker. Adeshina: o Remigio Herrera Pionero de If en Cuba, a la cual lleg aproximadamente en el ao 1830. Se cree que tuvo alguna participacin en las ceremonias para crear los primeros tambores Bat en la isla. Lleg a este pas a travs de Matanzas, ciudad donde vivi una gran cantidad de aos. Luego, se traslad a la poblacin de Regla, ubicada al frente de la Baha de La Habana donde vivi por treinta y cinco aos. Fundador del cabildo Yemay, Virgen de Regla, que luego dejo a su hija Josefa Pepa Herrera, Eshubi. Adeshina tena coronado Yemay. Adeshina inicio en If a Eworio Rodrguez, Tata Gaitn Apari. Atand: o Filomeno Garca Tiene el merito de haber tallado, junto a Aabi, los primeros tambores ortodoxos fabricados en Cuba. Se dice que fue quien tall las famosas mascaras de Olokun usadas para danzar a este oricha. No est claro quin lo inici, aunque se dice que fue Babalawo Aabi: o Juan el cojo Babalawo que tall junto a Atanda los primeros Bat en Cuba. Obadimeyi: Octavio Sam

Su abuelo era esclavo, perteneciente a un ingenio de un espaol de apellido Sam. Fue llevado a la ciudad de Matanzas, donde a finales del siglo XIX le coronaron Ochn. Los rituales de esta provincia eran diferentes a los de La Habana por lo que, al trasladarse a esta ciudad, su consagracin no es aceptada por Efushe y Latun. Por tal razn, se le coron de nuevo. Esta vez se le coron Chang con Oro a Agallu. En esta ceremonia Latun ofici como oriat. Se determin en el it, quizs por los signos que se manifestaron, que la coronacin lleg al oricha, por lo que se le dio el nombre de Obadimelli, rey con dos coronas, o coronado dos veces. A partir de su ordenacin Obadimelli fue entrenado por Latun y, por lo tanto se constituy en el primer oriat masculino de la isla. Su fama se acrecent, ya que manejaba los procedimientos rituales tanto de Matanzas como de La Habana. Se caracteriz por emplear el sistema de lanzar dos veces el caracol, buscando un signo compuesto, a diferencia de quienes se apegaban a la norma de lanzar slo un signo. En su momento Obadimelli coron a dos personas con Dad directo, hecho que fue muy comentado en la ciudad. Obadimelli abri paso a los oriats masculinos en Cuba, ya que muchos consideraban que por ser hombre no tenia tab para las matanzas de los animales de cuatro patas, ni tampoco para los rituales de Egun. Estas situaciones eran efectuadas por los babalawos en las consagraciones. A partir de la presencia de Obadimelli los oriats comenzaron a ejecutarlas. Este religioso entren a otro muy conocido oriat, de nombre Toms Romero, Ewin Leti. Era el nico a quien l aceptaba como igual. Oshn kayode: Jos Roche Ordenado en el ao de 1896 por Tranquilina Balmaceda, Omi Saya, descendiente de la rama de EFUHE. Tuvo el merito de ser el segundo oriat masculino instruido por Latun. Od De: Calixta Morales Algunas personas afirman que era hija de Efunshe, sin embargo este vnculo no se ha podido demostrar. Oriat femenina de gran conocimiento llamada por Lydia Cabrera "La ltima Gran Apwon Femenina". De acuerdo a algunas personas, fue la primera persona a quien se le asent Ochosi en Cuba. Eshubi: Josefa Pepa Herrera Hija de Adeshina, quizs una de las primeras personas a quien se le asienta Elegu en Cuba.

Sus madrinas fueron a Aines, Yeny Olokun y Ma Monserrate Gonzlez. Su consagracin ocurri a finales del siglo XIX. Es una oriat que instituy las procesiones de su cabildo, en la ciudad de Regla, en honor a Yemay y Ochn. De acuerdo a una de sus descendientes de sangre, fue en su casa que son el tambor donde se le dio de comer a Olokun, en la baha de La Habana. Su casa puede aun ser visitada en esta localidad. Ogunda Fun: Tata Gaitn Tena coronado, de acuerdo a algunos, Ochosi. Luego, pasa a If, de la mano de Adeshina. Alcanz gran renombre, debido al conocimiento que posea de Olokun. De acuerdo a muchos, fue quien empieza a entregar este santo a otros babalawos, a comienzos del siglo XX. Eworio Gutirrez, como era su nombre, es recordado como el babalawo que bail por ltima vez las mascaras de Olokun. Oba Tola: Aurora Lamar Fundadora de la Rama de la Pimienta y una de las santeras ms prolficas de su tiempo. Se cree que tuvo, hasta los aos 50, una de las ms grandes descendencias religiosas. A esto la ayud, indudablemente, ser la esposa de un babalao llamado Jos Ramn Gutirrez. Juntos hicieron una gran combinacin y llegaron a tener un gran pueblo. Fueron muy conocidos, porque a las personas que no posean recursos para sus consagraciones les crearon un plan de pago. Algunos le atribuyen ser la responsable de la creacin de la Rama de la Pimienta, que es una de las ms conocidas en todo el mundo. Aunque otros le dan este mrito a Jos Urquiola, quien era el padrino de esta hbil santera. Algunos la llamaban la china de los 10 centavos, por su conocido plan de pago. Ewin Leti: Toms Romero Discpulo de Obadimelli, fue uno de los ms populares oriats luego de la muerte de Obadimelli. Eshu Bi: Jos "Pata de Palo" Urquiola. Nacido en tierras cubanas, a finales del siglo XIX, en la Provincia de Matanzas. Se traslad a La Habana aproximadamente en el ao 1917, residencindose en un sector de La Habana de mala reputacin, conocido como Atare (caliente). Ah corona Ocha, de manos de Luisa Silvestre, Ochn Migua, entrenado por Latun, aproximadamente en el ao 1920 se le corona Elegu y se le da el nombre de Eshu Bi. Siendo caballo de este santo, pas a la historia, ya que estando posedo por el oricha se quita la pierna de palo que tena y baila slo en una pierna.

Por no tener una pierna le viene el apodo de Pata de palo. Jos tena aproximadamente unos 25 ahijados coronados, cifra muy aceptable para ese perodo, donde las consagraciones no eran tan populares como ahora. Entre sus meritos encontramos que fue conciliador. Trato de tender puentes entre La Habana y Matanzas. Busc suavizar las rencillas entre los descendientes de Efunshe y Latun contra los de Monserrate Obatero. Los seguidores de Eshu Bi fueron llamados los atare y de ah devinieron en la Pimienta. De este grupo de personas surgen todas las Ramas de Santo, que de una u otra forma estn vinculadas con estos Fundadores de la Santera Cubana. Por supuesto, el hecho de la oralidad no ha permitido que se conserven registros exactos de este proceso. Por lo tanto, han pasado al olvido algunos nombres que, indudablemente, fueron parte importante de este proceso. Otras ramas importantes surgidas en el siglo XX El coral o Encaje: Omi toke Susana Cantero Se le atribuye a Susana Cantero ser su fundadora, pero esto es inexacto ya que ella perteneca a la rama de Ewinyiyi. Recordemos que fue iniciada por la propia Efunshe El coral y el encaje eran apodos, que se le dieron para diferenciar algunas situaciones con las cuales esta iyalosha no se mostraba de acuerdo. Tuvo aproximadamente 100 ahijados, entre coronados y aleyos. Se cree fueron unos 20 a los que le asent Ocha, aunque otros afirman que fueron 100. Es fundadora de su propio cabildo, en la poblacin de Regla De ella se cuenta muchas historias algunas verdaderas y otras quizs llenas de leyenda. Quizs la historia ms conocida tiene que ver con el hecho de que, en una de sus procesiones famosas en la poblacin de Regla, al escuchar los tambores, Yemay la posesion. En ese estado se lanz al mar, hasta la mitad de la Baha de la Habana. Luego, regreso nadando. All, fue cuando Yemay dej su cuerpo. Los culos verdes Esta rama fue fundada por Apolinar Polo Gonzlez, Oshaweye, que era de la rama de los pimienta. Conocido como oriat. Se caracteriz por estar abierto a las iniciaciones de homosexuales, hecho que era cuestionado por la sociedad conservadora de los aos 40. Por esta caracterstica nombraron a la descendencia del mismo "Los culos verdes". Aunque hay quien dice que son realmente pimienta. Hay que aclarar, de forma muy respetuosa, que simplemente fue un nombre que se les asign, por la posicin de este oriat de respeto a las libertades sexuales. Pero, no se puede decir que slo coron homosexuales. Decir eso sera un error histrico. Algunos iniciados por este oriat son: Bonifacio Auroga, Ade Ofn; Miguel Garti, Bangoche; Mara Berro.

El Apwon Lzaro Ros, Olo Ogn, fallecido recientemente, y el Oriat Antonio Carmona de Brooklyn, pertenecen a esta rama. Fueron coronados por Polo Gonzlez. La rama de la pamela, el sombrerito, el trapito o los millonarios. Algunas personas descendientes de esta rama sealan que el nombre que debe drseles es del trapito, ya que esta es la caracterstica que la diferencia de otras ramas. Se le llama del trapito porque en una coronacin se rompieron las soperas y tuvieron que envolver los otanes en una tela. Despus de la coronacin les fue muy bien a los padrinos, por lo que adoptaron esta modalidad, hasta nuestros das. El origen de esta rama es difcil de precisar. Pero, indudablemente, desciende de Efushe. Igualmente se le llama de los millonarios, porque muchos de sus miembros lograron consagrar a personas con dinero. Tambin porque se vestan de una forma impecable cuando asistan a las coronaciones. Lo de la pamela o sombrerito se debe al hecho de que sus yawoses se distinguan por usar sombrero, fueran mujeres o hombres. En esta rama se destacaron muchas religiosas sumamente prolficas. Entre ellas encontramos a las hermanas rsula, Caridad y Pascuala, cuya descendencia religiosa est bastante arraigada en Venezuela. Debido al trabajo de estas mujeres, y a su gran linaje, a esta rama tambin se le llama de las cuestas o de Pascuala Cuesta. Otras santeras destacadas dentro de esta rama son: Beln Madan; Damiana Acosta, Alailekun; Carmen Miro, Ewyn Bi.