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La combustin de la madera es un proceso complejo que ocurre en diferentes etapas.

La combustin se inicia con el secado el cual se verifica entre los 100 y los 150 grados centgrados. En la cmara de combustin lo primero que ocurre es la liberacin del H2O. En el caso de este proyecto la madera estar a un contenido de humedad bajo de un 15 a un 20 %. Mientras ms hmeda est la madera, ms energa se consume para liberar el exceso de agua, menor es la capacidad calrica del combustible y ms ineficiente es la combustin con el consiguiente incremento de emisiones nocivas, en definitiva la diferencia entre lea seca y lea verde. Cuando el agua libre se ha evaporado la temperatura comienza a incrementarse y el agua que es parte de la constitucin de las paredes celulares comienza tambin a evaporarse. La destruccin qumica de la madera comienza a temperaturas de 160 a 180 grados centgrados. Este proceso se denomina pirolisis. La destruccin trmica comprende primero a la Lignina (unos de los componentes fundamentales de la madera, junto a la celulosa y las hemicelulosas) y otros carbohidratos menos importantes. A ese nivel de temperatura la celulosa es an estable. En la medida que la temperatura se incrementa se incrementarn las reacciones de descomposicin. Como consecuencia de la destruccin se producen molculas menores. A partir de los 250 C la destruccin y descomposicin es muy alta y se genera ms energa de la que el proceso requiere, es decir, de un proceso endotrmico se transita a uno exotrmico. En esta fase las reacciones de la pirolisis no son controlables, esta etapa perdura hasta los 600 C. En ese instante la madera seca ha perdido 85 % de su masa en forma de vapor de agua, dixido de carbono y compuestos en forma de gases combustibles. El remanente es un Carbn muy rico en Energa. Durante la pirolisis se libera aproximadamente un 70 % del poder calrico de la madera. El gas que se ha formado durante la pirolisis contiene como material combustible sobre todo monxido de carbono, muchas uniones orgnicas e Hidrgeno. Es muy reactivo y con el oxgeno del aire se oxida en dixido de carbono y agua liberando gran cantidad de energa. Si los procesos de combustin en este nivel se alteran, por ejemplo, adicionando combustible verde que demanda energa al sistema, se producir un gas de olor muy intensivo y rico en elementos indeseables, adems de originarse compuestos como alquitrn que pueden perjudicar a la cmara de combustin. En el caso ideal, entonces los gases combustibles tendran los productos de la oxidacin de elementos de carbono y de hidrgeno, es decir, H2O y CO2. En la prctica nunca se alcanzar una combustin perfecta. Las reacciones en la llama se producen de acuerdo a denominados Radicales. Se trata de tomos y molculas que poseen electrones sin parear. En esta etapa se requiere gran cantidad de Oxgeno de modo que se mezcle con los gases combustibles. La cantidad de Oxgeno requerido para una combustin se puede calcular estequiomtricamente. C1H1,4O0,66 + 1,04O2 CO2 + 0,7 H2O + Energia A partir de la ecuacin anterior se calcula que se requieren 1,39 kilogramos de Oxgeno para quemar un kilogramo de madera absolutamente seca. A presin normal y a una temperatura de 0 C esto corresponde a un volumen de 0,97 metros cbicos de oxgeno. En circunstancias que el aire contiene un 21 % de Oxgeno, se requieren para quemar un kilogramo de madera 4,62 metros cbicos de aire, En la prctica el proceso no ser

estequiomtrico y se requerir ms oxgeno en el proceso. Sin embargo, el mayor aporte de Oxgeno se traducir en una prdida de energa.

El producto final de la gasificacin de la madera y de otros Biocombustibles es el Carbn de madera. ste se quema a temperaturas sobre los 600 C. Este proceso ocurre sin llama. La oxidacin de la madera ocurre en ausencia de llamas prcticamente y genera un 30 % de del poder calrico de la madera. Al final permanecern las cenizas las que corresponden a un 0,5 % a un 1 % de la madera. Las diferencias en el comportamiento de la combustin en el caso de la madera y del Carbn son muy considerables. El Carbn de madera es una sustancia porosa que contiene un 90 % de Carbono, se combustiona de manera menos intensa que los gases de la madera. Las reacciones que ocurren son las siguientes: 2CO 2CO2 2CO

2C + 2CO + CO2 +

O2 O2 C

Productos intermedios de la gasificacin y de los procesos de combustin son principalmente el monxido de Carbono y numerosos compuestos orgnicos. Una emisin alta de CO demuestra una combustin incompleta. Equipos con una inadecuada provisin de aire pueden tener valores de CO muy altos en las emisiones, de 1000 a 3000 mg/m3, lo que equivale entre 50 y 200 miligramos de Carbono por metro cbico de gases. Sin embargo, a travs de un aporte continuo de combustible seco y de aire stos valores pueden ser reducidos fuertemente, obteniendo valores en la vecindad de los 250 miligramos por metros cbico. En construcciones ptimas se pueden lograr valores de 100 mg/m3. Este valor genera entre 1 y 2 miligramos de Carbono por metro cbico. Sin embargo, en los gases de salida aparecen otros compuestos de Carbono, que se revelan en la cromatografa de stos. Particularmente aparecen compuestos con uniones C1-, C2- y C6-. Se originan en lugares de la llama en que el aporte de oxgeno es pobre. El compuesto ms comn con un Carbono es el Metano. En el caso de compuestos con dos carbonos aparece el Etano, Eteno, Etino y Etanal. En el caso de compuestos C6 el que ms aparece es el Benzol. Entre un 5 a un 10 % de la masa de Carbono corresponde a Benzol. Mientras ms complejas sean las molculas ms baja es su participacin en el total de Carbono. Productos poliarmaticos de Carbono y Dioxinas slo aparecen a niveles de partes por billn en la combustin de la madera. Mantener la concentracin de emisiones de Carbono bajas en el proceso de la combustin de madera es especialmente importante, ya que estos productos son los responsables del olor de los gases y de su toxicidad. Una buena combustin evita de ese modo la molestia a las comunidades vecinas. Las condiciones y supuestos para una buena combustin de mamadera son:

Temperatura alta de Combustin cercana a los 800 C, en el equipo de Virutas de madera es de 760 C. Tiempo de residencia a esa temperatura de por lo menos dos segundos. En el caso de los equipos eso se logra ya que es proceso continuo y partculas son muy finas. Suficiente ingreso de aire primario y secundario al equipo.

En la jerga tcnica se habla de las tres T: Temperatura, Turbulencia y Tiempo de residencia. Otras emisiones a considerar son las de Nitrgeno. Con una buena combustin se pueden minimizar, sin embargo, nunca se pueden evitar ya que la madera contiene cierta cantidad de Nitrgeno. Los compuesto NOx se forman de tres maneras: NOx trmico NOx qumico NOx Prompt.

El NOx trmico se genera con temperaturas sobre los 1300 C lo que en este caso no ocurre, pues el quemador est diseado para trabajar a 760 C. Respecto al NOx qumico, debemos afirmar que la madera en estado natural contiene pequeas cantidades de Nitrgeno que varan entre un 0,2 a un 0,5 %. Durante el proceso de combustin se generan inevitablemente xidos de Nitrgeno. La formacin de stos compuestos se incrementa con la temperatura, an cuando no tanto como en el caso de los NOx trmicos. El Nitrgeno es particularmente complejo cuando se queman residuos de madera que contienen adhesivos, en estos casos la madera puede llegar a tener hasta un 5 % de Nitrgeno. El denominado prompt NOx, se refiere a radicales hidrocarbonatos que reaccionan con el N2 del aire: HC+ N2 HCN + N 2NO + CO + H2O

2 HCN + O2

Este tipo de formacin en el caso de la combustin de la madera tiene un significado muy bajo. En la combustin de la madera se esperan valores de 200 a 300 mg/m3 de emisiones de derivados del Nitrgeno. En el caso de la corteza stos valores pueden ascender a valores de 300 mg/m3. Otras emisiones se refieren a derivados del azufre (SO2, SO3) y gases derivados de halgenos. (HCL, HF), stas slo se forman cuando el combustible tiene derivados de esos compuestos.

La madera contiene muy bajas cantidades de Azufre. Los valores de emisiones que se han medido estn en el mbito de 100 mg/m3. Los derivados de los halgenos en la madera natural son muy bajos, slo son importantes en maderas tratadas con sustancias con baos antimancha. En este proyecto slo se utilizar madera natural.

Especie

C % 50,3 49,0 52,6 51,1 46,8 48,6

N % 6,2 6,1 6,0 5,8 6,3 5,5

O % 43,1 44,3 39,0 40,9 40,0 41,1

N % 0,2 0,3 0,6 0,5 0,4 0,5

S mg/kg 50,0 70,0 630,0 790,0 800,0 400,0

Cl mg/kg <30,0 50,0 90,0 160,0 4000,0 2300,0

Cenizas % 0,4 0,5 1,8 2,6 5,1 3,6

Picea Fagus Corteza Picea Corteza Fagus Paja Trigo Miscanthus

Elemento

Arsnico Plomo Cloro Cromo Fluor Cobre Mercurio Nitrgeno Azufre

Valores en mg/kg respecto a Peso Seco Madera Carbn <0,5 - 1 2 - 50 0,5 1 25 - 200 10 - 100 > 1000 <0,5 - 5 5 - 100 0,5 - 30 25 - 250 <0,5 - 5 10 - 100 <0,5 0,5 - 1 2000 5000 12000 - 15000 100 - 400 5000 - 20000

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