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Greg Gilbert um dos homens mais talentosos e mais

fiis chamados a servir igreja hoje. Neste livro, ele nos ofere-
ce um entendimento penetrante, fiel e totalmente bblico do
evangelho de Jesus Cristo. No h necessidade maior do que
a de conhecer o verdadeiro evangelho, reconhecer suas falsi-
ficaes e desencadear uma gerao de cristos centrados no
evangelho. Este livro importante chega no momento certo.
R. Albert Mohler Jr., presidente,
The Southern Baptist Theological Seminary
Duas realidades tornam este livro muito importante: a
centralidade do evangelho em todas as geraes e a confuso
a respeito do evangelho em nossa prpria gerao. Este livro
nos oferece uma explicao fiel do evangelho e nos capacita
a discernir os desvios dessa mensagem gloriosa. Como desejo
que este livro seja colocado nas mos de cada pastor e cada
membro de igreja!
C. J. Mahaney, Sovereign Grace Ministries
Greg Gilbert argumenta que o entendimento contempo-
rneo do evangelho est perdido em um nevoeiro de confuso.
Ele dissipa o nevoeiro por lanar nova luz sobre um assunto
antigo. Gilbert escreve em um estilo claro, conciso e fcil que
apelar, em especial, aos jovens adultos. O que o Evangelho?
aguar o pensamento do leitor a respeito do evangelho, gra-
vando-o mais profundamente em seu corao, para que possa
compartilhar com ousadia as boas-novas de Jesus Cristo. Este
livro levar o leitor a meditar na extenso em que o evangelho
tem impactado sua prpria vida e o estimular a louvar a Deus
com gratido pelo que Cristo fez.
James MacDonald, pastor,
Harvest Bible Chapel, Chicago
Uma maravilhosa narrao da velha histria em pala-
vras novas com advertncias corretas contra as apresenta-
es sutis e errneas do evangelho. Como afirma uma antiga
cano evanglica e como verdade a respeito deste excelente
livro de Greg Gilbert, aqueles que conhecem bem a velha his-
tria sentiro fome e sede de ouvi-la.
Bryan Chapell, presidente,
Covenant Theological Seminary
Greg Gilbert algum que tive a honra e o privilgio
de ensinar e que agora est me ensinando. Este pequeno
livro um dos mais claros e mais importantes que li em anos
recentes.
Mark Dever, pastor,
Capitol Hill Baptist Church, Washing DC
Por boas razes, os cristos amam a palavra evangelho.
Infelizmente, multides de cristos no compreendem o que
o evangelho. De modo doutrinariamente correto e simples,
meu amigo Greg Gilbert nos mostra quo importante enten-
der tanto a natureza teolgica como a necessidade funcional
do evangelho. Desejamos e esperamos que este seja o primeiro
de muitos livros escritos por Greg Gilbert.
Tullian Tchividjian, pastor,
Coral Ridge Presbyterian Church,
Fort Lauderdale, Florida
O que o evangelho? Este livro pequeno, mas pode-
roso, responde a essa pergunta, em uma apresentao clara e
concisa. uma abordagem esplndida das boas-novas. Leia-o
e passe-o adiante.
Daniel L. Akin, presidente,
Southeastern Baptist Theological Seminary
Greg Gilbert, com uma mente perspicaz e um corao
de pastor, escreveu um livro que ser proveitoso para os in-
teressados no evangelho, para os novos crentes e para qual-
quer pessoa que queira entender o evangelho com maior
clareza. Tenho esperado por livros como este! Sendo um
excelente guia para um assunto de controvrsias, este livro
esclarece os mal-entendidos sobre o evangelho, o reino e o
significado da cruz.
Kevin deYoung, pastor,
University Reformed Church, East Lansing, Michigan
O que o Evangelho? demonstra, de maneira sensvel
e impressionante, que o evangelho indescritivelmente pro-
fundo, bem como eminentemente descritvel to claro que
qualquer pessoa pode compreend-lo.
Paige Patterson, presidente,
Southwestern Baptist Theological Seminary
Greg Gilbert chama a igreja de volta fonte de sua reve-
lao. De maneira simples e franca, ele esclarece o que a Bblia
ensina sobre o significado do evangelho.
Arcebispo Peter J. Akinola,
Primaz da Igreja da Nigria, Comunho Anglicana
Em uma Era de dvida e pragmatismo, no existe desa-
fio maior do que o de tornar claro o glorioso evangelho. Essa
a grande necessidade do cristo maduro, bem como do in-
crdulo. Neste livro sbio e acessvel, Greg Gilbert responde
claramente pergunta mais importante j feita.
Darrin Patrick, vice-presidente,
The Acts 29 Church Planting Network
Greg Gilbert desfaz a confuso por examinar as Escri-
turas para responder pergunta mais importante que algum
pode fazer. Embora voc pense que j conhea as boas-novas
do que Deus fez em Cristo, Greg Gilbert aprimorar seu foco
neste glorioso evangelho.
Collin Hansen, Christianity Today, editor
Este livro ajudar o leitor a entender melhor o evange-
lho de Jesus Cristo, a valoriz-lo e a compartilh-lo. Se voc
acha que j sabe muito sobre o evangelho, talvez precise saber
mais do que imagina saber.
Joshua Harris, pastor,
Covenant Life Church, Gaithersburg, Mariland
Em meio a uma cultura crist contempornea caracte-
rizada por confuso no que diz respeito s doutrinas centrais
de nossa f, Greg Gilbert nos oferece uma apresentao do
evangelho que clara para aqueles que j creram e convin-
cente para aqueles que ainda tm de crer. Saturado da Palavra,
centrado na cruz e exaltando a Deus, O que o Evangelho?
cativar a ateno de nossa mente e inflamar as afeies do
corao para com o Deus que salva por sua graa, mediante o
seu evangelho, para sua glria.
David Platt, pastor,
The Church at Brook Hill, Birmingham, Alabama
Clareza quanto ao evangelho produz confiana no
evangelho e convico concernente s suas verdades centrais.
Este livro excelente muitssimo claro e biblicamente fiel, e
recompensar a leitura com um novo foco no evangelho.
William Taylor, proco,
St. Helens Bishopsgate, Londres
Quando penso no aspecto mais importante de minha
Bblia, meu corao considera imediatamente o evangelho.
Conheo muitas pessoas que amam o evangelho, mas estou
sempre disposto a am-lo mais e a entend-lo melhor. Greg
Gilbert escreveu este livro para ajudar-nos a conhecer e amar
mais o evangelho.
Johnny Hunt, presidente,
Southern Baptist Convention,
Pastor, First Baptist Church, Woodstock, Georgia
O que torna este livro profundo a sua simplicidade.
Talvez o maior perigo no cristianismo esteja em se fazer con-
jecturas a respeito do que o evangelho sem ouvir a voz clara e
inequvoca da Bblia. No exageramos em dizer que este pode
ser o livro mais importante que voc ler sobre a f crist.
Rick Holland, pastor,
Grace Community Church, Sun Valley, California
O Que o Evangelho?
Traduzido do original em ingls
What is the Gospel? Por Greg Gilbert
Copyright 2010 por Gregory D. Gilbert
Publicado por Crossway Books
Um ministrio de publicaes de Good News Publishers
1300 Crescent Street
Wheaton, Illinois, 60187, USA
Esta edio foi publicado atravs de um acordo com
Good News Publishers
Copyright 2010 Editora Fiel
Primeira Edio em Portugus: 2011
Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por
Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
PROIBIDA A REPRODUO DESTE LIVRO POR QUAISQUER MEIOS,
SEM A PERMISSO ESCRITA DOS EDITORES,
SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTE.
Presidente: James Richard Denham III
Presidente Emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Franciso Wellington Ferreira
Reviso: Tiago J. Santos Filho e Paulo Cesar Valle
Diagramao: Layout Produo Grfica
Capa: Edvnio Silva
ISBN: 978-85-99145-89-0
Caixa Postal 1601
CEP: 12230-971
So Jos dos Campos, SP
PABX: (12) 3919-9999
www.editorafel.com.br
Para Moriah
Eu te amo,
Muito, muito.
Sumrio
Apresentao da Srie ......................................................... 15
Prefcio por D. A. Carson .................................................... 19
Introduo ............................................................................ 21
1 Achando o Evangelho na Bblia ................................ 33
2 Deus, o Criador Justo ................................................. 53
3 Homem, o Pecador..................................................... 65
4 Jesus Cristo, o Salvador ............................................. 81
5 Resposta F e Arrependimento .............................. 97
6 O Reino ................................................................... 115
7 Mantendo a Cruz no Centro ................................... 137
8 O Poder do Evangelho ............................................. 151
Agradecimentos ................................................................ 163
A
srie de livros Nove Marcas fundamentada em duas
idias bsicas. Primeira, a igreja local muito mais impor-
tante vida crist do que muitos cristos imaginam hoje. No
ministrio Nove Marcas, cremos que um cristo saudvel um
membro de igreja saudvel.
Segunda, igrejas locais crescem em vida e vitalidade quando
organizam sua vida ao redor da Palavra de Deus. Deus Fala. As
igrejas devem ouvir e seguir. bem simples. Quando uma igreja
ouve e segue, ela comea a parecer com aquele que ela segue, re-
fletindo seu amor e sua santidade. Ela demonstra a glria de Deus.
Essa igreja parecer com ele medida que o ouve.
Com base nessas idias, o leitor pode observar que to-
dos os livros da srie Nove Marcas, resultantes do livro
Apresentao
da Srie
Nove Marcas de Uma Igreja Saudvel (Editora Fiel), escrito por
Mark Dever, comeam com a Bblia:
Pregao Expositiva ;
Teologia Bblica;
O evangelho;
Um Entendimento Bblico da Converso;
Um Entendimento Bblico da Evangelizao;
Um Entendimento Bblico de Membresia na Igreja;
Disciplina Bblica na Igreja;
Interesse pelo Discipulado e Crescimento;
Liderana Bblica na Igreja.
Poderamos falar mais sobre o que as igrejas deveriam
fazer para serem saudveis, tal como orar. Mas essas nove pr-
ticas, conforme pensamos, so frequentemente as mais ignora-
das em nossos dias (o que no acontece com a orao). Por-
tanto, nossa mensagem bsica s igrejas esta: no atentem s
prticas que produzem mais resultados, nem aos estilos mais
recentes. Olhem para Deus. Comecem por ouvir a Palavra de
Deus novamente.
Um fruto desse projeto abrangente a srie de livros
Nove Marcas. Esses livros tm a inteno de examinar as nove
marcas mais detalhadamente, por ngulos diferentes. Alguns
dos livros tm como alvo os pastores. O alvo de outros so
os membros de igreja. Esperamos que todos os livros da s-
rie combinem anlise bblica cuidadosa, reflexo teolgica,
considerao cultural, aplicao corporativa e um pouco de
exortao individual. Os melhores livros cristos so sempre
teolgicos e prticos.
Nossa orao que Deus use este livro e os outros da
srie para ajudar-nos a preparar a noiva, a igreja, com beleza e
esplendor para o dia da vinda de Cristo.
Mais de trinta anos de ensino a estudantes de teologia tm
me mostrado que a pergunta mais controversa que eles fazem varia
a cada gerao e isso tambm verdade com referncia ao pbli-
co cristo mais amplo. Em um momento, voc pode ter um debate
acirrado por lanar a pergunta: o que voc pensa do movimento
carismtico? Ou: vale a pena defender a inerrncia bblica? Ou:
o que voc acha das igrejas de ministrios que se acomodam aos
desejos dos interessados no evangelho? Hoje muito fcil achar
pessoas desejosas de discutir esses assuntos, mas os benefcios e os
discernimentos resultantes so poucos. Hoje a pergunta que pro-
vavelmente acender um estopim como o autor deste livro
ressalta o que o evangelho? E poderamos, com proveito, acres-
centar esta pergunta correspondente: o que o evangelicalismo?
Prefcio por
D. A. Carson
O fato de que essas perguntas produzem respostas mutua-
mente exclusivas, defendidas com dogmatismo e um mnimo de
reflexo na Bblia, , francamente, alarmante, porque esses assun-
tos so fundamentais. Quando os evanglicos mantm opini-
es muito discrepantes sobre o que o evangelho (ou seja, as
boas-novas, pois isso o que significa o vocbulo evangelho),
algum h de concluir que o evangelicalismo como movimento
um fenmeno diversificado que no tem um evangelho aceito
por todos nem um senso de responsabilidade de batalhar pela f
que o Senhor entregou uma vez por todas a ns, seu povo (Jd
3); ou h de concluir que muitas pessoas se chamam evanglicas
mas no tm qualquer direito de fazer isso, porque deixaram para
trs o evangelho, as boas-novas.
Leia Greg Gilbert. Este livro no reivindica apresentar um
novo fundamento, e sim examinar um velho fundamento que ja-
mais deveria ter sido ser ignorado e, muito menos, abandonado.
A clareza de pensamento e de redao de Greg totalmente ad-
mirvel. Este livro aprimorar o pensamento de muitos cristos
maduros. E, de modo ainda mais relevante, este um livro que
deve ser distribudo amplamente aos lderes de igreja, aos jovens
cristos e at para alguns que ainda no creram em Cristo e dese-
jam uma explicao clara do que o evangelho. Leia-o e, depois,
compre diversos dele para distribuio generosa.
D. A. Carson
O que o evangelho de Jesus Cristo?
Talvez voc pense que essa uma pergunta fcil de res-
ponder, especialmente para os cristos. De fato, talvez voc
pense que escrever um livro como este que pede aos cristos
que pensem cuidadosamente na pergunta O que o evange-
lho de Jesus? totalmente desnecessrio. como pedir a
carpinteiros que se assentem e considerem a pergunta O que
um martelo?
Afinal de contas, o evangelho de Jesus Cristo est no
prprio mago do cristianismo. E ns, cristos, afirmamos se-
guir o evangelho acima de tudo. O evangelho aquilo sobre o
que tencionamos alicerar nossa vida e edificar nossas igrejas.
Introduo
22
O que o Evangelho?
o assunto do qual falamos com os outros e desejamos que
eles o ouam e creiam nele.
Por tudo isso, voc acha realmente que a maioria dos
cristos possui um entendimento bastante firme do contedo
do evangelho? Como voc responderia se algum lhe pergun-
tasse: O que so estas novas que vocs, cristos, divulgam em
todos os lugares? E o que to bom nessas novas?
Meu sentimento o de que muitos cristos responderiam
com algo aqum do que a Bblia mantm como o evangelho
de Jesus Cristo. Talvez eles responderiam: O evangelho a
mensagem de que Deus perdoar os seus pecados, se voc crer
nele. Ou diriam algo assim: A boa notcia que Deus ama
voc e tem um plano maravilhoso para a sua vida. Ou: O
evangelho diz que voc um filho de Deus, e Deus quer que
seus filhos vivam de maneira abundantemente bem-sucedida.
Alguns sabem que importante dizer algo sobre a morte de
Jesus na cruz e sobre a sua ressurreio. Mas, como tudo isso
se harmoniza?
O fato que obter concordncia dos cristos quanto
a uma resposta pergunta O que o evangelho? no
to simples como deveria ser. Trabalho em um ministrio
chamado Nove Marcas, uma organizao filiada Capitol
Hill Baptist Church, em Washington DC. Em sua maioria,
aqueles que leem o nosso material e o comentam so de
23
Introduo
segmentos restritos do cristianismo evanglico. Creem que
a Bblia verdadeira e inerrante; creem que Jesus morreu
na cruz e ressuscitou fisicamente dos mortos; creem que os
seres humanos so pecadores e necessitam de salvao, e
tencionam ser pessoas centradas no evangelho e saturadas
do evangelho.
No entanto, que tema abordado de modo singular voc
acha que produz os mais enrgicos comentrios e reaes den-
tre as coisas que escrevemos? Sim, o evangelho. Podemos es-
crever e falar, durante vrios meses, sobre pregao, discipula-
do, governo eclesistico e, at, msica na igreja, e a reao de
nossos ouvintes interessante, mas no surpreendente. Mas,
se publicamos um artigo no qual tentamos ser claros a respeito
do que a Bblia ensina sobre as boas-novas do cristianismo, a
reao deles admirvel.
Algum tempo atrs, um de meus amigos publicou, em
nosso website, um pequeno artigo sobre um famoso artista cris-
to a quem, numa entrevista, pediram que definisse as boas-
-novas do cristianismo. Eis o que ele respondeu:
Que pergunta importante! Acho que provavelmen-
te... meu instinto dizer que o evangelho significa a
vinda, a morte e a ressurreio de Jesus, e a sua inau-
gurao da imediata mas ainda futura restaurao de
24
O que o Evangelho?
todas as coisas a ele mesmo... e isso operado por
ele mesmo... significa a reparao de todas as coisas...
esse processo tanto comea como est se tornando
realidade na vida e no corao dos crentes; e, num
dia futuro, o processo se realizar mais plenamente.
Mas as boas-novas, o evangelho, a comunicao das
boas-novas, eu diria, as novas do reino vindouro de
Cristo, a inaugurao do seu reino vindouro... isso
o meu instinto.
Vrios de nossa equipe responderam fazendo pergun-
tas como: Se estivssemos definindo o evangelho cristo,
no deveramos incluir uma explicao sobre a morte e a res-
surreio de Jesus? Ou: No deveramos dizer algo sobre
o pecado e a necessidade de salvao da ira de Deus contra
o pecado?
As respostas a essa srie de artigos foram incrveis. Du-
rante, literalmente, vrios meses, recebemos centenas de
mensagens sobre o assunto. Algumas pessoas nos escreveram
apreciando as perguntas que fizemos; outros indagaram o que
havia de errado em afirmar o evangelho dessa maneira, visto
que Jesus pregara sobre a chegada do reino. Outros foram revi-
gorados em ouvir os cristos pensando com seriedade a respei-
to de como devemos afirmar o evangelho.
25
Introduo
De alguma maneira, sinto-me feliz em ver os cristos
ficando acalorados quando iniciamos uma discusso sobre o
evangelho. Isso significa que os cristos esto levando a srio o
evangelho e tm pensamentos profundos sobre o que o evan-
gelho. No h nada saudvel em cristos que no se importam
com a maneira como definimos e entendemos o evangelho.
Por outro lado, penso que o calor gerado pelas discusses so-
bre o evangelho revela uma confuso geral que permeia nossos
dias. Quando voc considera o mago do assunto, percebe que
os cristos no concordam sobre o que o evangelho at
cristos que se chamam evanglicos.
Pergunte a uma centena de professos cristos evangli-
cos o que so as boas-novas de Jesus. Talvez voc ter muitas
respostas diferentes. Oua a pregao evanglica, leia livros
evanglicos, acesse sites evanglicos, e voc achar uma des-
crio aps outra do evangelho, muitas das quais se excluem
mutuamente. Eis algumas que achei:
As boas-novas so: Deus quer mostrar-lhe seu incr-
vel favor. Ele quer encher sua vida com vinho novo;
mas, voc est disposto a livrar-se do seu odre velho?
Voc comear a pensar grande? Voc ampliar a sua
viso e se livrar da velha mentalidade negativa que
o retm?
26
O que o Evangelho?
Eis o evangelho em uma frase. Cristo morreu por ns,
e aqueles que confiam nele podem saber que sua cul-
pa foi perdoada uma vez por todas. O que teremos a
dizer perante o tribunal de juzo de Deus? Somen-
te uma coisa: Cristo morreu em meu lugar. Isso o
evangelho.
A mensagem de Jesus pode ser identificada como a
mais revolucionria de todos os tempos: O imprio
revolucionrio e radical de Deus est aqui, avanan-
do por meio de reconciliao e paz, expandindo pela
f, pela esperana e pelo amor comeando com os
mais pobres, os mais humildes, os mais fracos e os
mais insignificantes. tempo de mudar sua maneira
de pensar. Tudo vai mudar. tempo de uma nova ma-
neira de viver. Creia em mim. Siga-me. Creia nestas
boas-novas para que voc aprenda a viver por elas e
seja parte da revoluo.
As boas-novas so que a face de Deus estar sempre
voltada para voc, apesar do que voc faz, de onde
quer que esteja e de quanto erros j cometeu. Deus
o ama e est voltado em sua direo, olhando para
voc.
27
Introduo
Em si mesmo, o evangelho refere-se proclamao
de que Jesus, o Messias crucificado e ressuscitado, o
nico e verdadeiro Senhor do mundo.
Boas notcias! Deus se tornando Rei e fazendo-o por
meio de Jesus! Portanto, a justia de Deus, a paz de
Deus, o mundo de Deus sero renovados. E, em meio
a isso, h boas notcias para voc e para mim. Mas
isso se deriva ou resulta das boas-novas que so uma
mensagem sobre Jesus e tem um efeito de segunda
ordem em mim, em voc e em ns. Mas o evangelho
no especificamente sobre que tipo de pessoa voc
e que tal coisa pode lhe acontecer. Isso o resultado
do evangelho e no o evangelho em si mesmo... A
salvao o resultado do evangelho e no o centro do
prprio evangelho.
O evangelho a proclamao de Jesus, em [dois]
sentidos. proclamao anunciada por Jesus a che-
gada da esfera de possibilidade de Deus (seu reino)
em meio a estruturas de possibilidades humanas. Mas
tambm a proclamao sobre Jesus as boas-novas
de que, por morrer e ressuscitar, Jesus nos tornou dis-
ponvel o reino que ele proclamava.
28
O que o Evangelho?
Visto que sou um cristo, tento apenas orientar-me
para viver de uma maneira especfica, a maneira que
Jesus ensinou ser possvel. E acho que a maneira de
Jesus a melhor maneira de viver possvel... Com o
passar do tempo, medida que voc procura viver
resolutamente maneira de Jesus, voc comea a
perceber que algo mais profundo est acontecendo.
Comea a entender que esta a melhor maneira de
viver porque ela est arraigada em verdades profun-
das a respeito de como o mundo. Voc se v vi-
vendo cada vez mais em harmonia com a realidade
ltima. Est cada vez mais em sintonia com a manei-
ra de ser do universo em seus nveis profundos... Os
primeiros cristos anunciaram essa maneira de viver
de Jesus como as boas-novas.
Meu entendimento da mensagem de Jesus que ele
nos ensina a viver na realidade de Deus agora aqui,
hoje. quase como se Jesus continuasse a dizer:
Mude sua vida. Viva desta maneira.
Voc compreende o que estou dizendo quando afirmo
que o evangelho est cercado de confuso! Se voc nunca ti-
vesse ouvido falar do cristianismo, o que poderia pensar depois
29
Introduo
de ler essas poucas citaes? Obviamente, voc saberia que os
cristos tencionam comunicar alguma mensagem que boa.
Contudo, essa mensagem apenas uma miscelnea. As boas-
-novas so apenas que Deus me ama e que preciso comear a
pensar mais positivamente? Ou que Jesus um bom exemplo e
pode ensinar-me a viver de maneira amvel e compassiva? Elas
podem ter alguma relao com o pecado e o perdo. Alguns
cristos parecem imaginar que essas boas-novas tm alguma li-
gao com a morte de Jesus. Outros parecem no pensar assim.
Meu alvo no determinar, nesta altura, quais dessas ci-
taes so melhores ou piores do que as demais (embora eu
espere que, depois da leitura deste livro, voc mesmo ser ca-
paz de determinar isso). Meu objetivo apenas ressaltar como
muitas coisas diferentes vm mente das pessoas quando lhes
perguntamos: o que o evangelho?
Neste livro, tentarei oferecer uma resposta clara para
essa pergunta, uma resposta que se baseia no que a Bblia en-
sina sobre o evangelho. No processo, espero e oro por vrias
coisas.
Primeira, se voc um verdadeiro cristo, espero que
este pequeno livro e o que mais importante as verdades
gloriosas que ele procura afirmar faam seu corao dilatar-
-se em alegria e louvor para com Jesus Cristo, pelo que ele
fez por voc. Um evangelho debilitado leva a uma adorao
30
O que o Evangelho?
debilitada. Esse tipo de evangelho afasta nossos olhos de Deus
e fixa-os no ego, barateando o que Deus realizou por ns em
Cristo. Por contraste, o evangelho bblico como combustvel
na fornalha da adorao. Quanto mais voc o entende, quanto
mais crer nele e descansa nele, tanto mais voc adora a Deus
pelo que ele e pelo que fez por ns em Cristo. Paulo clamou:
profundidade da riqueza, tanto da sabedoria como do co-
nhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e
quo inescrutveis, os seus caminhos! (Rm 11.33). E fez isso
porque seu corao estava cheio do evangelho.
Segunda, espero que a leitura deste livro lhe d profunda
confiana enquanto fala aos outros sobre as boas-novas de Je-
sus. Tenho encontrado cristos que hesitam em compartilhar o
evangelho como os amigos, familiares e conhecidos porque te-
mem no ter as respostas certas para todas as perguntas deles.
Bem, no importando quem voc seja, pode ser verdade que
nunca ser capaz de responder todas as perguntas! Mas talvez
possa responder algumas delas. E espero que este livro o ajude
a responder mais dessas perguntas.
Terceira, espero que voc veja a importncia deste evan-
gelho para a vida da igreja e que, como resultado, trabalhe
para garantir que este evangelho seja pregado, cantado, ora-
do, ensinado, proclamado e ouvido em cada aspecto da vida
de sua prpria igreja. por meio da igreja, disse Paulo, que a
31
Introduo
multiforme sabedoria de Deus se torna conhecida para o uni-
verso. E como isso acontece? Por meio da pregao do evange-
lho, que manifesta a todos o eterno plano de Deus para salvar
o mundo (Ef 3.7-12).
Quarta, espero que este livro ajude-o a fortalecer as ares-
tas do evangelho em sua mente e seu corao. O evangelho
uma mensagem absoluta, que se intromete no pensamento
e nas prioridades do mundo com verdades pungentes e esti-
mulantes. Infelizmente, sempre tem existido entre os cristos
at entre os evanglicos uma tendncia de abrandar as
arestas do evangelho, para que ele se torne mais aceitvel ao
mundo. Uma de minhas oraes que este livro sirva para
preservar essas arestas e impedir a eroso das verdades que,
embora difceis de serem aceitas pelo mundo, so indispens-
veis s boas-novas de Jesus. Por desejarmos ser testemunhas
agradveis, todos ns somos tentados a apresentar o evangelho
de modo to atraente quanto possvel. Isso bom em alguns
aspectos afinal de contas, o evangelho boas-novas mas
temos de ser igualmente cuidadosos para no polirmos as as-
perezas do evangelho. Temos de preservar as arestas; e espero
que este livro nos ajude a fazer isso.
Por fim, se voc no um cristo verdadeiro, oro para
que, pela leitura deste livro, voc seja provocado a pen-
sar seriamente sobre as boas-novas de Jesus Cristo. Essa a
32
O que o Evangelho?
mensagem sobre a qual ns, cristos, temos firmado toda a
nossa vida. a mensagem que cremos exige uma resposta de
voc. Se h algo no mundo que voc no pode se dar ao luxo
de ignorar, isso a voz de Deus, que diz: Boas notcias! Esta
a maneira como voc pode ser salvo de meu julgamento!. Esse
o tipo de declarao que exige ateno.
V
oc sabia que o sistema de navegao GPS est causando
destruio em cidades nos Estados Unidos? Isso acontece es-
pecialmente em cidades pequenas. Para as pessoas que moram
em cidades grandes, os pequenos aparelhos so salva-vidas. Ligue
o GPS, digite o endereo e, assim, voc estar pronto para seguir
em frente. Nenhuma entrada errada, nenhuma curva errada
apenas voc, seu carro, seu GPS e: Voc chegou ao seu destino!
Adquiri recentemente meu primeiro aparelho GPS, o
que foi um ato de desafio a quem quer que seja responsvel
pelo quase impossvel sistema de ruas em Washington DC. No
entanto, minha primeira experincia com o GPS no foi em
Washington. Foi em Linden (no Texas), minha bem pequena,
bem rural e bem remota cidade natal.
Captulo 1
Achando o Evangelho
na Bblia
34
O que o Evangelho?
Acontece que meu GPS no tem qualquer problema em
navegar pelas ruas de mo dupla e repletas de cruzamentos de
Washington. Estranhamente, ele teve problema de navegao
em Linden. Ruas que o GPS estava certo de que existiam no
existiam. Curvas que ele teimava serem possveis no eram.
Endereos que o GPS acreditava com firmeza ser em determi-
nado lugar estavam vrias centenas de metros rua abaixo ou
nem existiam.
Aparentemente, a ignorncia do sistema GPS em relao
s cidades pequenas um problema crescente. O noticirio
da rede ABC de televiso veiculou uma histria sobre ruas de
certo bairro que se tornaram, literalmente, avenidas comer-
ciais, pois o sistema GPS estava direcionando o trfego para l,
em vez de gui-lo para as amplas estradas. H tambm outros
problemas. Um homem da Califrnia insistiu que estava ape-
nas seguindo as instrues do GPS quando fez uma curva
direita em uma estrada rural e se viu preso numa linha de trem,
olhando extasiado o sinal de alerta de uma locomotiva que se
aproximava! Ele sobreviveu. Mas o carro alugado e presumi-
velmente o GPS ofensor no se saram to bem.
Um representante da American Automobile Association
foi um tanto simptico. claro que o GPS falhou em rela-
o ao motorista no sentido de que no lhe devia ter dito que
fizesse uma curva direita em uma linha de trem, ele disse.
35
Achando o Evangelho na Bblia
Mas s porque um aparelho lhe diz que deve fazer algo poten-
cialmente perigoso, isso no implica que voc deve faz-lo.
Certamente!
Ento, o que est acontecendo? Os fabricantes de GPS
dizem que o problema no est nos prprios aparelhos. Eles fa-
zem exatamente o que deveriam fazer. Em vez disso, o proble-
ma est nos mapas que os aparelhos esto carregando. Aconte-
ce que, especialmente no caso de cidades pequenas, os mapas
disponveis para o sistema GPS foram, com frequncia, ela-
borados h dez anos ou mais e esto desatualizados. s vezes,
esses mapas so nada mais do que mapas de planejamento o
que os planejadores da cidade tencionavam se a cidade cresces-
se. Qual o resultado? Algumas vezes, os endereos mostrados
em um lugar nos mapas de planejamento terminam sendo em
outro lugar, quando a cidade realmente cresceu. s vezes, as
ruas que os planejadores idealizaram nunca foram feitas e,
s vezes, foram feitas no como ruas, e sim como vias frreas!
No mundo do GPS, como na vida, importante obter-
mos a informao de uma fonte confivel!
Qual a Nossa Autoridade?
Esse princpio tambm verdadeiro quando lidamos com
a pergunta O que o evangelho?. Bem no comeo, temos de
36
O que o Evangelho?
fazer algum tipo de deciso sobre que fonte de informao usa-
remos para obter a resposta para essa pergunta. Para os evan-
glicos, a resposta , costumeiramente, muito fcil: achamos a
resposta na Bblia.
Isso verdade. Entretanto, til sabermos de ante-
mo que nem todos concordam totalmente com essa res-
posta. Tradies crists diferentes tm oferecido inmeras
respostas para essa questo de autoridade. Por exemplo,
alguns tm argumentado que devemos fundamentar nosso
entendimento do evangelho no nica e primariamente nas
palavras da Bblia, mas tambm na tradio crist. Se a igre-
ja tem crido em algo por muito tempo, argumentam eles,
devemos entender isso como sendo verdadeiro. Outros tm
dito que conhecemos a verdade pelo uso da razo. Edificar
nosso conhecimento da base para cima A leva a B, que
leva a C, que leva a D nos trar um verdadeiro entendi-
mento de ns mesmos, do mundo e de Deus. Outros dizem
que devemos procurar a verdade do evangelho em nossa
prpria experincia. Aquilo que ressoa mais em nosso pr-
prio corao o que, por fim, entendemos ser verdadeiro a
respeito de ns mesmos e de Deus.
Se voc gastar muito tempo pensando sobre isso, com-
preender que, em ltima anlise, cada uma dessas trs po-
tenciais fontes de autoridade falha em realizar o que promete.
37
Achando o Evangelho na Bblia
A tradio nos leva a depender de nada mais do que opinies
de homens. A razo, como qualquer filsofo iniciante lhe dir,
nos deixa a debater-nos na incerteza (Por exemplo, tente pro-
var que voc no apenas uma inveno da imaginao de
algum ou que seus cinco sensos so realmente confiveis). E
a experincia nos leva a depender de nosso corao instvel
para decidir o que verdadeiro essa uma perspectiva muito
honesta que as pessoas acham, no melhor, desconcertante.
Ento, o que devemos fazer? A que fonte devemos ir
para saber o que verdadeiro e, portanto, o que realmente
o evangelho de Jesus Cristo? Como cristos, cremos que Deus
nos tem falado em sua Palavra, a Bblia. Alm disso, cremos
que o que Deus falou na Bblia inerrante e infalivelmente
verdadeiro e, portanto, no nos leva incredulidade, ao de-
sespero e incerteza, e sim confiana. Toda a Escritura
inspirada por Deus, disse Paulo, e til para o ensino (2 Tm
3.16). O rei Davi escreveu:
O caminho de Deus perfeito;
a palavra do SENHOR provada (Sl. 18.30).
Portanto, a Palavra de Deus que buscamos a fim de
saber o que ele nos disse sobre seu Filho, Jesus, e sobre as boas
notcias do evangelho.
38
O que o Evangelho?
O que Devemos Examinar na Bblia?
No entanto, o que devemos examinar na Bblia para sa-
bermos isso? Suponho que h diferentes abordagens que po-
demos seguir. Uma delas considerar todas as passagens em
que a palavra evangelho ocorre no Novo Testamento e tentar
chegar a algum tipo de concluso sobre o que os escritores
queriam dizer quando usaram a palavra. Com certeza, h pou-
cas passagens em que os escritores so cuidadosos em defini-la.
H coisas importantes a aprendermos dessa abordagem,
mas h tambm desvantagens. Uma delas que muitas ve-
zes, no Novo Testamento, um escritor tencionava apresentar
um resumo das boas-novas do Cristianismo, embora no te-
nha usado, de modo algum, a palavra evangelho. Por exemplo,
considere o sermo de Pedro, no dia de Pentecostes, relatado
em Atos 2. Se j houve uma proclamao das boas-novas do
Cristianismo, esse sermo foi, com certeza, tal proclamao.
Todavia, Pedro no mencionou a palavra evangelho. Outro
exemplo, o apstolo Joo, que usou a palavra somente uma
vez em todos os seus escritos no Novo Testamento (Ap. 14.6).
Permita-me sugerir, por enquanto, que cumprimos a tare-
fa de definir os principais contornos do evangelho cristo, no
por fazermos um estudo de palavras, e sim por examinarmos o
que os primeiros cristos disseram sobre Jesus e a importncia
39
Achando o Evangelho na Bblia
de sua vida, morte e ressurreio. Se considerarmos os sermes
e os escritos dos apstolos na Bblia, veremos que eles nos ex-
plicam, s vezes de modo bastante breve ou s vezes com maior
extenso, o que aprenderam do prprio Jesus sobre as boas-
-novas. Talvez, seremos tambm capazes de discernir algum
conjunto comum de assuntos, alguma estrutura compartilha-
da de verdades em torno das quais os apstolos e os primeiros
cristos formularam sua apresentao das boas-novas de Jesus.
O Evangelho em Romanos 1 a 4
Uma das melhores passagens em que podemos come-
ar a procurar uma explicao bsica do evangelho a carta
de Paulo igreja em Roma. Talvez com maior clareza do que
achamos em qualquer outro livro da Bblia, a Epstola aos Ro-
manos contm uma expresso deliberada e detalhada do que
Paulo entendia ser as boas-novas.
De fato, Romanos no tanto um livro, pelo menos de
acordo com o que normalmente pensamos ser um livro. uma
carta, uma maneira de Paulo apresentar a si mesmo e a sua
mensagem a um grupo de cristos que ele no conhecia. Essa
a razo por que a epstola tem um pensamento sistemtico,
apresentado passo a passo. Paulo queria que esses cristos sou-
bessem a respeito dele, de seu ministrio e, em especial, de sua
40
O que o Evangelho?
mensagem. Desejava que eles soubessem que as boas-novas
que ele pregava eram as mesmas em que haviam crido.
Paulo comeou dizendo: No me envergonho do evan-
gelho, porque o poder de Deus para a salvao de todo
aquele que cr (Rm 1.16). A partir disso, especialmente nos
primeiros quatro captulos, Paulo explica as boas-novas sobre
Jesus em detalhes maravilhosos. medida que examinamos
esses captulos, vemos que Paulo estruturou sua apresentao
do evangelho ao redor de poucas verdades essenciais, verdades
que se mostram repetidas vezes na pregao do evangelho feita
pelo apstolo. Consideremos o progresso do pensamento de
Paulo em Romanos 1 a 4.
Primeiramente, Paulo diz aos seus leitores que eles so res-
ponsveis para com Deus. Depois de suas observaes introdu-
trias em Romanos 1.1-7, Paulo comea sua apresentao do
evangelho por declarar que a ira de Deus se revela do cu (v.
18). Com essas suas primeiras palavras, Paulo insiste em que
a humanidade no autnoma. No criamos a ns mesmos e
no somos autodependentes e responsveis por ns mesmos.
No. Foi Deus quem criou o mundo e tudo que nele existe,
inclusive ns . Visto que ele nos criou, Deus tem o direito de
exigir que o adoremos. Veja o que Paulo disse no versculo 21:
Porquanto, tendo conhecimento de Deus, no o glorificaram
como Deus, nem lhe deram graas; antes, se tornaram nulos
41
Achando o Evangelho na Bblia
em seus prprios raciocnios, obscurecendo-se-lhes o corao
insensato.
Assim, Paulo acusa a raa humana: eles pecaram por no
honrar e no dar graas a Deus. Como pessoas criadas que
pertencem a Deus, temos a obrigao de dar-lhe a honra e a
glria que lhe so devidas, de viver, falar, agir e pensar de um
modo que admite e reconhece a autoridade de Deus sobre ns.
Somos feitos por ele, pertencemos a ele, dependemos dele e,
por isso, somos responsveis para com ele. Esse o primeiro
ponto que Paulo se esfora para estabelecer, enquanto explica
as boas-novas do Cristianismo.
Em segundo, Paulo diz aos seus leitores que o problema deles
que se rebelaram contra Deus. Eles juntamente com todos os
demais no honraram a Deus e no lhe deram graas como
deveriam. O seu corao insensato entenebreceu-se, e eles
mudaram a glria do Deus incorruptvel em semelhana da
imagem de homem corruptvel, bem como de aves, quadr-
pedes e rpteis (Rm 1.23). Isso um quadro revoltante, no
? Os seres humanos considerarem o seu Criador e, depois,
resolverem que uma imagem de metal ou de madeira de um
sapo, ou de um pssaro, ou at deles mesmos mais gloriosa,
mais satisfatria e mais valiosa. Isso o cmulo do insulto e da
rebeldia contra Deus. a raiz e a essncia do pecado, e seus
resultados so terrveis.
42
O que o Evangelho?
Na maior parte dos trs captulos seguintes, Paulo en-
fatiza esse ponto, acusando a humanidade de serem pecado-
res contra Deus. No captulo 1, o foco de Paulo os gentios;
no captulo 2, Paulo volve o foco vigorosamente para os
judeus. como se Paulo soubesse que a maioria dos judeus
cheios de justia prpria aplaudiriam as suas chicotadas nos
gentios. Por isso, em Romanos 2.1, ele muda a direo e
aponta sua acusao para aqueles que aplaudiram: Portan-
to, s indesculpvel, homem. Assim como os gentios, ele
diz, os judeus transgrediram a lei de Deus e esto sob seu
julgamento.
Em Romanos 3, Paulo acusou de rebelio contra Deus
cada indivduo que h no mundo. J temos demonstrado que
todos, tanto judeus como gregos, esto debaixo do pecado (v.
9). E sua concluso solene esta: quando estivermos diante
de Deus, o Juiz, toda boca se calar. Ningum formular uma
defesa. Nenhuma desculpa ser apresentada. Todo o mundo
judeus e gentios, cada um de ns ser considerado plena-
mente responsvel diante de Deus (v. 19).
Falando sinceramente, esses dois primeiros pontos no
so realmente boas notcias. De fato, so ms notcias. O fato
de que me tenho rebelado contra o Deus santo, que julga, no
um pensamento feliz. Contudo, um pensamento impor-
tante, porque prepara o caminho para as boas notcias. S faz
43
Achando o Evangelho na Bblia
sentido se voc o considera. Se algum nos diz: Venho salvar
voc!, isso no boa notcia se voc no cr realmente que
precisa ser salvo.
Em terceiro, Paulo diz que a soluo de Deus para o peca-
do da humanidade a morte sacrificial e a ressurreio de Jesus
Cristo. Tendo apresentado as ms notcias da triste condi-
o que enfrentamos como pecadores diante de nosso Deus
justo, Paulo se volta s boas notcias, o evangelho de Jesus
Cristo.
Mas agora, diz Paulo, apesar de nosso pecado, sem lei,
se manifestou a justia de Deus testemunhada pela lei e pelos
profetas (v. 21). Em outras palavras, h um meio de os seres
humanos serem considerados justos diante de Deus, ao invs
de injustos; de serem declarados inocentes, ao invs de culpa-
dos; de serem justificados, ao invs de condenados. E esse meio
no agir de modo correto ou viver uma vida mais justa. Ele
se manifesta sem lei.
Como isso acontece? Paulo responde com clareza em Ro-
manos 3.24. Apesar de nossa rebelio contra Deus e em face
de nossa situao desesperadora, podemos ser justificados
gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em
Cristo Jesus. Por meio da morte sacrificial e da ressurreio de
Cristo por causa de seu sangue e sua vida pecadores podem
ser salvos da condenao que nossos pecados merecem.
44
O que o Evangelho?
No entanto, h mais uma pergunta que Paulo respon-
de. Como, exatamente, essas boas notcias servem para mim?
Como eu sou includo nessa promessa de salvao?
Por ltimo, Paulo diz aos seus leitores como eles mesmos po-
dem ser includos nessa salvao. sobre isso que ele escreve no
final de Romanos 3, prosseguindo at ao captulo 4.
A salvao que Deus proveu nos alcana mediante a
f em Jesus Cristo, para todos os que crem (3.22). Ento,
como essa salvao se torna boas-novas para mim e no so-
mente para outra pessoa? Como chego a ser includo na salva-
o? Por meio do crer em Jesus Cristo. , por confiar nele, e em
ningum mais, para salvar-me. Ao que no trabalha, porm
cr naquele que justifica o mpio, Paulo explica, a sua f lhe
atribuda como justia (4.5).
Quatro Perguntas Cruciais
Agora, tendo examinado o argumento de Paulo em Roma-
nos 1 a 4, podemos reconhecer que no mago de sua proclamao
do evangelho esto as respostas de quatro perguntas cruciais:
1. Quem nos fez e diante de quem somos responsveis?
2. Qual o nosso problema? Em outras palavras, es-
tamos em dificuldades e por qu?
45
Achando o Evangelho na Bblia
3. Qual a soluo de Deus para esse problema? O
que ele fez para nos salvar de tal situao?
4. Como eu eu mesmo, aqui e agora posso ser
includo nessa salvao? O que essas boas-novas
fazem para mim e no somente para outra pessoa?
Podemos resumir assim esses quatro pontos principais:
Deus, o homem, Cristo e a resposta.
claro que Paulo continua e revela muitas outras pro-
messas que Deus fez para aqueles que so salvos em Cristo. E
a maioria dessas promessas pode ser identificada, apropriada-
mente, como parte das boas-novas do Cristianismo, o evange-
lho de Jesus Cristo. Contudo, crucial que entendamos, desde
o incio, que todas essas grandes promessas dependem e fluem
disto: o mago e a fonte das boas-novas crists. Essas promes-
sas aplicam-se somente queles que so perdoados de seu pe-
cado por meio da f no Cristo crucificado e ressuscitado. Essa
a razo por que Paulo, ao apresentar o mago do evangelho,
comea neste ponto: estas verdades cruciais.
O Evangelho no Novo Testamento
No apenas Paulo que faz isso. Quando leio os escri-
tos dos apstolos no Novo Testamento, eu os vejo, repetidas
46
O que o Evangelho?
vezes, respondendo a essas quatro perguntas. O que eles di-
zem so assuntos que parecem constituir o mago de sua
apresentao do evangelho. Os contextos mudam, os ngulos
mudam, as palavras mudam e as abordagens mudam, mas os
primeiros cristos sempre tratavam, de algum modo ou em algu-
ma medida, desses quatro assuntos: somos responsveis diante
de Deus, que nos criou; temos pecado contra Deus e seremos
julgados; mas Deus agiu por meio de Cristo para salvar-nos; e
apropriamo-nos dessa salvao por meio do arrependimento
do pecado e pela f em Jesus.
Deus. O homem. Cristo. A resposta.
Examinemos algumas outras passagens do Novo Testa-
mento, nas quais o evangelho de Jesus apresentado em resumo.
Por exemplo, considere as palavras de Paulo em 1 Corntios 15:
Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos anun-
ciei, o qual recebestes e no qual ainda perseverais; por
ele tambm sois salvos, se retiverdes a palavra tal como
vo-la preguei, a menos que tenhais crido em vo.
Antes de tudo, vos entreguei o que tambm recebi:
que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as
Escrituras, e que foi sepultado e ressuscitou ao tercei-
ro dia, segundo as Escrituras. E apareceu a Cefas e,
depois, aos doze (vv. 1-5).
47
Achando o Evangelho na Bblia
Voc v a estrutura central nessa passagem? Paulo no
to abrangente aqui como o foi em Romanos 1 a 4, mas os
principais contornos esto claros. Ns, seres humanos, estamos
com problemas, mergulhados em nossos pecados e em neces-
sidade de sermos salvos (como bvio, embora implcito,
do julgamento do Deus). Mas a salvao vem por meio disto:
Cristo morreu pelos nossos pecados... foi sepultado e ressus-
citou. E podemos apropriar-nos de tudo isso por retermos a
palavra tal como vo-la preguei, por crermos verdadeiramente,
e no crermos em vo. Vemos, ento, nessa passagem, as ver-
dades cruciais: Deus, o homem, Cristo, a resposta.
At nos sermes registrados no livro de Atos dos Apsto-
los, essa estrutura central do evangelho clara. Quando Pedro
falou s pessoas no dia de Pentecostes o que deviam fazer em
resposta sua proclamao da morte e da ressurreio de Je-
sus, ele disse: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado
em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados
(At 2.38). Outra vez, o apelo de Pedro no foi abrangente, o
juzo de Deus estava implcito e as verdades cruciais estavam
presentes no apelo. O problema: vocs precisam de que Deus
perdoe seus pecados e no os julgue por causa deles. A solu-
o: a morte e a ressurreio de Jesus Cristo, sobre as quais
Pedro falara amplamente no sermo. A resposta necessria: o
arrependimento e a f, evidenciados pelo ato de batismo.
48
O que o Evangelho?
Em outro sermo de Pedro, essas quatro verdades cru-
ciais esto evidentes outra vez:
Mas Deus, assim, cumpriu o que dantes anunciara
por boca de todos os profetas: que o seu Cristo ha-
via de padecer. Arrependei-vos, pois, e convertei-vos
para serem cancelados os vossos pecados.
At 3.18-19
O problema: vocs precisam de que seus pecados se-
jam cancelados, e no julgados por Deus. A soluo: Cris-
to padeceu. A resposta: arrependam-se e convertam-se a
Deus, em f.
Ou considere a pregao do evangelho que Pedro fez
para Cornlio e sua famlia:
E ns somos testemunhas de tudo o que ele fez na
terra dos judeus e em Jerusalm; ao qual tambm
tiraram a vida, pendurando-o no madeiro. A este
ressuscitou Deus no terceiro dia... Dele todos os
profetas do testemunho de que, por meio de seu
nome, todo aquele que nele cr recebe remisso
de pecados.
At 10.39-43
49
Achando o Evangelho na Bblia
Perdo dos pecados. Por meio do nome do Crucificado e
Ressuscitado. Para todos os que creem .
Paulo tambm pregou esse mesmo evangelho na ocasio
descrita em Atos 13:
Tomai, pois, irmos, conhecimento de que se vos
anuncia remisso de pecados por intermdio deste; e,
por meio dele, todo o que cr justificado de todas as
coisas das quais vs no pudestes ser justificados pela
lei de Moiss (vv. 38-39).
Novamente, a estrutura clara que podemos reconhecer
Deus, o homem, Cristo, a resposta. Vocs precisam de que
Deus lhes d remisso de pecados. Isso acontece por meio de
Jesus e acontece para todo o que cr.
Explicando as Verdades Essenciais
de Maneiras Diferentes
bvio que esta estrutura Deus-homem-Cristo-resposta
no uma frmula servil. Quando proclamavam o evangelho,
os apstolos no ficavam checando os pontos do sermo como
uma lista de itens a apresentar. Dependendo do contexto, do
tempo de pregao e de quem estava includo na audincia,
50
O que o Evangelho?
eles explicavam esses quatro pontos em vrias amplitudes. s
vezes, um ou mais desses pontos eram deixados implcitos e
no apresentados explicitamente em especial o fato de que
Deus aquele a quem temos de prestar contas e de quem ne-
cessitamos o dom do perdo. Mas esse um fato que podia j
estar gravado na mente dos judeus para os quais os apstolos
pregavam frequentemente.
Por outro lado, quando Paulo falou a um grupo de filso-
fos pagos no Arepago, comeou no primeiro assunto, o prprio
Deus. O sermo de Paulo, registrado em Atos 17, geralmente
citado como um modelo de pregao do evangelho a uma cultura
pag. Mas h algo interessante e incomum nesse sermo. Exami-
ne-o com cuidado e voc perceber que Paulo no pregou real-
mente as boas-novas de Cristo. Ele pregou apenas as ms novas!
Na realidade, ele comeou dizendo: Deixem-me falar-
-lhes sobre este Deus desconhecido para o qual vocs tm um
altar. Em seguida, ele lhes explicou, conforme os versculos
24 a 28, que h um Deus, que esse Deus fez o mundo e chama
os homens a ador-lo. Depois de estabelecer isso, Paulo pas-
sou, conforme o versculo 29, a explicar o conceito de pecado
e suas razes na adorao de coisas criadas, em lugar de Deus,
e declarou que Deus julgar seus ouvintes por meio do varo
que destinou e acreditou diante de todos, ressuscitando-o den-
tre os mortos (v. 31).
51
Achando o Evangelho na Bblia
Depois, Paulo parou a pregao! Examine-a com aten-
o. No h nenhuma meno de perdo, nenhuma meno
da cruz, nenhuma promessa de salvao apenas a declarao
das exigncias de Deus e uma proclamao da ressurreio
como prova do seu julgamento vindouro! Paulo nem mencio-
nou o nome de Jesus!
O que aconteceu nessa ocasio? Paulo no pregou o
evangelho? Bem, no exatamente. No h evangelho, no h
boas-novas em seu sermo pblico. As novas que Paulo procla-
mou so todas ms. Mas veja os versculos 32 a 34, nos quais a
Bblia diz que os homens quiseram ouvir Paulo em outra oca-
sio e alguns deles creram. Aparentemente, Paulo pregou as
boas-novas os pecadores podem ser salvos desse julgamento
vindouro em algum momento posterior, talvez em pblico,
talvez em particular.
Como os outros apstolos, Paulo era perfeitamente capaz de
apresentar de maneiras diferentes as verdades essenciais do evan-
gelho. Mas a coisa importante que devemos entender que havia,
de fato, algumas verdades essenciais do evangelho; e dos sermes
e das epstolas preservados para ns temos uma idia muito boa
sobre quais eram essas verdades e quais so. Em Romanos, 1
Corntios, nos sermes de Atos dos Apstolos e em todo o Novo
Testamento, os primeiros cristos estruturaram sua declarao das
boas-novas ao redor de algumas verdades cruciais.
52
O que o Evangelho?
Primeiramente, as ms notcias: Deus nosso juiz, e
temos pecado contra ele. Depois, o evangelho: Jesus morreu
para que pecadores sejam perdoados de seus pecados, se eles
se arrependerem e crerem nele.
Captulo 2
Deus, o Criador Justo
P
ermita-me apresent-lo a deus. (Observe o d minsculo.)
Talvez voc queira abaixar a sua voz antes de entrarmos.
Ele pode estar dormindo neste momento. Ele velho, voc
sabe, e no entende muito ou no gosta muito deste mundo
moderno e extico. Seus dias ureos sobre os quais ele fala
quando voc consegue realmente motiv-lo foram h muito
tempo, antes da existncia da maioria de ns. Eram os dias em
que as pessoas se importavam com o que ele pensava sobre as
coisas e o consideravam muito importante para suas vidas.
claro que tudo isso mudou agora, e deus coitadinho
nunca se ajustou muito bem. A vida avanou e o deixou
para trs. Agora, ele gasta a maior parte de seu tempo pairan-
do l atrs, no quintal. Eu vou l, algumas vezes, para v-lo.
54
O que o Evangelho?
L nos demoramos, caminhando e conversando branda e ama-
velmente entre as rosas...
De algum modo, as pessoas ainda gostam dele, parece
ou, pelo menos, ele consegue manter bem elevados seus n-
meros de pesquisa de opinio. E voc ficaria surpreso em saber
quantas pessoas ainda aparecem de vez em quando para visit-
-lo e pedir-lhe coisas. Mas, claro, isso no o entristece. Ele
existe para ajudar.
Ainda bem que todas as esquisitices sobre as quais voc
leu, s vezes, nos antigos livros dele voc sabe o que estou di-
zendo: a terra engolindo pessoas, chuva de fogo sobre cidades e
coisas semelhantes tudo isso parece que desapareceu em sua
idade. Agora, ele apenas um amigo legal, de pouca intimida-
de, com o qual fcil algum conversar em especial, porque
ele quase no fala de volta e, quando o faz, geralmente para
dizer-me, por meio de algum sinal estranho, que aquilo que
desejo fazer est certo para ele. Esse realmente o melhor tipo
de amigo, no ?
E voc sabe qual melhor coisa sobre ele? Ele no
me julga. Nunca, por nada. Sim, eu sei que, no seu ntimo,
ele quer que eu seja melhor mais amvel, menos egosta
e coisas assim mas ele realista. Sabe que sou humano e
que ningum perfeito. E tenho a plena certeza de que ele
se contenta com isso. Perdoar as pessoas o seu trabalho.
55
Deus, o Criador Justo
o que ele faz. Afinal de contas, ele amor, certo? E eu
gosto de pensar no amor como nunca julgar e somente per-
doar. Esse o deus que eu conheo. No desejo t-lo de
qualquer outra maneira.
Bem, espere um momento... agora, podemos entrar. E
no se preocupe, no temos de demorar muito. Realmente.
Ele se sente grato por qualquer tempo que possa obter de ns.
Suposies sobre Deus
Ora, essa breve divagao um tanto ridcula. Contu-
do, pergunto-me se ela no expressa o que muitas pessoas, at
aquelas que se chamam crists, pensam sobre Deus. Para a
maioria, Deus um velhinho bastante amoroso, cordial, af-
vel, levemente entorpecido e necessrio, que deseja, mas no
faz exigncias, e pode ser ignorado sem consequncias , se voc
no tem tempo para ele; muito, muito, muito compreensivo
do fato de que os seres humanos cometem erros muito mais
compreensvel do que ns o somos.
No passado, era costume que at as pessoas no-crists
possussem um entendimento bsico do ensino bblico sobre
Deus e seu carter. Isso fazia parte do ambiente em que as pes-
soas viviam; e muito semelhantemente ao que os apstolos
faziam em relao aos seus compatriotas judeus voc poderia
56
O que o Evangelho?
fazer algumas suposies sobre o que as pessoas sabiam quando
lhes apresentava o evangelho.
Isso no mais verdade, pelo menos na maior parte do
mundo. Cresci numa pequena cidade no Leste do Texas. E,
na maioria dos casos, anunciar o evangelho significava repetir
uma mensagem que as pessoas j tinham ouvido milhares de
vezes. Quando, porm, comecei a estudar na faculdade, em
New Haven (Connecticut), aquele mundo era totalmente di-
ferente. De repente, eu me via cercado por pessoas que no
haviam sido criadas ouvindo a respeito de Deus e que, de fato,
me desafiariam quanto ao assunto. Lembro-me da primeira
vez em que encontrei algum que aceitou a minha meno
de Deus e disse: Voc deve estar brincando comigo. Voc cr
nisso? E, depois, sorriu.
Isso se repetiu dezenas de vezes nos poucos anos seguin-
tes, e, por fim, aprendi a dizer: sim, eu creio. Mas tambm
aprendi, rapidamente, que eu no poderia fazer suposies a
respeito do que as pessoas sabiam sobre Deus. Se eu quisesse
proclamar o evangelho de Jesus Cristo, teria de comear bem
no incio falando sobre o prprio Deus.
claro que voc no pode (e no deve!) gastar toda a sua
vida estudando o que Deus nos revelou a respeito de si mes-
mo, assim como no precisa dizer tudo que sabe sobre Deus
para que apresente com fidelidade o evangelho. H, porm,
57
Deus, o Criador Justo
algumas verdades bsicas que uma pessoa tem de compreen-
der para que assimile o que so as boas-novas do Cristianismo.
Pense nelas como as boas notcias que esto por trs das ms
notcias que esto por trs das Boas-Novas!
H duas verdades principais que temos de deixar claras
bem no incio: Deus Criador; Deus santo e justo.
Deus, o Criador
O comeo da mensagem crist na realidade, o comeo
da Bblia crist : Criou Deus os cus e a terra. Tudo come-
a a partir desse ponto. E, como uma flecha atirada de um arco
mal direcionado, se voc no entender bem esse ponto, tudo
que vier depois ser errado.
O livro de Gnesis inicia com a histria de Deus crian-
do o mundo: suas montanhas e vales, animais selvticos e
peixes, pssaros e rpteis, tudo. Deus criou tambm o resto
do universo: estrelas e luz, planetas e galxias. Tudo veio a
existir por meio de sua palavra falada, e tudo veio exis-
tncia a partir do nada. Deus no tomou algum material
preexistente e o moldou, como argila, em todos os tipos di-
ferentes de coisas que vemos no mundo. No! Gnesis nos
diz que ele falou e as coisas passaram a existir. Haja luz!,
ele disse, e houve luz.
58
O que o Evangelho?
Muitas passagens bblicas nos dizem como a criao d
testemunho da glria e do poder de Deus. Salmos 19.1 diz: Os
cus proclamam a glria de Deus, e o firmamento anuncia as
obras das suas mos. Em Romanos 1.20, Paulo diz que os atri-
butos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder, como tam-
bm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde
o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das coisas que
foram criadas. Se voc j ficou beira de um cnion e viu os
pssaros mergulhando abaixo de voc e as nuvens se estenden-
do acima de sua cabea, ou se j esteve em um campo e sentiu
medo ao ouvir um trovo rolando no horizonte, voc sabe o que
isso significa. H algo na grandeza da criao que fala ao corao
humano dizendo: Voc no tudo que existe!
A histria da criao, narrada em Gnesis, se expande
em escopo e importncia a cada novo dia. Primeiro, h a cria-
o da luz; depois, do mar, da terra, da lua e do sol, dos pssa-
ros, dos peixes, dos animais e, por ltimo, no pinculo da obra
criadora de Deus, do homem e da mulher.
Tambm disse Deus: Faamos o homem nossa ima-
gem, conforme a nossa semelhana; tenha ele dom-
nio sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus, so-
bre os animais domsticos, sobre toda a terra e sobre
todos os rpteis que rastejam pela terra.
59
Deus, o Criador Justo
Criou Deus, pois, o homem sua imagem, imagem
de Deus o criou; homem e mulher os criou.
Gn 1.26-27
No importando o que voc pensa sobre a histria
da criao, as implicaes desta afirmao Deus criou o
mundo e, em especial, Deus criou voc so enormes. O
fato de que o mundo no final, e sim de que teve sua ori-
gem na mente, palavra e mos de Outro Algum uma idia
revolucionria, especialmente em nossos dias. Ao contrrio
do niilismo que domina maior parte do pensamento huma-
no, isso significa que tudo no universo tem um propsito
incluindo os seres humanos. No somos o resultado de
mudana aleatria e mutaes genticas, de recombinao
de genes e acidentes cromossmicos. Somos criados! Cada
um de ns o resultado de uma idia, um plano, uma ao
do prprio Deus. Isso traz significado e responsabilidade
vida humana (Gn 1.26-28).
Nenhum de ns autnomo. Entender isso a chave
para compreendermos o evangelho. Apesar de nosso discurso
constante sobre direitos e liberdade, no somos realmente to
livres como gostamos de pensar. Somos criados. Somos feitos.
Portanto, no somos de ns mesmos.
Porque Deus nos criou, ele tem o direito de nos dizer
60
O que o Evangelho?
como devemos viver. Por isso, no jardim do den, ele disse
a Ado e a Eva de que rvores eles podiam comer e de que
rvore no podiam comer (Gn 2.16-17). Isso no significa que
Deus age como uma criana que tem mania de autoridade e
manda seu irmo menor para l e para c, dando ordens ar-
bitrrias apenas para ver o que acontece. No! A Bblia nos
mostra que Deus bom. Ele sabia o que era melhor para seu
povo e lhes deu leis que preservariam e aumentariam a sua
felicidade e o seu bem-estar.
O reconhecimento disso absolutamente necessrio
para que uma pessoa entenda as boas-novas do Cristianismo.
O evangelho a resposta de Deus s ms notcias do pecado. E
o pecado a rejeio da pessoa para com os direitos que Deus,
como Criador, tem sobre ela. Assim, a verdade fundamental da
existncia humana, a fonte da qual flui tudo mais, que Deus
nos criou e, portanto, tem direito sobre ns.
Deus, Justo e Santo
Se voc tivesse de descrever o carter de Deus em poucas
palavras, o que diria? Que ele amoroso e bom? Que ele
compassivo e perdoador? Tudo isso verdade. Quando Moiss
pediu a Deus que lhe mostrasse sua glria e lhe proclamasse
seu nome, esta foi a resposta de Deus:
61
Deus, o Criador Justo
SENHOR, SENHOR Deus compassivo, clemente e lon-
gnimo e grande em misericrdia e fidelidade; que
guarda a misericrdia em mil geraes, que perdoa a
iniquidade , a transgresso e o pecado.
(x 34.6-7).
Como isso admirvel! Quando Deus quer nos falar so-
bre seu nome e revelar-nos sua glria o que, na realidade, sig-
nifica mostrar-nos seu prprio corao o que ele diz? Que
amoroso e compassivo, tardio em irar-se e abundante em amor.
Entretanto, h algo mais nessa passagem que frequente-
mente ignoramos, algo que no muito agradvel. Voc sabe
o que Deus falou a Moiss logo depois de dizer-lhe que com-
passivo e amoroso?
Ainda que no inocenta o culpado (v. 7).
Considere novamente essa afirmao, porque ela destri
90% do que as pessoas contemporneas pensam que sabem a
respeito de Deus. O Deus compassivo e amoroso no deixa im-
pune o culpado.
Uma opinio comum sobre Deus que ele semelhan-
te a um zelador inescrupuloso. Em vez de limpar a sujeira do
mundo seu pecado, mal e impiedade ele apenas varre a
62
O que o Evangelho?
sujeira para debaixo do tapete, ignora-a e espera que ningum
veja. De fato, muitas pessoas no podem imaginar um Deus
que faria alguma outra coisa. Deus julga o pecado?, elas per-
guntam. Ele me puniria por causa de minha impiedade? Ele
no o faria. Isso no seria amvel.
Veremos depois como a contradio aparentemente in-
solvel que lemos em xodo 34.6-7 um Deus que perdoa
a iniquidade, a transgresso e o pecado e, apesar disso, no
inocenta o culpado resolvida pela morte de Jesus na cruz.
Mas, antes de chegarmos l, precisamos entender que, a des-
peito dos protestos em contrrio, o amor de Deus no anula a
sua justia e santidade.
A Escritura proclama repetidas vezes que nosso Deus um
Deus de justia perfeita e santidade absoluta. Salmos 11.7 diz:
Porque o SENHOR justo,
ele ama a justia.
O Salmo 33.5 declara: Ele ama a justia e o direito. E
dois salmos vo mais alm e proclamam: Justia e direito so
o fundamento do teu trono (Sl 89.14; 97.2). Voc percebe o
que esses versculos esto dizendo? Deus governa o universo,
seu senhorio soberano sobre a criao fundamenta-se em que
ele , para sempre, perfeitamente justo e reto.
63
Deus, o Criador Justo
Essa a razo por que a idia de Deus como um zelador
inescrupuloso , em ltima anlise, insatisfatria. Ele torna
Deus injusto e corrupto. Torna-o um Deus que esconde o pe-
cado ou que se esconde do pecado em vez de confront-lo
e destru-lo. Torna-o um covarde moral.
Quem deseja um Deus assim? Sempre interessante ob-
servar o que acontece quando um mal inegvel sobrevm a
pessoas que insistem em afirmar que Deus nunca deveria jul-
g-las. Quando confrontadas com algum mal verdadeiramente
horrvel, ento elas querem um Deus de justia e o querem
naquele momento. Querem que Deus ignore o pecado delas,
mas no o pecado do terrorista. Perdoe-me, elas dizem, mas
no o perdoe! Voc percebe? As pessoas querem um Deus que
ignore o mal delas.
No entanto, a Escritura nos diz que, por ser perfeitamen-
te justo e reto, Deus punir decisivamente todo mal. Habacu-
que 1.13 diz:
Tu s to puro de olhos, que no podes ver o mal
e a opresso no podes contemplar.
Se Deus no punisse o mal, estaria negando o prprio
fundamento de seu trono. Alm disso, estaria renunciando o
seu prprio Ser, e isso Deus no pode fazer.
64
O que o Evangelho?
Muitas pessoas no acham nenhuma dificuldade para
pensar em Deus como amoroso e compassivo. Os cristos tm
feito um trabalho excelente de convencer o mundo de que
Deus os ama. Mas, se temos de entender quo glorioso e doa-
dor de vida o evangelho de Jesus Cristo, devemos entender
que este Deus amoroso e compassivo , tambm, santo e justo
e est determinado a nunca esquecer, ignorar e tolerar o peca-
do. Incluindo o nosso prprio pecado. E isso, claro, nos traz
ms notcias.
O
utro dia, paguei uma multa de estacionamento. Foi fcil.
Li a acusao contra mim, virei a notificao e marquei
o quadro que dizia sou culpado desta transgresso, preen-
chi o cheque de trinta e cinco dlares para o Departamento
Metropolitano de Trnsito, selei o envelope e o mandei pelos
correios.
Sou um criminoso culpado.
Por alguma razo, embora tenha marcado o quadro cul-
pado, no me sinto terrivelmente culpado. No perderei o
sono por ter andado no lado oposto lei. No sinto necessida-
de de pedir a perdo a algum e agora, quando penso na multa,
fico um pouco triste pelo fato de que a multa foi dez dlares a
mais do que a anterior.
Captulo 3
Homem, o Pecador
66
O que o Evangelho?
Por que no me senti mal por transgredir a lei? Suponho
que foi porque, considerando a realidade da questo, transgre-
dir uma lei de estacionamento no me abala como algo mui-
to importante ou abominvel. Sim, na prxima vez eu me
certificarei de colocar mais uma moeda no paqumetro, mas a
minha conscincia no torturada por isso.
Uma coisa que tenho observado atravs dos anos que a
maioria das pessoas tende a pensar no pecado, especialmente
o seu prprio pecado, como no mais do que uma infrao de
estacionamento. claro, ns pensamos, o pecado uma
violao da lei estabelecida por Deus, mas, com certeza, te-
mos de saber que h criminosos piores do que eu. Alm disso,
ningum foi prejudicado, e estou disposto a pagar a multa. E,
admitamos, no h necessidade de todo um profundo exame
da alma a respeito de algo assim, h?
Bem, acho que no, se voc pensa no pecado de ma-
neira fria. Mas, de acordo com a Bblia, o pecado muito
mais do que uma simples violao de uma lei de trfego,
impessoal, arbitrria, celestial. a quebra de um relacio-
namento e, ainda mais, a rejeio do prprio Deus um
repdio do governo de Deus, do cuidado de Deus, da au-
toridade de Deus e do seu direito de dar ordens queles
a quem ele deu vida. Em resumo, a rebelio da criatura
contra o Criador.
67
Homem, o Pecador
O que Deu Errado
Quando Deus criou os seres humanos, sua inteno era
que eles vivessem sob seu governo perfeito e justo, em ale-
gria perfeita, adorando-o, obedecendo-lhe e, por meio disso,
vivendo em comunho permanente com ele. Como vimos no
captulo anterior, ele criou o homem e a mulher sua prpria
imagem; e isso significa que eles deveriam ser como ele, estar
em relacionamento com ele e declarar a sua glria ao mundo.
Alm disso, Deus tinha uma obra para os seres humanos faze-
rem. Eles deveriam ser vice-regentes de Deus, governando seu
mundo sob a autoridade dele. Deus lhes disse: Sede fecundos,
multiplicai-vos, enchei a terra e sujeitai-a; dominai sobre os
peixes do mar, sobre as aves dos cus e sobre todo animal que
rasteja pela terra (Gn 1.28).
O governo do homem e da mulher sobre a criao no
era final. A autoridade no era deles mesmos; ela lhes fora
dada por Deus. Enquanto exercessem domnio sobre o mundo,
deveriam lembrar que eram sujeitos a Deus e estavam sob seu
governo. Ele os criara e, portanto, tinha o direito de lhes dar
ordens.
A rvore do conhecimento do bem e do mal, que Deus
havia plantado no centro do jardim, era uma lembrana
evidente desse fato (Gn 3.17). Quando Ado e Eva olhas-
68
O que o Evangelho?
sem para aquela rvore e vissem aquele fruto, lembrariam
que sua autoridade era limitada, que eram criaturas e de-
pendiam de Deus quanto a suas vidas. Eram apenas mordo-
mos. Ele era o rei.
Quando Ado e Eva comeram aquele fruto, no esta-
vam apenas violando alguma ordem arbitrria: No comam
o fruto. Estavam fazendo algo mais triste e mais srio. Esta-
vam rejeitando a autoridade de Deus sobre eles e declarando
sua independncia de Deus. Ado e Eva queriam ser, como a
serpente lhes prometeu, como Deus, por isso ambos aprovei-
taram o que pensaram ser uma oportunidade de deixar a vice-
-regncia e tomar posse da coroa. Em todo o universo, havia
somente uma coisa que Deus no colocara sob os ps de Ado
Deus mesmo. Contudo, Ado decidiu que essa situao no
era boa para ele e, por isso, se rebelou.
O pior de tudo que, por desobedecer ordem de Deus,
Ado e Eva fizeram uma deciso consciente de rejeit-lo como
seu Rei. Eles sabiam quais seriam as consequncias se lhe de-
sobedecessem.
Deus lhes dissera em termos inequvocos que, se comes-
sem do fruto, certamente morreriam. Isso significa, antes de
tudo, que eles seriam expulsos da presena de Deus e se tor-
nariam inimigos dele, em vez de amigos e sditos felizes (Gn
2.17). Mas eles no se importaram. Ado e Eva trocaram seu
69
Homem, o Pecador
favor com Deus pela busca de seu prprio prazer e de sua pr-
pria glria.
A Bblia chama de pecado essa desobedincia aos
mandamentos de Deus ou em palavra, ou em pensamento,
ou em atos. Literalmente, a palavra significa errar o alvo,
mas o significado bblico de pecado muito mais profundo.
O que aconteceu no foi que Ado e Eva tentaram ardua-
mente guardar o mandamento de Deus e apenas erraram
o alvo por alguns graus. No, o fato que eles atiraram
na direo oposta! Eles tinham alvos e desejos que eram
categoricamente opostos ao que Deus desejava para eles e,
por isso, pecaram. Violaram deliberadamente a ordem de
Deus, romperam seu relacionamento com ele e rejeitaram-
-no como seu legtimo Senhor.
As consequncias do pecado de Ado e Eva foram desas-
trosas para eles, para seus descendentes e para o resto da cria-
o. Eles mesmos foram expulsos do jardim do den. A terra
no mais lhes daria espontnea e alegremente os seus frutos
e tesouros. Teriam de trabalhar com fadiga e sofrimento para
obt-los. E, o que pior, Deus executou a sentena de morte
sobre eles. claro que eles no sofreram de imediato a morte
fsica. Seus corpos continuaram a viver, seus pulmes, a respi-
rar, seus coraes, a bater, os seus membros, a se movimentar.
Mas sua vida espiritual, a que mais importante, terminou
70
O que o Evangelho?
imediatamente. Sua comunho com Deus foi interrompida
e, assim, seu corao corrompeu-se, sua mente se encheu de
pensamentos egostas, seus olhos se escureceram para a beleza
de Deus, e sua alma se tornou rida e estril, totalmente desti-
tuda daquela vida espiritual que Deus lhes dera no princpio,
quando tudo era bom.
No Somente Eles, Mas Tambm Ns
A Bblia nos diz que no somente Ado e Eva so cul-
pados de pecado. Todos ns somos. Em Romanos 3.23, Pau-
lo diz: Todos pecaram e carecem da glria de Deus. E um
poucos antes ele diz: No h justo, nem um sequer (3.10).
O evangelho de Jesus Cristo cheio de pedras de trope-
o, e essa uma das maiores. Para coraes humanos que
pensam obstinadamente de si mesmos como bons e auto-
-suficientes, essa idia de que os homens so fundamental-
mente pecaminosos e rebeldes no apenas escandalosa.
tambm revoltante.
Essa a razo por que to absolutamente crucial que
entendamos tanto a natureza como a profundeza de nosso
pecado. Se nos aproximamos do evangelho pensando que o
pecado algo mais ou algo menos do que o que ele realmente
, entenderemos muito mal as boas novas a respeito de Jesus
71
Homem, o Pecador
Cristo. Permita-me oferecer-lhe alguns poucos exemplos de
como os cristos entendem mal o pecado.
Confundir o pecado com os efeitos do pecado
Est ficando comum apresentar o evangelho por dizer
que Jesus salva a humanidade de um senso inato de cul-
pa, ou de falta de significado, ou de falta de propsito, ou
de falta de sentido. claro que essas coisas so realmente
problemas, e muitas pessoas as sentem profundamente. Mas
a Bblia ensina que o problema fundamental da humanida-
de aquilo do que precisamos ser salvos no falta de
significado, a desintegrao de nossa vida ou mesmo um
debilitante senso de culpa.
Essas coisas so apenas sintomas de um problema mui-
to mais profundo: o nosso pecado. O que temos de enten-
der que a triste situao em que estamos algo que ns
mesmos produzimos. Ns temos desobedecido Palavra de
Deus. Ns temos ignorado os mandamentos de Deus. Ns
temos pecado contra ele.
Falar sobre ser salvos da falta de significado ou da fal-
ta de propsito sem reconhecer que essas coisas tm sua
origem no pecado pode tornar o remdio mais fcil de ser
tomado, mas o remdio errado. Isso permite que o ouvinte
72
O que o Evangelho?
continue pensando em si mesmo como uma vtima e nunca
encare o fato de que um criminoso, injusto e merecedor
de condenao.
Reduzir o Pecado a Relacionamento quebrado
Relacionamento algo importante na Bblia. Os seres
humanos foram criados para viver em comunho com Deus.
Contudo, temos de lembrar que essa comunho implicava que
eles deviam viver num tipo especfico de relacionamento no
era um relacionamento entre seres iguais, no qual a lei, o julga-
mento e a punio estavam ausentes; era um relacionamento
entre um Rei e seus sditos.
Muitos cristos falam sobre o pecado como se este fos-
se apenas uma contenda relacional entre Deus e o homem,
e o que ns precisamos apenas pedir e aceitar o perdo
de Deus. Essa idia de pecado como uma contenda entre
amantes distorce o relacionamento que temos com Deus.
Ela nos diz que no h quebra da lei, violao da justia,
ira justa, julgamento santo e, portanto, em ltima anlise,
no h tambm qualquer necessidade de um substituto para
receber nosso julgamento.
O ensino da Bblia que o pecado realmente uma que-
bra do relacionamento com Deus, mas essa quebra consiste
73
Homem, o Pecador
numa rejeio da majestade real de Deus. no somente adul-
trio (embora seja isso), mas tambm rebelio. no somente
infidelidade, mas tambm traio. Se reduzirmos o pecado
mera quebra de relacionamento de um sdito amado contra
seu Rei justo e bondoso, nunca entenderemos por que a morte
do Filho foi exigida para resolver o problema.
Confundir o pecado com pensamento negativo
Outro entendimento errneo quanto ao pecado, eviden-
cia-se ao dizer que o pecado apenas uma questo de pensa-
mento negativo. Vimos isso em algumas das citaes apresen-
tadas na introduo deste livro. Livre-se de seus odres velhos!
Pense grande! Deus quer mostrar-lhe seu incrvel favor, se voc
se livrar de todas aquelas mentalidades negativas que o retm.
Ora, essa uma mensagem estimulante para pessoas au-
toconfiantes que desejam crer que podem cuidar de seu peca-
do por si mesmas. Essa , provavelmente, a razo por que os
homens que proclamam esse tipo de mensagem tm consegui-
do constituir as maiores igrejas do mundo. A frmula bem
fcil, realmente. Apenas diga s pessoas que o pecado delas
no passa de pensamento negativo, e que isso as impede de ter
sade, riqueza e felicidade. Depois, diga-lhes que, se pensarem
mais positivamente a respeito de si mesmas (com a ajuda de
74
O que o Evangelho?
Deus, claro), elas se livraro de seu pecado e ficaro ricas.
Pronto! Logo teremos uma megaigreja!
s vezes, o alvo prometido dinheiro; s vezes, sade; s
vezes, algo totalmente diferente. Mas, no importando como
voc mude o alvo, dizer que Jesus Cristo morreu para salvar-
-nos de pensamentos negativos a respeito de ns mesmos
severamente antibblico. De fato, a Bblia ensina que grande
parte de nosso problema que pensamos de maneira muito
elevada sobre ns mesmos, e no de maneira muito humilde.
Pare e pense sobre isso por um momento. Como a serpente
tentou Ado e Eva? A serpente lhes disse que estavam pen-
sando muito negativamente a respeito de si mesmos. Ela lhes
disse que precisavam pensar mais positivamente, ampliar sua
compreenso, chegar ao seu pleno potencial, ser como Deus!
Em resumo, a serpente lhes disse que deveriam pensar grande.
Ora, qual foi o resultado para eles?
Confundir o pecado com pecados
Existe uma grande diferena entre entender a si mesmo
como culpado de pecados e reconhecer a si mesmo como cul-
pado do pecado. A maioria das pessoas no tm dificuldade
para admitir que tm cometido pecados (plural), pelo menos
enquanto podem achar que esses pecados so pequenos erros
75
Homem, o Pecador
isolados em uma vida relativamente boa uma multa de esta-
cionamento aqui e ali em uma ficha limpa.
Os pecados no nos chocam muito. Sabemos que eles
acontecem, ns os vemos em ns mesmos e nos outros todos os
dias, e ficamos bem acostumados com eles. O que chocante
para ns, Deus mostrar-nos o pecado que permeia at as pro-
fundezas de nosso corao, os recessos profundos de impureza
e corrupo que no sabamos existir em ns e que ns mesmos
jamais poderamos limpar. assim que a Bblia fala sobre a pro-
fundeza e as trevas de nosso pecado ele est em ns, nosso,
e no apenas est sobre ns.
No segundo andar do Museu Nacional de Histria
Natural em Washington, h o que se diz ser a maior esfera
perfeita de quartzo existente no mundo. A esfera um pou-
co maior do que uma bola de basquete; e no h nenhum
arranho visvel, nenhuma salincia, nenhuma rachadura
em toda a esfera. perfeita. As pessoas pensam frequente-
mente que a natureza humana como essa esfera de quart-
zo. Sim, de vez em quando, podemos manch-la com sujeira
e lama, mas por baixo ela se mantm to brilhante como
sempre foi; e tudo que precisamos realmente fazer limp-
-la para restaurar seu brilho.
O quadro bblico da natureza humana no to belo as-
sim. De acordo com a Escritura, a esfera da natureza humana
76
O que o Evangelho?
no brilhante de modo algum. E a lama no est apenas co-
brindo o lado de fora. Pelo contrrio, estamos completamente
atingidos pelo pecado. As fendas, a lama, a imundcie, a cor-
rupo atingem at o mago. Como Paulo disse, somos, por
natureza, filhos da ira, como tambm os demais (Ef 2.3). Es-
tamos todos includos na culpa e corrupo de Ado (Rm 5).
Jesus ensinou isto: Porque do corao procedem maus desg-
nios, homicdios, adultrios, prostituio, furtos, falsos teste-
munhos, blasfmias (Mt 15.19). As palavras pecaminosas que
voc fala e os atos pecaminosos que pratica no so incidentes
isolados. Procedem do mal que est em seu prprio corao.
Toda parte de nossa existncia humana est corrompida
pelo pecado e sob o seu poder. Nosso entendimento, nossa per-
sonalidade, nossos sentimentos e emoes, bem como a nossa
vontade, esto todos escravizados ao pecado. Por isso, Paulo
diz em Romanos 8.7: O pendor da carne inimizade contra
Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode
estar. Que declarao chocante e apavorante! O domnio do
pecado em ns to completo nossa mente, entendimento
e vontade que vemos a glria e a bondade de Deus e, por
desgosto, as rejeitamos inevitavelmente.
No basta dizer que Jesus veio para salvar-nos de pecados,
se o que queremos dizer com isso que ele veio para salvar-nos
de nossos erros isolados. Somente quando compreendemos
77
Homem, o Pecador
que nossa prpria natureza pecaminosa que somos, de fato,
mortos em nossos delitos e pecados (Ef 2.1, 5), vemos quo
boas so as novas de que h um meio de sermos salvos.
O Julgamento Ativo de Deus Contra o Pecado
Uma das afirmaes mais amedrontadoras em toda a B-
blia Romanos 3.19. Ela ocorre no final da acusao de Pau-
lo de que toda humanidade primeiro, os gentios; depois, os
judeus est debaixo do pecado e completamente injusta
diante de Deus. Eis o que Paulo disse como a grande concluso
do assunto: Para que se cale toda boca, e todo o mundo seja
culpvel perante Deus.
Voc pode imaginar o que isso significar? Comparecer
diante de Deus e no ter explicaes, apelos, desculpas, justifi-
cativas. A Bblia muito clara, como vimos no captulo ante-
rior, a respeito da verdade de que Deus justo e santo e, por-
tanto, no aceitar desculpas pelo pecado. Mas, o que significa
para Deus lidar com o pecado, julg-lo e puni-lo?
Romanos 6.23 diz: O salrio do pecado a morte. Em
outras palavras, o pagamento que merecemos por nosso pecado
morrer. Isso no apenas a morte fsica. a morte espiritual, uma
separao inevitvel entre o nosso ser pecaminoso e mpio e a pre-
sena do Deus justo e santo. O profeta Isaas descreveu-a assim:
78
O que o Evangelho?
As vossas iniqidades fazem separao
entre vs e o vosso Deus;
e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs,
para que vos no oua.
Is 59.2
Algumas vezes, pessoas falam sobre isso como se fosse a au-
sncia passiva e quieta de Deus. Todavia, muito mais do que
isso. o julgamento ativo de Deus contra o pecado, e a Bblia diz
que ser terrvel. Observe como o livro de Apocalipse descreve
o que acontecer no fim, no dia do justo e bom juzo de Deus.
Os sete anjos derramaro pela terra as sete taas da clera de
Deus e todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele (Ap
16.1; 1.7). Eles gritaro s montanhas e s rochas: Ca sobre ns
e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono e da ira do
Cordeiro, porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que
pode suster-se? (Ap 6.16-17). Eles vero a Jesus, o Rei dos reis
e Senhor dos senhores, e temero porque ele pisar o lagar do
vinho do furor da ira do Deus Todo-Poderoso (Ap 19.15).
A Bblia ensina que o destino final para pecadores im-
penitentes e incrdulos um lugar de tormento consciente e
eterno chamado inferno. Apocalipse descreve-o como um
lago de fogo e enxofre, e Jesus disse que um lugar de fogo
inextinguvel (Ap 20.10; Mc 9.43).
79
Homem, o Pecador
Em vista da maneira como a Bblia fala sobre o inferno
e nos adverte quanto a ele, no entendo o impulso de alguns
cristos que parecem desejar explic-lo de um modo que o faz
parecer mais tolervel. Visto que o livro de Apocalipse fala de
Jesus pisando o lagar do furor da ira do Deus Todo-Poderoso
e o prprio Jesus adverte sobre o fogo inextinguvel... onde
no lhes morre o verme, nem o fogo se apaga (Mc 9.43, 48),
minha pergunta incrdula esta: por que um cristo tem o in-
teresse de fazer que isso parea menos horrvel? Por que, neste
mundo, desejamos confortar os pecadores com o pensamento
de que o inferno talvez no seja mesmo to ruim?
No Inventamos Isso
As figuras que a Bblia usa para falar-nos sobre o julga-
mento de Deus contra o pecado so realmente apavorantes.
No surpreendente que o mundo leia as descries bblicas
a respeito do inferno e chame os cristos de loucos por acre-
ditarem nelas.
Mas isso no correto. No inventamos, ns mesmos,
essas idias. Ns, cristos, no lemos, cremos e falamos sobre o
inferno porque, em alguma medida, gostamos do pensamento
sobre o inferno. De modo nenhum. Falamos sobre o inferno
porque cremos na Bblia. Cremos nela quando nos diz que o
80
O que o Evangelho?
inferno real; e cremos com lgrimas quando ela nos diz que
pessoas que amamos esto em perigo de passar a eternidade
no inferno.
Esse o veredito solene da Bblia a nosso respeito. No
h nenhum justo, nem um sequer. E, por causa disso, um dia
toda boca se fechar, toda lngua se calar, e todo o mundo
ser considerado responsvel diante de Deus.
Mas...
M
as. Penso que essa a palavra mais poderosa que
um ser humano pode falar. Ela pequena, mas tem
o poder de abolir tudo que foi dito antes dela. Vindo logo
depois de ms notcias como as que acabamos de ler, essa
palavra tem o poder de erguer os olhos e restaurar a es-
perana. Mais do que qualquer outra palavra que possa
ser falada pela lngua humana, ela tem a capacidade de
mudar tudo.
O avio caiu, mas ningum ficou ferido.
Voc tem cncer, mas facilmente tratvel.
Seu filho se envolveu num acidente de carro, mas
ele est bem.
Captulo 4
Jesus Cristo,
o Salvador
82
O que o Evangelho?
Infelizmente, algumas vezes o mas no aparece. A frase
acaba, e tudo que recebemos so as ms notcias. No entanto,
esses momentos somente magnificam para ns as ocasies em
que o mas aparece. E so gloriosas.
Agradea a Deus pelo fato de que as ms notcias do pe-
cado humano e do julgamento de Deus no so o fim da his-
tria. Se a Bblia terminasse com a declarao paulina de que
todo o mundo ficar em silncio diante do trono de julgamen-
to de Deus, no haveria nenhuma esperana para ns. Haveria
somente desespero. Mas (aqui est ela novamente!) agradea
a Deus por que h algo mais.
Voc um pecador destinado condenao. Mas Deus
agiu para salvar pecadores como voc!
Uma Mensagem de Esperana
Marcos comeou seu relato da vida de Jesus com estas
palavras: Princpio do evangelho de Jesus Cristo, Filho de
Deus. Desde o comeo, Marcos e os outros cristos primitivos
sabiam que a vinda de Jesus Cristo era boas notcias de Deus
para um mundo destrudo e morto aos ps do pecado. Por con-
sequncia da horrorosa devastao do pecado, a vinda de Jesus
foi o poderoso e estridente anncio de Marcos no sentido de
que tudo havia mudado.
83
Jesus Cristo, o Salvador
Mesmo no jardim do den, Deus havia dado a Ado e Eva
uma mensagem de esperana algumas boas notcias em meio
ao desespero deles. No foi muito. Foi apenas uma dica, uma
frase includa no meio da sentena de Deus contra a serpente:
Este te ferir a cabea,
e tu lhe ferirs o calcanhar.
Gn 3.15
Mas era alguma coisa. Deus queria que Ado e Eva sou-
bessem, embora fossem rebeldes, que a histria no tinha aca-
bado. Ali houve um evangelho, algumas boas-novas em meio
catstrofe.
O resto da Bblia nos conta a histria de como essa peque-
na semente de boas-novas germinou, brotou e cresceu. Durante
milhares de anos, Deus preparou o mundo por meio da lei e
da profecia para o seu surpreendente clice de graa contra a
serpente, na vida, morte e ressurreio de Jesus Cristo. Quando
tudo estivesse terminado, a culpa que Ado infligira a toda a sua
raa seria derrotada, a morte que Deus pronunciara sobre a cria-
o morreria, e o inferno seria vencido. A Bblia conta a histria
da ofensiva de Deus contra o pecado. Ela a grande narrativa
de como Deus resolveu a situao, como ele a est resolvendo e
como um dia ele a resolver definitivamente, para sempre.
84
O que o Evangelho?
Totalmente Deus, Totalmente Homem
Todos os escritores dos evangelhos comeam seu relato
da vida de Jesus mostrando que ele no era um homem co-
mum. Mateus e Lucas contam a histria de um anjo que veio
e falou com uma jovem virgem, chamada Maria, dizendo-lhe
que ela teria um filho. Incrdula para com essa notcia, Ma-
ria perguntou: Como ser isto, pois no tenho relao com
homem algum? O anjo explicou: Descer sobre ti o Esprito
Santo, e o poder do Altssimo te envolver com a sua sombra;
por isso, tambm o ente santo que h de nascer ser chamado
Filho de Deus (Lc 1.34-35). Joo comeou sua narrativa com
uma afirmao ainda mais impressionante: No princpio [pa-
lavras que indicam fortemente Gnesis 1.1] era o Verbo, e o
Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus... E o Verbo se fez
carne e habitou entre ns (Jo 1.1, 14).
Tudo isso o nascimento de Jesus de uma virgem, o t-
tulo Filho de Deus, a afirmao de Joo de que o Verbo era
Deus, juntamente com seu anncio de que o Verbo se fez
carne tem o propsito de nos ensinar quem Jesus.
Em palavras simples, a Bblia nos ensina que Jesus total-
mente homem e totalmente Deus. Esse um ensino crucial que
devemos entender a respeito dele, pois somente o Filho de Deus
totalmente humano e totalmente divino que pode salvar-nos.
85
Jesus Cristo, o Salvador
Se Jesus fosse apenas outro homem como ns em todos os as-
pectos, incluindo nosso pecado e nosso estado cado ele seria
incapaz de salvar-nos, como qualquer outro homem. Contudo,
visto que Jesus o Filho de Deus, sem pecado e igual a Deus, o
Pai, em todas as perfeies divinas, ele pode vencer a morte e nos
salvar de nosso pecado. De modo semelhante, tambm crucial
que Jesus seja verdadeiramente um de ns ou seja, totalmente
humano para que possa representar-nos apropriadamente dian-
te de seu Pai. Como explica Hebreus 4.15, Jesus capaz de com-
padecer-se das nossas fraquezas, porque foi tentado em todas as
coisas, nossa semelhana, mas sem pecado.
O Messias-Rei. Aqui!
Quando Jesus comeou seu ministrio, ele proclamava
uma mensagem fantstica: O reino de Deus est prximo;
arrependei-vos e crede no evangelho.
A notcia sobre este homem pregando que o reino de
Deus chegara se espalhou rapidamente por todo o pas, e mul-
tides entusiasmadas logo cercaram a Jesus para ouvir as boas
notcias (o evangelho) que ele proclamava. O que era to
entusiasmante nessas notcias?
Durante sculos, por meio de sua lei e de seus profetas,
Deus havia predito um tempo em que ele acabaria, de uma
86
O que o Evangelho?
vez por todas, com o mal do mundo e resgataria seu povo
dos pecados deles. Deus baniria toda resistncia e estabe-
leceria seu governo, seu reino sobre toda a terra. Alm
disso, Deus prometera que estabeleceria seu reino na pessoa
de um Rei messinico, da linhagem do grande rei Davi. Em
2 Samuel 7.11, Deus prometeu a Davi que um de seus filhos
reinaria em seu trono para sempre. E o profeta Isaas disse
sobre esse filho real:
O seu nome ser: Maravilhoso Conselheiro, Deus
Forte, Pai da Eternidade, Prncipe da Paz; para que se
aumente o seu governo, e venha paz sem fim sobre o
trono de Davi e sobre o seu reino, para o estabelecer
e o firmar mediante o juzo e a justia, desde agora e
para sempre.
Is 9.6-7
Ento, voc pode imaginar o entusiasmo com que Jesus
foi recebido quando comeou a anunciar que o reino dos cus
havia chegado. Isso significava que o Messias esperado por
muito tempo estava ali!
Os escritores dos evangelhos insistem em que esse Rei
davdico no outro, seno o prprio Jesus. Lucas registrou as
palavras do anjo que anunciou a Maria o nascimento de Jesus:
87
Jesus Cristo, o Salvador
Este ser grande e ser chamado Filho do Altssimo;
Deus, o Senhor, lhe dar o trono de Davi, seu pai;
ele reinar para sempre sobre a casa de Jac, e o seu
reinado no ter fim
Lc 1.32-33
Mateus comeou seu evangelho com uma genealogia
que traa a ascendncia de Jesus at ao rei Davi e, depois, a
Abrao. Fascinantemente, Mateus estiliza a genealogia de Je-
sus dividindo-a em trs geraes de catorze famlias. E catorze,
como qualquer bom judeu saberia, era o nmero obtido pela
soma dos valores das trs letras hebraicas D-V-D, que forma-
vam o nome Davi. Mateus, assim como os outros cristos, qua-
se grita ao comear sua histria sobre Jesus: Rei! Rei! Rei!
Boas-Novas Inesperadas
Voc Pode Incluir-se Nelas
O Novo Testamento nos conta a histria de como o Rei
Jesus inaugurou o reino de Deus na terra e comeou a reverter
o curso do pecado. O reino que Jesus inaugurou no parecia,
de modo algum, com o que os judeus esperavam ou deseja-
vam. Eles queriam um messias que estabeleceria um reino ter-
reno e poltico que destruiria e suplantaria o Imprio Romano,
88
O que o Evangelho?
o poder governante na poca. No entanto, ali estava Jesus no
procurando uma coroa terrena, e sim pregando, ensinando,
curando enfermos, perdoando pecado, ressuscitando mortos
e dizendo ao governador romano, em termos claros: O meu
reino no deste mundo (Jo 18.36).
Isso no significa que o reino de Jesus nunca seria deste
mundo. Pouco antes, Jesus tinha dito ao sumo sacerdote: Ve-
reis o Filho do Homem assentado direita do Todo-Poderoso e
vindo com as nuvens do cu (Mc 14.62). Em Apocalipse 21,
lemos sobre Jesus reinando em novos cus e uma nova terra,
transformados radicalmente por seu poder e libertos da escra-
vido ao pecado.
Ora, tudo isso , inegavelmente, boas-novas, se voc pu-
der incluir-se nelas. Mas, somos trazidos de volta ao proble-
ma de nosso pecado, no somos? A menos que algo acontea
para remover a culpa de nossa desobedincia e rebelio contra
Deus, ainda estamos separados dele e destinados no s ale-
grias dos novos cus e da nova terra, e sim eterna punio
do inferno.
Entretanto, nesse ponto que as boas-novas do Cris-
tianismo se tornam realmente, realmente boas. O Rei Jesus
veio no somente para inaugurar o reino de Deus, mas tam-
bm para trazer os pecadores ao reino, por morrer no lugar
deles, em favor dos pecados deles, tomando sobre si mesmo
89
Jesus Cristo, o Salvador
a punio deles e garantindo o perdo para eles; tornando-os
justos diante de Deus e qualificando-os para compartilharem
da herana do reino (Cl 1.12).
Um Rei Sofredor?
Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo!.
Foi isso que Joo Batista, o profeta que usava veste de plos de
camelo e comia gafanhotos, disse, quando viu Jesus se apro-
ximando dele (Jo 1.29). O que Joo Batista estava querendo
dizer? O Cordeiro de Deus? Tirar o pecado do mundo?
Todo judeu do sculo I saberia imediatamente o que Joo
queria dizer com a expresso o Cordeiro de Deus, que tira
o pecado do mundo. Era uma referncia festa judaica da
Pscoa, um memorial da miraculosa libertao dos israelitas da
servido ao Egito, realizada por Deus 1.500 anos antes.
Como o julgamento contra os egpcios, Deus lhes envia-
ra dez pragas. E na ocorrncia de cada praga, o rei no Egito
endurecia o seu corao e recusava deixar o povo ir embora.
A ltima das pragas foi a mais terrvel de todas. Deus falou
aos israelitas que em uma noite designada, o anjo da morte
passaria por toda a terra do Egito e mataria todo primognito
dos homens e dos animais no pas. Esse julgamento horrvel
tambm incluiria os israelitas a menos que eles obedecessem
90
O que o Evangelho?
cuidadosamente s instrues de Deus. Cada famlia, Deus
lhes disse, deveria tomar um cordeiro sem qualquer defeito
ou mancha e mat-lo. Depois, usando um ramo de hissopo,
deveriam colocar uma parte do sangue ao redor da ombreira
de sua casa. Ento, Deus prometeu, quando o anjo da morte
visse o sangue, passaria por sobre aquela casa e a pouparia do
juzo de morte.
A festa da Pscoa e, em especial, o cordeiro de Pscoa
se tornou um smbolo poderoso da idia de que a penalidade
de morte pelos pecados de algum poderia ser paga pela morte
de outra pessoa. Essa idia de substituio penal alicerava
todo o sistema de sacrifcios do Antigo Testamento. No Dia
da Expiao anual, o sacerdote ia at ao centro do templo,
conhecido como o Lugar Santssimo, e matava um animal sem
manchas como pagamento pelos pecados do povo. Ano aps
ano, a penalidade pelos pecados do povo era suspendida nova-
mente pelo sangue de um cordeiro.
Levou algum tempo, mas, finalmente, os seguidores de
Jesus compreenderam que a misso dele no era apenas inau-
gurar o reino de Deus, mas fazer isso por meio do morrer como
sacrifcio vicrio em favor de seu povo. Jesus no era apenas
Rei, eles compreenderam. Ele era o Rei sofredor.
O prprio Jesus sabia desde o incio que sua misso con-
sistia em morrer pelos pecados de seu povo. O anjo havia
91
Jesus Cristo, o Salvador
anunciado no nascimento de Jesus: Ele salvar o seu povo dos
pecados deles (Mt 1.21). E Lucas nos diz que, ao se comple-
tarem os dias em que deveria ele ser assunto ao cu, manifes-
tou, no semblante, a intrpida resoluo de ir para Jerusalm
(Lc 9.51). Nos evangelhos, Jesus predisse diversas vezes a sua
morte. E, quando Pedro tentou, insensatamente, se colocar no
caminho dele, Jesus o repreendeu, dizendo: Arreda, Satans!
Tu s para mim pedra de tropeo (Mt 16.23). Jesus estava
determinado a ir para Jerusalm e, portanto, para a sua morte.
Jesus tambm entendia o significado e o propsito de sua
morte. Ele disse: O prprio Filho do Homem no veio para ser
servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos
(Mc 10.45). E, quando compartilhava a ltima ceia com seus
discpulos, no cenculo, Jesus tomou o clice de vinho e decla-
rou: Bebei dele todos; porque isto o meu sangue, o sangue
da nova aliana, derramado em favor de muitos, para remisso
de pecados (Mt 26.27-28). Em outra ocasio, ele disse: Dou
a minha vida pelas ovelhas... Ningum a tira de mim; pelo con-
trrio, eu espontaneamente a dou (Jo 10.15, 18). Jesus sabia
por que morreria. Por amor ao seu povo, ele deu espontane-
amente a sua vida; o Cordeiro de Deus morreu para que seu
povo fosse perdoado.
Ensinados pelo Esprito Santo, os primeiros cristos
tambm entenderam o que Jesus realizara na cruz. Paulo o
92
O que o Evangelho?
descreveu assim: Cristo nos resgatou da maldio da lei, fa-
zendo-se ele prprio maldio em nosso lugar (Gl 3.13-14).
E, noutra epstola, Paulo explicou: Aquele que no conheceu
pecado, ele o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos fei-
tos justia de Deus (2 Co 5.21). Pedro escreveu: Cristo mor-
reu, uma nica vez, pelos pecados, o justo pelos injustos, para
conduzir-vos a Deus (1 Pe 3.18); e: Carregando ele mesmo
em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que
ns, mortos para os pecados, vivamos para a justia; por suas
chagas, fostes sarados (1 Pe 2.24).
Voc percebe o que esses cristos estavam dizendo sobre a
importncia da morte de Jesus? Estavam dizendo que, ao morrer,
Jesus no sofreu a punio por seus prprios pecados (Ele no ti-
nha pecado!). Ele sofreu a punio pelos pecados do seu povo.
Quando esteve pendurado na cruz, no Calvrio, Jesus suportou
todo o horrvel peso do pecado do povo de Deus. Toda a rebelio
deles, toda a desobedincia deles, todo o pecado deles caiu nos
ombros de Jesus. E a maldio que Deus havia pronunciado no
den a sentena de morte foi executada.
Foi por isso que Jesus clamou em agonia: Deus meu,
Deus meu, por que me desamparaste? (Mt 27.46). Deus, o seu
Pai, que santo e justo, cujos olhos so to puros que no po-
dem ver o mal, olhou para seu Filho, viu sobre ele os pecados
de seu povo, afastou-se em desgosto e derramou sua ira sobre
93
Jesus Cristo, o Salvador
seu prprio Filho. Mateus escreveu que trevas encobriram a
terra por quase trs horas, enquanto Jesus esteve pendurado
na cruz. Eram as trevas de julgamento, o peso da ira do Pai
caindo em Jesus, enquanto ele levava os pecados de seu povo
e morria em lugar deles.
Isaas tinha profetizado sobre isso sete sculos antes:
Certamente, ele tomou sobre si as nossas enfermida-
des e as nossas dores levou sobre si; e ns o reputva-
mos por aflito, ferido de Deus e oprimido. Mas ele foi
traspassado pelas nossas transgresses e modo pelas
nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava
sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados
Is 53.4-5
Voc compreende o significado disso? Em ltima anlise,
isso significa que eu sou aquele que deveria ter morrido, e no
Jesus. Eu deveria ter sido punido, e no ele. Apesar disso, ele
tomou o meu lugar e morreu por mim.
As transgresses eram minhas, mas os sofrimentos dele.
As iniquidades eram minhas, mas a punio, dele. O pecado
era meu, mas a agonia dele. E a punio dele trouxe-me paz.
Suas feridas ganharam minha cura. Sua tristeza, minha alegria.
Sua morte, minha vida.
94
O que o Evangelho?
O mago do Evangelho
Infelizmente, essa doutrina da substituio talvez seja
uma parte do evangelho cristo que o mundo mais odeia. As
pessoas no gostam da idia de que Jesus foi punido pelos
pecados de outras pessoas. Alguns autores tm chamado isso
de abuso infantil divino. No entanto, descartar a expiao
vicria lanar fora o mago do evangelho. Sendo mais exa-
to, na Escritura h muitas figuras do que Cristo fez em sua
morte: exemplo, reconciliao e vitria, citando apenas trs.
Mas, por trs de todas elas, est a realidade para a qual todas
as outras figuras apontam a substituio penal. Voc no
pode deix-la de fora, no pode menosprez-la em favor das
outras figuras, pois, do contrrio, voc obscurece o panorama
das Escrituras com perguntas sem respostas. Por que os sa-
crifcios? O que o derramamento de sangue realizava? Como
Deus pode ter misericrdia de pecadores sem destruir sua jus-
tia? O que significa o fato de que Deus perdoa a iniquidade,
a transgresso e o pecado, mas no inocenta, de modo algum,
o culpado (x 34.7)? Como um Deus santo e justo pode jus-
tificar o mpio (Rm 4.5)?
A resposta para todas essas perguntas se acha na cruz
de Cristo, na sua morte vicria em favor de seu povo. Um
Deus justo e santo pode justificar o mpio porque na morte
95
Jesus Cristo, o Salvador
de Jesus a misericrdia e a justia foram perfeitamente conci-
liadas. A maldio foi executada com justia, e fomos salvos
por misericrdia.
Ele Ressuscitou
claro que tudo isso verdadeiro, e boas-novas, somen-
te porque o Rei Jesus, o crucificado, no est morto. Ele ressus-
citou dos mortos. Todas as dvidas que afligiram os discpulos
quando Jesus morreu foram dissipadas num momento, quando
o anjo disse s mulheres: Por que buscais entre os mortos ao
que vive? Ele no est aqui, mas ressuscitou (Lc 24.5-6).
Se Cristo tivesse permanecido morto, como qualquer
outro salvador, mestre ou profeta, sua morte teria sido
semelhante a qualquer outra morte. As ondas da morte o te-
riam encerrado, como o faz a todo ser humano; toda afirmao
que ele fizera, teria dado em nada, e a humanidade ainda es-
taria sem esperana de ser salva do pecado. Mas, quando o ar
penetrou seus pulmes ressurretos novamente, quando a vida
da ressurreio energizou seu corpo glorificado, tudo que Jesus
dissera foi confirmado plena, final, inquestionvel e irrevoga-
velmente.
Em Romanos, Paulo exultou pela ressurreio de Jesus e
pelo que ela significa para os crentes:
96
O que o Evangelho?
Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus?
Deus quem os justifica. Quem os condenar?
Cristo Jesus quem morreu ou, antes, quem ressusci-
tou, o qual est direita de Deus e tambm intercede
por ns
Rm 8.33-34
Que pensamento maravilhoso o homem Jesus est ago-
ra assentado em esplendor direita de seu Pai, no cu, reinan-
do como Rei do universo! E no somente isso: ele est agora
mesmo intercedendo por seu povo, enquanto esperamos seu
retorno final e glorioso.
Entretanto, tudo isso levanta mais uma pergunta, no?
Quem o povo de Jesus?
Captulo 5
Resposta F e
Arrependimento
C
omecei a ensinar meu filho a nadar bem cedo. Foi uma
tarefa rdua. Tendo um ano ou mais de idade, o rapazinho
no gostava de ter gua em seu rosto quando estava na ba-
nheira e, muito menos, no imenso oceano de uma piscina que
ele agora encarava. A princpio, ensin-lo a nadar significou
faz-lo bater a gua com os ps, enquanto ficava no ltimo
degrau da piscina e, talvez, pr os lbios na gua para fazer
algumas bolhas, por acaso ele estivesse realmente corajoso.
Por fim, eu o convenci a rodear comigo a parte mais rasa da
piscina, agarrado fortemente ao meu pescoo, claro. Uma vez
que ele aceitou a proposta, era hora do grande show pular da bei-
ra da piscina. Cumprindo meu dever paterno, dado por Deus, eu o
levantei, o coloquei de p na beira da piscina e disse: vamos, pule!
98
O que o Evangelho?
Acho que, naquele momento, meu filho de um ano, me
considerou um louco. A aparncia de sua face, em dois segun-
dos, passou de confuso a entendimento infantil, a rejeio
divertida, a desprezo sincero. Ele fez carranca e disse: No.
Vou para a mame. De novo, agindo fielmente em minha res-
ponsabilidade solene como pai, recusei desistir, peguei-o e, por
fim, convenci-o (com vrios subornos) a voltar piscina. E
chegou o momento da verdade.
Pulei novamente na gua, fiquei em frente dele, com os
braos estendidos, esperando-o lanar-se para o alto e cair,
com suas fraldas, para piscina, como o fazem crianas de um
ano de idade, quando parecem querer pular, mas no pulam.
Venha, filhinho, eu disse, estou bem aqui. Eu pegarei voc,
prometo!. Ele olhou para mim, meio incrdulo, fez mais uma
pequena brincadeira, balanando nos joelhos, e caiu na pisci-
na, com o que pareceu mais um tombo do que um pulo.
Eu o peguei.
Depois disso, passamos a nos divertir. De novo, papai!
De novo! E, assim, comeamos meia hora de pular, pegar, er-
guer, preparar, pular, pegar, erguer, preparar.
Quando terminamos, minha esposa e eu comeamos a
nos preocupar com o fato de que nosso filho tinha ficado muito
tranquilo em relao gua. O que aconteceria se ele viesse
piscina quando ningum estivesse ali com ele? Ser que ele se
99
Resposta F e Arrependimento
lembraria de todas as vezes que tinha pulado com segurana
na gua e decidiria que j dominava esse negcio de piscina?
Ele pularia de novo?
Nos prximos dias, ns o observamos ao redor da piscina,
e o que vimos me confortou e me comoveu profundamente
como pai. Nunca mais o nosso pequeno rapaz pensou em pular
na gua pelo menos, no enquanto eu no estivesse abaixo
dele, na piscina, com os braos abertos, prometendo peg-lo.
Ento, ele pularia!
Apesar desse sucesso aparente, a confiana de meu filho
no estava em sua prpria capacidade de lidar com a gua.
Estava em seu pai e na promessa dele: Venha filhinho. Pule.
Eu prometo que pegarei voc.
Apresentando a F e o Arrependimento
Marcos nos diz que Jesus comeou seu ministrio pregan-
do: O tempo est cumprido, e o reino de Deus est prximo;
arrependei-vos e crede no evangelho (Mc 1.15). Estas ordens
arrependei-vos e crede so o que Deus exige de ns em
resposta s boas-novas de Jesus.
Em todo o Novo Testamento, vemos que os apstolos
exortavam as pessoas a fazerem isso. Jesus chamou seus ou-
vintes a arrependerem-se e crerem no evangelho. Pedro, no
100
O que o Evangelho?
final de seu sermo, no dia de Pentecostes, disse s pessoas:
Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de
Jesus Cristo (At 2.38).
1
Conforme lemos em Atos 20.21, Pau-
lo explicou seu ministrio dizendo que havia testificado tanto
a judeus como a gregos o arrependimento para com Deus e a
f em nosso Senhor Jesus. E, como lemos em Atos 26.18, ele
narrou como Jesus o enviara
para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas
para a luz e da potestade de Satans para Deus, a fim
de que recebam eles remisso de pecados e herana
entre os que so santificados pela f em mim.
F e arrependimento. Isso o que caracteriza aqueles que
so o povo de Cristo, ou seja, os cristos. Em outras pala-
vras, um cristo uma pessoa que se converte de seu pecado e
confia no Senhor Jesus Cristo e nada mais para salv-lo do
pecado e do julgamento vindouro.
F Dependncia
F uma das palavras que, por muito tempo, tem sido to
mal usada, que a maioria das pessoas no tem ideia do que ela
1 Ser batizado em nome de Jesus uma expresso de f nele.
101
Resposta F e Arrependimento
realmente significa. Pea a alguma pessoa na rua que descreva
a f, e, embora talvez voc oua algumas palavras respeitosas e
agradveis, o mago da questo ser, provavelmente, que f
crer no ridculo em contrrio a toda evidncia.
Um dia, assisti na televiso, com meus dois filhos mais
velhos, ao Desfile do Dia de Ao de Graas da rede de lo-
jas Macys. O tema do evento era Creia!, e o ponto focal,
suspenso acima do palanque, era o que os ncoras estavam
chamando de Creimetro. Toda vez que um novo carro ale-
grico passava, a banda tocava ou os danarinos executavam
danas em trajes de elfos, o ponteiro do creimetro subia um
pouco mais. Evidentemente, o momento sublime do desfile
aconteceu quando Papai Noel surgiu - dirigindo ele mesmo seu
tren construdo, inexplicavelmente, na forma de um ganso
majestoso e o creimetro ficou maluco! Com aquela msica,
aquelas danas, os confetes, as crianas gritando e adultos
gritando , um visitante estranho teria concludo, com certeza,
que as pessoas da Virgnia creem realmente nisso.
Meu filho de seis anos achou tudo aquilo espalhafatosa-
mente tolo.
Entretanto, isso o que o mundo pensa sobre f. A f
uma charada, um jogo divertido e confortante no qual as pes-
soas tm liberdade de se envolver, se quiserem, mas sem qual-
quer conexo genuna com o mundo atual. As crianas creem
102
O que o Evangelho?
em Papai Noel e no coelho de Pscoa. Os msticos creem no
poder de pedras e cristais. Pessoas loucas creem em fadas. E os
cristos, bem, eles creem em Jesus.
Leia a Bblia e voc descobrir que a f no nada dis-
so. A f no crer em algo que voc no pode provar, como
muitas pessoas a definem. Conforme o ensino bblico, a f
dependncia. uma confiana firme e inabalvel, alicerada na
verdade e fundamentada na promessa do Jesus ressuscitado de
nos salvar do pecado.
Paulo nos fala sobre a natureza da f em Romanos 4, em
seu discurso sobre Abrao. assim que Paulo descreve a f de
Abrao:
Abrao, esperando contra a esperana, creu, para
vir a ser pai de muitas naes, segundo lhe fora
dito: Assim ser a tua descendncia. E, sem en-
fraquecer na f, embora levasse em conta o seu
prprio corpo amortecido, sendo j de cem anos, e
a idade avanada de Sara, no duvidou, por incre-
dulidade, da promessa de Deus; mas, pela f, se for-
taleceu, dando glria a Deus, estando plenamente
convicto de que ele era poderoso para cumprir o
que prometera.
Rm 4.18-21
103
Resposta F e Arrependimento
Apesar de tudo que era contrrio promessa de Deus
a idade de Abrao, a esterilidade e a idade de sua esposa
Abrao creu no que Deus havia dito. Ele confiou em Deus
sem vacilar e creu nele para realizar o que prometera. A f de
Abrao no era perfeita, claro; o nascimento de Ismael pro-
va que, a princpio, Abrao tentou depender de seus mtodos
para cumprir as promessas de Deus. Mas, havendo-se arrepen-
dido desse pecado, Abrao ps sua f em Deus. Ele confiou em
Deus, como Paulo diz, estando plenamente convicto de que
ele era poderoso para cumprir o que prometera.
O evangelho de Jesus Cristo nos chama a fazer o mesmo
que Abrao fez pr nossa f em Jesus, depender dele e confiar
nele para que faa o que prometeu fazer.
F para Obter um Veredito de Justo
Mas, para o que exatamente dependemos de Jesus? Em
palavras simples, dependemos dele para nos garantir um ve-
redito de justo da parte de Deus, o Juiz, e no um veredito de
culpado.
Deixe-me explicar. A Bblia ensina que a maior neces-
sidade de todo ser humano ser considerado justo aos olhos
de Deus, e no mpio. Quando o julgamento vem, precisamos
desesperadamente de que o veredito pronunciado a nosso
104
O que o Evangelho?
respeito seja justo, e no condenado. Isso o que a Bblia
chama de ser justificado a declarao de Deus de que
somos justos aos seus olhos, e no culpados.
E como obtemos esse veredito de justo? A Bblia nos diz
com clareza que no por pedirmos a Deus que leve em conta a
nossa prpria vida. No! Isso seria tolice. Se Deus h de nos decla-
rar justos, ele ter de fazer isso com base em outra coisa, e no em
nossa ficha pecaminosa. Ele ter de fazer isso com base na ficha de
Outra Pessoa, algum que permanece como substituto por ns.
nesse ponto que a f se introduz. Quando colocamos nossa f em
Jesus, estamos dependendo dele para ser nosso substituto dian-
te de Deus, tanto em sua vida perfeita como em sua morte que
pagou a penalidade na cruz em nosso favor. Em outras palavras,
estamos crendo que Deus substituir a nossa ficha pela de Jesus e,
por isso, nos declarar justos (Rm 3.22).
Voc pode pensar assim: quando cremos em Jesus para
salvar-nos, nos tornamos unidos com ele, e uma troca mag-
nifica acontece. Todo o nosso pecado, rebelio e impiedade
foi imputada (ou creditada) a Jesus, e ele morreu por isso (1
Pe 3.18). E, ao mesmo tempo, a vida perfeita que Jesus viveu
imputada a ns, e somos declarados justos. Deus olha para
ns e, em vez de ver o nosso pecado, ele v a justia de Jesus.
Foi isso que Paulo quis dizer ao escrever, em Romanos
4, que Deus nos atribui justia parte de nossas obras e que
105
Resposta F e Arrependimento
nossos pecados so cobertos (vv. 5, 7). E, mais importante
ainda, isso foi o que Paulo quis dizer, de modo chocante, ao
afirmar que Deus justifica o mpio (v. 5). Deus no nos de-
clara justos porque ns mesmos somos justos. E agradeamos
a Deus porque isso verdade, pois nenhum de ns satisfaria o
padro de Deus. No! Deus nos declara justos porque, pela f,
somos vestidos da vida justa de Cristo. Deus nos salva por pura
graa, no por causa de qualquer coisa que tenhamos feito,
mas to-somente por causa do que Jesus fez por ns.
O profeta Zacarias confirma isso por meio da linda viso
do sumo sacerdote Josu sendo vestido de roupas novas. Eis o
que Zacarias escreveu:
Deus me mostrou o sumo sacerdote Josu, o qual es-
tava diante do Anjo do SENHOR, e Satans estava
mo direita dele, para se lhe opor. Mas o SENHOR disse
a Satans: O SENHOR te repreende, Satans; sim, o
SENHOR, que escolheu a Jerusalm, te repreende; no
este um tio tirado do fogo?
Ora, Josu, trajado de vestes sujas, estava diante do
Anjo. Tomou este a palavra e disse aos que estavam
diante dele: Tirai-lhe as vestes sujas. A Josu disse:
Eis que tenho feito que passe de ti a tua iniqidade e
te vestirei de finos trajes.
106
O que o Evangelho?
E disse eu: ponham-lhe um turbante limpo sobre a
cabea. Puseram-lhe, pois, sobre a cabea um turban-
te limpo e o vestiram com trajes prprios; e o Anjo do
SENHOR estava ali.
Zc 3.1-5
Essas vestes finas e novas no pertenciam a Josu. Nem o tur-
bante limpo. Tudo que pertencia a Josu eram as vestes sujas que ele
usava, aquelas que Satans estava prestes a apontar como motivo
de acusao e escrnio. No! A justia que Josu desfrutava diante
de Deus no era dele mesmo. A justia lhe foi dada por outra pessoa.
Isso verdadeiro tambm quanto a ns, cristos. Nossa
justia diante de Deus no nossa. Ela nos foi dada por Jesus.
Deus olhou para seu Filho e viu nosso pecado. Olha para ns e
v a justia de Cristo. Como diz a cano,
Deus, o justo, satisfeito
Em olhar para Ele e perdoar-me.
2
F Somente
Quando compreendemos como somos dependentes de
Jesus para a nossa salvao sua morte por nosso pecado, sua
2 Before the Throne of God Above, Charitie L. Bancroft, 1863.
107
Resposta F e Arrependimento
vida por nossa justia , entendemos por que a Bblia to
insistente no fato de que a salvao vem somente pela f nele.
No h outra maneira, no h outro salvador, no h ningum
e nada mais, no mundo, em que possamos descansar para a
salvao, incluindo nossos prprios esforos.
Toda outra religio existente na histria humana rejeita esta
idia de que somos justificados somente pela f. Em vez disso, as
outras religies afirmam que a salvao ganha por meio de esfor-
o moral, boas obras e por equilibrarmos, de algum modo, a nossa
conta por obtermos mrito suficiente para exceder o nosso mal.
Isso no surpreendente. bastante humano pensar e at in-
sistir em que podemos contribuir para a nossa prpria salvao.
Todos ns somos pessoas autoconfiantes, no somos?
Somos convencidos de nossa autossuficincia e nos ressenti-
mos de qualquer insinuao de que somos o que somos por
causa da interveno de outra pessoa. Pense em como voc se
sentiria se algum dissesse sobre o seu trabalho ou sobre algo
que voc valoriza: Sim, voc no fez por merecer isso. Voc o
tem somente por que outra pessoa lhe deu. Isso exatamente
a verdade em relao nossa salvao diante de Deus. Ele
nos d a salvao como um dom da graa, e no contribumos
nada para ela nem a nossa justia, nem o nosso pagamento
por nossos pecados e, certamente, nem quaisquer boas obras
que possam equilibrar a conta (Gl 2.16).
108
O que o Evangelho?
Colocar a sua f em Cristo significa renunciar totalmente
qualquer outra esperana de ser considerado justo diante de
Deus. Voc est confiando em suas prprias boas obras? A f
significa admitir que elas so deploravelmente insuficientes e
confiar somente em Cristo. Voc est confiando no que en-
tende ser um bom corao? A f significa reconhecer que seu
corao no bom, de modo nenhum, e confiar somente em
Cristo. Dizendo-o em outras palavras, a f significa pular da
beira da piscina e dizer: Jesus, se voc no me pegar, estou
perdido. No tenho qualquer outra esperana, nenhum outro
salvador. Salva-me, Jesus, ou morro!
Isso f.
Arrependimento, o Outro Lado da Moeda
A mensagem de Jesus aos seus ouvintes foi esta: Arrepen-
dei-vos e crede no evangelho (Mc 1.15). Se a f voltar-se para
Jesus e confiar nele para a salvao, o arrependimento o outro
lado dessa moeda. afastar-se do pecado, odi-lo e resolver, pelo
poder de Deus, abandonar o pecado, ao mesmo tempo em que
nos voltamos para Deus com f. Por isso, Pedro disse multido
que o ouvia: Arrependei-vos, pois, e convertei-vos para serem
cancelados os vossos pecados (At 3.19). E Paulo anunciou a to-
dos que se arrependessem e se convertessem a Deus (At 26.20).
109
Resposta F e Arrependimento
O arrependimento no um acessrio opcional vida
crist. absolutamente crucial vida crist, distinguindo os
que foram salvos por Deus dos que no foram salvos.
Tenho conhecido muitas pessoas que diriam algo assim:
Sim, aceitei a Jesus como Salvador, portanto, sou um cris-
to. Mas ainda no estou pronto para aceit-lo como Senhor.
Tenho algumas coisas para corrigir. Em outras palavras, elas
afirmam que podem ter f em Jesus e serem salvas, mas, apesar
disso, no se arrependerem do pecado.
Se entendermos corretamente o arrependimento, admi-
tiremos que a idia de que voc pode aceitar Jesus como Salva-
dor, mas no como Senhor, ilgica. Por um lado, tal idia no
se harmoniza com o que a Bblia diz sobre o arrependimento
e sua conexo com a salvao. Por exemplo, Jesus advertiu:
Se... no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis (Lc
13.3). Quando os apstolos ouviram o relato de Pedro sobre a
converso de Cornlio, eles glorificaram a Deus por conceder
aos gentios o arrependimento para vida (At 11.18). E Paulo
falou sobre o arrependimento para a salvao (2 Co 7.10).
Alm disso, ter f em Jesus , em essncia, crer que ele
realmente o que diz ser o Rei crucificado e ressuscitado que
venceu a morte e o pecado, e tem o poder de salvar. Ora, como
uma pessoa poderia crer e descansar realmente em Jesus e, ao
mesmo tempo, dizer: Mas no reconheo que o Senhor Rei
110
O que o Evangelho?
sobre mim? Isso no faz sentido. A f em Cristo traz consigo
uma renncia do poder rival que Jesus venceu o pecado. E,
onde essa renncia do pecado no est presente, tambm no
h f genuna nAquele que venceu o pecado.
como Jesus disse: Ningum pode servir a dois senho-
res; porque ou h de aborrecer-se de um e amar ao outro, ou se
devotar a um e desprezar ao outro (Mt 6.24). Depositar a f
no Rei Jesus implica renunciar seus inimigos.
Arrependimento, No Perfeio,
Mas Lutar
Nada disso significa que um cristo nunca pecar. Ar-
rependimento do pecado no significa necessariamente que
voc para de pecar no totalmente e, com muita frequncia,
no em reas especficas. Os cristos ainda so pecadores ca-
dos, mesmo depois de haverem recebido de Deus uma nova
vida espiritual, e continuaro a lutar contra o pecado, at se-
rem glorificados com Jesus (veja Gl 5.17; 1 Jo 2.1). Contudo,
ainda que o arrependimento no signifique um fim imediato de
nosso pecar, ele significa que no mais viveremos em paz com
nosso pecado. Declararemos guerra mortal contra o pecado e
nos dedicaremos a resistir-lhe pelo poder de Deus em todas as
frentes de nossa vida.
111
Resposta F e Arrependimento
Muitos cristos combatem fortemente essa idia de
arrependimento porque esperam, de algum modo, que, se
eles se arrependerem genuinamente, o pecado ir embora
e a tentao cessar. Quando isso no acontece, eles caem
em desespero, questionando a si mesmos quanto realidade
de sua f em Jesus. verdade que, ao regenerar-nos, Deus
nos d poder para lutar contra o pecado e venc-lo (1 Co
10.13). Mas, visto que continuaremos a lutar contra o pe-
cado at que sejamos glorificados, temos de lembrar que
o arrependimento verdadeiro , mais fundamentalmente,
uma questo de atitude do corao para com o pecado, e
no uma simples mudana de comportamento. Odiamos o
pecado e lutamos contra ele ou apreciamos o pecado e o
defendemos?
Um escritor expressou essa verdade com muita beleza:
A diferena entre um no-convertido e um conver-
tido no que um tem pecados e o outro no tem
nenhum. A diferena que um se coloca ao lado de
seus pecados queridos em oposio a um Deus terr-
vel, e o outro se coloca ao lado de um Deus reconci-
liado em oposio aos seus pecados odiados.
3
3 ARNOT, William. Laws from heaven for life on Earth. London: T. Nelson
and Sons, 1884. p. 311.
112
O que o Evangelho?
Ento, em que lado voc se coloca: de seus pecados ou
de seu Deus?
Mudana Genuna, Fruto Genuno
Quando uma pessoa se arrepende verdadeiramente e cr
em Cristo, a Bblia diz que ela recebe uma nova vida espiritual.
Paulo disse: Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos
delitos e pecados... Deus, sendo rico em misericrdia, por cau-
sa do grande amor com que nos amou, e estando ns mortos
em nossos delitos, nos deu vida juntamente com Cristo (Ef
2.1, 4-5). Quando isso acontece, nossa vida muda no ime-
diatamente, no rapidamente, no firmemente. Mas ela muda.
Comeamos a dar frutos.
A Bblia diz que os cristos so distinguidos mesmo pelo
tipo de amor, compaixo e bondade que caracterizaram o
prprio Jesus. Os verdadeiros cristos praticaro obras dig-
nas de arrependimento, disse Paulo (At 26.20). E Jesus disse:
Cada rvore conhecida pelo seu prprio fruto. Porque no
se colhem figos de espinheiros, nem dos abrolhos se vindimam
uvas (Lc 6.44). Em outras palavras, quando as pessoas rece-
bem nova vida espiritual, elas comeam a fazer os tipos de coi-
sas que Jesus fez. Comeam a viver como Jesus viveu e produzir
bons frutos.
113
Resposta F e Arrependimento
Uma coisa da qual temos sempre de nos guardar
qualquer pensamento de que esses frutos so a causa de
nossa salvao. H sempre o perigo de que, ao comear-
mos a dar frutos em nossa vida, comearemos sutilmente a
confiar nesses frutos para a nossa salvao, em vez de con-
fiarmos em Cristo. Se voc cristo, guarde-se dessa tenta-
o. Compreenda isto: o fruto que voc d apenas o fruto
de uma rvore que foi tornada boa pela graa de Deus em
Cristo. Confiar em seu prprio fruto cristo para garantir o
favor de Deus , em ltima anlise, retirar a f de Jesus e
coloc-la em voc mesmo. E isso no salvao, de modo
algum.
Para Onde Voc Apontar?
Quando voc estiver diante de Deus, no julgamento,
o que voc planeja fazer ou dizer para convencer a Deus a
consider-lo justo e admiti-lo a todas as bnos do reino dele?
Que boas aes ou atitudes piedosas voc lhe apresentar para
impression-lo? Voc apresentar sua frequncia igreja?
Sua vida familiar? Seus pensamentos impecveis? O fato de
que voc no fez algo realmente deplorvel aos seus prprios
olhos? Duvido que se apresentar a Deus e lhe dir: Deus, por
conta de tudo isso, justifique-me!
114
O que o Evangelho?
Eu lhe direi o que far todo cristo cuja f est somente
em Cristo, pela graa de Deus. Ele apontar simples e tranqui-
lamente para Jesus. E este ser o seu apelo: Deus, no olhe
para qualquer justia que haja em minha prpria vida. Olhe
para seu Filho. Considere-me justo no por causa de qualquer
coisa que eu tenha feito ou que eu seja, e sim por causa dele.
Ele viveu a vida que eu deveria ter vivido. Ele morreu a morte
que eu merecia. Renunciei todas as outras confianas. Ele
meu nico apelo. Justifique-me, Deus, por causa de Jesus.
N
a entrada do estacionamento de nossa igreja, h uma
placa de bronze que cita as famosas palavras do mis-
sionrio Jim Elliot: No tolo aquele que d o que no
pode reter para ganhar o que no pode perder. Amo essas
palavras porque elas expressam bem o custo e a recompensa
de ser um cristo.
No h dvida de que ser um cristo tem um custo
(Lc 14.28). Mas tambm verdade que as recompensas de
ser um cristo so indizivelmente maravilhosas. Perdo dos
pecados, adoo como filhos de Deus, relacionamento com
Jesus, o dom do Esprito Santo, livramento da tirania do
pecado, a comunho da igreja, a ressurreio final e a glo-
rificao do corpo, a incluso no reino de Deus, os novos
Captulo 6
O Reino
116
O que o Evangelho?
cus e a nova terra, a eternidade na presena de Deus, ver
a sua face todas essas coisas so promessas que Deus nos
faz em Cristo. No surpreendente que Paulo tenha citado
Isaas, dizendo:
Nem olhos viram,
nem ouvidos ouviram,
nem jamais penetrou em corao humano
o que Deus tem preparado para aqueles que o amam.
1 Co 2.9
A vida crist no apenas assegurar-nos de que estamos
livres da ira de Deus. De modo nenhum! A vida crist ter um
relacionamento correto com Deus e, em ltima anlise, desfru-
tar de Deus para sempre. Isso significa: a vida crist ganhar
o que no podemos perder tornar-se um cidado do reino
eterno de Deus.
Desde o momento em que uma pessoa cr em Cristo,
tudo em sua vida muda para sempre. Eu sei, eu sei s vezes,
no parece assim. No h confetes celestiais, no h trombe-
tas, no h anjos cantando (pelo menos, para que possamos
ouvir), mas, ainda assim, isso verdade. Tudo muda. Deus nos
libertou, disse Paulo, do imprio das trevas e nos transportou
para o reino do Filho do seu amor (Cl 1.13).
117
O Reino
O que o Reino de Deus?
O reino de Deus um tema importante no Novo Tes-
tamento. Jesus mesmo pregou constantemente sobre esse
tema, dizendo: Arrependei-vos, porque est prximo o rei-
no dos cus (Mt 4.17). Atos 28.31 resume o ministrio de
Paulo nestes termos: Pregando o reino de Deus, e, com
toda a intrepidez, sem impedimento algum, ensinava as coi-
sas referentes ao Senhor Jesus Cristo. O autor de Hebreus
exultou no fato de que os crentes em Cristo receberam um
reino inabalvel (Hb 12.28). E Pedro encorajou seus leito-
res com o pensamento de ser-lhes amplamente suprida a
entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus
Cristo (2 Pe 1.11). No livro de Apocalipse, todas as hos-
tes celestes irrompem em louvor: Agora, veio a salvao, o
poder, o reino do nosso Deus e a autoridade do seu Cristo
(Ap 12.10).
Mas, o que exatamente o reino de Deus? um dom-
nio, um Estado real sobre o qual Deus tem autoridade espe-
cial? a igreja? aqui e agora ou algo que esperamos, algo
que vir no futuro? No que diz respeito a este assunto, quem
exatamente est no reino de Deus? O governo de Deus no se
estende sobre todos, apesar de as pessoas crerem ou no em
Cristo? No estamos todos no reino de Deus? No podemos,
118
O que o Evangelho?
todos ns quer sejamos cristos, quer no trabalhar para o
estabelecimento do reino?
Tentemos considerar todas essas perguntas por obser-
varmos algumas coisas que as Escrituras nos ensinam sobre o
reino de Deus.
O Reino Redentor de Deus
Primeiramente, o reino de Deus o governo redentor
de Deus sobre o seu povo. Reino uma daquelas palavras
que traz consigo implicaes muito fortes. E, neste caso,
as conotaes tendem a ser confundidas. Frequentemente,
quando pensamos num reino, pensamos em uma rea espe-
cfica de terra que tem um conjunto de limites bem defini-
dos. Para muitos de ns, reino uma palavra geogrfica. Isso
no o que acontece na Bblia. No sentido bblico, o reino
de Deus mais bem entendido como um reinado do que
como um reino, no sentido em que costumamos usar essa
palavra. O reino de Deus , portanto, o governo, o domnio
e a autoridade de Deus (Sl 145.11, 13).
H outra palavra crucial que precisamos acrescentar
nossa definio. Como a Bblia ensina, o reino de Deus no
somente governo e domnio. seu governo e domnio redentor;
a soberania amorosa que Deus exerce sobre seu prprio povo.
119
O Reino
De fato, verdade que nenhum centmetro quadrado do
universo, nenhuma pessoa, est fora do governo de Deus ou,
de algum modo, fora do mbito de sua autoridade. Ele criou
tudo, exerce domnio sobre tudo e julgar todos. Mas, quando
a Bblia usa a expresso reino de Deus, ela se refere de modo
bem especfico ao governo de Deus sobre seu prprio povo,
sobre aqueles que foram salvos por Cristo. Paulo falou sobre os
cristos como sendo transportados do reino das trevas para o
reino de Cristo (Cl 1.12-13); e foi bem cuidadoso em ressaltar
que os mpios no herdaro o reino de Deus (1 Co 6.9).
Portanto, o reino de Deus, definido em termos simples,
o governo, a autoridade e o domnio redentor de Deus sobre
aqueles que ele redimiu em Jesus.
O Reino Chega
Em segundo lugar, o reino de Deus est aqui. Quan-
do Jesus comeou seu ministrio terreno, ele pregou uma
mensagem impressionante: Arrependei-vos, porque est
prximo o reino dos cus (Mt 3.2). Na realidade, voc po-
deria traduzir esse versculo assim: Arrependei-vos, porque
o reino dos cus chegou!
J vimos que afirmao impressionante Jesus estava fa-
zendo ao proferir essas palavras. Os judeus estavam esperando
120
O que o Evangelho?
e aguardando, por sculos, o alvorecer do reino; o dia em que
o governo de Deus seria estabelecido na terra e seu povo seria,
finalmente, justificado. Mas ali estava Jesus aquele carpintei-
ro nazareno que se tornara mestre dizendo-lhes que chegara
o dia pelo qual eles esperavam.
E no somente isso. Jesus estava tambm afirmando que
o reino de Deus tinha sido inaugurado nele! Por isso, quando
os fariseus acusaram Jesus de expulsar demnios em nome de
Satans, Jesus os repreendeu e fez esta declarao desconcer-
tante: Se, porm, eu expulso demnios pelo Esprito de Deus,
certamente chegado o reino de Deus sobre vs (Mt 12.28).
Voc percebe o que Jesus estava dizendo? claro que Jesus
estava expulsando demnios e o fazia pelo Esprito de Deus. O
que ele estava dizendo era que, por fim, o livramento prome-
tido por Deus ao seu povo havia comeado. O reino chegara.
Que pensamento maravilhoso esse! A encarnao de
Jesus era mais do que apenas uma visita cordial do Criador.
Era o incio da ofensiva plena e final de Deus contra o peca-
do, morte e destruio que se introduziram no mundo quando
Ado caiu.
Voc pode ver a guerra acontecendo durante toda a vida
de Jesus narrada no Novo Testamento. O Rei Jesus vai sozinho
ao deserto para enfrentar Satans aquele que havia tentado
Ado e lanado o mundo em corrupo muitos anos antes e
121
O Reino
o derrota decisivamente! Ele toca os olhos de um cego de nas-
cena e a luz entra naqueles olhos pela primeira vez. Jesus olha
para as trevas sombrias de um sepulcro e clama: Lzaro, vem
para fora!, e a morte sente que seu poder sobre a humanidade
comear a enfraquecer-se, quando o morto sai do sepulcro.
E, acima de tudo, o prprio pecado vencido quando
Jesus clama na cruz: Est consumado!. E o poder da morte
fracassa totalmente quando o anjo diz com um sorriso, te-
nho certeza Por que buscais entre os mortos ao que vive?
Ele no est aqui, mas ressuscitou (Lc 24.5-6). Passo a passo,
Jesus vence decisivamente os efeitos da Queda. O legtimo Rei
do mundo chegara, e tudo que se opunha ao estabelecimento
de seu reino pecado, morte, inferno, Satans estava sendo
vencido decisivamente.
O que isso significa que muitas das bnos do reino j
so nossas. Jesus disse aos seus discpulos que lhes enviaria outro
Consolador, o Esprito Santo, que os guiaria, os convenceria do
pecado e os santificaria. Da mesma maneira, os cristos sabem
agora o que significa ter sido adotado na famlia de Deus e ser
reconciliado com ele. Paulo at disse que, aos olhos de Deus, j
estamos ressuscitados e assentados com Cristo (Ef 2.6).
Isso uma verdade incrivelmente encorajadora. Entre-
tanto, h algo mais, algo igualmente importante, que temos
de entender.
122
O que o Evangelho?
Um Reino Ainda No Completo
Em terceiro lugar, o reino de Deus ainda no est com-
pleto, e no ser completo at que o Rei Jesus volte. Apesar
de tudo que Jesus fez para vencer os poderes do mal, ele no
estabeleceu plena e finalmente o reino de Deus na terra
pelo menos, ainda no. O homem forte foi amarrado, mas
no destrudo. O mal foi vencido, mas no aniquilado, e o
reino de Deus foi inaugurado, mas no trazido a completude
total e final.
Jesus falou sobre um dia futuro quando o reino de Deus
ser consumado. Naquele dia, ele disse, os anjos ajuntaro do
seu reino todos os escndalos e os que praticam a iniqidade...
Ento, os justos resplandecero como o sol, no reino de seu
Pai (Mt 13.41-43). Na ltima ceia, ele tambm anelou pelo
dia em que beberia o fruto da videira novamente com seus
discpulos: E digo-vos que, desta hora em diante, no beberei
deste fruto da videira, at aquele dia em que o hei de beber,
novo, convosco no reino de meu Pai (Mt 26.29).
Paulo tambm olhou com anseio para a ressurreio
dos mortos, na eternidade (1 Co 15), e disse aos cristos de
feso que eles tinham sido selados com o Esprito Santo,
o qual o penhor da nossa herana, at ao resgate da sua
propriedade, em louvor da sua glria (Ef 1.14). Depois, ele
123
O Reino
disse que Deus nos salvou para mostrar, nos sculos vin-
douros, a suprema riqueza da sua graa, em bondade para
conosco, em Cristo Jesus (Ef 2.7). Pedro tambm falou so-
bre a salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo
(1 Pedro 1.5). E o autor de Hebreus disse aos seus leitores
que eles eram estrangeiros e peregrinos sobre a terra (Hb
11.13), e que deveriam aguardar a cidade que tem funda-
mentos, da qual Deus o arquiteto e edificador (v. 10).
A grande esperana dos cristos, a coisa pela qual ane-
lamos e para a qual olhamos a fim de obter fora e coragem
o dia em que nosso Rei abrir os cus e retornar para estabe-
lecer seu reino glorioso, completo, para sempre. Naquele mo-
mento glorioso, tudo no mundo ser corrigido, a justia ser
finalmente feita, o mal ser vencido para sempre e a retido,
estabelecida de uma vez por todas. Deus promete:
Eis que eu crio novos cus e nova terra;
e no haver lembrana das coisas passadas,
jamais haver memria delas...
E exultarei por causa de Jerusalm
e me alegrarei no meu povo,
e nunca mais se ouvir nela
nem voz de choro nem de clamor.
Is 65.17-19
124
O que o Evangelho?
E, naquele dia, nos diz o profeta:
No se far mal nem dano algum
em todo o meu santo monte,
porque a terra se encher do conhecimento do SENHOR,
como as guas cobrem o mar
Is 11.9
Quando eu era criana, costumava pensar que o desti-
no dos cristos era passar a eternidade em um culto de igreja
desincorporado que nunca acabaria. Isso era um pensamento
sagrado! Mas era totalmente errado. Deus planeja criar para
seu povo um novo mundo, livre do pecado, morte e doenas.
A guerra acabar, a opresso cessar, e Deus habitar com seu
povo para sempre. Nunca mais qualquer membro do povo de
Deus sofrer a morte e nunca mais as lgrimas ardero nossos
olhos em frente a uma lpide. Nunca mais uma criana vive-
r poucos dias e morrer. Nunca mais lamentaremos, seremos
magoados ou choraremos. Nunca mais ansiaremos por nosso
lar. Como nos diz Apocalipse, Deus mesmo limpar de nossos
olhos toda lgrima, e veremos finalmente a sua face!
O que voc diz em resposta a tudo isso? Como penso,
talvez voc diga: Oh! Senhor Jesus, vem logo!
Sempre fico admirado quando vejo pessoas falando sobre
125
O Reino
todas essas promessas os novos cus, a nova terra, a cidade
celestial, onde no entra nenhum mal, o mundo esvaziado de
guerra, opresso e morte, o povo de Deus ressuscitado, viven-
do prazerosamente diante dele para sempre e, em seguida,
dizendo: Bem, vamos fazer isso acontecer!
O fato que, como seres humanos, no seremos capa-
zes de realizar o estabelecimento e a consumao do reino de
Deus. Apesar de nossos melhores genuinamente bons es-
foros para fazer do mundo um lugar melhor, o reino prome-
tido na Bblia vir somente quando o Rei Jesus retornar para
faz-lo acontecer.
Por vrias razes, isso algo crucial lembrarmos. Isso nos
protege de um otimismo errado e, em ltima anlise, engana-
dor sobre o que seremos capazes de fazer neste mundo cado.
Os cristos sero capazes, certamente, de realizar algumas mu-
danas na sociedade. J aconteceu antes na Histria, e no
tenho qualquer razo para duvidar que esteja acontecendo em
alguns lugares agora mesmo e acontecer de novo no futuro.
Os cristos tm feito e ainda podem fazer imenso bem no mun-
do o bem que recomendar Deus e Jesus Cristo ao mundo.
No entanto, acho que a linha histrica da Bblia nos
fora a reconhecer que, at o retorno de Cristo, nossas vi-
trias sociais e culturais sero sempre temporrias e nunca
permanentes. Os cristos nunca produziro o reino de Deus.
126
O que o Evangelho?
Somente Deus pode fazer isso. A Jerusalm celestial desce do
cu; no construda da terra para cima.
E, o que mais importante ainda, lembrar que o reino de
Deus ser estabelecido somente quando Jesus voltar centraliza
corretamente nossas esperanas, nossa afeio e nosso anseio
no prprio Jesus. Em vez de olharmos para algum poder hu-
mano, alguma ao humana, alguma autoridade humana ou
mesmo nosso prprio esforo para corrigir tudo, olhamos para
os cus e clamamos juntamente com o apstolo Joo: Vem,
Senhor Jesus!. Nosso anelo por seu retorno aumenta, nos-
sas oraes se tornam mais fervorosas e nosso amor por ele se
aprofunda. Em resumo, nossos desejos e esperanas centrali-
zam-se firmemente e corretamente no tanto no reino, e
sim no Rei do reino.
A Resposta ao Rei
Em quarto lugar, a incluso no reino de Deus depende
totalmente da resposta da pessoa ao Rei. Jesus no poderia ter
sido mais claro a respeito disso. Repetidas vezes, ele fez dessa
resposta a ele e sua mensagem o fator determinante quanto
incluso da pessoa em seu reino. Pense na histria do jovem
rico que indagou: Que farei para herdar a vida eterna?. A
resposta final de Jesus foi: Segue-me, que para o jovem rico
127
O Reino
significava abandonar a confiana em sua prpria riqueza e
crer em Jesus (Mc 10.17, 21).
Diversas vezes, Jesus mostrou que Deus traar uma di-
viso na humanidade, separando os salvos dos no-salvos. E a
nica coisa que far diferena entre os dois grupos a maneira
como eles responderam ao Rei Jesus. Esse o principal ensino
da histria das ovelhas e dos cabritos em Mateus 25. No final,
a diferena entre vinde e apartai-vos de mim o modo
como toda pessoa respondeu a Jesus quando ele foi apresenta-
do por seus irmos, ou seja, seu povo.
Evidentemente, o que torna possvel sermos o povo de
Jesus , em primeiro lugar, a sua morte em nosso favor, na cruz.
Esse o fato realmente admirvel sobre Jesus no somente
que ele era Rei ou que inaugurou um reino de amor e com-
paixo. De fato, isso no admirvel, de modo algum. Todo
judeu sabia que isso aconteceria algum dia. No! O que foi
realmente admirvel no evangelho de Jesus foi que o prprio
Rei morreu para salvar seu povo; que o Messias acabou se reve-
lando um Messias crucificado.
Por sculos, os judeus haviam esperado por um Rei mes-
sinico que viria e os libertaria. Eles tambm esperavam pelo
sofredor Servo do Senhor (profetizado por Isaas) e tinham
at expectativas vagas quanto a um filho de homem divino,
que apareceria no fim dos tempos (Daniel). O que eles jamais
128
O que o Evangelho?
haviam imaginado era que todas essas trs figuras se revela-
riam no mesmo homem! Ningum jamais tinha unido essas
trs linhas pelo menos, no at a vinda de Jesus.
No entanto, Jesus no somente declarou ser o cumpri-
mento das esperanas messinicas de Israel (ou seja, o Rei),
mas tambm se referiu constantemente a si mesmo como o
Filho do Homem divino, referido em Daniel 7. Alm disso,
Jesus disse sobre o Filho do Homem que ele tinha vindo para
dar a sua vida em resgate por muitos (Mc 10.45). Isso aponta
inconfundivelmente para o sofredor Servo do Senhor anuncia-
do em Isaas 53.10.
Voc percebe o que Jesus disse? Jesus disse que ele mes-
mo cumpriu todos ao mesmo tempo os papis de Messias
davdico, de Servo Sofredor profetizado por Isaas e de Filho
do Homem referido por Daniel! Ele assumiu a natureza divina
do Filho do Homem, uniu-a ao sofrimento vicrio do Servo
e, finalmente, combinou tudo isso com seu papel messinico.
Quando Jesus terminou de unir todas as linhas da esperana
judaica, este Rei se tornou infinitamente mais do que o revo-
lucionrio terreno que os judeus esperavam. Ele se tornou o
Servo-Rei divino, que sofreria e morreria para obter a salvao
de seu povo, torn-lo justo aos olhos de Deus e traz-lo com
glria ao seu reino.
luz de tudo isso, no surpreendente que Jesus fez a
129
O Reino
entrada em seu reino depender unicamente de que a pessoa se
arrependa do pecado e creia nele e em sua obra expiatria na
cruz. Quando Jesus fala sobre o evangelho do reino, o seu
ensino no apenas que o reino j chegou. O seu ensino que
o reino j chegou e voc pode ser includo no reino se unir-se a
Mim, o Rei, crendo no fato de que somente Eu posso salv-lo
de seu pecado.
Portanto, ser um cidado do reino no uma questo
apenas de viver a vida do reino, ou de seguir o exemplo
de Jesus, ou de viver como Jesus viveu. O fato que uma
pessoa pode confessar que vive a vida do reino ou que segue
o exemplo de Jesus e, apesar disso, estar fora do reino. Voc
pode at viver como Jesus viveu, mas, se no veio ainda ao Rei
crucificado, em arrependimento e f, confiando somente nele
como o sacrifcio perfeito por seu pecado e sua nica esperana
de salvao, voc no um cristo e nem um cidado do reino
de Jesus.
A maneira de ser includo no reino de Cristo vir ao
Rei, no somente aclamando-o como um grande exemplo
que nos mostra uma maneira de viver melhor, mas confian-
do humildemente nele como o Senhor crucificado e ressur-
reto; como o nico que pode livr-lo da sentena de morte.
Em ltima anlise, o sangue do Rei a nica maneira de
entrarmos no reino.
130
O que o Evangelho?
Um chamado a viver para o Rei
Em quinto lugar, ser um cidado do reino ser chama-
do a viver a vida do reino. Em Romanos 6, Paulo exorta os
cristos a reconhecerem que foram resgatados do domnio do
pecado e trazidos ao reino de Deus.
Fomos, pois, sepultados com ele na morte pelo batis-
mo; para que, como Cristo foi ressuscitado dentre os
mortos pela glria do Pai, assim tambm andemos ns
em novidade de vida.
Porque, se fomos unidos com ele na semelhana
da sua morte, certamente, o seremos tambm na
semelhana da sua ressurreio, sabendo isto: que
foi crucificado com ele o nosso velho homem, para
que o corpo do pecado seja destrudo, e no sir-
vamos o pecado como escravos; porquanto quem
morreu est justificado do pecado. Ora, se j mor-
remos com Cristo, cremos que tambm com ele
viveremos, sabedores de que, havendo Cristo res-
suscitado dentre os mortos, j no morre; a mor-
te j no tem domnio sobre ele. Pois, quanto a
ter morrido, de uma vez para sempre morreu para
o pecado; mas, quanto a viver, vive para Deus.
131
O Reino
Assim tambm vs considerai-vos mortos para o
pecado, mas vivos para Deus, em Cristo Jesus
Rm 6.4-11
Quando somos trazidos, pela f, ao reino de Deus, o Esp-
rito Santo nos d uma nova vida. Ns nos tornamos cidados
de um novo reino e sditos de um novo Rei. Por causa disso,
temos uma nova obrigao de obedecer a esse Rei, vivendo de
um modo que o honra. Foi por isso que Paulo disse:
No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal,
de maneira que obedeais s suas paixes; nem ofe-
reais cada um os membros do seu corpo ao pecado,
como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a
Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vossos
membros, a Deus, como instrumentos de justia
Rm 6.12-13
At que Cristo volte, seu povo continuar a viver nesta
era pecaminosa, e o nosso Rei nos chama a viver uma vida
digna do reino para o qual ele nos chamou (1 Ts 2.12), a res-
plandecer como luzeiros no mundo, no meio de uma gerao
pervertida e corrupta (Fp 2.15). No esse viver a vida do rei-
no que nos introduz nele. Antes, visto que fomos trazidos pela
132
O que o Evangelho?
f ao Rei, temos um novo Senhor, uma nova lei, um novo car-
ter, uma nova vida e, por isso, desejamos viver a vida do reino.
A Bblia nos diz que nesta poca, a vida do reino desen-
volvida primariamente na igreja. Voc j tinha pensado nisso?
A igreja o lugar em que o reino de Deus tornado visvel
nesta poca. Veja Efsios 3.10-11:
Para que, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus
se torne conhecida, agora, dos principados e potesta-
des nos lugares celestiais, segundo o eterno propsito
que estabeleceu em Cristo Jesus, nosso Senhor.
A igreja a arena que Deus escolheu para, acima de tudo,
exibir sua sabedoria e a glria do evangelho. Como muitos j
disseram, a igreja um posto avanado do reino de Deus neste
mundo. No correto dizer que a igreja o reino de Deus.
Como j vimos, no reino h muito mais do que isso. Todavia,
correto dizer que a igreja o lugar em que vemos o reino de
Deus manifestado nesta poca.
Voc quer saber com o que se parece o reino de Deus, antes
que ele se torne perfeito? Quer ver a vida do reino sendo vivida
neste mundo? Olhe para a igreja. Na igreja, a sabedoria de Deus
manifestada, pessoas que antes eram alienadas so reconciliadas e
unidas por causa de Jesus, e o Esprito Santo de Deus est agindo
133
O Reino
para refazer e reconstruir vidas humanas. na igreja que o povo
de Deus aprende a amar uns aos outros, a levar as tristezas e as
cargas uns dos outros, a chorar e a regozijar-se juntos e a serem
responsveis uns com os outros. Evidentemente, a igreja no
perfeita, mas ela a esfera em que a vida do reino vivida e exi-
bida a um mundo que necessita desesperadamente de salvao.
Avanando em Meio s Trevas
exatamente essa profunda necessidade de salvao do
mundo que torna muito difcil o viver como um cidado do rei-
no de Cristo nesta poca. Para o mundo, os cristos so ame-
aadores. E sempre foi assim. Nos dias da igreja primitiva, a
declarao Jesus Senhor era uma rejeio blasfema e revol-
tosa da autoridade do imperador; e os cristos eram mortos por
fazerem tal declarao. Hoje, a declarao Jesus Senhor
uma rejeio intolerante e fantica do pluralismo, e o mundo
nos injuria por causa dessa afirmao.
Nas Escrituras, a vida do reino a luta para permanecer
fiel ao Rei nunca descrita como fcil. Jesus prometeu que seus
seguidores enfrentariam perseguio, seriam injuriados, zombados
e mortos. Contudo, ns, cristos, avanamos em meio a tudo isso,
porque sabemos que guardada na presena de Deus h uma he-
rana superior a qualquer coisa que possamos imaginar.
134
O que o Evangelho?
No ltimo livro de O Senhor dos Anis, a magnfica obra
de J. R. R. Tolkien, os heris da histria chegam parte mais
sombria de sua jornada. Eles tinham viajado mais de mil quil-
metros e chegado finalmente terra m que era seu objetivo,
mas, por diversas razes, tudo parecia perdido. Todavia, na-
quele momento mais repleto de escurido, Sam, um dos heris,
olhou para o cu negro. Eis o que Tolkien escreveu:
Bem acima das montanhas no Oeste, o cu da noite
ainda estava escuro e bao. Ali, espiando por entre
as nuvens, sobre um rochedo pontiagudo, no alto das
montanhas, Sam viu uma estrela branca cintilar por
alguns momentos. A beleza da estrela impressionou
seu corao, enquanto ele olhava da terra desolada;
e a esperana lhe retornou. Pois, como um raio, cla-
ro e frio, penetrou-o o pensamento de que, afinal de
contas, a Sombra era uma coisa insignificante e pas-
sageira: havia luz e beleza sublime que estavam, para
sempre, alm de seu alcance.
Esse um dos meus momentos favoritos da histria, por-
que exatamente nesse ponto que Tolkien, que professava
a f em Cristo, nos mostra onde encontramos coragem para
avanar em meio s trevas. A coragem procede da esperan-
a. Procede de saber que nossos sofrimentos presentes so, na
verdade, coisas insignificantes e passageiras e que, como disse
Paulo, no so realmente dignos de serem comparados com
a glria que ser revelada em ns quando o nosso Rei voltar.
Captulo 7
Mantendo a Cruz no
Centro
E
m um momento de O Peregrino, obra de John Bunyan,
o heri da histria, Cristo, est conversando com dois
companheiros chamados Formalista e Hipocrisia. Como o
prprio Cristo, eles dizem com insistncia que esto no
caminho para a Cidade Celestial e esto certos de que che-
garo l porque muitos de seu pas andaram por esse cami-
nho antes.
claro que seus nomes revelam a situao. Formalista e
Hipocrisia no chegaro Cidade Celestial.
Quando Cristo v pela primeira vez esses homens,
eles esto pulando o muro que segue ao lado do caminho
estreito no qual Cristo est. Evidentemente, ele reconhe-
ce que isso um problema, pois sabe que a nica entrada
138
O que o Evangelho?
legtima para o caminho estreito a Porta Estreita, que, na
histria, simboliza o arrependimento e a f no Cristo cruci-
ficado.
Cristo, no temendo ir direto ao assunto, pressiona
os dois homens quanto ao problema: Por que no entraram
pela Porta?. Os homens explicam imediatamente que as
pessoas de seu pas acham que a Porta est muito distante
e, por isso, decidiram, h muito, tomar um atalho. Alm
disso, eles argumentam:
Se entramos no caminho, que importa a maneira
como o fizemos? Se estamos nele, j estamos nele.
Voc tambm est no caminho, mas, como percebe-
mos, entrou pela Porta Estreita; e ns, que igualmen-
te estamos no caminho, viemos pulando por cima
do muro. Em que a sua condio melhor do que
a nossa?
Cristo adverte os homens de que o Senhor da cidade de-
cretou que todo que entra na Cidade Celestial tem de entrar pela
Porta Estreita e lhes mostra um rolo que lhe foi dado, o qual ele
deve apresentar no porto da cidade, para que tenha entrada.
Estas so coisas que duvido, diz Cristo, que vocs sintam falta
ou desejem, visto no terem entrado pela Porta Estreita.
139
Mantendo a Cruz no Centro
O propsito de Bunyan era mostrar que o nico caminho
que conduz salvao por meio da Porta Estreita ou seja,
por meio do arrependimento e da f. No basta estar andando
no caminho da vida crist. Se algum no entra por essa porta,
no um verdadeiro cristo.
Um Evangelho Melhor e Mais Relevante?
Essa uma histria velha, mas Bunyam estava afirmando
uma verdade muito mais velha. Desde o princpio do tempo,
pessoas tm tentado salvar a si mesmas por maneiras que fa-
zem sentido para elas, e no por ouvirem e se submeterem a
Deus. Elas tm tentado descobrir como operar a salvao
como fazer o evangelho ser eficaz sem a Porta Estreita, ou
seja, sem a cruz de Jesus Cristo.
Isso no menos verdadeiro em nossos dias. De fato,
creio que um dos grandes perigos com o qual o corpo de Cristo
se depara hoje a tentao de repensar e reafirmar o evange-
lho de um modo que tenha em seu centro outra coisa, e no a
morte de Jesus na cruz em lugar de pecadores.
A presso para fazermos isso enorme e parece proceder
de vrias direes. Uma das principais fontes de presso a
idia, cada vez mais comum, de que o evangelho de perdo do
pecado por meio da morte de Cristo no muito importante;
140
O que o Evangelho?
que o evangelho no trata de problemas como guerra, opres-
so, pobreza, injustia; e que o evangelho no , como disse
um escritor, terrivelmente importante no que diz respeito
aos verdadeiros problemas deste mundo.
Creio que essa acusao totalmente falsa. Todos esses
problemas so, em sua raiz, o resultado do pecado humano.
Portanto, tolice pensar que com um pouco mais de ativismo,
um pouco mais de interesse, um pouco mais de viver a vida
que Jesus viveu, resolveremos esses problemas. No! Somente
a cruz trata verdadeiramente, de uma vez por todas, do proble-
ma do pecado; a cruz que torna possvel aos seres humanos
serem includos no reino perfeito de Deus.
Entretanto, a presso para acharmos um evangelho
melhor, mais relevante, parece ter se apossado de in-
meras pessoas. Repetidas vezes, em muitos livros, vemos
descries do evangelho que acabam relegando a cruz a
uma posio secundria. Em seu lugar, h afirmaes de que
o mago do evangelho que Deus est refazendo o mun-
do, ou de que ele prometeu um reino que corrigir todas
as coisas, ou de que Deus est nos chamando a unir-nos a
ele em transformar nossa cultura. No importando as espe-
cificaes, o resultado que a morte de Jesus no lugar dos
pecadores pressuposta, marginalizada ou mesmo ignorada
(s vezes, deliberadamente).
141
Mantendo a Cruz no Centro
Trs Evangelhos Substitutos
Ao que me parece, a descentralizao da cruz est acon-
tecendo sutilmente entre os cristos evanglicos, de maneiras
diferentes. Muitos evangelhos melhores e mais relevantes
tm sido advogados em anos recentes. E cada um deles parece
estar ganhando aceitao significativa. No entanto, visto que
o centro desses evangelhos melhores no a cruz, afirmo
que eles so menos que o evangelho ou no so evangelho de
modo algum. Desejo apresentar trs exemplos disso.
Jesus Senhor no o evangelho
Um dos mais populares desses evangelhos a afirmao
de que as boas-novas so apenas a proclamao de que Jesus
Senhor. Muito mais do que um arauto que poderia entrar
numa cidade e declarar Csar Senhor, os cristos devem
proclamar as boas-novas de que Jesus aquele que governa
e est envolvido no processo de reconciliar o mundo consigo
mesmo e coloc-lo sob o seu domnio.
claro que a declarao Jesus Senhor absoluta
e magnificamente verdadeira! E a afirmao do senhorio de
Jesus essencial mensagem do evangelho. Paulo disse em
Romanos 10.9 que todo aquele que confessar Jesus Senhor
142
O que o Evangelho?
ser salvo. E, em 1 Corntios 12.3, ele disse que somente pelo
Esprito de Deus que algum pode afirmar essa verdade.
Entretanto, no correto afirmar que a declarao
Jesus Senhor toda a essncia e substncia das boas-no-
vas crists. J vimos como os primeiros cristos afirmavam
muito mais do que isso quando proclamavam o evangelho.
Sim, em Atos 2, lemos que Pedro declarou: Esteja absolu-
tamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus,
que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo (v. 36).
Mas, antes e depois dessa afirmao, temos uma explicao
completa do que significava o senhorio de Jesus. Significava
que este Senhor fora crucificado, sepultado e ressuscitado,
mas tambm significava que sua morte e sua ressurreio
haviam realizado, acima de tudo, o perdo dos pecados
para aqueles que se arrependessem e cressem nele. Pedro
no somente declarou que Jesus Senhor. Ele tambm pro-
clamou que esse Senhor agiu em benefcio de seu povo, para
salv-los da ira de Deus contra o pecado deles.
Agora, deve ser bvio que apenas dizer Jesus Senhor
no realmente as boas-novas, se no explicarmos que Jesus
no somente Senhor, mas tambm Salvador. O senhorio im-
plica o direito de julgar; e j vimos que Deus tenciona julgar
o mal. Portanto, para um pecador que est em rebelio contra
Deus, e o seu Messias, a proclamao de que Jesus se tornou
143
Mantendo a Cruz no Centro
Senhor uma notcia terrvel. Significa que seu inimigo con-
quistou o trono e que est prestes a julgar voc por sua rebelio
contra ele.
Para que essa notcia seja boa e no terrvel, ela precisa in-
cluir uma maneira de ser perdoada a sua rebelio, uma maneira
de voc ser reconciliado com aquele que se tornou Senhor. Isso
exatamente o que vemos no Novo Testamento no apenas
a proclamao de que Jesus Senhor, mas tambm de que este
Senhor Jesus foi crucificado para que pecadores sejam perdoados
e trazidos ao gozo de seu reino vindouro. Sem isso, a declarao
Jesus Senhor no passa de uma sentena de morte.
CriaoQuedaRedenoConsumao no o
evangelho
Muitos cristos tm resumido a histria bblica usando
estas quatro palavras: criao, queda, redeno, consumao.
De fato, esse esboo uma boa maneira de resumir a li-
nha histrica da Bblia. Deus criou o mundo, o homem pecou,
Deus agiu enviando o Messias, Jesus, para redimir um povo
para ele mesmo, e a histria chega ao fim na consumao de
seu reino glorioso. De Gnesis a Apocalipse, essa a grande
maneira de lembrarmos a narrativa bsica da Bblica. De fato,
quando voc entende e afirma isso corretamente, o esboo
144
O que o Evangelho?
criao-queda-redeno-consumao prov uma boa estrutu-
ra para uma apresentao fiel do evangelho bblico.
O problema, porm, que esse esboo tem sido usado er-
roneamente por alguns como uma maneira de colocar a nfase
do evangelho na promessa de Deus de renovar o mundo, em
vez de colocar a nfase na cruz. Consequentemente, o evan-
gelho de criao-queda-redeno-consumao apresenta-
do, com muita frequncia, como algo assim:
O evangelho as notcias de que, no princpio, Deus
criou o mundo e tudo que nele h. Tudo era original-
mente muito bom, mas os seres humanos se rebelaram
contra Deus e lanaram o mundo em caos. O relacio-
namento entre os seres humanos e Deus foi quebrado,
bem como o relacionamento das pessoas entre elas
mesmas e o seu mundo. No entanto, depois da queda,
Deus prometeu enviar um Rei que redimiria um povo
para Ele mesmo e reconciliaria a criao com Deus. Essa
promessa comeou a ser cumprida com a vinda de Jesus
Cristo, mas ser finalmente completada ou consumada
quando o Rei Jesus retornar.
claro que tudo nesse pargrafo verdadeiro, mas o que
escrevi nele no o evangelho. Assim como a proclamao
145
Mantendo a Cruz no Centro
Jesus Senhor no boas-novas, a menos que haja uma ma-
neira de sermos perdoados de nossa rebelio contra ele; assim
tambm o fato de que Deus est refazendo o mundo no
boas-novas, a menos que voc seja includo nisso.
perfeitamente correto usar o esboo criao-queda-re-
deno-consumao como uma maneira de explicar as boas-no-
vas do Cristianismo. De fato, as categorias criao e queda se
harmonizam quase exatamente com as nossas categorias Deus
e homem. Todavia, o ensino crucial est na categoria reden-
o. Para proclamarmos verdadeiramente o evangelho, temos de
explicar nesse ponto a morte e a ressurreio de Jesus e a respos-
ta que Deus exige dos pecadores. Se dissermos apenas que Deus
est redimindo um povo e refazendo o mundo, mas no dissermos
como ele est fazendo isso (por meio da morte e da ressurreio de
Jesus) e como uma pessoa pode ser includa nessa redeno (por meio
do arrependimento e da f em Jesus), no proclamamos as boas-
-novas. Apenas contamos a narrativa da Bblia, seguindo um es-
boo amplo e deixamos os pecadores sem informaes suficientes
para assimilarem o evangelho.
Transformao cultural no o evangelho
A ideia de ver a cultura transformada pelo labor dos cris-
tos parece ter cativado a mente de muitos evanglicos. Acho
146
O que o Evangelho?
que isso um alvo nobre. Tambm penso que o esforo de re-
sistir ao mal na sociedade quer no indivduo, quer no sistema
um alvo bblico. Paulo nos diz que devemos fazer o bem a
todos, mas principalmente aos da famlia da f (Gl 6.10). Je-
sus nos diz que devemos cuidar de nosso prximo, e isso inclui
os que no fazem parte do povo de Deus (Lc 10.25-37). Ele
tambm nos diz: Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos
homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a
vosso Pai que est nos cus (Mt 5.16).
Muitos transformacionalistas vo alm disso, achando o
mandato de redimir a cultura na estrutura da histria bbli-
ca. Se Deus est envolvido na obra de refazer o mundo, eles
argumentam, temos a responsabilidade de unir-nos a ele nessa
obra, juntar-nos na edificao do reino e darmos passos im-
portantes tendo em vista o estabelecimento do reino de Deus
em nossa vizinhana, nossa cidade, nossa nao, nosso mundo.
Temos de fazer o que vemos Deus fazendo, eles dizem.
Expressarei meus pensamentos sobre o assunto. Tenho
algumas restries srias, bblicas e teolgicas a respeito do pa-
radigma de transformao cultural. No estou convencido de
que a Escritura coloca os esforos que visam transformao
cultural na posio de prioridade que muitos transformaciona-
listas reivindicam. Penso assim, por vrias razes. Por um lado,
no acho que o mandato cultural apresentado em Gnesis
147
Mantendo a Cruz no Centro
dado ao povo de Deus em especial; creio que ele dado raa
humana como um todo. Tambm no creio que a trajetria
geral da cultura humana, quer relatada na Escritura, quer na
Histria, segue a direo divina. Em vez disso, penso que a
trajetria da cultura humana como um todo, embora no em
todos os particulares, est em rota de juzo (ver Apocalipse
17-19). Portanto, acho que o otimismo de muitos transforma-
cionalistas quanto possibilidade de mudar o mundo en-
ganoso e, por isso, se revelar desencorajador.
Entretanto, tudo isso constitui uma discusso bblica e
teolgica enorme, que no o meu objetivo neste livro. Na
verdade, penso que possvel ser um transformacionalista de-
dicado e, ao mesmo tempo, estar comprometido em manter
a cruz de Cristo no prprio mago da histria bblica e das
boas-novas do evangelho. Afinal de contas, o povo de Deus
perdoado e redimido que ele usar para realizar a transformao,
e o perdo e a redeno acontecem somente por meio da cruz.
Meu principal interesse neste livro algo com o que, es-
pero, os meus amigos transformacionalistas evanglicos con-
cordaro sinceramente. Preocupa-me o fato de que, com mui-
ta frequncia, entre alguns transformacionalistas, a redeno
cultural se torna sutilmente a grande promessa e o mago do
evangelho o que, de fato, significa que a cruz, deliberada-
mente ou no, removida dessa posio. Voc pode ver isso
148
O que o Evangelho?
em muitos livros que expressam grande nfase na transfor-
mao cultural. O entusiasmo e a alegria mais elevados so
estimulados pela promessa de uma cultura reformada, e no
pela obra de Cristo na cruz. Os apelos mais fervorosos so di-
rigidos s pessoas para que se unam a Deus na obra de mudar
o mundo, e no para que se arrependam e creiam em Jesus.
Diz-se que a linha histrica da Bblia se centraliza em refazer o
mundo, e no na morte vicria de Jesus.
E, no processo, o Cristianismo se torna cada vez menos
a mensagem sobre a graa de Deus e a f, e cada vez mais uma
religio banal de viva assim e mudaremos o mundo. Isso no
Cristianismo, moralismo.
Uma Pedra de Tropeo e Loucura
Por fim, pergunto-me se o impulso de remover a cruz
do centro do evangelho no procede do simples fato de que
o mundo no gosta da cruz. No melhor, os homens incrdulos
pensam que a cruz uma fbula ridcula e, no pior, uma men-
tira monstruosa. De fato, isso no deve nos surpreender. Paulo
nos disse que seria assim. A mensagem da cruz, ele disse, ser
uma pedra de tropeo e uma tolice para as demais pessoas!
Acrescente a isso o fato de que desejamos realmente que
o mundo seja atrado ao evangelho; e voc faz enorme presso
149
Mantendo a Cruz no Centro
sobre os cristos para que achem meios de no terem de falar
muito sobre a religio da cruz ensanguentada. Estou dizen-
do: queremos que o mundo aceite o evangelho e no que o
despreze, certo?
No entanto, temos de encarar a verdade. A mensagem
da cruz parecer insensatez para as pessoas que nos cercam.
Far os cristos parecerem tolos e, muito certamente, frustra-
r nossas tentativas de relacionar-nos com os no-cristos e
provar-lhes que somos to legais e inofensivos como as demais
pessoas. Os cristos sempre podem fazer com que o mundo
pense que eles so legais at o momento em que comecem
a falar a respeito de sermos salvos por meio de um homem
crucificado. Nesse momento, a nossa agradabilidade evapora,
no importando quo cuidadosamente ns a temos cultivado.
Apesar disso, as Escrituras deixam claro que a cruz tem
de permanecer no centro do evangelho. No podemos mov-
-la para o lado, nem podemos substitu-la por qualquer outra
verdade como o centro, o mago e a fonte das boas-novas.
Fazer isso significa apresentar ao mundo algo que no salva e,
portanto, no , realmente, boas-novas.
A Bblia nos d instrues claras sobre como devemos
reagir a qualquer presso para remover a cruz do centro do
evangelho. Temos de resistir a isso. Considere o que Paulo dis-
se sobre isso em 1 Corntios. Ele sabia que a mensagem da cruz
150
O que o Evangelho?
parecia, no melhor, insensata para os que viviam ao seu redor.
Paulo sabia que eles rejeitariam o evangelho por causa disso,
que o evangelho seria mau cheiro no nariz deles. Contudo,
mesmo em face dessa rejeio certa, Paulo disse: Ns prega-
mos a Cristo crucificado (1 Co 1.23). De fato, ele resolveu
nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucificado
(1 Co 2.2). Paulo teve essa atitude, como ele mesmo disse no
final do livro, porque o fato de que Cristo morreu pelos nossos
pecados, segundo as Escrituras, era no somente importante,
nem mesmo apenas muito importante. Era de importncia cru-
cial (1 Co 15.3).
E se isso nos traz o desprezo do mundo? E se as pessoas
respondem melhor a um evangelho voltado renovao do
mundo, e no morte de Cristo em lugar dos pecadores? E
se as pessoas zombam do evangelho porque ele fala sobre um
homem que morreu na cruz? Que assim seja, disse Paulo. Estou
pregando a cruz. As pessoas podem pensar que essa mensagem
ridcula; podem pensar que loucura. Mas eu sei que a lou-
cura de Deus mais sbia do que os homens (1 Co 1.25).
Paulo se assegurou de que a cruz fosse o assunto central
do evangelho que ele pregava. Devemos fazer o mesmo. Se
deixarmos que alguma outra coisa se torne o centro, podere-
mos tambm estar dizendo: Permita-me ajud-lo a pular o
muro. Confie em mim. Voc se dar bem.
P
ouco antes de graduar-me na faculdade, dois de meus me-
lhores amigos e eu decidimos, por impulso repentino, fazer
uma viagem de nossa cidade natal, no Leste do Texas, at ao
Parque Nacional de Yellowstone. Foi uma grande viagem, um
tipo de rito de passagem de idade para trs rapazes que esta-
vam entrando na idade adulta.
Como voc pode imaginar, a viagem foi cheia de vistas ma-
ravilhosas de montanhas, giseres, fontes de guas sulfurosas e
muitos, muitos alces. Certa manh, todos decidimos que passar-
amos o dia em caminhada, e todos concordamos que, apenas por
emoo, no levaramos nenhum mapa. Queramos ver aonde a
trilha nos levaria. Ento, pegamos um pouco de comida para o
almoo, colocamos nossos celulares nas mochilas e samos.
Captulo 8
O Poder do Evangelho
152
O que o Evangelho?
Foi uma longa caminhada. E, depois de um tempo,
comeamos a brincar um com o outro dizendo que est-
vamos no Parque Nacional de Yellowstone e que ele no
parecia muito diferente das florestas que vamos no Leste
do Texas, onde havamos crescido. Pinheiros altssimos nos
cercavam em todos os lados, e, de vez em quando, tnha-
mos de pular sobre um crrego que cortava nosso caminho.
No entanto, no havia muito a admirar, e comeamos a
perder o interesse.
Ento, de repente, antes que algum de ns tivesse
tempo de observar que alguma coisa estava mudando, a
floresta clareou e nos vimos beira do Grand Canyon do
Yellowstone.
Estendendo-se abaixo de ns por muitos quilmetros,
havia uma fenda magnfica na terra. Um rio corria pela base
do cnion, brilhando enquanto o sol reluzia sobre ele. Os ps-
saros voavam abaixo de ns, e nuvens passavam rapidamente
acima de ns, apanhadas, eu acho, pelas correntes de vento
canalizadas pelo cnion.
Que incrvel sentimento de pequenez eu tive naquele
momento, fitando a vertiginosa expanso abaixo de mim e
olhando para o cu! Por alguns momentos, ns trs pela pri-
meira vez em todo aquele dia ficamos em silncio. Depois,
um de meus amigos comeou a cantar:
153
O Poder do Evangelho
Senhor meu Deus, quando eu maravilhado,
Contemplo a tua imensa criao...
1
Ele no cantava bem, mas seu corao estava plenamen-
te certo! Nos minutos seguintes, permanecemos beira do
Grand Canyon do Yellowstone e louvamos quele que criou
essa obra-prima que inspira admirao.
Por que Negligenciamos o Evangelho?
Acho que o evangelho deveria ter esse mesmo efeito
impactante sobre ns, se separssemos tempo, parssemos e
pensssemos realmente sobre ele. Quanto tempo j se passou
desde que voc olhou para o alto, com base nos detalhes da
vida, e ficou diante do Grand Canyon do que Deus fez por ns
no evangelho sua graa insondvel em perdoar pessoas que
se rebelaram contra ele, seu plano inescrutvel de enviar seu
Filho para sofrer e morrer em lugar de pecadores, para esta-
belecer o trono do Jesus ressuscitado em um reino de perfeita
justia e trazer aqueles que so salvos e redimidos por seu san-
gue aos novos cus e nova terra, onde o pecado e o mal sero
vencidos para sempre?
1 How Great Thou Art, Stuart K. Hine, 1949; baseado no poema
O Store Gud, Carl G. Boberg, 1886.
154
O que o Evangelho?
Por que eu permito que a beleza, o poder e a amplitude do
evangelho sejam retirados to frequente e demoradamente de
meus pensamentos? Por que minhas emoes e pensamentos so,
com frequncia, dominados por coisas tolas como se meu carro
est limpo, ou se estou satisfeito com o meu almoo de hoje, ou o
que est acontecendo no mundo agora mesmo, em vez de serem
dominados pelas gloriosas verdades do evangelho? Por que, mui-
to frequentemente, organizo a minha vida como se eu estivesse
vendo apenas o presente, e no a organizo luz da eternidade?
Por que este evangelho no permeia, em todo o tempo e profun-
damente, os meus relacionamentos com a esposa, os filhos, os co-
legas de trabalho, os amigos e os irmos da igreja?
Sei exatamente por qu. Isso acontece porque sou um pe-
cador, e o mundanismo continuar a demorar-se em meu corao
e a guerrear contra mim, at o dia em que Jesus volte. Mas, at
aquele dia, quero lutar contra isso. Quero lutar contra a preguia
espiritual, contra a indiferena entorpecente na qual este mundo
ameaa constantemente colocar-me. Quero abraar com firmeza
este evangelho, permitindo que ele afete tudo minhas emoes,
aes, afeies, desejos, pensamentos e vontade.
Espero que voc tambm queira isso. Espero que este pe-
queno livro tenha ajudado a distinguir as coisas, para que voc
perceba a grandeza do que Deus fez por ns em Jesus. E ago-
ra? Bem, desejo mencionar algumas poucas coisas h muitas
155
O Poder do Evangelho
outras que no mencionarei a respeito de como as boas-no-
vas de Jesus deve afetar nossa vida.
Arrependa-se e Creia
Primeiramente, se voc no um cristo, agradeo-lhe
por ter lido at esta altura do livro. Espero que voc tenha
tido a oportunidade de meditar nestas boas-novas sobre Jesus
e desejo que elas tenham se aprofundado em sua mente. Para
voc, acho que a pergunta e agora? realmente simples. No
h muitas coisas que voc deve fazer. De fato, h apenas uma:
arrependa-se de seus pecados e creia em Jesus. Isso significa
reconhecer sua runa espiritual, admitindo sua completa inca-
pacidade de salvar-se a si mesmo, e vir a Jesus como sua nica
esperana de ser perdoado e justificado diante de Deus.
Tornar-se cristo no um processo laborioso. No existe
nada que possamos merecer. Jesus j conquistou tudo de que voc
necessita. O evangelho chama voc a afastar seu corao do peca-
do e vir a Jesus com f ou seja, crendo e confiando. O evangelho
o chama a vir a Jesus e dizer-lhe: Sei que no posso salvar a mim
mesmo, por isso eu creio que o Senhor pode faz-lo por mim.
Assim, um mundo inteiro se abre para voc. Mas tudo
comea com o arrependimento do pecado e a confiana em
Jesus para salvar voc.
156
O que o Evangelho?
Descanse e Regozije-se
Se voc um cristo, o evangelho o chama, antes de tudo, a
descansar em Jesus e regozijar-se na imensurvel salvao que ele
obteve para voc. Por causa de Jesus, e porque sei que estou unido
a ele pela f, posso lutar contra a tentao de pensar que minha
salvao frgil ou passageira. Embora eu sinta isso em determi-
nado momento, posso saber bem por trs das dvidas tentado-
ras que perteno a Jesus e que ningum pode arrancar-me de
suas mos. Posso ter essa certeza porque o evangelho me diz que
minha posio diante de Deus no se fundamenta na checagem
de meu desempenho espiritual. Bastante fruto? Sim. Tempo de
devoes? Sim. Conversa espiritual? Sim, sim, sim! Grande! Hoje
estou me sentindo realmente salvo.
Quo ridculo isso luz do que o evangelho ensina a
respeito de Jesus! Graas a Deus, o meu relacionamento com
ele no se baseia em minha vontade instvel ou em minha ca-
pacidade de viver corretamente. No! Deus j pronunciou seu
veredito a meu respeito, que : PERDOADO!. Alm disso, o
seu veredito nunca mudar, porque est fundamentado apenas
e para sempre em Jesus sua morte na cruz em meu lugar e sua
intercesso por mim agora, diante do trono de Deus.
Se voc um cristo, a cruz de Jesus como uma mon-
tanha de granito em sua vida, testificando inabalavelmente do
157
O Poder do Evangelho
amor de Deus por voc e da determinao de Jesus de lev-lo
em segurana sua presena. Como Paulo disse em Romanos:
Se Deus por ns, quem ser contra ns? Aquele que no
poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou,
porventura, no nos dar graciosamente com ele todas as coi-
sas? (Rm 8.32-33).
Ame o Povo de Cristo
Se voc j um cristo, o evangelho deve tambm impul-
sion-lo a um amor mais profundo e vivo para com o povo de
Deus, a igreja. Nenhum de ns, cristos, merecemos seu direi-
to herana que Deus tem reservado para ns. No tornamos a
ns mesmos cidados do reino. Estamos includos nas promessas
de Deus to-somente porque sabemos que dependemos de Jesus
Cristo para salvar-nos e estamos unidos a ele pela f.
No entanto, eis a surpresa. Voc admite que isso tambm
verdade quanto quele irmo da igreja que o irrita? Ele cr no
mesmo Senhor Jesus que voc cr e, alm disso, foi salvo e perdo-
ado pelo mesmo Senhor que salvou e perdoou voc. Pense sobre
aquele irmo ao qual voc ainda no dedicou tempo para co-
nhecer, porque simplesmente pensa que no seria bem sucedido.
Pense naquela pessoa com quem voc tem um relacionamento
quebrado e voc se recusa a restaurar. Considere que ela ama e
158
O que o Evangelho?
confia no mesmo Senhor que voc ama e confia. Considere que
o mesmo Senhor que morreu por voc morreu tambm por ela.
Pergunto-me se o seu entendimento do evangelho de Je-
sus Cristo as boas-novas de que Jesus salvou voc, embora
voc no merecesse isso to profundo que pode absorver as
pequenas crticas que voc recebe de seus irmos e irms em
Cristo. Pergunto-me se to profundo que pode cobrir as ofen-
sas que eles tm cometido contra voc, inclusive as mais dolo-
rosas, e lev-lo a perdo-los e am-los como o prprio Jesus o
fez por voc e por eles. Pergunto-me se a amplitude do amor de
Deus por voc tem aumentado o seu amor para com os outros.
Pregue o Evangelho ao Mundo
No somente isso, a graa de Deus manifestada a voc
deve lev-lo a amar mais as pessoas que vivem ao seu redor e
a anelar ver pessoas chegando a conhecer a Jesus Cristo e crer
nele. Se entendermos verdadeiramente a graa que Deus nos
mostrou, nosso corao desejar ardentemente ver essa mes-
ma graa sendo mostrada a outros.
Depois de sua ressurreio, Jesus apareceu aos seus discpu-
los e lhes disse: Assim est escrito que o Cristo havia de padecer
e ressuscitar dentre os mortos no terceiro dia e que em seu nome
se pregasse arrependimento para remisso de pecados a todas as
159
O Poder do Evangelho
naes, comeando de Jerusalm. Ali estava, apresentado com
bastante clareza aos discpulos, o plano de Deus para salvar um
povo para ele mesmo. Em seguida, surpreendentemente, Jesus
acrescentou isto: Vs sois testemunhas destas coisas (Lc 24.46-
48). Sempre tenho imaginado que a face dos discpulos ficou p-
lida quando ouviram essas palavras! O propsito de Deus no era
nada menos do que a redeno do mundo, e Jesus estava dizendo
aos discpulos que esse propsito seria realizado por meio deles!
No sei quanto a voc, mas isso me faz sentir incrivel-
mente inadequado. Deus tenciona realizar seus propsitos no
mundo por meio de ns? Admirvel! Mas, se voc se sente
indigno e inadequado, gostaria de oferecer-lhe encorajamento.
Voc indigno e, certamente, inadequado! Como isso pode
encorajar-nos? Olhemos para ns mesmos seres humanos
frgeis e fracos que ainda lutamos contra o pecado cada dia
de nossas vidas. Mas, apesar disso, Jesus nos diz: Vocs sero
minhas testemunhas. por meio de nossa proclamao do
evangelho mediante a pregao, o ensino ou conversas nas
refeies com os amigos, membros da famlia e colegas de tra-
balho que Deus resolveu salvar pecadores.
Voc j se perguntou por que o anjo que falou com Cor-
nlio, em Atos 10, no lhe anunciou o evangelho. Por que
houve todo o trabalho de Cornlio enviar algum a chamar
Pedro, que estava em uma cidade diferente? Se o anjo pde
160
O que o Evangelho?
dizer tudo aquilo a Cornlio, ele poderia, com certeza, ter-lhe
anunciado o evangelho! Mas no o fez, porque Deus determi-
nou que o evangelho avanasse por meio das palavras faladas
por seu povo, ou seja, pelos lbios daqueles que tm abraado
as boas-novas sobre Jesus e conhecido o perdo que vem dele.
Se voc um cristo, compreenda que voc possui a ni-
ca e verdadeira mensagem de salvao que o mundo precisa
ouvir. Nunca haver outro evangelho, e no h outra manei-
ra de pessoas serem salvas de seus pecados. Se os seus ami-
gos, familiares e colegas de trabalho tm de ser salvos de seus
pecados, isso acontecer se algum lhes falar o evangelho de
Jesus Cristo. Essa a razo por que Jesus nos comissiona a ir
ao mundo, pregando e ensinando essas boas-novas s naes.
tambm o que Paulo quis dizer quando perguntou: Como,
porm, invocaro aquele em quem no creram? E como crero
naquele de quem nada ouviram? E como ouviro, se no h
quem pregue? (Rm 10.14). H muitas coisas boas que pode-
mos fazer como cristos, mas o fato que muitas dessas coisas
boas tambm sero feitas alegremente por aqueles que no so
cristos. Mas, se ns, cristos, deixarmos de pregar o evange-
lho de Jesus, quem far isso? Ningum.
Deixe que as verdades do evangelho penetrem seu cora-
o e quebrantem-no em benefcio daqueles que no conhe-
cem a Jesus Cristo. Medite no que significa para seus amigos,
161
O Poder do Evangelho
familiares e colegas de trabalho comparecer sem Jesus Cristo
diante de Deus, o Juiz justo. Lembre o que a graa de Deus fez
em sua prpria vida e imagine o que pode fazer na vida deles.
Pare, ore pela obra do Esprito de Deus, abra a sua boca e fale.
Anele por Cristo
Por fim, o evangelho deve fazer-nos anelar pelo dia em que
nosso Rei Jesus voltar para estabelecer seu reino plena, cabal e
eternamente. Esse no um anelo resultante apenas de estarmos
no reino; no anelamos pela volta de Jesus somente porque vivere-
mos num mundo em que o pecado ser vencido e a justia reinar.
Essas promessas so maravilhosas, mas no so, elas mes-
mas, bastante sublimes. No. Se entendermos corretamente o
evangelho, anelaremos mais pelo Rei do que pelo reino. O evan-
gelho nos fez conhecer o Rei Jesus e am-lo; por isso, anelamos
estar com ele. A minha vontade que onde eu estou, estejam
tambm comigo os que me deste (Jo 17.24). E desejamos estar
com ele, juntamente com milhes de outras pessoas para ador-lo.
O livro de Apocalipse contm uma viso admirvel do
que Deus preparou para ns que o amamos. apenas um vis-
lumbre, mas voc pode sentir o tremendo senso de vitria,
alegria, descanso e finalidade neste quadro dos redimidos ado-
rando Jesus Cristo.
162
O que o Evangelho?
Depois destas coisas, vi, e eis grande multido que
ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos,
povos e lnguas, em p diante do trono e diante do
Cordeiro, vestidos de vestiduras brancas, com palmas
nas mos; e clamavam em grande voz, dizendo: Ao
nosso Deus, que se assenta no trono, e ao Cordeiro,
pertence a salvao.
Ap 7.9-10
Esse o dia pelo qual o evangelho nos impulsiona a ane-
lar. Mesmo quando passamos por tribulaes, perseguies, ir-
ritaes, tentaes, distraes, apatia e a fadiga deste mundo,
o evangelho nos aponta o cu, onde o Rei Jesus o Cordeiro
de Deus que foi crucificado em nosso lugar e ressuscitou glo-
riosamente dentre os mortos est agora assentado e interce-
de por ns. E no somente isso: o evangelho tambm nos cha-
ma quele dia final, quando os cus sero enchidos com o som
estridente de milhes e milhes de vozes perdoadas, exaltando
Jesus como Salvador crucificado e Rei ressuscitado.
Agradecimentos
Assim como em qualquer projeto de livro, envolvidas
neste projeto estiveram muitas pessoas s quais devo palavras
de gratido. Uma pessoa no aprende ou pensa em isolamento.
Eu poderia gastar muito espao citando irmos e irms com
os quais tenho, nesta ltima dcada ou mais, conversado e
pensado sobre o evangelho. No entanto, h algumas poucas
pessoas para as quais eu gostaria de dizer um especial muito
obrigado.
Primeiramente, admirvel equipe da Crossway. Agra-
deo-lhes por darem uma oportunidade a um autor desco-
nhecido. Se o Senhor achar conveniente usar este livro para
edificar sua igreja, isso ter acontecido pela instrumentalidade
de vocs.
Agradeo tambm equipe do Ministrio Nove Marcas
por seu encorajamento para que eu escrevesse este livro e seus
esforos para torn-lo realidade. A viso e a paixo de Matt
Schmucker pela sade da igreja ao redor do mundo so ins-
piradoras. Sinto-me honrado em conhec-lo e trabalhar com
ele. Jonathan Leeman ajudou-me tremendamente em escrever
este livro. Por meio de conversas, e-mails e edio, ele apri-
morou esta obra. Agradeo tambm a Bobby Jamieson, que
esvaziou muitas xcaras de caf conversando comigo sobre o
reino. Que prazer fazer parte desta equipe!
Agradeo a Mark Dever, meu querido irmo em Cristo,
por impelir-me a escrever meu primeiro livro. Eu lhe sou de-
vedor, de maneiras que, tenho certeza, nem mesmo consigo
expressar. Orgulho-me de cham-lo meu mentor espiritual.
Sinto-me feliz porque o Senhor nos surpreendeu por trazer-me
de volta a Washington DC por um tempo. Ele foi to gracioso
em nos dar este tempo para estarmos juntos.
Finalmente, sou grato a minha linda esposa, Moriah, que
me ama e cuida to bem de mim. Ela suporta mais do que os
seus justos deveres quando desapareo para tratar de algum
problema teolgico difcil. Querida, amo voc profundamente.
A Editora Fiel tem como propsito servir a Deus atravs
do servio ao povo de Deus, a Igreja.
Em nosso site, na internet, disponibilizamos centenas de
recursos gratuitos, como vdeos de pregaes e conferncias,
artigos, e-books, livros em udio, blog e muito mais.
Oferecemos ao nosso leitor materiais que, cremos, sero
de grande proveito para sua edificao, instruo e crescimen-
to espiritual.
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dade Fiel. Atravs do informativo, voc ter acesso a vrios ma-
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