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LA LANGUE FRANAISE

AU CANADA
Confrence lue devant l'Union
catholique de Montral,
le 10 mars 1901,
par J. -P. TARDIVEL,
directeur de la Vrit, de Qubec.
LA COMPAGNIE DE PUBLICATION DE LA
R E V U E CANADI E NNE ,
MONTRAL
Biblio!que Saint Libre
http://www.liberius.net
Bibliothque Saint Libre 2008.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.
LA LANGUE FRANAISE
AU CANADA
SAINT JE AN-BAPTISTE,
PATRON DRS CANADIENS.
Reproduction du tableau de M u r i l l o conserv a la National Galleiy,
Londres*, eu Angleterre. ,
Enregistr conformment l'acte du Parlement du Canada,
en l'anne mil neuf cent un, par M. ALPHONSE LECLAIRK,
an ministre de l'Agriculture.
.SAMUEL DE OHAMPLAIX,
N en Sainton^'e. en V>^> ; dcd Qubec, le 25 dcembre 1635.
Grand chrtien ; fondateur de Qubec, pre de la Nouvelle-France.
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A N OS C OMP A T R I OT E S
Le comit qui s'est form pour publier en
brochure et rpandre, parmi tous nos compa-
triotes du Canada et des Etats-Unis, la conf-
rence p u r la Langue franaise au Canada, se
fait un plaisir et en mme temps un devoir de
remercier ici publiquement, d'abord M. J.-P.
Tardivel, qui a bien voulu nous permettre de
reproduire son beau travail dans l'intrt du
public et sans demander pour cela la moindre
rmunration. Qu'il nous soit permis d'offrir
aussi nos bien sincres remerciements tous les
Canadiens assez intelligents et assez dvous
leur nationalit pour comprendre l'importance
de notre lche ainsi que les motifs qui nous ont
fait agir, et qui nous ont encourags en nous
faisant parvenir leurs commandes.
Mais nos remerciements les plus sincres, on
le comprend, sont plus particulirement dus
NN. SS. les Evques pour leurs lettres si patri-
otiques.
Si, avant de lire la confrence de M. Tardivel
le lecteur dsire apprendre, d'une manire la
fois plus prcise et plus complte, le mrite
de cette confrence aux yeux des meilleurs
XI A N O S C O MP A T R I O T E S .
* * *
juges, noua le prions de vouloir bien lire, aprs
notre annonce, les belles et fortifiantes paroles
de^NN, SS. les Kvques.
Enfin, notre circulaire du 20 du courant que
nous croyons encore utile de reproduire, ach.
vera de les renseigner sur les motifs qui nous
ont fait agir, et leur fera connatre l'heureux
fruit que nous esprons de la diffusion srieuse
de la confrence sur la Langue franaise au
Canada,
Enfin, la lecture attentive de cette confrence
termine, le cri qui s'chappera de la poitrine
de tout vrai Canadien sera, sans aucun doute,
celui-ci " Que les canadiens ont raison d'tre
** fiers de leur origine, de leur nationalit, de
"l eur langue! Et qu'ils auraient tortdeculti-
*' ver l'anglais au dtriment de la langue fran-
" aise! Reconnaissance M. Tardivel de nous
" avoir fait si bien comprendre cette grande
1 1
vrit, qu'un grand nomDre des ntres sem-
f t
blentoublier!"
ALPHONSE LECLAIRB,
Prsident du comit
A N O S C O MP A T R I O T E S .
irr
I .
NOTRE ANNONCE
LA LANGUE FRANAISE AU CANADA
Confrence donne par M. J-P. Tardivel, rdac-
teur de la " Vrit" de Qubec, devant
VUnion Catho'ique de Montral,
le 10 mars 1901.
Plusieurs amis,bien connus pour la sret de
leur jugement et leur patriotisme clair, ayant,
comme le R. P. Ls Lalande, directeur de l'U-
nion Catholique, au Collge Ste-Marie, mani-
fest un vif dsir de voir cette magnifique con-
frence publie en brochure sous un format
commode et mise en vente un prix trs modi-
que dans un but de propagande, M. Alphonse
Leclaire, avec la bienveillante permission de
l'auteur, s'engage volontiers la livrer avant le
15 juin prochain.
Ce sera une belle brochure, pouvant se distri-
buer comme prix dans les coles : beau papier,
belle impression, couverture colorie, avec titre,
castor et feuilles d'rable en or; et magnifiques
gravures de saint Jean-Baptiste, de Mgr de
I V A N O S C O MP A T R I O T E S .
Laval, etc. Le papier fort de la couverture
vaudra presque un cartonnage. De plus, si on
le dsire, on poutra se procurer une jolie demi-
reliure en toile colorie raison de 4 ou 5 cts
l'exemplaire ; s'entendre pour cela avec la
librairie Beauchemin, 258, rue St-Paul.
Ajoutez que e sujet de .a confrence n'est pas
d'un intrt passager : ce sera une lecture aussi
agrable, aussi utile et instructive encore dans
20 30 ans qu'aujourd'hui.
Du reste, la Revue Canadienne (livraison du
1er mai) contient la confrence de M. Tardivel
en entier: on pourra donc la lire avant de
fairedes commandes ; et l'on verra bien s'il y a
l'ombre d'une exagration recommander la
propagande de la brochure en question comme
nne oeuvre minemment patriotique et digne,
tous gards, de l'encouragement le plus chaleu-
reux de la part de quiconque porte quelque
intrt la nationalit canadienne-franaise.
Prix du dtail : 10 cts l'exemplaire, franc de
port.
Mais, aux institutions scolaires fsminaires,
collges, couvents, acadmies et autres coles),
4 ctn l'exemplaire, si l'on n'et prend pas moins
qu'un mille ; autrement, 6 piastres le cent.
Les promoteurs de l'uvre avec M. Alphonse
Leclaire leur tte, se sont engags ne pas
mme faire un sou de bnfice : c'est une entre-
prise toute de dvouement, de leur part.
A N O S C O MP A T R I O T E S .
Il faudrait rpandre cent mille exemplaires
de cette brochure au Canada et aux Etats-Unis,
pour nous laver d'un reproche odieux que l'on
veut faire retomber sur notre religion et notre
nationalit.
Le tirage sera limit. S'adresser
M. ALPHONSE LECLAXRE,
290, rue Universit, Montral.
II
LETTRES DE NN. SS. LES VQUES.
N. B. Ayant demand " un mot aVencouragement "
NN. SS. les Evqtes, M. Alphonse Leclaire
a reu de Leurs Grandeurs les lettres sui-
vantes, que nous donnon$
t
en suivant l'ordre
des dates.
1 Mgr VArchevque de Montral.
7 MAI.
MONSIEUR.L'analyse publie par les jour-
naux de Montral, au lendemain de la conf-
rence donne par M. J.-P. Tardivel, l'Union
Catholique, sur la LANGUE FRANAISE AU CA-
NADA, avait dans le temps attir mon attention.
VI
A N O S C O MP A T R I O T E S .
Je viens de lire le texte intgral de cette
confrence dans la livraison de mai de la
REVUE CANADIENNE, que vous avez.bien voulu
m'envoyer.
C'est, mon avis, une forte tude et une lo-
quente revendication, tout l'honneur de la
belle langue franaise que nous ont lgue nos
anctres, et dont nous devons nous appliquer
de plus en plus conserver le prcieux dpt.
J'approuve le projet que vous avez form
de mettre en brochure le beau et substantiel
travail de M. Tardivel, et je le verrais, avec
plaisir, se rpandre dans toutes les familles
canadiennes, et plus particulirement dans nos
institutions scolaires, tous les degrs de l'en-
seignement. Il est destin faire tomber beau-
coupde prjuge, et nous venger de plusieurs
accusations fausses, qu'on tait peut-tre la
veille de laisser se perptuer sans rcrimina-
tion.
Veuillez agrer. Monsieur, l'expression de
mes meilleurs sentiments et mes vux pour le
succs de votre entreprise.
2 NN. SS. de Saint-Hyacintke et de Druzipara:
10 MAI.
*' L'Evque de Saint-Hyacinthe et son hum-
ble Coadjuteur approuvent hair-emant le projet
A N O S C O MP A T R I O T E S .
VII
que vous avez form de" mettre en brochure
la belle et forte tude de monsieur J.-P. Tar-
divel sur " La Langue franaise au Canada.'*
A notre avis, c'est faire acte de vritable
patriotisme que de travailler rpandre ce
beau travail dans toutes nos familles cana"
diennes, et tout particulirement dans nos
maisons d'ducation."
3 Mgr VArchevque d'Ottawa.
11 MAI.
' Je suis heureux de vous dire que je joins
bien volontiers mon approbation celle que
vous avez reue de S. G. Mgr l'Archevque
de Montral, au sujet du projet que voua
avez form de mettre en brochure l'excellente
confrence de M. J.-P. Tardivel sur
1 1
La Lan-
gue franaise au Canada." Je fais les mmes
vux pour le succs de votre entreprise."
4
Q
Mgr V Archevque de Qubec,
11 MAI.
MONSIEUR.Vous avez dj publi dans la
livraison de mai de la Revue Canadienne la con-
frence que monsieur J.-P, Tardivel a donne
VI I I A N O S C O MP A T R I O T E S .
l'Union Catholique de Montral sur " La
langue franaise au Canada ", et vous me ma-
nifestez votre intention de la mettre en bro-
chure.
J'approuve de tout cur votre projet. Cette
confrence mrite les beaux loges que notre
public lui a dcerns. Monsieur Tardivel a
fait l un travail srieux, substantiel, propre
faire aimer la langue franaise que nos
pres nous ont transmise comme un prcieux
hritage, propre surtout redresser bien des
ides fausses sur la manire dont elle est
parle au Canada et mettre notre peuple
en garde contre l'invasion des anglicismes.
Je fais des vux pour que cette confrence
de monsieur Tardivel se trouve bientt entre
les mains de tous nos tudiants et de nos
hommes instruits, et leur inspire de plus en
plus le respect de notre belle langue fran-
aise, en mme temps qu'une vive et cons-
tante sollicitude pour la conserver dans toute
sa puret.
Agrez, bien cher Monsieur, l'expression de
mes sentiments les plus dvous.
5 Mgr VErque de Pembroke
13 MAI.
" J'approuve grandement l'heureuse ide
que vous avez de faire publier en brochure
A N O S C O MP A T R I O T E S .
IX
la confrence donne par M. J.-P Tardivel,
devant l'Union Catholique de Montral, sur
" La langue franaise au Canada."
6 Mgr VEvque de Vatteyfield.
13 MAI.
"J'ai lu, dans la Revue Canadienne, la con-
frence de M. Tardivel sur * La langue fran-
aise au Canada ' ; je l'ai trouve trs int-
ressante, trs instructive et propre faire
tomber bien des prjugs. Comme ce beau
travail doit tre mis en brochure, je souhaite
de le voir se rpandre dane nos familles et
nos maisons d'ducation,"
7
Q
Mgr d'Antigonish, Nouvelle-Ecosse.
17 MAI.
*' Not havng had the opportunity of reading
M, Tardivel's confrence, I cannot of course
judge of its merits ; but I do not believe that it
is possible for me to difler from a man wiom 1
so bighly admire as Hi s Grce of Montral."
NAPA, avait dans le temps attire mon attention.
X
A N O S C O MP A T R I O T E S .
8 Mgr VArchevque de St-Boniface*
18 MAI.
Mon cher M. Leclaire,
La confrence de M. J.-P. Tardivel sur la
langue franaise m'intresse d'autant plus que
nous faisons ici un travail colossal pour la
conservation de cette langue menace non seu-
lement par la loi et l'antagonisme d'une cer_
taine classe d'esprits troits, mais aussi par
l'utilitarisme.
Je vous flicite de donner tant de publicit
ce travail intressant, srieux, et qui fera un
bien immense cette heure de la grande et uni-
verselle anglomanie, parce qu'il fera aimer
notre chre langue franaise telle qu'elle est
parle par les Canadiens-franais.
Je vous bnis de grand cur au moment de
partir pour le Yukon, et je vous donne l'assu-
rance que je recommanderai cette confrence
dans mon diocse.
9 Mgr VEvque des Trois-Rimera.
20 MAI.
" Votre projet est mon sens un acte de pa-
triotisme clair. L'minent publiciste, en fai-
A N O S C O MP A T R I O T E S .
XI
sant l'histoire politique de notre langue, nous
a donn la clef de son caractre propre, de ses
qualits et de ses dfauts. C'est ce que beau-
coup n'avaient pas aperu jusque-l.
Bien des critiques errones et injustes au-
raient t vites, je crois, si l'on s'tait rendu
compte de ces faits historiques, qui sont toute
une orientation.
Qunt aux qualits et aux dfauts- de notre
langage, c'est d'une faon tout fait probante
qu'ils sont tablis, et je suis sr qu'il n'y a pas
un canadien-franais qui ne se dise, en lisant
ces lignes: Que je suis content de connatre
cela l
Assurment, il y a dans ces donnes un mo-
yen efficace de conserver et d'purer notre
franais, et nous ne devons pas ngliger de
l'employer. Pourrions-nous oublier qu' notre
langue, de mme qu' notre religion, se ratta-
chant nos destines comme peuple?
Je vous encourage poursuivre l'excution
de votre projet, et rpandre le plus possible
dans nos maisons d'ducation, parmi les gens
instruits et parmi le peuple, le travail srieux,
instructif et agrable de M. J.-P. Tardivel."
ZI t A N O S C O MP A T R I O T E S .
10 Mgr VEvque de St-Albert (T. N. 0.)
20 MAI
Monsieur,
En rponse votre lettre du 10 mai, je vous
dirai que, sans avoir eu encore connaissance de
la confrence de M. Tardivel, da lors que c'est
une revendication en faveur de notre langue-
franaise, je ne puis moins faire que d'y adh-
rer absolument et de dsirer qu'elle se rpandre
parmi nous. Je regrette que trop de Canadiens-
franais ne semblent point assez comprende
l'importance de la langue de leurs anctres.
Beaucoup ayant pjourn aux Etats-Unis et en
ayant frquent les coles, ont fini par se fami-
liariser tellement avec l'anglais qu'ils tiennent
assez peu au franais. Ajoutez que notre gou-
vernement local fait absolument tout ce qu'il
peut pour faire disparatre noire langue
Croyez, monsieur, mes vux pour le succs
de votre, entreprise et toute ma reconnais-
sance.
III
LA CIRCULAIRE.
Montral, le :6 mai 1901.
MONSIEUR,Permettez-nous de faire appel
votre zle en faveur d'une uvre de propa-
A N O S C O MP A T R I O T E S .
XIII
gande nationale et religieuse; car, nous vous
l'avouons ici franchement, mme aprs les
magnifiques loges qui ont t faits de la
confrence sur la Langue franaise au Ca-
nada,mme aprs le vu exprim par NN.
SS. les Evques de voir re beau et si utile
travail rpandu et lu dans toutes les familles
canadiennes,mme aprs cela, disons-nous,
nous sommes convaincus que, sans votre coop-
ration active et dvoue, nous pourrions encore
manquer, en grande partie du moins, d'attein-
dre notre but, qui est la diffusion de la con-
frence de M. Tardivel parmi tous nos compa-
triotes.
Au contraire, avec votre concours, cher mon-
sieur, le succs, nous le savons d'avance, est
assur ; partout notre uvre, devenue vtre,
sera connue, apprcie, encourage, le zle de
tous stimul ; et toutes nos maisons d'duca-
tions spcialement, depuis le sminaire, le col
legs et le couvent jusqu' Ja plus modesto
cole de nos campagnes, auront un dpt, une
ample rserve d'exemplaires de notre brochute
et deviendront ainsi autant de moyens srs
de faire arriver la confrence sur la Langue
franaise au Canada tous les foyers. Que si
une cole manque absolument de ressources
ncessaires pour se procurer par elle-mme
un miHjer ou, au moins, quelques centaines
XI V A NOS COMPATRIOTES.
d'exempluire?, afin de se mettre par l en
tat de contiu uer l'i m portante propagande
pendant plnsvurs annes, vous ne manquerez
pas de suggrer quelques amis clairs de
l'duoatiou, quelques zls et gnreux com-
patriotes de votre localit, l'ide de se joindre
vous pour faire votre cole don de la
somme requise ? Il ne faut pas oublier que
nous avons l une occasion unique de faire le
bien sur une aussi vaste chelle ; profitons-en :
il n'est pas probable que tout un ensemble
de circonstances aussi favorables se prsente,
du moins de longtemps.
Notons que l'ouvrage formera une brochure
lgante : couverture colorie, en papier trs
fort quivalant presque un cartonnage ; avec
titre, castor et feuilles d'rable en or ; texte
orn de six belles gravures, savoir : des por-
traits de saint Jean-Baptiste, de Champlain,
de Brbeuf. et de NN. SS. de Laval, Plessis et
Bourget. Une telle brochure, ayant une valeur
de plus de 10 cts, pourrait se vendre au moins
5 cts, en sorte qu'avec le temps une cole
rentrerait dans ses fonds, et au del, moins
qu'on ne prfre l'offrir en rcompense ce
sera un joli et bon prixou en faite une dis-
tribution absolument gratuite,chose que nous ne
conseillerions pas toutefois, tant de gens tant
ports dt'prteier ce qui ne leur cote rien l
A NOS COMPATRIOTES.
XV
Mais, en revanche, il est fort utile, l'exprience
l'a prouv, de distribuer profusion, dans les
coles, des prix d'assiduit : rien n'exerce une
influence plus salutaire sur les enfants durant
toute Vanne et ne les affectionne davantage
leurs tudes et leur cole. Les enfants, rgle
gnrale, comprendront facilement la conf-
rence de M. Tardivel, car le style en est aussi
simple qu'il est lgant; mais mme les enfants
trop jeunes pour la lire, peuvent s'en faire les
porteurs la maison, o ils entendront les au-
tres membres de la famille en parler et se hte-
ront d'arriver au bout de leur a bc , afin de la
lire eux-mmes
Nous ne ngligeons rien pour offrir tous nos
compatriotes du Canada et des Etats-Unis un
livret aussi joli qu'utile.
Dplus, si on le dsire, on pourra se procurer
une jolie demi-reliure en toile colorie raison
de 4 cts l'exemplaire: s'entendre pour cela
avec la librairie Beauchemin, No 258, rue St-
Paul.
Comme les commandes commencent affluer
et qu'il est toujours possible que, mme avec le
plus grand soin, il se glisse quelques erreurs,
nous nous proposons de publier les noms de
tous ceux qui nous honorent de leurs comman-
des, ainsi que le nombre d'exemplaires deman-
ds par chacun: de la sorte une erreur sera re-
marque et corrige plus tt.
#
XVI A N O S C O MP A T R I O T E S .
Enfin, si nos concitoyens voulaient bien nous
permettre de le dire ici en toute simplicit,
nous ajouterions que notre motif dominant,
mes amis et moi, en cette entreprise, c'est le
motif religieux qu'un vrai Canadien ne doit
jamais sparer du motif national. Certes, nous
avons bien des raisons d'aimer et de chrir
notre belle langue: mais, entre autres et sur-
tout, nous avons celle-ci, savoir: que pour les
Canadiens-franais comme pour tout peuple
catholique, du reste, la langue maternelle est
invariablement le meilleur vhicule des pre-
miers enseignements de la Foi que nous devons
nos bonnes mres et nos dvous Curs.
C'est elle qui nous aide le mieux conserver les
prcieuses traditions de la famille chrtienne;
toujours, dans le cours de .la vie, elle arrive
nos oreilles comme tout imprgne de l'esprit
chrtien et charge pour ainsi dire des plus
doux et des plus touchants souvenirs de l'en-
fance. Sa puissance sur une me bien ne ne
le cde en rien celle d'une mlodie sacre.
Ds lors, on comprend la sagesse toute divine
de l'Eglise dans le zle qu'elle met instruire
les peuples dans leurs propres langues ; on
comprend la raison des travaux si pnibles et
si longs auxquels se livrent partout les mission-
naires pour instruire mme des tribus barbares
dans leur idiome particulier On comprend
A NOS COMPATRIOTES. X V I I
enfin combien nos compatriotes des Etats-Unis,
par exemple, ont raison de travailler conser-
ver l'usage de leur langue maternelle dans
l'glise aussi bien que dans la famille et l'cole.
C'est entre leurs mains, tout particulirement,
que nous voudrions voir passer, avec nospluf>
chaudes sympathies, la belle confrence de
notre ami, M. Tardivel, sur la Langue franaise
au Canada.
Sincrement Vous,
ALPHONSE LECXAIRB,
Prsident du Comit.
J E A N D E B R B E U F , PRE JSUITE.
N en 3593, arrive au Canada en 1625 ; missionnaire chez les Hurons
dont il convertit 7,000 ; fait prisonnier par les Iroqnois et martyris avec
le P. G. Lalemant, an milieu des plus horribles tourments, la bourgade
de St-Louis, en 1640.
LA LANGUE FRANAISE
A U C A N A D A .
" SI J AMAI S >-e PEUPL E MIGRFTIT, CE SERAI T U M
PERTE I RRPARABLE POUR L>MI >I RE. "
(Le pntral Muvray en 177S,)
" MO N PLUS ARDENT DI R POUR CETTE PROVI NCE "
(DE QN^ERF " A TOUJOURS T DE VOI R S I P OP N-
I MI NN FR. I NCI LNE JOUER AU C A N A D A LE RTE SI ADMI *
RJI BLEMFI I T REMPLI PAR LA F R A M V p u HUROP E .
A R ' S R H E Z DE 1 HISTOIRE RTE L' EUROPE LE PAGES
BRFLUNTES QUI RAPPELLENT L E* EXPLOI TS N E LA
F RANCE -, RETRANCHEZ D U TRSOR DE LA CI VI LI SATI ON
EI MI PPF' NNW 1>i PART QU E 1 F RANCE Y A APPORTE,
* T QUEL VI DE N OR ME N' AUREZ- VOUS P AS ! "
(Lord Dnfferin, finit va uatr-gaitral du Canada, 1872-78.)
a n s un mo me n t d' e nt hous i as me j u-
v ni l e on pe ut t re j e u n e t out
g e j ' a i eu, Mes s i eurs , l a t m r i t
d' accept er, il y a dj pl us d' un an, l ' hono-
rabl e i nv i t a t i o n de vot r e R v. P r e
Di r e c t e ur de f ai re u n e c onf r e nc e ou
caus eri e de v a nt l ' Uni on cat hol i que. J' a-
vai s choi s i pour s uj e t : La La ng ue
f ranai s e au Canada. Mai s, l orsqu' i l s' est
2
LA LANGUE FRANAISE
agi de mettre mon projet excution,
mon enthousiasme m'a abandonn et j'ai
compris les difficults de ma tche. Je
me suis rappel tout coup que, pour
parler convenablement de la langue
franaise, au Canada ou ailleurs, il fau-
drait tre Franais et rien que Franais,
Franais jusqu'au bout, non seulement de
la plume, mais aussi de la langue : or, je
suis moiti Anglais et mme davan-
tage, cause de mon ducation pre-
mire, bien que messieurs les Anglais
ne semblent gure s'en douter. Cons-
tern, j'aurais voulu me dgager de ma
promesse ; mais le procd habile qui
consiste promettre beaucoup et tenir
peu, quoique parfaitement admis dans le
monde politique, ne l'est pas du tout
(
parat-il, dans le monde des lettres : j'ai
donc d m'excuter. Et, sans plus de
prambule j e vais vous parler, avec un
accent anglais plus ou moins prononc,
de la langue franaise.
Nous jetterons d'abord un coup d'il
AU CANADA 3
sur l'histoire politique de la langue
franaise au Canada ; nous examinerons
ensuite le caractre de cette langue, ses
v qualits, ses dfauts ; et nous verrons
enfin les dangers qui la menacent.
I. - Histoire de la Langue franaise an Canada.
Et d'abord, beaucoup de personnes
s'imaginent, si je ne me trompe, que
l'usage de la langue franaise a t ga-
ranti aux Canadiens lor- de la capitula-
tion de Qubec et de celle de Montral,
et du trait de Paris. C'est une erreur.
Dans aucun des trois documents en
vertu desquels le Canada est devenu
territoire britannique, il n'est question
de la langue franaise. Par le trait
de 1763, la France stipula que les Ca-
nadiens jouiraient du libre exercice
de la religion catholique ; et, Montral,
Vaudreuil demanda que les Canadiens
fussent gouverns par les lois fran-
aises. A cette demande, Atnherst donna
une rponse digne, par son caractre
4 LA LANGUE FBAKAISB
quivoque, de la plus ruse des anti-
ques sibylles : " Ils deviendront sujets
du Roi." Mais, mme Vaudreuil n'a pas
parl de la langue. Quant aux hommes
d'Etat franais qui ngocirent le trait
de Paris, ils ne semblent pas avoir plus
song conserver la langue franaise
que le droit franais.
Si la langue franaise s'est mainte-
nue au Canada ; si elle y est devenue
la langue officielle du pays, ce n'est
grce ni la France ni l'Angleterre,
mais aux Canadiens-Franais. C'est une
conqute exclusivement canadienne. C'est
une victoire que seuls nos anctres ont
remporte sur les Anglais, aprs le d-
part de l'arme franaise et du drapeau
fleurdelis. C'est une conqute pacifique
de notre clerg, de nos habitants, de nos
seigneurs et de notre bourgeoisie, du
peuple canadien-franais tout entier.
C'est la France, sans doute, qui nous
a donn cette belle langue : mais, je
le rpte, ce sont les Canadiens qui
AU CANADA
5
l'ont conserve ; ce sont eux qui ont
forc le vainqueur la reconnatre
comme langue de gouvernement.
Il faut dire aussi que la divine Provi-
dence les a singulirement et visiblement
aids dans cette tche la fois patrioti-
que et religieuse.*
Ds les premires annes de l'occupa-
tion du Canada par l'arme anglaise, les
Canadiens-franais, grce leur conduite
digne et fire, avaient su mriter le
respect et mme l'affection du gnral
Murray, qui, sous l'corce rude du soldat,
cachait une me noble et loyale. Murray
se fit le dfenseur de ce peuple de
paysans, abandonn de presque tout le
monde, son clerg except, contre les
aventuriers qui voulaient l'asservir, qui
l'insultaient et l'exploitaient honteuse-
ment. Il s'en fit le dfenseur au point
de s'attirer la haine des bureaucrates
anglais, qui s'taient abattus sur le Ca-
nada comme sur une proie. Ds 1765,
le gnral crivit aux lords du Commerce
6 LA LANGUE FRANAISE
et des Plantations une lettre o il disait :
" Je me fais gloire d'avoir t accus de protger
avec chaleur et fermet les sujets canadiens du
Roi et d'avoir fait tout en mon pouvoir pour
gagner mon royal matre les affections de ce
brave et vaillant peuple. Si jamais ce peuple
migrait, ce serait une perte- irrparable pour
l'empire ; et, pour empcher cette migration, je
le dclare Vos Seigneuries, je m'exposerais
volontiers a des calomnies et des indignits plus
grandes encore que colles que j'ai d subir, si
toutefois il est possible d'en inventer de plus
grandes." (*)
Dans cette mme lettre, le gnral -Mur-
ray dclare que "l e juge choisi pour gagner les
esprits des 75,000 Canadiens, trangers aux lois et
au gouvernement de la Grande-Bretagne, avait t
tir d'une prison et ignorait aussi compltement
la loi que la tangue dijKuplc." Il s'lve avec
nergie contre la manire dont on rem-
plissait les postes du gouvernement civil.
On cdait les emplois aux plus hauts
et derniers enchi isseurs, sans considrer
les qualits des titulaires, " dont f-as un seul,
dit-il, ne comprend le langage des gens du pays."
On le voit, le gnral Murray insis-
U) Britih America, by John McGtegor, 1S33.
AU CANADA 7
tait, non seulement sur la haute conve-
nance, mais sur la ncessit qu'il y avait
pour ceux qui venaient officiellement en
contact avec " les gens du pays - The
natives " de possder la langue fran-
aise. Si le brave gnral revenait au-
jourd'hui sur la terre canadienne, il
trouverait certes encore matire exer-
cer son zle.
Toutefois, malgr l'amiti du gnral
Murray pour les Canadiens et la largeur
de vues de certains hommes d'Etat an-
glais, il n'est gure probable que nos
anctres eussent jamais russi conqu-
rir l'usage du franais comme langue
officielle, sans l'aide des vnements que
Dieu dirige son gr.
La France semblait avoir oubli son
ancienne colonie ; elle ne s'en occupait
plus ; et l'Angleterre, ainsi encourage,
aurait sans doute tent plus srieusement
d'angliciser fond notre pays, si la Pro-
vidence n'et envoy aux Canadiens
un recours inattendu. Ce secours vint
8 LA. LVNGUE FRANAISE
d e ceux qui avaient toujours t les
plus implacables ennemis de la Nouvelle-
France, des Bostonnais.
En effet, peine l'Angleterre eut-elle
obtenu de la France la cession du Ca-
nada, que ses autres colonies d'Amrique
manifestrent des signes de vit' mcon-
tentement. Dj les premiers gronde-
ments de la Rvolution amricaine se
faisaient entendre, et les hommes d'Etat
anglais comprirent que le plus sr moyen
pour l'Angleterre de conserver le Ca
midft, c'tait de se concilier les Canadiens'
Ceux-ci, du reste, se rendirent bientt
compte du parti qu'ils pouvaient tirer
de la situation. Des seigneurs et des
notables adressrent un mmoire au roi
d'Angleterre pour lui exposer que, si
l'Angleterre voulait se maintenir au
Canada, elle devait accorder :-es habi-
tants tous les droits et privilges d'hom-
mes libres. '* S'il y a moyen d'empcher
ou au moins d'loigner cette rvolution,
disaient les auteurs du mmoire, ce ne
AU CANADA
3
peut tre qu'en favorisant tout ce qui
peut entretenir une diversit d'opinions,
de langues et d'intrts entre le Canada
et la Nouvelle-Angleterre." (
l
)
C'tait l de l'habilet et de la diplo-
matie de bon aloi. Malheureusement, la
recette en est perdue ; et, faut-il le
dire ? ceux qui font aujourd'hui de la
diplomatie et de l'habilet, travaillent en
sens contraire : c'est qu'ils voudraient
effacer chez les Canadiens-franais tout
ce qui peut les diffrencier des lments
qui les entourent. (*)
(1) Garneau.
(2) Lord Dnfferin, un des plus clairs et des plus sympa-
tiques de nos gouverneurs-gnraux, tait couva.tien de l'im-
portance dp conserver la langue franaise au Canada. Au-^i,
dans sa rponse une adresse que lui prsentrent, le 22 juin
187S, les deux chambres de la lgislature de Qubec, cet homme
d'Etat anglais si distingu s'exprima alors comme suit :
" 11 est \rai que la diversit des races qui existe au Canada
complique, jusqu' un certain point, les problmes que les
homme* d'tat de ce pays sont periodiqueni-nt appels
rsoudre; mais les mcon\ eni euN qui peuvent rsulter de cet
tat de cho.->es sont plu.s que compenses par les nombreux
avantage.-* qui en dcoulent. Je ne crois pas que l'homognit
des race?, soit un bienfait sans mlange pour un pays. Cer-
tainement un des cotes les munis attrayants d'une partie
considrable de ce continent est la monotonie de plusieurs
de ses aspects extrieurs; et. seluu moi, il est heureux pour
le Canada que sa prosprit dpende du travail commun de
races diffrentes. L'action conjointe des divers lments na-
tionaux donne votre existence une luueheur, une varit,
une couleur, une impulsion clectique qui manqueraient >uu*
10 LA LANGUE FRANAISE
Par intrt, le parlement anglais vota
donc lact de 1774, dit acte de Qubec,
qui nous donna un commencement, bien
faible, si vous voulez, mais un commen-
cement nettement accus d'autonomie
politique, et nous assura, ce qui tait
plus prcieux encore, le maintien des
lois franaises et l'usage de la langue
franaise dans les cours de justice et
pour la promulgation des lois et des
rglements nouveaux.
C'est, sans aucun doute, l'acte de 1774
qui conserva le Canada l'Angleterre et
nous sauva du gouffre bostonnai?\
L'acte de 1791, qui divisa le Canada
en deux provinces, maintint les droits
du franais comme langue officielle.
Aux jours nfastes de l'Union, en 1840,
cela ; et ce serait une politique trs errone que d'essayer de
faire disparatre cette diversit. Mon plus ardent deiir pour
cotte province a toujours ete de von sa population franaise
jouer au Canada le rle si admirablement rempli par la
France en Europe. Arrachez de l'histoire de l'Europe les
pages brillantes <jui rappellent les exploits de la France ; re-
tranchez du trsor de la civilisation europenne la part que
la France y a apporte, et quel vide norme n'aurez-vous
pas ! " Voyez : Canada under the Administration of tke
Earl of Dujferin, by George Stewart, Jr., page 614.
Al
1
CANADA 11
le parlement anglais s'avisa d'abolir
l'usage officiel du franais ; mais, grce
la fermet de La Fontaine qui eut le
courage de prononcer en franais, mal-
gr la loi,son premier discours devant la
nouvelle chambre des Canadas-Unis,
l'ostracisme de notre langue ne dura pas
longtemps. Ds 1849, la langue franaise
tait de nouveau, en vertu d'un acte du
parlement britannique, mise sur un pied
d'galit, au Canada, avec l'anglais.
Ce n'est pas tout. En 1867, lors de la
confdration des provinces, le nouvel
acte du parlement de Londres fit du
franais une des langues officielles, non
seulement de la province de Qubec,
mais aussi de tout le Dominion.
A la lgislature de Qubec, bien qu'on
l'corche parfois, notre langue est de
plus en plus employe pour la discus-
sion. Il y a vingt-cinq ans, les dbats de
notre parlement provincial se faisaient
souvent en anglais. Aujourd'hui, une
12
LA LANGUE FRANAISE!
joute oratoire en anglais parmi nos d-
puts est presque un vnement.
La langue franaise est donc en pro-
grs dans la province de Qubec. Elle y
est tellement en progrs, que, sans la
courtoisie de nos compatriotes, il y au-
rait fort peu de dpus de langue an-
glaise Qubec. Sait-on bien qu' l'heure
qu'il est, ou plutt, lors du dernier re-
censement, en 1891, il n'y avait plus
que six comts o la majorit ft an-
glaise ? Ces comts sont : Argenteuil,
Brome, Compton, Huntingdon, Pontiac
et Stanstead. Dans Compton, nous avons
probablement aujourd'hui la majorit et,
peut-tre aussi dans Argenteuil. De plus,
nous dbordons sur la province d'On-
tario. Ainsi, dans le comt de Prescott,
d'aprs le recensement de 1891, il y avait
16,250 Canadiens-franais contre 7,923
personnes appartenant aux autres na-
tionalits, ou plus des deux tiers ; dans
Essex-Nord, nous tions 11,000 contre
AU CANADA 13
19,000 ; puis, dans Russell, 14,000 contre
17,000.
Au parlement d'Ottawa, malheureu-
sement, le franais est moins parl qu'il
ne pourrait et qu'il ne devrait 1 tre.
Sous prtexte qu'il faut se servir de
l'anglais pour tre compris, nos repr-
sentants abandonnent trop facilement
l'usage du franais. Le prtexte est fu-
tile, je crois. D'abord, messieurs les d-
puts anglais comprennent mieux le
franais qu'on ne le suppose. Si nos d-
puts leur disaient des choses dsagra-
bles en franais, bien peu d'entre eux ne
les comprendraient pas. Qu'on en tente
l'exprience en faisant, par exemple,
l'loge du prsident Krger et du g-
nral De Wet !
Puis, n'est-ce pas en parlant le fran-
ais frquemment que nos reprsentants
forceront leurs collgues anglais ac-
qurir une certaine connaissance de la
langue diplomatique du monde civilis ?
Ce qui ne serait pas leur rendre un
14
LA LANGUE FRANAISE
mince service. D'ailleurs, si les ntres
abondonnent l'usage habituel du fran-
ais au parlement fdral, comment
pourront-ils s'opposer logiquement son
abolition comme langue parlementaire ?
Danses provinces de l'Ouest canadien^
bien que les divers groupes de nos
nationaux y conservent encore fidle-
ment l'usage du franais dans la famille,
notre langue a subi un chec grave
comme langue officielle : chec d'autant
plus grave, qu'il nous a t inflig malgr
la loi organique du pays.
En effet, l'acte de Manitoba, vot par
le parlement fdral, en 1870, et ratifi
parl e parlement imprial, en 1871, dit
formellement l'article 23 : " L'usage de la
langue franaise et de la langue anglaise sera
facultatif dans les dbats des chambres de la lgis-
lature ; mais, dans la rdaction des archives, procs-
verbaux et journaux respectifs de ces chambres,
l'usage de ces deux langues sera obligatoire : et,
dans toute plaidoirie ou pice de procdure par-
devant les tribunaux, il pourra tre galement fait
usage de ces langues. Les actes de la lgislature
seront imprims et publis dans ces deux langues."
AU CANADA
15
Voil ce que le parlement fdral et le
parlement imprial avaient statu.
En 1890, la lgislature manitobaine
abolit, sans phrases, cette loi fdrale et
impriale, et fit de la langue anglaise la
seule langue officielle de la province. Ni
Ottawa ni Londres on ne songea
casser cette lgislation provinciale qui
prtendait mettre de ct un statut
fdral et imprial.
Cet incident aurait d nous con-
vaincre que nous avons tort de compter
sur les autres pour la conservation de
nos droits acquis. Si nous ne les d-
fendons par nous-mmes, personne ne
les dfendra pour nous.
Mais voil que je me laisse entraner
sur le terrain dfendu de la politique.
Changeons brusquement, non pas de
sujet, mais de chapitre.
16 LA LANGUE FRANAISE
II.La Langue parle par les Canadiens
est la vraie Langue franaise.
Nous l'avons vu, c'est grce aux pro-
pres efforts des Canadiens-franais, aids
sans doute de la Providence, que la lan-
gue franaise est devenue la langue
officielle du Canada.
Mais cette langue, que nos anctres
ont conserve avec un soin si jaloux,
est-elle bien la vraie langue franaise ?
Dans certains milieux, particulire-
ment aux Etats-Unis, on est sous l'im-
pression que le franais parl au Canada
n'est pas le franais vritable, mais un
mi srabl e pat oi s. Certains de nos voi si n?
affichent parfois leur ddain pour le
Canadian French, trs diffrent, leurs
yeux, du rml French as spoken in
France. Plusieurs de nos crivains ont
fait des etfbrts louables pour dissiper ce
prjug, mais sans grand succs, proba-
blement.
Et mme en France, en dehors d'un
certain ^ nombre d* lettrs, h semble
AU CANADA 17
ignorer que la langue franaise s'est con-
serve intacte au Canada.
Je me souviendrai toujours de la pre-
mire nuit que j'ai passe sur la terre
de France. C'tait en octobre 1888.
J'tais dbarqu Calais, et je m'tais
propos de coucher le soir mme la
Chartreuse de Notre-Dame- des-Prs.
Mais.arriv la petite ville de Montreuil-
sur-Mer, je constatai que les portes du
monastre seraient .fermes avant qu'il
me ft possible de m'y rendre. Il me
fallut donc passer la nuit Montreuil.
Je me fis conduire au premier htel
venu. Je tombai dans une maison fr-
quente par des commis voyageurs, trs
proprement tenue, du reste. Le commis
voyageur franais ! Son confrre du Ca-
nada, par comparaison, est muet comme
la tombe. Quel vacarme au dner, pr-
sid par le matre d'htel ! Au cours du
repas, je ne sais trop comment,je russis
placer quelques mots. Je fis voir aussi
que j'avais compris certains calembours
18 LA LANGUE FRANAIS
assez compliqus. Le patron me regarda
d'un air intrigu, et aprs le dner, il
m'aborda rsolument :Permettez, mon-
sieur ! Je vois que vous venez du Ca-
nada, et cependant vous parlez le fran-
ais comme nous. Je n'y comprends rien,
moi qui croyais qu'au Canada on parlait
Y amricain !
Je lui expliquai qu'au besoin je parlais
Yamricain, mais qu'un grand nombre
de Canadiens parlaient le franais, pour
la bonne raison que leurs anctres taient
venus de France.
Il parut convaincu, mais videmment
il ne l'tait pas. Car le lendemain matin,
au moment o j'allais partir, il m'aborda
de nouveau.
Monsieur, me dit-il, voulez-vous me
permettre de vous prsenter ma femme
et mes tilles ?
Volontiers, lui rpondis-je, pourvu
que a ne soit pas long.
Il me conduisit la cuisine o madame
AU CANADA 19
et ses filles taient occupes leurs tra-
vaux, et tue prsenta en ces termes :
Voici un monsieur qui vient du
Canada et qui parle le franais comme
iious ! Y comprenez-vous quelque chose,
vous autres ? Pour moi, je n'y compivnds
rien.
Ces dames me regardrent d'un petit
air malin qui voulait dire clairement:
'* Oh oui nous comprenons bien cette histf -ire-l!"
.Elles taient convaincues, j'en suis per-
suad, qu'elles avaient affaire un mon-
sieur, non pas du Canada, mais de Mar-
seille !
Mais peu importe, au fond, ce que les
autres pensent du franais des Cana-
diens. L'essentiel, c'est que nous ne
venions pas partager nous-mmes leur
mauvaise opinion du langage qui se
parle chez nous.
En effet, n'est-il pas vident que, si nous
tombions dans le mpris de notre langue,
nous cesserions de l'aimer, nous cesse-
rions de la dfendre et nous finirions par
20
LA LANGUE FRANAISE
l'abandonner ? Ce serait donc le com-
mencement de la fin : et notre absorp-
tion, notre disparition dans le gouffre du
gravd tout anglo-amricain suivrait
bientt. Oh ! gardons-nous bien, tout
en travaillant sans cesse purer notre
langage ; gardons-nous de donner le
moindre crdit la thse qui affirme que
nous parlons un jargon mprisable.
Il faut dplorer, selon moi, la rage
ddaigneuse que certains des ntres,
sous prtexte de corriger diverses fautes
que nous commettons, dploient contre
ce qu'ils appellent le canayen.
Oui, certes, la langue que nous parlons
au Canada est bien la langue franaise,
la belle langue franaise du grand sicle ;
et nous avons le droit, je dirai volontiers,
le devoir d'en tre fiers.
N'allons pas, toutefois, tomber dans
l'exagration oppose celle que commet-
tent ceux qui dnigrent notre langage.
N'ayons pas la fatuit de croire que
nous parlons mieux le franais que nos
AU CANADA 21
cousins de France; mais ayons, au sujet
de notre parler, une juste fiert, mle
une humilit non moins juste.
Nous avons reu en hritage une des
plus belles langues du monde ; sous
plusieurs rapports, la plus belle ; et,
dans son ensemble, nous l'avons conser-
ve intacte. Vu les circonstances diffi-
ciles o tait plac notre peuple, c'est l,
j'ose le dire, une uvre hroque, une
uvre dont nous pouvons tre fiers
juste titre. D'un autre ct, cette pierre
prcieuse que nous ont transmise nos
pres et qui ne s'est pas dtriore entre
nos mains, a reu cependant quelques
taches. Ces taches, il est vrai, n'en
diminuent pas la valeur intrinsque:
elles en ternissent seulement que que
peu l'clat. Appliquons-nous bien
enlever cette poussire, mais que cela
soit fait d'une main dlicate et sre ; et
ne prenons pas pour ternissure ce qui, en
ralit, est chatoiement gracieux. En
d'autres termes, sous prtexte d'purer
22
LA LANGUE FRANAISE
notre langage, ne proscrivons pas sans
discernement les archasmes de mots et
de prononciation qui l'embellissent aux
yeux des vritables connaisseurs. Sur-
tout, ne rougissons pas de ces archasmes,
mme lorsque, par amour de l'uniformit,
nous croyons devoir en abandonner un
certain nombre.
Je le rpte, le franais qui se parle
dans nos campagnes du Canada n'est
nullement un patois ; mais, le ft-il, que
nous ne devrions pas en avoir honte.
Certaines personnes semblent s'imaginer
que patois et jargon sont synonymes.
Rien n'est plus faux. Le patois ou
plutt les patois, car d'aprs Chapsal
il y en a, en France, pas moins de quatre-
vingt-dix sont de vritables langues
populaires, peu savantes, si l'on veut,
mais possdant de grandes beauts,
" la franchise et la navet de la nature antique."
selon l'expression d'un crivain fran-
ais. Ce sont les formes primitives du
franais moderne ; les premires trans-
AU CANADA 23
formations du latin venu en contact
avec le celtique et le franc : transforma-
tions originales que le petit peuple a
conserves intactes travers les ges.
On ne doit donc pas mpriser les pa-
tois. N'oublions pas qu a Lourdes, c'est
en patois que la sainte Vierge a parl
Bernadette. La formule clbre : " Je suis
l'Immacule Conception " n'est qu'une
traduction. Le texte se lit comme suit :
" Que soi l'Immacule Conception." Donc,
si nos populations rurales parlaient un
patois, nous n'aurions pas en rougir.
Mais c'est le franais qu'elles parlent,
et non pas un patois ; et la raison en est
bien simple. Le franais s'est rpandu
dans le nord et le centre de la France
bien plus vite que dans le midi. Au
XVIIe sicle, on parlait, depuis long-
temps, le franais dans les provinces
d'o sont sortis presque tous les anctres
du peuple canadien. C'est donc le fran-
ais, et non un patois, qu'ils ont apport
au Canada et qu'ils nous ont transmis.
24 LA LANGUE FRANAISE
Du reste, en supposant que parmi les
premiers colons de ce pays il se soit
trouv quelques familles qui patoisaient^
la langue de l'immense majorit de nos
anctres, la langue du clerg, des mili-
taires et des fonctionnaires civils, tait
le franais ; et c'est le franais qui a
prvalu exclusivement. Puis, nos cou-
vents des Dames Ursulines et de la
Congrgation qui, dans les premiers
temps de la colonie, ont donn l'duca-
tion presque toutes les mres cana-
diennes, enseignaient certes le franais
et non pas un patois quelconque. Ceux
qui ont eu l'occasion d'tudier les vieilles
archives du pays nous disent que le
nombre des anciens Canadiens qui dcla-
raient " ne pas savoir signer " est extr-
mement rare.
A la page 252, tome 1er du Jour-
nal d'un voyage fait par ordre du Roi
dans l'Amrique septentrionale,(dition
de 1744), le Pre de Charlevoix s'ex-
prime comme suit au cours de sa lettre
AU CANADA 25
portant la date du 22 avril 1721 :
" H y a dans la Nouvelle-France plus de noblesse,
que dans toutes nos autres colonies ensemble. Le
Roi y entretient encore vingt-huit compagnies de
troupes et trois tats-majors. Plusieurs familles y
ont t anoblies, et il y est rest plusieurs officiers
du rgiment de Carignan-Salire.s, ce qui a peupl
le pays de gentilshommes."'
Cela rappelle le mot d'un gouver-
neur anglais, lord Elgin, si je ne me
trompe, qui, voyant passer une proces-
sion de Canadiens-franais, s'est cri :
4 1
C'est un peuple de gentilshommes. "
Tous ces faits expliquent facilement
la conservation du franais, du vrai
franais, sur les bords du Saint- Laurent.
Oui, le franais que parlent nos gens
de la campagne, particulirement ceux
qui ne sont jamais venus en contact
intime avec l'lment anglais, est un
franais trs pur, bien que quelque peu
archaque.
IH. Nos Habitants canadiens parlent
comme parlait Louis XIV.
Et ce franais que nous parlons, n'est
pas tant le langage du petit peuple du
26 LA LANGUE FRANAISE
XVIIe sicle, que celui de la cour et de
la haute socit. Nos cultivateurs, nos
braves habitants parlent comme parlait
Louis XIV : voil, je le sais, une pro-
position qui a le don d'exciter l'hila-
rit des contempteurs du canayen, mais
qui n'est pourtant pas trs loigne de
la stricte vrit. L'exagration qui s'y
trouve ne dpasse pas, mon humble
avis, les bornes d'une figure de rhto-
rique permise.
Mais, avant d'entreprendre d'tablir
cette thse, en l'appuyant sur de vieilles
grammaires, permettez-moi de citer quel-
ques tmoignages d'crivains franais
qui ont visit le Canada.
M. H. de Lamothe, dans son ouvrage
intitul : " Cinq mois chez les Franais d'Am-
rique," publi en 1879, s'exprime comme
suit, la page 29, en parlant de Qubec :
" On entend bientt le doux parler de France
qu'un accent tout particulier souligne sans le dfi-
gurer. On prtend que cet accent vient de la Nor-
mandie, patrie de la grande majorit des premiers
colons du Canada. Rcemment un Canadien, voya-
AU CANADA
27
gant en France, crivait que c'tait Chartres
qu'il en avait retrouv la pins exacte reproduction.
On comprend qu'un isolement de cent ans ait con-
serv dans leur intgrit le langage et les expres-
sions en usage dans la premire moiti du dix-hui-
time sicle.
L'crivain franais aurait pu ajouter
" ou dans nos glossaires " ;
c a
r nos cousins (le
France ont laiss tomber dans l'oubli
grand nombre de mots et d'expressions
qui sont d'un usage courant ici et que,
l-bas, on ne retrouve plus gure que
dans les bouquins d'un autre sicle.
Permettez-moi d'ouvrir ici une paren-
thse pour dire que ce n'est pas en
France, pas mme en Normandie, (pie
j'ai trouv, pendant mes voyages en
Europe, la plus exacte reproduction du
parler canadien ; mais bien en Suisse.
En 1896, j'assistais la grand'messe, le
jour de la Toussaint, dans la grandiose
collgiale de Fribourg. Pendant le prne
et le sermon, je n'aurais eu qu' fermer
les yeuxen ayant soin toutefois de ne
28 LA LANGUE FRANAISE
pas dormirpour me croire dans une de
nos glises de Qubec ou de Montral :
mme langage, mmes expressions, mme
accent, mme timbre de la voix. Jus-
qu'aux annonces qui taient les mmes.
Pourtant, ils sont rares, les anctres ca-
nadiens qui sont venus de la Suisse. Je
ne sais trop comment expliquer cette
similitude frappante entre le parler
suisse et le parler canadien. On dit que
les Suisses parlent le franais sans ac-
cent. C'est ainsi que nous le parlons,
sans doute. Puis, le climat rigoureux de
ce pays de montagnes, tant semblable
au ntre, a pu produire le mme timbre
de voix qui caractrise notre parler ca-
nadien. Car c'est par le timbre de la
voix, bien plus que par l'accent, qu'on
peut distinguer un Franais d'un Cana-
dien. Le contact avec l'Allemand a peut-
tre aussi modifi le timbre de la voix
des habitants de la Suisse romane, com-
me le contact avec l'Anglais a d causer
Al* CANADA
29
un certain changement dans les cordes
vocales des Canadiens-franais. (1)
Fermons maintenant la parenthse
pour entendre M. Gailly de Taurines,
dans son ouvrage La Nation cana-
dienne, publi e n 1<S04\ page 2 4 5 , nous
dire ce qu'il pens e du langage canadien
:
" La distance, le temps o nt bien amen, entre le
langage des Franais et celui <\t* Canadiens, quel-
ques petites diffrences de prononciation ou dVx-
presskms, mais elles ne Vont pas au del de celles
que nous pouvons constater, e n France mme, en-
tre nos diffrentes provincps. D'une faon gn-
rale, on peut dire que la langue populaire des Ca-
nadiens est infiniment meilleure et plus correcte
que la langue populaire en France."
Le Pre ManMon, t,J. ( voi r s on Manuel
de Prononciation fraiiaixe 1873 p. 11, )
dit : ** Dans le midi de la France, la distinction
des diffrents sons de l'a, de IV e t de l'o s'afiaiblit
pour faire place un certain milieu. A Bordeaux,
tous les a sont aigus, et tous les o sont graves :
on prononce Va de Jlamme comme celui de rame,
et l'on di t : part?, rat/ye.
(Il A propos du fain,'.ii de la Suisse, j'extrais la note sui-
Tante ii'u m* If t tiv ieriip If n ir iv m put .' ' "Je me i appelle
avoir ete frappe du grand nombre 'le nos expressions cana
dieimes qui se trouvent dans saint l'iancois le Sales, dition
de ses uruvres non habilles en lmurai> moderne."
30 L A L A N B L ' E F R A X KISM
** Dans le nord de la France, on connat les sons
aigus et les sons graves ; mais on les place sou-
vent sens inverse de la bonne prononciation. J'ai
souvent entendu dire : Ntre pre pour notre pre ;
le rotre pour le vtre ; cotte, cott pour cte, ct ;
Pff pour Paul : heume pour homme ; l face pour
la/ac ; re,je pour v<m, jeu; et religieux, rtli-
se, etc., avec le mme son aigu. Ces dfauts
varient d'un canton l'autre. Les personnes ins-
truites et de bonne compagnie n'en sont pas
exemptes."
Le P. de Charlevoix, Jsuite parisien'
aprs deux voyages au Canada, disait,
en 1722, dans son Histoire de la Nou-
velle-France :
" Nulle part ailleurs on ne parle plus purement
notre langue. Un ne remarque mme, ici, aucun
accent. "
Le Pre Charlevoix/' dit M. Bellav,
journaliste franais, arriv depuis peu
au Canada (voir son article sur YEisei-
yuement des Pres Jsuite* au Cauula,
R e v u e C a n a d i e n n e d'octobre 1S91),
ajoute qu' cette poque il y avait dj Qubec
44
un l'tttt monde choisi o il ne manque rien de
ce qui peut former une socit agrable ; l'esprit
enjou, les m.ini'-re-. douces et polies sont coin-
AU CANADA
31
munee tons ; et la rusticit, soit dans le langage,
poit dans les faons, n'est pas mme connue dan
les campagnes les plus cartes. "
Ds les commencements de la colonie,
l a vnrable Marie de l'Incarnation, d-
cde en 1672, avait dj rendu un sem-
blable tmoignage nos anctres.
Entendons maintenant le Pre Rcol-
let, Chrtien Leclerc : " Un grand homme
d'esprit m'a dit qu'il ne connaissait pas de pro-
vinces du royaume o il y et, proportion et
Communment, plus qu'en Canada, de fonds d'es-
prit, de pntration, de politesse, de luxe mme
dans les ajustements, un peu d'ambition, de dsir
de paratre, de courage, d'intrpidit, de libralit
et de gnie pour les grandes choses. Il nous assu-
rait que nous y trouverions mme un lantjatjt plu*
poli) une nonciation nette et pure, une jirononcia-
tion sans accent."
Voil ce quan grand homme d'esprit
avait crit, au Pre Leclec avant son
arrive au Canada, en 1673 ; et, pour
nous montrer que son attente n'avait
pas t trompe, le mme Pre disait
encore plus loin : " Les Canadiens sont pleins
d'esprit et de feu, de capacit et d'inclination pour
32 LA LANGUE FRANAISE
les Arts." (Voir Vi de Mgr cZe Laval par
*aM> Auguste Gosselin, II vol. p. 109).
Un membre de l'Acadmie franaise,
l'ahb d'Olivet, dcd en 1768, crivait,
son tour : *' On peut envoyer un opra en
Canada, et il sera chant Qubec note pour note
et sur le mme ton '' (c est--dire avec le
mme accent) " qu' Taris : mais on ne sau-
rait envoyer une phrase de conversation Bor-
deaux et Montpellier et faire qu'elle y soit pro-
nonce syllabe par syllabe comme Paris."
Paul Fval, dans son roman Force et
Faiblesse di t: "On m'a dit que le franais ae
parle assez bien Moscou et Saint-Ptersbourg.
Mais, si vous voulez entendre le vrai son de la
langue de Bossuet et de Corneille, l'avis gnral
est qu'il faut aller jusqu'au Canada, o verdit un
rameau du vieil arbre de France. " Paul Fval,
il est vrai, n'est jamais venu au Canada :
mais remarquez qu'il rapporte ce qu'il a
gnralement entendu dire ceux qui
ont visit notre pays : " Vavis gnral est
que..."
Xavier Marmier, de l'Acadmie fran-
aise, disait en 1806, dans son livre, Let~
AT7 C A N A D A 33
trs sur VAmrique : Canada, Etats-
Unis, Havane, p. 95, en parlant de notre
pays : "Ici Ton garde, dans l'usage de notre lan
gue, cette lgance, cette sorte d'atticisme du
grand sicle. Le peuple lui-mme le parle assez
correctement et n'a point de patois."
Rameau, dans son bel ouvrage: La
France aux Colonies, pouvait crire
aprs un assez long sjour au Canada:
" Sur les bords du Saint-Laurent, notre langue
n'a pas plus dgnr que notre caractre. "
Et ailleurs, parlant de la Littrature ca-
nadienne, il mentionne notre langue
connue tant bien rellement la vraie
langue franaise, "la langue franaise, dit-il,
si gracieusement conserve dans toute sa puret. "
Voici un autre tmoignage aussi pr-
cis que prcieux, celui de M. J.-J. Am-
pre: "Pour retrouver vivantes dans la langue
les traditions du grand sicle, il faut aller au Ca-
nada... Aussi, fhahitant canadien est-il en gnral
religieux, probe; et ses manires nont rien de
vulgaire et de grossier. Il ne parle pas le patois
qu'on parle aujourd'hui dans les villages de Nor-
mandie. Sous son habit de bure grise, il a une
sorte de noblesse rustique Quelquefois, il est
34 LA LANGUE F RAYAI S
noble de no m et de race. " (Promenade en
Amrique, 1855, tome premier, pp. 100
et l l 6. )
" Cette langue " (la langue franaise au Canada)
** chapp au naufrage, fut garantie de toute at-
teinte. Pas de patois, quelques termes du cru, je ne
sais quel got de terroir ; mais, tout prendre, un
parler franais.'* (Voir De VAtlantique au
Pacifique travers le Canada et les
Etats-Unis pur le baron Etienne Hulot,
Paris, librairie Pion, 1888, p. 111.
M. Bellaj' disait encore, dans le mme
article de la R e v u e C a n a d i e n n e indi-
qu plus haut (octobre 1891) :
1 1
il nous a
t donn d'assister, cette anne mme, une
sance de ce genre ' (sance dramatique au Col-
lge Ste-Marie, Montral); ** et ce qui noua a par-
ticulirement fiapp, c'est le langage correct des
acteurs et la puret relative de leur accent."
Et M. Charles Bos, autre crivain fran-
ais, disait aprs une visite au Canada :
" Nos compatriotes amricains ont conserv le
langage si pur du XVIIIe sicle." (Voir le
Paris-Canada, 1 fv. 1897.
Enfin, vous-mme, M. le Prsident (1),
(1) M. J.-B La^-ae,
AU CANADA
dans une de vos charmantes lettres la
Vrit crites pendant votre rcent voy-
age en Europe, n'avez-vous pas rappor-
t ces paroles de l'illustre gnral de
Oharette nos plerins canadiens ?
"Oui, je me souviens encore de ces huit cents Ca-
nadiens qui, jadis, quittrent leurs foyers et leur
beiu pays pour venir dfendre Pie IX, de glorieuse
mmoire. Oui, je me souviens d'eux. Et mme
permettez-moi ce souvenir, j'avais quelque hsita-
tion les commander ; car ils parlaient un fran-
ais tel que je repassais dans ma mmoire deux
fois mes commandements avant de les dire, de peur
de passer pour ne pas savoir ma langue. Ce n'tait
pas le franais du boulevardier qu'ils parlaient, mes
zouaves canadiens, non ; mais ce bon vieux franais
qui rsonnait mes oreilles comme une harmonie
d'antan ; eux, au moins, avaient conserv ces
vieux mots qu'on oublie trop facilement en France,
comme d'ailleurs le reste, tout."
Ouvrons maintenant quelques vieilles
grammaires franaises efc voyons si rel-
lement nos habitants parlent comme on
parlait la cour de Louis XIV.
Lorsqu'un bon Canadien de nos cam-
pagnes dit : c'est difficile crre ; il fait
fret aujourd'hui ; le chemin est tret ici ;
36. LA LANGDB FRANAISE
il ne peut pas marcher dret ; j'ai failli
m&nyer; il faut netyer cela; que le
bon Dieu so bni ; toe et mo, on s'ima-
gine qu'il parle horriblement mal. C'est
ce que l'on appelle par drision du canay-
en. Pourtant, cet habitant s'exprime
absolument comme s'exprimaient ceux
qui, au commencement du XVIIe sicle^
se piquaient de parler le beau langage.
Il serait mme facile de montrer que
la prononciation de la diphtongue oi
avec la valeur de oa n'est devenue gn-
rale que vers le commencement du XIXe
sicle. Ainsi dans une dition du diction-
naire de Boiste, de 1808, figure encore la
prononciation de voir par vore. Cette
autorit est encore confirme par celle
du Pre Mansion, (Manuel depronon-
ciation franaise, p. 59.)
Ecoutons le P. Buffier, S. J., dans sa
Grammaire franaise, publie en 1741
page 346 :
AU CANADA
37
"Dans les noms froid, troit, adroit, droit et
dans le verbe croire, la diphtongue oi se prononce le
plus souvent en , mais quelquefois en or. Il en est
de mme dans noyer, nttoyer, et au subjonctif soif,
ffiyon*, etc., Voi se prononce en . Il faut ritir
une prononciation vicieuse de Yoi qui est commune
mme parmi les honntes gens Paris, mais que
tout le monde avoue tre vicieuse : c'est de pro-
noncer bois, poix, etc., comme s'il y avait bouas,
ponas, au lieu de prononcer bot'**, pos."
Excentricit clricale, dira-ton.
Mais remarquez, s'il vous plat, que le
Pre Buffier n'est pas seul de son avis.
Mauvillon, dans son Cours complet de la
langue franaise, publi en 1754, s'ex-
prime comme suit, aux pages 54-55 du
tome premier ;
'* J'ai dit que oi la fin des mots doit se pronon-
cer toujours comme la diphtongue o... Il faut
prendre garde,de ne pas imiter le petit peuple de
Paris qui prononce loi, po, comnv roa, loa."
Le mme auteur, dans s o n E pitre
monsieur le comte Maurice de Briihl,
] ajje 40 dit : *' Froid, Adroit, il croit, droit,
troit, endroit* soif, se prononcent, dans la conver-
sation,/?*^, adrt, il crt, drt, trt, endrt, st."
Il ajoute que "dans la posie et le disrours
38 LA LANGUE FRANAISE
s out e nu, oi se pr o no nc e c o mme l a di pht ongue o '
A la page 4 4 nous lisons : " Oi a l e son de
Yo e t de V ouvert, gloire, roi, loi, qu'on pr o no nc e
c o mme s'il y a v a i t ylorv, ro, lo, et non pas
c o mme l e peuple de Paris qui prononce oa, voa,
loa, boas, toa, moa, emploa, voax, etc."'
Et *' le bonhomme " LaFontaine, qui
passe pour avoir possd assez bien sa
langue, n'hsite pas faire rimer troit
avec fluet. En effet, sa fable intitule:
La Belette entre dans un Grenier, com-
mence ainsi :
Demoiselle Belette, au corps long et fluet,
Entra dans un grenier par un trou fort troit.
Il est donc manifeste qu'au commen-
cement du XVIIIe sicle, ceux qu'on
appelait alors les honntes gens, disaient,
dans la conversation ordinaire, J
e
cr*, il
crt, vous rrytz, exactement comme nos
habitants prononcent encore aujourd'hui;
et que, mme dans le discours soutenu,
on disait j e cros
e l
non point j e croas.
Du temps de Rabelais ( 1 4 8 3 - 1 5 5 3 ) ,
non seulement ou prononait ainsi, mais
on crivait ^choure,mouchoure,razoare
t
eic
t
AU CANADA 39
Et cela se comprend facilement pour
certains mots, comme croire, devoir.
Venant directement du latin, credo, cre-
dere, debeo, debere, ils ont d se pronon-
cer : je crs, je dos, avant de se trans-
former en je crois, je dois.
Consultons maintenant M. Restaut,
avocat au parlement de Paris et aux
conseils du Roi. M. Restaut est auteur
d'un ouvrage didactique sur la langue
franaise qui a eu beaucoup de succs,
puisqu'il a eu au moins onze ditions,
dont la premire a paru en 1730, et la
onzime en 1774.
La cinquime dition de cet ouvrage a
pour titre : " Principes gnraux et raisonnes
de la grammaire franaise avec des Observations
sur l'orthographe, les accents, la ponctuation et
la prononciation, et un abrg des Rgles de la
Versification franaise, ddis Monseigneur le
duc de Chartres." On y trouve des choses
assez surprenantes. Par exemple, dans
la cinquime dition :
" On ne prononce pas 17 dans il ou ils, si l e
Te r b e suivant commence par une consonne : il
4 0 LA LANUUB FRANAISE
mange, i?* mangent, se prononcent comme * man-
ge, i mangent. Dans une nouvelle di-
tion publie en 1823, le continuateur
de l'ouvrage de M. Restaut ajoute, page
493 : " Mais si le verbe commence par une voyelle,
VI ne se prononce qu'au singulier : il
aime ; et au pluriel, Ha aiment, il faut pronon-
cer : i zaiment."
N'est-ce pas que nos habitants se trou-
veraient bien de ces principes ddis
aux princes dit sang ?
Retournons la cinquime dition de
Restaut: "On ne fait pas entendre IV dans
votre, notre, quand ils sont pronoms possessifs
absolus, c'est--dire quand ils prt'c^deut leur subs-
tantif, et on prononce notre maison, notre cham-
bre, comme s'il y avait note, maison, note chambre."
Nos gens qui disent note maire, note
dput, suivent, sans le savoir, les prin-
cipes que M. Restaut a proclams, "avec
approbation et privilge du roi."
Voici un autre de ces tonnants prin-
cipes auxquels nos Canadiens sont rests
fidles : "Cet se prononce st, et cette comme ste.
Ainsi, quoiqu'on crive cet oiseau, cet honneur,
AU CANADA'
41
cette femme, il faut prononcer stoineau, sthonneur,
8tefemme,"
Par consquent, lorsque nos gens di-
sent : stkeure, ils ont, non pas une
prononciation vicieuse et corrompue,
mais la vraie prononciation d autrefois.
Encore un principe pos par M. Res-
taut :
"Quelque, quelqu'un se prononcent aussi comme
s'il y avait ququr, ququ'un, sans l. On prononce
encore, en conversation, craire, je crais, pour
croire, je crais, fret, pour froid, etc. Mais on
rtablit la vritable prononciation de ces mots,
aussi bien que des prcdents, dans la posie et
dans le discours soutenu."(Pages 511-12).
Dans la onzime dition de cet ou-
vrage, publie en 1774 et ddie Mgr
le duc d'Orlans, on devient de plus en
plus canadien. Nous y lisons, la page
562 : " Il faut toujours prononcer IV la fin des
mots termins en ar, eur, oir, our et ur, comme
dans Cnar, douleur, pouvoir, retour, obscur, ex-
cept dans la proposition sur, o l'on ne peut pas
faire sonner IV avant une consonne, en pronant
sur lui comme su tui.'
y
Il est donc tabli, ce me semble, que
la prononciation de nos gens de la cam-
42 LA LANGUE FRANAISE
pagne, laquelle passe sonvent pour incor-
recte, nglige, corrompue, est, en ralit,
la vritable prononciation franaise d'au-
trefois, conserve peu prs intacte par
la tradition.
Faut-il tenter de la rtablir dans nos
collges et nos couvents cette prononcia-
tion d'autrefois et enseigner notre jeu-
nesse studieuse prononcer: i zaiment,
pour ils aimemt ; note cur, pour notre
cur; queque chose et quequun, pour
quelque chose et quelquun ; su la table,
pour sur la tible ; glore, crre, dvore,
etc. ? Assurment non. Mais, par exem-
ple, il faut bien se garder de rire de ces
archasmes de prononciation et d'admet-
tre que c'est du patois, ou encore moins
une prononciation corrompue.
Voyons maintenant si les Canadiens,
qui ont si bien conserv l'antique pro-
nonciation, ont gt la langue franaise
en y ajoutant des mots de leur cru.
AU CANADA
IV.Les Canadiens, rgle gnrale, n'ont rien
invent en fait de mots ou d'expressions.
Trs souvent, on entend dire : tel mot,
telle expression, ce n'est pas franais,
c'est du canayen.
Eh bien ! quatre-vingt-dix-neuf fois
sur cent, on se trompe. A part quelques
trs rares vocables qu'ils ont du crer
pour dsigner certains objets qui n'exis-
tent pas en France, les Canadiens n'ont
rien invent en fait fie mots et d'expres-
sions. Ils ont soigneusement conserv
la langue telle que leurs anctres l'ont
apporte au pays.
Avec un peu de patience, un peu de
recherches,on pourrait retrouver presque
tous les mots dont les Canadiens se ser-
vent, presque toutes les fautes mme
qu'ils commettent, signals dans quelques
vieux dictionnaires ou dans quelque glos-
saire de telle ou telle partie de la France
ou mme dans les dictionnaires modernes
complets.
44 LA LANGUE FRANAISE
Voil une tude trs intressante faire:
je la recommande aux jeunes gens stu-
dieux. En la poursuivant avec un peu
de persvrance, ils seront convaincus de
l'exacte vrit de cette proposition : La
langue parle encore aujourd'hui dans
n >s campagnes recules, l o l'angli-
cisme n'a pu pntrer, nous est venue de
la France, telle qu'elle est. Nous n'y
avons pour ainsi dire rien chang, ni
dans la prononciation, ni dans les mots :
et nous n'y avons ajout que'bien peu
de chose.
Dans une simple causerie, il estimpos.
si Ue de signaler le demi-quart, je dirais
m.iie la centime partie des expressions
qui passent journellement pour du cet-
tvnjen, et que l'on peut retrouver dans
quelque lexique franais
Pour vous montrer la richesse de ce
filon, laissez-moi vous indiquer quelques-
unes des dcouvertes que j'ai faites dans
un seul glossaire, le glossa're du Centre
de la Fiance, par M. le comte Jaubert :
AU CANADA 43
Abmer, dans le sens de se blesser :
il s'est abm la main.
Abatteux d'ouvraijc, Un homme qui
fait beaucoup d'ouvrage.
Amiqui, pour amiti.
Arbe, pour herbe : " Est aussi permis par
ladite coustume (de Bourges) un chascuu de cou-
per de Yarbt d'iceux communaux."
Animait, au si ngul i erUn animait,
pour animal.
Argent
}
au fminin. De la bonne
argent.
Barauder mouvoir obliquement.
Barbot Blatte, toute espce de petits
scarabes.
Bouquets fleurs en gnral. Ce pr
est plein de bouquets. Semer des bou-
quet .
Berdasser. Faire du bruit.
CItrant, qui vend cher.
Clairt, pour clart. " C'est belle chose
voir la clairt du jour. "Rabelais.
" Il tait presque jour, et le ciel souriant.
Blanchissait de clairt les peuples d'Orient."
Rt t i S i Ui {Discours au *oy).
4G L A L A N G L ' K F . V N A I S K
Coti qui commence se gter
du bois coti.
Coronel pour colonel Rabelais.
Quri p<ur qurir, chercher. Va
donc qu'ri , , .
Se dbourrer qui commence pro-
fiter. Voil cet enfant qui se dbourre.
Dmancher, dans le sens de dmettre.
Se dmancher un bras.
Deven ir, dans e sens de revenir. A vez-
vous t la ville ? J'en dt viens.
D cirer dtourner. Quand je lui
ai parl, il a dvir les yeux.
Ecarter, garer. J'ai cart mon
couteau.
Emmiaider, prendre avec des paroles
douces
Endarzr pris en bonne part. J'endu-
rerais bien mon manteau ; on endure
bien le feu.
Escoasse ou secousse. Un laps de
temps. Je l'ai attendu une bonne escousse.
Esprer, dans le sens d'attendre.
AU CANADA 47
Siner, ancienne prononciation, dit Jau-
bert ; et il cite cet exemple des Chroni-
ques de Rei ms: "La reine sina de la main
diestre." Et aussi ce vers de La Fontaine :
" En attendant que Mars m'en donne un (passe-
port) et le sine."
Siler. Faire entendre un sifflement.
Ce jars est en malice, il sile.
Tabaquire. Cette prononciation, dit
Jaubert, est conforme l'usage de la
cour sous le rgne de Louis XIV. Et il
cite le passage suivant de l'abb Cal-
lires, membre de l'Acadmie franaise,
qui publia en 1G92 un ouvrage ayant
pour titre : Des mots la mode et des
nouvelles faons de parler ' : '* Vous voyez
quantit de jeunes gens de qualit, reprit la mar-
quise, qui viennent chez vous avec une tabaquire
la main, le visage et les doigts tous salis de
tabac."
Tuer la chandelle pour l'teindre
passe pour du patois canadien. On trouve
eette expression dans le glossaire de
Jaubert.
Saccage, pour une grande quantit,
AS i.A l a n g u i ; f r a n a i s e
sent g dment le terroir canadien. Ce
mot se trouve aussi dans Jaubert.
S'ennuyer de quelqu'un ou de quel-
que chose, dans le sens d'prouver de
Vennui cause de Vabsence de quel-
qu'un, ou de la privation de quelque
chose, est une expression fort pitto-
resque qui nous vi mt de loin et que
nous ferions bien de conserver. Je n'ai
pu la trouver dans aucun dictionnaire,
pas mme dans celui de Furetire, ni
dans celui de Trvoux. Mais M. Syl va
Clapin, dans son intressant Diction-
n a i re canad ie n -fran a is, ci te ce vers
du Roman de Berte aux grands pis :
" Moult forment luy ennuy de sa fille."
Cette chanson de geste fut compose
par le clbre trouvre Adenet, en la
seconde moiti du XHI e sicle.
Dans l'ouvrage cit plus haut, M.
Ampre dit en parlant du langage des
Canad ens : " Le Ingage d'un voyageur s'ap-
AU.CANADA 49
pelle hittin, ce qui se dit galement en Normandie
et ailleurs, et convient parfaitement aux descen-
dants des anciens Scandinaves."
Un dernier exemple. S'il y a, dans
notre vocabulaire cana lien, un mot qui
semble propre nos campagnes, c'est
bien itou. Or voici que M. Ciamn cite
d'un vieil auteur franais, L. de Lincy,
dont je n'ai pu trouver le nom dans
aucun dict'oanaire d'crivains franais,
les deux vers suivants, remarquables
comme axiome de philosophie moral e
bien tpie peu conformes aux rgles de la
versification :
** Qnnnd la chvre saute au chou
Le chevreau y saute itou."
On trouve aussi ilow dans Molire ei
Thomas Corneille.
Mme nos fautes, nos barbarismes,
nos locutions vicieuses, ai-je dit, nous
viennent de la France, pour la plupart.
Ainsi M. Jacquemard, dans ses Elment*
de Grammaire franaise, publis en
50 L A L A N G U I ' : F R A N A I S E
1805, signale les barbarismes suivants,
<jue vous reconnatrez facilement :
Avavshier ; balier pour balayer ; ca-
taplasme, pour cataplasme ; un sieau,
sieau d'eau ; Je leurs ai parl ; Parlez
leurs en ; Nous les suirerons ; Il veut,
qu'il ht a dit, vous obliger ; donne-moi
s'en ; tiens-toi s'y ; occupe-toi s'en ; de-
mander creuse, pour demander pardon.
Baillez-moi cela, pour donnez-moi
cela, etc.
Il y a dans la bonne ville de Qubec
une rue dont le nom populaire tait
jadis : la rue du G rt dbe. Voil du
qubecquois, pensez-vous peut-ti*e. Ou-
vrez le dictionnaire le Littr aux mots
gros et arbre, et vous verrez que la pro-
nonciation g rt be nous vient du
Berry !
Au mot brouette, Littr dans son
grand dictionnaire (1873) dit, en par-
lant de Ttymologie du vocable :
t k
Berry
be r o ue t t e . "
AU CANADA 51
Au mot seau, le mme auteur dit :
'* Ssau, s ; la prononciation populaire est si ;
au XVIe sicle Zze dit : " On prononce seau, un
e ferm s'entend avec o et ne fait qu'un son, n
prononcez pas siau comme les Parisiens."
Est-ce dire que les Ctnadiens qui,
comme les autres, ont le droit de crer
des mots, n'aient absolument rien ajout
la langue ? N'existe-t il pas des vo-
cables, des expressions qui soient vrai*
m -nt de notre cru ? Il y en a quelques-
uns, mais le nombre en est fort res-
treint. Et il est remarquer que les rares
mots de cration vraiment canadienne
sont gnralement des mots gracieux,
expressifs, pittoresques et dignes d'tre
conservs.
En l'automne de 1879, je passais sur
le chemin de Beauport en compagnie de
M. Ren Mauzs, jeune Franais au-si
aimable qu'intelligent, que plusieurs
d'entre vous ont d rencontrer. Nous
causions de nos hivers canadiens et de
nos temptes de neige.
52 LAnLAXGUE FRANAISE
C'est ici, lui dis-je, en dsignant la
Canardire, epdroit qui a une belle ex-
position au nord-est, c'est ici qu'il faut
venir pour voir ce que c'est qu'une pou-
drerie.
"Une poudrerie, fit Mauzs, je n'ai jamais
entendu ce mot dans ce sens, mais je crois com-
prendre. Lorsque le vent soulve la neige et la
pourchasse en tourbillons, a doit tre une pou-
drerie. Quel joli mot ! "
M. H. de Lamothe, dans son ouvrage
dj cit, trouve que le mot canadien
pouvoir d'eau, est une " trs juste ex-
pression locale."
Il me semble que borde de neige, ex-
pression d'origine certainement cana-
dienne, est aussi pittoresque que pou-
drerie.
Le mot sucrerie, dont nous avons
tendu le sens une fort d'rables, peut
aussi tre considr comme une heureuse
cration canadienne.
Une autre jolie expression canadienne,
c'est le montant et le baissant, pour d-
signer le flux et le reflux de la mare.
AI; CWAIM.
53
De mme ausi : la brunante pour d-
signer le crpuscule, mot que je n'ai
jamais pu trouver dans aucun diction-
naire ou glossaire franais.
Lice ou lisse, au lieu du vilain mot
rail, employ beaucoup plus autrefois
que maintenant, est un mot que nous
aurions d conserver. Il a, ma-t-oa dit,
excit l'admiration d'un savant franais,
M. Ampre, le grand mathmaticien et
physicien franais, inventeur de la tl-
graphie lectrique, qui visita notre pays
il y a plus d'un demi-sicle.
Dgrad, dans le sens d tre arrt en
chemin par une tempte ou un accident,
me parat tre un de ces termes de ma-
rine imports par les colons bretons et
que nos anctres ont adapts au langage
usuel. Amarrer un cheval entre dans
cette catgorie des expres>ions mari-
times qui sont devenues terriennes au
Canada.
Il y en a d'autres, mais je m'arrte, en
64 LA LANGUE FRANAISE
invitant les amateurs de ce genre d'-
tudes pousser plus loin les recherches.
Examinons maintenant, rapidement, le
revers de la mdaille, car il en a un.
V.C'est le langage des Canadiens instruits qui
laisse, gnralement, le plus dsirer.
La langue franaise, au Canada, sur-
tout la langue populaire, est bien, dans
son ensemble, la langue franaise du
grand sicle. Je crois l'avoir prouv.
Mais quelque paradoxal que cela puisse
paratre, c'est le langage des Canadiens
instruits qui laisse, gnralement, le
plus dsirer.
Proportion garde, nos habitants par-
lent mieux que nos hommes de pro-
fession, y compris les journalistes.
La grande tache qui dpare la langue
franaise en Amrique, c'est l'anglicisme.
Par anglicisme, il ne faut pas entendre
l'adoption de certains mots, et leur in-
corporation dans la langue. Cette infil-
tration se produit en France peut-tre
AU CAXAt t A 55
pins qu'ici, du moins dans le langage
usuel. Nos cousins de l-bas se servent
d'une foule de mots anglais que nous ne
songeons pas employer ; tels sont leur
five oclock tea, leur shake-hnnds, leur
home, leur rocking - chair, leur book-
maker.
Dans le langage technique, du com-
merce et de l'industrie, nous employons,
il est vrai, une foule de mots anglais,
pour la raison bien simple que nous igno-
rons souvent les termes franais. C'est
regrettable, mais enfin le danger pour la
langue littraire n'est pas l. Ce danger,
il se trouve, je le rpte, dans l'angli-
cisme, qui peut se dfinir ainsi : l'emploi
de mots franais, auxquels on donne un
sens propre des mots semblables de la
langue anglaise, ou une tournure an-
glaise.
Quelques exemples feront mieux saisir
cette dfinition. Ainsi, nous entendons
dire ou nous lisons dans les journaux,
chaque instant : Uu tel a fait applica-
56 LA LANGUE FZANAISE
tion pour tel emploi. Le mot application
est parfaitement franais, mais il n'a
pas le sens de demande. On fait l'appli-
cation d'un principe, quelquefois ;on fait
aussi et plus souvent l'application d'un
cataplasme. Mais dire : " tore application
pour un emploi," c'est parler en anglais
avec des mots franais.
Il en est de mme de faire apologie
pour faire des excuses ; ne vous donnez
pas ce trouble, au lieu de cette peine :
raliser pour se rendre compte (le.
1 1
Nous ne rtaXiaona pas bien notre position,"
voil une expression qu'emploient sou-
vent des personnes d'ailleurs trs ins-
truites. C'est de l'anglais. Raliser veut
dire rendre rel. On ralise uns fortune,
des esprances se ralisent ; mais on ne
saurait raliser une position.
" Vous prenez exception ce que j'ai dit,"
voil comment, il y a quelques annes,
un homme trs haut plac commenait
une lettre adresse la Vrit. Toujours
de l'anglais : You take exception to what
AU CANADA
5
/ have said. L'expression franaise
serait : Vous n'admettez pas ce que j'ai
dit, ou quelque chose de semblable.
De mme : "Ceux qui objectent l'en-
voi d'un contingent/' n'est pas franais,
non plu<*. Objecter est toujours verbe
actif ; on objecte une difficult une
proposition, on objecte que, mais on ne
saurait dire : ceux qui objectent
Those who object to C'est ceux qui
s'opposent qu'il faut dire.
Dfalcation, dfalcataire,ponr dtour-
nement de fonds, concussionnaire, an-
glicismes ; renverser un jugement pour
annuler, casser un jugement, angli-
cisme ; j'occupe un logement de sept
appartements, au lieu de pices ou cham-
bres,anglicisme; on entretient des crain-
tes, des inquitudes tel sujet, au lieu
de : on a des craintes, des inquitudes,
anglicisme ; je vous introduis M. Un
tel, pour je vous prsente, anglicisme.
Anglicisme aussi la phrase suivante :
J e comprend* q ue vous allez parti
K
53 LA LANGUE FRANAISE
demain, au lieu de j'apprends ou j'ai
appris ; et celle-ci : je le nie emphati-
quement emphatiquement se prend
toujours en mauvaise part et signifie
avec emphase, et non point avec nergie
ou formellement, comme beaucoup sem-
blent le croire.
Des argents monies pour sommes
d'argent, ou de l'argent ; contracteur,
pour entrepreneur ; or solide, pour or
massif ; instruction compulsoire, pour
obligatoire ; supporter un candidat ou
une candidature, pour appuyer : autant
d'anglicismes.
Au Palais lgislatif, nos Solons ont
leurs anglicismes particuliers, auxquels
ils tiennent avec une tnacit qu'ils n'au-
raient peut-tre pas, s'il s'agissait de
maintenir un vritable privilge. En
voici quelques-uns.
Prendre le sens de la Chambre, pour
la consulter.
A cet tage de la discussion, ou du
bill, pour phase.
AU CANADA 59
Service civil, employ cir.il, pour ad-
rn inistration, employ de l'adminis-
tration.
Les Canadiens-franais entendent les
dputs anglais dire clrical error ; et
ils se croient obligs, libraux comme
conservateurs, de protester, eux aussi,
contre les erreurs clricales. Ne croytz
pas que le radicalisme franais nous me-
nace, cause de ces protestations fr-
quentes contre les erreurs clricales. Il
s'agit simplement d'erreurs de rdaction
ou de copiste.
Moi pour un, traduction servile de
l'anglais : / for one, veut dire, dans la
pense de ces messieurs : Pour ma part,
ou Quant moi.
Je concours dans les observations de
l'honorable dput ; la Chambre n'a pas
concouru dans ce rapport. Ne vous
imaginez pas qu'il s'agisse de coopra-
tion. On essaie seulement d traduire le
mot anglais to concur. Il serait pourtant
60 LA LANGUE FRANAISE
si facile de dire : l'abond dans tel sens;
la Chambre n'a pas adopt le rapport.
Puis, en notre langage parlementaire :
incorporer une compagnie ne veut pas
dire, selon le sens vritable du mot, l'unir
une autre compagnie, mais lui donner
la personnalit civile.
Signalons enfin le plus tonnant peut-
tre'des anglicismes qu'on entende au
palais lgislatif et qui est rserv pour
les grandes circonstances : J'ai le plan-
cher I have the Jloor pour j'ai la
parole !
Je pourrais allonger, et allonger encore-
la liste des anglicismes qui ont envahi e-
langage de nos hommes instruits, mais
je crois vous en avoir assez signal
pour vous convaincre que le danger
est rel. Oui, le danger existe et le dan-
ger est d'autant plus grand que le m il
ne semble pas vouloir cder facilement-
aux remdes qu'on a tent d'y appliquer.
Voil trente ans, peut-tre davantage,,
que quelques zls font la guerre aux
AV CANADA
01
cjiglicism 's : et nos journaux n'en sont-
ils pas encore tout hrisss ? Ou peut se
demander si un seul a disparu. Toutefois,
il ne faut pas dposer les armes. La
raction finira par se produire.
Un autre mal qu'il faut signaler, parce
qu'il se propage rapidement parmi nous,
c'est une mauvaise prononciation de la
lettre a. Cette faute, d'origine relative-
ment rcente, est d'autant plus crain-
dre que ceux, et encore davantage celles
qui la commettent, s'imaginent, trs sin-
crement, parler avec une lgance peu
ordinaire.
Lorsque M. l'abb P. Lagac a publi
on Cours de Lecture haute voix, en
1 8 7 5 , il parat que *' noua faisions graves la
plupart des a aigns, et trop graves ceux qui doi-
vent l'tre. " Le savant professeur ne di-
rait plus cela aujourd'hui, je crois. Sans
doute, nous faisons graves un certain
nombre d' aigus. Plusieurs des ntres
disent encore trs souvent deux heures
et un quit
t
pour ma part, etc., prs-
62
LA LANGUE FRANAISE
que quort, port, tout comme on pronon-
ce encore aux environs de Saint-Malo.
Je connais mme un compatriote trs
instruit du reste qui n'a pu se faire
comprendre d'un sergent de ville pari-
sien, parce qu'il persistait lui demander
o se trouvait la gare Suint-Lazare.
Cette mauvaise prononciation, nan-
moins, il fait plaisir de le constater, tend
disparatre. Mais en voulant ragir
contre ce dfaut, plusieurs tombent dans
l'extrme oppos ; et, croyant parler
la parisienne, ils reproduisent en ralit
une faute propre, par exemple, la
Picardie, donnaut un a aigu et trs
bref l o il faut de toute ncessit
un grave et long. Ainsi, ils disent
nation, ducation, population, dmons-
tration, vocation, agglomration, etc. ;
tandis que la vritable prononciation
franaise est nation, ducation, po-
pulation, vocation, etc. L'a devant tion
de mme que Yoest toujours grave
et long. Ceux qui croient qu'en pronon-
AU CASAUA
G3
ant ut ion, ils parlent la parisienne se
trompent trangement. Ce petit son
maigre et affect est trs disgracieux et
doit tre vit avec soin. Les garons
de caf et les cochers de Paris pronon-
cent peut-tre tout en a aigu : les Pari-
siens instruits toutefois mettent un a
grave et long l o il en faut un. Ils ne
diraient pas plus la nation franase.que
ma part ; mais invariablement : la na-
tion franaise, et ma part Si vous ne
m'en croyez pas, coutez avec attention
M. le consul gnrai de France la pre-
mire fois que vous aurez l'occasion de
l'entendre parler.
VLAimons, respectons notre langage canadien,
et travaillons faire disparatre tout ce
qui peut en ternir l'clat
Comme conclusion, que dirai-je, sinon
ce que j'ai dj dit ? Ne mprisons pas
notre langage canadien. Au contraire,
aimons-le, respectons-le, faisons-le res-
pecter. Mais n'allons pas croire qu'il
LA LANGUE PB ANC VISE
sejt sans dfaut ! Reconnaissons fran-
hement qu'il a des taches, et travaillons
courageusement faire disparatre tout
ce qui en ternit l'clat. Gardons le juste
milieu en cette matire, comme en toute
chose.
Aimons et respectons notre langue
franaise, ai-je dit. Ne craignons pas de
la parler en toute circonstance. La lan-
gue franaise, c'est notre drapeau natio-
nal. C'est elle qui fait que nous sommes
une nation distincte sur cette terre d'A-
mrique, et que l'hrsie a si peu de prise
sur nous.
Ne mettons jamais notre drapeau en
poche.
N'y a-t-il pas une tendance parmi
nous nous servir trop facilement, sans
ncessit relle, de la langue anglaise ?
Je le crains. Ragissons contre cette ten-
dance.
N'y a-t-il pas aussi une tendance
exagrer l'importance pour tous les Ca-
AV CANADA 65
nadiens-franais de savoir parfaitement
l'anglais ?
Quelques-uns des ntres voudraient
faire du peuple canadien-franais un
peuple bilingue. Que nous serions puis-
sants, dit-on, si tous les Canadiens-fran-
ais parlaient galement bien l'anglais et
le franais ! Prenons-y garde ! C'est un
pige qu'on nous tend ; un pige dor,
peut-tre ; mais un pige tout de
mme. Connaissez-vous beaucoup de
peuples bilingues ? Pour moi, je n'en
connais aucun. Je connais, par exemple,
un peuple qui a perdu sa langue natio-
nale, parce qu'on lui a fait apprendre, de
force, une autre langue. N'allons pas,
de notre plein gr, tenter une exprience
aussi dangereuse.
Que ceux des ntres qui ont relle-
ment besoin de savoir l'anglais l'ap-
prennent ; qu'ils l'apprennent bu n.
Mais qu'ils apprennent d'abord le fran-
ais, et que le franais reste toujours
66 LA KANGUE FBAXAISB
leur langue maternelle, leur vraie
langue.
Soyons convaincus que feu Mgr La-
flche, ce grand Canadien franais, avait
raison de dire qu'il n'aimait pas en-
tendre ses compatriotes parler l'anglais
sans au moins un petit accent franais.
Le mot est profond et renferme un
grave avertissement. Mditons-le.
Faisons respecter notre langue, ai-je
dit encore. Elle a ses ennemis en ce
pays, n'en doutons pas.
La guerre que l'on fait la langue
franaise au Canada, est sans doute
moins ouverte aujourd'hui que jadis ;
mais n'en est-elle pas que plus dange-
reuse ? Notre langue est une des
langues officielles du Dominion. Cela
sonne bien ; cela nous flatte ; mais aussi
cela nous endort. Veillons sur les mille
et un dtails, souvent insignifiants pris
sparment, mais qui forment un tout
formidable. C'est par l que se ferait, gra-
AU TA V AD A 07
duelle et silencieuse, la proscription du
franais en ce pays.
Ne nous berons pas d'illusions : on
n'a pas renonc au projet de faire du
Canada un pays exclusivement de lan-
gue anglaise. Un journal plus audacieux
que les autres disait nagure qu'il fau-
drait abolir l'usage officiel du franais
non seulement Ottawa, mais mme .
Qubec.
Tous nos adversaires n'expriment pas
aussi ouvertement leur pense ; mais
soyons persuads que, parmi les Anglais
qui nous entourent, beaucoup dsirent
ardemment voir disparatre la langue
franaise du sol canadien (1). C'est qu'elle
forme obstacle la ralisation de leurs
rves. Impossible poar eux, ils le sentent
(1) J'ai trouv, peu le temps aprs avoir lu cette confrence,
nue preine saisissante du bien fond de cette accusation. Le
Daily Gleaner, de Fredericton, Nouveau-Brunswick, numro
du 17 avril l'.01, au cours d'un article crit pour justifier l'ex-
pulsion des Acadiens, a fait l'tonnante dclaration que. voici :
" Il y a un antre aspect de cette question qu'il ne faut pas
perdre de vue. Si les Acadiens taient rests en grand nombre,
ils auraient pu l'emporter sur les Anglais et faire de la
Nouvel le-Ecosse une province franaise comme Qubec; ce
LA FKANAISK
bien, de dtruire la foi catholique tant
que restera debout un des principaux
l>oulevards de cette foi au Canada : la
langue de nos mres, la langue de nos pre-
miers missionnaires, de nos guides les
plus illustres, de nos glorieux martyrs
la langue des Champlain, des Brbeuf,
des Laval, des Plessis, des Bourget ?
Que ces rves d'anglicisation gnrale
ne nous tonnent pas et ne nous exas-
prent pas : ils sont naturels. Mais, ces
rves, opposons sans aigreur, sans haine^
nvec fermet, toutefois, une grande
ralit historique. Et cette ralit, c est
que, si la divine Providence a implant la
qui attrait t nnMVea la prosprit d'une colonie britannique
et aurait augment les inconvnients qu'on prouve par suite
de l'existence de l'lment franais compact de la province de
Qubec."
Il est peut-tre bon de donner le texte anglais de cette
incroyable explosion de francophobie. Le voici :
" There is another important tenture in tin* matter not to
be overlooked. Had the Acadiaus remained in full force, they
might have oututimbered the Engltli and mude Nova Scotia a
French Province lik<* Qubec. This wonld havn been injurions
"to the welfare of a BiitUh colony and would hve addt*d to
tie inconveiiienre-s fJt fay the existence of the solid Fivneh
of Qubec."
AL' CANAD \ 69
langue franaise en Amrique, c'est pour
qu elle y reste, pour qu elle s'y dveloppe,
qu'elle y remplisse son rle et atteigne
de hautes destines.
J.-P. TARDIVEL.
MGR FRANOIS DE LAVAL-MONTMORENCY,
N en U22 ; nomm Vicaire apostolique de la Nouvelle-France, il arrive au
Canada en lt9 ; fonde le sminaire de Qubec en ltt3 ; est nomm
Evque de Qubec en 1074 ; se retire en ItiSS.
Ancien lve des jsuites, esprit suprieur, pieux, zl et ferme, il combattit
de toutes ses forces la traite de l'eau-de-vie, terrible flau de son temps.
Mort en odeur de saintet, Qubec, en 1708 ; dclar vnrable en 1801.
Mon JOSEPH-OCTAVE PLESSIS,
N Montral, en 17t3, Il e vque de Qubec en l$0t>, dcd en 1825.
Prlat aussi distingu par l'clat de ses talents que par l'lvation de
ses vues et la douce fermet de son caractre, il combattit victorieusement
pour la libert et les droits menacs de l'Eglise.
MGR IGNACE BOURGET,
N L vis (Qubec) eu I7>9 ; lve du .Sminaire de Qubec comme Mgr
Flessis ; 2e Evque de Montral, en 1S40 ; mort e i odeur de saintet,
le S juin 1885.
Remarquable, entre tous, par son zle infatigable ; dfenseur intrpide de
la pure doctrine de la sainte Eglise contre la peste du libralisme et de toutes
les autres erreurs.

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