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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DEL PER

HISTORIA DE LA MATEMTICA
VOLUMEN 1
LA MATEMTICA EN LA ANTIGUEDAD
ALEJANDRO ORTIZ FERNANDEZ
Seccin Matemtica. PUCP
LIMA - PER
Alejandro Ortiz Fernndez (1936)
Profesor Principal. Seccin Matemtica. PUCP.
Ex-Profesor Principal y Profesor Emrito de la UNT
Ex-Profesor de la UNMSM
Historia de la Matemtica. Vol.1.
Autor: Alejandro Ortiz Fernndez
U.S.B.N.
Digitacin y Diagramacin en L
A
T
E
X:
Sr Carlos Ramn Deudor Gmez (www.degoca.com)
carlos@degoca.com
Lic. Shila Antuanett Neciosup Salas
neciosupshila@hotmail.com
Primera Edicin: Junio 2005.
c Todos los derechos reservados.
Printed in Lima - Per. Impreso en Per
A
la Memoria de mi Amigo
Miguel de Guzmn.
PRESENTACIN
La historia de la matemtica debe ser, realmente,
el ncleo de la historia de la cultura.
George Sarton.
Este libro forma parte de un Proyecto mas ambicioso, escribir sobre la his-
toria de la matemtica desde la Antiguedad hasta algunos temas de los tiempos
modernos. Soy conciente de lo difcil que es la tarea que nos estamos imponiendo
y que debe exigir una entrega de total dedicacin. Mi experiencia en los ltimos
treinta aos de escribir monografas matemticas y la coyuntura generacional a
la que pertenezco, me estimula y me da cierta conanza en tratar de lograr gran
parte del reto que nos trazamos. Como es sabido, tareas como la que presenta-
mos hay que hacerlas en forma paralela a nuestras obligaciones como profesor
pero he aprendido, con los aos, a comprender que si anhelamos hacer algo
que nos apasiona, ello hay que hacerlo poniendo mucha voluntad, dedicacin
y sacricar aspectos que a mi edad, a veces, es difcil renunciar. Pero, no hay
alternativa y reconozco lo difcil del camino que an queda por recorrer, a lo
que hay que agregar que me atrae tambin, escribir sobre temas puntuales de
teoras matemticas de cierta actualidad y que me es difcil renunciar a hacerlo.
Este primer volumen est dedicado a la matemtica en la Antiguedad. Con-
eso que yo saba muy poco de lo que se haba hecho en aquellos tiempos en
el campo de la matemtica; me eran desconocidos varios nombres notables que
contribuyeron con ideas muy ingeniosas, y en algunos casos profundas, en el
campo de la geometra y de la aritmtica. Es claro que saba quienes fueron
Tales, Pitgoras, Euclides, Arqumedes y Apolonio, pero es claro, ahora, que los
conoca de nombre y de pequeas referencias de sus personalidades, y no tena
conocimiento de los detalles de sus obras matemticas y del tesoro que ellas
contienen. Y an, no termino por comprender bien lo aportado por aquellos
geniales cientcos, y de otros de aquella poca.
Es estimulante conocer que en aquellos lejanos tiempos existieron seres que
hayan tenido la genialidad de formular y obtener resultados de alto valor cient-
co y en el caso de Arqumedes y Apolonio saber que fueron dos excepcionales
mentes que iluminaron no solo a la matemtica de entonces, sino a la de muchos
siglos despus. Pero tambin es muy constructivo conocer que an, muchos siglos
antes de la gloriosa cultura griega ya existieran otras civilizaciones que lograron
signicativos progresos matemticos, como fue el caso de Babilonia y de Egipto,
dos legendarias culturas que llegaron a poseer una geometra, una aritmtica y
un lgebra sucientemente avanzadas para lograr signicativas aplicaciones.
La matemtica hecha en aquellos lejanos tiempos, es sucientemente cono-
cida por nosotros en el siglo XXI? ... Al menos en nuestro pas, conjeturo que de
un modo general la respuesta es negativa. Tiene algn inters o valor conocer
lo hecho en esas remotas pocas? Creo que si, y mucho. Solo conociendo nues-
tras propias raices podremos comprender, posiblemente mucho mejor, las ideas
esenciales de lo mucho logrado en los siglos que sucedieron. Adems, es tambin
parte de la cultura matemtica que todo profesional, que est relacionado con
la matemtica, debe poseer. Se puede armar que se podra ser un buen profe-
sional ignorando tal conocimiento, pero, creo que lo sera mucho mejor, si fuera
conciente de lo realizado por aquellos grandes Maestros de nuestra ciencia.
Escribir sobre esta etapa de la matemtica, la Antiguedad, es una tarea nada
fcil por la naturaleza de los datos que se disponen. Muchas originales, escritos
antes de Cristo, se perdieron y solo se les conocen por referencias de otros in-
vestigadores que vivieron pocos siglos despus. Esta dicultad se hace mayor
en nuestro caso dado que no dispusimos de fuentes bibliogrcas de cierta an-
tiguedad. Las obras mas especializadas en la Antiguedad que dispusimos fueron
[ALM] y [HEA] (ver la bibliografa). Tampoco la biblioteca de nuestra uni-
versidad posee alguna revista sobre historia de la matemtica; en consecuencia
nuestras fuentes de consulta fueron libros escritos en el perodo de sesenta aos
atrs. Es justo remarcar, por otro lado, que en los ltimos aos se han escrito
excelentes libros sobre historia de la matemtica o temas anes; por ejemplo,
ver [KLI], [STI], entre otros. Tambin, va Internet se pueden encontrar muchos
artculos sobre el tema, la matemtica en la Antiguedad. El lector puede nave-
gar y disponer de mucha informacin al respecto. Dentro de los libros, [BOY]
y [EVE] son dos clsicos muy tiles para entrar a la historia de la matemtica.
Al escribir el presente volumen hemos procurado respetar el estilo y forma
de como fueron redactados los escritos por sus antiguos autores; es claro que la
forma heredada por nosotros ha sufrido algunas sucesivas traducciones desde la
lengua original.
Por esta razn, el lector encontrar diversos pasajes en este libro en donde
nos es difcil comprender el espaol usado, dicultad que a veces se trans-
mite a la comprensin matemtica del tema en cuestin. Esto es parte de la
historia que nos ocupa y debemos tener paciencia. Por ejemplo, al leer los
libros de los Elementos de Euclides apreciaremos que los enunciados y las de-
mostraciones son redactados en un estilo no comprensible del todo y nos cuesta
dicultad asimilar el mensaje que se nos da.
Este volumen consta de dos captulos; el primero trata sobre la matemtica
pre - griega (Babilonia y Egipto) y sobre la matemtica griega, hasta Euclides.
En el segundo captulo fundamentalmente presentamos a Arqumedes, Apolo-
nio y a Eratstenes. Alrededor de tales personajes mencionamos a diversos
otros, pocos conocidos en nuestro ambiente. Fue tambin conveniente consider-
ar algunos aspectos sobre el nacimiento de la trigonometra. El primer captulo
comienza con algunas consideraciones generales y con algunos comentarios sobre
la matemtica en la Pre - Historia. Luego tendremos la oportunidad de ilus-
trarnos de los aportes hechos por dos importantes civilizaciones como fueron la
babilnica y la egipcia, y podremos apreciar que ellos ya conocan diversos resul-
tados en geometra, lgebra y aritmtica; an cuando esos resultados fueron no
formales sin embargo nos demuestran que haban logrado un desarrollo mental
que les permiti obtener abstracciones de mucho valor matemtico, tanto en la
teora como en las aplicaciones. En cuanto a la matemtica griega, tratada en
este captulo, se comienza con Tales de Mileto, gura legendaria que tuvo luz
propia para iluminar el futuro matemtico que se desarrollara luego. Pitgoras
y los Pitagricos, es presentado con cierta amplitud pues lo aportado por ellos
fue fundamental en el desarrollo posterior del pensamiento matemtico. Eu-
clides y su obra maestra, Los Elementos, tuvo un tratamiento especial por el
signicado que desempe en la cultura universal. Intencionalmente presenta-
mos a los Elementos con un detalle quizs criticable. Es justicable presentar
el contenido de los Elementos con el detalle que lo hicimos? Posiblemente ex-
istan opiniones que armen que no lo es. En verdad, yo tuve duda sobre esta
cuestin. Al nal decid hacer lo que exponemos en 1.2.5. Tratndose de una
obra monumental considero que la informacin y/o el conocimiento de los Ele-
mentos debe formar parte de la cultura de todo profesional que haga uso de la
matemtica, sobre todo de los matemticos.
Luego de transitar por la Antiguedad y de sentir el valor que signica como
la matemtica fue elaborada por sus propios autores, estoy mas convencido
de la importancia del curso de Historia de la Matemtica. Este sentimiento
seguramente ser mas fuerte conforme avancemos a travs del tiempo (y de los
volmenes que vendrn). Sugerimos que en la formacin de todo estudiante
de matemtica (y de todo futuro profesor de matemtica) deba haber un bien
meditado curso sobre tal rea. Posiblemente un curso de cuatro horas semanales
o dos cursos de tres horas cada uno, podra permitir dar una visin de como
fueron evolucionando las ideas y las teoras matemticas. El famoso matemtico
Henri Poincar dijo:
si nosotros queremos predecir el futuro de la matemtica, nosotros tenemos
que estudiar su historia y su presente situacin .
Sabias palabras de un ilustre hombre de ciencia. Lamentablemente en nue-
stro pais creo que lo planteado no es bien comprendido; se confunde con algo
que se obtiene leyendo libros de divulgacin, de contenido popular y que sirve
para conseguir el sueo. No! La idea es presentar teoras matemticas, hacer
su estudio matemtico, probar los teoremas en la forma como fueron hechos por
seres de gran inteligencia matemtica; debemos sentir tambin las dicultades y
las frustraciones que ellos tuvieron algunas veces. Algunas teoras modernas han
surgido en el siglo XX leyendo, investigando acusiosamente trabajos realizados
siglos atrs. En este sentido, la historia de la matemtica no solamente es til a
los matemticos sino a todo profesional con cierta curiosidad por conocer como
surgieron lo que le ensearon en el colegio, en la universidad, que ahora usa y
pueda extrapolar todo ello en sus propios intereses y realizaciones.
La organizacin de este volumen es como sigue. Consta de dos captulos.
En el Captulo 1, presentamos algunos aspectos sobre la matemtica en la An-
tiguedad y consta de dos secciones; en la primera tratamos la matemtica pre-
griega y en la segunda a la matemtica griega, de Tales a Euclides. Cada seccin
est dividida en subsecciones en que se desarrollan los distintos temas. Creimos
conveniente incluir una subseccin sobre algunos comentarios y otra sobre ejer-
cicios y cuestiones generales a modo que el lector tenga una participacin en
su aprendizaje de lo leido. El Captulo 2 conserva la misma estructura que el
primer captulo. Consta de seis secciones y abarca desde Arqumedes hasta la
declinacin de la matemtica griega. Resaltamos, adems de Arqumedes, a la
gura de Apolonio, notable gemetra, autor de las Cnicas. El libro termina con
un breve resumen de los Captulos 1 y 2, la bibliografa y el ndice alfabtico.
Agradezco a las autoridades del rea de Matemtica de la Ponticia Univer-
sidad Catlica del Per, institucin donde soy profesor, por haberme brindado
las condiciones para poder realizar el presente trabajo. A mi esposa Luz Ma-
rina por su estmulo constante que signica muchos aos de vida en comn.
Mis agredecimientos a la Lic. Shila Neciosup Salas y al Profesor Carlos Deudor
Gomez por su excelente trabajo en el diseo y diagramacin en L
A
T
E
X y apoyo
en la redaccin de esta edicin de esta obra. A mi amigo, Prof. Thomas Gilsdorf
por su motivacin e inters en esta obra.
No puedo terminar sin mencionar la lamentable prdida que tuvimos con
la muerte de dos destacados profesores, ambos cultores de la historia de la
matemtica: Roberto Velsquez y Miguel de Guzmn. A ellos van mis
recuerdos y mi gratitud de amigo.
Lima, Mayo 2005
A. O. F
jortiz@pucp.edu.pe
CONTENIDO
Captulo 1
LA MATEMTICA EN LA ANTIGUEDAD
1.1 MATEMTICA PRE-GRIEGA. 1
1.1.1 Aspectos Generales. (Etapas de la Matemtica). 1
1.1.2 La Matemtica en la Pre-Historia. 7
1.1.3 La Matemtica Babilnica. 12
(i). Sistema de numeracin. 13
(ii). El lgebra babilnica. 17
(iii). Geometra babilnica. 21
1.1.4 La Matemtica en el Antiguo Egipto. 24
(i). Algunos datos. 24
(ii). Sistemas de numeracin y aritmtica. 27
(iii). lgebra en Egipto. 36
(iv). La geometra egipcia. 39
COMENTARIOS 1.1. 42
EJERCICIOS 1.1. 45
1.2 MATEMTICA GRIEGA. 50
1.2.1 Surgimiento de la Cultura Griega. Tales de Mileto. 50
1.2.2 Pitgoras y su Escuela. 56
(i). Aspectos generales. 56
(ii). Teora de nmeros. 60
(iii). lgebra pitagrica. 68
(iv). Geometra pitagrica. 73
1.2.3 Hipcrates de Quos; Arquitas de Tarento. 81
(i). Hipcrates de Quos. 81
(ii). Arquitas de Tarento. 87
1.2.4 Rumbo a Euclides. 90
(i). Construcciones con regla y comps. 90
(ii). Los tres clsicos problemas de la Antiguedad:
duplicacin del cubo, triseccin de un ngulo
y cuadratura del crculo. 97
(iii). Platn. La Academia. Zenn. Aristteles.
Teodoro de Cirene. 110
(iv). Eudoxo de Cnido 113
teora de las proporciones 113
mtodo exhaustivo. 114
(v). Fin del perodo Helnico. 118
1.2.5 Euclides. Los Elementos. 118
(i). La Escuela de Alejandra; Biblioteca y Museo. 118
(ii). Euclides. 120
(iii). Los Elementos. Libros I - II -III - IV - V - VI - VII
VIII - IX - X - XI - XII - XIII. 122
(iv). Euclides y su obra. 207
COMENTARIOS 1.2. 210
EJERCICIOS 1.2. 220
Captulo 2
DE ARQUMEDES A LA DECLINACIN DE LA
MATEMTICA GRIEGA
2.1 ARISTARCO. 227
2.2 ARQUMEDES. 229
2.2.1 Algunos aspectos de su vida. 230
2.2.2 La obra cientca de Arqumedes. 234
2.2.3 La cacera de . 238
2.2.4 La cuadratura de la parbola. 244
2.2.5 Sobre la esfera y el cilindro. 248
2.2.6 Comentarios Generales de otras contribuciones:
principio de la palanca; conoides y esferoides; espirales;
Libro de los Lemas; slidos semire-gulares;
el teorema de la cuerda rota. 260
COMENTARIOS 2.1 - 2.2. 284
EJERCICIOS 2.1 - 2.2. 292
2.3 APOLONIO. 293
2.3.1 Algunos aspectos biogrcos. 293
2.3.2 Las Cnicas antes de Apolonio: Menecmo, Euclides,
Arqumedes. 295
2.3.3 Descripcin de los Libros de las Cnicas. 299
2.3.4 Algunos resultados matemticos: parbola, hiprbola, elipse.
El Problema de Apolonio. 306
2.4 ERATSTENES (de Cirene). 317
2.4.1 Algunos aspectos biogrcos. 317
2.4.2 Algunas contribuciones: La Criba de Eratstenes;
una aplicacin matemtica; la duplicacin del cubo. 318
2.5 LA TRIGONOMETRA EN LA ANTIGUEDAD. 324
2.5.1 Consideraciones generales. 324
2.5.2 La Trigonometra en la Antigua Grecia. Aristarco,
Hiparco, Menelao, C. Ptolomeo. 325
2.6 LOS LTIMOS APORTES. EL FINAL DE
UNA GRAN CULTURA. 338
2.6.1 Generalidades. 338
2.6.2 Nicmaco de Gerosa. 339
2.6.3 Diofanto de Alejandra. La Aritmtica. 341
2.6.4 Hern de Alejandra. 356
2.6.5 Pappus de Alejandra. 357
2.6.6 Llega la Noche. 361
COMENTARIOS 2.3, 2.4, 2.5 y 2.6 363
EJERCICIOS 2.3, 2.4, 2.5 y 2.6 367
Breve Resumen de los Captulos 1 y 2 370
Bibliografa. 373
ndice Alfabtico. 376
The Title
The Author
The Date
ii
0.1. Preface
This is the preface.
Parte I
The First Part
iii
Captulo 1
LA MATEMATICA EN LA
ANTIGUEDAD
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA.
1.1.1. Aspectos Generales. (Etapas de la Matemtica).
En esta seccin daremos una breve visin sobre la evolucin de la matemti-
ca, con nfasis en lo sucedido en la Antiguedad. En la siguiente seccin dare-
mos un panorama sobre la matemtica en la pre-historia. Posteriormente
estudiaremos a las dos grandes culturas pre-griegas:la babilnica y la egip-
cia.
Desde los tiempos mas remotos, el estudio de la matemtica fue de gran
importancia en el desarrollo del progreso humano. Esta caracterstica perdura
an en nuestros das. El conocimiento matemtico, en todos sus niveles, di
al hombre la dimensin de un ser pensante, un ser esclarecido y de creador
de ideas abstractas. La matemtica es una de las ciencias mas antiguas;
las ideas de forma y de nmero surgieron posiblemente en las culturas ms
antiqusimas que tengamos conocimiento. En todas las pocas, la matemtica
constituy la base de los conocimientos surgidos de la mente humana. Debida
a su exactitud, ella est en la cima del conocimiento del hombre. El ideal de la
perfeccin de la matemtica llev a los mas grandes lsofos de la Antiguedad
a su estudio; asi Tales de Mileto, Pitgoras, Demcrito, Anaxgoras, Platn,
Aristteles, entre otros, dedicaron sus vidas a su estudio, logrando valiosos
aportes a la cultura griega. Scrates, el gran Maestro, exclam:
1
2 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Nunca notaste que aquellos que saben calcular naturalmente, y sin
dicultades, son dotados de una inteligencia capaz de hacer progre-
sos rpidos en todas las artes, y que las criaturas de espritu tardo y
pocos abiertos, se tornan, cuando son ejercitadas en la aritmtica, mas
ingeniosas y mas inteligentes?
Hipcrates, ilustre mdico de la Antiguedad, dijo:
Por el conocimiento matemtico, no solo alcanzars mas gloria y utili-
dad en las cosas humanas, si no que adems tornar a vuestro espritu
mas inteligente y mismo mas propio para los asuntos que dicen respecto
a la medicina.
El surgimiento de la matemtica en las ciencias naturales ocurre como
resultado de la aplicacin de las teoras matemticas existentes a problemas
prcticos y de la elaboracin de nuevos mtodos para su solucin. La apli-
cacin de una teora matemtica en el campo objetivo no siempre tiene de
inmediato una solucin satisfactoria; a veces pasan aos, decenios para lo-
grar la solucin. A su vez, conforme la tecnologa progres se abrieron nuevas
posibilidades para resolver problemas mas complicados. Tal es el caso del
surgimiento de las computadoras a mediados del siglo XX. Desde la poca
mas antigua hasta nuestros das, el campo de las aplicaciones de la matemti-
ca evoluy notablemente. Es una relacin mutua entre la creacin abstracta y
los problemas del mundo fsico. El proceso de la creacin de las ideas y mto-
dos matemticos para la solucin de problemas, desde las mas elementales
cuestiones, abarca un tiempo largo. El inicio de tal proceso data posiblemente
de los tiempos remotos, cuando el hombre comenz a usar instrumentos para
obtener los medios para sobrevivir. Este perodo termina con el surgimiento
de formas cualitativamente nuevas del pensamiento matemtico, de nuevas
ideas y mtodos sucientemente maduras para constituir formas primarias
de teoras matemticas. Esto sucedi alrededor de los siglos VI-V A.C. (antes
de Cristo) en la gloriosa Cultura Griega.
Como es natural pensar, los datos materiales que se tienen de la an-
tiguedad son escasos e incompletos y estn en continuo proceso de enrique-
cimiento conforme se hagan nuevos descubrimientos de documentos antiguos.
Pareciera que las ideas matemticas, desde las mas primitivas, son inher-
entes a la naturaleza mental del hombre. En consecuencia, la historia de la
matemtica est intimamente relacionada a la historia de la humanidad. Las
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 3
ideas primarias de gura, forma, nmero, rea,... surgieron en la convivencia
del hombre con la naturaleza y fueron perfeccionndose con el transcurso
de los siglos. Fue un largo desarrollo matemtico-histrico. Segn algunas
investigaciones, hacia el ao 40,000 A.C., poca del hombre de Neandertal,
el hombre comenz a pensar y posiblemente al poco tiempo de aquel en-
tonces, nuestros antepasados comenzaron a usar un lenguaje con vestigios de
un sistema de nmeros, asi como se hicieron algunas construcciones en donde
aparecen ciertas relaciones geomtricas.
Por otro lado, el hombre primitivo al observar su entorno seguramente
fue concibiendo la idea de nmero, an antes de que surgiera un lenguaje
que le permitiera comunicarse. Posiblemente fue distinguiendo una sensacin
cuantitativa al observar un rbol y al observar tres rboles; en su cuerpo tuvo
la oportunidad de ir concibiendo la nocin de nmero al observar los dedos de
una mano, los de las dos manos, de las manos y los pies. Las noches de Luna
llena le iran moldeando la idea de redondez, al menos como un sentimiento.
El nacimiento de las civilizaciones antiguas se produce con la llegada
de la Edad de los Metales, y surgen a orillas de los grandes ros como son
el Eufrates, el Tigris, el Nilo y otros en la India y en la China. Nuestra
vida familiar est fuertemente inuenciada por el pensamiento matemtico,
desde los tiempos remotos hasta la actualidad, desde las ideas mas simples y
triviales hasta las mas complejas de nuestros das. En los pueblos antiguos, de
un modo progresivo, se fueron elaborando nuevas ideas o teoras matemticas.
Posiblemente el hombre pueda vivir en un mundo donde no existan algu-
nas de las profesiones conocidas (el derecho, la literatura,...) pero es dicil que
pueda vivir en un mundo sin matemtica, caso contrario estara condenado a
vivir en un mundo muy trivial. Ya en las culturas surgidas en las regiones ge-
ogrcas citadas antes, la matemtica haba evolucionado lo suciente para
poder ser aplicada en diversas situaciones concretas. Los babilonios y los
egipcios tuvieron conocimientos sucientemente avanzados para realizar, por
ejemplo, trabajos de ingeniera, que an ahora nos maravillan.
La matemtica es un conocimiento que est en nuestra mente, surge de
nuestra mente; la abstraccin es una de sus caractersticas inherentes. Llegar,
por ejemplo, a la abstraccin del nmero 1 llev mucho tiempo al hombre.
Sin embargo, estos modelos abstractos fueron y son indispensables para re-
solver mltiples problemas del mundo fsico; por ejemplo, gracias a la teora
de las funciones analticas de Cauchy y de la representacin conforme es que
un avin vuela. Los fsicos e ingenieros, a travs del tiempo, conquistaron a la
naturaleza o como dijo Descartes, dominaron a la naturaleza. La matemti-
4 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
ca ampla constantemente su campo de aplicacin; actualmente se la aplica
en dominios muy especializados y con modelos matemticos muy elaborados,
de niveles avanzados. Los grupos de investigacin multi-disciplinarios crecen
da a da. Guardando la proporcin, esta situacin tambin era cierta siglos
atrs.
La Historia de la Matemtica nos ilustra de perodos gloriosos en que la
humanidad, a travs de los aportes de los matemticos, lograron conquistas
intelectuales y materiales de altsimo nivel. Ya hemos mencionado ligera-
mente a la cultura griega de los siglos VI a III A.C. Otro perodo glorioso fue
lo logrado en los siglos XVII y XVIII con la creacin de la geometra analtica
y del clculo, y de lo derivado de estas dos teoras. Desde la Antiguedad se
buscaron mtodos matemticos universales que permitieran resolver diver-
sos problemas. La abstraccin surgida en la Antiguedad permiti demostrar
diversos teoremas abstractos; en este sentido, y por su contenido, Los E-
lementos de Euclides es una obra monumental, que perdura hasta nuestros
das. La geometra de Euclides y la de Apolonio (las cnicas) fueron apli-
cadas con xito en mltiples problemas surgidos en el mundo fsico, como fue
(por ejemplo) en la mecnica y en la mecnica celeste.
Segn el prestigioso matemtico ruso A.N. Kolmogrov, en la historia de
la matemtica se distinguen los siguientes perodos (ver [RIB]):
Nacimiento de la matemtica: este perodo se inicia en la s profun-
didades de la civilizacin primitiva y se prolonga hasta los siglos VI y
V antes de Cristo.
Comprende la etapa de la formacin de las ideas mas primitivas de
nmero y de forma hasta el momento en que la matemtica adquiere
cierta independencia, con objetivos y mtodos propios. Pertenecen a
este perodo las culturas egipcia y la babilnica. En esta etapa se for-
maron la aritmtica y la geometra, las cuales estaban intimamente
relacionadas. La matemtica era una coleccin de reglas aisladas que
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 5
provenan de la experiencia con el medio ambiente; no exista an un
sistema organizado ni unicado.
La Matemtica Elemental: este perodo se inicia entre los siglos VI
y V A.C., con Tales y Pitagoras, cuando la matemtica deja de ser un
conocimiento solo al servicio de aplicaciones inmediatas, en donde ex-
istan resultados tericos aislados y recetas numricas, para luego pasar
a constituirse en una ciencia altamente intelectual. Por ello, la denom-
inacin elemental es solo una expresin para ubicar a la matemtica
en el contexto general de lo que vendra siglos despus. En efecto, los
trabajos matemticos de Arqumedes y de Apolonio son de alta pro-
fundidad matemtica, inclusive no muy bien conocidos actualmente en
nuestro medio. Asi mismo, como ya hemos mencionado, Los Elemen-
tos de Euclides constituye una obra singularmente original para su
poca y est escrita con un rigor que hace de ella una obra perdurable
a travs del tiempo. Sin embargo, toda esta matemtica es, de algn
modo, esttica por las caractersticas histricas de la sociedad de en-
tonces. Asi, hasta mediados del siglo XVI de nuestra era en que, gracias
al renacimiento cientco producido entonces, la humanidad entra en
una revolucionaria etapa de cambios esenciales. Gracias a la fsica y al
conocimiento de otras ramas, la matemtica se hace dinmica, estudia
los cambios existentes en la naturaleza; se inicia la etapa de las mag-
nitudes variables, la que fue fuertemente estimulada por la creacin
de la geometra analtica y del clculo innitesimal. En contraste, a
este perodo tambin se le conoce como la etapa de las magnitudes
constantes.
La Matemtica de las Magnitudes Variables: se inicia con los
trabajos de Descartes, Newton y Leibniz, asi como con las mltiples
contribuciones que se hicieron, antes y despus de los citados cientcos.
La geometra analtica y el clculo (diferencial e integral) fue el punto
de partida de cambios fundamentales en la matemtica pues ella se
volvi capaz de resolver problemas nuevos que provenan del mundo
fsico. La humanidad entraba a la era de las mquinas; se construyeron
mquinas y barcos de vapor, surgieron las locomotoras. El posterior
desarrollo del clculo permiti el surgimiento de las series y de las
6 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
ecuaciones diferenciales, entre otras ramas del clculo, lo que permitira
el desarrollo de la fsica-matemtica.
Este perodo es particularmente muy rico en muchos talentos que impul-
saron a la matemtica a nuevos horizontes, tanto en aspectos tericos
como en las aplicaciones. La ciencia y la tecnologa naciente han de
motivar mas y mas investigaciones tericas y tambin en el campo de
las aplicaciones. El inicio de este perodo se ubica entre los siglos XVI
y XVII, poca en que se investiga a la matemtica de las magnitudes
variables. Las ciencias naturales condujeron a las ciencias exactas a
mayores exigencias y retos; asi, las leyes generales de la naturaleza se
estudian con nuevos modelos matemticos. El xito de la matemtica
pura de entonces, originaba muchas otras demandas en las aplicaciones.
Por esa poca surgieron algunas organizaciones cientcas, como la Roy-
al Society de Londres (1662); tambin se organiza la Academia de Pars
(1666). Se fundan algunas Revistas sobre matemtica.
Este perodo termina a mediados del siglo XIX, poca en que se han
de producir progresos esenciales que ampliaron la visin del mundo de
la matemtica. Se introdujeron muchas nuevas teoras; se claricaron
algunas inconsistencias existentes en el clculo para de este modo surgir
a la luz el anlisis matemtico. Tambin en el lgebra y en la geometra
han de surgir teoras revolucionarias. De alguna manera se estaba ges-
tando un nuevo perodo que nos llevara a nuevos universos matemticos
gracias al talento de muchos cientcos.
La Matemtica Contempornea: este es posiblemente el perodo
mas difcil de precisar por la inmensidad de teoras nuevas, por la
creacin de nuevos mtodos y nuevas ramas de la matemtica. Has-
ta el siglo XIX podan haber genios matemticos que conocieran bien
la matemtica de su poca; ahora, siglos XX y XXI, ello es prctica-
mente imposible. El campo de las aplicaciones de la matemtica es muy
amplio en nuestros das; es casi todo el conocimiento humano. La era
de las computadoras contribuye a que la informacin que obtengamos
sobre las novedades nos abruma y tengamos que ser selectivos y pun-
tuales en nuestros intereses matemticos. Si bien esta etapa se inicia,
mas o menos, a mitad del siglo XIX, no conocemos cuando termina;
capaz ya estemos en un quinto perodo, el perodo de las computadoras,
de las mquinas y robots. La matemtica crece, da a da, al ritmo de
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 7
esta era altamente cientca y de especializada tecnologa, y por ello,
ahora mas que nunca, su conocimiento (al menos hasta ciertos niveles)
es indispensable a todo profesional sensible a las actuales circunstan-
cias y que aspire a ser lider en su campo profesional y de esta manera
sobreviva dignamente en este siglo XXI que iniciamos.
Al inicio de este perodo se producen profundos cambios en el lge-
bra, en la geometra y en el naciente anlisis matemtico. Se intro-
dujeron revolucionarias ideas que ampliaron al universo matemtico
de entonces; como se sabe estas ampliaciones no niegan las verdades
matemticas anteriores, desde la poca de los Antigos. As, 2 + 2 = 4
seguir siendo cierto en el contexto de su formulacin; la suma de las
medidas de los ngulos en un tringulo seguir siendo igual a 180 (gra-
dos) mientras estemos en el universo de Euclides; lo que sucedi es que
en universos mas generales, los matemticos encontraron nuevas ver-
dades adaptadas a tales universos. Esta relativizacin de la matemti-
ca, asi como entrar a dominios desconocidos (como lo hizo G. Cantor),
produjo un fuerte impacto an a reconocidos matemticos.
1.1.2. La Matemtica en la Pre-Historia.
Como es natural, exponer sobre lo habido sobre la matemtica en la
pre-historia es algo difcil; como se sabe, la informacin que se tiene sobre
la matemtica en la Antiguedad se debe, en gran parte, a descubrimientos
arqueolgicos, algunos producidos en los siglos XIX y XX. De esta manera,
nuestro conocimiento sobre la evolucin de la matemtica en los tiempos
remotos es un proceso que conforme se produzcan nuevos descubrimientos,
iremos ampliando nuestro conocimiento de lo sucedido en los albores de la
evolucin de la humanidad. La tarea de los arquelogos y de los historiadores
de la matemtica es reconstruir el pasado o la pre-historia de nuestra ciencia
en base a piezas encontradas, muchas de ellas incompletas, escritas en un
idioma antiguo y que estn ilegibles. El gran problema, difcil problema,
consiste en armar un todo en base a elementos muchas veces difciles de
interpretar.
Cmo conocer el legado matemtico, si lo hubo por mas elemental que
sea, del hombre de hace al menos cuarenta mil aos?...
En esta etapa los historiadores de la ciencia se basan en conjeturas; la
8 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
arqueologa y la antropologa son ciencias fundamentales en esta empresa.
Qu importancia tiene conocer lo que sucedi en la noche de los tiem-
pos?...
Tabla de Clculo del ao 2004 A.C
Extraida de [MAN], pag 9
El hombre, como ser pensante, es inquieto en conocer a la naturaleza
que lo rodea, an en los mnimos detalles; conocer el pasado, por mas lejano
que sea, es conocer mejor el presente y conocer el futuro va extrapolacin-
aproximacin. Conocer, de algn modo, como pensaba el hombre de las cav-
ernas, el hombre que luchaba da a da su sobrevivencia, es algo fascinante
porque es algo como si nos conociramos asi mismos, en lo mas lejano de
nuestra subconciencia.
En tal direccin se tiene una primera evidencia de un registro numrico en
un hueso, el peron de un babuino, que data de hace unos 35,000 aos A.C.
Este hueso fue encontrado en el Africa, en Swazilandia, y posee 29 marcas que
se asemejan a un calendario de varillas. Otro hallazgo (tambin en Africa)
es otro hueso con una antiguedad de 20,000 aos A.C. en donde se sugiere
las fases de la Luna; por razones prcticas, el cielo abierto era un gran reloj
del tiempo para aquellos seres. Por esta poca, la incipiente astronoma se
mezclaba con aspectos religiosos y de astrologa. Mas cerca, alrededor del ao
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 9
3.500 A.C. ya existan escritos matemticos de cierto nivel; por ejemplo, ello
se produce entre los ros Eufrates y el Tigris, en cuyas tierras orecen diversas
culturas, cuyas ciudades mas importantes son Ur, Nnive y Babilonia.
Volviendo hacia atrs en el tiempo, es posible que hacia el ao 40,000
A.C. (poca del hombre de Neandertal) el hombre comenzara a pensar y
a adquirir conciencia del mundo fsico que lo rodea; se conjetura que por
esta poca surgen las dos primogenias ideas de la matemtica: la idea de
nmero y la idea de relacin espacial. Esta conjetura se sustenta en
el hecho de que actualmente existen tribus primitivas, que viven en la edad
de piedra y que poseen un sistema de nmeros muy limitado. La nocin de
nmero debe haber pasado por un proceso mental de muchsimos aos; el
hombre de las cavernas debe haber sentido la sensacin de lo cuantitativo al
ver una piedra y un montn de piedras, al observar a un hijo y a todos sus
hijos; observaba (?) que solo haba una sola Luna. En su evolucin, el hombre
seguramente tuvo curiosidad al ver que posea dos manos, dos pies y dos ojos
(nocin de correspondencia biunvoca!) y que haba algo en comn en este
sentimiento (?). El hombre de la Antiguedad aprendi, en algn momento,
que la naturaleza de los objetos que cuenta no es lo importante, sino ese
algo en comn que poseen los conjuntos dos manos, dos pies, dos
ojos,... . Asi mismo, debe haber observado que el orden en que observa a
los objetos tampoco inuye en su resultado nal; asi, el nmero de dedos en
ambas manos es siempre 10, independiente del orden en que se cuente.
Conforme los pueblos primitivos fueron creciendo y evolucionando, nuevas
necesidades surgan. Por ejemplo, ellos posean rebaos con muchos ani-
males, o posean grandes extensiones de terreno de cultivo de donde cosech-
aban un buen nmero de frutas u otros alimentos. El saber la cantidad de
objetos que posean forz la necesidad de tenerse un sistema de numeracin,
en realidad, diversos sistemas de numeracin segn las distintas comunidades,
en diversas partes del mundo. El proceso natural para contar es a partir
de un elemento, al cual se le agrega otro elemento; a ste, otro elemento, y
asi sucesivamente, hasta cuando?... esto es una pregunta complicada de re-
sponder pues ah est el germen de la idea del innito. Hay tribus primitivas
que solo conocen hasta el nmero 4, 5 6; si recurrimos a los dedos de las
dos manos llegamos al nmero 10; pero si se consideran, adems, los dedos
de los pies, se tuvo que considerar nmeros mayores que 10.
Pareciera que la idea de nmero no es patrimonio del hombre; se han he-
cho experimentos que inducen que ciertos animales tambin tienen tal idea.
A manera de ejemplo, de [COL], vol. I, pag. 13 extraemos la siguiente intere-
10 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
sante historia:
Se cuenta que un castellano haba decidido matar una corneja que haba
jado su domicilio en la torre de observacin de su castillo. Lo haba intentado
varias veces, pero siempre, cuando el hombre se aproximaba, dejaba su nido
y se diriga a un rbol vecino fuera del alcance del fusil asesino. El castellano,
decidido a terminar de una vez para siempre, opt por una artimaa. Una
maana se present en la torre con un amigo. Los dos hombres entraron y
poco tiempo despus sali slo el castellano. La corneja esper pacientemente
la salida del segundo hombre. En los das que siguieron, la experiencia se
repiti con tres e incluso con cuatro personas. Siempre al acecho, la corneja
volva a la torre una vez que haba salido el ltimo hombre. Por ltimo, se
enviaron cinco hombres; como en ocasiones anteriores, cuatro salieron de la
torre, uno despues del otro, mientras que el quinto esperaba tranquilamente
en el interior. Esta vez, la corneja, incapaz de distinguir entre cuatro y cinco,
cay en la trampa y volvi a su nido sin saber que el quinto hombre la
aguardaba con el fusil apuntando a su nido. Es fcil adivinar la suerte que
corri la pobre corneja.
Similares experimentos se han hecho sobre la reaccin del ave hembra
cuando de su nido de huevos se retira un huevo, dos huevos,... . La leona que
pone cuatro cachorros, por ejemplo, cuando los traslada de un lugar a otro,
va y viene hasta llevar al ltimo cachorro; que suceder si al regresar por su
ltima cra, la leona no lo encuentra?
Un factor que distingue al hombre del resto de animales es su facultad de
hablar, de poseer un lenguaje, lo que le permiti realizar las primeras primi-
tivas abstracciones. Lentamente fueron surgiendo diversos smbolos para rep-
resentar a los nmeros. Esta evolucin llev miles de aos; en la Antiguedad
surgieron diversos sistemas de numeracin, como sistemas en base 2, en base
3, en base 5,...; nuestro actual sistema es en base 10.
La Geometra Primitiva.
Como en el caso de la aritmtica, visto anteriormente, el origen de la
geometra se pierde en los tiempos remotos y por tanto es difcil precisarse
fechas y acontecimientos. Se trabaja en base a conjeturas y a informaciones
extraidas de otros campos, como por ejemplo, de la religin. En diversas
pinturas y grabados encontradas en cavernas, se induce que los Antiguos
conocan diversas guras y tcnicas de pintura.
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 11
El historiador griego Herodoto sostena que la geometra naci en el an-
tiguo Egipto por razones prcticas al reconstruir peridicamente los lindes
de las tierras luego de las inundaciones causadas por el ro Nilo. En cam-
bio, el pensador Aristteles opinaba que el cultivo de la geometra se di en
Egipto gracias a la existencia de una clase sacerdotal ociosa. Pero, parece
por las evidencias arqueolgicas que la geometra es mas antigua que la cul-
tura egipcia y de otras grandes culturas de la Antiguedad (babilnica, china,
india, ...). Al menos en sus concepciones mas elementales, ya existan signos
de un pensamiento geomtrico en las antiqusimas comunidades humanas.
An, se sostiene que el origen de la geometra y de la numeracin estn
en relacin con algunas prcticas rituales primitivas. Posiblemente, se con-
jetura, que las primeras cuestiones geomtricas hayan surgido en la mente
del hombre cuando su cerebro haba evolucionado lo suciente para lograr
tal progreso mental. La observacin de cosas simples y su habilidad lograda
para reconocer las formas de las cosas que lo rodeaba, posiblemente hayan
sido las primeras armas que tuvo el hombre para ir interpretando al mundo
fsico en que viva. Este progreso, lento y que llevara muchsimos siglos, era
(posiblemente) algo subconciente.
No existen datos histricos que permitan conjeturar cuanto tiempo de-
mand al hombre para que se sienta capaz de llevar a la geometra a la
condicin de ciencia. Algunos historiadores de la matemtica postulan que
ello se produjo en el valle del Nilo en Egipto, pero tambin se acepta que
tal condicin se di en los valles del Tigris y el Eufrates en Mesopotamia,
en los de los ros Indus y el Ganges del Asia sur-central, y del Hwang Ho
y el Yangtze al este de Asia. Alrededores de las citadas cuencas se desar-
rollaron ciudades prsperas que alcanzaron niveles sociales, econmicos y
culturales que hicieron posible cultivar una matemtica con nes utilitarios,
con aplicaciones a la ingeniera (construccin de templos, puentes, ...) y a la
contabilidad de lo que posean. Asi va surgiendo una matemtica mas organi-
zada, en donde tambin existen ciertas signicativas abstracciones o frmulas
matemticas.
1.1.3. La Matemtica Babilnica.
La civilizacin babilnica engloba un conjunto de pueblos que vivieron
en Mesopotamia entre el 5,000 A.C. y los primeros tiempos del cristianismo.
El conocimiento matemtico babilnico procede de las excavaciones hechas
a mediados del siglo XIX. Alrededor de 300 tablillas han sido identicadas
12 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
como tablillas matemticos, que contienen diversos problemas matemticos
y que pertenecen a diversos perodos de la historia de Babilonia; asi tenemos
textos matemticos que posiblemente datan de alrededor del 2100 A.C., otros
de alrededor del 1600 A.C., y otros de antiguedad del 600 al 300 A.C. En
estos textos se aprecia que los antiguos babilonios tenan un alto nivel de
habilidad en el clculo; su escala numrica fue en base 60. A ellos le debemos
que 1 hora tenga 60 minutos.
Como hemos mencionado, el conocimiento que tenemos de la matemtica
en Babilonia, es relativamente reciente; en gran parte debemos tal conocimien-
to al trabajo de los arquelogos quienes encontraron un promedio de medio
milln de tablas-documentos; en Nipur se encontraron mas de 50,000 tablas.
Toda esta valiosa informacin est distribuida en algunos museos europeos y
la Universidad de Yale.
Como la informacin sobre las culturas antiguas provienen de excava-
ciones arqueolgicas, la historia de la matemtica en Babilonia no est cer-
rada; pueden surgir nuevas novedades sobre esta gran cultura oriental.
Veamos algunos aspectos de la matemtica babilnica.
Nota. Debemos remarcar que con la palabra matemtica babilnica nos
referimos a la matemtica cultivada en los pueblos existentes en el entorno
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 13
de los ros Tigris y Eufrates, conjunto que se llama la regin de la antigua
Babilonia.
Nota. En el contexto de esta exposicin, tabla es equivalente a tablilla.
(i) Sistema de Numeracin.
Las primeras formas de escritura aparecen hacia el tercer milenio A.C.;
son smbolos estilizados para representar cosas. La gura adjunta exhibe una
tabla de los nmeros del 1 al 2000.
El mas alto desarrollo aritmtico de los babilonios es el Akkadian, cuyos
smbolos numricos son muy similares a los de la anterior tabla. En su sistema
numrico usaron la notacin posicional y era ambiguo. Algunas fracciones
tuvieron, en tal aritmtica, smbolos especiales; asi, por ejemplo,
14 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Para los babilonios estas fracciones era el todo, el total y no la divisin
de la unidad en partes.
La informacin que se dispone sobre la aritmtica mesopotmica provienen
de una serie de tablillas que datan de los primeros siglos del segundo mile-
nio A.C. y de los ltimos siglos del primer milenio A.C. En tal perodo los
babilonios hicieron contribuciones signicativas a la numeracin posicional,
sin embargo, no conocieron al nmero cero, es decir, no tuvieron un simbolo
para expresar al espacio vaco, lo que produjo ciertas ambiguedades en la
representacin de ciertos nmeros. En vez del cero, los babilonios empleaban
un espacio blanco (de cierta amplitud). Por ejemplo, los smbolos
pueden signicar al nmero 11, al nmero 11.60, al nmero 11.60
2
. ... Pos-
teriormente, para el lugar del cero usaban al smbolo . Como ejemplo,
veamos la siguiente representacin en base 60,
7424
(60)
= 2.60
2
+ 3.60 + 44 =
Posteriormente (conquista de Alejandro Magno) tuvo la siguiente repre-
sentacin,
7424
(60)
=
La Raz Cuadrada. Es interesante mencionar que los babilonios estudiaron
al nmero
_
2, lo que est en una tablilla de la poca babilnica antigua. Tal
nmero lo representaron en la forma . Los babilonios
encontraron el valor aproximado de 1.414222 para
_
2. Ellos tuvieron bue-
nas tcnicas para lograr buenas aproximaciones. Veamos algunos detalles.
Se desea calcular algunas aproximaciones para
_
/, donde / es un nmero
apropiado. Sea r =
_
/ la raz buscada y sea /
1
una aproximacin de es-
ta raz. Supongamos que c
1
es otra aproximacin tal que c
1
=
/
/
1
. Si /
1
es
demasiado pequeo, entonces c
1
es demasiado grande. Elegimos entonces la
media aritmtica /
2
=
c
1
+ /
1
2
. Si /
2
es demasiado grande, entonces c
2
=
/
/
2
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 15
ser demasiado pequeo. Luego, ser suciente tomar la media aritmtica
/
3
=
c
2
+ /
2
2
, y as sucesivamente...
De otro modo, sea c
1
el mayor entero menor que
_
/. Para : = 1. 2. 3. ... se
calcula c
n+1
=
1
2
_
c
n
+
/
c
n
_
(mtodo de Hern). De esta manera c
1
. c
2
. c
3
. ...
es una sucesin de cada vez mejores aproximaciones de
_
/.
Ejemplo. Calcular
_
2
Solucin (babilnica). Se procede de la siguiente forma
c
1
= 1. c
2
=
1
2
_
1 +
2
1
_
=
3
2
.
c
3
=
3
2
+
2
3
2
2
=
17
2
. c
4
=
17
12
+
2
17
12
2
=
577
408
.
c
5
=
577
408
+
2
577
408
2
=
665. 857
470. 832
.
y asi sucesivamente. En una de las tablillas de la Universidad de Yale se lee:
_
2 = 1 +
24
60
+
51
60
2
+
10
60
3
= 1.41423.
En la tablilla se aprecia un cuadrado de lado 30, y se da la diagonal 30
_
2 =
30.1; 24. 51. 10 = 42; 25. 25. De esto se deduce que los babilonios ya conocan
al Teorema de Pitgoras.
Observemos que el ejemplo dado nos muestra que los babilonios fueron
capaces de crear algoritmos nada triviales; el mtodo exhibido tiene cierta
profundidad considerando la poca en que fue concebido. Es un algoritmo en
que se usa el mtodo iterativo. De tal idea se puede hallar un camino para
calcular una aproximacin, por ejemplo, de
_
c
2
+ /. En efecto, la aproxi-
macin c
1
= c conduce a /
1
=
c
2
+ /
c
y c
2
=
c
1
+ /
1
2
=
c
2
+ c
2
/
2c
= c +
/
2c
.
Vemos que c
1
y c
2
concuerdan con los dos primeros trminos del desarrollo de
(c
2
+ /)
1
2
(segn el algoritmo de Newton). Estas aproximaciones aparecen
en los textos de los antiguos babilonios. Asi,
16 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
(c
2
+ /)
1
2
c +
/
2c
.
Observemos que el sistema usado por los babilonios tiene dos smbolos
fundamentales: la cua , con el valor numrico 1, y el gancho , con el valor
numrico 10. Repitiendo estos smbolos se pueden escribir otros nmeros. Un
nmero se escribe de izquierda a derecha, en la base 60, en la forma
` = c
0
60
0
+ c
1
60
1
+ c
2
60
2
+ ....
En cuanto a las operaciones con nmeros, existan tablas de multipli-
cacin; asi la siguiente gura nos ilustra la multiplicacin por 9
Los babilonios tambin tenan otras tablas numricas, como la de los
cuadrados de nmeros enteros, de los cubos; tablas de raices cuadradas, tabla
de nmeros de la forma :
3
+:
2
; tambin consideraron clculos sobre tanto por
ciento, sobre divisin proporcional. Como observamos, los babilonios tenan
una aritmtica con aportes signicativos.
(ii) El Algebra Babilnica.
Los babilonios podan resolver ecuaciones lineales y cuadrticas (por com-
pletacin del cuadrado o por substitucin). An podan resolver complicados
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 17
sistemas, como por ejemplo
_
r
8
+ r
6

2
= (3.200. 000)
2
r = 1. 200
Como es de suponer, los problemas algebraicos se enuncian y se resuel-
ven sin los recursos notacionales de la era moderna. Veamos algunos casos
concretos.
Ejemplo 1. Problema. Conocer la longitud del lado de un cuadrado cuya
rea menos el lado es igual a 870.
Esto equivale a resolver la ecuacin r
2
r = 870.
Solucin Babilnica.
Trabajan en base 60. Toman la mitad de 1, que es 0;30. Luego realizan
la multiplicacin (0; 30) (0; 30), que es 0; 15 (signica 0.15). Luego suman
(14; 30 + 0; 15) = 14; 30; 15. Pero, 14; 30; 15 es el cuadrado de 29; 30. Final-
mente suman: 0; 30 y 29.30, lo que queda 30 como el lado del cuadrado. Esto
coincide con la solucin obtenida con los mtodos actuales.

Muchos problemas contenidos en los textos babilnicos eran del tipo r


3
+
r
2
= /, cuya solucin se basaba en la utilizacin de una tabla, en la que se
daban las combinaciones de la forma :
3
+:
2
para 1 < : < 30. Por otro lado,
los babilonios podan resolver sistemas de ecuaciones de varios tipos, con dos
incgnitas, que incluan usualmente una ecuacin lineal y una ecuacin de
segundo grado.
Ejemplo 2. He sumado el rea de mis dos cuadrados, lo que me da 21. 15
y el lado de uno es mas pequeo que el lado del otro.
Solucin.
Los datos corresponden a las ecuaciones
r
2
+
2
= 21. 15 (c)
=
6
7
r. (,)
La substitucin de (,) en (c) da (en base 10),
r
2
+
36
49
r
2
=
85
4
.
18 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
De esta manera, r
2
=
49
4
y r =
7
2
. [Se tiene = 3 y
49
4
+ 9 =
85
4
, que es
21. 15 en la base 60].

Nota. Se ha encontrado un problema que contiene a las ecuaciones


r = c.
:r
2

+
:
2
r
+ / = 0.
cuya solucin lleva a una ecuacin de sexto grado, cuadrtica en r
3
.
Los Triples Pitagricos.
Los babilonios, mucho tiempo antes que Pitgoras, estudiaron los llama-
dos triples pitagricos. Los enteros positivos r. . . donde r e son menores
que ., constituyen un triple pitagrico (r. . .) si: r. . . son las longitudes
de los lados de un tringulo rectngulo =r
2
+
2
= .
2
.
En la tablilla Plimpton 322, los babilonios estuvieron interesados en
cierta clase de triples pitagricos. Asi, (r. . .) es llamado un triple pitagri-
co si longitud de r = 2n, longitud de = n
2

2
y longitud de . = n
2
+
2
,
donde n y son enteros positivos relativamente primos, que tienen como
nicos factores primos a 2. 3 y 5 (que son precisamente los divisores primos
de 60, la escala babilnica). n y se llaman los nmeros generadores.
Observemos que se tiene
(2n)
2
+
_
n
2

2
_
2
=
_
n
2
+
2
_
2
(+)
De esta manera, (56. 90. 106) es un triple pitagrico con generadores n = 9
y = 5. en tanto que (28. 45. 53) no es un triple pitagrico pues en este caso
n = 7 y = 2 an cuando n y satisfacen (+).
Ecuaciones Algebraicas.
Los babilnicos tuvieron un buen conocimiento de la solucin de diversas
clases de ecuaciones, como son,
cr = /. r
2
cr = /; r
3
= c. r
2
(r + 1) = c.
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 19
Tambin conocieron sistemas de ecuaciones, como son
_
_
_
r = c
y
r = /
_
_
_
r = c
r
2
+
2
= / , entre otras.
Es til saber que los babilonios ya tenan conocimiento de las frmulas:
c
2
/
2
= (c + /) (c /)
y
(c + /)
2
= c
2
+ 2c/ + /
2
.
Neugebauer encontr en una tablilla (300 A.C.), de la poca del imperio
de Nabucodonosor, dos interesantes igualdades:
1 + 2 + 2
2
+ ... + 2
9
= 2
9
+ 2
9
1
y
1
2
+ 2
2
+ 3
2
+ ... + 10
2
=
_
1
_
1
3
_
+ 10
_
2
3
__
55 = 385.
Estas igualdades nos motivan preguntarnos: conocan los babilonios a
las frmulas
n

j=0
:
j
=
:
n+1
1
: 1
.
n

j=1
,
2
=
2: + 1
3
.
n

j=1
, =
:(: + 1) (2: + 1)
6
?
Una respuesta armativa sera algo admirable en una matemtica culti-
vada muchos siglos antes de Cristo.
Es oportuno remarcar que la tablilla (o tabla) Plimpton 322, ya menciona-
da anteriormente, es un documento de un gran valor histrico-matemtico;
ella est en la Universidad de Columbia, en la coleccin G.A. Plimpton. El-
la fue escrita entre los aos 1900 y 1600 A.C. aproximadamente y fueron
20 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
descritas por los cientcos Otto Neugebauer y A.J. Sachs en el ao 1945.
Ejemplo 3. Multiplicando el largo por el ancho he obtenido un rea de
600. He multiplicado por si misma la diferencia entre el largo y el ancho, y
ese resultado multiplicado por 9 da una supercie equivalente al cuadrado del
largo. cules son el largo y el ancho?
Solucin babilnica.
La raz (cuadrada) de 9 es 3, toma 3 como el largo, entonces el ancho ser
2. El producto de 3 por 2 es 6. Divide 600 por 6, obtendrs 100. La raz de
100 es 10; como se tom 3 para el largo, ste ser 10 por 3, es decir 30, y por
tanto el ancho ser 20.
Nota. El lector puede resolver este problema con la notacin moderna. De-
ber resolver el sistema
_
r = 600
9 (r )
2
= r
2
.
y observar que el mtodo usado por los babilonios es mas simple en clculos
numricos, de algn modo, a lo que hacemos actualmente.
Tambin se ha encontrado un problema que consiste en determinar dos
nmeros conociendo el producto de ellos y su diferencia. Asi, se tiene: se
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 21
conoce el rea de un rectngulo (= 375) y se sabe que el lado menor es
igual a 30 veces esa caa acortada de un codo (lo que signica, 5 unidades
menos que el doble del otro lado). Calcular la longitud de la caa y de
los lados. Actualmente este problema se resuelve por mtodos conocidos;
el proceso hecho en la tablilla no es muy claro. Sin embargo, todos estos
problemas exhibidos, y muchos otros, nos muestra lo avanzado que estuvieron
los babilonios en lgebra, cuyas reglas tambin lo relacionaban con problemas
geomtricos.
Como hemos mostrado anteriormente, los babilonios aprendieron a re-
solver sistemas de ecuaciones con varias variables; saban resolver ecuaciones
cuadrticas completas (lo que fue descubierto por Neugebauer en 1930); re-
solvieron tambin ciertas ecuaciones cbicas, para lo que usaban la tabla de
valores para nmeros de la forma :
3
+ :
2
. : = 1. 2. .... 30. Otra muestra de
los hbiles que fueron los babilonios en lgebra es el hecho de que consider-
aron ecuaciones del tipo cr
4
+/r
2
= c y cr
8
+/r
4
= c, y an mas, se dieron
cuenta de que esas ecuaciones pueden ser consideradas, la primera como una
ecuacin cuadrtica en r
2
, y la segunda en r
4
.
(iii) Geometra Babilnica.
La geometra en Babilonia est an en la etapa de un conjunto de re-
glas para efectuar medidas prcticas; asi, entre los aos 2000 a 1600 A.C.
ya les era familiar algunas reglas generales para calcular: el rea de un rec-
tngulo, de un tringulo rectngulo, de un tringulo issceles; el rea de un
trapezoide teniendo un lado perpendicular a los lados paralelos; el volumen
de un paraleleppedo rectngular, el volumen de un prisma recto con base
trapezoidal.
Saban que la circunferencia de un crculo era tres veces su dimetro; el
rea del circulo lo calculaban con la frmula =
c
2
12
, donde c es la longitud de
la circunferencia, y de donde se obtiene la tosca aproximacin : = 3. Mas
recientemente se ha descubierto una tablilla con una mejor aproximacin,
: = 3
1
8
. Los babilonios saban que el volumen de un cilindro circular recto era
el producto del rea de la base por su altura; incorrectamente determinaban
el volumen de un cono truncado multiplicando la altura por la semi-suma de
las reas de las bases.
22 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
En aquella poca, los babilnicos saban que los lados correspondientes
de dos tringulos rectngulos similares, son proporcionales; conocan que
la perpendicular bajada del vrtice de un tringulo issceles, bisecta a la
base. Conocan tambin el teorema (Tales?): el ngulo inscrito en un semi-
crculo, es recto. Como hemos mencionado, conocan al teorema de Pitgo-
ras. Al respecto, en 1945, Neugebauer y Saks publican un trabajo en que de-
scifran una tablilla en donde aparecen enumerados los tringulos rectngulos
con lados racionales, es decir, los triples de nmeros pitagricos r
2
+
2
= .
2
.
La reconstruccin del mtodo de la eleccin de estos triples parecen conducir
a las frmulas, ya mencionadas,
r = 2n. = n
2

2
. . = n
2
+
2
.
El citado trabajo est relacionado a la tablilla Plimpton 322 ya mencionada
anteriormente.
En relacin a los triples de nmeros pitagricos, la tabla de Plimpton
permite construir triples pitagricos. Asi, (ver [EVE], pag 65) tenemos,
r . n
120 119 169 12 5
3456 3367 4825 64 27
4800 4601 6649 75 32
13500 12709 18541 125 54
72 65 97 9 4
360 319 481 20 9
2700 2291 3541 54 25
960 799 1249 32 15

En general, la geometra babilnica an no alcanza el nivel de una ciencia
organizada (lo que se alcanzara en Grecia, varios siglos despus); ella est ori-
entada a medir guras planas (motivadas por necesidades prcticas); algunas
pocas mediciones tratan sobre slidos. La informacin sobre la matemtica
babilnica provienen fundamentalmente de cuatro tablillas: la de Yale, la de
Plimpton 322, la de Susa y de la tablilla de Tell Dhibayi. En la tablilla de
Yale existe un cuadrado como se muestra en la gura adjunta. El nmero
1;24,51,10 convertido al sistema decimal es 1.414212963, que es aproximada-
mente
_
2. En tanto el nmero 42,25,35 es obtenido va la multiplicacin
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 23
30 (1; 24. 51. 10), es decir, la diagonal de un cuadrado de lado 30 es hallado
multiplicando 30 por una aproximacin de
_
2.
En la tablilla Susa existe un problema sobre un tringulo issceles con
lados 50,50 y 60. El problema consiste en encontrar el radio de una circun-
ferencia que pase por los tres vrtices.
Veamos la solucin usando la metodologa actual. Sea el 1C y la
circunferencia circunscrita de centro C. Sea 1l1C. En el tringulo rec-
tngulo 11, por el teorema de Pitgoras, tenemos 1
2
= 1
2
11
2
, de
donde 1 = 40. Sea : el radio de la circunferencia. Asi, C = C1 = : y
C1 = 40 :. Tambin, en el C11 se tiene :
2
= C1
2
+ 11
2
, es decir,
:
2
= (40 :)
2
+ 30
2
, de donde 80: = 2500. Asi : = 31.25 (: = 31; 15 en el
sistema sexagesimal).

Segn Eves, [EVE], la geometra babilnica se caracteriza por su caracter


algebraico; los problemas geomtricos son llevados al lenguaje algebraico,
24 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
muchas veces de un modo no-trivial. Asi, por ejemplo, en una tablilla de
Yale (1600 A.C.) se discute los volumenes de troncos de pirmides a los
cuales se les asocia el sistema
.
_
r
2
+
2
_
= . . = c + /. r = c.
de donde surge una ecuacin cbica general, ecuacin no trivial de resolver.
Debemos, tambin, a los babilonios la divisin de la circunferencia en
360 partes iguales; esto fue posiblemente inuenciado por el progreso de la
astronoma en la Antigua Babilonia.
1.1.4. La Matemtica en el Antiguo Egipto.
(i) Algunos Datos.
Los antiguos egiptos tuvieron el sentimiento de que la matemtica provena
de una fuente divina. Las informaciones que se tienen sobre esta antiqusi-
ma cultura, en particular de su matemtica, son obtenidas de un conjunto
de tablillas y de ciertos restos arqueolgicos. Esta civilizacin surge, posi-
blemente, de la unin de pequeas comunidades que fueron evolucionando y
dieron origen a dos reinos, el Alto y el Bajo Egipto. Esto se produce en el
perodo promedio entre los aos 10,000 y 7,500; el escenario es la regin del
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 25
ro Nilo. Los griegos creyeron que la matemtica se origin en el lejano Egip-
to; Aristteles pens que tal surgimiento se debi a los sacerdotes pues ellos
eran una clase que dispona del tiempo necesario para pensar en matemtica.
Herodoto predicaba que la geometra apareci en Egipto como consecuencia
de los continuos desbordes del ro Nilo. Ellos pensaron que los matemticos
eran descendientes de un reino divino.
La matemtica egipcia la conocemos gracias a dos tablillas muy impor-
tantes
(entre otras) que son: el papiro de Rhind (1650 A.C.) y el papiro de Mosc
(1850 A.C.). Ubiquemos a estas tablillas dentro del siguiente panorama
tiempo-espacio (ver [EVE], pag. 67, para otros detalles).
3100 A.C. De esta poca es un cetro real egipcio (que est en el museo
de Oxford) en donde se aprecian algunos grabados de nmeros muy
grandes (algunos llegan a las centenas de millar) y que posiblemente
tengan que ver con el nmero de soldados que disponan los egipcios
en una guerra.
26 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
2600 A.C. Por esta poca se construye la Gran Pirmide de Giz, lo
que signica el empleo de ideas matemticas y de ingeniera en tal
colosal construccin, la que contiene mas de dos millones de bloques de
piedras y fue realizada por unos cien mil trabajadores durante treinta
aos.
1850 A.C. A esta poca pertenece el papiro de Mosc, un texto
matemtico que contiene 25 problemas que ya eran antiguos cuando
fueron escritos; estamos en la poca de Abraham. En 1893 este papiro
fue adquirido en Egipto por el coleccionista ruso Golenischev y ahora se
encuentra en el Museo de Bellas Artes de Mosc. Entre tales problemas,
el problema 10 contiene el primer ejemplo sobre la determinacin del
rea de una supercie curva (se calcula el rea de la supercie lateral de
un semicilindro de altura igual al dimetro de la base). En el problema
14 se calcula correctamente el volumen de la pirmide truncada de
base cuadrada. Posteriormente veremos este y otros problemas. A esta
poca tambin corresponde el mas antiguo instrumento astronmico
que existe.
1650 A.C. Por esta poca se escribi el papiro de Rhind (llamado asi
pues el papiro fue comprado en 1858 en Luxor por el abogado Henry
Rhind) cuyo autor es el escriba Ahms; fue hallado en Tebas en 1855.
Este papiro es una coleccin de 84 problemas en donde se realizan op-
eraciones con fracciones; se calculan las reas del rectngulo, del trin-
gulo, del trapecio y del crculo (establecieron que esta rea es
_
8
9
d
_
2
, d
es el dimetro, y que corresponde a la aproximacin : = 3.1605...). Asi
mismo, en este papiro se encuentran los volmenes del paraleleppe-
do, del cilindro; se calculan las dimensiones de la pirmide. Contiene
tambin problemas sobre divisin proporcional; en la solucin de un
problema se encuentra la suma de una progresin geomtrica. El pa-
piro de Rhind fue publicado en 1927. Remarcamos que su autor expres
que este papiro es una copia de un texto mas antiguo (entre 2000-1800
A.C.).
1350 A.C. El papiro de Rollin fue elaborado por esta poca y con-
tiene numeraciones sobre alimentos; se muestra la utilidad prctica de
algunos nmeros grandes.
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 27
1167 A.C. Corresponde a la poca en que fue escrito el papiro de
Harris; en donde se exhiben ejemplos de numeraciones prcticas.
(ii) Sistemas de Numeracin y Aritmtica.
En el antiguo Egipto existieron, al menos, dos sistemas de numeracin: el
sistema jeroglco y el sistema hiertico. El siguiente cuadro (ver [COL],
vol. I) nos muestra los nmeros del 1 al 9000 en ambos sistemas de nu-
meracin.
El sistema jeroglco es un sistema de base diez y que permite escribir
cualquier nmero, en donde los smbolos se pueden repetir de ser necesario.
28 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
El smbolo
se us para representar fracciones con numerador 1.
Asi,
1
6
se escribe
1
10
en la forma
. ...
1
2
se escribe en la forma tambin
;
2
3
en la forma
El sistema hiertico o sagrado (pues lo utilizaban los sacerdotes) es tambin
un sistema decimal pero el principio de repeticin del sistema jeroglco es
reemplazado con la introduccin de algunos signos especiales. Asi, 36 en el
sistema jeroglco se escribe , en tanto en el sistema hiertico
en la forma . En este sistema es substituido por . Asi,
1
8
se escribe en el sistema jeroglco en la forma , en tanto que en
el hiertico en la forma
=

.
En cuanto a la aritmtica, los egipcios tenan la habilidad de multiplicar
y dividir por 2; asi mismo, calculaban los dos tercios de cualquier nmero, ya
sea entero o fraccionario. La multiplicacin de dos enteros se efecta mediante
operaciones sucesivas de desdoblamiento, lo que depende de que cualquier
nmero se puede expresar como una suma de potencias de 2. Veamos algunos
ejemplos.
Ejemplo 1. Calcular 24 37.
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 29
Solucin. 24 = 16 + 8 : Ahora calculamos mltiplos de 37, en la forma
1 37
2 74
4 148
8 296
16 592
24 888
Conclusin: 24 37 = 888.

Ejemplo 2. Calcular 847 33.


Solucin. Como en el ejemplo 1,
1 33
2 66
4 132
8 264
16 528
25 825
Lo hecho motiva la descomposicin:
847 = 528 + 319 = 528 + 264 + 55
= 528 + 264 + 33 + 22.
Luego, 847 33 da como cociente 25 y como residuo, 22.

Ejemplo 3. Vericar que


3
10
=
1
20
+
1
4
.
Solucin.
3
10
=
1
10
+
1
10
+
1
10
=
1
20
+
1
20
+
2
10
=
1
20
+
_
1
20
+
2
10
_
=
1
20
+
_
1
20
+
4
20
_
=
1
20
+
5
20
=
1
20
+
1
4
.

30 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD


Ahmes observ que:
2
5
=
1
5
+
1
5
=
1
15
+
1
15
+
1
15
+
1
5
=
1
15
+
_
1
15
+
1
15
+
1
5
_
=
1
15
+
1
3
.
De un modo general, respecto al ejemplo 3, en el papiro de Ahms (Rhind)
se encuentra una tabla de descomposiciones de fracciones de la forma
2
2: + 1
,
con : < 50, en una suma de fracciones con numerador 1. Asi, se tiene
2
3
=
1
2
+
1
6
;
2
5
=
1
3
+
1
15
;
2
13
=
1
8
+
1
52
+
1
104
;
2
15
=
1
10
+
1
30
;
2
29
=
1
24
+
1
58
+
1
174
+
1
232
;
2
89
=
1
60
+
1
356
+
1
534
+
1
890
2
97
=
1
56
+
1
679
+
1
776
;
2
99
=
1
66
+
1
198
; ...
Respecto a las anteriores descomposiciones y considerando factores pri-
mos en los denominadores, se tiene de un modo equivalente:
2
3
=
1
2
+
1
2 3
;
2
5
=
1
3
+
1
3 5
;
2
13
=
1
2
3
+
1
2
2
13
+
1
2
3
13
;
2
15
=
2
3 5
=
1
2 5
+
1
2 3 5
;
2
29
=
1
2
3
3
+
1
2 29
+
1
2 3 29
+
1
2
3
29
;
2
89
=
1
2
2
3 5
+
1
2
2
89
+
1
2 3 89
+
1
2 5 89
;
2
97
=
1
2
3
7
+
1
7 97
+
1
2
3
97
;
2
99
=
2
3
2
11
=
1
2 3 11
+
1
2 3
2
11
.
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 31
Ejemplo 4. Vericar que
5
13
=
1
4
+
1
26
+
1
52
+
1
13
Solucin.
5
13
=
2
13
+
2
13
+
1
13
=
1
8
+
1
52
+
1
104
+
1
8
+
1
52
+
1
104
+
1
13
=
1
4
+
1
26
+
1
52
+
1
13
.

En el papiro de Rhind existe un problema que nos da la regla para cal-


cular los dos tercios de cualquier fraccin unitaria impar (signica que el
denominador es impar). Concretamente, calcular los
2
3
de una fraccin im-
par. Si se te dice: Qu es
2
3
de? Haces 2 veces el denominador, y 6 veces
su denominador;
2
3
de la fraccin, es esto
Ejemplo 5. Calcular los
2
3
de
1
3
.
Solucin. Aplicando la anterior regla, tenemos
2
3
de
1
3
=
1
6
+
1
18
_
=
2
9
_
.

Ejemplo 6. Hallar los


2
3
de
1
8
.
Solucin.
2
3
de
1
8
=
1
16
+
1
48
=
3 + 1
48
=
4
48
=
1
12
.

Ejemplo 7. Hallar
1
3
de 3.
Solucin. El autor del papiro calcula primero los
2
3
de 3, luego calcula
1
3
de
3 para obtener el resultado. Si 1 es el todo, se tiene el esquema
32 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Luego,
1
3
de 3 = 1.

Ejemplo 8. Hallar
1
3
de 1 +
1
3
+
1
4
.
Solucin. Segn la regla dada en el ejemplo 7, tenemos en este caso
1 1 +
1
3
+
1
4
2
3
2
3
+
_
1
6
+
1
18
_
+
1
6
2
3
+
_
1
6
+
1
6
_
+
1
18
2
3
+
1
3
+
1
18
1 +
1
18
1
3
1
2
+
1
36
Luego,
1
3
de 1 +
1
3
+
1
4
=
1
2
+
1
36
.

Ejemplo 9. Hallar
2
3
de 16 +
1
56
+
1
679
+
1
776
.
Solucin. En el papiro, la solucin consta slo de dos lneas,
1 16 +
1
56
+
1
679
+
1
776
2
3
10 +
2
3
+
1
84
+
1
1358
+
1
4074
+
1
1164
.

Para comprender mejor las operaciones efectuadas, y de un modo general,


se tiene la:
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 33
Regla de la fraccin
2
3
([COL], vol. I). Los dos tercios de cualquier
fraccin impar (o par) es igual a 2 veces el denominador de la fraccin mas
6 veces el denominador de la fraccin.
De esta regla se obtiene la: Regla de la fraccin
1
3
. El tercio de
cualquier fraccin impar (o par) es igual a 4 veces el denominador de la
fraccin mas 12 veces el denominador de la fraccin.
Nota. Los egipcios empleaban fracciones con numeradores unitarios, con ex-
cepcin
2
3
; pero saban que
2
3
=
1
2
+
1
16
. La fraccin
2
3
, en escritura jeroglca
se representa con , y en escritura hiertica con .
Los egipcios elaboraron una tabla para nmeros de la forma
2
:
, con :
impar y : = 3. 5. .... 101. Segn Collette ([COL], vol. I, pag. 51), R.J. Gillings
(en 1972) opina que los escribas egipcios posiblemente tuvieron las siguientes
reglas respecto al problema (no fcil) de reducir las fracciones
2
5
.
2
7
. ....
2
101
a
partir de reglas conocidas en relacin con
2
3
. Se tiene,
1. De todas las igualdades posibles, se aceptan aquellas que poseen el
menor nmero de fracciones, pero ninguna fraccin debe tener un de-
nominador mayor que 1000.
2. Se preere una igualdad de dos trminos a una de tres, y una igual-
dad de tres trminos a una de cuatro; de mas de cuatro trminos es
inadmisible.
3. Las fracciones unitarias se colocan por orden decreciente sin que se
repitan nunca.
4. La primera fraccin es la menor posible, pero se aceptar una frac-
cin ligeramente superior si esto permite reducir considerablemente la
ltima fraccin.
5. Las fracciones pares se preeren, en general, a las impares.
34 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Ejemplo 10. Expresar 2 45.
Solucin. Segn Collete,
2
45
tiene siete descomposiciones con dos trminos;
ciento treinta y cuatro tienen tres trminos, y mil ochocientos veinte y seis
tienen cuatro trminos. Por el precepto 2, se preere a las descomposiciones
con dos trminos que son:
(i)
1
24
+
1
360
. (ii)
1
25
+
1
225
. (iii)
1
27
+
1
125
. (iv)
1
30
+
1
90
.
(v)
1
35
+
1
63
. (vi)
1
36
+
1
60
. (vii)
1
45
+
1
45
.
En base a los cinco preceptos dados, se hace el siguiente descarte. Se
eliminan (ii), (iii), (v) y (vii) pues contienen nmeros impares en los denom-
inadores. Descartamos (i) por tener 360 en el denominador. Ahora, cul
elegir, (iv) o (vi)?... El escriba elige (iv), cul fue su argumento?...
Conclusin: 2 45 =
1
30
+
1
90
.

Ejemplo 11. Determinar 2 49.


Solucin.
2
49
=
2
7
.
1
7
. Segn Ahms,
2
7
=
1
7
+
1
7
=
1
14
+
1
14
+
1
7
=
1
28
+
1
28
+
1
14
+
1
7
=
1
28
+
_
1
28
+
1
14
+
1
7
_
=
1
28
+
1
4
.
Luego,
2 49 =
_
1
28
+
1
4
_
.
1
7
=
1
196
+
1
28
=
1
28
+
1
196
.

Veamos algunos ejemplos que nos ilustran como multiplicaban y dividan


los egiptos con fracciones unitarias. (Ver [COL], vol. I).
Ejemplo 12. Calcular el producto 1 +
1
2
+
1
4

1
2
+
1
14
.
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 35
Solucin. Discutamos el siguiente esquema
1
1
2
+
1
14
1
2
1
4
+
1
28
1
4
1
8
+
1
56
1 +
1
2
+
1
4
1
2
+
1
4
+
1
8
+
1
14
+
1
28
+
1
56
=
1
2
+
1
4
+
1
8
+
1
8
=
1
2
+
1
4
+
1
4
=
1
2
+
1
2
+ 1.
Luego, 1 +
1
2
+
1
4

1
2
+
1
14
= 1.

Nota. El escriba conoca que:


1
14
+
1
28
+
1
56
=
1
8
.
Ejemplo 13. Calcular la divisin 9 13. (Ver ejemplo 1).
Solucin. En la divisin, el mtodo de desdoblamiento se invierte; es el
36 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
divisor el que debe ser doblado sucesivamente. Asi tenemos el esquema
De esta manera
9 13 =
2
3
+
1
39
.

Nota. Diversos problemas encontrados en el papiro de Ahmes nos indica que


los egipcios conocan, de algn modo, la regla de tres.
(iii) Algebra en Egipto.
Muchos de los 110 problemas contenidos en los papiros de Rhind y de
Mosc son de carcter prctico, relacionados a la vida cotidiana. Ellos gen-
eralmente se resuelven va la aritmtica o utilizando ecuaciones lineales de la
forma
r + cr = /. r + cr + cr = /.
A la incgnita \r" la llamaban aha h. Existen problemas de pro-
porcionalidad, de regla de tres, de reparticin proporcional; existen cuestiones
que llevan a progresiones aritmticas y geomtricas. En diversos casos se usa
el mtodo de la falsa posicin.
Ejemplo 1. Resolver r +
r
5
= 30.
Solucin.
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 37
Se asume r = 5; luego, r+
r
5
= 6. Desde que (5) (6) = 30, el valor correcto
de r fue encontrado multiplicando (5) (5) = 25. Asi, r = 25.

Ejemplo 2. [Una progresin aritmtica]. Distribuir 100 hogazas de pan


entre 5 personas de manera que
1
7
del total de las tres primeras sea igual al
total de las dos ltimas. Cul es la diferencia?
Solucin. Sean las personas 1
1
. 1
2
. 1
3
. 1
4
y 1
5
. Por hiptesis
1
7
(1
1
+ 1
2
+ 1
3
) = 1
4
+ 1
5
.
Supongamos que 1
1
tenga 1 hogaza de pan, y sea 5
1
2
la diferencia (o razn
aritmtica). Entonces tendremos
1
1
1
2
1
3
1
4
1
5
| | | | |
1 6
1
2
12 17
1
2
23
.
En este caso, la suma de las hogazas de pan es 60. Quisiramos que la
suma sea 100. Falta 40 panes, que es los
2
3
de 60. Entonces, a cada trmino
de la anterior distribucin agregmosle sus
2
3
. Se tendr,
1
1
1
2
1
3
1
4
1
5
| | | | |
5
3
65
6
20
175
6
115
3
La suma de estas cantidades es 100, como se desea.

Nota. Observemos que Ahms usa la regla de falsa suposicin en la solu-


cin del problema del ejemplo 2; asi, l escoge la diferencia comn d =
_
5
1
2
_
y realiza un argumento aritmtico.
En el papiro de Ahms (Rhind) existen problemas que implican variables
desconocidas, comparables a las actuales ecuaciones lineales con una incg-
nita. Las soluciones de tales problemas eran mas aritmticas que algebraicas,
38 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
como hemos visto en los anteriores ejemplos 1 y 2; los problemas eran es-
tablecidos verbalmente y las soluciones se obtenan sin explicacin alguna;
an no exista un mtodo general. Por ejemplo, el problema 31 en el citado
papiro dice:Una cantidad, sus
2
3
, su
1
2
, su
1
7
, su todo, es 33. En nuestro
actual lenguaje algebraico esto se traduce con la ecuacin
2
3
r +
r
2
+
r
7
+ r = 33.
Los egipcios usan argumentos aritmticos para resolver esta ecuacin.
El problema 63, en el mismo papiro, contiene la siguiente cuestin: dis-
tribuir 700 panes entre cuatro personas,
2
3
para una,
1
2
para la segunda,
1
3
para la tercera y
1
4
para la cuarta.
En nuestro lenguaje tenemos
2
3
r +
r
2
+
r
3
+
r
4
= 700.
Histricamente, Ahms procede como sigue. Agrege
2
3
.
1
2
.
1
3
.
1
4
; esto da, 1
1
2
1
4
.
Divida 1 por 1
1
2
1
4
; esto da,
1
2
1
14
. Ahora encuentre
1
2
1
14
de 700. Esto da 400.
Los egipcios solo consideraron ecuaciones de segundo grado del tipo sim-
ple, cr
2
= /, an cuando tambin existen sistemas de la forma r
2
+
2
=
100. =
3
4
r, pero al eliminar la variable se reduce al tipo anterior.
Como hemos observado, el lgebra en Egipto no emple casi smbolo
alguno, al menos como concebimos al lgebra actualmente. La adicin la
representaron con el smbolo y la substraccin con .
La raz cuadrada se denotaba con .
Un ejemplo que actualmente conduce a un sistema de grado superior a 1
surge de la cuestin: descomponer una gura cuya rea es de 100 unidades,
en dos cuadrados cuyos lados estn en la razn 1 a
3
4
. La solucin egipcia de
este problema usa el mtodo de falsa posicin al admitir que los cuadrados
tienen lados de longitudes 1 y
3
4
; en este caso su suma es
25
16
, que es a su vez
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 39
cuadrado de
5
4
(ac usan el signo ). Como el lado del cuadrado suma debe
ser 10, es decir, 8 veces mayor que
5
4
, se obtiene la solucin nal (?) (en esta
parte el papiro est mutilado): 8 1 = 8 y 8
3
4
= 6.

A esta altura puede surgir la pregunta: existi el lgebra en el antiguo


Egipto?; pero, qu es el lgebra? Sobre estas y otras cuestiones se ha de-
batido en el siglo XX. Posiblemente, en el contexto actual, si hubo lgebra
en Egipto ella estaba an en su estado inicial.
(iv) La Geometra Egipcia.
Muchos de los problemas contenidos en los papiros de Mosc y de Rhind
conciernen a la geometra; hay 26 problemas geomtricos, los que hacen ref-
erencia a frmulas de medicin y que son necesarias para evaluar reas de
guras planas, asi como ciertos volmenes. El rea del tringulo issceles
se obtiene multiplicando la mitad de la base por la altura. Saban calcular
el volumen de cilindros y prismas. El rea del crculo lo calculaban con la
frmula
_
8
9
dimetro
_
2
.
El estudio de la Gran Pirmide nos lleva a muchas conclusiones sobre la
geometra en Egipto. El rea de un cuadriltero arbitrario, con lados sucesivos
de longitudes c. /. c y d lo determinaban con la frmula incorrecta
=
(c + c) (/ + d)
4
.
Los egipcios conocan y usaban la regla: la razn entre el rea de un crculo
y su circunferencia es la misma que entre el rea del cuadrado circunscrito
al crculo y su permetro.
En el papiro de Mosc existe un interesante resultado geomtrico, que es
el siguiente
Problema 14. [2600 A.C.] Calcular el volumen de la pirmide truncada,
de base cuadrada con lado c, con cuadrado superior de lado /, y altura /.
40 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Solucin. Los egipcios usaron la frmula
\ =
/(c
2
+ c/ + /
2
)
3
.
Cmo obtuvieron los egipcios tal frmula? ... Por otro lado, si / = 0 se
obtiene el volumen de la pirmide completa.
En relacin al problema 14 y a la frmula mencionada ah, se tiene la
sentencia:
Si se os dice: una pirmide truncada de / = 6 y de base 4 y 2; debeis
tomar el cuadrado de 4 que es 16, despus doblar 4 para obtener 8, tomar el
cuadrado de 2 que es 4, sumar 16, 8 y 4 para obtener 28; calcular
1
3
de 6 que
es 2, multiplicar 28 por 2, que da 56.
Lo dicho describe ntidamente a la frmula
\ =
1
3
/
_
c
2
+ c/ + /
2
_
.
Esta frmula es genuina en la matemtica egipcia; no dieron su demostracin
y es curioso pensar que en ella est la idea del clculo integral; tal resultado es
un caso de extraordinaria induccin; por algo la citada frmula est relaciona-
da a la gran pirmide egipcia. Es oportuno remarcar que la matemtica
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 41
egipcia, y la de los babilonios, no es emprica del todo an cuando tampoco
es una matemtica organizada en demostraciones; habr que esperar unos
siglos para que llegue a este nivel. Existe una gran extensin y diversidad
en los problemas que se estudiaron con xito, a pesar de su cierto grado de
empirismo. Es sorprendente que con mtodos empricos se puedan descubrir
resultados matemticos de gran valor formal.
La mayora de los problemas geomtricos encontrados en los papiros de
Rhind y de Mosc estn relacionados con medidas para calcular reas de
terrenos y volmenes de graneros. Algunas investigaciones revelan que los
egipcios posiblemente conocan que el rea de un tringulo es dado por la
mitad del producto de la base por la altura. An se vislumbra la idea de
la cotangente cuando tratan al ngulo diedro entre la base y la cara de la
pirmide. No hay evidencia de que los egiptos hubieran conocido al teorema
de Pitgoras pero de que si conocan que cuando los lados de un tringulo
miden 3. 4 y 5 entonces se trata de un tringulo rectngulo, lo que conocan
muy bien los babilonios.
Respecto al misterioso nmero :, se tiene el siguiente argumento. Sea
un cuadrado cuyo lado mide 9 unidades. Se construye un octgono de modo
que el rea de cada uno de los tringulos issceles de las esquinas es 4
1
2
. Asi,
el rea del cuadrado es 81 y rea del octgono=rea del cuadrado-suma de
las reas de los citados tringulos= 81 18 = 63.
Consideremos ahora el rea del crculo inscrito en el cuadrado dado. Se
observa que el rea del octgono diere poco del rea del crculo. Luego, (con-
siderando : =
9
2
) ::
2
63, esto es,
81
4
: 63, de donde : = 3
1
9
( 3.111...) .
Dos guras dibujadas en las paredes de una habitacin, donde se encuen-
tra la tumba de Seti I, son similares pero de distintos tamaos lo que nos in-
duce a pensar que los egipcios tuvieron alguna idea sobre la proporcionalidad
y la semejanza entre guras geomtricas. Por otro lado, no existe mucha infor-
macin sobre las propiedades geomtricas de las pirmides de base cuadrada.
42 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Como hemos visto saban calcular el volumen de una pirmide, y tambin
la pendiente de los lados. Usaron la palabra seqt para expresar la razn
entre la base horizontal y la altura en una pirmide. Los egipcios calcularon
los seqts de diversas pirmides rectas. El valor de la seqt era un dato
importante para los constructores de pirmides.
COMENTARIOS 1.1.
1. El conocer la historia de la evolucin de las ideas matemticas, desde
los tiempos remotos es algo que enriquece al pensamiento moderno.
Estamos en una poca que busca conocer el pasado con la ayuda de
nuevas tecnologas; por ejemplo, se est investigando sobre la vida de
los dinosaurios en base a nuevos descubrimientos arqueolgicos; posi-
blemente esto deba ayudar a comprender la evolucin de la vida en
nuestro planeta. De igual modo, el descubrimiento de nuevos posibles
documentos matemticos de la Antiguedad va a contribuir a conocer
mejor la evolucin de nuestra ciencia, con proyecciones a los tiempos
mas modernos.
Un objetivo de la Historia de la Matemtica es enriquecer y motivar
la visin que tengamos sobre como nacieron las diferentes teoras exis-
tentes, desde las mas primitivas, luego las empricas y nalmente como
una ciencia formal, en donde el rigor del pensamiento es una de sus car-
actersticas. Es sorprendente que antes de la Era Cristiana ya existiera
una matemtica con las caractersticas bsicas de la matemtica con-
tempornea. Debemos ser concientes de esa realidad histrica y debe
ser parte de la cultura de toda persona amante de la matemtica.
En aquellos lejanos tiempos se usaba el rigor lgico del pensamiento,
complementado de una belleza intrnseca en donde tambin existen
diversas aplicaciones, muy ingeniosas y que contribuyeron a conocer
mejor al mundo fsico.
2. Un hecho caracterstico de las antiguas culturas es que ellas estaban lig-
adas a grandes ros, y en general al mar Mediterrneo. Esto fue esencial
para las comunicaciones entre las diferentes comunidades de entonces,
y por tanto para intercambiar las culturas existentes. Posiblemente el
conocimiento matemtico de Babilonia y de Egipto fue exportado a
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 43
otros pueblos, y que muchos interesados viajaran a tales lugares en
busca del conocimiento matemtico.
3. Los nmeros primos, ya conocidos en la Antiguedad, fueron parte de
la matemtica antigua. Asi, los egipcios posiblemente conocan que
4
5
=
1
2
+
1
4
+
1
20
, y de esto se deduce que conocan
4
10
=
1
2
+
1
8
+
1
40
y
4
15
=
1
6
+
1
12
+
1
60
. La idea general es expresar
c
/
como una
suma de fracciones unitarias; para ello es suciente examinar el caso
cuando / es un nmero primo (solo divisible por la unidad y el mismo).
Los primeros nmeros primos son: 2. 3. 5. 7. 11. 13. 17. 19. 23. 29. 31. ...
Los antiguos conocieron a estos nmeros, inclusive se conjetura de que
saban diferenciar entre un nmero primo y un nmero compuesto.
Como veremos en la proxima seccin, los griegos fueron capaces de
probar que el nmero de (nmeros) primos es innito.
4. Es interesante observar, a travs de los documentos histricos encon-
trados, el esfuerzo del hombre por encontrar smbolos apropiados para
representar la idea de cantidad, la idea de nmero. Los smbolos usados
por las distintas culturas (de las que solo hemos visto dos, la babilnica
y la egipcia) evolucionaron en el tiempo hasta llegar a la forma actual
de representar a los nmeros. Es oportuno mencionar que los antiguos
peruanos, a travs de los quipus, tuvieron su propia forma de repre-
sentar a los nmeros; llegaron a nmeros muy grandes.
5. En otra oportunidad presentaremos a otras antiqusimas culturas, como
son la China y la India. La matemtica le debe signicativos aportes
hechos por los matemticos de tales culturas, a las cuales hay que agre-
gar a la matemtica cultivada en el antiguo Japn. Un estudio integral
de la matemtica cultivada en estas tres regiones es algo atrayente por
la riqueza de ideas y resultados que manejaron, y que (creemos) son
pocos conocidos en nuestro pais, y posiblemente en otros paises veci-
nos. Tambin hay que mencionar a la matemtica arbiga; los rabes
hicieron notables contribuciones, en particular al lgebra; adems, a el-
los les debemos mucho de la informacin que se tiene de la matemtica
antigua.
6. Respecto a la matemtica babilnica existen algunas tablillas (de Yale),
de alrededor 1600 A.C., en donde se encuentran diversos problemas no-
44 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
resueltos, que implican ecuaciones simultneas y que llevan a ecuaciones
bi-cuadrticas. Algunas son,
r = 600. 150 (r ) (r + )
2
= 1000;
r = c.
/r
2

+
c
2
r
+ d = 0.
7. Existen ciertas evidencias de que los babilonios llegaron a conocer al-
gunas frmulas notables. Ya hemos planteado la interrogante si ellos
conocieron las frmulas,
n

j=0
:
j
=
:
n+1
1
: 1
y
n

j=1
,
2
=
:(: + 1) (2: + 1)
6
=
_
1
3
+
2
3
:
_
n

j=1
,.
Ciertas investigaciones (de Neugebauer) llevan a la conclusin de que
los babilonios habran conocido a la frmula
n

i=1
i
3
=
_
n

i=1
i
_
2
para varios valores de :.
8. ([EVE]). Remarcamos el carcter algebraico de los problemas geomtri-
cos en la antigua Babilonia. En una tablilla, de mas o menos 1800 A.C.,
se encuentra el siguiente problema: un rea , que consiste de la suma
de dos cuadrados, es 1000. El lado de uno de los cuadrados es 10 menos
de que los
2
3
del lado del otro cuadrado. Cules son los lados del
cuadrado?.
Otro problema arma: un trapecio issceles de bases 14 y 50, y de
lados 30 tiene rea 12.48. Es interesante indagar por la frmula que
estaban usando.
An, los antiguos babilonios nos dicen: un cateto de un tringulo rec-
tngulo es 50. Una paralela al otro cateto y a una distancia 20 de
ella, corta al tringulo formando un trapecio rectngulo de rea 5,20.
Determine las longitudes de las bases del trapecio.
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 45
9. ([EVE]). En el papiro de Rhind se encuentran los siguientes problemas:
(c) Si le preguntan lo que es
2
3
de
1
5
, tome el doble y el sxtuple; eso
es
2
3
de l. Se debe proceder asi para cualquier otra fraccin.
(/) Una cantidad, sus
2
3
, su
1
2
y su
1
7
, sumados, valen 33. Cul es
la cantidad?.
EJERCICIOS 1.1.
1. Reexione sobre las siguientes situaciones hipotticas.
(a) La matemtica surge con la aparicin del hombre?, pueden haber
situaciones matemticas sin el hombre?
(b) Supongamos que an no surge el hombre en la Tierra; por azar dos
delgadas ramas se cruzan al caer al suelo, existe ah, ya, la idea
de ngulo?, la propiedad que dos ngulos opuestos por el vrtice
son congruentes, ya exista?, es cuestin que la mente humana
la extraiga para que recien tenga vida esa propiedad?
(c) En un planeta de un lejano sistema planetario existe cierto tipo
de vida inteligente; esos seres al ver la redondez de su sol, qu
sensacin geomtrica podran tener?; si dos palos se cruzan, qu
podran inducir?. La matemtica, es patrimonio de la mente del
hombre?; y si la Tierra evolucionara de modo que surja otro tipo
de vida, superior a la inteligencia del hombre, cmo sera la
matemtica que surja de estos nuevos seres?
2. Mencione algunas evidencias ambientales o de experiencias locales que
puedan haber sugerido o motivado algunas ideas matemticas al hom-
bre de la pre-historia.
3. Cules seran sus comentarios respecto a los smbolos usados por los
babilonios y los egipcios para representar a los nmeros?; cul de ellos,
usted considera mejor?
4. Existe alguna correspondencia entre el nivel cultural de una comu-
nidad humana y el nivel de la matemtica que poseen?
46 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
5. Va la lectura de otros textos (ver Bibliografa), redacte un breve in-
forme sobre los perodos que tiene la Historia de la Matemtica segn
Kolmogrov.
6. Cul es su opinin sobre la conjetura de que ciertos animales tienen
alguna idea de nmero?; tiene usted algunas evidencias de ello?
7. Porqu se tiene poca informacin sobre la matemtica en la pre-
historia?
8. Redacte un estudio crtico sobre la matemtica en Babilonia y en Egip-
to.
9. Va su intuicin, cules seran las primeras guras geomtricas, tanto
planas como slidos, que surgieron en la mente del hombre en sus inicios
como ser pensante?.
10 Cules podran ser las motivaciones para el surgimiento de la geometra
emprica? Segn su criterio, habra alguna mas importante que las
otras?
11. Mencione algunos resultados matemticos conocidos en la Antiguedad
y que segn opinin sean importantes, tanto en su contenido terico
como de sus aplicaciones.
12. En relacin al ejercicio 10, qu signica etimolgicamente la palabra
geometra?; tiene tal palabra alguna relacin con el surgimiento de
la geometra?
13. La astronoma es una ciencia que desde sus orgenes estuvo relacionada
con la matemtica. Va la consulta de otros libros, redacte una breve
evolucin de la astronoma en la Antiguedad.
14. Usando la tabla numrica de los babilonios, escriba los nmeros:
14. 25. 62. 86. 401 y 920
15. Segn los egipcios,
(a) calcule 26 3 y 753 26;
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 47
(b) resuelva r +
r
7
= 24;
(c) calcule: 424 137 y 1043 28;
(d) exprese
2
103
como una suma de fracciones unitarias.
16. Interprete y resuelva, al estilo egipcio: Una dada supercie de 100
unidades de rea ser representada como la suma de dos cuadrados
cuyos lados estn en la relacin 1 :
3
4
.
17. [Babilonia].
(a) (1,800 A.C.) Encontrar el radio r de la circunferencia circunscrita
al tringulo issceles 1C sabiendo que 1 = 60 y que C =
1C = 50. (Los babilonios ya conocan al Teorema de Pitgoras).
(b)
Segn una tablilla, se sabe que 1 = 30. rea de 111rea de
11C = 420, y que C1 1 = 20. Calcular 11. C1 y 1.
18. (Egipto)
48 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
(a) En el papiro de Rhind repetidamente el rea de un crculo es
tomada igual a la de un cuadrado de lado igual a
8
9
del dimetro.
A qu valor de : lleva tal argumento?
(b) Pruebe que de todos los tringulos que tienen un par de lados
dados, el mayor es aquel en que esos lados son perpendiculares.
(c) Denote las longitudes de los lados 1. 1C. C1 y 1 de un
cuadriltero por c. /. c y d, y sea 1 el rea del cuadriltero.
Pruebe que
1 _
cd + /c
2
.
La igualdad vale si y solo si los ngulos y C son rectos.
19. (a)Una tabla babilnica da los valores de :
3
+ :
2
para : = 1. 2. .... 30.
Haga tal tabla para : = 1. 2. .... 10.
(b) Encuentre, por medio de la anterior tabla, una raz de la ecuacin
cbica
r
3
+ 2r
2
3136 = 0.
(c) Un problema babilnico cuya data es aproximadamente de 1800
A.C. parece pedir una solucin del sistema de ecuaciones r. +
r =
7
6
. =
2
3
r. . = 12r. Resuelva este sistema usando la tabla
de (a).
20. (Egipto)Resolver el sistema de ecuaciones r
2
+
2
= 100. =
3
4
r.
21. Obtenga la frmula egipcia para el volumen del tronco de pirmide
cuadrada, de una manera algebraica, a partir de la conocida frmula
del volumen de una pirmide utilizando proporciones que se demuestran
en geometra elemental.
Piensa usted que los egipcios pudieron haber obtenido su frmula de
esta manera? Redacte sus argumentos.
22. Explique porqu los egipcios prerieron la descomposicin
2
15
=
1
10
+
1
30
a la descomposicin
2
15
=
1
12
+
1
20
.
1.1. MATEMATICA PRE-GRIEGA. 49
23. Considera usted que los egipcios conocieron la frmula para calcular el
rea del crculo. Porqu?
24. Pruebe que si : es un mltiplo de 3, entonces
2
:
puede descomponerse
en suma de dos fracciones unitarias, una de las cuales es la mitad de
1
:
.
25. (Babilonia antigua)El rea de dos cuadrados juntos es 1000 y el lado de
uno de ellos es 10 unidades menos que los
2
3
del lado del otro. Calcular
los lados de los dos cuadrados.
26. Recordemos que en la tabla Plimpton 322 (ver (iii) Geometra Babilni-
ca para la tabla respectiva) los egipcios exhibieron un buen nmero de
triples pitagricos. Comprobar que los parmetros n = 9 y = 4 llevan
a los valores de la lnea 5 en la mencionada tabla.
27. (Egipto) Comprobar las igualdades:
(a)
2
9
=
1
6
+
1
18
;
(b)
2
17
=
1
12
+
1
51
+
1
68
;
(c)
2
57
=
1
38
+
1
114
.
28. (Egipto) Calcular:
(a) 121 16;
(b) 2 51;
(c) 12 13.
29. (Egipto) Efectuar:
(a)
2
3

1
7

1
16
;
(b) 1 +
1
3
+
1
5
2 +
1
2
+
1
5
.
50 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
30. Si : es un entero positivo, pruebe que
4
4: + 3
puede ser escrito como
la suma de tres distintas fracciones unitarias. (Egipto).
31. Use el mtodo babilnico para calcular las cinco primeras aproxima-
ciones de
_
3.
32. Redacte un breve estudio comparativo sobre la matemtica en Babilo-
nia y en Egipto, remarcando las analogas y las diferencias que usted
encuentre. (Sugerencia: leer algunos textos que aparecen en la bibli-
ografa; por ejemplo, [BOY], [COL] vol. I, [EVE], entre otros.)
33. (Papiro de Mosc). Resolver:
(a) El rea de un rectngulo es 12, y el ancho es
3
4
del largo, cules
son las dimensiones?
(b) Un cateto de un tringulo rectngulo es 2
1
2
veces el otro, el rea
es 20, cules son las dimensiones?.
1.2. MATEMATICA GRIEGA.
1.2.1. Surgimiento de la Cultura Griega. Tales de Mile-
to.
Luego de las culturas Egipcias y Babilnica, el poder de los Persas cedi
el paso a un nuevo pueblo, los Griegos, quienes vinieron del Asia y se es-
tablecieron en la Hlade y en las costas e islas del mar Egeo. Este pueblo
evolucion extraordinariamente y formaron una civilizacin que ilumin a la
humanidad por varios siglos, y de alguna manera, su inuencia es reconocida
en los tiempos actuales. Estamos entre los sigos XII, VII, VI antes de Cristo;
luego de algunas guerras, las civilizaciones caldea, egipcia, y en general el
antiguo oriente, dieron origen a una fusin que constituy la ci-vilizacin gr-
iega. Las mas grandes personalidades de la ciencia helnica se nutrieron del
conocimiento de las legendarias cunas del Oriente, en parti-cular de Egip-
to, a donde fueron a estudiar diversas reas del conocimiento; en particular,
de la matemtica aprendieron la geometra y la aritmtica, asi como los
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 51
conocimientos astronmicos que los egipcios haban acumulado por siglos.
En el siglo VII A.C., Mileto era una de las mas orecientes ciudades
jnicas de la Antigua Grecia. En esta ciudad naci la matemtica griega.
Otras ciudades que tuvieron tambin gran desarrollo fueron: Samos, Chios,
Fcea, Tos, Rodes, Egina, entre otros. Los Helenos se informaron, a travs de
los egipcios, de la historia de los mas remotos tiempos, lo que seguramente fue
una valiosa documentacin en sus propios desarrollos. Entre los historiadores
helnicos se destaca Herodoto (484 - 425 A.C.). El perodo promedio de
tres siglos, desde el nacimiento de la matemtica griega en Mileto hasta el
surgimiento de Euclides (30 A.C.) es lo que se conoce como el Perodo de la
Matemtica Pre-Euclideana. De esta Escuela Jnica, el primer matemtico
griego fue Tales de Mileto.
Tales de Mileto (640-550? A.C.).
52 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Debemos a Eudemo, un discpulo de Aristteles, la historia mas antigua
de la matemtica griega (siglo IV A.C.); su obra se perdi pero la conocemos
por un escrito de Proclo en el siglo VI D.C. En ella se cita a Tales de Mileto
como el fundador de la geometra griega. Los datos sobre las fechas de su
nacimiento y muerte son un tanto inciertos; las fechas dadas arriba son apro-
ximaciones asumidas por diferentes autores. Tales en sus inicios fue un sagaz
negociante y un buen poltico; estando en Egipto estudia geometra y as-
tronoma; al regresar a Mileto, luego de un tiempo, se dedica exclusivamente
a la astronoma, a la matemtica y a las reexiones loscas.
Aristteles identic a Tales como el primer pensador y fundador de la
losofa natural; fue un cientco con un pensamiento universal pues hizo
aportes esenciales a la losofa, historia, ciencia, ingeniera, astronoma, ge-
ografa y sobre todo a la matemtica. Fue un audaz pensador que se ade-
lant a su tiempo. Su vida de sabio est adornada de diversas ancdotas.
Tales funda la mas antigua escuela losca, la Escuela Jnica, y llega a ser
famoso en el mundo heleno sobre todo por su prediccin de un eclipse de
Sol, el que ocurri aproximadamente el 28 de Mayo de 585 A.C. Se debe a
Tales el traslado de la geometra egipcia a Grecia y del desarrollo de esta
disciplina como una ciencia. Segn Proclo, Laercio y Plutarco, se atribuye a
Tales el descubrimiento y la demostracin de algunas proposiciones aisladas
sobre paralelas, tringulos y propiedades de la circunferencia. Posiblemente
sea la primera vez en la historia de la matemtica en que dan demostraciones
rigurosas de los enunciados matemticos.
Su obra Matemtica.
Recordemos que los antiguos egipcios desarrollaron una habilidad prctica
para medir las tierras luego de las inundaciones del Nilo; este fenmeno fsico
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 53
fue descrito por Herodoto. Muchsimos aos despus, Tales en sus viajes al
viejo Egipto hered y aplic muchas de esas reglas prcticas a las que l
puso su genio e ingenio para obtener nuevos resultados, los mismos que los
demostr con un rigor matemtico digno de admiracin en la actualidad.
Por ello Tales es considerado el primer matemtico de la historia de nuestra
ciencia.
Estando en Egipto, Tales calcul la altura de la pirmide de Keops va
una ingeniosa idea de semejanza de tringulos; aprovech la sombra que la
pirmide produca en un determinado momento, aquel en que la longitud de
la sombra sea igual a la de la pirmide; en este momento los rayos del Sol
tienen una inclinacin de 45

.
Mas explicitamente, Tales conoca la longitud 11; esper el momento en
que la longitud de la sombra 1C de 11 fuera igual a la longitud de 11.
En ese instante la longitud de C, la longitud de la altura de la pirmide,
es igual a la longitud de CC, que es conocida pues la parte C1 se puede
medir externamente y la parte 1C es medible. Se arma que el Rey Amasis
qued maravillado de la genialidad de este cientco que orden el mayor de
los respetos a Tales por parte de la corte.
Por los trabajos histricos de Proclo, se atribuye a Tales los siguientes
resultados geomtricos:
(a). Los tringulos equingulos tienen sus lados proporcionales
(Euclides VI.4); este teorema lo aplic Tales para determinar la altura
54 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
de la pirmide de Keops conociendo las dimensiones de su sombra,
aunque existen dudas de que Tales conociera el llamado precisamente
Teorema de Tales.
(b). El ngulo inscrito en una semi-circunferencia es un ngulo
recto (Euclides III.31); este resultado es considerado como el mas no-
table de sus trabajos geomtricos. Asi, Tales sera el primer matemtico
en inscribir un tringulo rectngulo en una semi-circunferencia. Aristte-
les qued intrigado por este resultado; en uno de sus trabajos se pregun-
t: porqu el ngulo en una semi-circunferencia siempre es un ngulo
recto?
(c). Cuando dos rectas se cortan, los ngulos opuestos por el
vrtice son iguales (Euclides I.15). Proclo maniesta que Eudemo
atribuye a Tales el descubrimiento de este resultado pero fue Euclides
el primero en demostrarlo.
(d). Si un tringulo tiene dos ngulos iguales a dos ngulos de
otro tringulo, y un lado de uno igual a un lado del otro,
entonces tendrn tambin iguales los otros dos lados que se co-
rresponden, asi como tambin el tercer ngulo (Euclides I.26).
Segn Eudemo, Tales habra empleado este resultado para determinar
la posicin de un navo en el mar.
(e). El dimetro divide a la circunferencia en dos partes iguales.
(f). Son iguales entre si los ngulos de la base de cualquier trin-
gulo issceles (Euclides I.5).
(g). La suma de los ngulos en un tringulo es igual a dos ngulos
rectos.
En base a lo conocido por Tales, la demostracin de (b) sera hecha en
la forma siguiente. Segn el grco tenemos que C1 es issceles, luego
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 55
]1C = ]1C = c; similarmente, ]CC = ]CC = ,.
Por tanto en el tringulo 1C se tiene:
2 ngulos rectos = c + , + (c + ,) = 2 (c + ,) .
de donde,
un ngulo recto = c + , = ]1C.

Tales fue uno de los primeros lsofos que razon con una mentalidad
matemtica; usaba la razn. De qu est hecho el universo?; segn l, la
tierra estaba sobre el agua.
Arm que todo es agua; asi su punto de vista es que el agua era el
elemento bsico de la realidad fsica, el principio de todas las cosas. Posi-
blemente esta armacin la hered de su conocimiento sobre la mitologa
oriental o capaz, segn otros historiadores, por su aguda observacin de su
entorno fsico. Tales fue un lsofo que explicaba las cosas va un razon-
amiento lgico; l no recurre a argumentos religiosos ni de la mitologa. Los
fenmenos fsicos tienen una causa fsica (el agua, segn l). Fue un constante
viajero por el mundo de entonces, algunas veces como comerciante, otras por
motivos de estudios. Estos viajes dieron a Tales mucha visin para elaborar
sus propias concepciones. Por su sabidura fue considerado miembro de los
legendarios Siete Hombres Sabios. Como tal, fue un hombre distraido y se le
atribuye algunas ancdotas, de las que citamos dos.
Sus contemporneos le criticaron que siendo un hombre inteligente no
haya ganado mucho dinero. Tales, molesto por estas crticas se propuso
hacerse rico haciendo uso de su razn; consigui controlar el precio de la
aceituna en el momento adecuado y de esta manera tuvo el control de la
cosecha obteniendo una buena ganancia en una sola cosecha. Habiendo
demostrado que si poda ganar dinero con su talento, dej los negocios
para dedicarse a la matemtica y a sus reexiones loscas.
56 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Cierta noche vagaba por el campo, sumido en sus pensamientos as-
tronmicos, y al andar no se di cuenta de un charco de agua, al que
cay. Una anciana al acudir en su ayuda, al reconocerlo le dijo: en-
tonces tu quieres hablar sobre las estrellas y no sabes lo que pasa bajo
tus pies.
Como hemos mencionado, con Tales se inicia una Escuela losca y una
manera razonada de estudiar a la matemtica; si bien las obras atribuidas
a l, algunos dudan de su veracidad, es con los griegos de su poca que se
inicia un perodo glorioso de investigacin cientca, en donde Tales debe
haber tenido una contribucin importante. Sus alumnos, sin embargo, no
se ocuparon de la matemtica pura, mas si a las aplicaciones, a la fsica
y a la astronoma; esto perdur hasta cerca del ao 400 A.C. Entre sus
sucesores mencionemos a Mamerco (un notable gemetra), a Anaximandro
(611-545 A.C.), a Anaxmenes (540-480 A.C.), quien consideraba al aire como
el principio de las cosas. Para Anaximandro lo era la materia.
En la isla de Samos surgira un personaje que, junto con su Escuela,
contribuira al engrandecimiento del pensamiento matemtico y losco de
los griegos. Su nombre es, Pitgoras.
1.2.2. Pitgoras y su Escuela.
(i)Aspectos Generales.
La gura de Pitgoras se confunde entre la realidad y lo mtico; es con-
siderado un semidios. Sobre su personalidad y su obra se ha escrito mucho;
sabemos de ello por los escritos de Herodoto en el siglo V A.C., de Digenes
Laercio y Porrio en el siglo III A.C., entre otros. Naci en la isla de Samos,
muy cerca a Mileto. El ao de su nacimiento no est bien denido, asi, Er-
atstenes seala al ao 600 A.C., en tanto que Aristoxeno al ao 570 A.C.
Su padre fue un rico comerciante que posiblemente brindara a su hijo las
condiciones favorables para el estudio. Se arma que Pitgoras viaj por el
mundo de entonces; estuvo en Egipto, en Fenicia y en Babilonia, en donde
bebera los conocimientos de tan celebradas civilizaciones. Regresa a Samos
en donde estuvo un tiempo, para luego viajar al sur de Italia.
Se arma que Pitgoras visit a Tales en Mileto, algo que seguramente
inuy mucho en su vocacin y produccin matemtica. Sus viajes al oriente,
en especial a Egipto y a Babilonia, debe haber sido de mucho estmulo en
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 57
la madurez de su pensamiento losco-matemtico. Estando en la Magna
Grecia, al sur de Italia, mas concretamente en Crotona funda una secta de
carcter mstico y religioso. Los integrantes de esta agrupacin vivan juntos y
seguan estrictas reglas de vida. Pitgoras, se arma, ofreci grandes discursos
en Crotona que encerraban recomendaciones morales sobre la conducta del
hombre y que entusiasm a los pobladores no solo de Crotona si no de Italia
en general despertando una gran admiracin por el afamado lsofo.
En la Escuela de Pitgoras, una especie de academia, se estudiaba losofa,
matemticas y ciencias naturales.
Dada la complejidad de muchos de los temas que se estudiaban, hubo
una divisin en dos clases de miembros: los matemticos (que eran los cono-
cedores) y los acusmticos (que eran los oidores). A los primeros, Pitgoras
les revelaba los conocimientos cientcos que posea, y los segundos parti-
cipaban de las creencias y de los conocimientos, sin que tengan que conocer
profundamente los temas que enseaba el maestro.
Segn Van der Waerden, los pitagricos matemticos desarrollaron las
teoras y el pensamiento del maestro por mucho tiempo, entre los aos 530
y 360 A.C., y se destacan cinco generaciones que son:
Primera Generacin, 530-500, Pitgoras.
Segunda Generacin, 520-480, Hipaso de Metaponto, Alcmeon.
Tercera Generacin, 480-430, conjunto de matemticos annimos.
58 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Cuarta Generacin, 440-400, Filolao, Teodoro.
Quinta Generacin, 400-360, Arquitas de Tarento.
Aristteles se reere a los matemticos de la tercera generacin con mucha
admiracin, ya que se les atribuye la fundacin de una matemtica rigurosa
y madura, que posea una exactitud admirable en sus argumentos. De un
modo general, los pitagricos estaban interesados en investigar la armona
del cosmos. Para Pitgoras y sus seguidores, el universo es un cosmos, un
todo ordenado, con mucha armona. Los nmeros, las guras y las notas
musicales son ideas bsicas en tal armona csmica. Para los pitagricos, el
nmero entero era la base de la losofa que predicaban; todo es nmero
era una sentencia fundamental en la escuela pitagrica. Armaban que el
que llega a comprender la armona en trminos de nmeros se vuelve divino
e inmortal.
Debido a que el conocimiento que Pitgoras conaba a los matemticos
deba conservarse en estricto secreto, y que los acusmticos custodiaban tal
secreto, no se conoce con exactitud cuales fueron efectivamente los aportes
de Pitgoras y de los pitagricos en general.
Hay historiadores que sostienen que con Pitgoras realmente nace la
matemtica formal, en que se prueban las armaciones, inclusive se les atribuyen
descubrimientos dados a Tales.
Los pitagricos deban cumplir un juramento que les prohiba revelar los
descubrimientos de la Escuela. Ellos usaron al pentgono estrellado como una
seal de alianza entre ellos. Se narra la siguiente historia de un pitagrico que
enfermo y pobre, muere en una desconocida posada. Cierta noche de hace
500 aos antes de Cristo, un viajero llegaba a una casa de hospedaje de la
Antigua Grecia; el viajero, que era pobre y desdichado, se sinti mal durante
la noche; el dueo de casa trat de aliviarlo sin conseguirlo. El enfermo, al
presentir su muerte, le pidi una losa sobre la cual, con su mano trmula,
traz un pentgono estrellado; devolvi la losa a manera de pago y le pidi
que la ponga en la puerta de su casa. Luego muri. Despus de un tiempo,
un viajero que pasaba por el lugar descubrio la seal, indag su origen y
en compensacin a la bondad del dueo de la posada, le entreg una buena
cantidad de dinero.
Pitgoras muri en Metaponto en el ao 500 A.C., posiblemente de modo
violento. A su muerte, y por cerca de tres siglos, sus discpulos difundieron la
doctrina losca y la matemtica hecha en la Escuela; los alumnos siempre
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 59
mantuvieron un gran respeto y admiracin por el Maestro. A la desapari-
cin fsica de ste, la Escuela Itlica fue dirigida por Hipaso, quien revel
por primera vez los elevados conocimientos de la Escuela como, por ejem-
plo, la inscripcin del dodecaedro en la esfera, asi como el descubrimiento
de los nmeros irracionales por Filolao, quien en su obra expone la doctrina
pitagrica. A nes del siglo V, a Hipaso le sucede Arquitas de Tarento (entre
430-365 A.C.), quien tuvo entre sus discpulos a Platn y fue un estadista-
lsofo que tuvo gran inuencia en su poca. Existieron muchos otros cient-
cos notables quienes tuvieron directa o indirectamente inuencia de Pitgoras
y de los pitagricos, como fueron: Hipcrates, Zenn, Demcrito de Abdera,
Anaxgoras (500-428), quien fu el ltimo representante de la Escuela Jni-
ca, ... Asi se va construyendo el camino hacia los grandes progresos de la
matemtica en las Escuelas atenienses.
Pitgoras divida la ciencia matemtica en cuatro partes: la aritmtica,
la msica, la geometra y la astronoma, lo que se llam el quadrivium y
que fue adoptado por Platn. La teora de nmeros, que fue estudiada sub-
stancialmente por los pitagricos, fue diferenciada en la Aritmtica (estudio
abstracto de los nmeros) y en la Logstica (el arte de calcular). Por otro lado,
a Pitgoras se le atribuye que elev la geometra a la categora de dignidad
moral de una ciencia. Para este afamado lsofo, el espacio es un ente
continuo e ilimitado. Estudiando las propiedades de los nmeros en relacin
con la geometra, los pitagricos llegaron a las grandezas inconmensurables.
Pitgoras, segn algunos investigadores de su obra, tuvo la idea de que la
Tierra es redonda, como una esfera que gira en torno de un eje que pasa por
su centro. Armaba tambin que el Sol era una esfera, as como la Luna;
opinaba que las estrellas eran soles que iluminaban a astros habitados. Las
ideas astronmicas de Pitgoras, y de los pitagricos, fueron continuados por
los siglos siguientes y en este camino est el surgimiento de la trigonometra.
A continuacin presentamos algunos aspectos matemticos de la Escuela
Pitagrica, fundamentalmente sobre la teora de nmeros y sobre geometra.
En realidad, es difcil separar ambos campos por la estrecha relacin que los
pitagricos encontraron en tales reas matemticas.
(ii)Teora de Nmeros.
La teora de nmeros se inicia con los trabajos de los pitagricos; estos
estudios fueron muy importantes en la evolucin de la matemtica pues lo
60 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
hecho ya tiene las caractersticas de una matemtica pura. Para los pitagri-
cos, los nmeros constituyen la materia misma de los objetos. Veamos. El
nmero 1 es indivisible e inmutable que satisface 1 1 = 1. 2 = 1 + 1. El 3
es interpretado como la imagen del tringulo y el 4 es la imagen del slido
y representa la materia compuesta con los cuatro elementos bsicos: fuego,
aire, tierra y agua. Si se observa la distribucin 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9, se obser-
va que el nmero 5 es la media aritmtica de los pares equidistantes de 5. El
nmero 6 tiene la siguiente interesante propiedad:
6 = 1 2 3 = 1 + 2 + 3.
y por ello se llama un nmero perfecto. Si consideramos la primera dcada
de nmeros, del 1 al 10, vemos que 7 es el nico nmero que no es divisor ni
mltiplo de ninguno de los otros nmeros.
Todo es nmero fue una frase esencial para los pitagricos; el nmero
10 era considerado un nmero divino; ellos conocan la divisin de nmeros
pares e impares, asi como la de primos y compuestos.
Se atribuye a los pitagricos el descubrimiento de algunos nmeros espe-
ciales, como son,
dos nmeros son amigos si cada uno es la suma de los divisores del
otro. Por ejemplo, 284 y 220 son nmeros amigos pues
220 = 1 + 2 + 4 + 71 + 142
y
284 = 1 + 2 + 4 + 5 + 10 + 11 + 20 + 22 + 44 + 55 + 110.
Los nmeros amigos fueron relacionados con la astrologa y con la bru-
jera.
Un nmero es llamado perfecto si es la suma de sus divisores propios;
6 = 1 + 2 + 3.
Un nmero es llamado deciente si es mayor que la suma de sus
divisores propios; 8 1 + 2 + 4; es llamado abundante si tal suma es
mayor que el nmero; 12 < 1 + 2 + 3 + 4 + 6.
A Nicmaco le debemos cuatro nmeros perfectos: 6, 28, 496 y 8128.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 61
Tambin le debemos el siguiente resultado si la suma 1+2+2
2
+...+2
n
=
j es un nmero primo, entonces 2
n
j es un nmero perfecto. Se arma que
Pitgoras conoca este resultado.
Los pitagricos encontraron una curiosa relacin entre los nmeros y
la geometra; es lo que se conoce como representacin geomtrica de los
nmeros. De un modo general, construyeron los nmeros poligonales. Comen-
zamos con los nmeros triangulares.
Como observamos, estos nmeros triangulares forman precisamente trin-
gulos y representan geometricamente la suma de los nmeros naturales, y
algebraicamente se tiene:
1 + 2 + 3 + ... + (: 1) + : =
:(: + 1)
2
.
Luego tenemos a los nmeros cuadrados,
62 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Tambin a los nmeros pentagonales,
De un modo general se tiene a los nmeros poligonales, que fueron
conocidos por Nicmaco, que representan geometricamente progresiones a-
ritmticas, cuyo primer trmino es 1 y la razn es un nmero arbitrario.
Asi, el nmero triangular que corresponde a : = 4 es
(4) (5)
2
= 10. Es
interesante observar que va estos nmeros geomtricos se obtienen algunas
interesantes relaciones, cuyas pruebas se pueden visualizar fcilmente. Asi
tenemos ([DUN.1]),
Teorema 1. Cualquier nmero cuadrado es la suma de dos nmeros trin-
gulares sucesivos.
Teorema 2. El nmero n-pentagonal es igual a : mas el triple de (: 1)
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 63
nmeros tringulares.
Teorema 3. La suma de cualquier nmero de enteros impares consecutivos,
comenzando con 1, es un cuadrado perfecto. Asi:
1 + 3 + 5 + ... + (2: 1) =
:(2:)
2
= :
2
.
Observemos la ingeniosidad de los pitagricos para establecer estas, y
otras, propiedades de los nmeros desde una visualizacin geomtrica. Es
notable la simplicidad de como se puede comprobar tales teoremas.
A los pitagricos le debemos (o se les atribuye) tambin el estudio de la
teora de las proporciones y de las progresiones. Las proporciones fueron
investigadas antes del descubrimiento de la inconmensurabilidad de lneas
correspondientes a cantidades irracionales. Pitgoras y sus discpulos, con-
sideran las proporciones solo para magnitudes conmensurables. Probable-
mente se debe a Pitgoras la siguiente denicin sobre proporcionalidad, la
que aparece en los Elementos de Euclides (denicin 20, Libro VII): Los
64 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
nmeros son proporcionales si el primero es el mismo mltiplo, o la misma
parte, o las mismas partes del segundo que el tercero del cuarto.
Los pitagricos estudiaron a las proporciones: aritmtica c / = / c,
geomtrica
c
/
=
/
c
y la armnica
c /
/ c
=
c
c
, de donde se obtienen: la media
artmtica
c + /
2
, la media geomtrica
_
c/ y la media armnica
2c/
c + /
. En
la Antiguedad se lleg a establecer algunas relaciones entre la msica y la
matemtica; este estudio se inici con los egipcios, los babilonios y los caldeos,
y fue continuado por los pitagricos quienes recurrieron a una cuerda vibrante
tensa en sus extremos, a la que hicieron vibrar; de esta manera se produce
un sonido con un cierto tono. Si solo se hiciera vibrar la mitad de la cuerda,
el tono aumenta un octavo; si se vibra los
2
3
de la cuerda, el tono estar
1
5
mas de lo producido al inicio. Asi, los pitagricos construyeron las escalas
musicales. La relacin entre la porcin vibrante de la cuerda y la cuerda
entera fue expresada usando razones. Se dice que cuatro nmeros forman
una progresin musical cuando estn entre si como
c :
2c/
c + /
::
c + /
2
: /.
proporcin conocida por los babilonios y que fue llevada a Grecia por Pit-
goras. Por ejemplo, los nmeros 6. 8. 9 y 12 forman una progresin musical
pues
6 :
2 (6) (12)
6 + 2
::
6 + 12
2
: 12.
lo que es equivalente a 6 : 8 :: 9 : 12 (cierto ya que
3
4
=
3
4
).
Volvamos a los nmeros poligonales: triangulares, cuadrados, pentago-
nales, ... Ellos son llamados tambin nmeros gurativos y pueden ser
establecidos formalmente en la forma siguiente. Sea : un entero positivo y
t un entero no-negativo; se dene al nmero natural, (: + 2) poligonal,
va:
:
t
2
t
2
+ t.
Entonces, si : = 1 se tienen los nmeros 3poligonales o nmeros tri-
angulares 1.
t
2
t
2
+ t. Luego, si t = 0, se obtiene al nmero triangular 0; si
t = 1, al nmero triangular 1; si t = 2, al triangular 3, y asi sucesivamente.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 65
Si : = 2, se obtienen los nmeros cuadrados 0. 1. 4. 9. 16. ...; y si : = 3,
se obtienen a los nmeros pentagonales 0. 1. 5. 12. 22. ... Y asi sucesivamente.
Magnitudes Inconmensurables.
Por la tablilla Plimpton 322, ya los babilonios conocan al teorema de
Pitgoras pero fue Pitgoras o los pitagricos quienes dieron la primera
demostracin del teorema. En la Antiguedad se estudi al siguiente proble-
ma: encontrar enteros c. /. c los cuales representan los catetos y la hipotenusa
de un tringulo rectngulo. La terna (c. /. c) se llama un triple pitagri-
co. Por Plimpton 322 sabemos que los antiguos babilonios conocan como
calcular tales triples. Los pitagricos conocieron la frmula
:
2
+
_
:
2
1
2
_
2
=
_
:
2
+ 1
2
_
2
para : impar, y tambin a la frmula
(2:)
2
+
_
:
2
1
_
2
=
_
:
2
+ 1
_
2
para : impar o par. Sin embargo, ninguna de tales frmulas producen todos
los triples pitagricos. En los Elementos de Euclides se encuentra una solucin
completa de este problema.
Por el Teorema de Pitgoras se llega al siguiente crucial problema: es-
tudiar la razn entre la diagonal de un cuadrado con uno de sus lados. Por
simplicidad, consideremos un cuadrado de lado con longitud 1; entonces por
el Teorema de Pitgoras, la diagonal mide
_
2. Es
_
2 conmensurable con 1?
Segn el historiador Proclo, los pitagricos llegaron a la idea de un nmero
irracional.
_
2 puede ser ubicado en la recta (ver gura adjunta); sin embargo,
_
2 no es un nmero racional.
En efecto, supongamos que
_
2 fuera un nmero racional, es decir,
_
2 =
:
:
,
donde : y : son primos entre si. Entonces, :
2
= 2:
2
; luego, :
2
es par y
66 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
tambin lo es :. Como
:
:
es irreducible, : sera impar. Pero, si : es par,
:
2
es divisible por 4 y por tanto :
2
es divisible por 2, y asi : sera par.
Conclusin: si
_
2 fuera un nmero racional, : sera a la vez par e impar.
Luego,
_
2 es un nmero irracional

Una prueba geomtrica de la irracionalidad de
_
2 es como sigue.
Vamos a probar que un lado y la diagonal son inconmensurables. Supon-
gamos lo contrario, es decir, que fueran conmensurables, lo que signica que
existe un segmento C1 tal que C y C1, del cuadrado 1C1, son ambos
mltiplos enteros de C1. Sobre C, sea C
1
tal que C
1
= C1 y tracemos
C
1
1
1
tal que C
1
1
1
l C. Entonces, 1
1
1 = 1
1
C
1
= CC
1
.
Luego, C1
1
= C1 CC
1
y CC
1
son conmensurables con respecto a C1.
Pero, C1
1
y CC
1
son una diagonal y un lado de un cuadrado de dimensiones
menores que la mitad de aquellos del cuadrado original.
Repitiendo este proceso, podemos obtener nalmente un cuadrado cuya
diagonal C1
n
y lado CC
n
son conmensurables con respecto a C1 y C1
n
<
C1, lo que es un absurdo. Por lo tanto,
_
2 es irracional.

Esta prueba, por reduccin al absurdo (atribuida a Aristteles), caus


una crisis en la teora de las proporciones de los pitagricos debido a que
tal teora se fundamentaba en la conmensurabilidad de las magnitudes ge-
omtricas. En este escenario aparece la gran obra matemtica de Eudoxo,
quien substituye la antigua teora por una nueva. Segn Platn, el pitagrico
Teodoro de Cirene (450 A.C.) prob que los nmeros
_
3.
_
5.
_
7. ....
_
17
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 67
son inconmensurables con la unidad. Como comprenderemos, todos estos re-
sultados, y otros, junto con sus respectivas demostraciones, nos indican el
gran nivel matemtico alcanzado por los antiguos griegos.
Nmeros Perfectos. Hemos dicho que un nmero es perfecto si el es igual
a la suma de sus divisores propios; por ejemplo, 28 es un nmero perfecto ya
que
28 = 1 + 2 + 4 + 7 + 14.
Los pitagricos estuvieron interesados en estudiar este tipo de nmeros.
Es claro que todo nmero perfecto es amigo consigo mismo. Si o (:) denota la
suma de todos los divisores de un entero positivo : (incluyendo :), entonces
: es un nmero perfecto si y solo si o (:) = 2:. En el caso : = 28. o (28) =
2 (28). Euclides, en el Libro IX, prob la
Proposicin 36. IX. Todo nmero entero positivo de la forma
: = 2
m1
(2
m
1)
es un nmero perfecto si 2
m
1 es un nmero primo.
Nota. Este resultado fue probablemente descubierto por los pitagricos.
Prueba. ([ANG-LAM])
Por hiptesis, j = 2
m
1 es primo, luego los divisores de 2: = 2
m
j
: = 2
m1
j son:
1. 2. 2
2
. .... 2
m1
. j. 2j. 2
2
j. .... 2
m1
j.
Luego, la suma de los divisores de : = 2
m1
(2
m
1) es:
o (:) = 1 + 2 + 2
2
+ ... + 2
m1
+ j + 2j + 2
2
j + ... + 2
m1
j
= (1 + j) + 2 (1 + j) + 2
2
(1 + j) + ... + 2
m1
(1 + j)
=
_
2 + 2
2
+ ... + 2
m1
_
(1 + j)
= (2
m
1) (1 + j) = (2
m
1) 2
m
= 2 (2
m
1) 2
m
1 = 2j2
m1
= 2:.
Por tanto, : = 2
m1
(2
m
1) es un nmero perfecto.

68 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD


Nota. Si 2
m
1 es primo, entonces : es primo, ya que si : = r, con
r 1. 1, entonces
2
xy
1 = (2
x
1)
_
(2
x
)
y1
+ (2
x
)
y2
+ ... + 2
x
+ 1

.
donde los dos factores son mayores que 1. Sin embargo, respecto al recproco,
si : = 11 (un nmero primo) se tiene que 2
m1
no es un nmero primo ya
que 2
11
1 = 2047 = (23) (89) .
Denicin. Los nmeros primos de la forma 2
m
1 se llaman primos
Mersenne en honor al Padre Marn Mersenne (1588-1648), quin estableci
que los ocho primeros nmeros perfectos son encontrados con : = 2. 3. 5. 7,
13. 17. 19 y 31.
(iii) Algebra Pitagrica.
El descubrimiento de la irracionalidad de
_
2, por parte de los pitagri-
cos, trajo muchas consecuencias interesantes. Por ejemplo ([BEK]), Cmo
duplicar un rea? Platn narra el siguiente dilogo:
Scrates seala un dibujo de un cuadrado que tiene de lado 2 pies (con
rea 4 pies cuadrados), y pide al esclavo de Menon que le muestre un
cuadrado con el doble de rea-8 pies cuadrados. El dice: Mustreme
exactamente el lado de este cuadrado. Si no puede decrmelo con nmeros,
mustreme entonces la longitud en el dibujo.
El esclavo propone enseguida uno con el lado de 4 pies por consiguiente el
doble del lado. Cuando Scrates dibuja la gura (1), el esclavo se da cuenta
que esta rea ser 4 veces ms grande, y corrige la proposicin a uno con el
lado de 3 pies.
Scrates dibuja la gura (2) que muestra que este cuadrado tambin es
demasiado grande - 9 pies cuadrados.
Al nal Scrates propone la gura (3).
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 69
Observe que el lado del cuadrado construido mide
_
8, y el rea del cuadra-
do ser 8, como se pide.
Asi se tiene el problema de resolver la ecuacin r
2
= 8. En el lenguaje
de los antiguos griegos, la longitud del lado del cuadrado no es un nmero
racional. Desde que la idea de nmero irracional no estaba bien puesta, el
problema dado, de duplicar un rea, llev a una situacin crtica. Esta inter-
pretacin geomtrica de un nmero irracional los condujo a geometrizar
algunas identidades algebraicas. En el Libro II de los Elementos de Euclides
tenemos algunos resultados al respecto.
Proposicin 4. Si una lnea recta es dividida en dos partes cualquiera, el
cuadrado de la lnea total es igual a la suma de los cuadrados de las dos
partes junto con el doble del rectngulo contenido por las dos partes.
Prueba. Segn el grco adjunto, se tiene la identidad
(c + /)
2
= c
2
+ 2c/ + /
2
.

Proposicin 5. Si una lnea recta es dividida en partes iguales, y tambin


en partes desiguales, el rectngulo contenido por las partes desiguales, junto
con el cuadrado sobre la lnea entre los puntos de seccin, es igual al cuadrado
sobre la mitad de la lnea.
Interpretacin.
70 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Sea 1 la lnea recta (segmento) dada, la que es dividida en partes iguales
por 1, y en partes desiguales por Q. Entonces, la proposicin 5 dice:
(Q) (Q1) + (1Q)
2
= (11)
2
.
Prueba. Se tiene que 1C11 y Q111 son cuadrados. Entonces,
(Q) (Q1) + (1Q)
2
= G1Q + HC11 = GH1 + 1H1Q + HC11
= 1H11 + 1H1Q + HC11
= 1H11 + 1111 + HC11
= (11)
2
.

Casos Particulares.
Si Q = 2c y Q1 = 2/, entonces
4c/ + (c /)
2
= (c + /)
2
.
Si 1 = 2c y 1Q = /, entonces
(c + /) (c /) = c
2
/
2
.
La proposicin 5 est relacionada al siguiente argumento. Los pitagricos
estudiaron la solucin geomtrica de la ecuacin de segundo grado r
2
+jr +
= 0, en los casos en que hay raices reales. Estos casos corresponden a las
ecuaciones
(c) r
2
+ jr = ;
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 71
(,) r
2
= jr + ;
() jr = r
2
+ .
Caso (c). La estrategia consiste en construir sobre el segmento dado Q =
j un rectngulo G11 igual a una rea dada , y tal que la diferencia
entre l y el rectngulo de base Q y de la misma altura sea un cuadrado
Q111 = r
2
(asi, Q1 = r). Siendo 1 el punto medio de Q, el cuadrado
1C11 resuelve el problema, tomando 1 en la prolongacin de Q; esta
transformacin geomtrica corresponde a la solucin algebraica
= r
2
+ jr =
_
j
2
+ r
_
2

_
j
2
_
2
.
Caso (,). Observemos que se tiene r
2
jr = , un caso anlogo a (c);
ahora hay que tomar r = 1 y proceder como antes en (c). Segn la gura
adjunta, observamos que si al rea del cuadrado de lado r le quitamos el
rea del rectngulo QQ
0

0
, igual a jr, nos queda exactamente el rea del
72 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
rectngulo 11G, que es .
Caso (). Se considera el punto 1 entre y Q, y a la transformacin ge-
omtrica le corresponde la solucin algebraica
jr r
2
= =
_
j
2
_
2

_
j
2
r
_
2
.
donde se tiene Q = j. 1Q =
j
2
. G11 = y Q111 = r
2
(r = 1Q) .
Observemos que
_
j
2
_
2
es el rea del cuadrado 1QQ
0
1
0
;
_
j
2
r
_
2
es el
rea del cuadrado 11
00
1
0
1. Luego,
_
j
2
_
2

_
j
2
r
_
2
= r
_
j
2
r
_
+ r
_
j
2
_
= rj r
2
= .
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 73

Ejemplo. [Mohammed ibn Mus Alkhwarizmi (830 D.C.)].


Resolver r
2
+ 10r = 39
Solucin.
Sea 1 que representa r; construyamos el cuadrado 1C1 y prolongue-
mos 1 hasta H = 5
_
=
j
2
_
y 1C hasta C1 = 5.
Sea el cuadrado HG11 y los rectngulos H11 y 111C. Observemos
que
r
2
+ 10r = r
2
+ 2 (5r) = 39.
Pero, rea cuadrado 1G11 = 25, entonces: rea cuadrado HG11 ser
igual a 39 + 25 = 64, luego el lado del cuadrado mide 8, que excede en 5 al
valor incgnita r; asi, r = 3.

(iv) Geometra Pitagrica.


Acabamos de ver los ingeniosos mtodos geomtricos para representar
ciertas identidades, asi como la representacin geomtrica de nmeros y la
solucin geomtrica de ecuaciones algebraicas. Se debe a los pitagricos gran
parte de esos resultados, asi como los siguientes.
74 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
() La suma de los tres ngulos de un tringulo es igual a dos
ngulos rectos.
Se conjetura, como hemos visto antes, que Tales descubri el teorema
que arma: todo ngulo inscrito en un semi-crculo, es un ngulo rec-
to; este resultado pudo haberle sugerido que en un tringulo rectngulo
la suma de los tres ngulos es igual a dos rectos. El paso al caso general
fue atribuido a los pitagricos por Eudemus. La interesante idea es la
siguiente. Sea 1C un tringulo arbitrario. A travs de , sea 11
paralela a 1C, luego los ngulos alternos ]1C y ]C1 son iguales.
Similarmente, los ngulos alternos ]11 y ]1C son iguales. Luego,
la suma de los ngulos 1C y C1 es igual a la suma de los ngu-
los 11 y 1C. Agreguemos a cada suma el ngulo 1C; luego, la
suma de los tres ngulos 1C. C1 y 1C, es igual a la suma de los
ngulos 11. 1C y C1, que es igual a dos rectos.
Posiblemente los pitagricos conocieron una generalizacin del anteri-
or resultado para el caso de un polgono con : ngulos (: lados): la
suma de los ngulos interiores de un polgono de : ngulos es igual
a (2: 4) ngulos rectos; asi mismo podran haber conjeturado que
la suma de los ngulos exteriores (suplementos de los respectivos n-
gulos interiores) es igual a cuatro ngulos rectos. Tambin se atribuye
a los pitagricos el descubrimiento del siguiente resultado: los nicos
tres polgonos regulares tal que sus ngulos, puestos conjuntamente
alrededor de un punto comn, como vrtice, llenan todo el espacio (la
suma igual a cuatro rectos) son el tringulo equiltero, el cuadrado y
el exgono regular.
() Poliedros Regulares.
Remarcamos que un poliedro es un slido cuya supercie consiste
de caras que son regiones poligonales (cuyas fronteras son polgonos).
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 75
Un poliedro es llamado regular (o poliedro Platnico) si sus caras
son regiones poligonales regulares congruentes y sus ngulos poliedros
son todos congruentes. Existen cinco (y solo cinco) poliedros regulares
diferentes, de los cuales los pitagricos conocieron cuatro, que son:
el cubo, que es limitado con 6 cuadrados, con 3 cuadrados con vrtice
comn;
el tetahedro, que es limitado con 4 tringulos equilteros, con 3 trin-
gulos con vrtice comn;
el octahedro, limitado con 8 tringulos equilteros, con 4 tringulos
con vrtice comn; y
el icosahedro, limitado por 20 tringulos equilteros, con 5 tringulos
con vrtice comn.
76 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
El quinto poliedro regular es el dodecahedro, el que fue descubier-
to por Hipaso (470 A.C.). Se arma que Hipaso fue expulsado del
grupo pitagrico por no haber atribuido el descubrimiento al maestro
Pitgoras.
El tratamiento matemtico de tales poliedros se inici con el Libro XIII
de los Elementos de Euclides; en esta obra aparece la demostracin
de que solo hay cinco poliedros regulares. La prueba es basada en el
siguiente argumento. Hemos mencionado antes de que la suma de los
ngulos (interiores) de un polgono regular de : lados es igual a (2: 4)
ngulos rectos, esto es, igual a (: 2) 180. Luego, cada ngulo del
polgono es
(: 2) 180
:
. Luego, si en un punto (vrtice) hay de tales
ngulos se tendr (los ngulos juntados, llenan al espacio)
(: 2) 180
:
= 360.
Podemos vericar que esta relacin es equivalente a
1
:
+
1

=
1
2
, una
interesante relacin conocida en el Antiguo Egipto.
Viendo los polgonos de los poliedros citados, observemos que : y
son enteros mayores que 2 y por tanto se tendr: si : = 3. = 6, si
: = 4. = 4 y si : = 6. = 3. Esto signica que solo se deben usar
polgonos de 3, 4 y 6 lados, esto es, tringulos equilteros, cuadrados
y exgonos regulares. Remarcamos que para que se forme un ngulo
(diedro) se debe tener:
(: 2) 180
:
< 360
y por tanto se tendr
1
2
<
1
:
+
1

;
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 77
de esta manera solo habr 5 posibilidades para : y . Tenemos, si:
j = 3 y = 3, obtenemos el tetahedro;
j = 3 y = 4, obtenemos el octahedro;
j = 4 y = 3, conseguimos el cubo;
j = 3 y = 5, conseguimos el icosahedro;
j = 5 y = 3, se obtiene el dodecahedro.
Platn, en su obra Timeo, describe a los cinco poliedros regulares y
muestra como construir modelos de esos poliedros juntando tringulos
equilteros, cuadrados y pentgonos para formar sus caras. Timeo de
Locri fu un pitagrico que conoci a Platn y posiblemente inter-
cambiaron ideas sobre los citados poliedros regulares. Timeo asocia el
tetahedro con el fuego, el octahedro con el aire, el icosahedro con el
agua y el cubo con la tierra; le fue difcil encontrar el asociado con el
dodecahedro; al nal lo asoci con el universo que nos limita. Es opor-
tuno mencionar que casi mil aos mas tarde, J. Kepler (1571-1630)
construy un modelo astronmico usando los cinco poliedros regulares,
algo que ya (de algn modo) Platn haba conocido en su poca. El
encuentra la siguiente ecuacin qumica
,
4
+ c
20
2 c
8
+ 2,
4
.
donde , denota al fuego, c el agua y c el aire; tal ecuacin se lee:
fuego con cuatro caras combinado con agua con veinte caras produce
2 tomos de aire, cada uno con ocho caras y 2 tomos de fuego, cada
uno con cuatro caras. Se observa que se tiene la igualdad:
4 + 20 = 2 8 + 2 4.
() El Teorema de Pitgoras.
Posiblemente el teorema de Pitgoras sea el resultado geomtrico mas
conocido por el comn de la gente. Es tradicin histrica asociar el
nombre del Maestro a tal teorema; sin embargo, existen conjeturas de
que ello no sea cierto, es decir, de que Pitgoras haya probado a la
proposicin. El teorema de Pitgoras es un profundo resultado rela-
cionado a los tringulos rectngulos y tuvo ocupado a los matemticos
durante muchos siglos; se obtuvieron muchsimas demostraciones. Un
78 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
profesor lleg a reunir 367 pruebas del teorema, muchas muy pareci-
das entre s. Para los griegos, el teorema es un resultado sobre reas
de cuadrados. Viendo el documento histrico adjunto, se observa que
dado un tringulo rectngulo, se construyen cuadrados sobre la
hipotenusa y sobre los catetos. El teorema establece que: el rea del
cuadrado sobre la hipotenusa es igual a la suma de las reas de los
cuadrados sobre los catetos. La idea de fondo es que se descompone
un cuadrado en otros dos cuadrados mas pequeos.
Remarquemos que si c denota a la hipotenusa (su longitud) y c. / a
los catetos, muchos siglos despus (con el advenimiento del lgebra) el
teorema de Pitgoras es conocido con la relacin c
2
= c
2
+/
2
. algo que
los antiguos griegos no lo hubieran reconocido ya que ellos no conocan
a los smbolos algebraicos ni a frmulas con exponentes.
Segn Vitruvius (primer siglo A.C.), Pitgoras primero descubri al
tringulo (3. 4. 5) y posiblemente el teorema fue sugerido al descubrirse
que este tringulo es un tringulo rectngulo, informacin que fue trai-
da a Grecia de los antiguos Egipcios y de los babilonios. Es un inters
histrico el conocer el mtodo utilizado por Pitgoras y por los pitagri-
cos para demostrar al teorema de Pitgoras. Es posible que se haya
seguido una de las dos formas siguientes ([HEA], vol. I):
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 79
() Sea el tringulo 1C, recto en ; 1 es perpendicular a 1C;
entonces los tringulos 11 y 1C son semenjantes al tringulo
1C.
Luego (por los teoremas 4 y 17 del Libro VI. Elementos Euclides)
se tiene: 1
2
= 11.1C y C
2
= C1.1C. Por tanto,
1
2
+ C
2
= (11 + C1) .1C = 1C
2
.

() Observemos que en los tringulos semejantes, 11. 1C y 1C,


los correspondientes lados opuestos al ngulo recto son 1. C
y 1C. Se tiene,
11
1
=
1
1C
, esto es, 11. 1 y 1C son propor-
cionales. Luego,
1
2
1C
2
=
11
2
1
2
=
11
1C
.
Analogamente,
C
2
1C
2
=
C1
1C
. De esta manera,
1
2
+ C
2
1C
2
=
11 + C1
1C
= 1.
de donde se tiene la tesis.

Se sugiere tambin que el teorema de Pitgoras haya sido probado con-


siderando un cuadrado de lado c+/, el cual es dividido en dos cuadrados mas
pequeos, de lados c y /, y en dos rectngulos con lados c y /. (Figura (+)).
Dividiendo cada uno de estos rectngulos en dos tringulos iguales, coloque-
mos los cuatro rectngulos alrededor del cuadrado de lado (c + /) (Figura
80 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
(++)).
De ello se deduce que el rea del cuadrado de lado c es igual a la suma de las
reas de los cuadrados construidos sobre c y /. Esto es, se tiene c
2
= c
2
+/
2
.
Una de las aplicaciones mas notables del teorema de Pitgoras, en las
raices mismas de la matemtica, fue la que nos llev a las cantidades in-
conmensurables, esto es, a los nmeros irracionales muchos siglos despus de
que los antiguos griegos construyeran un cuadrado de lado 1, y cuya diag-
onal mide
_
2. En realidad, la formulacin matemtica de nmero real solo
fue conseguido en la segunda mitad del siglo XIX.
Las siguientes guras nos inducen otras demostraciones del teorema de
Pitgoras.
En la seccin 1.2.6.(ii) presentaremos algunos resultados contenidos en los
Elementos de Euclides; en esa oportunidad presentaremos la demostracin
del teorema de Pitgoras segn Euclides, la que es muy ingeniosa. Tambin
presentaremos una generalizacin del Teorema de Pitgoras asi como su in-
verso.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 81
1.2.3. Hipcrates de Quos; Arquitas de Tarento.
(i) Hipcrates de Quos (440 A.C.).
El historiador Proclo arm: Hipcrates fue el primer autor de Elemen-
tos . En efecto, Hipcrates fue reconocido en su poca como un matemtico
de prestigio. Dej su tierra, Quos, para trasladarse a Atenas como mercader;
lleg a acumular cierta riqueza la que perdi por razones no claras (se arma
que fue asaltado por piratas). Como consecuencia de este hecho, Hipcrates
se dedic al estudio de la geometra, llegando a obtener xitos. Es as como
escribi unos Elementos de Geometra (un poco mas de un siglo antes que
los Elementos de Euclides), el que lamentablemente se perdi pero se conoce
de su existencia por una Historia de la Matemtica de Eudemo. Famoso
como era, intent probar la cuadratura del crculo (que presentaremos pos-
teriormente) probando la cuadratura de ciertas lnulas. Estudi tambin el
problema de la duplicacin del cubo.
Cuadratura de Lnulas (Lunas)
Uno de los famosos problemas de la Antiguedad fue la cuadratura del
crculo. De un modo general, la cuadratura de una gura plana consiste
en la construccin, usando solamente regla y comps, de un cuadrado que
tenga rea igual a la de la gura dada.
Si tal construccin fuera factible, decimos que la gura es cuadrable.
Dado un crculo de radio :, existe un cuadrado cuya rea sea igual al rea
del crculo dado? Hipcrates investig este tipo de problemas, obteniendo
82 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
cuadraturas de supercies limitadas por curvas.
En esta direccin se tiene el:
Teorema [H]. (En la Figura 1) La suma de las reas de las lnulas 1C1
y 11
0
C1
0
es equivalente al rea del tringulo rectngulo C1.
El teorema [H] nos dice que la parte sombreada (Figura 1) es cuadrable, ya
que todo tringulo lo es. Pasemos a precisar esta ltima armacin. Comen-
zamos estudiando la cuadratura del rectngulo.
En efecto, sea 1C11 un rectngulo arbitrario. Con regla extendemos 11;
con comps construimos 11 tal que 11 = 11. Bisectamos 11 en G. Con
centro G, radio 1G, describamos un semi-crculo. Construyamos 1H tal que
1H l 11.
Construyamos el cuadrado 111H.
Se tiene,
rea 1C11 = rea 1H11.
En efecto, llamando
c = HG. / = 1G. c = 1H.
tenemos c
2
= /
2
+ c
2
c
2
= c
2
/
2
.
Luego,
rea 1C11 = 11 11 = 11 11 = (c + /) (c /) = c
2
/
2
= c
2
= rea 111H.

1.2. MATEMATICA GRIEGA. 83


Veamos ahora la cuadratura del tringulo.
En efecto, sea 1C1 un tringulo arbitrario. Construyamos 11 tal que
11 l 1C
. Se tiene,
rea 1C1 =
1
2
(1C) (11) .
Sea 1 punto medio de 11. Construyamos un rectngulo con GH = 1C
y HJ = 11.
Se tiene entonces,
rea rectngulo GHJ1 = (HJ) (GH) = (11) (1C) =
1
2
(11) (1C)
= rea 1C1.

De un modo general, veamos la cuadratura de un polgono.


Sea T un polgono. Dividimos T en tringulos.
Entonces,
rea polgono = 1 + C + 1.
84 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
donde 1. C. 1 son las reas de los tringulos respectivos. Remarcamos que
rea polgono signica rea de la regin poligonal respectiva.
Similarmente, rea tringulo, ...
Sabemos ya que cada tringulo es cuadrable, por tanto existen cuadrados
de lados /. c. d. con reas 1. C. 1 respectivamente.
Construyamos un tringulo rectngulo con catetos / y c, e hipotenusa
r (r
2
= /
2
+ c
2
) .
Ahora construimos un tringulo rectngulo con catetos r. d e hipotenusa
(
2
= r
2
+ d
2
) .
Finalmente construyamos un cuadrado de lado .
Tenemos,

2
= r
2
+ d
2
=
_
/
2
+ c
2
_
+ d
2
= 1 + C + 1.

Veamos ahora la cuadratura de lnulas. Una lnula es una gura plana


limitada por dos arcos circulares (ver gura L). Hipcrates cuadr lnulas
del tipo de la gura L. Para ello, l necesit de los siguientes resultados:
Teorema de Pitgoras;
El ngulo inscrito en un semi-crculo es recto;
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 85

rea semi-crculo 1
rea semi-crculo 2
=
d
2
1
2
.
Prueba del Teorema [H]. (Ver Figura L). Dado el 1C (rectngulo
en C) se construyen los semi-crculos 1C. C1
0
1 y C1 sobre los lados
C. C1 y 1 del tringulo rectngulo 1C. Por el teorema de Pitgoras
tenemos 1
2
= C
2
+ 1C
2
. Luego,
rea semi-crculoC1 = rea semi-crculo1C + rea semi-crculoC1
0
1
(+)
En efecto,
rea semi-crculo1C
rea semi-crculoC1
=
C
2
1
2
) C
2
=
rea semi-crculo1C
rea semi-crculoC1
.1
2
rea semi-crculo C1
0
1
rea semi-crculo C1
=
C1
2
1
2
) C1
2
=
rea semi-crculo C1
0
1
rea semi-crculo C1
.1
2
Sumando estas dos igualdades,
1
2
= (rea semi-crculo 1C+rea semi-crculo C1
0
1).
1
2
rea semi-crculo C1
.
de donde se obtiene (+).
Observemos que:
rea semi-crculo C1 = (c) + rea 1C + (,)
rea semi-crculo 1C = (c) + rea lnula 1C1
rea semi-crculo C1
0
1 = (,) + rea lnula C1
0
11
0
Luego, por (+),
(c) + rea 1C + (,) = (c) + rea lnula 1C1 + (,)
+rea lnula C1
0
11
0
.
86 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Simplicamos se obtiene:
rea 1C = rea lnula 1C1 + rea lnula C1
0
11
0

Desde que todo tringulo es cuadrable, entonces:


lnula 1C1 ' lnula C1
0
11
0
es cuadrable.
Boyer arma que las cuadraturas logradas por Hipcrates revelan el gran
nivel matemtico logrado por los griegos. Posiblemente Hipcrates crea poder
cuadrar a todas las lnulas y que por tanto podra cuadrar al crculo, pero
hay evidencias de que l era conciente de las limitaciones de su obra. Se ar-
ma que Hipcrates saba que no poda cuadrar al crculo pero que intent
engaar a sus conciudadanos dicindoles que lo haba logrado.
(ii) Arquitas de Tarento. (428-347 A.C.)
Arquitas fue un talentoso hombre de ciencias, de conducta ejemplar; fue
pitagrico y amigo de Platn. Vivi en la primera mitad del siglo IV. Adems
de ser un excelente matemtico, fue estadista destacado y notable lsofo;
lleg a ser tambin general de las fuerzas de su ciudad. Am mucho a los nios
y puso su talento al servicio de ellos al inventar diversos juegos infantiles.
Ubiquemos al escenario histrico en que se desenvolvi Arquitas. Se arma
que Pitgoras, perseguido por sus ideas, se dirigi a Metaponto al nal de
su vida en donde falleci alrededor del ao 500 A.C. Es tradicin saber que
Pitgoras no dej algo escrito pero sabemos de l y sus trabajos junto con los
de los pitagricos por sus discpulos quienes divulgaron por mucho tiempo
y en el mundo de entonces, la obra del Maestro. Entre los que recibi esta
inuencia esta Filolao de Tarento (425 A.C.), quien posiblemente fue el
primero en escribir sobre el signicado del pitagorismo; se arma que este
escrito lleg a poder de Platn lo que le sirvi para aprender sobre la obra
de Pitgoras y de sus discpulos.
Como sabemos, la idea de nmero y de sus propiedades tena un caracter
casi divino entre los pitagricos; la aritmtica estaba sobre la geometra. Un
discpulo de Filolao fue Arquitas, quien continu con la tradicin pitagrica
en relacin a la teora de nmeros. Arquitas obtuvo diversos resultados fuertes
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 87
en la aritmtica. En esa poca se conocan las medias: aritmtica, geomtrica
y armnica (que antes se le conoca como la contraria). Arquitas aplic
esas medias a la msica. Arm que entre dos nmeros enteros que estn
en la razn
:
: + 1
no puede haber ningn nmero entero que sea su media
geomtrica. Este resultado ha de tener importantes implicancias. Arquitas
consider que la matemtica tiene gran importancia en la educacin de la
persona. Es famoso su quadrivium matemtico que consiste en la
aritmtica (nmeros en reposo);
geometra (magnitudes en reposo);
msica (nmeros en movimiento)
astronoma (magnitudes en movimiento).
A estas disciplinas se agreg el trivium, que consiste en la:
gramtica, retrica y en la dialctica. Estas siete artes liberales
constituy la base de una educacin deseada.
Arquitas puso a prueba su capacidad matemtica al enfrentar al prob-
lema de la duplicacin del cubo que consiste en, dado un cubo de arista
conocida, construir un cubo que tenga volumen doble que la del cubo dado.
Este problema tambin es conocido como el problema de Delos, en relacin
al orculo de Delfos. Segn Eratstenes, Hipcrates fue el primer gemetra
que encontr el siguiente resultado:
si entre dos lneas rectas, siendo la mayor el doble que la menor, se
inscribiera dos medias proporcionales, el cubo ser duplicado .
En efecto, si se tuviera
c
r
=
r

=

/
entonces
c
3
r
3
=
c
/
.
Ahora basta considerar c como la arista del cubo dado y tomar / = 2c para
obtenerse r
3
= 2c
3
.
Observemos que en el resultado de Hipcrates, la tesis est condicionada
a la construccin de las medias proporcionales r e . Hipcrates no consigui
88 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
tal construccin. Ello fue tarea de Arquitas de Tarento quin lo consigui
usando una curva de curvatura doble. Su idea es muy ingeniosa y profunda
para su poca (y an para la actual); es un modelo de uso de la geometra en el
espacio tridimensional. En el lenguaje de la geometra sinttica, la estrategia
es como sigue ([ALM], [BOY]):
Sobre el dimetro C de la base de un cilindro circular recto se describe
un semi-crculo, cuyo plano es perpendicular al de la base del cilindro
dado; y se hace girar el dimetro en torno de uno de sus extremidades
C. En este movimiento, este semi-crculo, en cada una de sus posiciones
sucesivas, encuentra a la supercie del cilindro en un punto, formando
una curva, que Arquitas genialmente hace interceptar con un cono de
revolucin de eje C, determinando asi un punto `, tal que la proyec-
cin de C` sobre la base del cilindro est para el radio del cilindro, en
la relacin del lado del cubo o buscado para el lado del cubo dado .
En otras palabras, la solucin de Arquitas consiste en encontrar un punto
de interseccin de un cilindro circular recto con un toro de dimetro interior
cero y con un cono circular recto. En el lenguaje de la geometra analtica
(de Descartes), el argumento es como sigue.
Sea c la arista del cubo a ser duplicado y considrese tres circunferencias
de radio c con centro en (c. 0. 0) y situadas cada una de ellas en un plano
perpendicular a uno de los ejes de coordenados. Por la circunferencia
perpendicular al eje CA se traza el cono circular de vrtice el origen
(0. 0. 0); por la circunferencia situada sobre el plano CA1 considrese
el cilindro circular recto de eje paralelo al eje C2, y hgase girar por
ltimo la circunferencia situada en el plano CA2 alrededor del eje C2
para engendrar asi un toro .
Se deduce que las ecuaciones de estas tres supercies son (respectiva-
mente),
r
2
=
2
+ .
2
. 2cr = r
2
+
2
y
_
r
2
+
2
+ .
2
_
= 4c
2
_
r
2
+
2
_
.
Estas tres supercies se interceptan en un punto cuya coordenada r es
igual a c
3
_
2, que es precisamente el valor de la arista del cubo buscado, ya
que su volumen es, desde luego, 2c
3
.

1.2. MATEMATICA GRIEGA. 89


A Arquitas se le atribuye la Proposicin 36. Libro IX (Elementos de
Euclides) que tuvimos la oportunidad de ver en (ii). 1.2.2. Tambin se atribuye
a Arquitas el mtodo para aproximar
_
2, lo que se encuentra en la Proposi-
cin 2 Libro VII de los Elementos. Arquitas lleg a construir
3
_
2.
1.2.4. Rumbo a Euclides.
(i) Construcciones con Regla y Comps.
En la Antiguedad se parti de tres bsicas construcciones (tres primeros
postulados de los Elementos de Euclides), que son:
es decir, respectivamente: puede trazarse una recta (segmento) de un punto
a otro; una recta nita puede prolongarse continuamente en lnea recta;
una circunferencia puede describirse tomando cualquier centro y una dis-
tancia.
Todas las dems construcciones que se efecten deben basarse en ellas.
Como observamos tales construcciones son hechas usando nicamente regla
y comps. La antigua regla no tiene marcas (numricas) y el comps se
caracteriza porque si una de sus patas se levanta del papel entonces el comps
se cierra inmediatamente; esto es el comps euclideano.
El comps moderno conserva su abertura y puede utilizarse para trans-
portar distancias. Se prueba que: el comps que se cierra es equivalente
al comps moderno.
Por lo tanto, por comodidad, es suciente utilizar al comps moderno.
Segn J. Steiner, es suciente hacer las construcciones solo por medio del
lenguaje y no por el uso real de los instrumentos sobre el papel. Debemos
remarcar que algunas construcciones hechas anteriormente fueron utilizando
solo regla y comps. Esto haremos en el futuro, salvo otra indicacin y lo
vericaremos cuando veamos a los Elementos de Euclides. Sin embargo, ex-
isten construcciones que no pueden realizarse solo utilizando regla y comps.
Tres famosos ejemplos de esta naturaleza son:
La duplicacin del cubo, que consiste en construir la arista de un
cubo que tenga el doble de volumen de otro cubo dado. Este proble-
90 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
ma ya lo hemos mencionado en el trabajo de Arquitas y se reduce a
encontrar
3
_
2.
La triseccin de un ngulo cualquiera, que consiste en dividir
un ngulo dado arbitrario en tres partes iguales (existen ngulos que
pueden ser trisectados).
La cuadratura del crculo, que consiste en construir un cuadrado que
tenga rea igual a la de un crculo dado. Esto es, se trata de construir
un segmento de longitud
_
:.
La regla de juego es bien clara: se trata de resolver los anteriores pro-
blemas (si tuvieran solucin) usando solo regla y comps. La solucin es
negativa, es decir, con tales condiciones, los tres problemas son insolubles.
Es curioso que el problema de construir dos rectas que trisequen a un ngulo
de 60 grados, no es posible; sin embargo, si es posible construir todas las cir-
cunferencias que sean tangentes a otras tres circunferencias dadas. Euclides,
por ejemplo, utiliz construcciones en sus teoremas de existencia (como es el
caso en el V Postulado de las paralelas).
En general las reglas de construccin fueron (ver [ANG]):
(c) Si y 1 son puntos dados o construidos, podemos unirlos construyendo
el segmento de lnea 1; si este segmento intersecta cualquier segmen-
to de lnea o circunferencias (remarcamos que es usual a la circunfer-
encia llamarla crculo, algo que a veces usaremos indistintamente)
previamente construidos, habremos asi construidos los puntos de inter-
seccin.
(,) Si 1 es un segmento previamente construido y C es un punto previa-
mente dado o construido, nosotros podremos construir una circunferen-
cia con centro C y radio 1; si esta circunferencia intersecta cualquier
segmento de lneas o circunferencias previamente construidas, nosotros
habremos asi construido los puntos de interseccin.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 91
() Si 1 es un segmento previamente construido, nosotros podemos ex-
tenderla en cualquier direccin a n de encontrar un segmento o circun-
ferencia previamente construidos (se asume que tal segmento o circun-
ferencia estn en el camino del segmento extendido) y asi construimos
un punto.
(o) La nica forma de construir algo es aplicando las anteriores reglas en
nmero nito de veces.
En la obra matemtica de los antiguos griegos existen muchas constru-
cciones geomtricas; en los Elementos de Euclides, obra maestra en su gnero,
se encuentran construcciones muy ingeniosas, lo que evidencia el alto grado
de avance matemtico que tuvieron.
Ilustremos lo presentado con algunos ejemplos; se sugiere al lector realizar
los trazados indicados en los grcos correspondientes y hacer los anlisis
correspondientes.
(1) . Biseccin de un ngulo. Sea 1C un ngulo, donde previamente
se ha construido los lados 1 y 1C. Con centro 1 y radio 1
construyamos una circunferencia que corta a 1C en 1 (si lo cortara;
en caso contrario, se prolonga 1C en la direccin de 1 a C hasta que
encuentre a la circunferencia en un punto).
Con centros y 1 construyamos dos circunferencias con radio comn
1. Estas circunferencias se encuentran en dos puntos. Sea 1 el punto
que est en el lado de 1, fuera de 1. Entonces 11 es un tringulo
equiltero. Unamos 1 con 1. 11 es el bisector buscado del ngulo
1C. ya que los tringulos 11 y 111 son congruentes.
Caso Particular. Si 1C es un ngulo que mide 180 grados entonces
11 es perpendicular a C.
92 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD

(2) . Dada una lnea recta nita, construir un tringulo equiltero.


[Euclides. Libro I].
Solucin.
Euclides parte dando el segmento 1; usando como centro y 1
como radio, construye una circunferencia. Luego, con 1 como centro y
1 como radio, construye una segunda circunferencia.
Llamando C al punto donde las circunferencias se interceptan (?), se
une ahora con C y 1 con C. Entonces el tringulo 1C es equiltero,
como se desea.

(3) . Construir un segmento a travs de un punto dado y paralela


a un segmento dado.
Solucin.
Sean el punto y 1C el segmento dado. Se asume que no est sobre
1C. Con centro C y radio 1 se construye una circunferencia. Con
centro y radio 1C se construye una segunda circunferencia que corta
a la primera en un punto 1, donde 1 y 1 estn en lados opuestos a
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 93
C.
1 es la recta deseada.

(4) . Construir la Suma de dos Segmentos.


Dados los segmentos
construir 1 + C1.
Solucin.
Con centro 1 y radio C1 se construye una circunferencia. Extendamos
1 en la direccin a 1; esta extensin encuentra a la circunferencia
en un punto 1. Entonces 1 es la suma de 1 con C1.

(5) . Construir la Raz Cuadrada de un Segmento.


Dado el segmento 1, construir
_
1.
Solucin.
Sea CA el segmento unidad; construyamos 1 + CA = C.
Construyamos ahora 1, punto medio de C. Con centro 1 y radio 1C
se construye una circunferencia. Por 1 constryase una perpendicular
a C, la que intersecta a la circunferencia en un punto 1. Entonces
11 =
_
1.
94 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
En efecto, en el tringulo rectngulo 1C, los tringulos (rectngu-
los) 11 y 11C son similares. Luego,
1
11
=
11
1C
= 11 (desde que
1C = 1); por tanto, 1 = 11
2
, esto es, 11 =
_
1.

Los griegos tuvieron el ingenio de calcular las operaciones bsicas u-


sando argumentos geomtricos. Asi, sean c y / dos nmeros (reales
positivos), entonces c/ y
c
/
son calculados (geomtricamente) en la
forma siguiente:
Se tiene,
r
/
=
c
1
, luego r = c/.
Se tiene,
r
1
=
c
/
, esto es, r =
c
/
.
El clculo de
_
c es similar a lo visto antes.
1
r
=
r
c
) r =
_
c.

1.2. MATEMATICA GRIEGA. 95


Nota. Observemos que los griegos construyeron, usando regla y com-
ps, la media proporcional entre las longitudes dadas, 1 y c.
(6) . Dados tres puntos . 1. C, construir un rectngulo 111 tal
que 1 C.
Solucin.
Nota. signica en la notacin que 1 tiene la misma longitud que
C (1 es congruente con C).
Construyamos 1
1
perpendicular a 1 en (construccin conocida).
Con centro y radio C constryase la circunferencia

C; esta circun-
ferencia intersecta 1
1
en los puntos 1 y 1
0
. Construyamos ahora 1
2
perpendicular a 1 en 1; ahora construyamos 1
3
perpendicular a 1
1
en 1. Si 1
2
fuera paralela a 1
3
, entonces las lneas 1 y 1 sern
paralelas, lo que es falso. Luego, 1
2
y 1
3
se interceptan en un punto
1. Se observa que cada par de lados opuestos de 111 son paralelos,
con tres ngulos rectos. Por tanto, 111 es un rectngulo.

(7) . Dado un Segmento 11 y rayo 1, de a 1, construir un


punto C de 1 tal que C tenga la misma longitud que
11. (C 11)
96 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Solucin.
Construyamos un rectngulo 1GH, con 1H y 11 con la misma
longitud; luego, G y 11 tienen la misma longitud. Ahora, sea la
circunferencia con centro y radio G; esta circunferencia intercepta
al rayo 1 en un punto C. Por tanto C tiene la misma longitud que
11.

(8) . Problema de Apolonio (262 190 A.C.)


En su obra perdida, Tangencias, Apolonio considera el siguiente
problema: dadas tres circunferencias C
1
. C
2
y C
3
en un plano, con-
struir con regla y comps, todas las posibles circunferencias C las cuales
sean tangentes a C
1
. C
2
y C
3
.
Esta construccin es un tanto tcnica, con diferentes casos a considerar;
dejamos para otra oportunidad la discusin de este problema. (Ver
[MOI], por ejemplo).
(ii)Los Tres Clsicos Problemas de la Antiguedad.
Acabamos de mencionar, en (i), a los tres famosos problemas de la An-
tiguedad: la duplicacin del cubo, la triseccin de un ngulo y la cuadratura
del crculo. Los antiguos griegos no pudieron resolver tales problemas usan-
do regla y comps. En verdad, no pudieron resolver tales problemas ya que
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 97
tales problemas no tienen solucin en tales condiciones. Sin embargo, tuvo
que pasar muchsimos siglos para recin saber con rigor que tales problemas
son insolubles usando solo regla y comps. En efecto, recin en 1837, Pierre
Wantzel (1814-1848) di la primera demostracin rigurosa de que la dupli-
cacin del cubo es imposible realizarse; tambin prob que el ngulo de 60
grados no puede ser trisecado usando solo regla y comps. A Wantzel tambin
se le debe el siguiente resultado: Si j es un nmero primo impar, entonces
un :-polgono regular es constructible si j tiene la forma 2
n
+ 1.
La imposibilidad de cuadrar al crculo fue probado por C.L.F. Lindemann
(1852-1939) en 1882 quin prob que : no es constructible usando solo regla
y comps.
: no es denible usando operaciones racionales y raices cuadradas. Adems,
se verica que : es un nmero transcendente, es decir, no es la raz de
cualquier ecuacin polinmica con coecientes racionales. En 1796, Gauss
descubri que un polgono regular de 17 lados es constructible (con regla
y comps). Adems prob que: un polgono : regular es constructible si
y solo si : = 2
m
j
1
j
2
...j
k
, donde cada j
i
es un nmero primo de la forma
2
2
h
+ 1.
Estos tres singulares problemas, formulados hace mas de dos mil aos,
tuvieron una gran inuencia en la geometra griega y en el desarrollo de la
matemtica en la posteridad. El reto de resolver tales problemas llev al de-
scubrimiento de las secciones cnicas, de diversas curvas cbicas y curticas,
y de algunas curvas transcendentes. Ya en tiempos modernos, el intento de
resolver tales problemas inuy en el desarrollo de la teora de ecuaciones,
de los nmeros algebraicos y an de la teora de grupos, entre otras ideas.
Es oportuno remarcar las limitaciones que se tendran en la Antigua Grecia
para realizar construcciones geomtricas usando solamente regla y comps.
Sin embargo, ellos lograron realizar diversas construcciones muy ingeniosas
(ver seccin (i) para algunas de tales construcciones) con tales recursos.
Hubieron tambin otros mtodos para estudiar a tales problemas; por
ejemplo, Eratstenes construy el mezolabio para construir aproximada-
mente al cubo doble. Las secciones cnicas fue otro mtodo, un fructfero
mtodo. Presentamos a continuacin algunos comentarios sobre estos tres
clsicos problemas. Es un tema para estudiar con mayor extensin y detalles.
98 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
La Duplicacin del Cubo.
El Problema de Delos. Posiblemente el origen del problema de la du-
plicacin del cubo est en una leyenda que, segn Eratstenes, arma: Se
cuenta que uno de los antiguos poetas trgicos (Eurpedes?) hiciese aparecer
en escena al rey Minos en el acto de ordenar la construccin de una tumba
para su hijo Glauco y que advirtiendo que la tumba tena en cada uno de sus
lados una longitud de cien pies, exclamara: escaso espacio en verdad con-
cedis a un sepulcro real; duplicadlo, conservando siempre la forma cbica,
duplicad de inmediato a cada uno de los lados.
Se observa que la orden dada por el rey no lleva a la solucin pues al
duplicar el lado del cubo, el volumen del cubo se octuplica. Surgi entonces
el problema de satisfacer el deseo del rey Minos. Hipcrates de Quos estudi
esta cuestin, encontrando que si entre dos rectas (segmentos), una doble
de la otra, se insertaran dos medias proporcionales, entonces se duplicar el
(volumen) cubo. Pero, es factible tal insercin?. Esto fue una cuestin cuya
dicultad no es menor que el problema original. El problema de insertar dos
(segmentos) medias proporcionales entre dos segmentos dados, uno el doble
del otro, fue resuelto por Arquitas (ver (ii). 1.2.3). Sin embargo, estas con-
tribuciones, si bien ingeniosas, no eran en el fondo soluciones del problema.
Ante esta situacin, se introdujeron algunas curvas especiales. Esto fue un
gran avance en el pensamiento matemtico de los griegos. En esta direccin
se tiene una solucin dada por el gran matemtico griego Eudoxo (370
A.C.), trabajo que se perdi.
Una importante contribucin en esta direccin fueron las dos soluciones
al problema que di Menecmo (350 A.C.) introduciendo para tal n a las
secciones cnicas.
Apolonio tambin contribuyo con una solucin al problema. Diocles
(180 A.C.) invent la curva llamada cisoide para a travs de ella resolver
la cuestin. Desde el punto de vista algebraico, la duplicacin del cubo puede
formularse as: Puede o no la operacin de extraer raz cbica de un nmero
racional ser reducida a un nmero nito de extracciones de raices cuadradas?
Descartes, en 1637, tuvo dudas ante esta cuestin. Tales dudas fueron clar-
icadas en 1837 con el trabajo de Wantzel, lo que ya hemos comentado al
inicio de esta seccin.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 99
La Triseccin de un ngulo.
Posiblemente el problema de la triseccin de un nglo sea el menos famoso
de los citados clsicos problemas de la Antiguedad. Mientras la duplicacin
del cubo y la cuadratura del crculo no son solubles con regla y comps,
la triseccin del ngulo es soluble, con tales instrumentos, en algunos casos
particulares. Por otro lado, no se conoce el origen histrico de este problema.
A manera de ilustracin, veamos como un ngulo recto puede ser trisecado
con regla y comps.
Sea 1C un ngulo recto; con centro construyamos una circunferencia
la que corta al lado 1 en 1. Con centro 1 y radio 1 construyamos
otra circunferencia, la que corta a la primera en 1. El tringulo 11 es
equiltero, luego el ngulo 11 mide 60 grados y el ngulo 1C medir
30 grados. Luego, por la construccin (1), se ha obtenido la triseccin del
ngulo recto 1C.

Veamos ahora la triseccin de un ngulo (agudo) segn Hipcrates.


Sea 1C un ngulo dado; de C bajemos la perpendicular C1 a 1;
completemos el rectngulo 1C1. Ahora extendamos 1C hasta 1 tal que
1 corta a C1 en G y tal que G1 = 2C.
Se tiene:
ngulo 11 es igual a
1
3
ngulo 1C.
100 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
En efecto, sea H el punto medio de G1 y asi, GH = H1 = C. Pero
1CG es un ngulo recto, luego CH = GH = H1 (= C). Adems, ngulo
11 =ngulo C1 =ngulo 1CH.
Desde que C = CH, ngulo CH = ngulo CH. Entonces, ngu-
lo CH = ngulo H1C+ngulo 1CH = 2 (ngulo H1C), esto es, ngu-
lo CH = 2 (ngulo 11), luego: ngulo 1C = ngulo CH+ngulo
11 = 3 ngulo 11.

Observemos que el problema es reducido a la construccin del segmento


G1 tal que G1 = 2C. Es esto posible? ... no lo es con una regla sin marcas
y con comps. Sin embargo, ello es posible va una ingeniosa construccin
mecnica. A Arqumedes le debemos otra solucin mecnica. Veamos.
Sea 1C un ngulo dado; con centro construimos una circunferencia
tal que 1 y C son radios. Desde C trazamos una lnea la que debe cortar a
la extensin de 1 en el punto 1; tal lnea debe cortar a la circunferencia en
un punto 1 con la propiedad de que 11 sea igual al radio de la circunferencia.
(Esta es la cuestin!).
Sin embargo, tal construccin puede ser hecha va una metodologa mecni-
ca marcando una longitud (en la regla) igual al radio de la circunferencia y
movindola conservando una marca sobre 1 extendida y teniendo la segun-
da marca sobre la circunferencia. Movemos la regla conservando una marca
sobre la lnea y la otra sobre la circunferencia hasta que la regla pase a travs
de C. La lnea 1C es asi construida. Ahora trazamos desde el radio 1
de la circunferencia tal que 1 sea paralela a 1C. Se tiene que 1 trisecta
al ngulo 1C. En efecto,
ngulo 1C = ngulo C1 =ngulo C1 =ngulo 11+ngulo 11
= 2 (ngulo 11) = 2 (ngulo 11) .

1.2. MATEMATICA GRIEGA. 101


Hipias de Elis (425 A.C.) fue un reconocido sosta que probablemente
fue de la poca de Scrates. Sosta era una expresin que signicaba lsofo
y sabio; un sosta era un experto en algo que l enseaba. Hipias tuvo una
extraordinaria memoria que le permiti acumular muchos conocimientos de
su poca y de su pasado; gan mucho dinero con su talento. A l le debemos
una famosa curva transcendente (que no son algebraicas), la cuadratriz,
la que fue usada en la solucin del problema de la triseccin de un ngulo, y
tambin para resolver la cuadratura del crculo; justo el trmino cuadratriz
se debe a su utilizacin en ste problema.
Segn Pappus (de Alejandra)(300 D.C.) la cuadratriz es construida
de la siguiente forma: Dado un cuadrado 1C1 (ver gura adjunta), con
centro constryase la circunferencia 1Q1 y hagamos mover la recta 1
de modo que el punto quede jo, en tanto 1 describe el cuadrante 1Q1;
ahora la recta 1C permanece siempre paralela a 1 en tanto el punto 1
recorre 1; adems, la recta 1 describe el ngulo 11 con movimiento
uniforme, recorriendo el punto 1 sobre 1Q1; y con el mismo movimiento se
recorre la recta 1C en tanto el punto 1 recorre la recta 1. Sucede luego
que 1 y 1C vienen a coincidir al mismo tiempo con 1. Supuestos asi
regulados los movimientos, las rectas 1 y 1C se intersectan en cada una de
sus posiciones en un punto mvil, punto que describe en el espacio limitado
por las rectas 1. 1 y por el cuadrante 1Q1 una cierta lnea 111, la
que se muestra conveniente emplear cuando se procura un cuadrado igual a
un crculo dado. Pero su principal propiedad es sta, que conducida una recta
cualquiera 1Q para la circunferencia, todo el cuadrante 1Q1 es para el
arco 1Q, como la recta 1 para 11, lo que es evidente por el modo de la
generacin de la lnea. (Ver [ALM] para otros comentarios).
102 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
En otra palabras, la cuadratriz es construida haciendo que el lado 1C se
traslade paralela y uniformemente hasta coincidir con 1; al mismo tiempo,
el lado 1 gira alrededor de en el sentido de las agujas del reloj hasta que
coincida con 1. El lugar geomtrico de la interseccin de estos dos lados
genera una curva, la cuadratriz. Esta curva permite reducir el problema de
la divisin de un ngulo en cualquier nmero de partes iguales al problema
de la divisin del segmento 1 en partes iguales.
La propiedad de la cuadratriz es (]11 = ngulo 11) :
]11
]Q
0
1
=
arc 1Q
0
1
arc Q
0
1
=
1
1
0
G
;
luego, si o es el ngulo 1
0
1 (hecho con cualquier 1
0
y con 1), j es la
longitud de 1
0
y c es la longitud del lado del cuadrado, entonces tendremos:
seno =
1
0
G
j
, esto es, 1
0
G = jseno; tambin
arc 1Q
0
1
arc Q
0
1
=
c
1
0
G
.
esto es, 1
0
G =
co

2
. Por lo tanto,
jseno
c
=
o

2
, que es la ecuacin polar de la
cuadratriz.
Veamos ahora como la cuadratriz sirve para dividir el ]Q
0
1 no sola-
mente en tres partes iguales, si no en cualquier razn dada. En efecto, sea
1
0
G dividida en G
0
en la razn dada. Consideremos G
0
1, paralela a 1, y
que encuentra a la curva en 1; unamos con 1 (1) y extendmosla hasta
encontrar a la circunferencia en el punto Q. Luego,
]Q
0
Q
]Q1
=
1
0
G
0
G
0
G
.
Examinemos a esta relacin. Dado el ngulo Q
0
1 (que mida, por ejemplo,
60 grados), deseamos trisectarlo. Para ello tomemos la razn
1
0
G
0
G
0
G
=
1
2
;
entonces,
]Q
0
1
]Q1
=
1
2
, esto es, ]Q1 = 2]Q
0
1. Por tanto,
]Q
0
1 = ]Q
0
Q +]Q1 = 3]Q
0
Q
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 103
Luego, ]Q
0
1 mide 60 grados, ]Q
0
Q mide 20 grados y habremos tri-
sectado tal ngulo.

Es interesante observar que un ngulo de 60 grados no es posible ser


trisecado usando solo regla y comps. Veamos, sucintamente, el argumento
de Wantzel para demostrar que, bajo tales condiciones, el citado ngulo no
puede ser dividido en tres ngulos iguales. En efecto, usando argumentos
algebraicos y de trigonometra (desconocidos por los griegos), Wantzel prueba
que si tal ngulo puede trisecarse entonces la ecuacin cbica r
3
3r1 = 0
debe poseer una solucin constructible, es decir, una solucin cuya longitud
puede construirse con regla y comps. Wantzel verica que si tal ecuacin
cbica tiene una solucin construible entonces ella debe tener tambin una
solucin racional. Pero, va un argumento por el absurdo, l verica que la
ecuacin cbica se resuelve por un nmero irracional.
De esta manera, al n en 1837, luego de dos mil aos en ser formulado,
el problema de la triseccin de un ngulo fue resuelto denitivamente.
A esta altura de la discusin de este clsico problema, conviene claricar
y resumir el panorama general. El problema es: dado un ngulo arbitrario,
se trata de dividirlo en exactamente tres partes iguales, usando solo regla
(sin graduar) y comps.
Otra condicin del problema es que la construccin debe hacerse solo con
un nmero nito de pasos. Estas condiciones se deben respetar rigurosamente.
Los antiguos griegos, ante lo difcil del problema, idearon otros recursos que
consisti fundamentalmente en la construccin de nuevas curvas, algo muy
importante en la evolucin de la matemtica. Adems, con regla y comps
se puede trisecar algunos casos particulares de ngulos, como lo es el ngu-
lo recto. A travs de la historia de la matemtica se introdujeron diversos
otros mtodos (que presentaremos oportunamente), incluyendo un nmero
abundante de soluciones erradas.
P. L. Wantzel fue un ingeniero, matemtico y linguista que se form en la
cole Polytechnique de Paris. Tuvo una breve vida un tanto desorganizada;
diversic sus intereses acadmicos. Un profesor lo record diciendo:
... Estristeci asi a los que lloran su muerte prematura.
104 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
La Cuadratura del Crculo.
El xito obtenido por Hipcrates al cuadrar cierta clase de lnulas motiv
a los antiguos griegos al intento de obtener la cuadratura del crculo usando
solo regla y comps.
Este problema es uno de los mas famosos en la historia de la matemtica
pues en el intento de resolverlo, los matemticos introdujeron nuevas ideas,
diversos mtodos y precisar el signicado del nmero :; fue una controvertida
cuestin, en donde tambin se dieron diversas soluciones correctas pero vi-
olando las reglas de juego; tambin a travs del tiempo, se dieron soluciones
erradas. El problema de la cuadratura del crculo es bien antiguo pues ya
aparece en el papiro de Rhind, problema 48, en donde se ofrece una aproxi-
macin del crculo va un cuadrado circunscrito.
En la historia de la duplicacin del cubo y de la cuadratura del crcu-
lo hubieron dos hermanos que trabajaron en tales problemas; ellos fueron:
Dinstrato (350 A.C.) y Menecmo (350 A.C.). Mientras el primero re-
solvio el problema de la cuadratura del crculo, su hermano resolvio el otro
problema. Remarcamos que resolvio signica que tales problemas fueron
resueltos usando curvas nuevas para la poca, es decir, sin usar regla y com-
ps, como es la condicin-hiptesis. Segn Pappus, fue Dinstrato el primero
en observar que la cuadratriz era aplicable en el problema de la cuadratura
del crculo. Veamos. Segn la gura que muestra a la cuadratriz (ver Hip-
ias de Elis), Dinstrato prueba que: dado el cuadrado 1C1, el cuadrante
circular 11, de centro , y la cuadratriz 111, se tiene que
_
1Q1
1
=
1
1
.
Luego arma, si se determina la tercera proporcional entre las rectas 1 y
1, se obtiene el arco 1Q1 cuyo cudruple es igual a la circunferencia.
Asi, Dinstrato llega a la recticacin de la circunferencia. Pappus
agrega ([ALM]), se puede, asi, construir un cuadrado igual al crculo, por
eso que el rectngulo teniendo por lados el permetro del crculo y el radio,
es el doble del crculo, como fue demostrado por Arqumedes . Veamos
algunos argumentos explcitos sobre lo armado por Pappus; para ello se usa
argumentos de trigonometra y del clculo diferencial. Volvamos a Hipias de
Elis y al grco de la cuadratriz mostrado en esa oportunidad. Recordemos
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 105
que la ecuacin polar de tal curva es
seno
o
=
2c
:j
.
donde o es el ngulo 1
0
1. Luego, el lmite de j, cuando o 0 es
2c
:
. De
esta manera el punto 1 est bien determinado. Lo que Pappus nos transmite
en su anterior comentario es un resultado atribuido a Dinstrato, de que fue
probado con argumentos de geometra bsica. Asi se tiene el
Teorema (Dinstrato). El lado c del cuadrado 1C1 es la media pro-
porcional entre el segmento 1 y el arco de cuarto de circunferencia
_
11.
Prueba. La tesis es:
_
11
1
=
1
1
. (*)
Los griegos usaron el mtodo de demostracin indirecta que se basa en
refutar las otras dos alternativas, que en este caso, si tuviramos (*) con
1
0
1
_
1
00
< 1 < 1
0
_
entonces se debe llegar a una contradiccin, y si
tuviramos (*) con 1
00
< 1, tambin se debera tenar una contradiccin.
En efecto, constryase la circunferencia de centro y radio 1
0
la que
cortar a la cuadratriz en el punto 1
0
y al lado 1 en el punto 1. Sea la
perpendicular 1
0
G al lado 1 desde 1
0
. Dinstrato conoca que:
_
11
_
11
0
=
1
1
0
(los arcos de circunferencias correspondientes al mismo ngulo central, son
entre s como sus radios). Por hiptesis se tiene,
_
11
1
=
1
1
0
;
esto y la anterior igualdad implica que 1 =
_
11
0
. Luego se debe tener
_
1
0
1 = 1
0
G, lo que es absurdo ya que la perpendicular es mas corta que
cualquier otro segmento o curva que parta de 1
0
al lado 1.
En el caso 1
00
. 1
00
< 1, se obtiene tambin una contradiccin.
106 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD

Observemos que en el teorema de Dinstrato existe un mensaje: si ten-


emos el punto 1, entonces existe un resultado que nos relaciona tres seg-
mentos con un arco de circunferencia. Luego se puede construir un segmento
/ de longitud igual a la del arco 11 (construccin geomtrica del cuarto
trmino de una proporcin conociendo a los otros tres); ahora se construye
un rectngulo de lados 2/ y c, el que tiene un rea igual a la del crculo
de radio c. Finalmente, se construye un cuadrado de rea igual a la de este
rectngulo (tomando como lado del cuadrado a la media geomtrica de los
lados de rectngulo). De esta manera se obtiene la cuadratura del crculo va
la cuadratriz.
En aquellos argumentos est tambin implcito el siguiente resultado de-
bido a Arqumedes.
Teorema (Arqumedes). El rea de cualquier crculo es igual al rea del
tringulo rectngulo que tiene por catetos al radio del crculo y a la longitud
de la circunferencia asociada al crculo dado.
Prueba.
Arqumedes comienza con una circunferencia C, con centro C y radio :;
y con un tringulo rectngulo teniendo base de longitud igual a la longitud
de la circunferencia, que llamaremos an C.
Sea el rea del crculo y 1 el rea del tringulo citado.
La tesis es, entonces, probar que = 1.
Observemos que Arqumedes conoca que 1 =
1
2
:C. Nuevamente usamos
el mtodo de reduccin al absurdo.
Caso: Supongamos 1.
Entonces 1 es una cantidad positiva. Arqumedes conoca que, inscri-
biendo un cuadrado dentro de la circunferencia y repitiendo bisectando sus
lados, l podra llegar a un polgono regular inscrito dentro de la circunfer-
encia cuya rea diere del rea del crculo en una cantidad menor que 1.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 107
Es decir, se tiene (rea polgono inscrito)< 1. Por tanto, 1 <(rea
polgono inscrito).
Pero, viendo la gura adjunta, si Q es el permetro del polgono adjunto,
tenemos Q < C y / < :, donde / es el apotema del polgono.
Luego, (rea polgono inscrito)=
1
2
/Q <
1
2
:C = 1. Asi, Arqumedes encon-
trara la contradiccin (1 < 1). De esta manera, el rea del crculo no puede
ser mayor que el rea del tringulo.
Caso: < 1.
Ahora 1 es el exceso del rea del tringulo sobre la del crculo. Ahora
se circunscribe un polgono regular sobre el crculo; el rea del polgono puede
exceder al rea del crculo en una cantidad menor que 1 .
De esta manera, (rea polgono circunscrito) < 1 , es decir, rea
polgono circunscrito< 1. Si / es el apotema del polgono y Q el permetro,
entonces : = / y Q C.
Luego, (rea polgono circunscrito)=
1
2
/Q
1
2
:C = 1. Vemos que nueva-
mente se obtiene una contradiccin (1 1) .
Asi, el rea del crculo no puede ser menor que la del tringulo.
Conclusin: = 1.
108 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD

Nota. En su oportunidad estudiaremos la obra matemtica de Arqumedes


y veremos otras contribuciones del genial cientco siracusano. Por otro la-
do, cuando estudiemos el aspecto histrico de la matemtica del siglo XIX
tendremos los recursos para comprender la solucin de Lindermann sobre la
insolubilidad de la cuadratura del crculo usando regla y comps. Sin embar-
go, creemos conveniente dar un breve panorama de los argumentos usados en
la citada solucin. Es claro que el lenguaje empleado ser la del siglo XIX.
El problema de la cuadratura del crculo permaneci insoluble desde la
poca de Hipcrates hasta 1882 en que F. Lindermann prob, de un modo
inequvoco, que la cuadratura del crculo es imposible usando regla y comps.
Veamos ([DUN. 1]).
Un nmero real es llamado algebraico si el es la solucin de alguna
ecuacin polinmica
c
n
r
n
+ c
n1
r
n1
+ ... + c
2
r
2
+ c
1
r + c
0
= 0.
donde c
n
. c
n1
. .... c
1
. c
0
son nmeros enteros. Por ejemplo,
4
5
es algebraico
ya que es solucin de 5r 4 = 0; tambin lo es
_
2 (solucin de r
2
2 = 0);
3
_
1 +
_
5 es algebraico pues es solucin de r
6
2r
3
4 = 0.
Un nmero real es llamado transcendente si el no es algebraico. Una
magnitud es constructible si ella se puede construir con regla y comps.
Comenzamos con una longitud unidad (1); la idea es construir (con regla y
comps) otras cantidades, longitudes o nmeros.
Todo nmero real es constructible? ... Es claro que se pueden construir,
en tales condiciones, las longitudes 2,3,4,...; tambin los nmeros racionales
1
2
.
2
3
.
9
14
. ... Tambin se puede construir con regla y comps
_
2.
_
5 (los
antiguos griegos lo hicieron), ...; son constructibles nmeros irracionales que
contengan solo raices cuadradas. Si dos magnitudes son constructibles en-
tonces se puede construir su suma, su diferencia, su producto y su cociente.
Asi, por ejemplo,
_
43
p
2
1+
_
4+
p
23
es constructible. Se verica que todo nmero
o cantidad constructible es un nmero algebraico. La pregunta crucial es: un
nmero transcendente, es constructible? La respuesta es ... no. Por otro lado,
Lindermann prob que : es un nmero transcendente y esto es la clave en la
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 109
solucin del problema de la cuadratura del crculo ya que, : no es un nmero
algebraico, y por tanto, : no es un nmero constructible con regla y comps.
(Tampoco ser constructible
_
:, pues
_
:.
_
: = : no es constructible).
Ahora estamos en condiciones de dar un panorama de la prueba del
Teorema. La cuadratura del crculo no es soluble con regla y comps.
Prueba.
Por el absurdo, asumamos que el crculo fuera cuadrable. Sin prdida de
generalidad construyamos un crculo con radio : = 1. Entonces, su rea es
::
2
= :. Si el crculo fuera cuadrable entonces podemos emplear regla y
comps para construir un cuadrado que tenga tambin a : como rea. Sea
r la longitud del lado de tal cuadrado. Entonces tendramos, : = rea del
crculo unitario= rea del cuadrado= r
2
.
Luego, r =
_
:; pero
_
: no es constructible con regla y comps, y por
tanto el lado r no sera constructible con regla y comps.
Conclusin: La cuadratura del crculo no es factible hacerse con regla y
comps.

(iii)Platn. La Academia.
La etapa histrica que estamos estudiando se llama el Perodo Helnico,
una etapa muy fructfera en matemticos y pensadores, y que prepar al
gran Perodo Helenstico, poca cumbre de la matemtica griega y del
pensamiento cientco-losco.
El Perodo Helnico comprende desde Tales y sus contribuciones, asi como
a Pitgoras y su Escuela Pitagrica; incluye a Platn y su Academia. Este
perodo vi orecer matemticos de gran originalidad como Hipcrates de
Quos, Arquitas, Hipias, Menecmo, Dinstrato, Eudoxo, entre otros grandes
pensadores. En esta poca se plantearon los grandes problemas clsicos vistos
en (ii); en el intento de resolver estos problemas se introdujeron muchas bellas
ideas y mtodos que ubicaron a la geometra griega en un alto nivel. Entre
esas ideas se construyeron diversas nuevas curvas, todo una novedad en esa
poca.
Zenn de Elea (450 A.C.) se hizo clebre por las dicultades que cre a
travs de sus polmicos ejemplos que propuso con sus paradojas sobre Aquiles
110 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
y la tortuga y de la echa que vuela; ambas paradojas estn vinculadas a la
idea del innito y de las cantidades innitesimales, algo que fue profundo
para aquella poca. La paradoja de Aquiles lleva a considerar la suma innita
1 +
1
:
+
1
:
2
+
1
:
3
+ ...
En aquella poca, es claro, no se conoca la idea de lmite (tuvo que pasar un
promedio de dos mil aos para que se precise tal idea). Si : tiende a innito
sabemos que la suma tiende a 1. Es decir Aquiles alcanza a la tortuga y
no al contrario, como sostena Zenn. Su argumento fue mas losco que
matemtico, lo que produjo controvertidas discusiones sobre el innito y
sobre lo muy pequeo.
El mtodo dialctico de Zenn fue adoptado por Scrates (470-399 A.C.),
famoso lsofo, hombre sabio y que estuvo interesado en formar hombres;
no dej algo escrito pero conocemos de su losofa por los trabajos de su
clebre discpulo Platn (427-348 A.C.). La matemtica debe casi nada a
Scrates, salvo sus razonamientos rigurosamente matemticos, pero si a su
distinguido alumno.
Platn naci en Atenas; su familia era adinerada y noble. Se le llam
Platn por sus anchas espaldas; tuvo una cuidadosa educacin. Tena 20
aos cuando conoci a Scrates, el gran Maestro que inuira en su vida
de lsofo. Cuando muri Scrates, Platn viaj mucho por el mundo de
entonces; estuvo en Egipto, en el Oriente y en la Magna Grecia. A su regreso
a Atenas en el ao 377 fund una escuela de losofa, la Academia, la que fue
un ambiente de estudio, de meditacin y de discusiones de variados temas.
A diferencia de otros pensadores de la Antiguedad, la mayor parte de su
obra nos ha llegado; escribi diversas obras como son, La Repblica, Fedn,
Timeo, Teeteto y Epnomis.
Platn en si no fue un matemtico, menos an lo fue su maestro Scrates,
pero en la Academia orecieron bajo su estmulo, diversos matemticos que
contribuyeron con aportes valiosos a la matemtica. Alumno distinguido de
Platn fue Aristteles, quien fue un sabio lsofo y tuvo amplios conocimien-
tos de su poca. El perodo comprendido entre la muerte de Scrates y la de
Aristteles tuvo dignos representantes de la matemtica griega, como son:
Teodoro de Cirene (470-390 A.C.), Teeteto (415-369 A.C.), Eudoxo de Cnido
(408-355 A.C.), Menecmo (350 A.C.), Dinstrato (350 A.C.) y Autlico
de Pitania (330 A.C.). Platn fue cautivado por la belleza de la matemti-
ca de su poca, llegando a ponerla en la cumbre del pensamiento humano.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 111
Se arma que en la puerta de la Academia se escribi: No entre aqu nadie
que ignore la geometra. Platn fue un hacedor de matemticos y ah rad-
ica bsicamente su inuencia a la historia de la matemtica. Sus reexiones
son originales y de valor losco en particular; ellos se encuentran en sus
dilogos. Se arma que hizo algunas contribuciones matemticas propias;
se interes sobre: los slidos regulares y semi-regulares; sobre la construccin
de los slidos regulares; las medias geomtricas entre dos nmeros cuadrados
y dos nmeros cbicos; coment sobre el problema de la duplicacin del cubo;
le interes la delicada idea de los inconmensurables.
Segn Platn, su maestro Teodoro de Cirene fue el primer matemti-
co en demostrar la irracionalidad (en la terminologa actual) de las raices
cuadradas de nmeros naturales que no son cuadrados perfectos; demostr
que
_
2.
_
3. ....
_
17 son nmeros irracionales. Platn distingui entre la ar-
itmtica (teora de nmeros) y la logstica (tcnica de computar nmeros).
Debemos remarcar que estamos en el siglo IV A.C.; el anterior fue el siglo de
Pericles; entre ambos perodos se produjo un engrandecimiento del conocimien-
to en general, algo similar a lo que ocurrira muchos siglos despues en el Re-
nacimiento Italiano. Platn vive en el auge del siglo IV, as como su clebre
alumno Aristteles, quien funda el Liceo. La Academia y el Liceo fueron dos
grandes centros del saber, de la losofa y tuvieron inuencia en el desarrollo
de la matemtica. Platn solo reconoca a las construcciones hechas con regla
y comps por la belleza que se logra con tales instrumentos; la lnea y la cir-
cunferencia son la base para construir los entes geomtricos. Tambin alab
al tringulo pues las caras de los poliedros regulares pueden simplicarse a
tringulos y para Platn los poliedros regulares eran divinos objetos que los
utiliz para interpretar a la naturaleza. Platn idealiz a la matemtica en
contra de su origen histrico de haber surgido en ntima relacin con la natu-
raleza fsica. (Ver [ALM], [HEA] Vol. I para otros comentarios). El idealismo
platnico se orient a resaltar la naturaleza ideal de las verdades matemti-
cas; estas ya pre-existen en el universo eterno de las ideas. Sus argumentos
bsicos seran recogidos por Euclides en los Elementos.
La Academia de Platn fue el centro matemtico del mundo de entonces;
ah se cultivaron matemticos de gran nivel cientco, famosos maestros e in-
vestigadores. En opinin de los investigadores de la Historia de la Matemtica
fue Eudoxo de Cnido (408?-355?) el matemtico y astrnomo mas clebre
de su poca; fue el discpulo que gloric la inuencia que tuvo Platn en la
matemtica.
112 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
(iv)Eudoxo de Cnido.
En la Academia Platn tuvo distinguidos discpulos; uno de ellos fue
Teeteto de Atenas quien fue un brillante estudiante y en un combate fue
seriamente herido; llevado a casa de Platn falleci al poco tiempo. En memo-
ria a su alumno, el maestro public el dilogo Teeteto en donde narra un
dilogo entre Scrates, Teodoro y Teeteto, cuando ste era muy joven. Teete-
to prob que la raz cuadrada de un nmero natural es irracional si y solo
si el nmero natural no es un cuadrado. Se arma que su obra sirvi de
material para los Libros X y XIII de los Elementos de Euclides.
Otro distinguido estudiante de la Academia fue Eudoxo de Cnido. A los
23 aos viajo a Atenas para estudiar con Platn. Fue un hombre polifactico
pues fue lsofo, orador, astrnomo, mdico y famoso matemtico. Viaja a
Egipto para aprender la astronoma de los antiguos egipcios. Siendo ya un
renombrado cientco, cuando estaba en Atenas tena frecuentes discusiones
con su maestro sobre delicados temas del saber de la poca. Poco se sabe de
fuente directa de su obra; se la conoce a travs de los comentaristas. Sus dos
contribuciones mas importantes son: la teora de las proporciones, la
que encontramos en el Libro V de los Elementos; el mtodo exhaustivo.
Segn Proclo, Eudoxo contribuy con diversos teoremas en geometra, en
donde perfeccion el anlisis y la sntesis; estudi a los nmeros irracionales
con un rigor que perdur hasta el siglo XIX, poca en que se formaliza la
teora de los nmeros irracionales con Dedekind. Arqumedes reconoci que a
Eudoxo le pertenece el llamado axioma de continuidad que arma: dadas
dos magnitudes entre las que existe una razn, se puede encontrar un mltiplo
de uno de ellos que exceda a la otra. Este resultado fue vital en el desarrollo
posterior de la matemtica. Asi, se tiene el siguiente resultado, bsico en el
mtodo exhaustivo:
Proposicin [E]. Si de cualquier magnitud se sustrae una parte su-
perior o igual a su mitad y si del resto se sustrae una parte superior o igual
a su mitad, y si se contina este procedimiento de subdivisin, quedar una
magnitud mas pequea que cualquier magnitud dada de la misma especie.
Teora de las Proporciones.
Como el mtodo exhaustivo es una generalizacin de la teora de las pro-
porciones, comenzamos viendo algunos argumentos de sta teora, ([STI],
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 113
[MOI]). La teora de las proporciones de Eudoxo es expuesta en el Libro V
de los Elementos de Euclides. La teora permite tratar a las longitudes como
nmeros, nmeros racionales. Remarcamos que los antiguos griegos no acept-
aban a los nmeros irracionales pero si a las longitudes irracionales, como es
la diagonal del cuadrado unitario, por ejemplo.
Una longitud es rracional si ella es mltiplo de una longitud ja. La
singular idea de Eudoxo fue: una longitud 1 es determinada por aquellas
longitudes racionales menores que ella, y por aquellas longitudes racionales
mayores que 1. Asi, si 1
1
y 1
2
son dos longitudes dadas, diremos que 1
1
=
1
2
si cualquier longitud racional menor que 1
1
es tambin menor que 1
2
, y
si cualquier longitud racional menor que 1
2
es tambin menor que 1
1
. Asi
tambin diremos que 1
1
< 1
2
si existe una longitud racional mayor que 1
1
pero menor que 1
2
.
En tales argumentos est presente la idea del innito, que los griegos
siempre evitaban, pero obsrvese que existe un nmero innito de longitudes
irracionales menores que 1. Eudoxo evita al innito usando la palabra
arbitraria longitud racional menor que 1. l estuvo muy cerca de construir
a los nmeros irracionales y no esperarse dos mil aos! para que se elabore
tal teora. La claricacin del innito fue logrado con la teora de conjuntos
de Cantor en el siglo XIX. Con esta teora y el trabajo de Dedekind (1872) se
pudo construir al nmero irracional. Es asombroso la similitud de la moderna
teora con lo hecho por el viejo matemtico griego. Asi,
_
2 es denido por
el par de conjuntos (: es nmero racional):
:,:
2
< 2 y :,:
2
2 .
La idea es similar para denir cualquier otro nmero irracional. Este
mtodo es la famosa Cortadura de Dedekind, algo que estaba latente
dos milenios atrs en la mente de Eudoxo.
El Mtodo Exhaustivo.
Los primeros problemas que ocurrieron en la historia del clculo estu-
vieron relacionados con la computacin de reas, volmenes y longitudes
de arcos. El mtodo exhaustivo, atribuido a Eudoxo, est en tal relacin y
es una generalizacin de la teora de las proporciones ya que asi como una
longitud irracional (por precisarse) es determinada por longitudes racionales
114 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
(conocidas), de un modo mas general ahora se trata de determinar cantidades
desconocidas va aproximaciones, bien cercanas, usndose guras conocidas.
El ejemplo histrico es el dado por Eudoxo, que aparece en el Libro XII de
los Elementos de Euclides, y que consiste en aproximar al crculo (su rea)
va polgonos (regulares) inscritos y circunscritos (ver gura (i) adjunta). En
esta direccin se tiene el
Figura (i)
Lema. La diferencia en rea entre un crculo y un polgono regular inscrito
puede hacerse tan pequeo como se desee.
Prueba.
Usaremos la Proposicin [E]. Sea 1 el lado del polgono inscrito y ` el
punto medio del arco 1.
Ver gura (ii). Se tiene, rea tringulo `1 =
1
2
(rea rectngulo 1o1).
Duplicando el nmero de lados del polgono, el rea del polgono crece
en mas de la mitad de la diferencia en rea entre el crculo y el polgono.
Repitiendo este argumento, es decir, duplicando el nmero de lados tanto
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 115
como convenga, podemos hacer la diferencia en rea entre el crculo y el
polgono menor que cualquier rea asignada, por pequea que sea.

Remarcamos que la Proposicin [E] aparece en Euclides, Libro X.1. Este


resultado se aplica tambin, va el anterior lema, en el siguiente teorema, que
est en Euclides XII.2.
Teorema. Si
1
y
2
son las reas de dos crculos que tienen dimetros d
1
y d
2
respectivamente, entonces

2
=
d
2
1
d
2
2
.
Es decir, las reas de dos crculos son proporcionales a los cuadrados de
sus dimetros.
Prueba.
Segn el mtodo griego, supongamos que tuviramos

1

2

d
2
1
d
2
2
, entonces
podemos inscribir en la primera circunferencia (cuyo crculo tiene rea
1
)
un polgono regular 1
1
cuya rea c (1
1
) diere tan poco de
1
tal que teng-
amos an
c (1
1
)

2

d
2
1
d
2
2
. Sea ahora 1
2
un polgono regular semejante a 1
1
,
circunscrito a la segunda circunferencia. Entonces, por un resultado sobre
polgonos regulares semejantes, se tiene que
c (1
1
)
c (1
2
)
=
d
2
1
d
2
2
.
Luego tenemos c (1
2
)
2
, de donde
c (1
1
)

2

c (1
1
)
c (1
2
)
=
d
2
1
d
2
2
.
lo que es absurdo. Con un argumento similar, si

1

2
<
d
2
1
d
2
2
, tendremos tambin
una contradiccin.
Conclusin:

1

2
=
d
2
1
d
2
2
.

116 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD


Corolario. En general, si es el rea de un crculo de dimetro d, entonces
= /d
2
, con / =
1
4
:. (Tome d
2
= 1 y por tanto
2
=
1
4
:).
Nota. Cuando estudiemos a Arqumedes, veremos como el mtodo exhaus-
tivo, llamado tambin del agotamiento, se puede aplicar para resolver el
problema de la cuadratura de un segmento parablico.
En el ao 386 A.C., Eudoxo se estableci en Czica, en donde fund una
Escuela, la Escuela Czica, en donde desarroll muchas de sus ideas cien-
tcas. Eudoxo fue un ilustre pensador que contribuy magistralmente en
diversos campos del conocimiento; tambin fue un hombre pblico. Se arma
que fue el fundador del primer observatorio que se conozca. Con su mente
matemtica, estudi a las constelaciones; construy y us un planetario para
explicar el movimiento de los planetas y de los cuerpos celestes. Sin duda,
fue el fundador de la astronoma matemtica. Como astrnomo nos ha lle-
gado diversas contribuciones; asi tenemos su obra la teora de las esferas
concntricas; se arma que l fue el primero en calcular la distancia de la
Tierra al Sol y a la Luna; escribi un tratado sobre astronoma, el Espe-
jo y Fenmena, en donde describe la posicin de las constelaciones; fue el
iniciador de lo que se llamara la mecnica celeste. Realiz diversos inven-
tos. En su Escuela tuvo varios clebres discpulos, entre los que tenemos a
los hermanos matemticos Dinstrato y Menecmo, a quienes ya hemos
mencionado cuando estudiamos a la cuadratura del crculo.
Menecmo (375-325 A.C.) estudi con Eudoxo y fue un destacado dis-
cpulo, quien lleg a ser profesor del Conquistador Alejandro. Segn Proclo,
Menecmo resolvi el problema de la duplicacin del cubo usando un nove-
doso mtodo: el de las secciones cnicas, que l descubrio. (Ver la seccin
sobre la duplicacin del cubo). Estas secciones fueron descubiertas como las
secciones de un cono. La parbola fue denida como la interseccin de un
cono circular recto y un plano paralelo a una lnea recta en la supercie del
cono. En la solucin del problema de la duplicacin del cono, Menecmo debe
haber usado las parbolas =
1
2
r
2
y r =
2
, las que se encuentran en un
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 117
punto cuya -coordenada es
3
_
2.
Histricamente,
3
_
2 no es un nmero constructible con solo regla y com-
ps, lo que (como sabemos) fue probado por Wantzel en 1873.
(v) Fin del Perodo Helnico.
Luego de la muerte de Alejandro Magno en el ao 323 A.C. su imperio
se desmembr; sus generales se repartieron los territorios conquistados. Por
ejemplo, Ptolomeo se qued con Egipto. Aristteles que estaba en Atenas,
sin el apoyo de Alejandro, tuvo que abandonar la ciudad. En el mundo griego
se producen rpidos cambios, tanto en el campo poltico como en el cultural;
surge un nuevo perodo, la civilizacin Helenstica, la que ha de lograr
mayores niveles cientcos que la Helnica. La ciudad de Alejandra, funda-
da por el joven Conquistador, pasara a reemplazar a Atenas como la capital
del mundo cultural del mundo de entonces. Entramos a la Edad de Oro de
la matemtica griega.
1.2.5. Euclides. Los Elementos.
(i) La Escuela de Alejandra.
Los siglos V y IV A.C. fueron el escenario en que hemos estado en las
ltimas sub-secciones. La muerte de Alejandro precipit el derrumbe de su
imperio, tanto en el aspecto poltico como cultural. En el trnsito del siglo
IV al III, la gura de Aristteles inuy mucho en el nivel cultural del mundo
griego. Surgieron cambios que produjo un gran progreso en diferentes campos,
como en la medicina, la astronoma, la geografa, la mecnica, la matemtica,
118 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
entre otros. Con muy buen criterio surgieron mecenas que apoyaron a la
investigacin cientca y al cultivo de las artes, entre otras manifestaciones
del que hacer humano.
Un singular papel correspondi a la dinasta de los Ptolomeos en Egipto;
ellos crearon el ambiente apropiado para la presencia de grandes maestros e
investigadores de la poca. Asi, Alejandra se convierte en el foco de la cultura
universal, en el centro del que hacer cientco. Con tal n se construyeron la
Biblioteca y el Museo. En estos ambientes muchsimos hombres dedicados
al estudio, a la meditacin y a la investigacin pasaron horas dedicadas a la
produccin intelectual. Asi surge la gran Escuela de Alejandra.
La Escuela Aristotlica, con su gran biblioteca, inspir a los primeros
Ptolomeos para la fundacin de la gran Biblioteca de Alejandra ocurrida en
la poca en que muere Aristteles. La Biblioteca reuni una gran cantidad de
obras de la antiguedad, algunas de las cuales se re-escribieron utilizando el
papiro existe en Egipto. Ella fue dirigida por los hombres mas sabios, como
lo fue Eraststenes, por ejemplo, en el siglo II. En el siglo I A.C. se calcula
que lleg a tener un promedio de 700,000 volmenes. Lamentablemente, esta
hermosa Biblioteca tendra un irracional n!
La antiqusima civilizacin egipcia cautiv a Alejandro razn por la cual
fund una ciudad, que llevara su nombre, que se constituy en el centro de
la civilizacin griega, y que se coloc al frente de la cultura moderna. Alejan-
dra fue una ciudad cosmopolita, en donde tambin se cultiv la losofa y la
religin. El primer Ptolomeo fue un general de Alejandro quien mostr su in-
teligencia y astucia al crear la gran Academia o Museo de Alejandra y cuidar
personalmente la ptima seleccin de sus miembros, tradicin que heredaran
los otros Ptolomeos. El Museo fue un templo o instituto cientco-losco-
artstico; era una especie de actual universidad en que residan, pagados por
el Estado, los mas renombrados sabios quienes eran invitados desde todas
partes del mundo de entonces. Las nicas obligaciones que tenan eran las
de ensear e investigar. En este ambiente surgieron los tres mas grandes
matemticos de la antigua Grecia: Euclides, Arqumedes y Apolonio, so-
bre todo estos dos ltimos por la gran originalidad de sus trabajos. Con los
tres pensadores se llego a la Edad de Oro de la matemtica de la An-
tiguedad. A Arqumedes se le considera uno de los mas grandes matemticos
de la historia de nuestra ciencia.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 119
(ii) Euclides.
Poco se conoce sobre la vida del autor del quizs el mas famoso libro de
matemtica que se haya escrito, al menos por perdurar mas de dos mil aos
de vigencia; an en nuestro siglo XXI se sigue enseando lo que escribi el
viejo Euclides en los Elementos.
La fuente sobre algunos rasgos de su vida proviene del trabajo histrico
de Proclo. Segn este historiador, Euclides vivi alrededor del ao 300 A.C.
Se arma que fue un hombre modesto, afable; fue un gran Maestro y honesto
con los trabajos matemticos que no le pertenecan. Ptolomeo le encarg
la enseanza de la matemtica en el Museo o Universidad de Alejandra.
Seguramente fue un sabio que dedic mucha pasin a su trabajo; la tarea de
escribir una obra de la dimensin de los Elementos parece indicar ello.
Dejemos que Proclo nos ilustre sobre algunos datos sobre la vida de este
famoso gemetra: Euclides oreci en el reinado de Ptolomeo I, porque es
citado por Arqumedes, el cual naci en el n del reinado de este soberano,
y adems de esto, nrrase como Ptolomeo, preguntando un da a Euclides
si para aprender la geometra no exista un camino mas corto de que los
Elementos, recibi como respuesta: En la geometra no existen caminos he-
chos expresamente para los reyes. Euclides es, por tanto, posterior a los
discpulos de Platn, pero anterior a Eratstenes y a Arqumedes, los cuales
fueron contemporneos, como arma Eratstenes. Euclides era platnico de
opiniones y muy familiar con la losofa del Maestro, tanto que pone en la
parte nal de sus Elementos la construccin de las guras platnicas (cuerpos
regulares).
Proclo contina diciendo: Se poseen de l muchas otras obras matemti-
cas escritas con singular precisin y de un elevado carcter terico. Tales son
la ptica, la Catptrica, los Elementos de Msica y tambin los libros Sobre
las Divisiones. Pero son de admirar especialmente sus Elementos de geometra
por el orden que reina en ellos, por la eleccin de los teoremas y de los prob-
lemas considerados como fundamentales, puesto que no ha incluido todos
aquellos que estaba en condicin de dar, sino nivocamente aquellos capaces
de funcionar como elementos, y tambin por la variedad de los raciocinios
que son conducidos de todas las maneras posibles ya partiendo de las causas,
ya remontando de los hechos, pero siempre son convincentes e irrefutables,
exactos y dotados del tono mas cientco. Agrguese que utiliza todos los
procedimientos de la dialctica: el mtodo de divisin para determinar las
especies, el de la denicin para los razonamientos esenciales, el apodctico
120 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
en la marcha de los principios a las cosas y el analtico en la marcha inversa
de lo desconocido a los principios. Ese tratado tambin nos presenta en forma
bien separada los distintos tipos de proposiciones recprocas, ya muy simples,
ya ms complicadas, pudiendo la reciprocidad cumplirse entre el todo y el
todo, entre el todo y una parte, entre una parte y el todo o entre una parte y
una parte. ... ... Este libro tiene entonces por objeto puricar y ejercitar la in-
teligencia mientras los Elementos constituyen la gua ms segura y completa
para la contemplacin cientca de las guras geomtricas.
Se relata que alguien que comenzaba a estudiar geometra con el aseso-
ramiento de Euclides, le pregunt al Maestro despus de haber aprendido el
primer teorema, qu recibir por aprender estas cosas?. Como respues-
ta, Euclides le dijo a su esclavo, dale tres monedas, puesto que necesita un
benecio de lo que aprende.
Debemos remarcar que por un buen tiempo (hasta el siglo XV), Euclides
de Alejandra, nuestro personaje, fue confundido con Euclides de Mgara, un
notable lsofo griego. Si pocos datos se tienen sobre la vida de este notable
profesor, a travs de su obra, de sus escritos, sobre todo por sus Elementos,
conocemos mucho mejor su vida intelectual.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 121
(iii) Los Elementos.
Segn Proclo, antes de Euclides, ya Hipcrates, Leo y Tendio haban
escrito otros Elementos. Es concenso de que Euclides recolect magistral-
mente casi toda la matemtica de su poca (no solamente en sus Elementos,
si no tambin en otros escritos).
Debido a ello es difcil precisar el nivel de originalidad de su parte. Hay
otro argumento a favor del ilustre griego: si solo se hubiera dedicado a re-
escribir los descubrimientos de otros matemticos, al haberse perdido los
escritos de ellos, y por la bella forma como fueron escritos, con el rigor y con-
sistencia actual, todo ello hace que la gura de Euclides tenga la dimensin
histrica que le reconoce la posteridad. A travs del tiempo hubieron algunos
crticos que no le daban el valor que merece; la frase abajo Euclides se es-
cuch alguna vez. No participamos de esta opinin; el solo haber perdurado
los Elementos mas de dos mil aos ya amerita su valor como obra universal,
solo superable por la Biblia. Proclo en su comentario dado antes, alaba muy
favorablemente a los Elementos. Esta obra consta de trece libros, a los que
hay que agregar dos libros mas, escritos como apndices a los Elementos.
Remarcamos que los Elementos es una obra que en gran parte es una
recoleccin de escritos realizados por sus predecesores y contemporneos.
En efecto, los Libros I y II contienen los trabajos de Pitgoras y de los
primeros pitagricos; el Libro III es en base al trabajo de Hipcrates; los
libros IV, VI, XI y XII recoge la produccin de los ltimos pitagricos, asi
como de las Escuelas Ateniences. El Libro V trata de la obra de Eudoxo y
parte de Pitgoras. El Libro X considera resultados de Teeteto, con algunas
aplicaciones que aparecen en el Libro XIII. Se podra pensar entonces, dnde
est el valor de Euclides? ... La respuesta es que el valor radica en que fue
una obra minuciosamente escrita, con un sistema lgico consistente y con una
completitud admirable. Por la metodologa empleada es una obra altamente
original.
A n de visualizar un contenido sucinto de los trece libros de los Elemen-
122 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
tos, presentamos el siguiente cuadro.
Debemos resaltar que los Elementos es una obra de matemtica pura;
no contiene aplicaciones prcticas. Sin embargo, su contenido fue aplicado a
travs del tiempo en problemas de la ingeniera, de la fsica, de la astronoma,
... Adems, observemos que los seis primeros libros estn dedicados a la
geometra plana; los tres siguientes tratan sobre la teora de nmeros; el
Libro X contiene el tema mas delicado de la obra, los inconmensurables. Los
tres ltimos libros se dedican bsicamente a la geometra del espacio. Como
apreciamos los Elementos es un completo tratado de la matemtica de esa
poca, que a decir de Proclo: los Elementos constituyen la gua mas segura
y completa para la contemplacin cientca de las guras geomtricas.
Los Elementos comienzan con una lista de 23 deniciones, algunas de
las cuales, a decir de Boyer ([BOY]) no denen nada. Esta primera parte,
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 123
dedicada a dar los aspectos bsicos, los puntos de partida, no podan ser muy
exigentes dada la poca en que fue escrito el libro. Es conveniente remarcar
que tal rigurosidad del mtodo axiomtico ha de lograrse solo a mediados del
Siglo XIX. La inuencia de Platn, su idealismo, en Euclides es algo que se
nota en los Elementos. Enfatizamos que desde el inicio del presente escrito,
tratamos de respetar el estilo antiguo en que fueron redactados los originales;
esta metodologa la seguiremos respetando en lo sucesivo. Asi, Eucldes dice,
postlase que:
(1) por cualquier punto se puede trazar una recta que pasa por otro punto
cualquiera;
(2) toda recta limitada puede prolongarse indenidamente en la misma
direccin;
(3) con un centro dado y un radio dado se puede trazar una circunferencia;
(observamos que en muchos textos se usa la palabra crculo en vez
de circunferencia);
(4) todos los ngulos rectos son iguales entre si;
(5) si una recta, al cortar a otras dos, forma los ngulos internos de un
mismo lado menores que dos rectos, esas dos rectas prolongadas in-
denidamente se cortan del lado en que estn los ngulos menores que
dos rectos.
Euclides tambin comienza con cinco Nociones Comunes, que son:
(1)
0
cosas que son iguales a la misma cosa son iguales entre si;
(2)
0
si iguales se suman a iguales, los resultados son iguales;
(3)
0
si iguales se restan de iguales, los restos son iguales;
(4)
0
cosas que coinciden una con otra son iguales entre si;
(5)
0
el todo es mayor que la parte.
124 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Los cinco postulados (o axiomas) y las cinco nociones comunes seran el
soporte para construir al edicio geomtrico. Si observamos con atencin a
los diez anteriores enunciados, seguramente a la luz de nuestra poca, ellos
adolecen de diversas debilidades. Estas deciencias vienen ya cuando Euclides
entiende otras nociones mas bsicas an de una forma nada claro. Asi, para
Euclides un punto es lo que no tiene parte, una lnea es una longitud sin
anchura o una supercie es lo que tiene solo longitud y anchura. Desde
la poca de Aristteles hubo la cuestin de distinguir entre el signicado de
axioma y de postulado. Asi, axioma es algo conocido o aceptado como ob-
vio, en tanto, la palabra postulado signica algo que se impone o exige. Por
ejemplo, las nociones comunes (1)
0
a (5)
0
seran cinco axiomas, mientras que
los enunciados (1) a (5) seran postulados. (Actualmente hay poco inters
en tal distincin). Hemos mencionado algunas deniciones que Euclides con-
sider de inicio (punto, lnea, supercie). Precisemos ellas y algunas
otras mas.
Denicin 1. Un punto es aquello que no tiene parte.
Denicin 2. Una lnea es una longitud angosta.
Denicin 3. Las extremidades de una lnea son puntos.
Denicin 4. Una lnea recta es una lnea la cual descansa llanamente
sobre sus puntos.
Denicin 10. Cuando una lnea recta est en posicin sobre otra lnea
recta y forman ngulos adyacentes iguales, cada uno de los ngulos iguales
es recto, y las lneas rectas son perpendiculares entre s.
(Una lnea recta es perpendicular a la otra).
Denicin 15. Un crculo es una gura plana tal que todas las lneas rectas
a partir de un punto y que caen sobre la gura, son iguales una a otra.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 125
(Un punto es el centro del crculo; lneas rectas son los radios).
Denicin 23. Lneas rectas paralelas son lneas las cuales estn en
algn plano y si se les prolongan indenidamente en ambas direcciones, ellas
no se encuentran en cualquier direccin.
Nota. Observemos que con las deniciones dadas, los postulados (1) a (5)
son ahora mas claros.
El Quinto Postulado (5).
El postulado (5) tiene un inters histrico especial. Posiblemente Euclides
trat de demostrarlo sin tener exito. Por siglos los matemticos trataron
de claricar su signicado pero todo intento de probarlo fall o se dieron
demostraciones erradas. En tal intento, se formularon versiones equivalentes
a (5) y se intent probar tales versiones; no se obtuvo xito.
Una de esas versiones establece que dada una lnea recta y un punto fuera
de ella, existe una y sola una lnea recta que pasa por el punto y es paralela a
la lnea recta dada. En verdad, el quinto postulado caracteriza a la geometra
de Euclides; negarlo es entrar a las geometrias no-euclideanas, como en efecto
llegaron diversos matemticos. Esto es una historia que sucesivamente iremos
presentando.
Los Elementos es una gran coleccin de 465 proposiciones que tratan sobre
geometra plana y del espacio, asi como de teora de nmeros. A continuacin,
en forma breve, trataremos algunas de tales proposiciones. Un estudio com-
pleto de los Elementos debe ser un reto muy arduo, y est lejos de lo que
presentamos en esta oportunidad.
LIBRO I
Este libro contiene 48 proposiciones; las 32 primeras tratan sobre propiedades
de los tringulos; una de ellas (la ltima de esta parte) arma que: la suma
de los ngulos de un tringulo es constante e igual a dos rectos. El quinto
postulado recin aparece en la proposicin 29 (luego, las anteriores proposi-
ciones son independientes de tal postulado).
126 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 1. Dada una lnea recta nita, construir un tringulo equi-
ltero.
Este resultado lo hemos mencionado en la construccin (2), 1. 2.4 (i).
Proposicin 4. Si 1C y 111 son dos tringulos tal que ]1C =
]111. 1 = 11 y 1C = 11, entonces los tringulos dados son iguales
(congruentes en terminologa actual).
Esta proposicin es conocida como la Proposicin LAL.
Proposicin 5. Los ngulos base de un tringulo issceles, son iguales. Esto
es, dado el tringulo 1C, si 1 = C entonces ]1C = ]C1.
Prueba. Euclides extiende 1 hasta 1 y C hasta G de modo que 1 =
G. Luego, por la proposicin LAL se tiene que los tringulos 1C y G1
son iguales. Por tanto, 1C = G1 y ]1 = ]G.
Desde que 11 = CG, se tiene (nuevamente por LAL) que los tringulos
11C y GC1 son iguales. Entonces, ]11C = ]GC1. ]1C1 = ]C1G.
Como, ]1G = ]C1, se tendr ]1G ]C1G = ]C1 ]1C1,
esto es, ]1C = ]C1.

Proposicin 6. (Recproco de la proposicin 5). En el tringulo 1C, si


]1C = ]C1 entonces 1 = C.
Prueba. En la prueba de esta proposicin encontramos por primera vez el
mtodo de reduccin al absurdo, algo que ser usado frecuentemente por los
griegos. Asi, supongamos que 1 ,= C, por ejemplo que 1 C. Sea 1
tal que 11 = C. Unamos 1 con C.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 127
Entonces los tringulos 11C y C1 son iguales (proposicin 4), absurdo
ya que el tringulo 11C es mas pequeo que 1C.
Anloga contradiccin se obtiene si se asume 1 < C. Luego, 1 = C.

Proposicin 8. Sean 1C y 111 dos tringulos tal que 1 = 11. 1C =


11 y C = 11. Entonces los tringulos son iguales. (Proposicin L-L-L).
Prueba. Supongamos que los tringulos no fueran iguales (congruentes);
entonces existir un punto
0
, diferente de 1.
0
y 1 a un mismo lado de
11, tal que el tringulo 1C es igual al tringulo
0
11.
Desde que
0
1 = 1 = 11, tenemos ]
0
11 = ]1
0
1.
Tambin tenemos
0
1 = C = 11, luego, ]1
0
1 = ]11
0
.
Pero, ]
0
11 ]
0
11; luego, ]1
0
1 ]1
0
1, absurdo.
Luego, el tringulo 1C es igual al tringulo 111.

Proposicin 9. Dividir un ngulo rectilneo en dos partes iguales.


Solucin.
Euclides dice, sea 1C un ngulo rectilneo dado. Trataremos de di-
vidirlo en dos partes iguales. Sea 1 un punto elegido arbitrariamente en 1;
sea 1 igual a 1 sobre C.
Unir 1 con 1 y construir sobre 11 el tringulo equiltero 111 (Prop.
1), unir con 1.
128 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Armo que el ngulo 1C est dividido en dos partes iguales por la recta
1.
Porque, por ser 1 = 1 y 1 comn, los lados 1 y 1 son iguales a los
lados 1 y 1 respectivamente; y la base 11 es igual a la base 11; luego,
el ngulo 11 es igual al ngulo 11. Por lo tanto, el ngulo rectilneo
1C ha sido dividido en dos partes iguales por la recta 1.

Proposicin 11. Trazar una lnea recta en ngulos rectos a una lnea recta
dada desde un punto sobre ella.
Asi, sea 1 la lnea recta dada y C un punto sobre ella. Se requiere trazar
desde el punto C una lnea recta que haga ngulos rectos a la lnea recta 1.
Solucin.
Sea 1 un punto arbitrario sobre C; sea C1 igual a C1. Sobre 11
construimos un tringulo equiltero 111; unimos 1 con C. Yo digo (dice
Euclides) que la lnea recta 1C es la buscada. Porque, desde que 1C = C1
y C1 es comn, los dos lados 1C. C1 son iguales a los dos lados 1C. C1
respectivamente; la base 11 es igual a la base 11, luego el ngulo 1C1 es
igual al ngulo 1C1, y ellos son ngulos adyacentes.
Luego, por la Denicin 10, cada uno de esos ngulos iguales es recto.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 129
Luego cada ngulo 1C1. 1C1 es recto. Por tanto la lnea recta C1 es
la recta requerida.

Proposicin 15. Si lneas rectas se cortan una a otra, ellos hacen ngulos
verticales iguales uno a otro.
Prueba. Ejercicio.
Proposicin 16. En cualquier tringulo, si uno de los lados es extendido, el
ngulo exterior es mayor que cualquiera de los ngulos interiores opuestos.
Prueba.
Dado el tringulo 1C con 1C extendido a 1, debemos probar que
ngulo 1C es mayor que el ngulo C1 el ngulo C1.
Euclides bisecta C en 1 (Proposicin 10), luego traza la lnea 11
(primer postulado).
El postulado (2) le permite a l extender 11 y entonces construy 11 =
11 (Proposicin 3). Finalmente Euclides construye 1C.
Mirando a los tringulos 11 y C11, Euclides observa que 1 = C1
(biseccin); los ngulos verticales 11 y 11C son iguales (Proposicin 15);
adems, 11 = 11 (por construccin). Luego, tales tringulos son iguales
(congruentes) (LAL); entonces se tiene que ngulo 11 es igual al ngulo
1C1. Pero, ngulo 1C es mayor que el ngulo 1C1 (por (5)
0
). Luego,
el ngulo exterior 1C excede al ngulo interior opuesto 1C. En forma
similar se tiene que el ngulo 1C es mayor que el ngulo 1C.
130 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD

Proposicin 20. En cualquier tringulo dos lados tomados juntos de cualquier


manera, es mayor al lado restante.
Porque sea 1C un tringulo, yo digo (Euclides) que en el tringulo
1C dos lados tomados juntos en cualquier manera es mayor que el lado
restante; asi,
1. C es mayor que 1C
1. 1C es mayor que C
1C. C es mayor que 1.
Prueba.
Sea 1 prolongada hasta el punto 1 tal que 1 = C; nase 1 con C.
Entonces, desde que 1 = C, el ngulo 1C es igual al ngulo C1
(Proposicin 5), luego el ngulo 1C1 es mayor que el ngulo 1C ((5)
0
).
Desde que 1C1 es un tringulo teniendo el ngulo 1C1 mayor que el ngulo
11C, y el ngulo mayor es subtendido por el lado mayor (Proposicin 19),
luego 11 es mayor que 1C. Pero 1 = C; luego, 1. C es mayor que
1C. Similarmente se puede probar que 1. 1C es tambin mayor que C;
y 1C. C que 1.

Nota. Recalcamos que, en lo posible, estamos conservando el estilo lingus-


tico y notacional que us Euclides al escribir los Elementos.
Proposicin 26. (AAL). Si dos tringulos tienen dos ngulos iguales a dos
ngulos respectivos, y un lado igual a un lado, asi ... que subtiende uno de
los ngulos iguales, entonces ellos tambin tendrn los restantes lados igual
a los restantes lados y el restante ngulo igual al restante ngulo.
Prueba.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 131
Segn la gura adjunta, la hiptesis es:
ngulo 1C = ngulo 111. ngulo C1 = ngulo 111 y 1 = 11.
Euclides arma que:
ngulo C1 = ngulo 111. 1C = 11 y C = 11.
Euclides asume que, por ejemplo 1C 11. Entonces es posible construir
1H tal que 1H = 11. Unir con H.
Ahora, desde que 1 = 11, ngulo 1C = ngulo 111 y 1H =
11, por LAL se tiene que tringulo 1H = tringulo 111. Luego, ngulo
H1 = ngulo 111.
Euclides ahora pone atencin al tringulo HC. Se observa que
ngulo H1 = ngulo 111 y ngulo C1 = ngulo 111;
luego ngulo H1 =ngulo C1, lo que es falso pues Euclides ya haba
probado la Proposicin 16. Por tanto, 1C ,= 11 lleva a una contradiccin,
asi se tiene 1C = 11. Ahora aplica LAL para armar que: tringulo 1C =
tringulo 111, de donde se obtiene que ngulo C1 = ngulo 111 y
C = 11.

La Proposicin 26 es la ltima de la primera parte del Libro I. En la


segunda parte trabaja la nocin de paralelismo entre lneas rectas; prueba
diversos resultados sobre tal nocin.
Proposicin 27. Si una lnea recta cae sobre dos lneas rectas y hace ngulos
alternos (internos) iguales uno a otro, las lneas rectas sern paralelas.
Prueba.
Por la hiptesis, ngulo 11G =ngulo C11; entonces Euclides establece
que las lneas rectas 1 y C1 son paralelas en el sentido de la Denicin 23,
132 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
es decir, l desea probar que tales lneas nunca se encuentran. Para ello niega
la tesis, es decir, Euclides asume que las lneas rectas se intersectan y busca
una contradiccin. Asi, extendiendo 1 y C1 asume que se encuentran en
un punto G. Asi se ha construido el tringulo 11G.
Pero el ngulo C11 es un ngulo exterior, que por hiptesis es igual
al ngulo 111, y por tanto es mayor que el ngulo 111, lo que es un
imposible. Luego, las lneas rectas dadas nunca se interceptan, lo que es la
denicin de paralelismo segn Euclides.
Conclusin: las lneas rectas dadas son paralelas.

Hasta esta Proposicin 27, Euclides evit el uso del quinto postulado de
las paralelas. Sin embargo, al intentar probar el recproco de la Proposicin
27, no pudo evitar su uso. Asi tenemos la,
Proposicin 29. Una lnea recta cayendo sobre lneas rectas paralelas hace
ngulos alternos (internos) iguales, uno a otro.
Prueba.
Recordemos al quinto postulado: si una recta, al cortar a otras dos,
forma los ngulos internos de un mismo lado menores que dos rectos, esas
dos rectas prolongadas indenidamente se cortan del lado en que estn los
ngulos menores que dos rectos.
Euclides asume que 1 y C1 son lneas rectas paralelas. Desea probar
que: ngulo GH =ngulo GH1.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 133
Por el absurdo, nuevamente, supongamos que estos ngulos fueran difer-
entes; por ejemplo, ngulo GH ngulo GH1. Luego, por la Proposicin
13 (ver Ejercicios) tendremos, dos ngulos rectos = ngulo GH+ngulo
1GH ngulo GH1+ngulo 1GH.
En esta parte Euclides necesita del quinto postulado, especialmente
estructurado para esta situacin. Aceptado el postulado entonces se tendr
que las rectas 1 y C1 deben encontrarse en un punto hacia el lado derecho,
lo que es una contradiccin con la hiptesis. De esta manera, los ngulos
alternos (internos) mencionados, son iguales.

Corolario. ngulo 1G1 =ngulo GH1.


El siguiente resultado est intrnsicamente relacionado al postulado de las
paralelas.
Proposicin 32. En cualquier tringulo ... los tres ngulos interiores ... son
igual a dos ngulos rectos.
Prueba.
Sea el tringulo 1C; Euclides traza C1 paralelo a 1 (por la Proposi-
cin 31: construir una paralela a una lnea recta dada a travs de un punto
que no est en la lnea recta dada); extendamos 1C hasta 1. Por la proposi-
cin 29 sabemos que ngulo 1C = ngulo C1 y ngulo 1C = ngulo
1C1.
Se tiene, ngulo 1C+ngulo 1C+ngulo 1C = ngulo C1+ngulo
1C1+ngulo 1C = dos ngulos rectos.

Las proposiciones 27 a 32 constituyen la segunda parte del Libro I y con-


tienen resultados sobre la teora de las paralelas. El tercer grupo comprende
las proposiciones 33 a 48 e incluye al famoso teorema de Pitgoras; trata
sobre los paralelogramos, los tringulos, los cuadrados y las relaciones de
reas.
134 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 33. Si dos lados de un cuadriltero son iguales y paralelos,
entonces as tambin lo son los otros dos lados.
Proposicin 34. Los ngulos y los lados opuestos de un paralelogramo son
iguales; el dimetro bisecta al rea.
En la siguiente proposicin Euclides introduce el tpico del rea.
Proposicin 35. Dos paralelogramos que tienen la misma base y que estn
en las mismas paralelas son iguales uno a otro.
Prueba.
Sean los paralelogramos 1C1 y 11C1. Por la Proposicin 34 se tiene,
1 = 1C y 11 = 1C; 1 = 1C = 11.
Luego, 1 = 1 11 = 11 11 = 11.
Por tanto, tringulo 11 = tringulo 1C1 (por LLL). Asi, rea 1C1 =
rea 1C1 rea 1C1 = rea 1C1 rea 11 = rea 11C1.

Nota. En la Proposicin 35, son iguales uno a otro signica que ambos
paralelogramos tienen la misma rea.
Observacin. En la anterior gura y considerando la segunda parte de la
Proposicin 34, se obtiene, rea tringulo 1C =
1
2
rea 1C1 =
1
2
rea
11C1 = rea tringulo 11C.
Cul es la moraleja de esta igualdad?
Proposicin 41. Si un paralelogramo tiene la misma base con un tringulo
y estn en las mismas paralelas, el paralelogramo es el doble del tringulo.
(El paralelogramo tiene rea doble que la del tringulo).
Proposicin 46. Dada una lnea recta, construir sobre ella un cuadrado.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 135
Con todos estos preliminares, Euclides est listo para probar al Gran
Teorema, el Teorema de Pitgoras.
Proposicin 47. En tringulos rectngulos, el cuadrado sobre el lado sub-
tendiendo el ngulo recto es igual a los cuadrados sobre los lados conteniendo
el ngulo recto.
Observacin. Notemos que Euclides considera al teorema de pitgoras como
la ecuacin algebraica
c
2
= /
2
+ c
2
si no como un problema geomtrico de construir cuadrados sobre los lados del
tringulo rectngulo y se propone probar que el rea del cuadrado construido
sobre 1C es igual a la suma de las reas de los cuadrados construidos sobre
1 y C.
En (iv).1.2.2 hemos considerado algunos argumentos sobre este famoso
teorema; observemos que la gura dada en esa oportunidad es similar a la
que estamos adjuntando ahora.
En la prueba del teorema, Euclides usa la Proposicin 31: Construir
una paralela a una lnea recta dada a travs de un punto que no est en
la lnea dada; tambin la Proposicin 14: si 1C y 11 suman dos
ngulos rectos, entonces C11 es una lnea recta.
Tambin se usar la proposicin 41.
Prueba.
136 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Por la proposicin 46 Euclides construye cuadrados sobre los tres lados,
y por la proposicin 31, traza AL, a travs de , paralela a 11. Luego traza
las lneas 1 y 1C; porqu hizo estos trazados? Un aspecto crucial para
Euclides fue establecer que C y G estn sobre una misma lnea recta.
Adems, l conoca que el ngulo 1C es recto por hiptesis y que el ngulo
G1 es recto por construccin; como estos ngulos suman dos rectos, por la
proposicin 14, GC es una lnea recta.
Ahora Euclides mira los tringulos 11 y 11C; se tiene 1 = 11 y
11 = 1C. Qu podemos decir de los correspondientes ngulos incluidos?
... Se tiene,
ngulo 11 = ngulo 1C+ngulo recto C11.
ngulo 11C = ngulo 1C+ngulo recto 11.
Aplicando el Postulado 4 y la Nocin Comn (2)
0
se obtiene: ngulo 11 =
ngulo 11C.
Luego, por la Proposicin 4, Euclides establece que: tringulo 11 =
tringulo 11C (congruente).
De esta manera, estos dos tringulos tienen la misma rea.
En seguida Euclides observa que el tringulo 11 y el rectngulo 111`
tienen la misma base, 11, y estn dentro de las mismas paralelas, 11 y 1;
luego, por la Proposicin 41 se tiene que el rea de 111` es el doble del
rea del tringulo 11.
De un modo similar, el tringulo 11C y el cuadrado 11G tienen la
misma base 11 y nuevamente por la Proposicin 41 se tiene que el rea del
cuadrado 11G. Luego,
rea rectngulo 111` = 2 rea tringulo 11
= 2 rea tringulo 11C
= rea cuadrado 11G
Esta conclusin es la mitad de la tarea de Euclides. Enseguida, l prueba
que:
rea rectngulo C11` = rea cuadrado C1H .
En efecto, Euclides traza 1 y 11; prueba que 1H es una lnea recta,
y usando LAL prueba que los tringulos C1 y 1C1 son iguales (con-
gruentes). An, por Proposicin 41, Euclides concluye que: rea rectngulo
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 137
C11` = 2 rea tringulo C1 = 2 rea tringulo 1C1 =rea cuadrado
C1H.
Finalmente, Euclides concluye que: rea cuadrado 1C11 =rea rectn-
gulo 111`+rea rectngulo C11` =rea cuadrado 11G+rea cuadra-
do C1H, que es lo que Euclides desea probar.

La prueba dada por Euclides es posiblemente la mas signicativa y ele-


gante demostracin en la historia de la matemtica. Fue tanta su popularidad,
que el teorema de Pitgoras interes a matemticos de diversas generaciones
y se han dado al menos algo mas de trecientas demostraciones del teorema.
En 1.2.2 (iv) hemos presentado otras pruebas de este teorema, posiblemente
el teorema mas conocido por matemticos y no matemticos.
Euclides an fue capaz de probar el inverso del teorema de Pitgoras;
con este n, l se apoya fuertemente en tal teorema. Asi tenemos el siguiente
resultado.
Proposicin 48. Si en un tringulo el cuadrado sobre uno de los lados es
igual a los cuadrados sobre los dos lados restantes del tringulo, el ngulo
contenido por los dos lados restantes del tringulo, es un ngulo recto.
Prueba.
Euclides comienza con el tringulo 1C y asume que 1C
2
= 1
2
+C
2
.
Se propone probar que el ngulo 1C es un ngulo recto. Para ello, Euclides
construye 1 perpendicular a C en (por la Proposicin 11). l entonces
construye 1 = 1 y traza C1.
Ahora Euclides arma (lo esencial de la prueba) que los tringulos 1C y
1C son iguales (congruentes). En efecto, los dos tringulos tienen el mismo
lado C y 1 = 1 (por construccin). Adems, sabemos que el ngulo
1C es recto (por construccin).
138 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Ahora Euclides puede aplicar el teorema de Pitgoras al tringulo rec-
tngulo 1C para obtener:
C1
2
= 1
2
+ C
2
= 1
2
+ C
2
= 1C
2
.
Luego, C1 = 1C y por lo tanto el tringulo 1C es igual (congruente)
al tringulo 1C (LLL). De esta manera se tiene que los ngulos 1C y
1C son iguales y se obtiene que el ngulo 1C es un ngulo recto, como
se desea demostrar.

LIBRO II
El Libro II contiene dos deniciones y catorce proposiciones; es uno de los
libros mas cortos de los Elementos. Trata de la transformacin de las reas
y del lgebra geomtrica, temas que casi no aparecen en los libros actuales;
esto debido a que los antiguos griegos no disponan de un algebra simblico
ni de una trigonometra. De alguna forma, este Libro II es una continuacin
de la tercera parte del Libro I. Veamos las dos deniciones.
Denicin 1. Se dice que cualquier paralelogramo rectngulo est contenido
por las dos rectas que forman el ngulo recto.
Denicin 2. En cualquier paralelogramo, cualquiera de los paralelogramos
descritos alrededor del dimetro con sus dos complementos se llamar gnomn.
La palabra gnomn parece tener un origen astronmico ya que indica la
posicin de una barra vertical descansando sobre un plano horizontal. Matem-
aticamente el gnomn es todo aquello que agregado a un nmero o gura los
convierte en un nmero o gura semejante. Las primeras diez proposiciones
del Libro II son sobre algebra geomtrica y constituyen la interpretacin
geomtrica de las siguientes propiedades algebraicas:
(1) :(c + / + c + ...) = :c + :/ + :c + ...
(2) (c + /) c + (c + /) / = (c + /)
2
.
(3) (c + /) c = c
2
+ c/.
(4) (c + /)
2
= c
2
+ /
2
+ 2c/.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 139
(5) c/ +
_
c + /
2
/
_
2
=
_
c + /
2
_
2
.
(6) (2c + /) / + c
2
= (c + /)
2
.
(7) (c + /)
2
+ c
2
= 2 (c + /) c + /
2
.
(8) 4 (c + /) c + /
2
= [(c + /) + c]
2
.
(9) c
2
+ /
2
= 2
_
_
c + /
2
_
2
+
_
c + /
2
/
_
2
_
.
(10) (2c + /)
2
+ /
2
= 2
_
c
2
+ (c + /)
2

.
Las restantes cuatro proposiciones tratan las cuestiones de dividir una rec-
ta en media y extrema razn; se estudia el problema de cuadrar cualquier
gura poligonal, asi como contiene la generalizacin del teorema de Pitgoras
para tringulos acutngulos y obtusngulos.
Proposicin 1. Dadas dos lneas rectas, y una de ellas es cortada en cualquier
nmero de segmentos, el rectngulo contenido por las dos lneas rectas es igual
a los rectngulos contenido por la lnea recta no cortada y cada uno de los
segmentos.
Prueba. Euclides plantea la solucin en la siguiente forma.
Sean . 1C dos lneas rectas y sea 1C cortada arbitrariamente en los
puntos 1. 1. Yo digo que el rectngulo contenido por . 1C es igual
al rectngulo contenido por . 11, que el contenido por . 11 y que el
contenido por . 1C, dice Euclides.
En efecto, constryase 11 perpendicular a 1C en el punto 1 (Proposicin
I.11); sea 1G tal que 1G es igual a (Proposicin I.3). A travs de G sea
GH construido paralelo a 1C (Proposicin I.31), y a travs de 1. 1. C
sean 11. 11. CH construidos paralelos a 1G. De esta manera, 1H es
igual a 11. 11. 1H (*). Ahora 1H es el rectngulo . 1C, porque el
est contenido por G1. 1C y 1G es igual a : 11 es el rectngulo
. 11, porque el est contenido por G1. 11 y 1G es igual a ; y 11
es el rectngulo . 11, porque 11, esto es, 1G es igual a (Proposicin
140 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
I.34).
De un modo similar 1H es tambin el rectngulo . 1C. Por tanto, el
rectngulo . 1C es igual al rectngulo . 11, al rectngulo . 11 y al
rectngulo . 1C.
Que es lo que Euclides desea probar.

Nota (*): Aclaramos que 1H debe entenderse como el rectngulo 1CHG;


igual 11, 11, 1H.
La Proposicin 1 no es otra cosa que la actual propiedad distributiva; asi,
1G(11 + 11 + 1C) = 1G.11 + 1G.11 + 1G.1C.
Nota. Las Proposiciones 2 y 3 son casos particulares de la Proposicin 1
pero que Euclides los prob de un modo separado.
Proposicin 4. Si una lnea recta se corta de una manera arbitraria, en-
tonces el cuadrado construido sobre el total es igual a los cuadrados sobre los
dos segmentos y dos veces el rectngulo contenido por ambos segmentos.
Prueba.
Previamente, cul es la interpretacin algebraica de esta proposicin? ...
Sea la lnea recta 1 la que es cortada arbitrariamente en el punto C;
yo digo que el cuadrado sobre 1 es igual a los cuadrados sobre C. C1 y
dos veces el rectngulo contenido por C. C1.
Porque sea el cuadrado 111 descrito sobre 1 (Proposicin I.46), sea
el segmento 11; a travs de C sea C1 paralelo a 1 o a 11, y a travs de
G sea H1 trazado paralelo o a 1 o a 11 (Proposicin I.31).
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 141
Entonces, desde que C1 es paralelo a 1, y 11 cae sobre ellos, el ngulo
exterior CG1 es igual al ngulo 11 (Proposicin I.29).
Pero, ngulo 11 =ngulo 11 desde que 1 = 1 (Proposicin
I.5). Luego, ngulo CG1 =ngulo G1C, asi que 1C = CG (Proposicin
I.6). Pero, C1 = G1 y CG = 11 (Proposicin I.34); luego, G1 = 11.
Por tanto CG11 tiene sus lados iguales.
Yo digo enseguida que tambin sus ngulos son rectos. Porque, desde
que CG es paralelo a 11, los ngulos 11C. GC1 son igual a dos ngulos
rectos (Proposicin I.29).
Pero el ngulo 11C es recto; luego el ngulo 1CG es tambin recto, as
que los ngulos opuestos CG1. G11 son tambin rectos (Proposicin I.34).
Luego CG11 es un cuadrado, y lo describiremos sobre C1. Por la misma
razn H1 es tambin un cuadrado y es descrito sobre HG, esto es, sobre C
(Proposicin I.34).
Por lo tanto, los cuadrados H1. 1C son los cuadrados sobre C. C1.
Ahora, desde que G = G1, y G es el rectngulo C. C1, porque
GC = C1; por lo tanto G1 es tambin igual al rectngulo C. C1.
Por lo tanto, G. C1 es igual a dos veces el rectngulo C. C1. Pero
los cuadrados H1. C1 son tambin los cuadrados sobre C. C1: luego las
cuatro reas H1. C1. G. G1 son iguales a los cuadrados sobre C. C1
y dos veces el rectngulo contenido por C. C1. Pero H1. C1. G. G1
es el todo 111, el cual es el cuadrado sobre 1.
Por tanto, el cuadrado sobre 1 es igual a los cuadrados sobre C. C1
y dos veces el rectngulo contenido por C. C1.
Esto es lo deseado por demostrar.

142 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD


Respondamos ahora a la cuestin planteada arriba. La proposicin 4 tiene
como interpretacin algebraica a la conocida identidad,
(c + /)
2
= c
2
+ 2c/ + /
2
.
Proposicin 11. Cortar una recta dada, de manera que el rectngulo com-
prendido entre la recta entera y uno de los segmentos sea igual al cuadrado
del otro segmento.
Nota. Esta proposicin es el notable problema de dividir una recta en razones
extrema y media o seccin urea (Libro VI, Denicin 3).
Prueba.
Veamos como plantea Euclides la solucin de este problema.
Sea 1 la recta dada; hay que cortar 1 de forma que el rectngulo com-
prendido entre la recta entera y uno de los segmentos sea igual al cuadrado
del otro segmento.
Sea el cuadrado 11C descrito sobre la lnea recta 1 (Prop. I.46).
Cortemos C en su punto medio 1, unamos 1 con 1; prolonguemos C
hasta 1 tal que 11 = 11; describamos el cuadrado 1H sobre 1 y pro-
longuemos GH hasta 1.
Armo que 1 se ha cortado en H de modo que el rectngulo contenido
por 1 y 1H es igual al cuadrado de H.
Ya que, dado que la recta C se ha cortado en su punto medio 1 y 1
representa su prolongacin hasta 1, el rectngulo limitado por C1 y 1,
unido al cuadrado sobre 1, es igual al cuadrado sobre 11 (Prop. II.6).
Pero 11 = 11; entonces el rectngulo determinado por C1 y 1, unido
al cuadrado sobre 1 es igual al cuadrado sobre 11.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 143
Pero los cuadrados sobre 1 y 1 son iguales al cuadrado sobre 11, ya
que el ngulo en es recto (Prop. I.47). Entonces el rectngulo limitado por
C1 y 1, unido al cuadrado sobre 1, es igual a los cuadrados sobre 1
y 1.
Restemos el cuadrado de lado 1 de cada uno de ellos, entonces el rec-
tngulo limitado por C1 y 1 es igual al cuadrado sobre 1. Ahora el
rectngulo de lados C1 y 1 es 11, ya que 1 es igual a 1G; y el cuadra-
do sobre 1 es 1; adems 11 es igual a 1.
Restemos 1 de cada uno, entonces 1H es igual a H1. Y H1 es el
rectngulo de lados 1 y 1H, puesto que 1 = 11; y 1H es el cuadrado
sobre H: entonces el rectngulo limitado por 1 y 1H es igual al cuadrado
sobre H.
Luego, la recta dada 1 ha quedado cortada por H de tal manera que
el rectngulo limitado por 1 y 1H es igual al cuadrado sobre H.
Esto es lo que haba que probar.

Observemos que la Proposicin guarda a una ecuacin algebraica de


segundo grado. Asi, si 1 = c y H = r, entonces (c r)
2
= cr, que es
equivalente a
r
2
cr + c
2
= 0
Las Proposiciones 12 y 13 tratan sobre la generalizacin del teorema de
Pitgoras (ley de los cosenos). Estos resultados son una especie de pre -
trigonometra, rama que pronto surgira en Grecia.
Proposicin 12. En un tringulo obtusngulo el cuadrado del lado opuesto
al ngulo obtuso es mayor que los cuadrados sobre los lados que forman el
ngulo obtuso en dos veces el rectngulo contenido por uno de estos dos lados,
aquel sobre el que cae la perpendicular trazada por otro de los vrtices y la
lnea recta cortada en l por dicha perpendicular hacia el exterior desde el
ngulo obtuso.
Proposicin 13. En un tringulo acutngulo el cuadrado del lado opuesto
al ngulo agudo es menor que los cuadrados sobre los lados que forman el
ngulo agudo en dos veces el rectngulo contenido por uno de estos dos lados,
aquel sobre el que cae la perpendicular trazada por otro de los vrtices y la
lnea recta cortada en l por dicha perpendicular desde el ngulo agudo.
Proposicin 14. Construir un cuadrado igual a una gura rectilnea dada.
144 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Sea una gura rectilnea dada; se requiere construir un cuadrado igual a
la gura rectilnea .
Prueba.
La gura rectilnea dada puede ser cualquier polgono.
Sea la gura rectilnea dada (un polgono); es requerido construir un
cuadrado igual a la gura rectilnea . Por Prop. I.45 se puede construir un
paralelogramo rectangular 11 igual a la gura rectilnea .
Si 11 fuera igual a 11 entonces estaramos satisfechos ya que un cuadra-
do 11 habra sido construido igual a la gura rectilnea .
Si no fuera asi, una de las lneas rectas 11. 11 es mayor (que la otra).
Sea 11 mayor, y prolongumosla hasta 1; sea 11 hecho igual a 11, y
sea 11 bisectado en G. Con centro G y distancia una de las lneas rectas
G1. G1 sea la semicircunferencia (semicrculo en el lenguaje de Euclides)
1H1 descrita; 11 es extendido hasta H; unamos G con H.
Entonces, dado que la lnea recta 11 ha sido cortada en iguales segmentos
en G, y en segmentos desiguales en 1, el rectngulo contenido por 11. 11
junto con el cuadrado sobre 1G es igual al cuadrado sobre G1 (Prop. II.5).
Pero G1 es igual a GH; luego el rectngulo 11. 11 junto con el cuadrado
sobre G1 es igual al cuadrado sobre GH.
Pero los cuadrados sobre H1. 1G son iguales al cuadrado sobre GH
(Prop. I.47); luego el rectngulo 11. 11 junto con el cuadrado sobre G1
es igual a los cuadrados sobre H1. 1G.
Sea el cuadrado sobre G1 que ser substraido de cada uno de ellos; luego
el rectngulo contenido por 11. 11 el cual permanece es igual al cuadrado
sobre 1H. Pero el rectngulo 11. 11 es 11, porque 11 es igual a 11;
luego el paralelogramo 11 es igual al cuadrado sobre H1.
Y 11 es igual a la gura rectilnea . Por tanto la gura rectilnea es
igual al cuadrado el cual puede ser descrito sobre 1H. Por tanto un cuadrado,
el cual puede ser descrito sobre 1H, ha sido construido igual a la gura
rectilnea , que es lo deseado.

1.2. MATEMATICA GRIEGA. 145


LIBRO III
Este Libro contiene 37 proposiciones sobre crculos (circunferencias). Las
circunferencias fueron usadas para realizar construcciones en el Libro I pero
ellas no fueron estudiadas en si mismas. En este Libro III, Euclides prueba los
resultados conocidos sobre tangentes, cuerdas y ngulos en circunferencias.
Contiene tambin once deniciones.
Deniciones.
1. Son crculos iguales aquellos cuyos dimetros son iguales, o aquellos
cuyos radios son iguales.
2. Una recta toca a un crculo si, al encontrar al crculo y ser prolongada,
no lo corta. [Esta es la denicin de tangente al crculo].
3. Crculos estn en contacto uno con otro cuando encontrndose uno con
otro, no corta uno al otro.
4. En un crculo lneas rectas son dichas estar a distancias iguales del
centro cuando las perpendiculares trazadas a ellas desde el centro son
iguales.
5. Y aquella lnea recta es llamada estar a una mayor distancia si tal
perpendicular sobre ella es mayor.
6. Un segmento de crculo es la gura comprendida entre una recta y una
circunferencia de crculo.
7. Un ngulo de un segmento es el comprendido por una lnea recta y por
una circunferencia de un crculo.
Nota. Se dice recta en un crculo y no de cuerda; esta palabra viene
del vocabulario rabe.
8. Un ngulo en un segmento es el ngulo el cual, cuando un punto es
tomado sobre la circunferencia del segmento y lneas rectas son unidas
desde l a los extremos de la lnea recta la cual es la base del segmento,
est contenido por las lneas rectas as unidas.
9. Y, cuando las lneas rectas conteniendo el ngulo cortan una circunfer-
encia, el ngulo es llamado puesto sobre aquella circunferencia.
146 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
10. Un sector de crculo es una gura que, construido un ngulo en el centro
del crculo, est comprendida por las rectas que determinan el ngulo y
por la circunferencia que encierran.
11. Segmentos similares de crculos son aquellos los cuales admiten ngulos
iguales, o en los cuales los ngulos son iguales uno a otro.
Proposicin 1. Encontrar el centro de un crculo dado.
Nota. Remarcamos la denicin de crculo dada por Euclides en los Ele-
mentos. Denicin 15. Un crculo es una gura plana, limitada por una
sola lnea tal que todas las rectas que caen sobre ella desde uno de los puntos
interiores de la gura son iguales entre s.
Prueba.
Sea 1C el crculo dado; deseamos encontrar el centro del crculo 1C.
Euclides da la siguiente estrategia.
Tracemos la recta (cuerda) C y sea 1 su punto medio: desde 1 tracemos
11, de modo que forme ngulo recto con C, y prolonguemos 11 hasta
1 : C es el punto medio de 11.
Armo que 1 es el centro del crculo 1C.
Supongamos que no lo fuera, que G fuera el centro del crculo, y tracemos
G. G1. GC.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 147
Entonces, puesto que 1 es igual a 1C y 1G es comn, los lados 1
y 1G son iguales respectivamente a los lados C1 y 1G; y la base G es
igual, por tratarse de dos radios, a la base G1; adems, el ngulo 1G es
igual al ngulo G1C (Prop. I.8).
Pero cuando una recta levantada sobre otra hace que dos ngulos adya-
centes sean iguales entre s, cada uno de estos ngulos es recto (Def. 10.I).
Luego el ngulo G1C es recto. Pero el ngulo C1C es tambin recto. Asi,
el ngulo mayor, C1C, es igual al mas pequeo, G1C: lo que es imposible.
Luego G no es el centro del crculo 1C. En forma similar, se prueba que
cualquier otro punto que no sea C no es el centro.
Por lo tanto, el punto C es el centro del crculo 1C. Esto haba que
hacer.
Proposicin 3. Si C es el centro de un crculo y 1 una cuerda, con un
punto 1 sobre 1, entonces C1 es perpendicular a 1 justo cuando 1 es
el punto medio de 1.
Proposicin 12. Si dos crculos se tocan uno a otro externamente entonces
la lnea recta uniendo sus centros pasa a travs del punto de contacto.
Proposicin 16. La lnea recta trazada a ngulos rectos al dimetro de un
crculo desde sus extremos caer fuera del crculo, y en el espacio entre la lnea
recta y la circunferencia otra lnea recta no puede ser interpuesta; adems el
ngulo del semicrculo es mayor, y el ngulo restante menor, que cualquier
ngulo rectilneo agudo.
Prueba.
Sea 1C un crculo alrededor 1 y 1 como dimetro; yo digo (dice
Euclides) que la lnea recta trazada desde con ngulos rectos con 1
desde sus extremos caer fuera del crculo.
Supongamos que no es as, sea ella caer dentro como C, y sea 1C unido.
Desde que 1 es igual a 1C, el ngulo 1C es tambin igual a C1 (Prop.
I.5). Pero el ngulo 1C es recto; luego el ngulo C1 es tambin recto: as,
en el tringulo C1, los dos ngulos 1C. C1 son igual a dos ngulos
148 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
rectos, lo cual es imposible (Prop. I.17).
Por lo tanto la lnea trazada desde el punto con ngulos recto a 1 no
caer dentro del crculo. Similarmente podemos probar que ni uno ni el otro
caer sobre la circunferencia; por tanto caern afuera.
Sea ella caer como 1; yo digo enseguida que dentro el espacio entre
la lnea recta 1 y la circunferencia CH otra lnea recta no puede ser
interpuesta.
Porque si ello fuera posible, sea otra lnea recta interpuesta, como 1 y
sea 1G trazada desde 1 perpendicular a 1. Entonces, desde que el ngulo
G1 es recto, y el ngulo 1G es menor que un ngulo recto, 1 es mayor
que 1G (Prop. I.19).
Pero 1 es igual a 1H; luego 1H es mayor que 1G, lo que es imposible.
Luego, otra lnea recta no puede ser interpuesta dentro el espacio entre
la lnea recta y la circunferencia.
Yo digo adems que el ngulo del semicrculo contenido por la lnea recta
1 y la circunferencia CH es mayor que cualquier ngulo rectilneo agudo,
y el ngulo restante contenido por la circunferencia CH y la lnea recta 1
es menor que cualquier ngulo rectilneo agudo.
Porque, si existe cualquier ngulo rectilneo mayor que el ngulo contenido
por la lnea recta 1 y la circunferencia CH, y cualquier ngulo rectilneo
menor que el ngulo contenido por la circunferencia CH y la lnea recta
1, entonces dentro del espacio entre la circunferencia y la lnea recta 1
una lnea recta ser interpuesta tal que har un ngulo contenido por lneas
rectas la cual es mayor que el ngulo contenido por la lnea recta 1 y la
circunferencia CH, y otro ngulo contenido por lneas rectas la cual es
menor que el ngulo contenido por la circunferencia CH y la lnea recta
1.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 149
Pero tal una lnea recta no puede ser interpuesta; por lo tanto no habr
cualquier ngulo agudo contenido por lneas rectas las cuales son mayores
que el ngulo contenido por la lnea recta 1 y la circunferencia CH, ni
an cualquier ngulo agudo contenido por lneas rectas las cuales es menor
que el ngulo contenido por la circunferencia CH y la lnea recta 1.
Conclusin. De esto es evidente que la lnea recta trazada en ngulos rectos
al dimetro de un crculo desde sus extremos toca el crculo.

Observemos que Euclides considera, en la proposicin 16, el espacio entre


la tangente 1 y el arco CH; l nos dice que ninguna lnea recta puede
ser trazada en este espacio a travs de , la cual cae enteramente fuera del
crculo; Euclides tambin considera el ngulo formado por 1 y el arco
HC y la Proposicin 16 arma que este ngulo es menor que cualquier
ngulo agudo formado por lneas rectas.
Proposicin 17. Desde un punto dado, trazar una recta que toque a un
crculo dado.
Prueba.
Sea el punto dado y C11 el crculo. Se desea trazar desde una recta
que toque al crculo C11. Situemos 1 en el centro del crculo (Prop. III.1),
unamos con 1 y tracemos, con 1 como radio, el crculo 1G.
Desde 1, tracemos 11 de manera que forme ngulo recto con 1 y
unamos 1 con 1 y C con .
Yo armo (dice Euclides) que C ha sido trazada desde el punto y
toca al crculo C11.
Ya que, por ser 1 el centro de los crculos C11 y 1G. 1 es igual a
150 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
11, y 11 es igual a 1C. Asi, los lados 1 y 1C son iguales respectivamente
a los lados 11 y 11:
- determinan un ngulo comn, el ngulo en 1;
- adems, la base 11 es igual a la base C y el tringulo 111 es igual
al tringulo C1, y los ngulos distintos del ngulo en 1 son tambin
iguales (Prop. I.4).
Adems, el ngulo 111 es igual al ngulo 1C. Pero el ngulo 111
es recto, as, el ngulo 1C es tambin recto.
Ahora 1C es un radio; y la recta que forma ngulo recto con el dimetro
de un crculo, toca al crculo en uno de sus extremos (Prop. III.16. Con-
clusin). As C toca al crculo C11. Luego, desde un punto dado , se ha
trazado la recta C que toca al crculo C11.
Esto era lo que haba que demostrar.

Proposicin 20. Si C es el centro de un crculo, 1 una cuerda y C un


punto sobre la circunferencia (sobre el mismo lado de 1 como C), entonces
el ngulo C1 es igual al doble del ngulo C1.
Prueba.
ngulo C1 = ngulo 1C1 ngulo 1C
= ngulo CC1 + ngulo C1C ngulo 1C (Prop. I.32)
= 2 (ngulo CC1) ngulo 1C (Prop. I.5)
= 2 (ngulo CC1) 2 (ngulo CC) = 2 (ngulo C1) .

Proposicin 21. En un crculo los ngulos en el mismo segmento son iguales.


1.2. MATEMATICA GRIEGA. 151
Proposicin 22. Si los vrtices de un cuadriltero estn sobre la circunfe-
rencia de un crculo entonces los ngulos opuestos suman dos ngulos rectos.
Prueba.
Sea el cuadriltero 1C1 inscrito en el crculo dado; sean C y 11 las
diagonales del cuadriltero. Se tiene:
ngulo 11 + ngulo 11 + ngulo 11 = 2 ngulos rectos.
Pero,
ngulo 11 = ngulo C1 (ambos interceptan el arco 1)
ngulo 11 = ngulo C1 (ambos interceptan el arco 1).
Luego,
2 ngulos rectos = ngulo C1 + ngulo C1 + ngulo 11
= ngulo 1C1 + ngulo 11.
Esto es lo que se quera demostrar.

Proposicin 31. Un ngulo inscrito en un semi-crculo es un ngulo recto.


Prueba.
El tringulo C1 es issceles.
152 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Luego, ngulo 1C = ngulo 1C. Como el tringulo CC es issceles, se
tiene tambin: ngulo CC = ngulo CC. Luego, en el tringulo 1C :
2ngulos rectos = ngulo 1C+ngulo CC + (ngulo 1C+ngulo CC)
= 2(ngulo 1C+ngulo CC).
Luego, un ngulo recto= ngulo 1C. Que es lo que se quera demostrar.

Proposicin 35. Si 1C y 111 son cuerdas de un mismo crculo que se


encuentran en 1, entonces 1 1C = 11 11.
Proposicin 37. Si un punto 1 est fuera de un crculo y 11 es una
tangente al crculo, mientras 1 es una lnea recta tal que C es una
cuerda del crculo, entonces
11
2
= 1C 1.
Observemos que la Proposicin 37 nos arma que el cuadrado construido
sobre la tangente es igual al rectngulo contenido por la secante entera y su
segmento exterior al crculo.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 153
LIBRO IV
Este Libro contiene 7 deniciones de guras poligonales, inscritas o circun-
scritas que abarcan guras rectilneas y al crculo; contiene 16 proposiciones
que tratan sobre construcciones con regla y comps de polgonos regulares
de tres, cuatro, cinco, seis y quince lados. El contenido de este Libro es la
geometra del crculo, que se atribuye a Hipcrates de Quos. El Libro culmi-
na con el tratamiento del polgono regular de 15 lados. Se tuvo que esperar
muchsimos siglos, hasta 1796, cuando el joven K. F. Gauss (con 19 aos
de edad) prob que un polgono regular con un nmero primo de lados se
puede construir con regla y comps si y solo si tal nmero es de la forma
2
2
n
+ 1. De esta manera, Gauss pudo construir un polgono regular inscrito
de 17 lados. Se debe resaltar que los polgonos de 7, 9, 11 y 13 lados no se
pueden construir con regla y comps.
Veamos las deniciones dadas en este Libro.
Denicin 1. Se dice que una gura rectilnea est inscrita en otra gura
rectilnea, cuando cada uno de los ngulos de la gura inscrita toca los lados
respectivos de la gura en la que se inscribe.
Denicin 2. Anlogamente, se dice que una gura est circunscrita en
torno de otra gura cuando cada lado de la gura circunscrita toca los ngulos
respectivos de la gura a la que se circunscribe.
Denicin 3. Se dice que una gura rectilnea est inscrita en un crculo,
cuando cada ngulo de la gura inscrita toca la circunferencia del crculo.
Denicin 4. Se dice que una gura rectilnea est circunscrita en torno a
un crculo, cuando cada lado de la gura circunscrita toca a la circunferencia
del crculo.
Denicin 5. Anlogamente, se dice que un crculo est inscrito en una
gura, cuando la circunferencia del crculo toca cada lado de la gura en la
que est inscrita.
Denicin 6. Se dice que un crculo est circunscrito en torno de una gura,
cuando la circunferencia del crculo toca cada ngulo de la gura en torno a
la que est circunscrita.
154 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Denicin 7. Se dice que una recta est adaptada a un crculo, cuando sus
extremos estn en la circunferencia del crculo.
Presentamos a continuacin las 16 proposiciones contenidas en este Li-
bro. Una tarea interesante es realizar las construcciones planteadas en tales
proposiciones.
Proposicin 1. Adaptar a un crculo dado una recta igual a una recta dada
que no sea mayor que el dimetro.
Proposicin 2. Inscribir en un crculo dado un tringulo de ngulos iguales
a los de un tringulo dado.
Proposicin 3. Circunscribir en torno a un crculo dado un tringulo de
ngulos iguales a los de un tringulo dado.
Proposicin 4. Inscribir un crculo en un tringulo dado.
Proposicin 5. Circunscribir un crculo en torno a un tringulo dado.
Proposicin 6. Inscribir un cuadrado en un crculo dado.
Proposicin 7. Circunscribir un cuadrado en torno a un crculo dado.
Proposicin 8. Inscribir un crculo en un cuadrado dado.
Proposicin 9. Circunscribir un crculo en torno a un cuadrado dado.
Proposicin 10. Construir un tringulo issceles cada uno de cuyos ngulos
de la base sea el doble del ngulo restante.
Proposicin 11. Inscribir un pentgono equiltero y equingulo en un cr-
culo dado.
Proposicin 12. Circunscribir un pentgono equiltero y equingulo en
torno a un crculo dado.
Proposicin 13. Inscribir un crculo en un pentgono dado que sea equi-
ltero y equingulo.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 155
Proposicin 14. Circunscribir un crculo en torno a un pentgono dado que
sea equiltero y equingulo.
Proposicin 15. Inscribir un hexgono equiltero y equingulo en un crculo
dado.
Proposicin 16. Inscribir un pentadecgono equiltero y equingulo en un
crculo dado.
Nota. Es claro que tales construcciones deben ser hechas con las herramien-
tas de Euclides, es decir, usando solo regla y comps.
LIBRO V.
El Libro V est dedicado a la teora de las proporciones de Eudoxo; segn
la crtica es uno de los mas importantes dentro de los trece libros de los Ele-
mentos; sin embargo, los antiguos matemticos griegos trataron de exitar el
uso de las proporciones debido a la crisis a que los haba llevado los incon-
mensurables en donde se us la idea de proporcionalidad.
Por ejemplo, en vez de usar la relacin, entre longitudes, de la forma

c
=
/
c
ellos usaban la igualdad c = c/. No obstante la profundidad y
originalidad de este libro respecto a los otros, debido a la actual teora de los
nmeros reales (y del lgebra simblica) este libro aparece ahora como una
obra superua y es casi dejada de lado. Asi, el Libro V contiene las Leyes de
distributividad (izquierda y derecha), la asociatividad de la multiplicacin
y las propiedades generales de las proporciones y de las razones. Contiene
18 deniciones sobre las proporciones y 25 proposiciones. Estos resultados
Euclides los utiliza en el Libro VI para demostrar teoremas sobre razones
y proporciones en el estudio de los tringulos, paralelogramos y polgonos
semejantes; por ejemplo se encuentra en este Libro VI una generalizacin del
teorema de Pitgoras.
El Libro V fue vital en el desarrollo de la matemtica; l est relacionado
con los nmeros irracionales, algo que los griegos trataron de evitar en sus
estudios de la geometra. De algn modo, ac est la genesis de la futura
teora de los nmeros reales y sabemos del gran valor de esta teora en la
matemtica moderna.
Veamos las deniciones encontradas en el Libro V.
156 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Denicin 1. Una magnitud es parte de una magnitud, la menor de la
mayor, cuando mide a la mayor.
Parte signica sub mltiplo, como 3 es de 12, en tanto que 5 no es
submltiplo de 12.
Denicin 2. Y la mayor es mltiplo de la menor cuando es medida por la
menor.
Mltiplo signica mltiplo entero.
Denicin 3. Una razn es determinada relacin respecto a su tamao entre
dos magnitudes homogneas.
Denicin 4. Se dice que existe una razn entre magnitudes si, al ser mul-
tiplicadas, pueden sobrepasarse mutuamente.
Esta denicin es semejante al lema de Arqumedes. Ella signica que
las magnitudes c y / tienen una razn si algn entero mltiplo : (puede ser
: = 1) de c excede a /, y algn mltiplo entero (puede ser 1) de / excede a
c. Esta denicin excluye a magnitudes innitamente pequeas o grandes.
Denicin 5. Se dice que una primera magnitud guarda la misma razn con
una segunda magnitud, que una tercera magnitud con una cuarta magnitud,
cuando cualquier equimltiplo de la primera y la tercera exceden a la par,
sean iguales a la par o sean inferiores a la par, que cualquier equimltiplo de
la segunda y la cuarta, respectivamente y cogidos en el orden correspondiente.
Esta denicin nos dice que
c
/
=
c
d
si cuando multiplicamos c y c por
cualquier nmero (natural) :, digamos, y / y d por cualquier nmero (nat-
ural) :, entonces para tales elecciones de : y :, se tiene, si :c < :/ entonces
:c < :d. :c = :/ entonces :c = :d; adems, :c :/ implica :c :d.
Denicin 6. Se llaman proporcionales las magnitudes que guardan la mis-
ma razn.
Denicin 7. Entre los equimltiplos, cuando el mltiplo de la primera ex-
cede al mltiplo de la segunda pero el mltiplo de la tercera no excede al
mltiplo de la cuarta, entonces se dice que la primera guarda con la segunda
una razn mayor que la tercera con la cuarta.
Esta denicin nos dice que si :c :/ pero :c es no mayor que :d,
entonces
c
/

c
d
.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 157
Denicin 8. Una proporcin entre tres trminos es la menor posible. Asi,
c
/
=
/
c
.
Denicin 9. Cuando tres magnitudes son proporcionales, se dice que la
primera guarda con la tercera una razn duplicada de la que guarda con la
segunda.
Esto signica que si
c
/
=
/
c
, entonces c tiene la razn duplicada con c
que ella tiene con /. Esto signica que
c
c
=
c
2
/
2
(ya que c =
/
2
c
, luego
c
c
=
/
2
c
2
=
c
2
/
2
).
Denicin 10. Cuando cuatro magnitudes son proporcionales, se dice que
la primera guarda con la cuarta una razn triplicada de la que guarda con la
segunda, y asi siempre, sucesivamente, sea cual sea la proporcin.
Si
c
/
=
/
c
=
c
d
, entonces c tiene una razn triple con d que ella tiene con
/. Esto signica:
c
d
=
c
3
/
3
(ya que c =
/
2
c
entonces
c
d
=
/
2
cd
=
/
2
c
2
c
d
=
c
3
/
3
).
Denicin 11. Se llaman magnitudes correspondientes los antecedentes en
relacin con los antecedentes y los consecuentes con los consecuentes.
Denicin 12. Una razn por alternancia consiste en tomar el antecedente
en relacin con el antecedente y el consecuente en relacin con el consecuente.
Denicin 13. Una razn por inversin consiste en tomar el consecuente
como antecedente en relacin con el antecedente como consecuente.
Denicin 14. La composicin de una razn consiste en tomar el antecedente
junto con el consecuente como una sola magnitud en relacin con el propio
consecuente.
Denicin 15. La separacin de una razn consiste en tomar el exceso
por el que el antecedente excede al consecuente en relacin con el propio
consecuente.
Denicin 16. La conversin de una razn consiste en tomar el antecedente
en relacin con el exceso por el que el antecedente excede al consecuente.
158 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Denicin 17. Una razn por igualdad se da cuando, habiendo diferentes
magnitudes y otras iguales a las primeras en un nmero que, tomadas de dos
en dos, guardan la misma razn, sucede que como la primera es la ltima -
entre las primeras magnitudes -, asi pues - entre las segundas magnitudes - la
primera es a la ltima; o dicho de otra forma, consiste en tomar los extremos
sin considerar los medios.
Denicin 18. Una proposicin perturbada se da cuando habiendo tres mag-
nitudes y otras iguales a ellas en nmero, sucede que como el antecedente es
al consecuente - entre las primeras magnitudes -, asi pues - entre las segun-
das magnitudes - el antecedente es al consecuente, y como el consecuente es a
otra magnitud - entre las primeras magnitudes -, asi pues - entre las segundas
magnitudes - alguna otra magnitud es al antecedente.
Las primeras seis proposiciones del Libro V son simples resultados encon-
trados en la actual aritmtica; sin embargo, para aquella poca constituyen
un modo organizado de presentar tales resultados bsicos.
Proposicin 1. Si existe un nmero cualquiera de magnitudes cualesquiera,
equimltiplos respectivos de magnitudes cualesquiera, iguales en nmero, en-
tonces, cualquiera que sea el mltiplo, la suma de los equimltiplos es igual
al mltiplo de estas magnitudes.
En otras palabras,
:c + :/ + :c + ... = :(c + / + c + ...) .
Prueba.
Sea un nmero cualquiera de magnitudes cualquiera, 1 y C1, equimlti-
plos respectivos de magnitudes cualesquiera 1 y 1, iguales en nmero:
Armo que, cualquiera que sea el mltiplo que 1 es de 1. 1 y C1
sern este mismo mltiplo de 1 y 1.
Ya que, por ser 1 el mismo mltiplo de 1 que C1 es de 1, hay tantas
magnitudes iguales a 1 en 1 como en C1 iguales a 1. Dividamos 1 en
magnitudes G y G1 iguales a 1 y C1 en magnitudes CH y H1 iguales a
1.
Entonces la multitud de las magnitudes G y G1 ser igual a la de las
magnitudes CH y H1. Ahora puesto que G es igual a 1, y CH a 1. G
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 159
es igual a 1, y G y CH igual a 1 y 1.
Por la misma razn, G1 es igual a 1, y G1 y H1 a 1 y 1. Asi, hay
tantas magnitudes en 1, cada una igual a 1, como en 1 y C1, cada una
igual respectivamente a 1 y 1. Por tanto, cualquiera que sea el mltiplo que
1 es de 1. 1 y C1 sern este mismo mltiplo de 1 y 1.
Esto era lo que haba que demostrar.

Proposicin 2. Si una primera magnitud es el mismo mltiplo de una se-


gunda que una tercera lo es de una cuarta, y una quinta es tambin el mismo
mltiplo de la segunda que una sexta de la cuarta, la suma de la primera y
la quinta ser el mismo mltiplo de la segunda que la suma de la tercera y la
sexta de la cuarta.
En otras palabras,
:c + :c + jc + ... = (: + : + j + ...) c.
Proposicin 3. Si una primera magnitud es el mismo mltiplo de una se-
gunda que una tercera lo es de una cuarta, y se toman equimltiplos de la
primera y la tercera, tambin por igualdad cada una de las dos magnitudes
tomadas sern equimltiplos, respectivamente, una de la segunda y la otra de
la cuarta.
En otras palabras, si :.:c. :.:/ son equimltiplos de :c. :/, los
cuales son ellos mismos equimltiplos de c. /, entonces :.:c. :.:/ son
tambin equimltiplos de c. /. (Euclides prueba que :.:c = ::.c y :.:/ =
::./).
Proposicin 4. Si una primera magnitud guarda la misma razn con una se-
gunda que una tercera con una cuarta, cualquier equimltiplo de la primera y
la tercera guardarn la misma razn con cualquier equimltiplo de la segunda
y la cuarta respectivamente, tomados en el orden correspondiente.
En otras palabras, si
c : / = c : d entonces :c : :/ = :c : :d.
160 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Prueba. Supongamos que la razn entre las magnitudes y 1 es la misma
que entre una tercera magnitud C y una cuarta 1; y sean los equimltiplos
1 y 1, de y 1, y G y H, de 1 y 1.
Armo que 1 es a G como 1 es a H.
Ya que, si tomamos los equimltiplos 1 y 1, de 1 y 1, y ` y `, de
G y H, puesto que 1 es el mismo mltiplo de que 1 es de C, y que los
equimltiplos 1 y 1 de 1 y 1 estn prximos, 1 es el mismo mltiplo de
que 1 de C. (Prop. 3).
Por la misma razn, ` es el mismo mltiplo de 1 que ` es de 1, y como
es a 1, tambin C es a 1, y, de y C, los equimltiplos 1 y 1 han sido
calculados, y, de 1 y 1, los equimltiplos ` y `, as, si 1 excede a `. 1
excede tambin a `, si es igual tambin lo es, y si es menor tambin.
1 y 1 son equimltiplos de 1 y 1, e igualmente ` y ` son equimltiplos
de G y H : por tanto, 1 es a G como 1 es a H.
Esto era lo que desebamos demostrar.
En otras palabras, sean los equimltiplos, cualquiera, j.:c. j.:c de
:c. :c, y cualquier equimltiplos .:/. .:d de :/. :d. Luego, por la Prop.
3, esos equimltiplos son tambin equimltiplos de c. c y /. d respectiva-
mente, asi que por la Denicin 5, desde que c : / = c : d, tendremos j.:c =<
.:/ segn como j.:c =< .:d; luego, an por la Denicin 5 y desde que
j; son enteros, se tendr, :c : :/ = :c : :d.

Proposicin 5. Si una magnitud es el mismo mltiplo de otra, que una


1.2. MATEMATICA GRIEGA. 161
magnitud restada a la primera lo es de otra restada a la segunda; la magnitud
que queda de la primera ser tambin el mismo mltiplo de la magnitud que
queda de la segunda que la magnitud entera de la magnitud entera.
En otras palabras,
:c :/ = :(/ c) .
Proposicin 6. Si dos magnitudes son equimltiplos de dos magnitudes y
ciertas magnitudes restadas de ellas son equimltiplos de estas dos segundas,
las que queden tambin son o bien iguales a las mismas o bien equimltiplos
de ellas.
En otras palabras,
:c :c = (::) c.
Proposicin 7. Las magnitudes iguales guardan la misma razn con una
misma magnitud y la misma magnitud guarda la misma razn con las mag-
nitudes iguales.
En otras palabras, si c = / entonces
c : c = / : c y c : c = c : / .
Prueba. Usaremos la Def. 5. Sean :c. :/ equimltiplos de c. /, y :c
mltiplo de c. Luego, desde que c = /, se tiene :c =< :c segn como
:/ =< :c, y :c =< :c segn que :c =< :/. Entonces se tiene la
igualdad deseada en la tesis.

Proposicin 8. De magnitudes desiguales, la mayor guarda con una misma


magnitud una razn mayor que la menor, y la misma magnitud guarda con
la menor una razn mayor que con la mayor.
En otras palabras: si c / entonces
c : c / : c y c : / c : c .
162 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 9. Las magnitudes que guardan con una misma magnitud la
misma razn son iguales entre s; y aquellas con las cuales una misma mag-
nitud guarda la misma razn, son iguales.
En otras palabras, si c : c = / : c y c : c = c : /, entonces c = /.
Proposicin 10. De las magnitudes que guardan razn con una misma mag-
nitud, la que guarda una razn mayor, es mayor. Y aquella con la que la
misma magnitud guarda una razn mayor, es menor.
En otras palabras, si c : c / : c y c : / c : c, entonces c /.
Proposicin 11. Las razones que son iguales a una misma son iguales tam-
bin entre si.
En otras palabras, si c : / = c : d y c : d = c : ,, entonces c : / = c : ,.
Proposicin 12. Si un nmero cualquiera de magnitudes fueran propor-
cionales, como sea uno de los antecedentes a uno de los consecuentes, as lo
sern todos los antecedentes a los consecuentes.
En otras palabras, si c : / = c : d = c : , = ... , entonces
c : / = (c + c + c + ...) : (/ + d + , + ...) .
Proposicin 13. Si una primera magnitud guarda con una segunda la misma
razn que una tercera con una cuarta, y la tercera guarda con la cuarta una
razn mayor que una quinta con una sexta, la primera guardar tambin con
la segunda una razn mayor que la quinta con la sexta.
En otras palabras, si c : / = c : d y c : d c : ,, entonces c : / c : ,.
Proposicin 14. Si una primera magnitud guarda con una segunda la misma
razn que una tercera con una cuarta y la primera es mayor que la tercera,
la segunda ser tambin mayor que la cuarta, y si es igual, ser igual, y si
es menor, ser menor.
En otras palabras, si c : / = c : d, entonces de acuerdo a como c =<
c, se tiene / =< d.
Proposicin 15. Las partes guardan la misma razn entre s que sus mlti-
plos, tomados en el orden correspondiente.
En otras palabras, c : / = :c : :/.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 163
Proposicin 16. Si cuatro magnitudes son proporcionales, tambin alter-
nando sern proporcionales.
En otras palabras: si c : / = c : d, entonces c : c = / : d.
Proposicin 17. Si unas magnitudes son proporcionales por composicin,
tambin sern proporcionales por separacin.
En otras palabras: si c : / = c : d, entonces (c /) : / = (c d) : d.
Proposicin 18. Si unas magnitudes son proporcionales por separacin,
tambin sern proporcionales por composicin.
En otras palabras: si c : / = c : d, entonces (c + /) : / = (c + d) : d.
Proposicin 19. Si tal y como un todo es a otro todo, as es una parte
restada de uno a una parte restada de otro, la parte que queda ser tambin
a la parte que queda tal y como el todo es al todo.
En otras palabras: si c : / = c : d, entonces (c c) : (/ d) = c : /.
Proposicin 20. Si hay tres magnitudes y otras iguales a ellas en nmero
que, tomadas de dos en dos, guardan la misma razn, y si, por igualdad, la
primera es mayor que la tercera, tambin la cuarta ser mayor que la sexta;
y si es igual, y si es menor, menor.
En otras palabras: si c : / = d : c, y / : c = c : , entonces de acuerdo
a si c =< c, se tiene d =< ,.
Proposicin 21. Si hay tres magnitudes y otras iguales a ellas en nmero
que, tomadas de dos en dos, guardan la misma razn y la proporcin es
perturbada, y si, por igualdad, la primera es mayor que la tercera, tambin
la cuarta ser mayor que la sexta; y si es igual, igual; y si es menor, menor.
En otras palabras: si c : / = c : ,, y / : c = d : c entonces, segn
c =< c, se tiene d =< ,.
Proposicin 22. Si hay un nmero cualquiera de magnitudes y otras iguales
a ellas en nmero que, tomadas de dos en dos, guardan la misma razn, por
igualdad guardarn tambin la misma razn.
En otras palabras: si c : / = d : c, y / : c = c : ,. entonces c : c = d : ,.
Proposicin 23. Si hay tres magnitudes y otras iguales a ellas en nmero
que, tomadas de dos en dos, guardan la misma razn, y su proporcin es
perturbada, por igualdad guardarn tambin la misma razn.
164 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
En otras palabras: si c : / = c : ,, y / : c = d : c. entonces c : c = d : ,.
Proposicin 24. Si una primera magnitud guarda con una segunda la misma
razn que una tercera con una cuarta, y una quinta guarda con la segunda
la misma razn que la sexta con la cuarta, la primera y la quinta, tomadas
juntamente, guardarn tambin la misma razn con la segunda que la tercera
y la sexta con la cuarta.
En otras palabras: si c : c = d : ,, y / : c = c : ,. entonces (c + /) :
c = (d + c) : ,.
Proposicin 25. Si cuatro magnitudes son proporcionales, la mayor y la
menor juntas son mayores que las dos que quedan.
En otras palabras: si c : / = c : d, y para los cuatro trminos c es la
mayor (asi que d es tambin la menor), se tiene c + d / + c.
LIBRO VI
Este Libro est dedicado a las guras geomtricas semejantes y propor-
cionales. Euclides utiliza en este Libro lo tratado en el Libro V sobre la teora
de las proporciones. Prueba teoremas relacionados con razones y proporciones
en el estudio de los tringulos, paralelogramos y polgonos semejantes. Es el
inicio de la teora de los polgonos semejantes.
Contiene 4 deniciones; dene lo que se entiende por guras semejantes;
dene lo que es altura en una gura; dene lo que se entiende por denir un
segmento en media y extrema razn; esto es lo que se conoce como la divisin
urea. Contiene 33 proposiciones, entre las que contienen la construccin
de la tercera, la cuarta y la media proporcional. Se presenta una solucin
geomtrica de las ecuaciones cuadrticas.
Denicin 1. Figuras rectilneas semejantes son aquellas guras que tienen
sus ngulos severamente iguales y los lados que conforman los ngulos iguales
son proporcionales.
Denicin 3. Una lnea recta es cortada en media y extrema razn cuando
la lnea entera es al segmento mayor como el mayor es al menor.
Denicin 4. La altura en cualquier gura es la perpendicular trazada desde
el vrtice a la base.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 165
Proposicin 1. Los tringulos y los paralelogramos que tienen la misma
altura son entre s como sus bases.
Proposicin 2. Si se dibuja una lnea recta paralela a uno de los lados de
un tringulo, cortar proporcionalmente los lados del tringulo. Y si se cor-
tan proporcionalmente los lados de un tringulo, la recta que une los puntos
de seccin ser paralela al lado que queda del tringulo. (Actualmente esta
propiedad se conoce como un corolario del teorema de Tales).
Proposicin 3. Si se divide en dos partes iguales el ngulo de un tringulo,
y la recta que corta el ngulo corta tambin a la base, los segmentos de la
base guardarn la misma razn que los lados del tringulo que queden; y, si
los segmentos de la base guardan la misma razn que los lados que quedan
del tringulo, la recta dibujada desde el vrtice hasta la seccin dividir en
dos partes iguales al ngulo del tringulo.
Proposicin 4. En los tringulos equingulos, los lados que comprenden a
los ngulos iguales son proporcionales y los lados que subtienden a los ngulos
iguales son correspondientes.
Proposicin 5. Si dos tringulos tienen los lados proporcionales, los trin-
gulos sern equingulos y tendrn iguales los ngulos los cuales subtienden a
los lados correspondientes.
Proposicin 6. Si dos tringulos tienen un ngulo igual el uno del otro, y
tienen proporcionales los lados que comprenden los ngulos iguales, los trin-
gulos sern equingulos y tendrn iguales los ngulos a los que subtienden los
lados correspondientes.
Proposicin 7. Si dos tringulos tienen un ngulo igual el uno del otro y
tienen proporcionales los lados que comprenden a los otros ngulos, y tienen
los ngulos que quedan de manera aparejada menores o no menores a un
ngulo recto, los tringulos sern equingulos y tendrn iguales los ngulos
que comprenden los lados proporcionales.
Proposicin 8. Si en un tringulo rectngulo se dibuja una perpendicular
desde el ngulo recto hasta la base, los tringulos adyacentes a la perpendic-
ular son semejantes al tringulo entero y entre si.
Prueba. Obsrvese que los tringulos 1C y 11 contienen ambos ngu-
los rectos, en los ngulos 1C y 11 respectivamente, y ambos comparten
166 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
al ngulo 11. Entonces, por la Prop. 32.I, sus tercer son iguales. La seme-
janza, y por lo tanto la proporcionalidad de los lados, seguir de la Prop. 4.
VI.
La semejanza de los tringulos 1C y 1C, y la de los tringulos mas
pequeos 11 y 1C son probados de manera similar.

Proposicin9. Restar de una lnea recta dada la parte que se pida.


Proposicin 10. Dividir una lnea recta dada no dividida de manera seme-
jante a una recta dada que ya est dividida.
Proposicin 11. Dadas dos lneas rectas, encontrar una tercera propor-
cional.
Proposicin 12. Dadas tres lneas rectas, encontrar una cuarta propor-
cional.
Proposicin 13. Dadas dos lneas rectas, encontrar una media proporcional.
Prueba. Sean 1 y 1C las dos lneas rectas dadas; deseamos encontrar una
media proporcional a 1. 1C.
Ya que, coloquemos ellas en una lnea recta y construyamos el semi-crculo
1C sobre C; sea 11 trazada desde 1 formando ngulos rectos con la
lnea recta C; unamos con 1 y C con 1.
Desde que el ngulo 1C es un ngulo recto (Prop. 31.III), y desde que,
en el tringulo rectngulo 1C. 11 ha sido trazada desde el ngulo recto
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 167
perpendicular a la base, entonces 11 es una media proporcional entre los
segmentos de la base 1. 1C (Prop. 8.VI).
Por consiguiente a dos lneas rectas dadas 1. 1C una media propor-
cional 11 ha sido encontrada. Que se lo que se quera demostrar.

Recordemos que un argumento similar fue hecho cuando se construy la


raz cuadrada de un segmento dado. Ver (5)(i). I.24. La Proposicin 13 nos
ilustra la forma de construir la media proporcional de dos segmentos dados.
Si c = 1. / = 1C, entonces la media proporcional de c. / es
_
c/.
Recalcamos el carcter geomtrico del argumento dado.
Proposicin 14. En los paralelogramos iguales y equingulos entre s, los
lados que comprenden los ngulos iguales estn inversamente relacionados,
y los paralelogramos equingulos que tienen los lados que comprenden los
ngulos iguales inversamente relacionados, son iguales.
Proposicin 15. En los tringulos iguales que tienen un ngulo igual el uno
del otro, los lados que comprenden los ngulos iguales estn inversamente
relacionados. Y aquellos tringulos que tienen un ngulo igual el uno del
otro y los lados que comprenden los ngulos iguales y que estn inversamente
relacionados, son iguales.
Proposicin 16. Si cuatro lneas rectas son proporcionales, el rectngulo
comprendido por los extremos es igual al rectngulo comprendido por las me-
dias; y si el rectngulo comprendido por los extremos es igual al rectngulo
comprendido por las medias, las cuatro lneas rectas sern proporcionales.
Observemos que la Proposicin 16 es la familiar propiedad de las frac-
ciones numricas: si
c
/
=
c
d
entonces cd = /c.
Proposicin 17. Si tres rectas son proporcionales, el rectngulo comprendido
por los extremos es igual al cuadrado de la media; y si el rectngulo compren-
dido por los extremos es igual al cuadrado de la media, las tres rectas sern
proporcionales.
Proposicin 18. A partir de una recta dada, construir una gura rectilnea
semejante y situada de manera semejante a una gura rectilnea dada.
Proposicin 19. Los tringulos semejantes guardan entre si la razn dupli-
cada de sus lados correspondientes.
168 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 20. Los polgonos semejantes se dividen en tringulos seme-
jantes e iguales en nmero y homlogos a los polgonos enteros y un polgono
guarda con el otro una razn duplicada de la que guarda el lado correspondi-
ente con el lado correspondiente.
Proposicin 21. Las guras semejantes a una misma gura rectilnea son
tambin semejantes entre s.
Proposicin 22. Si cuatro lneas rectas son proporcionales, las guras rectlneas
semejantes y construidas de manera semejante a partir de ellas sern tam-
bin proporcionales; y si, las guras semejantes y construidas de manera
semejante a partir de ellas son proporcionales, las propias lneas rectas sern
tambin proporcionales.
Proposicin 23. Los paralelogramos equingulos guardan entre s la razn
compuesta de las razones de sus lados.
Prueba. Dados los paralelogramos equingulos 1C1 y C11G coloqu-
moslo como en la gura adjunta, con los ngulos 1C1 y GC1 opuestos por
el vrtice en C; compltese el paralelogramo C1HG.
Tomemos cualquier otra lnea recta 1 y (va Prop. 12. VI) encontramos
otra, 1, tal que 1C : CG = 1 : 1; y an otra lnea recta `, tal que
1C : C1 = 1 : `.
Ahora la razn compuesta (que Euclides no deni explicitamente) de
1 : 1 y 1 : ` es 1 : `; luego 1 : ` es la razn compuesta de la razn
de los lados.
Se desea probar (1C1) : (C11G) = 1 : `.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 169
Ya que (1C1) : (1CGH) = 1C : CG = 1 : 1; (1CGH) :
(C11G) = 1C : C1 = 1 : `. Luego, (Prop. 22.V), se tiene (1C1) :
(C11G) = 1 : `.

Proposicin 24. En todo paralelogramo, los paralelogramos situados alrede-


dor de su diagonal son semejantes al paralelogramo entero y entre s.
Proposicin 25. Construir una misma gura semejante a una gura rec-
tilnea dada, e igual a otra gura dada.
Nota. Igual signica igual en rea.
Proposicin 26. Si se quita de un paralelogramo un paralelogramo seme-
jante y situado de manera semejante al paralelogramo entero que tenga un
ngulo comn con l, est alrededor de la misma diagonal que el paralelo-
gramo entero.
En las proposiciones 27, 28 y 29 se encuentran problemas los cuales son
equivalentes geomtricos de la solucin algebraica de la forma mas general
de ecuacin cuadrtica, donde la ecuacin tiene una solucin real positiva.
Proposicin 27. De todos los paralelogramos aplicados a una misma lnea
recta y decientes en guras paralelogramas semejantes y situadas de forma
semejante al construido a partir de la mitad de la recta, el paralelogramo
mayor es el que es aplicado a la mitad de la recta y es semejante al defecto.
La prueba de esta proposicin la presentaremos usando un mismo grco,
el que es usado tambin para vericar la siguiente proposicin. ([HEA], Vol.
I).
Proposicin 28. Aplicar a una lnea recta un paralelogramo igual a una
gura rectilnea dada deciente en una gura paralelograma semejante a una
dada; pero es necesario que la gura rectilnea dada no sea mayor que el
paralelogramo construido a partir de la mitad y semejante al defecto.
Pruebas.
Veamos la Proposicin 28. Sea 1 una lnea recta; apliquemos un paralel-
ogramo a 1 asi que ella cae mas corto o excede a cierto otro paralelogramo.
Supongamos que 1 es el paralelogramo dado al cual el defecto en este ca-
so es semejante. Bisectemos 1 en 1, y sobre la mitad 11 describamos el
170 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
paralelogramo G111 semejante y semejantemente situado a 1.
Tracemos la diagonal G1 y completemos el paralelogramo H11. Aho-
ra, si trazamos a travs de cualquier punto 1 sobre H una lnea recta 11
paralela a 1 encontrando la diagonal G1 en Q, y entonces trazamos 1Qo
paralelo a 1, el paralelogramo 1oQ es un paralelogramo aplicado a 1
pero que cae corto por un paralelogramo semejante y semejantemente situa-
do a 1, desde que el deciente paralelogramo es Qo11 el cual es semejante
a 11 (recalcamos \11" signica el paralelogramo 111G), por la anterior
Prop. 24.
Ahora consideremos el paralelogramo Q cayendo corto por o1 seme-
jante y semejantemente situado a 1. Como (C) = (11) y (Co) = (Q1),
se tiene que el paralelogramo Q es igual al gnomon l\\ [segn Hern
de Alejandra, un gnomon es aquello el cual cuando aadido a cualquier
cosa, nmero o gura, hace al todo semejante a aquello el cual es aadido].
Por tanto el problema es construir el gnomon l\\ tal que su rea sea
igual a la de la gura rectilnea C. El gnomon no puede ser mayor que el
paralelogramo 11, y de ac la dada gura rectilnea C no puede ser mayor
que aquel paralelogramo.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 171
Desde que el gnomon es igual a C, se tiene que el paralelogramo GCQ1
el cual con l hace al paralelogramo 11 sea igual a la diferencia entre (11)
y C.
Luego, en orden a construir el gnomon requerido, solamente se tiene
que trazar en el ngulo 1G1 el paralelogramo GCQ1 igual a (11) C y
semejante y semejantemente situado a 1. Euclides hizo ello! l construye
el paralelogramo 11`` igual a (11) C, y semejante y semejantemente
situado a 1 (va Prop. 25 anterior), y entonces construye GCQ1 igual a tal
paralelogramo.
De esta manera, el problema es resuelto, 1oQ es el paralelogramo re-
querido.

Proposicin 29. Aplicar a una recta dada un paralelogramo igual a una


gura rectilnea dada que exceda en una gura paralelograma semejante a
una dada.
Reexaminemos las proposiciones 27, 28 (y 29) a n de comprender mejor
sus signicados asi como sus interpretaciones algebraicas. (Ver [KLI], vol 1.
pag. 74).
Sea 1 el punto medio de la lnea recta 1 (Ver gura c adjunta); so-
bre 1 construyamos el paralelogramo G. Ahora consideramos el paralel-
ogramo Q sobre o el cual es parte de 1 sujeto a la condicin que el
defecto de Q, el cual es Q1, sea un paralelogramo a G. Se puede obtener
diversos paralelogramos con las condiciones que Q tiene. Euclides nos dice
que de todos tales paralelogramos, el paralelogramo construido sobre 1,
el cual es la mitad de 1, tiene la mayor rea. Esto es la Proposicin 27.
Veamos su interpretacin algebraica.
Figura c
172 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Supongamos que el paralelogramo dado G fuera un rectngulo (ver gu-
ra ,) y que la razn de sus lados es c a /, donde c = 11 y / = 1. Ahora
consideremos el rectngulo Q el cual es requerido tener la condicin que su
defecto, el rectngulo Q1, sea semejante a G.
Si denotamos Qo con r, entonces o1 es
/r
c
.
Figura ,
Sea c la longitud de 1; luego o = c
/r
c
.
Luego el rea

o de Q es

o = r
_
c
/r
c
_
. (+)
Entonces, la Proposicin 27 nos dice que

o es mximo cuando Q es G.
Pero 1 =
c
2
y 1G =
cc
2/
. De ac,

o _
c
2
c
4/
.
Por otro lado, la condicin de que la ecuacin (+), considerada como una
ecuacin cuadrtica en r tenga una raz real es que su discriminante sea
mayor o igual que cero. Esto es,
c
2
4
/
c

o _ 0.
lo que implica

o _
c
2
c
4/
.
Asi el mensaje de la Prop. 27 es que el posible mayor valor de

o es, para
todos los posibles valores, que existe un r el cual satisface (+), y adems, nos
da geomtricamente un lado, oQ, del rectngulo Q.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 173
Qu sucede si el paralelogramo G fuera un cuadrado?
Respecto a la Proposicin 28, ella es el equivalente geomtrico de la solu-
cin de la ecuacin cuadrtica
cr
/
c
r
2
=

o.
donde

o es el rea de una gura rectlinea dada y est sujeta a la condicin
para una solucin real, lo que signica que

o _
c
2
c
4/
.
En efecto, supongamos, por conveniencia que los paralelogramos sean
rectngulos;

o es la gura dada,

1 es otra gura rectangular dada con lados
c y /. c = 1. r es un lado del rectngulo deseado.
Euclides construye el rectngulo oQ1 de rea

o y tal que el defecto

1
0
sea semejante a

1.
Se tiene, oQ1 = 111

1
0
. Desde que

1
0
es semejante a

1 su rea
es
/r
2
c
. Luego,

o = cr
/
c
r
2
. (++)
De esta manera, construir oQ1 es encontrar o y r tal que r satisface
(++) .
En cuanto a la Proposicin 29, la gura rectilnea dada es

o y el paralel-
ogramo dado es

1. Desde el punto de vista algebraico, la proposicin lleva a
la ecuacin cr
/
c
r
2
=

o, donde c. /. c y

o son dados.
Nota. Es importante mencionar que los respectivos paralelogramos en las
proposiciones 28 y 29 fueron llamados por los griegos elleipsis e hyper-
bole. Por otro lado, un paralelogramo (de rea dada) construida sobre una
lnea recta dada en la Proposicin 44 Libro I, fu llamada parabole. Esta-
mos asi en la gnesis de las secciones cnicas, las que fueron estudiadas por
Apolonio.
174 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 30. Dividir una lnea recta nita dada en extrema y media
razn.
Prueba.
Sea 1 la lnea recta nita dada. Se desea cortar 1 en extrema y media
razn.
Sobre 1 sea el cuadrado 1C descrito; y sea aplicado a C el paralelo-
gramo C1 igual a 1C y excediendo por la gura 1 semejante a 1C (Prop.
29.VI).
Ahora 1C es un cuadrado; luego 1 es tambin un cuadrado.
Y, desde que 1C es igual a C1, sea C1 substraido de cada uno de ellos;
luego el resto 11 es igual al resto 1.
Pero l es tambin equiangular con l; luego en 11. 1 los lados alrede-
dor los ngulos iguales son recprocamente proporcionales (Prop. 14. VI);
luego, como 11 es a 11, asi es 1 a 11.
Pero, 11 es igual a 1 y 11 a 1. Luego, como 1 es a 1, asi es
1 a 11. Y 1 es mayor que 1; luego 1 es tambin mayor que 11.
Luego la lnea recta 1 ha sido cortada en extrema y media razn en 1,
y el mayor segmento de ello es 1.
Esto se deseaba probar.

Proposicin 31. Generalizacin del Teorema de Pitgoras.


En los tringulos rectngulos, la gura construida a partir del lado que
subtiende el ngulo recto es igual a las guras semejantes y construidas de
manera semejante a partir de los lados que comprenden el ngulo recto.
Prueba.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 175
Sea 1C un tringulo rectngulo teniendo el ngulo 1C recto; yo digo
que la gura sobre 1C es igual a las guras semejantes y semejantemente
descritas sobre 1. C.
Sea 1 la perpendicular trazada. Entonces desde que, en el tringulo
rectngulo 1C. 1 ha sido trazada desde el ngulo recto en la perpen-
dicular a la base 1C, los tringulos 11. 1C adjuntos a la perpendicular
son semejantes ambos al tringulo total 1C y uno al otro (Prop. 8.VI).
Y, desde que 1C es semejante a 11, luego, como C1 es a 1, asi
es 1 a 11 (Def. 1.VI).
Y, desde que las tres lneas rectas son proporcionales, como la primera
es a la tercera, asi es la gura sobre la primera a la gura semejante y
semejantemente descrita sobre la segunda (Porisma 19.VI).
Luego, como C1 es a 11, asi es la gura sobre C1 a la gura semejante
y semejantemente descrita sobre 1. Por la misma razn tambin como 1C
es a C1, asi es la gura sobre 1C a aquella sobre C; asi que, en adicin,
como 1C es a 11. 1C, asi la gura sobre 1C es a las guras semejantes
y semejantemente descritas sobre 1. C.
Pero, 1C es igual a 11. 1C; luego la gura sobre 1C es tambin igual
a las guras semejantes y semejantemente descritas sobre 1. C.
Esto se deseaba probar.

Proposicin 32. Si dos tringulos que tienen dos lados de uno propor-
cionales a dos lados del otro, se construyen unidos por un ngulo de manera
que sus lados correspondientes sean paralelos, los lados restantes de los trin-
176 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
gulos estarn en lnea recta.
Proposicin 33. En los crculos iguales, los ngulos guardan la misma razn
que las circunferencias sobre las que estn, tanto si estn en el centro como
si estn en las circunferencias.
La Teora de Nmeros: Libros VII, VIII y IX.
Los Elementos no trata solamente de la geometra conocida hasta Euclides,
sino tambin de la aritmtica cultivada en la Antiguedad, sobre todo del lega-
do que Euclides hered de Pitgoras y de su Escuela. La teora de nmeros
est magistralmente expuesta en un bloque constituido por tres libros, los
Libros VII, VIII y IX. En total hay 102 proposiciones (L. VII: 39, L. VIII: 27
y L. IX:36); en el L. VII se dan 22 deniciones, que Euclides propone como
base para construir la teora de nmeros de aquella poca. La presentacin
es terica y es la gnesis de la futura teora de nmeros, un rea terica por
excelencia.
Euclides representa a los nmeros como segmentos de lneas y al producto
de dos nmeros como un rectngulo; sin embargo, l realiza sus argumentos
de un modo independiente de la geometra. Es claro, para aquella poca,
que tanto las deniciones como las proposiciones no tengan el rigor en sus
enunciados; ellos fueron dados de un modo verbal. Algunos resultados en este
libro fueron ya considerados en el Libro V. Comienza deniendo las ideas de
unidad y nmero; con las palabras parte y partes se reere a la idea de
divisor y no divisor respectivamente. No considera axiomas ni postulados
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 177
en este libro. Es interesante como Euclides construye la aritmtica, algo que
ha de gobernar por muchsimos siglos. Pasemos a ver algunos detalles.
LIBRO VII
Euclides considera 22 deniciones las que han de servir de base para
elaborar la teora de nmeros en este libro y en los dos siguientes.
Denicin 1. Una unidad es aquello en virtud de la cual cada una de las
cosas que hay, se llama una.
Denicin 2. Un nmero es una pluralidad compuesta de unidades.
Denicin 3. Un nmero es parte de un nmero, el menor del mayor, cuan-
do mide al mayor.
Denicin 4. Pero partes cuando no lo mide.
Denicin 5. Y el mayor es mltiplo del menor cuando es medido por el
menor.
Denicin 6. Un nmero par es el que se divide en dos partes iguales.
Denicin 7. Un nmero impar es el que no se divide en dos partes iguales,
o se diferencia de un nmero par en una unidad.
Denicin 8. Un nmero parmente par es el medido por un nmero par
segn un nmero par.
Denicin 9. Y parmente impar es el medido por un nmero par segn un
nmero impar.
Denicin 10. Imparmente par es el medido por un nmero impar segn un
nmero impar.
Denicin 11. Un nmero imparmente impar es el medido por un nmero
impar segn un nmero impar.
Denicin 12. Nmeros primos entre s son los medidos por la sola unidad
como medida comn.
178 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Denicin 13. Nmero compuesto es el medido por algn nmero [diferente
de 1].
Denicin 14. Nmeros compuestos entre s son los medidos por algn
nmero como medida comn.
Denicin 15. Se dice que un nmero multiplica a un nmero cuando el
multiplicado se aade asi mismo tantas veces como unidades hay en el otro
y resulta un nmero.
Denicin 16. Cuando dos nmeros, al multiplicarse entre s, hacen algn
nmero, el resultado se llama nmero plano y sus lados son los nmeros
que se han multiplicado entre s.
Denicin 17. Cuando tres nmeros, al multiplicarse entre s, hacen algn
nmero, el resultado es un nmero slido y sus lados son los nmeros que
se han multiplicado entre s.
Denicin 18. Un nmero cuadrado es el multiplicado por si mismo el
comprendido por dos nmeros iguales.
Denicin 19. Y un nmero cubo el multiplicado dos veces por s mismo o
el comprendido por tres nmeros iguales.
Denicin 20. Unos nmeros son proporcionales cuando el primer es el
mismo mltiplo o la misma parte o las mismas partes del segundo que el
tercero del cuarto.
Denicin 21. Nmeros planos y slidos semejantes son los que tienen los
lados proporcionales.
Denicin 22. Nmero perfecto es el que es igual a la suma de sus propias
partes.
Respecto a las proposiciones, Euclides comienza considerando lo que ac-
tualmente es conocido como el algoritmo de Euclides, el que consiste
en encontrar la mayor medida comn de dos nmeros. La palabra medida,
Euclides la usa para denominar a la de divisor.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 179
Proposicin 1. Dados dos nmeros desiguales y restando sucesivamente el
menor del mayor, si el que queda no mide nunca al anterior hasta que quede
una unidad, los nmeros iniciales sern primos entre s.
Prueba.
Ya que, al ser el menor de los dos nmeros distintos 1 y C1 substraido
de modo continuo del mayor, asumamos que el resto no mide nunca al que
est antes que l, hasta que el resto es de una unidad.
Armo [dice Euclides] que 1 y C1 son primos entre s, esto es, que una
unidad sola mide 1 y C1.
Si 1 y C1 no fueran primos entre s, existen nmeros que los miden.
Supongamos que un nmero los mide, que 1 es este nmero y que C1, que
mide 11, deja 1, menor que l; que 1, que mide 1G, deja CG, menor
que l, y que GC, que mide 1H, deja una unidad H.
Puesto que entonces 1 mide C1, y C1 mide 11. 1 mide tambin 11.
Pero mide tambin 1 entero, y tambin medir el resto 1; pero 1 mide
1G y adems 1 mide tambin 1G, pero mide 1C entero, y por tanto medir
el resto CG.
Pero CG mide 1H : luego 1 mide tambin 1H, pero mide tambin 1
entero, asi medir el resto, la unidad H, lo que no es posible. Por tanto,
no existe ningn nmero que mida los nmeros 1 y C1; por lo tanto son
primos entre s, por la denicin 12. VII. Esto se desea demostrar.

Este algoritmo de Euclides es bsico en la teora de nmeros y en el


lenguaje actual dice: si c y / son dos nmeros con c < /, se resta / de c; el
resto es c; de / y c se resta el menor del mayor. Continuamos as hasta que
los dos nmeros sean iguales o hasta que la ltima substraccin de un resto
nulo.
180 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 2. Dados dos nmeros no primos entre s, hallar su medida
comn mxima.
En esta proposicin se trata de demostrar que el ltimo residuo no nulo
divide a los dos nmeros dados, y que todo divisor de estos dos nmeros
divide tambin al ltimo resto no nulo. En la siguiente proposicin Euclides
d un mtodo para determinar el mximo comn divisor (m.c.d.) de tres
nmeros, lo que se puede generalizar al caso de varios nmeros.
Proposicin 3. Dado tres nmeros no primos entre s, hallar su medida
comn mxima.
Como observamos, el grupo de estas tres primeras proposiciones dan un
mtodo para encontrar la mayor medida comn de dos o tres nmeros dife-
rentes. En el segundo grupo, de la proposicin 4 hasta 19, Euclides expone
las propiedades numricas de las proporciones, algunas ya aparecidas en el
Libro V (razones de segmentos); de la proposicin 4 a la 10 se dan resultados
preliminares, y de la 11 a la 14 son trasformaciones de proporciones que
corresponden a transformaciones similares tratados en el Libro V.
Proposicin 4. Todo nmero es parte de todo nmero, el menor del mayor.
Proposicin 5. Si un nmero es parte de un nmero, y otro es la misma
parte de otro, la suma ser tambin la misma parte de la suma que el uno
del otro.
Proposicin 6. Si un nmero es partes de un nmero y otro nmero es las
mismas partes de otro nmero, la suma ser tambin las mismas partes de
la suma que el uno del otro.
Proposicin 7. Si un nmero es la misma parte de un nmero que un
nmero restado de un nmero restado, el resto ser la misma parte del resto
que el total del total.
Proposicin 8. Si un nmero es las mismas partes de un nmero que un
nmero restado de un nmero restado, el resto ser las mismas partes del
resto que el total del total.
Proposicin 9. Si un nmero es parte de un nmero y otro nmero es
la misma parte de otro, tambin, por alternancia, la parte o partes que el
primero es del tercero, la misma parte o partes ser el segundo del cuarto.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 181
Proposicin 10. Si un nmero es partes de un nmero y otro nmero es
las mismas partes de otro, tambin, por alternancia, las partes o parte que el
primer es del tercero, las mismas partes ser el segundo del cuarto.
Proposicin 11. Si de la misma forma que un todo es a un todo, tambin
un nmero restado es a un nmero restado, tambin el resto ser al resto de
la misma forma que el todo es al todo.
En otras palabras, si c : / = c : d (c c. / d), entonces (c c) :
(/ d) = c : /.
Proposicin 12. Si unos nmeros, tantos como se quiera, fueran propor-
cionales, como uno de los antecedentes es a uno de los consecuentes, de la
misma forma todos los antecedentes sern a todos los consecuentes.
En otras palabras, si c : c
0
= / : /
0
= c : c
0
= .... entonces cada una de
las razones es igual a, (c + / + c + ...) : (c
0
+ /
0
+ c
0
+ ...) .
Proposicin 13. Si cuatro nmeros son proporcionales, tambin por alter-
nancia sern proporcionales.
En otras palabras, si c : / = c : d, entonces c : c = / : d.
Proposicin 14. Si hay unos nmeros, tantos como se quiera, y otros iguales
a ellos en cantidad que, tomados de dos en dos guardan la misma razn,
tambin por igualdad guardarn la misma razn.
En otras palabras, si c : / = d : c y / : c = c : ,, entonces c : c = d : ,.
Proposicin 15. Si una unidad mide a un nmero cualquiera, y un segundo
nmero mide el mismo nmero de veces a otro nmero cualquiera, por al-
ternancia, la unidad medir tambin al tercer nmero el mismo nmero de
veces que el segundo al cuarto.
En otras palabras, si 1 : : = c : :c, entonces (alternadamente)
1 : c = : : :c.
Proposicin 16. Si dos nmeros, al multiplicarse entre s, hacen ciertos
nmeros, los nmeros resultantes sern iguales entre s. (c/ = /c) .
Proposicin 17. Si un nmero, al multiplicar a dos nmeros, hace ciertos
nmeros, los nmeros resultantes guardarn la misma razn que los multi-
plicados. (/ : c = c/ : cc) .
182 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 18. Si dos nmeros, al multiplicar a un nmero cualquiera,
hacen ciertos nmeros, los resultantes guardarn la misma razn que los mul-
tiplicados. (c : / = cc : /c) .
Proposicin 19. Si cuatro nmeros son proporcionales, el producto del
primero y el cuarto ser igual al del segundo y tercero; y si el producto del
primero y el cuarto es igual al producto del segundo y el tercero, los cuatro
nmeros sern proporcionales.
En otras palabras, si c : / = c : d, entonces cd = /c.
Proposicin 20. Los nmeros menores de aquellos que guardan la misma
razn que ellos, miden a los que guardan la misma razn el mismo nmero
de veces, el mayor al mayor y el menor al menor.
Proposicin 21. Los nmeros primos entre s son los menores de aquellos
que guardan la misma razn que ellos.
Ahora Euclides pasa a estudiar nmeros primos y compuestos. Son las
proposiciones que van del 22 al 32 e incluyen algunos teoremas fundamentales.
Proposicin 22. Los nmeros menores de aquellos que guardan la misma
razn que ellos son nmeros primos.
Proposicin 23. Si dos nmeros son primos entre s, el nmero que mide
a uno de ellos ser nmero primo respecto del que queda.
Proposicin 24. Si dos nmeros son primos respecto a otro nmero, tam-
bin el producto ser nmero primo respecto al mismo nmero.
Proposicin 25. Si dos nmeros son nmeros primos entre s, el producto
de uno de ellos multiplicado por s mismo ser nmero primo respecto del
que queda.
Proposicin 26. Si dos nmeros son primos respecto a dos nmeros, uno y
otro con cada uno de ellos, sus productos tambin sern primos entre s.
Proposicin 27. Si dos nmeros son primos entre s y al multiplicarse cada
uno a s mismo hacen algn otro nmero, sus productos sern nmeros pri-
mos entre s, y si los nmeros iniciales, al multiplicar a los productos, hacen
ciertos nmeros, tambin ellos sern nmeros primos entre s. Y siempre
sucede esto con los extremos.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 183
Proposicin 28. Si dos nmeros son primos entre s, su suma tambin ser
un nmero primo respecto a cada uno de ellos; y si la suma de ambos es
un nmero primo respecto a uno cualquiera de ellos, tambin los nmeros
iniciales sern nmeros primos entre s.
Proposicin 29. Todo nmero primo es primo respecto a todo nmero al
que no mide.
Proposicin 30. Si dos nmeros, al multiplicarse entre s, hacen algn
nmero y algn nmero primo mide a su producto, tambin medir a uno
de los nmeros iniciales.
La proposicin 30 es importante en la moderna teora de nmeros. Arma
que si un nmero primo c divide al producto d, de dos nmeros d y ,, entonces
c divide a d a ,, a ambos. Por ejemplo, el nmero primo 11 divide a 2310
y 2310 = (33) (70); vemos que 11 divide a 33.
La siguiente proposicin es til en la prueba de un resultado fundamental
en la teora de nmeros, que veremos despus.
Proposicin 31. Todo nmero compuesto es medido por algn nmero pri-
mo.
En este resultado, Euclides nos dice que si : es un nmero compuesto,
y por tanto l es medido por algn nmero /, entonces si / no fuera pri-
mo, es decir, si / fuera compuesto, entonces / sera medido por c. Luego c
mide :. Si c no fuera primo, continuamos con este proceso ... En esta etapa,
Euclides arma: si esta investigacin puede ser continuada de este modo,
algn nmero primo ser encontrado el cual medir al nmero anterior, y
por tanto medir al nmero :. Esto es vlido pues si no fuera as, tendramos
una serie innita de nmeros los cuales medirn :, cada uno menor que el
otro, lo cual es imposible en teora de nmeros. As, Euclides asume que
cualquier conjunto de nmeros naturales posee un menor nmero .
Proposicin 32. Todo nmero o bien es nmero primo o es medido por
algn nmero primo.
Proposicin 33. Dados tantos nmeros como se quiera, hallar los menores
de aquellos que guardan la misma razn que ellos.
Proposicin 34. Dados dos nmeros, hallar el menor nmero al que miden.
184 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 35. Si dos nmeros miden a algn nmero, el nmero menor
medido por ellos tambin medir al mismo nmero.
Proposicin 36. Dados tres nmeros, hallar el menor nmero al que miden.
Proposicin 37. Si un nmero es medido por algn nmero, el nmero
medido tendr una parte homnima del nmero que lo mide.
Proposicin 38. Si un nmero tiene una parte cualquiera, ser medido por
un nmero homnimo de la parte.
Proposicin 39. Hallar un nmero que sea el menor que tenga unas partes
dadas.
Observemos que de la proposicin 33 a la nal 39, Euclides trata el pro-
blema de encontrar el menor mltiplo comn de dos o tres nmeros. Adems,
en este Libro VII, l trabaja modelos ya considerados anteriormente pero hace
algunas mejoras.
LIBRO VIII
En este libro Euclides contina con la teora de nmeros; contiene 27
proposiciones pero no se d nuevas deniciones; en esta parte se estudian a
las progresiones geomtricas (nmeros en proporciones continuas). Asi, para
Euclides una progresin geomtrica es un conjunto de nmeros en proporcin
continua, esto es,
c
/
=
/
c
=
c
d
= ... En las primeras proposiciones presenta
progresiones que tienen por trmino general a nmeros de la forma c
n
c
m
y
cuya razn es
c
/
. Se indica como interpolar entre dos nmeros dados, varios
medios en progresin geomtrica. En una proposicin Euclides prueba que
entre dos nmeros cuadrados solo se puede encontrar una media proporcional
y que la razn entre cuadrados es duplicada a la que hay entre los lados.
Tambin considera el caso del cubo.
Proposicin 1. Si tantos nmeros como se quiera son continuamente pro-
porcionales y sus extremos son nmeros primos entre s, son los menores de
aquellos que guardan la misma razn que ellos.
Proposicin 2. Hallar tantos nmeros como uno proponga continuamente
proporcionales, los menores en una razn dada.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 185
Proposicin 3. Si tantos nmeros como se quiera continuamente propor-
cionales son los menores de los que guardan la misma razn entre ellos, sus
extremos son nmeros primos entre s.
Proposicin 4. Dadas tantas razones como se quiera en sus menores nmeros,
hallar los nmeros continuamente proporcionales menores en las razones
dadas.
Esto es, dadas tantas razones como deseramos, c : /. c : d. ... encontrar
una serie j. . :. ..., los menores posibles trminos tal que j : = c : /. :
: = c : d. ...
Proposicin 5. Los nmeros planos guardan entre s la razn compuesta de
las razones de sus lados.
Euclides contina con distintas proposiciones sobre teora de nmeros. En
las proposiciones 6 y 7 prueba que si c
n
no mide c
n1
/, ningn trmino mide
cualquier otra, pero si c
n
mide /
n
, entonces l mide c
n1
/. Estos resultados
estn relacionados con las proposiciones 14 a 17, en donde se prueba que,
segn c
2
mida o no mida /
2
, entonces c mide o no mide /, y recprocamente.
En forma similar, segn c
3
mida o no mida /
3
, c mide o no mide /, y recp-
rocamente. En la Proposicin 13: Si tantos nmeros como se quiera son
continuamente proporcionales y cada uno, al multiplicarse por s mismo, hace
algn nmero, los productos sern proporcionales; y, si los nmeros iniciales,
al multiplicar a los productos, hacen ciertos nmeros, tambin estos ltimos
sern proporcionales, Euclides prueba que si c. /. c. ... estn en progresin
geomtrica, entonces asi lo estarn c
2
. /
2
. c
2
. ... y c
3
. /
3
. c
3
. ....
Previamente, en las proposiciones 8 a 10, Euclides estudia la interpolacin
de promedios geomtricos entre nmeros. Por ejemplo, en la Proposicin
8 (Si entre dos nmeros caen nmeros en proporcin continua con ellos,
entonces cuantos nmeros como caigan entre ellos en proporcin continua,
tantos caern tambin en proporcin continua entre los que guardan la misma
razn con los nmeros iniciales) establece que si c : / = c : , y si existe
: promedios geomtricos entre c y /, hay : promedios geomtricos tambin
entre c y ,. En la
Proposicin 9. (Si dos nmeros son primos entre s, y caen entre ellos
nmeros en proporcin continua, entonces, cuantos nmeros caigan en pro-
porcin continua entre ellos, tantos caern tambin en proporcin continua
186 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
entre uno de ellos y la unidad) establece que si c
n
. c
n1
/. ... c/
n1
. /
n
es-
tn en progresin geomtrica de : + 1 trminos, as lo estarn los (: 1)
promedios entre c
n
. /
n
, habr (entonces) el mismo nmero de promedios ge-
omtricos entre 1 y c
n
, y entre 1 y /
n
respectivamente.
En la Proposicin 10 (Si entre cada uno de dos nmeros y una unidad
caen nmeros en proporcin continua, entonces, tantos nmeros como caigan
en proporcin continua entre cada uno de ellos y la unidad, tantos caern
tambin en proporcin continua entre ellos) establece el recproco:
si 1. c. c
2
. .... c
n
y 1. /. /
2
. .... /
n
estn en progresin geomtrica, habr el
mismo nmero (: 1) de promedios entre c
n
y /
n
. En la Proposicin
11 considera el caso particular: existe un nmero media proporcional entre
nmeros cuadrados. Euclides contina elaborando una serie de interesantes
resultados sobre la teora de nmeros, culminando este libro con las siguientes
tres proposiciones.
Proposicin 25. Si dos nmeros guardan entre s la razn que un nmero
cubo guarda con un nmero cubo y el primo es cubo, el segundo tambin ser
cubo.
Proposicin 26. Los nmeros planos semejantes guardan entre s la razn
que un nmero cuadrado guarda con un nmero cuadrado
Proposicin 27. Los nmeros slidos semejantes guardan entre s la razn
que un nmero cubo guarda con un nmero cubo.
LIBRO IX
En este ltimo libro sobre teora de nmeros, Euclides presenta resultados
de gran inters para la aritmtica; por ejemplo, en la Proposicin 20 establece
que el conjunto de nmeros primos es innito (los nmeros primos son mas
que cualquier cantidad jada de antemano de nmeros primos). Algunos
resultados provienen de la Escuela Pitagrica (nmeros pares, impares y sus
relaciones). Se conjetura que Euclides haya tomado el contenido de este li-
bro de un texto pitagrico sin hacer cambios substanciales. En la parte nal
se encuentra una frmula para hallar la suma de nmeros en progresin ge-
omtrica. Estudia tambin a los nmeros perfectos. El Libro IX contiene 36
proposiciones. Veamos.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 187
Proposicin 1. Si dos nmeros planos semejantes, al multiplicarse entre s,
hacen un nmero, el producto ser cuadrado.
Proposicin 2. Si dos nmeros, al multiplicarse entre s, hacen un nmero
cuadrado, son nmeros planos semejantes.
Proposicin 3. Si un nmero cubo, al multiplicarse por s mismo, hace algn
nmero, el producto ser cubo.
Proposicin 4. Si un nmero cubo, al multiplicar a un nmero cubo, hace
algn nmero, el producto ser cubo.
Proposicin 5. Si un nmero cubo, al multiplicar a algn nmero, hace un
nmero cubo, el nmero multiplicado tambin ser cubo. (Si c
3
/ es un cubo,
/ es un cubo).
Proposicin 6. Si un nmero, al multiplicarse por s mismo, hace un nmero
cubo, tambin el mismo ser cubo. (Si c
2
es un cubo, c es un cubo).
Proposicin 7. Si un nmero compuesto, al multiplicar a un nmero, hace
algn nmero, el producto ser slido.
Las proposiciones 8 a 13 tratan sobre series de trminos en progresin
geomtrica las que comienzan con 1. Asi, por ejemplo,
Proposicin 8. Si tantos nmeros como se quiera a partir de una unidad son
continuamente proporcionales, el tercero a partir de la unidad ser cuadrado,
de la misma forma que todos los que dejan un intervalo de uno, y el cuarto
ser cubo, de la misma forma que todos los que dejan un intervalo de dos,
y el sptimo ser al mismo tiempo cubo y cuadrado, de la misma forma que
todos los que dejan un intervalo de cinco.
Luego de presentar a las proposiciones 9 al 19, que contienen interesantes
resultados sobre nmeros, Euclides pasa a considerar la importante proposi-
cin 20 sobre la innitud de los nmeros primos.
Proposicin 20. Hay ms nmeros primos que cualquier cantidad propuesta
de nmeros primos.
Prueba.
Sean . 1. C los nmeros primos asignados.
Yo digo (dice Euclides) que hay mas nmeros primos que . 1. C.
188 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Ya que sea el menor nmero medido por y 1 ser tomado, y sea l ser
11; sea la unidad 11 agregada a 11. Entonces, 11 es primo o no lo es.
Primero, si l es primo; entonces los nmeros primos . 1. C. 11 han sido
encontrados los cuales son mas que . 1. C.
Enseguida, sea 11 no primo; luego es el medido por algn nmero primo
(Prop. 31. VII). Sea l medido por el nmero primo G.
Yo digo que G no es el mismo con cualquiera de los nmeros . 1. C.
Porque, si posible, sea ello ser as.
Ahora . 1. C medible 11; luego G ser tambin medible 11.
Pero l tambin mide 11. Por tanto G, siendo un nmero, medir el
residuo (resto), la unidad 11, lo cual es absurdo.
Luego G no es el mismo que cualquiera de los nmeros . 1. C.
Y por hiptesis l es primo. Por tanto los nmeros primos . 1. C. G han
sido encontrados los cuales son mas que la multitud asignada de . 1. C.
Esto se quera demostrar.

Proposicin 21. Si se suman tantos nmeros pares como se quiera, el total


es un nmero par.
Prueba.
Porque sean muchos nmeros pares como nosotros deseemos 1. 1C.
C1. 11 que sern sumados juntos; Yo digo que el todo 1 es par.
Porque, desde que cada uno de los nmeros 1. 1C. C1. 11 es par,
ellos tienen una mitad (Def. 6. VII); luego el todo 1 tiene tambin una
mitad.
Pero un nmero par es aquel el cual es divisible en dos partes iguales;
luego 1 es par. Que es lo que se quera demostrar.

1.2. MATEMATICA GRIEGA. 189


Proposicin 22. Si se suman tantos nmeros impares como se quiera y su
cantidad es par, el total ser par.
Prueba.
Porque sean muchos nmeros impares como deseemos, 1. 1C. C1. 11,
par en multitud, que sern sumados juntos; Yo digo que el todo 1 es par.
Porque, desde que cada uno de los nmeros 1. 1C. C1. 11 es impar,
si una unidad es substraida de cada nmero, cada residuo ser par (Denicin
7. VII); asi que la suma de ellos ser par (Prop. 21. IX).
Pero la multitud de las unidades es tambin par. Luego el todo 1 es
tambin par (Prop. 21. IX). Que se desea probar.

Euclides contina desarrollando un conjunto de resultados sobre nmeros


pares, impares, par de veces impar, par de veces par, concluyendo este libro
con dos interesantes resultados. Asi,
Proposicin 35. Si tantos nmeros como se quiera son continuamente pro-
porcionales, y se quitan del segundo y del ltimo nmeros iguales al primero,
entonces, tal y como el exceso del segundo es al primero, de la misma manera
el exceso del ltimo ser a todos los anteriores a l.
En esta proposicin, Euclides nos da la suma de una progresin geomtri-
ca de : trminos. Asi, supongamos que c
1
. c
2
. c
3
. .... c
n+1
sean :+1 trminos
en progresin geomtrica, entonces Euclides considera el siguiente argumento:
c
n+1
c
n
=
c
n
c
n1
=
c
n1
c
n2
= ... =
c
2
c
1
;
luego
c
n+1
c
n
c
n
=
c
n
c
n1
c
n1
= ... =
c
2
c
1
c
1
.
Ahora suma antecedentes y consecuentes para obtener (Prop. 12. VII),
c
n+1
c
1
c
n
+ c
n1
+ ... + c
1
=
c
2
c
1
c
1
.
de donde:
c
1
+ c
2
+ ... + c
n
=
c
1
(c
n+1
c
1
)
c
2
c
1
= o
n
190 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 36. Si tantos nmeros como se quiera a partir de una unidad se
disponen en proporcin duplicada hasta que su suma total resulte un nmero
primo, y el total multiplicado por el ltimo produce algn nmero, el producto
ser un nmero perfecto.
Euclides, en esta ltima proposicin del Libro X nos da un criterio para los
nmeros perfectos, esto es, si la suma de cualquier nmero de trminos de la
serie 1. 2. 2
2
. .... 2
n
es un nmero primo, el producto (1 + 2 + 2
2
+ ... + 2
n
) 2
n
es un nmero perfecto (esto es, es igual a la suma de todos sus factores).
La prueba original de esta proposicin es un tanto larga y tcnica. Euclides
usa la denicin de nmero perfecto dada en el Libro VII. Como hemos men-
cionado, la Proposicin 36 es equivalente a decir que si o
n
= 1 + 2 + 2
2
+
... + 2
n1
= 2
n1
es primo; entonces 2
n1
(2
n
1) es perfecto. Es oportuno
mencionar que los antiguos griegos conocan a los cuatro primeros nmeros
perfectos 6. 28. 496 y 8128. Vle el recproco de la Proposicin 36? No ten-
emos informacin si esta cuestin continua siendo un problema abierto.
LIBRO X. Los Nmeros Irracionales.
En este libro, Euclides estudia a los nmeros irracionales, esto es, trata
a los segmentos que son inconmensurables respecto a un segmento rectilneo
dado. Es el libro mas voluminoso de todos los libros de los Elementos y
tambin el mas difcil de traducir y de interpretar. Contiene 16 deniciones
(distribuidas en tres grupos) y de 115 proposiciones. Es un libro escrito de
modo riguroso y por tanto es el mas admirado respecto a los otros libros.
Euclides estudia la clasicacin de los segmentos inconmensurables de la
forma c
_
/.
_
c
_
/ y
_
_
c
_
/, donde c y / son conmensurables. Es
oportuno mencionar que el viejo gemetra considera ciertas racionalizaciones
en fracciones de la forma
c
/
_
c
y
c
_
/
_
c
.
Veamos las primeras deniciones.
Denicin 1. Se llaman magnitudes conmensurables aquellas que se mi-
den con la misma medida, e inconmensurables aquellas de las que no es
posible hallar una medida comn.
Denicin 2. Las lneas rectas son conmensurables en cuadrado cuan-
do sus cuadrados se miden con la misma rea, e inconmensurables en
cuadrado cuando no es posible que sus cuadrados tengan una rea como
medida comn.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 191
Denicin 3. Dadas estas premisas, se demuestra que hay un nmero in-
nito de rectas respectivamente conmensurables e inconmensurables, unas
slo en longitud y otras tambin en cuadrado con una recta determinada.
Se llama entonces racionalmente expresable la recta determinada; y las
conmensurables con ella, bien en longitud y en cuadrado, bien slo en cuadra-
do, racionalmente expresables y las inconmensurables con ella se llaman no
racionalmente expresables.
Denicin 4. Y el cuadrado de la recta determinada se llama racional-
mente expresable, y los cuadrados conmensurables con ste racionalmente
expresables; pero los inconmensurables con l se llaman no racionalmente
expresables; y las rectas que los producen se llaman no racionalmente ex-
presables, a saber, si fueran cuadrados, los propios lados y si fueran otras
guras rectilneas, aquellas rectas que construyan cuadrados iguales a ellos.
Proposicin 1. Dadas dos magnitudes desiguales, si se quita de la mayor
una magnitud mayor que la de su mitad y, de la que queda, una magnitud
mayor que su mitad y asi sucesivamente, quedar una magnitud que ser
menor que la magnitud menor donada.
Prueba.
Sean 1. C dos magnitudes desiguales de los cuales 1 es el mayor: Yo
digo que, si de 1 substraemos una magnitud mayor que su mitad, y de lo
que queda una magnitud mayor que su mitad, y si este proceso es repetido
continuamente, quedar alguna magnitud la cual ser menor que la magnitud
C.
Porque C si multiplicada ser en algn momento mayor que 1 (Deni-
cin 4. V).
Sea l multiplicado, y sea 11 un mltiplo de C y mayor que 1; sea
11 dividido en las partes 11. 1G. G1 igual a C, de 1 substraemos 1H
mayor que su mitad, y, de H. H1 mayor que su mitad, y este proceso
es repetido continuamente hasta que los divisores en 1 sean iguales en
multitud con los divisores en 11.
Sea, entonces, 1. 1H. H1 divisiones las cuales son iguales en multitud
con 11. 1G. G1.
192 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Ahora, desde que 11 es mayor que 1, y desde que de 11 ha sido
substraido 1G menor que su mitad, y, de 1. 1H mayor que su mitad,
entonces el resto G1 es mayor que el resto H. Y, desde que G1 es mayor
que H, y ha sido substraido, de G1, la mitad G1, y, de H. H1 mayor
que su mitad, luego el resto 11 es mayor que el resto 1.
Pero 11 es igual a C; luego C es tambin mayor que 1.
Luego 1 es menor que C.
Luego es quitado de la magnitud 1 la magnitud 1 el cual es menor
que la menor magnitud retirada, asi C.

En las siguientes proposiciones, hasta la 17, Euclides estudia las propiedades


generales de las magnitudes conmensurables e inconmensurables. Veamos al-
gunas de ellas.
Proposicin 2. Si al restar continua y sucesivamente la menor de la mayor
de dos magnitudes desiguales, la que queda nunca mide a la anterior, las
magnitudes sern inconmensurables.
Proposicin 3. Dadas dos magnitudes conmensurables, hallar su medida
comn mxima.
Proposicin 4. Dadas tres magnitudes conmensurables, hallar su medida
comn mxima.
Proposicin 5. Las magnitudes conmensurables guardan entre s la misma
razn que un nmero guarda con un nmero.
Proposicin 6. Si dos magnitudes guardan entre s la razn que un nmero
guarda con un nmero, las magnitudes sern conmensurables.
En las Proposiciones 5 a 8 (ver [HEA], vol.1), Euclides prueba que dos
magnitudes son conmensurables o inconmensurables segn ellas tengan el
uno al otro la razn de un nmero a otro, lo que conduce a un resultado fun-
damental debido a Teeteto, y est contenido en la Proposicin 9: Los lados
de cuadrados son conmensurables o inconmensurables en longitud segn los
cuadrados tienen o no tienen la razn de un nmero cuadrado a un nmero
cuadrado, y recprocamente. En las Proposiciones 11 a 16 estudia la con-
mensurabilidad o inconmensurabilidad de magnitudes en base a familiares
relaciones de otras conectadas entre ellas. Por ejemplo, en la Proposicin
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 193
14, Euclides establece: si c : / = c : d, entonces segn
_
c
2
/
2
es conmen-
surable o inconmensurable con c.
_
c
2
d
2
es conmensurable o inconmensu-
rable con c.
Luego, en las Proposiciones 17 y 18, Euclides prueba que las raices de la
ecuacin cuadrtica crr
2
=
/
2
4
son conmensurables o inconmensurables con
c segn
_
c
2
/
2
es conmensurable o inconmensurable con c. Luego Euclides
pasa a estudiar a los rectngulos racionales e irracionales (Proposiciones 19 a
21); se establece algunas relaciones existentes entre la conmensurabilidad de
los lados y la de los cuadrados o rectngulos dibujados sobre ellos; introduce
la idea de lado medial de un cuadrado. Este concepto es introducido en la
Proposicin 21; un segmento es llamado medial si es la media proporcional
entre dos segmentos conmensurables en cuadrado; de esta manera, un me-
dial es un irracional de la forma
_
cc
_
/ c
4
_
/, donde c y / son fracciones
numricas. A partir de la Proposicin 36 se estudian nmeros irracionales
de la forma
_
_
c +
_
/, donde c y / son conmensurables; se introducen los
irracionales binomiales, los que se estudian hasta la Proposicin 72. Se in-
troducen otras seis deniciones. En la parte casi nal se considera la idea de
aptomas las que son expresiones con
_
_
c
_
/.
Este Libro X, por su complejidad, por su extensin y por su falta de
aplicaciones, es un libro difcil de digerir y por ello se le llama la cruz de
los matemticos.
Geometra del Espacio: LIBROS XI, XII y XIII.
Los Libros XI, XII y XIII, los ltimos tres libros de los Elementos, es-
tn dedicados a desarrollar la geometra del espacio, cuyo contenido es lo
que actualmente se aprende en un primer curso de geometra en el espacio
familiar a nosotros. En el Libro XI se exponen 28 deniciones y contiene
39 proposiciones relacionadas a la geometra tridimensional. Las deniciones
estn expuestas de un modo discutible, como, por ejemplo, cuando dice: un
slido es lo que tiene longitud, anchura y profundidad; pero, al margen de
estas posibles imprecisiones hechas en una poca en donde recin surga una
teora matemtica formal, lo escrito por Euclides es algo notable al extremo
de que an hoy da se le ensea, con las correcciones correspondientes. El
Libro XII contiene 18 proposiciones que tratan sobre la medida de guras
planas usando el mtodo de exhaustacin. En esta obra aparece tambin
194 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
el recurso de doble reduccin al absurdo. En el ltimo libro, el Libro XIII,
aparecen 18 proposiciones y est dedicado al estudio de las propiedades de los
cinco slidos regulares, las notables fguras csmicas de la Escuela de Platn.
Es concenso de que mucho de los resultados de este libro son debidos al
notable matemticoTeeteto. Euclides culmina esta monumental obra, Los
Elementos probando que no puede haber mas de cinco poliedros regulares.
LIBRO XI: Geometra de los Slidos.
Comenzamos con las deniciones dadas en este libro.
Denicin 1. Un slido es aquello que tiene longitud, anchura y profundi-
dad.
Denicin 2. Y el extremo de un slido es una supercie.
Denicin 3. Una recta es ortogonal a un plano cuando forma ngulos rectos
con todas las rectas que la tocan y que estn en el plano.
Denicin 4. Un plano es ortogonal a un plano cuando las rectas dibujadas
en uno de los planos formando ngulos rectos con la interseccin comn a
los dos planos forman ngulos rectos con el plano que queda.
Denicin 5. Cuando desde el extremo de una recta elevado sobre un plano
se dibuja una perpendicular al plano y se traza otra recta desde el punto
que va hasta el extremo que est en el plano de la primera recta, el ngulo
comprendido por la recta dibujada y la que est sobre el plano es la inclinacin
de la recta con respecto al plano.
Denicin 6. La inclinacin de un plano respecto a un plano es el ngulo
comprendido por las rectas dibujadas a un mismo punto formando ngulos
rectos con la seccin comn en cada uno de los planos.
Denicin 7. Se dice que un plano se inclina sobre un plano de manera
semejante a como otro plano se inclina sobre otro, cuando los ngulos de
inclinacin son iguales entre s.
Denicin 8. Planos paralelos son los que no concurren.
Denicin 9. Figuras slidas semejantes son las comprendidas por planos
semejantes iguales en nmero.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 195
Denicin 10. Figuras slidas iguales y semejantes son las comprendidas
por planos semejantes iguales en nmero y tamao.
Denicin 11. Un ngulo slido es la inclinacin de ms de dos lneas que
se tocan entre s y no estn en la misma supercie respecto a todas las lneas.
O dicho de otra manera: un ngulo slido es el que est comprendido por mas
de dos ngulos planos construidos en el mismo punto, sin estar en el mismo
plano.
Denicin 12. Una pirmide es una gura slida comprendida por planos,
construida desde un plano a un punto.
Denicin 13. Un prisma es una gura slida comprendida por planos dos
de los cuales, los opuestos, son iguales, semejantes y paralelos, mientras que
los dems planos son paralelogramos.
Denicin 14. Cuando, estando jo el dimetro de un semicrculo, se hace
girar el semicrculo y se vuelve de nuevo a la misma posicin inicial, la gura
comprendida es una esfera.
Denicin 15. Y el eje de la esfera es la recta que permanece ja en torno
a la que gira el semicrculo.
Denicin 16. Y el centro de la esfera es el mismo que el del semicrculo.
Denicin 17. Y el dimetro de la esfera es cualquier recta dibujada a travs
del centro y limitada en las dos direcciones por la supercie de la esfera.
Denicin 18. Cuando, estando jo uno de los lados que comprenden el
ngulo recto de un tringulo rectngulo, se hace girar el tringulo y se vuelve
de nuevo a la posicin inicial, la gura comprendida es un cono. Y si la
recta que permanece ja es igual a la que queda del ngulo recto, el cono ser
rectngulo, y si es menor obtusngulo y si es mayor acutngulo.
Denicin 19. Y el eje del cono es la recta que permanece ja entorno a la
que gira el tringulo.
Denicin 20. Y la base es el crculo que describe la recta que gira.
196 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Denicin 21. Cuando, estando jo uno de los lados que comprenden el
ngulo recto de un paralelogramo rectngulo, se hace girar el paralelogramo y
vuelve de nuevo a la posicin inicial la gura comprendida es un cilindro.
Denicin 22. Y el eje del cilindro es la recta que permanece ja en torno
a la que gira el paralelogramo.
Denicin 23. Y las bases son los crculos por los dos lados opuestos que
giren.
Denicin 24. Conos y cilindros semejantes son aquellos en los que ejes y
dimetros de las bases son proporcionales.
Denicin 25. Un cubo es la gura slida que est comprendida por seis
cuadrados iguales.
Denicin 26. Un octaedro es una gura slida comprendida por ocho
tringulos iguales y equilteros.
Denicin 27. Un icosaedro es la gura slida comprendida por veinte
tringulos iguales y equilteros.
Denicin 28. Un dodecaedro es la gura slida comprendida por doce
pentgonos iguales equilteros y equingulos.
Nota. Observemos que Euclides solo dene a cuatro de los famosos poliedros
regulares, no dene al tetraedro, al que en el Libro XIII la llama pirmide
(triangular).
Veamos algunas proposiciones contenidas en este libro. De la Proposicin
1 a la 19, Euclides estudia las propiedades de las lneas y de los planos;
asi, por ejemplo, considera resultados sobre lneas perpendiculares y planos
paralelos. De la proposicin 20 a la 26 Euclides trata a los ngulos slidos, y
de la 27 hasta la parte nal, Proposicin 39, estudia a los paraleleppedos y
a los prismas.
Proposicin 1. No es posible que una parte de una lnea recta est contenida
en el plano de referencia y otra parte de la recta en un plano ms elevado.
(Es decir, una lnea recta est totalmente en un plano si una porcin de
ella est en el plano).
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 197
Proposicin 2. Si dos rectas se cortan una a otra estn en el mismo plano,
y todo tringulo est en un plano.
Proposicin 3. Si dos planos se cortan uno a otro su interseccin comn
es una lnea recta.
Proposicin 4. Si se levanta una recta formando ngulos rectos con dos
rectas que se cortan una a otra en su interseccin comn, formar tambin
ngulos rectos con el plano que pasa a travs de ellas.
Proposicin 5. Si se levanta una recta formando ngulos rectos con tres
rectas que se tocan en su interseccin comn, las tres rectas estn contenidas
en el mismo plano.
Proposicin 6. Si dos rectas forman ngulos rectos con el mismo plano, las
rectas son paralelas.
Proposicin 7. Si dos rectas son paralelas y se toman unos puntos al azar
en cada una de ellas, la recta que une los puntos est contenida en el mismo
plano que las paralelas.
Proposicin 8. Si dos rectas son paralelas y una de ellas forma ngulos
rectos con un plano cualquiera, la recta que queda formar tambin ngulos
rectos con el mismo plano.
Proposicin 9. Las paralelas a una misma recta y que no estn contenidas
en el mismo plano que la recta son tambin paralelas entre s.
Proposicin 10. Si dos rectas que se tocan son paralelas a otras dos rectas
que se tocan, sin estar en el mismo plano, comprendern ngulos iguales.
Proposicin 11. Trazar una lnea recta perpendicular a un plano dado desde
un punto dado elevado.
Proposicin 12. Levantar una lnea recta formando ngulos rectos con un
plano dado desde un punto dado y contenido en el plano.
Proposicin 13. No se pueden levantar por el mismo lado dos rectas for-
mando ngulos rectos con el mismo plano desde el mismo punto.
198 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 14. Los planos con los que una misma recta forma ngulos
rectos sern paralelos.

Proposicin 19. Si dos planos que se cortan forman ngulos rectos con un
plano, la interseccin comn formar tambin ngulos rectos con el mismo
plano.
Proposicin 20. Si un ngulo slido es comprendido por tres ngulos planos,
dos cualquiera, tomados juntos de cualquier manera, son mayores que el
restante.

Proposicin 26. Construir un ngulo slido igual a un ngulo slido dado
sobre una recta dada y en uno de sus puntos.
Proposicin 27. Trazar sobre una recta dada un slido paraleleppedo se-
mejante y situado de manera semejante a un slido paraleleppedo dado.
Proposicin 28. Si un slido paraleleppedo es cortado por un plano segn
las diagonales de los planos opuestos, el slido ser dividido en dos partes
iguales por el plano.

Proposicin 37. Si cuatro rectas son proporcionales, los slidos paraleleppe-
dos semejantes y construidos de manera semejante a partir de ellas sern
tambin proporcionales; y si los slidos paraleleppedos semejantes y constru-
idos de manera semejante a partir de ellas son proporcionales, tambin las
propias rectas sern proporcionales.
Proposicin 38. Si los lados de los planos opuestos de un cubo se dividen en
dos partes iguales y se trazan planos a travs de las secciones, la interseccin
comn de los planos y el dimetro del cubo se dividen mutuamente en dos
partes iguales.
Proposicin 39. Si dos prismas tienen la misma altura y uno tiene como
base un paralelogramo y el otro un tringulo y el paralelogramo es el doble
del tringulo, los prismas sern iguales.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 199
LIBRO XII: MTODO DE EXHAUSTACIN (o del Agotamien-
to).
En este libro, Euclides estudia la forma de calcular el rea del crculo
y los volmenes de los slidos familiares; la idea fundamental es el mtodo
del agotamiento o exhaustacin que como sabemos fue estudiado por
Eudoxo. Este mtodo fue muy ecaz para obtener algunas cuadraturas, co-
mo lo obtuvo Arqumedes para el caso de un segmento parablico. La idea
del clculo integral estuvo muy cerca en las investigaciones de los antiguos
matemticos griegos. Euclides usa mtodos de aproximacin para obtener
algunas reas. En la ltima proposicin, Proposicin 18, calcula el volumen
de una esfera.
El libro comienza probando dos fundamentales resultados, de los cuales
el segundo es vital para obtener otros importantes teoremas.
Proposicin 1. Los polgonos semejantes inscritos en crculos son el uno al
otro como los cuadrados de los dimetros.
Proposicin 2. Los crculos son el uno al otro como los cuadrados de sus
dimetros.
Prueba. ([KLI], vol. 1; [FAU-GRA]).
Euclides prueba en primer lugar que el crculo puede ser agotado por
polgonos. Comienza inscribiendo un cuadrado en el crculo. Observa que el
rea del cuadrado es mayor que
1
2
del rea del crculo ya que el rea de aquel
es
1
2
del rea del cuadrado circunscrito, y esta rea es mayor que el rea del
crculo.
Sea 1 cualquier lado del cuadrado inscrito. l bisecta al arco 1 en
el punto C, une con C y 1 con C, obteniendo C y C1. Luego traza la
tangente en C y traza 1 y 11 perpendiculares a la tangente. Observa que
]1C1 = ]1C porque cada uno de ellos es
1
2
del arco C1. Se tiene que
11 es paralela a 1, y de esta manera 111 es un rectngulo cuya rea
es mayor a la del segmento 11CG. Luego el tringulo 1C, el cual es la
mitad del rectngulo, es mayor que
1
2
del segmento 11CG. Repitiendo el
proceso en cada lado del cuadrado, obtenemos un octgono regular, el cual
incluye no solamente al cuadrado sino algo mas que la mitad de la diferencia
200 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
entre el rea del crculo y el rea del cuadrado.
Sobre cada lado del octgono podemos construir un tringulo, similar a lo
hecho con el tringulo 1C construido sobre 1. Asi se obtiene un polgono
regular de 16 lados, el cual encierra al octgono y mas de la mitad de la difer-
encia entre el rea del crculo y el rea del octgono. Este proceso puede ser
repetido tanto como se desee. En esta parte Euclides acude a la Proposicin
1 del Libro X (Dadas dos magnitudes desiguales, si se quita de la mayor
una magnitud mayor que su mitad y, de lo que queda, una magnitud mayor
que su mitad y asi sucesivamente, quedar una magnitud que ser menor
que la magnitud menor donada) para armar que la diferencia entre el rea
del crculo y el rea de algn polgono regular de un nmero sucientemente
grande de lados, puede ser hecho menor que cualquier magnitud dada.
Sean o y o
0
las reas de dos crculos dados y sean d y d
0
sus respectivos
dimetros.
La tesis que Euclides desea probar es
o
o
0
=
d
2
d
0
2
(*)
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 201
Supongamos que no tuviramos (*) pero que si tuviramos (*) con o
00
en vez de o
0
, esto es, asumamos que
o
o
00
=
d
2
d
0
2
donde o
00
es un rea tal que
o
00
o
0
o
00
< o
0
.
Por ejemplo, asumamos que o
00
< o
0
.
Ahora, Euclides construye polgonos regulares en o
0
con nmeros de lados
tan grande como se desee, hasta arribar a un polgono 1
0
, el cual es tal que su
rea diere del de o
0
en una cantidad menor que o
0
o
00
. Se observa que este
polgono puede ser construido ya que se sabe que la diferencia entre el crculo
o
0
y los polgonos regulares inscritos puede ser hecho menor que cualquier
magnitud dada, y de esta manera menor que o
0
o
00
. Luego se tiene
o
0
1
0
o
00
. (**)
Ahora se escribe en o un polgono 1, semejante a 1
0
. luego, por la
Proposicin 1, tenemos
1
1
0
=
d
2
d
0
2
. Ahora, desde que
o
o
00
=
d
2
d
0
2
se tiene
tambin
1
1
0
=
o
o
00
, esto es,
1
o
=
1
0
o
00
. Pero 1 < o, entonces 1
0
< o
00
, lo
que por (**) es contradiccin. De un modo similar, o
0
< o
00
nos lleva a un
absurdo. Luego, o
00
= o
0
. Esto prueba (*), que es lo que se desea probar.

Proposicin 3. Toda pirmide que tenga como base un tringulo se divide


en dos pirmides iguales, semejantes una a la otra y a la pirmide entera,
que tienen tringulos como base, y se divide en dos prismas iguales; y los dos
prismas son mayores que la mitad de la pirmide entera.
Proposicin 4. Si hay dos pirmides de la misma altura que tienen trin-
gulos como base, y cada una de ellas se divide en dos pirmides iguales entre
202 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
s y semejantes a la pirmide entera y en dos prismas iguales; entonces tal
y como la base de una pirmide es a la base de la otra, entonces sern todos
los prismas de una pirmide a todos los prismas iguales en nmero a la otra
pirmide.
Proposicin 5. Las pirmides que tiene la misma altura y tienen tringulos
como base son entre s como sus bases.
Proposicin 6. Las pirmides que tienen la misma altura y tienen polgonos
como base son entre s como sus bases.

Proposicin 10. Cualquier cono es la tercera parte del cilindro que tiene la
misma base y la misma altura.
Proposicin 11. Los conos y cilindros que tienen la misma altura son entre
s como sus bases.
Proposicin 12. Los conos y cilindros semejantes guardan entre s una
razn triplicada de la que guardan los dimetros de sus bases.
Proposicin 13. Si un cilindro se corta por un plano que sea paralelo a los
planos opuestos, entonces, tal y como el cilindro es al cilindro, el eje es al
eje.
Proposicin 14. Los conos y cilindros que estn sobre bases iguales son
entre s como sus alturas.

Proposicin 17. Dadas dos esferas con el mismo centro, inscribir en la es-
fera mayor un slido polidrico que no toque la supercie de la esfera menor.
Proposicin 18. Las esferas guardan entre s una razn triplicada de la
razn de sus respectivos dimetros.
Nota. Observemos lo similar de las anteriores proposiciones con las proposi-
ciones que actualmente aprende un estudiante de geometra del espacio.
Finalmente tenemos al ltimo libro de esta gran obra matemtica.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 203
LIBRO XIII: Los Poliedros regulares.
Este libro est dedicado a la construccin de los cinco poliedros regu-
lares; estudia las propiedades de esos poliedros. Todo ello est contenido en
18 proposiciones; las seis primeras tratan sobre lneas cortadas en media y
extrema razn. En la ltima proposicin (18) se comparan entre s los lados
de los cinco poliedros, en particular, con el dimetro de la esfera circunscrita.
Como corolario de esta proposicin ltima se prueba que no hay mas de
cinco poliedros regulares.
Presentemos algunas proposiciones de este libro.
Proposicin 1. Si se corta una lnea recta en extrema y media razn, el
cuadrado del segmento mayor junto con el de la mitad de la recta entera es
cinco veces el cuadrado de la mitad.
Proposicin 2. Si el cuadrado de una lnea recta es cinco veces el de un
segmento de ella misma, cuando se corta el doble de este segmento en extrema
y media razn, el segmento mayor es la parte que queda de la recta inicial.
Proposicin 3. Si se corta una lnea recta en extrema y media razn, el
cuadrado del segmento menor junto con el de la mitad del segmento mayor
es cinco veces el cuadrado de la mitad del segmento mayor.
Proposicin 4. Si se corta una lnea recta en extrema y media razn, el
cuadrado de la recta entera y del segmento menor juntos, son el triple del
cuadrado del segmento mayor.

Proposicin 7. Si tres ngulos de un pentgono equiltero, sucesivos o no,
son iguales, el pentgono ser equiangular.
Proposicin 8. Si en un pentgono equiltero y equiangular, unas rectas
opuestas a dos ngulos sucesivos se cortan entre s en extrema y media razn
y sus segmentos mayores son iguales al lado del pentgono.
Proposicin 9. Si se unen el lado de un hexgono y el de un decgono
inscritos en el mismo crculo, la recta entera queda cortada en extrema y
media razn, y su segmento mayor es el lado del hexgono.
204 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Proposicin 10. Si se inscribe un pentgono equiltero en un crculo, el
cuadrado del lado del pentgono es igual a los cuadrados de los lados del
hexgono y del decgono inscritos en el mismo crculo.

Proposicin 15. Construir un cubo inscrito en una esfera como en la pirmide,
y demostrar que el cuadrado del dimetro de la esfera es el triple del cuadrado
del lado del cubo.
Proposicin 16. Construir un icosaedro inscrito en una esfera, como en las
guras anteriores, y demostrar que el lado del icosaedro es la recta sin razn
expresable llamada menor.
Proposicin 17. Construir un dodecaedro inscrito en una esfera como en
las guras anteriores, y demostrar que el lado del dodecaedro es la recta sin
razn expresable llamada aptoma.
Proposicin 18. Colocar los lados de las cinco guras y compararlos entre
s.
Asi, sean las aristas |
4
. |
6
. |
8
. |
12
y |
20
del tetraedro, cubo, octaedro,
dodecaedro e icosaedro, y sea d el dimetro de la esfera circunscrita, entonces
se tiene:
|
4
=
_
2
3
d. |
6
=
1
_
3
d. |
8
=
1
_
2
d. |
12
=
_
15
_
3
6
d. |
20
=
_
10
_
5
_
5
_
10
d
De esta manera hemos llegado al nal de una breve presentacin del con-
tenido de los trece libros que constituyen los Elementos, una obra monumen-
tal pero que debido a la coyuntura de la poca en que fue escrita, adolece de
ciertas deciencias en sus deniciones y en los enunciados de ciertas proposi-
ciones. Se especula que la labor de Euclides fue consolidar de un modo notable
en una obra gran parte del conocimiento matemtico hasta su poca. En este
sentido se cree que los libros I, III y VI fueron una elaboracin hecha por
Euclides en base a escritos hechos, por sus predecesores, sobre geometra.
Los Libros II, VII, VIII y IX estn fuertemente inuenciados por el trabajo
de los pitagricos. En el Libro IV existen algunos resultados de Teeteto, de
otros matemticos y sobre todo Euclides hereda los descubrimientos de la
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 205
Escuela Pitagrica. Se especula que Euclides en el Libro V desarrolla la idea
de denir la igualdad de razones entre magnitudes segn lo propuesto por
Eudoxo, y que Euclides desarrolla en este libro. En el Libro X, l elabora los
escritos de Teeteto. No est muy claro el origen de lo que contiene el Libro
XI; se observa inuencia de las ideas de Platn y de Aristteles, y segura-
mente de otras obras Elementos, elaborados antes de Euclides. El mtodo
del agotamiento descubierto por Eudoxo es la idea fundamental tratada en
el Libro XII. Se especula que lo desarrollado por Euclides en el Libro XIII
son ideas debidas a Teeteto y mejoradas por Aristeo. Finalmente debe ser
cierto que existan diversas proposiciones descubiertas por el propio Euclides.
(iv). Euclides y su Obra.
Es anecdtico el hecho que el gemetra mas conocido por matemticos y
no matemticos sea Euclides,a quin la historia de la matemtica no le debe
resultados de gran originalidad (al menos no se conoce), como fue el caso de
Arqumedes, por ejemplo, entre otros. Entonces, como decamos al inicio de
la seccin (iii), dnde est el valor de la obra de Euclides? Responder esta
cuestin no es una tarea fcil, pues lo hecho por este matemtico griego tuvo
gran inuencia en el desarrollo de la matemtica, y de la ciencia en general,
a travs del tiempo. Su obra y la forma como fue hecha, lleva a delicadas
discusiones entre historiadores de la ciencia; abarca desde cuestionamientos
matemticos hasta los loscos-csmicos. Los Elementos, el principal es-
crito (conocido) por Euclides es una obra que ha perdurado en el tiempo un
promedio de 2 300 aos; ha guiado al pensamiento geomtrico desde aquel en-
tonces, siglo III A.C., hasta nuestros das en el sentido de que an se le sigue
enseando en sus ideas esenciales; an se escriben artculos y bellos libros
sobre geometra euclideana. Una parcial respuesta a la pregunta planteada
anteriormente es que con Euclides se inicia una etapa en que la matemtica
se la estudia de un modo axiomtico, partiendo de ideas primitivas, de ciertos
conceptos y de cinco axiomas o postulados, y en base a ello se construye un
bello edicio geomtrico-aritmtico, hecho de un modo abstracto, solo jugan-
do con ideas puras. Debemos remarcar que la pureza del razonamiento fue
una caracterstica de los pensadores griegos. Euclides hered de Platn y de
Aristteles el gusto por la sublime abstraccin de los argumentos matemti-
cos, tanto es asi que en todo los Elementos no existe aplicacin alguna;
ella est divorciada del mundo fsico, no aceptando as el origen histrico que
tuvo la matemtica pues ya en las antiqusimas civilizaciones Babilnica y
206 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Egipcia, la matemtica fue cultivada en relacin intrnseca a los problemas
del mundo fsico, aun cuando ya exista cierta abstraccin en los argumen-
tos. Esta relacin es hoy da una caracterstica esencial de la matemtica
contempornea.
Los Libros XIV y XV.
Culminada la titnica tarea empleada por Euclides para escribir Los El-
ementos, surgieron a posterior dos libros extras, no debidos a Euclides y que
pretenden continuar con el trabajo iniciado por el gran gemetra griego. Son
los llamados Libro XIV y Libro XV. El primero es atribuido a Hipsicles
de Alejandra (Siglo II, A.C.) y en donde se contina las investigaciones he-
chas por Apolonio; el prefacio de este libro es de gran inters histrico. En
este libro aparecen relaciones entre los elementos de los poliedros regulares.
El Libro XV es de menor calidad que el anterior y trata, por ejemplo, sobre
la inscripcin de un slido regular en otro; se estudia tambin el problema
de determinar el nmero de aristas y de caras de los poliedros regulares; se
estudia la amplitud de los ngulos diedros de los cinco poliedros regulares.
Se conjetura que este libro es obra de diversos autores que vivieron entre
los siglos V y VI de nuestra Era, aunque hay historiadores que atribuyen
tambin a Hipsicles la autora del Libro XV.
Otras Obras de Euclides.
Otras obras de Euclides han sobrevivido hasta nosotros o que se las conoce
por referencias histricas. Entre ellas tenemos:
Los Datos. Este libro, junto con los Elementos, son las nicas obras
de Euclides que an existen. Los Datos fue concebida para facilitar las
aplicaciones (que no existen en Los Elementos) y para instruir como
resolver problemas. A Pappus matemtico e historiador, le debemos
algunos comentarios sobre el valor de este libro, en donde aparecen
problemas como el siguiente, si se conoce un ngulo de un tringu-
lo y la razn entre el rectngulo formado por los lados adyacentes al
ngulo y el cuadrado del lado opuesto, el tringulo est dado en su
forma (especie); y de esta manera queda determinado un conjunto
de tringulos semejantes.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 207
Sobre la Divisin de las Figuras. De esta obra se conserva una
versin rabe pues el original se perdi; ella contiene 36 proposiciones
que tratan sobre la divisin de guras planas (tringulos, trapecios y
paralelogramos). La cuestin se reduce a dividir una gura (rectilnea)
mediante una lnea orientada, en dos partes que estn en una razn da-
da. Tenemos conocimiento de esta obra por los comentarios de Proclo.
Lugares Geomtricos en Supercies. Esta obra comprende dos
libros en donde estudia, en particular, al cono y al cilindro.
Secciones Cnicas. Es una obra escrita en cuatro libros y que segn
Pappus, Euclides trabaj arduamente, mejorando la obra de Arsteo,
y sirvi de fundamento para la gran obra de Apolonio; tan es asi que
en el prefacio de las cnicas se lee: el libro tercero encierra muchos
teoremas notables que son tiles para la sntesis de los lugares slidos,
y son en su mayor parte bellos y nuevos. Despues de haberlos descu-
bierto, not que Euclides no haba obtenido la sntesis de los lugares
geomtricos relativos a tres y a cuatro rectas, pero apenas una parte
de ellas y de una manera no muy feliz; y que, tambin, no era posible
completar bien esta sntesis sin aquello que yo descubr.
Los Porismas. Esta obra fue escrita en tres libros y mereci una gran
discusin por parte de Pappus, quien en su libro VII de Las Colec-
ciones Matemticas nos dice que Los Porismas contiene una coleccin
ingeniosa de cosas tiles para resolver los problemas mas difciles ....
Posiblemente esta obra de Euclides sea, despus de Los Elementos,
de gran importancia para la posteridad; por ello, varios investigadores
han tratado de reconstruirla. Ella contiene diversas proposiciones so-
bre las transversales, y sobre las divisiones homogrcas, temas que
actualmente estudia la geometra proyectiva, y es base de la geometra
moderna. El signicado de porismo es el de una proposicin en que se
pide hallar aquello que es propuesto. Se la deni como un teorema in-
completo que exprime ciertas relaciones existentes entre seres variables,
segn una ley comn.
A Euclides se le atribuye diversos otros escritos, como son, La ptica, que
segn Proclo es un trabajo en donde se presenta una exposicin matemti-
ca de los fenmenos de la propagacin de la luz. Se le atribuye tambin
208 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
la Cattrica, un trabajo sobre fsica-matemtica, aunque existen histori-
adores que dan como autor de esta obra a Teo de Alejandra; en este libro
se estudian los fenmenos que provienen de la reexin de la luz en espejos
planos o esfricos. A Euclides tambin se le atribuye la autora de algunos
trabajos sobre astronoma y algunos otros dedicados a la msica y a la
mecnica.
Si bien es cierto que Euclides no trat diversos temas matemticos impor-
tantes de su poca, se puede armar que la matemtica elemental estuvo
contenida en su obra, preparando asi la ruta por donde han de seguir una
nueva generacin de brillantes matemticos de la Escuela de Alejandra, entre
los que se destacarn Arqumedes y Apolonio.
COMENTARIOS 1.2.
1. Las milenarias culturas Babilnica y Egipcia indudablemente contribuyeron
al orecimiento de una nueva cultura, la que se ubicara a travs del
mediterrneo. Las mentes inquietas anhelaban viajar a Egipto y a Ba-
bilonia para aprender la matemtica, la astronoma y otros conocimien-
tos, quienes al retornar a la tierra natal desarrollaron nuevos conocimien-
tos. Asi, Tales de Mileto aprendi en Egipto el conocimiento matemti-
co que le ha de servir para su propia produccin. Pitgoras fue un gran
viajero; se arma que estuvo en Babilonia, en Egipcio y en otras ciu-
dades legendarias.
La evolucin de la matemtica ha sido un proceso a travs del tiempo, a
veces lento, de muchos siglos; debido a factores especiales, coyunturales
a veces, hubieron etapas en que orecieron plyades de matemticos de
altsimo nivel que marcaran poca. Algo asi ocurri con el surgimiento
de la gran Cultura Griega. Pero, posiblemente, tal situacin hubiera
tardado en aparecer sin el aporte de otras culturas predecesoras. Como
sabemos, la matemtica cultivada en Egipto y en Babilonia fue prcti-
ca, con aplicaciones a ciertos problemas concretos; fue una matemtica
utilitaria, al contrario la cultivada en Grecia, la que fue una matemti-
ca pura. Las ideas loscas de Platn y Aristteles inuyeron en el
idealismo matemtico cultivado por los griegos. Esto al menos has-
ta antes de Arqumedes. Tal idealismo era opuesto a la evolucin de
la matemtica durante muchos siglos atrs de tal perodo griego. La
matemtica surgi y evolucion en funcin a las necesidades que el
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 209
hombre tuvo frente a la naturaleza, lo que no prohibi que surgieran
ya ciertas abstracciones en muchos resultados de los egipcios y babilo-
nios, como lo muestra, por ejemplo, la frmula que da la suma de los
: primeros nmeros naturales, asi como en las frmulas para calcular
reas y volumenes de guras geomtricas bsicas. Con Arqumedes
se rompe tal idealismo; l fue el primer gran matemtico aplicado (y
tambin fue un genial matemtico puro) de nuestra ciencia; esta nueva
actitud ha de caracterizar a la matemtica moderna y contempornea.
2. La Escuela Pitagrica, con Pitgoras como gran Maestro, inuyo mu-
cho en la evolucin de la matemtica. Pitgoras fu, adems, un gran
lsofo y tuvo en Platn un pensador que inuy en la caracterstica
del pensamiento pitagrico. La Escuela tuvo un cierto carcter reli-
gioso, con severas reglas que cumplir, dentro de la que estaba la reserva
que deberan tener sus miembros, lo que no permiti conocer la autora
personal de los resultados matemticos obtenidos por los pitagricos y
que generalmente se atribuan al Maestro.
Los pitagricos indagaron sobre la armona del cosmos, teniendo como
fundamento a la idea del nmero. Para ellos, el pensamiento matemti-
co era una forma de comprender al universo; para llegar a tal con-
cepcin, Pitgoras us lo aprendido en Egipto y en Babilonia sobre
astronoma; el movimiento de los astros son regidos por leyes aritmti-
cas. Lleg a concebir, posiblemente va experimentacin, que la armona
de los sonidos est gobernada por los nmeros. El gran pensador y
profundo matemtico del siglo XX, K. Gdel, asume el pensamiento
pitagrico-platnico al proclamar (ver [GUZ. 2]): Existe, si no me
equivoco, todo un mundo que es el conjunto de las verdades matemti-
cas, al que no tenemos acceso ms que por la inteligencia, al igual que
existe el mundo de las realidades fsicas; ambas son independientes de
nosotros y de creacin divina.
3. En 1.2.4. (i) hemos presentado algunas construcciones geomtricas he-
chas por los antiguos griegos, muchas de ellas muy ingeniosas y que
revelan el alto grado de comprensin de los temas que manejaban. Las
construcciones geomtricas, en general, son una excelente metodologa
para ensear - aprender geometra, lo que (creemos) no se hace con la
frecuencia necesaria. Algunos clebres problemas en matemtica fueron
sobre construcciones geomtricas, como lo fue el problema de Apolonio
210 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
(1.2.4. (i), (8)). Realizar una construccin geomtrica implica conocer,
lo mejor posible, los requisitos matemticos a ser empleados, asi como
una buena visin (o visualizacin) espacial para concebir los pasos a ser
dados en la construccin. Los antiguos griegos tuvieron esas virtudes y
es un legado a la posteridad como un modelo de pensar.
4. En la Grecia antigua surgieron tres clsicos famosos problemas, lo que
tuvieron una gran inuencia en el desarrollo de la geometra, y que tu-
vieron ocupados a distintas generaciones de matemticos. Tales prob-
lemas fueron presentados en 1.2.4. (ii), y son: la duplicacin del cubo,
la triseccin del ngulo y la cuadratura del crculo. Debemos remarcar
que se exige que tales cuestiones sean resueltas solo usando regla (sin
divisiones numricas) y comps. De algn modo, estos problemas estn
relacionados a la historia del nmero irracional : y cautivaron el inters
por su solucin a travs de muchos siglos.
En la poca de los antiguos griegos, el problema de la duplicacin del
cubo fue el mas famoso; sin embargo, su origen es un tanto obscuro;
asi, se narran algunas historias sobre la proclama de Dios a travs del
orculo, que interpretada por Platn signicaba que Dios deseaba que
le construyeran un altar de doble tamao. Posiblemente este problema
este motivado en que los griegos conocieron como duplicar al cuadrado.
Asi, sea el cuadrado 1C1 y sea la diagonal 11; ahora se construye
el cuadrado 1111 sobre 11. Entonces se observa que 1111 es el
doble que 1C1.
Respecto al problema de la triseccin del ngulo, usando solo regla y
comps, a travs del tiempo se hicieron esfuerzos para encontrar su
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 211
solucin, lo cual es imposible bajo tales condiciones; mucha gente crey
haber encontrado la solucin pero se encontraron algunos errores en
el argumento dado. Respecto a este problema no existe alguna histo-
ria conable sobre su origen. Las caractersticas de este problema son
diferentes a las de los otros problemas. Es cierto que algunos ngulos
pueden ser trisectados, por ejemplo, un ngulo recto (ver 1.2.4. (ii));
el ngulo de 27 grados tambin puede ser trisectado; sin embargo, el
problema es general, para cualquier ngulo.
Respecto al problema de la cuadratura del crculo, como sabemos, la
cuestin es: dado un crculo, es posible construir un cuadrado que
tenga exactamente la misma rea que la del crculo dado? En tal
construccin, sabemos tambin, solo se debe usar regla y comps. Fue
demostrado que tal construccin exacta no es posible realizarse, sin
embargo, se encontraron diversas construcciones aproximadas, lo
que de algn modo est relacionado al problema de aproximar, mejor
y mejor, al nmero :. Ya hemos tenido oportunidad de ver que el
rectngulo, el tringulo, los polgonos, y ciertas lunas, son cuadrables,
es decir, se puede construir cuadrados que tienen la misma rea que
tales guras geomtricas. De algun modo, debe haber parecido natural
preguntarse si el crculo tiene tal propiedad. El origen de este problema
se encuentra en la antigua Grecia; uno de los primeros matemticos en
intentar su solucin fue Anaxgoras.
Mucho se ha escrito sobre estos tres problemas de la Antiguedad. El
lector es invitado a revisar los libros citados en la bibliografa, en donde
se puede encontrar distintas referencias sobre estas clsicas cuestiones.
En particular sugerimos ver los interesantes artculos, en Internet, de
los profesores J. J. OConnor - E. F. Robertson.
Un estudio detallado de estos problemas, en su aspecto histrico -
matemtico, es una fascinante tarea por hacerse.
5. Una cuestin de cierta curiosidad puede ser: Cmo conocemos nosotros
la matemtica elaborada tantos siglos atrs?, Cmo en la actualidad
sabemos de la existencia de muchos matemticos que aportaron traba-
jos matemticos de gran valor?. La respuesta no es fcil darse ya que
en esa poca (un promedio de dos mil quinientos aos atrs) no exista,
es claro, todos los recursos y tecnologas que disponemos ahora y que
212 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
permite garantizar la sobrevivencia del actual conocimiento, en general.
Como sabemos, el hombre ya ha enviado informacin de nuestra exis-
tencia hacia los connes del universo. Pero, lo que se hizo en aquella
poca ha llegado en gran parte a nosotros gracias a los descubrimientos
arqueolgicos, muchos de ellos realizados en los siglos XIX y XX. Tam-
bin hemos heredado diversas traducciones y ediciones de publicaciones
matemticas hechas por hindes, chinos y rabes fundamentalmente.
La informacin ha ido procesndose de generacin en generacin. Mu-
chos escritos originales se han perdido y conocemos de sus existencias
por la mencin que hacen de ellas historiadores y matemticos que
vivieron en los primeros siglos de nuestra Era.
Por otro lado, la informacin matemtica que tenemos es producto de
grandes esfuerzos de equipos de investigadores quienes hicieron los des-
cubrimientos de los documentos,las traducciones del idioma original de
aquella poca a diversas lenguas a travs del tiempo. Es conveniente
que seamos concientes que algunos de tales documentos (tablillas, pa-
piros, ...) fueron encontrados mutilados, no ntidos, y en base a esta
situacin haba que reconstruir la informacin que se tena. Por esta y
otras razones, el escribir la historia de la matemtica en la Antiguedad
fue una ardua y difcil tarea; adems, lo escrito en los libros podra ser
una cuestin no completamente cerrada pues nuevos documentos po-
dran ser encontrados. No obstante este panorama, es algo fascinante
el conocer los bellos trabajos matemticos provenientes de culturas an-
tiqusimas, como el perodo de Tales a Euclides. Este nivel lleg a su
cumbre con las aportaciones de Arqumedes y Apolonio, como veremos
en el prximo captulo.
Un ejemplo tpico de herencia histrico - matemtico es lo sucedido
con los Elementos de Euclides, libro que sufri diversas ediciones, tra-
ducciones, interpretaciones, agregados, correcciones, y poco a poco fue
adquiriendo la forma como conocemos a la llamada geometra euclid-
eana. En los libros [ALM] y [HEA], el lector puede encontrar una buena
informacin sobre la matemtica en la Antiguedad, con nfasis en la
matemtica griega. Tambin es invitado a recorrer las diversas pginas
en Internet, en donde puede encontrar abundante informacin sobre lo
sucedido en el perodo entre Tales y Euclides.
6. El Teorema de Pitgoras.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 213
Durante muchos siglos los matemticos prestaron atencin al teorema
de Pitgoras, un resultado ya conocido por las legendarias culturas de
Babilonia y Egipto (alrededor de dos mil aos antes de Cristo). En esa
poca llegaron a establecer una frmula que provea de ternas pitagri-
cas, algo realmente sorprendente para una matemtica que era funda-
mentalmente utilitaria. Con los griegos, en particular con Pitgoras y
su Escuela, y luego con Euclides (Proposicin 47. Libro I), el teore-
ma adquiere una madurez matemtica. Sin embargo, no obstante esta
cierta completitud dada por los griegos (llegaron a demostrar que el
recproco del teorema tambin es cierto) la posteridad sigui prestando
atencin a tal resultado (geomtrico en su origen) buscando nuevas
demostraciones. Se ha contabilizado al menos 367 demostraciones del
teorema de Pitgoras, muchas de ellas anlogas unas de otras.
E. S. Loomis public, a inicios del siglo XX, un libro (La Proposicin
Pitagrica) en donde se exhiben muchas de tales demostraciones; esto
nos indica el grado de atraccin que tuvo el teorema desde pocas re-
motas hasta tiempos recientes. Muchas de tales demostraciones fueron
dadas por matemticos no muy conocidos, o an por acionados a
la matemtica como fue el caso del presidente de EEUU, James A.
Gareld, quien ofreci una ingeniosa demostracin del teorema. Que
algunos polticos tengan aciones matemticas es una gran idea pues
asi se entrenan en el rigor del pensamiento lo que los benecia ante sus
electores con un comportamiento ordenado y lgico.
Ilustremos algunas demostraciones del teorema de Pitgoras; para ello
seguiremos al entretenido libro de W. Dunham ([DUN. 2]), quien pre-
senta una prueba debida a un antiguo documento chino, otra debido
a John Wallis (siglo XVII) y nalmente la demostracin por Gareld
(1876).
La matemtica debe tambin la contribucin de los antiguos chinos,
una antiqusima cultura. En el libro Chou pei suan ching (entre mil
aos antes de Cristo e inicios de nuestra Era) se discute al teorema de
214 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Pitgoras segn la gura (a).
Figura (a)
Partimos de que los chinos conocan al teorema de Pitgoras para el
tringulo rectngulo de lados de longitudes 3, 4 y 5. En esta orientacin
completemos la gura (a) en la gura (b), lo que sugiere visualmente
al teorema de Pitgoras. De un modo mas conveniente, sea el tringulo
rectngulo 1C segn la gura (c).
Figura (b) Figura (c)
Se construye un cuadrado con lado de longitud c+/. Luego se construye
el cuadriltero 111 (versin generalizada del hsuan - thu). Los cu-
atro tringulos rectngulos que aparecen, son congruentes (LAL). Se
prueba que tal cuadriltero es un cuadrado. Luego, el rea del cuadra-
do interno es c
2
y el rea del cuadrado externo es
(c + /)
2
= c
2
+ 2c/ + /
2
.
Pero,
(c + /)
2
= 4 (rea 1C) + c
2
.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 215
Es decir, tenemos
c
2
+ 2c/ + /
2
= 4
_
c/
2
_
+ c
2
.
de donde c
2
+ /
2
= c
2
. como postula el teorema de Pitgoras.

La siguiente prueba del teorema de Pitgoras se atribuye a J. Wallis,


matemtico ingls, y que tiene la virtud de ser simple y corta. En tal
demostracin se usa semejanza de tringulos (algo que aparece en el
Libro VI de los Elementos de Euclides; observemos que en el Libro I,
Euclides ya haba probado al teorema de Pitgoras). Veamos.
Figura (d)
Sea el tringulo rectngulo 1C, con catetos c. / e hipotenusa c;
ver gura (d). De C trazemos la perpendicular C1 a 1. Pongamos
r = 1. Se verica que el tringulo 1C es semejante a los tringulos
11C y 1C. De la semejanza entre 1C y 1C se obtiene la
razn
/
r
=
c
/
, de donde /
2
= cc y de la semejanza entre los tringulos
1C y 11C, se tiene
c
c r
=
c
c
. c
2
= c
2
rc .
Por tanto se tiene, c
2
+ /
2
= c
2
.

La Demostracin de Gareld.
Un caso similar al presidente Gareld sucedi en el Per; el presidente
Manuel Prado estudi matemtica en la Universidad de San Marcos
216 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
y se conjetura que obtuvo el doctorado. No conocemos que l haya
ejercido la docencia como profesor de matemticas (sus perodos como
presidente fueron, 1939 - 45 y 1956 - 62) ni que haya publicado algn
trabajo matemtico; mas bien algunos militares fueron profesores de
matemtica. En general es usual que alguien cultive alguna disciplina
ajena a su propia especialidad, como es el caso de la msica. Respecto
a Gareld, luego de obtener la licenciatura (en 1856) en el College de
Massachusetts, enseo matemtica por un tiempo. En aquella poca el
ambiente poltico en los EEUU estaba inquieto; se vena la guerra civil.
Gareld participa en el escenario poltico ocupando diversos cargos; en
1881 toma posesin como presidente del pas; asi se tuvo a un presidente
matemtico. Lamentablemente su perodo dur muy poco tiempo pues
muri en aquel ao. Dej su herencia como gobernante interesado en
la educacin de sus conciudadanos pero tambin nos dej una herencia
matemtica: un mtodo para resolver al teorema de Pitgoras.
El Mtodo Trapezoidal.
Sea el tringulo rectngulo C1. Por 1 construimos una perpendicular a
1 tal que 11 = c. De 1 construimos la perpendicular 11 a C1 (11 es la
prolongacin de C1). Se observa que el C1 es congruente con el 111
(ALA). Luego, ]C1 = ]111 y ]C1 = ]111. Sea el segmento 1.
El cuadriltero C11 es trapezoide
_
C,,11
_
.
Por otro lado,
rea trapecio C11 = suma de las reas de los tres tringulos.
Por tanto,
(base mayor + base menor) altura
2
= 2
_
c/
2
_
+
c
2
2
.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 217
de donde
(c + /) (c + /) = 2c/ + c
2
.
esto es,
c
2
+ 2c/ + /
2
= 2c/ + c
2
.
de donde se tiene la tesis, c
2
+ /
2
= c
2
.

La idea de esta prueba es muy ingeniosa. Un periodista de aquella poca


lo coment diciendo: pensamos que esto es algo en lo que los miembros de
ambas cmaras podemos estar de acuerdo sin distincin de partidos.
7. Euclides y Los Elementos. Porqu hemos dedicado muchas pgi-
nas a los Elementos de Euclides? Posiblemente hubiera sido suciente
dar unos cuantos comentarios para tener una idea del valor de esta
monumental obra. En verdad, asi lo habamos planicado inicialmente
pero, conforme avanzbamos y nos documentbamos comenz nuestro
inters y curiosidad por conocer mas y mas sobre detalles de los Li-
bros en su conjunto, luego de cada Libro y de cada proposicin; fue
algo cautivante. Era la oportunidad de conocer, de tener alguna idea
de como Euclides escribi Los Elementos, al menos en la forma como
ha llegado a nuestra poca. El plan que comenz a surgir fue la con-
veniencia de que en nuestro pas el lector co-participe del placer de
apreciar algunos detalles de la estructura de esta singular obra. Tam-
poco hemos pretendido ser completos en tal apreciacin pues ello es
una tarea que est mucho mas all de nuestra competencia. Posible-
mente este intento sirva como una motivacin para posteriores trabajos
sobre Euclides y su obra. Esto puede ser un reto para el lector y para
nosotros. Capaz pueda ser discutible la utilidad de hacer tal esfuerzo en
el contexto de los actuales tiempos; sin embargo, consideramos que to-
do matemtico profesional debera tener alguna informacin, la mejor
posible, sobre Los Elementos; esto es parte de la cultura matemtica
que deberamos poseer para comprender mejor como la evolucin de la
concepcin del espacio fue procesndose desde lejanos tiempos hasta
la poca contempornea. En armona con esta idea, las bibliotecas de
matemtica de nuestras universidades deberan tener un ejemplar de
Los Elementos de Euclides (existen ediciones de esta obra). De esta
manera podramos satisfacer lo planteado arriba; en particular, para
que nuestros jvenes estudiantes de matemticas, y de ciencias (o an
218 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
de otras reas) puedan apreciar el gran aporte histrico - matemtico
de la antigua cultura griega.
Del estudio de Los Elementos pueden surgir diversos proyectos de in-
vestigacin, como se realiza en diversas universidades extranjeras. Por
ejemplo, hacer un estudio crtico de la teora de nmeros presentado
por Euclides en base a lo hecho por sus comtemporneos; en particular,
estudiar a Pitgoras y su Escuela en relacin a la teora de nmeros.
El profesor Miguel de Guzmn fue un ardiente admirador de Pitgoras
y de su obra; l escribi diversos interesantes artculos sobre Pitgoras
(ver, por ejemplo, [GUZ. 1], [GUZ. 2]). El Profesor M. de Guzmn falle-
ci meses atrs dejndonos muchos escritos relacionados con la historia
de la matemtica en donde nos revela su gran competencia acadmica,
y amplia cultura, para tratar estos delicados temas.
EJERCICIOS 1.2.
1. (a) Describa, usando un mapa de aquella poca, la ubicacin de algunas
ciudades ubicadas en el entorno del Mar Mediterrneo, mencionado
porque ellas fueron importantes en el desarrollo de la matemtica en la
Antiguedad.
(b) Explique como pudo haber surgido la civilizacin griega. Cmo
inuy en ella lo logrado por las culturas egipcia y la babilnica?
(c) Redacta un breve informe sobre Tales de mileto mencionando la
obra matemtica atribuida a l. Haga un breve anlisis - crtico
de tal obra.
2. (a) Pruebe, al menos, dos de los resultados atribuidos a Tales. Ud.
podra haber coincidido con lo hecho por Tales?
(b) Si ud. hubiera vivido en la poca de Tales, Cmo lo habra cal-
icado luego que l predijiera un eclipse de Sol?, qu opinin se
habra formado sobre la utilidad de la matemtica para interpretar
al mundo fsico?
(c) Cul fue el elemento bsico de su losofa natural?; porqu Tales
lo tomara como elemento bsico del universo?
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 219
3. (a) Redacte un breve informe sobre la inuencia de Pitgoras y su
Escuela en el desarrollo de la matemtica en la Antiguedad.
(b) Cul es su crtica por la naturaleza estrictamente terica de la
matemtica pitagrica?
(c) Elabore un informe sobre el teorema de Pitgoras, sus variantes y
demostraciones.
4. (a) Explique en que consiste el problema de cuadrar una gura plana.
(b) Explique como un rectngulo, un tringulo y un polgono son
cuadrables. Explique la cuadratura de una lnula (Hipcrates).
(c) Qu puede decir de la cuadratura del crculo?
5. Informe sobre algunos aspectos de la obra matemtica de Arquitas de
Tarento.
6. Investigue algunos aspectos histricos del problema de Apolonio (1.2.4.
(i). (8)).
7. Redacte un informe sobre los tres clsicos problemas de la Antiguedad.
(Use informacin extraida de Internet).
8. Cmo fue la inuencia de Platn y de Aristteles en la evolucin de
la matemtica en su tiempo?, y en la posteridad? Mencione a los
matemticos que orecieron bajo sus directas inuencias.
9. Remarque la gura de Eudoxo de Cnido; explique el mtodo exhaustivo
y a la teora de las proporciones.
10. Cmo fue el entorno matemtico al nal del Perodo Elnico?
11. Explique cual fue el papel que tuvo la Biblioteca y el Museo en la
Antigua Alejandra.
12. De los trece libros que tiene Los Elementos, cul es el que mas aprecia
ud.? (su respuesta podra ser en plural).
13. D una sntesis sobre la teora de nmeros presentado en los Libros VII,
VIII y IX.
220 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
14. Haciendo uso de la gura adjunta, d una demostracin del teorema de
Pitgoras. (Use congruencia por adicin).
15. Sean c y / dos nmeros positivos. Si =
c + /
2
. G =
_
c/ y H =
2c/
c + /
, pruebe que:
a) H _ G _ . Se tiene la igualdad si y solo si c = /.
b) c : H = H : / (proporcin musical).
c) (Denicin pitagrica de la media armnica de c y /). H es la
media armnica de c y / si existe un nmero : tal que c = H +
c
:
y H = / +
/
:
.
d)
1
H c
+
1
H /
=
1
c
+
1
/
.
16. Pruebe que no existe ningn tringulo rectngulo issceles cuyos lados
son enteros.
17. Pruebe que no existe ninguna terna pitagrica en la cual uno de los
enteros es la media geomtrica de los otros dos.
18. Cules son los cuatro primeros nmeros heptagonales (correspondi-
entes a polgonos regulares de siete lados)? (Haga los grcos corre-
spondientes).
19. Usando cartn, y otros materiales, construya los cinco poliedros regu-
lares.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 221
20. Teorema Fundamental de la Aritmtica. [EVE]. Dado un nmero
entero positivo c, existe una nica sucesin c
1
. c
2
. .... c
n
. ... de enteros,
donde el nmero de trminos no - nulos es nito y tal que
c = 2
a
1
3
a
2
5
a
3
...
donde 2. 3. 5. ... son nmeros primos consecutivos.
Notacin. c = (c
1
. c
2
. .... c
n
), con c
n
el ltimo exponente no nulo.
(Asi, 12 = (2. 1) . 14 = (1. 0. 0. 1) . 27 = (0. 3) . 360 = (3. 2. 1)).
Pruebe los teoremas:
T.1. c/ = (c
1
+ /
1
. c
2
+ /
2
. ...) .
T.2. / es divisor de c si y solo si /
i
_ c
i
. \ i.
T.3. El nmero de divisores de c es: (c
1
+ 1) (c
2
+ 1) ... (c
n
+ 1) .
21. Pruebe que cualquier entero cuadrado permite 0 1 cuando se le divide
por 4.
22. Usando el ejercicio 21, deduzca que si (c. /. c) es un triple pitagrico
(c
2
+ /
2
= c
2
) entonces c y / no pueden ser ambos nmeros impares.
23. En la gura adjunta, el tringulo C1 es rectngulo en C. Pruebe que
los tres tringulos C1. 1C y 11C son semejantes. De esto, d
otra demostracin del teorema de Pitgoras. (Trate an de hacer este
ejercicio, hecho ya por Wallis).
24. Escribamos un nmero impar arbitrario : en la forma 2 + 1, para
algn entero . Pruebe que :
2
tiene tambin la forma 2: + 1 (esto
prueba que :
2
es an un nmero impar).
222 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
25. Pruebe que el cuadrado de 2 + 1 es de la forma 4: + 1, lo que nos
explica porqu todo nmero entero cuadrado produce residuo 0 1 al
dividirse por 4 (ejercicio 21).
26. Si (c. /. c) es un triple pitagrico (c
2
+ /
2
= c
2
) y c. /. c no tienen un
factor comn, pruebe que uno, c /, es par y el otro es impar.
27. Explique, matemticamente, porqu solo existen cinco poliedros regu-
lares. [Teeteto].
28. Platn arma que Teodoro demostr que
_
3 es irracional. Intente dar
una demostracin de esta armacin.
29. El Algoritmo de Euclides ([EVE]).
En el Libro VII de los Elementos est el llamado algoritmo euclid-
eano, y que sirve para hallar el mximo divisor comn (m.d.c.) de
dos nmeros enteros. Este algoritmo ya era conocido mucho antes que
Euclides y consiste en:
divida el mayor de dos nmeros enteros positivos por el menor y
entonces divida el divisor por el resto. Contine ese proceso de
dividir el ltimo divisor por el ltimo resto, hasta que la divisin
sea exacta. El divisor nal es el m.d.c. buscado .
(a) Encuentre, con el algoritmo euclideano, el m.d.c. de 679 y 1680.
(b) Pruebe que el algoritmo euclideano lleva en efecto al m.d.c.
(c) Sea / el m.d.c. de dos enteros positivos c y /. Pruebe que existen
enteros j y (no necesariamente positivos) para los cuales / =
jc + /.
(d) Encuentre j y para los enteros dados en la parte (a).
(e) Pruebe que: c y / son primos si y solo si existen enteros j y tal
que jc + / = 1.
(f) Usando (e), pruebe que si j es primo y divide al producto n,
entonces j divide a n j divide a .
(g) A partir de (f), pruebe el teorema fundamental de la aritmtica:
todo entero mayor que 1 puede ser factorizado unvocamente en
un producto de nmeros primos.
1.2. MATEMATICA GRIEGA. 223
30. [STI]. Usando paralelas y tringulos semejantes en la gura adjunta,
pruebe que la diagonal r del pentgono regular de lado 1 satisface
r
1
=
1
r 1
.
31. Por los elementos de un estudio deductivo, los griegos quisieron decir
los teoremas gua o clave que son de uso amplio y general en la materia.
La seleccin de los teoremas que deben tomarse como los elementos de
la materia requiere el ejercicio de cierto criterio.
Si se debieran elegir dos de los siguientes teoremas para elementos
de un curso de geometra plana, cul elegira?
(i) La suma de los tres ngulos de un tringulo es igual a dos ngulos
rectos.
(ii) Las tres alturas de un tringulo, prolongadas si es necesario, con-
curren en un punto.
(iii) Un ngulo inscrito en una circunferencia se mide por la mitad de
su arco.
32. Redacte un breve informe histrico sobre los nmeros perfectos; ubique
estos nmeros dentro de Los Elementos. (Obtenga informacin va In-
ternet).
224 CAPTULO 1. LA MATEMATICA EN LA ANTIGUEDAD
Captulo 2
Arqumedes - Apolonio.
Declinacin de la Matemtica Griega.
Hemos tenido la oportunidad de ver en 1.2.5 la grandiosa obra matemtica
de Euclides, quien fund la Escuela Matemtica de Alejandra que ha de
orecer por varios siglos; ah se llego a formar una grandiosa biblioteca. La
inuencia del pensamiento euclideano permiti que alrededor del Tercer Siglo
A.C. surgieran matemticos de altsimo nivel, entre los que mencionamos a:
Aristarco de Samos, 300 - 250 A.C.
Arqumedes de Siracuso, 287 - 212 A.C.
Apolonio de Perga, 260 - 190 A.C.
Eratstenes de Cirene, 275 - 195 A.C.
De ellos, Arqumedes constituye la mxima expresin matemtica en la
Antiguedad y uno de los mayores genios en toda la Historia de la Matemtica.
2.1. ARISTARCO.
(Hay autores que sealan el ao 310 A.C. como la fecha de su nacimiento).
Aristarco fue un notable astrnomo que vino a Alejandra desde la isla de
225
226 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Samos; us la matemtica en sus investigaciones astronmicas. Fue el primero
en armar que la Tierra y los planetas giran alrededor del Sol, y que la
Luna gira alrededor de la Tierra. Sus clculos fueron hechos en base a pura
geometra pues la trigonometra era desconocida en su poca.
Escribi una obra, llamada Sobre las dimensiones y las distancias del
Sol y de la Luna, la que contiene 18 proposiciones. Aristarco conoca que la
luz de la Luna que recibimos es reexin de la luz solar sobre la Luna.
Emprende la tarea de determinar la relacin entre las distancias de la
Tierra a la Luna y al Sol; emplea el mtodo llamado de la dicotoma. Sea 1
la tierra, o el Sol y 1 la Luna y consideramos, en general, el tringulo o11.
Tal mtodo tiene como punto de partida a la observacin de que este tringulo
es rectngulo en 1 en el momento en que la luna aparece dictoma, esto
es, en el momento en que el Sol ilumina solo la mitad del disco lunar (primer
cuadrante). Adems, en estas circunstancias, podemos ver a la Luna y al Sol
en el rmamento al mismo tiempo. Este notable astrnomo - matemtico fue
capaz de postular que el ngulo o11 es
29
30
de un ngulo recto (un valor mas
preciso, en la actualidad es 0.9981 de un ngulo recto). Bajo esta hiptesis
y de admitir que la Tierra se puede considerar como un punto respecto a la
rbita lunar, se concluye que el ngulo en 1 es de 87

. (Observaciones hechas
en 1919 dan el valor 89

50
0
).
Debemos resaltar que Aristarco us regla y comps en sus construcciones,
al estilo de la geometra euclideana. Teniendo un tringulo rectngulo con
un ngulo agudo igual a
29
30
de ngulo recto, l encuentra que la razn de
11 a 1o es de alrededor de
1
19
, mas precisamente llega a establecer que:
18 <
1o
11
< 20. [+]
2.2. ARQUMEDES. 227
Por tanto, Aristarco concluye que la distancia de la Tierra al Sol es de
alrededor 19 veces la distancia de la Tierra a la Luna. Reiteramos que si l
hubiera dispuesto de la trigonometra se hubiera tenido el siguiente simple
argumento:
Si ]o11 = 87

, entonces ]1o1 = 3

=
:
60
radianes; luego,
11
1o
=
sen
_
:
60
_

:
60

1
19
, tal como concluy Aristarco luego de tcnicos argu-
mentos geomtricos.
Precisemos que Aristarco estuvo en posicin de las siguientes arma-
ciones, algo extraordinario en un ser pensante en el siglo III A.C., ellos son:
la Tierra, el Sol y la Luna son esferas;
la Tierra gira alrededor del Sol, y la Luna alrededor de la Tierra;
la luz viaja a travs de lneas rectas;
la luz de la Luna es reexin de la luz del Sol;
los eclipses del Sol son causados por el bloqueo de la Luna de los rayos
solares que se dirigen a la Tierra, y los eclipses de Luna son causados
por el bloqueo de la Tierra de los rayos solares que se dirigen a la Luna.
Como observamos, Aristarco postul (tres siglos antes de Cristo) el sis-
tema heliocntrico de nuestro sistema solar. Coprnico, en el siglo XV, cono-
ci el trabajo de Aristarco?
Aplicando los anteriores argumentos, Aristarco establece que el Sol es
7 000 veces mas grande que la Luna; ahora se sabe que es de 64,000,000
veces. Sin embargo, an con las deciencias numricas de algunos de sus
resultados, producto de la ausencia de una matemtica adecuada, lo hecho
por este notable cientco est a la altura de los grandes pensadores de la
Escuela de Alejandra.
2.2. ARQUMEDES.
Sern mas queridos aquellos que hayan
contribuido en mayor grado a la elevacin
de la raza y de la vida humana
228 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
A. Einstein
Arqumedes, un cientco antiguo con una mente contempornea.
Posiblemente esta frase dena bien al personaje que vamos a estudiar en esta
oportunidad. En efecto, Arqumedes representa la inteligencia matemtica en
una elevada expresin, tanto como cientco puro como cientco aplicado, y
eso que algunas de sus obras se perdieron y nos son desconocidas. Es una de
las mentes mas brillantes en toda la historia de la matemtica. Es claro que
solo pretendemos presentar algunos aspectos de su rica produccin cientca.
2.2.1. Algunos Aspectos de su Vida.
Arqumedes vivi entre los aos 287 y 212 antes de Cristo; fue hijo del
astrnomo Fidias y naci en Siracusa, Sicilia. Tuvo excelentes relaciones con
el rey Hiern, quien admiraba su genio matemtico, al extremo que lleg a
proclamar:
Nadie en el reino podr dudar de una sola de sus palabras o de las
armaciones de Arqumedes .
Si bien Arqumedes lleg a ser genial en las aplicaciones de la matemtica,
fue el primer genio en la mecnica, l se senta mejor con sus estudios en
matemtica pura. Desde muy joven se dedic al estudio y a la investigacin,
lo que fue una caracterstica de toda su vida. A temprana edad viaj a
Alejandra, el mayor centro cientco de entonces, en donde aprendi e hizo
amistad con los Maestros de la Escuela de Alejandra. Toda su vida fue una
continua meditacin en la solucin de problemas de toda naturaleza; fue un
hombre abstraido en sus propios pensamientos pero pisaba tierra, y la pisaba
bien!
2.2. ARQUMEDES. 229
Hemos dicho que tuvo una mente contempornea; en efecto, sus tra-
bajos fueron verdaderos artculos de investigacin, al estilo de los actuales
tiempos; fue agudo y sagaz e inventaba sus propios recursos para resolver deli-
cados problemas, tanto en matemtica pura como en la aplicada. Arqumedes
fue un hombre al servicio de su ciudad; fue un sabio que se identic con sus
ciudadanos. Estando en Alejandra, Arqumedes estableci una gran amistad
con Eratstenes y Conon, ambos grandes matemticos y parece fueron las
nicas personas a quienes Arqumedes les con sus descubrimientos.
Pasemos a presentar, de un modo no formal matemticamente, algunas
contribuciones de Arqumedes a n de precisar mas su personalidad como
hombre al servicio de su comunidad. Algunas son ancdotas que algunos
autores le restan credibilidad. Veamos.
(i) Agua para el desierto. El problema consisti en obtener agua del ro
Nilo para irrigar ciertos sectores ridos del desierto. Arqumedes construy
un cilindro en cuyo interior puso una roscca helicoidal; luego, sumerga la
parte inferior poniendo en movimiento la rosca lo que produca que el agua
subiera y saliera por la parte superior, obtenindose el agua deseada.
(ii) Nace un planetario. Arqumedes construy una esfera para representar
al Sol, luego construy otras esferas para simbolizar a la Tierra, a la Luna y
a los planetas conocidos en esa poca. Todo este sistema lo movi con una
fuerza hidrulica e hizo una construccin tan perfecta y se producan las
fases de la Luna, los eclipses y otros fenmenos celestes con una precisin
admirable, tanto asi que Platn exclam: La ley de los movimientos celestes
es mas hermosa que la potica contemplacin de las estrellas.
(iii) Arqumedes mueve un barco. En cierta ocasin el gran siracusano
exclam: dadme un punto de apoyo y levantar al mundo. El rey Hiern le
di la oportunidad de probar tal armacin cuando sus ingenieros navales se
sintieron incapaces de lanzar al mar un enorme barco carguero. El rey propuso
el problema al matemtico, quien acept el desafo. Arqumedes construy
unas roldanas y dispuso un sistema de ellas alrededor del barco y entren
a un conjunto de hombres para su manejo. Al nal lig todas las roldanas
con una cuerda cuyo extremo puso en las manos de una frgil joven, quien
al jalar la cuerda puso el sistema de roldanas en movimiento y el barco se
movi lenta y majestuosamente hacia el mar. El rey sobrecogido por lo que
vi, decret: Nadie en el reino ... .
230 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
(iv) Se descubre una alteracin. El rey Hiern mand preparar una
rica corona para la cual entreg una gran cantidad de oro a un artista. Al
ser entregada la joya, el rey descon de la honradez del artista y encarg
a Arqumedes el problema de saber si hubo o no mezcla. El problema no
era fcil. Arqumedes fue un gran observador de las cosas que sucedan a su
alrededor; tena una rara y sorprendente combinacin de la intuicin objetiva
con una profunda abstraccin de las ideas que reciba del mundo fsico. Al
entrar a la tina a tomar un bao sinti la sensacin de que su cuerpo perda
peso. Medit en la idea y concluy que: un cuerpo sumergido en el agua
pierde de su peso tanto cuanto pesa el agua que l desaloj.
Esta conclusin le daba la solucin del problema. Se arma que Ar-
qumedes sali corriendo completamente desnudo exclamando: Eureka, eu-
reka (lo encontr, lo encontr). Se iniciaba as un captulo de la fsica: la
hidrosttica.
Solucin del problema: hizo confeccionar dos masas, una de oro y
otra de plata, de igual peso que la corona, luego midi el volumen del agua
desalojada por cada uno de esos cuerpos y veric que los volmenes eran
distintos. Luego, la corona fue mezclada con plata. Una mente genial la de
Arqumedes !
(v) Un matemtico contra un ejrcito. En esta historia veremos co-
mo el ingenio de un hombre es capaz de vencer a un ejrcito; de como el
conocimiento matemtico puede ayudarnos en nuestra sobrevivencia, pero
tambin puede servir para nuestra destruccin.
La ciudad de Siracusa fue sitiada por los soldados romanos al mando del
general Marcelo. La situacin era muy difcil para los siracusanos pues la
caida de la ciudad era inminente; el rey Hiern busca la ayuda del anciano
matemtico para que se dedicara a construir todo tipo de mquinas, tanto
para la ofensiva como para la defensiva. La mente creadora de Arqumedes
comienza a trabajar. Los romanos, dueos de una superioridad numrica,
pensaron que la dominacin de la ciudad era una cuestin fcil; de pronto !
... por las murallas de la ciudad aparecieron extraos aparatos que arrojaban
a gran velocidad todo tipo de proyectiles y grandes piedras que causaban
grandes daos a la tropa de Marcelo.
Cuando los romanos intentaron nuevamente el asalto por tierra y mar,
aparecieron por las murallas unos enormes brazos mecnicos que tomaban a
las naves, las sacudan, las levantaban y luego las sumergan causando muchos
2.2. ARQUMEDES. 231
estragos y bajas en las las romanas. Contra este tipo de ofensiva y armas,
Marcelo no poda hacer algo, por lo contrario el pnico se apoder de sus
soldados que vean en el autor de esas ingeniosas armas, al mismo demonio.
El general romano herido en su orgullo prometi no abandonar la lucha,
y el sitio de Siracusa dur mas de dos aos. En el transcurso de este tiempo,
y cuando los romanos atacaban otra vez, vieron aparecer por las murallas
unos espejos cncavos.
De qu se trataba esta vez?, alguna broma del enemigo?, pensaron los
romanos entre curiosos y atemorizados. El terror debe haber sido inmenso
cuando vieron que los espejos lanzaban rayos solares concentrados que provo-
caban incendios en las naves y en la gente que atacaba por tierra. Este cuadro
dantesco de destruccin era la aplicacin del conocimiento de Arqumedes so-
bre las leyes fsicas de los espejos cncavos.
Asi fue pasando el tiempo y Arqumedes era un hombre de ciencia que
no poda vivir sin sus meditaciones matemticas. Solo en estas circunstan-
cias, cuando el anciano se abstraa del mundo exterior, los romanos lograron
capturar a la ciudad, saquearla y destruirla. Marcelo orden que se respetara
la vida del genial matemtico, acto que amerita la sensibilidad del general.
Durante el saqueo, un soldado entra en una casa llena de aparatos y papiros;
en el jardn encuentra a un anciano encanecido y sentado en el mas comple-
to silencio y que meditaba sobre un problema geomtrico en base a guras
hechas en el piso. El soldado, que seguramente no saba ante quien estaba, le
orden que se presentara inmediatamente ante Marcelo, lo que Arqumedes
no acept sin antes resolver el problema y escribir la demostracin.
El soldado indignado por la respuesta sac su espada y lo atraves, siendo
no borres mis crculos las ltimas palabras de Arqumedes.
Esto es un episodio en que se enfrenta la inteligencia contra la estupidez y
la brutalidad de algunos hombres, algo que lamentablemente se ha de repetir
a travs de la historia de la ciencia.
Marcelo se indign de este trgico suceso y orden, como un homenaje
a un gran hombre, se construyera (como Arqumedes ya lo haba dispuesto)
sobre su tumba una placa en donde se aprecia uno de sus mas bellos teoremas:
una esfera inscrita en un cilindro.
El prestigioso matemtico contemporneo Whitehead dijo: Ningn ro-
mano ha perdido su vida por estar absorvido en la contemplacin de una
gura matemtica.
232 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
2.2.2. La Obra Cientca de Arqumedes.
La obra de este genial matemtico es muy amplia y compleja en sus argu-
mentos matemticos; conocemos parte de su obra pues algunos se perdieron
(cuntos?, qu contenan?, ...). Algunos de sus trabajos se conocen por es-
critos hechos por posteriores matemticos e historiadores de la ciencia griega.
Veamos una visin de las obras de Arqumedes, sin an usar argumentos
matemticos. Ellas son:
1. Primer libro de los equilibrios: trata de los centros de gravedad,
de los paralelogramos y de los tringulos.
2. Cuadratura de la parbola: estudia la cuadratura de cualquier
segmento parablico; da dos soluciones, una mecnica y otra geomtri-
ca.
3. Segundo libro de los equilibrios: trata de los centros de gravedad
de los segmentos de parbola.
4. Sobre la esfera y el cilindro I y II:
a) La supercie de una esfera es cuatro veces la del gran crculo.
b) La supercie de un segmento de esfera es igual a un crculo de
radio igual a un segmento de recta trazado desde el vrtice del
segmento al punto sobre la circunferencia de la base.
c) Si un cilindro est circunscrito a una esfera y su altura es igual
al dimetro de la esfera, entonces: el volumen y la supercie del
cilindro (con sus dos bases) son una vez y media el volumen, la
supercie, de la esfera respectivamente.
5. Sobre las espirales: estudia a la espiral , = :o, asi como a las
tangentes y a las reas barridas por el radio vector.
6. Sobre los conoides y los esferoides: trata sobre los volmenes
barridos por las elipses y las parbolas que giran alrededor de un eje de
simetra y por las hiprbolas que giran alrededor de un eje transversal.
7. Medida del crculo:
2.2. ARQUMEDES. 233
a) Prueba la equivalencia de los problemas de la cuadratura y de la
recticacin.
b) Prueba que el crculo es los
11
14
del cuadrado circunscrito si la
longitud de la circunferencia es 3 veces el dimetro mas
1
7
.
c) El permetro del crculo es menor que los 3
1
7
del dimetro.
8. Arenario: contiene un sistema de numeracin de grandes nmeros.
9. Los cuerpos otantes, libros I y II: trata del equilibrio de un
segmento de paraboloide de revolucin que ota en un lquido, etc.
10. Tratado del mtodo: Arqumedes revela a Eratstenes algunos
de sus mtodos de investigacin utilizados para descubrir varios de sus
teoremas.
Los trabajos de Arqumedes son originales, algunos de alta originalidad;
sus escritos aportaron ideas y mtodos nuevos; fue un matemtico puro con
mente moderna. Sigui rigurosamente el mtodo de Euclides de jar los pos-
tulados previamente, luego venan los teoremas, lo que eran tratados con
mucho cuidado y rigor. Contribuy notablemente en toda la matemtica gr-
iega (que era fundamentalmente la geometra y la aritmtica), pero tambin
contribuy con el progreso de la astronoma, de la hidrosttica y en la es-
ttica. Como hemos mencionado, en geometra escribi cuatro libros, dos de
geometra plana: De las espirales y De la medida del crculo; y dos de
geometra del espacio: De la esfera y del cilindro y De los conoides y de
los esferoides. Es tambin notable su trabajo cuadratura de la parbola,
que discutiremos despus.
En el libro De la esfera y del cilindro se encuentran seis deniciones,
que son, en las propias palabras de Arqumedes:
D.1. Existen en el plano ciertos arcos de curva totalmente situados de un
mismo lado de las rectas que unen los extremos del arco.
D.2. Llamo cncava en la misma direccin una lnea tal que la recta que
une dos puntos cualquiera de ella, o bien est toda del mismo lado de
la lnea o bien est parte del mismo lado y parte sobre la lnea misma.
234 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
D.3. De igual modo, hay ciertas porciones de supercies no situadas en un
plano pero cuya lnea extrema est en un plano situado totalmente del
mismo lado respecto de la supercie.
D.4. Llamo cncavas en la misma direccin a supercies tales que las
rectas que unen dos puntos cualesquiera de ellas, o bin estn todas del
mismo lado de la supercie o bien parte del mismo lado y parte sobre
la supercie misma.
D.5. y D.6. se reeren al sector esfrico y a un slido especial: el rombo
slido, constituido por dos conos de igual base y eje, y cuyos vrtices
estn en semi-espacios diferentes respecto de la base comn.
En relacin a las cuatro primeras deniciones estn asociados cinco pos-
tulados, que son:
P.1. La recta es la mas corta entre todas las lneas de iguales extremos.
P.2. En cuanto a las dems lneas planas con los mismos extremos, son de-
siguales cuando siendo cncavas en la misma direccin una de ellas
est totalmente comprendida entre otra y la recta con los mismos ex-
tremos, o en parte est comprendida y en parte es comn; y la lnea
comprendida es menor.
P.3. Del mismo modo, cuando varias supercies tienen los mismos extremos
y esos extremos estn en un plano, esa gura plana es la menor.
P.4. Por otra parte, entre las lneas, supercies y slidos desiguales, la mayor
excede a la menor de una cantidad tal que agregada as misma puede
superar a cualquier cantidad dada homognea con las dos anteriores

Luego de las deniciones y postulados, Arqumedes estudia una serie de


resultados (teoremas) relativos a las reas y volmenes de los cuerpos redon-
dos. Estos resultados geomtricos no aparecen en los Elementos de Euclides.
Arqumedes estuvo muy cerca de descubrir al clculo integral; en verdad,
l haca verdaderas integraciones en el clculo de reas y volmenes; no lleg
a este descubrimiento dado que la cuestin del innito era algo no preciso en
su poca.
En 1906, en Constantinopla se encontr el Mtodo, un escrito de Ar-
qumedes que estaba escondido dentro de un texto religioso. Como hemos
2.2. ARQUMEDES. 235
dicho (ver 10), Arqumedes narra a Eratstenes como descubri ciertos teo-
remas relacionados con la curvatura y con la cuadratura usando slidos ar-
gumentos geomtricos; l acostumbraba usar ciertos mtodos mecnicos para
explorar la validez de sus argumentos; luego de tener ciertas guas pasaba a
demostrar sus teoremas de un modo consistente.
En su libro De la esfera y del cilindro, luego de las deniciones y postula-
dos mencionados antes, Arqumedes estudia y prueba una serie de teoremas
sobre reas y volmenes de cuerpos redondos; ac, l usa ciertas sumas y
el ya mencionado mtodo de exhaustacin y estuvo muy cerca de llegar al
clculo integral, como hemos mencionado arriba. En la segunda parte del
libro mencionado, Arqumedes ataca complejos problemas los que conducen
a problemas del tipo de la duplicacin del cubo y de la triseccin del ngulo.
Hay que destacar que sus contribuciones a la geometra del espacio son may-
ores en nmero que sus contribuciones a la geometra plana. Por otro lado,
su libro sobre las espirales sea uno de sus libros mas difcil de comprender;
la demostracin de los teoremas son largas y bastante tcnicas.
Se atribuyen a este genio matemtico algunas obras que se perdieron
pero se sabe que existieron por ciertas fuentes de los griegos mismos asi
como de origen rabe. Una pregunta que podemos hacernos es: cmo es que
llegaron hasta nosotros los trabajos de los matemticos de la Antiguedad,
y de Arqumedes en particular? ... En parte esto se debe a que hubieron
matemticos en los primeros siglos de nuestra era que escribieron diferentes
textos sobre la matemtica hecha por sus antepasados. Los rabes tambin
contribuyeron con la difusin del conocimiento antiguo dentro de occidente.
2.2.3. La Cacera de :.
Actualmente sabemos que la razn de la longitud de una circunferencia
con la longitud del dimetro respectivo es la misma para cualquier circunfer-
encia.
236 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Asi,
C
1
1
1
=
C
2
1
2
=
C
3
1
3
=
C
4
1
4
= = constante = /.
Por denicin, : = /. En general, : =
C
1
C = :1.
Desde la poca de la Antiguedad, en particular en el perodo de los griegos,
el clculo del valor de : fue un reto a la inteligencia humana. Arqumedes
atac este problema con mucha imaginacin. En su libro De la medida
del crculo nos dice que la razn de la circunferencia al dimetro est
comprendida entre 3
10
71
y 3
1
7
. Tambin nos dice que la razn (del rea) del
crculo con el cuadrado (de la longitud) del dimetro es 11:14.
Veamos algunos argumentos. El libro XII de Euclides contiene la
Proposicin XII.2. Crculos son uno a otro como los cuadrados de sus
dimetros.
Nota. Este resultado fue usado por Hipcrates en la cuadratura de la luna.
En efecto, sea C
1
una circunferencia,
1
el rea del crculo respectivo y 1
1
es
su dimetro. Similar con la circunferencia C
2
. Entonces tenemos (1 =radio)

2
=
:1
2
1
:1
2
2
=
(21
1
)
2
(21
2
)
2
=
1
2
1
1
2
2
.
esto es,

1
1
2
1
=

2
1
2
2
= constante = /
1
.

En general,

1
2
= /
1
. Existe alguna conexin entre las constantes /
(uni-dimensional) y la constante /
1
(bi-dimensional)? Parece que Euclides
no encontr tal conexin. En el libro citado, Arqumedes prob la frmula
para encontrar el rea circular en funcin de :, estableciendo un puente
crtico entre la circunferencia y el rea del crculo. En esta direccin veamos
algunas ideas preliminares. Consideremos un polgono regular con centro C,
permetro 1 y apotema c. Se tiene el
Teorema 1. El rea de un poligono regular es
1
2
c1.
Prueba.
2.2. ARQUMEDES. 237
Supongamos que el polgono tuviera : lados, cada uno de longitud /.
Uniendo el centro C con los vrtices se obtiene : tringulos congruentes,
con base / y altura c. Luego, si es el rea del polgono regular, se tiene (:
veces)
=
1
2
/c + ... +
1
2
/c =
1
2
c (/ + ... + /) =
1
2
c1.

Ahora, la idea esencial es que este proceso puede ser continuado in-
denidamente; ac est la esencia del conocido mtodo del agotamiento
de Eudoxo.
Mtodo del Agotamiento de Eudoxo.
En la Antigua Grecia se calculaban reas, volmenes y longitudes de
arcos; ellos fueron, en algn sentido, los pioneros del clculo integral. En esta
direccin el mtodo del agotamiento o exhaustacin de Eudoxo (408 -
355 A.C.) fue vital para obtener resultados en tales clculos.
Proposicin [E]. Si de cualquier magnitud se substrae una parte no
menor que su mitad, y de esta diferencia se substrae otra parte no menor
que su mitad, y si asi continuamos habr una magnitud restante que ser
menor que cualquier magnitud preasignada .
En esta direccin se tiene el
Lema 1. La diferencia en rea entre un crculo y un polgono regular inscrito
puede ser hecho tan pequeo como se desee.
Prueba.
Sea 1 un lado de un polgono regular inscrito y ` el punto medio del
arco 1. Se tiene
rea `1 =
1
2
rea 1o1.
238 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Entonces se obtendr, duplicando el nmero de lados del polgono, que el
rea del polgono se incrementar en mas de la mitad de la diferencia entre
el rea del crculo y el polgono.
Luego, continuando duplicando el nmero de lados con la frecuencia de-
seada, podemos hacer la diferencia en reas del crculo y del polgono tan
pequeo como se desee.

Apliquemos el lema a otro enfoque de la Proposicin XII.2. que enun-


ciamos en la forma: Si
1
y
2
son las reas de dos crculos que tienen
dimetros 1
1
y 1
2
, entonces

1
:
2
= 1
2
1
: 1
2
2
.
Prueba. Supongamos que tuviramos
1
:
2
1
2
1
: 1
2
2
. Entonces podemos
inscribir en la primera circunferencia un polgono regular cuya rea 1
1
diere
de
1
en una pequea magnitud tal que 1
1
:
2
1
2
1
: 1
2
2
. Inscribamos en la
segunda circunferencia un polgono regular, similar al anterior polgono, y sea
1
2
el rea del crculo asociado. Entonces, (se sabe para polgonos regulares
similares) 1
1
: 1
2
= 1
2
1
: 1
2
2
.
Entonces se tendr 1
1
:
2
1
1
: 1
2
, esto es, 1
2

2
, lo que es absurdo.
De un modo similar,
1
:
2
< 1
2
1
: 1
2
2
nos llevara a una contradiccin.
Conclusin:
1
:
2
= 1
2
1
: 1
2
2
. De este modo, en general, = /1
2
, donde
/ =
1
4
:.

2.2. ARQUMEDES. 239


rea del Crculo. = ::
2
.
= rea del circulo 1 = rea del tringulo
Proposicin 1. El rea de cualquier crculo es igual al rea del tringulo
rectngulo en el cual uno de los lados que forma el ngulo recto es igual al
radio y el otro es la circunferencia, asociada al crculo.
Prueba. Arqumedes comienza con un crculo con centro C, radio : y cir-
cunferencia C; y con un tringulo rectngulo teniendo como base la longitud
de C y altura de longitud :.
Objetivo: probar que = 1.
En efecto, Arqumedes ya conoca que 1 =
1
2
:C y por reduccin al absurdo
supone que 1.
Entonces, 1 es alguna cantidad positiva; Arqumedes conoca que
inscribiendo un cuadrado en su crculo y repitiendo va biseccin de sus lados,
l poda llegar a un polgono regular inscrito en el crculo cuya rea diere
del rea del crculo es una magnitud menor que el nmero positivo 1.
Esto es, rea del polgono inscrito < 1. Luego, 1 < rea del polgono
inscrito.
Ahora se observa (ver gura) que el permetro 1 del polgono es menor
que C, y que c < : (c apotema). Luego, rea del polgono inscrito =
1
2
c1 <
1
2
:C = 1.
240 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
De esta manera Arqumedes llega a una contradiccin pues arrib a:
1 < rea del polgono inscrito y 1 rea del polgono inscrito.
De esta manera 1 no es posible.
Supongamos ahora que < 1.
De esta manera, Arqumedes asume que podemos considerar 1 como
el exceso del rea del tringulo sobre la del crculo. Por otro lado, se sabe
que se puede circunscribir un polgono regular tal que el rea del polgono
menos crculo sea menor que 1 .
De esta manera, rea del polgono circunscrito < 1 .
Luego, rea del polgono circunscrito < 1. Pero, : = c y 1 C; en-
tonces, rea del polgono circunscrito =
1
2
c1
1
2
:C = 1.
De esta manera se llega a una contradiccin.
Conclusin. = 1.

Observacin. =
1
2
:C =
1
2
:2:: = ::
2
.
Por razones didcticas veamos el caso de un polgono de 16 lados inscrito
en una circunferencia de radio 1. Cunto valdr : en este caso?
Solucin.
Usando reiteradamente el teorema de Pitgoras, la gura nos lleva a C =
_
2
_
2.
Por tanto, si : = 8 tendremos
: =
C
1

permetro
1
=
8
_
2
_
2
2
= 4
_
2
_
2.
2.2. ARQUMEDES. 241
Esto es, : 3.061467...
Veamos el caso : = 16. Ahora el lado del polgono es 1. Nuevamente
por Pitgoras se tiene que
1 =
_
2
_
4 C
2
=
_
2
_
2 +
_
2.
Entonces,
:
permetro
1
=
16
_
2
_
2 +
_
2
2
3.121445...
Para : = 36 se calcula : 3.136548..., y para : = 64 se tiene :
3.140331... .
2.2.4. La Cuadratura de la Parbola.
Problema. Encontrar el rea de un segmento parablico oblcuo 1C, cor-
tado por la cuerda C, donde la tangente en 1 es paralela a C.
Solucin. Por hiptesis: `1`,,C.
242 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Plan: construir una sucesin de guras agotadoras (
n
)
n=1;2;:::
.
Por construccin,
1
= 1C.

2
es construido va:

2
= 1C +11 +1C1
Cmo se construyen 11 y 1C1 ? ...
Se divide C en 4 partes iguales y se trazan 11,,C1 y G1,,C1.
Anlogamente se construyen
3
.
4
. ....
n
.
Lema 2. Se tiene
[1C[ = 4 ([11[ +[11C[) .
donde, en general, [1C[ signica rea del 1C.
Prueba.
Tomemos C1 y `` respectivamente como los ejes r e de un sistema
oblcuo de coordenadas. Las coordenadas del punto 1
_
.
1
2

_
satisfacen la
condicin
_
1
2

_
2
= :, de donde
=

2
4:
, G1 = r =

2
:


2
4:
=
3
4

2
:
=
3
4
r =
3
4
C1.
Desde que G1 =
1
2
C1, tenemos
11 =
1
4
C1 y G1 = 2 11.
2.2. ARQUMEDES. 243
Luego podemos comparar las reas de tales tringulos
[C1G[ = 2 [1C1[ = [1C1[ .
[C1C[ = 4 [G1C[ = 4 [1C1[ .
En forma anloga se obtiene la relacin:
[C1[ = 4 [11[ .
Por lo tanto,
[C1C[ +[C1[ = 4 ([1C1[ +[11[) .
lo que prueba el lema.

Por otro lado, si [


1
[ = [[, entonces
[
2
[ = [[ +
1
4
[[
[
3
[ = [[ +
1
4
[[ +
_
1
4
_
2
[[
...............................
[
n
[ = [[ +
1
4
[[ + +
_
1
4
_
n1
[[ .
Lema 3. La sucesin (
n
)
n=1;2;:::
agota (realmente) el segmento parablico,
esto es, se tiene:
o [
n
[ <
donde : = :() y o denota el rea del segmento parablico oblcuo 1C.
Prueba.
Circunscribamos el paralelogramo ``C, en el cual `,,`C,,1C.
Tenemos [
1
[ =
1
2
o
AMNC
donde o
AMNC
denota el rea del paralelogramo
``C.
Pero o < o
AMNC
, luego [
1
[
1
2
o y o [
1
[ <
1
2
o.
244 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Asi, el tringulo
1
agot mas de la mitad del rea o y las guras
siguientes agotarn mas de la mitad de los correspondientes restos del rea
o.
Por lo tanto se satisface el
Lema 4. Lema Fundamental del Mtodo de Exhaustacin.
Si de una magnitud dada se quita una parte mayor que su mitad, luego
se vuelve a substraer una y otra vez, entonces el resto puede hacerse tan
pequeo como se quiera.
Ahora buscamos el lmite de la sucesin de las guras inscritas.
Arqumedes usa el siguiente
Teorema 2. Sea
o = [[ +[1[ +[C[ +[1[ +[1[
tal que
[[ : [1[ = [1[ : [C[ = [C[ : [1[ = [1[ : [1[ = 4 : 1.
Entonces o =
4
3
[[
1
3
[1[ .
Prueba.
Por hiptesis, [1[ =
1
4
[[ . [C[ =
1
4
[1[ . [1[ =
1
4
[C[ y [1[ =
1
4
[1[ .
Por lo tanto,
4
3
o =
4
3
([[ +[1[ +[C[ +[1[ +[1[)
=
4
3
[[ +
4
3
([1[ +[C[ +[1[ +[1[)
=
4
3
[[ +
1
3
([[ +[1[ +[C[ +[1[)
=
4
3
[[ +
1
3
([[ +[1[ +[C[ +[1[ +[1[)
1
3
[1[ .
esto es,
4
3
o =
4
3
[[ +
1
3
o
1
3
[1[ .
Asi, o =
4
3
[[
1
3
[1[

2.2. ARQUMEDES. 245
Nota. El teorema puede ser extendido a cualquier nmero de sumandos.
Usando el teorema, Arqumedes llega a la igualdad:
[
n
[ = [[ +
n1

k=1
1
4
k
[[ =
4
3
[[
1
3
[[
4
n1
.
Como el substraendo puede ser hecho tan pequeo como se quiera, Ar-
qumedes arma que o =
4
3
[[ .
Conclusin. o =
4
3
[1C[, que es la respuesta al problema planteado.

Comentario. El mtodo de exhaustacin fue uno de los mtodos mas difun-


didos en la matemtica antigua; fue muy utilizada por Arqumedes. Euclides
lo incluy en los Elementos. Histricamente es la primera forma del mto-
do de lmites.
2.2.5. Sobre la Esfera y el Cilindro.
Hemos mencionado que Arqumedes haba dispuesto que sobre su tumba
se tallara una representacin de una esfera inscrita en un cilindro circular
recto de altura igual al dimetro de la esfera. Porqu? ..., no es posible
responder a esta cuestin pues fue una decisin personal pero posiblemente
se debi a que Arqumedes encontr una hermosa relacin entre el volumen
del cilindro con la de la esfera; la razn es de tres a dos. Se arma que fu
Arqumedes el primer matemtico en descubrir y demostrar que el rea de
la esfera es igual a cuatro veces el rea de un crculo mximo de tal esfera.
Asi mismo demostr que la supercie de un segmento esfrico es igual a
246 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
un crculo cuyo radio es el segmento trazado desde el vrtice del segmento
esfrico a un punto cualquiera de la circunferencia base de tal segmento
esfrico; equivalentemente, el rea de cualquier segmento esfrico es igual a
la de un cilindro cuyo radio es el de la esfera y cuya altura es la misma que
la del segmento.
El tratado Sobre la esfera y el cilindro fue escrito en dos libros, I y
II; como hemos visto, Arqumedes investiga importantes resultados sobre la
esfera, el cilindro y el crculo. En el Libro I comienza con algunas deniciones;
luego siguen cinco postulados (por ejemplo: de todas las lneas las cuales
tienen los mismos extremos, la lnea recta es la menor). El 5
to
postulado es
el famoso axioma de Arqumedes el cual es equivalente a la Denicin 4
del Libro V de Euclides.
Arqumedes usa el mtodo de exhaustacin o del agotamiento en el clculo
de ciertas reas y volmenes; la idea es inscribir y circunscribir guras que
delimiten a la gura curvilnea que ha de ser medida. Ver 2.2.3. Veamos ahora
como Arqumedes encuentra la supercie de un cono recto (Proposicin
14).
Sea la base del cono, C una lnea recta igual a su radio; 1 es una lnea
igual al generador del cono, y 1 es la media proporcional de C y 1. 1 es un
crculo con radio 1.
Arqumedes prueba que: la supercie del cono es igual a la del
crculo cuyo radio es la media proporcional entre el generador del
cono y el radio de la base .
Si o es la supercie del cono, entonces se debe probar que o = 1.
(Remarcamos que 1 expresa, tambin, el rea del crculo de radio 1).
El argumento usado por Arqumedes fue: supongamos que o ,= 1. En-
tonces discute los casos 1 < o y o < 1.
2.2. ARQUMEDES. 247
Caso 1 < o. Arqumedes circunscribe un polgono regular a 1 e inscribe
un polgono similar en 1 tal que la razn del primer polgono al segundo es
menor que
o
1
. Este resultado es su Proposicin 5. Ahora describe alrededor
de un polgono similar y construye a partir de esto una pirmide que
circunscribe al cono. Entonces se tiene
polgono alrededor de
polgono alrededor de 1
=
C
2
1
2
=
C
1
=
polgono alrededor de
supercie de la pirmide
.
Luego,
supercie de la pirmide = polgono alrededor de 1 .
Por otro lado sabemos que
polgono alrededor de 1
polgono en 1
<
o
1
. Luego,
supercie de la pirmide
polgono en 1
<
o
1
.
Pero esto no es posible ya que
supercie de la pirmide o y polgono en 1 < 1 .
Conclusin: 1 no es menor que o.
Caso 1 o. Nuevamente, Arqumedes circunscribe e inscribe polgonos
regulares similares en 1 tal que la razn del primer al segundo es menor
que
1
o
. Luego inscribe en un polgono similar y construye sobre una
pirmide inscrita. Entonces se tiene,
polgono en
polgono en 1
=
C
2
1
2
=
C
1

polgono en
supercie de la pirmide
.
(la desigualdad es debido a que la razn
C
1
es mayor que la razn de las
perpendiculares desde el centro de y desde el vrtice de la pirmide, re-
spectivamente, sobre cualquier lado del polgono en ).
Por lo tanto,
supercie de la pirmide polgono en 1 .
248 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Pero, se tiene tambin
polgono alrededor de 1
polgono en 1
<
1
o
, y por lo tanto, a
fortiori,
polgono alrededor de 1
supercie de la pirmide
<
1
o
.
Esto no es posible ya que:
polgono alrededor de 1 1 y supercie de la pirmide < o .
Por lo tanto, 1 no es mayor que o.
Conclusin nal: o = 1.
Nota. Remarcamos que cuando se dice: la supercie se debe entender por
el rea de la supercie.
Como hemos manifestado, Arqumedes trabaj con la geometra del es-
pacio, con slidos geomtricos en el espacio tridimensional, obteniendo resul-
tados maravillosos con tales slidos, en particular con la esfera y el cilindro.
rea de la Supercie Lateral de un Cilindro (recto).
Dado un cilindro H, lo cortamos verticalmente y lo extendemos sobre
un plano. Al hacer esto se obtiene un rectngulo con lados 2:: y /.
Luego, rea de la supercie lateral de H = (2::) / = 2::/.

rea de la Supercie Lateral de un Cono (recto).


2.2. ARQUMEDES. 249
Sea 1 un cono cuyo crculo base tiene radio :, y sea q su generatriz.
Esta vez
se corta al cono desde un punto de la circunferencia del crculo base
hacia el vrtice. Desenrrollamos la gura y la aplanamos, obtenindose
un sector circular como se muestra en la gura (ii). La idea ahora es
considerar este sector como una parte del crculo de radio q. Arqumedes
conoca la siguiente relacin:
rea del sector
rea del crculo
=
longitud del arco del sector
circunferencia del crculo
.
Observemos que el rea del crculo es :q
2
, y su circunferencia tiene
longitud 2:q; adems, la longitud del arco del sector es igual a 2::.
Luego, de tal relacin se obtiene,
rea del sector
:q
2
=
2::
2:q
=
:
q
.
Por lo tanto, rea del sector =
:
q
(:q
2
) = ::q.
Conclusin: rea de la supercie lateral del cono = ::q.

rea de la Supercie Lateral del Tronco de Cono.


En su estudio de la esfera, Arqumedes necesit conocer a la supercie
lateral del tronco de cono (recto). Como sabemos un tronco de cono se
250 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
obtiene cuando un cono es cortado por un plano paralelo a la base y se
retira la parte superior (un cono mas pequeo).
Sea el tronco de cono 1, el que proviene del cono 1, cuyos elementos
se muestran en las guras adjuntas. Tenemos,
rea de la supercie lateral del tronco de cono =
_
rea supercie lateral del cono 1
_

_
rea supercie lateral del cono 1
1
_
= :1(q + q
1
) ::q
1
= : (1q + (1q
1
:q
1
)) .
Ahora observemos a los tringulos rectngulos semejantes 11 y 1C.
Se tiene,
q
1
q + q
1
=
:
q
, es decir, 1q
1
:q
1
= :q. Por tanto,
rea de la supercie lateral del tronco de cono = : (1q + :q) = :q (1 + :) .

rea de la Supercie de la Esfera.


El clculo del rea de la supercie de una esfera fue un difcil reto
al genio de Arqumedes. Es asombrosa la metodologa que sigui para
lograr su objetivo, pues en vez de considerar a la esfera tridimensional
comienza analizando a una tajada innitesimal, es decir, estudia al
2.2. ARQUMEDES. 251
crculo bidimensional. Miremos con atencin a la
Figura A.1
gura A.1 adjunta. Se considera un crculo de radio : y dimetro
0
,
en donde se inscribe un polgono regular con un nmero par de lados
(en el caso de la gura consideramos a un octgono regular); cada lado
mide r. El siguiente argumento es vlido para cualquier nmero par de
lados. Entonces sea el octgono 1C1
0
1
0
C
0
1
0
.
Arqumedes traza las lneas verticales 11
0
. CC
0
y 11
0
las que cortan
al dimetro
0
en los puntos 1. G y H respectivamente. Adems
considera las lneas punteadas 1
0
C y C
0
1 que cortan a tal dimetro
en 1 y 1. Adems traza la lnea
0
1 (para qu?). De esta manera se
obtiene un panorama algo complicado de muchas guras geomtricas.
Qu hacer ahora?. qu hizo Arqumedes? ...
Cul ser el papel de la lnea
0
1, cuya longitud es ?
Nota. En primer lugar observo que 11 = 11
0
. CG = GC
0
y 1H =
H1
0
, que llam /. c y d a las longitudes respectivas (11 = /. ...).
Ahora l apela a un resultado que est en el Libro III de los Elementos
de Euclides: los ngulos en los crculos que intersectan arcos iguales,
son iguales entre si.
252 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Luego, desde que el polgono es regular, se tendr
]1
0
= ]11
0
= ]11
0
C = . . . .
ngulos que se denotan con c.
Por otro lado, Arqumedes observa que los tringulos 1
0
y 11
son semejantes (ambos comparten el ]1
0
y ambos tienen un ngulo
que mide c).
Luego, por Tales, se tiene:
1
11
=
1

0
1

1
/
=
r

.
Por lo tanto,
r/ = (1) (i)
Similarmente, el 11 es semejante al 111
0
(ambos contienen un
ngulo que vale c, y ]11 = ]111
0
). Entonces,
11
1
0
1
=
1
11

11
/
=
1
/
=
r

.
Luego,
r/ = (11) (ii)
Continuando se observa que el 111
0
es semejante al 1GC (porqu?
...)
Luego,
1G
CG
=
11
1
0
1

1G
c
=
11
/
=
r

(iii)
Continuando con el resto de tringulos semejantes, se obtienen las sigu-
ientes relaciones:
rc = (G1) (iv)
rd = (1H) (v)
rd = (H
0
) (vi)
Ahora Arqumedes suma: (i)+(ii)+...+(vi) para obtener
r/ +r/ +rc +rc +rd+rd = (1 + 11 + 1G + G1 + 1H + H
0
) .
2.2. ARQUMEDES. 253
esto es,
r (2/ + 2c + 2d) = (
0
) = 2:. (+)
Y ahora, cul ser la estrategia de Arqumedes?, cmo usar (+)?
El gran gemetra siracusano considera una esfera, la que es obtenida
haciendo girar (gran idea!) la gura A.1 alrededor del eje horizontal

0
. Ya Euclides deca que en este caso se obtiene una esfera y el
polgono de revolucin genera un slido que consiste en una serie de
troncos de conos (cuyas reas de sus supercies laterales ya conoca
Arqumedes) y con dos conos pegados en los extremos. Ver Figura A.2.
Se observa que la generatriz de cada cono y de cada tronco de cono es
r. Ahora estamos en condiciones de clcular el rea de la supercie de
este slido. Bien, veamos al cono de la izquierda: / es el radio de la base,
r es la generatriz, luego el rea de la supercie (lateral) de ese cono
es :r/. Continuando, el tronco de cono de la izquierda tiene generatriz
r. / como radio superior, c como radio inferior; luego, el rea de su
supercie (lateral) es :r (/ + c). El tronco de cono de la derecha es tal
que el rea de su supercie (lateral) es igual a :r (c + d), y
Figura A.2
el cono de la derecha tiene una supercie de rea (lateral) igual a :rd.
254 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Conclusin:
rea de la supercie del slido inscrito =
:r/ + :r (/ + c) + :r (c + d) + :rd = :r (2/ + 2c + 2d) .
Observemos que en esta frmula est (+)!, y por tanto se tiene:
rea de la supercie del slido inscrito = : (2:) .
Observemos que en esta interesante frmula aparece , la longitud de
la enigmtica lnea
0
1. Tambin esa frmula nos sugiere porqu Ar-
qumedes impuso la condicin de que el polgono regular tenga un
nmero par de lados, pues asi cada radio /. c y d es compartido por
dos slidos.
Ahora, cmo obtener el rea de la supercie de la esfera? Posiblemente
el lector ya intudo el paso siguiente; esto ayudado por la idea de lmite
que ahora disponemos, pero que en el tiempo de Arqumedes no exista
(al menos formalmente!). Ac entr a trabajar la gran intuicin de
este notable gemetra. Es natural sentir que el rea de la supercie
del slido (del octgono en este caso) es una aproximacin del rea
de la supercie de la esfera, y tambin, es un sentimiento conable
creer que si el nmero de lados (par) del polgono regular aumenta en
nmero, entonces tal rea va aproximndose al rea deseada. Esto fue
la etapa cruccial en el argumento de Arqumedes.
Con los argumentos actuales se puede escribir:
rea de la supercie de la esfera = lm (rea de las supercies de
los slidos inscritos)
= lm: (2:) .
Nota. Enfatizamos que el lmite es tomado cuando el nmero de lados
del polgono crece y crece.
Ahora, otra vez apelamos a los sentimientos matemticos: viendo la
Figura A.2 se observa que
lm = lm
0
1 =
0
= 2:.
As, Arqumedes llega a la bella frmula:
rea de la supercie de la esfera = lm: (2:) = :2: lm = 4::
2
.
2.2. ARQUMEDES. 255

En [HEA], el lector puede encontrar un amplio material sobre Ar-


qumedes; el Prof. T. Heath fue un gran investigador sobre los traba-
jos del genial matemtico griego. Nosotros hemos seguido, tambin, a
[DUN. 2]. Es claro que la prueba dada trata de conservar el pensamien-
to de Arqumedes pero como hemos visto se han usado argumentos y
notaciones que en su poca no existan. Arqumedes expres su resul-
tado diciendo: La supercie de cualquier esfera es cuatro veces el
crculo mximo de ella, algo que ya hemos mencionado (4.(a).2.2.2).
Esfera Inscrita en un Cilindro.
Arqumedes prueba el siguiente bello resultado, el gran teorema sobre
la esfera y el cilindro:
Cualquier cilindro que tiene su base igual al crculo mximo
de la esfera y la altura igual al dimetro de la esfera es la
mitad de grande ms que la supercie de la esfera .
Cul es la interpretacin de la mitad de grande ms?
Para Arqumedes esto signicaba:
\ supercie del cilindro = supercie de la esfera +
1
2
(supercie de la esfera). "
Observemos que ya se ha probado:
\ rea de la supercie del cilindro = 2::/ ".
Luego, en este caso en que la esfera est inscrita en el cilindro y que se
tiene / = 2:, el rea de la supercie lateral del cilindro es 2:: (2:) =
4::
2
, que es el rea de la supercie de la esfera.
256 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
En este caso se debe enfatizar que Arqumedes cuando habla del rea
del cilindro, l est incluyendo ahora a la parte superior y a la inferior.
De esta manera se tiene,
supercie total del cilindro = supercie lateral + supercie parte superior
+ supercie parte inferior
= 4::
2
+ ::
2
+ ::
2
= 6::
2
.
Por lo tanto, la tesis del teorema de Arqumedes:
supercie total del cilindro = mitad mas que la supercie de la esfera,
toma la forma: 6::
2
= 1 +
1
2
1, donde 1 representa el rea de la
supercie de la esfera. Luego, 12::
2
= 21 + 1 = 31, esto es, 1 =
4::
2
, algo que sabemos es cierto. De esta manera se tiene vericado al
teorema de Arqumedes.

Qu se puede armar respecto a los volmenes?


Seguimos con el caso de una esfera inscrita en un cilindro. Se saba
que el volumen de un cilindro, en general, es ::
2
/. Asi, en tal caso se
tendr,
volumen del cilindro = ::
2
(2:) = 2::
3
(+)
Arqumedes conoca su Proposicin 34: cualquier esfera es igual a
cuatro veces el cono, el cual tiene como base al mas grande crculo en
la esfera y su altura es igual al radio de la esfera .
Arqumedes conoca tambin que: volumen del cono =
1
3
::
2
/, y en
el caso de la Proposicin 34 se tiene: volumen del cono =
1
3
::
3

Por tanto la proposicin 34 nos dice:


volumen de la esfera = 4(volumen del cono)=
4
3
::
3
.
Regresando a la frmula (+) se tiene,
volumen del cilindro = 2::
3
=
3
2
_
4
3
::
3
_
.
2.2. ARQUMEDES. 257
Conclusin: volumen del cilindro =
3
2
(volumen de la esfera) .
Es decir, nuevamente: volumen del cilindro =volumen de la esfera +
1
2
(volumen de la esfera). En otras palabras, el volumen del cilindro es la
mitad de grande mas que el volumen de la esfera. Un bello resultado.

2.2.6. Comentarios Generales de Otras Contribuciones.


Antes de Arqumedes ya se haba usado la palanca y an la ley de
la palanca en diversas aplicaciones, tal como Aristteles lo indica en
algunas de sus obras. Arqumedes estudia la ley de la palanca dentro
de su propia visin. Arma que si tuviramos una barra sin peso, de
longitud cuatro unidades y que soporta tres unidades de peso, una en
cada extremo y la tercera se coloca en el centro, entonces el sistema
est en un estado de equilibrio.
Arqumedes hace toda una discusin sobre algunas variantes de la ubi-
cacin de los pesos, obteniendo algunas interesantes observaciones. Es-
tos estudios forman parte de sus dos libros Sobre el equilibrio de
los planos, una obra de fsica en que usa fuertemente argumentos
matemticos. Arqumedes, al estilo de Los Elementos de Euclides,
parte de un conjunto de postulados y luego va construyendo una serie
de resultados bastantes elaborados. Calcula el centro de gravedad de
diversas guras geomtricas (de un segmento parablico, por ejemplo).
Arqumedes fue un verdadero fsico - matemtico de un altsimo niv-
el cientco. Adems de la obra citada, escribi Sobre los cuerpos
otantes. A partir de un postulado sobre la naturaleza de la pre-
sin de un lquido, obtiene resultados de gran profundidad, como es su
principio hidrosttico. Apoyndose en el hecho de que la Tierra es
redonda y que su centro de gravedad est en su centro, Arqumedes
prueba que la supercie de un uido en equilibrio debe ser esfrica. Es-
tudiando la presin de un uido sobre los cuerpos inmersos, obtiene la
posicin de equilibrio de los cuerpos otantes. Muchos siglos despus,
258 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Lagrange en su Mecnica Analtica (1811) considera a la Mecnica
de los uidos como uno de los mas bellos monumentos del genio de
Arqumedes. Debemos resaltar que estos estudios, sobre problemas del
mundo fsico, fueron hechos por el Maestro griego utilizando un gran
rigor matemtico, de gran valor cientco. En estas investigaciones,
Arqumedes puso el germen de algunas ideas sobre trigonometra, so-
bre geometra analtica y sobre rudimentos de lgebra. Es decir, fue
un notable precursor de teoras matemticas centrales, las que seran
decisivas en el posterior progreso de la matemtica.
En su estudio sobre la esfera y el cilindro, Arqumedes llega a resulta-
dos en donde aparecen ecuaciones de primer y segundo grado, lo que
resolvi va el lgebra geomtrica y con la teora de la semejanza. Pero,
en el problema: dividir una esfera por un plano en dos segmen-
tos que tengan entre s una relacin dada, surge una ecuacin
de tercer grado,
r
3
31
2
r + 21
3
_
: :
: + :
_
= 0.
donde r es la distancia del centro (de la esfera) a la base comn de los
dos segmentos, 1 es radio de la esfera y
:
:
es la relacin dada de los dos
segmentos. La citada ecuacin cbica no pudo ser resuelta usando solo
regla y comps. La dicultad de resolver tal ecuacin fue un reto para
Arqumedes quin prometi dedicarse a su estudio posteriormente.
El problema de la divisin de la esfera es del tipo de problemas sobre
slidos geomtricos cuyas soluciones dependan de ecuaciones de tercer
grado. En esta direccin estn los problemas sobre secciones cnicas.
Arqumedes estudia tambin el problema de determinar segmentos de
elipsoides y de hiperboloides cuando se conoce el volumen. Este tipo
de problemas los estudia en su escrito: Sobre los conoides y los
esferoides (6). Segn Arqumedes, un conoide es un slido generado
por la revolucin de una parbola alrededor de su eje, o aquel slido
generado por la rotacin de una de las ramas de una hiprbola alrededor
de su eje trasverso. Un esferoide alargado es un slido descrito por
una elipse girando en torno de su eje mayor; un esferoide achatado
se produce cuando la elipse gira en torno de su eje menor.
2.2. ARQUMEDES. 259
Es digno resaltar que en estos trabajos, el gran Arqumedes establece
mtodos muy cercanos a la idea de integracin, la que ha de formalizarse
muchos siglos despus. Debe resaltarse que las integraciones hechas por
Arqumedes fueron realizadas sin tenerse el algoritmo innitesimal. Posi-
blemente si Arqumedes hubiera tenido mas claro la idea de la innita-
mente pequeo (cul fue el contenido de las obras de Arqumedes que se
perdieron?), el clculo integral hubiera nacido en Grecia en el siglo III A.C. y
qu rumbo hubiera tenido la matemtica? ... Estos trabajos de Arqumedes
fueron la motivacin que tuvieron Cavalieri, Kepler, Fermat, ... para sembrar
el terreno cuyo fruto sera el surgimiento del clculo integral con Newton y
Leibniz.
En su escrito sobre los conoides y los esferoides, Arqumedes considera
tres proposiciones aritmticas, escritas en el lenguaje geomtrico. En una de
ellas dice: si tuviramos una sucesin de grandezas aritmticamente cre-
cientes, cuya diferencia sea igual a menor, y tomramos un nmero igual de
grandezas todas iguales a mayor, la suma de stas ser menor que el doble de
la suma de todas las primeras, pero exceder el doble de esta suma disminuida
del mayor.
Se observa que esta proposicin corresponde a la siguiente expresin
matemtica
:
2
2
c < c + 2c + 3c + + :c <
(: + 1)
2
2
c.
y sta equivale a la frmula
_
n
0
cr dr = c
:
2
2
.
En el citado libro, Arqumedes estudia las propiedades de los conoides y de
los esferoides; sus aportes estn contenidos en doce proposiciones y establece
las equivalencias entre segmentos de esos slidos con slidos conocidos. Entre
otros resultados prueba que:
(1). Todo segmento de conoide rectngulo es equivalente a una vez y media
el cono de igual base que el segmento, y cuyo vrtice es el punto del
conoide en el cual el plano tangente es paralelo a la base.
(2). La razn entre un segmento de conoide obtusngulo y el cono no es
ahora constante, sino que es igual a la razn entre los dos segmentos
260 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
que se obtienen agregando al eje del segmento el triple y el doble,
respectivamente, de la porcin de recta agregada que es la longitud
del semidimetro conjugado a la direccin determinada por la base del
segmento.
(3). Si un plano determina en un esferoide dos segmentos, la razn entre
uno de ellos y el cono (denido como siempre) es igual a la razn entre
el eje correspondiente al otro segmento, agregndole la semirecta que
une los vrtices (semidimetro conjugado a la direccin de la base) y
ese eje.
Arqumedes fue un verdadero precursor del clculo integral, lo que
hemos mencionado ya en algunas de sus contribuciones mencionadas.
En su libro Tratado de las Espirales, l contina aportando de
modo extraordinario investigaciones sobre los innitesimales, lo que
hace al usar el mtodo del agotamiento; establece teoremas en que
usa series convergentes, asi como sumas innitas de cantidades muy
pequeas. Arqumedes estuvo muy cerca de la nocin de lmite! Al
inicio de su libro, en el Prefacio, Arqumedes se dirige a Dositen en los
siguientes trminos:
Arqumedes a Dositen, saludos!
Me pides con insistencia que escriba las demostraciones de los teoremas
que yo haba mandado a Conon. Ya tienes algunas de estas demostra-
ciones en los libros que Herclides te llev y otras se encuentran en
este escrito que ahora te envo. No ests admirado por haber demorado
tanto en la publicacin de las demostraciones de los mismos teoremas.
La causa est en que yo quise dar bastante tiempo para que lo hicieran
, las personas versadas en las Matemticas que desearan ocuparse de
estas investigaciones. Porque, cuntos teoremas de geometra hay, que
parecen, al principio, no presentan algn modo de ser conocidos, y que
despus se tornan evidentes?
Conon falleci sin haber podido hallar esas demostraciones y dej los
teoremas en la oscuridad. Si l no hubiera desaparecido tan temprano,
las habra encontrado, sin duda, y por estos descubrimientos, y por
varios otros, los habra puesto dentro de los lmites de la geometra,
porque nosotros no ignoramos que este hombre posea una capacidad
y un ingenio admirable para nuestra ciencia. Han pasado varios aos
2.2. ARQUMEDES. 261
desde su muerte, y entre tanto no me consta que haya surgido alguien
que tenga resuelto alguno de esos problemas. Asi que, voy a exponerlos
sucesivamente, unos despus de otros .
Por lo mencionado en tal Prefacio, Arqumedes procede a desarrollar los
teoremas enunciados y enviados a Conon. Segn Arqumedes,
Una espiral es una curva generada por un punto que se mueve sobre una
recta con movimiento uniforme a partir de un punto jo, al mismo tiempo que
esta recta gira en torno de este punto con movimiento tambin uniforme.
Usando votacin moderna, la ecuacin de una espiral en coordenadas
polares es,
: = co
con un punto jo como polo, y c es un nmero dado.
Arqumedes estudia a la espiral apoyndose en resultados de la cinemtica
relativos al movimiento uniforme; tambin en resultados sobre geometra que
se reeren a construcciones de guras cuando son satisfechas ciertas condi-
ciones; tambin le es til la lgebra geomtrica.
Algunos de los mas importantes resultados sobre la espiral son los sigu-
ientes.
(1). Mediante el trazado de la tangente a la espiral en uno de sus pun-
tos puede obtenerse un segmento igual a la longitud de un arco de
circunferencia de radio y ngulo central dado, es decir, que mediante
esta curva puede resolverse el problema correlativo de la cuadratura
del crculo: el de la recticacin de la circunferencia o de uno de sus
arcos.
(2). El rea barrida por el radio vector en la primera revolucin es la
tercera parte del crculo cuyo radio es la posicin nal del radio vector.
Ese rea barrida en la segunda revolucin est en la razn 7:12 con el
crculo cuyo radio es la posicin nal del radio vector.
Nota. En un corolario posterior, Arqumedes da la expresin general,
en forma geomtrica, de esta razn, para cualquier revolucin.
(3). Expresa, en forma bastante general, la razn entre las reas compren-
didas entre las espirales engendradas en las revoluciones sucesivas y la
porcin de recta correspondiente a la posicin inicial; as como la razn
262 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
en que queda dividido por el arco de espiral al trapecio circular situa-
do en un sector circular cuyos extremos corresponden a las posiciones
inicial y nal del radio vector, y cuyos arcos de circunferencias bases
son los que tienen por radios esos radios vectores.
Precisemos algunas proposiciones contenidos en el citado libro sobre las
espirales.
Proposicin 1. Si un punto se mueve con una razn uniforme a lo largo
de cualquier lnea, y dos longitudes son tomadas sobre ella, ellas sern pro-
porcionales a los tiempos usados en describir tales longitudes.
(En los Elementos de Euclides, Libro V. Def. 5 se expresa algo similar a
esta proposicin).
Proposicin 2. Si cada uno de dos puntos situados en lneas diferentes,
respectivamente, se mueven a lo largo de ellas con una razn uniforme, y si
longitudes son tomadas, una sobre cada lnea, formando pares, tal que cada
par son descritas en tiempos iguales, las longitudes sern proporcionales.
(La estrategia es igualar la razn de las longitudes tomadas sobre una
lnea a aquellas de los tiempos de descripcin, la cual debe ser igual a la
razn de las longitudes tomadas sobre la otra lnea).
Proposicin 3. Dado cualquier nmero de crculos, es posible encontrar
una lnea recta mayor que la suma de todas sus circunferencias.
(Basta circunscribir polgonos a cada crculo y tomar la lnea recta que
sea igual a la suma de los permetros de los polgonos).
Proposicin 4. Dadas dos lneas desiguales, por ejemplo, una lnea recta
y la circunferencia de un crculo, es posible encontrar una lnea recta menor
que el mayor de las dos lneas, y mayor que la menor.
(Observemos que el exceso puede, siendo agregado un nmero suciente
de veces a si mismo, ser hecho a n de exceder a la menor lnea. Asi, sea c
la circunferencia de un crculo y | la longitud de una lnea recta; si c |,
podemos encontrar un nmero : tal que :(c |) |; luego c |
|
:

c | +
|
:
. De esta manera, basta tomar la lnea recta de longitud | +
|
:
. Se
tendr, | < | +
|
:
< c).
2.2. ARQUMEDES. 263
Proposicin 5. Dado un crculo con centro C, una tangente a ella en
, y c la circunferencia de cualquier crculo que sea; es posible trazar una
lnea recta C11 que encuentra al crculo en 1 y a la tangente en 1 tal que
11 : C1 < (arc 1): c.
Arqumedes toma 1, una lnea recta mayor que c, dibuja CH paralela a
la tangente en y dice: sea 1H ser puesta igual a 1 verging hacia
.
Interpretemos la palabra verging. Ella corresponde al tipo de problema,
conocido como i ^ iot:, donde una lnea recta de longitud dada tiene que
ser puesta entre dos lneas o curvas en tal posicin que si, se extendiera, ella
pasa a travs de un punto dado. Esto signica verging.
En general, es oportuno remarcar que, excepto la Proposicin 5, este tipo
de problemas no pueden ser resueltos por medio de lneas rectas y crculos;
ellos dependen de la solucin de ecuaciones de cuarto grado, los cuales se
resuelven con puntos de interseccin de ciertas hiprbolas rectngulares con
ciertas parbolas. Posiblemente esta clase de problemas se hayan resuelto va
mtodos mecnicos.
En las Proposiciones 6 a 9 se tiene un crculo con centro C, una cuerda
1 menor que el dimetro, C` es la pendiente de C a 1. 11 es tangente
en 1. C1 es la lnea recta a travs de C paralela a 1. 1 : 1 es cualquier
razn menor o mayor, segn el caso, que la razn 1` : `C.
En las Proposiciones 6 y 7, Arqumedes prueba que es posible deter-
minarse una lnea recta C11, que encuentra 1 en 1 y al crculo en 1 tal
que 11 : 11 = 1 : 1 (se remarca que C1 encuentra a 1 en el caso 1 :
1 < 1` : `C, y encuentra a 1 extendido cuando 1 : 1 1` : `C).
264 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Ver Fig. (ii).
(ii)
En las Proposiciones 8 y 9 (ver Fig. (iii)), Arqumedes prueba que es
posible trazarse una lnea recta C11 que encuentra 1 en 1, al crculo en 1
y a la tangente en 1 en el punto G tal que 11 : 1G = 1 : 1 (C1 encuentra
1 mismo si 1 : 1 < 1` : `C, y encuentra a la prolongacin de 1 en
el caso 1 : 1 1` : `C).
Proposicin 7. Si 1 : 1 es cualquier razn mayor que 1` : `C, se
requiere (ver Fig. (ii)) trazar C1
0
1
0
que encuentre al crculo en 1
0
y 1
extendido en 1
0
, tal que 1
0
1
0
: 1
0
1 = 1 : 1.
Prueba.
Tracemos C1 paralelo a 1, y sea la tangente al crculo en 1, que en-
cuentra C1 en 1. Entonces, 1 : 1 1` : `C (por hiptesis) C1 : 11
(tringulos semejantes).
2.2. ARQUMEDES. 265
Tomemos una lnea recta 1
0
H
0
(< 11) tal que 1 : 1 = C1 : 1
0
H
0
y colo-
quemos 1
0
H
0
entre el crculo y C1 verging hacia 1 (esta construccin se
asume). Luego,
1
0
1
0
: 1
0
1 = C1
0
: 1
0
H
0
= C1 : 1
0
H
0
= 1 : 1.

Proposicin 8. Si 1 : 1 es cualquier razn dada menor que 1` : `C,


se requiere trazar C11G que encuentre 1 en 1. al crculo en 1 y a la
tangente en 1 al crculo en el punto G, tal que 11 : 1G = 1 : 1.
Prueba.
Si C1 es paralela a 1 y encuentra a la tangente en 1, en 1, se tiene
1` : `C = C1 : 11 (tringulos semejantes), luego, 1 : 1 < C1 : 11.
Extendamos 11 hasta C, haciendo 1C de tal longitud que 1 : 1 = C1 :
1C; luego 1C 11.
Describamos un crculo a travs de los puntos C. 1 y C, y prolonguemos
C1 hasta encontrar al crculo en 1. Entonces, desde que 1C 11, y C1
es perpendicular a C1, es posible colocar QG [entre el crculo 11C y 1C]
igual a 11 y verging hacia C (se asume esta construccin).
Sea QGC que encuentra al original crculo en 1 y a 1 en 1. Entonces
C11G es la lnea recta requerida. En efecto,
CG.G1 = CG.GQ = CG.11.
Pero, C1 : CG = 11 : G1 (por paralelas); de ac, C1.G1 = CG.11.
266 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Luego, CG.G1 : C1.G1 = CG.11 : CG.11, de donde
CG : C1 = 11 : 11 = 1C : C1 = 1C : C1.
Por lo tanto, C1 : C1 = 1C : CG; y de ac, 11 : C1 = 1G : 1C
11 : 1G = C1 : 1C = 1 : 1.

En las Proposiciones 12, 14 y 15 Arqumedes proporciona la propiedad


fundamental que relaciona la longitud del radio vector con el ngulo a travs
del cual la lnea inicial gira desde su posicin inicial, y esto corresponde a
la ecuacin (en coordenadas polares) : = co. Veamos el caso del primer
crculo. Si 1 y Q son dos puntos de este primer turno, se tiene
C1 : CQ =(arco11
0
) : (arco1Q
0
).
De un modo general, si 1 y Q son puntos del n - turno de la espiral, y
si c est sobre la circunferencia del primer crculo, se tiene
C1 : CQ = (: 1) c + arco 11
0
: (: 1) c + arco 1Q
0
.
En la Proposicin 13, Arqumedes prueba que si una lnea recta toca
a la espiral, ella la toca en solamente un punto. En efecto, supongamos que
la tocara en otro punto; sea la tangente en 1 y que toca a la espiral en otro
punto Q (ver la gura adjunta), entonces si bisectamos el ngulo 1CQ por
C1, la que encuentra 1Q en 1 y a la espiral en 1. Entonces, por propiedad
de la espiral se tendr C1 + CQ = 2C1. Pero, por propiedad del tringulo
se tiene C1 + CQ 2C1. Luego, C1 < C1 y algn punto de 1Q est
dentro de la espiral. De ac, 1Q corta a la espiral, una contradiccin con la
hiptesis.
2.2. ARQUMEDES. 267
En las proposiciones 16 y 17 prueba que el ngulo hecho por la tangente en
un punto con el radio vector en aquel punto, es obtuso hacia el lado delantero
y agudo hacia el lado trasero del radio vector.
Notas.
1. Si del origen de la espiral cualquier lnea recta es trazada, sea aquel lado
de ella el cual est en la misma direccin que aquella de la revolucin;
este lado se llama el lado delantero, y aquel el cual est en la otra
direccin se llama lado trasero.
2. La longitud, la cual el punto, que se mueve a lo largo de la lnea recta,
describe en una revolucin se llama la primera distancia; aquella
(distancia) la cual el mismo punto describe en la segunda revolucin,
se llama la segunda distancia, y asi ...
3. Sea el crculo construido con el origen (de la espiral) como centro y la
primera distancia como radio; tal crculo se llama el primer crcu-
lo, y aquel trazado con el mismo centro y el doble radio, se llama el
segundo crculo, y asi ...
Proposicin 18. Si C es la lnea inicial, es el punto nal del primer
turno de la espiral, y si la tangente a la espiral en es trazada, la lnea C1
trazada de C perpendicular a C encontrar a dicha tangente en algn
punto 1, y C1 ser igual a la circunferencia del primer crculo.
Prueba. [FAU-GRA].
Sea 1C el primer crculo; el ngulo posterior (trasero) entre C y
la tangente en , es agudo; luego la tangente encontrar al primer crculo
268 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
en un segundo punto C; los ngulos CC. 1C son juntos menor que dos
ngulos rectos, luego C1 encontrar C en algn punto 1. Entonces, si c es
la circunferencia del primer crculo, se tiene que probar: C1 = c.
Supongamos C1 c. A lo largo de C1 midamos una longitud C1
menor que C1 pero mayor que c. Entonces se tiene un crculo 1C,
una cuerda C en ello menor que el dimetro, y una razn C : C1
mayor que la razn C : C1 (por semejanza de tringulos, igual
a ello) la razn de
1
2
C a la perpendicular de C sobre C. Luego
(Proposicin 7) podemos trazar una lnea recta C11, que encuentra
al crculo en 1 y a la prolongacin de C en 1, tal que 11 : 1 =
C : C1.
Asi, alternativamente, desde que C = 1C. 11 : 1C = 1 : C1 <
(arc 1) : c. desde que (arc 1) 1 y C1 c. Componiendo se
tiene
1C : 1C < (c+arc 1) : c < CQ : C .
donde C1 encuentra a la espiral en Q (Proposicin 15). Luego, desde
que C = C1. 1C < CQ, imposible. Por tanto, C1 c.
Supongamos C1 < c. Midamos C1 a lo largo de C1 tal que C1 sea
mayor que C1 pero menor que c. En esta situacin se tiene que la razn
C : C1 es menor que la razn C : C1 (o la razn de
1
2
C a la
perpendicular de C sobre C); luego, podemos (por la Proposicin 8)
trazar una lnea C1
0
1
0
G, que encuentra C en 1
0
, al crculo en 1
0
y a
la tangente en al crculo, en G y tal que 1
0
1
0
: G = C = C1. Q
0
es el punto en que C1
0
G corta a la espiral.
Entonces tenemos, alternativamente, 1
0
1
0
: 1
0
C = G : C1 (arc
1
0
) : c, desde que G (arc 1
0
) y C1 < c. Luego,
1
0
C : 1
0
C < (arc 11
0
) : c < CQ
0
: C (Proposicin 14),
lo que no es posible, ya que C = C1
0
y CQ
0
< C1
0
.
De esta manera, C1 c.
Conclusin: Desde que C1 c y C1 c, se tiene C1 = c, como se desea.

2.2. ARQUMEDES. 269


En las Proposiciones 21-28 (parte nal del libro), Arqumedes estudia
la manera de encontrar las reas de porciones de la espiral determinada por
dos cualquier radios vectores, en diversos turnos (o giros).
Proposicin 24. El rea limitada, en cualquier turno, de la espiral y la lnea
inicial es igual a un tercio del primer crculo. Esto es,
rea =
1
3
: (2:c)
2
.
donde : = co es la ecuacin de la espiral.
Prueba. ([FAU-GRA], pag. 164). Sea C el origen, C la lnea inicial, es la
extremidad del primer turno. Trazamos el primer crculo, esto es, el crculo
con centro C y radio C. Luego, si C
1
es el rea del primer crculo y 1
1
aquel
(rea) del primer turno de la espiral limitado por C, se tiene que probar:
1
1
=
1
3
C
1
.
Nuevamente, si esta igualdad no fuera factible se tendra 1
1
<
1
3
C
1

1
1

1
3
C
1
.
() Supongamos que 1
1
<
1
3
C
1
.
Podemos circunscribir una gura alrededor de 1
1
va sectores de crcu-
los semejantes tal que, si 1 es el rea de esta gura, entonces 1 1
1
<
1
3
C
1
1
1
; luego, 1 <
1
3
C
1
.
Sean C1. CQ. . . . los radios de los sectores circulares, comenzando
desde el mas pequeo; (el radio del mas grande es, desde luego, C).
Entonces, los radios forman una progresin aritmtica creciente, en la
cual la diferencia comn es igual al menor trmino C1. Si : es nmero
de los sectores, se tiene (por la Proposicin 10. Corolario 1) que:
:.C
2
< 3
_
C1
2
+ CQ
2
+ + C
2
_
.
270 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Pero, desde que los sectores semejantes son proporcionales a los cuadra-
dos de sus radios, se tiene que C
1
< 31 1
1
3
C
1
, lo que no es posible
pues 1 <
1
3
C
1
.
Luego, 1
1

1
3
C
1
.
() Supongamos que 1
1

1
3
C
1
.
La idea ahora es inscribir una gura hecha por sectores circulares se-
mejantes tal que si , es su rea, se tenga 1
1
, < 1
1

1
3
C
1
. Luego,
,
1
3
C
1
. Si hubieran (: 1) sectores, sus radios C1. CQ. ... forman
una progresin aritmtica creciente en la cual el menor trmino es igual
a la comn diferencia, y el mayor, como C1 , es igual a (: 1) C1.
Asi (Proposicin 10. Corolario 1) se tiene
:.C
2
3
_
C1
2
+ CQ
2
+ + C1
2
_
;
de ac, C
1
3, , <
1
3
C
1
, algo imposible ya que ,
1
3
C
1
. Luego,
1
1

1
3
C
1
.
2.2. ARQUMEDES. 271
Conclusin. Como 1
1

1
3
C
1
y 1
1

1
3
C
1
se tendr 1
1
=
1
3
C
1
.

En la Proposicin 26, Arqumedes toma C1. CC, dos radios vectores


Figura[*] ([HEA],vol.II)
limitantes que incluye un arco 1C de la espiral. Con centro C y radio CC de-
scribe un crculo. Luego divide el ngulo 1CC en cualquier nmero de partes
iguales va radios del crculo. La espiral encuentra a esos radios en los puntos
1. Q. .... 1. 2 tal que los radios vectores C1. C1. CQ. .... C2. CC
estn en progresin aritmtica. Luego traza arcos de crculos con radios
C1. C1. CQ. ... (ver Figura [*]). Esto produce una gura circunscrita
a la espiral y consiste de la suma de pequeos sectores de crculos, y tambin
produce una gura inscrita del mismo tipo.
Como el primer sector en la gura circunscrita es igual al segundo sector
en la inscrita, se observa que las reas de las guras circunscritas e inscritas
dieren por la diferencia entre los sectores C.C y C1j
0
; luego, aumentando
el nmero de divisiones del ngulo 1CC podemos hacer la diferencia entre
las reas de las guras circunscritas e inscritas tan pequeos como deseemos;
de esta manera se tienen los argumentos para aplicar el mtodo del ago-
tamiento (o exhaustacin).
272 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Si hubieran : radios C1. C1. .... CC, habrn (: 1) partes del ngulo
1CC. Desde que los ngulos de todos los pequeos sectores son iguales, los
sectores estn en la proporcin como los cuadrados de sus radios; de esta
manera se tiene
(total sector C/
0
C):(gura circunscrita) = (: 1) CC
2
: (C1
2
+ CQ
2
+ + CC
2
) .
y
(total sector C/
0
C):(gura inscrita) = (: 1) CC
2
: (C1
2
+ C1
2
+ CQ
2
+ + C2
2
) .
Arqumedes observa que C1. C1. CQ. .... C2. CC estn en progresin
aritmtica con : trminos; luego (Proposicin 11, Corolario),
(: 1) CC
2
: (C1
2
+ CQ
2
+ + CC
2
) < CC
2
:
_
CC.C1 +
1
3
(CC C1)
2
_
< (: 1) CC
2
: (C1
2
+ C1
2
+ + C2
2
) .
Comprimiendo las guras circunscritas e inscritas simultneamente (del
modo familiar), Arqumedes llega, va agotamiento, a vericar que
(sector C/
0
C):(rea de la espiral C1C) = CC
2
:
_
CC.C1 +
1
3
(CC C1)
2
_
.
(Arqumedes est llegando al clculo integral ! ... ). Si C1 = /. CC = c
y (c /) = (: 1) /, tal resultado es equivalente a decir que, cuando /
disminuye : crece mas y mas, mientras c / permanece constante,
lmite de /
_
/
2
+ (/ + /)
2
+ (/ + 2/)
2
+ + (/ + : 2/)
2
_
= (c /)
_
c/ +
1
3
(c /)
2
_
=
1
3
(c
3
/
3
) .
Se observa que esta expresin es equivalente (en la actual notacin) a
_
c
b
r
2
dr =
1
3
_
c
3
/
3
_
.
Es admirable como el genio de Arqumedes, en una poca en que ni re-
motamente se conoca a la teora de la integral, gracias a su gran intuicin
2.2. ARQUMEDES. 273
haya llegado muy cerca de la idea de integral; en verdad, l hizo verdaderas
integraciones.
Volviendo al anterior argumento se observa en particular que el rea in-
cluida en el primer turno y la lnea inicial est acotada por los radios vectores
C y 2:c. Luego,
(rea de la espiral):(crculo con radio 2:c) =
1
3
(2:c)
2
: (2:c)
2
.
de donde,
(rea de la espiral) =
1
3
:4:
2
c
2
.
tal como fue probado en la Proposicin 24.
Arqumedes prueba tambin bellos resultados respecto a la tangente en
un punto de la espiral. Asi, verica que la tangente a la espiral en un punto
correspondiente a una revolucin completa 2:c del radio vector, encuentra a
la perpendicular conducida por el polo al radio vector que pasa por aquel pun-
to, a una distancia del polo igual a la circunferencia del crculo. La tangente
en el n de la segunda revolucin determina un segmento igual al doble de
la circunferencia del crculo; y asi sucesivamente; de esta forma Arqumedes,
va la espiral, trata el problema de la recticacin de la circunferencia (o
de cualquiera de sus arcos). Arqumedes tambin calcula la supercie de un
sector de espiral va el argumento visto anteriormente.
El Libro de los Lemas (o El Liber Assumptorum).
Si bien los escritos de Arqumedes se caracterizan por el uso de una
matemtica de alto nivel, l tambin escribi una obra dedicada a proble-
mas sencillos, como es el caso del Libro de los Lemas. Este manuscrito
se preserv en una versin rabe y contiene algunos interesantes teoremas
sobre geometra. Por ejemplo, estudia una gura llamada arbelos o cuchillo
de zapatero, la que es una regin del plano limitada por tres semicrculos
tangentes dos a dos.
274 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
En la Proposicin 4, Arqumedes prueba que si C1 es perpendicular
a 1, entonces el crculo de dimetro C1 es igual al rea del arbelo. En la
Proposicin 5 prueba que los crculos inscritos en las dos regiones en que
C1 divide al cuchillo de zapatero, son iguales.
Proposicin 14. (Bodega para Sal). Dibjense cuatro semi-circunferencias
de dimetros 1. 1. 11 y 11 tal que 1 = 11. Entonces el rea total
limitada por la bodega para sal, es decir, de la regin limitada por los arcos
semi-circulares, es igual al rea del crculo que tiene como dimetro el eje de
simetra 1CC de la gura.
El lector podr apreciar que an en este tipo de problemas, Arqumedes
conserva su alta originalidad y belleza de sus resultados.
En la Proposicin 8, Arqumedes considera el problema de la triseccin
del ngulo. Asi, sea 1C el ngulo que deseamos trisecar. Con centro en 1
construyamos una circunferencia de radio arbitrario que corta a 1 en 1 y
a 1C en Q, y tambin a la prolongacin de 1C en 1. Constryase ahora la
recta o11 tal que o est sobre la prolongacin CQ11, y que 1 est sobre
la circunferencia y tal que
2.2. ARQUMEDES. 275
o1 = 1Q = 11 = 11. Desde que los tringulos o11 y 111 son issceles,
Arqumedes verica que el ngulo 1o1 es igual a un tercio del ngulo Q11,
que es el ngulo 1C.

Arqumedes ha resuelto al famoso problema de la triseccin del ngulo?


Recordemos que el problema planteado en la Antiguedad exiga solo usar
regla (no numerada) y comps. Adems, existen ngulos que si se pueden
trisecar (un ngulo recto). El problema es general, en el sentido platnico
(solo regla y comps). Ya en la poca de Arqumedes, y l mismo, eran con-
cientes que en la demostracin dada se inserta una longitud dada (o1 = 1Q)
entre dos guras, la recta Q1 prolongada y la circunferencia.
La versin rabe sobre El Libro de los Lemas fue objeto de algunas con-
jeturas sobre la autora de Arqumedes; luego de algunas investigaciones se ha
concluido que Arqumedes es el autor de los resultados establecidos, en donde
se encuentran otras contribuciones, como son: sobre el crculo, sobre el
heptgono en un crculo, sobre crculos tangentes, sobre lneas paralelas,
sobre tringulos, sobre las propiedades de los tringulos rectngulos, en-
tre otros temas. Respecto al tringulo se establecen dos cuestiones, atribuidas
tambin a Heron: encontrar las perpendiculares de un tringulo cuando los
lados son dados, y encontrar el rea de un tringulo en trminos de sus
lados. [rea =
_
: (: c) (: /) (: c), donde : =
1
2
(c + / + c)].
Los Slidos Semi - Regulares.
Existe la certeza de que algunas obras de Arqumedes no han llegado a la
posteridad, se perdieron. Asi, por Pappus (casi 300 D.C.) nos enteramos que
Arqumedes investig poliedros de cierto tipo, los slidos o poliedros semi-
regulares; l llega a descubrir que existen 13 de slidos de tal tipo. Sabemos
que un poliedro regular tiene polgonos regulares del mismo tipo como caras,
en tanto que un slido semiregular es un poliedro convexo cuyas caras
son tambin polgonos regulares, pero no todos del mismo tipo. Por ejemplo,
tomemos un cubo de arista c. A partir de este cubo se puede construir un
slido semiregular limitado por 8 tringulos equilteros y 6 octgonos regu-
lares. [Para ello, de cada una de las 8 esquinas se corta un tetraedro de arista
c
2
_
2
_
2
_
]. En este caso el poliedro semiregular 1 se denotar con (8
3
. 6
8
).
De un modo general, los 13 slidos (poliedros) semiregulares de Arqumedes
son: ([HEA], Vol. 2)
276 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
1
1
= (4
3
. 4
6
) , poliedro con 8 caras;
1
2
= (8
3
. 6
4
)
1
3
= (6
4
. 8
6
)
1
4
= (8
3
. 6
8
)
_
_
_
poliedros con 14 caras;
1
5
= (8
3
. 18
4
)
1
6
= (12
4
. 8
6
. 6
8
)
_
poliedros con 26 caras;
1
7
= (20
3
. 12
5
)
1
8
= (12
5
. 20
6
)
1
9
= (20
3
. 12
10
)
_
_
_
poliedros con 32 caras;
1
10
= (32
3
. 6
4
) , poliedro con 38 caras;
1
11
= (20
3
. 30
4
. 12
5
)
1
12
= (30
4
. 20
6
. 12
10
)
_
poliedros con 62 caras;
1
13
= (80
3
. 12
5
) , poliedro con 92 caras;
Ya en la Antiguedad tenan mtodos para construir estos poliedros semi-
regulares; ellos pueden ser obtenidos de los poliedros regulares o de los mismos
poliedros semiregulares; por ejemplo, seccionando los vrtices de un cubo (co-
mo ya hemos mencionado) de modo que se bisequen sus aristas se obtiene
el poliedro semiregular 1
2
. Kepler (1571 - 1630), famoso matemtico y as-
trnomo, fue un gran admirador de esta clase de poliedros; l obtuvo los
2.2. ARQUMEDES. 277
siguientes grcos para 1
10
y 1
13
([HEA], Vol. 2):
El Teorema de la Cuerda Rota.
Abul Raihan (973 - 1048), un culto personaje rabe, atribuy a Ar-
qumedes un curioso resultado, llamado el teorema de la cuerda rota, que
dice:
si 1 y 1C forman una cuerda rota cualquiera en una circunferencia
con la condicin 1 ,= 1C (1C 1 en la gura), y si ` es el punto
medio del arco 1C y 1 es el pie de la perpendicular trazada por `
a la mas larga de las dos cuerdas, entonces 1 es el punto medio de la
278 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
cuerda rota 1C .
Se arma que Arqumedes di varias pruebas de este teorema. Veamos la
siguiente.
Se construyen los segmentos de rectas que aparecen en la gura adjunta tal
que 1C
0
= 1C. Se observa que `1C
0
`1, y por tanto 1C
0
= 1.
Luego, C
0
1 = 1 + 11 = 1C.

Nota. El teorema de la cuerda rota contiene un interesante mensaje trigonomtri-


co; ella es equivalente a la frmula:
sen (r ) = sen r cos cos r sen (*)
En efecto, pngase
_
`C = 2r.
_
1` = 2; luego
_
1 = 2r 2 (` es
punto medio de 1C). Obsrvese que las cuerdas correspondientes a estos
arcos son,
`C = 2 sen r . 1` = 2 sen . 1 = 2 sen (r ) .
Se tiene
2 sen r cos = proyeccin de `C sobre 1C = 1C
2 sen cos r = proyeccin de 1` sobre 1C = 11.
Sabemos que 1 = 1C 11, es decir, 2 sen (r ) = 2(sen r cos
sen cos r), de donde se obtiene (*).
2.2. ARQUMEDES. 279

En resumen: podemos apreciar la gran profundidad, originalidad y belleza


de la obra matemtica de Arqumedes, uno de los mas grandes matemticos
de todos los tiempos y con seguridad, el mayor en la Antiguedad. Las obras
que se perdieron, segn hay testimonios, qu contenan? ...
COMENTARIOS 2.1 - 2.2
1. Es digno resaltar como en la Antiguedad se plantearon complejos prob-
lemas del mundo fsico y se busc la solucin de los mismos va in-
geniosos argumentos matemticos. En esta direccin, los trabajos de
Aristarco en astronoma fueron de un gran valor y audacia; se le
conoce como el Coprnico de la Antiguedad pues l armaba que el
Sol era el centro de nuestro sistema solar. Lo admirable es que usando
instrumentos bastante limitados haya llegado a conclusiones valederas
en nuestros das, y aquellos que no lo fueran encierran argumentos
matemticos de valor. En su obra Sobre los Tamaos y Distan-
cias del Sol y de la Luna, Aristarco emplea cierto argumento el
que es equivalente a:
sen c
sen /
<
c
/
<
tg c
tg /
.
siendo 0 < / < c <
:
2
.
2. En la obra mencionada, Aristarco arma que conoce los siguientes re-
sultados (entre otros):
(i). (Proposicin 7). La distancia del Sol a la Tierra es mayor que
18 veces, pero menor que 20 veces, la distancia de la Luna a la
Tierra.
(ii). (Proposicin 15). El dimetro del Sol tiene al dimetro de la
Tierra una razn mayor que
19
3
pero menor que
43
6
.
(iii). (Proposicin 17).
108
43
<
dimetro de la Tierra
dimetro de la Luna
<
60
19
.
3. Las ideas astronmicas de Aristarco de Samos fueron recibidas por sus
contemporneos con una gran indiferencia y a veces fueron mal inten-
cionadas, y sus notables contribuciones fueron pronto olvidadas. Fueron
280 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
muy pocos los que aceptaron y defendieron sus notables contribuciones.
Lamentablemente, a veces, esto sigue ocurriendo en nuestros das. La
cultura de la poca de Aristarco no estaba preparada para asimilar tan
notables ideas revolucionarias, como lo fue su idea del sistema heliocn-
trico; incluso se lleg a pensar que sus ideas cientcas eran peligrosas
para el modelo que se tena en aquella poca. La astronoma en la An-
tiguedad consider a la Tierra como algo distinto de los otros astros.
Aristarco concibi un universo con el Sol al centro y los planetas, in-
cluyendo a la Tierra, giraban a su alrededor; descubri que el dimetro
del Sol es
1
720
del crculo del Zodaco. Es sorprendente pensar que tuvo
que pasar cerca de 1 800 aos para que sus profundas ideas fueran re-
vividas por Coprnico, poca en que tambin hubieron serias polmicas
sobre el correcto modelo de nuestro sistema solar.
Ya el mismo Arqumedes ver [NEW], Vol. 4. pag. 4, cuando se dirige
al rey Geln en su obra, el Arenario, deca que: los astrnomos
llaman cosmos a la esfera cuyo centro es el centro de la Tierra y cuyo
radio es igual al segmento entre el centro del Sol y el centro de la Tierra.
Esto lo conoces por las demostraciones escritas de los astrnomos. Pero
Aristarco de Samos edit un libro con algunas hiptesis, en el cual se
deduce de las premisas que el cosmos es muchas veces mayor de lo
que hemos dicho ahora. Supone en efecto que las estrellas jas y el Sol
permanecen inmviles, mientras que la Tierra gira alrededor del Sol
segn la trayectoria de un crculo, estando situado el Sol en el centro
de la rbita, y que la esfera de las estrellas jas que tiene el centro cerca
del Sol es de una tal magnitud, que el crculo segn el cual se supone
que gira la Tierra, tiene la misma razn respecto a la distancia de las
estrellas jas, que la que tiene el centro de la esfera a la supercie. Esto
evidentemente es imposible, puesto que el centro de la esfera no tiene
magnitud, ni puede pensarse que tenga ninguna razn con respecto a la
supercie de la esfera. Hay que ver que Aristarco pensaba esto: puesto
que suponemos que la Tierra es el centro del cosmos, la razn que tiene
la Tierra con respecto al cosmos de que hablamos, es la razn que tiene
la esfera, en la que hay un crculo segn el cual se supone que gira
la Tierra, con respecto a la esfera de las estrellas jas. De este modo
ajusta a la hiptesis las demostraciones de los fenmenos, y sobre todo
parece que supone la magnitud de la esfera en la cual hace mover la
Tierra, igual al cosmos de que hablamos.
2.2. ARQUMEDES. 281
Aristarco ha tratado de demostrar que el dimetro del Sol es mayor
que dieciocho veces el dimetro de la Luna y menor que veinte veces. Yo,
sin embargo, superando esto para que lo propuesto quede demostrado
sin discusin, supongo que el dimetro del Sol es treinta veces mayor
que el dimetro de la Luna y no ms.
Adems, el dimetro del Sol es mayor que el lado del polgono de mil
lados inscrito en el crculo mximo del cosmos. Supongo esto por haber
encontrado Aristarco que el Sol aparece como una setecientos veinteava
parte del crculo del Zodaco.
4. Arqumedes fue contemporneo y amigo de Aristarco y seguramente
tuvo gran aprecio por su obra cientca y de su condicin de gran
astrnomo. En esa poca las comunicaciones personales eran limitadas
pero an asi Arqumedes sola enviar a sus amigos mas selectos sus
trabajos pero solo enviaba los enunciados de sus teoremas, inclusive
enviaba algunos resultados falsos que sus colegas no saban sealar
el error, llegando a decir: que aquellos que pretenden haber resuelto
todos los problemas, pero sin dar la demostracin, quedan refutados por
el hecho mismo de haber declarado que demostrarn algo imposible.
5. Ya hemos tenido la oportunidad de mencionar algunas contribuciones
de Arqumedes en la fsica y en la astronoma. Por ejemplo, en el Are-
nario realiza algunas reexiones astronmicas de gran valor que mereci
el reconocimiento de los antiguos astrnomos. Pappus arma que Ar-
qumedes habra escrito un libro sobre astronoma (que se perdi) y que
construy una esfera estelar y un planetario, los que fueron llevados a
Roma por el general Marcelo donde por dos o tres siglos merecieron
la curiosidad y la estima. En ptica geomtrica hizo tambin notables
contribuciones prcticas de la reexin de la luz, como sucedi con el
incendio de los navos romanos al hacer concretar sobre ellos el calor
solar por medio de espejos cncavos. Fue un hombre brillantemente in-
genioso; posea el don de la creacin de nuevas y profundas ideas en
pro de sus conciudadanos.
6. Se arma que Arqumedes tena un gusto especial por sus trabajos
sobre la esfera y el cilindro. En verdad, como hemos ya mencionado, en
relacin a estos slidos obtuvo bellos y profundos resultados. Euclides
deni a la esfera en estos trminos:
282 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
cuando quedando jo el dimetro de un semi-crculo gira alrededor
del dimetro y alcanza de nuevo la misma posicin en la que empez a
desplazarse, la gura asi obtenida es una esfera.
Esta denicin permiti a Arqumedes determinar la supercie de la
esfera. El camino seguido fu: determinar el rea de la supercie del
cilindro; calcular el rea de la supercie del cono; calcular el rea de la
supercie del tronco de cono y luego se obtiene el rea de la supercie
de la esfera . Este proceso fue descrito en 2.2.5.
7. La humanidad posee la dicha de conservar muchos de los trabajos
de Arqumedes, an cuando algunos se perdieron y no sabemos que
novedades contendran. Este genial matemtico griego di demostra-
ciones rigurosas para calcular reas, volmenes y centros de gravedad;
en verdad, Arqumedes invent (esencialmente) el clculo integral. Tam-
bin atac el problema de hallar una tangente a una espiral (lo que
forma parte de la actual geometra diferencial). Trabaj asi mismo con
algunas frmulas algebraicas; en sus escritos aparecen algunos resulta-
dos sobre trigonometra, un campo que an no estaba formalizado.
Por ejemplo, usa la frmula
sen
:
2:
+ sen
2:
2:
+ + sen (2: 1)
:
2:
= cotg
:
4:
.
algo sorprendente para aquellos tiempos y que utiliza en su bsqueda
del valor de :.
Arqumedes acostumbraba utilizar el mtodo experimental ( gran idea
an en nuestros das! ) para arribar a sus verdades matemticas, que
luego l demostraba rigurosamente. De este modo lleg, por ejemplo,
a probar que el rea de un sector parablico es dos tercios del rea del
paralelogramo circunscrito.
8. El Problema del Ganado.
En la Antiguedad se trataron ecuaciones indeterminadas, que tienen
mas incgnitas que ecuaciones, como lo es, por ejemplo, 3r2 = 5. Se
saba determinar diversos enteros r e que satisfacan esta ecuacin;
la interesante cuestin es descubrir los nmeros mas simples que la
satisfagan. En esta direccin est relacionado el interesante problema
del ganado, al que Arqumedes le dedic atencin.
2.2. ARQUMEDES. 283
El problema trata de ocho rebaos, cuatro de toros y cuatro de vacas,
de acuerdo con sus colores, blanco, negro, amarillo y moteado. Se exige,
por ejemplo, que los toros moteados superen a los toros amarillos en
una cantidad igual a
1
6
+
1
7
del nmero de los toros blancos; el problema
exige para su solucin el tamao exacto de cada rebao.
Existe la conjetura que este problema fue comunicado por Arqumedes
a Eratstenes y posiblemente fue conciente de la dicultad de obtener
la solucin del problema pues es una complicada cuestin en el anlisis
indeterminado; la solucin consiste de ocho nmeros que para escribir-
los se necesitan de ... 700 grandes pginas. Las ocho incgnitas enteras
estn relacionadas con siete ecuaciones lineales y sujetas todava a dos
condiciones adicionales: la suma de un cierto par de incgnitas es un
cuadrado perfecto, y la suma de otro par determinado de incgnitas
es un nmero triangular. Sin estas condiciones ([EVE], pag. 195) adi-
cionales, los menores valores de las incgnitas son nmeros de la orden
de millones; con tales condiciones, una de las incgnitas debe ser un
nmero con mas de 265,500 dgitos.
Una ecuacin tpica de las siete es de la forma siguiente; si r representa
el nmero de toros moteados, y el nmero de toros blancos y . al de
amarillos, entonces se tiene,
r =
_
1
6
+
1
7
_
+ . (+)
La cuestin es encontrar todas las incgnitas de siete ecuaciones, simi-
lares a (+), con ocho incgnitas. Es claro que existen innitas soluciones
para las siete ecuaciones con ocho incgnitas. Se sabe que la solucin
mas simple para (+) es r = 14. = 42. . = 1. La cuestin es que esto
no se ajusta a las otras ecuaciones, cuyas formas detallamos abajo, lo
que hace mucho mas difcil hallar la solucin del problema. Asi, el mas
pequeo valor para r que satisface a las siete ecuaciones, que detallam-
os abajo, es un nmero superior a tres millones y medio, un nmero
que tiene 7 cifras. Arqumedes adapt el problema estableciendo que,
cuando los toros blancos junto con los negros estaban de pie con
una profundidad y una anchura del mismo tamao, las llanuras de
Trinaquia, en toda su extensin se llenaban completamente con su
nmero.
284 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Esto se interpreta como fue el nmero total de toros blancos y negros es
un cuadrado. Se prob muchos siglos despus, que el valor mas pequeo
de este rebao era un nmero de 200. 000 cifras, y de esta manera las
llanuras de Trinaquia deben ser reemplazadas por la Va Lctea !
Veamos el problema del ganado en el contexto de las siete ecuaciones. Si
e n
1
representan los nmeros de toros y vacas blancas respectivamente
y (n. r
1
) . (..
1
) y (r. .
1
) representan los nmeros de los otros tres
colores, entonces tenemos las siguientes (siete) ecuaciones ([HEA], vol.
II. pag. 97):
(I) =
_
1
2
+
1
3
_
n + . (c)
n =
_
1
4
+
1
5
_
r + . (,)
r =
_
1
6
+
1
7
_
+ . ()
(II) n
1
=
_
1
3
+
1
4
_
(n + r
1
) (o)
r
1
=
_
1
4
+
1
5
_
(r + .
1
) (c)
.
1
=
_
1
5
+
1
6
_
(. +
1
) ()

1
=
_
1
6
+
1
7
_
( + n
1
) (j) .
Tambin se requiere que:
+ n = un cuadrado (o)
. + r = un nmero triangular (t)
La solucin general de las primeras siete ecuaciones es:
= 2.3.7.53.4657 : = 10366482 :.
2.2. ARQUMEDES. 285
n = 2.3
2
.89.4657 : = 7460514 :.
. = 3
4
.11.4657 : = 4149387 :.
r = 2
2
.5.79.4657 : = 7358060 :.
n
1
= 2
3
.3.5.7.23.373 : = 7206360 :.
r
1
= 2.3
2
.17.15991 : = 4893246 :.

1
= 3
2
.13.46489 : = 5439213 :.
.
1
= 2
2
.3.5.7.11.761 : = 3515820 :.
Se puede encontrar un valor de : tal que
+ n = un nmero cuadrado .
Esto se logra si : = 3.11.29.4657
2
= 4456749
2
, donde es cualquier
nmero entero. Entonces se tiene que: . +r es de la forma
1
2
( + 1),
un nmero triangular.
Histricamente, cuando Arqumedes escribe a Eratstenes de Cirene
sobre el problema del ganado lo hace con una prosa digna de un gran
escritor; asi, comienza diciendo:
Mide la cantidad de reses del Sol, oh extranjero, aplicando tu
esfuerzo, si participas de la sabiduria; de las reses que pastaban
en las llanuras de la isla de Sicilia Trinaquia divididos en cuatro
rebaos de colores distintos: el uno blanco como la leche, otro
brillando con un color azul, otro amarillo, y otro variado. En cada
rebao haba toros potentes en nmero componiendo esta simetra.
Imagina, oh extranjero !, a los de pelo blanco iguales a la mitad y
un tercio de los toros azules, y a todos los amarillos, pero los azules
iguales a la cuarta y quinta parte de los mezclados y, adems, a
todos los amarillos.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
(Ver [NEW]. Vol. 1, pag. 125).
286 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
9. La inmensa y profunda obra matemtica de Arqumedes, incluyendo a
la fsica y a la astronoma, merece un estudio crtico y de divulgacin
en nuestro medio. El mensaje de sus originales ideas puede seguir mo-
tivando a las nuevas generaciones de matemticos. Esto es una tarea,
un reto, que habra que realizarse en alguna oportunidad.
2.2. ARQUMEDES. 287
EJERCICOS 2.1 - 2.2
1. (a). Explique cul fue la posicin astronmica de Aristarco respecto a
nuestro sistema solar.
(b). En una noche en que vemos a la Luna partida por la mitad, qu
puede armar del ngulo o11? (o =Sol, 1 =Luna y 1 =Tierra).
(c). Cules fueron algunas de las armaciones astronmicas que Aristar-
co di en el siglo III A.C.?
2. Redacte un breve informe sobre el estado de la astronoma en la An-
tiguedad, hasta la poca de Aristarco y de Arqumedes.
3. Redacte sobre algunas contribuciones de Arqumedes a situaciones de
su medio ambiente (agua para el desierto, mover un barco, ...).
4. D una visin sobre las obras escritas por Arqumedes, dando una sn-
tesis del contenido de cada una de ellas.
5. Porqu a Arqumedes se le considera como el descubridor del clculo
integral?
Si usted fuera un profesor de clculo, cmo motivara las ideas de
Arqumedes respecto a la nocin de integral?
6. Cul fue la estrategia de Arqumedes para encontrar un valor de :?
7. Cul es la idea del mtodo del agotamiento de Eudoxo?; Cmo lo
utiliz Arqumedes?
8. Explique cmo Arqumedes llega a armar que el rea de un crculo de
radio : es ::
2
.
9. D una visin matemtica de como Arqumedes ataca el problema de
encontrar el rea de un sector parablico.
10. Explique cmo Arqumedes llega a determinar el rea de la:
(i) supercie lateral de un cilindro recto,
(ii) supercie lateral de un cono recto,
(iii) supercie lateral de un tronco de cono,
288 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
(iv) (opcional) supercie de una esfera.
11. Exprese el resultado de Arqumedes relativo a una esfera inscrita en un
cilindro. D la demostracin de tal resultado. Trate tambin el caso de
los volmenes.
12. Imagine usted que Arqumedes hubiera tenido una idea formal de la
nocin de lmite; conjeture usted, a travs del libro Tratado de las
Espirales, a que nuevas ideas hubiera llegado el genial matemtico
siracusano.
13. Si Ud. fuera profesor de un curso bsico de geometra, proponga el
teorema de la cuerda rota a sus alumnos. Realice un trabajo de in-
vestigacin motivando al teorema y dando las sugerencias necesarias
para que los alumnos obtengan la demostracin del teorema.
14. Diversos matemticos antes de Arqumedes (Euclides, por ejemplo) de-
pendieron en gran medida de los trabajos de sus predecesores. Es esto
tambin cierto en el caso de Arqumedes?, porqu?
15. Segn su criterio y por lo estudiado sobre el trabajo de Arqumedes,
cul (o cules) podra (n) ser el (los) trabajo (s) que mas han inuen-
ciado en el desarrollo de la matemtica?
16. Si c
i
y
i
son, respectivamente, las reas de los polgonos regulares
de i lados inscrito y circunscrito a una circunferencia, compruebe con
algunos casos particulares se tienen las frmulas (inductivas)
c
2n
=
_
c
n

n
y
2n
=
2
n
c
2n

n
+ c
2n
.
2.3. APOLONIO.
2.3.1. Algunos Aspectos Biogrcos.
Poco se sabe sobre la vida de Apolonio. Herclides menciona que en Perga,
ciudad de Pamlie, naci el tercer gran matemtico de la Antiguedad que
se llam Apolonio, un nombre muy familiar en aquella poca. El ao que
ocurri su nacimiento no es bien determinado; unos opinan que fue en el
ao 262 A.C.; otros, entre 246 y 221. Fue aproximadamente 25 aos mas
2.3. APOLONIO. 289
joven que Arqumedes. Siendo joven fue a estudiar a Alejandra en donde
tuvo la oportunidad de aprender con los sucesores de Euclides; se radic un
buen tiempo en tal importante ciudad cultural, famosa por su Biblioteca y su
Museo. Luego pas a visitar Prgamo, en el oeste del Asia Menor, en donde
haba una universidad y una biblioteca a semejanza de la de Alejandra.
Tambin estuvo en el Efeso para retornar despus a Alejandra en donde
falleci alrededor del ao 190 A.C.
Se conjetura que la poca del mayor explendor de Apolonio fue al comien-
zo del siglo II A.C. durante el reinado de Tolomeo Filopator (222-205). Apolo-
nio fue un notable astrnomo y se admite que escribi sobre mltiples temas
matemticos, pero su mayor obra y que lo identica es sus Cnicas, que
es el nico escrito que poseemos de l, pero incompleto. Este tratado de
geometra superior consta de ocho libros, de los que poseemos los cuatro
primeros en su versin original; los tres siguientes se conocen a travs de tra-
ducciones rabes. El libro ocho est totalmente perdido pero lo conocemos
indirectamente por algunos comentarios de Pappus.
Cuando Apolonio estuvo en Prgamo conoci a Eudemo, quien fue uno
de los primeros historiadores de la matemtica y a quin dedic los libros
I, II y III. Apolonio se deleitaba escribiendo sus obras en donde contribua
admirablemente con nuevas ideas; asi, l proclamaba: La mayor parte y los
mas hermosos de estos teoremas son nuevos.
Si a Euclides se le identica con Los Elementos, dedicado a la geometra
bsica y tambin en parte, a la teora de nmeros, a Apolonio se le identica
290 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
con las secciones cnicas; se conjetura que tambin escribi sobre aritmti-
ca, sobre los irracionales no ordenados y que lleg a inventar un mtodo
para obtener una rpida aproximacin del nmero :. Se arma tambin que
con Apolonio se inicia la teora de la convergencia uniforme. Y por supuesto,
con l se inicia la importante teora de la geometra analtica de un modo
formal; esto en una poca en que no exista el lgebra de un modo organi-
zado que le hubiera sugerido, posiblemente, algebrizar a la geometra de las
cnicas, como lo hicieron muchos siglos despus, Kepler, Cavalieri y sobre
todo Descartes.
Euclides, Arqumedes y Apolonio son considerados como los tres mas
altos exponentes de la matemtica en la Antiguedad; pertenecen a la llamada
Edad de Oro de la matemtica griega y vivieron en torno del primer siglo
de la Epoca Helenstica. Apolonio mejor algunos resultados conseguidos
por Arqumedes; por ejemplo, se arma que lleg al valor 3.1416 para :
an cuando no se conoce como lo obtuvo. En la Antiguedad existi una
famosa coleccin llamada el Tesoro del Anlisis, la que inclua varias obras
de Apolonio, como su geometra analtica. Los mritos de Apolonio como
profundo matemtico le vali que fuera conocido en la Antiguedad como El
Gran Gemetra.
Euclides, Arqumedes y Apolonio desarrollaron sus privilegiados intelec-
tos dentro del estimulante escenario que ofreca el Museo y la Biblioteca de
Alejandra, alrededor de quienes oreci una plyade de pensadores de altsi-
mo nivel. La ciudad de Alejandra fue el faro que ilumin por muchos siglos
el desarrollo de la matemtica y del pensamiento universal.
2.3.2. Las Cnicas Antes de Apolonio.
La gran calidad matemtica de Apolonio se observa en el alto nivel en
que fueron escritos las Cnicas; esta perfeccin hizo que lo que se escribi
antes que l sobre las secciones cnicas pasaran al olvido. Sin embargo, des-
de el punto de vista histrico es conveniente rescatar los trabajos de, entre
otros posiblemente, Menecmo, Euclides y del mismo Arqumedes, quienes
aportaron ideas en el descubrimiento de las secciones cnicas.
Menecmo (aproximadamente 350 A.C.) fue alumno de Eudoxo y fue
un notable astrnomo y gemetra. (Ver 1.2.4 (ii)). Su contribucin mas im-
portante fue la creacin de las secciones cnicas, la que aplica en su estu-
dio del problema clsico de la duplicacin del cubo o Problema de Delos.
2.3. APOLONIO. 291
Hipcrates haba reducido este problema al de la bsqueda de dos medias
proporcionales entre dos rectas c y /. De esta manera se tiene
c
r
=
r

=

/
.
Si c = 2. / = 1, ello se reduce a r
2
= 2.
2
= r, y de esta manera r
3
= 2
3
,
es decir, el cubo de lado r es de volumen doble que el de lado . Observe-
mos que en las ecuaciones r
2
= c y r = c/ estn las ecuaciones de lo que
actualmente llamamos parbola e hiprbola equiltera (ambas son secciones
cnicas).
Cmo procedi Menecmo para obtener tales ecuaciones? Las cnicas eran
el lugar geomtrico de los puntos de interseccin de la supercie de un cono
(acutngulo, obtusngulo o rectngulo) con un plano perpendicular a una de
las generatrices del cono. Las secciones cnicas tuvieron un equivalente con
las ecuaciones algebraicas.
Veamos el caso de la parbola. ([HEA]. Vol. II)
Segn la gura adjunta, C1C representa una seccin a travs del eje
C1 de un cono - ngulo recto, y concibe una seccin a travs de G, que
es perpendicular a C y en ngulos rectos al plano de este papel. Si 1 es
cualquier punto sobre la curva y 1` es perpendicular a G, sea 1C trazada
a travs de ` perpendicular al eje del cono. Entonces 1 est sobre una seccin
circular del cono alrededor de 1C como dimetro.
Tracemos 1 paralelo a 1C, y 11. CG paralelos a C1, encontrando
1, extendido, en 1 y G. Entonces 1 y 1 son ambos bisectados por C1.
Si ponemos, 1` = . ` = r, entonces
2
= 1`
2
= 1`.`C. Pero,
292 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
1. . C. G son concclicos; luego,
1`.`C = `.`G = `.1 = `.21.
Luego,

2
= `.21 = 21.r
en donde se observa que 21 es el parmetro de la ordenada principal .
Caso de la hiprbola (equiltera). Segn la gura adjunta ([HEA]. Vol.
II), trazamos un cono con su ngulo - vrtice 1CC siendo obtuso (o obtusn-
gulo). Imaginemos una seccin perpendicular al plano de este papel y que
pasa a travs de G, el cual es perpendicular a C1. Extendamos G hasta
encontrar C1 extendido en el punto
0
y procedamos en forma similar a lo
hecho en el caso de la parbola.
Se tiene,
1`
2
= 1`.`C = `.`G .
Por tringulos semejantes,
`G : 1 = `C : 1 =
0
` :
0
.
Luego,
1`
2
= `.
0
`.
1

0
= 2
1

0
.`.
0
` .
ecuacin que caracteriza a la hiprbola, en donde
0
es lo que llamamos el
eje trasverso y 21 es el parmetro de la ordenada principal.
2.3. APOLONIO. 293
Remarcamos que Menecmo introduce esas curvas como secciones de un
cono circular recto con un plano perpendicular a una generatriz. La parbola
fue llamada la seccin de un cono rectngulo; la hiprbola a la seccin de
un cono obtusngulo, y la elipse a la seccin de un cono acutngulo. Aris-
teo (aprox. 320 A.C.) tambin estudi a las secciones cnicas; escribi una
importante obra al respecto, el Libro de los Lugares Slidos.
Euclides tambin se ocup de las cnicas llegando a escribir un libro, el
cual se perdi pero tenemos informacin de la obra a travs de Pappus. Las
propiedades fundamentales de las cnicas que Euclides considera son:
(i). 1`
2
: `.
0
` = 1
0
`
0
2
: `
0
.
0
`
0
= 1C
2
: C
2
para la elipse;
(ii). 1`
2
: `.
0
` = 1
0
`
0
2
: `
0
.
0
`
0
para la hiprbola;
(iii). 1`
2
= j
a
.` para la parbola.
El gran Arqumedes trabaj tambin con las secciones cnicas. Algunas
de las propiedades a las que lleg este notable matemtico fueron entre otras
las siguientes (para las cnicas centrales).
(a). La propiedad de las ordenadas de cualquier dimetro 11
0
.
Q\
2
: 1\.1
0
\ = Q
0
\
0
2
: 1\
0
.1
0
\
0
.
(b). La lnea recta trazada desde el centro de una elipse, o el punto de
interseccin de las asintotas de una hiprbola, a travs del punto de
contacto a cualquier tangente, bisecta todas las cuerdas paralelas a la
tangente.
(c). En la elipse, las tangentes en las extremidades de uno de los dos dimet-
ros conjugados son ambos paralelos al otro dimetro.
(d). Si en una hiprbola la tangente en 1 encuentra al eje transverso en 1,
y 1` es la ordenada principal, entonces ` 1.
(e). Si un cono, recto o oblicuo, es cortado por un plano encontrando todos
los generadores, la seccin es o un crculo o una elipse.
294 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Nota. Arqumedes proporciona criterios para la semejanza de cnicas y de
secciones de cnicas, lo que hizo de un modo similar a como lo di Apolonio.
Respecto a la parbola, Arqumedes proporcion tambin algunas propiedades
fundamentales, como son las siguientes.
(a). En una parbola, si j
a
representa el parmetro de las ordenadas prin-
cipales y j es el parmetro de las ordenadas del dimetro 1\ , las
propiedades fundamentales aparecen en la forma:
1`
2
: 1
0
`
0
2
= ` : `
0
1`
2
= j
a
.` .
Q\
2
: Q
0
\
0
2
= 1\ : 1\
0
Q\
2
= j.1\.
Nota. Arqumedes se reere solamente como parmetro al parmetro
de las coordenadas principales.
(b). Cuerdas paralelas son bisecadas por una lnea recta paralela al eje, el
cual pasa a travs del punto de contacto de la tangente paralela a las
cuerdas.
(c). Todas las parbolas son semejantes.
(d). Si la tangente en Qencuentra el dimetro 1\ en 1, y Q\ es la ordenada
al dimetro, entonces 1\ = 11.
2.3.3. Descripcin de los Libros de las Cnicas.
Apolonio escribi bellos prefacios a sus libros en donde da importantes
referencias histricas de la evolucin de las ideas sobre las cnicas. Veamos
algunos aspectos de tales prefacios.
Libro I. En la introduccin de este libro, Apolonio dice a Eudemo ([HEA].
Vol. II, pag. 128): De los ocho libros, en los primeros cuatro se en-
cuentran los elementos de la teora. El primero contiene la generacin de
las tres secciones cnicas y de las secciones opuestas, as como sus princi-
pales propiedades expuestas de una manera ms completa y general de lo
que lo haban hecho nuestros predecesores. El segundo libro se reere a los
dimetros y ejes de las secciones y a las asntotas, elementos que tienen una
2.3. APOLONIO. 295
importancia aun mayor y esencial en los diorismas; en ese mismo libro se dan
las deniciones de dimetros y de ejes. El tercer libro encierra muchos teo-
remas notables, tiles en la sntesis y diorismas de los lugares slidos; en su
mayora son hermosos y nuevos. Despus de haberlos descubierto advert que
Euclides no haba obtenido la sntesis de los lugares relativos a las tres rectas
y a las cuatro rectas; an ms, que no era posible completar adecuadamente
esta sntesis sin los teoremas que yo he descubierto.
El cuarto libro ensea de cuntas maneras pueden intersecarse dos cni-
cas o una cnica y una circunferencia, y muchas otras cosas que mis prede-
cesores no han advertido, como el nmero de puntos en que dos secciones
opuestas cortan a una cnica o a una circunferencia o a otras dos secciones
opuestas. Los otros cuatro libros comprenden consideraciones de orden su-
perior. En efecto, el quinto trata ampliamente de mximos y mnimos; el
sexto de cnicas iguales o semejantes; el sptimo de teoremas relativos a
los diorismas, y el octavo contiene problemas sobre las cnicas en los cuales
se imponen condiciones mediante diorismas .
Libro II. El prefacio de este libro dice solamente que Apolonio est
enviando el segundo libro a Eudemo va su hijo Apolonio, y suplica a Eudemo
que lo comunique a sus jvenes estudiantes interesados en el tema, y en
particular a Filnides, el gemetra a quien Apolonio present a Eudemo.
Libro III. Este libro no tiene prefacio alguno. Se informa que la obra fue
enviada a Eudemo.
Libro IV. Apolonio se dirije a Atalo (posiblemente el rey Atalo I de
Prgamo, quin rein en el perodo 241 - 197 A.C.):
Hace un tiempo yo expuse y envi a Eudemo de Prgamo los primeros
tres libros de mis cnicas que yo he recopilado en ocho libros, pero como l ha
fallecido, he decidido dedicar el resto de mis libros a Usted por su temprano
deseo de poseer mis trabajos. Este libro contiene una discusin de la cuestin
de saber en cuantos puntos a lo mas es posible para que secciones de conos
encuentre a otra y la circunferencia de un crculo, bajo la hiptesis de que
ellos no coinciden en todas partes, y adems en cuantos puntos a lo ms
una seccin de un cono o la circunferencia de un crculo puede encontrar la
hiprbola con dos ramas; y adems de esas cuestiones, el libro considera un
nmero de otras (cuestiones) de similar tipo.
296 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.

Todas las materias referidas, las cuales yo no las he encontrado en parte
alguna, requiere para su solucin varios y diversos nuevos teoremas, la may-
ora de los cuales yo tengo encontrado y fueron puestos en los tres primeros
libros, mientras que el resto de ellos estn contenidos en el presente libro.
Esos teoremas son de considerable uso ambos para la sntesis de problemas
y para los diorismas.
.
Libro V. Apolonio saluda nuevamente a Atalo.
En este quinto libro yo he tratado proposiciones relativas a lneas rectas
relacionadas con mximos y mnimos. Usted debe saber que mis predecesores
y contemporneos han tocado solo supercialmente sobre la investigacin de
las lneas mas cortas, y tienen solamente probado que lneas rectas tocan
las secciones y conversamente, que propiedades ellos tienen en virtud de los
cuales ellos son tangentes. Por mi parte, yo tengo probado esas propiedades
en mi primer libro, ya que como yo dese colocar ellas en cerrada conexin
con aquella parte del tema en el cual yo trato sobre la produccin de las tres
secciones cnicas, en orden a demostrar al mismo tiempo que en cada de las
tres secciones incontables propiedades y resultados necesarios aparecen, como
ellos hacen con referencia al dimetro (transverso) original. Las proposiciones
en el cual yo discuto las lneas mas cortas yo tengo separado ellas en clases,
y yo tengo tratado con cada caso individual va una cuidadosa demostracin;
yo tengo tambin conectado la investigacin de ello con la investigacin de
las mas grandes lneas antes mencionadas, porque yo consider que aquellos
quienes cultivan esta ciencia necesitan de esos resultados para obtener un
conocimiento del anlisis y determinar los lmites de posibilidades, de prob-
lemas asi como de sus sntesis; en adicin a los cuales, el tema es uno de
aquellos los cuales parecen ser dignos de estudio por su propia causa. Adios.

Libro VI. Apolonio saluda a Atalo.


Le envi a usted el sexto libro de las cnicas, el cual abarca proposi-
ciones acerca de secciones cnicas y segmentos de cnicas iguales y desiguales,
semejantes y no semejantes, adems otras materias no tratadas por quienes
me han precedido. En particular, usted encontrar en este libro como, en un
cono recto dado, una seccin puede ser cortada la cual es igual a una seccin
2.3. APOLONIO. 297
dada, y como un cono recto puede ser descrito semejante a un cono dado
pero tal que contenga a una seccin cnica dada. Y esas materias en ver-
dad yo tengo tratado algo mas completa y claramente que aquellos quienes
escribieron antes de mi poca sobre esos temas. Adios.
Libro VII. Apolonio saluda a Atalo.
Yo envi a usted con esta carta el sptimo libro sobre secciones cnicas.
En el est contenido un gran nmero de nuevas proposiciones concernientes
con dimetros de secciones y las guras descritas sobre ellas; y todas esas
proposiciones tienen su uso en muchas clases de problemas, especialmente
en la determinacin de los lmites de sus posibilidades. Varios ejemplos de
ello ocurre en determinados problemas sobre cnicas resueltos y demostrados
por mi en el octavo libro, el cual est en forma de un apndice, y el cual yo
enviar a usted tan pronto como sea posible. Adios.
Luego de la presentacin de tales importantes prefacios, a manera de
completitud y mejor comprensin de los contenidos, repasemos sucintamente
lo tratado en los siete mencionados libros ([REY-BAB]).
Libro I: Trata la posicin relativa de una recta respecto de un cnica;
construye la tangente en un punto y concluye que: la tangente y una secante
que pasan por un punto de una cnica, separan armnicamente los extremos
del dimetro conjugado a la direccin de la secante. Concluye diciendo, entre
otros aspectos: dada una cnica cualquiera, siempre existe una supercie
cnica de seccin circular de la cual esa cnica es una seccin.
Libro II: En este libro Apolonio estudia en general a la hiprbola y a sus
asntotas; observa que las secciones opuestas tienen las mismas asntotas.
Libro III: Apolonio estudia las propiedades relativas a los tringulos y
cuadrilteros inscritos y circunscritos, las que l usa en los problemas de las
tres rectas y de las cuatro rectas, los que han de inuir en el nacimiento de
la geometra analtica. Trata tambin sobre los polos y polares de las cnicas,
asi como tambin de los focos de la elipse y de la hiprbola. Hay que remarcar
que Apolonio no trata al foco de la parbola ni a las directrices de las cnicas.
Libro IV: En este libro Apolonio estudia las intersecciones y los contactos
de las cnicas o de las cnicas con las circunferencias. Por ejemplo, establece
298 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
que dos cnicas no pueden tener mas de cuatro puntos comunes, lo que prueba
con un argumento por el absurdo.
Libro V: Es el libro por excelencia por la calidad de sus resultados.
Apolonio estudia las distancias mxima y mnima de un punto a los puntos
de una cnica en su plano, es decir, investiga a las rectas normales a los pun-
tos de la cnica que pasan por un punto dado. Apolonio resuelve el problema
probando que los pies de las normales que pasan por un punto jo se en-
cuentran sobre una hiprbola, la hiprbola de Apolonio como la llamamos
actualmente; la solucin del problema lo obtiene intersectando esta hiprbola
con la cnica dada.
Libro VI: Es un libro en que Apolonio no hace grandes contribuciones,
como lo hizo en el libro anterior. Trata la congruencia y la semejanza de las
cnicas. Su mayor inters radica en completar y claricar los trabajos hechos
por los matemticos antes de l, como lo hecho por Arqumedes, por ejemplo.
Libro VII: Apolonio contribuye nuevamente con temas originales; estu-
dia los mximos y los mnimos de ciertas funciones de los dimetros de las
cnicas, probando diversas propiedades importantes. Uno de tales resultados
es: la suma (caso de la elipse) o la diferencia (hiprbola) de los cuadrados
construidos sobre un par de dimetros conjugados, es constante. Prueba
tambin que el rectngulo construido sobre un par de dimetros, es con-
stante
Nota. El Libro VIII se perdi pero contendra algunos problemas planteados
en el Libro VII. Muchos aos despus, el astrnomo Halley lo reconstruy en
base a datos que di el mismo Apolonio asi como de los comentarios hechos
por el historiador Pappus.
Volviendo a los precursores de las cnicas digamos que cuando los pitagri-
cos aplicaron un rectngulo a un segmento de lnea (esto es, colocaron la
base del rectngulo a lo largo de un segmento de lnea, con un extremo sobre
la base coincidiendo con un extremo del segmento), ellos proclamaron que
tenan el caso de una elipse, de una parbola o de una hiprbola
segn como la base del rectngulo aplicado cae mas corto que el segmento
de lnea, exactamente coincide con el, o excede al segmento.
Sea 1 el eje principal de la cnica, 1 un punto cualquiera sobre la
cnica, y Q al pie de la perpendicular 1Q a 1. Por , el cual es el vr-
tice de la cnica, trazamos una perpendicular a 1 y delimitamos sobre ella
2.3. APOLONIO. 299
una distancia 1 igual a aquello que actualmente llamamos el lado rec-
to, o parmetro j, de la cnica. Aplicamos, al segmento 1, un rectngulo
teniendo Q como un lado y rea igual a (1Q)
2
.
Segn como la aplicacin cae mas corto, coincide con, o excede al segmen-
to 1, Apolonio llam a la cnica una elipse, una parbola o una hiprbola.
Expliquemos esta situacin con los recursos de lgebra. Si consideramos
la curva referida al sistema de coordenadas cartesianas teniendo sus ejes r e
a lo largo de 1 y 1 respectivamente, y si 1 = (r. ), entonces la curva
es una elipse, una parbola o una hiprbola segn se tenga

2
< jr ,
2
= jr
2
jr .
En realidad, en los casos de la elipse y la hiprbola, se tiene

2
= jr (
jr
2
d
.
donde d es la longitud del dimetro a travs del vrtice .
Conclusin: la geometra analtica fue una invencin de los griegos !
Apolonio en su Libro III considera una gran variedad de teoremas, como
son, por ejemplo, los siguientes:
Si las tangentes en cualquier dos puntos y 1 de una cnica se
intersectan en C y tambin intersectan los dimetros, a travs de 1 y
, en 1 y 1, entonces los tringulos C11 y C1 tienen la misma
rea.
300 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Si dos cuerdas 1Q y ``, paralelas a dos direcciones dadas, se in-
tersectan en C, entonces
1C.CQ
`C.C`
es constante, independiente de la
posicin de C.
Gran parte del conocimiento del trabajo matemtico de Apolonio le debe-
mos a Pappus, quin di breves indicaciones del contenido de otros seis tra-
bajos del gran gemetra; lamentablemente solo uno de tales trabajos ha so-
brevivido al tiempo, Sobre la Seccin Proporcional, en el que considera el
problema general:
Dadas dos lneas c y / con puntos jos sobre c y 1 sobre /, trazar
a travs de un punto dado C una lnea C
0
1
0
cortando c en
0
y a / en 1
0
,
tal que

0
11
0
= /. / una constante dada .
Se arma que Apolonio consider 77 diferentes casos de este problema.
Una segunda cuestin es, bajo las anteriores hiptesis, se considera ahora la
condicin,
(
0
) (11
0
) = /.
Un tercer problema establece: dado cuatro puntos . 1. C y 1 sobre
una lnea, encontrar un punto 1 sobre la lnea tal que
1.C1
11.11
= / .
Otros dos teoremas son:
Si y 1 son puntos jos y / es una constante dada, entonces el
lugar geomtrico de un punto 1 tal que
1
11
= /, es un crculo (si
/ ,= 1) o una lnea recta (si / = 1). El crculo es llamado el crculo
de Apolonio.
2.3. APOLONIO. 301
Si . 1. ... son puntos jos y c. /. .... / son constantes dadas,
entonces el lugar geomtrico de un punto 1 tal que
c (1)
2
+ / (11)
2
= /.
es un crculo .
Otro fundamental resultado debido a este notable gemetra es:
Si una misma esfera pasa a travs de los vrtices de un icosaedro y
por los vrtices de un dodecaedro, entonces tenemos
rea de la supercie del dodecaedro
rea de la supercie del icosaedro
=
volumen del dodecaedro
volumen del icosaedro
.
Apolonio descubri a la transformacin inversa. Veamos algunos ar-
gumentos. Sea : un nmero positivo. Sea 1 un punto en el segmento C1
0
.
Se dice que 1 y 1
0
son inversos entre si con respecto a la circunferencia
de centro C y radio :, si
C1.C1
0
= :
2
.
Obsrvese que un punto sobre la circunferencia es inverso de s mismo.
Apolonio dedujo una serie de interesantes resultados en esta direccin. En
su libro perdido, Tangencias, Apolonio (usando la inversin) va regla y
comps construye una circunferencia tangente a tres circunferencias dadas.
2.3.4. Algunos Resultados Matemticos.
Apolonio fue un gran gemetra; la calidad matemtica de su obra asi lo
amerita; las Cnicas fueron escritas con un especial lenguaje, a veces difcil
de seguir (an en nuestra poca). Sus ideas son de gran originalidad; se puede
armar que el estuvo mas cerca de los gemetras de los siglos XVII y XVIII
que los de su poca. Euclides simboliza a la geometra bsica, Apolonio a la
geometra superior.
Apolonio comienza su gran obra describiendo un cono circular doble oblic-
uo en el mas amplio contexto. Asi nos dice, dado un crculo y cualquier punto
fuera del plano del crculo y que en general no est sobre la lnea recta a travs
del centro y perpendicular a su plano, una lnea recta pasando por el punto y
prolongada indenidamente en ambas direcciones es hecha moverse, siempre
302 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
pasando a travs del punto jo, asi como pasando sucesivamente a travs de
todos los puntos del crculo. De esta manera, la lnea recta describe un cono
doble, el cual es en general un cono oblicuo, y que Apolonio llam un cono
escaleno.
Luego Apolonio d diversas deniciones. Nos dice:
En cualquier curva, yo doy el nombre de dimetro a cualquier lnea
recta la cual, trazada desde la curva, bisecta a todas las lneas rectas trazadas
(cuerdas) paralelas a cualquier lnea recta, y yo llamo la extremidad de la
lnea recta (el dimetro) el cual est sobre la curva un vrtice de la curva y
cada una de las lneas rectas paralelas (cuerdas) una ordenada al dimetro.
Apolonio da el nombre de dimetro transverso a cualquier lnea recta
que bisecta a todas las cuerdas en ambas curvas (hiprbola con dos ramas)
las cuales son paralelas a una lnea recta dada, y el nombre de dimetro
erecto a cualquier lnea recta la cual bisecta a todas las lneas rectas trazadas
entre una curva y la otra las cuales son paralelas a cualquier lnea recta; las
ordenadas a cualquier dimetro son an las lneas rectas paralelas bisectados
por ella. Los dimetros conjugados en cualquier curva o par de curvas son
lneas rectas cada una de las cuales bisectan cuerdas paralelas a las otras. Ejes
son los dimetros particulares los cuales cortan en ngulos rectos a las cuerdas
paralelas las cuales ellas bisectan; y ejes conjugados estn relacionados en
la misma forma como los dimetros conjugados.
Luego de haber descrito a un cono, en general oblicuo, Apolonio dene al
eje como la lnea recta trazada desde el vrtice al centro de la base circular.
Verica que todas las secciones paralelas a la base son crculos, pero observa
de que existe otro conjunto de secciones circulares diferentes de aquellas !
Veamos lo que nos dice Apolonio respecto a la construccin de las cnicas.
2.3. APOLONIO. 303
Proposicin 7. Si se corta un cono con un plano a travs del eje,
y si se corta tambin con otro plano que corte el plano en el cual
est la base del cono segn una lnea recta perpendicular a la base del
tringulo axial (el tringulo a travs del eje) o a la base formada,
el plano que corta formar una seccin en la supercie del cono, y las
lneas rectas trazadas en l paralelas a la lnea recta perpendicular a
la base del tringulo axial, encontrarn la seccin comn del plano que
corta y el tringulo axial, y prolongndolas hasta la otra parte de la
seccin, sern bisectadas por ste; si el cono es recto, la lnea recta en
la base ser perpendicular a la seccin comn del plano que corta y el
tringulo axial; pero si es escaleno no ser siempre perpendicular sino
slo cuando el plano a travs del eje sea perpendicular a la base del
cono.
Consideremos un cono con vrtice en el punto teniendo como base al
crculo 11; cortmoslo por un plano a travs del eje; esta seccin forma
al tringulo 11. Cortmoslo con otro plano que corte el plano que
contiene el crculo 11 en una lnea recta 1, que, o es perpendicular a
11 o a la prolongacin de 11, y forme la seccin 21 en la supercie
del cono; la seccin comn del plano que corta y del tringulo 11 es
2H. Tomemos un punto o en 21, y tracemos o1 por o, paralela a
1.
Digo que o1 encuentra a 2H, y que si se prolonga la otra parte de la
seccin 21, ser bisectada por la lnea 2H.
Puesto que el cono cuyo vrtice es el punto y su base el crculo 11,
est cortado por un plano a travs del eje y la seccin resultante es el
304 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
tringulo 11, y se ha tomado un cierto punto o en la supercie, que no
est en ningn lado del tringulo 11, y H es perpendicular a 11,
por lo tanto la lnea recta trazada a travs de o y paralela a H, que
es o1, encontrar al tringulo 11 y, si se prolonga a la otra parte de
la supercie, estar bisectada por el tringulo. Asi pues, como la lnea
recta trazada a travs de o y paralela a 1 encuentra al tringulo
11 y est en el plano que contiene la seccin 21, pertenecer a la
seccin comn del plano que corta y el tringulo 11.
Pero la seccin comn de estos planos es 2H; por lo tanto, la lnea
recta trazada a travs de o y paralela a 1, encontrar a 2H; y si se
prolonga a la otra parte de la seccin 21, ser bisectada por la lnea
recta 2H.
Ahora bien, o el cono es recto, o el tringulo axial es perpendicular al
crculo 11, o no ocurre ni una cosa ni otra.
Supongamos primero que el cono es recto; el tringulo 11 ser per-
pendicular al crculo 11 ([Euclides. XI, 18]). Como el plano 11 es
perpendicular al plano 11, y se traza 1 en uno de los planos perpen-
diculares a su seccin comn 11. 1 ser perpendicular al tringulo
11 ([Euclides. XI, Def. 4]); por lo tanto, es perpendicular a todas las
lneas rectas del tringulo 11 que la encuentran ([Euclides. XI, Def.
3]). Por lo tanto, es perpendicular a 2H.
Supongamos ahora que el cono no sea recto. Si el tringulo axial es
perpendicular al crculo 11, podemos demostrar igualmente que 1
es perpendicular a 2H. Supongamos que el tringulo axial 11 no es
perpendicular al crculo 11. Digo que 1 tampoco es perpendicular
2.3. APOLONIO. 305
a 2H. Porque si as fuese, 1 tambin sera perpendicular a 11. Por
lo tanto, resulta 1 perpendicular al plano que pasa por 11. 2H
([Euclides XI, 4]). Pero el plano que pasa por 11. 2H es 11; luego
1 es perpendicular al tringulo 11. Por consiguiente, todos los
planos por 1 son perpendiculares al tringulo 11 ([Euclides XI,
18]). Pero el crculo 11 es uno de los planos que pasa por 1; por lo
tanto, el crculo 11 es perpendicular al tringulo 11. Por lo tanto,
el tringulo 11 es perpendicular al crculo 11; lo cual es contrario
a la hiptesis. Por consiguiente, 1 no es perpendicular a 2H.


Corolario. Est claro de esto que 2H es un dimetro de la seccin
21, porque bisecta las lneas rectas trazadas paralelamente a la lnea
recta dada 1, y estas paralelas pueden ser bisectadas tambin por el
dimetro 2H, sin que sean perpendiculares a l.
Ahora pasemos a describir lo que Apolonio llama parbola, hiprbola
y elipse. ([FAU-GRA]).
Proposicin 11. Libro I. Si se corta un cono con un plano a travs
del eje, y si se corta tambin con otro plano que corta la base del
cono segn una lnea perpendicular a la base del tringulo axial, y
si adems el dimetro de la seccin se hace paralelo a un lado del
tringulo axial, cualquier lnea recta trazada desde la seccin del cono
paralela a la seccin comn del plano que corta y la base del cono
hasta el dimetro de la seccin, tendr su cuadrado igual al rectngulo
limitado por la porcin de dimetro que comprende en la direccin
del vrtice de la seccin y otra lnea recta cualquiera; esta lnea recta
tendr la misma razn a la porcin abarcada entre el ngulo del cono
y el vrtice del segmento como el cuadrado en la base del tringulo
axial al rectngulo limitado por los dos lados restantes del tringulo;
llamemos a esta seccin parbola.
En efecto, sea un cono, cuyo vrtice es el punto y cuya base es el
crculo 11; cortmosle con un plano a travs del eje; la seccin obtenida
el tringulo 11. Cortemos el cono con otro plano que corte su base
segn una lnea recta 1 perpendicular a 11; la seccin obtenida en
la supercie del cono es 21. El dimetro de la seccin 2H es paralelo
a 1, uno de los lados del tringulo axial; tracemos 2o perpendicular
a 2H, siendo
11
2
: 1.1 = 2o : 2.
306 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Tomemos al azar un cierto punto de la seccin y tracemos a travs de
1. 1 paralela a 1. Digo que 1
2
= o2.2.
En efecto, tracemos `` a travs de , paralelo a 11. Como 1 es
paralela a 1, el plano que pasa por 1. `` es paralelo al plano
que pasa por 1. 1 ([Euclides XI, 15]), que es la base del cono.
Por consiguiente, el plano que pasa por 1. `` es un crculo, cuyo
dimetro es `` [Proposicin 4]. Y 1 es perpendicular a ``, puesto
que 1 es perpendicular a 11 ([Euclides XI, 10]).
Luego, `.` = 1
2
. Y puesto que 11
2
: 1.1 = o2 : 2 y
11
2
: 1.1 = (11 : 1) (11 : 1) tendremos,
o2 : 2 = (11 : 1) (11 : 1) .
Pero, 11 : 1 = `` : ` = ` : 2, ([Euclides VI, 4]), y 11 :
1 = `` : ` = 1` : `2 = `1 : 2 ([Euclides VI, 2]).
2.3. APOLONIO. 307
Luego, o2 : 2 = ` : 2.
Sin embargo se tiene
(` : 2) (` : 2) = `.` : 2.2.
Por lo que
o2 : 2 = `.` : 2.2.
Pero o2 : 2 = o2.2 : 2.2, tomando una altura comn 2;
ser
`.` : 2.2 = o2.2 : 2.2.
Por lo que `.` = o2.2 ([Euclides V, 9]).
Pero `.` = 1
2
y tambin 1
2
= o2.2.
Llamemos a esta seccin parbola y llamemos lado recto a o2,
parmetro de las ordenadas al dimetro 2H.

Proposicin 12. (Libro I). Si un cono es cortado por un plano


por el eje y tambin por otro plano que corte a la base segn una perpen-
dicular a la base del tringulo por el eje [tringulo axial]; si el dimetro
de la seccin encuentra uno de los lados del tringulo por el eje adems del
vrtice; una ordenada de la seccin formar un cuadrado igual al rectngulo
comprendido bajo la abcisa (es el segmento del dimetro, que se comprende
entre la ordenada y el vrtice de la seccin) correspondiente y bajo una
cuarta proporcional al cuadrado de la paralela al dimetro, conducida por el
vrtice del cono y terminada en la base, al rectngulo comprendido bajo las
partes de la base del tringulo por el eje determinadas por esta paralela, y
la parte del dimetro comprendida entre los lados del tringulo por el eje; y
mas un espacio semejante y semejantemente colocado, en relacin a lo que
sera comprendido bajo esta cuarta proporcional y a la parte del dimetro
comprendida entre los lados del tringulo por el eje. Y sea tal una seccin
llamada una hiprbola.
Observemos que a tal seccin Apolonio llama una hiprbola en analoga
con los antiguos problemas de aplicacin de reas ya que en esta curva asi
determinada, el cuadrado de la ordenada es mayor que el rectngulo de la
abcisa por la cuarta proporcional o el lado recto. En el caso de la elipse se
tiene que el cuadrado de la ordenada es menor al rectngulo correspondiente
de la abcisa por su lado recto; en el caso de la parbola se tiene la igualdad.
308 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
La elipse es denida en la Proposicin 13, contenida en el Libro I. En
este libro Apolonio considera resultados sobre las tangentes y los dimetros.
Asi tenemos los siguientes resultados.
Proposicin 46. Si una lnea recta tocando a una parbola en-
cuentra el dimetro, la lnea recta trazada a travs del punto de contacto y
paralela al dimetro en la direccin de la seccin bisecta a las lneas rectas
trazadas en la seccin paralelas a la tangente.
La visualizacin de esta proposicin es dada en la gura [d] ([FAU-GRA],
pg. 189).
[Prueba]. Sea la parbola cuyo dimetro es la lnea 11, y sea la lnea
recta C la que toca a la seccin [Libro I. 24], y a travs de C sea la lnea
recta HC` trazada paralela a la lnea recta 1 [Libro I. 26], y sea algn
punto 1 tomado al azar sobre la seccin, y sea la lnea recta 1`11 [Libro
I. 18, 22] trazada paralela a C.
Yo digo que 1` = `1.
Sean las lneas rectas 1H. 11G y 1`1 trazadas convenientemente.
Desde que ellas por
las cosas ya conocidas en el teorema 42, Libro I, tringulo 111 =pllg.1`,
y tringulo 11G =pllg.11, y por tanto los restos pllg G` = cuadriltero
11G1.
Sea el pentgono comn `1G1` a ser substraido; por consiguiente los
residuos
tringulo 11` = tringulo 1``.
Y 11 es paralelo a 1`; por tanto 1` = 1` [Euclides Elementos, VI.
22, lema].

2.3. APOLONIO. 309
Proposicin 47. Si una lnea recta toca a una hiprbola o a una elipse
o a una circunferencia de un crculo, encuentra al dimetro y si a travs del
punto de contacto y el centro una lnea recta es trazada en la direccin de la
seccin, ella bisecta a las lneas rectas trazadas en la seccin paralelas a la
tangente.
[Prueba]. Sea una hiprbola o elipse o circunferencia de un crculo cuyo
dimetro es la lnea recta 1 y centro C, y sea la lnea recta 11 trazada
tangente a la seccin, y sea la lnea recta C1 estirada, y sea ` un punto
tomado al azar sobre la
seccin, y a travs de ` sea la lnea recta H`CG trazada paralela.
Yo digo que `C = CG.
([FAU-GRA], pag. 190)
Porque sean las lneas rectas A`1. 11 y G`1. Por cosas que sabemos
ya en el teorema 43 (Libro I),
tringulo H`1 = cuadriltero 111A
y
tringulo GH1 = cuadriltero 111` .
310 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Luego los restos
cuadriltero `G11 = cuadriltero `11A .
Sea el pentgono comn C`11` substraido; luego los restos
tringulo C`G = tringulo `AC .
Y la lnea recta `G es paralela a la lnea recta `A; luego `C = CG
([Euclides. Elementos, VI. 22, lema]).

El Problema de Apolonio. De un modo general, este problema con-
siste en dados tres elementos, cada uno de los cuales puede ser un punto,
una recta o una circunferencia
trazar una circunferencia que sea tangente a cada uno de los elementos da-
dos.
Remarcamos que en caso el elemento dado sea un punto, una circunferen-
cia tangente al punto signica que la circunferencia pasa a travs del punto.
Ya en los Elementos de Euclides se haba resuelto el problema de construir
una circunferencia tangente a tres puntos o a tres rectas dadas. El caso com-
plejo es cuando los tres elementos son tres circunferencias. Este caso tiene
ocho respuestas. Algunas de ellas pueden ser visualizadas como sigue.
Se conjetura que Apolonio no haya resuelto todos los casos posibles, en
particular cuando se dan tres circunferencias. Muchos aos despus Newton
resolvi este caso usando solo regla y comps, como se exiga.
2.4. ERATSTENES (DE CIRENE). 311
Apolonio cultiv tambin la astronoma aportando diversas ideas. l
fue el primero en sugerir que la Luna y los planetas se mueven en rbitas epi-
cicloides. Si bien es cierto esta hiptesis es errada, ella tuvo alguna inuencia
en el desarrollo de la matemtica. La idea es como sigue.
Imaginemos un crculo, : _ 1, rodando alrededor de la parte externa del
crculo r
2
+
2
= 4. Sea 1 un punto sobre el crculo rodante y supongamos
que en el tiempo t = 0. 1 toca al crculo r
2
+
2
= 4 en el punto (2. 0). El
crculo de radio : rueda en el sentido antihorario, viajando con una razn
uniforme y retornando a su posicin inicial en 2: segundos. La trayectoria
trazada por 1 se llama una epicicloide. Cuando : = 2, ella se llama una
cardioidi y si : = 1, se llama una neroide.
2.4. ERATSTENES (de Cirene).
2.4.1. Algunos Aspectos Biogrcos.
Eratstenes vivi en el perodo 275 - 195 A.C. y naci en Cirene; fue
ligeramente mas joven que Arqumedes y vivi muchos aos en Atenas, en
donde fue considerado un pensador de una vasta cultura pues se destac en
diversas reas, como son la poesa, la matemtica, la astronoma, la historia,
la losofa y lleg a ser un destacado atleta. Cuando tuvo alrededor de 40 aos
fue invitado por Ptolomeo III Filopator de Egipto para que sea jefe de la Bib-
lioteca de Alejandra y para que sea tutor de su hijo, quien sera mas tarde
Ptolomeo Filadelfo. Estando ya Eratstenes en Alejandra cuando recibi
de Arqumedes su obra el Tratado en reconocimiento a la alta estima que le
tena el famoso autor de tal obra. Eratstenes fue un especial personaje por su
condicin de sabio enciclopedista en el perodo greco-alejandrino. Sus amigos
312 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
lo llamaban beta posiblemente porque alfa era Arqumedes; los estudi-
antes de Alejandra lo llamaban Pentathlos por ser campen en las cinco
especialidades deportistas. Realiz importantes trabajos sobre cronologa que
permitieron distinguir entre las leyendas y los hechos reales.
Entre sus diversos aportes, Eratstenes hizo un mapa del mundo de su
poca.
([EVE], pag. 198)
Con edad avanzada y debido a una enfermedad, Eratstenes qued casi
ciego; amargado por esta situacin decidi suicidarse dejando voluntaria-
mente de comer.
2.4. ERATSTENES (DE CIRENE). 313
2.4.2. Algunas Contribuciones.
La Criba de Eratstenes. La criba de Eratstenes es una regla ar-
itmtica para determinar los nmeros primos menores que un nmero
dado : (: = 100. por ejemplo). Es un interesante mtodo que an se
le ensea en nuestra poca. La idea es escribir los nmeros naturales
en forma ordenada; comenzando con 3 se anotan todos los nmeros
impares menores que :; se eliminan todos los nmeros compuestos de
esta sucesin tachndose, a partir de 3 (exclusive) todos los terceros
nmeros que se siguen; luego, a partir de 5 (exclusive) todos los quin-
tos nmeros que se siguen, y asi sucesivamente. Segn este mtodo
algunos nmeros se tachan mas de una vez.
Conclusin: todos los nmeros no tachados, mas el nmero 2, son todos los
nmeros primos menores que :.
Como una actividad para el lector, segn el siguiente cuadro, determine
todos los nmeros primos menores que 100.
2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19.
20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35.
36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51.
52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67.
68. 69. 70. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. 79. 80. 81. 82. 83.
84. 85. 86. 87. 88. 89. 90. 91. 92. 93. 94. 95. 96. 97. 98. 99.
Nota. Actualmente, con las modernas computadoras se han calculado to-
dos los nmeros primos menores que :, siendo : un nmero muy grande,
por ejemplo, : = 10
0
000. 000, lo que nos provee de una enorme cantidad
de nmeros primos y que permite un estudio objetivo de estos nmeros (su
distribucin, propiedades, ...). Viggo Brun, en 1919, introdujo una general-
izacin de la criba de Eratstenes, lo que le permiti probar que todo nmero
314 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
entero par, sucientemente grande, es una suma de dos nmeros, cada uno
de los cuales es un producto de a lo mas nueve nmeros primos.
Estos resultados estimularon el estudio de esta fascinante rea de la
matemtica, como es la teora de nmeros, la que est relacionada a la famosa
Hiptesis de Riemann, una cuestin que permanece an abierta.
Una Aplicacin de la Matemtica. A Eratstenes se le recuerda
tambin por sus mediciones sobre el tamao de la Tierra; l asuma que est
era redonda e hizo una simple pero genial observacin: vi que en el da del
solsticio (21 de junio, verano) el Sol a medio da alumbraba directamente en
vertical el fondo de un profundo pozo en la localidad de Siena en tanto que al
mismo tiempo en Alejandra, situado a 800 Kms de Siena, el Sol proyectaba
una sombra con un ngulo de 7

y de esta manera el arco (entre ambas localidades) sobre la supercie de


la Tierra subtiende un ngulo de 7

en el centro de la Tierra (ver gura


adjunta). Ahora Eratstenes usa el teorema 33. Libro VI de los Elementos
que arma: la longitud de un arco es proporcional al ngulo que l subtiende
en el centro de la circunferencia.
De esta manera l concluye que la circunferencia de la Tierra es
360

800 = 41. 000 Kms


y por tanto el radio de la Tierra es igual a 6,500 Kms.
Por otro lado, usando el trabajo de Aristarco, Eratstenes fue capaz de
calcular el tamao de la Luna y del Sol.
En relacin al argumento dado antes, Cleomedes (un matemtico de prob-
ablemente la primera mitad del siglo I, A.C.) en su obra El Movimiento
Circular de los Cuerpos Celestes nos dice ([NEW], Vol. 1; pag. 132):
2.4. ERATSTENES (DE CIRENE). 315
El procedimiento de Posidonio acerca del tamao de la Tierra es ste. El
de Eratstenes sigue un camino geomtrico, y parece algo ms oscuro.
Sin embargo lo que l dice se hace claro si suponemos lo siguiente.
Suponemos, en primer lugar, que Siena y Alejandra estn situados bajo
el mismo meridiano; en segundo lugar, que la distancia entre las dos
ciudades es de 5.000 estadios; y en tercer lugar, que los rayos enviados
por distintas partes del Sol a distintas partes de la Tierra son paralelos;
es as como suponen los gemetras que van las cosas.
En cuarto lugar, suponemos, como demuestran los gemetras, que las
lneas rectas que cortan a rectas paralelas forman ngulos alternos
iguales; en quinto lugar, que los arcos comprendidos en ngulos iguales
son semejantes, es decir, que tienen la misma proporcin y la mis-
ma razn a sus propios crculos; esto tambin est demostrado por los
gemetras. En efecto, cuando los arcos estn comprendidos en ngulos
iguales, si uno cualquiera de ellos es una dcima parte de su propio cr-
culo, todos los arcos restantes resultarn dcimas partes de sus propios
crculos.
Quien domine esto comprender sin dicultad el mtodo de Eratstenes,
que es as: Dice que Siena y Alejandra estn bajo el mismo meridiano.
Puesto que los meridianos son crculos mximos en el Cosmos, es nece-
sario, por fuerza, que los que estn debajo de stos en la Tierra sean
tambin crculos mximos. Por lo tanto, la magnitud que muestre este
mtodo para el crculo entre Alejandra y Siena, ser tambin la del
crculo mximo de la Tierra. Dice entonces, y as es, que Siena esta
situada bajo el crculo del trpico de verano. As pues, cuando el Sol
est en Cncer y hace el solsticio de verano, est exactamente en medio
del cielo, y necesariamente los gnomos de los relojes quedan sin sombra,
por estar el Sol exactamente en la vertical; se dice que esto sucede en
300 estadios de dimetro. En Alejandra, sin embargo, a la misma hora
los gnomos de los relojes proyectan sombra, porque estn situados ms
al norte que Siena. Puesto que las ciudades estn situadas bajo el mis-
mo meridiano y crculo mximo, si trazamos un arco desde el extremo
de la sombra del gnomo hacia la base misma del gnomo del reloj de
Alejandra, este arco ser un segmento del crculo mximo del cuen-
co, puesto que el cuenco del reloj est situado bajo el crculo mximo.
Si pues, a continuacin imaginamos dos rectas trazadas a travs de la
Tierra desde cada uno de los gnomos se encontrarn en el centro de la
316 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
misma. Como el reloj est situado bajo el Sol, si imaginamos una recta
que vaya desde el Sol al extremo del gnomo del reloj, ser una lnea rec-
ta que va desde el Sol hasta el centro de la Tierra. Si imaginamos otra
recta desde el extremo de la sombra del gnomo, a travs del extremo
del gnomo, hacia el Sol, a partir del cuenco de Alejandra, sta y la
recta anterior sern paralelas, al conducir desde distintas partes del Sol
a distintas partes de la Tierra. A estas paralelas las corta la recta que
va desde el centro de la Tierra al gnomo de Alejandra, de modo que
los ngulos alternos son iguales. De stos, uno est en el centro de la
Tierra, formado por el encuentro de las rectas que van desde los relojes
al centro de la Tierra. El otro est en la interseccin del extremo del
gnomo de Alejandra y la recta trazada desde la punta de la sombra al
Sol, por el punto en que roza el gnomo.
Medicin de la Tierra
Este ngulo comprende el arco que va desde el extremo mismo de la
sombra del gnomo hasta su base, y el del centro de la Tierra el arco
que va desde Siena a Alejandra. Ahora bien, los arcos son semejantes
entre s, porque estn comprendidos por ngulos iguales. La razn,
pues, que tiene el del cuenco a su propio crculo, es la razn que tiene
tambin el que va de Siena a Alejandra. El del cuenco se encuentra
que mide una cincuentava parte del propio crculo. Necesariamente,
pues, la distancia entre Siena y Alejandra ha de ser una cincuentava
parte del crculo mximo de la Tierra. Y esta distancia es de 5.000
estadios. Por lo tanto, todo el crculo tiene 250.000 estadios. Y ste es
el procedimiento de Eratstenes.
Nota.
2.4. ERATSTENES (DE CIRENE). 317
La gura nos ayudar a comprender bien a Cleomedes. o es Siena y
Alejandra; el centro de la Tierra es C. Los rayos del Sol en los dos lugares
estn representados por lneas rectas. Si c es el ngulo formado por los rayos
del Sol con el gnomo del reloj de Alejandra (C prolongado), el ngulo oC
es tambin igual a c, o un cincuentavo de cuatro ngulos rectos. El arco o
se sabe que mide 5.000 estadios, y se deduce que toda la circunferencia de la
Tierra ha de ser de 250.000 estadios.
La Duplicacin del Cubo. Eratstenes en una carta dirigida a Ptolomeo
III le expresa que se haba ocupado del problema de la duplicacin del cubo
pues le indica como construir dos medias proporcionales entre dos rectas
dadas y describe al mesalabio, un instrumento para la construccin prctica
del cubo doble. Veamos
Eratstenes a Ptolomeo, saludos !
Se cuenta que uno de los antiguos poetas trgicos hizo aparecer a Mino
en escena, en el acto de mandar construir un tmulo para Glauco; y
que Mino, vericando que ste tena de cada lado cien pis de longi-
tud, dice: pequeo espacio en verdad concediste al sepulcro de un rey;
duplcalo, conservndole siempre la forma cbica, quedarn inmediata-
mente duplicados todos los lados del sepulcro. Ahora, es claro que l
se engaaba. De hecho, duplicando los lados de una gura plana, esta
queda cuadriplicada, y una gura slida quedar octuplicada.
Entonces fue agitado entre los gemetras la cuestin de saber como
se poda duplicar una dada gura slida cualquiera, conservndole la
forma. Y este problema fue llamado duplicacin del cubo. Todos
quedaron dudosos, durante mucho tiempo, hasta que Hipcrates de
Quios encontr que si entre dos lneas rectas, de las cuales la mayor sea
el doble de la menor, se inscribieran dos medias en proporcin continua,
el cubo quedar duplicado; transladndose, asi, una dicultad en otra
no menor.
Se narra tambin que, mas tarde, los Dlios, llevados por el orculo
a duplicar un cierto altar, cayeron tambin en la misma dicultad. Y
algunos embajadores vinieron a procurar a los gemetras que convivan
con Platn en la Academia para los interesar a descubrir lo que les
era exigido. Estos ocupronse del asunto con diligencia, y se dice que,
teniendo procurado inscribir dos medias entre dos rectas, Arquitas lo
resolvi con el semi-cilindro, y Eudoxo mediante lneas curvas.
318 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
A esos gemetras le siguieron otros, que consiguieron tornar mas per-
fectas las demostraciones, pero no la construccin exceptuando tal vez
a Menecmo, y con gran trabajo.
Pappus habla an de otros escritos de Eratstenes, titulado sobre las
Proporciones, pero no se indica su contenido. Escribi diversos trabajos,
algunos con muchos datos histricos. Todo ello le vali el reconocimiento de
sus contemporneos y de la posteridad.
Eratstenes fu un erudito que consagr su vida al saber.
2.5. LA TRIGONOMETRA
EN LA ANTIGUEDAD.
2.5.1. Consideraciones Generales.
La trigonometra evolucion desde las antiguas culturas, como fueron la
egipta y la babilnica y en donde existen ciertos indicios de algunas ideas
primarias de lo que mas tarde sera la trigonometra pero no se lleg aun
a ideas trigonomtricas precisas. La trigonometra primitiva fue el resultado
de un proceso de evolucin de ideas, como asi fue toda la matemtica, que
surgieron en pocas remotas cuando el hombre, navegante por naturaleza,
observaba lo nico que tena en los mares innitos: el cielo y las estrellas.
En el rmamento se observaban distintas guras geomtricas, en particular,
tringulos. El estudio natural de la razn entre los lados y los ngulos de un
tringulo fue alcanzando mayores niveles llegndose a formularse tablas entre
dichas relaciones, en particular cuando estos tringulos estn relacionados con
el crculo.
Los antiguos egipcios en la construccin de las pirmides cuidaron de que
casi todas las caras formen un ngulo de 52

con la horizontal y asi, de al-


gn modo, utilizaban a la funcin cotangente. Por otro lado, en la tablilla
Plimpton 322, de los babilonios, aparece una tabla de cosecantes. (Ver 1.1.3.
(iii)). Los babilonios fueron astrnomos por excelencia y llegaron a acumu-
lar una considerable cantidad de datos astronmicos, los que serviran para
construir, poco a poco, a la trigonometra como una rama de la matemtica.
Con los griegos, la trigonometra alcanza un signicativo progreso. Las
primeras ideas se remontan al matemtico Tales (de Mileto), quin observ
que un tringulo queda determinado si conocemos su base y sus ngulos en
2.5. LA TRIGONOMETRA EN LA ANTIGUEDAD. 319
ella. Como buen astrnomo, dedujo que saber medir ngulos es algo esen-
cial en muchas investigaciones del mundo fsico, como lo es por ejemplo la
astronoma. Los griegos saban que si se conocen los ngulos de un trin-
gulo, se conoce entonces la proporcionalidad de sus lados. An cuando los
Elementos de Euclides est dedicado a la geometra y a la aritmtica, en
ciertas proposiciones aparecen el seno y el coseno de algunos ngulos. Mas
anteriormente, como hemos mencionado, en el papiro de Rhind existen prob-
lemas que consideran a la cotangente de un ngulo diedro de la base de una
pirmide. La astronoma motiv el surgimiento de la trigonometra esfrica.
Recordemos que en el teorema de la cuerda rota (2.2.6), Arqumedes llega
a establecer, en forma equivalente, a la frmula trigonomtrica:
sen (r ) = sen r cos sen cos r.
La trigonometra adquiere con Hiparco de Nicea, Menelao de Alejandra
y Claudio Ptolomeo una gran madurez en relacin a sus predecesores. El
trabajo de estos matemticos fue motivado por el deseo de construir una
astronoma cuantitativa que pueda predecir las posiciones y trayectorias de
las estrellas. En realidad se trataba mas de una trigonometra esfrica hecha
en base a una geometra esfrica. Sobre este tipo de geometra algo escribi
Euclides. A Hiparco se le considera como el fundador de la trigonometra.
2.5.2. La Trigonometra en la Antigua Grecia.
Veamos ahora algunos matemticos a quienes les debemos el impulso de
la trigonometra en aquella poca. A travs de sus obras veremos algunos
aspectos alcanzados sobre trigonometra en su relacin con la geometra y
con la astronoma.
Aristarco de Samos.
Este ilustre astrnomo fue ya presentado en 2.1; en esta oportunidad
vamos a complementar lo expuesto en esa oportunidad. Segn Arqumedes y
Plutarco, Aristarco propuso un sistema heliocntrico e hizo notables estudios
sobre la Tierra (T), el Sol (S) y la Luna (L); lamentablemente sus obras se
perdieron. Ya hemos mencionado que cuando la Luna est medio llena, el
320 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
ngulo
o11 es prcticamente un ngulo recto; es decir, en el lenguaje trigonomtrico
se tiene sen o =
11
1o
. Va argumentos experimentales se calcula que el ngulo
1o1 mide 3

y de esta manera el ngulo 11o mide 87

. En esa poca no
se conocan las tablas trigonomtricas y era complejo determinar el valor
de sen 3

, cuyo conocimiento hubiera sido til para establecer una relacin


entre la distancia de la Tierra a la Luna con la distancia de la Tierra al
Sol; afortunadamente se conoca un teorema geomtrico que traducido a la
trigonometra dice:
si 0

< , < c < 90

. entonces
sen c
sen ,
<
c
,
<
tg c
tg ,
. (+)
resultado que fue usado por Aristarco para concluir que
1
20
< sen 3

<
1
18
y asi proclamar que el Sol est mas de 18 veces, pero menos que 20 veces,
mas alejado de la Tierra que la Luna. (Ver 2.1).
Nota. En su obra Sobre los Tamaos y Distancias del Sol y la Luna,
Aristarco usa las desigualdades (+).
Va la observacin de eclipses de Luna, los astrnomos de aquellos tiempos
dedujeron diversas conjeturas matemticas, con muy buenas aproximaciones.
Aristarco fue un agudo pensador y meticuloso en sus observaciones. Asi, si
1
s
. 1
T
y 1
L
son los radios del Sol, de la Tierra y de la Luna respectivamente,
l llega a la interesante conclusin,

108
3
<
1
T
1
L
<
60
19
y
19
3
<
1
S
1
T
<
43
6
.
La trigonometra debe a Eratstenes sus notables mediciones astronmi-
cas, las que motivaron nuevas ideas rumbo a una nueva rea de la matemtica.
Ver 2.4.2.
2.5. LA TRIGONOMETRA EN LA ANTIGUEDAD. 321
Hiparco de Nicea [180 - 125 A.C.].
Por un perodo de al menos dos siglos y medio, los gemetras griegos se
dedicaron a estudiar las relaciones entre rectas y circunferencias, obteniendo
resultados que fueron aplicados a diversos problemas astronmicos. AHipar-
co de Nicea, quien fue un notable astrnomo, se le atribuye la construccin
de la primera tabla trigonomtrica y por ello, l es conocido como el padre
de la trigonometra. En la construccin de su tabla, Hiparco us frmulas
que podran corresponder a
sen (r ) = sen r cos cos r sen y 2 sen
2
_
r
2
_
= 1 cos r.
Hiparco vivi en Rodas y estuvo relacionado con la Universidad de Ale-
jandra (161 - 126). Segn Ten, Hiparco escribi una obra de 12 libros sobre
el clculo de las cuerdas en un crculo, obra que lamentablemente se perdi.
Como astrnomo se le atribuye, entre otras contribuciones, la determinacin
de la inclinacin de la eclptica y tambin el estudio de las irregularidades
del movimiento de la Luna. Como matemtico, su trabajo sobre las cuer-
das inuy en el uso del crculo de 360

y sus divisiones; se conjetura que


fue Hipsicles (180 A.C.) quien introdujo la divisin del crculo en 360

. Por
otro lado, se sabe que Hiparco propuso localizar los puntos sobre la supercie
de la Tierra va latitudes y longitudes. l fue un precursor de lo que ahora
llamamos proyeccin estereogrca.
Hiparco organiz un catlogo de 1022 estrellas jas, el que sirvi de base
para que Ptolomeo organizara el suyo; tambin hizo una importante recti-
cacin al valor de la duracin del ao. A Hiparco se le atribuye la primera
de las tablas de cuerda de arco, las que han de permitir el desarrollo de
la trigonometra en la Antiguedad pues con ellas y la geometra plana (en
especial el teorema de Pitgoras) fue posible resolver problemas relativos a
la nueva rea matemtica.
Menelao de Alejandra [100 D.C.].
A este gemetra griego se le considera como el fundador de la trigonometra
esfrica por sus importantes trabajos sobre el tringulo esfrico. Como sucedi
con muchos de sus contemporneos, varias de sus obras se perdieron. Menelao
escribi unos Elementos de Geometra; de su obra Esfrica se preservan
tres libros (en versin rabe). En el Libro I se dene por primera vez al
tringulo esfrico; la idea de Menelao es establecer para el tringulo esfrico
322 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
muchas proposiciones que Euclides di para el tringulo plano. En el caso es-
frico sucede que se tiene: dos tringulos esfricos son congruentes si tienen
sus ngulos correspondientes iguales, (lo que no sucede en el caso plano).
Adems, se establece que la suma de los ngulos de un tringulo esfrico
es mayor que dos ngulos rectos. En el Libro II se encuentran teoremas de
inters para la astronoma. El Libro III contiene el conocido teorema de
Menelao:
si una transversal intersecta los lados 1C. C y 1 de un tringulo
1C en los puntos 1. ` y ` respectivamente, entonces
`
`1
.
11
1C
.
C`
`
=
1 .
Menelao establece un anlogo resultado para los tringulos esfricos.
Menelao fue un notable astrnomo y se sabe que escribi varias obras
sobre astronoma; escribi su obra: Sobre el clculo de las rectas inscritas
en un crculo. Escribi tambin sobre hidrosttica y diversos escritos sobre
geometra.
Veamos algunas ideas sobre la trigonometra esfrica de Menelao. Sea el
tringulo esfrico 1C (gura (*)) y cualquier gran crculo que corta los
lados del tringulo (alargado donde sea necesario). Menelao entenda el seno
de un arco, por ejemplo, (o el seno del correspondiente ngulo central en el
centro de la esfera) como la cuerda del doble del arco 1. Con la actual
nocin de seno, el Teorema de Menelao se traduce por
sen 1
1
. sen 1
2
1. sen 1
3
C = sen 1
1
C. sen 1
2
. sen 1
3
1.
2.5. LA TRIGONOMETRA EN LA ANTIGUEDAD. 323
resultado que fue probado por Menelao.
En el Libro III tambin aparece el siguiente teorema. Remarcamos previ-
amente que el arco c es el arco opuesto al ngulo en el tringulo 1C. Se
tiene:
Si 1C y
0
1
0
C
0
son dos tringulos esfricos y si =
0
y C = C
0

C es suplementario a C
0
, entonces
sen c
sen c
=
sen c
0
sen c
0
.
Tambin en el Libro III se prueba el siguiente resultado:
Si cuatro grandes arcos circulares parten de un punto C y 1C1 y

0
1
0
C
0
1
0
son grandes crculos cortando a aquellos cuatro, entonces
(gura (**))
sen 1
sen 1C
.
sen 1C
sen 1
=
sen
0
1
0
sen 1
0
C
0
.
sen 1
0
C
0
sen
0
1
0
.
324 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Veamos an los siguientes argumentos geomtricos considerados por Menelao
y sus contemporneos. Observando la gura (+), actualmente diramos que
la cuerda 1 es el
doble del seno de la mitad del ngulo C1, multiplicado por el radio del
crculo. Sin embargo, para Menelao, y su entorno, 1 es simplemente la
cuerda correspondiente al arco 1.
Sea 1C1
0
un dimetro de un crculo (gura (++)). Entonces la cuerda
1
0
es el doble del coseno de la mitad del ngulo C1, multiplicado por el
radio del crculo.
Figura (++)
Por otro lado, por el teorema de Pitgoras, 1
2
+1
02
= 4:
2
, lo que es
equivalente a
(2: sen o)
2
+ (2: cos o)
2
= 4:
2

sen
2
o + cos
2
o = 1.
una identidad que posiblemente obtuvo Menelao y capaz fue conocida por
Hiparco; an mas, se conjetura que tambin conocan otras identidades trigonomtri-
cas, como ya hemos insinuado anteriormente.
En la obra de Menelao se encuentran los dos siguientes resultados.
2.5. LA TRIGONOMETRA EN LA ANTIGUEDAD. 325
En un crculo de centro C, si una cuerda 1 se corta por un radio C1
en un punto C, entonces se tiene
C
C1
=
sen
_
1
sen
_
11
.
Si la prolongacin de la cuerda 1 corta a la prolongacin del
radio C1
0
en C
0
, entonces se tiene
C
0
1C
0
=
sen
_
1
0
sen
_
11
0
.
Nota. Menelao no prueba estos dos resultados porque, capaz, ya eran cono-
cidos y estn en la obra de Hiparco.
La gran obra matemtica y astronmica de Menelao sirvi de base para
el trabajo de Claudio Ptolomeo, quien ha de impulsar signicativamente al
progreso de la trigonometra y de la matemtica en general.
Claudio Ptolomeo ([85 A.C. - 165 D.C.]).
Fue un astrnomo que perteneci a la Universidad de Alejandra en el
perodo 125 - 160 de nuestra era. Se conjetura que fue natural de Ptolemaida,
326 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
en Egipto; sus contemporneos lo llamaron el sublime y divino. Fue un gran
observador y calculador como lo testimonia su famosa obra, la Composicin
o Sintaxis Matemtica, que con el tiempo los rabes lo conocieron con el
nombre de Almagesto, que signica el mayor. Este trabajo es una
obra por excelencia y consta de 13 libros; fue traducida al latin en 1175. El
Almagesto es para la astronoma lo que es Los Elementos de Euclides para
la matemtica. Esta obra sirvi de base para el estudio de la astronoma por
un buen tiempo, hasta nales de la Edad Media.
Para su obra astronmica, Ptolomeo utiliz los dados numricos y los
clculos de Hiparco y de sus sucesores inmediatos, a lo que uni sus obser-
vaciones hechas en Alejandra entre 123 y 151. Segn Laplace, la Sintaxis es
uno de los mas preciosos monumentos de la Antiguedad. Solo los trabajos
de Coprnico y de Kepler, hechos muchos siglos despus, puso n a la in-
uencia de tan apreciada obra, surgiendo asi la astronoma moderna. En el
Almagesto se encuentran unas interesantes y tiles tablas trigonomtricas,
asi como tambin una explicacin de los mtodos usados en su construccin.
Hasta que punto estas tablas fueron extraidas de las tablas de Hiparco?
En todo caso, Ptolomeo hizo un aporte fundamental al progreso de la as-
tronoma. Dividi a la circunferencia en 360

y al dimetro en 120 partes;


cada parte en minutos, cada minuto en segundos. Ptolomeo admiti la razn:
circunferencia
dimetro
= 3

8
0
30
00
;
asi llega a establecer que : = 3+
8
60
+
30
60
2
, lo que proporciona: : = 3.14166.
2.5. LA TRIGONOMETRA EN LA ANTIGUEDAD. 327
En la elaboracin de su tabla de cuerdas de arco, Ptolomeo introduce una
mtrica que le sirve de sustento, la cual es obtenida de la construccin del
lado del pentgono y del lado del decgono inscritos en un crculo de radio
:. l considera : = 60 partes y extrae ciertas raices cuadradas para obtener
cuerda 36

= 37
p
.4
0
.55
00
y cuerda 72

= 70
p
.32
0
.3
00
.
Estos valores se obtienen observndose que se tiene, para el primer caso,
|
5
=
_
:
2
+ |
2
10
y |
10
=
_
:
2
+
:
2
4

:
2
;
luego
|
10
=
_
5
4
60
2

60
2
=
_
4500 30 = 67
p
.4
0
.55
00
30
p
= 37
p
.4
0
.55
00
.
Ptolomeo calcula otras cuerdas. Para ello veamos lo que l nos dice en el
Libro I del Almagesto:
Para facilitar la tarea prctica construiremos una tabla de estos seg-
mentos, dividiendo la circunferencia en 360 partes, tomando los arcos
de medio grado en medio grado y dando para cada arco el valor de
la cuerda respectiva suponiendo dividido el dimetro en 120 partes. El
uso demostrar que estos nmeros son los ms cmodos. Ante todo,
demostraremos que con un cierto nmero, el menor posible, de teore-
mas, y siempre los mismos, se podr componer un mtodo general y
rpido para encontrar aquellos valores. No nos limitaremos a presen-
tar tablas con esos valores, sino haremos conocer la teora para facili-
tar la manera de encontrarlos y vericarlos, exponiendo su mtodo de
construccin. Para evitar las fracciones utilizaremos la divisin sexa-
gesimal, y en las multiplicaciones y divisiones tomaremos siempre los
valores ms aproximados, de manera que no obstante lo que desprecia-
remos los resultados sern sensiblemente exactos .
Es asi como para construir su tabla, Ptolomeo considera los polgonos reg-
ulares de 3. 4. 5. 6. 10 lados, cuyos lados dan las cuerdas de 36

. 60

. 72

. 90

y 120

. Anteriormente hemos visto las cuerdas de 36

y 72

. El siguiente re-
sultado, conocido como el Teorema de Ptolomeo, es til para el clculo de
cuerdas.
328 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Teorema de Ptolomeo. Sea 1C1 un cuadriltero inscrito en un crculo
y sean las diagonales C y 11. Entonces se tiene:
C 11 = 1 C1 + 1 1C.
Prueba.
Constryese el ngulo 11 igual al ngulo 11C. Luego, el ngulo 11
es igual al ngulo C11; tambin son iguales los ngulos 11 y 1C1 (ambos
tienen por medida la mitad del arco
_
1). Entonces los tringulos 11 y
11C son semejantes y se tiene: 1C 1 = C1 11.
Tambin el ngulo 1C es igual al ngulo 11C y entonces son seme-
jantes los tringulos 1C y 11C. Luego, 1C1 = 111. Finalmente,
sumando miembro a miembro,
1 C1 + 1C 1 = 1 11 + C1 11
= (1 + C1) 11
= C 11.

Clculo del Valor de : va el Teorema de Ptolomeo.


Sea el semi-crculo de dimetro 1 y sean conocidas las cuerdas 1
y C; y por tanto (por Pitgoras) son conocidas tambin las cuerdas 11
y C1. Utilizando el teorema de Ptolomeo se obtiene la longitud de arco
diferencia
_
1C =
_
C
_
1. En efecto, (despejando)
cuerda 1C 21 = cuerda C cuerda (180

1)
[*]
cuerda 1 cuerda (180

C) .
2.5. LA TRIGONOMETRA EN LA ANTIGUEDAD. 329
Nota. Si C = 2c. 1 = 2/ y 1 = 1, [*] nos dice
(2c 2/) .2 = 2c (: 2/) 2/ (: 2c)
= 2c
_
2
:
2
2/
_
2/
_
2
:
2
2c
_
.
de donde se obtiene la conocida frmula trigonomtrica
sen (c /) = sen c. cos / sen /. cos c .
Ptolomeo lleg tambin a la siguiente relacin:
cuerda r
2
= 21 .
1
2
[21 cuerda (180

2r)] [**]
la que es equivalente a la conocida identidad: sen
2
r =
1 cos 2r
2
.
De la relacin [*], Ptolomeo, conociendo las cuerdas de 72

y 60

, calcula
la cuerda (diferencia) de 12

, asi como tambin de otras cuerdas diferencias.


La frmula [**] le permite calcular las cuerdas de 6

. 3

. 1

.30
0
y 0

.45
0
. Asi
tambin, en base a argumentos geomtricos, Ptolomeo formula las desigual-
dades
cuerda 1

.30
0
1

.30
<
cuerda 1

<
cuerda 0

.45
0
0

.45
.
de donde
2
3
cuerda 1

.30
0
< cuerda 1

<
4
3
cuerda 0

.45
0
.
y como se conocen
cuerda 1

.30
0
= 1
p
.34
0
.15
00
cuerda 0

.45
0
= 0
p
.47
0
.8
00
.
330 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
llega a establecer el valor de la cuerda de 1

, con una aproximacin superior


a
1
60
2
del radio, cuerda 1

= 1
p
.2
0
.50
00
.
Con este valor de la cuerda 1

, Ptolomeo (usando su teorema) puede


calcular el valor de todas las otras cuerdas; asi, partiendo del valor de la
cuerda de medio grado, va creciendo sucesivamente de medio grado en medio
grado. Adems, si se toma
arc 1

= cuerda 1

= 1
p
.2
0
.50
00
se obtendr (el objetivo deseado: el valor de :)
: =
360 (1
p
.2
0
.50
00
)
120
p
= 3.14166...
Este valor de : es adoptado por Ptolomeo, diciendo que : es igual a
3
p
.8
0
.30
00
, esto es, 3 +
8
60
+
30
60
2
, lo que expresa la relacin entre la circun-
ferencia y el dimetro. Dbese remarcar que Ptolomeo no explica como llega
a este valor; solo menciona que el valor de : est comprendido entre 3
1
7
y
3
10
71
, estimativa que ya haba sido encontrada por Arqumedes.
Debemos remarcar que va los argumentos hechos por Ptolomeo, tambin
se puede llegar a las actuales identidades trigonomtricas
sen (c + /) = sen c cos / + cos c sen /
y
cos (c /) = cos c cos / (sen c sen /,
frmulas que, a veces, se les conocen como las frmulas de Ptolomeo. An
mas, Ptolomeo formula el siguiente resultado,
Teorema. Dados dos arcos desiguales, ambos menores que un recto, la
razn entre el arco mayor y el menor, es mayor que la razn entre las cuerdas
respectivas.
En el contexto actual, este resultado nos dice que la funcin
sen r
r
es una
funcin decreciente en el primer cuadrante; dbese remarcar que este teorema
ya era conocido por Arqumedes y por Aristarco. Este teorema fue probado
por Ptolomeo. De algn modo este resultado est en la lnea de lo presentado
2.5. LA TRIGONOMETRA EN LA ANTIGUEDAD. 331
anteriormente. Lo importante es que los teoremas usados por Ptolomeo en la
construccin de las tablas de cuerdas encierran las principales relaciones
de las funciones circulares que se usan en la trigonometra.
En orientacin similar est el llamado Teorema de Menelao pues mien-
tras el teorema de Ptolomeo permite hallar relaciones trigonomtricas planas,
el de Menelao satisface el mismo papel en la esfera. Es natural que Ptolomeo
trabaje con tringulos esfricos en sus investigaciones astronmicos y sea
la trigonometra esfrica una necesidad para l. Ptolomeo prueba el lla-
mado: Teorema de Menelao: Si se cortan dos rectas 1 y C con
otras dos rectas C1 y 11, que se interceptan en 1, entonces se tiene
C
1
=
C1
11
.
11
11
.
Ptolomeo an, usando (*), obtiene otras relaciones respecto al tringulo
C1, que es cortado por la transversal 111, que en el lenguaje del trin-
gulo esfrico C1, cortado por un arco de crculo mximo 111, obtiene el
teorema de Menelao para la esfera:
sen C1
sen 1
=
sen C1
sen 11
.
sen 11
sen 1
.
Con esta relacin, Ptolomeo resuelve diferentes problemas en relacin con
los tringulos esfricos.
En el Libro II del Almagesto, Ptolomeo indica las zonas en que el cielo es
dividido y estudia el movimiento de los astros durante el da. En el Libro III
estudia la teora del Sol siguiendo las ideas de Hiparco. En el IV trata la teora
de la Luna en donde realiza interesantes contribuciones; postula que la Luna
se mueve segn una trayectoria que corresponde a un epiciclo. En el Libro V,
este notable astrnomo - matemtico describe a los instrumentos necesarios
332 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
para las observaciones astronmicas. En los Libros VI a VIII construye un
catlogo de las estrellas y una teora de los planetas (Mercurio, Venus, Marte,
Jupiter y Saturno).
Con el devenir de los siglos, el sistema Cosmognico de Ptolomeo fue
sometido a rigurosas crticas, como el realizado por Coprnico (1473 - 1543),
quien prepar el camino para los clebres trabajos de Kepler y de Newton.
Sin embargo, los trabajos realizados por los sabios de la Antiguedad, Apolo-
nio, Hiparco y Ptolomeo, fueron de un valor extraordinario considerando las
condiciones en que trabajaron en aquellos lejanos tiempos. Al respecto se
lleg a decir:
La Tierra, inmovil en el centro del Mundo, en nada interviene en la di-
reccin del movimiento general, al paso que el Sol, con cuyos movimien-
tos todo se relacionaba, conduca en torno de l al cortejo de los plane-
tas, empujando gallardamente las redes, que, despus de pasar sobre los
centros de los epiciclos como sobre roldanas, se tornaban en seguidas
paralelas entre si .
En conclusin: Le debemos a Ptolomeo, por su obra matemtica y as-
tronmica, los progresos necesarios para que la ciencia del cosmos tuviera
las motivaciones de lograr nuevas conquistas. l, junto con Hiparco, ocupan
un sitial de honor en la astronoma de la Antiguedad; ellos son los represen-
tantes de alto nivel a que lleg la gloriosa Escuela de Alejandra, un faro que
iluminara an por muchos siglos ms !
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE
UNA GRAN CULTURA.
2.6.1. Generalidades.
De un modo global, el perodo histrico de la matemtica griega va des-
de los aos 600
0
s A.C. (poca de Tales de Mileto) hasta los aos 600
0
s D.C.
en que se produjo el incendio de la ltima biblioteca de Alejandra. Es un
perodo promedio de mil aos de produccin matemtica, con etapas de
altsimo nivel cientco, y otros de declive con algunos resurgimientos ais-
lados. Si bien en los ltimos cuatro siglos no hubieron matemticos de la
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 333
categora de los maestros Euclides, Arqumedes y Apolonio entre otros, si ex-
istieron pensadores que aportaron resultados importantes para el desarrollo
de la matemtica. Quizs, el mayor aporte de los ltimos matemticos de la
Epopeya Griega sea el que algunos de ellos escribieran sobre los trabajos de
sus predecesores (lamentablemente algunos de tales trabajos se perdieron)
y gracias a estos esfuerzos es que ahora conozcamos gran parte de lo que
ocurri en la Antiguedad respecto a la matemtica y a la astronoma.
Al iniciarse nuestra Era Cristiana, la matemtica griega va perdiendo su
explendor y entra en una etapa de decadencia pero an han de surgir algunos
matemticos que aportaron algo a lo hecho por sus ilustres antecesores; ya
no han de aparecer guras creadoras del nivel de Arqumedes o de Apolo-
nio, por ejemplo. La mayora de los nuevos personajes fueron comentadores,
glosadores y epgonos, es decir, siguieron las huellas de lo hecho por sus an-
tecesores. Sin embargo, es justo reconocer que algunos resultados producidos
en este perodo fueron importantes en la evolucin de la matemtica, como
fue el aporte de Diofanto de Alejandra en el lgebra.
2.6.2. Nicmaco de Gerosa (Aproximadamente 50 -
110 D.C.)
Nicmaco fue un judo y un lsofo neo - pitagrico que vivi cerca de
Jerusaln; se dedic tambin a la msica. Se conoce muy poco de su vida.
Pappus lo llamaba el pitagrico. Su mas conocida obra es la Introduc-
cin Aritmtica, en donde nos hace conocer lo que los griegos conocan de
aritmtica. Su libro sirvi, durante toda la Edad Media, como texto para la
enseanza de la aritmtica.
La Introduccin Aritmtica consta de dos libros. En el Libro I, Nic-
maco considera algunos aspectos loscos relacionados con la matemtica;
luego pasa a denir al nmero y sigue una clasicacin de los nmeros en
pares e impares (lo usual en aquella poca), as como en primos y com-
puestos; cuenta los primeros nmeros primos usando la criba de Eratstenes.
Fundamentalmente, l recoge lo ya hecho por sus predecesores pero hizo al-
gunas contribuciones propias. En el Libro II, de inicio trata con sucesiones de
nmeros; considera una progresin geomtrica cuyo trmino general es de la
forma n
n
= :
n
. : = 0. 1. 2. 3. ... , luego pasa a la progresin geomtrica cuyo
trmino general es
n
= :
n1
+ :
n
. : = 1. 2. 3. ... . Luego pasa a la progre-
sin geomtrica con trmino general n
n
= (:
n2
+ :
n1
) + (:
n1
+ :
n
) . : =
334 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
2. 3. 4. ... , y asi contina sucesivamente. Observemos que siempre se tiene

n
n
n
=
:
n
+ :
n1
:
n
= 1 +
1
:
=
: + 1
:
.
n
n

n
=
:
n
+ :
n1
+ :
n1
+ :
n2
:
n1
+ :
n
=
: + 1
:
.

Nicmaco considera tambin a los nmeros poligonales, repitiendo diver-
sas aseveraciones de los Pitagricos (estos nmeros ya haban sido conocidos
por Hipsicles (180 A.C.), segn Diofanto). Nicmaco observa que la suma
de dos nmeros triangulares consecutivos es un nmero cuadrado, y recpro-
camente (ver 1.2.2 (ii)). Asi,
(: 1) :
2
+
:(: + 1)
2
= :
2
.
Observa que el nmero poligonal de orden : y (d + 2) lados es igual al nmero
poligonal de orden : y (d + 1) lados mas el nmero triangular de orden :1;
esto es,
2 + (: 1) (d 1)
2
: +
:(: 1)
2
=
2 + (: 1) d
2
: .
Nicmaco descubre la interesante propiedad: si escribimos la sucesin de
nmeros impares 1. 3. 5. 7. 9. 11. 13. 15. entonces el primero es el cubo de
1, la suma de los dos siguientes es el cubo de 2; la suma de los siguientes
tres nmeros es el cubo de 3 y asi sucesivamente. En forma mas sugestiva
pongamos
1
3 5
7 9 11
13 15 17 19

Entonces se tiene 1 = 1
3
. 3 + 5 = 8 = 2
3
. 7 + 9 + 11 = 27 = 3
3
. (suma
de los elementos de la la :) = :
3
.
l tambin nos proporciona cuatro nmeros perfectos: 6. 28. 496 y 2128;
reitera la frmula de Euclides para nmeros perfectos. Luego pasa a consid-
erar los nmeros slidos, en particular a los nmeros piramidales de cualquier
base.
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 335
Posiblemente la Introduccin Aritmtica (ver [BOY], pag. 238) fue con-
cebida como un manual que deba contener a los elementos esenciales de la
matemtica para entender a la losofa pitagrica y a la platnica. En este
sentido, Nicmaco fue imitado por muchos escritores en la posteridad.
2.6.3. Diofanto de Alejandra. (Aproximadamente nes
del Siglo III, D.C.)
Poco se sabe sobre la vida de Diofanto asi como de su nacionalidad; se
le ubica de que vivi a nes del siglo III de nuestra Era. Segn un proble-
ma algebraico vivi hasta los 84 aos. Estudi en Alejandra donde fue un
reconocido maestro de la matemtica, mas exactamente del naciente lge-
bra. Por el ao 250 D.C., los cristianos eran ejecutados por negarse a creer
en dioses paganos; en Roma se predicaba el Platonismo y por esta poca
Diofanto trabajaba en su famosa obra Aritmtica. Se conjetura la posi-
bilidad de que Diofanto haya sido cristiano. Diofanto escribi tres trabajos:
(i) la Aritmtica, en trece libros, de los cuales heredamos seis; (ii) Sobre
los Nmeros Poligonales, del que se tiene solo algunos fragmentos, y (iii)
Porismas, obra que se perdi.
La Aritmtica est divorciada de los mtodos geomtricos de sus ante-
cesores; ella representa una nueva tendencia con planteamientos diferentes.
l tuvo una gran importancia en el desarrollo del lgebra e inuy en el tra-
bajo de los futuros algebristas europeos; por esta asociacin, a Diofanto se
le conoce como el Padre del lgebra, pero a decir de algunos historiadores
del lgebra esto no es muy exacto ya que sus obras no son un estricto desar-
rollo del lgebra. En sus trabajos, l emplea algunas abreviaturas pero ello
no es una simbolizacin completa, como se usa en el lgebra actual, pero si
hay algn avance con respecto a la etapa retrica en que los problemas se
escriban con palabras usuales.
Mencionemos algunos problemas que aparecen en la Aritmtica. (Ver
[COL], vol. I).
Problema 1. Dividir un nmero dado en dos partes, cuya diferencia sea
dada. Sean 100 el nmero y 40 la diferencia.
Solucin. Sea r el menor de los nmeros. Se tiene 2r + 40 = 100, de donde
r = 30.
Luego, los nmeros buscados son 70 y 30. En realidad Diofanto dice:
336 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
si r es el menor nmero y 1 es la diferencia, el mayor ser r+1; luego,
r+r+1 = o, esto es, 2r+1 = o. Luego, el menor nmero es
o 1
2
y el mayor es 1 +
o 1
2
".

Este problema se encuentra en el Libro I; tambin se encuentran en este


libro las siguientes cuestiones.
Problema 7. De algn nmero requerido substraer dos nmeros dados tal
que los restos tengan el uno al otro una razn dada.
Solucin.
Sean los nmeros 100, 20 y la razn 3 : 1. Nmero requerido r.
Luego r 20 = 3 (r 100), de donde r = 140.

Problema 19. Encontrar cuatro nmeros de modo que la suma de tres de


ellos exceda al cuarto en un nmero dado.
Condicin Necesaria: la mitad de la suma de las cuatro diferencias dadas
debe ser mayor que cada una de ellas. Sean las diferencias 20, 30, 40 y 50.
Solucin.
2r es la suma de los nmeros buscados. Luego los nmeros son
r 15 , r 20 , r 25 y r 10.
Adems, 4r 70 = 2r, de donde r = 35. Por tanto, los nmeros son: 20, 15,
10 y 25.

Problema 27. Encontrar dos nmeros tal que su suma y su producto sean
nmeros dados.
Solucin.
Condicin Necesaria: el cuadrado de la mitad de la suma debe exceder
el producto por un nmero cuadrado. Demos la suma 20, demos el producto
96.
2r la diferencia de los nmeros requeridos.
Luego los nmeros son 10 + r. 10 r.
Entonces, 100 r
2
= 96. Luego, r = 2. Y los nmeros requeridos son 12,
8.
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 337

Problema 39. Dados dos nmeros, encontrar otro tal que las sumas de
los distintos pares, multiplicadas por el tercer nmero, proporcionen tres
nmeros en progresin aritmtica. Nmeros dados: 3 y 5; nmero buscado:
r.
Solucin.
Los tres productos son 3r + 15. 5r + 15 y 8r.
3r + 15 es el trmino medio o el menor de los tres, y 5r + 15 es el mayor
o el trmino medio. Se tienen los casos:
5r+15 es el mayor, 3r+15 el menor. Luego, 5r+15+3r+15 = 2 (8r),
de donde, r =
15
4
.
5r+15 es el mayor, 3r+15 el trmino medio. Asi, (5r + 15)(3r + 15) =
(3r + 15) 8r; de donde, r =
15
7
.
8r es el mayor, 3r +15 el menor; entonces, 8r +3r +15 = 2 (5r + 15);
de donde, r = 15.

Diofanto considera tambin, en los otros libros (II-VI) ecuaciones inde-


terminadas de segundo grado (o grado superior) con dos o mas incgnitas.
Veamos algunos problemas.
Problema 8. (Libro II). Dividir un nmero cuadrado dado en dos cuadrados.
Solucin.
Diofanto toma 16 como el nmero cuadrado dado; se requiere dividir 16
en dos cuadrados. Sea r
2
el primer cuadrado, el otro ser 16r
2
. Se desea que
16r
2
sea un nmero cuadrado. Diofanto hace el siguiente argumento. Toma
un cuadrado de la forma (:r 4)
2
, donde : es cualquier nmero entero y
4 es la raz cuadrada de 16. Por ejemplo, sea el lado (del cuadrado) igual a
2r 4; el cuadrado ser 4r
2
16r +16. Luego, 4r
2
16r +16 = 16 r
2
, de
donde 5r
2
16r = 0 y de esta manera r =
16
5
.
De esta manera, un nmero ser
256
25
y el otro
144
25
, y su suma es
400
25

16, y cada uno es un cuadrado.
338 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.

Nota. Segn el argumento de Diofanto, se tiene (4)


2
=
_
16
5
_
2
+
_
12
5
_
2
. Asi,
en general, surge la cuestin de separar un cuadrado dado en dos cuadrados
(.
2
= r
2
+
2
), que es precisamente el problema 8. Pierre de Fermat (1601-
1665), respecto de este problema considera la generalizacin siguiente: .
m
=
r
m
+
m
. : entero positivo (: 2). Al respecto escribi en un trabajo sobre
Diofanto:
Por otro lado es imposible separar un cubo en dos cubos, o un bicuadra-
do en dos bicuadrados, o en general, cualquier potencia excepto un
cuadrado, en dos potencias con el mismo exponente. Yo he descubierto
una maravillosa demostracin de esto, sin embargo al margen de este
papel no es sucientemente grande para contenerlo .
Esto constituye el famoso ltimo teorema de Fermat, el que re-
cin pudo ser demostrado en la dcada de los 1990
0
s. Sobre este problema
trataremos oportunamente en el futuro.
Problema 9. (Libro II). Dividir un nmero dado, el cual es la suma de dos
cuadrados, en otros dos cuadrados.
Solucin.
Dados c y / racionales, se trata de encontrar una solucin racional no-
trivial de r
2
+
2
= c
2
+ /
2
. Diofanto toma el caso especial: c = 2 y / = 3,
y hace el siguiente argumento: toma (r + 2)
2
como el primer cuadrado y
(:r 3)
2
como el segundo cuadrado, digamos (2r 3)
2
. Luego,
_
r
2
+ 4r + 4
_
+
_
4r
2
+ 9 12r
_
= 13 .
esto es, 5r
2
8r +13 = 13, de donde r =
8
5
. Luego los cuadrados requeridos
son
324
25
y
1
25
.

Problema 20. (Libro II). Encontrar dos nmeros de manera que el cuadrado
de uno sumado al otro d un cuadrado.
Solucin. Sean r y 2r + 1 que, por su forma, satisfacen una condicin.
La otra condicin es: 4r
2
+ 5r + 1 = cuadrado = (2r 2)
2
.
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 339
Luego r =
3
13
, y los nmeros son
3
13
y
19
13
.

Problema 28. (Libro II). Encontrar dos nmeros cuadrados tales que su
producto mas uno de ellos, es un nmero cuadrado.
Solucin. Diofanto obtiene
_
3
4
_
2
y
_
7
24
_
2
. [Asi se tiene,
9
16
.
49
576
+
9
16
=
_
25
32
_
2
].

Problema 6. (Libro III). Encontrar tres nmeros tales que la suma de todos
es un cuadrado y la suma de dos cualquiera de ellos tambin es un cuadrado.
Solucin. Diofanto encuentra que los tres nmeros son 80. 320 y 41.
Problema 7. (Libro III). Encuentre tres nmeros en progresin aritmtica
sabiendo que la suma de dos cualquiera de ellos es un cuadrado.
Solucin. Diofanto encuentra que los tres nmeros son
120
1
2
, 840
1
2
y 1560
1
2
.
Problema 9. (Libro III). Dado un nmero, encontrar otras tres de manera
que la suma de dos cualesquiera de ellos menos el nmero dado sea un cuadra-
do, y que sea tambin un cuadrado la suma de los tres menos el nmero dado.
Sea 3 el nmero dado.
Solucin.
Supongamos que el primero de los nmeros buscados mas el segundo es
igual a r
2
+ 3, el segundo + el tercero = r
2
+ 2r + 4, la suma de los tres
= r
2
+ 4r + 7.
Luego, el tercero = 4r + 4, el segundo = r
2
2r, el primero = 2r + 3.
Finalmente, el primero + el tercero 3 = 6r + 4 = un cuadrado = 64.
De esta manera, r = 10. 23. 80 y 44 es una solucin.

Problema 10. (Libro III). Encontrar tres nmeros tal que el producto de
cualquier par de ellos, agregado a un nmero dado, d un cuadrado.
Solucin.
340 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Sea 12 el nmero dado. Tomemos un cuadrado (digamos 25) y sub-
strayamos 12. Tomemos la diferencia (13) por el producto de los nmeros
primero y segundo, y sean esos nmeros 13r.
1
r
respectivamente.
An substrayamos 12 del otro cuadrado, digamos 16, y sea la diferencia
4 el producto de los nmeros segundo y tercero.
Luego, nmero tercero = 4r.
La tercera condicin da: 52r
2
+ 12 = un cuadrado; ahora; 52 = (4) (13)
y 13 no es un cuadrado; pero, si fuera un cuadrado, la ecuacin sera fcil de
resolverse. Asi, debemos encontrar dos nmeros que reemplacen 13 y 4 tal
que su producto sea un cuadrado, mientras +12 tampoco es un cuadrado.
Ahora, el producto es un cuadrado si ambos son cuadrados; luego, debe-
mos encontrar dos cuadrados tal que tampoco +12 = un cuadrado.
Esto es fcil, y como dijimos (dice Diofanto), ello hace que la ecuacin
sea fcil de resolverse.
Los cuadrados 4.
1
4
satisface la condicin.
Retrocediendo, pongamos ahora 4r.
1
r
y
r
4
ser los nmeros; tenemos
que resolver la ecuacin r
2
+ 12 = cuadrado = (r + 3)
2
, digamos.
Luego, r =
1
2
y 2. 2.
1
8
es una solucin.

Problema 13. (Libro III). Encontrar tres nmeros tales que el producto de
dos cualquier de ellos, sumado el tercero, es un cuadrado.
Solucin.
Si : es un nmero (racional positivo) y si:
r = :
2
, = (: + 1)
2
, . = 2 (r + + 1)
se tiene que
r + . = [:(: + 1) + 2]
2
.
De igual manera se verica que r. + . . + r son nmeros cuadrados.

Problema 15. (Libro III). Encuentre tres nmeros tales que el producto de
dos cualquier de ellos sumado con la suma de los mismos nmeros, es un
cuadrado.
Solucin.
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 341
Tomemos :. r. . . como en el problema 13. Entonces se tiene que
r + r + , . + + . , .r + . + r
son nmeros cuadrados.

Problema 1. (Libro IV). Dividir un nmero dado en dos cubos tal que la
suma de sus lados es un nmero dado.
Solucin. Diofanto da 370 y 10 como la suma de sus lados. Encuentra que
los nmeros son 343 y 27. En efecto, se tiene: 370 = 7
3
+ 3
3
y 7 + 3 = 10.

Problema 3. (Libro IV). Encontrar dos nmeros cuadrados, la suma de los


cuales es un nmero cbico.
Solucin.
Diofanto pone r
2
como el mas pequeo cuadrado y 4r
2
como el mas
grande cuadrado. La suma de los dos cuadrados es 5r
2
, y l debe ser igual
a un nmero cbico. Pongamos su lado digamos r, as que el cubo es r
3
.
Luego, 5r
2
es igual a r
3
. Como el lado, el cual contiene los r
2 0
s es menor en
grado, nosotros dividimos el todo por r
2
; de ac, r es igual a 5. Entonces,
desde que nosotros asumimos el mas pequeo cuadrado ser r
2
, y desde que
r
2
surge de la multiplicacin de r, el cual es igual a 5, por si mismo, r
2
es 25.
Y desde que nosotros (dice Diofanto) pusimos para el mas grande cuadrado,
4r
2
, este es 100. La suma de los dos cuadrados es 125, el cual es un nmero
cbico, con 5 como lado. Por tanto, nosotros hemos encontrado dos nmeros
cuadrados, la suma de los cuales es un nmero cbico, asi 125. Esto es lo que
queramos encontrar.

Problema 9. (Libro IV). Encontrar dos nmeros cbicos los cuales incluyen
un cuadrado.
Solucin.
Pongamos 4r como el lado del mas grande cubo y r como el lado del
mas pequeo cubo, entonces el mas grande cubo es 64r
3
, el mas pequeo r
3
,
y el nmero que ellos abarcan es 64r
6
; ste debe ser un nmero cuadrado.
Nosotros ponemos como lado de los r
2 0
s, el coeciente del cual es igual al
lado del cuadrado surgiendo de la multiplicacin del 64 por el 4, asi 256,
teniendo como lado 16. Luego, nosotros ponemos como el lado del cuadrado
342 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
16r
2
, asi que el cuadrado es 256r
4
. Entonces 64r
6
es igual a 256r
4
. Asi que
nosotros dividimos el todo por r
4
, desde que los r
4 0
s son de grado menor que
los dos lados; la divisin de 64r
6
por r
4
da 64r
2
, en tanto nosotros obtenemos
256 de la divisin de 256r
4
por r
4
. Luego, 64r
2
es igual a 256, de ac r
2
igual
a 4; r
2
siendo un cuadrado, asi como 4, sus lados son asi iguales; el lado de r
2
siendo r, y aquel de 4 siendo 2. r es 2. Entonces, desde que nosotros pusimos
r como el lado del cubo mas pequeo, el mas pequeo cubo es 8, y desde que
nosotros pusimos 4r, esto es 8, como el lado del mas grande cubo, el cubo
mayor es 512. Cuando nosotros multiplicamos l por el mas pequeo cubo,
el resultado es el nmero 4096, el cual es un cuadrado teniendo 64 como su
lado. Luego, hemos encontrado dos nmeros cbicos los cuales abarcan un
nmero cuadrado, as 8 y 512, que es lo que desebamos encontrar.

Problema 10. (Libro IV). Encuentre dos nmeros tal que su suma es igual
a la suma de sus cubos.
Solucin.
Diofanto encuentra que tales nmeros son
5
7
y
8
7
.
[En efecto,
5
7
+
8
7
=
13
7
=
_
5
7
_
3
+
_
8
7
_
3
=
637
343
].

Problema 11. (Libro IV). Encuentre dos cubos de manera que su diferencia
sea igual a la diferencia de sus lados.
Solucin.
Sean 2r y 3r los lados, [asi 3r2r = r. (3r)
3
(2r)
3
= 19r
3
]. Luego,
19r
3
= r y r es irracional. Tenemos por tanto que buscar dos cubos cuya
diferencia al cuadrado sea a la diferencia de sus lados como un cuadrado a
un cuadrado. Sean (. + 1)
3
y .
3
estos cubos; la diferencia de sus lados es
un cuadrado, 1.
Asi, 3.
2
+ 3. + 1 = cuadrado = (1 2.)
2
, y . = 7.
Empecemos de nuevo, sean los lados 7r y 8r, as 169r
3
= r y r =
1
13
.
Los lados de los cubos son entonces
7
13
y
8
13
.

Problema 21. (Libro IV). Encuentre tres nmeros en progresin geomtri-


ca de manera que la diferencia entre dos cualquiera de ellos es un nmero
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 343
cuadrado.
Solucin.
Diofanto encuentra que los nmeros son
81
7
.
144
7
y
256
7
.
Problema 29. (Libro IV). Expresar un nmero dado como la suma de cuatro
cuadrados mas la suma de sus lados.
Solucin.
Diofanto da el nmero 12 y encuentra que los cuatro nmeros cuadrados
son:
121
100
,
49
100
,
361
100
y
169
100
.
Sus lados son las raices cuadradas de estos nmeros.
[Se verica que 12 =
121
100
+
49
100
+
361
100
+
169
100
+
11
10
+
7
10
+
19
10
+
13
10
].

Problema 34. (Libro IV). Hallar dos nmeros en trminos generales, tales
que su producto ms su suma rehaga un nmero dado.
Solucin.
Sea 8 el nmero dado y r uno de los nmeros buscados. Suponiendo que
3 es el otro nmero, el producto de los dos nmeros mas su suma ser igual
a 4r +3, y este nmero es igual a 8, lo que d para r el valor
5
4
, siendo 3 el
otro nmero.
Considero ahora (dice Diofanto) al modo de como se obtiene r =
5
4
. ste
nmero es el cociente de 5, exceso de 8 sobre 3, por 4, que es 3 aumentado de
1. Por eso, si al segundo de los nmeros dados atribuimos un valor cualquier
r, para obtener el valor del primero bastar dividir por r + 1 el exceso de
8 sobre r. Haciendo, por ejemplo, el segundo nmero igual a r 1, como 8
menos r 1 es igual a 9 r, ser el primer nmero igual a
9 r
r
=
9
r
1.
Tal es, en trminos generales, la solucin del problema: producto mas
suma igual a 8. La solucin es, en trminos generales, para cada valor atribui-
do a r, se obtiene una solucin distinta.

Nota. Si r = 7, el segundo nmero es r1 = 6; el primero es


9 r
r
=
2
7
.
Vericacin: 6
_
2
7
_
+ 6 +
2
7
= 8.
344 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Problema 36. (Libro IV). Hallar dos nmeros tales que su producto au-
mentado de cada uno de los dos nmeros, sea un cubo.
Solucin.
Por hiptesis, se tiene que resolver el sistema indeterminado
r + r = n
3
r + =
3
.
Diofanto usa la siguiente estrategia: r = c
3
.. = .
2
1; de esta manera
n
3
= c
3
.
3
c
3
. + c
3
. = c
3
.
3

3
= c
3
.
3
c
3
. + .
2
1 .
de donde n = c.. Poniendo = c. 1 se obtiene
c
3
.
3
3c
2
.
2
+ 3c. 1 = c
3
.
3
c
3
. + .
2
1 .
de donde
. =
3c + c
3
1 + 3c
2
. = c
3c + c
3
1 + 3c
2
1 =
c
4
1
3c
2
+ 1
.
Haciendo c = 2, se tiene
r =
112
13
. =
27
169
. n =
28
13
. =
15
13
.

Problema 9. (Libro V). Dividir la unidad en dos partes tal que, si el mismo
nmero es aadido a cada parte, resultar un cuadrado.
Solucin.
Condicin Necesaria. El nmero dado no debe ser impar y el doble
de l +1 no debe ser divisible por cualquier nmero primo el cual, cuando
incrementando en 1, es divisible por 4 (esto es, cualquier nmero primo de
la forma 4: 1).
Demos el nmero 6. Luego 13 debe ser dividido en dos cuadrados cada
uno de los cuales 6. Si entonces nosotros dividimos 13 en dos cuadrados,
la diferencia de los cuales < 1, nosotros habremos resuelto el problema (dice
Diofanto).
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 345
Tomemos la mitad de 13, 6
1
2
y tenemos que agregar a 6
1
2
una pequea
fraccin la cual hara a l un cuadrado, o multiplicando por 4, nosotros ten-
emos que hacer a
1
r
2
+ 26 un cuadrado, esto es, 26r
2
+ 1 = un cuadrado
= (5r + 1)
2
, digamos; de aqu r = 10.
Esto es, en orden a hacer 26 un cuadrado, nosotros debemos agregar
1
100
,
, hacer 6
1
2
un cuadrado, nosotros debemos agregar
1
400
, y
1
400
+ 6
1
2
=
_
51
20
_
2
. Por lo tanto, nosotros debemos dividir 13 en dos cuadrados tales que
sus lados deben ser tan cercanos como posible igual a
51
20
.
Ahora 13 = 2
2
+ 3
2
. Luego nosotros procuramos dos nmeros tal que 3
menos el primero =
51
20
, asi que: el primero =
9
20
, y 2 mas el segundo
=
51
20
, asi que: el segundo =
11
20
.
Nosotros escribimos por consiguiente (11r + 2)
2
. (3 9r)
2
para los
cuadrados requeridos (substituyendo r por
1
20
).
La suma = 202r
2
10r + 13 = 13. Luego, r =
5
101
, y los lados son
257
101
.
258
101
. Restando 6 de los cuadrados de cada uno de ellos, nosotros
tenemos como partes de la unidad,
4843
10201
.
5358
10201
.

Problema 20. (Libro V). Dividir una fraccin dada en tres partes de manera
que una cualquiera de ellas menos el cubo de su suma sea un cuadrado.
Solucin.
Sea
1
4
la fraccin dada. Asi, cada parte =
1
64
+ un cuadrado y la suma
de los tres =
1
4
= la suma de tres cuadrados +
3
64
.
Ahora tenemos que dividir
13
64
en tres cuadrados, lo que es fcil.
13
64
=
9
64
+
1
25
+
9
400
346 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
y
1
4
queda dividido entonces en
250
1600
.
89
1600
.
61
1600
.

En el Libro VI Diofanto resuelve problemas considerando los lados (racionales)


de un tringulo rectngulo. Asi, l desea nmeros racionales c. / y c con la
condicin c
2
+ /
2
= c
2
y sujetos a alguna otra restriccin.
Problema 1. (Libro VI). Encontrar un (racional) tringulo rectngulo cuya
hipotenusa menos cada uno de los lados sea un cubo. Formemos el tringulo
con r y 3.
Solucin.
As, la hipotenusa = r
2
+9, el lado perpendicular = 6r, la base = r
2
9.
Adems, r
2
+ 9 (r
2
9) = 18 debera ser un cubo, pero no lo es.
Ahora, 18 = 2.3
2
; asi, debemos sustituir 3 por :, donde 2:
2
es un cubo;
y : = 2.
Formamos asi un tringulo rectngulo, r. 2; mas exactamente r
2
+
4. 4r. r
2
4; una condicin queda satisfecha.
La otra es r
2
4r + 4 = un cubo.
Asi, (r 2)
2
es un cubo, donde r 2 es un cubo = 8; adems r = 10,
y el tringulo es 40. 96. 104.

Problema 11. (Libro VI). Encontrar un nmero cbico tal que si le aadi-
mos, su cuadrado, el resultado es un nmero cuadrado.
Solucin.
Pongamos con r el lado del nmero cbico, as que el nmero cbico es
r
3
. Aadamos r
3
a su cuadrado, esto es, r
6
, para obtener r
6
+ r
3
, el cual
debe ser un cuadrado. Vamos a poner para su lado un nmero de r
3 0
s tal
que cuando nosotros substraemos de sus cuadrados r
6
, el residuo es un cubo;
tal es 3r
3
: cuando nosotros substraemos r
6
del cuadrado de 3r
3
, nosotros
obtenemos 8r
6
, el cual es un nmero cbico.
De ac, si nosotros igualamos 8r
6
con un nmero cbico, el problema
sera soluble y el tratamiento no ser imposible. Vamos a multiplicar 3r
3
por
s mismos, asi nosotros obtenemos 9r
6
, el cual entonces iguala a r
6
+ r
3
.
Nosotros quitamos de r
6
lo que es comn, as 8r
6
es igual a r
3
. La divisin
de los dos lados por r
3
da 8r
3
igual a 1; de ac r
3
es
1
8
, una parte de 8.
Si nosotros aumentamos esto por su cuadrado, esto es, [por] una parte de 64
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 347
partes de la unidad, el resultado es 9 partes de 64 partes de la unidad, el cual
es un nmero cuadrado con 3 partes de 8 como su lado.
Por consiguiente, nosotros hemos encontrado un nmero cumpliendo la
condicin impuesta a nosotros, y esta es una parte de 8 partes de la unidad.
Esto es lo que intentamos encontrar.

Problema 16. (Libro VI). Hallar un tringulo rectngulo cuyos lados y una
bisectriz de un ngulo agudo sean racionales.
Solucin.
Sea 1C un tringulo rectngulo en 1, que satisfaga las condiciones del
problema.
(Diofanto dice:) La bisectriz C1 es representada por 5r y 11 por 3r;
entonces
1C
2
= 25r
2
9r
2
= 16r
2
. 1C = 4r.
Supongamos ahora 1 un mltiplo de 3. 3 por ejemplo; queda 1 =
3 3r y C = 4 4r pues
C
C1
=
1
11
.
Entonces
(4 4r)
2
= 3
2
+ (4r)
2
.
16 32r + 16r
2
= 9 + 16r
2
. r =
7
32
;
multiplicando por 32 los lados del tringulo, se obtiene
1C = (4) (7) = 28 . 1 = (3) (32) = 96 . C = 100 ;
y la bisectriz es C1 = (5) (7) = 35.
348 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.

Problema 19. (Libro VI). Determinar los lados de un tringulo rectngulo


tal que el rea mas un cateto sea un cuadrado y el permetro un cubo.
Solucin.
Diofanto parte de la solucin de la ecuacin pitagrica
r =
2n + 1
n + 1
. = 2n . . =
2n(n + 1) + 1
n + 1
que, por las hiptesis del problema, implica
r
2
+ r = 2n + 1 = c
3
. r + + . = 2 (2n + 1) = /
2
.
lo que exige que /
2
= 2c
3
se satisfacer para c = 2
2
y / = 4
3
. Luego,
2n + 1 = 8
6
.
Conclusin: La solucin del problema es
r =
16
6
8
6
+ 1
. = 8
6
1 . . =
(8
6
1) (8
6
+ 1) + 2
8
6
+ 1
.
Entonces, si = 1, Diofanto obtiene que los lados del tringulo son
16
9
. 7
y
65
9
.
El rea del tringulo mas un cateto es
144
81
(un cuadrado) y el permetro
es 8 (un cubo).

Problema 21. (Libro VI). Encontrar un tringulo rectngulo tal que su


permetro es un cuadrado, mientras que su permetro agregado de su rea da
un cubo.
Solucin.
Formemos un tringulo rectngulo a partir de r. 1. Las perpendiculares
son entonces 2r. r
2
1 y la hipotenusa r
2
+1. De ac, 2r
2
+2r debera
ser un cuadrado y r
3
+ 2r
2
+ r un cubo.
Es fcil (dice Diofanto) hacer 2r
2
+2r un cuadrado; sea 2r
2
+2r = :
2
r
2
;
luego r =
2
:
2
2
. Por la segunda condicin
8
(:
2
2)
3
+
8
(:
2
2)
3
+
2
:
2
2
debe ser un cubo, esto es,
2:
4
(:
2
2)
3
= un cubo.
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 349
Luego, 2:
4
= un cubo, 2: = un cubo = 8, digamos.
As, : = 4. r =
2
14
=
1
7
. r
2
=
1
49
.
Pero una de las perpendiculares del tringulo es r
2
1, y nosotros no
podemos substraer 1 de
1
49
. Luego nosotros debemos encontrar otro valor
para r mayor que 1; de ac 2 < :
2
< 4. Y nosotros tenemos por consiguiente
que encontrar un cubo tal que
1
4
del cuadrado de l es mayor que 2, pero
menor que 4.
Si .
3
es este cubo, 2 <
1
4
.
6
< 4 8 < .
6
< 16.
Esto es satisfecho por .
6
=
729
64
.
3
=
27
8
.
Luego : =
27
16
. :
2
=
729
256
. y r =
512
217
, el cuadrado el cual es 1.
Asi el tringulo es conocido
_
1024
217
.
215055
47089
.
309233
47089
_
.

De esta manera hemos tenido la oportunidad de conocer algunos de los


problemas presentados en la Aritmtica, obra que (como sabemos) constaba
de trece libros, de los cuales solo hemos heredado seis. Esta obra parcial fue
publicada por Guilielmus Xylander en 1575, quin agreg otro manuscrito de
Diofanto sobre nmeros poligonales.
En la antologa griega se conserva el siguiente epitao sobre la edad que
tuvo Diofanto al morir. Dice:
Transente, esta es la tumba de Diofanto: es l quien con esta sorpren-
dente distribucin te dice el nmero de aos que vivi. Su niez ocup
la sexta parte de su vida; despues, durante la doceava parte su mejilla
se cubri con el primer bozo. Pas an una sptima parte de su vida
antes de tomar esposa y, cinco aos despus, tuvo un precioso nio
que, una vez alcanzada la mitad de la edad de su padre, pereci de una
muerte desgraciada. Su padre tuvo que sobrevivirle, llorndole, durante
cuatro aos. De todo esto se deduce su edad .
Solucin. Si r es la edad que vivi Diofanto, se tiene
r
6
+
r
12
+
r
7
+ 5 +
r
2
+ 4 = r .
350 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
de donde r = 84. Por lo tanto, Diofanto falleci a la edad de 84 aos.

2.6.4. Hern de Alejandra. (Alrededor del 75 D.C.).


La actividad cientca de Hern se desenvuelve entre los aos 75 y 150
de nuestra Era. Escribi sobre diversos temas; por ejemplo, sobre geometra
y sobre mecnica. Su principal obra es Las Mtricas, que es una especie de
recetario de reglas para resolver problemas; as, se indica como calcular reas
de guras geomtricas y volmenes de cuerpos; tambin se dan reglas para
resolver ecuaciones de segundo grado, asi como extraer raices cuadradas y
cbicas. En el Libro I se encuentra su famosa frmula para calcular el rea
del tringulo. Asi se tiene el
Teorema. Si 1 es el rea de un tringulo teniendo lados de longitudes
c. /. c, entonces
1 =
_
: (: c) (: /) (: c) .
donde : =
1
2
(c + / + c) .
Para probar este teorema, Hern necesit de los siguientes resultados.
Proposicin 1. Las bisectrices de los ngulos de un tringulo se encuentran
en un punto, que es el centro de la circunferencia inscrita en el tringulo.
[Proposicin 4. Libro IV. Elementos de Euclides].
Proposicin 2. En un tringulo rectngulo, si una perpendicular es bajada
desde el ngulo recto a la base, los tringulos a cada lado de la perpendicular
son semejantes entre si, y cada uno es semejante al tringulo dado.
[Proposicin 8. Libro VI. Elementos de Euclides].
Proposicin 3. En un tringulo rectngulo, el punto medio de la hipotenusa
es equidistante de los tres vrtices.
Proposicin 4. Si H1C es un cuadriltero con diagonales 1 y CH, y
si los ngulos H1 y HC1 son ngulos rectos, entonces una circunferencia
puede ser construida pasando a travs de los vrtices . H. 1. C.
Proposicin 5. Los ngulos opuestos de un cuadriltero cclico (inscrito)
suman dos ngulos rectos.
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 351
[Proposicin 22. Libro III. Elementos de Euclides].
Nota. Una prueba detallada del teorema de Hern puede ser encontrada
en [DUN. 1], pag. 118. Una estimulante tarea es hacer una exposicin de la
prueba del citado teorema, incluyendo las pruebas de las cinco proposiciones
mencionadas antes, asi como las proyecciones de ese resultado.
En el Libro II (de Las Mtricas), Hern se ocupa de los volmenes de
guras slidas, como son el cono, la esfera, el toro; estudia tambin a los
cinco solidos regulares; trata con el cilindro, el paraleleppedo, la pirmide;
con los tronco de pirmide y de cono. En el Libro III se presenta la divisin de
guras, de reas y volmenes en una razn dada. Hern construy diferentes
aparatos mecnicos; se le atribuye haber escrito sobre los espejos; contribuy
a la tarea de construir arcos.
2.6.5. Pappus de Alejandra. (Aproximadamente 300
D.C.)
Pappus fue el ltimo genio que oreci al nal de la matemtica griega.
En su poca, 320 D.C., el Imperio Romano tuvo su primer emperador cris-
tiano, Constantino, en tanto Pappus escriba su enciclopdica obra, la Colec-
cin Matemtica. Eran los aos del anochecer del pensamiento griego, de la
matemtica rigurosa. Pappus fue el ltimo cientco que tuvo la inspiracin
que haba movido a Euclides, a Arqumedes y a Apolonio. Adems de sus no-
tables contribuciones matemticas, la Coleccin tiene tambin un gran valor
histrico pues a travs de ella conocemos gran parte de la matemtica griega,
cuyos originales se perdieron. As, por ejemplo, por ella sabemos sobre los
trabajos de Arqumedes sobre los poliedros semi - regulares.
Pappus fue un matemtico original, muy intuitivo; contribuy con lemas
suplementarios a los teoremas demostrados por Euclides, por Arqumedes,
Apolonio y por Ptolomeo; di otras demostraciones a teoremas conocidos.
Originalmente, la Coleccin constaba de ocho libros pero el primero y parte
del segundo se perdieron. Hizo una distincin entre los llamados:
problemas planos que son solubles con rectas y circunferencias
solamente,
problemas slidos que son solubles usando secciones cnicas, y
352 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
problemas lineales que utilizan curvas diferentes a las rectas, cir-
cunferencias y a las secciones cnicas.
Por ejemplo, Pappus establece que el problema de la triseccin de un
ngulo es un problema slido. Asi, sea el ngulo dado C1. (Ver [BOY]).
Tracemos la circunferencia con centro C y radio (arbitrario) C = C1;
sea CC la bisectriz del ngulo C1. Ahora Pappus construye la hiprbola
que tiene a uno de sus focos en , que tiene CC como directriz y con excen-
tricidad 2. Entonces una rama de esta hiprbola corta a la circunferencia en
el punto 1. Pappus arma que el valor del ngulo C1 es
1
3
del valor del
ngulo C1. (Muy buena idea !).
A la intuicin de este notable matemtico le debemos la construccin de
las medias aritmtica, geomtrica y armnica. Veamos el siguiente argumen-
to. Sea la semi - circunferencia mostrada en la gura (Ver [EVE]).
Sobre C tomemos 1, diferente del centro C; sea 11 l C y 11 l C1.
Entonces, con respecto a los segmentos 1 y 1C se tiene que: C1 es la
media aritmtica; 11 es la media geomtrica y 11 es la media armnica.
Adems, en este caso (1 ,= 1C) se tiene:
media armnica < media geomtrica < media aritmtica .
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 353
Este resultado aparece en el Libro III de la Coleccin Matemtica.
Una Generalizacin del Teorema de Pitgoras. [Pappus, Libro IV de
la Coleccin Matemtica]
Sea 1C un tringulo arbitrario y sean 111 y C1G dos paralel-
ogramos cualquieras, descritos externamente sobre 1 y C. Sea H la
interseccin de 11 y 1G. Tracemos 11 y C` iguales y paralelos a H.
Entonces (considerando reas):
paralelogramo 1C`1 = paralelogramo 111+ paralelogramo C1G .
(Ver [EVE], pag. 176; versin en ingls. Versin en portugus, pag. 227).
Idea de la Demostracin. Segn la gura adjunta, H corta a 1C en 1
y a 1` en o; 11 corta 1H en l, y `C corta a 1H en \ . Entonces se
observa que (reas):
paralelogramo 111 = paralelogramo 1lH = paralelogramo 11o1 ;
paralelogramo C1G = paralelogramo C\ H = paralelogramo 1C`o .
Sumando ambas igualdades se obtiene la tesis.

Nota. Para una motivacin del argumento dado en la idea de la demostracin,


ver la Proposicin 47 del Libro I de los Elementos de Euclides; ver tambin
el Libro VI, Proposicin 31.
El Teorema de Pappus. Dados los puntos . 1. C sobre una lnea, y

0
. 1
0
. C
0
sobre otra lnea, entonces los tres puntos de interseccin
1 = 1C
0
C1
0
, Q = 1
0
1
0
y 1 = C
0
C
0
354 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
son colineales.
(Ver [ANG - LAM], pag. 107).
Prueba.
Llamemos l =
0
1 1
0
C. \ = C
0

0
1 y \ = 1
0
C C
0
.
Miremos al tringulo l\ \; a l le aplicaremos el teorema de Menelao
(2.5.2) cinco veces. Veamos, desde que
0
C1. 1C
0
1. 1
0
Q.
0
1
0
C
0
y
1C son colineales, se tiene
\ 1.\C.l
0
= 1\.Cl.
0
\ .
\ C
0
.\1.l1 = C
0
\.1l.1\ .
\ .\1
0
.lQ = \.1
0
l.Q\ .
\ C
0
.\1
0
.l
0
= C
0
\.1
0
l.
0
\ .
\ .\C.l1 = \.Cl.1\ .
Luego tenemos:
\ 1.\C.l
0
.\ C
0
.\1.l1.\ .\1
0
.lQ
\ C
0
.\1
0
.l
0
.\ .\C.l1
=
1\.Cl.
0
\.C
0
\.1l.1\.\.1
0
l.Q\
C
0
\.1
0
l.
0
\.\.Cl.1\
.
de donde, \ 1.\1.lQ = 1\.1l.Q\ . Aplicando nuevamente el teorema
de Menelao, concluimos que los puntos 1. Q y 1 son colineales.

2.6.6. Llega la Noche.


Luego de Pappus, la matemtica griega entra en estancamiento; no surgen
guras que se aproximen a los grandes maestros; ya no hay originalidad ni
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 355
gran calidad en los trabajos que se produjeron. En verdad, la Coleccin de
Pappus es la ltima obra matemtica de nivel y de importancia; por algo se
le llam el Tesoro del Anlisis. En esta etapa, aos 300
0
s de nuestra Era,
surgen matemticos menores asi como los llamados comentaristas. Citemos
a algunos de ellos.
(i). Ten de Alejandra. Ten vivi por el ao 365 y escribi unos co-
mentarios sobre el Almagesto de Ptolomeo; le debemos tambin una
edicin de los Elementos de Euclides, contribuyendo asi a la difusin
de tan gran obra matemtica.
(ii). Hypata. Ella fue la primera mujer matemtica que se tenga referen-
cia; fue hija de Ten. Escribi unos comentarios sobre las Cnicas de
Apolonio, asi como sobre unas obras de Diofanto y de Ptolomeo. Fue
una mujer erudita, de gran sensibilidad cientca y probablemente fue
la ltima persona que saba de la grandeza de Alejandra. Hypata fue
el a sus convicciones religiosas mantenindose leal a sus dioses griegos,
lo que le cost una muerte atroz por parte de unos fanticos religiosos;
fue decapitada y sus restos fueron arrojados por las calles de Alejandra.
Era el ao 415.
(iii). Proclo (410 485). Proclo recibi su educacin inicial en Alejandra;
luego viaj a Atenas en donde aprendi la losofa Neo - Platnica.
Escribi una variedad de libros; se interes sobre los dilogos de Platn
sobre lo cual escribi algunos ensayos. Fue un reconocido lsofo en su
poca. Posiblemente el mas importante trabajo de Proclo fue su Comen-
tario sobre el Libro I de los Elementos de Euclides ya que este trabajo
es una de las mas importantes fuentes sobre la historia de la geometra
elemental que hemos heredado. Proclo tuvo acceso a un gran nmero
de trabajos histricos y crticos, algunos de los cuales se perdieron. El
Comentario fue llamado tambin el Sumario de Eudemo; por este tra-
bajo conocemos, por ejemplo, los trabajos matemticos de Tales, asi
como de los pitagricos. Proclo tambin escribi sobre astronoma asi
como unos comentarios sobre la Repblica de Platn. Muri en el ao
485 teniendo 75 aos.
(iv). Simplicio (520?). Este comentador escribi un trabajo sobre Aristte-
les, as como tambin sobre el Libro I de los Elementos de Euclides;
356 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
contribuy tambin con algunos aportes sobre la cuadratura de las lnu-
las. Simplicio estuvo interesado en la geometra griega y le debemos el
conocer parte de la obra de los antiguos maestros griegos.
(v). Eutoquio (560). Fue un matemtico bizantino que escribi varias
obras sobre el trabajo de Arqumedes (Sobre la Esfera y el Cilindro,
el Libro de los Equilibrios, Medida del Crculo); escribi una in-
teresante obra sobre las Cnicas de Apolonio.
Con el transcurso del tiempo, Alejandra fue conquistada por los romanos;
en aquellos tiempos gobernaba Constantino. En el Museo de Alejandra, los
sabios deban elegir entre el cristianismo o seguir eles a sus dioses; la segunda
eleccin cost a la humanidad la destruccin de 300. 000 manuscritos, los que
contenan un tesoro cientco de un valor incomparable.
En el ao 640, los mahometanos tomaron Alejandra. La biblioteca estaba
cerrada por muchos aos. Ante numerossimos documentos llenos de polvo,
el gobernador rabe recibi la clebre orden:
o bien los manuscritos contenan textos contrarios al Corn, y deban ser
destruidos, o bien no hablaban de l, y deban ser igualmente destruidos
.
Y destruyeron la biblioteca ! Asi termina una etapa gloriosa en la historia
de la matemtica. Una poca brillante, con aportes de primersimo nivel en
el campo matemtico y del pensamiento en general. Todo ello fue destruido
por unos brbaros.
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 357
COMENTARIOS 2.3, 2.4, 2.5 y 2.6.
1. Retomemos el Problema de Apolonio (2.3.4). Como sabemos, el prob-
lema consiste en: dados tres objetos que pueden ser, cada uno de ellos,
puntos, rectas o circunferencias, dibujar una circunferencia tangente a
las tres.
Esta cuestin tiene diez casos posibles que son:
(1). Tres puntos; (2). Tres rectas;
(3). Dos puntos y una recta; (4). Dos rectas y un punto;
(5). Dos puntos y una circunferencia;
(6). Dos circunferencias y un punto;
(7). Dos rectas y una circunferencia;
(8). Dos circunferencias y una recta;
(9). Un punto, una recta y una circunferencia;
(10). Tres circunferencias.
Los casos (1) y (2) aparecen en el Libro IV de los Elementos de Euclides
y constituyen los casos mas sencillos. (3), (4), (5), (6), (8) y (9) aparecen
en la obra Tangencias o Contactos de Apolonio, en tanto que (7)
y (10) se encuentran en el Libro II de esta obra.
2. La obra geomtrica de Apolonio fue altamente especializada; su tcni-
ca para desarrollar sus ideas fue algo completamente nuevo en aquellos
tiempos; rompi con el modelo tradicional de Euclides y de su Escuela.
Todo ello determin que la lectura de la obra de este notable genio
fuera algo difcil de estudiar, en especial las Cnicas, y por tanto se
le olvidara por mucho tiempo y no se le conociera al contrario de lo
sucedido con la obra de Euclides, en particular con Los Elementos.
Inclusive, conjeturamos que actualmente las Cnicas no son suciente-
mente conocidas, al menos con un inters histrico. El mundo occiden-
tal solo conoci a esta obra (en forma incompleta) en 1710 cuando fue
publicada por Edmundo Halley.
3. Euclides, Arqumedes y Apolonio, tres ilustres personajes que glo-
ricaron al pensamiento matemtico de todos los tiempos. Ellos rep-
resentan la culminacin de una feliz evolucin del pensamiento en la
358 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
Antiguedad y sus ideas iluminaron el futuro de la matemtica por mu-
chos siglos. Sin embargo, es justo reconocer que alrededor de estos gi-
gantes de la creacin hubieron tambin notables matemticos que apor-
taron mucho a nuestra ciencia. Con la contribucin de todos ellos, la
matemtica griega aporta algo esencial en la vida de la matemtica:
la demostracin, segn la cual las propiedades matemticas dejan
de ser hechos intuitivos, informales para convertirse en conocimientos.
La matemtica se hace racional; es la sublimacin de la ciencia y se
llega a altos niveles estticos. Otra notable contribucin de los griegos
fue la introduccin de la abstraccin en los argumentos matemti-
cos, que si bien an no fue una abstraccin como la elaborada siglos
despus, ya era un rasgo propio de una inteligencia superior. Debemos
a los Pitagricos los primeros esfuerzos haca una mente reexiva y
abstracta, lo que fue continuado con mucho suceso por los venidores
matemticos de aquellos aos gloriosos.
Los matemticos de la Antiguedad se enfrentaron al problema del in-
nito; saban construir
_
2 geomtricamente pero tuvieron dicultad
en explicarlo aritmticamente. Siempre que podan ocultaban al inni-
to; hemos visto que Arqumedes lleg a sumar innitos trminos y que
Eudoxo se las ingeni para interpretar innitas etapas. Por otro lado,
la matemtica de aquellos tiempos fue mas esttica que dinmica, car-
acterstica que posiblemente se deba a la inuencia de la losofa de
Platn, quien ubicaba a la matemtica lejos de los fenmenos fsicos,
del mundo en movimiento, de ese mundo que consideraba indigno de
las mentes superiores. Asi la matemtica griega era una matemtica de
lo nito y de las ideas abstractas. El gran Arqumedes tuvo la osada
de poner los pies sobre la tierra.
4. Alrededor del ao 255 A.C., Eratstenes fue designado el tercer director
de la Biblioteca de Alejandra; fue un pensador universal, ya trabajaba
en aplicaciones de la matemtica en la astronoma ya compona her-
mosos versos o escriba sus reexiones loscas. Fue un agudo investi-
gador; estudiando unos papiros en la biblioteca de Alejandra encontr
un documento sobre las observaciones en Siena, que estaba a 800 Kms
al sureste de Alejandra, en que ley que los rayos solares al caer sobre
una vara el medio da del solsticio de verano (21 junio) no produca
sombra. Curioso como era, realiz las mismas observaciones en Ale-
jandra el mismo da y a la misma hora, observando que la luz del Sol
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 359
incida verticalmente en un pozo de agua el mismo da a la misma hora.
Medit que si el Sol estaba muy lejos de la Tierra, entonces sus rayos
nos deberan llegar en forma paralela si la Tierra fuera plana, como se
asuma en aquellos tiempos, y por tanto no se debera encontrar difer-
encia alguna entre las sombras proyectadas por los objetos a la misma
hora del mismo da. Pero, ocurri que si se produca diferencia; la som-
bra dejada por la torre de Siena formaba 7 grados con la vertical; de
esta manera Eratstenes dedujo que la Tierra no era plana y por los
argumentos dados en 2.4.2 dedujo que la circunferencia de la Tierra
tena un promedio de 41. 000 Kms.
Va ingeniosos argumentos, Eratstenes calcul la distancia de la Tierra
al Sol y tambin la distancia a la Luna. Como gegrafo cre un avanzado
calendario y como historiador nos leg un escrito cronolgico del mundo
desde la guerra de Troya. Traz diversos mapas del mundo conocido.
Sus ltimos aos los pas ciego y determin morir de hambre.
5. En 2.5.1 hemos presentado algunas consideraciones generales sobre los
comienzos de la trigonometra; es casi difcil determinar los origenes
de esta rama de la matemtica. Se puede decir que ella estuvo en sus
comienzos muy relacionada con la astronoma, en donde se obtuvieron
bellas aplicaciones; luego se estableci la trigonometra esfrica para
nalmente elaborarse la trigonometra plana. Posiblemente en la tablil-
la Plimpton 322 se pueda encontrar la primera tabla trigonomtrica.
En la Antiguedad esta rea tuvo un gran impulso con los trabajos de
Aristarco de Samos, de Hiparco de Nicea, de Menelao de Alejandra y
sobre todo de C. Ptolomeo. La trigonometra ha de ser de gran valor
en la evolucin de nuestra ciencia; muchas valiosas contribuciones se
produjeron en los siglos venideros.
6. La historia prueba que las civilizaciones tienen su origen, su esplendor
y su decadencia. La civilizacin griega, junto con su alta matemtica,
no poda escapar a esta regla y tuvo tambin su perodo de decadencia,
el que abarca, mas o menos, desde el ao 200 A.C. hasta el 415 D.C.
En este perodo se produjeron bruscos cambios econmicos, sociales y
culturales, en parte debido al gran predominio del Imperio Romano,
en donde no se cultiv el estudio de la matemtica. Las guerras que
se produjeron destruyeron diversos centros cientcos; de esta man-
era, por estos tiempos no se estimul el trabajo creador. Sin embargo,
360 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
en estas condiciones el Museo y la Escuela de Alejandra logr sobre-
vivir y haciendo grandes esfuerzos se logr estimular la investigacin
matemtica y surgieron algunos talentosos personajes, como los citados
en 2.6. A esta etapa se le conoce como la Segunda Etapa Alejand-
rina. Es cierto que en este perodo no surgieron matemticos del nivel
de los habidos en la primera etapa, pero es cierto tambin que ellos
hicieron grandes esfuerzos por conservar el legado de los grandes mae-
stros y hacer tambin importantes contribuciones. Por ejemplo, dentro
de tales personajes citemos a Ptolomeo quien trabaj con un espritu
euclideano, con el rigor que le caracteriz al viejo gemetra. En el Al-
magesto, l considera unas tablas de cuerdas, que nos recuerda a la
tabla de senos.
Los comentaristas fueron los ltimos personajes en contribuir con la
preservacin de la matemtica griega; entre nes del siglo IV D.C. e
inicios del V se produce un nuevo ambiente con la caida del imperio
romano. Surge el feudalismo que no necesit de una actividad cient-
ca para sobrevivir segn un modelo simplista y de una vida vaca de
valores. Con el cristianismo los templos paganos y la cultura helensti-
ca no fueron apreciados ni bien vistos. Entre los ltimos comentaristas
tenemos a Ten (335 395 D.C.), a su hija Hypata (370 415 D.C.)
y a Proclo (410 485 D.C.).
As, la matemtica griega va llegando a su nal pero ella va avanzando
a travs de otras culturas orientales. El largo camino de la noche ha de
terminar luego de muchos siglos y nuevas luces aparecen en el horizonte.
EJERCICIOS 2.3 - 2.4 - 2.5 - 2.6
1. (a). Describa el entorno en que vivi Apolonio.
(b). Antes de Apolonio, qu se conoca de las secciones cnicas?
(c). Mencione algunas ideas de Arqumedes en relacin con las sec-
ciones cnicas.
2. Redacte un breve informe sobre el Libro de las Cnicas de Apolonio.
3. (a). D algunas ideas sobre el problema de Apolonio.
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 361
(b). Cmo procedi Eratstenes para calcular la circunferencia de la
Tierra?
(c). Explique en que consiste la criba de Eratstenes.
4. (a). Cmo surgi la trigonometra en la Antiguedad?
(b). Describa brevemente las contribuciones de Aristarco, de Hiparco
de Nicea, de Menelao y de C. Ptolomeo en relacin con la evolucin
de la trigonometra.
(c). Cmo se calcula : usando el teorema de Ptolomeo?
5. (a). Podra haber alguna explicacin de porqu la trigonometra surge
en el perodo de la decadencia de la geometra griega? Justique.
(b). Podra haber una explicacin de porqu en la Antiguedad se pre-
ri a un sistema astronmico geocntrico a un sistema heliocn-
trico? Justique.
6. (a). Existen algunos aspectos comparables entre las Cnicas de Apolo-
nio con los Elementos de Euclides?
(b). Describa el ambiente y las condiciones habidas en los ltimos siglos
de la decadencia griega.
7. Redacte un breve informe sobre Diofanto de Alejandra, enfatizando su
obra matemtica.
8. (a). Tuvo Platn alguna inuencia en la caracterstica de la matemti-
ca en la Antiguedad? Justique.
(b). El Cristianismo, tuvo alguna inuencia en la matemtica de los
ltimos aos de la decadencia griega?, porqu?
9. Describa el papel jugado por Ten, Hypata y Proclo en el ocaso de la
matemtica griega.
10. Podra conjeturar, porqu en el Imperio Romano no se cultiv la
matemtica?
362 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
11. Investigue sobre el papel desempeado en la historia de la matemtica
por la Biblioteca y el Museo de Alejandra. Redacte su estudio en un
breve informe.
12. (a). Explique como Menecmo obtiene las ecuaciones de la parbola y
de la hiprbola equiltera.
(b). Mencione algunas propiedades de las cnicas obtenidas por Euclides
y Arqumedes.
(c). Porqu se puede armar que la geometra analtica fue una in-
vencin de los griegos?
13. Si 0

< , < c < 90

, pruebe que:
sen c
sen ,
<
c
,
<
tg c
tg ,
.
Este resultado fue usado por Aristarco de Samos en sus estudios de
astronoma.
14. Pruebe el teorema de Menelao: si una transversal intersecta los lados
1C. C y 1 de un tringulo 1C en los puntos 1. ` y ` respec-
tivamente, entonces
`
`1
.
11
1C
.
C`
`
= 1 .
15. Pruebe el teorema de Hern (2.6.4). Previamente pruebe las proposi-
ciones 1, 2, 3, 4 y 5.
16. D los detalles de la prueba de la generalizacin del teorema de Pit-
goras segn Pappus (2.6.5).
17. Redacte un estudio crtico sobre el contenido de este libro; exprese sus
propios sentimientos sobre lo logrado por los babilonios, los egipcios y
los griegos.
2.6. LTIMOS APORTES. EL FINAL DE UNA GRAN CULTURA. 363
BREVE RESUMEN DE LOS CAPTULOS 1 Y 2.
Captulo 1. Posiblemente en algn momento de su evolucin, el hombre
tuvo alguna sensacin de la idea de cantidad. Con el transcurrir de los siglos
diversas comunidades y culturas surgieron en diversas regiones, entre ellas
hemos tratado a la babilnica y a la egipcia. En la matemtica babilnica
podemos apreciar que dispusieron de un sistema de numeracin; llegaron a
conocer al nmero
_
2 y a otros nmeros irracionales, llegando a establecer
tcnicas para obtener buenas aproximaciones. Asi mismo resolvieron ciertos
problemas que llevaron a ciertas ecuaciones algebraicas que llegaron a resolver
de alguna manera. A travs de la tablilla Plimpton 322 hemos aprendido
diversos resultados, como son los triples pitagricos. La geometra babilnica
era un conjunto de reglas para realizar medidas prcticas. Dividieron a la
circunferencia en 360 partes iguales.
Para los egipcios, la matemtica provena de una fuente divina; desar-
rollaron un sistema de numeracin y supieron realizar diversas operaciones
aritmticas; supieron descomponer ciertos nmeros racionales. Llegaron a es-
tablecer ciertas frmulas geomtricas y sobre todo nos dejaron el testimonio
eterno: las Pirmides, en donde aplicaron conocimientos geomtricos.
La matemtica griega se inicia (propiamente) con Tales de Mileto (640
A.C.); se le atribuye diversos resultados geomtricos que fueron la base para
posteriores desarrollos. Pitgoras y su Escuela jug un papel importante en el
desarrollo de la matemtica pura: teora de nmeros, magnitudes inconmen-
surables, algebra geomtrica, .... Hipcrates de Quos y Arquitas de Tarento
contribuyeron al desarrollo de la matemtica griega. Euclides y su entorno
constituye el inicio de una etapa gloriosa en la historia del pensamiento. La
matemtica va llegando a niveles avanzados; se realizan diversas construc-
ciones geomtricas. Los tres clsicos problemas planteados en la Antiguedad:
duplicacin del cubo, triseccin de un ngulo y la cuadratura del crculo,
realizados solo con regla y comps, jugaron un papel importante en el de-
sarrollo de la matemtica. Platn y la Academia impuls el desarrollo del
pensamiento en aquellos tiempos con an proyecciones en la poca mod-
erna. Alrededor de Platn surgieron excelentes matemticos; su discpulo
predilecto fue Aristteles. Por esta poca el mtodo exhaustivo fue un arma
de razonamiento matemtico.
Alejandra, con su Biblioteca y Museo, fue el centro del conocimiento
de aquellos lejanos tiempos, en donde se cultivaban las diferentes ramas del
364 CAPTULO 2. ARQUMEDES - APOLONIO.
saber. En tal ambiente surgi una de las obras mas bellas y completas que
se hayan escrito en la matemtica: Los Elementos de Euclides, obra que
consta de trece libros, los que fueron presentados con cierto detalle.
Captulo 2. En este captulo estudiamos a Aristarco, Arqumedes, Apolonio
y a Eratstenes; asi mismo presentamos algunos aspectos sobre el surgimiento
de la trigonometra en la Antiguedad, en donde resaltamos el trabajo de
C. Ptolomeo. El captulo, y este volumen, culmina con la declinacin de la
matemtica griega.
El trabajo matemtico de Aristarco es orientado a las aplicaciones de la
matemtica a la astronoma, y en este campo contribuy al nacimiento de
la trigonometra. Son notables sus ideas en el estudio del Sol, de la Tierra y
de la Luna. Arqumedes, el mas grande matemtico de la Antiguedad y uno
de los mas notables cientcos de todos los tiempos, es estudiado con cierto
detenimiento; presentamos algunos aspectos de su obra matemtica. Apolo-
nio, el mas grande gemetra de la Antiguedad y fundador (esencialmente)
de la geometra analtica, tambin es presentado con algunos detalles que
exige su tan importante obra matemtica. Eratstenes, capaz poco conocido
en nuestro ambiente, forma parte de este cuarteto de notables pensadores.
Un estudio mas detallado, crtico y analtico, sobre la obra de estos cuatro
hombres de ciencia, sera un interesante proyecto que se puede formular.
Finalmente, se presentan los aportes de un conjunto de matemticos,
que sin tener el nivel y la profundidad de sus antecesores, lucharon por al
menos mantener la llama viva de aquella gloriosa matemtica; ellos dieron
algunos aportes en el campo de la investigacin pero lo mas importante es
que escribieron sobre la obra matemtica de los Maestros, a n de perpetuar
sus obras en la posteridad.
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Nota. La mayora de los libros citados se encuentran en la biblioteca de
Ciencias de la PUCP.
368 BIBLIOGRAFA
INDICE ALFABTICO
Academia 110,111
Alejandra 118
lgebra
babilnica 17
egipcia 36
pitagrica 68
Algoritmo (de Euclides) 180, 224
Almagesto 331, 337
Anaxgoras 1, 59
Anaximandro 56
Apolonio 4, 119, 227, 293, 364
Area 135
Aristeo 207
Aristarco 227, 286, 325
Aritmtica 339, 341, 355
Arqumedes 101, 107, 108, 113, 119, 229, 364
Arquitas 58, 81, 87, 99, 110
Aristteles 1, 25, 52, 66, 111
Autlico 111
Biseccin (de un ngulo) 0
Cantor 114
Cilindro 198, 248
Crculo 125, 148
de Apolonio
Cisoide 99
Cnicas (las) 295, 299,306
Construccin (con regla y comps) 90
Conmensurable 193
Coprnico 338
Cortadura de Dedekind 114
Criba (Eratstenes) 318
Cuadratriz 102
Cuadratura
de lnulas 82, 85
BIBLIOGRAFA 369
del tringulo 83
del polgono 84
del crculo 104
de la parbola 234, 244
Deniciones 125, 147, 155, 157, 179, 236
Demcrito 1, 59
Dinstrato 105, 106, 110, 117
Diocles 99
Diofanto 341
Divisin(urea) 166
de guras 209
Duplicacin del cubo 98, 323
Elementos (los) 69, 76, 91, 118, 122, 207, 219
Elipse 313
Epicicloide 317
Eratstenes 88, 98, 227, 317, 365
Escuela
Jnica 51
Pitagrica 56, 59
Czica 117
de Alejandra 118
Esfera 197, 248, 258
Espiral 264
Euclides 118, 119, 120, 207, 298, 364
Eudemo 52, 54, 74
Eudoxo 99, 110, 111, 113, 365
Eutoquio 362
Fermat 262, 344
Filolao 87
Gareld 218
Gauss 98
Geometra
primitiva 10
babilnica 21
egipcia 39
pitagrica 73
(del) espacio 196
(de los) slidos 196
370 BIBLIOGRAFA
Gnomn 140, 172,
Guzmn (M. de) 220
Herodoto 11, 51, 53, 56
Hern 356
Hipaso 76
Hipcrates 2, 59, 81, 87, 110, 122
Hiprbola 313
Hiparco 326
Hipsicles 208
Hypata 361, 367
Inconmensurable 193
Kepler 77, 262, 281, 338
Kolmogrov 4
Leibniz 5, 262
Liceo 112
Lindemann 97, 109
Mamerco 56
Matemtica
babilnica 12
egipcia 24
griega 50
Menecmo 99, 105, 110, 117, 295
Menelao 327
Mtodo
exhaustivo (agotamiento) 113, 114, 117, 201, 239, 246
trapezoidal 218
Neugebauer 19, 21, 22
Newton 3, 262, 338
Nicmaco 339
Nociones (comunes) 124
Nmero
primo 68
triangular 61
cuadrado 61
pentagonal 62
poligonal 62
perfecto 60, 67, 180
transcendente 109
BIBLIOGRAFA 371
algebraico 109
plano 180
slido 180
cubo 180
irracional 192
Papiro
Mosc 25, 26, 36, 39, 41, 50
Rhind 25, 26, 36, 41, 105
Pappus 102, 105, 357
Parbola 311
Perodo
Helnico 110, 118
Helenstico 110
Pi 238, 334
Pitgoras 1, 56
Pitagricos 59, 64
Platn 1, 77, 110, 111
Plimpton 22, 49
Poliedro (regular) 75, 205
Porisma 209
Postulado(s) 124, 236
Problema de
Apolonio 97, 315, 363
Delos 98, 295
(del) ganado 287
Pre-Historia 7
Primo Mersenne 68
Proclo 53, 65, 117, 362
Progresin (musical) 64
Ptolomeo C. 119, 331
Quadrivium 59, 88
Quinto (Postulado) 126, 133
Quipu 43
Regla de tres 36
Simplicio 362
Sistema (de numeracin) 13, 27
Scrates 1, 68, 110
Slidos 196, 279
372 BIBLIOGRAFA
Tales de Mileto 1, 50, 74
Teorema de
Tales 54, 166
Pitgoras 15, 78, 137, 215
Dinstrato 106
Arqumedes 107, 119, 229
Pitgoras (generalizado) 176, 259
fundamental de la Aritmtica 223
(la) cuerda rota 282
Ptolomeo 333
Menelao 337
Pappus 360
Teodoro (de Cirene) 111
Ten 327, 361
Teeteto 111, 113, 195, 207
Teora de
nmeros 60, 178, 188
las proporciones 113
Timeo (de Locri) 77
Tratado del mtodo
Trigonometra 324, 325
esfrica 328
Triple Pitagrico 18
Triseccin del ngulo 99, 100, 278
ltimo Teorema de Fermat 344
Vitruvius 79
Wantzel, P. 97, 104
Zenn 59, 110