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Introduccin a la Sociologa II @Jeav_89 |

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TEMA 3 - EL MTODO CIENTFICO Y EL SURGIMIENTO DE LA SOCIOLOGA

1 - Gnesis y evolucin de los modos de conocimiento.
Los antecedentes ms remotos de la ciencia se sitan generalmente en los
antiguos imperios de Oriente, aunque otros autores lo enfocan hacia el horizonte de la
propia evolucin del hombre como especie. Friedrichs insisti en recordar que la
mayora de estudios contemporneos rastrean los comienzos de la ciencia en los
registros y clculos de los acontecimientos astronmicos y de las reacciones
geomtricas de los antiguos babilonios y egipcios, podra demostrarse que su origen se
remonta por lo menos a los tiempos en que surgi el lenguaje, durante la evolucin del
primate. Con el surgimiento del primate se pudieron establecer generalizaciones
conceptuales susceptibles de ser compartidas con sus semejantes y transmitidas de
generacin en generacin.
A veces la bsqueda de los orgenes de la ciencia ha llevado tambin a establecer
ciertos paralelismos entre el desarrollo cientfico y los propios procesos del desarrollo
mental de un nio. Proceso que tambin guardara ciertos paralelismos con la propia
evolucin de las ciencias.
Desde una perspectiva amplia, resulta correcto considerar que la ciencia muestra
una historia de continuidad y acumulacin desde los orgenes de la Prehistoria del
individuo hasta el presente. Sin embargo, con cierto rigor no debe confundirse lo que
es ciencia moderna (con una metodologa muy especfica y concreta) con las diferentes
formas o esfuerzos de conocimiento que han existido a lo largo de la historia, menos
sistemticos y rigurosos.
En las sociedades cazadoras y recolectoras se desarroll un importante conjunto
de saberes y habilidades prcticas poco especializadas que eran patrimonio comn del
grupo. Todo individuo desde bien pequeo colaboraba en las tareas del grupo, al
tiempo que aprendan todos los conocimientos disponibles. Los artes de caza y
supervivencia eran sencillos y fciles, se transmitan como algo natural. En estas
sociedades prcticamente, todos saban de todo y el grupo posea todos los
conocimientos y los aplicaba sin grandes especializaciones.
Con la emergencia de las sociedades horticultoras empez a surgir una
significativa divisin del trabajo que acab abriendo la posibilidad de enfrentarse al
reto del conocimiento de una manera distinta. Segn algunos antroplogos, en las
sociedades cazadoras y recolectoras semi-nmadas el cambio climtico de finales de la
glaciacin dio lugar a una progresiva extensin de las masas boscosas donde antes
pastaban rebaos de animales, lo cual redujo las oportunidades de caza.
En este contexto dio lugar a que las mujeres se quedaran cuidando la prole en los
asentamientos y pudieran desarrollar conocimientos que permitieron completar la
dieta alimenticia mediante el cultivo artificial de frutos y granos en huertas prximas a
dichos asentamientos. El mayor conocimiento de las estaciones y los ciclos naturales
habran hecho posible tambin una seleccin de las semillas ms adecuadas para el
cultivo y una crianza en cautividad de algunas especies animales (domesticacin).
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El desarrollo de todo este tipo de tcnicas, junto con las primeras tcnicas de
almacenamiento y condimentacin, impuls el perfeccionamiento de distintos tiles
de cultivo, vasijas, etc.; mientras que la importancia alimentaria de la caza decaa poco
a poco al tiempo que se aumentaban los ajuares domsticos y se afianzaban los
asentamientos. Los nuevos conocimientos sobre la fertilidad y los cultivos acabaron
convirtindose en patrimonio comn de los grupos y fueron perfeccionndose hasta
que el desarrollo de las sociedades agrarias dio lugar a una mayor divisin del trabajo,
ms all del reparto natural de tareas entre personas de diferente sexo, edad o rango
social.
La revolucin en las tcnicas agrcolas permiti producir alimentos para
poblaciones cada vez ms numerosas, que empleaban en su vida diaria tiles y bienes
cada vez ms diversos, lo cual se tradujo en el desarrollo de diferentes especialidades
artesanas (cuero, tejidos, cermicas, armas,...) La metalurgia y ciertos inventos - como
la rueda - permitieron el desarrollo de nuevas actividades productivas y comerciales
(fraguas, minas, transportes,...) De este modo, cada especialidad fue desarrollando
conocimientos tcnicos particulares que permanecan depositados en estos grupos.
Un aspecto importante en la evolucin de las sociedades es el que se produjo
como consecuencia del desarrollo de sociedades agrarias con la consolidacin de
grandes poderes polticos y con la emergencia de diferentes grupos sociales con mayor
poder y riqueza. La existencia de estos poderes y la acumulacin de excedentes en
pocas manos dio lugar al surgimiento de sectores sociales con suficiente riqueza y
poder como para poder vivir sin trabajar.
Fue as como en la expansin de nuevas ciudades surgi una clase "ociosa" que
dispona de esclavos para hacer los trabajos mientras se dedicaban a tareas de
gobierno, la guerra o la contemplacin. Dada esta situacin, pudieron realizarse las
grandes obras de arte y arquitectura de las grandes civilizaciones de la antigedad y el
surgimiento de nuevas figuras sociales (sabios, filsofos, pensadores,...)
Estas nuevas figuras sociales fueron adquiriendo cada vez mayor notoriedad. El
progreso del conocimiento en estas sociedades no deja de ser sorprendente, visto hoy
da, pues se desarrollaron variadas tcnicas, obras de arte, arquitectura, astronoma,
sistemas de clculo, medicina,... Fue en Grecia donde todos estos conocimientos y
tcnicas alcanzaron mayor desarrollo: se construyeron complejos artilugios (incluso
autmatas), progresaron notablemente sus conocimientos matemticos, qumicos,
pticos, etc.
Sin embargo, tanto en la Grecia clsica como despus en Roma, todos estos
conocimientos tcnicos fueron patrimonio de grupos exclusivos y reducidos (los
pitagricos tenan prohibido revelar sus descubrimientos bajo penas graves). El
conocimiento se consideraba una cuestin exclusiva de seres libres y privilegiados que
amaban la sabidura y buscaban el conocimiento por el conocimiento, ms all de sus
posibles aplicaciones prcticas. De ah que toda aquella acumulacin de saberes y
tcnicas apenas se aplicaran en procesos productivos, pues se consideraban "tareas
ingratas" para esclavos.
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Fue as como los avances del conocimiento se mantuvieron desconectados de las
realidades concretas, de sus aplicaciones prcticas, es decir, no surgi un pensamiento
cientfico porque la reflexin y el anlisis no tenan una finalidad prctica. Una de las
principales causas de esta falta de conexin se debi a la existencia de la esclavitud y el
predominio de concepciones y valoraciones muy negativas sobre el trabajo fsico, lo
que en la prctica supona la existencia de categoras sociales muy diferentes: la de
seres libres y la de esclavos. Esta visin negativa del trabajo fue propia de las grandes
sociedades agrarias de la antigedad.
De este modo, la rgida separacin entre los "cultivadores de sabidura" y los
esclavos dio lugar a que el proceso de avance de los conocimientos no tuviera la
traduccin prctica de todo su potencial cognitivo. El declive de la cultura griega y la
decadencia de Roma dieron paso en Occidente a un periodo en el que los progresos en
el conocimiento sufrieron un cierto estancamiento. Los avances logrados permitieron
un considerable desarrollo de los saberes, estableciendo una base del conocimiento
sistemtico. En Grecia y Roma incluso se institucionalizaron escuelas muy relevantes
donde enseaban y aprendan los diferentes saberes.
Durante la Edad Media estas escuelas prcticamente desaparecieron o entraron
en declive en el mundo cristiano, e incluso muchas obras clsicas desaparecieron o
fueron quemadas. Solamente algunos monasterios mantuvieron rescoldos de aquella
cultura gracias a la labor de los "copistas" y a las relecturas de ciertos eruditos desde la
ptica del cristianismo.
No obstante, hasta que se inici el desarrollo de la ciencia moderna se produjeron
algunos nuevos descubrimientos que, ms tarde, contribuyeron a hacer posible un
extraordinario desarrollo cientfico. Los trabajos cientficos, as como los viajes e inter-
cambios culturales, hicieron posible una paulatina acumulacin de conocimientos:
desarrollo del lgebra, invencin del nmero cero por los rabes, el perfeccionamiento
de los molinos de viento, la plvora, dispositivos pticos,...
Pero las condiciones culturales y sociales para que surgiera la ciencia moderna an
tardaran algn tiempo en producirse. La bsqueda de los principios generales del
conocimiento y las aplicaciones prcticas de estos continuaban separados. Durante
largo tiempo solamente una minora muy reducida se ocup de profundizar en el
conocimiento bajo la atenta mirada de una Iglesia que pona especial celo en velar por
la estricta ortodoxia de los conocimientos. Servet, por ejemplo, fue quemado en la
hoguera por la Inquisicin en 1553 tras descubrir la circulacin de la sangre por el
cuerpo humano; nombre al que se unen otros tan conocidos como el de Galileo.
Sin embargo, los lmites al desarrollo del conocimiento durante esta poca no se
debieron solamente a esta cuestin, sino que tampoco existi una nocin clara sobre
cmo investigar y profundizar en el conocimiento. Hubo experimentos sobre cada de
objetos en la poca bizantina, pero no hubo capacidad para formular la ley de la
gravedad al carecer de una concepcin moderna sobre el proceder cientfico.


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2 - El desarrollo del conocimiento cientfico.
El ser humano se ha venido enfrentando a lo largo del tiempo al reto terico y
prctico del conocimiento de la realidad que le rodeaba. Sin embargo, no todas las
formas de enfrentarse a este reto pueden calificarse como ciencia: magia, religin,
filosofa,... Bertrand Russell ya afirm que la ciencia como factor en la vida humana es
muy reciente, comenzando como un anhelo de los eruditos sin que afectara a las
costumbres del ser humano corriente. Slo en los ltimos ciento cincuenta aos la
ciencia se ha convertido en un factor importante que determina la vida cotidiana de
todo el mundo. En este breve tiempo ha causado mayores cambios que los ocurridos
desde el Antiguo Egipto.
Pero la ciencia no es slo histricamente muy reciente, sino que una de sus
principales caractersticas es la de su extraordinaria contemporaneidad. No obstante,
lo que nos interesa es cmo diferenciar la ciencia de todo lo que no es ciencia. Primero
hay que precisar que el calificativo de "ciencia" no se puede aplicar correctamente a
cualquier tipo de saber, sino nicamente a determinadas formas de conocimiento
mediante la utilizacin de una metodologa que ha de cumplir unos requisitos
concretos.
La cuestin de delimitar la ciencia de otras formas de conocimiento no slo est
relacionada con la distincin entre ciencia y filosofa, sino que hunde sus races en una
problemtica general sobre las fuentes y sobre los diferentes procedimientos
utilizados por la obtencin del conocimiento. Cohen y Nagel sealaron que las
principales maneras de desterrar dudas y llegar a creencias estables han sido:
El "mtodo de la tenacidad"; continuar creyendo en una proposicin simple-
mente porque siempre hemos credo en ella, aislndonos de opiniones o
creencias contrarias a la misma.
El "mtodo de la autoridad"; apelar a una fuente muy respetada para
sustentar las opiniones defendidas.
El "mtodo de la intuicin"; apelacin a proposiciones evidentes por s
mismas, tan obviamente verdaderas que la comprensin de su significado se
acompaa de la conviccin en su verdad.
El "mtodo cientfico"; basado en un sistema de resolucin de problemas
independiente de nuestros deseos y de nuestra voluntad, que estimula y
desarrolla las dudas todo lo que puede y progresa sobre resultados
obtenidos que pueden ponerse a prueba repetidamente por el ser humano.
Para la ciencia, entonces, el conocimiento no es cuestin de tenacidad, autoridad
o intuicin, sino de mtodo. El esfuerzo por clarificar lo que es conocimiento de lo que
no tambin ha sido considerado a partir de un intento de establecer un paralelismo
entre la distincin griega entre doxa (conocimiento aparente e incierto) y epsteme
(conocimiento verdadero). Sin embargo, lo que caracteriza a la ciencia actual no es su
pretensin de alcanzar un saber verdadero, sino la aspiracin a obtener un saber
riguroso y contrastable.
Como subray Popper, la ciencia no debe ser considerada como un sistema de
enunciados seguros y bien asentados. Nuestra ciencia no es conocimiento (epsteme):
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nunca puede pretender que ha alcanzado la verdad, ni siquiera el sustituto de sta,
que es la probabilidad. La peticin de la objetividad hace inevitable que todo
enunciado cientfico sea provisional para siempre: toda corroboracin es relativa a
otros enunciados que son, a su vez, provisionales. La ciencia, concluy Popper, nunca
persigue la ilusoria meta de que sus respuestas sean definitivas, ni siquiera probables:
su finalidad se encamina a descubrir incesantemente problemas nuevos, ms
profundos y ms generales, y de sujetar nuestras respuestas provisionales a
contrastaciones renovadas cada vez ms rigurosas.
Una vez precisado que el objetivo de la ciencia no se enmarca en la aspiracin de
lograr un conocimiento "verdadero". La verdadera superioridad de la ciencia sobre
otras formas de conocimiento se deriva de ciertos enfoques metodolgicos y unas
capacidades que permiten corregir errores, adems de hacer posible un constante y
progresivo desarrollo del conocimiento. "La ciencia no pretende ser verdadera, final e
incorregible como hace la mitologa", dira Bunge. Lo que afirma la ciencia es:
Que es ms verdadera que cualquier modelo no cientfico.
Que es capaz de probar su verdad sometindola a contrastacin emprica.
Que es capaz de descubrir sus propias deficiencias.
Que es capaz de corregir muchas de dichas deficiencias.
Por otro lado, las especulaciones no cientficas no suelen plantear cuestiones
propias, no proponen hiptesis ni procedimientos fundamentados y contrastables,... El
conocimiento ordinario, segn Bunge, puede desarrollarse en alguna de las tres
direcciones siguientes:
Conocimiento tcnico, especializado pero no cientfico, que caracteriza las
artes y habilidades profesionales.
Ciencia embrionaria, observacin y experimentacin.
Pseudociencia, creencias y prcticas cuyos promotores desean dar como
ciencia aunque no compartan tcnicas, planteamientos o conocimientos.
Las aportaciones surgidas desde cada una de estas vas han sido importantes para
el nacimiento y desarrollo de la ciencia moderna, sin que estas fueran ciencia moderna
propiamente dicha.

3 - La concepcin de la ciencia moderna.
Qu debemos entender por ciencia? Dar una definicin precisa de ciencia no
resulta del todo fcil, ya que se produce un tipo de ambigedad "proceso-producto",
pues con el mismo concepto nos referimos tanto a una actividad como al resultado de
esa actividad. Esta ambigedad inicial puede ser extendida adems a otras
perspectivas. Para Merton, los significados de ciencia son los siguientes:
Conjunto de mtodos por medio de los cuales se certifica el conocimiento.
Depsito de conocimientos acumulados procedentes de la aplicacin de
dichos mtodos.
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Conjunto de valores y costumbres culturales que gobiernan las actividades
cientficas.
Cualquier combinacin de lo anterior.
De igual modo, tambin es posible referirse a la ciencia como institucin social
especfica, como una manera determinada de enfrentarse a la realidad. Finalmente, la
imagen sobre la complejidad del concepto se completa con la referencia a todas las
tareas que son propias de la actividad cientfica: reflexin terica, observacin,
medicin, experimentacin, descripcin, clasificacin, falsacin, diseccin, previsin,
manipulacin,...
En consecuencia, lo que caracteriza y define a la ciencia no son slo unos
contenidos especficos y objetivos, sino un talante determinado de enfrentarse con el
problema del conocimiento y de la transformacin de la realidad. Este talante se hizo
posible a partir de ciertos contextos histricos, culturales y sociolgicos, lo cual acab
plasmndose en lo que conocemos como ciencia moderna.
El hecho de que la ciencia deba ser tipificada como una forma de conocimiento
actual no quiere decir que tengamos que entenderla como el resultado de una ruptura
con una tradicin anterior que dio lugar al surgimiento de algo nuevo en el vaco, lo
cual tampoco significa que parta de cero. Se hace tambin evidente que la ciencia
moderna no hubiera sido posible sin el desarrollo de otras tcnicas y ciencias como las
matemticas, la astronoma,...
El desarrollo de los acontecimientos que condujeron a la ciencia tiene bastante
delimitado su ritmo y su itinerario. El ritmo seguido fue desigual: a periodos de intenso
desarrollo le siguieron largas etapas de estancamiento. Lo cierto es que la ciencia no
alcanz un verdadero impulso hasta que no se inici la revolucin industrial,
llegndose a afirmar que el camino de la ciencia es el mismo que sigui el del comercio
y la industria.

4 - Ciencia y sociedad.
La ciencia encontr su impulso en un ambiente social especfico: alentada por las
nuevas condiciones culturales del Renacimiento, por el desarrollo del racionalismo y el
empirismo y, sobre todo, por el contexto poltico y social en las sociedades europeas a
partir del siglo XVII hizo que se fueran derrumbando prejuicios y concepciones
tradicionales. As se dieron las condiciones de libertad que permitieron vivir una nueva
poca. En esta nueva poca, los cambios fueron alentados por todas las
transformaciones sociales y econmicas que hicieron posible la revolucin industrial.
El surgimiento de la ciencia en un contexto social concreto ha impregnado toda la
evolucin de sta de ciertas orientaciones prcticas. La ciencia persigue la obtencin
de conocimientos rigurosos y contrastados pero tambin es hija de una sociedad
concreta, lo cual ha dado lugar a que su finalidad sea eminentemente prctica. En
otras palabras, la ciencia no persigue el saber por el saber, sino explicaciones,
predicciones y previsiones que permitan aplicaciones prcticas en algn campo (salud,
produccin, recursos naturales, etc.)
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En contraste con otras formas de conocimiento anteriores, la ciencia acta con
libertad, sin prejuicios ni limitaciones establecidas por mitos o creencias tradicionales.
De ah que la comprensin de la ciencia no pueda separarse de las condiciones a partir
de las que surgi. Las necesidades econmicas del nuevo orden econmico industrial
estimularon la aplicacin de los nuevos inventos y descubrimientos cientficos al
sistema productivo, en un esfuerzo permanente por fabricar cada vez ms bienes con
medios y procedimientos cada vez ms racionalizados.
El nuevo modelo de relaciones entre ciencia y sociedad fue posible a partir de una
nueva concepcin de las tareas econmicas y del trabajo humano como actividad libre
y productiva. Para ello fue decisiva la influencia del pensamiento ilustrado y los aires
de libertad que trajo la Revolucin Francesa, adems del nuevo espritu burgus
asociado al nacimiento del capitalismo. La concurrencia de todos estos factores dio
paso a una poca de grandes inventos y descubrimientos cuya aplicacin prctica
produjo un cambio social sin precedentes. En las sociedades actuales, la ciencia y el
progreso tecnolgico han llegado a impregnar todo el proceso productivo y la vida
social en su conjunto.
Esta situacin ha sido resultado de un largo proceso de evolucin. En un primer
momento, conocimiento y tcnicas prcticas estuvieron separadas y subordinadas en
virtud de un orden poltico y de valores religiosos (Antigua Grecia, Edad Media,...) Sin
embargo, la ilustracin estimul el desarrollo del conocimiento sin las cortapisas
religiosas o filosficas. En este nuevo contexto se difundi la conviccin de que el
progreso cientfico y econmico puede llevar a la humanidad a encontrar las
soluciones a la mayor parte de sus problemas.
Por todo esto, la sociedad ha llegado a implicarse en la promocin y desarrollo
cientfico, poniendo incluso al propio orden poltico al servicio de este objetivo. De
este modo se institucionaliza la ciencia, adquiriendo una posicin central y prevalente.
Con esto se hace referencia a que la labor de los cientficos pasa a convertirse en una
de las actividades normales e importantes de la sociedad, dando lugar al desarrollo de
actividades profesionales.
El proceso de institucionalizacin de la ciencia supone un cambio de mayor
alcance prctico, abrindose numerosas posibilidades. Este proceso ha tenido lugar en
tres etapas:
En los siglos XVII y XVIII se ocupaban de la ciencia los aristcratas y otros
sectores acomodados, utilizando sus propios recursos para crear
"academias" que ellos mismos gestionaban.
A lo largo del siglo XIX y parte del XX se desarrollaron distintos
departamentos y especialidades cientficas en las Universidades y
laboratorios de investigacin, promovidos por grandes industrias. Aqu se
produjo una importante movilizacin de recursos pblicos y empresariales.
Los cientficos se forman en las universidades de forma cada vez ms
coordinada e interdependiente.
Una tercera etapa se produjo durante la Segunda Guerra Mundial en torno
al esfuerzo blico. El "Proyecto Manhattan" fue impulsado por Estados
Unidos, empleando importantes recursos econmicos, para disponer de la
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bomba atmica antes que Hitler. Proyectos de este tipo (actualmente en
aeronutica, micro-electrnica,...) implican una dimensin organizativa de la
actividad cientfica desconocida hasta ahora.
La movilizacin de grandes recursos econmicos y humanos bajo la iniciativa de
poderes pblicos plantea nuevos problemas de gestin, organizacin e incluso de
concepcin sobre la actividad cientfica. Las decisiones sobre qu investigar y sus
aplicaciones se han convertido en decisiones de gran alcance social, poltico y
econmico. En la sociedad actual, se ha convertido ya una cuestin de poder.

5 - Los presupuestos de la ciencia.
Con frecuencia la ciencia pretende explicarse como resultado del despliegue de la
fuerza de la razn como instrumento de conocimiento. Sin embargo, la ciencia ha
surgido en ciertos contextos histricos y culturales y no en otros en los que tambin se
produjo este importante esfuerzo. Esto ocurri por la concurrencia, junto con lo
anterior, al darse varias condiciones econmicas y sociales que hicieron posible el
desarrollo de la ciencia.
Qu ocurri en la Europa del Renacimiento cuando las matemticas y la ciencia
se unieron en una combinacin cualitativamente nueva y destinada a transformar el
mundo? - se pregunt Joseph Needham. Esto le llevar a la conclusin de que el
elemento fundamental que permiti el nacimiento de la ciencia moderna fue el
desarrollo del espritu mercantil, calculador y prctico. El desarrollo de tal cultura en
Europa fue posible a partir de la concurrencia de un conjunto de factores diversos.
Uno de los presupuestos fundamentales para el desarrollo de una nueva
mentalidad en Europa fue la inflexin que se produjo en el mundo europeo como
consecuencia de la influencia rabe. Sin embargo, ninguno de estos factores era por s
solos suficientes para explicar la aparicin de la ciencia. Aparentemente, slo una
cultura mercantil podra lograr lo que no pudo lograr una civilizacin agraria
burocrtica.
Benjamin Farrington tambin reflexion sobre por qu la ciencia no lleg a
desarrollarse en Grecia pese a las ptimas condiciones intelectuales y sociales que se
dieron. Una de las razones que lo explica est en la influencia de la misma distincin a
la que ya nos hemos referido entre unos saberes orientados a satisfacer las
necesidades prcticas y otras orientadas al conocimiento de las primeras causas y
principios, a los que slo se poda considerar legtimamente como "sabidura".
Segn estas interpretaciones, el cmulo de conocimientos tcnico-prcticos no
pudo desarrollarse plenamente en la civilizacin griega porque la esfera de la
naturaleza ya estaba ocupada por una laboriosa mitologa que custodiaban
corporaciones de sacerdotes. De este modo, las influencias religiosas y los enfoques
filosficos impidieron que la herencia de conocimientos tcnicos de las viejas
civilizaciones rompieran los esquemas de compartimentacin de saberes y que stos
se pudieran desarrollar en diversas formas de conocimiento cientfico, como en la
Europa moderna.
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Tampoco debemos olvidar las barreras mtico-religiosas que se interpusieron en
los saberes prcticos y el saber, se consolidaron en virtud de la concurrencia de otras
circunstancias econmicas y sociales (como las concepciones negativas sobre el
trabajo al estar asociadas con el rgimen esclavista). Fue necesaria una nueva
concepcin de la actividad econmica y del trabajo humano, como tareas libres y
dignificadas, para que se produjera una relacin directa entre los mbitos de los
saberes prcticos inmediatos y de los saberes tericos generales.
En suma, muchas de las condiciones intelectuales, econmicas y sociolgicas que
hicieron posible la Revolucin Industrial permitieron tambin el desarrollo de la ciencia
moderna. Sin embargo, algunos de los factores s que contribuyeron ms directa e
inmediatamente a la formacin de la ciencia. Segn Whitehead, fueron tres las
condiciones fundamentales para este surgimiento: el desarrollo de las matemticas, la
creencia instintiva de un orden determinado y el influjo del racionalismo.
Una de las primeras condiciones para que pudiera desarrollar el conocimiento
cientfico fue la conviccin de la existencia de un orden racional en la naturaleza. Esto
implica partir de la creencia de que los hechos naturales se producen de acuerdo a
leyes regulares, susceptibles de estudio y, por tanto, supone un rechazo y abandono
de las interpretaciones sobre la naturaleza basadas en la existencia de creencias en
"voluntades todopoderosas" de seres superiores.
La ciencia se orienta hacia la bsqueda de un orden, de regularidades existentes
en la naturaleza, lo cual juega un papel fundamental en la orientacin vital del ser
humano, que ya no se vea a s mismo como un juguete ante las fuerzas del destino. En
otras palabras, la ciencia ha contribuido a ubicar al ser humano en un orden de
referencias menos efmero, reemplazando creencias irracionales: visin de un cosmos
ordenado.
En este sentido, se hace referencia a dos dimensiones implcitas en esta cuestin.
Por una parte esta conviccin supone que la naturaleza est regida por una legalidad
determinada, que no se manifiesta caticamente ni de acuerdo con un devenir
arbitrario. Por otra parte, supone que este orden puede y debe ser reconocido por el
ser humano mediante observaciones sistemticas y no mediante explicaciones basadas
en la autoridad, la tradicin, la magia, la metafsica,...
En esta perspectiva general de cambio fue fundamental la difusin de una
mentalidad especialmente sensible a la cuantificacin, al control y al clculo: la
mentalidad burguesa. La Revolucin Francesa jug un papel central ya no slo por lo
que supuso para consolidar la quiebra del viejo orden tradicional, sino que tambin
consagr la razn burguesa y defini nuevas hegemonas sociales y nuevos enfoques
en los mtodos de anlisis y conocimiento.
El nuevo tipo social hegemnico (burgus) contribuy notablemente a dar una
nueva orientacin a los saberes en la direccin de superar definitivamente la vieja
escisin clsica entre saberes tericos y saberes prcticos. En resumen, podemos decir
que el desarrollo de la ciencia se produjo en el contexto de un determinado orden de
aspiraciones prcticas y cuantitativas, partiendo de dos presupuestos bsicos tomados
como incuestionables:
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Conviccin en la existencia de un orden en la realidad, en el sentido de que
los fenmenos se encuentran relacionados causalmente entre s segn
ciertas reglas y patrones regulares. De este modo, conociendo la estructura
de las relaciones causales entre los fenmenos es posible llegar a predecir y
prever cmo se desarrollarn acontecimientos futuros.
Conviccin en que este orden puede ser conocida y, de hecho, es conocida
por medio de nuestros sentidos, por medio de instrumentos cientficos e
instrumentos de medicin adecuados para ello.
En definitiva, la ciencia surgi a partir de todo un conjunto de valores culturales
concretos que conformaron el espritu de una poca en la cual pudo desarrollarse por
primera vez una mentalidad cientfica (racionalismo, empirismo, pragmatismo,
ascetismo, escepticismo e individualismo).

6 - Las caractersticas del mtodo cientfico.
El mtodo cientfico ha sido descrito y caracterizado de muchas maneras por
diversos autores. Cabe distinguir que los cientficos en general no se caracterizan
precisamente por haber dedicado muchos esfuerzos especficos a la teorizacin sobre
su mtodo. En la mayor parte de las disciplinas, los cientficos hablan sobre sus
hallazgos y teoras pero muy poco de cules son los supuestos generales que orientan
sus mtodos de investigacin.
Esta desatencin aparente al mtodo no quiere decir que no sea considerado
como el elemento nuclear de la ciencia moderna: donde no hay mtodo no hay
ciencia. No obstante, el papel central del mtodo no quiere decir que algunos de sus
aspectos no hayan sido objeto de polmica. Incluso hay autores que consideran la
existencia de varios modelos cientficos, negando la existencia de un nico modelo fijo,
establecido e inalterable.
Feyerabend realiza un anlisis sobre el mtodo cientfico que le llevar a concluir
que la idea de ciencia puede y debe regirse segn unas reglas fijas y de que su
racionalidad consiste en un acuerdo con tales reglas no es realista (visin demasiado
simple del talento del ser humano) y est viciada (fortaleciendo reglas se levantan
barreras). Pese a todo, lo cierto es que el mtodo cientfico como tal ha alcanzado un
reconocimiento explcito muy notable hasta considerarse la columna vertebral de toda
la ciencia.
Bertrand Russel seal que el mtodo cientfico es de una notable sencillez:
consiste en observar los hechos que permiten al observador descubrir las leyes
generales que los rigen. Tanto la observacin como la deduccin de una ley son
periodos esenciales, siendo susceptibles de un afinamiento infinito. Russel describi
tres etapas principales para establecer una ley cientfica:
Observar los hechos significativos.
Sentar hiptesis que expliquen los hechos.
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Deducir de estas hiptesis las consecuencias que puedan ser puestas a
prueba mediante observacin. Si se verifica, queda aceptada
provisionalmente la hiptesis.
El mtodo cientfico se caracteriza por una serie de procedimientos concretos,
adems de un conjunto de actitudes. Estos procedimientos han ido evolucionando
desde que se originase la ciencia moderna hasta nuestros das. Por otro lado, la actitud
cientfica est inspirada por un conjunto de criterios morales generales y por unas
actitudes que forman parte de una serie de principios y procedimientos que deben
inspirar el quehacer cientfico, subyacente en todo el desarrollo de la ciencia.
Merton ha recordado que los mtodos tcnicos cumplen con el fin de suministrar
la definicin pertinente de conocimiento: predicciones confirmadas empricamente.
Podramos decir que el "ethos" de la ciencia incluye cuatro conjuntos de imperativos
institucionales:
Universalismo, en cuanto a conviccin de que la nica prueba de validez en
las ciencias procede de la aplicacin de criterios impersonales, debiendo
quedar exenta de prejuicios personales, sociales, religiosos,...
Comunismo, en cuanto a que todos los hallazgos de la ciencia han de
considerarse patrimonio comn de la sociedad, debiendo reducirse al
mnimo la intervencin de criterios de propiedad privada y de secreto.
Desinters, ya que los cientficos deben guiarse en su investigacin por la
vocacin de conocimiento, por la curiosidad y por la preocupacin altruista;
jams por intereses egostas o parciales.
Escepticismo organizado, en cuanto disposicin a considerar provisional
cualquier juicio o hiptesis hasta que no se someta a criterios empricos y
lgicos de verificacin.
Por su parte, los procedimientos forman parte de los procesos de investigacin
concretos de cada campo cientfico, con lo que varan de una a otra ciencia. Por ello no
es extrao que hayan formulado distintos inventarios y propuestas metodolgicas.
Desde un punto de vista general, segn Bunge, los estadios principales del camino de
la investigacin cientfica son los siguientes:
Enunciar preguntas bien formuladas y verosmiles.
Arbitrar conjeturas, fundadas y contrastadas con la experiencia, para
contestar a las preguntas.
Derivar consecuencias lgicas de las conjeturas.
Arbitrar tcnicas para someter las conjeturas a contrastacin.
Someter a contrastacin dichas tcnicas para comprobar su relevancia.
Contrastar e interpretar los resultados.
Estimar la pretensin de verdad de las conjeturas y la fidelidad de las
tcnicas.
Determinar los dominios en los que son vlidas las conjeturas y tcnicas,
formulando nuevos problemas originados por la investigacin.

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Bunge se refiere tambin a las reglas elementales para la ejecucin correcta de
tales operaciones:
Formular el problema con precisin y especficamente.
Proponer conjeturas bien definidas y fundadas de algn modo y no
suposiciones u ocurrencias sin fundamento.
Someter las hiptesis a contrastacin dura, no laxa.
No declarar verdadera una hiptesis satisfactoriamente confirmada, sino
considerarla parcialmente verdadera.
Preguntarse por qu la respuesta es as y no de otra manera, huir de las
generalizaciones.
El objetivo final al que apuntan todos estos procedimientos cientficos es obtener
una serie de proposiciones generales de carcter terico, dispuestos de manera lgica
y ordenada y que sean susceptibles de comprobacin emprica. Este objetivo y la
manera de alcanzarlo traducen las dos dimensiones de la ciencia: la terica y la
emprica.
La dimensin terica deriva de la necesidad de dar coherencia y claridad a los
conocimientos adquiridos por medio de mtodos experimentales, los cuales slo
permiten llegar a resultados prcticos. Como seal Francis Bacon, el cientfico cree
que es ms fcil que la verdad surja del error que de la confusin. Es un ideal de la
ciencia conectar, hacer encajar relaciones lgicas, conceptos, etc. Tal organizacin es
una condicin necesaria para la consecucin de dos funciones elementales de la
ciencia: explicacin y prediccin.
Esta doble dimensin ha querido ser puesta en relacin con la naturaleza humana:
la lgica sensorial y la racional. No obstante, la realidad es que ambos elementos de la
ciencia deben entenderse como parte de una referencia comn inseparable. La verdad
de la ciencia est en los hechos y no en la mera coherencia de las construcciones
tericas que dan cuenta de ellos, pues los sistemas interpretativos los construimos
nosotros y podemos darle el significado que queramos.
El ser humano establece hiptesis sobre relaciones causales entre fenmenos, a
los que damos una explicacin lgica en forma de leyes o principios. Pero son los
hechos observables los que deciden la veracidad o falsedad de dichas hiptesis o leyes.
La orientacin terica de la ciencia es uno de sus principales rasgos definitorios,
mientras que la verificacin emprica es una exigencia inexcusable.
Las hiptesis pueden surgir de muchas maneras: por inferencias realizadas a partir
de datos observados, mediante convicciones particulares, como fruto de deducciones
de otras hiptesis, etc. Lo importante es que la formulacin de hiptesis constituye
uno de los elementos principales del proceso de investigacin. Por todo ello, stas
debern reunir ciertos requisitos de claridad, simplicidad, relevancia, contrastabilidad,
etc.


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7 - La "falsabilidad" como criterio de demarcacin cientfica.
Uno de los temas fundamentales que ha animado el debate sobre la ciencia ha
sido el de la propia divisin y demarcacin de las ciencias. La distincin entre ciencias y
no ciencias, la diferenciacin entre ciencias empricas y no empricas,... Analistas como
Hempel distinguen dos grupos fundamentales de ciencias: las empricas y las no
empricas.
Las ciencias empricas, segn Hempel, pretenden explorar, describir, explicar y
predecir los acontecimientos que tienen lugar en el mundo en que vivimos. Por ello,
sus enunciados deben confrontarse con los hechos de nuestra experiencia, siendo slo
aceptables si estn convenientemente apoyados en una base emprica. Este apoyo se
consigue de diferentes modos: experimentacin, observacin sistemtica, estudios,
etc. Esta dependencia de una base emprica distingue a las ciencias empricas del resto.
La pretensin de la mayora de las ciencias de lograr cierto conocimiento racional y
objetivo ha tenido diversas soluciones a lo largo del tiempo. As Wittgenstein y los
filsofos del Crculo de Viena insistieron en que el criterio de distincin entre ciencia y
no ciencia se derivaba del sentido de los enunciados que constituyen la ciencia. Este
enfoque propici la clarificacin de afirmaciones y preguntas, desechando tambin
disputas metafsicas sin significado emprico.
Los problemas prcticos que planteaba el criterio de verificabilidad dieron lugar al
desarrollo de tres enfoques alternativos para solucionar el problema de la
demarcacin:
Propuesta de construir un lenguaje empirista al que deberan traducirse
todos los enunciados empricamente significativos.
Exigir que los enunciados empricamente significativos fueran confirmables,
aunque no verificables.
Buscar un criterio de mtodo emprico en lugar de un criterio de enunciados
empricamente significativos.
La primera propuesta dio lugar a un esfuerzo de elaboracin de minuciosas
definiciones, aunque desde el segundo enfoque slo se formulaba la exigencia del
apoyo de alguna observacin. Por su parte, desde la tercera propuesta se ha producido
una aportacin ms especfica.
Para uno de los grandes tericos de la ciencia, Karl Popper, el modo de proceder
del ser humano de ciencia no consiste en otra cosa que proponer enunciados y
contrastarlos paso a paso. En las ciencias empricas se construyen hiptesis o teoras
que han de contrastarse con la experiencia y observaciones. Popper afirm que la
tarea de la lgica de la investigacin cientfica es ofrecer un anlisis lgico de este
modo de proceder, es decir, analizar el mtodo de las ciencias empricas.
Popper negaba la absolutizacin del criterio clasificatorio segn el cual lo que
caracterizara a las ciencias empricas es la utilizacin de los llamados "mtodos
inductivos". Para Popper, la lgica inductiva presenta dificultades insuperables, por lo
que propondr un mtodo deductivo de contrastar. Segn este mtodo, hay cuatro
procedimientos para contrastar una teora:
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Comparacin lgica de las conclusiones entre s, sometiendo as a contraste
la coherencia interna del sistema.
Estudio de la forma lgica de la teora para determinar su carcter y conocer
si es una teora emprico-cientfica o una tautologa.
Comparacin con otras teoras para averiguar si la teora examinada
supondra un adelanto cientfico en caso de superar las contrastaciones a las
que son sometidas.
Contrastacin mediante la aplicacin emprica de las conclusiones que
pueden deducirse de ellas.
Este ltimo contraste propuesto por Popper tiene una orientacin prctica, ya sea
mediante experimentos o aplicaciones prcticas. En cualquier caso, este contraste
tambin tendr un carcter deductivo: con ayuda de predicciones, se eligen las que no
sean deducibles de la teora vigente y las que entren en contradiccin con sta. A
continuacin se decide sobre las predicciones deducidas, comparndolas con los
resultados de las aplicaciones prcticas y de experimentos. Si las conclusiones son
aceptables o verificadas, la teora habr sido contrastada. En caso contrario, esta
falsacin revela que la teora de la cual se han deducido tambin es falsa.
Popper puso especial nfasis en subrayar que su rechazo de la lgica inductiva era
porque no proporcionaba un criterio de demarcacin apropiado. En consecuencia,
pensaba que era necesario establecer un criterio que garantizase que los postulados
de la ciencia representan un mundo de experiencia posible. Los tres requisitos del
sistema terico emprico que propone Popper son:
Ha de ser sinttico, que pueda representar un mundo no contradictorio y
posible.
Debe satisfacer el criterio de demarcacin, es decir, no ser metafsico.
Ha de ser un sistema que se distinga de otros sistemas semejantes.
Entonces, cul ha de ser el criterio de demarcacin? Para Popper, las teoras no
son nunca verificables empricamente. Si queremos evitar el error positivista de que
nuestro criterio de demarcacin elimine los sistemas tericos de la ciencia natural,
debemos elegir un criterio que nos permita admitir en el dominio de la ciencia
emprica incluso enunciados que no puedan verificarse. En conclusin, el criterio de
demarcacin que debemos adoptar no es el de la verificabilidad, sino el de la
falsabilidad de los sistemas.
Popper defenda la posibilidad de refutar por la experiencia un sistema cientfico
emprico, no exigiendo que este sistema pueda ser elegido de una vez para siempre.
Esto viene a suponer que no debe aceptarse como cientfico ningn postulado que no
pueda ser sometido a pruebas de contraste o falsacin que permitan verificar y
demostrar si es cierto o falso.
Esta prctica puede considerarse paradjica: la finalidad es establecer la verdad de
una teora, no eliminar las teoras falsas. Precisamente por eso, se debe experimentar
lo ms severamente que podamos, intentar encontrar fallos e intentar refutar las
teoras.
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8 - Los paradigmas cientficos.
La teora de Thomas Kuhn sobre los paradigmas cientficos ha ejercido una notable
influencia en distintas disciplinas, especialmente en la Sociologa, ya que proporciona
un esquema interpretativo sobre la manera en que se produce la lgica del desarrollo
de las ciencias y su influencia en el quehacer cientfico.
Las interpretaciones de Kuhn sobre la manera en que sucede el desarrollo
cientfico y sus reflexiones sobre la defensa de los paradigmas cientficos, perfila una
imagen de la ciencia que no coincide exactamente con la visin de un esfuerzo
permanente por verificar la falsabilidad de las teoras y por avanzar acumulativamente
hacia el desenvolvimiento de concepciones progresivamente perfeccionadas.
Kuhn mantendr la interpretacin de que las ciencias maduras funcionan a partir
de paradigmas establecidos que marcan con rigidez la forma en que operan los
cientficos. La idea de relacionar la madurez de la ciencia con la existencia de un
paradigma parte de identificar la funcin de la ciencia con la necesidad de dar pruebas
fehacientes de su progreso. El periodo anterior al paradigma, segn Kuhn, las pruebas
del progreso son muy difciles de encontrar, periodo durante el cual se practica la
ciencia pero donde los resultados no se suman a la misma como tal.
Uno de los aspectos fundamentales en los que se fijar Kuhn para definir un
periodo de "ciencia normal" es el propio funcionamiento de la comunidad cientfica.
Dicho lo cual, para Kuhn significa una investigacin basada firmemente en una o ms
realizaciones cientficas pasadas que alguna comunidad cientfica reconoce durante
cierto tiempo como fundamento para su prctica posterior. Estas prcticas es lo que
Kuhn denomina "paradigmas", los cuales describir como lo que los miembros de una
comunidad cientfica comparten. Adems, definir la comunidad cientfica como un
conjunto de personas que comparten un paradigma.
El paradigma constituye un logro cientfico fundamental, que incluye una teora y
alguna aplicacin experimental u observacin, abierto a todo gnero de investigacin.
Es un logro aceptado, dado que se admite por un conjunto de miembros que ya no
tratan de rivalizar o crear alternativas.
Los paradigmas proporcionan concepciones y procedimientos sistematizados a la
comunidad cientfica que sern transmitidos para generar marcos de referencia,
sistemas de comunicacin y mtodos legtimos. Es decir, la educacin de los cientficos
se produce de manera dogmtica: no se orienta a estimular la bsqueda de
novedades, sino a provocar la adhesin al paradigma establecido.
El carcter funcional de los paradigmas viene a quedar puesto de relieve no slo
por lo que implica de definicin de una prctica social codificada, sino tambin porque
el progreso de la ciencia no es posible que se efecte eficazmente mediante un trabajo
realizado al azar. Algo debe decir al cientfico dnde mirar y qu buscar, dado ese
paradigma ya no se busca sobre lo desconocido.
La tarea de los cientficos no es descubrir lo desconocido, sino obtener lo
conocido. En lugar de asemejarse a la exploracin, la investigacin normal se parece a
armar un rompecabezas cuya forma acabada se conoce desde el comienzo. En tal
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sentido, se piensa que la tarea del cientfico debe estar orientada a no buscar
novedades, sino a perfeccionar los paradigmas establecidos, acoplando mejor los
hechos a la teora.
Dicho esto, parece que el progreso y la innovacin cientfica resultaran muy
complicadas. No obstante, podramos decir que los grandes cambios cientficos se
producen como rupturas totales con los paradigmas establecidos. Esta sera precisa-
mente la lgica de la evolucin cientfica: pasar de un paradigma a otro. Cuando en el
marco de un paradigma se detectan anomalas, la comunidad cientfica comienza a
dividirse al tiempo que se inicia la difusin de una cierta sensacin de crisis.
Cuando ya no pueden pasarse por alto las anomalas que subvierten la tradicin
existente, se inician las investigaciones extraordinarias que conducen por fin a la
comunidad cientfica a un nuevo conjunto de compromisos. Revoluciones cientficas
van ligadas a nombres propios como Einstein, Newton o Coprnico. No puede negarse
que el marco interpretativo formulado por Kuhn da lugar a una imagen casi darwiniana
de la manera en que se produce el desarrollo cientfico.
En contraste con esta visin, la verdad es que la percepcin comn que general-
mente tenemos hoy en da sobre el progreso de la ciencia no es precisamente la de un
proceso de rupturas revolucionarias y no acumulativas, sino la de una dinmica en la
que existe una autorregulacin de mecanismos de rectificacin al tiempo que se da
una acumulacin de conocimientos constante y ajustada.
Finalmente, otra de las caractersticas fundamentales de las revoluciones
cientficas - segn Kuhn - es la de su invisibilidad: la imagen de la evolucin de la
ciencia la proporcionan los libros en que se educan los cientficos. La tentacin es
escribir la historia hacia atrs de manera omnipresente y perenne, adems, los que
escriben son los divulgadores del nuevo paradigma.
Para Lakatos la realidad del progreso de la ciencia no se corresponde ni con el
estereotipo de convulsiones y revoluciones de Kuhn, ni con la imagen que nos ofrece
Popper. Para Lakatos, ni la resistencia que se ejerce desde los paradigmas es tan
cerrada y excluyente, ni el imperativo de exclusin en las teoras e hiptesis es tan
radical cuando se ha producido alguna falsacin.
La propuesta central de Lakatos es la de recurrir a la idea de los programas de
investigacin para ofrecer una metodologa adecuada que permita comprender los
procesos de reconstruccin racional de la ciencia. En realidad, las revoluciones
cientficas consisten en un programa de investigacin que reemplaza a otro,
superndolo de manera progresiva.
Para Lakatos, la mera falsacin no debe implicar sin ms el rechazo necesario de
una teora, sino que cualquier resultado de una experimentacin debe situarse en la
perspectiva ms amplia y general de un programa de investigacin en cuanto que
stos constituyen la gua ms importante de la continuidad del desarrollo cientfico. Es
decir, un programa de investigacin puede ser revisado, perfeccionado o incluso
eliminado, pero esto ltimo no ocurrir por el fracaso de algunos experimentos
aislados sino que un programa de investigacin deber mantenerse mientras su
desarrollo terico anticipe su desarrollo emprico.
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En definitiva, segn la interpretacin de Lakatos, la sustitucin de una teora
cientfica no vendr determinada por la comprobacin aislada de su mera falsabilidad,
sino por la existencia de otra que tenga una mayor capacidad predictiva y explicativa y
un contenido emprico superior.

9 - El lugar de la Sociologa en el conjunto de los saberes.
Del mismo modo que el desarrollo del mtodo cientfico no se puede explicar al
margen de la concurrencia de un complejo haz de factores ideolgicos, polticos,
econmicos y sociales, de la misma manera el surgimiento de la Sociologa debe ser
situado en el curso del hilo evolutivo que dio lugar a una profunda revolucin en la
estructura social de los saberes.
Desde esta perspectiva, uno de los acontecimientos ms significativos en la
evolucin de la historia europea fue la aparicin del Estado Moderno. Con Maquiavelo
el orden poltico que autonomiz del moral y el poder en s mismo considerado se
configur como elemento diferenciado de atencin. A su vez, el desarrollo del Estado
Moderno corri paralelo a la autonomizacin de la Poltica como saber especfico y
diferenciado respecto a la Moral y la Religin.
La configuracin del nuevo orden econmico y las necesidades econmicas que
requeran ser atendidas en la nueva situacin social vinieron a dar carta de naturaleza
reconocida a un nuevo saber especializado y diferenciado de la Poltica: la Economa. El
siguiente paso fue la definicin de una nueva esfera de conocimiento - la Sociologa -
orientada a dar respuesta a todos los problemas de la destruccin y reconstruccin del
orden social que haban llegado a ser objeto de sensibilizacin.
As pues, la Sociologa, desde sus orgenes, no fue otra cosa que el resultado de
intentar aplicar los esquemas de anlisis cientfico al plano de la realidad social
humana. Este intento ha dado lugar a una larga disputa sobre la adecuacin entre
objeto y mtodo. Es posible un conocimiento cientfico de la compleja realidad social
humana? Puede aplicarse el mtodo cientfico a tal efecto?
De momento, podemos decir que la Sociologa es una ciencia que debe ser situada
en el campo de las ciencias sociales, que intenta establecer la validez de sus
conocimientos sobre datos empricos y que presenta ciertas dificultades para la
aplicacin de mtodos experimentales a su campo de estudio y para establecer
previsiones con un alto grado de exactitud.