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por

Julie Cannon
Julie Cannon Heartland
Captulo Uno
Dnde diablos estoy? Rachel se haba perdido. Haba estado
dando vueltas en crculos los ltimos veinte minutos. Las
instrucciones eran muy claras, pero era evidente que se haba perdido
un giro en alguna parte. El camino era estrecho, pero se detuvo a un
costado, tnto como le !ue posible, y mir" el mapa. #"lo haba
prestado atenci"n a medias las dos horas de trayecto desde $hoeni%, su
mente ocupada marcando los elementos sin marcar en su lista de
tareas pendientes. Haba traba&ado prcticamente sin parar durante
semanas preparndose para estas largamente esperadas vacaciones.
Estaba cansada y de mal humor y tena un terrible dolor de cabe'a.
El sonido de otro vehculo que se apro%imaba atra&o la atenci"n
de Rachel desde el papel arrugado en su rega'o. Levant" la vista
&usto a tiempo para ver un destello ro&o brillante doblar la curva !rente
a ella. (io el Jeep un instante antes de que el otro conductor la viera a
ella, y sus o&os se encontraran con sorpresa.
)*+ierda,- e%clam" #hivley, al ver el sedn color canela
detenido en el camino angosto. $isando el !reno con ambos pies y,
cogiendo a su perra Lucy por el cuello en un solo movimiento,
patin" hasta detenerse a unos centmetros por delante del coche. .Hi&o
de puta,. /esabroch" su cintur"n de seguridad y salt" del &eep,
Lucy tras ella.
#in esperar a que el polvo se aclarara, di&o, )01ue diablos te
crees que estas haciendo parada en el medio del camino de esa
manera2 $odras haber hecho que te maten, o peor 3 podras haber
matado a alguien ms con tu estupide',- /etuvo su perorata cuando el
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Julie Cannon Heartland
otro conductor sali" de su coche al camino de tierra dura.
Los o&os de #hivley abrieron un camino subiendo desde un par
de botas de traba&o muy usadas, a unas piernas largas y delgadas
cubiertas por un par de &eans gastados, abotonados sobre un est"mago
plano. #e qued" demasiado tiempo en los pechos per!ectamente
!ormados cubiertos por una !ina camiseta blanca. 5n suave cuello
marr"n daba lugar a un par de labios muy besables, parcialmente
ocultos por cabellos dorados agitados por la brisa. 5nos o&os a'ules
cristalinamente claros le devolvieron la mirada.
)6h, /ios mo, 0Ests bien2- di&o la mu&er. )Creo que me perd
y estaba mirando de nuevo mi mapa para orientarme. +e detuve a un
lado, lo ms que pude. 7o haba visto a nadie en este camino desde
que de&8 la carretera y no esperaba encontrarme con nadie. Lo siento si
te he asustado.-
Cuando la mu&er !inalmente se detuvo para tomar un respiro
#hivley saba que tena que decir algo, pero su vo' se congel" en
algn lugar de su garganta. #e dio cuenta de que estaba all de pie con
la boca abierta, pero era incapa' de hacer algo sobre ello. El perro
sentado atentamente a su lado comen'" a gru9ir.
)Lucy, tranquila,- :inalmente !ue capa' de carraspear #hivley.
La perra 1ueensland heeler inmediatamente se calm" y se sent"
pacientemente a su lado. El cora'"n de #hivley segua acelerado por la
adrenalina de casi chocar con el coche, o de algo peor, si hubiera
virado bruscamente. 7o haba barrera de protecci"n en el camino de
tierra, y la cada a la i'quierda era escarpada y rocosa.
)0(as a hablar conmigo o te quedrs ah parada mirndome
como si acabara de caer del cielo2- 3pregunt" la mu&er con sus manos
en las caderas.
Por Dios, Shivley, contrlate. );o < ;o, lo siento,- tartamude"
por cortesa. )#upongo que s"lo me tomaste por sorpresa.- =ena
la boca seca, y su vo' no sonaba como si !uera de ella en absoluto. #e
aclar" la garganta y trag" saliva un par de veces. )Estoy bien. +e
sorprendi" dar vuelta a la curva y encontrate sentada aqu.- #hivley no
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estaba segura de si estaba conversando coherentemente o no. #e haba
sentido abrumada por la mu&er en el instante en que sali" del coche.
)/i&iste que estabas perdida. 01u8 ests tratando de encontrar2-
#hivley haba vivido en los alrededores de esta 'ona la mayor parte de
su vida adulta y conoca la mayora de las carreteras y puntos de
re!erencia.
)/8&ame traer mi mapa,- Le respondi" la mu&er, girando y
caminando hacia el coche de alquiler. Cuando se inclin" a trav8s de la
ventana abierta para coger el mapa, #hivley gimi" ante la per!ecci"n
del culo redondo envuelto en los apretados pantalones vaqueros que le
iban como una segunda piel. $or su !orma de caminar y conducirse,
#hivley lleg" a la conclusi"n de que no era una chica de ciudad.
)1utate de encima de ella, #hivley. ?ctas como si nunca hubieras
visto a una mu&er antes,- se mascull" a s misma cuando la mu&er sali"
de la ventanilla del coche y se dirigi" hacia ella.
)Estoy buscando la carretera !orestal nmero >@?. Aeneralmente
soy muy buena con las indicaciones, pero no tengo ni idea de d"nde
estoy ni c"mo llegar all, y mis amigos probablemente est8n
preocupados por m a esta altura.- :runci" el ce9o mientras sostena el
mapa e indicaba donde pensaba que estaba.
Cuando se9al" un lugar en el mapa, #hivley not" que no llevaba
un anillo de bodas, ni haba evidencia de hubiera habido uno all
nunca. El aroma de per!ume deriv" hacia ella con la brisa ligera, y
encontr" di!cil concentrarse. /io un peque9o paso atrs para
centrarse en la conversaci"n y !amiliari'arse con el mapa. );a la
pasaste. Est una milla atrs por este mismo camino en el que estamos
ahora. Es ms estrecho que 8ste, as que no es de e%tra9ar que te lo
perdieras. #i no sabes d"nde est, es posible que nunca lo encuentres.-
)+e alegro de or eso. #oy bastante buena con los mapas y
direcciones, pero estaba empe'ando a sentirme un poco estpida
porque no poda encontrarla.-
)Lo puedo imaginar.- Chico, lo puedo imaginar. #hivley
rpidamente apag" ese pensamiento. =ena traba&o que hacer, y los
B
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pensamientos tan agradables como los que centelleaban a trav8s de su
mente eran distractivos. En dos das sera responsable de die'
mu&eres, y tena que mantener su mente clara. #e di&o que no tena
tiempo para diversiones, pero su mente tena otras ideas que se
transmitan a partes muy espec!icas de su cuerpo. #u cora'"n haba
cesado su insistente tamborileo s"lo un poco, pero segua plenamente
consciente de la hermosa mu&er de pie !rente a ella.
El silencio que sigui" !ue un poco inc"modo, y Rachel !orce&e"
con algo que decir para prolongar la conversaci"n. 7o saba por qu8
quera que continuara. 7o era que iba a estar por aqu como para
llegar a conocer a esta mu&er. /iblos, ni siquiera iba a estar por aqu
el tiempo su!iciente como para tener una aventura con ella a menos
que quisiera !ollar aqu mismo, y ahora, en el polvo. Oye, ahora eso
es una idea.
$or ve' primera, Rachel dio una buena mirada a la conductora
del vehculo que haba llegado a centmetros de chocar contra ella.
Era ms alta que los propios siete pies, siete pulgadas de Rachel, por
lo menos tres o cuatro pulgadas. =ena el cabello espeso y ri'ado, tan
marr"n que brillaba ba&o el sol del medioda. #us manos parecan
!uertes y de gran alcance, y su camisa de mangas cortas mostraba
claramente los msculos deba&o de su piel bronceada. #us piernas
largas y musculosas, un tono ms claras que sus bra'os, se desli'aban
por deba&o de un par de pantalones cortos de color caqui. Las palabras
)!uertes- y )potentes- inmediatamente le vinieron a la mente. El dolor
de cabe'a de Rachel desapareci" y la piel de gallina se levant" en sus
bra'os. 5nos o&os tan negros como el carb"n le devolvieron la mirada
con un brillo que le di&o a Rachel que haba sido atrapada mirando.
Vaya, atrapada. Dios m!o, "achel, realmente necesitas tener se#o
pronto.$
)Cueno, supongo que es me&or que me vaya yendo, entonces.- El
comentario de Rachel son" poco entusiasta.
)#upongo que s.- #hivley no quera que se !uera, pero saba que
era ridculo tratar de detenerla. )(uelve en esa direcci"n una milla,-
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Julie Cannon Heartland
reiter" y se9al" para dar 8n!asis. Le alcan'" el mapa a la otra mu&er.
)Aracias, =e lo agrade'co.- Rachel tom" el mapa y sus dedos se
ro'aron ligeramente entre s.
#hivley mir" su mano, donde la mu&er la haba tocado sin querer.
#e vea per!ectamente normal, pero el lugar donde la haba tocado se
senta como que acababa quemarse con un hierro caliente. #hivley
rpidamente lo !rot" varias veces y tom" una respiraci"n pro!unda.
)(amos, Lucy, nos vamos.- La perra salt" a la vida con su
comando, ansiosa por estar en el camino.
)Aracias de nuevo por tu ayuda- ?9adi" Rachel, sin saber qu8
ms decir. Con mucho cuidado, di" vuelta su auto rentado en la
estrecha carretera y esper" a que el &eep pasara. Haba algo acerca de
la mu&er que era interesante, pero Rachel no poda establecer qu8.
Herva sensualidad de una manera discreta casi hasta el punto de no
tener ni idea de su e!ecto. Era, de!initivamente, lesbiana y muy
di!erente de las mu&eres por las que Rachel se senta tpicamente
atrada. Esas eran ardientes, lo saban, y lo utili'an en su provecho
cada ve' que podan. Esto era re!rescante, aunque s"lo !uera por unos
minutos.
#hivley pas" el sedn de color canela, y una vaga sensaci"n de
p8rdida se apoder" de ella. #e haba sentido atrada hacia la
conductora de una manera que no haba esperado, ni tampoco
e%perimentado en varios a9os. Estaba tan absorta en su traba&o que
rara ve' se tomaba tiempo para s misma y s"lo iba a la ciudad para
recoger suministros. #u habilidades sociales 3 no, corrigi" eso 3 sus
habilidades para !lirtear se haban atro!iado por la !alta de uso, y
#hivley !runci" el ce9o mientras se preguntaba por qu8 de repente le
molestaba.
@
Julie Cannon Heartland
Captulo Dos
?briendo la bolsa de golosinas para perros, #hivley sali" de la
tienda de mascotas y se acerc" a la acera. El verano !inalmente haba
llegado, y el sol caliente que se derreta sobre su cuerpo se senta
glorioso. Haba sido un largo invierno con nevadas por encima de la
media, y sinti" cada grado ba&o cero en sus huesos. El pron"stico para
la ltima semana de mayo era soleado con temperaturas diurnas en la
media de los setenta. $erdida en sus pensamientos, #hivley se volvi"
para caminar hacia la !erretera y se trope'" con un peat"n caminando
en la direcci"n opuesta.
)Lo siento mucho,- di&o #hivley, automticamente alcan'ando
y agarrando el bra'o de la persona que daba tumbos hacia atrs. En un
instante #hivley la reconoci" como la mu&er imponente que haba
conocido ms temprano ese da. )#upongo que es mi turno de
preguntar si ests bien.- % si te gustar!a ir a cenar o ir al cine. &al
ve' pasar varias horas en la cama?
)Estoy bien, gracias.- Rachel le devolvi" la sonrisa. )$arece
como si estuvieramos predestinadas a seguir trope'ndonos la una con
la otra hoy.-
)Eso parece.- #hivley la mir" de arriba a aba&o para asegurarse
de que la pobre mu&er con la que haba chocado no estaba herida.
)#oy Rachel #tanton.- Rachel le tendi" la mano en un saludo.
)#hivley +cCoy.- #hivley tartamude" por un momento, no
recordando su propio nombre. $or segunda ve' ese da su mente
estaba completamente en blanco como para saber qu8 decir a
continuaci"n. 7unca tena tantos problemas para hablar con alguien,
E
Julie Cannon Heartland
especialmente con una mu&er deliciosa. Lucy se movi" a su lado y le
dio un golpe con el hocico a #hivley como si di&eraF )6ye, 0qu8 hay
de m2- )6h, y esta es Lucy. Ella nunca me perdonara si no la
presento.-
Rachel se arrodill" y rasc" a la perra ba&o su barbilla. )6ye, ni9a,
encantada de conocerte a t tambi8n.2-
#hivley observ" divertida mientras Lucy acariciaba con el hocico
la manos de Rachel y mova la cola. Los perros y los beb8s eran
estupendos imanes con las chicas. 7o es que ella estuviera buscando
una chica ahora, pero si lo estuviera y cundo lo estuviera, estaba
segura de que Lucy no la decepcionara.
)Es hermosa.-
)#hh, no lo digas demasiado alto. =iene una tendencia a que se le
suba a la cabe'a cuando la gente le dice demasiados cumplidos.-
#hivley sonri" y !rot" la parte superior de la cabe'a de Lucy. Rachel
se ri", y #hivley pens" que nunca haba odo un sonido ms hermoso.
Era una risa pro!unda y rodaba como un burbu&eante arroyo !luyendo
por sus venas.
Rachel se levant", o lo intent" antes de que su rodilla derecha
cediera. #hivley la tom" de la mano para sostenerla antes de que se
derrumbara en un mont"n sobre el suelo. Cuando la ayud" a
levantarse, se encontr" con otra sonrisa deslumbrante.
)Aracias-. Rachel, cautelosamente, aplic" algo de peso sobre la
pierna a!ectada.
La mano de Rachel estaba envuelta todava en la suya, y #hivley
quera sostenerla para siempre. #u entrepierna comen'" a latir al
comps de la sangre corriendo una carrera por su cuerpo. #ospechaba
que sus o&os la estaban delatando, y para su sorpresa, no le import".
)0$uedo ayudarte de nuevo, o sabes donde estas yendo2- Cuando
Rachel no respondi", a rega9adientes #hivley le solt" la mano.
)/e hecho, voy a la tienda de comestibles.- Rachel se9al" el
supermercado en la esquina. )1ue tenga un gran cartel ayuda a los
turistas como yo.-
G
Julie Cannon Heartland
#hivley le sonri" al humor auto3crtico de Rachel. )0/esde
d"nde nos ests visitando2- Cu(nto tiempo vas a estar por a)u!?
Puedo verte otra ve'?
)?tlanta.- El lugar en el que Rachel haba vivido durante los
ltimos a9os a9os era s"lo eso 3 un lugar para vivir. Cuando era ni9a
Rachel haba vivido en tantos lugares di!erentes que nunca haba
considerado realmente a alguno de ellos como su )hogar-. Esa
prctica n"mada continu" en su edad adulta, y ahora ?tlanta era
simplemente un lugar conveniente al cul volar de regreso y de
partida.
#hivley lade" la cabe'a como para escuchar un poco me&or. )7o
te oyes como si !ueras de ?tlanta.-
)7o lo soy. #oy un trasplante. Con!ieso que a veces puedo
evocar un suave acento sure9o.- Rachel us" la ltima !rase para
demostrarlo.
El cuerpo de #hivley e%plot" en sensaciones, y pens" que iba a
desmayarse. Rachel haba reali'ado un traba&o e%celente imitando a
una mu&er sure9a, tanto en el acento y como batiendo sus o&os
coquetamente. =odo lo que #hivley poda hacer era intentar no
desmayarse. #ali" de su estupor cuando Lucy la toc" con el hocico en
la pierna. )0Encontraste la casa de tu amigo2-
)#, lo hice, gracias a tus instrucciones. 7o creo que la hubiera
encontrado sin tu ayuda.-
)#"lo estaba siendo buena vecina.- 5na visi"n de Rachel vestida
s"lo con una bata escasa, de pie en su puerta, pidiendo una ta'a de
a'car se inciner" en su mente.
Rachel se centr" en la boca de #hivley, y #hivley !ue inconciente
de cualquier otra cosa que no !uera Rachel mirndola. Rachel se pas"
la lengua por los labios y #hivley se !ascin" con la lengua rosada.
El est"mago se le ator" en el cuello cuando la mirada de Rachel
quem" un sendero hacia arriba y aba&o de su cuello, y tuvo que pelear
con el impulso de tirar la cabe'a hacia atrs para permitirle mayor
acceso a Rachel.
H
Julie Cannon Heartland
Rachel se movi" y #hivley vio el pulso en el cuello de Rachel
latiendo en tndem con el suyo. Esta era la primera se9al de que
Rachel se senta atrada por ella. #hivley casi poda saborear la sal
en la piel de Rachel y sentir el calor deba&o de su lengua. ?pret" sus
pu9os para contenerse de acercarse y tomar a Rachel en sus bra'os.
Recomponi8ndose, retrocedi" medio paso. 1uera preguntarle a
Rachel cunto tiempo estara en la ciudad, pero antes de que tuviera la
oportunidad, Rachel habl".
)Cueno, no quiero retenerte ms tiempo. #upongo que es me&or
que vaya a la tienda. Aracias de nuevo por toda tu ayuda.- Rachel
camin" alrededor de #hivley y su perro.
#hivley asinti" con la cabe'a y sonri". ):ue un placer.- ;
de!initivamente haba sido un placer. Los o&os de Rachel se
oscurecieron, con!irrmando que no se perdi" el te%to sugerente de
#hivley antes de irse.
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Julie Cannon Heartland
Captulo Tres
#hivley se despert" temprano con los p&aros piando !uera de su
ventana. Estirando los bra'os y las piernas, y llenando la mayor parte
de la cama Jing3si'e, se enterr" deba&o de las sbanas por unos pocos
minutos ms de sue9o. Lucy, sin embargo, tena otras ideas, y
maniobraba su nari' hmeda ba&o la manta.
)#abes que no se supone que est8s aqu arriba, se9orita,- la
rega9" #hivley, pero no pudo evitar que la sonrisa se e%tendiera sobre
su cara. :ue recompensada con la larga cola de Lucy golpeando contra
la mesita de noche. )Est bien, te escucho. Estoy levantndome,
estoy levantndome.- #hivley corri" al cuarto de ba9o, tirando de su
espeso alborno' mientras lo haca. Cuando sali" abri" la puerta del
patio, de&" salir a Lucy, y !ue a la cocina para poner el ca!8 a colar.
/espu8s de a9adir un toque de canela a una ta'a grande de ca!8
humeante, #hivley sali" al porche trasero. Le encantaba este momento
del da. Los sonidos de la madrugada la llenaban de !uer'a y de pa'
mientras miraba por encima de su tierra.
Cuatro a9os atrs haba comprado mil quinientos acres de pino
ponderosa despu8s de que su amante hubiera perdido su batalla contra
el cncer. Ella y /ale se haban conocido mientras esperaban en la !ila
de la ca&a del supermercado, y despu8s de pagar por sus compras,
pasaron las siguientes tres horas en la ca!etera de al lado. /espu8s de
haber estado saliendo durante un a9o, #hivley dio aviso en su
apartamento y se mud" al condominio de /ale. ?l a9o siguiente
compraron una casa, consiguieron un cachorro, y abrieron una cuenta
corriente con&unta.
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Julie Cannon Heartland
#u plan de vivir !elices para siempre se desmantel"
completamente cuando se enteraron de la en!ermedad de /ale. $or
aquel entonces #hivley era la due9a de una !irma de contabilidad y
/ale ense9aba en tercer grado en el sistema escolar pblico :lagsta!!.
#hivley deleg" la direcci"n de la empresa a su empleado ms
cali!icado y se dedic" al cuidado de /ale. /urante los ltimos meses
de su vida, /ale haba estado entrando y saliendo de hospitales y
hospicios, con #hivley constantemente a su lado. ?l principio, los
amigos pasaban con !recuencia, pero a medida que /ale empeoraba
las visitas se hicieron menos !recuentes y ms le&anas entre s. #"lo
un pu9ado de amigos se quedaron y estaban cerca cuando muri".
El rancho era el sue9o de #hivley. Lo tena todo resuelto en su
cabe'a. Cuntos acres quera tener, el stocJ que quera mane&ar, y
haba ido incluso tan le&os como para dise9ar la casa. Era su sue9o, no
el de /ale. Claro, /ale escuchaba mientras ella hablaba, y deca las
!rases de apoyo adecuadas, pero en el !ondo #hivley saba que s"lo la
estaba complaciendo, y eso le dola.
:ue en su cumplea9os numero treinta y seis cuando le mencion"
su rancho, como ella lo llamaba, por primera ve' a /ale. #u negocio
era pr"spero, a /ale le encantaba ense9ar, y tenan dinero de sobra. #e
iban de vacaciones, compraban los &uguetes para lesbianas estndares,
y hacan las visitas obligatorias a los padres y los suegros. /ale no
haba entendido y segua re!iri8ndose al rancho como su crisis de la
mediana edad, pero #hivley saba que era algo ms pro!undo que
querer volver a vivir su &uventud perdida.
Cuando era ni9a #hivley quera ser un vaquero, incluso despu8s
de que su padre le di&o a las ni9as crecan para ser &"venes se9oras, no
vaqueras. 7o lo haba escuchado entonces y no lo escuch" ahora,
cuando e%pres" su opini"n acerca de ella, su estilo de vida, y su
elecci"n de residencia. #u madre tom" sus votos de comprometerse a
amar, honrar y obedecer, al e%tremo y ni una ve' &ams lo contradi&o
en presencia de #hivley. #hivley dudaba que alguna ve' lo hubiera
hecho. #u madre le haba dicho poco, pero su padre se horrori'"
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Julie Cannon Heartland
cuando le di&o que estaba vendiendo su prctica contable y su casa y
usando los !ondos y el seguro de vida de /ale para comprar tierras y
abrir un rancho. Haca mucho tiempo que haba de&ado de importarle
lo que 8l pensaba, y aunque 8l y su madre vivan a s"lo veinte
Jil"metros de donde estaba sentada ahora mismo, nunca lo haba
invitado a ver el lugar.
/espu8s de la muerte de /ale #hivley se perdi" a s misma en el
rancho, a menudo traba&ando hasta que caa en la cama e%hausta. Este
penoso ritmo haba seguido durante seis meses antes de que su me&or
amiga ?nn llegara al rancho y la rescatara de s misma. ?nn haba
asumido la responsabilidad de todo dentro de la casa y se encarg" de
que #hivley comiera comidas regulares, se !uera a la cama a buena
hora, y se rela&ara durante al menos una hora cada da. =odava
traba&aba duro, pero en los ltimos meses haba comen'ado a dis!rutar
de la vida otra ve'. :ue durante uno de esos momentos de tranquilidad
cuando le mencion" a ?nn su idea de abrir un rancho vacacional.
=ena dinero su!iciente para durar unos cuantos a9os si tena cuidado,
pero tambi8n saba de qu8 manera los gastos inesperados eran, por lo
general, los ms caros. #aba que haba otras chicas que so9aban con
montar a caballo, enla'ar vacas y con acostarse en el suelo ba&o las
estrellas. Cien, tal ve' no directamente en el suelo, pero
de!in!initamente ba&o las estrellas. ; pens" que poda ganar dinero con
ello tambi8n. Llam" #pringdale al rancho en honor a la primera
primavera despu8s de la muerte de /ale.
#hivley rellen" su ta'a y volvi" a la terra'a. $uso sus pies sobre
la mesita, se ech" hacia atrs y cerr" los o&os, dis!rutando del olor y
los sonidos del bosque. #u tierra albergaba una espesa poblaci"n de
pino ponderosa con una salpicadura de lamos. Le encantaba el
cambio de estaciones, especialmente cuando los lamos e%plotaban de
color en el oto9o y las !lores salva&es asomaban impacientes sus
cabe'as !uera de la tierra como primera se9al de la primavera.
Con una me'cla de reticencia y anticipaci"n, #hivley se puso de
pie. )Lucy, (amos, chica.- Casi se chocaron casi cuando la perra
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dobl" la esquina a toda velocidad. )=enemos que prepararnos.
=enemos hu8spedes que vienen esta tarde, y ya sabes lo que signi!ica.-
Lucy la mir" como si entendiera cada palabra que #hivley le estaba
diciendo. #u cola se mova tan !uerte que toda la mitad posterior de su
cuerpo se trasladaba con entusiasmo, y apenas poda mantenerse
quieta.
)Eso es. *+u&eres,-
L
Rachel mir" su relo& mientras se estacionaba en el espacio
designado para regresar su coche de alquiler. Era e%tra9o ver el =ime%
Mndigo en su mu9eca, donde tpicamente descansaba el elegante
Cartier. Estaba mucho ms c"moda con el relo& multi!uncional que
con la siempre presente obra maestra. Haba llegado treinta minutos
antes, y por lo que poda decir, era la primera aqu para el vuelo de las
doce y quince.
?pag" el coche e inclin" la cabe'a hacia atrs. Estaba cansada y
le dolan los o&os. Haba dormido muy mal la noche anterior, sus
sue9os llenos con una caballera de brillante armadura con penetrantes
o&os negros. Rachel era la damisela en apuros, y su salvadora montada
en un &eep ro&o y la rescat". #iguiendo la lnea argumental del cuento
de hadas, recompens" a su caballera con el proverbial beso de gracias.
$ero !ue lo que ocurri" despu8s del beso lo que despert" a Rachel al
borde del orgasmo. #"lo poda recordar un momento ntes en que un
sue9o haba sido tan vvido que lleg" al clma% en su sue9o, y las
imgenes er"ticas repiqueteando dentro de su subconsciente anoche
estuvieron muy cerca de hacer lo mismo. ?s las cosas, !inalmente se
dio por vencida de volver a dormir hasta que tom" el asunto en sus
propias manos.
5n sonido !amiliar despert" a Rachel de su sue9o parcial. Estir"
la cabe'a y vio un avi"n carreteando en el peque9o aeropuerto. Rachel
haba estado en su!icientes aviones privados ltimamente como para
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reconocer que 8ste era un Ceechcra!t Ning ?ir B@K, y era una belle'a.
El Ning ?ir estaba reservado por completo, y Rachel sinti" curiosidad
sobre qui8n era due9o de una aeronave tan e%quisita. #e sorprendi"
cuando un hombre de aspecto corriente y una mu&er descendieron de
la escalera. #egn su e%periencia, las personas que eran due9os o
volaban en aviones privados por lo general no eran tmidos a la hora
de alardear de su estatus, y poda reconocerlos a una milla de
distancia. Estos dos eran muy di!erentes.
El hombre tena unos cuarenta a9os, usaba vaqueros gastados y
botas que probablemente no haban visto un lustre en los ltimos a9os,
lo que era una contradicci"n directa con su pelo muy corto y la
conte%tura !sica de un militar de carrera. La mu&er era muy similar,
e%cepto que era unas seis pulgadas ms alta y cincuenta libras ms
pesada que su compa9ero. Ella tambi8n tena un cierto aire de
autoridad, y Rachel supuso que deban ser la tripulaci"n del vuelo.
Cuando nadie ms sali" del elegante avi"n, abri" la puerta del coche.
La peque9a 'ona de embarque rpidamente se llen" con la
tripulaci"n de vuelo y die' mu&eres. La habitaci"n estaba crepitando
con entusiasmo, anticipaci"n, y s"lo una pi'ca de miedo.
)Cuenas tardes, se9oras. +i nombre es Aail Oest, y &unto con mi
amigo aqu, Cart =illman, seremos sus pilotos de nuestro corto vuelo
al Rancho #pringdale.-
Rachel medio escuch" la in!ormaci"n de seguridad, imaginando
lo que traeran los pr"%imos die' das. El sencillo pero in!ormativo
!olleto deca que el #pringdale era un rancho de traba&o, lo que
signi!icaba que tendra la oportunidad de e%perimentar una variedad
de actividades que mantienen el rancho en !uncionamiento mientras
dis!rutaba del aire libre. Las tareas incluan la reparaci"n de las vallas,
el marcado del ganado, la entrega de vacunas, y el arreo del ganado
consuetudinario. La !oto de una gran estu!a a le9a en el centro de la
hacienda se e%hiba en la pgina central del !olleto. Cada invitado
tendra su propio cuarto con todos los servicios, y se mostraban cuatro
mu&eres en un &acu''i en la pgina tres. =odo esto y la oportunidad de
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descubrir msculos que ni siquiera saba que tena, ampollas, u9as
rotas, golpes y contusiones variadas, todo por el precio de 5P# G.@KK
por persona.
=erminadas las recomendaciones de seguridad, cogi" sus petates
y se prepar" para la aventura. Rachel se ri" entre dientes. En un avi"n
de este tama9o, cada asiento era un asiento de ventana y de pasillo, lo
que le convena, porque no estaba de humor para sociali'ar con sus
compa9eras de via&e, al menos no todava. =endra su!iciente de la
gente, hablando y asumiendo posturas segn su necesidad por los
pr"%imos meses. 1uera 3 no, necesitaba estar sola, sin crisis,
preocupaciones o desa!os intelectuales que obstruyeran su mente.
Rachel era una de las principales estrategas polticas en el pas y muy
buscada por los candidatos de todo el pas por su 8%ito en conseguir
que sus clientes !ueran elegidos. Qltimamente esas responsabilidades
se haban trans!ormado en relaciones pblicas ms que otra cosa.
Rachel instrua a sus candidatos sobre c"mo caminar y estar de pie
con aire de autoridad y con!ian'a, en la cantidad de presi"n que se
necesita en el apret"n de manos, y en decenas de otros peque9os
gestos que mgicamente trans!ormaban su imagen en la de un lder. ;
tambi8n estaba el giro. La torsi"n de las posiciones impopulares
polticamente, las amistades peligrosas, o registros anteriores de votos
en cualquier ngulo necesario para ser elegido hoy. /urante los
ltimos meses la nusea constante de hilar y te&er !ragmentos de
sonido amena'aba con amorda'arla cada ve' que entraba en una sede
de campa9a. =ena que escapar, recargarse, y si tena suerte, tal ve'
incluso echar un polvo.
Cuando era adolescente, Rachel haba pasado tres a9os en un
rancho en el sur de +ontana, y gracias a su padre ine%istente y
madre irresponsable, !ue s"lo otro lugar de una larga lista de lugares al
que el Estado la re!iri" como hogar de guarda. 7unca !ueron
)hogares- para Rachel, sino lugares donde dorma y coma, y en la
mayora de los casos, donde la gente simplemente la toleraba por
5P#BE> por mes.
4@
Julie Cannon Heartland
?l principio estuvo consternada por la !alta de comodidades,
incluyendo la !alta de televisi"n o equipo de msica, en la casa de los
#teRart. Ellos ni siquiera tenan microondas. Estaba intimidada por la
desolaci"n de la hacienda, y el espacio abierto le daba, por el
contrario, casi una sensaci"n de claustro!obia. Haba tanto espacio que
se senta como una mota en el universo. /espu8s de haber estado
melanc"lica por unos das, su curiosidad natural y su independencia
reaparecieron, y de inmediato estuvo montando a caballo, paleando
esti8rcol, y alimentando pollos. ?prendi" a amar el aire libre, el
desa!o de la naturale'a y, lo ms importante, aprendi" a ser
independiente y segura y a no depender de nadie ms que de s misma.
?prendi" el sentido de responsabilidad y respeto por lo que era ms
grande que ella. El rancho era &usto lo que necesitaba para domar a la
adolescente salva&e y rebelde en que se estaba convirtiendo. $ero
como todo lo dems que haba dado !orma a su vida de manera
positiva, eso tambi8n le !ue arrebatado cuando !ue trasladada de nuevo
a otro hogar de guarda.
5n socio comercial haba pasado una semana en el #pringdale y
lo haba recomendado como el lugar per!ecto para rela&arse y recargar
energas. Era &usto lo que Rachel necesitaba para tener sus pies
plantados !irmemente en el suelo otra ve'. El #pringdale atenda a la
comunidad de gays y lesbianas y haba asumido pronto el lugar que le
corresponda &unto a $3=oRn, el !estival de msica de Oomyn
+ichigan, y el torneo de gol! de /inah #hore como uno de los lugares
que hay )ue ir para las lesbianas, lo que era un plus a9adido.
Rachel cerr" los o&os y el rostro de una todava eno&ada e
increblemente atractiva mu&er se col" en su mente. Era la mu&er que
literalmente casi la haba atropellado no una ve', sino dos veces unos
das atrs. Shivley, )ue nombre t(n interesante. Shivley *cCoy. #e le
puso la piel de gallina en los bra'os cuando Rachel record" su
reacci"n cuando #hivley salt" del Jeep. /espu8s de que hubiera
superado el shocJ inicial, pens" que #hivley era ardiente. Cuando se
encontraron por segunda ve' en la acera !rente a la tienda de mascotas,
4E
Julie Cannon Heartland
su cuerpo haba reaccionado instantneamente a la sonrisa que
ilumin" la cara de #hivley. #e qued" sin aliento cuando reconoci" el
deseo titilando en los o&os oscuros que la miraban. Haba pasado
demasiado tiempo desde que una mu&er la haba mirado as, y estaba
agradecida de que su cuerpo no se hubiera olvidado de c"mo
responder.
/os de las mu&eres que se sentaban detrs de ella en el avi"n se
rieron, y Rachel abri" los o&os y mir" su relo&. Esta ve' cuando las
mu&eres se rieron !ue con la risa ntima de dos mu&eres enamoradas.
Rachel pens" en #hivley y se pregunt" por un momento c"mo algo tan
simple como tocar la mano de una completa desconocida poda
hacerla sentir as. #in importar cun ocupada estuviera, siempre poda
encontrar una manera de pasar algunos momentos de )calidad- con
una mu&er hermosa, pero su reacci"n a #hivley la haba con!undido y
emocionado. $ero realmente no importaba. Ella estaba aqu y #hivley
estaba donde quiera que las vaqueras butch iban en esta rea.
7o pas" mucho tiempo antes de que el avi"n comen'ara a
descender. El bosque era tan denso que en algunos lugares Rachel no
poda ver el suelo. En otros, la pastura verde manchaba el suelo como
si grandes rodales de rboles hubieran sido talados para ese !in.
El avi"n se inclin" hacia la i'quierda y un albergue apareci" a la vista.
+so es un albergue? Mncluso desde esta distancia, la casa era una obra
maestra en e%pansi"n de madera y cristal que, sorprendentemente,
no pareca !uera de lugar en la tierra virgen. Corrales de caballos,
camiones y uno o dos tractores salpicaban el paisa&e de los alrededores
de la casa. 5n &eep ro&o se diriga hacia la pista de aterri'a&e, seguido
de un penacho suave de polvo. ? los pocos minutos aterri'aron
suavemente en una pista de tierra y se desli'aron a una parada no muy
le&os de lo que Rachel sospechaba que era el granero.
L
5na sombra del avi"n cru'" miesteriosamente los campos
4G
Julie Cannon Heartland
minutos antes de aterri'ar, o!reciendo a #hivley la oportunidad de
chequear su re!le&o en el retrovisor. $areca cansada, los crculos
oscuros ba&o sus o&os probaban claramente que no haba dormido bien
la noche anterior. Haba pasado la noche dando vueltas, su
subconsciente dedicado a sue9os de la mu&er esbelta con la que se
haba trope'ado varios das atrs. Cada sue9o era ms intenso que el
anterior, dndole la oportunidad de mirar los o&os intensos y escuchar
la vo' suave y se%y. El avi"n se detuvo, capturando la atenci"n de
#hivley, y en minutos los dos motores se haban apagado y Cart estaba
al !inal de la escalerilla. #ali" del &eep para saludar a sus invitados.
#hivley evalu a cada hu8sped a su llegada. Cuscaba cualquier
atletismo natural, o si su piel estaba bronceada, ya sea por el sol o por
una cabina de bronceado. La !orma en que salan del avi"n y ba&aban
las escaleras era una indicaci"n de si eran generalmente tmidas o
agresivas por naturale'a. Mncluso la condici"n de la ropa que llevaban
puesta indicaba su capacidad para resistir los rigores de traba&ar !uera
y montar un caballo todo el da. Los &eans tiesos color a'ul oscuro,
eran la primera indicaci"n de que haban sido comprados
espec!icamente para la semana. $or otro lado, si los &eans deste9idos,
desgastados y levemente andra&osos pudieran hablar diran que sus
due9os los usaban a menudo y los mantenan ocupados.
#hivley haba seleccionado cuidadosamente su stocJ para
adaptarse a los distintos niveles de habilidad de sus hu8spedes. (arios
de sus caballos eran tranquilos y no se agitaban por nada que hicieran
sus &inetes. El caballo negro castrado era tan bueno que saba qu8
hacer independientemente de lo que su ine%perto &inete mandara.
=ena tres o cuatro caballos de ra'a que eran para los &inetes ms
e%perimentados.
La primera mu&er que ba&" del avi"n era ba&a y !ornida, e
incluso desde donde estaba #hivley poda ver los msculos grandes y
apretados de una !sicoculturista. Ca&" las escaleras con una postura
que deca que tomaba al mundo por las pelotas y que le peteara el
culo a cualquiera que tratara de detenerla. #hivley registr" eso para
4H
Julie Cannon Heartland
re!erencia !utura.
$r"%ima a la puerta haba una morena alta vestida con vaqueros
de marca apretados, botas de tac"n alto y una chaqueta de cuero.
$areca totalmente !uera de lugar, y #hivley decidi" inmediatamente
darle a este !igurn uno de los caballos ms mansos. #u decisi"n !ue
todo lo contrario cuando las dos siguientes salieron del avi"n. Podr!an
ser hermanas, pens". ?mbas eran altas y bronceadas y, literalmente,
rebotaron por las escaleras. Lucan e%actamente igual e%cepto por la
longitud de su pelo rubio. =ras ellas haba una mu&er que no poda
tener ms de cinco pies de altura, incluso con las botas que llevaba.
5na pelirro&a vestida casualmente vena despu8s, y estaba de la
mano con una mu&er por lo menos seis pulgadas ms ba&a que ella.
?mbas se detuvieron en lo alto de las escaleras y recorrieron el
entorno como si estuvieran memori'ando cada detalle para contarle a
sus amigos en una !iesta despu8s de su regreso. 5na mu&er con
pantalones vaqueros gastados y botas /ingo usadas se agolpaba en
la puerta detrs de ellas. #u cabello era oscuro y espeso, y las
mangas de su camisa de !ranela estaban enrolladas hasta los codos. La
mu&er cercana a ella era de mediana estatura y peso y llevaba una
gorra de b8isbol calada en la cabe'a. #hivley debata entre dos
caballos para la hu8sped en la parte in!erior de las escaleras cuando la
ltima mu&er sali". Era de estatura media, pero se conduca como si
!uera mucho ms grande. #u mano i'quierda meta el pelo rubio detrs
de la ore&a, mientras que la mano derecha sostena un sombrero en la
cabe'a. #hivley e%periment" una sensaci"n de d8&S vu al verla
descender los escalones. El ala amplia del sombrero ocultaba su rostro
hasta que lleg" al suelo, y cuando levant" la cabe'a para ver lo que la
rodeaba, #hivley se qued" sin aliento. "achel Stanton.
4I
Julie Cannon Heartland
Captulo Cuatro
Los pulmones de Rachel se llenaron con el aire !resco y limpio
mientras descenda los siete escalones desde la comodidad interior
del Ning ?ir. Haba rboles en todas direcciones tan le&os como poda
ver. :olla&e viviente, alto y ma&estuoso que haba sobrevivido a todo lo
que la madre naturale'a le haba arro&ado durante d8cadas. Haba un
de&o de pino en el aire, &unto con el olor de los caballos y el heno
!resco. Era un olor que recordaba de sus tres a9os en +ontana.
Rachel recorri" los alrededores mientras segua el rastro de sus
compa9eras a donde se estaban reuniendo, cerca de la puerta que
conduca al interior del granero. El &ardn y los alrededores estaban
limpios y libres de male'as y desorden. Justo delante de ella
haba varios corrales, que asumi", eran para los caballos o podran
c"modamente albergar unas cincuenta cabe'as de ganado. La valla era
estndar, de cuatro tablones, no mostraba ningn signo de deterioro y
pareca que recientemente haba recibido una nueva capa de pintura
blanca. Era una purista de los peque9os detalles que indicaban
cuidado y responsabilidad, y la condici"n de la valla hablaba del
compromiso del propietario del rancho de mantener la propiedad en
las me&ores condiciones para los hu8spedes. Los establos estaban a su
i'quierda, con un doble &uego de puertas de vaiv8n que estaban
abiertas para mostrar los puestos ordenadamente alineados a ambos
lados. (arios caballos estiraron sus cuellos sobre las puertas de sus
establos, curiosos a los sonidos de los reci8n llegados.
El granito triturado ba&o sus pies evitara que las botas se
empantanaran en el barro o que lo llevaran innecesariamente a la casa,
>K
Julie Cannon Heartland
que era ms impresionante desde el suelo que desde el aire. #u
e%terior estaba envuelto por troncos robustos, cada uno de ellos
entrela'ado con su compa9ero perpendicular en las esquinas. ?
Rachel le record" un &uego de Lincoln Logs con el que &ugaba cuando
ni9a. 6cho vigas lisas se levantaban del suelo, proporcionando
soporte a la terra'a y el techo. La estu!a a le9a de piedra que se
mostraba en el !olleto estaba de cara al este, al'andose por encima del
techo de te&as de madera que luca tres ventanas abuhardilladas.
Arandes ventanas de cuatro paneles !lanqueaban la puerta principal
tallada, que era enorme pero acogedora. (arias mecedoras esperaban
e%pectantes en el porche delantero. 5n columpio colgado de una viga
en el e%tremo se balanceaba suavemente con la ligera brisa.
Rachel caminaba por el patio. Llevaba botas y pantalones
vaqueros, pero hoy luca un camisa verde de manga larga Henley. El
sombrero que tan casualmente se haba puesto cuando sali" del avi"n
era ms del estilo usado por Harrison :ord en las pelculas de Mndiana
Jones que de los usados por John Oayne. Los pasos seguros de Rachel
vacilaron cuando unos o&os !amiliares, ardientes, se encontraron con
los suyos. =ard" un momento en darse cuenta de que la imagen que
haba llenado sus sue9os la noche anterior estaba seis metros por
delante de ella. #u cuerpo le marc" el reconocimiento de #hivley
mucho antes que su cerebro y, de alguna !orma, se las arregl" para
poner un pie delante del otro. Signi,ica esto lo )ue creo )ue
signi,ica? #u pulso palpitaba entre sus piernas ante la idea de pasar
die' das con #hivley +cCoy. Rachel sonri" mientras lentamente
acortaba la ltimos pocos pies entre ellas.
)=enemos que de&ar de encontrarnos as,- di&o ella, sosteniendo
una sonrisa. La cara de #hivley estaba oculta en parte por el ala de su
sombrero de vaquero, y Rachel esperaba que ella estuviera tan
contenta de verla como ella lo estaba.
)0; por qu8 es eso2- #hivley inclin" la cabe'a, pero no lo
su!iciente como para que Rachel pudiera ver todo su rostro. Rachel
arque" una ce&a ante la pregunta. #hivley todava no se haba movido
>4
Julie Cannon Heartland
de su postura, apoyada casualmente contra el Jeep como si no tuviese
ninguna preocupaci"n en el mundo. )La gente podra hablar.-
)0; qu8 diran2-
)1ue estamos claramente atradas la una por la otra y que no
podemos soportar estar separadas. 6 que estamos llevando adelante un
t"rrido romance y no podemos mantener nuestras manos !uera de
nosotras.- Rachel vacil" un momento antes de a9adir su pensamiento
!inal. )6 tal ve' diran que s"lo queremos !ollarnos la una a la otra sin
sentido.- #u ltima !rase !inalmente hi'o levantar la cabe'a a #hivley,
e%poniendo completamente su rostro. La mirada de Rachel la hi'o
sentir como si hubiera sido clavada contra el rbol ms cercano. Haba
visto esa mirada muchas veces y nunca estuvo decepcionada despu8s.
#e cru'" de bra'os sobre su pecho y se !ue a por todas. )=u escoges.-
La imaginaci"n de #hivley dibu&" una imagen vvida de lo que la
gente podra pensar si se encontraran con ellas en un lugar tranquilo.
#e sonro&" y luch" por controlar su respiraci"n. 7o prometa nada
bueno que Rachel creyera que algo pasara con sus palabras
sugestivas. Ella era una hu8sped y no iba a suceder. #in embargo, el
&uego de palabras era divertido, y #hivley no se haba divertido con
una mu&er en mucho tiempo. )=ienes una vvida imaginaci"n.-
#hivley capt" el incon!undible parpadeo de aumento de e%citaci"n en
la mirada de Rachel. )+e gustan todas ellas.- #hivley le gui9" un o&o
y dio varios pasos hacia la derecha para hacer !rente al resto de sus
hu8spedes.
)Cuenas tardes, se9oras. ;o soy #hivley +cCoy, due9a del
rancho #pringdale y su an!itriona por los pr"%imos die' das.-
>>
Julie Cannon Heartland
Captulo Cinco
-uestra an,itriona? El ardor de Rachel se elev"
instantneamente cuando se dio cuenta de que sus posibilidades de
anotar con #hivley haban aumentado considerablemente. 7o era una
ayuda contratadaT era el &e!e, y el &e!e no tena que preocuparse por
perder su traba&o si se acostaba con una de sus hu8spedes. Las mu&eres
a su alrededor cesaron su parloteo nervioso y dieron a #hivley su
plena atenci"n. Rachel observ" mientras cada mu&er se presentaba y
#hivley les estrechaba la mano. Capt" reta'os de conversaci"n y s"lo
!ue capa' de recoger los auto3descriptores de doctora, bibliotecaria, y
mam de algunas de sus compa9eras de albergue. ?prendera mucho
ms acerca de cada mu&er en los das venideros, pero la que ella quera
conocer mucho, mucho ms, se diriga a ella ahora.
)Es un placer verte de nuevo, #ra. #tanton. Cienvenida a
#pringdale. Espero que dis!rutes de tu estancia con nosotros. #i
necesitas cualquier cosa, por !avor, no dudes en pedirla.-
Rachel cort8smente tom" la mano que le o!reca. Era clida y
!irme y su cuerpo reaccion" al contacto de la misma manera que lo
haba hecho la primera ve' que se tocaron. )Aracias, #ra. +cCoy.
$uede que te tome la palabra en esa invitaci"n.- Rachel sostuvo la
mano de #hivley mucho ms tiempo de lo necesario. :inalmente la
liber" cuando era evidente que #hivley se estaba poniendo inc"moda.
)$or !avor, llmenme #hivley.- #e dio vuelta y dirigi" su
solicitud al grupo. )$ermtanme presentarles el resto del personal y
luego iremos adentro y podrn acomodarse.-
Rachel escuch" a medias las presentaciones, su atenci"n estaba
>B
Julie Cannon Heartland
dirigida a qui8n las haca en su lugar. Era todo menos ine%perta
cuando se trataba del arte de la seducci"n, y mientras observaba los
movimientos sutiles de su an!itriona, plane" su pr"%imo movimiento.
=erminadas las presentaciones, las hu8spedes siguieron a #hivley
al interior de la casa como patos en una proli&a !ila. #hivley se detuvo
en el centro de la sala ms grande de la casa. )(oy a darles una
rpida disposici"n del terreno aqu en la casa y luego le mostrar8 a
cada una de ustedes su habitaci"n. =omaremos un tour por las
instalaciones a !inales de esta tarde.- E%tendi" los bra'os con orgullo.
)Esta es la gran sala.- 5n pu9ado de risas la interrumpi". ) #, lo s8,
un poco auto3e%plicativo, 0no es as2-
Rachel estim" que la sala tena que tener al menos cincuenta pies
en cada lado. Las paredes interiores re!le&aban el e%terior, las vetas
pro!undas en los troncos se intensi!icaban con los elementos rsticos
estrat8gicamente dispuestos alrededor de la e%tensa habitaci"n. El
mobiliario consista en dos sillones !lanqueados por grandes
reclinables que invitaban a sus ocupantes a tomar una siesta. 5na gran
al!ombra gruesa cubra el rea del centro de la habitaci"n, y
haba lmparas prominentemente asentadas encima de grandes mesas
de madera. Haba varios almohadones esparcidos por todo el piso,
cada uno ms colorido que el de al lado. 5na gran estu!a a le9a de
piedra dominaba una pared, y dos mecedoras de madera en!rentaban la
chimenea como una novia y su novio de pie en !rente del altar. $ara
ser una habitaci"n grande, tena un ambiente acogedor y c"modo.
#hivley complet" el recorrido por el primera piso y todo el
mundo recogi" sus maletas y se dirigi" hacia las escaleras pulidas.
Rachel observ" con inter8s mientras dos de las mu&eres apenas podan
llevarse ellas mismas y su equipa&e por los quince escalones hasta el
segundo piso. #e pregunt" en qu8 habran estado pensando al reservar
die' das en un rancho de traba&o cuando estaban tan obviamente !uera
de !orma. #e apost" a s misma mil d"lares a que no seran capaces de
levantar el peso de su cuerpo en la silla de montar. Las e%igencias
!sicas del rancho eran tales que quienes no estuvieran preparadas
>D
Julie Cannon Heartland
sentiran los e!ectos largo tiempo despu8s de que se !ueran a casa.
Rachel se sinti" agradecida de que se e&ercitaba regularmente en
cualquier gimnasio que poda encontrar mientras estaba en el camino,
y mantena una rutina constante de correr tres millas al menos cinco
veces por semana, llueva o truene. Mncluso con su nivel de e&ercicio,
saba que estara agotada y dolorida, y lo esperaba ansiosa.
El largo pasillo albergaba seis habitaciones, cada una con su
propio ba9o. Rachel esper" pacientemente mientras #hivley le mostr"
a cada hu8sped los matices y las caractersticas de su habitaci"n.
:inalmente lleg" su turno. #hivley abri" una puerta en el otro e%tremo
del pasillo, movi8ndose a su interior. Mntencionalmente ro'" a #hivley
cuando cru'" el umbral. $ercibi", mas que sinti", responder a #hivley
y ocult" una sonrisa que amena'aba con e%tenderse por toda su cara.
El !uturo pareca brillante. #e detuvo a unos pasos dentro de la
habitaci"n y mir" a su alrededor.
La habitaci"n era clida y acogedora, dominada por una cama
Jing3si'e con baldaqun, cubierta con un cubrecama estampado de
color ro&o y marr"n con un borde de color verde oscuro. 5na colcha
de color tostado cubra un e%tremo mientras que seis grandes
almohadas descansaban bien ordenadas contra la cabecera. /e pie a
cada lado de la cama, una mesita de noche, y un co!re de cedro
se acurrucaba contra el estribo. 5na c"moda con su acompa9ante
espe&o llenaba una pared, mientras que el armario y la puerta al cuarto
de ba9o revestan la otra. Las paredes, pintadas de color marr"n claro,
estaban decoradas con pinturas al "leo de la vida del rancho. (arias
al!ombras silenciaban cualquier ruido proveniente de la habitaci"n y
mantenan los pies calientes del !ro del piso de madera. Rachel estaba
agotada y quiso perderse entre las mantas gruesas. /e&" caer el
sombrero y el bolso y se volvi" hacia su an!itriona.
#hivley observ" la reacci"n de Rachel a su alo&amiento. Le
impresion" que s"lo llevaba una maleta. #us otras hu8spedes tenan al
menos dos, y algunas incluso tenan tres. $or alguna ra'"n, a #hivley
le importaba que Rachel estuviera c"moda en su casa, y se sorprendi"
>@
Julie Cannon Heartland
a s misma antes, cuando mentalmente cambi" la habitaci"n que le
haba asignado originalmente. #e neg" a admitir que no tena nada que
ver con el hecho de que su habitaci"n estaba &usto al otro lado del
pasillo.
)Espero que tenga tu aprobaci"n-
Rachel le dio una mirada larga y lenta al cuerpo entero de
#hivley. #us o&os se detuvieron sobre las partes importantes, y podra
&urar que vio los pe'ones de #hivley endurecerse en respuesta. /e
pronto ya no estaba cansada, sino llena de energa traviesa. )0/"nde
est tu habitaci"n2-
#i #hivley tena ninguna duda del inter8s de Rachel por ella, la
lectura lenta y seductora de Rachel sobre su cuerpo la borr". La
habitaci"n era de repente muy peque9a, y la visi"n de Rachel de pie
&unto a la cama era inquietante. #hivley apret" la mandbula para
mantener el control sobre su mente, porque su cuerpo lo estaba
perdiendo rpidamente. Lo nico que la salv" !ue que pens" que la
seducci"n de Rachel era demasiado practicada, demasiado per!ecta
como para ser s"lo para ella. #hivley saba que una mu&er tan bella
como la que la miraba con tal deseo no disimulado, rara ve' dorma
sola.
:inalmente #hivley contest". )?l otro lado del pasillo.-
Las pupilas de Rachel se dilataron y su barbilla se elev"
ligeramente antes de que sonriera con serenidad. )Entonces
de!initivamente tiene mi aprobaci"n.-
El comentario de Rachel no pas" desapercibido para #hivley,
pero opt" por ignorarlo. #aba que tena que de&ar la habitaci"n antes
de que hiciera algo que podra no estar lista para hacer, o peor an,
algo para lo que s lo estaba.
)Cien.- #hivley pas" a su modo pro!esional. )Ca&a cuando
quieras. La cena es a las seis.-
>E
Julie Cannon Heartland
Captulo Seis
#hivley estaba en la cocina ayudando a ?nn a preparar la cena.
?nn estaba a cargo de la casa y en la prctica ella y #hivley revisaban
las tar&etas de pre3inscripci"n requeridas a cada hu8sped, tomando
nota de sus pre!erencias alimenticias, alergias, o solicitudes
espec!icas de alo&amiento. #hivley describa a cada mu&er, ayudando
a ?nn a poner la cara correcta a cada nombre registrado.
)Cueno,- di&o ?nn. )0Entonces #ue y Cindy son me&ores
amigas2 (aya, se ven tan parecidas que podran ser gemelas. 0;
Christina es la rompe3cora'ones2-
#hivley asinti" con la cabe'a, tratando de mantener una
e%presi"n neutral.
)La pelirro&a y la mam de !tbol son CecJy y Ellen.- ?nn mir"
#hivley esperando con!irmaci"n antes de continuar. )/ebra tiene el
pelo oscuro y botas /ingo, y Jane siempre lleva una gorra de
baseball.-
5na ve' ms #hivley asinti".
); !inalmente,- di&o ?nn, )tenemos las contradicciones. Joyce la
agente del poder napole"nico, y JacJie la !eminista que usa toda ropa
de dise9adores.-
#hivley no pudo de&ar de rerse de las conclusiones de ?nn, pero
vacil" cuando lleg" a la descripci"n de la hu8sped en la habitaci"n al
!inal del pasillo.
)0#hivley2- $regunt" ?nn cuando #hivley de&" de cortar las
'anahorias en medias ro&adas.
El sonido de su nombre la tra&o de vuelta al presente. )Lo siento.
>G
Julie Cannon Heartland
:inalmente descubr por qu8 Rachel #tanton me es tan !amiliar.-
/esde que #hivley prcticamente le haba pasado por encima a la
pobre mu&er, no una sino dos veces, tena la sensaci"n persistente de
que se haban conocido antes en alguna parte. #e habra acordado de
una mu&er tan hermosa como Rachel, y !inalmente las pie'as cayeron
en su lugar. ?nn la mir" e%pectante. )#u nombre. Era su nombre el
que me era !amiliar. ;o saba que iba a ser una hu8sped aqu, y no
puse las dos cosas &untas hasta ahora.-
)0/e qu8 demonios ests hablando2-
#hivley no haba compartido con su ama de llaves c"mo Rachel
y ella se haban conocido, y rpidamente la puso al da. ?cababa de
terminar su historia cuando la conversaci"n en la gran sala indic" que
las mu&eres estaban ba&ando. Le entreg" el cuchillo a ?nn y se uni" a
ellas.
/urante toda la noche #hivley asumi" el papel de an!itriona,
camarera, y de rbitro a veces. Las mu&eres eran una interesante
combinaci"n, ninguna de ellas era tmida acerca de e%presar su
opini"n sobre todo, desde la canasta hasta el hambre en el mundo.
Eran todas mas o menos de la misma edad, pero en eso era en donde
terminaban las similitudes. /ebra era pediatra y su pare&a Jane
bibliotecaria. Christina era due9a de varios concesionarios de Harley
en Las (egas y =e%as. Joyce era asesora !inanciera, y #ue y Cindy
eran me&ores amigas ense9ando en el sistema escolar pblico de
7ueva ;orJ. JacJie, pro!esora de estudios de las mu&eres en el #mith
College, dominaba la conversaci"n, y #hivley estaba preocupada de
que ella y Jane llegaran a los golpes para cuando sirvieran el pastel de
man'anas. ?!ortunadamente CecJy, que era terapeuta, y Ellen, ama de
casa, haban estado &untas durante dieciocho a9os y !ueron capaces de
calmar la situaci"n antes de que nada que no !ueran opiniones
apasionadas se compartieran.
#hivley tena problemas para desci!rar a Rachel. #e haba
sentado directamente en !rente de #hivley en la mesa y ahora estaba
tendida en la silla de respaldo alto &unto a ella. #u pie se balanceaba
>H
Julie Cannon Heartland
hacia adelante y hacia atrs, recordndole a #hivley a una ni9a sentada
en un sill"n de adultos. Ella haba sido la ms silenciosa en la mesa
durante los treinta minutos que haban estado rela&ndose en la gran
sala con su copa despu8s de cenar. La curiosidad de #hivley se impuso
a su paciencia por que lguien hiciera la pregunta.
)Rachel, Hemos escuchado el de3nueve3a3cinco de todas las
dems. ?hora es tu turno. 01u8 es lo que haces2- #hivley se ri" entre
dientes, sospechando que Rachel no tena un traba&o de nueve a cinco.
)5n poco de esto y un poco de aquello,- contest" Rachel
evasivamente. #e abstena de decir voluntariamente la pro!esi"n que
haba escogido porque siempre agitaba las cosas, a veces hasta el
punto de la con!rontaci"n. #ola decir que traba&aba para el gobierno,
con lo que a menudo consegua el deseado desinter8s.
)01u8 diablos signi!ica eso2- $regunt" Christina con
cordialidad.
)Lo s8.- Ellen elev" la vo'. )Eres asquerosamente rica, no
necesitas traba&ar, y te paseas por el mundo gastando el dinero de
pap.-
#ue a9adi" al &uego de adivinan'as. )7o, eres un espa de la
CM? y has venido aqu a in!iltrar una banda de caballos salva&es.-
=odas rieron, incluso Rachel y #hivley.
Rachel abri" la boca para dar su respuesta tpica cuando sus o&os
se encontraron con los de #hivley. Ella la miraba esperando una
respuesta honesta, y Rachel no quiso decepcionarla. )#oy estratega
poltica.- La e%presi"n de #hivley pas" de inter8s cort8s a inter8s
e%tremo y Rachel se alegr" de haber dicho la verdad.
)01u8 es e%actamente un estratega poltico2- pregunt" /ebra
rellenando su copa de vino.
Haba pasado mucho tiempo desde que Rachel haba tenido que
e%plicar lo que haca, y pens" por un momento. *S+, mant.nlo
simple, est/pida. )=raba&o con los candidatos a ser reelegidos o
con los primeri'os que quieren ser electos.-
La respuesta simple no satis!i'o la curiosidad de #hivley. )0En
>I
Julie Cannon Heartland
qu8 sentido2-
Las otras mu&eres haban dominado la conversaci"n anterior,
as que Rachel se sorprendi" cuando #hivley habl". Era obvio que
tena una mente inquisitiva y no estaba satis!echa con su respuesta
benigna. );o desci!ro lo que sus electores estn buscando y
desarrollamos una estrategia para drselo. =raba&amos en lo que tienen
que decir y c"mo deben decirlo con el !in de obtener su voto.-
JacJie se movi" hasta el borde de su silla y #hivley contuvo el
aliento.
)0Eres una manipuladora2- La pregunta de JacJie sonaba
acusatoria.
Rachel haba pasado por esto antes. El hecho era que en las
ltimas campa9as en las que haba traba&ado, eso era lo que haba
llegado a ser. En el curso de unos pocos meses haba ido de estratega y
hacedora de polticas a manipuladora, reordenando los hechos para
presentar una agenda espec!ica o posici"n de un senador de los
EE.55. #e haba visto obligada por el presidente de campa9a a
proporcionar da a da las respuestas tcticas a los reclamos y las
acusaciones publicadas por el contrincante. 7o le import" hasta que
los intercambios se volvieron desagradables y redomadamente
mentirosos. La haba hecho en!ermarse del est"mago tener su nombre
asociado con tal basura.
Rachel decidi" inyectar un poco de humor en la conversaci"n.
)7o, lo de&o a los chicos sucios. ;o soy mas del tipo de chica de la
prespectiva general.- #u comentario !ue un 8%ito, ya que varias de las
mu&eres asintieron comprendiendo.
)$re!iero la historia de la CM?- di&o Jane secamente. =odo el
mundo en la sala estall" en carca&adas.
#hivley mir" alrededor de la habitaci"n a la gente a la que con
cari9o se re!era como a su )cargo- y se rela&". #iempre era un golpe
de suerte cuando un grupo de desconocidas se reunan durante die'
dasT incluyendo el traba&o !sico como probablemente nunca haban
e%perimentado antes, y los das se alargaban y los nimos se volvan
BK
Julie Cannon Heartland
ms cortos. +ientras miraba a las mu&eres y hablaba con cada una,
#hivley a!inaba su evaluaci"n, ya que revelaban ms sobre s mismas
y entre s. #e sorprendi" de lo bien que haba vinculado a cada una.
=endra que a&ustar el calendario y las asignaciones de traba&o antes de
que empe'aran en serio en la ma9ana.
La persona que ms le !ascinaba era Rachel. #u primer encuentro
en el camino le dio la impresi"n de que Rachel no era una chica de
ciudad, y eso !ue veri!icado cuando Rachel dio un paso !uera del avi"n
en sus botas, &eans y sombrero de ala. #hivley la vio moverse con la
gracia que esperaba, pero con una !uer'a subyacente que la
sorprendi". ?hora se enteraba de que Rachel era una pro!esional
consumada, se codeaba con polticos, y era una agente de poder en
serio. Era un camale"n, lo que s"lo aumentaba su mstica.
Como una criatura de hbitos o por vicio ocupacional, no estaba
segura de por cul de las dos, Rachel pas" la noche observando
cuidadosamente la interacci"n entre las mu&eres. +ostraban los tpicos
manierismos de las lesbianas, usaban los tpicos eu!emismos y
declamaban los puntos de vista polticos tpicos. Ellen y CecJy
estaban obviamente muy enamoradas, eran constantemente
conscientes la una de la otra, y se tocaban con ligeras pinceladas de
sus manos. El amor honesto no era algo de lo que Rachel hubiera visto
mucho, sobre todo recientemente. Las esposas de los polticos y el
marido ocasional eran la norma, cada uno queriendo su propio tro'o
de poder, sin embargo lo conseguan. La estrecha relaci"n entre #ue y
Cindy era obvia y, para ella, se vean ms como un vie&o matrimonio
que Ellen y CecJy.
? causa de su in!ancia n"mada, Rachel no haca amigos con
!acilidad. Haba vivido en ocho hogares de guarda di!erentes para
cuando tena once a9os y haba asistido a siete escuelas di!erentes, tres
en un solo a9o. $erdi" la cuenta de las hermanas y hermanos de
crian'a que haba tenido durante los trece a9os en que !ue propiedad
del estado de +ontana. 7o se haba permitido acercarse demasiado a
nadie, anticipando que pronto se mudara a otra casa y tendra que
B4
Julie Cannon Heartland
volver a intentar enca&ar. +irando a su alrededor, Rachel sinti" que
otra ve' era la chica en discordia. ?parte de eso, Rachel se dio cuenta
de que hasta el momento realmente le agradaba cada mu&er. Cueno,
casi todas ellas.
Rachel observ" a Christina tratar de quedar bien con #hivley.
Habiendo hecho todos los movimientos ella misma, saba que
Christina estaba al acecho y que haba puesto sus o&os en su guapa
an!itriona. #hivley, sin embargo, no estaba dando ninguna indicaci"n
de que estuviera al tanto del ataque. $or el contrario, propag" su
atenci"n por igual entre sus hu8spedes, asegurndose de que cada
mu&er !uera incluida en la conversaci"n. Christina estaba sentada ms
cerca de lo que era necesario de #hivley en el so! grande y utili'aba
cada oportunidad para tocar el bra'o o la pierna de #hivley en el curso
de la conversaci"n. Rachel estaba sorprendentemente aliviada de que
#hivley no haba reconocido los gestos y supuso que Christina
probablemente se estaba !rustrando.
$ero #hivley se haba dado cuenta y con calma practicada no lo
alent". 7o estaba interesada en Christina y tena que caminar una
delgada lnea entre de&rselo saber y no eno&arla. /espu8s de todo ella
era una cliente que pagaba, una &oven y hermosa, pero una cliente que
podra optar por re!erir a otras mu&eres a #pringdale o, con la misma
!acilidad, hablar mal de ella a todos los que conoca.
(arias veces #hivley atrap" a Rachel per!orando a Christina
con una mirada que probablemente habra puesto a un hombre adulto
de rodillas. Rachel nunca hi'o contacto visual con Christina, y
#hivley no estaba segura de lo que Christina hara si ella lo haca. +lla
probablemente desli'ar!a su mano m(s arriba sobre mi pierna y se
inclinar!a sobre mi un poco m(s. 7o era que a #hivley le importara
una mano en su pierna y un par de suaves pechos apretados contra
ella, pero no los de Christina. La reacci"n de Rachel era casi c"mica
hasta que #hivley se dio cuenta de que se senta bien tener a alguien
eno&ado por las atenciones de otra mu&er.
Rachel estaba en!adada consigo misma ms que con lo que
B>
Julie Cannon Heartland
Christina estaba haciendo actualmente a su encantadora an!itriona.
Cundo Christina comen'" a hacer sus movimientos, Rachel sinti"
algo ms que el habitual desa!o para ver qui8n poda anotar primero.
Era una quemadura lenta y pro!unda en sus entra9as que haba
traba&ado su camino a la parte posterior de su garganta, y all se sent".
Luch" contra el impulso de e%primir el cuello de Christina si su mano
vagaba ms le&os hacia el norte por la pierna de #hivley. Era una chica
inteligente y saba que los celos estaban )atrapados en su buche,-
como uno de sus padres adoptivos sola decir. 0$or qu8 otra cosa se
habra molestado tanto de que alguien ms tuviera sus manos en la
mu&er que quera2 La siguiente pregunta que cru'" por su mente era lo
que iba a hacer al respectoF #eran die' das largos si se obsesionaba
de esta manera con la atracci"n de Christina hacia #hivley.
(arias mu&eres boste'aron, y #hivley sugiri" que todas se
acostaran. E%plic" brevemente el programa para los pr"%imos das, y
que ma9ana llegara ms pronto para algunas que para otras. Las dos
pare&as se levantaron primeras y le dieron a las otras las buenas
noches, con todas, e%cepto Rachel y Christina sigui8ndolas muy de
cerca. El sonido de las s"lidas puertas cerrndose arriba hicieron eco
en el habitaci"n ahora tranquila. 7i Rachel ni Christina se haban
movido, y despu8s de unos minutos #hivley se puso de pie, y antes de
de salir de la habitaci"n, alent" a sus otras dos hu8spedes a hacer lo
mismo.
BB
Julie Cannon Heartland
Captulo Siete
Las seis de la ma9ana no llegaban lo su!icientemente rpido para
#hivley, as que decidi" apresurarse y se levant" a pesar de que eran
s"lo un poco ms de las cinco. 7o haba dormido mucho, imgenes de
Christina, Rachel, y /ale nadaron en los sue9os en su cabe'a. Estaba
haciendo el amor con /ale, como lo haba hecho cientos de veces
antes, cuando las caras de las otras dos mu&eres se superponan con la
cara de /ale. La imgenes le molestaron cuando se dio cuenta de que
haba seguido haciendo el amor al cuerpo sin importar el rostro de
qui8n estuviera deba&o de ella. ?ntes de que /ale se en!ermara, su
vida se%ual haba menguado pasando de apasionada a mecnica.
Haban llegado al punto de que una de ellas simplemente le
preguntaba a la otra si quera hacer el amor y no estara decepcionada
si la respuesta era no. Mncluso antes de que /ale muriera, #hivley no
poda recordar la ltima ve' que hicieron el amor, y ahora, cuatro a9os
despu8s, s"lo tena una vaga idea de c"mo era eso. (arias veces
durante la noche se haba despertado, y cuando !inalmente se volva a
dormir, el sue9o comen'aba de nuevo como un pelcula rebobinada en
su cabe'a.
Haban pasado varios meses desde que #hivley haba so9ado con
su pare&a. Cuando /ale muri" #hivley vea su cara cada ve' que
cerraba los o&os. 7o haba dormido durante das, y cuando se
desplom" e%husta, estuvo atormentada, reviviendo los ltimos das
de vida de /ale. Re'aba todos los das por tener !uer'a y las noches
por pa'. :inalmente, /ios respondi" a sus oraciones y de&" de so9ar
con /ale. /e hecho, de&" de so9ar del todo, e incluso !ue tan le&os
BD
Julie Cannon Heartland
como para ya no ser capa' de recordar la cara de /ale o su risa o el
olor de su piel. ? veces no poda recordar c"mo era sin mirar su !oto.
#oport" las etapas de dolor y, !inalmente reanud" sus patrones de
sue9o normales. /ale apareca en sus sue9os de ve' en cuando,
de&ndola con una vaga sensaci"n de culpa que atribua a no haber
hecho ms por /ale en sus ltimos das. #acudiendo la imagen de una
amante de tres cabe'as, #hivley se duch", se visti" y camin"
tranquilamente hacia aba&o por el largo pasillo hasta las escaleras.
/espu8s del desayuno #hivley gui" a las mu&eres al granero,
donde present" a cada una con el caballo que haba seleccionado para
ellas. #e re!iri" a las peculiaridades de cada una de sus monturas e
incluso !ue tan le&os como para contar una historia divertida sobre
cada uno de ellos tambi8n. Rachel !ue la ltima en recibir su
asignaci"n de caballo, un bayo, del tipo montado por Cen CartRright.
El caballo haba sido acertadamente llamado Conan'a.
Rachel tom" las riendas de #hivley y casi salt" a la silla. Haba
pasado cientos de horas sobre la espalda de un caballo. #e desarrll" en
en el campo abierto con la responsabilidad de cuidar a un caballo.
Mncluso haba comen'ado a dis!rutar de la vida con la :amilia #teRart
hasta que ellos dos tambi8n !ueron sacudidos de su vida y !ue enviada
a vivir a otro lugar. Esos tres a9os haban sido una de las raras
ocasiones en que haba sido !eli' durante su in!ancia.
#hivley observ" la e%presi"n de Rachel pasar de la alegra a
la pena antes de que una mscara cercana a la indi!erencia apareciera
ba&o el ala de su sombrero marr"n. #e pregunt" cul era su historia. La
!orma en que Rachel mont" el caballo le di&o a #hivley que no era su
primera, segunda o incluso d8cima ve' en la silla de montar. Rachel
tena e%periencia y mucha, y #hivley tena mucha curiosidad acerca de
donde proceda. Hi'o una nota mental para averiguarlo.
Las mu&eres pasaron la ma9ana acostumbrndose a sus caballos
antes de empe'ar a traba&ar con ellos al da siguiente. #hivley mantuvo
una estrecha vigilancia sobre cada &inete, o!reciendo conse&os tiles
a las medianamente e%perimentadas y aliento a las novicias. Estaba
B@
Julie Cannon Heartland
impresionada con el mane&o de Rachel de su bayo y por la asistencia
que proporcionaba a las &inetas con menos e%periencia. #e sent"
erguida en la silla, ni una sola ve' se encorv" como las dems, y
mont" los estribos como una pro!esional. La e%periencia haba
ense9ado a #hivley que las otras mu&eres estaran rgidas y doloridas
por la noche, pero dudaba que Rachel sintiera mucho de nada.
Rachel no poda recordar la ltima ve' que se haba sentido tan
llena de &bilo. Era bueno estar de nuevo en la silla de montar, incluso
si se trataba de un reencuentro conmovedorT se senta como si !uera
all a donde perteneca. /espu8s de s"lo unos pocos minutos, el bayo
bien entrenado estaba respondiendo a sus "rdenes con s"lo el ms leve
roce de su pierna o movimiento de riendas. El animal musculoso ba&o
ella no la asustaba. #e senta en control de su vida por primera ve' en
un largo tiempo.
#hivley sorprendentemente la haba de&ado sola. Rachel haba
marcado la casilla que indicaba su nivel de equitaci"n en el !ormulario
de inscripci"n como )alguno,- y haba esperado que su an!itriona
pasara un tiempo con ella, si no por cortesa por necesidad legal.
Estuvo un poco eno&ada al pricipio cuando ella no lo hi'o, pero su
eno&o !ue rpidamente olvidado y maniobr" el !uerte caballo
suavemente alrededor del corral. El viento en su cara y el calor del sol
sobre su espalda la acunaron en un sentimiento de tranquilidad que la
haba eludido durante a9os. 7o oy" a #hivley acercarse a ella por
detrs.
)6bviamente has pasado mucho tiempo sobre un caballo. Eres
muy buena.-
Rachel sonri" y mir" a su derecha. )Aracias. :ue hace mucho
tiempo, pero supongo que es como andar en bicicleta, vuelve a t
despu8s de un tiempo.- #e agach" y acarici" al caballo en el cuello.
)Es una belle'a.-
#hivley mantuvo un o&o sobre Rachel y el otro en las &inetes en el
corral. )Es un buen chico. Lo consegu cuando 8l tena unos cuatro
a9os. ?l menos eso es lo me&or que pudo decir el veterinario. Lo
BE
Julie Cannon Heartland
encontr8 muri8ndose de hambre en un corral abandonado, y despu8s
de la legalidad necesaria de intentar encontrar a su due9o, algo de
rehabilitaci"n, y mucho amor, ha estado aqu desde entonces.- #hivley
mir" con amor al caballo sano, recordando c"mo se vea cuando lo vio
por primera ve'. )/ebo admitir, que no busqu8 mucho a su due9o, y la
o!icina del sheri!! no estaba muy interesada en enviarlo con 8l de
nuevo incluso si lo hubi8ramos encontrado.-
)Es maravilloso. 0C"mo puede alguien ser tan cruel con algo tan
hermoso2-
)$or desgracia, sucede todo el tiempo. Caballos, perros, ni9os.
?lgunas personas son simplemente puros idiotas.- La e%presi"n que
centelle" en la cara de Rachel le di&o a #hivley que se haba topado
con algo, pero no saba con qu8. En un momento Rachel estaba
brillante y al siguiente estaba hundida en la silla luciendo derrotada.
#hivley no saba qu8 era lo que haba dicho y, ciertamente, no saba
qu8 decir para hacer que se !uera.
Rachel a!lo&" la tensi"n en sus mandbulas y tom" una
respiraci"n pro!unda, calmante. #hivley no haba tenido la intenc"n de
lastimarla con su comentario y no tena idea de sus antecedentes, y
Rachel saba que tena que de&ar de reaccionar de esta manera. ?lgn
da. Eso era lo que su psiquiatra le haba estado diciendo durante
meses. )#,- respondi" Rachel sin comprometerse y condu&o a
Conan'a al otro lado del coral.
La campana del almuer'o son", y las mu&eres desmontaron entre
gemidos de dolor y charlas acerca de no poder sentarse de nuevo. El
#pringdale tena un gran &acu''i en el patio trasero, y de!initivamente
estara lleno esta noche. Las mu&eres co&earon dentro y se tambalearon
a la cocina para comer. =odas, e%cepto Rachel. #hivley not" que !ue la
ltima en ba&arse y pas" unos pocos momentos hablando suavemente
con su caballo en tonos ba&os, silenciosos, acaricindole el cuello con
cari9o. #hivley se pregunt" qu8 podra haber en la historia de Rachel
que era aliviado por el amor de un caballo.
BG
Julie Cannon Heartland
Captulo Ocho
$or la tarde, la mitad de las mu&eres haban vuelto a sus caballos
con #hivley a la cabe'a, Lucy trotaba no muy le&os. /ebra y Jane
empare&adas detrs de #hivley, a continuaci"n, Christina y #ue, con
Rachel en la retaguardia. Cubrieron Jil"metros y Jil"metros de
bosques recorriendo el rancho, y #hivley se qued" impresionada por
su resistencia. #e detuvieron al lado de un peque9o riachuelo que
corra rpidamente desde los deshielos en lo alto de las monta9as. El
cuero cru&i" mientras las mu&eres desmontaban y llevaban a sus
caballos a beber. ? solicitud de #hivley, cada mu&er haba preparado
una cantimplora antes de salir del corral y bebieron su contenido
mientras sus caballos pastaban a lo largo de la orilla del arroyo.
)Es hermoso aqu a!uera.-
#hivley estaba rechequeando su estribo y no oy" arpo%imarse a
Christina. =ermin" de apretar la hebilla antes responder. )+e alegro de
que pienses as. /eberas verlo en el invierno despu8s de una nevada.-
)0Es eso una invitaci"n2-
Christina se acerc" y #hivley lament" inmediatamente sus
palabras. 0C"mo poda haber olvidado que Christina le haba hecho
saber su inter8s la noche anterior2 )Lo siento, el rancho no est abierto
a los hu8spedes durante el invierno. 7o hay mucho que hacer ms que
dar de comer a los caballos y sentarse a ver el !uego.-
)?puesto a que podra pensar en un mont"n de cosas que hacer,
incluyendo algunas en !rente del !uego.-
0es/s, esta chica es persistente. 1(stima )ue no estoy interesada.
)Estoy segura de que podras, Christina, pero an as el rancho est
BH
Julie Cannon Heartland
cerrado.- #hivley era cort8s en sus negativas a los avances de
Christina, pero si ella no captaba la pista muy pronto #hivley tendra
que decrselo a quemarropa, y eso era algo que realmente no quera
tener que hacer. +ir" su relo& como una !orma de escapar. )+e&or
preprate. Es hora de volver.-
#hivley camin" su caballo de regreso a donde las mu&eres
estaban descansando. +ir" a Rachel e inmediatamente pens", ahora
esa es alguien con )ui.n podr!a pasar el invierno en ,rente del ,uego.
Era evidente que Rachel haba estado observando el intercambio con
Christina, y #hivley pens" que detect" una pista de celos en sus o&os,
pero no conoca a Rachel lo su!iciente como para estar segura.
+antuvo contacto con sus o&os y le pregunt"F )0Est todo bien2-
)$or m est bien. 01u8 tal contigo2- Rachel not" que #hivley
captur" la in!le%i"n en su vo', que estaba destinada a decirle a #hivley
que saba lo que pasaba entre ella y Christina. La ira haba burbu&eado
su camino hacia la super!icie cuando vio a Christina encarar a #hivley
como un tigre acechando a su presa. Rachel estaba demasiado le&os
para or lo que haba dicho, pero #hivley pareca ser consciente de que
era la presa. ? Rachel no le gust".
)$or m tambi8n. 0Lo ests pasando bien hasta ahora2- respondi"
#hivley, de&ando de lado toda la cuesti"n.
#acudiendo la cabe'a, comprendiendo, Rachel respondi"F )#,
es hermoso aqu a!uera.-
)+e alegro de que te guste. /eberas verlo en invierno, despu8s
de una nevada.- Hasta ahora, su conversaci"n era un espe&o de la que
#hivley se haba escapado, con Christina. #aba que Rachel se senta
atrada por ella, y esper" a ver si Rachel volvera con algn tipo de
!rase de levante.
Rachel tom" la va !cil. )+e imagino que debe ser
impresionante. ?puesto a que es tan silencioso que se poda or caer
un al!iler.-
#hivley detect" un anhelo en la vo' de Rachel que no haba odo
en el poco tiempo que haba estado en el rancho. +ir" a Rachel y se
BI
Julie Cannon Heartland
dio cuenta de que estaba mirando hacia el bosquecillo de pinos, como
si pudiera ver la imagen nevada en su mente. Rachel no estaba
simplemente siendo amable o complaci8ndola como /ale lo haca.
Ella daba todas la indicaciones de que amara este lugar. #hivley sinti"
una agitaci"n por compartirlo con ella.
)$or donde se mire, todo est cubierto de nieve. Es como una
!otogra!a de ?nsel ?dams. Cuando sopla el viento, empu&a la nieve a
la deriva, y es tan suave que puedes dar un paso y terminar con la
nieve hasta la cintura. Llenas tus pulmones con un aire tn ntido y
claro que piensas que es el primer da desde que /ios hi'o la
tierra.- #hivley mir" por encima de su tierra con asombro de que en
realidad era suya y tena la oportunidad de amarla todos y cada uno de
los das. 7o se haba dado cuenta hasta que pas" algn tiempo en
el rancho, pero la vida le haba estado pasando por encima todos los
das. Haba estado pasando por la vida, incluyendo su relaci"n
con /ale, y como la mayora de la gente, sin siquiera saberlo. #e haba
&urado que nunca estara en esa posici"n de nuevo.
Rachel observ" la cara de #hivley trans!ormarse mientras
hablaba sobre la tierra y el cielo. Haba pasado mucho tiempo desde
que haba visto a nadie tan sinceramente encantado con todo lo que
tena que ver con la naturale'a. El hormigueo de lo que s"lo podra
describir como renovaci"n llen" su pecho, y cerr" los o&os y tom"
varias respiraciones pro!undas y puri!icadoras. El aire puro
escurri8ndose en el torrente sanguneo de Rachel la mare". $asaba la
mayor parte de su tiempo en campa9as electorales en las grandes
ciudades, y este era ms o%geno del que haba respirado en a9os.
Rachel nunca haba sentido por ningn lugar lo que senta ahora,
despu8s de s"lo un da en el rancho. La mayora de las !amilias con la
que haba vivido eran personas decentes, pero nunca se sinti" como si
perteneciera. +s veces de las que poda contar, tuvo que de!enderse
de la la atenci"n no deseada de los adolescentes y los padres
ocasionales en las casas donde !ue colocada. La escuela nunca !ue un
re!ugio para escapar de su vida en el hogar, los ni9os a menudo la
DK
Julie Cannon Heartland
ridiculi'aban tan pronto como se enteraban de que ella no tena
!amilia. Haba aprendido a tener o&os en la parte posterior de la cabe'a
y a dormir con un o&o abierto. Cuando otros ni9os estaban a salvo en
los bra'os de sus padres y eran amados incondicionalmente, Rachel
era bara&ada de casa en casa. Cuando otros ni9os traan !otos de beb8
para un proyecto de la escuela, Rachel no tena ninguna. Rachel nunca
!ue a un t8 de madre e hi&a o bail" sobre los 'apatos de su padre en un
baile de padre e hi&a. 7unca haba sido invitada a una !iesta de pi&amas
o !iesta de graduaci"n. =ena cuarenta y tres a9os de edad y no haba
derramado una lgrima desde que tena seis a9os.
Como resultado de ello, Rachel se haba convertido en lo que
pensaba era una mu&er muy independiente. Estaba orgullosa del hecho
de que ella era !inancieramente independiente y no necesitaba ser
parte de un grupo como las dems mu&eres que conoca. 7o tena una
me&or amiga, sino una serie de conocidas casuales que poda llamar en
un momento para ir a cenar o al cine si se senta con ganas de hacerlo,
lo que rara ve' haca. /espu8s de pasar das y noches con los polticos
y sus mane&adores, Rachel pre!era estar sola cuando llegaba a casa, o
eso se deca. Rara ve' senta cualquier cone%i"n personal con alguna
cosa, lugar, o con alguien.
$ero estar aqu en el rancho era muy di!erente. Rachel senta
un enorme agu&ero en el pecho que no saba que e%ista hasta que
lleg". 7o eran tan s"lo los lu&os de su apartamento, los asientos de
cuero en su C+O, o su ClacJCerry lo que le !altaba. Lo que le !altaba
era todo. =odo lo que en la vida hace que valga la pena levantarse
todos los das. =odo lo que pasaba que haciera de su huella en el
mundo algo signi!icativo, que lo que de&aba atrs importaba,
realmente importaba. =odas las peque9as cosas que hacen la vida
completa. ; ese algo era alguien con quien compartir. El
descubrimiento !ue pro!undo. ?larg" la mano y agarr" una rama ba&a
colgando de un rbol cercano para estabili'arse.
)0Ests bien, Rachel2- $regunt" #hivley, notando a Rachel
balancearse en el rbol &unto a ella. Rachel levant" la cabe'a, de
D4
Julie Cannon Heartland
repente muy cansada. +ir" sobre el prado claro. )?hora mismo, en
este preciso momento, estoy viendo cosas que no haba visto nunca
antes. #u vo' tembl". El cambio en la vo' de Rachel le di&o a #hivley
que estaba hablando de algo ms que de la vista en !rente de ella.
+uchos hu8spedes venan a #pringdale a escaparse o a aclarar su
cabe'a y con !recuencia se iban re&uvenecidos o con una perspectiva
totalmente di!erente. #e pregunt" cul era el caso de Rachel. )Espero
te guste lo que ves.-
La vo' de #hivley era suave, y Rachel volvi" la cabe'a y se
encontr" con unos clidos o&os mirndola. #hivley le sostuvo la
mirada y Rachel hubiera podido &urar que se estaban comunicando a
un nivel totalmente di!erente. #hivley le estaba o!reciendo su espacio
para encontrar lo que !uera que necesitaba, sin hacer preguntas. +uy
pocas personas en la vida de Rachel le haban dado algo sin querer
algo a cambio. #, se esperaba que Rachel se es!or'ara en el rancho,
pero esto era di!erente, muy di!erente. Rachel quera traba&ar, quera
dar. /e repente senta como si necesitara hacer una inversi"n en su
alma o se secara y desaparecera. ; lo ms importante, quera hacerlo
aqu, en el rancho #pringdale.
#hivley observ" la mirada de emociones que barrieron la cara de
Rachel. En un momento haba estado sutil y evasiva, el siguiente un
poco celosa, luego triste, sola, !ero', orgullosa, y !inalmente
con!undida. #hivley nunca haba visto nada tan hermoso y
atemori'ante al mismo tiempo. Rachel tena miedo, corra de algo, o
tal ve' estaba corriendo hacia algo. /e cualquier manera, una
sensaci"n de querer protegerla abrum" a #hivley al punto de que
quera envolver sus bra'os alrededor de Rachel y protegerla de los
demonios que estaba en!rentando.
L
La cena !ue un asunto !estivo. Las mu&eres estaba entusiasmadas
con sus primeros das en el rancho y hablaban entre ellas contndose
D>
Julie Cannon Heartland
historias, algunas e%ageradas a ya !antasas. ?nn mantuvo la comida
llegando continuamente y sus copas llenas, y eran ms de las nueve
cuando el ltimo plato estuvo vaco.
)07o vi un &acu''i en la parte trasera2- $regunt" /ebra
esperan'ada.
#hivley se haba preguntado qui8n le preguntara primero. La
pulsaci"n a chorros era a menudo la !orma !avorita de rela&aci"n
despu8s de un da en la montura o el preludio de una noche romntica
ba&o las sbanas.
)#, lo hay. Est caliente y listo para !uncionar. Es lo
su!icientemente grande como para seis c"modos u ocho ntimamente.-
#hivley termin" la !rase mirando directamente a Rachel. )Los tra&es
de ba9o son opcionales.- (arios pares de o&os se abrieron an mas por
la sorpresa y varios se iluminaron con inter8s. La e%presi"n de Rachel
!ue de las ltimas.
Ellen prcticamente salt" de su silla. );o me anoto, mi culo me
est matando. (amos, cari9o.-
)6h /ios, s. $aso demasiado tiempo en la silla de terapeuta.-
CecJy sigui" obedientemente a su pare&a por las escaleras.
La mesa se despe&" rpidamente y las mu&eres prcticamente
cayeron unas sobre otras en su prisa por entrar en el agua. Rachel,
sin embargo, permaneci" en su asiento. )07o te interesa2- $regunt"
#hivley.
)Esperando que la demanda se despe&e.- En realidad, Rachel no
era muy a!ecta a las reuniones de grupo ntimas, y sentarse en
agua escaldante con siete e%tra9as no era de!initivamente su idea de
un buen momento.
)$uede llevar un tiempo.- #hivley bebi" el vino restante en su
copa.
)$uedo esperar.-
El cora'"n de #hivley dio un vuelco. Hubo ms de un sentido en
la !rase de Rachel. 0Estaba esperando que Christina perdiera inter8s, o
estaba hablando el &acu''i2 #hivley sospechaba que era lo primero.
DB
Julie Cannon Heartland
Rachel continuaba intrigndola.
)0=e gustara sentarte en la sala de estar2-
)#"lo si t vienes conmigo.- La respuesta de Rachel !ue directa y
careca de cualquier pretensi"n de algo que no !uera lo que era, una
invitaci"n a #hivley a pasar tiempo con ella.
#hivley no quera otra cosa ms que continuar con su
conversaci"n. #in embargo, no quera traspasar los lmites. #us
hu8spedes venan al rancho por una variedad de ra'ones y por lo
general no incluan estar sentadas con su an!itriona. )0#egura de que
no quieres estar sola2-
)#i quisiera estar sola, no te habra preguntado si vendras
conmigo.-
#hivley !ue castigada apropiadamente. )#upongo que tienes
ra'"n. 0(amos2- #e puso de pie y levant" su copa de vino en un solo
movimiento. #iguiendo a Rachel a la otra habitaci"n, #hivley no pudo
de&ar de notar la !orma en que llenaba sus &eans. Era la misma
admiraci"n que sinti" la primera ve' que vio esa vista s"lo unos pocos
das atrs. 0:ue tan s"lo unos das atrs2 $areca como si hubiera
conocido a Rachel por siempre.
#hivley esper" hasta que Rachel se sent" en la mecedora &unto a
la chimenea antes de sentarse !rente a ella. Era su manera de
mantener una distancia segura entre ellas, y por la sonrisa en la cara de
Rachel, ella tambi8n lo saba. Lucy se acost" a sus pies.
7inguna de las dos habl" durante varios minutos. La revelaci"n
que Rachel tuvo a principios del da y los sentimientos que la
acompa9aron amena'aban con derribar su cuidadosamente construido
muro emocional en cualquier momento. Haba ganado la batalla esta
ve', sabiendo que la pr"%ima ve' podra no tener tanta suerte. Cay"
en las bromas ligeras normales que haba per!eccionado para
conseguir superar cada da.
)?s que, 0por qu8 un rancho vacacional2-
#hivley se perdi" en sus pensamientos mientras miraba a Rachel
sentada !rente a ella. Los re!le&os de las llamas emitan una lu' clida
DD
Julie Cannon Heartland
sobre la cara de Rachel. #u piel era suave y per!ecta, y #hivley se
imagin" la cabe'a de Rachel en su rega'o mientras le acariciaba las
suaves me&illas. 7o poda recordar la ltima ve' que ella y /ale
haban hablado antes de que cayera en!erma. #, pasaban casi todas las
noches &untas, generalmente en la misma habitaci"n, pero rara ve'
hablaban. /ecan palabras, tenan conversaciones, pero no haban
hablado realmente en mucho tiempo. Estaban c"modas una con la
otra. /espu8s de cuatro a9os conocan prcticamente todo la una de la
otra, y haba muy poca emoci"n en su vida. Estaban c"modas con su
vida y su rutina y haban dado por sentado que durara para siempre.
Rachel esper" a que #hivley respondiera su pregunta. Era obvio
por las emociones que se re!le&aban en su cara que estaba pensando en
algo que le daba placer y dolor. Curiosamente, Rachel quera besarla y
ale&arlo. Era lo su!icientemente astuta como para saber que no importa
lo mucho que quisiera besarla, este no era el momento. )0#hivley2-
#hivley sacudi" la desagradable imagen de su mente. El dolor
que acompa9aba qualquier recuerdo de /ale era un remanente del
debilitante dolor opresivo en el pecho que haba e%perimentado los
primeros meses despu8s de su muerte. En su lugar, ahora era una
pun'ada leve sobre lo que debera haber sido. $uso su me&or cara de
an!itriona.
)Lo siento. 01u8 preguntaste2-
)El rancho. 0C"mo entraste en el negocio de los ranchos
vacacionales2-
#hivley tom" un sorbo de vino, y suspir", agradecida de que
Rachel persigui" su pregunta original y no una ms personal. );o
siempre ha sido una chica vaquera de cora'"n, la oportunidad se
present" por s misma y me lanc8 a ello.- #hivley saba que su
ensayada respuesta era d8bil, pero por lo general satis!aca a los otros
hu8spedes curiosos. 7o a Rachel.
)0Cunto tiempo hace de eso2- $regunt" Rachel, cru'ando sus
piernas.
)Hace unos cuatro a9os. En algunos aspectos, yo deseara haber
D@
Julie Cannon Heartland
estado haciendo esto toda mi vida.- #hivley se encogi" cuando se dio
cuenta de que incluso con ese peque9o comentario, haba hablado
demasiado. 7o necesit" mucho tiempo para con!irmar se recelo.
Rachel era una pro!esional en el reconocimiento de la evasi"n y lo
prob" con suavidad.
)0; por qu8 es eso2-
)$or muchas ra'ones, supongo.- #hivley e%amin" la habitaci"n
que haba decorado con esmero. )+e gusta el aire libre, y el reto de
hacer cosas !sicas todos los das me hace sentir bien. #iempre hay
algo que necesita ser arreglado, pintado o alimentado, y eso me gusta,
estar ocupada. #upongo que puede sonar un poco cursi, pero entre el
aire !resco y el traba&o duro hay una sensaci"n de pa' aqu. 7o puedo
imaginarme estando en otro lugar que no sea aqu.- Cuando #hivley
emergi" del dolor de perder a /ale, se dio cuenta de que su ltima
!rase era verdad.
Rachel tuvo envidia de la convicci"n detrs de las palabras de
#hivley. ;a no estaba emocionada por ir a traba&ar todos los das, y a
veces realmente lo odiaba. Estaba buscando algo, pero no saba qu8
era ese algo. Esperaba que cuando se revelara, lo reconocera.
)01u8 hacas antes de esto2- #u calmo balanceo dis!ra'aba su
emoci"n de ser capa' de sentarse y hablar con #hivley sin nadie
alrededor para interrumpirlas.
)Era Contadora.-
Rachel escupi" sobre su vino y apenas logr" evitar que se
volviera por su nari'. )0Contadora2 0Con tra&e a'ul, medias, y un
protector de bolsillo2-
#hivley se ri" de la acertada descripci"n de algunos de sus
colegas. )Lamento decepcionarte, pero nunca tuve un protector de
bolsillo.-
)=al ve', pero apuesto a que tus piernas eran impresionantes.-
Rachel mir" de arriba aba&o las piernas vestidas de &ean de #hivley
como si estuviera marcando su punto.
La respiraci"n de #hivley se aceler" y sus piernas se quemaron
DE
Julie Cannon Heartland
por donde via&" la mirada de Rachel. Luch" por descru'ar sus
e%tremidades y permaneci" inm"vil. )Era ms propensa a los
pantalones. Las medias de seda me vuelven loca. Las odio.- #hivley
tuvo la intenci"n de sonar chistosa pero estaba demasiado cautivada
por la obvia evaluaci"n de Rachel del resto de su cuerpo para tener
8%ito.
)1u8 pena. ?puesto a que estabas guapsima.-
)#, bueno, eso era otra vida. +e gustan mucho ms los vaqueros
y las botas.- El crepitar del !uego igual" las llamas saltando en los
o&os de Rachel.
)=odava estas guapsima incluso en &eans y botas.- % cmo
lucir!as en nada en absoluto?
)Rachel, yo no estaba pescando un cumplido.- #hivley de
repente se pregunt" c"mo la conversaci"n haba girado de
inquisitiva a provocativa.
)7o pens8 que lo estuvieras.-
#hivley no saba si deba continuar con las bromas ligeras o
detenerlas por completo. Era entretenido estar cerca de Rachel, era
inteligente, con un ingenio rpido. =ambi8n era muy buena
coqueteando, y #hivley haba cado ba&o su hechi'o. Rachel continu"
mirndola como si !uera comestible, y #hivley tuvo que abstenerse
deliberadamente de retorcerse en su silla. Cuanto ms la miraba
Rachel, ms e%citada se senta, hasta tal punto que pens" que podra
avergon'arse a s misma si no tena cuidado. =ena que salir de esta
situaci"n, y tena que hacerlo rpido.
)=e lo agrade'co,- Respondi" #hivley, levantndose de la silla
para hacer su huida. )=engo que comprobar algunas cosas antes de
acostarme. Es posible que desees acostarte tambi8n. +a9ana sera otro
da a&etreado.- Rachel no respondi" de inmediato, pero sigui"
mirndola como si pudiera ver a trav8s de su e%cusa d8bil. #hivley se
estaba sintiendo inc"moda con el embara'oso silencio. :inalmente,
Rachel se levant" tambi8n.
)=u eres el &e!e.- Rachel termin" su copa en un trago. #e desli'"
DG
Julie Cannon Heartland
por al lado de #hivley, pero no antes de decir ); yo siempre hago lo
que el &e!e me dice que haga.-
DH
Julie Cannon Heartland
Captulo Nueve
#hivley termin" su chequeo nocturno de los caballos y se
acomod" en una silla en el porche delantero, con una ta'a de sidra
tibia en sus manos. La noche era !resca, una brisa suave descenda
la temperatura otros pocos grados. Este era el momento !avorito del
da de #hivley, sus hu8spedes haban cado agotados a la cama y la
casa estaba en silencio. 5saba este momento para re!le%ionar.
0Lograra lo que se propona hacer2 0Haca lo que quera hacer2
0Haba vivido la vida al m%imo el da de hoy2 #hivley se recost" en
su silla, con las piernas estiradas hacia a!uera delante de ella, sus botas
apoyadas sobre una mesa de madera curtida. Arillos piaban su propia
!orma de comunicaci"n en la oscuridad, y el ganado se acomodaba
para pasar la noche.
#hivley sorbi" su bebida. El primer par de a9os se sentaba en el
porche en este e%acto lugar imaginndose a /ale sentada a su lado.
Hablaban acerca de sus sue9os y esperan'as para el rancho y su vida
en comn. /espu8s de un tiempo #hivley !inalmente reconoci" que
era s"lo un sue9o y que /ale nunca habra estado sentada a su lado,
incluso si hubieran tomado la decisi"n y hubieran comprado la
propiedad. En realidad, nunca habra sucedido en primer lugar si ella
no hubiera muerto.
#hivley era !eli' aqu, ms !eli' de lo que nunca pens" que
podra ser. Hi'o !alta la muerte de /ale para ponerla en un lugar
donde podra pasar el resto de su vida. La culpa la abrumaba cada ve'
que pensaba en ello, por lo que evitaba pensarlo.
)0$uedo acompa9arte2-
DI
Julie Cannon Heartland
Rachel sali" al porche, trayendo a #hivley de regreso al presente.
)$or supuesto.- #e sent", con los pies cayendo al piso del porche.
Rachel desli'" una silla cerca de #hivley y se sent". Haba estado
observando a #hivley durante varios minutos, debatiendo con ella
misma si deba interrumpir su tiempo privado. #hivley pareca
pertenecer e%actamente a donde estaba. Rachel pens" que la imagen
!rente a ella podra haber estado en una tar&eta postal o en un episodio
de 2onan'a. 7o quera entrometerse, pero tena la imperiosa
necesidad de estar sentada al lado de #hivley.
)Cre que te habas acostado- #hivley mir" a Rachel cuando se
sent" a su lado. $or lo general no se aventuraba !uera, al porche, para
descansar hasta que sus invitadas se haban ido a la cama. La
interrupci"n de Rachel !ue una sorpresa agradable.
)Cambi8 de opini"n,- respondi" Rachel, molesta por haber
cedido a la tentaci"n de pasar ms tiempo con #hivley. Haba estado
peleando con la necesidad de estar con #hivley, para aprender ms
en ella, desde su primer encuentro en el camino de tierra. Rachel
no estaba acostumbrada a esta cantidad de curiosidad acerca de otra
mu&er. 7ormalmente estaba interesada en ellas, s, pero por lo general
no ms que super!icialmente y, ciertamente, no en saber qu8 las
movili'aba.
)0/emasiado tranquilo2-
)/emasiado e%citante.-
#hivley se ri". )#, eso pasa. La primera noche siempre est llena
de anticipaci"n, luego todas las otras noches estn llenas de puro
agotamiento.2-
La risa de #hivley !luy" por las venas de Rachel. )7o lo dudo.-
El silencio era c"modo. #hivley no senta ninguna necesidad de
llenar el espacio con charla para que su hu8sped se sintiera a gusto.
+ir" a Rachel, su rostro iluminado por la luna llena. #e vea
contenida. Los otros hu8spedes eran nerviosas, ansiosas o aburridas
por completo.
Rachel no pareca ser ninguna de esas cosas. El silencio se
@K
Julie Cannon Heartland
prolong" y #hivley pens" que Rachel se haba quedado dormida hasta
que habl" en vo' ba&a.
)=e envidio.-
)Esto es increblemente bueno, 0no es as2- #hivley saba a lo
Rachel se re!era sin que tuviera que e%plicarlo en detalle. El aire
libre, un rancho, animales, naturale'a, cielo a'ul sin nubes con
estrellas tan brillantes que casi tena que cubrirse los o&os.
)0Es todo lo que parece ser2- Rachel saba que la vida era por lo
general todo lo contrario.
)En su mayor parte.-
)?puesto a que an con la parte negativa, vale la pena.-
)0=e re!ieres a las ampollas, callos, al dolor de espalda, el barro,
la lluvia, la suciedad y la sangre2 Entonces, s. /e!initivamente vale la
pena.- #hivley sinti" cada palabra. #u traba&o ahora era, por mucho, el
ms duro, el ms sopor!ero, el mas desa!iante !sicamente que haba
tenido nunca. ; amaba cada minuto de 8l. 7o lo cambiara por
ninguna otra cosa en el mundo. )#i prometes no decrselo a nadie,
compartir8 un secreto contigo.-
El inter8s de Rachel de despert". )Cru'o mi cora'"n.- Mmit"
sus palabras con la acci"n.
#hivley mir" a su alrededor, comprobando para asegurarse de
que no haba nadie ms dentro del rango de audici"n. =om" un
pro!undo y estabili'ador aliento. )Cuando me rompo una u9a, casi me
pone de rodillas.-
Rachel !runci" el ce9o, con!undida por un momento y luego se
ech" a rer. ? ella se uni" #hivley y ambas se rieron tan !uerte que las
lgrimas gotearon de sus o&os. Rachel !inalmente !ue capa' de tomar
un respiro.
)/ios mo, estabas tan seria que pens8 que ibas a decirme que un
grupo de duendes de rancho venan cada noche y hacan todo el
traba&o real.-
#hivley todava estaba luchando con su propia respiraci"n, no
totalmente causada por el humor que compartan. +irar a Rachel
@4
Julie Cannon Heartland
rerse sin una preocupaci"n en el mundo !ue lo que realmente casi
la puso de rodillas. /espu8s de lo que pareci" una eternidad, cay" en
la cuenta. )0C"mo puedes pensar algo as2- respondi" con disgusto
!ingido. Hi'o una pausa. )#"lo vienen dos veces por semana.- :ue
recompensada de nuevo con el sonido de la risa de Rachel en la noche.
@>
Julie Cannon Heartland
Captulo Diez
#hivley !runci" el ce9o cuando su pie golpe" el ltimo escal"n
en la escalera. La lu' de la cocina estaba encendida, y cuando mir"
su relo& vio que era demasiado pronto para que ?nn estuviera
preparando el desayuno. La al!ombra gruesa amortigu" el sonido de
sus botas al caminar a trav8s de la amplia sala de estar. #in estar
segura de lo que encontrara, se asom" por la esquina.
Rachel estaba tranquilamente dormida con la cabe'a apoyada en
la mesa, Lucy acurrucada a sus pies. #hivley desli'" a su perro
inquisitivo le&os de la !orma dormida y a!uera por la puerta de atrs.
Completada esa tarea, no estaba segura de si deba despertar a Rachel
o de&arla dormir. Estaba acostada en una posici"n inc"moda, y #hivley
tena miedo de que despertara con un cuello tan rgido que no sera
capa' de moverse.
+ientras contemplaba lo que deba hacer, tom" la oportunidad de
observarla en silencio. El pelo rubio haba cado en la mayor parte de
la cara de Rachel, y #hivley sinti" la tentaci"n de quitarlo pero se
detuvo antes de moverse. 5na musculatura que ella no haba visto
antes se mostraba prominentemente en los bra'os que estaban
cru'ados, proporcionando a la cabe'a de Rachel con un poco de
amortiguaci"n contra el pino duro de la mesa. La parte de su rostro
que #hivley poda ver tena pintado un ce9o !runcido, como si
estuviera mirando con el ce9o !runcido al mundo. Los pies de Rachel
estaban desnudos, y #hivley le sonri" a las u9as de los pies, de color
ro&o brillante pulido, asomando de ba&o los dobladillos deshilachados
de sus pantalones vaqueros.
@B
Julie Cannon Heartland
Mncluso dormida Rachel era hermosa, y el calor se !iltr" en los
huesos de #hivley. Haba pasado tanto tiempo desde que ella se
hubiera sentido clida por dentro por una mu&er. $ero all estaba ella,
en presencia de una mu&er hermosa, deseable, que la deseaba, y se
senta como mierda. 5na cosa era !lirtear, pero otra cosa muy distinta
era hacer algo al respecto. Le gustaba la pelea verbal con las mu&eres
que acudan a su rancho, sabiendo que era ino!ensiva y que nunca
actuara en consecuencia. Hasta que Rachel #tanton detuvo su coche
en medio de la maldita carretera.
/ebi" haber hecho un ruido porque los prpados de Rachel
aletearon abri8ndose. )Lo siento. 0=e he despertado2 ;o estaba
tratando de no hacer ruido. En realidad, estaba tratando de decidir si
deba despertarte o de&arte dormir.- #hivley saba que estaba
balbuceando.
Rachel se sent" lentamente, estirando el cuello mientras se
levantaba de la mesa. )6uch. #"lo recost8 la cabe'a durante un
minuto, una hora atrs,- 3di&o, mirando el relo& que colgaba sobre el
tostador. #e !rot" el cuello. )+e estoy poniendo demasiado vie&a para
esto.-
Haba dado vueltas toda la noche pensando en su an!itriona y
!inalmente haba renunciado a tratar de dormir y haba venido a
la planta ba&a.
Haba vagado a trav8s de cada habitaci"n tocando una chuchera
aqu y all, aprendiendo ms sobre #hivley. Las habitaciones no
estaban decoradas pro!esionalmente, pero llevaban el gusto de los
ob&etos elegidos a mano de su decorador, desde artculos bsicos y
!uncionales a pie'as clsicas de ob&etos del oeste. El hogar de uno
de los clientes de Rachel haba sido presentado en 3rchitectural
Digest, y cuando lo vio en persona se senta !ro e impersonal, un
museo donde nada era para ser tocado, para sentarse, o para caminar
sobre. #u cliente tena tres hi&os peque9os y no vio evidencia de su
e%istencia en ningn momento en que estuvo en su casa. :altaban las
pinturas hechas con los dedos saturando la puerta de la nevera, la ta'a
@D
Julie Cannon Heartland
de arcilla hecha en clase de arte de tercer grado, el calcetn perdido
yaciendo ensorti&ado en la esquina. =odo tena un lugar, nada estaba
!uera de lugar, y por desgracia, Rachel se dio cuenta de que su
apartamento era simplemente asF una pie'a de e%hibici"n.
/e!initivamente no un hogar.
La casa de #hivley por otra parte, era clida y acogedora,
y se senta vvida. 5na ecl8ctica variedad de tallas de madera llenaban
el segundo estante de la biblioteca, cada una con las iniciales )#+C-
en la parte in!erior. La impresi"n que Rachel tena hasta ahora de
#hivley era que no tena el pomposo pretensi"n de la mayora de las
personas que conoca. Ellos ni siquiera trataban de ocultarlo, mientras
que #hivley era todo lo que pareca ser.
#hivley cru'" la cocina, se puso detrs de Rachel, y comen'" a
masa&ear los msculos tensos en el cuello. )/eberas volver a la cama.
=odava !alta una hora hasta que tengas que levantarte y empe'ar.-
)#i lo hago, entonces tendras que parar lo que ests haciendo y
no quiero que lo hagas. #e siente maravilloso.-
#hivley se detuvo y rpidamente levant" las manos del cuello
caliente. Oh, Dios m!o, )u. estoy haciendo? #e sorprendi" de
que haba comen'ado a !rotar el cuello de Rachel con tanta
naturalidad, como si lo hubiera hecho cada noche desde haca a9os.
Estaba an ms horrori'ada de haber puesto sus manos sobre una
hu8sped tan ntimamente, algo que nunca se le ocurrira hacer. ?parte
de los primeros au%ilios y los abra'os de amigos y !amiliares, #hivley
no haba tocado a una mu&er desde que /ale muri". Echaba de menos
la suavidad de la piel de una mu&er, la !orma en que sus dedos se
desli'aban sobre los msculos tensos y las curvas de las caderas, la
parte in!erior de los senos pesados por el deseo, llenando su palma.
El suave sonido de su nombre !lotando de los labios de Rachel
!ue casi su!iciente para empu&ar a #hivley al borde. Le temblaban las
manos, y si no !uera por el mostrador contra el que que estaba
apoyada, su cuerpo entero hubiera estado temblando tambi8n. La piel
de Rachel era tan clida y suave que luch" contra el impulso de
@@
Julie Cannon Heartland
acariciarla por el resto de su vida. Las imgenes de sus e%tra9os
sue9os volvieron al instante, pero la nica cara que vio esta ve' !ue la
de Rachel.
)0#hivley2- di&o Rachel, con su vo' llena de preocupaci"n.
)#hivley, 0qu8 es2 0Ests bien2 0He hecho algo malo2- Recit" las
preguntas, apenas dando a #hivley oportunidad de responder a
ninguna de ellas.
)Estoy bien. /e verdad,- a9adi" #hivley, observando la
e%presi"n de incredulidad en la cara de Rachel. 7o estaba bien, y
Rachel de pie tan cerca de ella no estaba ayudando a que recuperara su
equilibrio en lo ms mnimo. );o soy la que debera disculparse
contigo. 7unca deb haber hecho eso.- Mncluso a sus propios odos la
disculpa sonaba d8bil.
)0Hacer qu82-
#hivley quera ale&arse. 7o, tena que ale&arse de Rachel, pero los
latidos de su cora'"n y las palpitaciones en su entrepierna estaban
interceptando el mando entre el cerebro y sus piernas. ):rotar tu
cuello. 7unca deb haber hecho eso.-
)0$or qu82- Rachel se ech" hacia atrs en su silla y se cru'" de
bra'os sobre su pecho.
)$orque eres una hu8sped.-
)0; entonces2-
)0; entonces2 ; entonces, 8res mi hu8sped y yo no debera estar
tocndote de esa manera.-
)0$or qu8 no2- Rachel se levant" lentamente. )01u8 pasa si yo
quera que lo hicieras2- /io un paso ms cerca.
#hivley mir" los labios ro&os a s"lo unos centmetros de los
suyos. )Ese no es el punto.- #u vo' era apenas un susurro.
)0Cul es el punto2-
Rachel se lami" los labios, entornando el espacio entre ella y
#hivley hasta que sus labios estaban tan cerca que #hivley casi poda
saborearlo. #u pulso estaba en caliente persecuci"n de su cora'"n y
golpeaba pro!undamente en su pecho. Los labios se movieron ms
@E
Julie Cannon Heartland
cerca y no haba duda en su mente de las intenciones de Rachel.
Estaba p8rdida como para pensar en ninguna ra'"n para detenerla. )El
punto es que 3-
)El punto es,- interrumpi" Rachel, )que voy a besarte.-
El primer roce de los labios de Rachel la de&" sin aliento. El
beso !ue suave y vacilante, como si Rachel estuviera pidiendo permiso
para continuar, sin asumir que lo hara. Rachel liber" sus labios,
dndole a #hivley la oportunidad de romper el beso. Cuando ella no
protest", Rachel, una ve' ms cubri" su boca, esta ve' ms segura de
s misma. #hivley no era consciente de nada ms que de la sensaci"n
de los labios suaves acariciando los suyos. Cuando la lengua de
Rachel ligeramente le hi'o cosquillas en el labio in!erior, se
estremeci". 7o haba sido besada de este modo en mucho tiempo, y
hasta este momento, no se haba dado cuenta de lo mucho que lo
e%tra9aba. #hivley pas" de ser una observadora a ser una participante
activa en el e&ercicio.
Rachel registr" el instante en que #hivley de&" caer sus de!ensas,
y la llev" a sus bra'os. #hivley no se opuso, por el contrario, sus
!uertes bra'os se enrollaron alrededor del cuello de Rachel y tiraron de
ella ms cerca. Lo tom" como una invitaci"n a pro!undi'ar el beso,
y su lengua entr" en la boca caliente y hmeda de #hivley. #hivley
gimi" y Rachel estuvo segura de que #hivley no la detendra porque
ambas estaban, obviamente, dis!rutando del intercambio. Dios, ella
puede besar$
El sonido de un carraspeo penetr" la neblina del deseo que haba
envuelto a #hivley como un cielo de verano. Reaccion" primera y
rpidamente ba&" sus manos y tir" de los bra'os de Rachel de
alrededor de su cintura. +ir" por sobre el hombro de Rachel,
esperando que no !uera una de las mu&eres de arriba. La culpa la
invadi" cuando se encontr" con los o&os interrogantes de ?nn.
@G
Julie Cannon Heartland
Captulo Once
#hivley se desenred" y dispar" a Rachel una mirada de
disculpa antes de caminar a su alrededor. )Cuenos das.- +ir" el relo&.
)=e levantaste temprano. 7o te esperaba.- #hivley saba lo estpido
que sonaba su saludo. 7o se hubiera conducido as si hubiera esperado
que ?nn entrara en cualquier momento.
)6bviamente. 0/ebo volver ms tarde, o ustedes dos quieren un
ca!82- La e%presi"n de ?nn pas" de preocupada a bromista. )06 tal
ve' una ducha !ra2-
Rachel respondi" primero. )Esa no es una mala idea.- Lo que
ella realmente quera hacer era seguir besando a #hivley durante
horas, pero saba que no haba ninguna posibilidad de que eso
ocurriera, al menos no esta ma9ana. Air" sobre sus talones, se dirigi"
a la ducha, y de&" a las dos mu&eres de pie en medio de la cocina.
)7o lo digas.- #hivley levant" la mano, con la palma hacia !uera.
);o no iba va a decir una palabra.-
)#, ibas a hacerlo.- #hivley lo saba y no estaba como para
responder a las preguntas que estn al acecho detrs de los o&os de
?nn. #in embargo, no tena otra opci"n.
)#i8ntate y cu8ntamelo mientras preparo el ca!8.- ?nn era ms
que el ama de casa de #hivley. Haban sido amigas por ms a9os que
los que #hivley poda recordar, sin atracci"n se%ual entre ellas para
ponerse en el camino de cualquier cosa mas que de una maravillosa
amistad. #hivley valoraba la opini"n de ?nn, y el nico conse&o que
?nn le haba dado alguna ve', #hivley lo haba pedido.
#hivley actuali'" a ?nn con las actividades de la madrugada,
@H
Julie Cannon Heartland
espec!icamente omitiendo su reacci"n a los besos de Rachel. #aba
que ?nn leera entre lneas y no estara decepcionada.
)Estoy bastante segura de que la respuesta es s, pero 0es Rachel
la primera mu&er que has besado desde /ale2- #hivley asinti". 7o
contaba el beso hace unos meses en una !iesta. Eso !ue ms un asalto
que un beso. )0;2-
)0; qu82- #hivley !ingi" que no saba lo qu8 ?nn le estaba
preguntando. La mirada que recibi" le di&o que ?nn no le crea que
!uera tan densa. )Estuvo bien.-
)7o me pareci" simplemente bien a m.-
)Est bien, !ue algo ms que simplemente bien. +e gust"
mucho.-
)Eso est me&or. ;o s8 que ha sido un largo tiempo, pero 0no
deberas estar brillando y ri8ndote como una colegiala2-
#hivley se cubri" la cara con ambas manos, como si pudiera
!rotar la situaci"n. )7o puedo hacer esto. ?dems del hecho de que
que es una hu8sped, simplemente no puedo.-
)0$or qu8 no2 ?dmito que no es la me&or poltica involucrarse
con un hu8sped, pero si ella se o!rece y t estas interesada, 0d"nde
est el da9o2-
#hivley luchaba por encontrar las palabras que describieran
adecuadamente las emociones que atravesaban con !uria su cuerpo
desde el primer momento que vio a Rachel en el camino de tierra dura.
Recordaba claramente la primera ve' que haba salido
socialmente despu8s de la muerte de /ale. #us amigas la haban
!astidiado por semanas para que !uera a una !iesta que estaban
teniendo, y !inalmente cedi" para quitrselas de su espalda. Lo
primero que recordaba era que no haba tenido ni idea de qu8 ropa
ponerse. Cada puntada de ropa que posea haba sido comprada para
usarse en el rancho y no pareca apropiada para una !iesta in!ormal. #e
neg" a salir a comprar algo, porque entonces sera reconocer que en
realidad se trataba de era una ocasi"n )social-, y ella no estaba lista
para )sociali'ar-.
@I
Julie Cannon Heartland
5na ve' que lleg" all, se senta como si hubiera entrado en el
!uturo. Ella y /ale haban estado &untas cuatro a9os y estaba
de!initivamente o%idada en las charlas casuales. ?dems, no estaba en
el &uego de las citasT estaba sentada en el banquillo. La conversaci"n
!atua con mu&eres de la mitad de su edad que no tenan absolutamente
ninguna idea de desa!o, di!icultad, o incluso de la vida, por lo dems,
La aburra.
La pa&a !inal !ue cuando estaba hablando con una mu&er que
pareca tenerlo claro, cuando ella ba&" lentamente la cabe'a para
besarla. Hubo bastantes oportunidades para que #hivley se apartara,
pero saba que tena que volver a la silla de montar, por as decirlo, y
se encontr" con la mu&er a mitad de camino. El beso no !ue
desagradable y realmente lo dis!rut" hasta que se volvi" e%igente, las
manos de la mu&er vagando como si tuviera todo el derecho de
hacerlo.
El pnico y la culpa se apoderaron de #hivley, y se apart". $or lo
menos lo intent". El e%tra9a debi" haber pensado que todo lo que
necesitaba era un poco ms de convencimiento y la abra'" con ms
!uer'a, su&etndola contra la barandilla del patio. #hivley consigui"
poner sus manos entre ellas, empu&ando su pecho y torciendo la boca,
apartndola. :inalmente la mu&er capt" la idea y la solt". #hivley no
escuch" las palabras escogidas detrs de ella, estaba a medio camino
de la puerta del !rente.
)0#hivley2- La pregunta de ?nn la tra&o al presente.
#hivley haba sentido algo muy di!erente por Rachel, una
completa desconocida, y la haba sacudido ms de lo que esperaba. 7o
saba nada acerca de Rachel adems de que era preciosa y una
besadora !abulosa. #e estremeci" al pensar que Rachel podra tener
una novia escondida en algn lugar. $ens" lo contrario. ?lguien tan
e%perta en la seducci"n como Rachel nunca se de&ara capturar.
)+e siento culpable.-
)#hivley, han pasado cuatro a9os desde que /ale muri". 0+e has
odo2 /ale muri". 7o t. Ests viva y necesitas empe'ar a vivir. #8
EK
Julie Cannon Heartland
que amabas a /ale y que ella te amaba, pero ella no esperara que no
encontraras la !elicidad nunca ms. Ella nos lo di&o as.- Los o&os de
?nn se suavi'aron con sus ltimas palabras.
?nn tena ra'"n y #hivley lo saba. Ella y /ale haban hablado
hasta altas horas de la noche poco antes de morir, y /ale haba de&ado
muy claro que ella no esperaba que #hivley se quedara sola el resto de
su vida. )Ese no es el probema, ?nn.-
)Entonces, 0qu8 es2-
#hivley no poda describir los pensamientos que estaba teniendo
con ms !recuencia. En un momento poda se9alarlo y al siguiente, se
haba desli'ado !uera de ella y estaba !uera de su alcance. ?nn coloc"
otra humeante ta'a de ca!8 !rente a ella y se sent" al otro lado de la
mesa.
)#hivley, yo soy tu me&or amiga y te puedo decir esto como
cualquier otra persona, pero tienes que escucharme.- #hivley la
estudi" con inter8s. )Hermana, necesitas echarte un polvo.-
#hivley acababa de tomar un sorbo de ca!8, y las palabras crudas
de ?nn enviaron el lquido caliente por el conducto equivocado. =osi"
y se dio una palmada en el pecho. #u situaci"n no perturb" a ?nn en
lo ms mnimo.
)#, un buen, pasado de moda, honesto polvo. Eso es lo que
necesitas.- ?nn sacudi" la cabe'a y luci" una mirada satis!echa como
si acabara de descubrir el secreto de un mago. )/e los que te vuelan la
cabe'a absolutamente y te sacan los calcetines. 7o quieres salir de la
cama, y cuando lo haces, en lo nico que puedes pensar es en volver a
estar en ella con la ms clida, se%y mu&er del mundo. La !orma en
que te toca...-
Entre el calor de los besos de Rachel y las descripciones de ?nn,
#hivley haba odo su!iciente. )Lo entiendo, ?nn.-
)6h, lo siento.- ?nn agit" la mano delante de su cara,
abanicndose. )=al ve' tengo que seguir mi propio conse&o.- #e puso
de pie. )#upongo que me&or empie'o con el desayuno. =odo el mundo
debera estar levantndose pronto.-
E4
Julie Cannon Heartland
)Cuena idea. Empie'a a traba&ar en algo de lo que sabes y
mantente !uera de mis asuntos,- se que&" #hivley con una mal
disimulada sonrisa.
?nn asinti" con la cabe'a hacia la puerta mientras hablaba. )7o
soy yo quien quiere meterse en tus asuntos.-
#hivley saba que Rachel estaba parada detrs de ella sin tener
que darse vuelta. #u pulso se aceler" y se pregunt" cunto de su
conversaci"n haba escuchado Rachel. 7o tuvo que esperar mucho
tiempo para descubrirlo.
Rachel entr" en la cocina y habl" de modo que tan s"lo #hivley
pudiera or. )Ella tiene ra'"n, 0sabes2 5n buen polvo hace
maravillas.- #igui" hacia la ca!etera, apenas perdiendo el paso. Llen"
su ta'a, mir" por encima de su hombro para ver la reacci"n de #hivley.
5na lu&uria desenmascarada le devolvi" la mirada. Ella auda'mente
devolvi" el mensa&e. ?ntes de que su acalorado intercambio pudiera
encenderse en llamas y quemar la casa, los hu8spedes restantes
entraron en el cuarto, clamando por el ca!8 y el desayuno.
+ientras coman, #hivley dio a las mu&eres un resumen de las
actividades el da. Hi'o contacto visual con cada mu&er e%cepto con
Rachel. #i lo hubiera hecho, imgenes de ella !ollndola, como ?nn
tan crudamente lo haba e%puesto, bailaran delante de ella y perdera
su lnea de pensamiento y probablemente se convertira en una idiota
babeando. Lo etiquet" como conductas de auto3protecci"n y mantuvo
sus o&os y pensamientos le&os de Rachel #tanton.
Las mu&eres partieron inmediatamente despu8s del desayuno,
#hivley guiando el camino y Lucy trotando con entusiasmo a su lado.
El sol estaba en su espalda, el e%citado parloteo de sus hu8spedes
llenaba el !resco aire de la ma9ana. #hivley haba comprado
recientemente la propiedad adyacente, y agreg" un adicional de
cuatrocientas hectreas a sus e%plotaciones. Como resultado, la lnea
de cerca necesitaba e%tenderse para rodear la nueva propiedad antes
de que pudiera de&ar pastar su reba9o en la nueva tierra. Las mu&eres
iban a pasar la primera parte del da cavando hoyos, estableciendo
E>
Julie Cannon Heartland
postes, y tendiendo alambre de pas.
/e&ndose llevar, #hivley pas" unos minutos con cada mu&er,
asegurndose de que todas estuvieran c"modas en la montura y
respondiendo a sus preguntas. +ientras cabalgaba, sinti" o&os
mirndola. 5n &uego de ellos saba que pertenecan a Christina. La
mu&er haba hecho muy claro su inter8s a #hivley de nuevo esta
ma9ana, y #hivley tendra que ir con cuidado para no o!enderla. El
otro par de o&os estaba vi8ndola apro%imarse ahora.
)0Ests bien2- $regunt" #hivley, su caballo entr" en cadencia
con el de Rachel.
)5n poco rgida, pero no tanto como algunas de las otras,-
Respondi" Rachel asintiendo con la cabe'a a la otra mu&er a caballo
delante de ellas.
#hivley sonri", asintiendo con la cabe'a, de acuerdo. )#, ?nn
entreg" unas cuantas dosis de ibupro!eno esta ma9ana.- Rachel era
una de las pocas mu&eres a las que no le haba dado ningn analg8sico.
#hivley mir" a Rachel por el rabillo del o&o mientras cabalgaban
c"modamente. Rachel saba lo que haca en la espalda de un caballo.
#e sentaba alto y c"moda en el montura, con las piernas per!ectamente
enca&adas en los estribos. #ostena la rienda suelta, guantes de cuero
desgastados protegan sus manos de los elementos. #u sombrero
estaba tirado hacia aba&o en su cabe'a, su pelo recogido en una cola de
caballo. Las mangas de su camisa estaban enrolladas hasta los codos,
de&ando al descubierto los bra'os ya curtidos por el sol. Los tres
primeros botones de su camisa estaban abiertos, pero su cuello se
ocultaba parcialmente deba&o del pa9uelo a'ul atado casualmente
alrededor de su cuello. Con mucho, Rachel era la que vesta ms
apropiadamente para el da.
Cabalgaron los restantes veinte minutos en silencio, y cuando
Aail y Cart desmontaron &unto a un mont"n de palas, picos, y una
barrena, Rachel !inalmente habl". )+aldici"n, parece que los duendes
se tomaron la noche libre.-
La risa de Rachel segua sonando en los odos de #hivley cuando
EB
Julie Cannon Heartland
se ape" y llam" a las otras mu&eres.
L
Mnstrucciones dadas y herramientas entregadas, las mu&eres
rompieron en equipos y comen'aron el traba&o del da. Rachel se
encontraba en el grupo con #ue, Cindy, y Joyce, las cuales eran todas
de 7ueva ;orJ, as que charlaron sin parar sobre lugares conocidos.
/ebra y Jane estaban con su piloto3convertida3en3ranchera, Aail.
Cart se asoci" con Christina, JacJie, Ellen, y CecJy y #hivley era la
capata' del traba&o. #hivley sospechaba que Rachel saba c"mo poner
un poste, pero mantuvo un o&o en su grupo, no obstante. 7o se
decepcion".
+ientras que el resto de las mu&eres luchaba con su turno con
la barrena, Rachel y Cindy la mane&aban como veteranas
e%perimentadas. ?mbas mu&eres eran altas y !uertes, algo necesario
para el control de la velocidad y direcci"n de la mquina de
e%cavaci"n de agu&eros. /e hecho, en varias ocasiones #hivley se
encontr" mirando !i&amente a Rachel de pie, con las piernas abiertas
para mantener el equilibrio, desnuda con s"lo una !ina camiseta sin
mangas, los msculos relucientes de sudor. #hivley saba que su
boca probablemente haba estado colgando abierta tambi8n.
5na ve' que su agu&ero !ue e%cavado, Rachel tom" la
cantimplora de la cabe'a de la montura y se sent" a la sombra de un
arbusto de me'qui, mientras que #ue y Joyce sacaban la tierra !lo&a
con sus palas. ?l mirar alrededor del grupo, vio a #hivley ayudar a
/ebra y Aail.
#e haba quitado la camisa, revelando un torso bien desarrollado
vestido s"lo con una camiseta blanca de mangas cortas, el hmedo
su&etador deportivo empapado a trav8s de la tela delgada. Los
msculos de sus piernas se tensaron contra sus vaqueros cuando
levant" el pesado poste de la pila y lo puso en su lugar en el agu&ero.
+isi"n cumplida, se quit" el sombrero y se en&ug" el sudor de la cara
ED
Julie Cannon Heartland
con el pa9uelo verde. Rachel haba estado con muchas mu&eres
hermosas, pero ninguna tena la belle'a natural que #hivley mostraba
ahora. Era pura y sin es!uer'o, a di!erencia de los senos sint8ticos, las
caras !abricadas y los est"magos liposuccionadas de las mu&eres con
las que ella se asociaba. /e repente se sinti" muy sedienta y casi poda
saborear la sal en la piel de #hivley. #u cantimplora estaba a medio
camino de sus labios cuando #hivley se volvi" y la mir". #e qued"
inm"vil, su cuerpo ardiendo instantneamente, ninguna mu&er
rompiendo la cone%i"n.
Rachel apenas poda respirar, y no era por su reciente es!uer'o
!sico. Los o&os de #hivley la devoraban y senta como si !ueran las
nicas dos personas en la tierra. El sol brillaba y la suave brisa en el
aire no hi'o nada para en!riar su acalorada piel. 1uera ir a #hivley,
tener sus manos tocando su cuerpo de la manera en que sus o&os la
estaban acariciando ahora. 1uera hacer el amor con ella ba&o el claro
cielo a'ul sin nada ms que la naturale'a entre ellas. Estaba sedienta
de cone%i"n y #hivley era su bebida pre!erida.
#hivley oy" su nombre ser llamado desde algn lugar le&ano,
y cada ve' pareca estar ms cerca hasta que se dio cuenta de que
/ebra estaba de pie &unto a ella. $or la e%presi"n en la cara de /ebra,
ella deba haberle dicho su nombre varias veces antes de que penetrara
en su cerebro lleno de lu&uria.
Cuando se volvi" y vio a Rachel, observndola, #hivley cay" en
el v"rtice de su mirada. #e senta como si el mundo a su alrededor
diera vueltas y ella y Rachel estuvieran de pie, inm"viles en el centro.
#hivley, literalmente, no poda moverse. 7unca haba visto tal anhelo,
ese deseo desenmascarado dirigido a ella. Estaba a la ve' emocionada
y asustada por lo que vea y no saba sobre cul sentimiento actuar
primero.
)Lo siento, 0qu8 di&iste2- $udo tartamudear #hivley. Esperaba
que sus otras hu8spedes no la hubieran visto comerse con los o&os
descaradamente a Rachel como lo acababa de hacer.
)=e pregunt8 si esto era lo su!icientemente pro!undo,- respondi"
E@
Julie Cannon Heartland
/ebra, se9alando al agu&ero que haban cavado.
#hivley apart" los o&os de Rachel y trat" de concentrarse
en el punto en cuesti"n. Le llev" varios segundos de respiraciones
concentradas reunir su ingenio para poder responder.
EE
Julie Cannon Heartland
Captulo Doce
$oco antes del medioda #hivley tena a todas montando y
las llev" de regreso a la corriente donde haban estado el da anterior.
?nn las estaba esperando con la comida y varios re!rigeradores de
bebidas !ras. $ronto, los silbidos y chasquidos de las latas de re!resco
salpicaron el aire mientras las mu&eres se preparaban para la comida
del medioda.
?nn haba trado tambi8n seis vehculos todo terreno. Estaban
alineados de dos en dos en un remolque de aluminio remolcado por
uno de los camiones picJ3up que #hivley tena en el rancho. Los
vehculos eran todos de color ro&o brillante, con neumticos de tacos
grandes para agarrarse al terreno spero, y portaequipa&es de metal en
la parte delantera y trasera para llevar cualquier equipo que se
necesitara. Hoy, los bastidores estaban vacos y los tanques de
gasolina llenos.
Jane habl" primero. )0Esos son para nosotras2-
#hivley tena la boca llena del sndRich de &am"n y s"lo pudo
asentir con la cabe'a.
)Aenial, me encanta montar cuatris,- Christina elev" la vo'.
5n coro de )? mi tambi8n- la sigui", y en poco tiempo ?nn
y #hivley tuvieron los vehculos descargados y los anchos asientos de
vinilo negro ocupados. /ebra mont" con Christina, Ellen y Jane
compartieron otro, con #ue y Cindy en solitario. #hivley estaba
ayudando a ?nn a limpiar despu8s del almuer'o, cuando sinti", ms
que vio, a alguien de pie detrs de ella. #u piel se eri'" y el pelo
en la parte posterior de su cuello se levant". )0+e llevas a dar una
EG
Julie Cannon Heartland
vuelta2-
La solicitud !ue bastante simple, pero Rachel lo di&o de tal
manera que no haba ninguna duda del doble sentido. #hivley lan'"
una rpida mirada a ?nn, que estaba luchando para contener una
sonrisa de )=e lo di&e- y se dio la vuelta. Rachel estaba tan cerca que
el bra'o de #hivley ro'" sus pechos, y los o&os de #hivley no llegaron
ms le&os que los pe'ones que haban surgido a la atenci"n ba&o el
inadvertido roce. 7o poda hablar.
Los pe'ones de Rachel estaban duros y su entrepierna palpitante
cuando tom" la mano de #hivley y la condu&o en silencio al cuatriciclo
vaco. #e subi" a la parte trasera del asiento y palme" el !rente,
indicando que quera que #hivley condu&era. Rachel quera a #hivley
!rente a ella, donde tendra libre acceso al cuerpo que la estaba
volviendo loca. #us manos se moran de ganas de tocar a #hivley,
y 8sta era la oportunidad per!ecta. #hivley se desli'" en el asiento,
gir" la llave y encendi" el motor de gran potencia. Rachel
envolvi" sus bra'os alrededor de su cintura y se inclin" hacia ella.
Estaba a centmetros de la ore&a de #hivley cuando di&o, s"lo lo
su!icientemente alto como para que #hivley la oyera, )estoy lista
cuando tu lo est8s.-
#e dispararon espasmos por el cuerpo de #hivley en el curso de
varios segundos. En primer lugar cuando Rachel puso sus bra'os
alrededor de ella, luego, cuando apoy" sus pe'ones duros en su
espalda, y !inalmente cuando su clido aliento le hi'o cosquillas en la
ore&a. #hivley no estaba segura de por cunto tiempo sera capa' de
concentrarse en su conducci"n con Rachel en esa posici"n. Cuando las
manos de Rachel derivaron mas aba&o sobre su vientre y su dedos le
ro'aron la entrepierna, #hivley abati" el acelerador y se !ueron.
=om" varios segundos que #hivley recuperara el control del
vehculo y redu&era la velocidad a lo que era apropiado para el
terreno. Condu&eron a lo largo de la orilla del arroyo, siguiendo el
rastro que las otras pilotos haban tomado haca unos minutos. Las
manos de #hivley agarraron el manubrio !irmemente, abra'ando con
EH
Julie Cannon Heartland
las rodillas el clido tanque de gasolina. La ubicaci"n de las manos de
Rachel era otra cosa por completo. (agaban libremente sobre su
vientre y sus muslos, y arriba y aba&o de sus lados hasta que #hivley
casi se arrastr" !uera de su piel. Rachel la tena en una situaci"n
comprometida y lo estaba utili'ando en su provecho.
)+e gusta esto.- Rachel habl" en la ore&a de #hivley.
Los pechos de Rachel estaban apretados contra su espalda y
sus piernas a horca&adas sobre su culo, y #hivley gimi" en vo' alta.
#aba que Rachel no poda orla por encima del ruido del motor,
y eso le dio una mil8sima de segundo de alivio del tormento por el que
Rachel la estaba haciendo pasar. Cambi" de marcha, y cuando las
manos de Rache derivaron hacia el norte, solt" el embrague
demasiado rpido y el motor chisporrote" y perdi" velocidad, llegando
a una parada repentina.
)Jesucristo, Rachel, vas a hacer que nos matemos.- En realidad,
#hivley ya estaba muriendo una muerte lenta por los &ugueteos de
Rachel.
Las manos de Rachel estaban &usto deba&o de la curva de los
pechos consistentes de #hivley, y cuando se inclin" hacia delante,
pudo ver los pe'ones de #hivley tensndose contra la tela. #u dedos
empe'aron a moverse. )+mm, me gusta mucho esto.- Ella estaba casi
ronroneando.
#hivley agarr" las manos de Rachel antes de que pudiera hacer
ms da9o a su auto3control y las puso sobre sus muslos, cubri8ndolas
con las suyas. )Rachel, lo digo en serio. 7o puedes hacer eso. Es
peligroso. ?lguien podra salir lastimado.-
Los msculos tensos de #hivley se estremecieron ba&o sus dedos,
emocionando a Rachel con su respuesta. )= eres qui8n es peligrosa.-
?pret" las piernas de #hivley.
#hivley cerr" los o&os y rog" por !uer'a. )7o, t me estas
matando y tienes que parar.- #us ltimas palabras se desvanecieron.
)0; si no lo hago- Rachel no se detuvo, ni se ale&" del abra'o
apretado. Lo que hi'o !ue mordisquear el cuello e%puesto de #hivley.
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Julie Cannon Heartland
#hivley estaba perdiendo rpidamente la capacidad de mantener
su libido ba&o control. Las manos de Rachel estaban despertando
partes de su cuerpo que haban estado dormidas durante mucho
tiempo. #us dedos se estremecieron y sus dedos de los pies
comen'aron a encresparse. 7ecesitaba esto y lo necesitaba con
urgencia. La conmocion" el darse cuenta de que nunca haba
necesitado a /ale tanto como necesitaba a Rachel en estos momentos.
$ero no estaba tan perdida como para no darse cuenta de d"nde
estaban y las consecuencias, alguien poda aparecer en el momento
equivocado, o en cualquier momento, en realidad.
#hivley apret" los dientes. )=e estoy pidiendo que lo hagas.-
Cundo Rachel sigui" sin moverse, agreg", )$or !avor.-
Rachel no estaba por de&arla ir. :inalmente la tena &usto donde la
quera y no iba a de&ar que creciera ninguna hierba ba&o sus pies. #aba
que si deca una sola palabra o se mova s"lo una !racci"n ms cerca,
#hivley sera suya. /eseaba a #hivley, la necesitaba y la ansiaba como
nunca haba ansiado a nadie. La vibraci"n del motor y la sensaci"n de
los duros msculos de #hivley que reaccionaban a su tacto tenan
e%citada a Rachel ms que nunca. =odo lo que necesitaba era un
simple toque y estara por sobre el lmite. #hivley no se haba apartado
de ella, pero Rachel detect" desesperaci"n en su vo' y eso la a!ect".
/eseaba a #hivley, su cuerpo estaba gritando por ella, pero no de esta
manera. Rachel nunca le haba dedicado un segundo pensamiento
a persuadir a una mu&er que necesitaba un poco ms para pasar por
encima del acantilado. $ero esto ya no era s"lo acerca de ella y
sus necesidades. #hivley tena que desearla de la misma manera,
o no signi!icara nada. ; Rachel estaba repentinamente cansada de
nada.
Rachel de&" caer las manos a la cintura de #hivley sin decir nada
ms. $oda haberla molestado un poco ms. Ella quera, pero algo la
detuvo. Regresaron al grupo en silencio, Rachel colgando castamente
de las trabillas del cintur"n de #hivley. #hivley apag" el motor y
Rachel se ba&", pasando la mano a lo largo de los hombros tensos de
GK
Julie Cannon Heartland
#hivley.
)Rel&ate, no har8 nada que t no quieras que haga.- Rachel
se dio la vuelta y se dirigi" hacia su caballo.
L
En su regreso al rancho, #hivley !ue seguida como una sombra
por Christina durante la mayor parte del trayecto. La nica ve' que
Christina sali" de su lado !ue cuando el sendero se hi'o demasiado
estrecho para dos caballos, y volvi" a su posici"n tan pronto como
pudo. #hivley vigilaba a Rachel, que montaba varios largos detrs de
ella, charlando tranquilamente con Jane y Joyce. (arias veces #hivley
oy" su risa, y bailaron mariposas en su est"mago.
#hivley record" su paseo y la sensaci"n de los bra'os de Rachel
envueltos alrededor de ella, su aliento clido en el cuello. :inalmente
admiti" que se haba sentido bien, y se maldi&o porque era una de sus
hu8spedes qui8n la haca sentir as. Estara movi8ndose sobre hielo
muy !ino si se involucraba con un cliente que paga, y lo que era peor,
con alguien que se ira en unos pocos das. =al ve' era me&or as.
Rachel sera la primera mu&er con quien estara desde /ale, y si las
cosas iban mal en la cama no tendra que preocuparse por
encontrrsela en la calle o en Home /epot. /ios, 0cun embara'oso
sera eso2 0Estaran all y trataran de tener una charla casual, cada una
avergon'ada por todo el asunto, o haran un giro hacia el siguiente
pasillo para evitarse la una a la otra2
Christina coquete" con #hivley durante todo el camino y no
pareci" importarle o notar sus respuestas de una sola slaba. #hivley
encontraba divertido que una mu&er die' a9os menor que ella pudiera
estar interesada en una mu&er cansada de cuarenta y dos a9os de edad,
cuyas manos estaban callosas y cuya piel tena un permanente olor a
caballo y sudor, y que ni siquiera le prestaba atenci"n. Cuando
el granero estuvo !inalmente a la vista, #hivley suspir" aliviada,
cansada de esquivar insinuaci"n tras insinuaci"n de su pare&a de
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Julie Cannon Heartland
cabalgata. #e sacudi" su e%tra9o humor y se volvi" en la montura para
en!rentar el grupo detrs de ella. )*La ltima en llegar al granero tiene
que limpiar los establos,-
Rachel y #ue !ueron las primeras en aceptar el desa!o, y
patearon sus monturas a la acci"n. ? medida que volaban, la cara de
Rachel se volvi" viva y se arrebat" de e%citaci"n. El pulso de #hivley
rpidamente igual" la velocidad de su caballo. Las otras &inetes pronto
se pusieron a tiro, y una ve' que #hivley se sinti" c"moda de que lo
haran sin su!rir un derrame, corri" para alcan'ar a las lderes.
7o pas" mucho antes de que #hivley pasara a #ue y alcan'ara
a Rachel, que estaba dos cuerpos por delante de ella. $ate"
su caballo y se dispar" hacia adelante, cerrando rpidamente la brecha.
+idnight amaba correr y se disparaba a la menor se9al. 7i siquiera
estaba a todo galope cuando se puso cuello a cuello con Conan'a.
#hivley mir" a Rachel y su cora'"n se salte" un latido. La cara
de Rachel era un estudio de la concentraci"n. #us o&os apenas eran
visibles ba&o el ala de su sombrero y algunos mechones de pelo se
escaparon por detrs. $ara el o&o entrenado de #hivley, Rachel tena la
habilidad para estar cabalgando tan rpido, y anim" a +idnight a
correr ms rpido. El gran caballo obedeci" rpidamente y se
distanciaron.
Rachel vio movimiento a su derecha pero no quit" sus o&os del
suelo delante de ella. 7o estaba !amiliari'ada con el caballo y con el
terreno y no se atrevi" a arriesgar una cada al perder su
concentraci"n. /espu8s de un momento, no tuvo que hacerlo. 5n
caballo negro se dispar" a su lado, su &inete de pie con !acilidad en los
estribos. Reconoci" el caballo y luego a #hivley, y estimul" a Conan'a
a reaccionar con rapide'. La carrera estaba en marcha.
Cabalgaron rpido, intercambiando el lidera'go de ida y vuelta.
Rachel estaba eu!"rica y llena de vida, como si estuviera cabalgando
le&os de su in!ancia terrible y sus problemas actuales, de&ando atrs su
melancola a cada paso. Era libre, sin preocupaciones, problemas o
responsabilidades. 7o haba tel8!onos celulares sonando, cmaras de
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Julie Cannon Heartland
!otos disparndose, o personas presionndola para hacer magia. #olt"
las riendas con la mano derecha, se quit" su sombrero, y de&" escapar
un sonoro );ee haR,- #e puso delante de #hivley y entr" en el corral
primera.
Rachel estaba riendo cuando #hivley cabalg" a su lado, y #hivley
se sinti" aliviada al verla sonrer de nuevo. Los o&os de Rachel eran
del color de la pradera en primavera y brillaban como la primera
estrella de la noche. Estaba absolutamente radiante cuando sonri", y
#hivley quera ser la causa de esa sonrisa. )#upe que eras una
luchadora en cuanto te vi por primera.-
Rachel bate" sus o&os y tom" un mech"n de pelo que caa sobre
sus o&os. )0$or qu8, sea lo que sea que quiere decir, #ra. +cCoy2-
(olvi" a la entonaci"n sure9a suave que haba usado con #hivley una
ve' antes. );o s"lo sal por una cabalgata en mi !iel corcel.- :ue todo
lo que Rachel poda hacer para evitar estallar en carca&adas.
#hivley se acopl" a la !arsa. #e quit" el sombrero y lo puso sobre
su cora'"n. )Le ruego me disculpe, se9orita #tanton. /ebo haberla
con!undido con algn otro gato mont8s. 01u8 debo hacer para
conseguir que me perdone2-
) C8same.-
GB
Julie Cannon Heartland
Captulo Trece
#hivley se qued" sin habla. $ens" que haba malinterpretado lo
que haba dicho Rachel, pero una mirada a su rostro la convenci" de lo
contrario. =odas las charadas !ueron olvidadas y Rachel se centr" en
sus labios con una intensidad que hi'o que las piernas de #hivley se
debilitaran. #i no hubiera estado sobre la montura, podra haber
colapsado en un mont"n. ?s puestas las cosas, tuvo que apretar sus
piernas para mantenerse en pie. +idnight lo tom" como una se9al
y se movi" hacia delante, rompiendo el hechi'o. )Ohoa, nena.-
#hivley no estaba segura de si su mandato estaba dirigido a ella, a su
caballo, o a Rachel. =ir" de las riendas, el sombrero se escap" de sus
manos y aterri'" en la tierra.
Rachel no tena ni idea de lo que iba a decir hasta que sali" de su
boca, y no senta que lo hubieran hecho. /espu8s de esta ma9ana no
haba querido nada ms que retomar donde lo haban de&ado en la
cocina y ver hasta d"nde llegaran. La ducha !ra sugerida por ?nn
haba hecho poco por en!riar su libido, y estar con #hivley todo el da
aviv" el !uego.
)?hora mira lo que he hecho.- Rachel volvi" a su acento. )Es mi
turno de pedirle disculpas a usted, #ra. +cCoy, y preguntarle que
puedo hacer por su perd"n.- /eseaba a #hivley, pero dis!rutaba
&ugando con ella ms. 7o lo haca con un espritu malicioso, pero era
tan re!rescante encontrar a alguien que estaba honestamente
asombrada por sus atenciones. Cuando #hivley no respondi"
inmediatamente, Rachel se apiad" de ella. )7o tiene que responder en
este momento. $iense en ello y vuelva a m. 0=al ve' esta noche en la
GD
Julie Cannon Heartland
terra'a acompa9ada de una copa despu8s de cenar2-
=odo lo que #hivley pudo hacer antes de que las otras mu&eres
entraran en el corral !ue asentir. Estaban muy e%citadas con la carrera
y estaban hablando una por encima de la otra. Christina !ue la primera
en mencionar que Ellen haba llegado ltima y que se asegurase de
limpiar el estabo de su caballo e%tra3bien. =odo el mundo se ech" a
rer al ver la e%presi"n asustada en la cara de Ellen.
)7o te preocupes, Ellen. ;o te ayudar8.- Mntervino #hivley. La
mirada de alivio en la cara de Ellen no tena precio. )Cueno, todo el
mundo, a caminar a sus caballos hasta que se en!ren, y luego
ll8venlos a sus establos y denles un buen cepillado. Estar8 por aqu
para ver si necesitan alguna ayuda.-
#hivley pas" tiempo con cada una de las mu&eres mientras
atendan a sus caballos, y en poco tiempo los caballos estaban
cepillados y alimentados y sus arreos removidos. Cometi" el error de
dar un paso en el interior del establo donde estaba Christina.
)(en, de&a que te ense9e.- #hivley tom" el cepillo de la mano
e%tendida de Christina y rpidamente y !rot" los lados del caballo.
)/e este modo. 7o tengas miedo de !rotar duro. ? /andy le gusta de
esa manera.-
En ese momento, Christina se acerc" a ella. )$uedes !rotarme
de ese modo cuando quieras, #hivley. #8 que me va a gustar tanto
como le gusta a 8l.-
Christina estaba tan cerca que #hivley senta su clido aliento en
su cuello. En lugar de ser provocativa, s"lo le dio escalo!ros. #e las
arregl" para burlar a la mu&er impaciente y salir del establo ilesa. #e
record" a s misma que tena que estar en alerta m%ima cada ve' que
Christina estaba alrededor y nunca estar a solas con ella.
La ltima parada de #hivley estaba en el establo adyacente al
que acababa de de&ar. )0=ienes todo lo que necesitas2- 3pregunt", de
pie en el umbral de la entrada. Rachel se dio vuelta. La e%presi"n
ardiente de su rostro le di&o a #hivley que haba ledo ms en su
pregunta de lo que haba pretendido.
G@
Julie Cannon Heartland
)#, habr8 terminado en un minuto ms o menos.-
#hivley haba esperado una respuesta ms acorde con el mensa&e
que Rachel le estuvo dando unas horas antes, y se sinti"
sorprendentemente decepcionada. $or mucho que quera besar a
Rachel otra ve', tena miedo. =ena miedo de Rachel, y miedo de s
misma porque quera mucho ms que besos. )Ul se ve bien.-
)0$erd"n2-
#hivley se9al" con la cabe'a al caballo que brillaba ba&o el
cepillo de su &inete. )Conan'a. Creo que nunca lo vi tan brillante y
bien cuidado.- Haba estado observando a Rachel cepillando a su
caballos durante varios minutos. Estaba hablando con 8l en tonos
suaves y ba&os que s"lo el caballo poda or, y Rachel tena toda su
atenci"n. 5na mscara cay" rpidamente sobre los o&os de Rachel.
)#, bueno, ya sabes, los caballos, los perros, los ni9os. =odo lo
que necesitan es un poco de amor para sobrevivir- /i&o Rachel y
volvi" a cepillar la piel del bayo.
#hivley tena la cora'onada de que haba algo ms en Rachel que
lo que la gente vea en el e%terior. #hivley era bastante buena
&ue' de carcter, y su instinto le di&o que Rachel s"lo le permita a la
gente ver e%actamente lo que ella quera que vieran. La reserva de
Rachel se resquebra&aba, y #hivley quera conocer lo que haba dentro.
L
#hivley camin" a trav8s de la gran sala despu8s de ayudar a ?nn
a limpiar lo de la cena y cont" seis cabe'as mirando la gran pantalla
de televisi"n. En realidad, pareca que cuatro de las seis cabe'as
estaban durmiendo ms que mirando la calma evacuaci"n del &itanic.
Rachel no estaba en la habitaci"n, ni haba dado ninguna indicaci"n de
d"nde estara. #hivley lo pens" un momento, pero sigui" hacia la
puerta.
El aire era !resco, mientras caminaba por el patio hacia los
establos. Haba una lu' encendida e hi'o una nota mental para
GE
Julie Cannon Heartland
recordarles a Aail y Cart que la apagaran cuando no estuvieran
adentro. El sonido de una vo' suave !lotaba en el edi!icio y apret" el
paso.
Rachel estaba en el establo de Conan'a, cepillndolo y
hablndole en vo' ba&a. Rachel no saba que ella estaba all, y #hivley
quiso mantenerlo de ese modo durante todo el tiempo que le !uera
posible. 6bserv" mientras Rachel sostena el cepillo duro y acariciaba
la espalda del caballo desde el !inal de su melena a la parte superior de
la cola. ?delante y atrs, adelante y atrs, cada golpe largo y suave,
apenas superponi8ndose con el anterior. Estaba hipnoti'ada con las
tranquili'adoras caricias y la dul'ura de las acciones de Rachel. 5n
destello de las manos de Rachel acariciando su cuerpo al mismo ritmo
hi'o que un escalo!ro le recorriera la espalda. /e repente, se senta
muy caliente y sinti" debilitarse sus rodillas.
)7o creo que a 8l le molestara un poco ms de atenci"n,- di&o
Rachel con calma, sin darse vuelta. Haba odo a alguien detrs ella y,
cuando no se pronunci" ninguna palabra, supo que era #hivley. =uvo
que concentrarse para asegurarse de que su cuerpo no traicionara
la !orma en que la precencia de #hivley la a!ectaba. En todo caso,
nunca se haba sentido tan sensual como lo haca ahora sabiendo que
#hivley estaba observndola.
Le tom" un momento a #hivley darse cuenta de que Rachel
estaba hablando con ella. 7o haba perdido el ritmo de una sola caricia
o incluso dado el menor sigo de saber que #hivley estaba all. #hivley
se pregunt" por cunto tiempo Rachel haba sabido que estaba de pie
detrs de ella. )01u8 macho no dis!rutara de las hbiles manos de una
mu&er hermosa sobre 8l2- #hivley casi se qued" sin aliento con su
respuesta sin !litro. Haba sido capturada por el hechi'o de Rachel y
no poda escapar. /etect" una ligera vacilaci"n en el tra'o de Rachel
antes de que se volviera para mirarla. El cora'"n le dio un vuelco por
el deseo ardiente desenmascarado en los o&os de Rachel.
)0Eso aplica tambi8n a mu&eres rancheras hermosas2- Rachel se
lami" los labios. Continu" cepillando a Conan'a, acentuando cada
GG
Julie Cannon Heartland
movimiento. #hivley no se haba movido, y Rachel no estaba segura
de que siquiera estuviera respirando. $oco a poco cru'" los dos metros
que las separaban y se detuvo a escasos centmetros del pecho de
#hivley. $udo ver motas de lu' re!le&ndose en los oscuros o&os de
#hivley, que no haban de&ado de mirar !i&amente sus labios.
Rachel se acerc". )0;o te asusto2-
)#"lo cuando me miras como lo haces en estos momentos.- y
como lo hiciste esta ma4ana, esta tarde, y ayer, y el d!a anterior a ese.
#hivley se devan" los sesos para recordar la ltima ve' que /ale la
haba mirado as. La culpa gote" por su garganta cuando no pudo
recordar la ltima ve' que ella mir" a /ale de ese modo tampoco.
Rachel lade" la cabe'a. )0; c"mo estoy mirndote2-
#hivley se trag" el nudo que se haba presentado de repente en
su garganta. El cora'"n le lata con tanta !uer'a que apenas poda
or su propia vo'. Estaba pisando un terreno traicionero y su equilibrio
era inestable. )Como si quisieras besarme.-
)7o, yo no quiero besarte.- Rachel hi'o una pausa. )1uiero que
t/ me beses.-
Con una sola declaraci"n, Rachel volvi" el est"mago de #hivley
del rev8s. #hivley quera besar a Rachel de nuevo, pero no crea ser
capa' de tomar la iniciativa. Le temblaban las manos y tena miedo de
que sus piernas cederan en cualquier momento. Era hip"crita desear
ser besada pero no ser qui8n besaba, pero no le importaba. Eso quitaba
la responsabilidad de sus manos.
Rachel vio que era evidente que #hivley luchaba con lo que
deba hacer. 7o pensaba que hubiera sido una petici"n di!cil, sobre
todo despu8s del beso que compartieron esa ma9ana, pero #hivley
pareca estar indecisa.
)Rachel- Comen'" #hivley.
Rachel haba tenido su!iciente. Estaba cansada, dolorida y
!rustrada. )#hivley, 0qu8 est pasando aqu realmente2- Con ese
comentario, !inalmente #hivley la mir" a los o&os. )7o, no me mires
como si no supieras de lo que estoy hablando. +e besaste esta
GH
Julie Cannon Heartland
ma9ana. Castante apasionadamente, debo a9adir, y hasta hace dos
segundos atrs, pareca que queras hacerlo de nuevo. 0Cul es el
asunto2 7osotras somos dos adultas que consienten. 7o tengo
compromisos y creo que t tampoco, as que 0por qu8 no divertirse un
poco2 ; no me digas que es porque soy una hu8sped, porque eso es
una cortina de humo y lo sabes.- #hivley no respondi". Rachel no
estaba acostumbrada a que las mu&eres dudaran o la recha'aran, pero
no iba a darse por vencida con #hivley. #aba que valdra la pena la
espera. )Cueno, no voy a !or'arlo. ?l menos no esta noche.-
GI
Julie Cannon Heartland
Captulo Catorce
#hivley estaba aliviada y decepcionada a la ve' mientras
observaba a Rachel volver a entrar a la casa. Era una cobarde. )Jess,
#hivley, una mu&er caliente te pide que la beses y aqu ests,
temblando como una virgen atterori'ada. 1ue alguien me de una
bo!etada antes de que me vuelva estpida a morir.-
Los bra'os de #hivley se sentan de plomo mientras comprobaba
los otros caballos antes de apagar las luces. (olvi" sobre sus pasos,
cerr" con llave la puerta principal de la casa y camin" hasta las
escaleras. (arias de las habitaciones que pas" estaban a oscuras, pero
haba lu' serpenteando por deba&o de la puerta de otras dos. (acil" en
la puerta de Rachel, escuchando cualquier sonido que indicara que
todava estaba despierta. #hivley no tena idea de qu8 iba a hacer si lo
estaba, pero escuchaba de todos modos. 7o escuchando nada que le
diera cora&e o que la asustara hasta los huesos, cru'" el pasillo hasta su
propia habitaci"n.
Rachel yaca desnuda en la cama, en su habitaci"n oscurecida,
esperando el sue9o que reviviera su cuerpo cansado. $asaba
demasiado tiempo detrs de un escritorio o en la campa9a electoral, y
su cuerpo se estaba haciendo eco de ese sentimiento en est8reo.
#uspiraba de un e%tremo al otro, y de!initivamente en los lugares en el
medio. 7unca lo admitira ante nadie, pero estaba agradecida de
ba&arse de su caballo y sentarse en una silla suave y acolchonada. Lo
interesante era que no senta ninguna molestia hasta que las horas
sobre la montura haban terminado. La alegra de montar un caballo
otra ve' le tra&eron recuerdos que haba olvidado haca tiempo.
HK
Julie Cannon Heartland
Rachel yaca tranquilamente en la cama cuando oy" el
incon!undible sonido de unos pasos caminando por el pasillo. #aba
por proceso de eliminaci"n que no poda ser otra que Christina, y
Rachel saba e%actamente a d"nde se diriga. Los pasos se detuvieron,
rpidamente seguidos del sonido del golpeteo suave. $asaron varios
segundos antes de oyera cualquier conido indicndo que el ocupante
detrs de la puerta cerrada haba odo el sonido. El ruido del pestillo
desbloquendose hi'o eco en el pasillo.
Rachel imagin" a #hivley abriendo la puerta para admitir a qui8n
la llamaba, una tnica clida y suave cubriendo su cuerpo limpio,
desnudo. Escuch", pero no pudo desci!rar lo que las voces decan en
un murmullo, y no pas" mucho tiempo antes de que oyera la puerta
cerrarse !irmemente. Esper" el sonido de los pasos en retroceso, y una
pun'ada de celos desconocidos se dispar" a trav8s de ella cuando no
escuch" nada. /esconcertada por sus caprichosos pensamientos y por
los inusuales sentimientos que estaba e%perimentando en el rancho,
Rachel no consider" que no se haba visto a #hivley dar ninguna
indicaci"n de que estaba interesada en Christina. $ero igualmente,
ella no haba estado con #hivley cada minuto, y la &oven mu&er era
ardiente, y si no otra cosa, persistente.
Rachel sacudi" rpidamente los pensamientos er"ticos de su
cabe'a, y en contra de su propia voluntad, escuch" los sonidos que
emanaban desde la habitaci"n al otro lado del pasillo. Cuarenta
minutos ms tarde el nico sonido que escuchaba era el cru&ido natural
de la vie&a casa. :inalmente su cuerpo gan" la batalla por el sue9o y
cerr" los o&os. 5n collage de imgenes bailaron a trav8s de los sue9os
de Rachel, todos ellos con #hivley. En una escena +idnight estaba
corriendo a toda velocidad, con #hivley segura en la silla. En otro
estaba el instante en que #hivley la reconoci" cuando se ba&" del
avi"n. $ero lo ms vvida !ue la imagen de #hivley en un tra&e a'ul
a rayas acompa9adp con medias de seda, las piernas abiertas,
tumbada encima de un escritorio.
El sue9o comen'aba con Rachel sentada al otro lado de #hivley
H4
Julie Cannon Heartland
en el escritorio, un sobre abultado con papeles en su rega'o. 7o haba
palabras entre ellas, pero era evidente que Rachel haba llegado a
#hivley por su preparaci"n anual del impuesto sobre la renta. #hivley
se pona de pie y caminaba lentamente hacia el !rente de su escritorio.
Levantaba una pierna y se sentaba en el borde, a escasos centmetros
de ella. La mirada de Rachel caa sobre toda la e%tensi"n de la pierna
e%puesta por la provocativa pose, y le dola la necesidad de tocar los
msculos envueltos en seda. Cuando #hivley cambi" de pocisi"n,
Rachel alcan'" a ver tringulo oscuro a trav8s de sus bragas
transparentes, y la garganta se le cerr".
Rachel observ" el sue9o desplegarse como si se tratara de una
observadora y no de una participante. #hivley saba e%actamente lo
que estaba haciendo y se movi" otra ve', abriendo las piernas an
ms. Rachel se qued" con la boca abierta ante la vista tentadora de la
entrepierna de #hivley, hmeda por la e%citaci"n.
Rachel no recordaba e%actamente lo que pas", pero lo siguiente
que supo !ue que estaba inclinada sobre #hivley, con una mano
dentro de su blusa y la otra ba&o su !alda. Los accesorios de escritorio
estaban esparcidos en el piso y el tel8!ono estaba sonando. Las manos
de #hivley estaban tirando de su pelo para hacer el beso ms pro!undo
y so!ocando los gemidos que venan de lo ms pro!undo dentro de
ella. #u mano acariciaba el interior de los muslos de #hivley, luego
via&aron mas alto, las medias de seda proporcionando un camino
tentadoramente suave.
#hivley &ade" y arque" la espalda cuando ella la toc". El te&ido
!ino de las bragas de #hivley estaba empapado con la evidencia de su
e%citaci"n. Rachel arrastr" su boca de los labios hambrientos de
#hivley y rpidamente via&" hacia aba&o por una cremosa garganta
buscando los pechos ocultos ba&o la blusa de seda. Rachel no abri" los
botones y en su lugar tir" de la blusa hacia arriba para e%poner los
pechos e%pectantes. #hivley no llevaba corpi9o, y la lengua de Rachel
inmediatamente tra'" un camino en torno a la base del pecho de
#hivley y continu" el patr"n circular hasta que !inalmente rode" la
H>
Julie Cannon Heartland
cima.
El pe'"n de #hivley estaba erecto y duro en su boca y Rachel lo
mordisque" ligeramente. #hivley gimi" el nombre de Rachel al mismo
tiempo, agarr" un mech"n de su pelo y tir" de 8l para llevar los labios
ms cerca. Rachel sabore" el gusto del pecho en su boca mientras sus
dedos se desli'aban dentro de las bragas de #hivley. :ue
recompensada con un chorro de lquido que cubri" la punta de sus
dedos. #us dedos largos y hmedos e%ploraron cada pliegue suave y
valle caliente al mismo tiempo que sus labios reclamaban los de
#hivley. #hivley rompi" el beso y le rog", )Entra en mi, por !avor.-
Rachel deseaba a #hivley tan mal que no pudo abstenerse de obedecer
la orden.
+uy lentamente un primer dedo entr", luego dos, y !ueron
encerrados en una calide' y humedad que nunca haba e%perimentado.
Rachel aprovech" las claves de #hivley, sus dedos e%pertos
coincidiendo con el ritmo de la lengua de #hivley lan'ndose dentro
y !uera de su boca. El gran escritorio de caoba corcove" al ritmo
de las dos mu&eres !ollando en la super!icie. Rachel apenas poda
respirar y su mano !ue e%primida cuando #hivley !inalmente e%plot"
en el orgasmo.
$or segunda ve' en casi la misma cantidad de das Rachel se
despert" completamente e%citada y cableada para e%plotar. 7o se
movi" con la esperan'a de dormirse de nuevo y volver al sue9o
maravilloso. /espu8s de varios minutos, supo que era intil, rod"
sobre su est"mago, y mir" el relo&. =ena otros quince minutos antes
de que su alarma sonara como estaba programada, y se debati" entre
terminar el traba&o que su sue9o haba comen'ado o ahogar su deseo
en la ducha. 6pt" por lo primero 3 o ms bien su cuerpo decidi" por
ella.
HB
Julie Cannon Heartland
Captulo Quince
Los nicos sonidos en la mesa del desayuno eran el tintineo de
los cubiertos y los intermitentes sorbos de ca!8. La !alta de
conversaci"n no sorprendi" a #hivley, teniendo en cuenta que eran las
cinco y media de la ma9ana, y se alegr" de ver que todas las mu&eres
que estaban presentes y listas responsablemente. (arias lucan como si
se hubieran quedado despiertas ms all de su hora de dormir,
mientras que otras lucan como si no hubieran dormido nada. Esa era
la categora en la que caa #hivley, y no estaba !eli' por eso.
Los golpes en su puerta la noche anterior no !ueron totalmente
inesperados, pero la persona que los hi'o si lo !ue. Esperaba ver a
Rachel del otro lado de la puerta y se sorprendi" cuando no !ue as. Le
tom" un momento darse cuenta de que estaba decepcionada de que
Christina !uera su interlocutora y no la mu&er en la habitaci"n de
en!rente.
Christina haba sido sutil en sus avances los das anteriores,
utili'ando una combinaci"n de sutile'a y miradas !rancas para hacer
conocer sus intenciones. ?noche, cuando #hivley no haba mordido,
Christina dio un paso ms cerca, pero inmediatamente se detuvo
cuando #hivley !inalmente tuvo que decirle a quemarropa gracias,
pero no gracias. #hivley haba visto a Christina ale&arse
silenciosamente antes de cerrar la puerta y retirarse a la cama, donde
se qued" mirando el techo la mayor parte de la noche.
#hivley observ" a Rachel por encima de su ta'a de ca!8, notando
que no tena miedo de comer. La mayora de las mu&eres que conoca,
que tenan un cuerpo como el de Rachel, pre!eriran morir de hambre
HD
Julie Cannon Heartland
al traba&o duro para mantener ale&ados los Jilos. Rachel puso dos
pie'as ms de tocino en su plato y otro panqueque, y de nuevo #hivley
se dio cuenta de que Rachel era la e%cepci"n.
/espu8s del desayuno, Rachel y las otras mu&eres ensillaron sus
caballos y pasaron una hora, o algo as, con #hivley dndoles alguna
instrucci"n bsica sobre el arreo del ganado descarriado. #hivley
observ" para obtener con!irmaci"n de que las mu&eres entendieron lo
qu8 tenan que hacer, c"mo hacerlo, y para qu8 haban sido entrenados
sus caballos. Les advirti" que si no prestaban atenci"n, sus caballos
iran a la i'quierda mientras ellas an estaban yendo a la derecha y
terminaran acostadas en el suelo preguntndose qu8 haba pasado.
Levant" la cuerda de la cabe'a de la silla de montar y la agarr" con
!uer'a en su mano enguantada. /emostr" c"mo utili'ar la cuerda para
llamar la atenci"n de los descarriados y guiarlos en la direcci"n
correcta. 7o intent" ense9arles a lan'ar el la'o sobre la cabe'a de los
novillos. Esa lecci"n era demasiado avan'ada para este grupo.
?lgunas de las mu&eres se sintieron decepcionadas, y accedi" a
ense9arles una ve' que regresaran al rancho ms tarde ese da. Las
mu&eres lo captaron en seguida y pronto estuvieron en camino en
busca de descarriados.
Aail y Cart vinieron tambi8n para vigilar a las mu&eres, que se
dividieron en tres grupos. Rachel y JacJie estaban con #hivley, y de
alguna manera Christina logr" hacerlo un par cuatro. Rachel no se
sorprendi" al ver a Christina prcticamente pegada a la cadera con
#hivley 3 despu8s de todo, haban pasado la noche &untas. O no lo
hab!an hecho? Haba observado a las dos mu&eres durante el desayuno
y decidi" que no lucan como si acabaran de pasar una noche llena de
se%o. ?l principio Rachel pens" que #hivley simplemente no quera
que nadie supiera que se haba acostado con una hu8sped, pero haba
algo en su rostro y en el &uego de su mandbula que indicaba que algo
muy di!erente estaba pasando.
Rachel esper" su oportunidad y espole" a su caballo hacia
adelante. )7o tuve la oportunidad de decir buenos das
H@
Julie Cannon Heartland
apropiadamente. =odo el mundo pareca estar medio dormido, incluida
t.-
#hivley se haba puesto rgida ante el sonido de los cascos que se
acercaban. Haba pensado que la noche anterior le haba de&ado
per!ectamente claro a Christina que no estaba interesada, pero
Christina la haba estado persiguiendo toda la ma9ana, y #hivley se
estaba cansando de ello. #e rela&" mientras Rachel cabalgaba a su
lado. )Es as en las ma9anas. La mayora de la gente no esta
acostumbrada al e&ercicio y el aire puro. ?rr"&ales en un poco de
emoci"n como enla'ar y montar en un animal de dos mil libras, y por
lo general se quiebran. Espera a que pasen la noche en el suelo.
Entonces ve como se ven todas.-
)0Entonces, cul es tu e%cusa2- #hivley mir" a Rachel con una
pregunta en los o&os. )Haces esto todos los das.- Rachel sacudi" su
mano para indicar su entorno. )=e sientas en un caballo, cabalgas por
ah, y arreglas cosas. 0Cul es tu e%cusa para que pare'ca que
estuviste despierta toda la noche2- $ara !omentar la respuesta de
#hivley, Rachel mantuvo su tono ligero y burl"n.
#hivley se ri". )7unca haban descripto mi vida en esos
t8rminos. (amos a ver, cabalgar por ah y arreglar cosas.- #hivley
pens" por un momento. )#upongo que algunas personas podran
pensar que eso es todo lo que hago, y en algunos aspectos es cierto.-
)Cueno, 0lo estuviste2- Rachel no iba a de&ar que #hivley se
soltara del gancho tan !cilmente. 1uera una con!irmaci"n de que su
cora'onada era correcta.
)0#i estuve qu82- #hivley se olvid" de la pregunta original
cuando Rachel la mir" con esa e%presi"n de )no me vengas con
chorradas- en su cara.
)/espierta toda la noche-
)0/espierta toda la noche2 0;o2 7o- #hivley neg" con la
cabe'a. )+e mov y me di vuelta un par de veces, pero aparte de eso
dorm como un tronco.- % miento como uno, tambi.n.
Rachel no saba si creer o no a #hivley. #aba que era Christina
HE
Julie Cannon Heartland
qui8n llam" a la puerta de #hivley, y estaba segura de que no oyo
pasos ale&ndose despu8s de que la puerta se cerrara.
Estudi" a #hivley crticamente, como si estuviera buscando la
grieta en su historia, pero #hivley se a!err" a ella. )=e ves como si no
me creyeras.-
Rachel se sorprendi" cuando #hivley le llam" la atenci"n hacia
ello. )Realmente no es asunto mo.- =rat" de sonar convincente.
#hivley pens" en su respuesta antes de hablar. +ir" la huella y
luego mir" a Rachel directamente a los o&os. )Estas en lo cierto, no es
asunto tuyo.- (acil" a !in de darle a Rachel la oportunidad de sacar
sus propias conclusiones. )7o dorm con ella.-
3trapada. #hivley haba visto a trav8s de ella, y Rachel no saba
si sentirse eno&ada o avergon'ada. Era buena no mostrando su &uego
demasiado pronto, pero era obvio que esta ve' haba !allado. #us
emociones hicieron caso omiso de su l"gica ante el pensamiento de
#hivley haciendo el amor con Christina. )Eso dices,- golpe" Rachel
en respuesta, eno&ada consigo misma.
? #hivley le sorprendi" el comentario sarcstico de Rachel. #e
quit" el sombrero y se pas" los dedos por el pelo hmedo antes de
devolverlo a su cabe'a. )7o, #ra. #tanton, 7o s"lo lo digo. Es un
hecho.- #hivley se preguntaba por qu8 era importante para ella
convencer a Rachel de que Christina se haba ido sin siquiera haber
entrando en su habitaci"n.
)=u s"lo las besas en la cocina- Replic" Rachel, todava
en!adada consigo misma.
)=e equivocas de nuevo. = me besaste.- #hivley se sorprendi"
de su calma. La imagen de ellas besndose se dispar" en su cerebro.
Esta ve' !ue Rachel quien se quit" el sombrero y se en&ug"
la mano por la !rente. ); recuerdo tu lengua hasta la mitad de mi
garganta.- Ese no haba sido el caso. /e hecho, !ue su lengua la que
hi'o la mayor parte del recorrido. #u humor haba vuelto y s"lo quera
ver cun le&os ira #hivley para de!ender su honor.
)7o lo estuvo,- E%clam" #hivley, ms !uerte de lo que pretenda.
HG
Julie Cannon Heartland
)=ienes ra'"n, no lo estuvo. $ero apuesto que si no nos hubieran
interrumpido lo habra estado. ; eso habra sido agradable.- Rachel se
pas" la lengua por los labios como si reviviera su breve beso. La
mirada enro&ecida en la cara de su compa9era de cabalgata le di&o que
ella tambi8n lo recordaba con claridad. #hivley empe'" a decir algo,
pero Rachel levant" la mano y la cort". )Lo s8, lo s8. = no duermes
con tus hu8spedes. Lo entiendo.- Le gui9" un o&o y espole" su caballo
en la direcci"n opuesta.
L
Los dos equipos traba&aron muy de cerca y entre medio, ri8ndose
de las payasadas de las dems y maldiciendo a los animales rebeldes,
lograron reunir a una docena de descarriados. ?!ortunadamente, todo
el mundo haba prestado atenci"n a las e%plicaciones de #hivley, y
hasta ahora nadie se haba encontrado mirando la parte in!erior de su
caballo. =res novillos separaban a #hivley de Rachel, y se movan con
calma para unirse a los dems cuando uno se desboc" y ech" a correr.
Los dos restantes lo tomaron como una se9al y se dispersaron
rpidamente tambi8n.
#hivley despeg" tras el de la iniciativa, desenrollando la cuerda
con una mano mientras su&etaba las riendas con la otra. #u caballo
estaba completamente a la carrera, y se puso de pie en los estribos
para usar sus piernas para absorber el movimiento del traqueteo.
Calance" el la'o sobre su cabe'a varias veces mientras cerraba la
brecha entre ella y el !ugitivo. Con una suave sacudida, per!eccionada
despu8s de cientos de tales intentos, solt" el la'o enrollado, que cay"
sobre la cabe'a del ternero. Rpidamente envolvi" la cuerda restante
en torno a la cabe'a de su montura y tir" de las riendas de su caballo.
Los dos animales llegaron simultneamente a una parada en medio de
vtores y aplausos.
#hivley se dio vuelta, y las die' mu&eres, &unto con Aail y Cart,
aplaudan y silbaban. 7o importaba cuntos veces persiguiera a uno
HH
Julie Cannon Heartland
de la manada, an la emocionaba como si !uera la primera ve'.
Respiraba con di!icultad por el aumento de adrenalina. Con la mano
libre se quit" el sombrero y lo hi'o girar en el aire como si hubiera
ganado el premio de enla'ada de terneros en el rodeo local.
Rachel observ" la escena que se desarrollaba como si estuviera
viendo una pelcula. #hivley no vacil" cuando el novillo hi'o su
escapada, y sus movimientos seguros y con!iados en la silla de montar
!ueron impresionantes. #aba e%actamente qu8 hacer, y en un
momento debi" haber previsto lo que el novillo hara porque lo
intercept" en medio de un paso. La cuerda surcando el aire era tan
ligera como una pluma, y cuando aterri'" sobre la cabe'a del buey
Rachel no pudo de&ar de pensar en una pelota de baloncesto diciendo
)7ada mas limpio-
Con la manada segura, el grupo se detuvo para almor'ar,
devorando rpidamente los bocadillos !ros, papas !ritas y !ruta que
?nn haba preparado para ellas esa ma9ana. (arias se ubicaron ba&o la
sombra de un rbol, estiraron sus cansados miembros, y tomaron una
ligera siesta mientras Aail y Cart vigilaban a los descarriados que
haban reunido.
#hivley se sent" en un rbol cado, y cuando Christina se acerc",
le dio una mirada que claramente le deca que buscara otro lugar para
sentarse. Christina la !ulmin" con la mirada a lo largo de toda la
comida, lo cual hi'o sentir un poco culpable a #hivley, pero no lo
su!iciente como para hacer nada al respecto. Era el traba&o de #hivley
asegurarse de que todas sus hu8spedes se divirtieran, y desairar a una
de ellas no era la manera de hacerlo. =endra que compensarla por ello
ms tarde, pero ahora simplemente estaba demasiado cansada.
$ens" en su conversaci"n con Rachel por la ma9ana. Era
parcialmente cierta. Haba dado vueltas un pocas veces la noche
anterior, pero eso !ue antes de que de&ara de intentar dormir en
absoluto. Cada ve' que cerraba los o&os, vea a una rubia con botas,
&eans y sombrero.
?poy" la espalda contra el tronco grueso y debi" haberse
HI
Julie Cannon Heartland
dormido porque se despert" con la sacudida del sonido de su nombre.
Cart la estaba llamando desde el otro lado del arroyo, y #hivley
escane" a las otras mu&eres esperando que nadie se hubiera dado
cuenta de que se haba dormido. =odas las mu&eres estaban durmiendo
o hablando en vo' ba&a entre s, e%cepto Rachel, que la estaba mirando
directamente.
Rachel haba estado observando dormir a su an!itriona mientras
lentamente inspiraba y e%piraba en cada respiraci"n. Las piernas de
#hivley se e%tendan !rente a ella, con sus manos descansando
casualmente en su rega'o y el sombrero calado hasta los o&os. $areca
una vaquera real, y una endemoniadamente se%y. Rachel se sonri"
ante el pensamiento. Por el amor de Dios, ella es una va)uera real.
-o es una aspirante como el resto de nosotras. Rachel dis!rut" de la
oportunidad de estudiar la !orma larguirucha ininterrumpidamente y se
tom" su tiempo imaginando la !orma en que la piel deba&o de los
pantalones vaqueros desgastados y camisa de algod"n se habran
de sentir ba&o sus dedos. #i lo haca en algo como en su sue9o la
noche anterior, podra morir a causa de la e%quisita sensaci"n. #uspir"
con decepci"n cuando #hivley despert", terminando su observaci"n.
#hivley era todo negocios mientras hablaba con Cart. #u 'ancada
hacia el otro lado del arroyo haba sido resuelta, y su postura era
con!iada una ve' que lleg". ?unque estaban a!uera, ba&o el cielo sin
nubes, #hivley tena una presencia en ella que Rachel imaginaba que
llenara cualquier habitaci"n.
$or segunda ve' aquel da #hivley atrap" a Rachel observndola.
#i no !uera por la r!aga de e%citaci"n, la habra hecho sentir
inc"moda por la atenci"n. (arios a9os atrs una hu8sped la haba
mirado !i&amente toda la semana, y despu8s de unos das, #hivley se
senta como si estuviera siendo acosada. ?!ortunadamente, cuando
la semana termin", la mu&er desapareci" de su vida. $ero Rachel
observndola era di!erente. #e paraba un poco ms erguida y se
endere'aba ms en la silla, todo para bene!icio de Rachel. Era
deseada, un sentimiento que la haba de&ado muchos a9os atrs. (olvi"
IK
Julie Cannon Heartland
atrave'ando la corriente +ientras las mu&eres empe'aban a moverse.
)Cueno, se9oras, vamos a llevar este ganado al rancho y lo
llamaran un da.-
#hivley no tena ideas preconcebidas de que sera as de !cil, y
no estaba equivocada. El ganado descubri" una secci"n de valla que
estaba aba&o, y el novillo de punta rpidamente se dirigi" en esa
direcci"n. #hivley rpidamente cabalg" hacia el !rente a lo largo del
lado sur de la manada, Rachel paralela a ella hacia el norte. 5na ola de
calor me'clado con d8&S vu se apoder" de ella al verla. #e haba
imaginado esta escena en su cabe'a muchas vecesF el traba&o del
rancho con la mu&er que amaba a su lado. La &inete a su lado no tena
rostro, pero #hivley siempre supo que no era /ale.
Llegaron al mismo tiempo al novillo lider y lo hicieron girar
&unto con la manada antes de que llegara al campo abierto. #hivley
les dio instrucciones a Aail y Cart para que llevaran a las mu&eres y la
manada de vuelta a los corrales, mientras ella se quedaba para reparar
la cerca. Cundo #hivley desmont" para reparar la valla, una sombra
cru'" su espalda.
)07ecesitas ayuda2-
El sol estaba detrs de Rachel, per!ilando su cuerpo, acentuando
cada curva !emenina. El espectculo era casi ms sensual que si
estuviera all de pie completamente desnuda. 5n mech"n de cabello se
haba escapado de su cinta y !lotaba en la suave brisa. El nudo en la
garganta de #hivley se apret". )Claro. /ebes tener unos alicates en las
bolsas de tu silla de montar y un poco de cuerda.- Cada mu&er tena un
peque9o con&unto de herramientas que se suelen utili'ar todos los das
en un rancho. #hivley encontr" que a menudo venan muy bien, y
hoy no era la e%cepci"n.
Rachel saba c"mo reparar una cerca y rpidamente estuvo en el
suelo &unto a #hivley levantando postes y tendiendo alambre de pas
sin que se le tuviera que decir c"mo. (arias veces se distra&o por los
msculos bronceados de #hivley cubiertos por una ligera capa de
sudor brillando en el sol, y ms de una ve' #hivley la atrap" mirando.
I4
Julie Cannon Heartland
#hivley estaba impresionada. 7o s"lo Rachel poda reparar una
cerca, sino que lo hi'o sin que&arse. Era !uerte, ingeniosa y persistente.
#hivley estaba acostumbrada a que sus hu8spedes traba&aran a su lado.
Era un rancho de traba&o, despu8s de todo. $ero traba&ar con Rachel a
su lado era muy di!erente. =raba&aban bien &untas. Rara ve' #hivley
tuvo que decirle qu8 hacer, y cuando lo hi'o, Rachel comprendi" de
inmediato. Esto era lo que haba imaginado #hivley cuando so9aba
el rancho. $ero la culpa arda en su garganta como bilis. Culpa porque
nunca haba imaginado que /ale estara a su lado y vergVen'a porque
ahora que haba conocido a Rachel, #hivley no hubiera querido que lo
estuviera.
Rachel dio un paso atrs para admirar su obra. )7o est mal
para un par de lesbianas.-
)Condenadamente bien para un par de chicas,- crontarrest"
#hivley. (olvera a esta secci"n ma9ana con las herramientas
adecuadas para asegurar su obra temporal.
)=ouch8. Lo mismo para t, Ranchera +cCoy.- Rachel estaba
orgullosa de lo que haban hecho. #e dio cuenta de que haba pasado
mucho tiempo desde que haba e%perimentado una sensaci"n de logro
de esta manera y an ms tiempo de algo de lo que pudiera estar
orgullosa. #, consegua que alguna gente !uese elegida, pero 0y qu82
01u8 impacto produca ella2 #u traba&o era di!cil. Cada uno de sus
candidatos tenan un esqueleto en el armario, pero ella poda sostener
la puerta cerrada con una mano y girar con la otra con los o&os
cerrados. Aran cosa.
7unca se quedaba alrededor para ver el impacto de lo que haba
hecho. ?quellos que incursionaban en el psicoanlisis diran que
nunca tuvo que rendir cuentas por sus acciones. 7o pensaba que eso
!uera del todo cierto. #i no produca, estaba despedida. $ero de nuevo,
0y qu82 5na docena de clientes mas, iguales al que acababa de de&ar,
estaban esperando en !ila por sus habilidades. #u traba&o consista en
ir de una campa9a tras otra. #u vida personal re!le&aba la pro!esional.
Mba de mu&er a mu&er, y despu8s de ms de veinte a9os como lesbiana,
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Julie Cannon Heartland
no tena absolutamente nada para demostrarlo. 7o tena ninguna
historia de e% novia, ni !otogra!as en la mesa de ca!8 de lugares que
ella y una amante hubieran visitado en unas vacaciones romnticas. #u
vida era tan transitoria como su empleo. Mba a la deriva, y hasta hace
poco no haba pensado nada de eso. /e hecho, le quedaba. 7o haba
demandas, no haba compromisos y ni decepciones. $ero ltimamente
tena una necesidad subyacente de algo ms permanente alrededor de
lo cul envolver sus bra'os.
Los ltimos das estuvieron llenos de traba&o duro, !sico, puro y
simple. ?l !inal del da haba un resultado tangible del que poda estar
orgullosa. La di!erencia entre Oashington y ?ri'ona era mucho ms
que la simple geogra!a.
IB
Julie Cannon Heartland
Captulo Diecisis
Los animales estaban en el corral de espera y los caballos puestos
a pastar en la pastura cercada adyacente cuando #hivley y Rachel
regresaron al rancho. (arias mu&eres estaban tumbadas en los so!s
blandos en la gran sala, y unas pocas estaban arriba.
#hivley sigui" a la cocina y se dirigi" directamente hacia el
re!rigerador. La r!aga !resca se senta bien en su piel sudorosa.
Cuando buscaba un poco de agua adentro, una vo' detrs de ella le
produ&o un hormigueo.
)0=ienes una para m tambi8n2-
#hivley agarr" dos botellas y se volvi". )$or supuesto.- Le dio
una a Rachel.
Rachel intencionalmente tom" tanto la botella como los dedos de
#hivley y utili'" su pu9o como palanca, tirando de #hivley hacia ella.
)La cocina parece ser nuestro lugar.- Rachel tena toda la intenci"n de
besar los labios que la haban conducido a la locura todo el da.
#hivley no esperaba el movimiento, pero sin problemas eludi" la
boca que se acercaba, tirando de su mano y de&ando a Rachel
colgando en el aire.
)Eso no !ue muy lindo,- di&o Rachel una ve' que se recuper" de
su inc"moda posici"n. /esenrosc" la tapa y se llev" la botella a los
labios.
#hivley perdido toda la compostura que tena cuando Rachel
inclin" la cabe'a hacia atrs, permitiendo que el agua !ra se desli'ara
por su garganta e%puesta. Rachel trag" varias veces, y una gotas
de agua se escaparon y se desli'aron por la parte delantera del cuello.
ID
Julie Cannon Heartland
#hivley se humedeci" los labios, imaginando su lengua coger la gota
que estaba desapareciendo en la ( de la camisa de Rachel. =ena
envidia de su camino y observ" el pecho de Rachel como si pudiera
ver a trav8s de la tela suave.
Rachel liber" la botella de sus labios, casi ahogndose mientras
tragaba el agua restante. La e%presi"n de la cara de #hivley era una
me'cla de lu&uria y de aprehensi"n, con la lu&uria ganando como el
rasgo dominante. La oleada !amiliar de e%citaci"n salt" sobre ella, y
Rachel se sinti" mo&ada instantneamente simplemente con #hivley
mirndola. #us pe'ones se tensaron ba&o la intensa mirada de #hivley.
El cuerpo de #hivley respondi" a la tensi"n que llenaba el aire.
#u respiraci"n llegaba en r!agas cortas y sus rodillas se debilitaron.
#u visi"n e%cluy" todo a su alrededor, e%cepto por el ascenso y
cada de los pechos de Rachel. 7o saba qui8n estaba imitando a
qui8n, pero el pecho de Rachel se mova al comps del suyo. 5n
lquido caliente corra por sus venas y se estableci" en la entrepierna
de su LeviWs. ?garr" el borde del mostrador con una mano para
mantener el equilibrio mientras la otra an sostena la botella de agua.
La sostena tan !uerte que el plstico comen'" a quebrarse en se9al de
protesta.
)Jesucristo, 0ustedes dos, seguiran arriba2-
#hivley reaccion" primero. 7o saba si rer o llorar. #er
pblicamente reprendida era humillante, y se senta como si acabara
de ser sorprendida haci8ndolo ba&o las gradas con la animadora
principal.
)$or el bien de /ios, ustedes son dos adultas que consienten.
/8&en de pelearlo y simplemente hganlo. Estoy cansada de ustedes
usando mi cocina como una 'ona er"gena.-
)?nn,- comen'" #hivley. 7o haba hecho nada, as que 0por qu8
deba sentirse culpable2
)01u82 6h, vamos, #hivley. Esta es la segunda ve' que las
interrumpo y las dos veces, si hubiera venido cinco minutos ms tarde,
ustedes habran estado en el piso, y lo sabes-
I@
Julie Cannon Heartland
)Ese no es el punto. Rachel es 3)
)Jess, 0podras parar con la cosa de la hu8sped2- Rachel
interrumpi" a #hivley antes de que pudiera continuar. )=ienes ra'"n.
;o soy la hu8sped, y el cliente siempre tiene la ra'"n. ?s que de&a de
tratarme como a uno.- Rachel sacudi" la cabe'a ante lo absurdo de su
comentario. #hivley y ?nn simultneamente dirigieron su atenci"n a
Rachel. )$or el amor de /ios, de&a de actuar como si !ueras a
o!enderme. ;o soy capa' de tomar mis propias decisiones.- /irigi"
sus comentarios a #hivley. )1uiero besarte. /e hecho, quiero hacer
ms que besarte, y aun a riesgo de o!ender tu sensibilidad, un buen
polvo es e%actamente lo que necesito.-
Las tres mu&eres se echaron a rer al mismo tiempo, liberando la
tensi"n en la habitaci"n. :inalmente #hivley tuvo que sentarse antes
de que se cayera, se rea tanto. Rachel y ?nn se unieron a ella en la
mesa, y se echaron a rer de nuevo. :inalmente #hivley se recompuso.
)?nn, 0tienes algo ms que decir2- #hivley levant" sus manos.
)7o, no respondas a eso. Estoy segura de que lo tienes.-
)7o creeras todava que me contrataste ppor mi cocina, 0no2 =u
me necesitabas entonces y realmente me necesitas ahora.- ?nn le dio a
#hivley una mirada que deca, % sabes de lo )ue estoy hablando.
#hivley con!iaba en la perspicacia de ?nn y a menudo consultaba
con ella asuntos personales y del rancho. #e encogi" de hombros.
)6bviamente.- Lan'" una rpida mirada a Rachel, buen polvo es
e#actamente lo )ue necesito resonando en su cerebro.
Rachel sonri". )= la contrataste.-
)0En qu8 estaba pensando2- #hivley de&" caer la cabe'a en sus
manos.
Rachel observ" que el brillo haba vuelto a los o&os de #hivley.
)=odos cometemos errores. La pregunta debera ser, 0por qu8 ella
sigue aqu2-
#hivley estaba dis!rutando de darle la vuelta a su amiga. )$orque
hace un sndRich bologna asesino.-
)Eso es e%actamente por lo que me mantienes por aqu. ?hora, es
IE
Julie Cannon Heartland
hora de que empiece con la cena. 5stedes lleven su conversaci"n
perspica' a otro lugar, o las pondr8 a traba&ar.- ?nn tena un pa9o de
cocina en la mano y golpe" con el a #hivley. #acudi" la cabe'a con
incredulidad. )$uedes hacer nacer un ternero y arreglar un tractor,
pero no puedes hervir agua, buena para nada. ?hora vete.-
#hivley saba cundo era el momento de de&ar la cocina de ?nn,
y 8ste lo era. #e levant" de la silla esperando a que Rachel la siguiera.
)7o me digas que tu 0s sabes c"mo hervir agua2-
Rachel se sent" con una e%presi"n satis!echa en el rostro. )5h3
huh. ; no s"lo s8 c"mo hervir agua, tambi8n puedo tostar pan.-
/irigi" a #hivley una mirada &uguetona de superioridad.
)Cueno, bueno, s8 cuando soy derrotada, una ve' ms, de hecho.
#"lo deambular8 por el granero y arreglar8 algo. ?l menos all soy
bastante buena en lo que hago.- Ces" a ?nn en la me&illa mientras
sala.
Los golpes de ollas y sartenes !ue inusualmente calmante para
Rachel. 7o era dom8stica en lo ms mnimo, y la nica cosa que
tenan los utensilios de cocina en su casa era polvo. )0=e gustara un
poco de ayuda2-
?nn la mir" por encima del hombro. )0#abras qu8 hacer si
di&era que s2-
)$robablemente no, pero puedo seguir instrucciones.-
?nn se ech" a rer y agit" el cuchillo hacia Rachel. )Aracias,
pero creo que puedo mane&arlo. #"lo ve y dis!ruta. 0$or qu8 no tomas
un ba9o en el &acu''i antes de cenar2-
Rachel se sinti" tentada, pero saba que no era lo me&or. )#i
hiciera eso ahora no saldra nunca. $ero gracias por la sugerencia.
Creo que s"lo pasear8 un poco. 7os vemos en la cena.-
IG
Julie Cannon Heartland
Captulo Diecisiete
#hivley estaba inclinada sobre un tractor John /eere, con la
cabe'a ba&o el cap", su trasero en la posici"n per!ecta para que Rachel
lo mirara mientras se apoyaba en el quicio de la puerta. Cru'" los
bra'os sobre el pecho y se dispuso a dis!rutar de la vista. El ala
de su sombrero desviaba el sol de la tarde, pero una gota de sudor
serpenteaba por su espalda y la cintura de sus pantalones vaqueros.
Rachel haba observado a #hivley la mayor parte del da, y cuanto ms
lo haca, ms intrigada estaba sobre la propietaria de este maravilloso
rancho.
Ech" un vista'o alrededor del granero y observ" que estaba tan
bien cuidado como los establos. /iversas herramientas de mano
colgaban de ganchos su&etos a un bastidor con ganchos detrs de la
mesa de traba&o. (arios ganchos estaban vacantes, sus ocupantes
estaban esparcidos por el suelo a los pies de #hivley. La mano de
#hivley busc" a ciegas por sobre el guardabarros, errndole a una
llave varias veces. )5n poco ms a tu derecha.-
#hivley se dispar" hacia arriba, golpeando su cabe'a contra el
cap" del tractor. )?y, mierda.- Levant" la mano y se !rot" la cabe'a.
=ena manchas de grasa en la me&illa. Rachel dio un paso adelante y
le o!reci" un trapo. )Aracias-
)Lo siento. 7o quise asustarte. $areca que necesitabas un poco
de ayuda. 0En qu8 ests traba&ando2-
La visi"n de Rachel de pie en su granero como si perteneciera
all hi'o di!cil para #hivley seguir el hilo de la conversaci"n de
Rachel. )El motor tiene un tic3tac leve en el primer arranque.-
IH
Julie Cannon Heartland
)=e o!recera ayuda, pero ya lo he probado con ?nn, y ella casi
me ech".- Rachel sonri" ante el recuerdo.
#hivley se limpi" las manos. )Es muy protectora con su dominio.
7o es tan mala como pretende ser.-
)$arece ser muy protectora de ti.-
)7osotras hemos sido amigas por mucho tiempo. ? veces no
estoy segura si es mi amiga o est tratando de ser mi madre.- #hivley
record" muchas veces en las que era lo ltimo, y agradeci"
interiormente por ello.
5na pun'ada de dolor largamente olvidada se centr" en el vientre
de Rachel. #u reacci"n al comentario de #hivley la sorprendi".
Cuando era peque9a e incluso en la edad de adulta &oven, Rachel se
estremeca ante cualquier menci"n de los amigos y la !amilia que
nunca tuvo. ? menudo inventaba historias en su cabe'a para aliviar la
soledad que e%perimentaba, as estuviera sola o en medio de una
habitaci"n llena de gente. )Eres muy a!ortunada.- Rachel apenas
consigui" pronunciar las palabras.
)0$erd"n2-
Rachel no se dio cuenta de que haba hablado en vo' alta, y por
la e%presi"n en la cara de #hivley no iba a ser capa' de improvisar una
salida. )/i&e que tienes suerte de tener una amiga como esa.-
Haba algo detrs del simple comentario de Rachel que #hivley
quera e%plorar, pero un establo maloliente, y ella con la grasa del
motor hasta los codos, probablemente no era el escenario ms propicio
para una conversaci"n pro!unda. )Lo soy.- #hivley quera decir ms,
pero se le trababa la lengua ante la perspectiva de una conversaci"n
ntima con Rachel. =om" el camino de salida ms seguro. )?lgo me
dice que conoces la di!erencia entre una llave inglesa y una llave
tubo.-
Rachel saba que #hivley haba visto su reacci"n, e interiormente
le dio las gracias por no presionar sobre la cuesti"n. )#, la s8. /e
hecho estoy bastante !amiliari'ada con las herramientas, y me&or an,
s8 c"mo usarlas.- Rachel era muy auto3su!iciente con la reparaci"n de
II
Julie Cannon Heartland
las cosas, y en una casa haba ayudado a reconstruir un +ustang 4IE@.
$ero !ue su ltimo comentario lo que de&o los o&os de #hivley muy
abiertos, y saba que haba dado en el blanco.
)5h, bueno, eh, 1uisiera uh, tener esto arreglado para cuando
?nn nos llamen para la cena.- #hivley saba que estaba
tartamudeando, la imagen de Rachel y herramientas rebotaba en su
cerebro.
Rachel se quit" el sombrero y lo arro&" sobre la mesa de traba&o.
)Aenail, 0qu8 necesitas2-
L
?mbas mu&eres se quedaron con las manos en las caderas
escuchando al tractor ronronear tranquilamente. $or segunda ve'
aquella tarde #hivley se qued" sorprendida por lo bien que haban
traba&ado &untas. Rachel pareca saber e%actamente lo que necesitaba y
cundo, y a menudo senta la herramienta !resca y dura en su mano
antes de pedir por ella. #u conversaci"n !ue estrictamente mecnica,
mientras Rachel preguntaba y #hivley responda preguntas sobre el
motor y sus partes.
)#uena muy bien.-
)Esta es la manera en que se supone que debe sonar. Aracias por
tu ayuda. #in ti, probablemente habra estado aqu despu8s de la cena,
tambi8n.-
)La adulaci"n te llevar a donde quieras, y te lo agrade'co, pero
todo lo que hice !ue que entregarte las herramientas.-
)7o te vendas barato, Rachel.- #hivley puso las herramientas de
nuevo en sus respectivas clavi&as. )= sabas e%actamente lo que
estaba haciendo, a veces incluso antes que yo. =e he descubierto.-
)/melo- di&o Rachel apoyndose en el tractor.
)En realidad eres una mecnica de un piloto de 7?#C?R y ests
haci8ndote pasar por una estratega poltica.- #hivley dio a Rachel
su me&or mirada de capa y espada.
4KK
Julie Cannon Heartland
Rachel sonri". )?trapada.-
#hivley estall" en carca&adas. )#i queras pasar desapercibida
habra pensado que habras elegido algo un poco menos pol8mico
como portada.-
Rachel se uni" a las bromas de #hivley. )Cueno, 7o soy
conocida por mi conservadurismo.-
)0; por qu8 eres conocida2- pregunt" #hivley, secndose la
grasa que quedaba en sus manos.
)5n poco de esto y un poco de aquello,- respondi" Rachel
evasivamente.
#hivley !runci" el ce9o. #aba que no tena ra'"n de ser, pero
se sinti" herida por la respuesta evasiva. Rachel no le deba ninguna
e%plicaci"n, y ciertamente #hivley no era quien para tirar la primera
piedra.
Con los a9os Rachel haba llegado a dominar el arte de la
vaguedad hasta el punto de la per!ecci"n, evitando que la gente
pro!undi'ara en su vida. Reconoci" que #hivley se sinti" herida por la
respuesta, y por ve' primera, le import". Rachel decidi" cambiar eso.
)En realidad, pas8 un verano restaurando un vie&o coche, todo,
desde limpiaparabrisas nuevos a reparar la transmisi"n.- La mirada de
sorpresa y admiraci"n en la cara de #hivley le dio con!ian'a para
continuar. )+e encontr8 con que no s"lo me gust", sino que adems
me di cuenta de que tena un don para lo mecnico. $robablemente
soy la nica persona en mi edi!icio que repara sus gri!os que gotean
sin llamar a 43HKK3plomero.-
)Cueno, 0no 8res algo especial2- $rimero me a'otas en una
carrera de caballos, sabes c"mo reparar una valla, y ahora resultas ser
una mecnica e%perimentada. 01u8 vas a ser ma9ana, una
cient!ica espacial2- #hivley no s"lo estaba siendo amable, realmente
quera saber.
Rachel se acerc" a #hivley. )#upongo que s"lo tendrs que
esperar y averiguarlo. 5na chica tiene que mantener algo de misterio
ba&o la manga, 0no te parece2- #e detuvo unos centmetros por delante
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Julie Cannon Heartland
de #hivley.
El cuerpo de #hivley reaccion" ante la cercana de Rachel de la
!orma en que haba llegado a reconocer rpidamente en los ltimos
das. /e repente se le sec" la boca y se le volvi" di!cil tragar.
)#upongo que si,- respondi" con vo' d8bil.
Rachel se acerc" y recorri" con sus dedos el e%terior del
antebra'o de #hivley. )01uieres saber lo que tengo en mi manga,
Aanadera +cCoy2-
)7o tiene mangas, #ra. #tanton.- Rachel se haba quitado la
camisa antes para no mancharla de grasa y estaba de pie ante ella en
una camiseta sin mangas. #hivley estaba sorprendida de haber sido
capa' de elaborar un pensamiento coherente, y mucho ms, de que
hubiera salido de su boca inteligentemente y con claridad.
)Es demasiado literal, Ranchera +cCoy. /ebe ser la Contadora
en ti.- Rachel hi'o una pausa. )/8&ame re!ormular la pregunta. ;a que
no tengo mangas, 0quieres saber lo que tengo escondido dentro de mi
camisa2-
Los o&os de #hivley cayeron hacia los pechos de Rachel. )0Es
una sorpresa2- Dios, )u. cosa m(s est/pida de decir.
Rachel cambi" la caricia sobre el bra'o de #hivley desde el
e%terior hacia el interior suave y sensible de su bra'o desde el codo
hasta la mu9eca. )0=e gustan las sorpresas2- #us pe'ones se
endurecieron ba&o la mirada !ocali'ada de #hivley.
)#.- #ali" ms como un gra'nido que como una palabra.
)0Eres una mu&er paciente2- 3$regunt" Rachel.
)7o,- respondi" #hivley en!ticamente. Estaba soprepasada por
el deseo y cerr" la distancia entre ellas. Los labios de Rachel eran tan
suaves y clidos como lo recordaba. Los bra'os de Rachel rodearon su
cuello, y #hivley le rode" la cintura. Rachel empu&" su pelvis contra el
muslo de #hivley &unto con un gemido de deseo y #hivley lo as!i%i"
con su beso.
#hivley desli'" su muslo mas arriba en la entrepierna de Rachel,
desli'ando sus manos ba&o su camiseta hmeda. ?l instante !ue
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Julie Cannon Heartland
recompensada con la carne clida y suave que cobr" vida ba&o sus
dedos. La lengua de Rachel se desli'" en su boca y #hivley respondi"
desli'ando sus manos hacia arriba y hacia aba&o sobre la espalda de
Rachel. +ientras Rachel devoraba su boca, #hivley e%ploraba los
msculos tensos de su est"mago, con las manos temblando mientras
suavemente ro'aba la parte in!erior de los senos llenos, y cuando sus
pulgares ro'aron ligeramente los pe'ones apretados, Rachel mordi" su
lengua.
#hivley las gir" a las dos, invirtiendo sus posiciones, !i&ando a
Rachel a la dura mesa de traba&o. #epar" su boca, respirando
pesadamente, y empe'" a besar el cuello de Rachel. Rachel inhal"
bruscamente cuando #hivley pas" la lengua por el costado de su
cuello. #hivley de&" besos apasionados a lo largo de la lnea de la
mandbula de Rachel y volvi" a sus labios e%pectantes Los pechos de
Rachel caban per!ectamente en sus manos.
Rachel estaba ardiendo y #hivley le corresponda. Las manos
e%ploradoras de #hivley la estaban volviendo loca, sus pe'ones
estaban duros como rocas en las palmas de #hivley. 7o poda tener lo
su!iciente de la boca de #hivley y quera sus labios por todo su cuerpo.
La r!aga de aire golpe" su est"mago e%puesto y se estremeci".
#hivley comen'" a ale&arse. )7o, no te detengas.-
#hivley no tena ninguna intenci"n de detenerse y cambi" su
atenci"n a la piel ardiente ba&o sus manos. Levant" la camisa de
Rachel y, simultneamente, la al'" sobre el banco. Los pechos de
Rachel estaban en per!ecta alineaci"n con su boca que los buscaba, y
Rachel la encontr" a mitad de camino.
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Julie Cannon Heartland
Captulo Dieciocho
#hivley mordisqueaba con avide' el pe'"n en su boca. E%tra9aba
la sensaci"n de una mu&er en sus bra'os respondiendo a sus caricias, y
rpidamente se olvid" de todo e%cepto del sabor de Rachel. ?l'" la
camisa de Rachel por sobre su cabe'a y la arro&" a un lado,
proporcionndose acceso libre al otro pecho de Rachel.
)6h /ios,- grit" Rachel cuando la lengua de #hivley latigue"
sobre la super!icie sensible. Era todo lo que poda hacer para
permanecer en posici"n vertical mientras #hivley se daba un !estn
con su carne caliente, via&ando de ida y vuelta, y prestando la misma
atenci"n a ambos pechos.
Los sentidos de #hivley estaban llenos con el gusto, el tacto y el
olor de Rachel, y ella estaba desesperada por saciarse. =ra'" un
camino hacia arriba por el largo cuello de Rachel y captur" los labios
que inmediatamente se abrieron ba&o los suyos. #us manos rodearon la
espalda de Rachel y cayeron sobre su cintura. La lengua de Rachel
vivore" dentro y !uera de su boca y su pasi"n se dispar". Rachel tir"
de la camisa de #hivley, liberndola de sus pantalones, y las u9as de
Rachel rpidamente siguieron el camino de la carne e%puesta. #hivley
inhal" bruscamente mientras las u9as de Rachel rasgu9aban su
espalda. #e gir" ligeramente, y su mano derecha deriv" entre las
piernas de Rachel.
Rachel no poda recordar haber deseado alguna ve' la boca de
una mu&er tanto como deseaba la de #hivley. Le temblaban las manos
cuando agarr" los ri'os suaves y tir" de la cabe'a reclinada hacia ella.
Los labios hmedos se reunieron con la carne, y un rayo de placer se
4KD
Julie Cannon Heartland
dispar" directamente a su entrepierna. /espu8s de unos momentos
de&" caer sus manos detrs de ella sobre la super!icie dura, e
inconscientemente levant" las caderas y arque" su espalda.
Rachel se separ" del beso al primer toque de #hivley. ? trav8s de
la gruesa entrepierna de sus pantalones vaqueros, sinti" las caricias
lentas, sensuales, y su cuerpo respondi" de inmediato. #us bragas
estaban mo&adas y no pasara mucho tiempo antes de que empapara, a
trave' de la tela, los dedos de #hivley. El s"lo pensar en ello envi"
otra ola a trave' de su cuerpo. )/ios s, #hivley, t"came.-
El sonido de la vo' de Rachel irrumpi" a trav8s de la bruma de la
pasi"n y #hivley detuvo su boca errante y sus manos. Respiraba
pesadamente en el cuello de Rachel mientras luchaba por recuperar el
control de su cuerpo y su mente. $ronto se dio cuenta de que Rachel
estaba a medio vestir y que cualquiera poda entrar en cualquier
momento, lo que la llev" a recuperar completamente sus sentidos.
El mundo de Rachel de&" de girar y su mente comen'" a
en!ocarse. 7unca haba estado tan e%citada por tan poco &uego previo.
#e sorprendi" al darse cuenta de que estaba al borde del orgasmo y
habra cru'ado el lmite en un minuto o dos, si #hivley no se hubiera
detenido. El cuerpo de Rachel estaba conectado con !uer'a, pero
estaba sorprendentemente aliviada al mismo tiempo. Haba tenido
se%o en lugares ms e%tra9os, pero quera que la primera ve' con
#hivley !uera algo ms que un polvo rpido en un banco de traba&o.
Rachel habl" primero. )Jess, por !avor, no me digas que te
arrepientes de nuevo.-
#hivley trag" dos veces para aclararse la garganta. #uspir"
pro!undamente antes de responder. )7o, no lo hago, pero me gustara
que esto estuviera sucediendo en algn lugar un poco ms privado.-
#hivley se ale&" un paso, obligndose a no mirar los pechos desnudos
en !rente de ella. Le entreg" a Rachel su camisa y se dio vuelta para
recomponerse.
Las manos de Rachel temblaban mientras daba vuelta del
derecho su camiseta y se la pasaba por la cabe'a. )01u8 has dicho2-
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Julie Cannon Heartland
#u sangre lata tan !uerte en sus odos que no estaba segura de que
haba oido la respuesta de #hivley correctamente.
Los sonidos detrs de ella cesaron y #hivley, cautelosamente, se
dio la vuelta. 7o le hara ningn bien tentarse con el cuerpo de Rachel
de nuevo, y se sinti" aliviada al ver a Rachel completamente vestida.
El pelo de Rachel estaba revuelto por las manos de #hivley y sus
labios hinchados por sus besos. )7o puedo creer que estbamos
haciendo esto aqu donde cualquier persona podra haber entrado y
encontrarnos. Lo siento. $odra haber sido muy inc"modo para t.-
)0$ero2- $regunt" Rachel, captando su vacilaci"n.
)$ero nada. 7os sentimos atradas, y como di&iste antes, somos
dos adultas que consienten.- #hivley pate" la pa&a en el suelo del
granero.
)0;2- Rachel no quera ninguna con!usi"n o lamentos de la3
ma9ana3despu8s.
); quiero hacerlo de nuevo.- #hivley per!or" a Rachel con o&os
que hablaban claramente de su intenci"n. )$ero no aqu.- #e9al" su
rudo entorno.
Rachel estaba eu!"rica con la con!esi"n. 7o haba duda de que
#hivley la deseaba, y saba que ninguna de las dos estara
decepcionada. )0En tu casa o en la ma2-
#hivley no saba si rer o llorar. Estaba tratando de seguir
adelante con su vida, y la primera mu&er por la que se senta atrada le
soltaba una l!nea. 0&u casa o la m!a? 0es/s Cristo. #e salv" de
responder cuando ?nn son" la campana de la cena. #hivley haba
recogido la campana de hierro !undido de una tienda de antigVedades
con pura intenci"n ornamental, pero una ve' que colgaron la campana,
?nn comen'" a usarla inmediatamente, indicando que estaba cansada
de gritar cuando las comidas estaban listas. El sonido se poda
escuchar en todo el terreno.
#hivley salt" al escape que le proporcion" la distracci"n.
)/eberamos ir yendo, ?nn odia cuando llegamos tarde y la cena se
en!ra.- #hivley dio unos pasos hacia la puerta del granero, esperando
4KE
Julie Cannon Heartland
que Rachel la seguira.
Rachel se qued" perple&a con el cambio de !ormas de #hivley.
En un momento se haba estado arrastrando toda sobre ella y
admitiendo que quera ms, y al siguiente estaba distante, casi
agradecida por la interrupci"n. Rachel estaba eno&ada. %o no tengo
tiempo para esta mierda. 6diaba cuando una mu&er o no saba lo que
quera o tena miedo de ir a por ello. 7o haba ledo mal a #hivley.
Cuando la due9a del rancho la bes", ella supo e%actamente lo que
quera.
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Julie Cannon Heartland
Captulo Diecinueve
#hivley cru'" el patio y sinti" los o&os de Rachel clavados en su
espalda a cada paso. #u cora'"n lata con !uer'a, tena la boca seca y
la cabe'a le daba vueltas. #us botas hacan suaves ruidos de cru&idos
encima de las rocas peque9as, y se senta como si estuviera caminando
hacia la horca. ?le&arse de Rachel era una de las cosas ms di!ciles
que alguna ve' hubiera hecho, y cuanto ms se ale&aba de ella, ms
!ra se volva la realidad. 7o poda simplemente tener se%o con
Rachel. Ella estara partiendo en unos das, y 0luego qu82 #hivley no
era mo&igata, pero la idea de un polvo rpido, en realidad ms de un
asunto a corto pla'o, no pareca estar bien. ?unque dormir con Rachel
no pareca ser complicado en la super!icie, en realidad lo era ms de lo
que pareca.
? menudo #hivley se hablaba a s misma cuando estaba luchando
con una situaci"n di!cil. Eso la haca pensar ms claramente, y
de!initivamente necesitaba tener su cabe'a en claro. )Jess, #hivley,
contr"late. =ienes cuarenta y dos a9os de edad, no eres una
adolescente que no puede mantener sus pantalones con la cremallera
cerrada. Eres una mu&er respetable con un negocio e%itoso. :ollar en
el granero simplemente no es tu estilo. =e mereces algo me&or que
eso.- #hivley entr" al porche, dudando antes de alcan'ar el picaporte.
% "achel tambi.n. % ella se ir( pronto. El mero pensamiento de la
inminente partida de Rachel hi'o que #hivley se sintiera angustiada.
1uera que se quedara ms tiempo. 1uera llegar a conocerla me&or,
para aprender todo sobre ella. 1uera hacer el amor con ella sin la
amena'a del tiempo que se cerna sobre ellas. El tictac del relo& en su
4KH
Julie Cannon Heartland
cabe'a s"lo se haba vuelto ms !uerte.
L
#hivley se sent" en su lugar habitual en la cabecera de la gran
mesa del comedor y &uguete" con la comida. 7o tena hambre y,
por la cantidad de comida que quedaba en el plato de Rachel, ella
tampoco. Rachel no le haba hablado cuando volvi" a la casa y apenas
haba reconocido a ninguna de las otras mu&eres sentadas alrededor de
la mesa. Ellas no parecan darse cuenta de que #hivley y Rachel no
eran contribuyentes activas a la charla.
Cindy se sent" a su i'quierda, seguida por Joyce, #ue, y
Christina. Jane, /ebra, JacJie, CecJy, y Ellen estaban a su derecha,
con Rachel en el e%tremo opuesto de la mesa. Las mu&eres tenan
abundante apetito despu8s de varios das de arduo traba&o y se
sirvieron ellas mismas, en segundos, casi todo lo que ?nn tra&o.
#hivley observ" a cada mu&er. #us atributos !sicos eran obviamente
di!erentes, pero la di!erencia ms notable eran sus personalidades.
Ellen se ri", trayendo la atenci"n de #hivley de nuevo a la mesa.
Cindy, Joyce, y Jane tenan personalidades similares, mientras que
/ebra, JacJie y #ue tena los me&ores sentidos de humor. CecJy era
introvertida, Christina era temperamental, y Ellen paci!icadora.
#hivley mir" a cada mu&er y repas" la lista mental de comparaciones
con /ale.
7o haba absolutamente ninguna similitud entre Rachel y /ale,
aparte del hecho de que ambas eran mu&eres. ; que ambas la haban
besado, pens" #hivley con irona. #e concentr" en ello y de inmediato
se dio cuenta de que no debera haberlo hecho. #, ambas la haban
besado, pero era ah donde terminaba la similitud. 5na de ellas lo
haba hecho por costumbre, la otra por deseo y necesidad.
?nn sirvi" ca!8, dando a #hivley un descanso de sus
pensamientos, pero no por mucho tiempo. =an pronto como sus ta'as
estuvieron llenas, #hivley cay" en la cuenta de que tal ve' por eso se
4KI
Julie Cannon Heartland
negaba a involucrarse con una de sus hu8spedes. ; en los ltimos
a9os, haba tenido un mont"n de oportunidades. $ens" de nuevo en las
otras mu&eres que se haban sentado alrededor de esta mesa, y de
repente #hivley se dio cuenta de que haba comparado a todas con
/ale. Eso era algo que conscientemente se haba encontrado haciendo
los primeros meses despu8s de la muerte de /ale, pero no
ltimamente. $or supuesto que todas haban palideci" en su
comparaci"n con /ale de una !orma u otra, pero esta ve', era /ale la
que era menos que per!ecta.
#hivley luch" contra el agui&"n de culpa que amena'aba con
convertirse en un caso de plena vergVen'a. /ale haba muerto, le
haba de&ado todo a ella, y #hivley haba seguido adelante con su vida.
; seguir adelante con su vida inclua alguien con quien compartirla.
7o inclua a /ale, pero nunca habra tenido lugar en el primer lugar.
0#eguira comparando a todas las mu&eres con /ale2 0Estaba usando
la propiedad como un escudo para no tener que lidiar con el hecho de
que era ms !eli' sin /ale de lo que haba sido con ella2
#hivley mir" a Rachel, y tuvo miedo. 0(era la cara de /ale si
hacan el amor2 0Comparara sus t8cnicas para hacer el amor2 5n
sentimiento de humillaci"n se dispar" a trav8s de #hivley como si eso
en realidad hubiera sucedido. 7o poda hacerle eso a Rachel. Jess, no
poda hacerle eso a nadie. +ir" nuevamente alrededor de la mesa. Le
encantaba tener su casa llena con la risa de las mu&eres que se amaban.
1uera a Rachel aqu, en la mesa con ella, todas las noches. 1uera
hacer el amor ba&o las estrellas con Rachel, y no como una hu8sped
a la que nunca volvera a ver.
Rachel abserv" las emociones &ugar en la cara de #hivley como
nubes pasando por el cielo. #hivley no sera una buena poltica, sus
emociones eran demasiado transparentes. Rachel estaba tachando la
gama de emociones que pasaban por ella tambi8n. Hubo lu&uria,
con!usi"n, ira, luego deseo, de vuelta a la ira, el patr"n repiti8ndose.
Estuvo caliente y !ra y observ" mientras #hivley estuvo encendida y
apagada tambi8n. Aracias a /ios que s"lo quera coger, no casarse. 7o
44K
Julie Cannon Heartland
estaba a la prctica de psicoanali'ar sus sentimientos. Entrar en la
cabe'a de su compa9era de cama no era en lo que estaba interesada.
7o era a!icionada a solucionar las )cuestiones- de su pare&a temporal.
/ios, tena su!icientes problemas por su cuenta. El nico problema
que quera solucionar era la necesidad de liberar meses de energa
se%ual acumulada.
L
#hivley cru'" el patio y se detuvo en el corral. $uso su pie sobre
el riel in!erior y apoy" los antebra'os en la clida madera. #aba que
haba sido una imb8cil con Rachel durante la cena. #aba que tena
que hacer algo, s"lo no saba qu8. ?lgo tena que cambiar y tena que
cambiar pronto.
)5na cuarto de dolar por tus pensamientos.-
)0$or qu8 tanto2-
)07o te has estado manteniendo al da con el costo de la
in!laci"n2- 5n centavo ya no compra lo que sola, ya sabes.-
#hivley se ri", aliviando parte de la tensi"n en el aire. Rachel se
mud" a su visi"n peri!8rica y tambi8n ella descans" sus bra'os sobre
la barra superior. Las dos miraron a las estrellas.
)0/"nde creciste2- pregunt" #hivley en vo' ba&a.
)En todos lados.-
)0#iempre eres tan evasiva2- #hivley esperaba que su pregunta
no sonara tan acusatoria como podra hacerlo.
Rachel abri" la boca para sacar una respuesta, pero por el
contrario di&o, )#"lo cuando la gente se acerca demasiado.-
#hivley tom" un sorbo de su ca!8. )0$reguntarte d"nde creciste
es acercarse demasiado2-
Rachel vacil" y tom" una decisi"n crucial. )Cuando eres
propiedad del estado de +ontana lo 8s.- Rachel ley" la pregunta en
los o&os de #hivley. )(iv en nueve hogares de guarda y !ui a ocho
escuelas para cuando tuve quince a9os.- Rachel estaba cansada s"lo
444
Julie Cannon Heartland
de decirlo.
)Lo siento.-
)0$or qu82 = no me conoces.- El mecansmo de de!ensa de
Rachel arranc" a toda marcha.
)0?lguien lo hace2- $regunt" #hivley en vo' ba&a.
)01u8 cara&o signi!ica eso2- Rachel estaba eno&ada. Cmo se
atreve a actuar como si supiera algo de mi vida?
#hivley no contest". La tensi"n en el aire era espesa. )0$or qu8
ests aqu, Rachel2-
)/escanso, rela&aci"n, aire !resco, traba&o duro. =odo lo que tu
!olleto en papel satinado describa.- Rachel cru'" sus bra'os sobre el
el pecho y apoy" su costado derecho contra la barandilla. (io a
#hivley sonreir.
)+e alegro de que mi publicidad !uncione, pero en tu caso, creo
que es pura mierda.-
Rachel empe'" a decir algo morda', pero algo la retuvo. #hivley
repiti" su pregunta. )0$or qu8 ests aqu, Rachel2-
Las entra9as de Rachel sintieron como si una puerta o%idada
estuviera tratando de abrirse. )$as8 unos a9os en un rancho cuando era
adolescente. $robablemente !ue la me&or casa de guarda que tuve en
los doce a9os que estuve en el sistema. Cuando llegu8 con los #teRart
yo era una sabelo3todo, dura3empedernida de trece a9os de edad.
7adie poda decirme nada. 1uiero decir, mi mierda no apestaba. ;
despu8s de unos pocos das limpiando establos y paleando mierda, yo
saba que tena ra'"n. En comparaci"n con el hedor a la mierda de
caballo y el esti8rcol de vaca, la ma no apestaba. /e!in!initamente
eran rosas.
)$ero am8 ese lugar. Era como si yo !uera una persona
totalmente di!erente. 7o poda esperar para levantarme todos los das.
El #r. #teRart prcticamente me meta en la casa por la noche para que
hiciera mi tarea. Estar all me ense9" mucho. 7o s"lo la !orma de
montar a caballo o utili'ar una cuerda, sino la !orma de respetar la
naturale'a. C"mo vivir de la tierra. C"mo es nuestra responsabilidad
44>
Julie Cannon Heartland
devolverle a la tierra. +e dio una sensaci"n de pa' que no he sido
capa' de encontrar otra ve'.- Rachel poda ver el rancho y sus tres
a9os all claramente como como si !uera ayer.
)+e siento de mal humor ltimamente. $erdida y descontenta.
Lo que antes sola hacerme !eli' ya no lo hace.- Rachel nunca haba
pronunciado esas palabras a otra persona.
)01u8 lo haca2- $regunt" #hivley con cautela.
)El poder, la !ama, superar al otro tipo. Las mu&eres.- Rachel
recit" los principales impulsores de su vida de los ltimos a9os.
)01u8 hiciste cuando saliste del sistema2- $regunt" #hivley,
llevando la conversaci"n hacia la in!ancia de Rachel.
)Ca en el olvido durante unos a9os. 5n da eres un ni9o que no
es capa' de cuidar de s mismo, al menos a los o&os del Estado, y al
da siguiente eres un adulto. +uchos ni9os quedan en la calle, sin
nada, el da en que cumplen los dieciocho a9os. #in casa, ni !amilia, ni
nada. =uve suerte. =ena un traba&o decente y haba ahorrado un poco
de dinero. Consegu un apartamento deprimente, trat8 de mantener mi
nari' limpia, y me abr camino hasta la universidad.- Rachel resumi"
seis a9os de su vida en unas pocas !rases.
Los grillos chirriaron a la distancia y uno de los caballos en el
establo relinch", rompiendo la noche por lo dems silenciosa. )0C"mo
te metiste en poltica2-
Rachel no poda creer lo mucho que se estaba abriendo a #hivley.
7unca le haba dicho a nadie ni la mitad de lo que le estaba contando
a ella. Estar aqu en el rancho le haba hecho eso. )La 5niversidad.
=engo una licenciatura en ciencias polticas, pero siempre supe que
quera estar detrs de la escena. +e dieron una oportunidad con un
poltico local que buscaba su reelecci"n, y quince a9os ms tarde
aqu estoy, de pie ba&o las estrellas con una bella mu&er.-
:inalmente #hivley se volvi" y mir" a Rachel. )0Ests hallando
lo que buscas2-
)7o estoy segura de que lo sabra si lo viese. $odra estar de pie
&usto en !rente de m y honestamente puedo decir que no lo
44B
Julie Cannon Heartland
reconocera.- Rachel haba tenido su!iciente de desnudar su alma por
esta noche y desvi" la conversaci"n para centrarse en #hivley. )0$or
qu8 estas t aqu2- #aba la historia bsica por su conversaci"n la otra
noche, pero sospechaba que haba algo ms en ello.
#hivley le cont" a Rachel acerca de /ale, su en!ermedad, c"mo
se compr" el rancho y lo desarroll" hasta ser lo que era hoy. 7i una
sola ve' mir" a Rachel, pero poda sentir sus o&os suaves
observndola.
)0La e%tra9as2-
La pregunta no era lo que #hivley esperaba que Rachel di&era.
$or lo general, obtena una variante de )Lo siento por tu p8rdida,-
pero nadie le haba preguntado nunca si la echaba de menos. )7o.- La
sencilla palabra la sorprendi". 7i siquiera haba pensado en su
respuesta y ciertamente no pens" que sera no. Rachel no di&o nada.
)+e re!iero a aqu. Este rancho !ue mi sue9o no el de /ale. Ella
nunca estuvo aqu, literalmente o !igurativamente. Echo de menos
estar con alguien. 7o s"lo el se%o.- #hivley espi" a Rachel, que
tena una mirada muy esc8ptica en su rostro. )Cueno, echo de menos
el se%o, pero tambi8n e%tra9o la idea de tener a alguien en mi vida.-
)0C"mo es eso2- $regunt" Rachel. 7unca haba e%tra9ado a
nadie a e%cepci"n de su madre, y eso s"lo al principio.
)El hecho de saber que hay alguien all. Mncluso si esta a cientos
de Jil"metros de distancia, todava est contigo.- Levant" la barbilla.
La noche era clara y miles de estrellas brillaban en el cielo negro.
)$odras estar en $ars, y yo aqu, y veramos las mismas estrellas.-
El anhelo en la vo' de #hivley sacudi" a Rachel. 7unca haba
sentido as por otra persona y se pregunt" si era bueno o malo. )7o lo
sabra.-
#hivley se volvi" y mir" a Rachel a su lado. Era c"modo estar
con Rachel de esta manera, la lu' de la luna iluminando su rostro con
sombras suaves.
)7unca he tenido un me&or amigo o alguien que se preocupara
por m de esa manera.- La realidad era tan !ra como pareca.
44D
Julie Cannon Heartland
)0; tus padres2-
)+i padre estuvo perdido3en3acci"n desde el primer momento, y
mi madre, bueno, todo lo que s8 de ella es que me de&" con un vecino,
me di&o que volvera, y nunca lo hi'o. 7o hace !alta decir que la
con!ian'a no es algo con lo que yo este verdaderamente
!amiliari'ada.-
#hivley quera abra'ar a Rachel, pero saba que sera recha'ada
si lo intentaba. Rachel no querra su simpata. )0; qu8 hay de una
amante2-
Rachel sonri". )/emasiadas para contarlas, ninguna que lo haya
hecho nunca.- #aba que #hivley no sera crtica de su pasado. 6tra
larga pausa llen" la noche. )0; tu !amilia2- Rachel nunca le haba
hecho esa pregunta a alguien, que pudiera recordar. 1uera saber la
respuesta ahora.
)+i padre es un gilipollas de primera clase, y por alguna ra'"n,
mi madre lo ha aguantado durante cuarenta y seis a9os. $ap pone las
normas en la casa, es dogmtico y una vergVen'a constante. /e&8 de
invitar amigos cuando tena quince a9os.-
)0Hermanos2-
)5n hermano en $ittsburgh. :ranJ es una astilla del vie&o palo.-
#hivley tena dos sobrinos que nunca haba visto, pre!iriendo no
someterse a las intolerantes diatribas de :ranJ.
)0C"mo reaccionaron cuando se enteraron de que eras lesbiana2-
Rachel haba tenido la suerte de estar con una !amilia sustituta
conprensiva cuando ella sali". #i no lo hubieran sido, s"lo poda
imaginarse lo que su vida habra sido.
#hivley se dio la vuelta, de espaldas a la cerca del corral. $uso
las manos en los bolsillos de sus pantalones vaqueros. )$ap me
golpe", +am lloraba, y mi hermano tuvo una erecci"n. ;o tena
diecisiete a9os. ?l igual que t, yo me abr camino hasta la
universidad, tuve una novia aqu y all, obtuve mi C$?, traba&8 para
unos cuantos imb8ciles, comenc8 mi propia empresa, conoc a /ale,
ella muri", y eso casi te trae hasta hoy.-
44@
Julie Cannon Heartland
)0Cunto tiempo estuvieron &untas2- Era e%tra9o que Rachel
estuviera haciendo preguntas acerca de una e%3amante. Cada ve' que
lo haba hecho antes haba sido s"lo para preguntar acerca de
en!ermedades de transmisi"n se%ual.
)Cuatro a9os. #alimos uno y vivimos &untas durante tres.-
)0Eras !eli'2-
Le tom" unos momentos a #hivley responder a la pregunta.
Mmgenes de ella y de /ale compartiendo la risa, el amor y las
lgrimas !lashearon en su mente. );o pensaba que lo era.-
)01u8 te hi'o cambiar de opini"n2- La curiosidad de Rachel
curiosidad se increment".
#hivley mir" a su casa al otro lado del patio. Ella misma haba
dise9ado la estructura, &unto con el establo y el coberti'o. Haba
puesto casi todos los postes de la cerca, martillado cada clavo, y
seleccionado cada cabe'a de ganado. Era ms de lo que poda
imaginar. )Esto. Esto es lo que ha cambiado mi vida. Es donde quiero
estar por el resto de mi vida.-
Rachel mir" a su alrededor tambi8n y respir" hondo. )Estoy
contigo.-
#hivley dese" que eso signi!icara para Rachel tal como lo haba
dicho. 1uera a Rachel a su lado, para compartir el rancho con ella.
1uera pasar noches tranquilas como esta con ella y despertar a su
lado cada ma9ana. ?larg" la mano y toc" el bra'o de Rachel. )Lo
siento... por esta tarde... esta noche.- #hivley no estaba segura de qu8
decir. La sonrisa suave de Rachel la llen" de calide'.
)Esta bien. 7uestros demonios nunca salen a la super!icie en el
momento adecuado. Cuenas noches.-
#hivley vio a Rachel caminar hacia la casa. Ella la deseaba y no
tena idea de qu8 hacer al respecto. Rachel se ira en cinco das.
44E
Julie Cannon Heartland
Captulo Veinte
Las mu&eres haban estado cabalgando durante dos horas cuando
#hivley se detuvo para su primer descanso. Era su quinto da en el
rancho y se dirigan a los pastos del norte para llevar el reba9o a
vacunar y marcar. Rachel estaba sorprendentemente bien descansada.
/espu8s de su con!esi"n la noche anterior, haba esperado dar vueltas
en la cama toda la noche, pero en su lugar durmi" me&or de lo que lo
haba hecho en meses.
#hivley, por otra parte, tena un aspecto terrible. Las o&eras ba&o
sus o&os eran pronunciadas y segua disparando miradas !ugaces a
Rachel que ella no entenda. 7o haban tenido ninguna oportunidad de
decirse nada ms que un amable buenos das.
+ientras Rachel montaba esa ma9ana se pregunt" si alguna ve'
necesitara a alguien de la !orma en que #hivley haba descripto
anoche. 7unca se de&" estar tan cerca de nadie. #implemente dola
demasiado. 7o recordaba mucho de su madre salvo por el dolor que
sinti" cuando se !ue. Mncluso a los cinco a9os de edad, Rachel supo
que nunca volvera a ver a su madre. El dolor era casi tan !resco como
lo !ue aquel da nublado.
5na amante que haba de&ado acercarse demasiado pens" que
poda cambiarla. Rachel haba de&ado muy claro que no estaba en
busca de una relaci"n y cuando termin", la mu&er mont" en c"lera.
/i&o muchas cosas, la mayora de ellas muy desagradables, y di&o que
Rachel necesitaba )ver a alguien-, segn lo e%pres", para conseguir
ayuda con su !obia con el compromiso. Rachel no necesitaba un
psiquiatra que le di&era que el abandono de su madre y su in!ancia
44G
Julie Cannon Heartland
inestable eran la causa. =odo lo que alguna ve' le import" le !ue
arrebatado. Rachel simplemente opt" por no repetir el ciclo. /urante
toda su in!ancia no tuvo elecci"n en todo lo concerniente a su vida,
pero lo nico que pudo controlar !ueron sus sentimientos. Los
mantuvo e%actamente donde quera que estuvieran. Era tan simple
como eso.
Hubo unos cuantos gemidos mientras las mu&eres se apearon y
llevaron sus caballos al abrevadero. Las depresiones estaban repartidas
por todo el rancho, suministrando agua dulce a los caballos y el
ganado mientras vagaban libremente.
)7o hay nada aqu,- di&o Joyce, con!undida.
)+ierda.- #hivley desmont" y se acerc" al estanque. #e
alimentaba de una corriente natural con un !lotante, lo que impeda
que se rebalsase, pero ahora estaba completamente seco. $or lo que
pudo ver, el bra'o del !lotante estaba corrodo y estaba atrapado en la
posici"n de cerrado.
)Hmm. ?unque no creo que se suponga que se vea as.- Rachel
haba caminado detrs de #hivley sin que ella lo notara.
)=ienes ra'"n otra ve', se9orita estoy llena de sorpresas y puedo
arreglar cual)uier cosa,- brome" #hivley. Haba dis!rutado de su
conversaci"n con Rachel anoche y sus espritus estaban en lo alto.
)01u8 sugieres que hagamos2-
Rachel sonri" ante el apodo burl"n. )Joyce, te queda alguna de
esas latas de Coca3Cola2- pregunt" ella, sin responder directamente
la pregunta de #hivley. Joyce le dio la lata, y Rachel verti" lentamente
el contenido sobre el rea corroda. Las burbu&as estallaron,
acompa9adas de un silbido leve mientras la bebida devoraba el
material o!ensivo. En s"lo unos momentos, el !lotante se levant" y
empe'" a verter agua en el bebedero.
)+aldita sea.- #hivley neg" con la cabe'a. Rachel continuaba
sorprendi8ndola.
Rachel aplast" la lata ba&o su bota y la recogi". )0?lgo ms,
&e!e2- Estaba resplandeciente con la mirada de sorpresa en la cara de
44H
Julie Cannon Heartland
#hivley. La emocionaba mantener a #hivley a su 'ancada. Rachel rara
ve' se senta desa!iada por una mu&er, pero estar aqu en el rancho de
#hivley era el nirvana. )+e&or que tengas cuidado, &e!e. 7o soy tu
asesora promedio de todos los das, ya sabes. $uedo arreglrmelas con
casi cualquier cosa que me tires.- Rachel se acerc" ms para que nadie
pudiera or sus siguientes palabras. ); eso te incluye, Ranchera
+cCoy.-
Rachel dio un paso atrs y #hivley no pudo moverse. La vo' de
Rachel !ue seductora y su aliento le acarici" la me&illa cuando declar"
con!iadamente sus palabras de despedida. #hivley sinti" una
imperiosa necesidad de correr, pero no saba en qu8 direcci"n. 0/eba
huir de la tentaci"n que Rachel, tan segura de si misma, le o!reca o
correr hacia la satis!acci"n que ella sospechaba que encontrara en sus
bra'os2 =om" el camino ms seguro y simplemente observ" el agua
llenar el tanque.
El sol estaba descendiendo cuando #hivley detuvo la manada.
Haban cabalgado durante toda la tarde, llevando las cincuenta
cabe'as de ganado de vuelta a los con!ines del rancho. Rachel nunca
estuvo le&os de su vista y #hivley la estaba observando ahora mientras
ella !renaba bruscamente su caballo hacia la i'quierda para evitar que
un ternero &oven se escapara.
Rachel no pens", simplemente reaccion" cuando se dio cuenta de
que el becerro se movi" una !racci"n de segundo antes que su caballo.
Estaba dolorida y cansada de estar en la silla de montar desde que
sali" el sol, pero el dolor en sus msculos era un bienvenido respiro a
los interminables encuentros sopor!eros que llenaban la mayora de
sus das.
Rachel estaba ansiosa de pasar la noche ba&o las estrellas. Cueno,
no e%actamente ba&o las estrellas. ?nn se haba encontrado con ellas
unos minutos antes con el cami"n lleno con tiendas de campa9a
para cada mu&er y los suministros que necesitaran para el resto del
rodeo. Rachel sospechaba que la tierra sera dura y el aire de la noche
!resco y silenciosamente se haba hecho una apuesta a s misma sobre
44I
Julie Cannon Heartland
cul de sus compa9eras se que&ara primero. #u dinero estaba en
Christina.
/espu8s de una cena de bistec per!ectamente grillado a las
llamas, las mu&eres se reunieron en torno a la hogera. El reba9o se
acost" para pasar la noche, y Aail y Cart tomaron la primera ronda de
vigilancia por su rduo da de traba&o. +ientras los grillos chirriaban
a lo le&os, Jane suavemente rasgaba la guitarra que le haba pedido a
?nn que tra&era.
#hivley se sent" en un tronco cado, sus manos !uertes envueltas
alrededor de la ta'a de ca!8 caliente. #ue mantena en marcha un
mon"logo en su ore&a derecha, y #hivley estaba agradecida de que lo
nico que requera de ella era un gesto ocasional. #u mirada
continuamente derivaba hacia Rachel, sentada !rente a ella. La lu' del
!uego emita un clido resplandor en su rostro, y cuando sus o&os se
encontraron, #hivley perdido el aliento. Llamas dan'antes de deseo
re!le&aban las de la hogera.
El sonido de su nombre le llam" la atenci"n y #hivley pregunt",
)Lo siento. 01u8 di&iste2-
Christina repiti" su pregunta. )/i&e que es tu turno.-
#hivley estaba p8rdida en cuanto a qu8 turno se re!era Christina.
7o haba estado siguiendo la conversaci"n. /e hecho, 7o haba odo
una palabra que hubiera dicho nadie en los ltimos cinco minutos. )Lo
siento. +i mente estaba en otra parte. 01u8 se supone que tengo
a hacer2- Le lan'" una mirada a Rachel, cuya e%presi"n le di&o a
#hivley que saba e%actamente d"nde haba estado su mente.
)=u !antasa ms salva&e. =odas nosotras, e%cepto t y Rachel,
hemos desnudado nuestros deseos se%uales ms ntimos. =e toca a t.
; yo estoy de!initivamente interesada.-
#hivley estaba segura de eso. /urante todo el da, Christina haba
seguido haci8ndole saber de maneras no tan sutiles que todo lo que
#hivley tena que hacer era decir un palabra.
Rachel haba estado escuchando a medias el reguero de
con!esiones o!recidas por sus compa9eras, e ban desde lo sublime
4>K
Julie Cannon Heartland
hasta lo ms e%travagante. El plan bien ensayado de Christina estaba
espec!icamente dirigido a #hivley pero se perdi" con la desatenci"n
de su an!itriona. Las mu&eres como Christina no amena'aban a
Rachel. Haba una lnea delgada entre de&ar saber a una mu&er que
estabas interesada y lan'arte a ella. $ara Rachel, si una mu&er estaba
igual de interesada captara rpidamente los signos !amiliares.
Lan'arse a alguien era simplemente innecesario. Christina estaba
de!initivamente del lado equivocado de la lnea.
Rachel se sum". )#, #hivley, dinos. 0Cul es tu !antasa se%ual
ms salva&e2- #u vo' era ba&a y ronca, y Rachel vio la e%presi"n de
#hivley cambiar de cort8s inter8s a deseo cuando di&o la palabra
se#ual. ?hora realmente quera saber.
)01u8 pas" con las historias de !antasmas y cantar canciones
alrededor de la hoguera.2- $regunt" #hivley.
)Eso qued" atrs &unto con girar la botella- di&o JacJie.
)Creo que me gustaba girar la botella- di&o pensativa Rachel.
#hivley acept" el reto que vio en los o&os de Rachel. )Est bien.-
#ostuvo la mirada de Rachel pero dirigi" su pregunta a las otras
mu&eres. )0Es s"lo !antasa en general o detalles espec!icos2-
)/etalles,- !ue el coro de respuestas, &unto con un silvido o
dos para setear el estado de nimo.
#hivley no tena !antasas se%uales, o al menos nada que
clasi!icara como una !antasa, mucho menos salva&es. Las !antasas
eran esas cosas que estaban &usto en la punta de tus dedos o tn
!uera del alcance de ellos que probablemente nunca se haran realidad.
1uera una mu&er con qui8n compartir su vida, tan simple como eso.
$ero saba que eso no era de lo que sus clientas estaban hablando, y
tratara de darles lo que estaban buscando. ?rrastr" sus o&os le&os de
Rachel.
)7o tengo mucho del tipo de chica que besa y cuenta.-
)#up8ralo.- Esta ve' !ue #ue quien respondi", y las otras
mu&eres la animaron estando de acuerdo.
#hivley se ri" entre dientes. )$uedo ver que me superan en
4>4
Julie Cannon Heartland
nmero aqu.-
)+u&er inteligente. ?hora escpelo,- di&o Jane.
)Cueno, bueno, d8&enme pensar. =engo muchas de entre las
cuales elegir.- Le gui9" un o&o a Jane y tom" aliento. );o estoy
conduciendo en una calle tranquila en el medio de la nada. Rod
#teRart est cantando su canci"n sobre las piernas ardientes en la
radio cuando tomo una curva y ah est.- #hivley vacil", volvi"
lentamente la cabe'a y !i&" su mirada a los o&os c"mplices de Rachel.
)Ella est perdida y, siendo el alma de buen cora'"n que soy, me
o!re'co a ayudarla a encontrar su camino.-
)+e puedes mostrar el camino cuando quieras,- di&o bromeando
/ebra y !ue recompensada con un golpe de su amante en el costado.
#hivley se ri". )=endr8 eso en mente. /e todos modos, ella tiene
unas piernas largas como la eternidad en un par de &eans a&ustados y,
por supuesto, ya que soy una lesbiana de sangre ro&a, lo primero que
hago es pensar en ellas envueltas alrededor de m.- (arias mu&eres se
hicieron eco de sus pensamientos. )Ella es la mu&er ms bella,
impresionante y se%y que haya visto nunca, y mi libido empie'a a
decirme que tengo que tenerla. Esta sosteniendo un mapa y est de pie
muy cerca de m. Huele como un clido da de primavera y todo lo
que quiero hacer es sentir el sol en mi espalda y a ella deba&o de m.-
)+e&or usa protector solar.-
#hivley asinti" con la cabe'a. )/e!initivamente, porque pienso
estar en esa posici"n durante mucho, mucho tiempo.- #onri". )/e
todos modos, sus manos estn temblando mientras me entrega el
mapa. 7o parece que pueda concentrarme en las lneas y los nmeros,
porque ella se acerc" an ms y su cuerpo est prcticamente
tocndome. /e alguna manera le doy las direcciones, y cuando intenta
alcan'ar el mapa nuestros dedos se tocan. 7os miramos la una a la
otra y ambas sabemos e%actamente lo que queremos.- #hivley hi'o
contacto visual con cada mu&er, de&ando a Rachel para el !inal.
El cora'"n de Rachel se aceler" cuando se dio cuenta de que
#hivley estaba hablando sobre la primera ve' que se vieron. Contuvo
4>>
Julie Cannon Heartland
el aliento preguntndose cunto revelara #hivley acerca de su primer
encuentro. 0#hivley estaba diciendo la verdad o simplemente era
!icci"n por el bien de la conversaci"n2
)Ella no dice una palabra, pero entra en el bosque, y por supuesto
la sigo. 0? qui8n le importa una mierda de nuestros coches
estacionados en medio de la carretera2 +i boca se hace agua mientras
la miro caminando delante de m, y no puedo esperar para poner mis
manos sobre ella. #e detiene ba&o un dosel de rboles y se da la vuelta.
#us o&os estn ardiendo de lu&uria y poco a poco empie'a a
desabotonarse su camisa.- #hivley mir" a su i'quierda y a su derecha,
y cada par de o&os estaba sobre ella, pero los nicos en los que ella
estaba interesada pertenecan a la mu&er en su !antasa.
)Ella de&a caer su camisa de sus hombros y no lleva puesto nada
deba&o. 7o puedo moverme. 1uiero tocarla, saborearla, pero estoy
congelada &usto en ese lugar y no me puedo mover. Ella me da una
mirada de X(en a buscarmeX y alcan'a el bot"n en sus vaqueros.-
#hivley respir" hondo, recuperando su equilibrio. ?cababa de
describir lo que deseaba que hubiera pasado en ese camino de tierra
unos pocos das atrs.
)0;2- $regunt" #ue en nombre del grupo que esperaba
e%pectante el resto de la historia.
);-, #hivley vacil" antes de continuar, ); eso es todo. ;a les
di&e que no soy el tipo de chica que besa y cuenta. Lo intent8, pero
supongo que no puedo superarlo.-
El grupo e%plot" en !rustraci"n y preguntas, y Rachel suspir".
?dmiti" que haba sentido curiosidad en cuanto a lo que pasara
despu8s, pero tambi8n se sinti" ligeramente aliviada de que no lo
hubiera &ugado en !rente de estas e%tra9as. =ena la boca seca y el
cora'"n le lata tan !uerte que apenas poda or las respuestas de
#hivley a las preguntas y los ruegos de sus compa9eras de camino.
)7o, ya no. He terminado.- Los abucheos y gritos por ms
continuaron. )?hora, se9oras, yo soy la &e!a del camino, y recuerden
que se los di&e, el &e!e del camino tiene la ltima palabra o, en este
4>B
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caso, las dos palabras. He terminado.- #hivley quera continuar su
!antasa desesperadamente, pero s"lo en la intimidad de su tienda y
s"lo con una mu&er.
Jane interrumpi" y la de&" descolgada. )Cueno, Rachel, te toca a
t. =u !antasa es la ltima de la noche, por lo que es me&or que sea
buena.-
Rachel !ue trada a la atenci"n con el sonido de su nombre.
Cuando las mu&eres comen'aron a &ugar el &uego de besar y decir,
saba que no la de&aran librarse del gancho. Rachel todava estaba tan
atrapada en el sonido de la vo' de #hivley, y la e%presi"n de su cara
mientras haba contado su !antasa, que todo lo que realmente quera
hacer era actuar sobre lo que #hivley haba descripto y a9adir sus
propios toques !inales. $ero en ve' de eso tom" un giro di!erente hacia
la verdad.
)1uiero vivir !eli' para siempre.-
)01u82- $regunt" /ebra, con!undida.
)1uiero vivir !eli' para siempre.-
)Eso no una !antasa,- contrarrest" #ue.
)En mi mundo lo es.- La vo' de Rachel era suave y ba&a y le
habl" al !uego. 7o haba tenido la in!ancia que haban tenido estas
mu&eres. 7unca haba e%perimentado la esperan'a, la seguridad, o un
!amilia. Rachel ni siquiera estaba segura de que sabra lo que es ser
!eli' para siempre aunque eso la besara en la boca.
#hivley estaba sorprendida por la declaraci"n de Rachel. Haba
esperado algo vvido, salva&e y probablemente un poco peligroso, pero
no esto. 7o algo tan simple como la !elicidad. Pero, de nuevo, la
,elicidad tiene un signi,icado /nico para cada persona, y "achel
deb!a )uererla mucho.
4>D
Julie Cannon Heartland
Captulo Veintiuno
5na a una las mu&eres se retiraron a sus tiendas de campa9a y
#hivley se qued" sola con Rachel al lado del menguante !uego. ?git"
las brasas, sintiendo el calor aumentar. #u cara estaba caliente, pero su
cuerpo estaba ardiendo. Rachel no dio ninguna indicaci"n de estar
dispuesta a acostarse, y se sentaron &untas ba&o las estrellas sin decir
una palabra. Los murmullos en el interior de las tiendas disminuyeron
y el silencio se salpic" con los sonidos de la noche, un bho ulul" no
muy le&os.
7o hay dudas en el sonido de dos mu&eres haciendo el amor.
#hivley lade" la cabe'a cuando los primeros gemidos suaves
derivaron a trav8s de la noche negra y se establecieron en torno a
ellas. +ir" a trav8s de las brasas moribundas para encontrar a Rachel
mirando directamente hacia ella. El eco de la creciente necesidad
!lotaba a su alrededor y #hivley luch" contra la urgencia de cerrar la
distancia entre ellas y tomar a Rachel en sus bra'os. /eseaba a
Rachel, de eso estaba segura, y maldi&o en silencio su sentido de la
propiedad, o el miedo, o lo que demonios !uera que la estaba
reprimiendo.
El latido entre las piernas de Rachel se increment" en tempo
&unto con los sonidos procedentes de la carpa a die' metros de
distancia. Haban pasado meses desde que Rachel haba tenido se%o, y
la pasi"n que sus compa9eras vaqueras estaban dis!rutando no le
estaba haciendo nada !cil estar sentada tranquilamente como si nada
estuviera pasando. Por )u. sigo sentado a)u! y no all(? Rachel no
tena una respuesta a su pregunta. #u atracci"n era mutua y
4>@
Julie Cannon Heartland
ambos eran solteras, #hivley lo haba dicho.
El sonido amortiguado de la pasi"n propuls" a #hivley a la
acci"n. #e puso de pie sobe sus piernas temblorosas y cru'" la corta
distancia, tir" de Rachel poni8ndola de pie en un solo movimiento.
?pret" a Rachel contra ella, enterrando sus manos en el cabello suave
y tirando de su boca rudamente contra la suya. Rachel respondi" al
instante, pro!undi'ando el beso, y #hivley !ue superada por el hambre.
#u lengua saque" la boca de Rachel mientras sus manos recorran el
cuerpo ligero inclinado hacia el de ella. Estaba perdiendo el control
rpidamente.
Rachel arrastr" su boca de la lengua e%ploradora de #hivley y
respir" pro!undamente. La mirada de lu&uria desen!renada en los o&os
de #hivley y la rapide' de su avance la haban de&ado sin aliento.
Llen" sus pulmones con el aroma de la !resca noche de verano.
#hivley ola a pino y cuero, y Rachel tuvo el pensamiento !ug' de
que hara una !ortuna si alguna ve' !uera capa' de embotellar el olor.
Como !uera, estaba abrumada por la tranquilidad de las brillantes
estrellas titilando sobre su cabe'a, por no decir nada acerca de las
manos de #hivley, que estaban tentadoramente cerca de sus pechos. La
madre naturale'a haba proporcionado el ambiente per!ecto para una
noche de pasi"n y Rachel nunca haba estado ms lista.
Rachel raramente estaba decepcionada en los bra'os de una
hermosa mu&er, en parte porque generalmente era ella la que estaba a
cargo y porque elega compa9eras que saban hacer su camino por el
cuerpo de una mu&er. La lu&uria nunca !ue un problema, ni tampoco
alcan'ar el orgasmo, pero haba algo acerca de estar en los bra'os de
#hivley que haca que Rachel quisiera algo ms que pura liberaci"n
!sica. $or primera ve' se senta inquieta, casi como si no supiera
qu8 hacer. 7o tuvo la oportunidad de preocuparse cuando el !uerte
ruido de un trueno estall" a su alrededor y arranc" a #hivley de sus
bra'os.
)La manada. #e asustarn por esto. =odas tenemos que volver a
la silla de montar.- #hivley se apart" y comen'" a llamar a las otras
4>E
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mu&eres para que se vistieran y recogieran sus aperos. Cogi" su silla y
corri" a la lnea de piquete en la que los caballos haban sido atados.
En vo' ba&a le calm" la inquietud a los animales. 7o les servir de
nada si los caballos se escapaban y las de&aban sin nada ms que la
picJ3up de ?nn.
#hivley oy" el sonido de movimiento detrs de ella y se volvi"
&usto cuando Rachel estaba levantando su silla de montar sobre el
lomo de su caballo. Rachel apret" la cincha y a&ust" las riendas sin
dudarlo. #hivley desat" las riendas y salt" sobre su montura una
!racci"n de segundo antes que Rachel. Rachel se instal" en la silla y
sus o&os se encontraron. El deseo insatis!echo estaba escrito sobre la
cara de Rachel y #hivley empe'" a decir algo cuando se dio cuenta de
que no se necesitaba decir nada.
)(amos,- mand" #hivley. )#abes qu8 hacer.- Era ms una
a!irmaci"n que una pregunta. /espu8s de cuatro das en la silla de
montar #hivley saba que Rachel era una e%perimentada ama'ona y no
necesitaba ninguna instrucci"n.
$or desgracia, las otras mu&eres no tenan ni una pista. #hivley
tuvo que dar instrucciones espec!icas varias veces a las mu&eres
y se qued" corta de manos cuando Joyce estuvo tan asustada que no
sali" de su tienda de campa9a. $asaron el resto de la noche tormentosa
dando vueltas al reba9o, tratando de evitar que se escaparan en
todas direcciones. :inalmente, &usto antes del amanecer, la tormenta
pas" y las mu&eres cayeron en sus tiendas de campa9a en total
agotamiento.
L
El sudor se desli'" por el centro de su espalda cuando Rachel
lan'" otra horca de pa&a sucia !uera del establo. Haba estado
levantada desde antes del amanecer, sin poder dormir, sus
pensamientos revueltos con la redada, la tormenta, y #hivley. Haban
estado demasiado agotadas para decirse mucho de nada la una a la otra
4>G
Julie Cannon Heartland
mientras cabalgaban la distancia restante al rancho el da anterior.
Cada msculo de su cuerpo le dola y tena las manos agrietadas por
las horas en los guantes hmedos. 5na ve' que el ganado estuvo
seguro en el corral, trope'" por las escaleras, y despu8s de una ducha
de agua caliente, se derrumb" en su cama y durmi" hasta la cena.
#hivley no haba dado ninguna indicaci"n de que limpiar los
establos !uera responsabilidad de los hu8spedes, pero la e%periencia de
Rachel le daba la percepci"n de lo que se requera para llevar adelante
un rancho de este tama9o. 7ecesitaba la actividad !sica para aclarar
su mente.
)7o tienes que hacer eso.- #hivley haba estado de pie en la
puerta durante varios minutos viendo a Rachel girar la horquilla llena
de pa&a, de ida y vuelta del pesebre a la carretilla rtmicamente, lo que
sobrepasaba sus labores. 7o saba por qu8 Rachel estaba aqu y tena
mucho menos idea de, para escapar de qu8, estaba usando la actividad.
:uera lo que !uera, era serio. #hivley haba visto la misma
determinaci"n en la cara de Rachel los ltimos das, mientras
mane&aba hbilmente su caballo, una cuerda, y ahora la horca.
Rachel perteneca a un rancho. La !amiliaridad con la que
caminaba por el establo y los corrales, la !orma en que se mane&aba en
el granero, y por supuesto la !orma en que se sentaba en su caballo,
eran indicativos claros de que haba alguien muy di!erente a la Rachel
#tanton que todo el mundo conoca.
Rachel se dio la vuelta, sorprendida por la vo' inmiscuy8ndose
en la tranquilidad del establo. #hivley se recortaba en el umbral, el
sol naciente detrs de ella ocultando su rostro. )He estado paleando
mierda de un tipo u otro la mayor parte de mi vida. 7o toma mucho
encontrar donde est y mucho menos deshacerse de ella.- #i alguien
era una e%perta sobre palear mierda, era Rachel. En los ltimos die'
a9os haba estado e%puesta a ms verdades a medias, mentiras y
basura que la persona promedio, y estaba cansada de todo eso.
La amargura en la respuesta de Rachel sorprendi" a #hivley, pero
lo ms desconcertante !ue la pun'ada de dolor que caus" en su pecho.
4>H
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7o quera que Rachel sintiera dolor y tuvo una abrumadora necesidad
de aliviar su carga. )#, pero la mayora de las personas no hacen nada
para deshacerse de ella. 6 caminan alrededor de ella o la ignoran.-
)+e temo que yo no tengo ese lu&o. +i traba&o es hacerla
desaparecer, o me&or an, hacer que pare'ca como si nunca hubiera
sucedido, o por lo menos que no sucedi" de la !orma en que piensas
que lo hi'o. (icio ocupacional, supongo, que se derrama en mi vida
personal tambi8n.-
)0; eres !eli' con eso2-
Rachel !inalmente rompi" la cadencia suave de sus movimientos,
que haba mantenido a lo largo de la conversaci"n. $ara el observador
casual podra haber pasado desapercibido, pero #hivley lo vio alto y
claro.
)Es lo que hago. ; soy muy buena en eso.- ; el equilibrio en su
cuenta bancaria lo con!irmaba. Rachel era conocida en los crculos de
poder poltico como la que debes tener en tu equipo si quieres ganar, y
ganar en grande. Era muy buscada por aquellos a ambos lados de la
valla poltica, sin tener lealtad a la poltica de cualquiera de ellos.
E%iga y reciba gran cantidad de dinero por su talento y estaba
reservada por varios a9os en el !uturo.
#hivley no se perdi" la respuesta evasiva que poda paci!icar a
algunos, pero no a ella. )7o es lo que te pregunt8.-
Rachel no estaba sorprendida de que su respuesta evasiva no
pusiera !in al asunto. ?pu9al" otro grupo de pa&a sucia y suspir".
Estaba tan cansada de cuidarse para asegurarse de que cada palabra
que di&era no pudiera ser mal interpretada, que se usara en su contra, o
peor an, que se convirtiese en el sonido estelar del segmento de
noticias de la noche. )7o, no lo es, pero esa es mi respuesta, no
obstante.- #aba que son" dura, pero estaba demasiado cansada para
preocuparse.
)0Rachel2-
5n escalo!ro recorri" su espina dorsal por la !orma en que
#hivley pronunci" su nombre, y Rachel perdi" su en!oque, casi
4>I
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enterrndose la horquilla en el pie. #e detuvo y se volvi" lentamente
para en!rentar a #hivley. #hivley no se haba movido, la distancia
entre ellas se senta como una grieta y estaba al borde del abismo, sin
saber si retroceder o saltar.
#hivley haba venido a hablar con Rachel y casi perdi" el valor
cuando vio la angustia en su rostro. Era importante y avan'".
)=enemos que hablar.- Rachel no respondi", pero sigui" mirndola
!i&amente como si estuviera esperando la oportunidad de huir. )?cerca
de la otra noche.-
)Est bien.- Rachel no saba qu8 ms decir. =ena miedo de que
si deca algo, sera algo equivocado y #hivley desaparecera, al igual
que todas las otras cosas buenas que haba tenido. ; no quera que ella
lo hiciera. 1uera estar en los bra'os de #hivley hoy, ma9ana y todos
los das despu8s de eso. ; eso la asustaba ms de lo que nada lo haba
hecho antes.
)01u8 hubiera pasado si no hubiera llegado la tormenta2-
#hivley lo saba. Haba pensado en ello todo el da y so9ado sobre eso
toda la noche.
Rachel apoy" la horca contra la pared ms cercana y se limpi"
las manos nerviosamente en sus pantalones. )/melo t.- En sus
interludios anteriores, #hivley siempre haba sido la que se haba
apartado. Rachel se preguntaba si habra sido di!erente esa noche ba&o
las estrellas.
#hivley no se molest" en decir palabras intiles, simplemente
cerr" la brecha entre ellas y tom" a Rachel en bra'os. +ir" a los o&os
inciertos y poco a poco ba&" la cabe'a y bes" a Rachel con una ternura
que nunca haba sentido antes. 1uera borrar el dolor que Rachel haba
enterrado pro!undamente durante a9os de auto3preservaci"n.
Rachel envolvi" sus bra'os en el !uerte cuello de #hivley
y se puso de puntillas, anhelando la sensaci"n del cuerpo de #hivley
contra el suyo. Haban estado &untas de este modo s"lo un par de
veces, pero su cuerpo al instante record" c"mo se haba sentido y su
mente se tambale" con la sensaci"n. #e senta a salvo. 7ingn mal
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vendra a ella mientras estuviera envuelta en el abra'o de #hivley.
7unca se haba sentido as con nadie antes. +ientras que otros ni9os
!ueron bendecidos con esta sensaci"n en los bra'os de sus padres y su
!amilia, Rachel no lo haba sido. +ientras que otros ni9os se sentan
amados todos los das de su vida, Rachel no lo haba hecho. $ero lo
haca ahora, y no quera de&arlo ir.
Rachel se de&" caer al suelo, tirando de #hivley con ella. El heno
espinoso contra su espalda pas" desapercibido cuando #hivley se pos"
sobre ella. La lengua de #hivley e%plor" su boca y Rachel desli'" sus
manos ba&o la suave camisa de traba&o. Los msculos de #hivley se
contra&eron ba&o sus dedos, Rachel tena que e%plorar cada pulgada de
la carne temblorosa. Empe'" a desabotonar la camisa de #hivley pero
#hivley suavemente agarr" sus manos.
)Espera.- #hivley apenas poda pensar con claridad. )7o aqu,
no de esta manera.- #u respiraci"n era rpida, y su cabe'a daba
vueltas. $arpade" varias veces para despe&ar la cabe'a. )1uiero que
nuestra primera ve' sea per!ecta, en sbanas limpias en una cama
suave, no en un vie&o granero con olor a caballo.- Empe'" a
levantarse, pero Rachel la mantuvo !irmemente en su lugar.
Rachel nunca haba sentido un momento o un lugar ms per!ecto
que en el que se encontraba en estos momentos. Haba tenido se%o con
un sinnmero de mu&eres en hoteles de cinco estrellas con al!ombras
de peluche y la ropa de cama ms cara que el dinero puede comprar,
pero nada se comparaba con lo que estaba e%perimentando ahora. #u
nari' senta cosquillas con el con!ortante olor a arreos y pa&a !resca.
Era como si hubieran despertado sentidos que estuvieron latentes por
mucho tiempo y le recordaba a uno de los pocos momentos !elices de
su vida. )?qu es e%actamente donde )uiero que sea.- =ir" de los
labios de #hivley a los suyos y se perdi" en el beso.
4B4
Julie Cannon Heartland
Captulo Veintidos
Las manos de #hivley temblaban tanto que apenas poda
desabotonar la camisa de Rachel. Estaba !uera de prctica en el arte de
desnudar a una mu&er, pero pronto sacudi" el polvo de sus habilidades
y la camisa de Rachel se abri". #onri".
Los pechos de Rachel estaban revestidos por un su&etador blanco,
la mitad superior cubierta de intrincados patrones de enca&e que
apenas cubran la carne bronceada. La mano de #hivley tembl"
ligeramente mientras tra'aba el contorno del patr"n, Los pe'ones ya
erectos de Rachel empu&ando incluso con ms !uer'a contra la !ina
tela.
)0/e qu8 te sonres2-
)7unca esper8 un su&etador de enca&e deba&o de todo este sudor y
la simple camisa de algod"n. 5n su&etador deportivo o una camiseta,
pero nunca algo como esto. +uy se%y.- #hivley encontr" que la
combinaci"n de marimacho y mu&er !atal era realmente se%y. )0=ienes
bragas haciendo &uego2- La simple palabra )bragas- con&ur" todo tipo
de imgenes en la mente de #hivley, y su boca descendi" a la carne
tersa.
)/melo t.- gru9" Rachel al mismo tiempo que soltaba la
hebilla de su cintur"n. ?brumada por la necesidad de tocar la piel de
#hivley, le sac" la camisa de los pantalones y por encima de su
cabe'a.
#hivley levant" la cabe'a del pe'"n con el que estaba &ugando y
una ve' que su camisa estuvo !uera volvi" a el inmediatamente y lo
captur" con sus dientes. La tela estaba mo&ada por su boca y Rachel
4B>
Julie Cannon Heartland
sise" y clav" sus u9as en la espalda de #hivley. La pasi"n de #hivley
se dispar"T necesitaba la piel de Rachel contra la suya.
#hivley retrocedi" y tir" de Rachel hasta sentarla. )7ecesito
sentite. 7ecesito saborearte.-
Rachel ayud" a #hivley a que le quitara su camisa y mordisque"
su cuello mientras #hivley desabrochaba el su&etador. #us pechos se
derramaron en las manos clidas de #hivley.
)/ios mo, eres hermosa.- Esas eran las nicas palabras que
apenas podran comen'ar a describir adecuadamente la visi"n delante
de #hivley. :irmes, los pechos suban y ba&aban rpidamente, y los
observ" mientras los pe'ones de Rachel se endurecan an ms ba&o
su mirada. #e debata entre el deseo de seguir agasa&ando a sus o&os, o
besar cada centmetro de ellos. Rachel tom" la decisi"n por ella.
La mirada del deseo desen!renado en los o&os de #hivley era casi
ms de lo que Rachel poda soportar. Llev" su mano detrs del cuello
de #hivley y la atra&o hacia sus pechos doloridos. #hivley los
mordisque", lo que envi" una se9al directamente a su cltoris, y
si no tena cuidado, se podra venir en ese momento. Rachel se
concentr" en abrir la hebilla del cintur"n de #hivley y traba&"
rpidamente en los botones de los vaqueros.
El est"mago de #hivley se estremeci" ba&o sus dedos y Rachel
se emocion" al saber que #hivley estaba tan e%citada como lo estaba
ella. Jug" con sus dedos en la parte superior de la banda de los
cal'oncillos de #hivley y !ue recompensada con un pro!undo gemido.
#hivley cambi" a su otro pe'"n y Rachel desli'" sus dedos en el calor
hmedo.
)/ios mo, #hivley, te sientes tan bien. Jess.- Los dedos de
Rachel haban estado en un lugar similar con decenas de mu&eres,
pero ninguno haba sido tan suave y clido. ?carici" a #hivley
suavemente, e%plorando la suavidad sedosa, manteni8ndose
intencionalmente le&os de su cltoris. 1uera saborear el momento en
que la tocara por primera ve'.
El cuerpo de #hivley estaba pidiendo liberaci"n. Estaba muy
4BB
Julie Cannon Heartland
retrasada para eso. Rachel se burlaba sin piedad, y cada ve' que se
acercaba a su cltoris, retroceda ligeramente como si supiera que
#hivley iba a e%plotar con su primer contacto. #hivley arrastr" su boca
del pe'"n duro y quem" un rastro de besos y mordiscos hasta el cuello
de Rachel. /esli'" su mano en el calor de Rachel al mismo tiempo
que ella desli'aba su lengua dentro de su boca.
Rachel arque" la espalda y abri" sus piernas, lo que le permiti" a
#hivley mayor acceso. Mmit" la acci"n de la mano de #hivley en sus
pantalones y sinti" el orgasmo inminente empe'ar a trepar por su
espalda.
)0#eguro que quieres hacer esto aqu, porque en unos dos
segundos no ser8 capa' de parar,- $regunt" #hivley contra sus labios.
#hivley no estaba segura de si iba a ser capa' de parar si Rachel se lo
peda.
Rachel estaba ms alto de lo que haba estado nunca. Cada
nervio en su cuerpo estaba ardiendo, y deseaba ms a #hivley de lo
que haba deseado a ninguna mu&er. Rachel haba hecho esto en cada
una de las posiciones imaginables, y en algunos lugares muy
peligrosos, pero por primera ve' desde que su madre se !ue, se senta
segura y quera perderse en los bra'os de #hivley. )#,- !ue todo lo
que pudo decir antes de hacerlo.
#hivley sinti" como si hubiera llegado a casa cuando Rachel se
estremeci" en sus bra'os. Rachel todava tena una mano en sus
pantalones, pero la otra la abra'" con !uer'a mientras enterraba su
cara su cuello. El aliento caliente acariciaba el cuello de #hivley y
deriv" hacia su pecho.
La mano de #hivley se llen" con el deseo de Rachel, y !cilmente
desli'" sus dedos al interior. Rachel abri" la boca y abra'" ms !uerte
a #hivley. #hivley movi" lentamente sus dedos dentro y !uera,
ahondando cada ve' un poco ms pro!undo hasta que Rachel la
envolvi" plenamente. Rachel ech" la cabe'a hacia atrs, y #hivley
aprovech" el movimiento y clav" sus dientes en el punto del pulso que
lata salva&emente en su cuello suave. El orgasmo de Rachel !ue
4BD
Julie Cannon Heartland
rpido y duro, y los msculos que rodeaban los dedos de #hivley
latieron a ritmo con los temblores que mecan su cuerpo.
Rachel parpade" varias veces mientras el ltimo temblor de&aba
su cuerpo. #u respiraci"n era irregular y sus miembros se sentan
como plomo, pero se mantuvo segura en los !uertes bra'os de #hivley.
El olor del heno penetr" sus sentidos aturdidos, y poco a poco Rachel
se dio cuenta de lo que la rodeaba. El cora'"n de #hivley lata
rpidamente contra su pecho y el palpitar ba&o sus dedos le di&o que
#hivley estaba tn e%citada como ella lo haba estado. Cristo, como
ella todava lo estaba. #e entusiasm" cuando el cuerpo #hivley
reaccion" al ms ligero movimiento de su mano.
; el ms mnimo movimiento era todo lo que #hivley necesitaba.
Luch" por mantenerse en control, pero Rachel vini8ndose en sus
bra'os no una ve' sino dos veces hi'o que su reprimida pasi"n
e%plotara como una colegiala en su primera ve'. Espasmo tras
espasmo sacudieron su cuerpo y estallaron estrellas detrs de sus o&os
celebrndolo. Haba pasado mucho tiempo desde que haba
e%perimentado la liberaci"n en los bra'os de una mu&er, y !ue
glorioso. Los dedos de Rachel se movieron otra ve' y #hivley la
agarr" por la mu9eca con !uer'a.
)7o.- 7ecesitaba un minuto para recuperarse.
)$ero no he terminado contigo todava.- ? Rachel le gustaba dar
tanto como le gustaba recibir, pero con #hivley lo que estaba sintiendo
era di!erente. 7o era la bravuconera habitual de traer a otra mu&er
e%itosamente al orgasmo, era algo totalmente desconocido. $or
primera ve' se sinti" conmovida por toda la e%periencia. Era algo ms
que simplemente se%o, que la reacci"n !sica de dos cuerpos. Era
protectora. $rotectora de #hivley en sus bra'os. $rotectora de sus
emociones y su cora'"n. 1uera hacer !eli' a #hivley. Empe'" a decir
algo, pero #hivley puso su dedo sobre la boca de Rachel, indicndole
que se quedara callada.
)7o s8 d"nde est. = revisa el resto del granero y yo buscar8
por aqu de nuevo.- Era Aail.
4B@
Julie Cannon Heartland
)7o puede haberse ido le&os, el Jeep todava est aqu,-
respondi" Cart.
#hivley rpidamente evalu" su entorno y se sinti" aliviada
porque estaban lo su!icientemente le&os en el establo como para
no ser vistas por alguien que s"lo pasara por all. Cart tendra que
entrar en el establo y girar a la derecha para que descubrirlas. 0;
cun embara'oso sera eso, con ambas desnudas de la cintura para
arriba y la mano de Rachel todava en la entrepierna de sus
pantalones2
Rachel sinti" la tensi"n en el cuerpo de #hivley mientras Cart
se acercaba. 7o se movi" por miedo a ser oda o provocar a
#hivley de nuevo. Haba sido atrapada con la guardia ba&a cuando
#hivley se vino tan rpido y ella no tuvo la oportunidad de saborearloT
no iba a de&ar que eso volviera a suceder.
$asaron unos segundos que parecieron horas antes de que el
empleado de #hivley, recorriera el granero en toda su e%tensi"n hasta
la puerta del este. E%hal" un suspiro de alivio y se rela&" de nuevo
sobre la pila de heno, la mano de Rachel se desli'" !uera de sus
pantalones.
)Esto pudo haber sido inc"modo,- +urmur" #hivley en vo' ba&a.
Rachel se sent" y mir" a #hivley, que la haba tomado con tanta
per!ecci"n. Era hermosa. 7o era tan s"lo su belle'a !sica, sino su
!uer'a interior. Haba creado este rancho casi sin ayuda, este escape de
la realidad en el que Rachel !inalmente haba vuelto a casa. ?carici" la
me&illa de #hivley con el dorso de sus dedos. )5n minuto antes y
habra sido un poco ms que inc"modo.- Rachel sonri".
)0/e qu8 te ests sonriendo2- #hivley gir" la me&illa hacia la
palma de Rachel.
)Estaba recordando cuando la #ra. #tacey me atrap" a m y
a Nathy #imco% en las duchas.-
)0En las duchas2. $or /ios, 0no crees que !ue un poco
arriesgado2-
)=enamos quince a9os,- respondi" Rachel como si eso lo
4BE
Julie Cannon Heartland
e%plicara.
)01u8 di&o ella2-
Rachel se ri" entre dientes. =odava poda or la dura vo' de la
#ra. #tacey. )Chicas, seguro que pueden encontrar un lugar ms
privado.-
)01u8 hiciste2- #hivley estaba agradecida de no haber sido
sorpendida nunca en el acto. La secundaria !ue su!iciente di!cil sin ser
descubierta teniendo relaciones se%uales con una chica.
)Hicimos lo que nos di&eron. Encontramos un lugar ms
privado.-
)0/"nde est Nathy #imco% ahora2- #hivley no poda creer
que estaba teniendo el tipo de conversaci"n que tendra con un ca!8 de
por medio o un almuer'o, a medio vestir en un establo de caballos.
)Lo ltimo que supe es que iba por su tercer marido y haba
engordado unas cincuenta libras.- Rachel hi'o una mueca ante la idea.
#hivley no poda apartar sus o&os de Rachel. 1uera tirar de
Rachel hacia ella y tocarla una y otra ve' y otra ve'. #aba que lo que
acababa de e%perimentar con Rachel era la punta del iceberg, y si se
de&aba, podra pasar el resto de su vida encontrndolo. $ero este no era
el momento o el lugar para comen'ar a recorrer ese camino. )Eres
muy hermosa, y aunque me gustara continuar con esto, de pre!erencia
en un lugar ms c"modo, tengo que ver lo que necesitan. 7o de&arn
de buscarme hasta que me encuentren.-
)Es bueno saber que quieres continuar, porque como ya he dicho,
no he terminado contigo todava.- El cora'"n de Rachel lata con
!uer'a cuando pensaba en todas las cosas que quera hacerle a #hivley.
Hara !alta toda la noche, si no toda la vida. Rachel se levant" sobre
sus inestables piernas y tir" de #hivley poni8ndola de pi8. Le dio a
#hivley un beso largo, sensual, con su pulso corriendo de nuevo. #e
oblig" a ale&arse antes de perder el control de nuevo.
#hivley ayud" a Rachel a vestirse pero no pudo evitar demorarse
con su su&etador. #u dedos ro'aron ligeramente el delicado enca&e y su
entrepierna palpit" recordando la sensaci"n de los pechos de Rachel.
4BG
Julie Cannon Heartland
Le entreg" la delicada prenda a Rachel y la ayud" a enganchar el
cierre !rontal. Las manos de #hivley se sacudan mientras se
abrochaba la camisa. #e detuvo y mir" a Rachel. Los rayos del sol de
la ma9ana entraban a trav8s de los espacios entre las &untas de la
pared, destacando el oro en el cabello de Rachel. ?larg" una mano
temblorosa y toc" los suaves ri'os. Eran como bandas de seda
escurri8ndose entre sus dedos, y #hivley mir" a Rachel a los o&os.
)7os vemos en el desayuno.- Rachel asinti" con la cabe'a y #hivley
se adelant" por un ltimo beso y luego sali" del cubculo.
L
Ellas si se vieron en el desayuno y durante casi cada minuto del
resto del da. /esa!ortunadamente, a e%cepci"n de unos pocos minutos
despu8s del almuer'o, Rachel y #hivley nunca estuvieron solas.
La ma9ana haba pasado separando el ganado que haban trado el da
anterior, los machos en un redil, las hembras en otro. Luego !ueron las
vacunas, el marcado y la inspecci"n general de salud de los animales.
:inalmente estuvieron solas, !uera de la puerta trasera de la casa.
Rachel haba visto entrar a #hivley en la casa y la esper" en la
comodidad de una de las sillas del patio. Rachel lo haba pasado di!cil
tratando de concentrarse en lo que estaba haciendo esta ma9ana, su
&ugueteo en el heno mas temprano s"lo le haba despertando el apetito.
Hubo un momento en que #hivley haba atado las piernas de uno de
los novillos y Rachel se imagin" c"mo sera si #hivley la atara de ese
modo. #e haba trope'ado y casi cado en un mont"n de mierda de
vaca y se oblig" a prestar atenci"n a partir de entonces.
+ientras Rachel esperaba ansiosamente que #hivley saliera, se
pregunt" lo que pensaran sus asociados si pudieran verla ahora. #us
pantalones estaban sucios, su camiseta rasgada en un lado, el pelo
pegado a la cabe'a deba&o de su sombrero, y haba pisado /ios sabe
qu8. ; nunca se haba sentido tan viva. En su traba&o tena ms poder
de lo que nunca se hubiera imaginado y haca ms dinero de lo que
4BH
Julie Cannon Heartland
poda gastar. #us clientes dominaban la escena poltica
estadounidense. Haba cenado con Je!es de Estado y banqueros de
Oall #treet y controlado presupuestos de decenas de millones de
d"lares de contribuciones a las campa9as. $ero nada se comparaba con
lo que senta en este momento sentada ba&o el cielo sin nubes de
?ri'ona.
#u cora'"n salt" inesperadamente ante la vista de #hivley a
trav8s de la ventana. Rachel era tpicamente tranquila y rela&ada en lo
que se re!era a las mu&eres, pero toda ra'"n se disolvi" cuando sali"
#hivley por la puerta. $rcticamente se lan'" a los bra'os de #hivley y
la bes" con tanta pasi"n que de&" a ambas luchando por respirar.
Rachel no poda estar lo su!icientemente cerca. 1uera estar sobre
#hivley toda, tocar y sentir y saborear cada centmetro de ella.
1uera estar dentro de ella. 7o s"lo sus dedos o su boca, en realidad
quera meterse dentro #hivley y nunca salir.
#hivley se tambale" hacia atrs por el mpetu de Rachel en sus
bra'os. #e sorprendi" momentneamente por la intensidad del beso de
Rachel, pero el instinto se hi'o cargo de ella y se lo devolvi" con igual
abandono. El cuerpo de Rachel respondi" a sus errantes manos, y
#hivley amena'" con e%plotar s"lo con su beso. /esli'" un muslo
entre las piernas de Rachel y Rachel inmediatamente se arque" contra
8l.
)#i sigues as y me voy a venir,- gra'n" Rachel entre besos.
)= lo empe'aste2- Contrarrest" #hivley.
)Entonces me&or termanlo.- Rachel se estremeci" cuando las
manos de #hivley se desli'aron deba&o de su camisa. #us manos eran
las de una mu&er que traba&aba con ellas da tras da, los callos en
bruto rascaron sensualmente su piel desnuda. El tacto de #hivley era
ms delicado y emocionante que lo que cualquier mano costosamente
cuidada haba sido nunca.
)0?qu mismo2 0?hora mismo2- #hivley se a!erraba a su control
por pura !uer'a de voluntad. 7o haba esperado que Rachel estuviera
&usto !uera de la puerta y luego no haba esperado lo que estaba
4BI
Julie Cannon Heartland
sucediendo en este mismo momento. La impaciencia de Rachel era tan
e%citante que #hivley pens" que iba a desmayarse.
Rachel se puso tensa, al borde del orgasmo. Le lengua de #hivley
bailaba dentro y !uera de su boca, igualando la cadencia que su
entrepierna estaba marcando en el muslo de #hivley. $erdi" todo
pensamiento coherente y no le import". 7ecesitaba esto. Lo
necesitaba e%actamente as y an ms. #u cuerpo y su mente
anhelaban libertad. ?penas pudo decirF )En este momento,- antes de
que e%plotara en un clma% masivo.
#hivley la sostuvo mientras ola tras ola del orgasmo sacudan su
cuerpo. =odo se detuvo e%cepto por la sensaci"n completa y absoluta
de que volva a casa en los bra'os de #hivley. Enterr" su cara en el
cuello de #hivley mientras destellos ro&os y amarillos e%plotaban
detrs de sus prpados. Estaba !lotando, pero la seguridad de los
bra'os de #hivley era su red de seguridad. #hivley la abra'" con
!uer'a mientras su temblor disminua.
La espalda de #hivley estaba presionada contra la puerta, el
picaporte cavando en su espalda. Respirando pesadamente, ba&"
lentamente su pierna, y Rachel gimi" ante la p8rdida de contacto.
#hivley alis" la camisa de Rachel, mirando por encima de su hombro,
aliviada de que no haban atrado a una audiencia. El aliento caliente
de Rachel sopl" por el cuello de su camisa. 6diaba romper el
momento, pero cualquiera poda venir en cualquier momento,
haci8ndolas pasar a ambas un bochorno considerable.
)0Rachel2-
)0+mm2- :ue todo lo que Rachel pudo decir. #us miembros
estaban letrgicos, su cerebro brumoso, y su cltoris lata an.
)Rachel, cari9o. 5h... eh... alguien puede vernos.-
#hivley escudri9" el patio de nuevo.
)+mm, no me importa.- Rachel estaba demasiado contenta con
reconocer el cari9o.
)Lo tomar8 como un cumplido, pero realmente necesitamos...
eh...- #hivley no saba c"mo llamar a lo que tenan que hacer.
4DK
Julie Cannon Heartland
Desacoplarse? Desenmara4arse? +ntrar y hacerlo en la mesa de
la cocina? Rachel solt" un suspiro enorme, o una r8plica de su
orgasmo, #hivley no estaba segura de qu8 !ue. ?!lo&" su abra'o
mientras Rachel pona una pulgada de distancia entre ellas.
)6h, /ios mo, no tengo ni idea de d"nde sali" eso.- Rachel
nunca se haba arro&ado a una mu&er tan temerariamente como lo
acaba de hacer. Estaba !uera de control y no tena idea de cuando
haba cru'ado la lnea. 7unca haba sido tan completamente
consumida por la necesidad de estar en los bra'os de una mu&er.
)7o lo s8, pero me gust".- #hivley sonri", levantando el ment"n
de Rachel para mirarla a los o&os. )+ucho.- Rachel se rubori'".
#hivley podra &urar que su cora'"n dio un vuelco.
)0=e gust"2- Rachel hi'o hincapi8 en la palabra te. Estaba
avergon'ada por su completo abandono en los bra'os de #hivley.
Estaba tan !uera de su carcter que perdiera el control como lo haba
hecho. 7o poda mirar a #hivley a los o&os, pero la presi"n constante
en su barbilla la anim" a hacerlo. Los o&os de #hivley eran clidos,
apasionados y llenos de aceptaci"n.
)#. +e gust". ; se me va a hacer di!icil concentrarme esta tarde
con una entrepierna hmeda y una grave erecci"n. Aracias a /ios no
soy un hombre.- Ella se ech" a rer. )?hora eso sera embara'oso.-
Rachel sonri", pero #hivley ley" vacilaci"n en sus o&os. 1uera
hacerla desaparecer, y la nica !orma que conoca para hacerlo era
besarla. Los o&os de Rachel se iluminaron cuando ba&" su cabe'a. Los
labios de Rachel an estaban calientes de sus besos y empe'" a girar
con las sensaciones de nuevo. #us sentidos estaban vivos. Rachel en
sus bra'os, el calor del sol en su cara. $odra besar a Rachel todo el
da, pero Lucy ladrando en algn lugar a su i'quierda la tra&o de vuelta
a la realidad. =ermin" el beso y poco a poco la solt". La cara de
Rachel estaba enro&ecida y se vea un poco so9adora. ? #hivley le
temblaba la mano cuando tom" la me&illa de Rachel. 1uera decir
algo, cualquier cosa, pero no estaba segura de qu8. Las palabras que le
vinieron a la mente la asustaron. Rachel se estara yendo en tres das.
4D4
Julie Cannon Heartland
L
El sonido de la risa llen" el aire cuando #hivley entr" en el patio.
CecJy, Ellen, y Christina haba hecho una nueva aparici"n en el
&acu''i despu8s de la cena y esta noche Rachel se les haba unido.
#hivley tom" nota de las dos botellas de vino vacas en la mesa &unto
con varias toallas hmedas y tres tra&es de ba9o. 7o tuvo la
oportunidad de adivinar cul de las mu&eres segua vestida ba&o las
burbu&as antes de que Christina le pidiera que se uniera a ellas.
)#uena tentador, pero me temo que tengo que pasar esta noche,
se9oras. =engo un compromiso previo.- La respuesta de #hivley
estaba dirigida a Christina, pero sus o&os no se apartaban de Rachel.
)0?lgo en lo que pueda darte una mano2- $regunt" Christina
sugestivamente.
#hivley saba e%actamente a lo que estaba aludiendo Christina y
le pareci" ver una chispa de... 0qu82, 0celos2 en los o&os de Rachel.
?rchiv" ese pensamiento para !uturas re!erencias. =odava no se haba
calmado de su encuentro por la ma9ana en el establo y cuando Rachel
se abalan'" sobre ella despu8s del almuer'o. ; ahora, imaginarse la
carne suave, clida, ba&o las burbu&as era casi imposible de soportar.
)En realidad, no. $romet que &ugara al p"quer con /ebra, Jane,
y Cindy. 7ecesitaban una cuarta y me o!rec.-
)#i es strip poJer, 0puedo &ugar2- La vo' de Christina arrastraba
ligeramente las palabras. =oda la noche haba estado ahogando su
decepci"n por no haber podido entrar en la bolsa de dormir de #hivley.
);a no tienes ropa, Christina.- /eclar" CecJy, lo que era obvio.
)0; qu82 = tampoco- Aimi" Christina como una ni9a petulante.
#hivley no tena que hacer los clculos para saber que haba un
cincuenta por ciento de oportunidad de que el tra&e que quedaba en el
banquillo perteneciera a Rachel. Entrecerr" los o&os mirando ms duro
en el agua, decidiendo que haba una probabilidad mucho mayor de
que perteneciera a Ellen. /espu8s de todo, si una de las de la pare&a
4D>
Julie Cannon Heartland
estaba rela&ndose desnuda, 0por qu8 no lo hara la otra tambi8n2
)7o creo que sea strip poJer, Christina, pero si alguien lo
menciona te lo har8 saber.- #hivley lentamente pas" por delante del
lado del &acu''i donde Rachel estaba sentada hasta el cuello en el
agua. 7o vio ninguna se9al de tirantes del tra&e de ba9o sobre los
hombros bronceados de Rachel o alrededor de su cuello, y or" por no
caer sobre ella mientras pasaba a su lado.
)+e gustara verla desnuda,- dese" Christina en vo' alta cuando
#hivley parta.
)0? qui8n2 0? la &e!a2- Ellen le haba dado el apodo a #hivley
poco despu8s de que se reunieran el primer da.
)6h, s. $uede darme "rdenes cuando quiera.- Christina tom" un
largo trago de su vino, lami8ndose los labios como si estuvi8ra
imaginndose que saba como #hivley.
)Est muy le&os de tu liga, ni9a,- coment" CecJy.
)0$or qu8 dices eso2- Las palabras de Christina haban
empe'ado a sonar ms notablemente.
)Has estado detrs de ella desde el momento en que aterri'aste, y
ella no te ha dado una segunda mirada. 7o soy /ear ?bby, pero dira
que a ella no le interesas,- di&o CecJy a modo de e%plicaci"n.
Christina de&" su copa en la repisa y se par", el agua goteando de
varios montculos y curvas de su per!ecto cuerpo desnudo. )Es s"lo
que ella no ha visto lo que tengo que o!recer.- Christina mir" a cada
mu&er como si di&eraF )5ola, aqu est.-
Rachel se retorci" en el asiento de !ibra de vidrio duro. Christina
tena veinticinco a9os, grandes pechos !irmes, un est"mago chato y un
arbusto per!ectamente cuidado y todo lo que Rachel pens" sobre los
musculosos muslos !ue que probablemente podran sacarte el aliento
si se envolvieran con demasiada !uer'a a tu alrededor.
Christina se de&" caer en el agua. )Ella simplemente es ardiente.
Es decir, 0han visto la !orma en que monta su caballo2 +e gustara
que me montara as. 0#e imaginan c"mo debe ser en la cama2 ?puesto
a que debe ser la me&or encamada que tendras alguna ve'. Cincuenta
4DB
Julie Cannon Heartland
d"lares dicen que estar8 entre sus piernas antes de que estas
vacaciones se terminen.- Christina no dirigi" su apuesta a ninguna de
las mu&eres en particular, y su vo' sonaba su!icientemente a chulera
&uvenil como para hacerles pensar que realmente poda hacerlo.
Rachel haba odo su!iciente. Entre su agitada libido y la
inesperada visita de #hivley momentos antes, estaba tensa como un
tambor. )Christina, cllate la boca.-
=res pares de o&os se volvieron hacia ella. Hasta este punto,
e%cepto hola, Rachel haba dicho muy poco. )7o puedo hablar por
CecJy y Ellen aqu, pero por mi parte, no quiero or hablar de
tus conquistas se%uales, sobre todo si implican a nuestra an!itriona-
Rachel estaba sorprendida de sentir de esa manera. Haba competido
por la misma mu&er antes y de ve' en cuando haba perdido, pero rara
ve' le haba dado un segundo pensamiento. Rachel se pregunt" por
qu8 no le gustaba la posibilidad de que alguien tocara a #hivley.
)6h, susceptible, susceptible, 0no2 =al ve' t quieres un poco
para ti misma. 6 tal ve' lo quieres todo.-
Christina estaba borracha y Rachel no estaba de humor para
discutir o incluso para ahogarla, si !uera el caso. )Jess, Christina,
suenas e%actamente como un hombre. #hivley probablemente es ms
que un buen polvo y deberas tratarla con un poco de respeto.
6bviamente es inteligente y capa'. Ella tiene este rancho, por el bien
de Cristo. #abe lo que est haciendo y es un 8%ito haci8ndolo. #, es
atractiva, y estoy segura de que ms mu&eres que las que no, quieren
meterse en sus pantalones, pero no es eso un poco super!icial2-
Rachel se detuvo cuando se dio cuenta de que estaba empe'ando a
sonar como una hip"crita. 07o haba sido siempre eso lo que le haba
interesado2
Christina rellen" su copa. )0? qui8n le importa2 Es ardiente y
y yo estoy cachonda. #uena como una combinaci"n hecha en el cielo
para m.-
L
4DD
Julie Cannon Heartland
Rachel se envolvi" en su bata para proteger su cuerpo mo&ado del
!ro y camin" a trav8s de la cocina hacia la gran sala. Las &ugadoras de
poJer estaban sentadas en torno a una mesa circular cubierta de !ieltro
que amortiguaba el tintineo de las !ichas mientras golpeaban la mesa.
Las botellas de cerve'a estaban esparcidas a sus pies y el olor de las
palomitas llenaba el aire. Cada &ugadora estudiaba sus cartas con una
concentraci"n intensa, como si !uera la mano !inal en la #erie +undial
de $oJer. Cada &ugadora e%cepto #hivley.
Las pilas de !ichas delante de #hivley eran mucho ms altas que
las de las dems, y tena la correspondiente e%presi"n de satis!acci"n
en su rostro. #e ech" hacia atrs con un aire rela&ado, que a Rachel le
record" a los persona&es de 2utch Cassidy y Sundance 6id. Rachel era
&ugadora de Jiller poJer, despu8s de haber pasado muchos das y
noches &ugando el &uego para pasar el tiempo en autobuses o aviones,
mientras estaba en campa9a electoral. /ebra gru9" y arro&" sus cartas
boca aba&o sobre la mesa, el smbolo universal de renunciar a
cualquier posibilidad de ganar la mano. Cindy pronto la sigui",
de&ando a #hivley y Jane para luchar por la pila de !ichas entre ellas.
Rachel vio como #hivley acariciaba sus cartas suavemente, y &ur" que
poda sentir sus dedos acaricindola tan hbilmente como lo haban
hecho en la ma9ana. #acudi" la cabe'a para aclarar la imagen, pero ya
era demasiado tarde. Cuatro cartas y ocho !ichas ms tarde, el destimo
de Cindy estaba sellado y #hivley llev" las !ichas hacia ella.
)06tra mano, se9oras2- #hivley bara&" el ma'o.
)0Ests loca2 =e has llevado cada centavo que tengo. $ens8 que
era la hu8sped, y como hu8sped tu deberas de&arme ganar- brome"
/ebra.
#hivley se ri". )=sJ, tsJ. ?lguien no ley" la letra peque9a
impresa en el contrato.- Las cuatro mu&eres se echaron a rer, y el
sonido de Rachel uni8ndose a ellas ale&" la atenci"n de #hivley de la
mesa.
)0/is!rutaste del agua2- 5n par de piernas oscuras se asomaron
a #hivley por deba&o de la tnica blanca. #u pulso empe'" a golpear
4D@
Julie Cannon Heartland
mientras imaginaba Rachel salir del &acu''i, el agua tibia desli'ndose
por su cuerpo sin los impedimentos de la ropa.
)7i cerca de lo que pareces haberlo dis!rutado t. $arece que les
limpiaste hasta sus relo&es.- Rachel hi'o una se9a a las ganancias de
#hivley.
)Es un tibur"n de las cartas- di&o Jane.
); una malditamente buena embustera tambi8n,- a9adi" Cindy.
)?hora, se9oras- comen'" #hivley, )ustedes !ueron las que me
invitaron a su peque9o &uego amistoso. ;o s"lo me un para ser
cotr8'.- /e!endi" su honor &ocosamente.
)=onteras,- di&o /ebra y se ale&" de la mesa. )E%i&o una
revancha. 7o voy a de&ar que desapare'cas con mis dos d"lares con
ochenta centavos, sin tener la oportunidad de recuperarlos. =engo un
alquiler que pagar.- ?punt" su dedo a #hivley y !ingi" estar eno&ada y
amena'ante. )=e ver8 ma9ana se9orita.-
);o tampoco. #i pierdo algo ms #ue me va a matar. Es mi turno
de comprar la revista en el aeropuerto para nuestro vuelo de regreso.-
Cindy se ri" de su propia broma y desapareci" en direcci"n a las
escaleras, Jane tras ella.
#hivley y Rachel eran las nicas que quedaban en la habitaci"n.
)7o eres muy buena an!itriona. =omando el dinero de la leche de esas
pobres e inocentes mu&eres. /eberas estar avergon'ada de t misma.-
Rachel apenas poda contener la risa.
)+i mam siempre me ense9" a aprovechar todas las
oportunidades que se me cru'aran, y eso incluye a las mu&eres que
no saben lo su!iciente como para no apostar el dinero de la leche.-
#hivley estaba dis!rutando de las ligeras bromas entre ellas. Haba
insistido en que el &uego de p"quer !uera por centavos y haba ganado
menos de seis d"lares en el &uego.
Rachel se acerc". El cora'"n le lata en el pecho y su pulso lata
entre sus piernas mientras cerraba la brecha entre ellas. La parte
superior de la bata se abri" y los o&os de #hivley se encendieron de
deseo ante la carne e%puesta. ? di!erencia de las otras mu&eres en el
4DE
Julie Cannon Heartland
&acu''i, Rachel haba conservado su tra&e de ba9o en el agua, pero lo
haba eliminado una ve' que estuvo !uera, envuelta en la bata seca.
#us pechos estaban desnudos deba&o de la tnica, y su respiraci"n se
aceler" con la reacci"n de #hivley a su desnude'.
#hivley luch" contra su deseo, su mente intentando recordarle a
su cuerpo que Rachel se estara yendo en unos pocos das. 7o estaba
preocupada por caer locamente enamorada de ella, pero la deseaba
ms de lo que haba deseado a ninguna mu&er. +ientras luchaba por
mantener el control, Rachel a9adi" ms le9a al !uego. $oco a poco se
desat" la bata y de&" caer el cintur"n al piso. La bata se abra con cada
paso que daba, y en un momento estuvo de pie al alcance de la mano
de #hivley. El pecho de #hivley se sacuda de arriba aba&o, su
respiraci"n era poco pro!unda y vena en r!agas cortas. Esta era la
primera ve' que haba visto a Rachel desnuda, y era absolutamente
preciosa. #u cuello era largo y elegante, cayendo hacia los pechos que
caban per!ectamente en las palmas de las manos de #hivley. #u
est"mago era plano, con apenas un indicio de una cicatri' de
apendicectoma &usto deba&o y a la derecha de su ombligo. La mano de
#hivley tembl" mientras anticipaba la sensaci"n de sus dedos en el
cabello suave y sedoso entre sus piernas.
#u boca se hi'o agua con la anticipaci"n. El cuerpo de Rachel era
impresionante, con la cantidad &usta de carne llenando las curvas que
hacan de ella una mu&er muy atractiva. #hivley record" el sabor
salado de Rachel en su boca, e inconscientemente se inclin" hacia
delante para probarla de nuevo.
Rachel se senta poderosa, y mientras observaba a #hivley
responderle, una sensaci"n !amiliar pero desconocida se apoder" de
ella. Con amantes anteriores era ella generalmente quien estaba a
cargo, y as !uera el resultado de su habilidad en la seducci"n o
demasiada ingesta de alcohol por parte de su pare&a, su pare&a siempre
se renda a ella. $ero en ese mismo momento, algo se senta di!erente,
muy di!erente. Ella quera perder el control.
4DG
Julie Cannon Heartland
Captulo Veintitres
Rachel lo racionali'" y culp" a los e!ectos de los treinta minutos
en el hidromasa&e por la sensaci"n. #ospechaba que estaba
deshidratada por las actividades del da y atribuy" su mareo al vino
que haba tomado durante la cena. Eso no tena absolutamente nada
que ver con el aspecto de deseo desen!renado que emanaba de
#hivley, todava sentada en la silla. La mano le temblaba cuando la
e%tendi" y toc" el suave pelo ondulado. #us o&os no se apartaron de
los de #hivley mientras pas" sus dedos entre los ri'os y alrededor de
la parte posterior de su cabe'a. Mnclin" la cabe'a al mismo tiempo que
tiraba de #hivley hacia ella.
#hivley no escuchaba nada ms que los latidos en su odos y s"lo
poda ver la boca de Rachel descendiendo hacia la de ella. #u mente le
gritaba que detuviera lo que seguro estaba por suceder, pero su cuerpo
se centr" e%clusivamente en la e%tinci"n del deseo que se desencaden"
a trav8s de ella. #e de&" arrastrar a un un beso que era suave pero
insistente.
#hivley permaneci" inm"vil mientras Rachel e%ploraba,
alternativamente mordisqueando y chupando sus labios y los bordes
de su boca con suaves besos mariposa. 5na ve' ms, Rachel pidi" y
#hivley le concedi" permiso para entrar, y en un instante, las lenguas
luchaban por el control. =ir" de Rachel a su rega'o y desli'" sus
manos ba&o la tela de la tnica sin problemas recorriendo
suavemente la piel sedosa de Rachel. #u espalda estaba caliente, y
tra'" los msculos y la ca&a torcica alternando caricias !irmes y
ligeras como plumas. La pasi"n de #hivley se apoder" de ella y apart"
4DH
Julie Cannon Heartland
su boca de la de Rachel y la arrastr" a trav8s de la piel salada de su
cuello.
Rachel arque" su cuello, dndole a #hivley el libre acceso que
ella acept" sin vacilar. ?cerc" a Rachel y pase" su lengua
sensualmente hacia arriba y hacia aba&o de los msculos temblorosos
ba&o sus caricias. La sensaci"n de Rachel en sus bra'os y el olor de su
cuerpo penetr" su conciencia.
5n gemido escap" de los labios de Rachel y envolvi" sus bra'os
alrededor del cuello de #hivley, atray8ndola an ms cerca. #us
pe'ones saltaron a la atenci"n cuando se pusieron en contacto con la
suave camisa de #hivley. 5na sacudida de deseo se dispar" a trav8s de
Rachel y el aire !ro se reuni" con la clida humedad entre sus piernas
e%puestas mientras se sentaba a horca&adas en los muslos de #hivley.
=ena que ser tocada, y lo ms importante, quera que #hivley la
tocara.
#hivley desli'" sus manos entre ellas y suavemente tom" un
pecho !irme, luego el otro mientras su boca de&aba una estela de besos
hmedos desde el cuello de Rachel a la punta de un pe'"n erecto.
#ac" su lengua y lentamente recorri" en crculos los bordes e%teriores,
e%plorando totalmente el sabor y la te%tura antes de capturarlo en la
boca. +am" ligeramente, sin de&ar de rodear el pe'"n con su lengua.
Rachel se estremeci" en sus bra'os y #hivley lo tom" como una
invitaci"n a seguir. (olvi" su atenci"n al otro pecho de Rachel,
repitiendo las mismas acciones lentas y sensuales que le haba
otorgado al primero.
Rachel estaba abrumada por la sensaci"n. Mncontables mu&eres
haban hecho e%actamente lo #hivley estaba haciendo, pero no poda
recordar haber estado tan e%citada alguna ve'. #ostuvo la cabe'a de
#hivley contra su pecho y empu&" sus caderas.
#hivley sinti" la necesidad de Rachel y desli'" sus manos
lentamente por sus lados, la boca nunca de&ando el pe'"n.
Latigueando la dura piedra con su lengua. Las caderas de Rachel se
movieron en espera de su contacto, y no pudo esperar ms.
4DI
Julie Cannon Heartland
)Rachel, no podemos hacer esto aqu.- #hivley no quera parar,
pero por tercera ve' ese da, corran el riesgo de ser atrapadas en una
posici"n comprometedora.
)$uedo y quiero hacerlo.- :ue todo lo que Rachel pudo decir.
Las manos y la lengua de #hivley le haban hecho perder el !oco.
#hivley quit" sus manos y tir" del !rente de la bata de Rachel
cerrndola. El dorso de sus nudillos descansaban contra los pe'ones
duros como rocas. #uspir" pro!undamente, tratando de aclararse la
cabe'a de la pasi"n que la mareaba. +ir" a los o&os que re!le&aban lo
que estaba sintiendo. )7o lo dudo, pero eso no es lo que yo quiero.-
#hivley estaba seria ahora. )7ecesito ms que un rapidito en este
momento. 1uiero tocar cada centmetro de ti sin ropa o batas o
cualquier otra cosa en el camino. 1uiero sentir tu cuerpo temblar ba&o
mis dedos. 1uiero sentirte deba&o de mi, tu cuerpo cantando con la
sensaci"n. =e necesito desnuda en mi cama con absolutamente nada
entre nosotras. Eso es lo que quiero. 7ada menos.-
La !orma en que #hivley describi" su deseo era, en cierto modo,
una declaraci"n. 7o se haba dado cuenta cuando lo di&o, pero ella
deseaba, necesitaba, a Rachel en su vida. =enerla en su cama sin eso
sera hueco. Esperaba no haber asustado a Rachel.
);o quiero eso, tambi8n,- susurr" Rachel. 1uera ms que otra
cogida sin sentido, casi sin es!uer'o. ?nsiaba conectarse con #hivley y
ser tocada pro!undamente a cambio. #u vida era poco pro!unda y
super!icial y haba encontrado lo que buscaba en los bra'os de
#hivley. Estaba aterrori'ada, pero saba que si se perda esta
oportunidad, nunca tendra otra.
Caminaron en silencio por las escaleras anchas. La al!ombra
gruesa en el sal"n amortigu" las botas de #hivley y el suave chasquido
del pestillo de la puerta del dormitorio !ue el nico sonido en la casa.
#hivley empu&" el cerro&o y el sonido se hi'o eco en sus odos.
Encendi" una peque9a lmpara al lado del relo& en la mesita de noche.
5n suave resplandor rosado cay" sobre la cama Jing3si'e. #hivley se
dio la vuelta y se qued" at"nita por la belle'a de Rachel.
4@K
Julie Cannon Heartland
Rachel desli'" la bata de sus hombros con agoni'ante lentitud.
$ero antes de que lo hiciera, #hivley vio un destello de miedo en sus
o&os. :ue tan raudo que #hivley no estaba segura de que lo haba visto
en absoluto. Centmetro a centmetro Rachel revel" ms piel y #hivley
s"lo poda mirar. Rachel era per!ecta, desde los hombros !uertes a la
punta de los dedos de los pies y cada pulgada entre ellos.
)= di&iste algo acerca de estar desnudas en la cama con nada
entre nosotras- La !orma en que #hivley la miraba era embriagadora.
Haba pasado mucho tiempo desde que una mu&er la haba visto
absolutamente desnuda de este modo. $or lo general, estaban entre las
sbanas minutos despu8s de entrar en una habitaci"n. El calor se
precipit" a trav8s de su cuerpo ba&o la mirada de adoraci"n de #hivley.
Le crea a #hivley cuando haba dicho que ella vala ms que un polvo
casual. 7adie le haba dicho nunca eso, y si lo hubieran hecho lo
hubiera de&ado pasar como una !rase hecha.
$ero no esta ve'. 7o esta noche. Rachel se haba convertido en
una mu&er di!erente aqu en el rancho, y se dio cuenta de que la
di!erencia inclua c"mo iba a hacer el amor con #hivley. 1uera ser
tierna y suave. Libre de vincularse con #hivley de una !orma que
nunca pens" posible. /eseaba a #hivley, su ranchera.
#hivley alarg" la mano. Era ms que una se9al. Era una
invitaci"n. 5na invitaci"n para que Rachel viniera a ella. $ara que se
uniera a ella en su vida se%ual. 7o se trataba de una tomando a la otra,
sino de compartir no s"lo un evento !sico, sino emocional. Rachel
vacil", y por un momento #hivley pens" que podra huir.
Rachel casi huy". Los ltimos cinco minutos haban sido
di!erentes de cualesquiera que hubiera e%perimentado nunca. Ella
saba lo que estaba pasando, lo que #hivley estaba diciendo sin decir
palabra. 7unca nadie se lo haba pedido y no estaba segura de cul
deba ser su respuesta. 7o tena un marco de re!erencia para ello. 7o
tena ni idea de qu8 hacer, qu8 decir o c"mo actuar. Estaba petri!icada.
+ir" en los o&os de #hivley. 7o pudo encontrar las palabras para
describir lo que le re!le&aban, pero saba que no vea el orgullo o la
4@4
Julie Cannon Heartland
emoci"n de la conquista pendiente. ?van'" hacia algo ms que los
bra'os de #hivley.
El beso suave de #hivley dur" toda la vida. Rachel se balance"
en ella, envolviendo sus bra'os alrededor de su cuello. La ropa de
#hivley era spera en su piel desnuda y s"lo le a9adi" la conciencia de
con qui8n estaba. #hivley era s"lida, real y todo lo que Rachel
necesitara alguna ve'.
Las manos de Rachel temblaban mientras desabrochaba la
camisa de #hivley, y #hivley apenas poda esperar a sentir a Rachel
desnuda contra ella. $ro!undi'" el beso y se estremeci" cuando Rachel
desli'" la camisa de sus hombros y la arro&" en algn lugar detrs de
ella. Rompi" el beso durante el segundo que le tom" a Rachel tirar de
la camiseta de #hivley por sobre su cabe'a, sus labios se perdieron,
hasta que pudieron reclamar los de Rachel una ve' ms.
El reverso de los dedos de Rachel presion" contra el est"mago de
#hivley mientras abra la hebilla del cintur"n. La punta de metal
clicJe" varias veces a medida que se desli'aba a trav8s de los la'os en
la cintua, enviando un escalo!ro de emoci"n a trav8s de ella. El
sonido de la ropa siendo removida deliberadamente como preparaci"n
para el amor era emocionante. ?yud" a Rachel a quitarle sus
pantalones vaqueros y botas. Las dos estaban desnudas, libres de
cualquier pretensi"n, inm"viles por la anticipaci"n.
El tiempo pareca haberse detenido para Rachel. Estaba perdida
en las pro!undidades de los o&os de #hivley y en el momento. 7o
supo si permanecieron all durante un minuto o una hora, y no le
import" cuando #hivley !inalmente la tom" en sus bra'os y la acost"
en su cama.
Las sbanas contra la espalda Rachel estaba almidonadas y
!rescas. 6lan a sol, aire !resco, y a #hivley. #hivley se cerna sobre
ella, quemando un rastro sobre su cuerpo con la mirada. +uy
lentamente ba&" su cuerpo hasta que Rachel abra'" el peso de #hivley
y envolvi" sus bra'os alrededor de ella. #hivley gimi" pro!undamente
en su odo. )/ios mo, te sientes tan bien.-
4@>
Julie Cannon Heartland
La sensaci"n del cuerpo de #hivley sobre el suyo era
abrumadora. Enca&aban a la per!ecci"n, y Rachel sabore" la maravilla
de la primera ve'. 1uera incrustar este sentimiento en su memoria
para toda la vida. #us manos vagaron arriba y aba&o de la espalda de
#hivley, alternando entre hacer cosquillas sobre la piel suave y
rastrillar sus u9as sobre los msculos duros. #hivley comen'" a
moverse en respuesta a sus seductoras caricias y Rachel se volvi" ms
auda'.
#hivley se movi" un poco, dndose me&or acceso al cuerpo de
Rachel. ?cun" la cabe'a de Rachel en el hueco de su codo mientras
que su mano vagaba libremente por el cuerpo suave de Rachel. Rachel
ech" la cabe'a hacia aba&o y #hivley la bes". Las manos de Rachel se
enredaron en su cabello, e%igiendo ms y #hivley abri" la boca y
pro!undi'" el beso. Le acarici" el muslo !irme y la pantorrilla, ro'ando
la parte interior de las piernas en el camino de vuelta para acariciar un
seno lleno. Rachel dobl" la pierna y envolvi" la de #hivley,
su&etndola con !uer'a.
#hivley ale&" su boca y se inclin" para mordisquear primero un
pecho, luego su gemelo, cada ve' empe'ando en los bordes e%teriores
y traba&ando hacia el centro donde un pe'"n erecto esperaba con
entusiasmo su atenci"n. +inuto tras minuto, !este&" sobre los pechos
de Rachel mientras su mano se arrastraba provocativamente ms cerca
del sitio dulce de Rachel. Rachel se arqueaba acercndose cada ve'
que #hivley llegaba cerca del lugar en que estaba mo&ada de deseo.
Rachel no poda soportarlo ms. ?garr" la mano de #hivley y la
introdu&o entre sus piernas. #enti" a #hivley ponerse rgida y Rachel
se qued" helada. 01u8 haba hecho2
)#hh, no tan rpido, cari9o- di&o #hivley c"modamente. )=e
deseo igual de mal, pero quiero ir despacio. =enemos que ir lento.
1uiero aprenderme tu cuerpo, no s"lo qu8 hacer para llevarte
all,- di&o entre besos errantes.
Rachel se rela&", pero era incapa' de hablar. #hivley la haba
atormentado el tiempo su!iciente y lo que necesitaba era liberaci"n,
4@B
Julie Cannon Heartland
pero iba a hacer esto por #hivley porque ella lo quera. #u amante lo
quera y no la de!raudara.
+inutos de tormento se convirtieron en horas de placer y #hivley
la volvi" loca de 8%tasis, llevndola ms y ms alto hasta que pens"
que remontara vuelo en la noche si no era capa' de liberar la presi"n
que estaba creciendo en su interior. :inalmente #hivley cambi" de
direcci"n y bes" su camino hasta su vientre con una lentitud
agoni'ante. Rachel apenas poda respirar por lo inmenso de su
e%citaci"n. #epar" sus piernas en anticipaci"n, pero nada la haba
preparado para esto. La lengua de #hivley era suave y gentil mientras
e%ploraba sus pliegues, cada golpe ms seguro que el anterior. La
punta de la lengua de #hivley latigue" ligeramente sobre su cltoris y
Rachel se arque" en la cama.
)=odava no- murmur" #hivley contra ella. )1uiero probarte,
toda.-
Rachel luch" por el control. Cont" hasta die', luego hasta
cuarenta, y sinti" su inminente clma% ale&arse lentamente, pero
persistiendo no demasiado le&os de la super!icie. ?garr" las sbanas
con sus palmas sudorosas, aplastndolas en grupos reducidos de
algod"n a'ul en sus pu9os. Las manos de #hivley estaban ba&o sus
cachetes, levantndola ms y ms alto en su boca. Rachel se
tambaleaba al borde del precipicio del orgasmo ms poderoso de su
vida. 7o s"lo quera esto, necesitaba esto, sino que estaba dndoselo a
#hivley tambi8n.
Celebr" su orgasmo llamando el nombre de #hivley en la noche.
#e de&" llevar !uera de la conciencia a la cima s"lo para volver a la
realidad y llegar al clma% una y otra ve'. 6la tras ola de placer
rompan sobre ella, derramndose en la boca de #hivley. #u
respiraci"n era entrecortada, y ms de una ve' pens" que iba a
desmayarse de placer.
Rachel no tena idea de cunto tiempo haba pasado cuando
!inalmente abri" los o&os. Las palas del ventilador de techo estaban
girando silenciosamente por encima de ella, arro&ando sombras suaves
4@D
Julie Cannon Heartland
en todas las paredes. $or un momento no supo d"nde estaba. Shivley.
Esa palabra lo deca todo. Levantando un poco la cabe'a, vio que
#hivley estaba descansando en la parte interior de su muslo con una
peque9a sonrisa en sus labios. Dios m!o$ Rachel se estremeci" con
una r8plica. La sonrisa de #hivley se pro!undi'".
)(olviste- di&o #hivley en vo' ba&a. Haba visto como Rachel se
acerc" al clma% y mont" la cresta por lo que pareci" una eternidad.
7unca haba visto un espectculo ms hermoso y nunca haba probado
algo tan dulce como Rachel vini8ndose para ella. 1uera que Rachel
se quedara en ese lugar per!ecto y nunca tuviera que volver.
)7o s8 d"nde !uiste, pero la mirada de 8%tasis en tu rostro era
absolutamente preciosa.- Rachel desvi" sus o&os y se sonro&". #hivley
se desenred" de las piernas de Rachel y lentamente se arrastr" hasta el
cuerpo de Rachel de nuevo. La bes" con ternura y Rachel
inmediatamente puso sus bra'os alrededor de ella y la abra'" con
!uer'a.
)/ios, eres hermosa,- murmur" #hivley contra el cuello de
Rachel.
)7o s8 qu8 decir.- Rachel estaba en otro tiempo y otro lugar. Era
como si estuviera en un pas e%tran&ero y no hablara el idioma, no
supiera qu8 hacer o lo que se esperaba de ella. #hivley la bes" en la
garganta, mordisque" su ore&a, y !inalmente la bes" en la boca.
Los labios de Rachel estaban hinchados por sus besos, pero
seguan siendo tan suaves como la primera ve' que #hivley la haba
besado. #inti" su deseo crecer de nuevo y levant" la cabe'a para mirar
pro!undamente en los o&os me'clados con asombro.
)7o tienes que decir nada. ;a lo has hecho.- El cuerpo de Rachel
hablaba volmenes, como convirtiendo cada pgina en el libro de su
vida. Le cont" cada historia, cada pensamiento, y cada deseo.
Rachel se ech" a rer, un poco avergon'ada por lo que #hivley
estaba insinuando. $or lo general no era muy vocal en la cama, y tena
miedo de lo que podra haber dicho. )Esperemos que las dems
duerman pro!undamente.-
4@@
Julie Cannon Heartland
#hivley la bes" en la nari', una sonrisa torcida en su rostro.
);o tambi8n lo espero, porque no he hecho ms que empe'ar.- Ca&" la
cabe'a de nuevo, con toda la intenci"n de pasar ms tiempo
descubriendo el cuerpo de Rachel en ese momento. 5n cru&ido
ensordecedor ahog" la respuesta de Rachel, y #hivley prcticamente
vol" !uera de la cama, casi derramando a Rachel al piso.
)*1u8 !ue eso2- pregunt" Rachel, mirando a su alrededor.
)7o lo s8, pero no son" bien,- respondi" #hivley alcan'ando su
ropa. #e detuvo de pronto y mir" a Rachel como pidi8ndole permiso
para salir.
Rachel se sinti" tocada por que #hivley se preocupara lo
su!iciente por ella como para no salir simplemente y de&arla colgando
despu8s de tal hermoso momento. )Est bien. (e a ver lo que pas".-
:ue recompensada con un gui9o y un beso rpido en los labios.
L
)01u8 ests haciendo aqu2- pregunt" #hivley, guiando a
+idnight !uera de su establo. /espu8s de de&ar a Rachel y ponerse su
ropa, haba ingresado rpidamente al interior de la casa y no haba
encontrado nada !uera de lugar, y luego agarr" la linterna del
aparador &unto a la puerta de atrs y se dirigi" hacia el establo. #u
instinto estaba en lo cierto, y cuando entr", inmediatamente sinti" algo
terriblemente malo. Los caballos se agitaron, la tensi"n en el aire era
palpable. Revis" cada caballo mientras caminaba por el amplio pasillo
y se detuvo al llegar al establo de Jasmine. La puerta estaba tal como
ella la haba chequeado antes, pero el cubculo estaba vaco. 5n
enorme agu&ero en la parte trasera haba sido el punto de salida del
caballo, y cuando #hivley se acerc" vio evidencia de que Jasmine se
haba cortado con la madera irregular en su salida. Era evidente que
algo terrible haba asustado lo su!iciente al caballo como para que
tirara la pared y se escapara en la noche.
)(oy contigo,- respondi" Rachel, poniendo la silla de montar
4@E
Julie Cannon Heartland
sobre su caballo. +eti" la mano ba&o el est"mago de Conan'a, tom"
el tocho, y lo sac" por la hebilla, apretando con !uer'a.
)7o, no vienes.-
)#, voy.- Rachel ba&" el estribo a su posici"n y arro&" las riendas
al cuello de Conan'a.
)7o, Rachel, t no vienes.- #hivley no le iba a permitir que
siguiera un caballo desbocado en el medio de la noche.
)#hivley, yo s8 lo que estoy haciendo. $uedo ayudar.- Cuando
Rachel hubo entrado en el granero unos minutos atrs, no necesit" un
ttulo en ingeniera para darse cuenta de lo que haba pasado.
)Rachel, no vienes.- #hivley acentu" cada palabra. =ena las
manos en sus caderas y sus pies separados como si se preparara para
la batalla.
Rachel se mantuvo en calma. #hivley necesitaba su ayuda y ella
no iba a ser de&ada de lado. #obre todo ahora, despu8s de lo que
acababan de compartir. )0; por qu8 es eso2-
)Esto no es tu responsabilidad. Eres una hu8sped. $odras
lastimarte.-
)01u82- Rachel se qued" at"nita.
);a me has odo. (8 a la cama.- #hivley levant" la pierna para
pararse en su estribo. Rachel la tom" del bra'o y la detuvo.
)05na hu8sped2 0#oy una hu8sped2 7o puedo creer que hayas
dicho eso.- Rachel estaba dolida de pensar que #hivley la consideraba
poco ms que una hu8sped. /ud" un momento para de&ar que sus
palabras penetraran. #e quit" de encima el sentimiento, sin de&ar que
la desanimara. /esli'" su mano por el bra'o de #hivley. )#hivley, s8
lo que estoy haciendo,- respiti" Rachel. )0; t lo sabes, tambi8n.-
Rachel se mantuvo !irme mientras #hivley procesaba lo que acababa
de decir.
La acusaci"n de Rachel traspas" el !oco de #hivley de salir y
encontrar a Jasmine. Casi se dobl" por el cuchillo retorci8ndose en su
est"mago. Rachel era mucho ms que simplemente una hu8sped. Ella
estaba aqu ahora con ella, en el medio de la noche, sin reserva o
4@G
Julie Cannon Heartland
preocupaci"n por su propia seguridad. :ue en ese momento que
#hivley se enamor" de Rachel #tanton. #u cora'"n se aceler", y no
hubo nada en el mundo que no !uera la mu&er que estaba !rente a ella.
#u camiseta estaba del rev8s, las mangas de su camisa estaban
enrolladas al a'ar a mitad de sus antebra'os, y su sombrero estaba
ligeramente ladeado sobre la cabe'a. ; era la mu&er ms increble que
#hivley haba visto nunca.
+idnight resopl" al lado de su ore&a y la atenci"n de #hivley
regres" al caballo que haba escapado. Rachel no era una novata, y
ella podra utili'ar la ayuda. $ero era peligroso. +ontar a caballo en la
oscuridad era arriesgado, y lo ltimo que quera era que Rachel se
lastimase. ?bri" la boca para repetir su decisi"n y s"lo sali" lo
contrario.
)=oma una linterna y permanece cerca de m,- o!reci" como una
rama de olivo. Rachel levant" la linterna en la mano y #hivley neg"
con la cabe'a. Mncreble. #hivley se9al" a Racheel y di&oF ); nada de
actos heroicos.- :ue recompensada con la sonrisa de Rachel.
Las mu&eres cabalgaron en la noche oscura, sus linternas
iluminando el camino. Rachel no tena idea de a d"nde se dirigan,
pero #hivley pareca tener un se%to sentido de hacia d"nde podra
haber ido Jasmine. Cabalgaron durante una hora en silencio.
)0#e ha escapado antes2-
La vo' tranquila de Rachel penetr" la oscuridad que estaba
estableci8ndose en torno al cora'"n de #hivley. )7o, nunca. Haba
algunas huellas de puma &usto !uera de su establo. 5no debe haber
venido por alguna ra'"n y la asust".-
)05n puma2 0?qu arriba2- Rachel se dio cuenta de que su
pregunta era estpida. 7o tena idea de qu8 animales salva&es vagaban
por los alrededores del rancho.
)$or lo general no nos molestan. ?lgo debe haber provocado a
este. +e sorprende que no escuch8 a ninguno de los otros caballos.
Estoy segura de que debi" haber una gran conmoci"n. ; ms me
sorprende que nadie ms lo escuch", tampoco.- #hivley !runci" el
4@H
Julie Cannon Heartland
ce9o. 6y" rer a Rachel.
)01u82- #e volvi" para mirar a Rachel, pero s"lo poda ver
el contorno de su cara por el re!le&o de la linterna.
)Cueno, estbamos, uh, un poco ensimismadas,- tartamude"
Rachel. La cabe'a de #hivley estaba atrapada entre sus muslos en
ese momento, as que no era de e%tra9ar que no escuchara nada.
Rachel estaba tan traspasada que la casa se podra haber derrumbado a
su alrededor y no lo habra notado. 01ui8n saba sobre las otras
mu&eres2, y !rancamente, eran la ltima cosa en su mente.
#hivley agradeci" que la oscuridad ocultaba la vergVen'a que
senta crecer en sus me&illas. $or supuesto, no haba absolutamente
ninguna ra'"n para ello, pero lo estaba no obstante. )Realmente no s8
qu8 decir a eso.-
)Cueno, si me preguntaran, dira que !ue la ms e%quisita
e%periencia que he tenido. =us manos saban e%actamente d"nde ir y
tus dedos son muy talentosos. ; ni siquiera he empe'ado a hablar de
lo que puede hacer tu boca.- Rachel se estremeci" ligeramente
despu8s de su ltimo comentario.
#hivley deseaba a Rachel otra ve'. La verdad era que nunca
haba de&" de desearla, pero lo haba de&ado de lado cuando se dio
cuenta de que Jasmine estaba perdida. )$or /ios, Rachel, estoy sobre
un caballo aqu.- Ella sonri". )#i sigues hablando de esa manera es
probable que me caiga. 0$odemos cambiar de tema2-
Las bragas de Rachel estaban empapadas, y sentada a horca&adas
sobre su poderoso caballo a un ritmo oscilante &unto a la mu&er
responsable de ello era todo el estmulo que necesitaba para estar de
acuerdo. )Cambiemos. /e lo contrario podra no ser responsable de
mis acciones.- $or mucho que quera continuar esta conversaci"n,
amablemente cambi" de tema. )Hblame de Jasmine.-
#hivley estaba tan decepcionada como aliviada, pero tena que
concentrarse en lo que estaban haciendo en estos momentos. #hivley
le cont" a Rachel que ella y /ale iban cabalgando, unas pocas
veces al mes, a un establo no le&os de su casa. /ale no era una
4@I
Julie Cannon Heartland
ama'ona. /e hecho, dos mil libras de carne en realidad la ponan
nerviosa, pero saba lo mucho que #hivley amaba montar a caballo e
iba con ella. #in embargo, el nico caballo que montaba era Jasmine.
Cuando #hivley compr" el rancho, compr" a Jasmine en memoria de
/ale, y el caballo siempre tendra un lugar especial en su cora'"n.
6bserv" la reacci"n de Rachel a su historia y se sinti" aliviada cuando
lo nico que vio !ue comprensi"n.
#hivley volvi" la cabe'a, el olor de la sangre impregnaba el aire
quieto. +idnight lo oli" al mismo tiempo, sus ore&as levantndose
hacia arriba, sus pasos agitados. El ha' de la potente linterna se
sacudi" ligeramente a medida que entrecru'aba el suelo unos seis
metros por delante de ellas. /e repente #hivley !ren" su caballo y
dirigi" la lu' a un mont"n oscuro a la i'quierda del sendero. =rag"
bilis y balance" su pierna sobre la silla de montar. )+ierda.-
Jasmine yaca de lado, con varios desgarros grandes e irregulares
en su cuello. La sangre manaba de su herida y se haba e%tendido
sobre el suelo alrededor de la cabe'a de la yegua. #u respiraci"n era
traba&osa, y cuando #hivley llev" la lu' a sus o&os, estaban vidriosos
y sin brillo.
)6h, Jasmine,- #hivley lloraba arrodillada y sosteniendo la
cabe'a del caballo en su rega'o. )Rachel, trae los primeros...- 7o tuvo
que terminar. Rachel corra hacia ella con la gran bolsa de color ro&o
en la mano.
=raba&aron &untas tratando de detener la hemorragia, pero las
heridas eran simplemente demasiado grandes. #hivley se sent" sobre
sus talones, mirando a la yegua, las lgrimas corran por su me&illa.
Rachel se arrodill" a su lado, sin decir una palabra. #hivley acarici" la
cara de Jasmine mientras luchaba por respirar. #e agach" cerca de la
ore&a de Jasmine. )=e quiero.- Le dio un beso en la nari' y lentamente
se puso de pie de nuevo, sin decir una palabra mientras caminaba
&unto a Rachel. #hivley sac" el ri!le que siempre llevaba en la vaina y
regres" al lugar donde yaca el caballo.
Rachel se puso de pie mientras #hivley se acercaba con el ri!le
4EK
Julie Cannon Heartland
en su mano. #aba que no haba ms remedio que acabar al caballoT
sus heridas eran demasiado graves. Era lo ms humano que poda
hacer, y mientras observaba a #hivley apretar el gatillo, su cora'"n se
rompi". #e rompi" por la muerte de un animal maravilloso y se
destro'" por el dolor que #hivley deba estar sintiendo.
4E4
Julie Cannon Heartland
Captulo Veinticuatro
El via&e de regreso al rancho se sinti" como una eternidad. El
nico sonido llenando la tranquila noche era el ruido sordo de los
cascos de sus caballos golpeando el suelo. Con cada paso que daba su
caballo, #hivley se senta mucho ms ale&ada de /ale. En un principio,
Jasmine era su cone%i"n con /ale, pero con el paso de los a9os supo
que estaba sintiendo lo que pensaba que deba sentir, no lo que
realmente senta. #upo en ese momento que era ridculo, y era an
ms ridculo ahora. Jasmine era un caballo, pero un caballo al que
amaba de todos modos, y &unto con eso vino el dolor de perderla.
Estaba agradecida de que Rachel no tratara de llenar el silencio con
comentarios condescendientes o conversaciones dise9adas para hacer
que se sintiese me&or. Rachel pareca saber que #hivley necesitaba su
espacio y tiempo para llorar. Las luces del rancho se hicieron visibles
mientras cabalgaban ms cerca.
/esensillaron los caballos y aseguraron sus aperos. En el largo
via&e de vuelta, Rachel no haba tenido idea de qu8 decir para consolar
a su amante, por lo que no haba dicho nada. El cora'"n le dola por
#hivley. 1uera hacer desaparecer el dolor, quera ver su sonrisa y
escuchar su risa otra ve', pero saba que iba a tomar tiempo. El tiempo
cura todas las heridas, dice el re!rn, pero Rachel tena todo menos
ms tiempo en el rancho.
)#hivley, yo lo siento mucho.- Rachel se acerc" a consolar a
#hivley, quien se ale&" de ella.
)7o, estoy hecha un desastre.- 7!sicamente y emocionalmente.
Rachel no se de&" disuadir por la sangre y tom" la mano de
4E>
Julie Cannon Heartland
#hivley. )(amos,- 3di&o, tirando suavemente de ella hacia el casa.
)(amos a asearnos. ?mbas necesitamos una ducha caliente y dormir
un poco.- #hivley no protest" mientras ella las llevaba a trav8s del
patio, a la casa, y al dormitorio de #hivley.
5na ve' dentro del cuarto de ba9o, Rachel le solt" la mano y
abri" la ducha. #hivley estaba luchando con los botones en su camisa
y Rachel apart" sus manos a un lado y termin" el traba&o. Le quit" la
ropa sucia a #hivley y la arro&" en el cesto del lavadero adyacente. #e
desnud" y las llev" a las dos al agua humeante.
El spray de agua caliente a'ot" el cuerpo cansado de #hivley y su
mente entumecida. #e puso de pie ba&o la corriente como una estatua
mientras la sangre y la suciedad se escurran de su cuerpo hacia un
charco a sus pies antes de caer por el desagVe. En poco tiempo las
manos de Rachel estuvieron cubiertas con &ab"n, y poco a poco limpi"
la espalda de #hivley mientras masa&eaba sus msculos tensos.
#hivley estaba demasiado cansada como para hacer nada ms que
estar all y ser atendida. Haba pasado tanto tiempo desde que alguien
haba cuidado de ella.
)/ios, estoy cansada,- pens" en vo' alta.
)#hh, rel&ate.-
Las manos de Rachel eran suaves y amables mientras borraban el
barro y la suciedad de su piel. Haba s"lo unas pocas horas hasta el
amanecer, y #hivley saba que necesitaba dormir, pero las manos
errantes de Rachel tenan a su cuerpo con ganas de hacer otras cosas.
5n minuto atrs estaba muerta de cansancio y al siguiente estaba tn
e%citada que apenas poda soportarlo. Rachel le dio la vuelta y empe'"
a lavarle el pecho y el est"mago. #hivley saba que su ayuda era
puramente medicinal, pero cuando las palmas &abonosas de Rachel
circundaron sus pechos, ella e%plot".
Rachel se deleitaba con la sensaci"n del cuerpo duro ba&o sus
manos. +emori'" cada detalle de los msculos y la piel mientras
arrastraba suavemente cualquier rastro !sico de su terrible
e%periencia. Rachel sinti" que #hivley estaba emocionalmente
4EB
Julie Cannon Heartland
a!ectada por tener que matar a uno de sus caballos, y saba de primera
mano que tomaba mucho ms tiempo limpiar las heridas emocionales.
Las manos de Rachel temblaban mientras sostena las de #hivley,
lavando cuidadosamente cada dedo. 7unca se haba sentido tan
impotente con una mu&er.
Rachel no se lo esperaba cuando #hivley las gir" a ambas y la
inmovili'" contra la pared de la ducha. #hivley la bes" duro, y Rachel
respondi" de inmediato. #us pe'ones se endurecieron contra el pecho
de #hivley un instante antes de que la boca de #hivley cubriera la
suya. La lengua de #hivley insista en entrar en su boca y Rachel la
complaci" ansiosamente. #hivley gru9" cuando Rachel desli'" su
muslo alto entre sus piernas.
*aldita sea, eso se siente bien. #hivley casi perdi" el control
cuando Rachel busc" entre ellas y pelli'c" sus pe'ones. #iempre haba
habido una cone%i"n directa entre sus pe'ones y su cltoris, y el enlace
de!initivamente estaba todava en su lugar. 7o saba en qu8 sensaci"n
concentrarse primero. ?huec" el trasero de Rachel en sus manos y la
atra&o ms cerca, aumentando la !ricci"n sobre el muslo de Rachel al
mismo tiempo.
Rachel ley" el lengua&e corporal de #hivley y sinti" endurecerse
su cltoris contra su pierna. ?ument" la presi"n sobre los pe'ones de
#hivley lan'" su lengua dentro y !uera de su boca, re!le&ando el ritmo
del balanceo de #hivley en su pierna. Rachel se sinti" poderosa. =ena
la capacidad de borrar el dolor de #hivley, aunque !uera por un
momento, y su cora'"n se elev" con alegra. /emasiado pronto
#hivley se estremeci" y se desplom" contra ella, sosteni8ndola
!uertemente. El aliento clido llen" su boca mientras #hivley
lentamente recuperaba el control. Las manos que haban apretado sus
cachetes cuando #hivley culmin", con suavidad liberaron su agarre.
La cabe'a de #hivley daba vueltas. La temperatura del agua &unto
con el calor de su cuerpo la haban mareado. $or supuesto, el hecho de
que tuvo un orgasmo alucinante en los bra'os de una hermosa mu&er
probablemente tuvo algo que ver con eso tambi8n. Encontr" la !uer'a
4ED
Julie Cannon Heartland
para levantar la cabe'a y mirar los o&os de Rachel.
)#upongo que no estaba tan cansada como pens8.- :ue
recompensada con una suave sonrisa.
)Esa no era mi intenci"n.- Pero estoy segura de )ue estoy
contenta de )ue haya ,uncionado de esta manera.
)=ampoco la ma. $ero no puedo decir que no este complacida
con el resultado.- #hivley inclin" la cabe'a y bes" suavemente los
labios que haba violado s"lo momentos antes.
)Estamos perdiendo el agua caliente.- Rachel no deseaba que el
momento terminara, pero despreciaba el agua tibia con independencia
de las circunstancias, y eso inclua estar desnuda en los bra'os de
una mu&er deseable. #hivley la rode", cerr" el agua, y la levant" en sus
bra'os. Rachel apret" su agarre, y !lot" en los bra'os de #hivley
mientras caminaba a trav8s de la habitaci"n.
#hivley necesitaba la piel de Rachel a su lado. 7ecesitaba
sentir el calor de sus bra'os y el consuelo de su abra'o. #u cuerpo
ansiaba el tacto de Rachel. Rachel la ba&aba a tierra, y cuando puso a
Rachel en la cama y cubri" su cuerpo con el suyo, #hivley sinti" como
si !inalmente hubiera llegado a casa.
4E@
Julie Cannon Heartland
Captulo Veinticinco
El sol an no estaba por encima del hori'onte cuando Rachel se
despert". =ard" un momento en darse cuenta de que no estaba en su
cama y de!initivamente no estaba sola. #u cuerpo se enro&eci" al
recordar las muchas veces que ella y #hivley haban hecho el amor en
la noche corta. #u acoplamiento re!le&aba su pasi"n, coci8ndose a
!uego lento ba&o la super!icie o e%plotndo rpidamente en una lluvia
de sensaciones que consuman a Rachel hasta el punto que en varias
ocasiones no estaba segura de que haba permanecido consciente.
Rachel yaci" en silencio para no molestar el sue9o de #hivley a
su lado. El ce9o de #hivley estaba !runcido en sus sue9os y la mano
de Rachel tembl" cuando se acerc" a acariciar la rigide'. Con s"lo el
primer tacto ligero, #hivley se movi" y luego se acomod" de nuevo en
el sue9o. El pulso de Rachel lata ms !uerte con cada caricia sobre la
piel suave y algo tir" de su cora'"n. #inti" una oleada de ternura sobre
ella en la que !cilmente poda permitirse ahogarse.
Rachel estudi" a #hivley mientras dorma. Las mu&eres que
conoca no tenan las manos callosas y la piel bronceada por el sol.
#us botas tenan tacones de die' centmetros y dedos en punta, no
tacones chatos, desgastados y cubiertos de suciedad. #u pelo estaba
siempre per!ecto, no como los ri'os arrugados que compartan su
almohada. Eran muy delgadas, casi hasta el punto de no ser saludables
debido a la inanici"n, no !irmes y en&utas debido al traba&o duro. 6lan
a Chanel o Calvin Nlein, sin sudor, cuero y ganado. #hivley +cCoy
de!initivamente no era el tipo de mu&er con la que Rachel sala.
:runci" el ce9o. Ella no tena citas. =ena se%o, y ms a menudo de lo
4EE
Julie Cannon Heartland
que probablemente quera admitir, ella coga. #u vida amorosa era tan
impersonal y transitoria como el resto de su vida.
Rachel se estremeci" al darse cuenta de lo que haba estado
!altando en sus relaciones. 7o haba conocido otra cosa, y como
resultado no haba pensado realmente en ello. Estaba contenta y !eli'
con las cosas como estaban. =ena la intenci"n de no ponerse en una
posici"n donde podra salir lastimada, y en eso obtuvo una ? Y,
pero !ue un logro muy hueco. La !rase )no sabes lo que te ests
perdiendo- le vino a la mente. ; en ese momento, acostada en la cama
con una vaquera, Rachel admiti" que era donde quera estar por el
resto de su vida.
?turdida por lo que acababa de admitirse, Rachel se qued"
mirando la cara a pulgadas de la de ella. Conoca la lu&uria y el deseo
y la pasi"n por una mu&er, pero nunca haba deseado a una. /esde que
#hivley casi la choc" en la carretera, Rachel haba anhelado toda su
atenci"n, su tacto, y la seguridad de sus bra'os. 7o saba lo que iba a
hacer cuando !uera hora de irse. 7o saba c"mo senta #hivley acerca
de ella y se dio cuenta de que cuando se !uera, no sera el mismo y
casual gracias3por3el3bueno3momento3adi"s que haba dominado a9os
atrs. 7o quera pensar lo que eso signi!icaba.
Cuando Rachel se despert", varias horas ms tarde, estaba sola.
=oc" la cama donde haba estado #hivley y estaba !ra, indicando que
se haba levantado haca algn tiempo. +omentneamente Rachel
sinti" una pun'ada de pesar por que #hivley no la despertara, pero
pronto record" el incidente de anoche y sospechaba que ella tena
cosas que atender. =ir" de las mantas deseosa de ver a #hivley. #"lo
estar con ella era su!iciente.
L
)(amos, #hivley, 0cul es la verdadera historia2 Luces como la
mierda.-
#hivley estaba sentada a la mesa de la cocina con una ta'a de
4EG
Julie Cannon Heartland
ca!8 cuando ?nn entr". 6bviamente ?nn no le crey" cuando le di&o
que no pasaba nada. Recapitul" los acontecimientos de la noche
anterior en detalle, omitiendo las partes donde ella y Rachel hicieron
el amor. )Jess, ?nn, no tena ni idea,- #hivley continu", pero !ue
interrumpida rpidamente.
)#hivley, est bien. Es lo que /ale hubiera querido que hicieras.
#i ella viviera hoy te dara los santos in!iernos por estar agoni'ando
por esto. Ella te amaba demasiado como para verte as.-
#hivley pas" sus manos por su cabello hmedo. Los eventos de
la noche anterior haba llegado inundndola cuando estaba en la
ducha, y segua impresionada por ellos. )7o, ?nn, no es eso.-
?nn se sent" &unto a ella y le cubri" la mano con la suya.
)Entonces, 0qu8 es, #hivley2-
)/ale y yo habamos terminado un largo tiempo antes de que
muriera. $ero yo no tuve las agallas para hacer algo al respecto. #"lo
segu adelante. ; entonces ella se en!erm". ;o la amaba, ?nn, de
verdad, pero no estaba enamorada de ella. 7i siquiera pude amarla
cuando se estaba muriendo.- #hivley bebi" el ca!8 tibio. ); luego
muri". +e senta tan culpable por no amarla lo su!iciente para
es!or'arme ms, para hacer que !uncionara. $ara hacer sus ltimos
das y meses realmente !elices, sabiendo que la amaba.-
)#aba que la amabas- di&o ?nn en vo' ba&a.
)7o como se mereca. Ella se mereca a alguien que adorara el
suelo que pisaba. ?lguien que pensara que era ms brillante que
cualquier estrella en el cielo. ?lguien que hara cualquier cosa por ella.
Esa no era yo. 7o lo haba sido durante mucho tiempo.- #hivley de&"
caer la cabe'a entre sus manos, derramando lgrimas sobre la mesa.
)Ella se mereca algo me&or que yo.-
)#hivley, no puedes carcomerte por esto. Estuviste all cuando
realmente importaba. =. 7adie ms. Cristo, incluso sus padres no
!ueron lo su!icientemente decentes para estar all. = estuviste all
porque queras estar, no porque tenas que estar. Hay una di!erencia.-
);a lo s8, ?nn, y quiero de&arlo detrs de m, pero... es s"lo
4EH
Julie Cannon Heartland
que...- #e interrumpi", sin saber lo que iba a decir despu8s.
)0Es qu82- le pregunt" ?nn alentndola.
);o soy ms !eli' ahora de lo que alguna ve' lo !ui con /ale.
=om" que muriera para que yo tuviera todo esto. 5na mu&er
maravillosa, una gran amiga, una maestra !abulosa tuvo que morir
para que yo pudiera ser !eli'. 0Cun terrible es eso2 7o mere'co esto.
7o mere'co estar viviendo esta vida y amar a Ra...- #e detuvo antes
de decir nada ms.
)#hivley, 0de qu8 ests hablando2 $or supuesto que mereces
esto, ser !eli'. 0/e d"nde sacaste esa idea2- ?nn se recost" hacia atrs
en su silla, con creciente comprensi"n en su rostro. )Es por eso que tu
no has... #hivley, es por eso que tu no has estado con nadie ms2-
)?nn, es ms complicado que eso.- $or lo menos desde su punto
de vista lo era.
)0En serio2 0C"mo es eso2-
Cuanto ms tiempo pasaba despu8s de la muerte de /ale, ms
haba comen'ado #hivley a ver con claridad en lo que se haba
convertido su relaci"n e%actamente. 7o estaba enamorada de /ale
cuando muri". #, la quera, pero como lo hara un amigo cercano,
no como una amante. #u relaci"n se haba desvanecido y ni siquiera se
dio cuenta. Haba llorado, pero no como lo hubiera hecho si hubiera
estado perdidamente enamorada de ella. :uera de la neblina de
triste'a, #hivley haba comen'ado a sentirse como una hip"crita,
o peor, como una prostituta. Haba recogido el seguro de vida de /ale
y heredado sus bienes como si se los mereciera. ; no estaba segura de
que lo hiciera. Era s"lo porque /ale haba muerto que estaba en la
posici"n en la que se encontraba en estos momentos.
#u vo' se quebr" cuando di&o que no estaba enamorada de /ale
de la !orma en que todos pensaban que lo estaba. Ca&" los o&os cuando
habl" de las e!usiones de simpata que haba recibido cuando /ale
muri" y que ella no mereca ninguna de ellas. Le di&o que se senta
culpable por arrastrar a ?nn aqu para que cuidara de ella ba&o la !alsa
impresi"n de que se estaba cayendo a peda'os. En ese momento ?nn
4EI
Julie Cannon Heartland
la interrumpi".
)#hivley.- Cuando ella no la mir", ?nn repiti" su nombre, esta
ve' con ms severidad. )#hivley, mrame. 7o seas tan dura contigo
misma. = te mereces cada poco de simpata y cari9o que recibiste.
#omos tus amigos, siempre lo hemos sido. #iempre lo seremos. =u y
/ale estuvieron &untas por cuatro a9os y s"lo porque el amor que
compartiste ya no era la pasi"n abrasadora que una ve' !ue no
signi!ica que t no su!riste una gran p8rdida.-
)01u8 clase de persona soy que puedo llegar a tener todo lo que
quiero2 /ale quera una vida conmigo y ella muri" pensando que la
tena. $ero no la tena. ;o no la amaba. La mu&er se estaba muriendo
y yo no la amaba. ;o esta!8 a una mu&er agoni'ante de todo lo que ella
quera. 0; qu8 hago2 Compro este rancho y vivo !eli' para siempre.
0; sabes qu8 ms2 +e acost8 con Rachel.- La cara de ?nn mostr" su
sorpresa. )#, no una o dos veces. Hicimos el amor al menos una
docena de veces. 7unca deb de&ar que sucediera. 7unca debera haber
sucedido.- #hivley acentu" cada palabra por separado. )7o puedo
hacer esto.-
Rachel no se qued" alrededor para or ms. Haba terminado su
ducha y ba&ado por las escaleras en busca de #hivley, llena de alegra
por el nuevo da. 7o se haba sentido tan bien en mucho, mucho
tiempo. Cuando oy" voces en la cocina, se detuvo, pues no quera
interrumpir, pero cuando #hivley mencion" su participaci"n anoche
ella no pudo evitar sino escuchar. #u cora'"n se encogi" ante las
palabras que escuch" provenientes de la mu&er que la haba abra'ado
con tanta suavidad la noche anterior. 5na ola de la nuseas se
precipit" sobre ella, y Rachel alarg" la mano y se agarr" de la pared
para apoyarse. Haba espiado el tiempo su!iciente.
L
)0C"mo pude ser tan estpida2- Rachel estaba apretando la
cincha de la silla en Conan'a y no esperaba una respuesta del gran
4GK
Julie Cannon Heartland
caballo. En un movimiento practicado y velo', estaba en la silla de
montar y llevando su caballo por la puerta. #e detuvo el tiempo
su!iciente para decirle a Cart a d"nde iba y espole" a Conan'a hacia el
norte.
El sol estaba alto en el cielo cuando Rachel !inalmente se detuvo.
Estaba tan distrada por las palabras de #hivley resonando en su
cerebro que prest" poca atenci"n a los msculos doloridos por el
e%ceso de traba&o de la noche anterior. Con mucho cuidado, se sent"
en el suelo en el lado opuesto de un rbol donde at" el caballo.
1uitndose el sombrero, se inclin" hacia atrs, notando vagamente la
super!icie rugosa del rbol que se clavaba en su espalda. El dolor
entumeca cualquier malestar, y se pas" las manos por el pelo hmedo.
)1u8 idiota.- ?nte su tono de vo' elevado, Conan'a levant" la
vista de mordisquear la hierba salva&e. )7o puedo creer que me de&8
caer por ella. 0En qu8 cara&o estaba pensando2 Jess, Rachel, ella
incluso llam" a este rancho en honor a su amante muerta.- La nica
respuesta a la pregunta de Rachel vino de las aves cantando sobre su
cabe'a. )=ienen Ra'"n. ;o no estaba pensando, en absoluto. ; mira
donde me tienen. ;o s8 como es. La gente siempre est buscando
algo de ti o tiene algo que ocultar. #upongo que con #hivley tengo las
dos cosas.-
Repiti" la pregunta que haba hecho de nuevo en su cabe'a.
)0C"mo pude ser tan estpida2- 5na triste'a abrumadora la cubri"
como un trapo mo&ado. #hivley no estaba interesada en otra cosa que
en vivir con la culpa de su amante muerta. =odava estaba obsesionada
con /ale, y la culpa era una cosa con la que Rachel no quera tener
nada que ver. Rachel se haba enamorado de #hivley y ahora tena que
superarlo y volver a la normalidad con su vida.
Rachel sac" varias ho&as de hierba y las de&" caer entre sus dedos
una por una. #e detuvo cuando el canto in!antil lleg" a su mente )Ella
me ama, no me ama-. #us lgrimas se me'claron con la hierba
restante que de&" caer al suelo.
4G4
Julie Cannon Heartland
L
Rachel regres" &usto cuando la campana de la cena son". ?penas
le di&o una palabra a #hivley, que haba empe'ado a preocuparse
cuando no regres" por la tarde. Estaba a punto de ensillar su caballo e
ir a buscarla cuando Rachel entr" en el establo. #hivley sigui" a
Rachel adentro.
)Estaba preocupada por ti.- Preocupada, diablos, yo ten!a un
miedo de muerte.
Rachel saba que #hivley estaba detrs de ella, pero no se dio
vuelta. )Cart saba d"nde estaba.-
)#, me di&o que estabas cabalgando, pero an as estaba
preocupada.-
#hivley quera poner sus bra'os alrededor de Rachel, aliviada de
que hubiera vuelto sana y salva, pero el distanciamiento de Rachel la
detuvo.
)7o tienes que preocuparte por m, #hivley. #oy per!ectamente
capa' de cuidar de m misma.- Las vo' de Rachel estaba salpicada de
sarcasmo.
)7o tengo duda, pero estaba preocupada igual.- #hivley no tena
idea de cul era el problema.
Rachel se encogi" de hombros, su espalda todava hacia ella.
/e&" la pesada silla en el soporte. )Esta bien, yo soy un cliente que
paga y supongo que tienes que estar preocupada por la responsabilidad
y cosas as.-
La amargura de las palabras de Rachel propulsaron a #hivley
hacia adelante. Llev" la mano al hombro de Rachel para darla vuelta,
pero Rachel le gan" de mano.
)7o me toques.-
El cora'"n de #hivley salt", la ira en los o&os de Rachel la
impresion". )0Cul es el problema2 01u8 est pasando, Rachel2-
7o esperaba este tipo de reacci"n. +enos de doce horas antes se haba
despertado en los bra'os de esta hermosa mu&er que la haba
4G>
Julie Cannon Heartland
consolado, sin dudarlo. Haban permanecido &untas, hablando en vo'
ba&a, haciendo el amor suavemente una y otra ve'.
)/i&e que no me toques.- Rachel di&o las palabras, pero sus
entra9as se apretaron con cada una de ellas. La mirada de dolor y
con!usi"n en la cara de #hivley era casi su perdici"n.
#hivley dio un paso atrs, con las manos delante de ella, con las
palmas hacia !uera en se9al de rendici"n. )Est bien, est bien. $or
/ios, t"malo con calma. ;o no iba a hacerte da9o.-
)Es demasiado tarde.-
Rachel comen'" a pasar a su lado como una tormenta, pero
#hivley no poda de&arla ir sin llegar al !ondo de esta conversaci"n sin
sentido. #e puso delante de Rachel, bloquendole la salida. Cusc" los
o&os de Rachel, en busca de la respuesta a sus preguntas. )0/e qu8
hablas2 0/emasiado tarde para qu82-
Rachel sacudi" la cabe'a con incredulidad. )?vergualo t.-
#hivley vio a Rachel ale&arse, desconcertada por las duras
palabras. 7o tena ni idea de lo que podra haber sucedido que
hi'o reaccionar as a Rachel. $or el contrario, #hivley tena la
esperan'a de poder pasar un rato tranquila &untas esta noche sin todo
el drama de la noche anterior. Ciertamente no pareca ser la !orma en
que la noche estaba tomando !orma.
Las mu&eres en torno a la mesa ovalada estaban en un estado de
nimo hablador, despu8s de haber descansado la mayor parte del da,
ya !uera en sus habitaciones o en el porche. Haba varias
conversaciones simultneas con la participaci"n de todas, e%cepto
Rachel, que estaba sentada tranquilamente al !inal de la mesa. #hivley
not" que no haba cenado mucho pero haba movido la comida
alrededor de su plato para que pareciera como si lo hubiera hecho.
Rachel al'" la cabe'a al or un nombre.
)01ui8n2-
)James Cra!ter, el hi&o de puta de /aJota del #ur. 01ui8n se cree
que es, tratando de controlar el cuerpo de una mu&er as2- Christina
hi'o la pregunta.
4GB
Julie Cannon Heartland
#hivley tena un odo atento a la conversaci"n en el otro e%tremo
de la mesa. Las mu&eres hablaban del senador de /aJota del #ur que
tuvo el voto decisivo en un proyecto de ley que requera un perodo de
espera de cuarenta y ocho horas para hacerse un aborto despu8s de que
una mu&er haba visto un m8dico. Era un tema controvertido en s
mismo, pero puesto en una habitaci"n llena de lesbianas y tres botellas
de vino, era una discusi"n apasionada.
)Es un buen tipo,- respondi" Rachel sin pensar.
)0Ests loca2- contrarrest" Jane. )Es una.... Espera un minuto.
0Conseguiste que lo reeligieran2-
El giro de la conversaci"n era muy !amiliar para Rachel. 7o
contest".
)0C"mo pudiste hacer eso2 0#abes lo humillante que es que un
tipo blanco, calvo y gordo te obligue a esperar antes de poder hacer
algo con tu propio cuerpo2 Es ridculo.-
/ebra apil". )Ul no tiene ningn derecho, y no puedo creer que
ninguna lesbiana que se precie tenga nada que ver con 8l, y mucho
menos lo ayude a ser reelegido.-
7o haba ninguna duda en cuanto a lo que pensaban de ella
ahora. Rachel no estaba de humor para discutir. Cra!ter era un !irme
de!ensor de los ni9os y la educaci"n, los re!ugios para personas sin
hogar, y los centros de rehabilitaci"n de drogas. Ul tena un plan
e%celente para revisar el sistema de guarda del estado y haba hablado
con Rachel varias veces. Rachel haba cerrado un o&o a una cosa,
creyendo que las dems la compensaban varias veces.
Cuando JacJie y Ellen comen'aron con Rachel, #hivley
!inalmente habl". Rachel no haba contestado a la pregunta, pero
todos en la sala saban la respuesta. Ella tambi8n estaba consternada
de que Rachel pudiera traba&ar para un hombre que pensaba de esa
manera, pero no e%presara su opini"n. )/amas, $or !avor. Rachel es
una hu8sped aqu y, como tal, insisto en que la respeten. ?cordemos
no estar de acuerdo y hablemos de otra cosa, 0de acuerdo2- #hivley
mir" a Rachel, que llevaba una mscara de indi!erencia en su cara.
4GD
Julie Cannon Heartland
Los o&os que anteriormente brillaban ahora eran planos y oscuros.
Rachel se e%cus" de la mesa y se !ue a su habitaci"n. Llen" la
ba9era, y cuando estaba a punto de entrar en el agua humeante,
alguien llam" a su puerta. #aba quien era y discuti" con ella misma si
deba contestar o no. ?ntes de que tuviera la oportunidad de decidir,
#hivley la llam" por su nombre.
)0Rachel2 Rachel, s8 que estas all. $or !avor, abre la puerta.-
#hivley se acerc" a la puerta y escuch". 7o escuch" ningn
movimiento dentro, pero saba que Rachel estaba detrs de la puerta
cerrada. ?poy" su !rente contra la puerta !ra. )Rachel, por !avor, abre
la puerta.-
/espu8s de su conversaci"n con ?nn esa ma9ana no haba
pensado en otra cosa que en Rachel todo el da. Record" el resto de la
conversaci"n. 8Sabes lo )ue es el e9ecutor del tiro, 3nn? %o soy m(s
,eli' de lo )ue nunca podr!a haber sido con Dale, ya sea con o sin
este rancho. "achel es todo lo )ue Dale no era. +lla ama el rancho.
+s innata a)u!. Se siente bien cuando ella pasea a mi lado.
&raba9amos bien 9untas. +lla parece saber e#actamente lo )ue )uiero,
incluso antes de )ue yo lo sepa. +l mundo es un lugar me9or con
"achel a mi lado. Pero no la mere'co, ella merece a alguien me9or
)ue yo.:
La puerta de roble amortiguaba la vo' de #hivley, pero Rachel
poda escuchar claramente que estaba casi suplicando. #aba que no
poda permanecer encerrada en su habitaci"n durante dos das. Cueno,
podra, pero sera una salida cobarde, y Rachel era todo lo contrario.
Cuando se en!rentaba a un problema o una situaci"n desagradable, se
enorgulleca de abordarla de !rente. 0$or qu8 debera ser esto una
e%cepci"n2 Envolvi" la bata con !uer'a alrededor de s misma, camin"
en silencio por la habitaci"n. El piso estaba !resco ba&o sus pies
descal'os y se estremeci" ligeramente al acercarse a la puerta. Respir"
pro!undamente para calmarse y gir" el picaporte.
#hivley casi haba perdido toda esperan'a de que Rachel quisiera
hablar con ella y casi cay" en la habitaci"n cuando abri" la puerta.
4G@
Julie Cannon Heartland
Rachel se puso delante de ella en el alborno' y con oscuros crculos
alrededor de los o&os. #e senta como si alguien estuviera llegando,
tomando su cora'"n, y arrancndolo por ver a Rachel de este modo.
/eseaba tanto hablar con Rachel, no haba pensado en nada aparte de
eso en todo el da, y ahora que tena la oportunidad, la mente de
#hivley se qued" en blanco.
)0$uedo pasar2-
Rachel la mir" como si estuviera tratando de decidir si de&arla
entrar o cerrarle la puerta en las narices. #hivley dio un suspiro de
alivio cuando dio un paso atrs y la puerta se abri". /io cuatro o cinco
pasos en la habitaci"n. #e dio vuelta cuando oy" cerrarse la puerta.
Rachel estaba de pie, de espaldas a la puerta, sus manos enterradas en
los bolsillos de la bata.
)Rachel, 0qu8 es lo que esta mal2 7o me digas que nada porque
las dos sabemos que no es as. 01u8 pas" entre anoche y esta
ma9ana2- #hivley no tena ni idea. 7o pareca que Rachel !uera a
responderle. )0Rachel2-
)7o pas" nada, #hivley. ?yer por la noche !ue genial, pero eso es
todo lo que !ue. Como di&e anteriormente en la semana, necesitaba un
buen polvo y tuviste la gentile'a de complacerme.-
#hivley estaba en shocJ. Eso era lo ltimo que esperaba
escuchar. )0La gentile'a de complacerte2 Jesucristo, Rachel, lo dices
como que te hice un !avor.-
)7o me de&aste terminar. ;o iba a decir y t lo necesitabas tanto
como yo. 7os reunimos en el momento adecuado y !ue genial, pero
eso es todo. #ucedi", nada ms y nada menos.- =om" toda la destre'a
de Rachel mantener la compostura. Haba sido herida lo su!iciente.
Ella, de entre toda la gente no tena idea de c"mo tener una relaci"n
normal, !uera la que !uera, y si el !antasma de /ale se cerna sobre
ellas sera imposible. #e neg" a ser la tonta. En la distancia emocional
era en lo que era buena, y se agach" y tir" de ella ahora. Mba a salir
adelante como siempre lo haba hecho en todas las dems relaciones
que se haban echado a perder.
4GE
Julie Cannon Heartland
La !rialdad de Rachel sorprendi" a #hivley. +ir" pro!undamente
en los o&os de Rachel, en busca de un resquicio en la armadura que
se haba puesto e!ectivamente. La mir" !i&amente por lo que pareci"
una eternidad, pero Rachel no dio marcha atrs.
)#i esta es de la !orma en que lo quieres. $ero es pura mierda,
Rachel, y yo lo s8. #igni!ic" mucho para m y signi!ic" algo para t.
;o entiendo lo que estas haciendo, y si esto es lo que tienes que hacer,
entonces yo no puedo hacer nada ms que respetar eso. $ero es un
mont"n de mierda.- #hivley se &ugaba un presentimiento en la
creencia de que lo que haban compartido la noche anterior era ms
que dos mu&eres satis!aciendo una necesidad. 7adie haca el amor con
tanta ternura como Rachel haba hecho el amor con ella y luego no
signi!icaba nada.
Rachel quera perderse en los bra'os de #hivley de nuevo, pero
no sera la sombra de nadie, en especial de la memoria de una mu&er
muerta. $or lo que haba odo esta ma9ana, #hivley se arrepenta de lo
que haba ocurrido entre ellas, y eso era todo que haba que decir.
)0Eso es todo2- La vo' de Rachel era plana, sin emociones, y
no animaba a ninguna conversaci"n. #hivley quera pelear por ella y
Rachel, pero no se mereca a nadie, especialmente a una mu&er tan
maravillosa como Rachel. 7o respondi", pero pas" &unto a Rachel y
por la puerta del dormitorio.
4GG
Julie Cannon Heartland
Captulo Veintiseis
Los dos das restantes !ueron los ms largos de la vida de
#hivley. =ena que darle cr8dito a Rachel. 7o la haba evitado a ella o
a cualquiera de los otras hu8spedes y haba participado en todas las
actividades programadas. El entusiasmo y la intuici"n haban
desaparecido, y su cora'"n de!initivamente no estaba en ello. Las
comidas eran inc"modas, con Rachel evitando el contacto visual con
ella mientras se una a las conversaciones.
La noche anterior a la partida programada de las mu&eres,
#hivley vio como Rachel sala por la puerta principal. #hivley
escuch" sus botas cru'ar el porche y saba que se diriga hacia los
establos. La sigui" unos minutos ms tarde. Rachel estaba dici8ndole
adi"s a Conan'a, y #hivley dio un paso detrs de una gran columna
para darle privacidad a Rachel. ?carici" suavemente la cabe'a del
gran caballo, sus manos corran arriba y aba&o por su nari' y alrededor
de sus ore&as. Estaba susurrando algo en sus odos que calm" al
animal, y con una ltima mirada por encima de su hombro, ella se
ale&".
#hivley casi sali" de su escondite, pero no lo hi'o. 7o haba nada
que decir a Rachel. 7ada que !uera a cambiar c"mo eran las cosas o la
!orma en que senta hacia ella. ?maba a Rachel, pero saba que no
haba manera de que nada bueno pudiera venir de ello. La de&" pasar.
Rachel apag" la lu' y #hivley se qued" sola en la oscuridad por un
tiempo muy largo.
L
4GH
Julie Cannon Heartland
Casi todo el mundo estaba a bordo. 5na a una las mu&eres se
despedieron y abordaron el avi"n que las llevara de vuelta a su vida
normal. Rachel !ue la ltima en abordar, y recogiendo su bolsa de
lona, se detuvo delante de #hivley. 7o haba pegado un o&o anoche
sabiendo que nunca volvera a ver a #hivley +cCoy de nuevo. =rat"
de convencerse de que 8stas haban sido simplemente unas vacaciones
y nada ms, pero despu8s de varias horas simplemente cedi" a pensar
en los ltimos nueve das.
7ada en su vida haba llegado nunca tan cerca de la !elicidad
pura como su tiempo en el rancho. Haba sido una persona cuando
lleg" y era una persona muy di!erente ahora que se iba. #e haba
encontrado a s misma en el #pringdale y no se iba a de&ar desaparecer
de nuevo. #in embargo, el rancho !ue s"lo parte de ello. #hivley !ue el
resto. Ella era la persona por la que Rachel lo haba arriesgado todo, y
le haba rebotado en el rostro. Rachel haba estado tan segura de
#hivley 3 todava estaba tratando de descubrir d"nde la haba ledo
mal.
)?di"s, Rachel.-
La vo' de #hivley era tranquila, pero Rachel vio que tena los
o&os tristes. 5a' )ue me )uede. Por ,avor, dime )ue soy la )ue puede
hacerte olvidar a Dale. Por ,avor p!deme )ue me )uede. )?di"s,
#hivley.- Las otras mu&eres o bien haban estrechado sus manos con
#hivley o le haban dado un abra'o rpido. Rachel no poda a!rontar
ninguno de los dos. 5n apret"n de manos era ridculo, y si pona sus
bra'os alrededor de #hivley otra ve', nunca podra de&arla ir. Rachel
no hi'o ninguna de las dos cosas. #e dio la vuelta y subi" los mismos
siete escalones que le cambiaron la vida die' das atrs.
L
#hivley agit" su mano en un adi"s !inal a sus hu8spedes. ?maba
darle a las mu&eres la oportunidad de e%perimentar un !ragmento de la
4GI
Julie Cannon Heartland
vida en un rancho, pero nunca estuvo tan !eli' de ver a un grupo de
mu&eres salir de su vida. Casi se las haba arreglado para evadir las
garras de Christina, pero estaba tan preocupada por sus pensamientos
de Rachel, que no vi" a Christina hasta que !ue demasiado tarde. $ara
entonces Christina tena sus bra'os alrededor de su cuello y la encerr"
en un beso descuidado. #hivley se retir" un instante antes de que la
lengua de Christina hubiera estado en su garganta.
#hivley le dio la espalda al avi"n y se subi" a su Jeep. Estaba
nerviosa y perdida en cuanto a qu8 hacer a continuaci"n. Haba
docenas de cosas que necesitaban ser atendidas 3 cercas que reparar,
es%istencias que comprobar, y hierba que cortar 3 pero cuando #hivley
se sent" en su Jeep, lo nico que poda hacer era revivir el momento
en que puso sus o&os por primera ve' en Rachel #tanton.
7o se dio cuenta entonces, pero mirando hacia atrs ahora,
#hivley vio con claridad lo mucho que Rachel la haba a!ectado. #,
ella se sinti" inmediatamente atrada hacia ella, 0qui8n no lo habra
estado2 Ella era absolutamente hermosa, pero haba algo ms. #hivley
saba lo que era. #e haba enamorado de Rachel, as de simple. #u
espritu se elevaba cada ve' Rachel deca su nombre. El cora'"n le
lata en el pecho cuando vea a Rachel en su caballo o en el granero, y
cuando la tocaba, bueno, eso era ms de lo que nunca pudo imaginar.
El tacto de Rachel era como !uego. Ella saba e%actamente qu8
hacer y lo haca muy bien. $oda sentir cuando #hivley necesitaba ms
presi"n o un toque ligero como una pluma. Rachel la haca temblar
en el borde del deseo el tiempo su!iciente antes de llevarla al e%tremo.
#hivley se senta !uerte y poderosa y sensual en los bra'os de Rachel.
Rachel tra&o la alegra y la !elicidad de vuelta a su vida en tan s"lo
unos pocos das. $ero no era as de simple. (ivan en dos mundos que
no podan ser ms di!erentes.
Las re!le%iones de #hivley !ueron interrumpidas cuando ?nn se
desli'" en el asiento a su lado. )01uieres hablar de ello2-
)7o.-
)Es una pena, hblame de ello de todos modos.-
4HK
Julie Cannon Heartland
#hivley sacudi" la cabe'a con incredulidad. )#abes, ?nn, si
alguna ve' decides salir de aqu, podras hacer una matan'a como
psquica.-
)#, podra, pero no me voy, y no trates de cambiar el tema,-
contest" ?nn con severidad.
)Estoy enamorada de ella.- #hivley no pens" que volvera a decir
esas palabras otra ve'.
)0Ella lo sabe2-
)7o.- La vo' de #hivley se quebr".
)0$or qu8 no2-
)7o se lo di&e.-
)0$or qu8 no2-
)7unca ser capa' de darle lo que necesita.- O lo )ue se merece,
pens" #hivley.
)0; qu8 necesita aparte de tu amor2-
#hivley e%hal" pro!undamente y mir" a trav8s del parabrisas.
7ubes tormentosas que re!le&aban su estado de nimo oscurecan el
cielo, amena'ando con llover en cualquier momento. #hivley tena
miedo de que cuando el cielo se abriera ella tambi8n lo hara. )Rachel
tuvo una in!ancia di!cil. 7unca lo di&o e%actamente, pero creo que no
con!a en muchas personas, o en ninguna persona en esa materia.-
#hivley continu" contndole a ?nn lo que saba de la vida de Rachel.
)Ha sido decepcionada demasiadas veces en su vida, y no puedo
a9adir mas a eso.-
)0$or qu8 crees que lo haras2-
5na gota de lluvia golpe" el parabrisas del &eep, luego otra, y
otra. )$orque temo que no ser8 capa' de amarla como ella necesita ser
amada, de la !orma en que ella se merece ser amada.- Ese era el
mayor temor de #hivley. ?maba demasiado a Rachel como para
decepcionarla o causarle ningn dolor. )=engo miedo de que
terminara como con /ale, y no puedo hacerle eso a ella.-
)0Entonces no vas a hacer nada2-
)?s es.- Las nubes retumbaron a lo le&os.
4H4
Julie Cannon Heartland
?nn se volvi" hacia ella. )?s que vamos a ver si lo entiendo.
?mas a Rachel y ella te ama.- ?nn se detuvo cuando #hivley se
volvi" para mirarla. )(amos, #hivley. (i la !orma en que te mira. 7o
poda quitar los o&os de ti cuando estabas en la habitaci"n. ; cuando
no estabas era como un le"n en&aulado buscndote. $odra no estar
lista para admitirlo, pero lo hace. 01u8 pasa con ustedes las mu&eres
en estos das2-
)?nn,- comen'" #hivley.
)7o, no me vengas con X?nnX. 0(as a ser tan testaruda como
para no ir tras ella porque piensas que podr!a terminar como t y
/ale2 #hivley, tienes ms oportunidad de ganarte la lotera que de lo
que tienes miedo. 0#abes por qu82-
)Estoy segura de que vas a decrmelo.-
)+aldici"n, tienes ra'"n, voy a hacerlo.- ?nn estaba eno&ada
ahora. )/ebido a que esto puedes controlarlo. &/ puedes controlarlo.
Si de verdad )uieres hacerlo.- La lluvia sobre la capota del &eep
sonaba como golpes de palos. )Entonces, 0qu8 vas a hacer al
respecto2-
#hivley gir" la llave en el encendido. )7ada.- $uso el &eep en
marcha. ?nn se acerc" y le puso una mano en el bra'o. #hivley la
interrumpi" antes de que ?nn tuviera la oportunidad de comen'ar.
)?nn, no tiene sentido. Ella tiene un traba&o de alto poder y vive en
?tlanta. $or el bien de Cristo, probablemente ser responsable del
pr"%imo presidente, ;o s"lo soy una vaquera sencilla viviendo en el
monte con las vacas y los caballos.-
)+e parece recordar a Rachel patendote el culo en su caballo.
=ambi8n saba e%actamente qu8 hacer la noche de la tormenta. Era la
nica de entre todas aquellas mu&eres que tena la ms mnima idea de
lo que se necesita para llevar adelante este rancho. 7o me digas que
ella no podra ser !eli' aqu. ; no te lo digas t tampoco.- ?nn cru'"
los bra'os sobre el pecho.
)7o le pedir8 que de&e su vida. 0$or qu82 0$or esto2- Las manos
de #hivley estaban con las palmas hacia arriba, indicando todo lo que
4H>
Julie Cannon Heartland
haba en !rente de ellas. )0$ara traba&ar tus manos hasta los huesos y
estar tan cansada que no puedes incluso permanecer despierta el
tiempo su!iciente para comer2 $ara castrar ganado, palear la mierda de
los caballos, y dispararles cuando se lesionan2 0para tener tanto calor
que te parece que moriras de insolaci"n y tanto !ro que temes que no
lo hars2- La vo' de #hivley se haba elevado y no estaba segura de a
qui8n estaba tratando de convencer, si a ?nn o a si misma.
)7o. $or t.-
La vo' de ?nn era suave, pero las palabras se hicieron eco a
trav8s del cerebro de #hivley como un tren de carga.
L
Rachel de&" caer su bolso en el vestbulo y se dirigi"
directamente a la ducha. #u vuelo, aunque relativamente breve, !ue
miserable, su mente saltando hacia atrs y hacia adelante entre la vida
con #hivley y la vida sin ella. La lu' ro&a en su contestador automtico
estaba parpadeando cuando sali" de la ducha, pero Rachel pre!iri"
ignorarlo y se dirigi" directamente a la cama. Cay" dormida en cuanto
su cabe'a toc" la almohada.
? la ma9ana siguiente desayun" en el ca!8 local y se detuvo en la
tienda para surtir su re!rigerador. /espu8s de poner los productos
perecederos en la nevera, cogi" una cerve'a !ra y se dirigi" a la
terra'a. El tel8!ono son" mientras abra la puerta corredi'a y debati" si
deba o no responder. 7o estaba de humor para hablar con nadie y
ciertamente no quera hablar con nadie de la o!icina.
Cuatro cerve'as ms tarde Rachel estaba todava en el borde.
Haba cambiado canales, trat" de leer un libro, e incluso haba salido a
caminar, pero no poda evitar la sensaci"n inc"moda que describira
como muy rara. 7o tena sentido para ella. Estaba de regreso en casa,
en su elemento, en donde ella tena el control y saba cada movimiento
que iba a hacer y los pr"%imos dos movimientos de su oponente.
/eba sentirse segura, pero se senta inestable. En el pasado lo hubiera
4HB
Julie Cannon Heartland
atribuido a estar le&os de la o!icina durante tanto tiempo. #implemente
volvera a su rutina y estara bien. $ero esta ve', Rachel no estaba tan
segura de que lo superara.
El sol se pona detrs de los rboles cuando !inalmente !ue al
interior. /io vueltas alrededor de la cocina y, de camino hacia el
cuarto de lavado para iniciar una carga de ropa, apret" el bot"n de
reproducci"n en el contestador automtico.
El primer mensa&e era del #enador /enton subiendo su apuesta,
con la esperan'a de convencer a Rachel de unirse a su campa9a.
Rachel se sorprendi" cuando el cosquilleo !amiliar de inter8s subi"
por su cuello. La compensaci"n insana que 8l cit" era su!iciente para
tomarlo en serio. ?ntes de ir a #pringdale, haba estado en!erma de la
escena poltica, las pu9aladas por la espalda, y los acuerdos que
requieren que vendas a tu hermana menor con el !in de que pasen tu
!actura despu8s. =ena poco inter8s en la emoci"n de la ca'a, y
de!initivamente ninguno en los lame3bolas que la acompa9aban.
$ero 0qu8 iba a hacer el resto de su vida2 ?!ortunadamente haba
sido bien pagada y haba invertido me&or an, y tena su!iciente dinero
en el banco como para no tener que preocuparse por ello por bastante
tiempo. 1ui's hiciera un via&e a Europa o tal ve' a ?ustralia. =odos
estos pensamientos pasaron por su mente, mientras que el senador del
gran estado de 7eR Hampshire 'umbaba. $uls" el bot"n de Corrar y
!inalmente se detuvo. Cogi" el tel8!ono.
L
La mu&er que le devolva la mirada en el espe&o era una e%tra9a.
Rachel estaba en otra habitaci"n de hotel, en otra ciudad, y no tena
idea de a qui8n estaba viendo. ;ui.n es esta mu9er? (esta un
impecable tra&e de negocios ?rmani, medias de seda, y un par de
'apatos $rada de ochocientos d"lares. #us u9as estaban pulidas hasta
tener un brillo resplandeciente, y aretes de diamantes de dos quilates
le gui9aron un o&o. El corte de pelo de trescientos d"lares era per!ecto
4HD
Julie Cannon Heartland
para su cara y tena un toque de re!le&os. Rachel haba visto una serie
de e%tra9os en esta posici"n similar, pero ninguno que se viera
e%actamente como ella.
5na ve' ms le pregunt", esta ve' en vo' alta )01ui8n diablos
eres t2-
;a haca un mes que Rachel haba vuelto a traba&ar en la
direcci"n de la campa9a del hombre que se rumoreaba sera el
pr"%imo candidato a presidente. Ella haba !i&ado su precio 3 enorme,
su papel en la campa9a 3 estrat8gico, y sus arreglos de via&e 3 primera
clase y cinco estrellas. :ueron aceptados sin vacilaci"n y aqu estaba,
en una habitaci"n de hotel con una total desconocida 3 ella misma.
Rachel ya no se reconoca. #, la ropa, los hoteles, las limusinas y
los aviones privados le eran !amiliares, pero palidecan en
comparaci"n con los pantalones vaqueros, las botas, las sbanas de
algod"n, y el esti8rcol de caballo. +ientras que antes ella !loreca con
el poder, la astucia, y la emoci"n de la victoria, ahora quera la vida
sencilla de las noches tranquilas !rente al !uego mirando brillar las
estrellas. Era una persona totalmente di!erente y no tena ni idea de
qu8 hacer con eso. 7i siquiera saba por qu8 lo estaba haciendo. =al
ve' era porque le era !amiliar, tal ve' era un traba&o sin sentido, tal ve'
no tena ninguna otra cosa que hacer en su vida.
7o haba ni un minuto que perder en el mbito poltico, pero
Rachel todava tena demasiado tiempo sola. En el pasado se habra
entretenido con una mu&er o con varias mu&eres, pero desde que
regres" de sus vacaciones era e%tr9amente c8libe. ; era durante esos
momentos de soledad que no poda de&ar de pensar en #hivley.
Ella era ms mu&er que las que Rachel hubiera conocido y
de!initivamente ms de lo que poda mane&ar. Era con!iada, segura,
prctica, honesta, y preciosa como para caerte muerta. Era astuta,
divertida, espontnea e inteligente. Era todo lo que Rachel podra
desear, todo en una. Era magn!ica. ; nunca podra amar de nuevo.
#hivley se lo haba dicho a ?nn, y aunque Rachel haba
empe'ado a creer que en realidad podra tener algo con ella, una
4H@
Julie Cannon Heartland
relaci"n, no poda de&ar que sucediera. Lo que senta por #hivley tena
la capacidad de hacerle da9o, el tipo de da9o pro!undo, que te
desgarra el alma, del que no te recuperas nunca realmente, y Rachel
no poda de&ar que eso volviera a suceder. 7o iba a de&ar que
sucediera.
4HE
Julie Cannon Heartland
Captulo Veintisiete
6tro da, otro aeropuerto, otro vuelo, pero ah era donde las
similitudes terminaban. Rachel estaba hacinada en un GBG de veinte
a9os de edad, mientras que rodaba por la pista de aterri'a&e. El
aeropuerto de Cillings era peque9o, sirviendo a las comunidades
rurales vecinas de +ontana. Rachel sali" del avi"n y ba&" las escaleras
hasta el as!alto.
7o haba despachado maleta. 7o se quedara mucho tiempo y se
dirigi" al mostrador de alquiler de coches. (einte minutos ms tarde
estaba en el asiento del conductor de un Chevy =ahoe con una ta'a de
ca!8 en una mano y un mapa sobre el asiento a su lado. ?ntes de
retirarse del estacionamiento comprob" las indicaciones en el mapa.
#onriendo, record" otro momento, cuando comprob" indicaciones en
un mapa.
Los caminos estaban casi vacos, y aunque haba nubarrones en
el hori'onte, el sol de agosto brillaba resplandeciente, con un
resplandor que era insoportable sin ga!as de sol. Cuando gir" a la
i'quierda en la intersecci"n de la Ruta BB y CarJley Road, los
recuerdos inundaron su inconciente como un maremoto. La valla era
del mismo alambre de pas que haba ayudado a colocar veinte a9os
atrs. La vandera en el bu'"n de correo al !inal de la calle estaba en
alto. Los neumticos del =ahoe cru&an sobre el granito triturado
mientras se detena y estacionaba &unto a un vie&o Chevy picJ3up.
?pag" el motor y se sent" mirando a la casa.
Los #teRart haban pintado recientemente los marcos de puertas
y ventanas con una sombra suave de color marr"n con ribetes color
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Julie Cannon Heartland
chocolate. En el porche delantero haba tres mecedoras, tres
contenedores de !lores vacos, y una al!ombra en la puerta. Rachel
pens" inmediatamente en el !elpudo que haba all cuando ella lleg".
Cienvenido. Ella no se haba sentido bienvenida cuando lleg"
entonces, pero lo haca ahora. #e arm" de valor y sali" de la
camioneta.
Le haba costado muy poco locali'ar a los #teRart. En realidad,
todo lo que hi'o !ue una llamada de tel8!ono al servicio de
in!ormaci"n y estuvo hablando con ellos por tel8!ono. #usan y
Raymond an vivan en la misma casa y todava eran padres de guarda
de los ni9os en la 'ona.
Haba llamado a los #teRarts porque su vida estaba en crisis. 7o
saba lo que quera hacer. Haba probado la respuesta !cil, pero
despu8s de s"lo unos das supo que el camino poltico ya no era para
ella. 7o poda dormir, haba perdido peso, y le gritaba a todo el
mundo.
#u mano temblaba cuando llam" a la puerta. $asaron varios
segundos y pens" que tal ve' debera darse la vuelta y volver a
?tlanta. ?ntes de que tuviera la oportunidad de tomar una decisi"n, la
puerta principal se abri". La cara sonriente y los o&os clidos !rente a
ella le di&eron que haba tomado la decisi"n correcta. Haba tenido la
idea de visitar a los #teRart mientras pensaba en una cierta ranchera
alta y desgarbada. La cone%i"n !ue clara, y estuvo hablando por
tel8!ono en un instante.
)0Rachel2- le pregunt" #usan #teRart tmidamente.
Rachel asinti" con la cabe'a. )#e9ora #usan, es bueno verla de
nuevo.- Rachel se vio envuelta inmediatamente en un abra'o enorme.
Las lgrimas brotaron y amena'aron con desbordarse en el hombro de
una de sus muchas madres de crian'a.
)(amos adentro.- Rachel !ue llevada a la casa sin ceremonias. La
sala tena muebles y cortinas di!erentes, pero estaba tal como la
recordaba. El olor la tra&o de vuelta al primer da en que entr" en esta
casa, y podra haber &urado que tena trece a9os otra ve'. ; estaba
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Julie Cannon Heartland
igual de asustada.
)Raymond, ella est aqu. Rachel est aqu- grit" #usan en
direcci"n a la cocina. )/8&ame tomar tu abrigo.-
Rachel le pas" el abrigo a la #ra. #teRart mientras el hombre por
lo menos seis pulgadas ms ba&o que ella entr" en la habitaci"n. Ul
se detuvo y la mir" de pies a cabe'a. Estall" en una amplia sonrisa.
)#e9or Raymond, 0c"mo est, se9or2- $regunt" Rachel
cort8smente. Cuando lleg" por primera ve' a esta casa, los #teRart
le di&eron que los llamara #e9ora #usan y #e9or Raymond. Llamarlos
#e9or y #e9ora era demasiado !ormal, y por sus primeros nombres era
demasiado !alto de respeto. Ellos convinieron una combinaci"n de los
dos.
)Cueno, mrate. Esta no puede ser la misma valiente ni9a
peque9a que siempre tena grasa hasta los codos y mierda de caballo
en sus botas. Rachel, te has convertido en una hermosa mu&er.-
Raymond #teRart se acerc" a Rachel y la abra'" tan apretado que
pens" que podra romperle una costilla. $or ltimo, la liber". )+uchas
gracias por haber venido.-
#e instalaron en el sal"n, y #usan sirvi" ca!8. Rachel se haba
puesto en contacto con los #teRart y les pregunt" si poda verlos.
=ena una enorme necesidad de darles las gracias por haberla
hospedado durante tres a9os. Eran las nicas personas que haban
hecho una verdadera di!erencia en su vida y ella quera que lo
supieran. Estaban encantados de saber de ella e inmediatamente la
invitaron a venir.
Los primeros pocos minutos !ueron torpes, ninguno de ellos
saba e%actamente qu8 decir. Eran prcticamente desconocidos,
despu8s de todo. $ero despu8s de un rato comen'aron a recordar
el tiempo que pas" Rachel en su rancho. $reguntaron a Rachel lo que
estaba haciendo ahora y si se haba casado alguna ve'.
)0$or qu8 se convirtieron en padres adoptivos2- $regunt"
Rachel. 7unca entendi" por qu8 la gente voluntariamente traera a los
ni9os de otras personas a su hogar. #iempre e%ista la posibilidad de
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Julie Cannon Heartland
que los ni9os !ueran per&udiciales o peor. Era un riesgo que cada padre
adoptivo tomaba cada ve' que se ubicaba un ni9o en su hogar.
)7unca tendramos hi&os propios,- di&o #usan, )y queramos
ni9os, muchos de ellos. Lemos un artculo en el peri"dico un da
acerca de convertirse en padres adoptivos, y pareci" enca&ar. #i no
podamos tener los ni9os que queramos desesperadamente, entonces
podramos dar a otros ni9os la casa que tan desesperadamente
necesitaban.- Raymond se acerc" y tom" la mano de su esposa.
)0Cuntos ni9os tuvieron2- Haba otros tres ni9os cuando ella
estuvo con los #teRarts.
#usan mir" a su marido. )0Cuntos hemos tenido, Raymond2
0=reinta o algo as2-
)El ltimo recuento !ue de treinta y dos, entre ellos, Rachel
aqu.- Respondi" 8l.
=reinta y dos ni9os. 0es/s. Lo lamentable era que por lo menos
die' veces esa cantidad necesitaba de una casa como la que los
#teRart proporcionada. /e pronto, Rachel se sinti" muy bendecida.
)0C"mo pudieron aguantarme2-
#usan respondi" primero. )$aciencia.-
); tenas un don innato sobre un caballo- termin" Raymond.
)0Has seguido cabalgando2 =e veas tan en casa sobre un caballo.-
)/e ve' en cuando. Hace poco estuve en un rancho en ?ri'ona
una semana ms o menos. +e tra&o muchos recuerdos. +e imagino
que es como andar en bicicleta. 5no nunca olvida c"mo, pero seguro
que ests adolorida una ve' que te subes de nuevo.- Los tres se rieron.
)$or eso es que volv aqu. +e sent tan en casa en
#pringdale, era el nombre de la estancia all. ;o condu'co un coche de
lu&o y uso ropa cara y duermo en sbanas de seda, y no tena ni idea de
que me sentira tan rela&ada y a gusto como lo hice. Estaba
!amiliari'ada con la rutina, recordaba c"mo poner un !reno a un
caballo terco y haba olvidado el olor del heno reci8n cortado.- Rachel
poda olerlo an ahora.
+ir" a ambos a los o&os. )1uiero darles las gracias por lo que
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Julie Cannon Heartland
hicieron por m. ;o no s8 d"nde estara si no !uera por ustedes.
5stedes de&aron una huella signi!icativa en mi vida y yo no puedo
agradecerles lo su!iciente. #"lo quera que lo supieran.- Las lgrimas
rodaron por sus me&illas. #usan cogi" un pa9uelo de papel de la ca&a y
se sent" a su lado en el so!.
)7o hay necesidad de darnos las gracias, Rachel. =e amamos en
el minuto en que pusimos los o&os sobre t. #abamos que ibas a llegar
a ser alguien especial. #"lo ayudamos con las marcas de la carretera
aqu y all.-
#usan no poda estar ms equivocada, pens" Rachel. Ella y su
marido haban sido las nicas personas que alguna ve' vieron ms en
ella que un cheque de pago. Cuando era una adolescente rebelde,
Rachel no se haba dado cuentaT s"lo haba visto las restricciones que
le eran impuestas por otra !amilia que no era la suya. #u madure'
ahora le haba aclarado los o&os y haca brotar lgrimas de ellos.
)#e9oa #usan, usted y su esposo hicieron ms que ayudar con las
marcas en la carretera. ?brieron el camino, y yo estar8 agradecida por
siempre.-
#usan y Rachel Raymond la invitaron a cenar y charlaron hasta
altas horas de la noche. 5n trueno retumb", la lluvia comen'" a caer, y
Raymond insisti" en que se quedara a pasar la noche. La ubicaron en
su antigua habitaci"n y dio un paso atrs en el tiempo cuando entr" en
la habitaci"n.
+s tarde esa noche, ella y Raymond estaban sentados en la
sala de estar bebiendo un vaso corto de RhisJy. #usan se haba ido a la
cama unos minutos antes, alegando un da temprano ma9ana. El
c"modo silencio !ue interrumpido por Raymond.
)01u8 est preocupndote, Rachel2-
Raymond siempre tena la e%tra9a habilidad de ver a trav8s de
ella, incluso cuando ella no se daba cuenta de que haba algo que ver.
#e lo di&o y 8l se ri". )0C"mo sabas que la #e9orita #usan era la ideal
para t2- Le pregunt" Rachel tmidamente.
)Le d una mirada y me enamor8. ; el hecho de que estaba
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Julie Cannon Heartland
que&ndose de m en ese mismo momento no me molest" ni un poco.
$ens8 que era la cosa ms bonita que haba visto nunca. ; valiente,
ella era todo eso y ms. #upe desde el primer momento que ella
siempre me mantendra sobre mis pies y que yo nunca me cansara de
estar con ella. Han pasado cuarenta y ocho a9os, y ni una sola ve' me
ha de!raudado.-
Rachel ansiaba la certe'a que tena este hombre. )#eguramente
han tenido desacuerdos. 0C"mo haces que !uncione2-
Raymond se ri". )0/esacuerdos2 =e dir8. Ella no quera tener
nada que ver conmigo al principio.-
)01u8 hi'o para que cambiara de opini"n2-
);o s"lo segu tras ella. #egu dici8ndole que yo era el adecuado
para ella y que algn da se iba a casar conmigo. Castante pronto
se dio cuenta de que tena que casarse conmigo o no me callara.-
)0C"mo se han mantenido &untos todos estos a9os2- Rachel
estaba buscando la respuesta mgica.
)=raba&o duro, muchas charlas, lgrimas y amor. Cuando quieres
que algo !uncione Rachel, haces todo lo que est en tu poder para ver
que lo haga. Eso signi!ica que no hay mentiras, enga9os, o darse por
sentado. 7o le digas a nadie que di&e esto, pero no sera la mitad del
hombre que soy hoy si no tuviera a #usan a mi lado. Ella me hace
querer ser un hombre me&or para ella, una persona me&or. =odo lo que
hago lo hago por ella o para ella.- Raymond se recost" en su silla.
)Eso suena como que dio su vida por ella. 1uien usted era.- Ese
era el mayor temor de Rachel.
)Lo hice. +i vida no era nada hasta que conoc a #usan. Claro,
yo tena un traba&o, un coche rpido, e incluso haba algunas mu&eres
ms rpidas, pero eran realmente nada. Hoy soy un hombre que hace
una di!erencia en el mundo. Claro, renunci8 a qui8n yo era, pero lo
hara de nuevo en un latido del cora'"n si se me diera la oportunidad.-
)07o estabas asustado2-
Raymond se ri" entre dientes. )Cagado de miedo es ms como
estaba. $ero todo lo que vale la pena tener, vale la pena luchar por
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Julie Cannon Heartland
ello. #i peleas duro y pierdes, an puedes mirarte en el espe&o todos
los das. #i no peleas en absoluto...-
Raymond no tuvo que terminar la !rase. Rachel saba
e%actamente lo que 8l estaba diciendo. 7o encontr" e%tra9o que ella y
Raymond estuvieran hablando de algo tan serio e ntimo tan pronto
despu8s de reunirse de nuevo. /esde el principio Raymond pareci"
entenderla como nadie lo haba hecho o lo hara alguna ve'. Hasta que
conoci" a #hivley.
)0Has conocido a alguien, Rachel2-
)#.- Rachel no dud" al responder.
)0; estas preocupada por si 8l es el correcto2-
)En realidad, #e9or Raymond, estoy preocupada por que ella sea
la correcta.-
Rachel se sorprendi" cuando lo nico que Raymond di&o !ueF
)Cu8ntame sobre ella.- Hablaron hasta que el sol empe'" a asomarse
por encima del hori'onte. Raymond le dio un beso en la me&illa en la
puerta de su antiguo dormitorio y Rachel cay" en la cama agotada.
En su via&e al aeropuerto Rachel pens" en el amor que sinti" en el
hogar de los #teRart. 7o haba tenido mucha e%posici"n a pare&as que
tuvieran una relaci"n sana y amorosa, y record" cmo eran los #teRart
el uno con el otro. Haba honestidad, respeto y una conciencia
constante del otro. Rachel !inalmente entendi" a lo que se re!era
#hivley aquella noche que hablaron en el corral. Los #teRart lo tenan,
#hivley lo haba tenido y quera ms, y Rachel lo quera por primera
ve'. (einte minutos ms tarde estaba de pie en el mostrador de boletos
de #JyRest con su tar&eta ?merican E%press, lista para ir a casa.
4IB
Julie Cannon Heartland
Captulo Veintiocho
)0#hivley, qu8 es lo que est mal2- $regunt" ?nn.
#hivley acababa de regresar de controlar la lnea de vallas en el
lado oeste de la !inca y haba estado traba&ando en ello todo el da. ?
media tarde se detuvo por agua en el arroyo donde ella y el ltimo
grupo de hu8spedes haban comido. El lugar le recordaba a Rachel.
/iablos, cada lugar le recordaba a Rachel. /esde que admiti" que se
haba enamorado de Rachel, no poda sacarla de su mente. Rachel era
lo ltimo en lo que pensaba antes de quedarse dormida, atormentada
por sue9os sobre ella, y lo primero en que pensaba cuando se
despertaba.
#hivley cerr" los o&os y vio la sonrisa de Rachel y la oy" rer. El
calor se e%tendi" a trav8s de ella cuando revivi" el momento en que
traba&aron &untas, lado a lado, manteniendo calma a la manada la
noche de la gran tormenta. #e haba sentido tan bien tener a una mu&er
a su lado de nuevo. #e haba sentido bien tener a Rachel su lado.
)Estoy bien, ?nn. #"lo un poco cansada.- La mitad de eso era
cierto. 7o haba dormido una noche completa desde que Rachel se
haba ido, y eso haba sido ms de dos meses atrs. 6tros dos lotes de
hu8spedes se haban ido y venido, y se alegr" por el apla'amiento de
un mes hasta que el siguiente grupo llegara.
)0Has hablado con Rachel2- Le pregunt" ?nn desde el otro lado
de la mesa de la cocina. ?cababa de servirles a mbas una ta'a de
ca!8.
#hivley al'" la cabe'a. La pregunta de ?nn sali" de la nada y no
estaba preparada. )7o.- :ingi" no entender la pregunta de ?nn. ?nn
4ID
Julie Cannon Heartland
no lo compro.
)Rachel...-
)?nn, no tengo nada que decirle.- #hivley intent" disculparse.
)0; qu8 es e%actamente lo que le dira2- #hivley saba lo que le dira,
lo que so9aba con decirle, pero saba que nunca lo hara.
)01u8 tal... =e amo2-
)01u8 tal Z Ests loca2- di&o #hivley eno&ada. ?nn haba estado
molestndola para que se pusiera en contacto con Rachel. ?l principio
lo haca varias veces al da hasta que #hivley le di&o que lo de&ara.
?hora era s"lo cada unos pocos das que traa el nombre de Rachel a
la conversaci"n.
)#upongo que podras decir algo sobre que est loca por haberse
ido, pero es posible que desees guardar eso hasta un poco ms tarde
en la conversaci"n.-
)0?lguna ve' vas a de&ar esto2- Ella no necesitaba que ?nn le
recordara sus sentimientos hacia Rachel. Los en!rentaba cada da.
$eor an, los en!rentaba todas las noches.
)7o hasta que no admitas lo que est pasando y hagas algo al
respecto,- di&o ?nn, cru'ando las piernas ba&o la mesa.
)Est bien, ?nn, por el amor de /ios.- #hivley salt" de la silla, la
ira hirviendo dentro de ella. Lucy se desli'" !uera de deba&o de la
mesa. )Estoy enamorada de ella. 1uiero estar con ella. ;o quiero que
est8 conmigo, aqu en el rancho.- #hivley se pase" por la cocina,
pasndose las manos por el pelo. )0Eres !eli' ahora2-
)7o.-
)07o2 01u8 co9os tengo que hacer para sacarte de mi espalda2-
)(e por ella.-
#hivley se detuvo y se volvi" para mirar a su amiga. )01u82-
);a me has odo.-
La tranquilidad en la vo' de ?nn y su actitud eran e%actamente lo
opuesto a los estragos emocionales de #hivley. )0?s de !cil2 #"lo
acercarme a ella y decirle que la amo y pedirle que cambie toda su
vida y que se mude aqu conmigo. 0#"lo eso2- pregunt" #hivley, con
4I@
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las manos en las caderas desa!iante.
)#, mas o menos eso.- ?nn asinti" con la cabe'a.
)?nn, ests loca si crees que voy a hacer eso.- #hivley camin"
&unto a ?nn en su camino de salida de la habitaci"n. ?nn la cogi" por
el bra'o.
)7o, #hivley. = ests loca si no lo haces.-
L
Las palabras de ?nn seguan resonando en su cerebro cuando
#hivley abri" la puerta principal con toda la intenci"n de escapar a los
establos.
#e sorprendi" de que alguien estuviera de pie en el umbral. Las
rodillas de #hivley se debilitaron cuando reconoci" a Rachel luciendo
increblemente hermosa ba&o el clido resplandor de la lu' del porche.
)Hola, #hivley.-
La vo' de Rachel era suave y sensual y sonaba como un mill"n
de violines para sus odos. #hivley no poda creer que Rachel estaba
all, en su casa. 0$or qu8 estaba aqu2 01u8 podra querer2 0$odra
ser que ella... 2 #hivley de&" que el pensamiento derivara. Era esperar
demasiado.
)0Rachel2- =ena la garganta apretada.
)0C"mo has estado2- Rachel no poda apartar los o&os de
#hivley. Haba estado conduciendo durante horas pensando en este
momento, y casi perdi" el valor cuando el coche de alquiler entr" en el
sendero.
)Estoy bien.- #hivley no poda creer que estaba teniendo una
conversaci"n tan ridcula con una e% amante que viva a cientos de
Jil"metros de distancia y que acababa de aparecer en su puerta. )01u8
ests haciendo aqu2-
Rachel cambi" su peso de un pie a otro. )He venido a hablar
contigo. ? verte.- 7o saba e%actamente lo que iba a decir cuando
entrara, pero esperaba que !uera lo su!iciente.
4IE
Julie Cannon Heartland
#hivley se sacudi" por su conmoci"n. )6h, lo siento, entra-
?bri" ms la puerta, y el olor de Rachel !lot" en el aire mientras
pasaba. 6la tan bien como #hivley lo recordaba, y la llev" de nuevo a
la primera ve' que hicieron el amor en el granero.
)#hivley, no huyas de m cuando estoy...- ?nn de&" de rega9arla
cuando vio a Rachel de pie en el vestbulo. )0Rachel2-
)Hola, ?nn.- La e%presi"n en la cara de ?nn era similar a la de
#hivley, una combinaci"n de shocJ, incredulidad, con!usi"n, !elicidad
y miedo. ?nn, sin embargo, se recuper", mientras que #hivley estaba
aturdida todava.
)Es bueno verte, Rachel. Espero que te quedes para la cena.-
?nn mir" a #hivley cuando lo di&o.
)Aracias, ?nn. Es bueno verte, tambi8n.- ?nn sali" de la
habitaci"n sileciosamente y Rachel se volvi" hacia #hivley. #hivley
no di&o nada, pero le indic" que se sentara.
Rachel se sent" en el so!, #hivley se sent" a su lado
a!ortunadamente. )0?nn te est !astidiando otra ve'2- pregunt"
Rachel tmidamente, burlndose de ella.
)#i. $arece como si !uera su segunda ocupaci"n ltimamente.-
#hivley se encogi" de hombros.
)Es porque ella se preocupa por ti, lo sabes.- Rachel quera decir
que ?nn no era la nica que se preocupaba por ella, pero algo la
detuvo.
)#, bueno, esta ve' lo dice en serio,- di&o #hivley. Rachel
apareciendo despu8s de su discusi"n con ?nn la haba arro&ado
de!initivamente a un crculo cerrado. Mmgenes de Rachel se
incineraban en su cerebro como un caleidoscopio. Rachel estaba en
todas partes. En su casa, en sus caballos, en la reparaci"n de las
cercas, limpiando los establos, montando a caballo a su lado, y en su
cama. Rachel estaba en todos los lugares en que #hivley quera que
estuviera. /onde ella necesitaba que estuviera. ; estaba sentada a su
lado ahora mismo.
:inalmente #hivley le dio una larga mirada a la mu&er que haba
4IG
Julie Cannon Heartland
perseguido sus sue9os. Rachel estaba un poco ms delgada que lo que
recordaba y su cabello era un poco ms brillante. #us u9as estaban
cuidadas y una banda ancha de plata adornaba el dedo anular de su
mano derecha. #us &eans eran nuevos y haba cambiado sus botas por
un par de bien nacidos /oc +artens. Las mangas de su camisa Henley
a'ul estaban empu&adas hacias arriba e%poniendo los !uertes
antebra'os bronceados.
)=e ves cansada- di&o Rachel. =om" la me&illa de #hivley,
pasando su pulgar ligeramente sobre los crculos oscuros ba&o los o&os
de #hivley. El cora'"n le dola al verlos.
#hivley no poda hablar. La palma suave de Rachel en su cara
y sus dedos en el pelo le quitaron el aliento. )He dormido me&or.-
?l primera contacto con la piel de #hivley, Rachel casi se
despega. #u piel era clida, casi caliente, y sus dedos ardieron. 1uera
tocar cada centmetro de la piel de #hivley. 7ecesitaba tocarla,
asegurarse de que estaba realmente aqu y que no era otro de sus
sue9os. )01u8 te mantiene despierta2-
La cabe'a de #hivley se aclaraba un poco ms cada minuto que
pasaba. #e atrevi" a pensar por qu8 Rachel estaba sentada en su sala.
Esta no era una reuni"n de negocios. #hivley sonri", su cora'"n lati"
un poco ms rpido por la preocupaci"n que oy" en la vo' de Rachel.
)Las cosas habituales en la vida de un ganadero.- =rat" de mantenerlo
ligero.
)Hblame de ello. 1uiero saber todo lo que hay que saber acerca
de la vida de una determinada, diab"licamente atractiva, ranchera de
pelo oscuro- di&o Rachel, animando a #hivley a continuar. Le
encantaba el sonido de la vo' de #hivley, la !orma en que e%presaba
las cosas, y sobre todo la e%presi"n de su rostro cuando hablaba
sobre el rancho.
#hivley respir" hondo. La chispa de inter8s que vio en los o&os de
Rachel le dio el aliento que necesitaba para saltar al precipicio en el
que haba estado parada desde que Rachel se !ue. )Es solitaria,- se
limit" a decir.
4IH
Julie Cannon Heartland
Rachel se ri" nerviosamente. )0C"mo puede ser solitaria2 El
lugar est lleno de lesbianas.- ; se dio cuenta de que ese era su mayor
temor. 1ue #hivley podra desear a alguien ms.
$or ve' primera desde que abri" la puerta, #hivley se reuni" con
su mirada y la sostuvo. Lo que vio le dio esperan'a a Rachel y cora&e,
y aclar" cualquier duda que quedara respecto de por qu8 haba via&ado
cientos de Jil"metros para estar sentada &unto a la mu&er ms hermosa
que haba conocido.
)$orque no hay nadie con qui8n compartirlo,- di&o #hivley sin
dudarlo.
Esta era la apertura que Rachel estaba esperando. )#i pudieras
tener a cualquier persona en el mundo para compartirlo, con quien lo
haras2 Espera, no respondas eso,- di&o Rachel de pronto. Ella tena
que hacer esto. =ena que tomar el control de su vida, y si alguna ve'
iba a tener una oportunidad en el amor, a ser capa' de mirarse a s
misma en el espe&o, tena que hacer este movimiento. =ena que
arriesgarlo todo.
=om" la mano de #hivley. );o quiero compartirlo contigo.-
Rachel casi pudo or su cora'"n abri8ndose a esta maravillosa mu&er.
Haba venido aqu para estar con #hivley. En ese instante Rachel se
dio cuenta de lo mucho que se haba enamorado de #hivley. =odo
haba sucedido tan !cilmente, tn naturalmente, que no lo haba
reconocido, no lo haba visto venir. Como un ladr"n en la noche, la
ranchera le haba robado el cora'"n. #us emociones se dispararon,
pero segua sintiendo miedo de que todo se viniera al suelo.
Los o&os de Rachel nunca se apartaron de los de #hivley. 7unca
se haba sentido tan !uerte o tan asustada. Ella quera esto, quera
desesperadamente esto, y no iba a de&ar que se escapara entre sus
dedos de nuevo. =odo estaba en riesgo aqu, y Rachel estaba dispuesta
a poner todo sobre la mesa. )1uiero estar aqu contigo.- Rachel
acarici" la me&illa de #hivley. )=enas ra'"n, esa noche cuando
hicimos el amor, s signi!ic" algo para m. #igni!ic" todo para m. =
eres todo para m.- El destello en los o&os de #hivley impuls" su
4II
Julie Cannon Heartland
cora&e.
)=e o a t y ?nn hablar en la cocina la ma9ana siguiente.-
Rachel tartamude" en las ltimas palabras. )=u di&iste que lamentabas
haber hecho el amor conmigo. Cueno, a pesar de que corro el riesgo
de ser lastimada, yo no lo lamento. Mndependientemente de si me
quieres o no en tu vida, yo no me arrepiento en absoluto. = eres lo
me&or que me ha pasado.- :inalmente Rachel se sinti" rela&arse. )=e
amo #hivley. 7unca pens8 que sera capa' de amar a alguien, pero lo
soy. = le has dado una nueva esperan'a a mi vida. $ens8 que era !eli'
estando &usto al lmite de sentir algo, pero ahora veo que era una
cobarde. 7o quiero estar ms en ese lugar seguro porque es demasiado
solitario. 7o hay nadie con qui8n compartirlo porque no puede ser
compartido. 1uiero vivir mi vida. 5na vida llena de emociones.
1uiero estar !eli' y triste y llena de &bilo y tan malditamente eu!"rica
que podra gritar desde arriba del rbol ms alto de tu hermosa tierra.
Lo que tienes aqu no tiene precio, #hivley, t no tienes precio, y yo
quiero < no, espero con todo mi cora'"n que quieras compartirlo
conmigo. ;o te amo.- Rachel tom" aliento. #e senta sin aliento, como
si acabara de correr una marat"n.
+il pensamientos se agolparon en la mente de #hivley, uno de
los cuales responda a la pregunta insistente de qu8 era lo que haba
sucedido que hi'o a Rachel ale&arse de ella. $ero la abrumadora
revelaci"n era que Rachel la amaba. Esta mu&er hermosa, que podra
tener a cualquier mu&er en el mundo, la amaba. 3 ella, una ranchera
pueblerina con unas pocas hectreas de tierra y algn ganado.
Mncreble. /e repente la nube de culpa se levant" y la elev". $ero de
repente, pens" en /ale. Ella amaba a Rachel, y por ello, mereca
saberlo todo.
)=engo que decirte algo.- #hivley observ" como la cara de
Rachel caa. #onri" suavemente y bes" la palma de su mano.
)+e enamor8 de ti en el momento en que saliste de ese !eo coche
de alquiler. ; luego, cuando ba&aste del avi"n, supe que mi vida haba
cambiado para siempre. $ero yo !ui demasiado estpida como para
>KK
Julie Cannon Heartland
darme cuenta de eso en aqu8l momento. +e escond detrs de un
sentido absurdo de que lo apropiado era no involucrarme con los
clientes cuando eso era e%actamente lo que yo quera hacer.- Rachel
mir" sus manos, sus dedos entrela'ados. #hivley continu".
);o am8 a /ale. Ella !ue una parte de mi vida durante mucho
tiempo, y no puedo olvidar eso. 7o voy a olvidarlo. $ero /ale est en
el pasado. He saldado cuentas con nuestra relaci"n y con su muerte.
La mayor parte del tiempo me sent culpable por no amar a /ale lo
su!iciente. Ella muri" sin tener a alguien que la amara como se
mereca. Era una persona clida, maravillosa, y en una 8poca !uimos
!elices, yo !ui !eli', pero al !inal, s"lo estbamos &untas.
)Claro, yo estuve con ella cuando se en!erm" y durante sus
tratamientos porque la amaba. 7o hubiera estado en ningn otro lugar.
$ero yo no estaba enamorada de ella. 5tili'8 el dinero que ella me
de&" y su seguro de vida y compr8 el rancho. Era mi sue9o, no el de
ella, y us8 un terrible giro del destino para vivir mi sue9o.- #hivley
levant" la mirada. );o no me d cuenta de nada de esto hasta que t
llegaste a mi vida, y aun as me tom" un tiempo descubrirlo.- #e ech"
a rer. )? veces 7o soy la bri'na de hemo ms aguda en la pila. =om"
que te !ueras y que ?nn sacudiera un poco de sentido comn en mi
para que me diera cuenta.-
Rachel no haba dicho ni una palabra, por lo que #hivley
continu". )$ens8 que no mereca amar a alguien de nuevo. Eso porque
per&udiqu8 tanto a /ale que pens8 que nunca podra estar con alguien
ms otra ve'. ;o no le hara eso a alguien ms. $ero ahora s8 lo que
/ale y yo tuvimos, y al !inal, lo que no tuvimos. #e necesitan dos para
hacer que una relaci"n !uncione, y no creo que ninguna de nosotras lo
tenamos en nosotros para hacer que !uncionara. 7o todo !ue mi culpa,
y ya no pienso que lo !uera.-
#hivley acarici" ligeramente la parte superior de las manos
suaves de Rachel. )Eras t con qui8n estuve cuando hacamos el amor
Rachel, no /ale.- Rachel tom" con su mano la cara de #hivley.
)#iempre !uiste t. ; no lamento un minuto de ello.-
>K4
Julie Cannon Heartland
5na alegra desen!renada llen" el cora'"n de Rachel y amena'"
con burbu&ear y e%plotar, pero se mantuvo a raya por otra emoci"n
igualmente movili'adoraF el miedo. Rachel tena miedo de lo que esto
signi!icaba para ella, lo que esto signi!ica para el resto de su vida.
7unca haba sido capa' de con!iar en alguien lo su!iciente como para
tener una relaci"n verdadera. #u cora'"n haba estado cerrado por
tanto tiempo que no saba qu8 hacer o c"mo deba actuar. $ero lo que
saba con certe'a era que quera aprender de #hivley.
);o no s8 nada de estar en una relaci"n,- di&o dubitativamente,
casi con timide'.
);o voy a ense9arte.-
)7o estoy acostumbrada a estar rodeada de gente que realmente
se aman el uno a otro.- Rachel pens" en todas los esposos polticos y
sus esposas que estaban &untos por cualquier cosa salvo el amor.
)Estars rodeada de ellos.-
Los o&os de Rachel se llenaron de lgrimas y ba&" la mirada. 7o
haba llorado desde que su madre se !ue, y era una e%periencia
inquietante. #u vo' tembl". )7o s8 c"mo con!iar.-
#hivley sec" las lgrimas de las me&illas de Rachel y levant" su
barbilla de modo que tuvo que mirarla a los o&os. )7unca te de&ar8
Rachel.- 7unca haba credo ms en algo que en lo que estaba
diciendo ahora.
)7o s8 c"mo hacer esto. =engo miedo.- Era la primera ve' que
Rachel haba pronunciado esas palabras.
);o nunca te de&ar8, Rachel.- #hivley repiti" su declaraci"n. )=e
amo.-
El mundo de Rachel empe'" a girar. 1uera salir corriendo del
cuarto, huir del pnico que estaba envolvi8ndola como una !uerte
tormenta. 1uera meterse de nuevo en su segura vida donde controlaba
todo y donde el miedo y la incertidumbre no tenan un lugar. $ero ella
haba venido aqu por una ra'"n, y era hacer una vida con #hivley.
5na vida basada en la esperan'a y el amor y la con!ian'a. ; el traba&o
duro. +ucho traba&o duro. $ero la recompensa era deslumbrante.
>K>
Julie Cannon Heartland
)/ios, =e amo demasiado.- Rachel no recordaba haber dicho
esas palabras poderosas. $oda haberlas dicho a su madre, pero era
demasiado &oven para saber lo que realmente queran decir. 7o estaba
segura de que saba e%actamente lo que queran decir ahora, pero
estaba lista para averiguarlo.
5na lenta calide' recorri" el cuerpo de #hivley. 1uera saltar de
alegra, correr por la calle dici8ndole a todo el mundo que pasara que
esta maravillosa mu&er tambi8n la amaba. $ero saba que tendra que
tomarlo con calma con Rachel. La con!ian'a se construa con el
tiempo, e iba a pasar el resto de su vida convenciendo a Rachel de lo
mucho que la amaba.
)#, quiero compartir esto contigo. 7o hay nadie a qui8n quiera
a mi lado, e%cepto a t. 7o hay muchas llamadas para una estratega
poltica por aqu, pero an as puedes traba&ar. El aeropuerto #Jy
Harbor est en $hoeni% y no tan le&os de aqu.- #hivley quera que
Rachel dirigiera el rancho con ella. Estar a su lado todos los das, pero
eso podra no ser lo que Rachel quera. 7o iba a cometer el mismo
error dos veces.
)5na ve' me preguntaste si era !eli' paleando mierda todo el da.
;o no lo era entonces, y ciertamente no lo ser8 en el !uturo. (end mi
alma demasiadas veces. 7o s8 si persegua el dinero, el reto o la
gloria. 5n da no me gust" lo que vi en el espe&o. +i vida cambi"
cuando te ba&aste de tu Jeep y me gritaste.- Rachel se inclin" y bes" a
#hivley suavemente, todos sus miedos desaparecieron. )7o quiero
traba&ar en ningn otro lugar que no sea aqu, contigo, todos y cada
uno de los das.- :ue recompensada con una sonrisa tan brillante que
cegaba. #hivley se levant" y le cogi" la mano.
)(amos, la cena est lista. =enemos un gran da por delante
ma9ana.-
Fin
>KB