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Biologa Tema 5 La evolucin de los seres vivos

1. La hiptesis sobre el origen de la vida



El origen de las biomolculas:
La hiptesis de Oparin: propuso que las primeras biomolculas se pudieron formar por reacciones qumicas
entres los gases de la atmsfera primitiva de la Tierra, que crey que estaba formada por vapor de agua,
hidrgeno, metano y amoniaco. La energa procedera de las reacciones solares y las descargas elctricas de
las tormentas. As se formaran azcares sencillos, aminocidos, cidos grasos y nucletidos, que caeran en
los mares primitivos.
Hiptesis actuales: se piensa que la atmsfera primitiva se compona de nitrgeno, vapor de agua y dixido
de carbono. Por eso, se cree que las formacin de las primeras molculas solo haba ocurrido en zonas
volcnicas en las que se emiten metano y amoniaco. Tambin se ha propuesto una procedencia
extraterrestre a partir de las molculas contenidas en los meteoritos que caen a la Tierra (Neopanspermia).

* Independientemente de su origen, estas molculas sencillas interaccionaran y formaran otras ms complejas,
como las protenas o los cidos nucleicos. Adquirieron la capacidad de autorreplicarse y persistir en el tiempo.

El origen de las clulas:

Las primeras clulas que surgieron son las protoclulas. Estos organismos vivan en ausencia de oxgeno y en un
ambiente muy inestable. A medida que la materia orgnica se fue agotando, los organismos tuvieron que adaptarse
y hallar nuevas fuentes de nutrientes, as surgieron los organismos fotosintticos productores de oxgeno, gracias a
ellos el oxgeno fue acumulndose en la atmosfera.

2. Las primeras teoras evolucionistas

El fijismo

Los fijistas defendan que las especies eran inalterables. Influidos por la iglesia, pensaban que todas las especias
haban aparecido al principio de los tiempos por creacin divina (Creacionistas).
Georges Cuvier, explicaba que se extinguan unas especias y eran sustituidas por otras que aparecan mediante
creacin divina.

Los cientficos reconocan que haban existido otros seres vivos antes de la aparicin del hombre y que muchas
especies que poblaban el planeta se haban extinguido. La explicacin a este hecho:
Segn los creacionistas, admitan que la existencia de diferencias entre los organismos solo se deba q
imperfecciones en el ideal de una especia.
Segn los evolucionistas, consideraban que la evolucin se produca por cambios graduales en las especies,
de forma que unas se transformaban en otras.

La evolucin segn la teora de Lamarck:

La primera teora de la evolucin fue dada por Lamarck. Interpretaba el registro fsil como una especia de
progresin o evolucin. Esta evolucin se deba a dos fenmenos:
El primero era el de la herencia de los caracteres adquiridos: pensaba que un rgano se desarrollaba ms o
menos, dependiendo de su uso o desuso, en respuesta a un cambio del ambiente o medio. Estas
modificaciones se transmitan de padres a hijos.
El segundo se refera a que los organismos tenan una fuerza interna que les impulsaba a perfeccionase y
alcanzar una mayor complejidad. En esta escala de complejidad, los seres ms sencillos se formaran por
generacin espontnea.

Lamarck fue el primero en pensar que las especies no eran fijas y que se transformaban en funcin de los cambios
ambientales. Pero la teora de Lamarck fue rechazada, porque nunca se ha podido demostrar que el ambiente sea el
responsable de los cambios en los seres vivos.

La evolucin segn la teora de Darwin:

Darwin concibi su teora despus de un viaje por las costas de Sudamrica y por las islas Galpagos. Con los datos
recopilados, escribi los siguientes principios sobre la evolucin de los organismos:
Las especies con caractersticas semejantes han evolucionado a partir de un antepasado comn.
Los cambios evolutivos que afectan a los seres vivos son lentos, continuos y graduales, y culminan con la
aparicin de nuevas especies.
El proceso de seleccin natural era el mecanismo que hacia evolucionaran las especies.

Seleccin artificial: se eligen a aquellos ejemplares que tienen la caracterstica que se desea potenciar y los cruzan
generacin tras generacin.

Seleccin natural: elige a las parejas reproductoras a travs del ambiente. Los individuos mejor adaptados al
ambiente son los que sobreviven. Darwin llego a estas conclusiones basndose en estas observaciones:
Las poblaciones son capaces de producir ms descendientes de los necesarios para perpetuarse.
El nmero de individuos de la poblacin permanece ms o menos constante, ya que no sobreviven todos.
La seleccin natural es un proceso que acta sobre la variabilidad de la poblacin favoreciendo a los
individuos mejor adaptados al ambiente.

3. La biodiversidad como resultado del proceso evolutivo

Variabilidad y Mutaciones

La variabilidad de la poblacin es consecuencia de las mutaciones genticas y de la adaptacin de los individuos al
medio.

La causa primaria de la variabilidad heredable esta en las mutaciones. Muchas mutaciones son perjudiciales, otras
pueden llegar a ser beneficiosas. As, los individuos portadores de estas mutaciones pueden presentar un carcter
que les puede suponer en un momento determinado una ventaja para su supervivencia y que adems ser
transmitido a la descendencia.

La seleccin natural explica como nuevas caractersticas aparecidas al azar por mutacin, con el tiempo, pueden ir
sustituyendo a las caractersticas primitivas de los individuos.

La adaptacin

Cuando una especie no se adapta, est destinada a la extincin. La adaptacin es la capacidad que tienen los seres
vivos para adecuarse al medio en el que viven. La adaptacin puede ser de tres tipos:
Adaptaciones estructurales: afectan a determinados rganos. (lengua de camaleones)
Adaptaciones fisiolgicas: conciernen el funcionamiento del organismo. (los osos con la hibernacin)
Adaptaciones que afectan al comportamiento de los seres vivos. (los lobos cazan en grupo)
La mutacin de nuevas especies

La seleccin natural se traduce en cambios en las poblaciones, dan lugar a especies nuevas, diferenciadas de la
especie primitiva. En la actualidad se piensa que la formacin de una nueva especie surge como surge como
consecuencia de tres procesos:
Aislamiento de la poblacin: un grupo de individuos puede quedar aislado del resto de la poblacin, bien
por emigracin o por una barrera.
Diferenciacin gradual: al principio, cada una de las poblaciones tienen la misma constitucin gentica que
la poblacin primitiva. Las mutaciones darn lugar a variaciones dentro de cada poblacin aislada.
La seleccin natural favorecer a los individuos cuyos caracteres les permitan adaptarse mejor a las nuevas
condiciones del medio.
Especiacin: cuando el aislamiento es prolongado, la poblacin es tan diferente a la primitiva que pierde la
capacidad de cruzamiento con esta. Al cabo de muchos aos, se dar lugar de diferenciacin de especies
distintas.

4. La evolucin en la actualidad

Neodarwinismo, es la teora darwinista revisada y aporta las ideas siguientes:
La variabilidad dentro de las poblaciones se debe a las mutaciones, cambios en el material gentico de los
individuos que se manifiesta en los caracteres.
La seleccin natural no favorece a los individuos aislados, sino a las poblaciones. Esta acta sobre la
variabilidad de la poblacin seleccionando a los ms aptos y eliminando a los portadores de caracteres
desfavorables.

5. Las pruebas de la evolucin

La teora de la evolucin se apoya en una serie de evidencias directas e indirectas:

Pruebas de la anatoma comparada: se basan en el estudio comparado de la estructura de los rganos. Dos
organismos estn emparentados si sus rganos han tenido el mismo origen embrionario, aunque tengan
forma diferente.
rganos homlogos: son aquellos que tienen el mismo origen y la misma estructura bsica, aunque
su forma es diferente por adaptarse a distintas funciones.
rganos anlogos: son los que tienen distinto origen pero una forma parecida, ya que se adaptan al
medio para realizar la misma funcin.
Pruebas de la adaptacin: las adaptaciones de los individuos a los cambios ambientales surgen como
variaciones que se heredan y se extienden a todos los individuos de la poblacin.
Pruebas paleontolgicas: el estudio de los fsiles ha aportado numerosas pruebas del proceso evolutivo.
Otros fsiles se consideran eslabones intermedios entre dos grupos actuales.
Pruebas biogeogrficas: las grandes barreras geogrficas pueden aislar a organismos del mismo grupo. Esto
facilita que evolucionen de forma diferente y que, al cabo de muchas generaciones, los animales y las
plantas de regiones geogrficas separadas sean distintos.
Pruebas embriolgicas: todos los organismos con el mismo desarrollo embrionario han tenido un antecesor
comn.
Pruebas moleculares: el estudio molecular de los seres vivos demuestra que estamos constituidos por el
mismo tipo de molculas, tenemos un origen comn.

6. La evolucin humana (ver libro)