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TEMA: Introduccin a la formacin espiritual.


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Ideas populares entorno a la espiritualidad: (Marque alguna idea que le suene
familiar)

La espiritualidad es el cumplimiento de algunas normas cristianas.
La espiritualidad es participar en actividades cristianas.
El activismo y el servicio nos hacen espirituales.
El conocimiento de la Biblia y la doctrina equivale a la madurez espiritual.
La evidencia de la espiritualidad es el xito, la bendicin o la prosperidad.
El poder o el carisma personal manifiesta la espiritualidad.
El que tiene ms dones espirituales o un don ms desarrollado es el espiritual.
La espiritualidad llega instantneamente por una experiencia o una frmula.
La espiritualidad es cumplir con ciertas disciplinas espirituales.
La espiritualidad se consigue mediante la introspeccin.
La espiritualidad se conoce y se mide por los sentimientos.
Llegar a ser una persona espiritual o madura es un asunto personal o individual.
La verdadera espiritualidad es slo para algunas personas o los lderes cristianos.
La espiritualidad y la madurez se alcanzan sin el deseo, la intencin y el esfuerzo.
La espiritualidad nos da el control sobre nuestra vida y sobre el poder divino.
La espiritualidad obliga a Dios a contestar nuestras oraciones.
La espiritualidad no se relaciona con las decisiones, la tica y el carcter.
Actividades espirituales compensan la desobediencia.
Actividades espirituales ganan el favor, proteccin o bendicin de Dios.
Las pruebas son evidencias de la falta de espiritualidad y de madurez.
El seminarista, pastor o maestro es ms espiritual que otros cristianos.

Qu es la formacin espiritual bblica?

La formacin espiritual bblica se refiere al proceso que se conoce en la doctrina cristiana
como la santificacin progresiva. El propsito de Dios es transformar al creyente
progresiva y constantemente hacia la imagen de Cristo. La santificacin ser perfeccionada
cuando el creyente est con Cristo.

La esencia de ser cristiano es entrar en relacin con Dios por Jesucristo y crecer en esta
relacin que transforma el corazn. Ser cristiano es ser discpulo de Jesucristo. La
transformacin del creyente es una obra sobrenatural. A la vez, la Palabra de Dios ensea
cmo el creyente ha de participar intencionalmente, motivado por su amor a Dios y
capacitado por la gracia de Dios.

La formacin se llama espiritual, no porque afecta slo aspectos espirituales de la vida. La
formacin es espiritual cuando el Espritu Santo est cambiando la vida interior de la
persona. La santificacin cambia el corazn y desarrolla las cualidades del carcter interno.

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Todo este material y las ideas ha sido tomado y adaptado de las Notas de Clase de la materia Principios de
Formacin Espiritual impartida por el Dr. Stanford Orth en el programa de maestra del Seminario Teolgico
Centroamericano.
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La obediencia del corazn transformado determina el hablar, la conducta y las relaciones
del creyente.

Para ampliar nuestro conocimiento acerca de la formacin espiritual veamos los
siguientes comentarios:

La formacin espiritual cristiana es la restauracin de la persona de los efectos del
pecado y su renovacin en la imagen de Dios. Es el crecimiento y desarrollo de la
persona en la semejanza de la humanidad de Cristo quien es el humano verdadero, en
actitud, carcter, y acciones de la vida. Es el desarrollo de la persona en su humanidad
plena en toda su unicidad personal como la dise el Creador. La formacin cristiana se
centra en el cambio de los amores, como la transformacin del estado natural de un
amor egocntrico al amor verdadero a Dios. Es tanto personal como social en su
naturalezafinalmente realizado interpersonal y comunitariamente en relacin con
Dios y con su Iglesia. (Robert Saucy, notas inditas de Talbot Theological Seminary)

La formacin espiritual es el proceso a travs del cual los que aman y confan en Cristo
efectivamente toman Su carcter. Cuando este proceso es lo que se debe ser, ellos
progresivamente viven sus vidas de la manera que l lo hara si l estuviera en su lugar.
La conformidad exterior de ellos al ejemplo de l y a Sus instrucciones crece hacia la
plenitud en la medida que sus fuentes interiores de accin toman el mismo carcter.
Ellos llegan ms y ms a compartir Su visin, amor, esperanza, sentimientos y hbitos.
(Dallas Willard, The Great Omission, pginas 80-81)

Este proceso de ser conformado a Cristo, como podemos llamarlo ms correctamente,
es sostenido constantemente por la gracia. De otra forma sera imposible. Sin embargo,
no por eso, es pasivo. La gracia es contraria al merecer, no al esfuerzo. En realidad, nada
inspira y acrecienta el esfuerzo como la experiencia de la gracia. (Dallas Willard, The
Great Omission, pginas 80-81)

A la vez, hoy da es necesario declarar firme y constantemente que llegar a ser como Cristo
nunca ocurre sin la accin intensa y bien informada de nuestra parte. sta, sin embargo, no puede
ser sostenida fuera de una comunin con personas de la misma mentalidad. Nuestras
iglesias sern centros de formacin espiritual nicamente cuando comprendan lo que es
ser cmo Cristo y comuniquen esto a los individuos, a travs de la enseanza y el
ejemplo, en una manera convincente y dando apoyo. (Dallas Willard, The Great
Omission, pginas 80-81)

Cmo definimos la santificacin progresiva?

Si la formacin espiritual se ocupa esencialmente de la santificacin progresiva, entonces,
es importante definir la santificacin progresiva como: El proceso por el cual el cristiano
cambia para ser santo, para ser ms como Cristo en sus actitudes, mviles, ambiciones,
pensamientos, hablar y conducta.

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Este proceso es obrado por el Espritu Santo pero el creyente tambin tiene la
responsabilidad de cooperar con l para que este proceso se mantenga activo y dinmico
durante toda la vida del creyente.

Qu clase de cambio busca Dios por medio de la santificacin progresiva?

No cualquier cambio es aceptable, el cambio que Dios quiere tiene las siguientes
caractersticas:

1. Es un cambio del corazn.
2. Es un cambio motivado por el amor a Dios.
3. Es un cambio fomentado por la colaboracin del creyente.
4. Es un cambio producido por la obra milagrosa del Espritu Santo.

El cambio que agrada a Dios es el que nos transforma para ponerle a l en el centro de
nuestro amor. Para comprender ms este punto, leamos los siguientes comentarios:
El valor y la excelencia del alma han de ser medidos por el objeto de su amor. (Henry
Scougal, The Life of God in the Soul of Man, 1677)

Nuestras almas llegan a ser flacas y dbiles cuando su placer se fija en posicin,
posesiones, y poder, porque estas cosas estn destinadas a corromperse y perecer. Pero,
al gradual y frecuentemente transferir nuestros afectos desde el mundo creado y finito
hacia el infinito y no creado Hacedor del mundo, nuestras almas llegan a ser grandes y
gloriosas. Al tomar el riesgo de buscar dar placer a Dios ms que a nosotros, descubrimos
una satisfaccin y un contentamiento ms grande que si buscamos la satisfaccin y el
contentamiento como fines en s mismos. Al aprender a fijar nuestra vista en Jess, no
por sus beneficios sino por l mismo, encontramos que tenemos todas las cosas en l.
(Kenneth Boa, Conformed to His Image, p. 154).

Por qu es de suma importancia la formacin espiritual de los creyentes?
1) Porque Jesucristo y los apstoles dejaron el ejemplo de dedicarse al desarrollo del
corazn de los creyentes. (Efesios 3:14; Glatas 4:19; Filipenses 4:1; Colosenses 1:24, 28-
29; 2:1-2; 1 Tesalonicenses 2:7.)
2) Porque el creyente est llamado a manifestar el carcter de Dios y as glorificar a
Dios. (Juan 15:6; Santiago 1:25; 1 Pedro 2:11-12; 3:1-2)
Stanley, acerca de Livingstone: No fue la predicacin de Livingstone que me
convirti, fue su vivir. Eduardo, p. 25
Calvino: El primer deber del cristiano es hacer que el reino invisible sea visible.
Esto slo puede suceder cuando los recursos divinos del Pacto Nuevo estn
manifiestos en nuestras vidas. Eduardo, 25

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Sheldon Vanauken: El mejor argumento a favor del cristianismo son los
cristianos; su gozo, su certidumbre, que son completos. Pero tambin el
argumento ms fuerte en contra del cristianismo son los cristianoscuando son
sombros, melanclicos y sin gozo, cuando son cerrados y represivos, entonces, el
cristianismo muere.
3) Porque la conducta y el servicio del creyente fluyen desde el ser interno, del
corazn.
4) Porque la comunin con Dios y la iluminacin y el poder del Espritu Santo son
esenciales para comprender la Palabra de Dios y obedecer la voluntad de Dios.
5) Porque es necesario contrarrestar los errores y malentendidos relacionados con
la vida cristiana.
6) Porque muchos problemas en la obra de Dios tienen sus races en las debilidades
espirituales--debilidades del corazn y del carcter de los creyentes.
El Dr. Tenelshof expresa: Esto es crucial porque el ministerio debe fluir de nuestra
relacin con Dios en el centro de nuestro ser. Pero la verdad es que nuestro pecado ha
perjudicado nuestra capacidad de estar en relacin con Dios, con uno mismo, y con
otros, y esto tiene que ser nuestra mayor preocupacin. (JETS, March 99, p. 89.)
7) Para que todos aprendan a contribuir a la formacin espiritual de otros
creyentes.