You are on page 1of 143

Prolog

Armsarul ntunecat
Louisville, Kentucky, 27 Noiembrie 2009
Se aui o !m"u#ctur$ % "oart larg se &esc'ise cu gomot$ (coul co"itelor &e cai rsun !n
)urul 'i"o&romului ca un tunet "uternic$
* Au "ornit+
So"'ia ,liss !#i aran) borul larg al "lriei sale &erby cu "ene$ Avea o nuan- &iscret &e mov #i
un &iametru &e #a"teeci &e centimetri, iar vlul &e #i.on !i aco"erea c'i"ul$ (ra &estul &e mare
!nc/t s0i &ea aerul cuiva "asionat &e cursele &e cai, &ar nu at/t &e stri&ent !nc/t s atrag "riviri
necuviincioase$
1rei "lrii .useser coman&ate &e la acela#i "lrier &in 2ilton 2ea&, s"ecial "entru cursa &in
iua aceea$ Prima * o bonet &e culoarea untului * !nca&ra c'i"ul ca &e "a&$al Lyrici 3ris",
care !#i savura sen&vi#ul cu vit la conserva !n tim" ce #e&ea !n st/nga &omni#oarei So"'ia$ A &oua,
o "lrie &e "aie turcoa, cu o "anglic &e satin lat #i cu buline, !ncununa "letele !ntunecate ale
4ivinei Sole, care, a.lat la &rea"ta &omni#oarei So"'ia, !#i -inea !n "oal m/inile !n mnu#i albe, cu
un aer &e .als "u&oare$
* 3e i su"erb "entru curse, s"use Lyrica$
La cei o sut treieci #i #ase &e ani ai ei, era cea mai t/nr &intre ,tr/nii 5'smaelim$ #i #terse
o urm &e mu#tar &in col-ul gurii$
* 4 vine s cre&e-i c e "rima &at c/n& vin la curse6
* 7ura+ #uier So"'ia$
Lyrica era o neg'ioab$ 3ursa &e cai nu constituia &ec/t "rete8tul unei !nt/lniri clan&estine a
unor min-i strlucite$ 9i ce &ac celelalte min-i luminate nu sosiser !nc6 Aveau s a"ar "e acest
teren absolut neutru, in&icat !n invita-ia ti"rit cu auriu, "e care So"'ia o "rimise &e la un
necunoscut$ 3eilal-i aveau s soseasc ime&iat #i s le "ro"un un "lan &e atac$ 3el "u-in, a#a s"era$
* :ermectoare i, .ermector s"ort, coment sec 4ivina$ Pcat c armsarul nostru nu alearg
!n cercuri u#oare, ca m/n)ii ia$ Nu0i a#a, So"'ia6 7reu &e "ariat "e ce loc va !nc'eia cursa nobila
Lucin&a$
* Am is ;9##t+<, i0o tie scurt So"'ia, !n #oa"t$ =u#c0-i limba aia a.urisit$ Sunt s"ioni "este
tot$
* (#ti "aranoic, s"use 4ivina, .c/n&0o "e Lyrica s c'icoteasc gomotos$
* =car sunt aici, re"lic So"'ia$
3/n&va erau mai mul-i ,tr/ni la con&ucerea sectei 5'smaelimilor * vreo &oueci #i cinci$ >n
gru" &e muritori, altul &e nemuritori #i c/-iva transeterni, "recum So"'ia$
% a8 a cunoa#terii, "asiunii #i cre&in-ei, al crei singur -el era s rea&uc lumea la armonia ei
"rela"sarian, la acel moment scurt &e mre-ie &e &inaintea c&erii !ngerilor$ La bine #i la ru$
A#a scria, negru "e alb, !n co&ul "e care !l !ntocmiser !m"reun #i "e care !l semnase .iecare? La
bine #i la ru$
Pentru c lucrurile "uteau evolua !n oricare &intre aceste &ou &irec-ii$ %rice mone& are un
avers #i un revers$ 3a" #i "a)ur$ Lumin #i !ntuneric$ @umneeu #iA
(i bine, nu era vina So"'iei c ceilal-i ,tr/ni nu se "regtiser "entru ambele variante$ @ar
trebuia s "oarte aceast cruce ori &e c/te ori !i trimiteau, "e r/n&, "reaviul retragerii lor "rin "o#t$
Sco"urile tale &evin tot mai !ntunecate$
Sau? Stan&ar&ele organia-iei au &ecut$ Sau? ,tr/nii s0au !n&e"rtat "rea mult &e co&ul ini-ial$
Primul val &e scrisori sosise, &u" cum era &e a#te"tat, la o s"tm/n &u" inci&entul cu co"ila
PennyBeat'er$ Nu "uteau su"orta moartea unui co"ila# li"sit &e !nsemntate, sus-inuser ei$ >n
singur moment &e neaten-ie !n m/nuirea "umnalului #i, brusc, ,tr/nii &&eau bir cu .ugi-ii,
tem/n&u0se cu to-ii &e m/nia ,alan-ei$
Ni#te la#i$
So"'ia nu se temea &e ,alan-$ =isiunea lor era s0i eliberee "e cei &ecu-i, nu "e cei &re"-i$
Pe !ngerii "m/nteni, "recum Colan& S"arks #i Arriane Alter$ (rai liber s "en&ulei un "ic, at/ta
tim" c/t nu tr&ai Caiul$ (ra c'iar o necesitate, !n vremuri &is"erate$ %c'ii So"'iei a"roa"e c
&eveniser sa#ii tot citin& scuele lamentabile ale celorlal-i ,tr/ni$ @ar, c'iar &ac #i i0ar .i &orit "e
&eertori !na"oi, ceea ce nu era caul, nu se mai "utea .ace nimic$
So"'ia ,liss, bibliotecara #colii, care .usese sim"l secretar !n comitetul 5'smaelim, era acum
una &intre re"reentantele &e v/r. ale ,tr/nilor$ =ai rmseser &ois"reece, &intre care nou nu
erau &e !ncre&ere$
A#a se .ace c toate trei se a.lau asti aici, cu "lriile lor "astel imense, "re.c/n&u0se c
"aria la curs$ 9i a#te"t/n&$ @ecuser !ntr0un mo& )alnic$
3ursa se !nc'eiase$ >n &i.uor '/r/it anun-a c/#tigtorii #i "ronosticurile "entru urmtoarea
curs$ n )urul lor, oameni cumseca&e #i be-ivi &eo"otriv ova-ionau sau se "rbu#eau "e scaune$
% .at cam &e nous"reece ani, cu "rul "latinat "rins !n coa&, cu un trenci maro #i oc'elari &e
soare !ntuneca-i #i cu lentile groase urc !ncet tre"tele &e aluminiu s"re ,tr/ne$
So"'ia sim-i c se su.oc$ 3e cuta ea acolo6
(ra a"roa"e im"osibil s !#i &ea seama !n ce &irec-ie "rivea .ata, iar So"'ia se str&uia &in
rs"uteri s nu se 'olbee la ea$ Nu c ar .i contat, &eoarece .ata oricum nu ar .i "utut s o va&$ (ra
oarb$ @ar a"oiA
Proscrisa o salut "e So"'ia cu o !nclinare a ca"ului$
%, &a, "rostnacii #tia "uteau ve&ea .ocul &in su.letul cuiva$ Al So"'iei era stins, &ar .or-a ei
vital trebuie s .i .ost totu#i evi&ent$
:ata se a#e "e r/n&ul gol &in .a-a ,tr/nelor, "rivin& s"re sta&ion #i rs.oin& un "liant cu
"ronosticuri &e cinci &olari, "e care oc'ii ei orbi oricum n0aveau cum s0l citeasc$
* ,un$
4ocea Proscrisei era monoton$ Nu se !ntoarse$
* 3'iar nu0mi &au seama ce cau-i aici, s"use &omni#oara So"'ia$ n Kentucky era o i ume&
&e noiembrie, &ar "e .runte !i a"ruser broboane &e trans"ira-ie strlucitoare$ 3olaborarea noastr
s0a !nc'eiat !n iua !n care co'ortele voastre nu au reu#it s o recu"eree "e .at$ Dar "lvrgeala
acr a celui care0#i s"une P'illi" nu o s ne conving s ne rg/n&im$ So"'ia se a"lec mai
a"roa"e &e .at #i !#i !ncre-i nasul$ 1o-i #tiu c Proscri#ii nu sunt &e !ncre&ere$
* Nu suntem aici s tratm cu voi, s"use Proscrisa "rivin& &re"t !n .a-$ N0a-i .ost &ec/t un
mi)loc "rin care ne0am a"ro"iat &e Lucin&a$ Nu ne0a interesat #i nu ne interesea nici acum s
colaborm cu voi$
* Nimeni nu mai & vreun ban "e organia-ia voastr, acum$
Se auir "a#i !n tribun$
,iatul era !nalt #i ml&ios, avea ca"ul ras #i "urta un trenci ca al .etei$ 7sise oc'elarii &in
"lastic ie.tin la &rog'erie, l/ng ra.tul cu baterii$
P'illi" !#i croi &rum !n tribun l/ng Lyrica 3ris"$ La .el ca Proscrisa, nu se !ntoarse s"re ele !n
tim" ce rosti?
* Nu m mir s te gsesc aici, So"'ia$ ,iatul !#i cobor! oc'elarii &e soare "e nas, art/n&u0#i
oc'ii albi #i goi$ Sunt &oar &eamgit c nu te0ai g/n&it s m anun-i c ai .ost #i tu invitat$
Lyrica tresri la ve&erea acelor globi albi sini#tri &in s"atele oc'elarilor$ 3'iar #i 4ivina !#i "ier&u
calmul #i se trase !na"oi$ So"'ia .ierbea "e &inuntru$
Proscrisa ri&ic o invita-ie aurie, aceea#i "e care o "rimise #i So"'ia, -in/n&0o !ntre &egete$
* Am "rimit asta$
Numai c ;asta< "rea scris !n ,raille$ So"'ia se !ntinse s"re invita-ie ca s se asigure, &ar
aceasta &is"ru, "rintr0o mi#care ra"i&, !na"oi !n buunarul &e la trenci al .etei$
* Asculta-i aici, &erbe&eilor+ 40am !nsemnat sge-ile cu emblema ,tr/nilor$ Lucra-i "entru
mine+
* 7re#it, rs"unse P'illi"$ Proscri#ii lucrea "e cont "ro"riu$
So"'ia !l "rivea cum !#i !ntin&e u#or g/tul, "re.c/n&u0se c urmre#te un cal "e 'i"o&rom$
@intot&eauna i s0a "rut sinistru .elul cum &&eau im"resia c "ot s va&, c/n& toat lumea #tia c
el !i orbise "ocnin& &in &egete$
* Pcat c v0a-i &escurcat a#a &e )alnic c/n& a .ost vorba s0o "rin&e-i$ So"'ia sim-i cum vocea i
se ri&ic mai mult &ec/t ar .i trebuit, atrg/n& "rivirile unui cu"lu !n v/rst, care traversa tribuna$
(ra vorba s coo"erm, #uier ea, s o urmrim, iar voi a-i &at gre#$
* Nu ar .i avut nicio im"ortan-$
* Po.tim6
* 1ot s0ar .i "ier&ut !n tim"$ Esta a .ost &estinul ei &intot&eauna$ Dar ,tr/nii ar .i continuat s
se aga-e &e un .ir &e a-$ Esta este &estinul vostru$
i venea s sar la el, s0l str/ng &e g/t "/n i0ar .i scos oc'ii ia albi, imen#i, &in orbite$
Pumnalul !i ar&ea "o#eta &in "iele &e vi-el ca un .ier !ncins$ =car &ac ar .i .ost o sgeat$ So"'ia
se ri&ic &e "e scaun, c/n& aui o voce !n s"atele lor$
* 4 rog s lua-i loc, tun vocea$ nt/lnirea !nce"e, o.icial, acum$
4ocea$ A #tiut ime&iat cui !i a"ar-inea$ 3alm #i "lin &e autoritate$ Dm"unea o smerenie
&esv/r#it$ :cea tribuna s se cutremure$
=uritorii &in a"ro"iere nu sesiar nimic, &ar un val &e cl&ur inva& cea.a So"'iei,
rs"/n&in&u0i0se "rin tot cor"ul #i amor-in&0o$ Nu era o .ric obi#nuit$ (ra o groa "araliant,
care0i .cea stomacul s se str/ng$ n&rnea s se !ntoarc6
4u, la o "rivire c/t se "oate &e &iscret cu coa&a oc'iului, un brbat !ntr0un costum negru, care
!i venea ca turnat$ Prul negru tuns scurt !i era aco"erit &e o "lrie neagr$ 3'i"ul lui bonom #i
"lcut nu ie#ea !n evi&en- cu nimic$ (ra "roas"t ras, avea nasul &re"t #i oc'i c"rui, ce "reau
.amiliari$ 3u toate astea, &omni#oara So"'ia nu0l mai vuse nicio&at$ @ar #tia cine este, "/n !n
m&uva oaselor$
* >n&e e 3am6 !ntreb vocea &in s"atele lor$ D s0a trimis o invita-ie$
* Probabil se )oac &e0a @umneeu !n r/n&ul mesagerilor, ca to-i ceilal-i &e tea"a lui, !i sc"
Lyrici$
So"'ia o !ng'ionti$
* Ai s"us c se )oac &e0a @umneeu6
3uta cuvinte care s &reag o asemenea ga.$
* >nii au urmat0o "e Lucin&a !na"oi !n tim", s"use, !n cele &in urm, inclusiv &oi ne.ilimi$ Nu
#tim sigur &ac au mai .ost #i al-ii$
* Pot s !ntreb &e ce nu s0a 'otr/t niciunul &intre voi s "orneasc "e urmele ei6 !ntreb vocea,
&evenit brusc ca &e g'ea-$
So"'ia se c'inui s !ng'it #i s res"ire$ Panica !i "aralia c'iar #i instinctul &e a se mi#ca$
* Nu "utem c'iar sA (i bine, ne li"se#te "uterea &e aA
Proscrisa i0o rete scurt?
* Proscri#ii sunt "e cale &e aA
* Lini#te+ "orunci vocea$ Scuti-i0m &e scuele voastre$ (le nu mai contea, la .el cum nu mai
conta-i nici voi$
7ru"ul se cu.un& !n tcere o bun bucat &e tim"$ (ra cum"lit s n0aib i&ee cum s0i .ac "e
"lac$ 3/n&, !n s./r#it, vorbi, vocea brbatului &evenise mai bl/n&, &ar suna la .el &e sumbru$
* Sunt "rea multe !n )oc$ Nu mai "ot lsa nimic la voia !nt/m"lrii$
>rm o "au$ A"oi s"use, &omol?
* A sosit tim"ul s m ocu" "ersonal &e aceast "roblem$
So"'ia !#i -inu res"ira-ia "entru a0#i ascun&e groaa$ 3u toate astea, nu0#i "utea controla tremurul
cor"ului$ Dm"licarea lui &irect era, la &re"t vorbin&, "ers"ectiva cea mai !n.iortoare$ Nu se "utea
imagina .c/n& ec'i" cu el ca sA
* 4oi, ceilal-i, v ve-i -ine &e"arte, s"use el$ Asta0i tot$
* @arA
A .ost un acci&ent, !ns cuv/ntul !i sc" So"'iei "rintre bue$ Nu "utea s0l mai retrag$ (ra
vorba &es"re toat munca ei &e eci &e ani, &es"re toate "lanurile$ Planurile ei+
>rm un urlet "relung, care .cu "m/ntul s se cutremure$
Csun "e tot cu"rinsul tribunei, "r/n& s .ac !ncon)urul !ntregii "iste &e curse, !ntr0o .rac-iune
&e secun&$
So"'ia se .cu mic$ 5gomotul "rea s e8"lo&ee !nuntrul ei, croin&u0#i &rum "rin "iele, "/n
!n cele mai a&/nci str.un&uri$ Sim-ea cum inima i se .r/nge !n buc-i$
Lyrica #i 4ivina se li"ir &e ea, cu oc'ii !nc'i#i$ 3'iar #i Proscri#ii tremurau$
1ocmai c/n& So"'ia cre&ea c sunetul nu avea s !ncetee vreo&at, c avea s0i a&uc s./r#itul,
urletul lui se .r/nse !ntr0o tcere &e"lin$
Numai "entru o cli"$ @estul c/t s aib rgaul s "riveasc !n )ur #i s observe c ceilal-i
oameni care urmreau cursa nu auiser nimic$
* Dm"licarea ta !n aceast misiune s0a !nc'eiat, #o"ti !n urec'ea ei$ Nu !n&rni s0mi stai !n
cale+
Fos &e tot, se aui o nou !m"u#ctur$ Poarta larg se &esc'ise &in nou cu gomot$ Numai c, &e
&ata aceasta, tro"itul co"itelor !n nisi" a"roa"e nu se mai auea, !ntocmai ca "loaia u#oar
alunec/n& "e bolta co"acilor$ Silueta &in s"atele lor &is"ruse !nainte &e trecerea liniei &e start,
ls/n& &oar urme &e co"ite, negre ca tciunii, ar/n& "e sc/n&urile tribunei$
3a"itolul G
n btaia "u#tii
=oscova, GH octombrie G9IG
Lucin&a+
4ocile o gsir !n !ntunericul tulbure$
ntoarce0te+
Stai+
#i continu &rumul .r s le ia !n seam$ Numele ei rico#a !n i&urile umbroase ale mesagerului
#i se !ntorcea !n valuri &e cl&ur v/scoase, care i se li"eau &e "iele$ S .i .ost vocea lui @aniel sau a
lui 3am6 A lui Arriane sau a lui 7abbe6 %are Colan& era cel care o ruga s se !ntoarc sau =iles6
3'emrile &evenir tot mai greu &e &eosebit, "/n ce D$ucin&ei !i .u im"osibil s mai .ac vreo
&i.eren- !ntre cele bine inten-ionate #i cele male.ice, !ntre "rieteni #i &u#mani$ Ar .i trebuit s0i .ie
mai u#or s le &isting, &ar nimic nu mai era sim"lu acum$ 1ot ceea ce !nainte .usese !m"r-it !n
negru #i alb &evenise &intr0o&at cenu#iu$
,ine!n-eles, ambele tabere erau &e acor& asu"ra unui lucru? cu to-ii voiau s o smulg &in m/inile
mesagerului$ Pentru "ro"ria ei siguran-, "retin&eau ei$
Nu, mul-umesc$ Nu acum$
Nu &u" ce &istruseser curtea "rin-ilor ei, trans.orm/n&0o !ntr0unul &intre c/m"urile lor &e
lu"t$ Nu !#i "utea aminti c'i"urile "rin-ilor ei .r s0#i &oreasc s se !ntoarc$ Nu c va #ti
vreo&at cum s se !ntoarc &in !mbr-i#area unui mesager$ n "lus, era "rea t/riu$ 3am !ncercase
s o omoare$ Sau s omoare ceva ce cre&ea c era ea$ Dar =iles o salvase, &ar nici mcar &etaliul
sta nu era c'iar at/t &e sim"lu$ :usese !n stare s0i arunce re.le8ia tocmai "entru c -inea "rea mult
la ea$
@ar @aniel6 Jinea la ea su.icient &e mult6 Nu0#i &&ea seama$
n .inal, c/n& Proscrisul se a"ro"iase &e ea, @aniel #i ceilal-i se g/iser la ea &e "arc le0ar .i
&atorat ceva$ (#ti "oarta noastr s"re Cai, !i s"usese Proscrisul$ Pre-ul$ 3e0o .i vrut s s"un6 P/n
acum &ou s"tm/ni, nici n0avusese 'abar &e e8isten-a Proscri#ilor$ 9i totu#i, voiau ceva &e la ea
* su.icient &e mult, !nc/t s se lu"te cu @aniel "entru acel lucru$ 1rebuie s .i avut legtur cu
blestemul care o tot .cea "e Luce s se re!ncarnee, via- &u" via-$ @ar ce cre&eau ei c "utea
.ace Luce6
%are rs"unsul era !ngro"at "e un&eva "e aici6
Stomacul i se v/rcoli !n tim" ce se rostogolea incon#tient "rin umbra rece, !n 'ul mesagerului
!ntunecat$
LuceA
4ocile !nce"ur s "leasc #i s se au& tot mai slab$ 3ur/n&, &evenir sim"le #oa"te$ 3a #i cum
se &&user btute$ P/n c/n& se .cur &in nou auite, #i mai "uternic &e &ata aceasta$ =ai "uternic
#i mai clar$
LuceA
;Nu$< !#i -inu oc'ii str/ns !nc'i#i, !n !ncercarea &e a le bloca$
Lucin&aA
LucyA
LuciaA
Lu#kaA
i era .rig, era obosit #i nu mai voia s le au&$ =car &e &ata asta !#i &orea s .ie lsat !n "ace$
Lu#ka+ Lu#ka+ Lu#ka+
1l"ile ei se lovir "uternic &e ceva$ 3eva .oarte, .oarte rece$ Sim-ea "m/ntul sub "icioare$ 9tia
c nu se mai rostogole#te, &e#i nu ve&ea nimic altceva !n .a-a ei, "rin "tura &e !ntuneric$ A"oi "rivi
s"re teni#ii ei 3onverse #i !ng'i-i !n sec$ (rau !n.i"-i !ntr0o "tur &e "a& care0i a)ungea "/n la
mi)locul gambelor$ Ccoarea ume& cu care se obi#nuise !n tunelul umbros "rin care cltorise !n
trecut, "rsin& curtea casei, se trans.ormase !n ceva .urtunos #i e8trem &e !ng'e-at$
Prima oar c/n& Luce trecuse "rintr0un mesager, &in camera ei &e cmin &in S'oreline #i "/n !n
Las 4egas, .usese !nso-it &e "rietenii ei, S'elby #i =iles$ La ca"tul tunelului se loviser &e o
barier? o "er&ea umbroas #i !ntunecat, care !i &es"r-ea &e ora#$ Pentru c =iles era singurul care
citise te8tele &es"re trecere, !nce"use s loveasc mesagerul cu mi#cri circulare, "/n c/n& umbra
neagr #i t ulbure se risi"ise$ Luce nu #tiuse "/n acum c reolvase, &e .a"t, o "roblem$ @e &ata
asta, nu mai era nicio barier$ Probabil "entru c acum cltorea singur, "rintr0un mesager su"us
voin-ei sale a"rige$ @ar era at/t &e sim"lu s ie#i$ A"roa"e "rea sim"lu$ 4lul &e !ntuneric se risi"i$
% a&iere &e g'ea- o ibi, amor-in&u0i genunc'ii$ Pie"tul !i !n-e"enise &e .rig, iar oc'ii !i lcrimau
&e la v/ntul care se "ornise brusc #i tios$
>n&e se a.la6 @e)a regreta saltul &is"erat !n tim"$ @a, avusese nevoie &e o eva&are #i &a, &orise
s &ea &e urma trecutului ei, s !#i vin&ece i&entit-ile anterioare &e toat &urerea, s !n-eleag ce .el
&e iubire trise cu @aniel !n toate acele vie-i$ S o simt !n loc s i se vorbeasc &es"re ca$ S
!n-eleag, iar a"oi s !n&e"rtee blestemul aruncat$ Dsu"ra ei #i asu"ra lui @aniel$ @ar nu !n .elul
acesta * !ng'e-at, singur #i com"let ne"regtit "entru locul #i tim"ul !n care se treise acum$
% stra& !n"eit se !ntin&ea !naintea oc'ilor ei, iar cl&irile albe erau aco"erite &e un cer
cenu#iu &e o-el$ Aui bubuituri !n &e"rtare, &ar nu voia s se g/n&easc ce !nsemnau toate astea$
* A#tea"t, #o"ti ctre mesager$
>mbra "luti ca o cea- la vreo cincieci &e centimetri &incolo &e &egetele ei$ ncerc s o "rin&,
&ar mesagerul !i sc", !n&e"rt/n&u0se !n grab$ Sri &u" el #i "rinse o buc-ic ume& !ntre
&egete, &ar brusc, mesagerul se s.r/m !n buc-i negre, alunec/n& "e "a&, iar acestea se to"ir,
.c/n&u0se nevute$
* 7roav, mormi ea$ Acum ce .ac6
!n &e"rtare, stra&a !ngust cotea la st/nga, &/n& !ntr0o intersec-ie !ntunecoas$ Pe trotuare se
!nl-au mormane &e "a& a./nat, !ngrm&ite &e0a lungul a &ou #iruri lungi &e cl&iri albe &in
"iatr$ (rau uluitoare #i nu semnau cu nimic &in ce vuse Luce "/n atunci$ Se !nl-au "e mai
multe eta)e, iar .a-a&ele erau !m"o&obite !n !ntregime cu arca&e albe, luminoase, s"ri)inite "e
coloane miestrit scul"tate$
1oate .erestrele erau !ntunecate$ Luce !#i &&u seama c !ntreg ora#ul cea cu.un&at !n ben$
Singura surs &e lumin era un .elinar cu ga$ @ac luna rsrise, "robabil c era ascuns &u" o
"tur groas &e nori$ @in cer se aui iar#i un bubuit$ S .i .ost un tunet6 Luce !#i str/nse bra-ele !n
)urul "ie"tului$ ng'e-ase$
* Lu#ka+ se aui vocea unei .emei, as"r #i rgu#it, ca #i c/n& #i0ar .i "etrecut toat via-a
url/n& or&ine$ @ar, !n acela#i tim", tremurtoare$ Lu#ka, t/m"ito+ >n&e e#ti6
Acum se auea mai a"roa"e$ 4orbea cu Luce6 4ocea avea ceva ciu&at, ceva ce Luce nu "utea
e8"rima !n cuvinte$
3/n& o siluet a"ru, !m"leticin&u0se, "e &u" col-ul strii !n"eite, Luce se 'olb la ea,
!ncerc/n& s o &eslu#easc$ (ra .oarte scun& #i un "ic a&us &e s"ate, cam la #aieci &e ani$ 3or"ul
"rea s0i !noate !n 'ainele largi$ Prul !i era str/ns sub o e#ar. neagr #i groas$ 3/n& o vu "e
Luce, c'i"ul i se sc'imonosi !ntr0o grimas$
* Pe un&e ai umblat6
Luce "rivi !n )ur$ (ra singurul om &e "e stra&$ ,tr/na vorbea cu ea$
* Pe aici, se aui s"un/n&$
n rus$
#i &use m/na la gur$ @eci sta era motivul "entru care vocea btr/nei suna at/t &e ciu&atK
vorbea !ntr0o limb "e care Luce nu o !nv-ase nicio&at$ 3u toate astea, nu numai c !n-elegea
.iecare cuv/nt, &ar "utea s #i rs"un&$
* mi vine s te omor+ s"use .emeia g/./in&, !n tim" ce se re"ei la Luce #i !#i arunc bra-ele !n
)urul ei$
mbr-i#area ei era "uternic "entru o .emeie cu un aer at/t &e .ragil$ 3l&ura unui alt cor" li"it
&e al ei, &u" un .rig c'inuitor, a"roa"e c o .cu s "l/ng$ i !ntoarse !mbr-i#area cu "utere$
* ,unico6 #o"ti ea, cu buele a"ro"iate &e urec'ea .emeii, #tiin& oarecum cine era aceasta$
* @intre toate no"-ile c/n& m !ntorc &e la lucru, s te gsesc "lecat tocmai acum, s"use
.emeia$ 9i -o"in& ca o nebun !n mi)locul strii6 Ai .ost mcar la munc ai6 >n&e0i sor0ta6
3erul bubui &in nou$ Se auea ca #i c/n& o .urtun "uternic se a"ro"ia amenin-tor$ 9i iute$
Luce se !n.ior #i cltin &in ca"$ Nu #tia$
* A'a, e8clam .emeia$ Parc -i0a mai "ierit c'e.ul acum, nu6 Se uit "iei# la Luce, a"oi o
!m"inse ca s o va& mai bine$ @umneeule mare, ce0i cu 'ainele astea6
Luce se .oia .r ast/m"r !n tim" ce bunica sa &intr0o via- anterioar se 'olba la )ean#ii ei #i !#i
trecea &egetele no&uroase "este nasturii cm#ii sale &e .lanel$ A"uc "e urm coa&a scurt #i
!nc/lcit a .etei$ >neori am im"resia t e#ti la .el &e -cnit ca taic0tu, @umneeu s0l
o&i'neasc$
* (uA Lucin&ei !i cln-neau &in-ii$ Nu #tiam c va .i a#a .rig$
:emeia scui" !n "a& &ea"robator$ #i scoase "altonul$
* Pune0l "e tine, &ac nu vrei s mori$
% !n.o.oli bine !n "alton, iar &egetele "e )umtate !ng'e-ate ale Lucin&ei se c'inuir s !nc'eie
nasturii$ ,unica !#i &es.cu a"oi e#ar.a &e la g/t #i !n.#ur ca"ul Lucin&ei cu ea$
3erul .u gu&uit &e o bubuitur "uternic, ce le .cu s tresar$ Luce #tia acum c nu era un
tunet$
* 3e0a .ost asta6 !ntreb !n #oa"t$
,tr/na o .i8 cu "rivirea$
* Cboiul, mormi ea$ Ji0ai "ier&ut min-ile o&at cu 'ainele6 2ai, vino$ 1rebuie s0o lum &in
loc$
n tim" ce !naintau s"re ca"tul strii !n"eite, "e "ava)ul neregulat, strbtut &e #ine &e
tramvai, Luce !#i &&u seama c, totu#i, ora#ul nu era "ustiu$ @e0a lungul strii erau "arcate c/teva
ma#ini, !ns, &in c/n& !n c/n&, auea, "e strile lturalnice !ntunecate, nec'eatul cailor !n'ma-i la
trsur, a#te"t/n& or&inele st"/nilor, !n tim" ce rsu.larea lor !ng'e-at se materialia "arc !n aer$
Siluetele unor tru"uri alergau "e aco"eri#uri$ n ca"tul unei alei, un brbat !ntr0un "alton ru"t
con&ucea trei co"ila#i s"re u#ile str/mte ale unui a&"ost$
La ca"tul strii !nguste, &rumul &&ea !ntr0un bulevar& mare, cu trei beni, care o.erea o ve&ere
cu"rintoare asu"ra ora#ului$ Singurele ma#ini "arcate aici erau militare$ Artau !nvec'ite, a"roa"e
ri&icole, ca ni#te relicve &intr0un mueu al rboiului? )ee"uri cu "relat #i cu ari"i gigantice #i
volane sub-iri av/n& secera #i ciocanul sovietice vo"site "e u#i$ @ar nu mai era nimeni altcineva "e
stra& !n a.ar &e Luce #i &e bunica ei$ 1otul era .antomatic, a&ormit !ntr0o stranie tcere, mai "u-in
bubuiturile cum"lite care gu&uiau cerul$
n &e"rtare se ve&ea un r/u #i, mult &incolo &e el, o cl&ire monumental$ 3'iar #i "e !ntuneric
!i "utea &eslu#i ar'itectura elaborat a turlelor ascu-ite #i a cu"olelor !n .orm &e cea", care "reau
cunoscute #i, toto&at, !nvluite !ntrun mister mitic$ % cli" !i .u &e0a)uns s intre !n atmos.er, &u"
care se trei scuturat &e .ric$
(ra !n =oscova, iar =oscova era o on &e rboi$ >n .um negru se !nl-a s"re cerul "lumburiu,
in&ic/n& "or-iunile &in ora# care .useser &e)a bombar&ate? onele &in st/nga #i &in s"atele
giganticului Kremlin, "recum #i cele &in &e"rtare, s"re &rea"ta$ Nu se &ucea nicio lu"t "e stri #i
nu se rea nicio urm a "atrulrii tru"elor inamice$ @ar .lcrile care se "relingeau "e cl&irile
!nnegrite &e .um, mirosul &e ars al rboiului care se sim-ea "este tot #i amenin-area btliilor ce
aveau s urmee erau, !ntr0un .el, c'iar mai !n.rico#toare$
Acesta era, &e &e"arte, cel mai nesbuit lucru "e care !l .cuse Luce !n via-a ei * "robabil !n
toate vie-ile ei$ Prin-ii ar omor!0o &ac ar #ti un&e se a.la$ Probabil c @aniel nu ar mai vorbi
nicio&at$
9i totu#i, "oate c nici mcar nu va a"uca s se !n.urie "e ea$ Ar "utea la .el &e bine s moar
c'iar aici, !n ona &e rboi$
@e ce .cuse asta6 Pentru c .usese nevoit s o .ac$ Pe cont "ro"riu$ i era greu s scoat la
su"ra.a- bruma aceea &e m/n&rie, ascuns sub sentimentul &e "anic$ @ar trebuia s .ie acolo,
un&eva$ :cuse "asul$ @e una singur$ ntr0un loc strin #i !ntr0un tim" !n&e"rtat, !n trecutul "e
care avea nevoie s !l !n-eleag$ (ra ceea ce !#i &orise$ Prea .usese muiat &e colo0colo ca o "ies &e
#a'$
@ar ce trebuia s .ac acum6
Du-i "asul #i str/nse tare m/na bunicii$ 3e ciu&at, .emeia asta n0avea i&ee "rin ce trecea Luce #i
nici cine era ea, &e .a"t$ 3u toate astea, str/nsoarea m/inii uscate a btr/nei rra singurul lucru care !i
&&ea "utere Lucin&ei s mearg mai &e"arte$
* ncotro mergem6 !#i !ntreb Luce bunica, !n tim" ce aceasta o tragea &e m/n "e o alt stra&
!ntunecat$
Pietrele &in "ava) se rriser, iar &rumul "e care "#eau acum era ne"ietruit #i alunecos$ 5"a&a
se !mbibase !n teni#ii &e "/n ai Lucin&ei, iar &egetele &e la "icioare !nce"user s0i &egere$
* S0o lum "e sora ta, Kristina, se !ncrunt btr/na$ 3ea care !#i & su.letul noa"te &e noa"te
s"/n& tran#ee "entru armat cu m/inile goale, "entru ca tu s te "o-i bucura &e somnul tu &e
.rumuse-e$ Ji0o aminte#ti6
n locul un&e se o"riser nu era niciun .elinar care s luminee stra&a$ Luce cli"i &e c/teva ori ca
s !#i obi#nuiasc oc'ii cu !ntunericul$ Se a.lau !n .a-a a ceva ce semna cu un #an- .oarte lung, c'iar
!n mi)locul ora#ului$
1rebuie s .i .ost cam o sut &e oameni acolo, !n.o.oli-i cu to-ii "/n la urec'i$ >nii stteau !n
genunc'i, scurm/n& "m/ntul cu sa"a$ Al-ii s"au cu m/inile goale$ 3/-iva stteau nemi#ca-i, &e
"arc ar .i !ng'e-at, #i "riveau s"re cer$
% m/n &e sol&a-i crau mormane grele &e "m/nt #i "ietre !n roabe ruginite #i !n cru-e, "/n la
ca"tul strii, un&e le aruncau "este barica&a &e molo$
1ru"urile erau ascunse !n mantale militare &e l/n, care se !n.oiau !n )urul genunc'ilor$ @ar, sub
c#tile &e o-el, c'i"urile lor artau la .el &e slbite ca ale oricrui civil$ Lucin&a !n-elese c lucrau cu
to-ii !n ec'i", brba-ii !n uni.orme, .emeile #i co"iii, trans.orm/n&u0#i ora#ul !ntr0o .ortrea-,
.c/n&, "/n !n ultimul moment, tot ce le sttea !n "uteri ca s bloc'ee tancurile inamice$
* Kristina, strig bunica, "e un ton &e &ragoste !necat !n .ric, la .el ca atunci c/n& o cutase
"e Luce$
% .at a"ru l/ng ele a"roa"e ime&iat$
* @e ce a &urat at/t6
nalt #i su"l, cu #uvi-e negre care0i ie#eau &e sub "lria .e&ora, Kristina era at/t &e .rumoas,
!nc/t o .cu "e Luce s !ng'it no&ul care i se "usese !n g/t$ % recunoscuse ime&iat ca .iin& sora ei$
3'i"ul Kristinei !i amintea &e 4era, o alt sor &intr0o via- anterioar$ Luce trebuie s .i avut o
sut &e surori &e0a lungul tim"ului$ % mie$ 1oate trebuie s .i trecut "rin ceva asemntor$ Surori,
.ra-i, "rin-i #i "rieteni "e care Luce i0a iubit, cu siguran-, iar a"oi i0a "ier&ut$ Niciunul nu .usese
"regtit "entru ce avea s se !nt/m"le$ Au .ost lsa-i !n urm cu to-ii, )elin&0o$
Poate c e8ista o cale &e a sc'imba lucrurile, &e a0i mena)a "e cei care o iubiser$ Poate c toate
astea .ceau "arte &in lucrurile asu"ra crora Luce "utea interveni !n vie-ile ei anterioare$
,ubuitul "uternic al unei e8"loii rsun !n tot ora#ul$ @estul &e a"roa"e, !nc/t s gu&uie
"m/ntul &e sub "icioarele Lucin&ei, care avu sena-ia c i se s"arge tim"anul &re"t$ La col-ul
strii se &eclan#ar sirenele "entru rai&uri aeriene$
* ,aba+ Kristina a"uc bra-ul bunicii$ =ai avea "u-in #i ibucnea !n "l/ns$ Nai#tiiA au a)uns,
nu0i a#a6
7ermanii$ (ra "entru "rima &at c/n& Luce cltorea !n tim" "e cont "ro"riu #i ateriase c'iar !n
mi)locul celui &e0al @oilea Cboi =on&ial$
* Atac =oscova6 4ocea !i tremura$ n noa"tea asta6
* Ar .i trebuit s "rsim ora#ul !m"reun cu ceilal-i, s"use Kristina cu amrciune$ Acum e
"rea t/riu$
* 9i s0i .i "rsit "e mama, "e tatl #i "e bunicul tu6 !ntreb btr/na cltin/n& &in ca"$ S0i .i
lsat singuri !n mormintele lor6
* ( mai bine s ne alturm lor !n cimitir6 rs"unse Kristina tios$ Se !ntoarse s"re Luce #i o
str/nse &e bra-$ 9tia-i &es"re rai&, tu #i amicul tu c'iabur6 @e asta n0ai venit ai0&iminea- la lucru6
Ai .ost cu el, nu0i a#a6
3e0#i !nc'i"uia sora ei c #tia Lucin&a6 3u cine s .i .ost6
3u cine altcineva &ec/t cu @aniel6 @esigur$ Lu#ka trebuia s .ie cu el acum$ Dar &ac ce mai
rmsese &in .amilia ei o con.un&a "e acea Lu#ka cu LuceA
D se str/nse inima$ 3/t tim" mai avea "/n s moar6 %are "utea s o gseasc "e Lu#ka !nainte
s se !nt/m"le6
* Lu#ka$
Sora #i bunica ei o .i8au cu "rivirea$
* 3e0i cu ea !n seara asta6 !ntreb Kristina$
* S mergem, s"use ,aba !ncruntat$ 3rei c .amilia =oskovici o s -in a&"ostul &esc'is la
nes./r#it6
@easu"ra lor rsun, !n !naltul cerului, 'uruitul "relung al elicelor unui avion &e v/ntoare$
@estul &e a"roa"e !nc/t Lucin&a s "oat ve&ea svastica sumbr vo"sit "e "artea in.erioar a
ari"ilor, atunci c/n& !#i ri&ic "rivirea, ceea ce o .cu se se !n.ioare$ A"oi, o nou bubuitur gu&ui
ora#ul, iar aerul .u !mbibat cu .um negru$ Loviser ceva !n a"ro"iere$ Alte &ou e8"loii cum"lite
.cur s se clatine "m/ntul sub tl"ile ei$
Pe stra& se &eln-ui 'aosul$ =ul-imea &in tran#ee !nce"ea s &is"ar, risi"in&u0se "e strile
!nguste$ >nii se re"eeau la scrile sta-iei &e metrou &in col-, a#te"t/n& !ncetarea bombar&amentului
!n subteranK al-ii se .ceau nevu-i "e &u" u#i !ntunecate$
% stra& mai !ncolo, Luce !ntreri o siluet alerg/n& * o .at cam &e v/rsta ei, cu o "lrie
ro#ie #i cu un "alton lung &in l/n$ #i !ntoarse ca"ul numai o cli", &u" care !#i continu .uga$ @ar
a .ost &e0a)uns "entru ca Luce s !#i &ea seama$ (a era$ Lu#ka$ Se eliber &in str/nsoarea bunicii$
* mi "are ru$ 1rebuie s "lec$
Luce trase a&/nc aer !n "ie"t #i o lu la .ug !n )osul strii, !n .umul &in ce !n ce mai &ens, s"re
locurile cele mai bombar&ate$
* (#ti nebun6 url Kristina$
@ar nu o urmar$ Ar .i trebuit s .ie, la r/n&ul lor, nebune$
Lucin&a !-i sim-ea tl"ile amor-ite "e msur ce se c'inuia s alerge "e trotuar, "rin "a&a care !i
a)ungea "/n la genunc'i$ 3/n& a)unse !n col-ul un&e !#i rise gonin& #inele cu "lrie ro#ie, &in
trecut, !ncetini$ A"oi trase a&/nc aer !n "ie"t$
% cl&ire care ocu"a )umtate &in stra&a &in .a-a ei se "rbu#ise$ Piatra alb era m/n)it &e
cenu# neagr, !n s"rtura &in i&ul lateral al cl&irii ar&ea un .oc$
(8"loia lsase !n urm mormane &e &r/mturi, im"osibil &e recunoscut, &in interiorul cl&irii$
5"a&a era !mbibat cu ro#u$ Luce .cu un "as !na"oi s"eriat, "/n c/n& !#i &&u seama c nu erau
urme &e s/nge, ci ./#ii &e mtase ro#ie$ Acolo trebuia s .i .ost o croitorie$ Pe stra& erau
!m"r#tiate c/teva ra.turi &e 'aine arse$ >n manec'in sttea !ntins "e o "arte !ntr0un #an-$ Luase .oc$
Luce trebui s0#i aco"ere gura cu e#ar.a bunicii ca s nu se !nece &e la vltucii &e .um$ %riun&e
"#ea, sticla #i "iatra s.r/mate s.re&eleau "a&a$
Ar .i trebuit s .ac cale !ntoars, s0#i gseasc bunica #i sora, care ar .i a)utat0o s a)ung la
a&"ost, &ar nu "utea$ 1rebuia s o gseasc "e Lu#ka$ Nu mai .usese nicic/n& at/t &e a"roa"e &e
una &intre i&entit-ile sale anterioare$ Probabil c Lu#ka ar .i "utut0o a)uta s !n-eleag &e ce era
&i.erit via-a &e acum a Lucin&ei$
@e ce !i luase 3am re.le8ia !n colimator, cre/n& c e ea #i s"un/n&u0i lui @aniel c ;a .ost un
s./r#it mai bl/n& "entru ea<6 >n s./r#it mai bl/n& !n com"ara-ie cu ce6
Se !ntoarse !ncet, !ncerc/n& s gseasc licrul "lriei ro#ii !n noa"te$
Acolo$
:ata cobora !n .ug s"re r/u$ Luce !nce"u s alerge, la r/n&ul ei$ :ugeau cu aceea#i vite$ 3/n&
Luce se .eri la auul unei e8"loii, Lu#ka !i imit gestul, ca un ecou ciu&at$ Dar c/n& a)unser la
malul r/ului #i ora#ul li se art &in nou, Lu#ka !n-e"eni !n aceea#i "oi-ie cris"at ca Luce$ La vreo
cincieci &e metri !n .a-a Lucin&ei, imaginea ei !n oglin& !nce"u s "l/ng !n 'o'ote$
=ai toat =oscova era !n .lcri$ At/tea case erau &obor/te la "m/nt$ Luce !ncerc s !#i
imaginee celelalte vie-i &istruse !n tot ora#ul, &ar le sim-ea !n&e"rtate #i &e neatins, ca lucrurile
&es"re care citise !n cr-ile &e istorie$
:ata "orni &in nou$ :ugea at/t &e re"e&e, !nc/t Luce n0ar .i "utut0o "rin&e &in urm nici &ac ar
.i vrut$ Alergau !n )urul s"rturilor imense &in "ava)$ Lsau !n urm cl&iri !n .lcri, care trosneau
!ngroitor, cu"rinse &e s./r/itul .ocului atunci c/n& se re"e&e s"re o nou -int$ 1recur &e camioane
militare rsturnate #i &robite, &in care at/rnau bra-e carboniate$ A"oi, Lu#ka coti la &rea"ta, !n
ca"tul unei stri, ie#in& &in raa viual a Lucin&ei$
A&renalina !i &&u un nou im"uls$ #i lu av/nt, cu "icioarele "#in& mai .erm #i mai iute "e
stra&a !n"eit$ %amenii alergau at/t &e re"e&e numai c/n& erau &is"era-i$ 3/n& ceva mai "resus
&ec/t ei !i !m"ingea mai &e"arte$
Lu#ka nu "utea s alerge &ec/t s"re un singur lucru$
* Lu#kaA
4ocea lui$
>n&e era6 Pre- &e o cli", Luce !#i uit #inele &in trecut, rusoaica a crei via- era !n "ericol s se
sting !n orice moment, uit c acest @aniel nu era @aniel al ei$ 9i totu#iA
Sigur c era$
(l nu murise nicio&at$ :usese acolo &intot&eauna$ :usese mereu al ei, iar ea !i a"ar-inuse mereu$
Nu voia &ec/t s0i simt bra-ele, s se "iar& !n !mbr-i#area lor$ (l ar #ti ce avea ea &e .cut$ D0ar
"utea .i &e a)utor$ @e ce se !n&oise &e el6
Alerg !n &irec-ia vocii lui$ @ar nu0l "utea ve&ea nicieri$ Nici "e Lu#ka$ La o stra& &istan- &e
r/u, Luce se o"ri brusc !ntr0o rscruce "ustie$ #i sim-ea res"ira-ia bt/n&use sugrumat !n "lm/nii
!ng'e-a-i$ >rec'ile !i erau traversate &e o &urere rece #i violent, iar !n-e"turile &e g'ea- !i rneau
"icioarele, .c/n&0o s nu mai su"orte statul "e loc$
@ar !ncotro s0o a"uce6
!n .a-a ei se !ntin&ea un teren "ustiu, aco"erit cu molo #i iolat &e stra& "rin sc'elrii #i gar&uri
&e .ier$ @ar, c'iar #i "e !ntuneric, Luce "utu s observe c locul .usese &emolat, #i nu &istrus &e o
bomb, !n urma rai&urilor aeriene$
Nu "rea a .i mare lucru, &oar o viroag ur/t #i "rsit$ Nici nu #tia &e ce mai sttea !n .a-a ei$
@e ce !ncetase s mai .ug &u" vocea lui @anielA "/n c/n& a"uc gar&ul cu m/inile, cli"i #i
sur"rinse licrirea unui obiect strlucitor$
% biseric$ % biseric alb #i maiestuoas um"lea 'ul acela cscat$ >n tri"tic monumental &e
arca&e &e marmur "e .a-a&$ 3inci turle aurite se !nl-au im"untoare s"re cer$ 9i !nuntru, r/n&uri
!ntregi &e bnci &in lemn ceruit se !ntin&eau c/t cu"rin&eai cu "rivirea$ >n altar trona &easu"ra
scrilor !nalte #i albe$ 9i to-i "ere-ii #i tavanele !nalt arcuite aveau .resce su"erbe$ ngeri "este tot$
,iserica lui Disus =/ntuitorul$
3um &e #tia Luce asta6 3um &e sim-ea, "rin .iecare "or al .iin-ei sale, c acest vi& .usese c/n&va
o mrea- biseric alb6
Pentru c .usese aici cu c/teva cli"e mai &evreme$ 4u urme lsate &e alte m/ini "e cenu#a ce
aco"erea metalul$ D$u#ka "o"osise acolo, "rivise lung s"re ruinele bisericii #i sim-ise ceva$
Luce str/nse brelele, cli"i &in nou #i se revu "e sine * sau "e Lu#ka * "e c/n& era o .eti-$
Sttea a#eat !ntr0una &in stranele bisericii, !mbrcat intr0o roc'ie alb &e &antel$ % org c/nta
!n tim" ce oamenii sc str/ngeau !nainte &e slu)b$ ,rbatul c'i"e# &in st/nga ei trebuia s .i .ost
tatl su, iar .emeia a#eat l/ng el, mama ci$ (rau acolo #i bunica "e care Luce tocmai o
cunoscuse, #i Kristina$ Am/n&ou "reau mai tinere #i mai bine 'rnite$ Luce !#i aminti c bunica !i
s"usese c am/n&oi "rin-ii !i muriser$ @ar aici artau c/t se "oate &e vii$ Preau s0i cunoasc "e
to-i, salut/n& .iecare .amilie care trecea "e l/ng strana lor$ Luce !#i stu&ie #inele &in trecut
urmrin&u0#i tatl, in tim" ce &&ea m/na cu un t/nr blon& #i artos$ Avea cei mai .rumo#i oc'i
viole-i$
3li"i &in nou #i viiunea &is"ru$ 1erenul era &in nou un "ic mai mult &ec/t o a&untur &e
molo$ (ra !n-e"enit &e .rig$ 9i singur$ % alt bomb rsun "este r/u, iar #ocul o .cu "e Luce s
ca& !n genunc'i$ #i aco"eri .a-a cu m/inileA #i atunci aui un "l/ns &uios$ #i ri&ic "rivirea #i !#i
mi)i oc'ii s"re cotloanele mai !ntunecate ale ruinelor, iar atunci !l vu$
* @aniel, #o"ti$ Arta e8act a#a cum #i0l amintea$ A"roa"e c ra&ia, !n ciu&a !ntunericului &e
g'ea-$ Prul blon& "rin care nu se mai stura s0#i treac &egetele, oc'ii &e un violet cenu#iu, "arc
.cu-i s se conto"easc cu ai ei$ 3'i"ul acela maiestuos, "ome-ii !nal-i, buele$ Dnima !i btu cu
"utere #i trebui s str/ng mai tare !ntre &egete gar&ul &e .ier, ca s nu alerge s"re el$
Pentru c nu era singur$
(ra cu Lu#ka$ % alina, m/ng/in&u0i obraul #i srut/n&u0i lacrimile$ Se str/ngeau !n bra-e, "rin#i
!n ritmul unui srut nes./r#it$ (rau at/t &e "ier&u-i !n !mbr-i#area lor, !nc/t nu "reau s simt
vuietul e8"loiei ce cutremur stra&a$ Artau &e "arc nu e8ista nimic altceva !n a.ara lor$
Nu e8ista niciun s"a-iu !ntre tru"urile lor$ (ra "rea !ntuneric s observi un&e s./r#ea unul #i
!nce"ea cellalt$
Lucin&a se ri&ic #i se .uri#, "rintre mormanele &e molo &in !ntuneric, t/n)in& s .ie mai
a"roa"e &e el$
* 3re&eam c nu te mai gsesc, !#i aui Luce versiunea &in trecut$
* Ne vom gsi mereu unul "e cellalt, rs"unse @aniel, ri&ic/n&0o !n bra-e #i str/ng/n&0o mai
a"roa"e &e el$ =ereu$
* 2ei, voi &oi+ strig o voce &in "ragul unei cl&iri &in a"ro"iere$ 4eni-i6
4iavi &e "ia-a "ustie, o m/n &e oameni erau con&u#i !ntr0o cl&ire masiv &e "iatr, &e un
in&ivi& al crui c'i" Luce nu !l "utea &istinge$ ntr0acolo se !n&re"tau Lu#ka #i @aniel$ Esta trebuia
s .i .ost "lanul lor &e la bun !nce"ut, s se a&"osteasc !m"reun &e bombe$
* @a, strig Lu#ka s"re ceilal-i$ Privi s"re @aniel$ S mergem cu ei$
* Nu$
4ocea !i era as"r$ Nervoas$ Luce cuno#tea "rea bine acel timbru$
* 4om .i mai !n siguran- &ec/t "e stra&$ Nu &e asta am stabilit s ne !nt/lnim aici6
@aniel se !ntoarse s "riveasc !n urma lor, iar oc'ii lui scrutar c'iar locul !n care se ascun&ea
Luce$ 3/n& un nou val &e e8"loii lumin cerul !ntr0un ro#u auriu, Lu#ka -i" #i !#i !ngro" c'i"ul la
"ie"tul lui @aniel$ @eci Luce .u singura care vuse e8"resia .e-ei lui$
3eva !l a"sa$ 3eva mai "resus &ec/t .rica &e bombe$
%', nu+
* @aniil+
,iatul &e l/ng cl&ire continua s -in &esc'is u#a a&"ostului$
* Lu#ka+ @aniil+
1o-i ceilal-i se a.lau &e)a !nuntru$
3'iar !n acel moment, @aniil o !ntoarse "e Lu#ka #i !#i a"ro"ie buele &e urec'ea ei$ n locul ei
ascuns !n umbr, Luce t/n)ea s au& ce0i #o"tea$ 1/n)ea s a.le &ac !i s"unea ceva &in acele
lucruri "e care @aniel i le s"usese ei atunci c/n& era su"rat sau co"le#it$ 4oia s alerge s"re ci,
&ar nu "utea$ 3eva &in str.un&urile ei o !m"ie&ica s se urneasc$ Privirea i se o"ri asu"ra Lu#ki
&e "arc via-a ei &e"in&ea &e ea$
9i "oate c a#a era$
Lu#ka &&eau &in ca" a"robator la auul s"uselor lui @aniil, iar groaa &e "e c'i" i se
"resc'imb !n lini#te, a"roa"e !m"care$ nc'ise oc'ii$ ncuviin- !nc o &at, a"oi !#i &&u ca"ul "e
s"ate, /mbin& &in ce !n ce mai larg$
5/mbea6
@ar &e ce6 3um6 (ra ca #i c/n& #tia ce avea s se !nt/m"le$
@aniil o -inu !n bra-e #i o trase s"re el$ Se a"lec s o srute &in nou, a"s/n&u0i buele cu "utere,
trec/n&u0#i &egetele "rin "rul ei, cobor/n&u0le a"oi "e s"ate, nels/n& s0i sca"e nicio "rticic &in
.iin-a ei$
(ra un moment at/t &e "asional, !nc/t Luce ro#i$ At/t &e intim, !nc/t !i tia res"ira-ia$ At/t &e
su"erb, !nc/t nu0#i "utea lua oc'ii &e la ei$ Nici mcar o cli"$
Nici mcar c/n& Lu#ka strig #i tru"ul !i &eveni o coloan &e .oc alb mistuitor$ 3iclonul &e
.lcri "rea &e "e alt lume, .lui& #i a"roa"e elegant, !ntr0un mo& sinistru, !n.#ur/n&u0i tru"ul
"ali& ca o e#ar. lung &e mtase$
% !ng'i-ea "e Lu#ka, i se scurgea &in tru" #i cu"rin&ea totul, lumin/n& s"ectacolul membrelor ei
biciuite &e .oc, "/n c/n& acestea !ncetar s se mai bat$ @aniil nu0i &&u &rumul, nici mcar c/n&
.ocul !i "/rli 'ainele, nici c/n& trebui s su"orte !ntreaga greutate a cor"ului ei moale #i incon#tient,
nici c/n& .lcrile to"eau carnea Lu#ki cu un s/s/it acru #i res"ingtor, nici c/n& "ielea ei !nce"u
s ar& #i s se !nnegreasc$
Numai c/n& v/lvtaia se stinse * la .el &e re"e&e ca o lum/nare, !n ultimele cli"e * #i nu mai
rmsese nimic &e -inut, nimic altceva &ec/t cenu#, @aniil !#i &es.cu bra-ele !n lturi$
Nici !n cele mai slbatice reverii &es"re !ntoarcerea !n tim" ctre vie-ile ei anterioare nu !#i
imaginase Lucin&a c avea s asiste la "ro"ria moarte$ Cealitatea era mai cum"lit &ec/t cele mai
sumbre co#maruri ale ei$ Sttea locului, "ironit !n "a&a rece, "araliat &e ceea ce vuse, cu
cor"ul inert$
@aniil !ntoarse s"atele mormanului &e cenu# &e "e "a&, cltin/n&u0se, #i !nce"u s "l/ng$
Lacrimile care i se revrsau "e obra)i lsau urme lim"ei "e .uninginea neagr la care .usese re&us
Lu#ka$ 3'i"ul i se sc'imonosi$ =/inile !i tremurau$ Lucin&ei !i "reau mari, goale #i "ustii, ca #i
c/n& locul lor era !n )urul mi)locului Lu#ki, !n "rul ei, cu"rin/n&u0i obra)ii, iar g/n&ul !i trei o
geloie ciu&at$ 3e naiba !-i mai rm/nea s .aci cu m/inile tale atunci c/n& singurul lucru "e care
&oreau s !l -in &is"ruse brusc #i !ntr0un mo& !n.iortor6 % .at, o !ntreag via- * #terse &e "e
.a-a "m/ntului$
@urerea &e "e c'i"ul lui "use st"/nire "e inima Lucin&ei #i i0o str/nse, storc/n&0o &e "uteri$ @ar
agonia lui era c'iar mai &ureroas "entru ea &ec/t "ro"ria0i su.erin- #i con.uie$
Asta sim-ea !n .iecare via-$
%&at cu .iecare moarte$
=ereu #i mereu$
Luce !l ne&re"t-ise c/n& !l consi&erase egoist$ Nu era vorba c nu o iubea, ci c iubirea lui era
at/t &e "uternic, !nc/t !l &istrugea$ nc &etesta amrciunea lui, .elul cum se !n&oia &e toate, &ar
acum !l !n-elesese brusc$ (ra .oarte "osibil ca =iles s o iubeasc, &ar &ragostea lui nu semna
c/tu#i &e "u-in cu cea a lui @aniel$
Nici n0ar .i avut cum$
* @aniel, strig #i !#i "rsi ascuntoarea &in umbr, alerg/n& s"re el$
4oia s !i !ntoarc toate srutrile #i !mbr-i#rile &e care tocmai se bucurase versiunea ei &in
trecut$ 9tia c gre#e#te, c totul era gre#it$
%c'ii lui @aniil se .cur mari &e uimire$ :a-a !i .u strbtut &e o groa &is"erat$
* 3e0i asta6 s"use !ncet$ Pe un ton acuator$ 3a #i cum nu voia s o lase "e Lu#ka a lui s moar
!nc$ 3a #i cum "reen-a Lucin&ei acolo era mai greu &e su"ortat &ec/t moarte Lu#ki$ #i ri&ic
m/na !nnegrit &e cenu# #i art cu &egetul s"re ea$ 3e se "etrece6
Pentru ea, era un c'in s o "riveasc a#a$ Se o"ri #i sc" o lacrim "rintre gene$
* Cs"un&e0i, s"use o voce &in umbr$ 3um ai a)uns aici6
Luce ar .i recunoscut vocea aceea arogant oriun&e$ Nu iiebuia s0l va& "e 3am ie#in& "e u#a
a&"ostului, ca s0l cunoasc$
#i !ntinse ari"ile uria#e ce .remtar cu un "ocnet u#or, &e "arc ar .i .ost &es.cut un steag
imens$ Se !ntin&eau !n urma lui, .c/n&u0l s "ar mai mre- #i mai intimi&ant ca &e obicei$ Luce
nu0#i "utu &es"rin&e "rivirea &e la ele$ Cs"/n&eau o lumin aurie "e stra&a !ntunecat$
Luce !#i mi)i oc'ii, !ncerc/n& s !n-eleag scena &in .a-a ei$ (rau mai mul-i, mai multe siluete
st/n& la "/n& !n umbr$ Acum "#eau cu to-ii s"re ea$
7abbe$ Colan&$ =olly$ Arriane$
(rau cu to-ii acolo$ 1o-i cu ari"ile arcuite !n .a-$ % mare orbitoare &e aur #i argint "e stra&a
!ntunecat$ Artau !ncor&a-i$ 4/r.urile ari"ilor .remtau, &e "arc to-i s0ar .i "regtit, !n orice
moment, s sar la lu"t$
Pentru "rima &at, Luce nu se sim-i intimi&at &e s"len&oarea ari"ilor sau &e greutatea &in
"riviri$ (ra &oar &egustat$
* Asista-i cu to-ii la asta &e .iecare &at6 !ntreb ea$
* Lu#ka, s"use 7abbe "e un ton neutru$ S"une0ne o&at ce se "etrece$
A"oi @aniil se !n&re"t s"re ea, a"uc/n&0o &e umeri$ Scutur/n&0o$
* Lu#ka+
* Nu sunt Lu#ka+ strig Luce, &es"rin/n&u0se &e el #i .c/n& c/-iva "a#i !n s"ate$
(ra !ngroit$ 3um se "uteau su"orta6 3um "uteau sta acolo "rivin&0o cum moare, "ur #i
sim"lu6
(ra "rea mult$ Nu era "regtit "entru asta$
* @e ce m "rive#ti a#a6 !ntreb @aniil$
* Nu e cine crei tu, @aniil, s"use 7abbe$ Lu#ka e moart$ (a eA (a eA
* 3e e ea6 !ntreb @aniil$ 3um se .ace c e aici6 3/n&A
* >it0te la 'ainele ei$ ( clar c eA
* 1aci, 3am, ar "utea la .el &e bine s nu .ie, s"use Arriane, "r/n& !ns a se teme #i ea &e i&eea
c Luce "utea .i totu#i cine s"unea 3am c este$ >n nou tunet rsun !n aer, urmat &e o "loaie &e
"roiectile care loveau cl&irile &in .a-a strii, asurin&0o "e Luce #i incen&iin& un &e"oit &e
lemne$
Pe !ngeri nu !i interesa rboiul care se "urta !n )urul lorK erau "reocu"a-i &oar &e ea$ 3/-iva metri
o &es"r-eau "e Luce &e !ngeri acum, care "reau la .el &e circums"ec-i !n "rivin-a ei "recum ea, !n
"rivin-a lor$ Niciunul &intre ei nu se a"ro"ie$
n lumina cl&irii mistuite &e .lcri, umbra lui @aniel se !ntinse mult !naintea tru"ului su$ Luce
!#i concentr .or-ele s o a&uc s"re ea$ %are avea s mearg6 %c'ii i se !ngustar #i .iecare mu#c'i
&in cor" i se !ncor&$ nc era tare ne!n&em/natic #i nu #tia &e .el cum s a&uc o umbr !n m/inile
ei$
3/n& contururile !ntunecate !nce"ur s tremure, Luce iresri$ A"uc umbra cu ambele m/ini #i
!nce"u s !nv/rt masa !ntunecat "/n o trans.orm !ntr0un glob, !ntocmai cum vuse la "ro.esorii
si, Steven #i :rancesca, !n "rimele ei ile la S'oreline$ =esagerii "roas"t invoca-i erau mereu
'aotici #i amor.i$ =ai !nt/i trebuiau s .ie roti-i "/n "rin&eau un contur clar$ Numai atunci "uteau .i
tra#i #i !ntin#i, &evenin& o su"ra.a- mai mare #i mai nete&$ Abia "e urm mesagerul se trans.orma
!ntr0un ecran "rin care "uteai s0-i !ntrere#ti trecutul * sau !ntr0un "ortal "rin care "uteai "#i$
Acest mesager era li"icios, &ar !l &es.cu re"e&e #i !i &&u o .orm$ #i &use m/na !nuntrul #i
&esc'ise "ortalul$
Nu mai "utea sta aici$ Acum avea o misiune? s se gseasc vie !ntr0un alt tim", s &esco"ere
care era "re-ul la care se re.eriser Proscri#ii #i, eventual, s a)ung la originea blestemului &intre ea
#i @aniel$
Dar a"oi, s !l &elege$
3eilal-i traser aer !n "ie"t v/n&0o cum m/nuia mesagerul$
* 3/n& ai !nv-at s .aci asta6 #o"ti @aniil$
Luce cltin &in ca"$ (8"lica-ia ei n0ar .i .cut &ec/t s0l &erutee "e @aniil$
* Lucin&a+
>ltimul lucru "e care l0a auit a .ost vocea lui, c'em/n&0o "e numele ei a&evrat$ 3iu&at, !i
"rivise c'i"ul abtut, &ar nu0i vuse buele mi#c/n&u0se$ =intea !i )uca .este$
* Lucin&a+ mai strig el !nc o &at, cu o voce care se ri&ica &is"erat c'iar !nainte ca Luce s
se arunce cu ca"ul !nainte !n !ntunericul a&emenitor$
3a"itolul 2
1rimis &in rai
=oscova, GH octombrie G9IG
* Lucin&a+ strig &in nou @aniel, &ar "rea t/riu$ Luce &is"ruse c'iar !n cli"a aceea$
1ocmai se ivise !n "eisa)ul mo'or/t, !ng'i-it &e "a&$ Sim-ise o sc"rare &e lumin #i cl&ura
unei .lcri !n s"atele lui, &ar n0avea oc'i &ec/t "entru Luce$ 7oni s"re ea !n col-ul !ntunecat al
strii$ Prea .ragil, !n "altonul )er"elit al altcuiva$ Prea s"eriat$ % "rivise &es.c/n& o umbr, iar
a"oiA
* Nu+
% cl&ire &in s"atele lui .u lovit &e o rac'et$ Pm/ntul se cutremur, stra&a se gu&ui #i se
.r/nse$ >n val &e sticl, o-el #i beton -/#ni !n aer, iar a"oi cobor! "e "m/nt$
@u" aceea, stra&a se cu.un& !ntr0o tcere .unest$ @ar @aniel abia &ac observ toate astea$
Sttea !ncremenit, "ur #i sim"lu, !n mi)locul &r/mturilor, nevenin&u0i a cre&e$
* Se !ntoarce #i mai &e"arte !n tim", mormi el, cur-/n&u0#i umerii &e "ra.$
* Se !ntoarce #i mai &e"arte !n tim", s"use cineva$
4ocea aceea$ 4ocea lui$ >n ecou6
Nu, era "rea a"roa"e "entru un ecou$ 9i "rea clar, ca s .i .ost &oar !n mintea lui$
* 3ine a s"us asta6
Se n"usti s"re locul un&e .usese Luce, trec/n& "e l/ng un morman &e sc'ele$
@ou g/./ieli$
@aniel se "rivea "e sine$ @ar nu c'iar "e sine, ci o versiune mai tim"urie a lui, o versiune ceva
mai "u-in cinic$ @ar &in ce tim"uri6 >n&e era6
* Nu v atinge-i+ url 3am s"re am/n&oi$ Purta o uni.orm &e o.i-er, cime militare #i o manta
neagr$ %c'ii !i sc/nteiar la ve&erea lui @aniel$ :r s0#i &ea seama, cei &oi @aniel se a"ro"iaser,
clc/n& "ru&ent unul !n )urul celuilalt #i .orm/n& un cerc "e "a&$ Acum se &&ur !na"oi$
* Stai &e"arte &e mine, !l "reveni cel mai v/rstnic "e cel t/nr$ ( "ericulos$
* 9tiu, se rsti @aniel$ 3rei c nu #tiu6
Sim"la a"ro"iere !i str/ngea stomacul$
* Am mai .ost aici$ Sunt tu$
* 3e vrei6
* (uA
@aniel "rivi !n )ur, !ncerc/n& s0#i gseasc re"erele$ @u" mii &e ani &e e8isten-, !n care o
iubise #i o "ier&use "e Luce, ureala amintirilor lui se tocise$ Ce"eti-ia .cea ca trecutul s .ie greu
&e rememorat$ @ar locul acela nu era c'iar at/t &e !n&e"rtat !n tim", #i0l amintea$
%ra#ul &eolant$ 5"a& "e stri$ :lcri "e cer$
Putea .i unul &intre sutele &e rboaie$
@ar acoloA
Locul acela &e "e stra&, un&e "a&a se to"ise$ >n crater negru !ntr0o mare &e alb$ @aniel se
ls !n genunc'i #i atinse inelul negru &e cenu# care m/n)ea "a&a$ nc'ise oc'ii #i !#i aminti cu
"reciie .elul !n care !i murise !n bra-e$
=oscova, G9IG$
@eci asta .cea ea * strbtea tunelul s"re vie-ile ei anterioare, s"er/n& c va !n-elege$
Problema era c mor-ile ei nu aveau niciun sens$ @aniel #tia asta mai bine &ec/t oricine$
@ar e8istaser c/teva vie-i !n care !ncercase s arunce o lumin asu"ra e8isten-ei ei, !n s"eran-a
c va sc'imba lucrurile$ >neori s"erase s o -in !n via- mai mult tim", &e#i nu !i reu#ise nicio&at$
Alteori, ca &e e8em"lu acum, !n tim"ul ase&iului =oscovei, "re.erase s !i grbeasc &estinul$ S o
cru-e, ast.el !nc/t srutul lui s .ie ultimul lucru "e care s0l simt !n acea via-$
A"oi mai erau vie-ile care aruncau cele mai a&/nci umbre &e0a lungul eonilor$ Acelea erau vie-ile
care se &eosebeau &e celelalte #i care o a&emeneau "e Luce, a#a cum magnetul atrage "ilitura &e
.ier, !n vreme ce cltorea "oticnin&u0se "rin mesageri$ 4ie-ile care !i &evluiau ceea ce avea
nevoie s #tie, con#tient .iin& c ele aveau "uterea &e0a o &istruge$
3um se !nt/m"lase atunci c/n& murise la =oscova$ 9i0o amintea cu intensitate #i se sim-ea
ri&icol$ 3uvintele !n&rne-e "e care i le #o"tise, srutul lui intens$ Cevela-ia .ericir &e "e c'i"ul ei,
!n cli"a mor-ii$ Nu se sc'imbase nimic$ S./r#ise la .el ca &e .iecare &at$
Dar el se sim-ea &e .iecare &at la .el, &u" aceea? mo'or/t$ ntunecat$ 7ol$ Pustiit$ @e neconsolat$
7abbe "#i !n .a- #i aco"eri cu "a& inelul &e cenu# clin locul un&e murise Lu#ka$ Ari"ile ei
u#oare licreau !n noa"te #i o aur strlucitoare !i !ncon)ura tru"ul !n tim" ce sttea a"lecat !n
"a&$ Pl/ngea$
Se a"ro"iar #i ceilal-i? 3am, Colan&, =olly, Arriane$
9i @aniil, acel @aniel &e &emult, se altur gru"ului "estri-$
* @ac e#ti aici ca s ne "revii !n legtur cu ceva, i se a&res Arriane, atunci roste#te &iscursul
#i &is"ari$
#i str/nse ari"ile iriate !n .a-, oarecum "rotector$ P#i !n .a-a lui @aniil, care se cam !nverise
la .a-$
(ra !m"otriva .irii #i a legii ca !ngerii s interac-ionee cu curile lor &in trecut$ @aniel se sim-ea
moale #i .r vlag, .ie &in cau c trebuia s retriasc moartea lui Luce, .ie "entru c se a.la at/t
&e a"roa"e &e eul lui anteriorK !i era 8reu s0#i &ea seama$
* S ne "revin6 r/n)i =olly, .c/n& roat !n )urul lui @aniel$ @e ce s0ar abate @aniel 7rigori &e
la &rumul lui ca s ne "revin "e noi6 Se a#e !n .a-a lui, tac'in/n&u0l cu ari"ile ei armii$ Nu+ !mi
amintesc ce "une el la caleK el a cltorit !n trecut secole la r/n&$ =ereu !n cutare, mereu !n
!nt/riere$
* Nu, #o"ti @aniel$
Nu "utea .i a&evrat$ Pornise la &rum ca s o gseasc, #i nu avea s &ea gre#$
* 3e vrea ea s te !ntrebe, i se a&res Colan&, este crui .a"t se &atorea "reen-a ta aici$ @e
oriun&e ai veni$
* A"roa"e c uitasem, ise 3am, mas/n&u0#i t/m"lele$
% caut "e Lucin&a$ :ata a alunecat !n a.ara tim"ului$
Se !ntoarse s"re @aniel #i ri&ic o s"r/ncean$
* %are acum vei renun-a la orgoliu #i ne vei cere a)utorul6
* N0am nevoie &e a)utor$
* S0ar ice c ai, !l !m"unse 3am$
* Jine0te &e"arte &e "ovestea asta, ibucni @aniel$ Ne vei a&uce #i a#a &estule "robleme mai
t/riu$
* 4ai, ce amuant, ise 3am cu satis.ac-ie$ =i0ai &at o tem &e g/n&ire$
* Foci un )oc "ericulos, @aniel, s"use Colan&$
* 9tiu$
Lui 3am !i sc" un r/s !ntunecat, sinistru$
* @eci, am a)uns, !n s./r#it, la .inalul meciului, nu0i a#a6
7abbe !ng'i-i !n sec$
* A#a&arA s0a sc'imbat ceva6
* nce"e s se "rin&+ s"use Arriane$ @esc'i&e mesageri, cltore#te !n tim" #i este !nc !n
via-+
%c'ii lui @aniel aruncar sc/ntei violete$ Le !ntoarse s"atele tuturor, "rivin& !n urm la ruinele
bisericii, "rimul loc !n care o vuse "e Lu#ka$
* Nu mai "ot s stau$ 1rebuie s o gsesc$
* (i bine, &in ce0mi amintesc eu, s"use 3am &omol, nu vei reu#i nicio&at$ 1recutul este &e)a
"ecetluit, .rate$
* Poate trecutul tu, &ar nu #i viitorul meu$ @aniel nu "utea g/n&i lim"e&e$ Ari"ile ar&eau
!nuntrul tru"ului su, t/n)in& &u" libertate$ Luce &is"ruse$ Stra&a era "ustie$ Nu mai e8ista
nimeni altcineva "entru care s0#i .ac gri)i$
#i trase umerii !na"oi, iar ari"ile i se &es.cur cu un .o#net$ A#a &a$ Sena-ia aceea &e "lutire$
@e libertate absolut$ 7/n&urile i se lim"eir acum$ Nu avea nevoie &ec/t &e o cli" &e singurtate$
S .ie &oar cu el !nsu#i$ i arunc celuilalt @aniel o "rivire, &u" care !#i lu borul s"re cer$
3/teva cli"e mai t/riu, aui &in nou acel sunet? acela#i .reamt &e ari"i care se &es.ac, sunetul
unei alte "erec'i &e ari"i mai tinere, &es"rin/n&u0se &e "m/nt$
(ul anterior al lui @aniel !l "rinse &in urm "e cer$
* ncotro6
Se o"rir am/n&oi, .r cuvinte, "e marginea unei cl&iri cu trei eta)e &e l/ng Patriar'ie, c'iar
"e aco"eri#ul &in .a-a .erestrei lui Luce, &e un&e obi#nuiau s o "riveasc &ormin&$ Amintirea
trebuie s .i .ost mai "roas"t !n mintea lui @aniil, &ar imaginea ei estom"at, vis/n& sub "tur,
rs"/n&i un val &e cl&ur &e0a lungul ari"ilor lui @aniel$
(rau sumbri am/n&oi$ Dronia sor-ii .cuse ca, !n con&i-iile !n care !ntreg ora#ul .usese bombar&at,
casa ei s rm/n neatins, !n tim" ce ea, nu$ Stteau tcu-i !n noa"tea rece, .iecare str/ng/n&u0#i
ari"ile "e l/ng cor", ast.el !nc/t s nu li se ating &in gre#eal$
* 3e !i reerv viitorul6
@aniel o.t$
* 4estea bun e c ceva s0a sc'imbat !n via-a ei actual$ 3umva, blestemul a .ostA sc'imbat$
* 3um6 @aniil "rivi s"re cer, iar s"eran-a care !i licrise "uternic !n oc'i se stinse$ 4rei s s"ui
c nu a .cut !nc un legm/nt !n via-a ei actual6
* 3re&em c nu$ Esta0i &oar un as"ect$ Se "are c s0a &esc'is o "oart !n tim" care0i "ermite s
triasc &incolo &e via-a ei &e acumA
* @ar e at/t &e "ericulos$
@aniil vorbea grbit #i e8altat, s"un/n& e8act acelea#i lucruri care !i trecuser "rin minte lui
@aniel &u" ultima noa"te "etrecut la SBor& L 3ross, c/n& !#i &&use seama c, &e &ata aceasta,
ceva se sc'imbase? Ar "utea muri "entru tot&eauna$ Acesta ar "utea .i s./r#itul$ :iecare &etaliu
contea acum$
* 9tiu$
@aniil tcu #i !#i re&ob/n&i st"/nirea &e sine$
* mi "are ru$ Sigur c #tii$ @arA !ntrebarea e &ac #i ea !n-elege motivul "entru care actuala
ei via- e &i.erit$
@aniel se o"ri, !ncerc/n& s se lini#teasc$
* >nul &intre ,tr/nii 5'smaelim a gsit0o #i a interogat0o, !nainte ca Luce s #tie ceva &es"re
trecutul ei$ Lucin&a !#i & seama c toat lumea e concentrat "e .a"tul c n0a .ost boteat !ncA
&ar sunt at/tea alte lucruri "e care nu le #tie$
@aniil "#i "e marginea cl&irii #i "rivi lung .ereastra !ntunecat a camerei ei$
* Atunci, care0i vestea "roast6
* = tem c sunt multe lucruri "e care nici eu nu le #tiu$ Nu "ot antici"a urmrile eva&rii ei !n
trecut at/t tim" c/t nu o gsesc #i n0o o"resc, "/n nu e "rea t/riu$
Fos, "e stra&, rsun o siren$ Cai&ul aerian !ncetase$ 3ur/n&, ru#ii aveau s ias !n stra&,
cercet/n& .iecare ung'er, !n cutare &e su"ravie-uitori$
@aniel scotoci "rin .r/nturile lui &e memorie$ Luce se cu.un&a mai a&/nc !n tim"A &ar s"re care
&intre vie-ile ei anterioare6 Se !ntoarse ctre eul lui &in trecut #i !i arunc o "rivire intens$
* -i aminte#ti #i tu, nu0i a#a6
* :a"tul cA se !ntoarce !n tim"6
* @a$ @ar c/t &e &e"arte6
4orbeau !n acela#i tim", .i8/n& cu "rivirea la stra&a !ntunecat$
* 9i un&e se va o"ri6 s"use @aniel brusc, !n&e"rt/n&u0se &e margine$ nc'ise oc'ii #i trase aer
!n "ie"t$ Luce e alt.el acum$ (A A"roa"e c !i sim-ea mirosul$ Avea lim"eimea #i "uritatea unei
rae &e soare$ S0a "etrecut o sc'imbare esen-ial$ n s./r#it, avem o #ans real$ Dar cum eu n0am
.ost nicic/n& mai entuiasmatA #i mai !ngroit$
@esc'ise oc'ii #i .u sur"rins s0l va& "e @aniil !ncuviin-/n& &in ca"$
* @aniel6
* @a6
* 3e mai a#te"-i6 !ntreb @aniil /mbin&$ :ugi &u" ea$
Acestea .iin& s"use, @aniel &esc'ise o umbr ce se !ntin&ea "e marginea aco"eri#ului * un
mesager * #i "#i !nuntru$
3a"itolul M
Nebunii se grbesc
=ilano, Dtalia, 2H =ai G9GN
Luce ie#i cltin/n&u0se &in mesager, !n gomotul e8"loiilor$ Se ls !n )os #i !#i aco"eri urec'ile$
(8"loii violente gu&uiau "m/ntul$ >n bubuit "uternic urmat &e altul, care mai &e care mai
s"ectaculos #i mai "araliant, .ceau ca gomotul #i tre"i&a-iile s reverberee la nes./r#it, &e "arc
nu e8ista nicio "au !n mi)locul asaltului$ Nicio cale &e ie#ire &in tot acel vacarm #i niciun s./r#it$
Luce se !m"ie&ic !n !ntunericul asuritor, g'emuin&u0se #i !ncerc/n& s0#i "rote)ee cor"ul$
(8"loiile !i reverberau !n "ie"t, av/rlin&u0i -r/n !n oc'i #i !n gur$
1oate astea se "etreceau !nainte ca ea s .i a"ucat s0#i &ea seama un&e nimerise$ La .iecare
e8"loie luminoas, !ntrerea c/m"uri un&uitoare, strbtute &e a"e&ucte #i gar&uri &obor/te$ @ar
a"oi, licrirea &is"rea #i Luce orbea &in nou$
,ombele$ nc e8"lo&au$
3eva era !n neregul$ Luce inten-ionase s cltoreasc !n tim", s sca"e &e =oscova #i &e
rboi$ @ar se !ntorsese, cel mai "robabil, c'iar !n locul &e un&e "ornise$ Colan& o "revenise !n
legtur cu "ericolele cltoriei "rin mesageri, &ar .usese "rea !nc"-/nat ca s "lece urec'ea$
n bena &esv/r#it, Luce se !m"ie&ic &e ceva #i cu cu .a-a la "m/nt$
Se aui un geamt$ Luce cuse "este cineva$
1rase aer !n "ie"t #i se rostogoli !ntr0o "arte, sim-in& o !m"unstur "uternic !n #ol&, !n locul
un&e cuse, &ar c/n& vu cine era brbatul !ntins la "m/nt, uit &e &urere$
(ra t/nr, cam &e v/rsta ei, scun&, cu trsturi &elicate #i oc'i c"rui, timii$ 3'i"ul !i era "ali&$
Ces"ira slab, g/./it$ =/na "e care #i0o -inea "e stomac era m/n)it &e .uningine neagr, iar sub acea
m/n, tunica !i era !mbibat &e un s/n0 Oc ro#u !ntunecat$
Luce nu0#i "utea lua oc'ii &e la ran$ ;N0ar trebui s .iu aici<, #o"ti "entru sine$
,uele biatului .remtar$ =/na lui !ns/ngerat trebuia !n tim" ce .cea semnul crucii &easu"ra
"ie"tului$
* %', am murit, s"use el, nelun&/u0#i oc'ii &e la ea$ (#ti tm !nger$ Am murit #i am a)uns !nA
Esta0i Caiul6
!ntinse m/na tremur/n& s"re ea$ Luce voia s -i"e sau s vomite, &ar nu "utea &ec/t s !i
aco"ere m/inile #i s i le a"ese "e rana &esc'is &in burt$ % nou &etuntur &runcin "m/ntul,
#i "e biat &eo"otriv$ Printre &egetele lui Luce se scurgea s/nge "roas"t$
= numesc 7iovanni, #o"ti el, !nc'i/n& oc'ii$ 1e rog, a)ut0m$ 1e rog$
Abia atunci !#i &&u seama Luce c nu se mai a.la !n =oscova$ Pm/ntul &e &e&esubt era mai
cal&$ Nu era aco"erit &e "a&, ci era o c/m"ie cu iarb, s./#iat "e alocuri, ls/n& ve&erii un sol
negru, .ertil$ Aerul era uscat #i !mb/csit &e "ra.$ ,iatul !i vorbise !n italian #i, la .el ca !n
=oscova, !n-elegea limba$
%c'ii i se obi#nuiser cu locul$ Putea s va& !n &e"rtare "roiectoare, rtcin& "e &ealuri
"ur"urii$ 9i, &incolo &e &ealuri, cerul &e sear era s"uit cu stele albe, strlucitoare$ Luce se !ntoarse
cu s"atele la ele$ Nu se "utea uita la stele Dar s se g/n&easc la @aniel #i nu se "utea g/n&i la
@aniel c'iar acum$ Nu cu m/inile a"sate "e burta biatului, nu acum, c/n& acesta trgea s moar$
3el "u-in nu murise !nc$
@oar avea im"resia asta$
Nu !l "utea con&amna$ Probabil c intrase !n stare &e #oc &u" ce .usese !m"u#cat$ A"oi, "robabil
c o vuse ie#in& &in mesager, un tunel negru care se ivise &e nicieri$ Sigur era !ngroit$
* % s .ii bine, !i s"use ea !ntr0o italian "er.ect, "e care !#i &orise mereu s o !nve-e$ D se "rea
cel mai .iresc lucru &in lume$ 4ocea ei, &e asemenea, era mai .in #i mai suav &ec/t se a#te"tase,
.c/n&0o s se !ntrebe cum .usese oare !n aceast via-$
% "loaie &e !m"u#cturi asuritoare o .cu s sar !n "icioare$ :ocuri &e arm$ 1rasoare care
s./#iau aerul, scli"in&, #i se arcuiau "e cer, nes./r#ite, unul &u" altul, ar/n&u0i ve&erea cu linii &e
un alb incan&escent, urmate &e un val &e urlete !n italian$ A"oi, sunetul !n.un&at al unor "a#i "e
"m/nt$ A"ro"iin&u0se$
* Ne retragem, b/igui biatul$ Asta nu0i bine$
Luce urmri cu "rivirea sunetul "ro&us &e sol&a-ii care .ugeau !n &irec-ia lor #i observ, "entru
"rima oar, c ea #i sol&atul rnit nu erau singuri$ nc cel "u-in ece brba-i ceau rni-i !n )urul
lor, gem/n& #i s/nger/n& "e "m/ntul negru$ 2ainele lor erau arse #i s./#iate &u" e8"loia
nea#te"tat a unei mine$ @u'oarea su.ocant a &escom"unerii, a trans"ira-iei #i a s/ngelui !mb/csea
aerul, aco"erin& totul$ (ra at/t &e #ocant, !nc/t Luce trebui s0#i mu#te buele ca s nu urle$
>n brbat !n uni.orm &e o.i-er trecu !n .ug "e l/ng ei, a"oi se o"ri$
* 3e caut ea aici6 Suntem "e c/m"ul &e lu"t, nu la in.irmerie$ Nu o s ne .ii &e niciun .olos
moart, .eti-o$ =car &0ne o m/n &e a)utor$ 1rebuie s !ncrcm rni-ii$
,rbatul &is"ru valv/rte), !nainte ca Luce s0i "oat rs"un&e$ La "icioarele ei, biatul rnit
!nc'ise "leoa"ele #i tot cor"ul !i tremura$ Luce cut &is"erat a)utor &in "riviri$
3am la un kilometru #i )umtate &istan- se a.la o #osea !ngust #i neas.altat cu &ou camioane
&in alte vremuri #i &ou ambulan-e mici #i )oase, "arcate "e margine$
* = !ntorc ime&iat, !i s"use Luce biatului, a"s/n&u0i m/inile mai .erm "e stomac, "entru a0i
-ine s/ngerarea sub control$ ,iatul sc/nci c/n& ea se retrase$
Luce alerg s"re camioane, !m"ie&ic/n&u0se !n momentul !n care o alt bomb cu !n s"atele ei,
cutremur/n& "m/ntul$
>n gru" &e .emei !n uni.orme albe era a&unat !n s"atele unui camion$ Sigur #tiau ce s .ac #i
cum s a)ute$ @ar c/n& Luce se a"ro"ie su.icient &e mult !nc/t s le va& .e-ele, i se ru"se inima$
(rau sim"le ca toate celelalte .ete$ >nele &intre ele nu aveau mai mult &e "ais"reece ani$
>ni.ormele lor artau ca ni#te costume$
Le stu&ie c'i"urile, s"er/n& s se regseasc !ntr0una &intre ele$ 1rebuia s e8iste un motiv
"entru care "#ise in acest Da&$ @ar niciuna &intre .ete nu0i "rea cunoscut, i era greu s !n-eleag
cum &e artau a#a &e senine #i &e calme$ Niciuna nu a.i#a groaa &es"re care Luce #tia c i se
!nti"rise "e c'i"$ Probabil c vuser &estule orori ale rboiului #i se obi#nuiser cu ele$
* A", se aui vocea unei .emei mai !n v/rst &in camion$ ,an&a)e$ Pansamente$
m"r-ea "roviii ctre .ete, care le luau !n "rimire, a"uc/n&u0se s !ncro"easc o clinic
im"roviat "e marginea &rumului$ >n gru" &e brba-i rni-i .useser &e)a muta-i in s"atele
camionului "entru tratament$ =ai mul-i erau "e &rum$ Luce se a#e la coa&a "entru "roviii$ (ra
!ntuneric #i nimeni nu !i s"unea nimic$ Acum, sim-ea #i ea !ncor&area tinerelor in.irmiere$ :useser
instruite s a.i#ee un aer lini#tit #i ec'ilibrat "entru sol&a-i, &ar c/n& .ata &in .a-a Lucin&ei se
!ntinse s0#i ia ra-ia &e "roviii, m/inile !i tremurau$
n )urul lor, sol&a-ii se mi#cau iute !n "erec'i #i !i trans"ortau "e rni-i cr/n&u0i &e bra-e #i &e
"icioare$ >nii &intre brba-ii trans"orta-i blm)eau !ntrebri &es"re btlie, !ntreb/n& c/t &e ru
.useser rni-i$ A"oi mai erau aceia cu rni mai grave, ale cror bue nu "uteau !ngima nicio
!ntrebare, "entru c abia !#i "uteau st"/ni urletele$ 1rebuiau ri&ica-i &e la mi)loc, &eoarece !#i
"ier&user unul sau ambele "icioare c/n& e8"lo&ase o min$
* A"$ Luce se trei cu un bi&on !n bra-e$ ,an&a)e$ Pansamente$ Dn.irmiera0#e. !i "use !n bra-e
mecanic ra-ia &e "roviii, gata s treac la urmtoarea .at, c/n& &intr0o&at, se rg/n&i$ #i .i8
"rivirea asu"ra Lucin&ei$ % msur cu "rivirea, iar Luce !#i &&u seama c !nc "urta "altonul greu
&e l/n al bunicii Lu#ki &in =oscova$ 3eea ce era un lucru bun, "entru c sub "alton "urta )ean#ii
#i cma#a cu nasturi &in via-a ei actual$
* >ni.orma, s"use .emeia !ntr0un t/riu, "e aceea#i voce neutr, arunc/n&u0i o roc'ie alb #i o
bonet &e in.irmier ca acelea "urtate &e restul .etelor$
Luce !ncuviin- &in ca" recunosctoare, a"oi se "iti !n s"atele unui camion, "entru a se sc'imba$
(ra o roc'ie alb !n.oiat care !i a)ungea "/n la glene #i mirosea "uternic a !nlbitor$ Se .olosi &e
"altonul &e l/n "entru a0#i cur-a m/inile &e s/ngele sol&atului, &u" care !l arunc !n s"atele unui
co"ac$ @ar, "/n !#i !nc'eie nasturii, !#i su.lec m/necile #i !#i "use cureaua !n )urul mi)locului,
uni.orma &e in.irmier era &e)a m/n)it &e &ungi ro#ii, ruginii$
Lu "roviiile #i travers !n goan #oseaua$ Scena &in .a-a ei era !n.iortoare$ %.i-erul nu min-ise$
(rau cel "u-in o sut &e brba-i care aveau nevoie &e a)utor$ Se uit la ban&a)ele &in bra-ele ei #i se
!ntreb ce anume trebuia s .ac$
* Sor+ strig un brbat, care !m"ingea o targ !n s"atele unei ambulan-e$ Sor+ Esta &e0aici are
nevoie &e o in.irmier$
Luce !#i &&u seama c vorbea cu ea$
* %', e8clam cu o voce slab$ (u6 3ercet cu "rivirea interiorul ambulan-ei$ (ra !ng'esuit #i
!ntunecat$ >n s"a-iu ce "rea "revut "entru &oi oameni g&uia acum #ase$ Sol&a-ii rni-i erau
!ntin#i "e trgi a#eate, c/te trei, "e un .el &e 'amace, &e0o "arte #i &e alta a ambulan-ei$ Lucin&ei
nu0i rm/nea &ec/t s se a#ee "e )os$
3ineva o !m"ingea !n lturi? un brbat care urca o alt targ !n s"a-iul mic #i gol &e "e mi)loc$
Sol&atul !ntins "e ea era !n stare &e incon#tien-, iar c'i"ul !i era ascuns sub #uvi-ele &e "r negru$
* Dntr o&at, !i s"use brbatul lui Luce$ 1rebuie s0o ia &in loc acum$
4/n&0o c nu se clinte#te, art s"re un taburet &e lemn, .i8at &e u#a &in s"ate a ambulan-ei cu
o .unie &is"us cruci#$ Se a"lec #i .cu scar cu m/inile "entru a o a)uta "e Luce s urce "e scaun$
% alt bomb gu&ui "m/ntul, iar Luce nu !#i "utu o"ri strigtul care !i ie#i &e "e bue$
Privi umil s"re sol&at, trase a&/nc aer !n "ie"t #i se sui$
@u" ce se a#e "e taburet, sol&atul !i !nm/n bi&onul cu a", alturi &e cutia cu ban&a)e #i
"ansamente$ 1ocmai se "regtea s !nc'i& u#a$
* A#tea"t, #o"ti Luce$ 3e trebuie s .ac6
* 9tii bine c/t &e lung e &rumul "/n la =ilano, !i rs"unse brbatul$ ,an&a)ea0le rnile #i
lini#te#te0i$ : tot ce0-i st !n "uteri$
>#a se tr/nti !n .a-a lui Luce$ 1rebui s se -in cu m/inile &e scunel ca s nu ca& #i s ateriee
"e sol&atul !ntins la "icioarele ei$ n ambulan- era o cl&ur !nbu#itoare$
2i'nea !ngroitor$ Singura surs &e lumin era o lantern mic ag-at &e un cui, !n col-$ >nica
.ereastr se a.la c'iar iu s"atele ei$ Nu #tia ce se !nt/m"lase cu 7iovanni, biatul !m"u#cat !n
stomac, #i &ac avea s0l mai va& vreo&at$
@ac avea s mai .ie viu &iminea-$
=otorul "orni$ Ambulan-a "rinse vite #i se 'ur&uci$ Sol&atul !ntins "e targ !nce"u s geam$
@u" ce a)unser la o vite constant, Luce aui un .el &e "lescit$ 3eva "icura$ Se a"lec,
mi)in&u0#i oc'ii, !n lumina slab a lanternei$
S/ngele sol&atului &e "e nivelul &e sus se scurgea "tiu -estura 'amacului "este sol&atul a.lat la
mi)loc$ %c'ii acestuia &in urm erau &esc'i#i$ Privea s/ngele "icur/n&u0i "e "ie"t, &ar era rnit "rea
grav ca s se mai "oat &a la o "arte$ Nu scoase niciun sunet, "/n c/n& "icturile nu se
trans.ormar !ntr0un #uvoi &e s/nge$
Luce sc/nci !m"reun cu sol&atul$ @&u s se ri&ice &e "e scunel, &ar nu avea loc s stea !n
"icioare, &ec/t &ac "#ea "este sol&atul !ntins "e )os$ #i !ntinse cu gri) "icioarele &e0o "arte #i &e
alta a "ie"tului lui$ n tim" ce ambulan-a se 'ur&ucia "e #oseaua &enivelat, a"uc un "umn &e
"ansamente #i !ncearc s o"reasc s/ngerea sol&atului a.lat "e targa &e sus$ S/ngele acestuia i se
scurse !ns "rintre &egete !n numai c/teva secun&e$
* A)utor+ strig ctre #o.erul ambulan-ei$ Nici mcar nu #tia &ac "utea s o au&$
* 3e0i6
9o.erul vorbea !ntr0un &ialect &in "artea locului$
* >nul &intre sol&a-i are 'emoragie$ 3re& c0i "e moarte$
* 3u to-ii suntem, .rumoaso, ise #o.erul$
Pe bune, !i ar&ea s .lirtee cu ea tocmai acum6 @u" o cli", se !ntoarse #i o "rivi "rin
&esc'itura &in s"atele scaunului &e #o.er$
* >ite, !mi "are ru, &ar nu0i nimic &e .cut$ 1rebuie s0i &uc "e ceilal-i la s"ital$
Avea &re"tate$ (ra &e)a "rea t/riu$ 3/n& Luce !#i retrase m/na, s/ngele re!nce"u s -/#neasc$
At/t &e abun&ent, c nu0i venea s crea&$
Luce nu avea cuvinte s0l lini#teasc "e t/nrul &in mi)loc, ce rostea .renetic Ave =aria cu oc'ii
mri-i &e groa$ S/ngele sol&atului &e &easu"ra curgea #uvoi, a&un/n&u0se !ntr0o bltoaca "e
margini$
Luce voia s !nc'i& oc'ii #i s &is"ar$ 4oia s "trun& cu "rivirea umbrele aruncate &e
lantern #i s gseasc un mesager care s o "oat &uce &e0acolo$ %riun&e altun&eva$
3um ar .i "e "la)a cu st/nc a.lat l/ng cam"usul &e la S'oreline$ Acolo un&e @aniel o luase la
&ans &easu"ra oceanului, sub stele$ Sau !n oc'iul &e a" lim"e&e !n care !notaser am/n&oi, ea
"urt/n& un costum &e baie galben$ Ar .i "re.erat SBor& L 3ross !n locul acelei ambulan-e, cu tot cu
momentele lui ne"lcute, ca !n noa"tea !n care .usese s0l !nt/lneasc "e 3am !n barul acela$ 3a
atunci c/n& !l srutase$ Ar .i "re.erat "/n #i =oscova$ Nu se con.runtase nicic/n& cu a#a ceva$
3u e8ce"-iaA
,ine!n-eles c se con.runtase$ 1rebuia s .i trecut &e)a "rintr0o situa-ie a"roa"e i&entic$ A#a se
e8"lic &e ce a)unsese aici$ >n&eva, !n aceast lume rv#it &e rboi, e8istase o .at care murise #i
re!nviase, &evenin& ea$ (ra convins &e asta$ 1rebuia s .i ban&a)at rni, s .i crat a" #i s0#i .i
!nbu#it im"ulsul &e a vomita$ 7/n&ul la acea .at care trecuse !naintea ei "rin toate astea o
!mbrbt "e Luce$
9uvoiul &e s/nge !nce"u s se sub-iee, curg/n& acum !n "icturi &in ce !n ce mai rare$ ,iatul &e
&e&esubt le#inase, ast.el c Luce !l veg'e o bun bucat &e tim" singur, !n tcere$ P/n c/n& nu
mai "icur nimic$
A"oi cut un "roso" #i ni#te a" #i !nce"u s0l s"ele "e sol&atul a.lat la mi)loc$ 1recuse ceva
tim" &e c/n& nu mai .cuse baie$ Luce !l s"l cu bl/n&e-e #i !i sc'imb ban&a)ul &in )urul ca"ului$
3/n& !#i reveni, !i &&u c/teva guri &e a"$ Ces"ira-ia !i &eveni regulat #i acum nu se mai uita,
!ngroit la 'amacul &e &easu"ra lui$ Prea s se simt mai bine$
1o-i sol&a-ii "reau alina-i &e !ngri)irile ei, "/n #i cel &in mi)locul "o&elei, care nu0#i &esc'i&ea
oc'ii nicio&at$
3ur- .a-a biatului ce murise !n 'amacul &e sus$ Nu !#i "utea e8"lica &e ce$ 4oia s .i .ost #i el
mai !m"cat$
Nu !#i "utea &a seama c/t tim" trecuse$ Luce nu #tia &eat c era !ntuneric #i &u'oare, #i c o
&urea s"atele, c !#i ain-ea g/tul uscat #i c era .r/nt &e oboseal * #i, cu toate astea, !i era mai
bine &ec/t oricruia &intre brba-ii &in Purul ei$ l lsase la urm "e sol&atul a.lat "e targa &e )os, !n
"artea st/ng$ :usese !m"u#cat grav !n g/t, iar Luce se temea c avea s "iar& !nc #i mai mult
s/nge &ac !ncerca s !i sc'imbe ban&a)ul$ :cu tot ce0i sttea !n "uteri, a#e/n&u0se l/ng 'amacul
lui #i cur-/n&u0i .a-a mur&ar #i s/ngele ce0i m/n)ea "rul blon&$ (ra c'i"e#, sub masca aceea &e
noroi$ :oarte c'i"e#$ @ar era &istras &e g/tul lui, care continua s s/ngeree "rin "ansament$ %ri &e
c/te ori !ncerca s se a"ro"ie &e rana lui, sol&atul urla &e &urere$
* Nu0-i .ace gri)i, #o"ti ea$ % s su"ravie-uie#ti$
* 9tiu$
9oa"ta lui suna at/t &e !ncet #i avea o triste-e at/t &e co"le#itoare, !nc/t Luce nu era sigur &ac
auise cum trebuie$ P/n !n acel moment, creuse c era !n stare &e incon#tien-, &ar ceva !n vocea
ei "rea s a)ung la el$
Pleoa"ele i se btur$ A"oi, u#or, se &esc'iser$
%c'ii lui erau viole-i$
,i&onul cu a" !i cu &in m/ini$
@aniel$
Dnstinctul !i s"unea s se cuibreasc l/ng el #i s0i aco"ere buele cu srutri, s se mint c
rana lui nu era c'iar a#a &e grav$
4/n&0o, oc'ii lui @aniel se mrir #i &&u s se ri&ice, &ar s/ngele !nce"u &in nou s0i curg
&in g/t, iar c'i"ul !i &eveni alb ca varul$ Luce nu "utea .ace altceva &ec/t s0l lini#teasc$
* 9##t$
l a)ut s se !ntin& &in nou "e targ, !ncerc/n& s0l .ac s se rela8ee$
Se btu sub str/nsoarea ei$ %ri &e c/te ori .cea asta, noi "ete a"rinse &e s/nge !i !n.loreau "e
sub ban&a)$
* @aniel, trebuie s !ncetei s te mai ba-i, !l im"lor ea$ 1e rog, nu te mai bate$ :0o "entru
mine$
Se "rivir !n oc'i o cli" nes./r#it, intens, &u" care ambulan-a se o"ri brusc$ >#a &in s"ate se
&esc'ise cu un gomot "uternic$ % gur &e aer "roas"t "trunse brusc !nuntru$ Strile &e a.ar
erau tcute, &ar aveau ceva &in atmos.era unui mare ora#, c'iar #i !n toiul no"-ii$
=ilano$ Acolo s"usese sol&atul c aveau s se !n&re"te c/n& o re"artiase !n aceast ambulan-$
1rebuiau s .ie la un s"ital &in =ilano$
@oi brba-i !n uni.orme militare se ivir la u#i #i !nce"ur s scoat trgile a.ar cu "reciie #i
ra"i&itate$ n numai c/teva minute, rni-ii au .ost a#ea-i !n crucioare cu rotile #i &u#i &e acolo$
,rba-ii o &&ur "e Luce la o "arte &in &rum ca s "oat scoate targa lui @aniel$ Pleoa"ele !i
.remtau &in nou #i lui Luce i se "ru c !ntin&e m/na &u" ea$ l urmri &in u#a ambulan-ei "/n
c/n& &is"ru$ A"oi, !nce"u s tremure$
* (#ti !n regul6 % .at !#i v/r! ca"ul !nuntru$ (ra o&i'nit #i .rumoas, avea o gur mic #i
ro#ie, iar "rul negru si lung !i era rsucit !ntr0un coc "rins la cea.$ >ni.orma &e in.irmier !i venea
mai bine &ec/t lui Luce, #i era at/t &e alb #i &e curat, iar Luce !#i &&u seama abia acum c era
"lin &e noroi #i s/nge$
Luce sri !n "icioare$ Se sim-ea &e "arc tocmai .usese "rins .c/n& ceva ru#inos$
* Sunt bine, s"use re"e&e$ (u &oarA
* Nu trebuie s0mi e8"lici, ise .ata$ 3'i"ul i se "osomori c/n& se uit !nuntrul ambulan-ei$
mi &au seama c a .ost un &rum greu$
Luce o "rivi lung "e .at, care vrs o gleat &e a" !n ambulan- #i se urc !nuntru$ Se a"uc
ime&iat &e lucru, trec/n& 'amacurile !ns/ngerate, cur-/n& "e )os, "/n ce valuri &e a" ro#iatic se
revrsar "e u#a &in s"ate$ nlocui tu.ele mur&are &in &ula" cu altele, curate, #i turn ga !n lelinar$
N0avea mai mult &e treis"reece ani$
Luce se ri&ic s o a)ute, &ar .ata !i .cu semn s stea "e loc$
* 9ei$ %&i'ne#te0te$ Abia ai .ost trans.erat aici, nu6
Luce !ncuviin- #ovitor &in ca"$
* Ai venit singur, &e "e .ront6
:ata se o"ri o cli" &in cur-at, iar c/n& o "rivi "e Luce, oc'ii ei castanii erau "lini &e
com"asiune$
Luce &&u s rs"un&, &ar gura !i era "rea uscat ca s "oat vorbi$ 3um &e0i luase a#a &e mult
s0#i &ea seama & se "rivea "e sine6
* Am venit, reu#i s #o"teasc$ Am venit singur$
:ata /mbi$
* (i bine, acum nu mai e#ti singur$ Suntem o mul-ime aici, la s"ital$ Avem cele mai &rgu-e
in.irmiere$ 9i cei mai &rgu-i "acien-i$ Nu cre& c o s te &eran)ee$
@&u s0i !ntin& m/na lui Luce, &ar v/n& c/t &e mur&ar era, c'icoti #i a"uc &in nou mo"ul$
* = numesc Lucia$
9tiu, .u c/t "e ce s rs"un& Luce$
* (u m numescA
=intea i se goli$ ncerc s gseasc un nume, oricare$
* @oreeA @oria, s"use, !ntr0un t/riu$ A"roa"e acela#i nume ca al mamei sale$ 9tii cumva
un&e0i &uc "e sol&a-ii care au .ost aici6
* %'+ @oar nu te0oi .i !n&rgostit &e)a &e vreunul &intre ei, nu6 o tac'in Lucia$ Pacien-ii noi
sunt &u#i !n sec-ia &e est, "entru evaluarea semnelor vitale$
* Sec-ia &e est, re"et Luce "entru sine$
* @ar ar trebui s te vei mai !nt/i cu &omni#oara :iero &e la sec-ia &e in.irmiere$ (a se ocu"
&e !nregistrare #i &e "rogramri, c'icoti Lucia &in nou #i !#i cobor! vocea, a"lec/n&u0se s"re LuceA
9i &e &octor, !n .iecare mar-i &u"0amia+
Luce nu0#i "utea lua oc'ii &e la Lucia$ Privit &e a"roa"e, versiunea ei &in trecut era at/t &e real
#i &e vie, e8act genul &e .at cu care Luce s0ar .i !m"rietenit ime&iat, !n !m"re)urri obi#nuite$ 4oia
s se a"ro"ie &e Lucia #i s o !mbr-i#ee, &ar era co"le#it &e o team &e ne&escris$ 3ur-ase rnile
a #a"te sol&a-i muribuni, "rintre care se a.la #i &ragostea vie-ii lui, &ar nu #tia ce s .ac !n "rivin-a
Luciei$ :ata "rea "rea t/nr ca s #tie vreunul &intre secretele care o interesau "e Luce * cel
&es"re blestem, sau cel &es"re Proscri#i$ Luce se temea c n0ar .i .cut &ec/t s o s"erie "e Lucia,
&ac s0ar .i a"ucat s0i vorbeasc &es"re re!ncarnare #i Cai$ (ra ceva !n oc'ii Luciei, o anumit
inocen- care !i &&u &e !n-eles c lata #tia c'iar mai "u-ine lucruri &ec/t ea$
3obor! &in ambulan- #i se !n&e"rt$
* =i0a "rut bine s te cunosc, @oria, strig Lucia$
@ar Luce nu mai era acolo$
@u" ce se rtcise "rin #ase saloane, s"eriase trei sol&a-i #i rsturnase un &ula" &e me&icamente,
!ntr0un t/riu, Luce !l gsi$
@aniel !m"r-ea o camer, !n sec-ia &e est, cu al-i &oi sol&a-i$ >nul &intre ei era un brbat
taciturn, a crui .a- lusese ban&a)at !n !ntregime$ 3ellalt s.oria gomotos, mo sticl &e B'isky
ascuns ne!n&em/natic sub "ern #i cu unbele "icioare ru"te sus-inute &e o curea$
3amera !n sine era im"ersonal #i goal, &ar avea o .eicastr care &&ea s"re un bulevar& larg,
mrginit &e "ortocali$
A#eat la c"t/iul "atului su #i "rivin&u0l cum &oarme, Luce vu .elul cum &ragostea lor
!n.lori$ % ve&ea "e Lucia intr/n& s0i a&uc lui @aniel m/ncarea, iar "e el, &csc'i/n&u0#i su.letul !n
.a-a ei, u#or, u#or$ P/n la momentul !nsnto#irii lui @aniel, cei &oi aveau s &evin &e ne&es"r-it$
7/n&ul acesta !i trei un sentiment &e geloie, vin #i con.uie, "entru c !nc nu !#i &&ea seama
&ac Dubirea lor era ceva .rumos sau &oar o alt &ova& a unei mari gre#eli$
@ac .usese at/t &e t/nr c/n& se cunoscuser, trebuiau s .i avut o rela-ie lung !n acea via-$
A"ucaser s "e "oteac ani &e ile !m"reun, !nainte s se !nt/m"le$ nainte s moar #i s se
re!ncarnee !ntr0o cu totul alt via-$
1rebuia s .i creut c aveau s .ie !m"reun o ve#nicie Q #i nici s nu #tie c/t avea s &uree
ve#nicia$
@ar @aniel #tia$ 9tiuse &intot&eauna$
Luce se a#e "e marginea "atului su, av/n& gri) s nu0l treeasc$ Poate c nu .usese
&intot&eauna at/t &e !nc'is !n sine #i &e inaccesibil$ 1ocmai !l vuse !n tim"ul vie-ii lor la =oscova,
#o"tin&u0i ceva !n momentul crucial &e &inaintea mor-ii ei$ Poat c, &ac ar a"uca s0i vorbeasc !n
aceast via-, se va "urta alt.el cu ea &ec/t acel @aniel "e care !l cuno#tea$ Poate c nu i0ar mai
ascun&e at/tea lucruri$ Poate c ar a)uta0o s !n-eleag$ Poate c i0ar s"une a&evrul, o&at #i o&at$
A"oi, ea s0ar "utea !ntoarce !n "reent #i n0ar mai trebui s e8iste !ntre ei niciun secret$ Asta era tot
ce0#i &orea, &e .a"t Q ca ei s se iubeasc cu inima &esc'is, iar ea s rm/n !n via-$
ntinse m/na s"re obraul lui$ Avea un c'i" a&orabil$ (ra lovit, rnit #i, "robabil, avea o contuie,
&ar c'i"ul !i era cal& #i nete&, #i, mai mult &e at/t, era al lui @aniel$ Arta la .el &e .rumos ca
!ntot&eauna$ Prea at/t &e rela8at !n somn, c Luce l0ar .i "utut "rivi cu orele, &in .iecare ung'i, .r
s se "lictiseasc$ n oc'ii ei, era &esv/r#it$ ,uele lui "er.ecte erau acelea#i$ 3/n& le atinse cu
&egetul, le sim-i at/t &e cati.elate, !nc/t trebui s se a"lece ca s le srute$ @aniel nu se mi#c$
i srut u#or brbia #i acea "arte a g/tului care nu .usese rnit, a"oi buele i se o"rir "e
clavicul$ Srut "e urm cicatricea mic #i alb &e "e umrul lui &re"t$
Ar .i trecut a"roa"e neobservat !n oc'ii altcuiva, &ar Luce #tia c acela era locul &in care se
&es.ceau ari"ile lui @aniel$ Srut -esutul cicatriat$ i era a#a &e greu s0l va& c/n& nea)utorat
!n acel "at &e s"ital, c/n& #tia "rea bine c/te "utea s .ac$ %ri &e c/te ori ari"ile lui o !n.#urau,
Luce uita &e tot ce era !n)ur$ 3e n0ar &a s le va& &es.c/n&u0se acum, &ou s"len&ori albe #i
mre-e, care "uteau s absoarb !ntreaga lumin a unei !nc"eri+ !#i a#e ca"ul "e umrul lui,
sim-in& cum cicatricea !i !ncinge "ielea$
#i !nl- ca"ul$ #i &&u seama c a&ormise abia c/n& .u treit brusc &e sc/r-/itul unei trgi
!m"inse "e "o&eaua &e lemn &enivelat, &e "e 'ol$
3/t era ceasul6 Lumina rsritului se revrsa "rin .ereastr "este cear#a.urile albe &e "e "aturi$
#i roti umrul, !ncerc/n& s sca"e &e un c/rcel$ @aniel &ormea !n continuare$
3icatricea &e "e umr era mai alb !n lumina &imine-ii$
Luce voia s0i va& "erec'ea &e "e cealalt "arte, &ar era !n.#urat !n ban&a)e$ 3el "u-in, rana
"rea s nu mai s/ngeree$
>#a se &esc'ise #i Luce sri !n "icioare$
Lucia sttea !n "rag, -in/n& !n bra-e trei tvi aco"erite, una "este alta$
* A', e#ti aici$ Prea uimit$ @eci #i0au luat &e)a micul &e)un, nu6
Luce ro#i #i scutur &in ca"$
* (uA A
* A'a+ %c'ii Luciei scli"ir$ 3unosc acea "rivire$ Ji s0auK i"rins clc/iele ru &e tot &u"
cineva$ Puse tvile cu micul &e)un "e un crucior #i veni l/ng Luce$
* Nu0-i .ace gri)i, nu o s s"un nimnuiA at/ta vreme c/t mi ut &e acor& cu alegerea ta$
#i !nclin ca"ul s !l va& "e @aniel #i !l "rivi cu intensitate o bun bucat &e tim"$ Nu se mi#ca
#i !#i -inea res"ira-ia$
Sim-in& c oc'ii .etei se .ceau mari &e uimire la ve&erea lui @aniel "entru "rima &at, Luce nu
#tiu ce s simt$ (m"atie$ Dnvi&ie$ @urere$ Sau toate la un loc$
* ( angelic$
4ocea Luciei tremura &e "arc era gata s ibucneasc !n lacrimi$
3um !l c'eam6 !l c'eam @aniel$
* @aniel, re"et .ata mai t/nr, iar numele i se &es"rinse &e "e bue cu o reonan- sacr$ ntr0
o bun i, o s !nt/lnesc #i eu un asemenea brbat$ ntr0o bun i, o s le sucesc min-ile tuturor$ A#a
cum .aci tu, @oria$
* 3e vrei s s"ui6 o !ntreb Luce$
* =ai e #i sol&atul la, &ou u#i mai !ncolo, i se a&res Lucia .r s0#i &es"rin& oc'ii &e "e
@aniel$ l cuno#ti "e 7iovanni6
Luce cltin &in ca" c nu$ Nu0l #tia$
* 3el care tocmai urmea s .ie o"erat$ 1ot !ntreab &e tine$
* 7iovanni+ ,iatul !m"u#cat !n stomac$ ( !n regul6
* Sigur$ Lucia /mbea$ Nu0i voi s"une c ai "rieten$ i .cu cu oc'iul lui Luce #i art s"re
tvile cu micul &e)un$ 1e las "e tine s le &ai s mn/nce, s"use !n tim" ce ie#ea$ 3aut0m mai
!ncolo$ 4reau s a.lu totul &es"re tine #i @aniel$ ntreaga "oveste, bine6
* Sigur, min-i Luce, cu o str/ngere &e inim$
Cmas &in nou singur cu @aniel, Luce era cu"rins &e .rm/ntri$ @u" btlia cu Proscri#ii,
&in curtea "rin-ilor ei, @aniel "ruse !ngroit c/n& o vuse "#in& "rintr0un mesager$ n =oscova,
la .el$ 3ine #tie ce0ar .ace acest @aniel c/n& va &esc'i&e oc'ii #i va a.la &e un&e venise ea6
Asta &ac avea s &esc'i& oc'ii vreo&at$
Se a"lec &in nou s"re "atul lui$ 1rebuia s &esc'i& oc'ii, nu6 !ngerii n0aveau cum s moar$
Logic vorbin&, i se "rea im"osibil, &ar &acA &ac !ntorc/n&u0se !n tim", ea stricase ceva6 4use
seria &e .ilme !na"oi !n viitor #i #tiuse s reolve testul &e .iic cuantic la ora &e .iic$ 3eea ce
.cea aici "robabil c "erturba continuumul s"a-iu0tim"$ Dar Steven :ilmore, &emonul care le
"re&ase #tiin-e umaniste la S'oreline, s"usese ceva &es"re trans.ormarea tim"ului$
Nu #tia e8act ce !nsemnau toate astea, &ar #tia c urmrile "uteau .i &ramatice$ At/t &e &ramatice,
!nc/t !i "uteau #terge !ntreaga e8isten- #i !i "uteau uci&e iubitul !nger$
n acel moment, Luce intr !n "anic$ l a"uc &e umeri "e @aniel #i !nce"u s0l scuture$ >#or, cu
bl/n&e-e, c &oar .usese !n rboi, &ar su.icient &e "uternic, !nc/t s0i &ea &e #tire c avea nevoie &e
un semn$ 3'iar acum$
* @aniel, #o"ti ea$ @aniel6
A#a$ Pleoa"ele !nce"ur s se mi#te$ Luce o.t &e u#urare$ %c'ii lui se &esc'iser !ncet, la .el ca
noa"tea trecut$ 9i, la .el ca noa"tea trecut, c/n& o vu "e .ata &in .a-a lui, se cscar$ ,uele i se
&es"r-ir$
* (#tiA btr/n$
Luce ro#i$
* Nu sunt, s"use r//n&$
Nu0i mai s"usese nimeni "/n atunci c era btr/n$
* ,a e#ti$ (#ti .oarte btr/n$
Arta a"roa"e &eamgit$ #i .rec .runtea$
* 4reau s s"unA 3/t mi0a luat6
A"oi !#i aminti$ Lucia era cu c/-iva ani mai mic$ @ar @aniel nici nu o cunoscuse !nc "e Lucia$
@e un&e s .i #tiut c/-i ani avea6
* Nu0-i .ace "robleme, s"use ea$ 1rebuie s0-i s"un ceva, @aniel$ (uA nu sunt cine crei c
sunt$ A&ic sunt, cre&, mereu sunt, &ar &e &ata asta am venit &inA A
3'i"ul lui @aniel se sc'imonosi$
* Sigur$ Ai intrat !n mesager ca s a)ungi aici$
Luce !ncuviin- &in ca"$
* Am .ost nevoit$
* >itasem, #o"ti el, !ncurc/n&0o #i mai mult "e Luce$ 3/t &e &e"arte e locul &e un&e vii6 Nu$
Nu0mi s"une$ i .cu semn cu m/na s nu se a"ro"ie, retrg/n&u0se !n "at, &e "arc Luce ar .i avut
vreo boal$
* 3um este oare "osibil6 ,lestemul nu icea nimic &es"re "or-i "entru cltoria !n tim"$ N0ar
trebui s .ie cu "utin- s/ te a.li aici$
Por-i "entru cltoria !n tim"6 !ntreb Luce$ 3e .el &e "or-i6 1rebuie s #tiuA
* Nu te "ot a)uta, s"use el #i tu#i$ 1rebuie s !nve-i "e cont "ro"riu$ Astea0s regulile$
* @oria+
% .emeie "e care Luce nu o vuse nicio&at sttea !n u#$ (ra mai !n v/rst, blon&, cu un aer
sever, #i "urta o bonet scrobit a 3rucii Co#ii, "rins cu un ac, ast.el !nc/t s !i stea !ntr0o "arte$
Dni-ial, Luce nu !n-elese c .emeia i se a&resa$
* (#ti @oria, nu6 Noua in.irmier6
* @a, ise Luce$
* 4a trebui s0-i .acem .ormele !n &iminea-a asta, s"use .emeia tios$ N0am niciun act &e la tine$
@ar, mai !nt/i, trebuie s0mi .aci o .avoare$
Luce &&u a.irmativ &in ca"$ #i "utea &a seama c intrase !n bucluc, &ar avea lucruri mai
im"ortante "e ca" &ec/t .emeia asta #i '/rtiile ei$
* Sol&atul ,runo intr !n o"era-ie, s"use asistenta$
* %K$ Luce !ncerc s se concentree asu"ra in.irmierei, &ar nu &orea &ec/t s se !ntoarc la
&iscu-ia cu @aniel$ n s./r#it, .cuse "rogrese #i gsise o alt "ies &in moaicul vie-ilor ei+
* Sol&atul 7iovanni ,runo6 A cerut ca asistenta &e gar& s .ie retras &in o"era-ie$ S"une c s0
a !n&rgostit &e asistenta care i0a salvat via-a$ @e !ngerul lui6 :emeia !i arunc Lucin&ei o "rivire
as"r$ :etele !mi s"un c tu e#ti aceea$
* Nu, ise Luce$ Nu0s euA
* Nu contea$ Asta e ceea ce cre&e el$ Asistenta art s"re u#$ S mergem$
Luce se ri&ic &e "e "atul lui @aniel$ Acesta !#i .erea "rivirea #i se uita "e .ereastr$ Luce o.t$
* 1rebuie s0-i vorbesc, #o"ti ea, &e#i el nu0#i mut "rivirea$ = !ntorc ime&iat$
%"era-ia nu era c'iar at/t &e !ngroitoare "e c/t se a#te"tase$ Luce nu trebuia &ec/t s -in m/na
mic #i moale a lui 7iovanni #i s0i #o"teasc tot .elul &e lucruri, s0i !nm/nee me&icului ni#te
instrumente #i s !ncerce s nu "riveasc, atunci c/n& m/inile lui scormoneau !n masa ro#ie a
mruntaielor lui 7iovanni, "entru a e8trage buc-ile &e #ra"nel !mbibate !n s/nge$ 3'iar &ac
me&icul se mira &e evi&enta ci li"s &e e8"erien-, nu s"use nimic$ Nu sttuse !n sala &e o"era-ie
mai mult &e o or$
Su.icient c/t s se !ntoarc la @aniel #i s gseasc "atul gol$
Lucia sc'imba a#ternuturile$ Se re"ei s"re Luce, iar Luce creu c avea s o !mbr-i#ee$ n
sc'imb, se "rbu#i la "icioarele ei$
* 3e s0a !nt/m"lat6 o !ntreb Luce$ >n&e a &is"rut6
* Nu #tiu$ :ata !nce"u s "l/ng$ A "lecat$ Pur #i sim"lu, a "lecat$ Nu #tiu un&e$ Privi !n sus s"re
Luce, cu oc'ii ei castanii !m"ien)eni-i &e lacrimi$ =i0a is s0-i s"un la reve&ere$
* N0avea cum s &is"ar, s"use Luce abia #o"tit$ Nici mcar n0avuseser ocaia s vorbeascA
Sigur c n0avuseser$ @aniel #tiuse e8act ce .ace atunci c/n& "lecase$ Nu &orise s0i s"un tot
a&evrul$ Ascun&ea ceva$ 3are erau regulile &es"re care vorbise6 9i ce era cu "oarta !n tim"6
3'i"ul Luciei era u& &e lacrimi$ 3uvintele i se .r/ngeau !n sug'i-uri$
* 9tiu c n0ar trebui s "l/ng, &ar nu "ot s m ab-in$ = simt &e "arc a murit cineva$
Luce cuno#tea sentimentul$ Aveau acest lucru !n comun? &u" ce @aniel "lecase, ambele .ete
erau &e neconsolat$
Luce !#i !ncle#t "umnii, cu"rins &e .urie #i triste-e$
* Nu .i co"il$
Luce cli"i, cre/n& la !nce"ut c .ata i se a&resa ei, &ar a"oi !#i &&u seama c Lucia se &o)enea
"e sine$ Luce se !n&re"t &e s"ate, ri&ic/n&u0#i seme- umerii care !i tremurau, ca #i cum !ncerca s
imite -inuta calm "e care o a.i#aser in.irmierele$
* Lucia+
Luce se a"ro"ie &e .at #i &&u s o !mbr-i#ee$
@ar .ata se trase !n lturi, !ntorc/n&u0i s"atele Lucin&ei #i a#e/n&u0se !n .a-a "atului gol al lui
@aniel$
* Sunt bine$
Se a"uc &in nou s str/ng cear#a.urile$
* Singurul lucru "e care !l "utem controla e munca noastr$ Sora :iero s"une mereu asta$ Cestul
e "este "uterile noastre$
Nu$ Lucia se !n#ela, &ar Luce nu #tia cum s0i s"un$ Nu !n-elegea Luce "rea multe, &ar at/ta
lucru !n-elesese Q c via-a ei nu trebuia s .ie "este "uterile ei$ #i "utea croi "ro"riul &estin$
3umva$ nc nu !#i &&use !ntru totul seama cum anume, &ar sim-ea c este "e cale s gseasc un
rs"uns$ Altmiteri, &e ce s0ar mai a.la aici, &e la bun !nce"ut6 3um alt.el ar .i #tiut c era tim"ul s
mearg mai &e"arte6
n lumina &imine-ii t/rii, o umbr se !ntinse &ins"re &ula"ul cu me&icamente &in col-$ Arta ca
una &e care se "utea .olosi, &ar nu avea !ncre&ere &e"lin !n "uterile ei &e0a o invoca$ Se concentr
asu"ra ei un moment #i a#te"t s &esco"ere locul un&e .remta$
Acolo$ % "rivi cum v/cne#te$ ncerc/n& &in rs"uteri s0#i !nving re"ulsia "e care !nc o
sim-ea, o "rinse$
n cealalt "arte a camerei, Lucia str/ngea cear#a.urile #i se lu"ta s0#i ascun& lacrimile care
continuau s0i curg$
Luce lucra &e or, mo&el/n& mesagerul !ntr0o s.er, &/n&u0i .orm cu &egetele, mai iute ca
nicio&at$
#i -inu res"ira-ia, !#i "use o &orin- #i &is"ru$
3a"itolul I
1im"ul re&esc'i&e toate rnile
=ilano, Dtalia, 2H =ai G9GN
@aniel se sim-i !n siguran- #i "lin &e nerb&are !n tim" ce ie#i &in mesager$
Nu avea e8"erien-a !n-elegerii ime&iate a noului tim" Rullet ullet ullet ullet ullet, i loc, #i nu #tia
"recis un&e se a.la sau ce trebuia s .ac$ Ni ia c mcar o versiune a lui Luce era nevoit s se a.le
"rin a"ro"iere, s .ie &e"en&ent &e el$
3amera era alb$ 3ear#a.uri albe "e "atul &in .a-a lui, o .ereastr cu cercevele albe !n col-, lumina
alb, strlucitoare a soarelui, strbt/n& geamul$ Pre- &e o cli", totul Du !nvluit !n tcere$ A"oi, se
trei inva&at &e tumultul$ Dmintirilor$
=ilano$
Se !ntorsese !n s"italul un&e ea !i .usese in.irmier, !n iim"ui Primului Cboi =on&ial$ Acolo, !n
"atul &in col-, se a.la 1raverti, colegul lui &e camer &in Salerno, care clcase "e o min !n &rum
s"re "o"ot$ 1raverti se alesese cu "icioarele arse #i &robite, &ar era at/t &e .ermector, !nc/t le
convinsese "e toate asistentele s0i strecoare "e .uri# sticie &e B'isky$ =ereu gsea c/te o glum
"entru @aniel$ Dar acolo, !n "artea o"us a camerei, era =a8 Porter, engleul cu .a-a ars, care nu
scosese un sunet "/n !n momentul !n care !nce"use s urle #i s se !ncovrige &e &urere, atunci c/n&
!i scoseser ban&a)ul$
3'iar !n acel moment, ambii tovar#i &e su.erin- ai lui @aniel "luteau &e"arte, !n somnul &e
&u"0amia in&us &e mor.in$
!n mi)locul camerei se a.la "atul un&e sttea !ntins &u" ce glon-ul acela !i nimerise g/tul, "e
.ront, l/ng r/ul Piave$ :usese un atac stu"i&K nimeriser c'iar !n mi)locul lu"tei$ @ar @aniel se
!nrolase numai .iin&c Lucia era in.irmier, &eci lucrurile se "otriviser$ :rec locul un&e .usese
rnit$ Sim-ea &urerea ca #i c/n& ar .i .ost !m"u#cat cu o i !n urm$
@ac @aniel ar .i rmas acolo !n&ea)uns, ca s i se vin&ece rana, me&icii ar .i .ost uimi-i &e
absen-a oricrei cicatrice$ Asti, g/tul !i era nete& #i .r cusur, &e "arc n0ar .i .ost !m"u#cat
nicio&at$
@e0a lungul anilor, @aniel .usese lovit, btut, aruncat "este balcoane, !m"u#cat !n g/t, !n stomac
#i !n "icior, torturat "e crbuni !ncin#i #i t/r/t "e o groa &e stri &in mai multe ora#e$ @ar o
cercetare amnun-it a .iecrui "or al "ielii lui ar .i &evluit &oar &ou cicatrice mici? &ou linii
albe #i .ine &easu"ra omo"la-ilor, locul &e un&e i se &es.ceau ari"ile$
1o-i !ngerii &ob/n&eau aceste cicatrice c/n& c"tau !n.-i#are uman$ ntr0un .el, cicatricele erau
su.iciente "entru a0i &eosebi &e ceilal-i !ngeri$
=a)oritatea se bucurau &e .a"tul c erau imuni !n .a-a cicatricelor$ (i bine, cu e8ce"-ia lui
Arriane, &ar cicatricea &e "e g/tul ei evea o cu totul alt "oveste$ 3am, #i c'iar #i Colan&, ar .i
"re.erat s intre !n cea mai crunt lu"t cu a"roa"e oricine &e "e Pm/nt$ ,ine!n-eles, nu "ier&user
nicio&at !n .a-a muritorilor, &ar "rea s le "lac s .ie scutura-i un "ic &in c/n& !n c/n&$ 9tiau c
aveau s arate &in nou "er.ect !n &ou ile$
Pentru @aniel, o e8isten- .r cicatrice nu era &ec/t un alt semn c &estinul !i sc"ase &in m/ini$
%rice .cea, nu lsa urme$ A"sarea "ro"riei &rnicii era &robitoare, mai ales c/n& era vorba
&es"re Luce$
9i, brusc, !#i aminti c o vuse acolo, !n G9GN$ 9i !#i aminti c "rsise s"italul$
Acela era singurul lucru care !i "utea lsa o cicatrice lui @aniel, o cicatrice !n su.let$
:usese buimcit s o reva& atunci, la .el &e buimcit cum era acum$ La vremea res"ectiv,
creuse c nu e8ista nicio cale "entru ca muritoarea Lucin&a s "oat .ace asta 0 s alerge valv/rte)
"rin tim", s !#i cunoasc i&entit-ile &in trecut$ Absolut nicio cale &e a rm/ne !n via-$ Acum,
&esigur, @aniel #tia c ceva se !nt/m"lase cu via-a Lucin&ei Price, &ar ce anume6 !nce"use cu li"sa
)urm/ntului ei .a- &e Cai, &ar era mai mult &e at/tA
@e ce nu "utea s0i &ea &e ca"6 3uno#tea regulile #i am"loarea blestemului la .el &e bine cum le
#tia "e toate, &eci cum !i "utea sc"a rs"unsul6
Luce$ (a !ns#i trebuie s .i "rovocat sc'imbarea !n "ro0 Dii iul trecut$ Cevela-ia !i .cu inima s
tresar$ 1rebuie s se .i !nt/m"lat c'iar !n tim"ul eva&rii ei "rin mesageri$
(vi&ent, .usese necesar s sc'imbe ceva ca s .ac "osibile to$ Dte astea$ @ar c/n&6 >n&e6 3um6
@aniel nu "utea interveni cu nimic$
1rebuia s o gseasc, &u" cum "romisese mereu c va .ace, &ar mai trebuia s se #i asigure c
Luce avea s reuneasc s "rovoace orice sc'imbare &orea !n trecutul ei, isi.el !nc/t Lucin&a Price
Q Luce a lui Q s "oat e8ista$
@ac ar "utea s o "rin& &in urm, "robabil i0ar sta !n Dmiere s o a)ute$ Ar "utea s o con&uc
s"re momentul !n care ea sc'imbase regulile )ocului "entru to-i$ 1ocmai !i sc"ase !n =oscova, &ar
avea s o gseasc !n aceast via-$
1rebuia &oar s !#i &ea seama &e ce Luce a)unsese aici$ =ereu e8ista un motiv, ceva ascuns !n
cutele a&/nci ale memoriei eiA
%'+
Ari"ile !i &ogoreau #i se sim-i ru#inat$ 4ia-a asta !n Dtalia se !nc'eiase cu o moarte sinistr #i ur/t
"entru ea$
>na &intre cele mai ur/te$ Avea s se con&amne mereu "entru mo&ul !ngroitor !n care ea se
stinsese &in aceast via-$
@ar asta se !nt/m"lase cu ani buni &u" ce @aniel se a.lase aici$ Acesta era s"italul un&e se
!nt/lniser "entru "rima &at, c/n& Lucia era at/t &e t/nr #i &e !nc/nttoare, &e inocent #i &e
!n&rnea- !n acela#i tim"$ Aici !l iubise cu toat .iin-a, &in "rima cli"$ @e#i era "rea t/nr "entru
ca @aniel s0i arate c !i !m"rt#ea iubirea, el nu a &escura)at0o nicio&at$ #i strecura m/na !ntr0a
lui c/n& se "limbau "rintre "ortocalii &in Piaa &ella Ce"ubblica, &ar c/n& el !i str/ngea m/na, la
r/n&ul lui, ea ro#ea$ =ereu !i venea s r/& &e .a"tul c "utea .i at/t &e !n&rnea- #i at/t &e timi&,
!n acela#i tim"$ %bi#nuia s !i s"un c voia s se cstoreasc cu el, !ntr0o bun i$
* 1e0ai !ntors+
@aniel se !ntoarse$ Nu auise u#a &in s"atele lui &esc'i/n&u0se$ Lucia tresri c/n& !l vu$
5/mbea ra&ios, &evluin& un #ir "er.ect &e &in-i mici #i albi$ :rumuse-ea ei !l ls .r su.lare$
3um a&ic se !ntorsese6 A', era vorba &es"re .a"tul c se ascunsese &e Luce, s"eriat c ar .i
"utut s o uci& &in gre#eal$ N0avea voie s0i &evluie nimicK trebuia s &esco"ere &etaliile &e una
singur$ @ac i0ar .i &at c'iar #i numai un in&iciu general, asta ar .i .cut0o s ibucneasc, "ur #i
sim"lu, !n .lcri$ @ac ar .i rmas, l0ar .i luat la !ntrebri #i, "robabil, i0ar .i smuls a&evrulA Nu
!n&rnea$
A#a&ar, versiunea lui anterioar .ugise$ 1rebuia s .ie !n ,ologna acum$
* 1e sim-i bine6 !ntreb Lucia, "#in& s"re el$ 3'iar ar trebui s te !ntini la loc$ 7/tul tuA
A)unse !n &re"tul lui #i atinse locul un&e .usese !m"u#cat cu noueci &e ani !n urm$ l -intui cu
"rivirea #i !#i retrase m/na, cltin/n& &in ca"$
* 3re&eamA "uteam s )urA
nce"u s0#i .ac aer cu teancul &e &ocumente "e care le tinea !n m/n$ @aniel !i lu m/na #i o
con&use "e marginea "atului$
* 1e rog, o im"lor, "o-i s0mi s"ui &ac a .ost o .at "e0aiciA
% .at e8act ca tine$
* @oria6 !ntreb Lucia$ PrietenaA ta6 3u un "r scurt, Dnimos, #i cu ni#te "anto.i ciu&a-i6
* @a, o.t @aniel$ mi "o-i arta un&e e6 ( urgent$
Lucia cltin &in ca" !n semn c nu$ Nu0#i "utea lua "rivirea &e la g/tul lui$
* @e c/t tim" sunt aici6 !ntreb el$
* Abia ai sosit noa"tea trecut, rs"unse ea$ Nu0-i aminte#ti6
* Lucrurile !mi sunt neclare, min-i @aniel$ 3re& c m0am lovit la ca"$
* Ai .ost rnit grav$ @&u &in ca"$ Sora :iero nu cre&ea c vei su"ravie-ui "/n &iminea-a, c/n&
vin me&icii$
* Nu, s"use el amintin&u0#i$ Nu cre&ea$
* @ar iat c ai reu#it, ceea ce ne bucur mult "e to-i$ 3re& c @oria -i0a .ost alturi toat
noa"tea$ -i aminte#ti, nu0i a#a6
* @e ce s .i .cut asta6 rs"unse @aniel tios, .c/n&0o "r Lucia s tresar$
,ine!n-eles c Luce !i sttuse alturi$ @aniel ar .i .cut 'i .el$
L/ng el, Lucia !nce"u s "l/ng !ncet$ % nec)ise, c/n&, &e .a"t, el era !n&re"t-it s .ie su"rat$
% "rinse cu bra-ul "e &u" umeri, sim-in&u0se oarecum ame-it$ (ra at/t &. u#or s se !n&rgosteasc
&e .iecare cli" a e8isten-ei ei+ Se ls "e s"ate ca s se concentree$
* 9tii un&e este acum6
* A "lecat$
Lucia !#i mu#c nervoas buele$
* @u" ce ai &is"rut tu, s0a su"rat #i a "lecat un&eva, ilar nu #tiu un&e$
@eci a"ucase s .ug &in nou$ 3e "rostnac era @aniel, t/r/n&u0se "rin tim", c/n& Luce alerga$
1rebuia s o "rin&, totu#iK "oate ar .i !n stare s o a)ute s gseasc momentul !n care "utea s .ac
marea sc'imbare$ Atunci, nu ar mai "rsi0o nicio&at, nu ar mai lsa nicic/n& s se abat vreun ru
asu"ra ei, ar sta &oar cu ea #i ar iubi0o "entru tot&eauna$
Sri &in "at$ A)unse la u# e8act c/n& m/na .etei !l trase !na"oi$
* >n&e "leci6
* 1rebuie s "lec$
* @u" ea6
* @a$
* Ar trebui s mai stai un "ic$ =/na i se umeise !ntr0a lui$ =e&icii au s"us cu to-ii c ai nevoie
&e o&i'n, rosti bl/n&$ Nu #tiu ce m0a a"ucat$ Pur #i sim"lu, nu a# "utea s su"ort "lecarea ta$
@aniel se sim-ea !ngroitor$ i a"s m/na ei micu- "e inima lui$
* Ne vom mai !nt/lni$
* Nu$ 3ltin &in ca"$ 1ata mi0a s"us acela#i lucru, #i .ratele meu la .el, iar a"oi au "lecat
am/n&oi la rboi #i au murit$ Nu mai am "e nimeni$ 1e rog, nu "leca$
(ra insu"ortabil s o lase acolo, &ar &ac &orea s o mai gseasc vreo&at, singura #ans era s
"lece acum$
* 3/n& se va termina rboiul, tu #i cu mine ne vom re!nt/lni$ 4ei "leca la :loren-a !ntr0o var,
iar c/n& vei .i "regtit, m vei gsi !n 7r&inile ,oboli$
* % sA ce6
* 3'iar !n s"atele Palatului Pitti, la ca"tul Aleii Pian)enului, un&e !n.loresc 'ortensiile$ 3aut0
m$
* 3re& c &elirei$ ( o nebunie+
@aniel !ncuviin- &in ca"$ 9tia c este$ >ra .a"tul c nu e8ista nicio alt cale &ec/t aceea &e0a o
trimite "e .ata asta .rumoas #i &ulce "e un &rum at/t &e greu$ 1rebuia, a#a&ar, s mearg la gr&ini,
a#a cum @aniel trebuia s "lece acum "e urmele Lucin&ei$
* 4oi .i acolo, a#te"t/n&u0te$ 3re&e0m$
3/n& o srut "e .runte, umerii ei !nce"ur s tremure, cu"rins &e un "l/ns !nbu#it$
St"/nin&u0#i instinctele, @aniel !i !ntoarse s"atele #i se re"ei s gseasc un mesager care s0l
&uc !na"oi$
3a"itolul H
@e"arte &e calea cea &rea"t
2elston, Anglia, GN Dunie GNHI
Luce -/#ni !n interiorul mesagerului ca o ma#in care "ier&use controlul asu"ra viteei$
Se g/l-ia ciocnin&u0se &e laturile sale umbroase, sim-in&u0se ca #i c/n& ar .i .ost aruncat "rintr0
un tobogan &e gunoi$ Nu #tia !ncotro se !n&re"ta sau ce avea s gseasc la ca"tul lui, !n a.ar &e
.a"tul c mesagerul acela era mai str/mt #i mai rigi& &ec/t cel &e &inaintea lui #i c era "truns &e
un v/nt ume& #i s.re&elitor, care o !m"ingea tot mai a&/nc !n tunelul !ntunecat$
Avea g/tul uscat #i cor"ul obosit &u" noa"tea alb &e la s"ital$ :iecare "unct &e cotitur o .cea
s se simt tot mai "ier&ut #i mai nesigur$
3e cuta !n acest mesager6
nc'ise oc'ii #i !ncerc s !#i um"le mintea cu g/n&uri &es"re @aniel Q str/nsoarea "uternic a
m/inilor lui, intensitatea artoare a "rivirii lui, .elul cum !ntregul c'i" i se sc'imba c/n& ea intra !n
camer$ Lini#tea bl/n& "e care o sim-ea c/n& era !n.#urat !n ari"ile lui #i burau &e"arte, ls/n&
!n urm lumea #i gri)ile ei$
3/t &e nesbuit .usese s .ug+ Noa"tea aceea, !n curtea casei sale, i se "ruse o &eciie corect
s cltoreasc "rin mesager Q singura &eciie "e care o "utea lua$ @ar &e ce6
@e ce o .cuse6 3e i&ee stu"i& o !n&emnase s crea& c .cuse o mutare &e#tea"t6 Acum era
&e"arte &e @aniel, &e to-i cei la care -inea, &e oricine$ 9i era numai vina ei$
* (#ti o t/m"it, strig !n !ntuneric$
* 2ai, acum, se aui o voce tocit #i as"r ce "rea s vin c'iar &e l/ng ea$ Nu trebuie s .ii
ne"oliticoas+
Luce !n-e"eni$ N0avea cum s mai .ie cineva !n bena$ Dbsolut a mesagerului, nu6 Probabil avea
'alucina-ii$ Se !m"inse !nainte, cu mai mult "utere$
* 4rei s !ncetine#ti6
#i -inu res"ira-ia$ %ricine0ar .i .ost, nu avea vocea neclar sau !n&e"rtat a cuiva care ar .i
vorbit "rintr0o umbr$ Nu, era o voce &e aici, &inuntru$ @e l/ng ea$
* ( cineva6 strig ea !ng'i-in& cu "utere$
Niciun rs"uns$
4/ntul tios &in mesager &eveni mai gomotos, #uier/n&u0i !n urec'i$ ,/)b/i "rin !ntuneric, &in
ce !n ce mai "eriat, "/n c/n& vuietul ra.alei &e aer !ncet, .iin& !nlocuit &e un alt sunet Q un urlet
rsuntor$ 3eva care semna cu gomotul valurilor care se ibesc !n &e"rtare &e st/nci$
Nu, sunetul era "rea .erm ca s vin &e la valuri, se g/n&i Luce$ % casca&$
* Am s"us s !ncetine#ti$
Luce se !n.ior$ 4ocea revenise$ (ra la c/-iva centimetri tic urec'ea ei #i0o auea "er.ect, !n tim"
ce alerga$ @e &ata$ Dsta, "rea enervat$
* Nu o s0nve-i nimic &ac te tot !nv/r-i &e colo0colo ca un titire$
* 3ine e#ti6 3e vrei6 strig ea$ Aaa'l %braul i se ibi &e ceva rece #i &ur$ Cevrsarea unei
casca&e !i um"lu urec'ile, restul &e a"roa"e !nc/t s simt "icturi reci &e a" "e "iele$ >n&e sunt6
* (#ti aici$ (#ti !nA "au$ Ai mai auit vreo&at e8"resia? ;%"re#te0te s miro#i bu)orii<6
* 4rei s s"ui ;tran&a.iriiS$
Luce "i"i "rin !ntuneric, in'al/n& un miros mineral !n-e"tor, care nu era ne"lcut sau
necunoscut, ci "ur #i sim"lu &econcertant$ Ceali a"oi c nu ie#ise !nc &in mesager "entru a se
!ntoarce !n mi)locul unei vie-i, ceea ce nu "utea s !nsemne &ec/t cA !nc se a.la !nuntru$
(ra !ntuneric ben, &ar oc'ii !nce"ur s i se obi#nuiasc$ =esagerul luase .orma unui soi &e
"e#ter mic$ n s"atele ei se a.la un "erete &in aceea#i "iatr rece ca #i "o&eaua, cu o s"rtur "e
un&e curgea un "/r/ia#$ 3asca&a "e care o auea era un&eva &easu"ra$
Dar &e&esubtul ei ce era6 % st/nc &e "iatr cam &e trei metri, &u" care, nimic$ @incolo &e ea se
!ntin&ea 'ul$
* 2abar n0aveam c "o-i .ace asta, #o"ti Luce "entru sine$
* 3e6 s"use vocea rgu#it$
* S te o"re#ti !nuntrul unui mesager, rs"unse ea$
Nu i se a&resase lui #i tot nu !l "utea ve&ea, iar .a"tul c se blocase @umneeu #tie un&e #i cu
cineA ei bine, asta era, cu siguran-, un semnal &e alarm$ ns tot nu se "utea ab-ine s se
minunee &e ce ve&ea !n )ur$
* Nu #tiam c e8ist un loc ca sta$ >n loc interme&iar$
4ocea "u.ni .legmatic$
* Ai "utea scrie o carte cu toate lucrurile "e care nu le #tii, .eti-o$ @e .a"tA cre& c cineva a
scris0o &e)a$ @ar nu se gse#te nici aici, nici acolo$ >rm o tuse s"art$ 9i, a"ro"o, c'iar m
re.eream la bu)ori$
* 3ine e#ti tu6
Luce se ri&ic #i se s"ri)ini &e "erete$ S"era c "osesorul acelei voci nu observa c !i tremurau
"icioarele$
* 3ine6 (u6 !ntreb vocea$ Sunt &oarA eu$ Petrec o grma& &e tim" aici$
* %KA :c/n& ce6
* (', #tii tu, !mi omor tim"ul$ #i &rese glasul cu un gomot ce a&ucea a gargar cu "ietre$ mi
"lace aici$ ( "lcut #i lini#tit$ >nii &intre mesagerii #tia "ot s .ie slbatici !n toat regul$ @ar nu al
tu, Luce$ Nu !nc, cel "u-in$
* Sunt &eorientat$
=ai mult &ec/t &eorientat, Luce era s"eriat$ %are se cuvenea .ie #i s vorbeasc cu acest
strin6 3um &e0i #tia numele6
* @e cele mai multe ori, nu sunt &ec/t un observator oarecare, ocaional, &ar c/teo&at ciulesc
urec'ile la cltori$ 4ocea lui se a"ro"ie, .c/n&0o "e Luce s se !n.ioare$ La cltori ca tine$ 4ei
tu, sunt "e0aici &e ceva vreme #i cltorii au nevoie, uneori, &e unele s.aturi$ Ai urcat la casca&6 li
"itoreasc$ % casca& &e nota ece$
Luce neg cu o mi#care a ca"ului$
* @ar ai s"usA c sta e mesagerul meu6 >n mesa) &in trecutul meu$ @eci, &e ce0ai .i tuA
* (i bine, scueeeeee+ 4ocea &eveni mai "uternic #i in&ignat$ @ar las0m s "un #i eu o
!ntrebare? &ac sunt at/t &e "re-ioase cile s"re trecutul tu, &e ce s0-i la#i mesagerii &esc'i#i "entru
ca toat lumea s sar !nuntru6 2m6 @e ce nu i0ai !ncuiat, "ur #i sim"lu6
* (u n0am, A
Luce 'abar n0avea c lsase ceva &esc'is$ 9i nici mcar u u #tia c mesagerii "uteau .i !ncuia-i$
Aui o bu.nitur u#oar, &e "arc ni#te 'aine #i "anto.i$
Ar .i .ost arunca-i !ntr0o vali, &ar tot nu ve&ea nimic$
* n-eleg c am stat mai mult &ec/t sunt bine0venit$ Nu0-i mai irosesc tim"ul$ ,rusc, vocea sun
sugrumat$ Dar a"oi, mai bl/n&, &in &e"rtare? La reve&ere$
4ocea se stinse !n !ntuneric$ A"roa"e c se ls &in nou likerea !n mesager$ Nu se mai auea
&ec/t susurul u#or al casca&ei &e &easu"ra #i btaia &is"erat a inimii lui Luce$
@oar "entru o cli", nu .usese singur$ 4ocea aia o .cuse s se simt nelini#tit, !ngri)orat #i
s"eriatA &ar mcar iui mai .usese singur$
* A#tea"t+ strig ea, ri&ic/n&u0se$
* @a6
4ocea revenise ime&iat l/ng ea$
* N0am vrut s te &au a.ar, s"use ea$ @intr0un motiv sau altul, "ur #i sim"lu nu era "regtit s
lase vocea s &is"ar$ Avea ceva &eosebit$ % cuno#tea$ % strigase "e nume$ @oar voiam s #tiu cine
e#ti$
* %., la naiba, s"use el "e un ton u#or .rivol$ Po-i s0mi s"uiA ,ill$
* ,ill, re"et ea, mi)in&u0#i oc'ii, ca s va& #i altceva &ec/t "ere-ii umbro#i ai "e#terii &in )urul
ei$ (#ti inviibil6
* >neori$ Nu mereu$ 3u siguran-, nu trebuie s .iu$ @e ce6 Ai "re.era s m vei6
* Asta ar .ace ca lucrurile s "ar mai "u-in ciu&ate$
* 3iu&-enia nu este legat &e .elul cum art6
* (i bineA &&u s vorbeasc Luce$
* A#a&ar Q vocea lui suna &e "arc /mbea Q cum ai vrea s art6
* Nu #tiu$
Luce !#i sc'imb centrul &e greutate$ Partea st/ng a cor"ului i se umeise &e la stro"ii casca&ei$
* 3'iar rm/ne la alegerea mea6 3um ar-i c/n& e#ti, "ur #i sim"lu, tu !nsu-i6
* Am tot .elul &e !n.-i#ri$ Probabil ai vrea s !nce" cu ceva &rgu-$ Am &re"tate6
* 3re& c &aA
* %K, mormi vocea$ 2umina 'umina 'umina 'ummm$
* 3e .aci6 !ntreb Luce$
* mi !ncro"esc o !n.-i#are$
4u un .ulger &e lumin$ % ra.al care ar .i "utut s0o rstoarne "e Luce &ac n0ar .i avut
"eretele c'iar !n s"atele ei$ :ulgerul "li, &evenin& un glob in.im &e lumin alb #i rcoroas$ La
lumina lui, "utea s va& sub tl"i !ntin&erea &ur a unei "o&ele &e "iatr cenu#ie$ >n "erete &e
"iatr "e .a-a&a cruia se "relingea a" se lrgi !n s"atele ei$ 9i !nc ceva$ Acolo, "e "o&eaua &in
.a-a ei, era un gargui$
* 1a0&aa+ s"use el$
Avea vreo "atrueci &e centimetri !nl-ime #i sttea .erircit la "icioarele ei, cu bra-ele !ncruci#ate
#i cu coatele o&i'nin&u0i0se "e genunc'i$ Pielea lui avea culoarea "ietrei, &ar c/n& !i .cu semn cu
m/na, observ c era &estul &e su"lu, !nc/t s "ar .cut &in carne #i mu#c'i$ A&ucea cu tina &intre
statuile acelea "e care le ve&eai "e aco"eri#ul unei biserici catolice$ ,unoar, c/n& !i "riveai
ung'iile &e la m/ini #i &e la "icioare, care erau lungi #i ascu-ite, ca ni#te 8'eare mici$
9i urec'ile, str"unse &e inele &e "iatr minuscule, !i erau ascu-ite$ @ou cioturi micu-e !i ie#eau
ca ni#te coarne &in v/r.ul .run-ii crnoase #i "line &e ri&uri$ ,uele largi !i ci$ Du sc'imonosite !ntr0o
grimas care0l .cea s arate ca un lT&Uelu# .oarte btr/n$
* @eci, tu e#ti ,ill6
3orect, rs"unse el$ Sunt ,ill$
,ill era o artare biar, &ar, cu siguran-, nu una !n.rico#toare$ Luce se !nv/rti !n )urul lui #i !i
observ vertebrele$im uin&u0se &easu"ra #irei s"inrii$ 3ele &ou ari"i micu-e #i cenu#ii erau
ascunse !n s"atele lui, cu v/r.urile ating/n&u0se$
* 3e ici6 !ntreb el$
* 7roav, rs"unse ea im"asibil$
%rice alt "erec'e &e ari"i Q c'iar #i cele ale lui ,ill Q !i amintea at/t &e mult &e @aniel, !nc/t
o &urea stomacul &e &or$
,ill se ri&icK era ciu&at s0i va& bra-ele #i "icioarele &in "iatr mi#c/n&u0se ca ni#te mu#c'i$
* Nu0-i "lace cum art$ Pot mai bine &e0at/t, s"use el, &is"r/n& !ntr0un alt .ulger &e lumin$
Jine0te bine$
>n .ulger$
@aniel sttea !n .a-a ei, !nvluit !ntr0un nimb strlucitor &e lumin violet$ Ari"ile lui &es.cute
erau uria#e #i s"len&i&e, c'em/n&0o !n str/nsoarea lor$ i !ntinse o m/n, iar ea trase a&/nc aer !n
"ie"t$ 9tia c "reen-a lui acolo era un lucru ciu&at, c .usese ocu"at cu altceva, &oar c nu0#i "utea
aminti cu ce sau cu cine$ #i sim-ea mintea tulbure #i memoria !nce-o#at$ @ar nimic &in toate astea
nu conta$ @aniel era acolo$ 4oia s "l/ng &e .ericire$ P#i s"re el #i !#i "use m/na !ntr0a lui$
* A#a, s"use el bl/n&$ Asta0i reac-ia "e care o &oream$
* 3e6 #o"ti Luce &erutat$ 3eva !ncol-ea &in subcon#tientul ei, s"un/n&u0i s se &es"rin&, &ar
oc'ii lui @aniel !nvinser acea eitare #i se ls absorbit, uit/n& &e orice, !n a.ara gustului buelor
lui$
* Srut0m$ 4ocea lui era un c/r/it ascu-it$ 4ocea lui ,ill$
Luce -i" #i .cu un salt !na"oi$ #i sim-i mintea scuturat ca &u" un somn a&/nc$ 3e se
"etrecuse6 3um &e creuse c !l vuse "e @aniel !nA
,ill$ % "clise$ #i smuci m/na &intr0a lui, sau "oate el !i &&use &rumul !n tim"ul .ulgerului
care !l "resc'imbase !ntr0o broasc r/ioas gras$ ,ill orci oac, oac &e &ou ori, a"oi sri !n
ivorul care se "relingea &e "e "eretele grotei, sco-/n& limba$
Luce res"ira greu #i !ncerca s nu arate c/t &e &r/mat se sim-ea$
* ncetea, s"use tios$ 1rans.orm0te la loc !n gargui$ 1e rog$
* 3um vrei tu$
:ulger$
,ill reveni, c'ircit la "icioarele ei, cu bra-ele !ncruci#ate &easu"ra genunc'ilor$ Nemi#cat ca
"iatra$
* 9tiam eu c a#a o s vii &e0acas, ise el$
Luce !#i .eri "rivirea, ru#inat c reu#ise s o enervee, .urioas c "rea s se .i &istrat "e seama
ei$
* Acum, c am "us lucrurile !n or&ine, s"use el -o"in& &e colo0colo "/n a)unse !ntr0un loc &e
un&e "utea s0l va&, ce0ai vrea s a.li mai !nt/i6
* @e la tine6 Nimic$ Nici mcar n0am i&ee ce cau-i aici$
* 1e0am su"rat, s"use ,ill, "ocnin& &in &egetele &e "iatr$ mi "are ru$ Nu voiam &ec/t s0-i
a.lu gusturile$ 9tii iu, "re.erin-ele? @aniel 7rigori #i gargui mici #i &rgla#i$ Numra "e &egete$
Anti"atii? broa#tele$ 3re& c m0am "rins$ Dcum$ Nu o s0-i mai .ac .arse &e0astea$ #i !ntinse ari"ile
#i bur "e umrul ei$ (ra greu$ Sunt &oar trucurile meseriei, #o"ti el$
* N0am nevoie &e niciun truc$
* (i, 'ai+ Nici mcar nu #tii s !ncui un mesager ca s nu mire bie-ii ri$ N0ai vrea s #tii mcar
cum se .ace6
Luce ri&ic o s"r/ncean$
* @e ce m0ai a)uta6
* 9tii, nu e#ti "rima care se av/nt !n trecut, #i oricine are nevoie &e !n&rumare$ (#ti norocoas
c ai &at "este mine$ Ai .i "utut s nimere#ti "este 4irgiliu$
* 4irgiliu6 !ntreb Luce, amintin&u0#i &e orele &e engle &in al &oilea an &e liceu$ 1e re.eri la
ti"ul care l0a con&us "e @ante "rin cele nou cercuri ale Dn.ernului6
* 3'iar el$ >rmea at/t &e tare litera cr-ii, c te a"uc somnul$ %ricum, noi &oi nu vom .ace
un se)ur !n Dn.ern c'iar acum, e8"lic el ri&ic/n& &in umeri$ ( seonul turistic$
Luce !#i aminti cli"a !n care o vuse "e Lu#ka ibucnin& ni .lcri, !n =oscova, #i &urerea
crunt "e care o sim-ir c/n& Lucia !i s"usese c @aniel &is"ruse &in s"ital, !n =ilano$
>neori "are Dn.ernul, s"use ea$
Asta numai "entru c ne0a luat at/t &e mult tim" s Dm cm cuno#tin-$
2ill !#i !ntinse mica m/n &e "iatr s"re a ei$ Luce era ne'otr/t$
* @eci, , &e care "arte e#ti6
,ill .luier$
* Nu -i0a s"us nimeni c e mai com"licat &e0at/t6 3 grani-a &intre ;bine< #i ;ru< a .ost
#tears, &e mii &e ani, &e liberul arbitru6
* 9tiu toate astea, &arA
* >ite, &ac te .ace s te sim-i mai bine, ai auit vreo&at &e ,alan-6
Luce neg &in ca"$
* Sunt un .el &e su"raveg'etori !n r/n&ul mesagerilor, care se asigur c to-i cltorii a)ung la
&estina-ie$ =embrii ,alan-ei sunt im"ar-iali, &eci nu se "une "roblema c se alia cu Caiul sau cu
Da&ul$ Ai "rice"ut6
* Price"ut$ Luce !ncuviin- &in ca"$ @eci e#ti membru al ,alan-ei6
,ill cli"i$
* A"roa"e c am a)uns, &eciA
* >n&e6
* n urmtoarea via- s"re care te !n&re"-i, cea care a aruncat umbra asta !n care ne a.lm$
Luce !#i trecu m/na "rin a"a ce curgea "e i&$
* >mbra asta Q mesagerul sta Q e alt.el$
* @ac e a#a cum s"ui, asta se !nt/m"l numai "entru c a#a vrei tu s .ie$ @ac vrei o "e#ter !n
genul unei 'alte !nuntrul unui mesager, asta -i se arat$
* Nu voiam o 'alt$
* Nu, &ar aveai nevoie &e una$ =esagerii !#i "ot &a seama$ n "lus, am .ost aici ca s &au o
m/n &e a)utor #i mi0am &orit 'alta !n numele tu$
=icul gargui ri&ic &in umeri, iar Luce aui un sunet ca &e bolovani ce se ibesc unii &e al-ii$
* Dnteriorul unui mesager nu0i un loc$ ( un nicieri, este ecoul sumbru &eclan#at &e ceva &in
trecut$ :iecare e &i.erit, a&a"t/n&u0se la nevoile cltorilor si, c/t tim" ace#tia se a.l !nuntru$
(ra ceva nebunesc !n i&eea c ecoul trecutului Lucin&ei ia ce voia sau &e ce anume avea ea
nevoie mai bine &ec/t ea !ns#i$
* @eci, c/t tim" stau oamenii !nuntru6 !ntreb ea$ 5ile6 S"tm/ni6
* Nu e8ist tim"$ Nu a#a cum g/n&e#ti tu$ 1im"ul real nu curge &eloc !nuntrul mesagerilor$ 3u
toate astea, n0ai vrea s stai "e0aici "rea mult$ Ai "utea s0-i ui-i &estina-ia, s te i$ Dtce#ti "entru
tot&eauna$ S rm/i sus"en&at$ Dar asta e o treab ur/t$ Da aminte, astea sunt "ortaluri, nu
&estina-ii$
Luce !#i reem ca"ul &e "eretele &e "iatr ume&$ Nu #tia ce s crea& &es"re ,ill$
* Asta0i treaba ta6 S serve#ti &re"t clu unor, , cltori ca mine6
* Sigur, c'iar a#a$ ,ill "ocni &in &egete, iar .recarea "ro&use o sc/nteie$ D0ai &at &e ca"$
* 3um "oate un gargui ca tine s se !m"otmoleasc .c/n& asta6
= scui, &ar sunt m/n&ru &e munca mea$
* 4reau s ic, cine te0a anga)at6
,ill cu "e g/n&uri o cli", rotin&u0#i oc'ii &e marmur !n orbite$
* Da0o ca "e o munc &e voluntariat$ = "rice" s cltoresc !n mesager, at/ta tot$ N0am &e ce
s nu0mi !m"rt#esc "rice"erea$
Se !ntoarse s"re ea, cu brbia &e "iatr !n "alm$
* 3/n& ne "unem "e treab, totu#i6
* 3/n& ne "unem "e ceA6 Luce se uit la el ne&umerit$ N0ai nici cea mai vag i&ee, nu0i a#a6
Se lovi "este .runte$ 4rei s s"ui c ai "icat &in "reent .r s ai 'abar &es"ic trecere6 3 .elul cum
a)ungi #i momentul !n care a)ungi mint un mister total "entru tine6
* 3um era s a.lu6 s"use Luce$ Nu mi0a s"us nimeni nimic+
,ill !#i .lutur ari"ile #i "#i "e st/nc$
* Ai &re"tate, ai &re"tate$ Ne vom !ntoarce, "ur #i sim"lu, la c'estiunile elementare$
Se o"ri !n .a-a Lucin&ei, cu m/inile micu-e a#eate "e #ol&urile groase$
* A#a&ar, !i &m &rumul$ 3e anume vrei6
* 4reauA s .iu cu @aniel, s"use ea !ncet$
=ai era ceva, &ar nu #tia sigur cum s e8"lice$
* 2a+ ,ill arta !nc #i mai ciu&at &ec/t !l .ceau s arate .runtea greoaie, buele &e "iatr #i
nasul coroiat$ Lacuna &in ra-ionamentul tu, &oamn avocat, e c @aniel se a.la &e)a acolo, alturi
&e tine, c/n& ai #ters0o &in tim"ul tu real$ Nu0i a#a6
Luce alunec &e0a lungul "eretelui #i se a#e, sim-in& un nou val co"le#itor &e regrete$
* 1rebuia s "lec$ Nu voia s0mi s"un nimic &es"re trecutul meu, &eci a trebuit s "ornesc &e
una singur "e urmele a&evrului$
Se a#te"ta ca ,ill s o contraic &in nou, &ar el nu s"use &ec/t?
* A#a&ar, !mi s"ui c e#ti !ntr0o cutare$
Luce sim-i un /mbet "ali& br&/n&u0i c'i"ul$ % cutare$ i "lcea cum sun$
* @eci vrei totu#i ceva$ 4ei6 ,ill btu &in "alme$ %K, "rimul lucru "e care trebuie s0l #tii este
c mesagerii vin la c'emarea ta !n .unc-ie &e ce se !nt/m"l aici$ Se lovi !n "ie"t cu "umnul su &e
"iatr$
* Sunt ca ni#te rec'ini mici, atra#i &e &orin-ele tale cele mai ascunse$
* 3orect$
Luce !#i aminti &e umbrele &e la S'oreline #i cum acei mesageri "reau s o .i ales "e ea, #i nu
invers$
* @eci, c/n& .aci trecerea, mesagerii care "ar s tremure !n .a-a ta, im"lor/n&u0te s !i alegiA te
absorb s"re locul un&e su.letul tu t/n)e#te s .ie$
* A#a&ar, mi0am &orit s le viite "e acele .ete !n care am sl#luit, la =oscova #i la =ilano Q
#i toate celelalte vie-i "e care le0am trit !nainte s a.lu cum s ies &in ele #i s merg mai &e"arte6
* (8act, rs"unse ,ill$ @oar c nu #tiai$ =esagerii !ns #tiau$ 1re"tat, o s !nve-i #i tu s #tii$
3ur/n&, ar trebui s !nce"i s sim-i c le !m"rt#e#ti cunoa#terea$ %ric/t &e ciu&at ar "rea, ei sunt
o "arte &in tine$
:iecare &intre acele umbre reci #i !ntunecate era o "arte &in ea6 ,rusc #i nea#te"tat, totul c"ta
sens$ A#a se .cea c !nc &e la bun !nce"ut, &e c/n& o s"eriau, Luce nu .usese !n stare s se ab-in
s "#easc !n mesageri$ Nici mcar atunci c/n& Colan& o avertiase c erau "ericulo#i$ Nici mcar
atunci c/n& @aniel o "rivise cu gura cscat, &e "arc ar .i comis o crim !ngroitoare$ ntot&eauna
!i sim-ise "e mesageri ca .iin& ni#te u#i care se &esc'i&eau$ %are c'iar era "osibil s .ie a#a6
%are trecutul ei, c/n&va inaccesibil, era acolo, iar ei nu0i rm/nea &ec/t s &esc'i& u#ile
"otrivite6 Putea s va& cine .usese, ce !l atrsese "e @aniel la ea, &e ce &ragostea Dm .usese
blestemat, cum evoluase #i se sc'imbase o&at cu trecerea tim"ului$ 9i, cel mai im"ortant, ce
"uteau s revin !n viitor$
@e)a ne a.lm un&eva "e un &rum, s"use ,ill, &ar acum, c #tii &e ce sunte-i !n stare, tu #i
mesagerii ti, &ata viitoare c/n& .aci trecerea, va trebui s te g/n&e#ti la ce0-i &ore#ti$ 9i mi te g/n&i
la un loc sau la un tim", ci la cutare$
* %K$
Luce se str&uia s0#i .ormulee amalgamul &e emo-ii in cuvinte care "uteau s ca"ete sens,
o&at rostite cu voce tare$
* @e ce nu !ncerci acum6 s"use ,ill$ @oar ca e8erci-iu$ Am "utea a.la !n ce ne0am bgat$
7/n&e#te0te ce urmre#ti$ S !n-eleg, s"use ea !ncet$
* ,un, ise ,ill$ 3e altceva6
% energie .ebril !i strbtea cor"ul, &e "arc s0ar .i a.lat !n "ragul unei &esco"eriri im"ortante$
* 4reau s a.lu &e ce am .ost blestema-i, eu #i @aniel$ 9i mai vreau s &istrug blestemul acela$
4reau s !m"ie&ic iubirea s m omoare, ca s "utem .i, !n s./r#it, !m"reun Q cu a&evrat$
* Stai, stai, stai+ ,ill !nce"u s &ea &in m/ini ca un om aban&onat "e marginea unei stri
!ntunecate$ 2ai s nu srim calul$ ,lestemul cu care te lu"-i e .oarte vec'i$ Pentru tine #i @aniel, e
ca #i cumA Nu #tiu, nu "o-i s "ocne#ti, "ur #i sim"lu, &in &ege-elele tale .rumoase #i s reolvi
"roblema$ 1rebuie s !nce"i cu "a#i mrun-i$
* 3orect, s"use Luce$ %K$ Atunci ar trebui s !nce" "rin a0mi cunoa#te unul &intre avatarurile
mele &in trecut$ S m a"ro"ii #i s v& rela-ia sa cu @aniel !n "lin &es.#urare$ S v& &ac simte
acelea#i lucruri "e care le simt #i eu$
,ill &&u &in ca" a"robator #i un /mbet &ement !i !n.lori "e bue$ % con&use s"re marginea
st/ncii$
* 3re& c e#ti "regtit$ S mergem$
S mergem6 7arguiul avea s0o !nso-easc a.ar &in mesager #i !ntr0un alt trecut6 @a, Lucin&ei i0
ar .i "rins bine "u-in com"anie, &ar abia &ac !l cuno#tea "e ti"ul sta$
* 1e !ntrebi &e ce0ai avea !ncre&ere !n mine, nu6 rosti ,ill$
* Nu, euA
* Price", s"use el, "lutin& !n aer !n .a-a ei$ Am gusturi u#or &i.erite &e cele cu care e#ti
obi#nuit$ 3u siguran-, nu0s un !nger$ Pu.ni$ @ar "ot s .ac !n a#a .el !nc/t cltoria asta s merite
e.ortul tu$ Putem !nc'eia un "act, &ac vrei$ 3/n& te saturi &e mine, !mi s"ui #i &is"ar$
i o.eri o m/n cu g'eare lungi$ Luce se cutremur$ =/na lui ,ill era scoro)it &e c'isturi &e
"iatr #i cruste &e lic'eni, ca ruina unei statui$
>ltimul lucru "e care #i l0ar .i &orit era s i0o ating$ @ar &ac nu o .cea, &ac l0ar .i trimis la
"limbare c'iar acumA
Poate i0ar .i mai bine cu el &ec/t .r el$
#i "lec "rivirea, la "icioarele ei$ St/nca !ngust #i ume& &e sub ea se termina !n locul un&e
sttea, cobor/n& !n neant$ 3eva a.lat !ntre "anto.ii ei !i &istrase aten-ia Q o licrire !n "iatr, care o
.cu s cli"easc$ Pm/ntul se sc'imbaA se !nmuiaA se legna sub "icioarele ei$
Luce "rivi !n s"ate$ Les"e&ea &e "iatr !nce"use s se .r/mi-ee toat "/n la "eretele "e#terii$
Se !m"letici, cltin/n&u0se "e margine$ St/nca se &runcina sub ea tot mai "uternic, "e msur ce
buc-ile &e "iatr !nce"eau s se s.r/me$ St/nca &is"ru !n )urul ei, &in ce !n ce mai re"e&e, "/n
c/n& aerul "roas"t !i m/ng/ie "artea &in s"ate a clc/ielor, #i atunci sriA
#i v/r! m/na &rea"t !n g'eara !ntins a lui ,ill$ Se g/l-/ir !n aer$
* 3um ie#im &e aici6 strig Luce, -in/n&u0se bine &e el, &e .ric s nu ca& !n abisul "e care nu0
l "utea ve&ea$
* >rmea0-i inima$ ,ill /mbea larg, lini#tit$ Nu te va !n#ela$
Luce !nc'ise oc'ii #i se g/n&i la @aniel$ % co"le#i o sena-ie &e im"on&erabilitate #i !#i -inu
res"ira-ia$ 3/n& &esc'ise oc'ii, bura cumva "rintr0un !ntuneric "lin &e inter.eren-e sonore$ Pe#tera
&in "iatr se sc'imb #i se restr/nse !ntr0un mic glob &e lumin, care se mic#or #i &is"ru$
Luce se uit &u" ,ill !n grab #i !l vu c'iar acolo, l/ng ea$
* 3are e "rimul lucru "e -i l0am s"us &e la bun !nce"ut6 !ntreb ,ill$
Luce !#i aminti cum vocea lui "ruse s rbat "/n !n str.un&urile ei$
=i0ai s"us s !ncetinesc, .iin&c nu voi !nv-a nimic &ac m tot !nv/rt &e colo0colo "rin trecutul
meu$
* 9i6
* (8act asta voiam s .ac, &oar c nu #tiam ce0mi &oream$
* Poate tocmai &e aceea m0ai gsit !n acel moment, strig ,ill !m"otriva v/ntului, cu ari"ile
cenu#ii b/rlin&u0se !n tim" ce "rin&eau vite$ 9i "oate tocmai &e aceea am nimeritA c'iarA aici$
4/ntul !ncet$ 1rosnetul !n&e"rtat se to"i !n tcere$
Picioarele Lucin&ei atinser "m/ntul, sim-in&u0se &e "arc ar .i cut &intr0un leagn "e o
"a)i#te ierboas$ (ra !n a.ara mesagerului, !n alt "arte$ Aerul era cal& #i un "ic ume&$ Lumina &in
)urul "icioarelor ei !i &&u &e #tire c era ora as.in-itului$ (rau a&/ncite !ntr0un c/m" &e iarb &eas,
moale, &e un ver&e strlucitor, care !i a)ungea "/n la glene$ Dci0colo, iarba era "resrat cu .ructe
minuscule &e un ro#u a"rins Q .ragi slbatici$
n .a-a ei, un #ir sub-ire &e mesteceni argintii mrginea "a)i#tea !ngri)it a unei "ro"riet-i$ La o
oarecare &istan- &e aceasta se a.la o cas enorm$
@in locul un&e era, "utea s &isting o scar &in "iatr alb care &ucea s"re intrarea &in s"ate a
conacului masiv, !n stil 1u&or$ 1u.e !ngri)ite &e tran&a.iri galbeni !m"re)muiau "a)i#tile !n "artea &e
nor&, iar l/ng "oarta &e .ier &ins"re est se gsea un labirint &e gar& viu !n miniatur$ n centru se
gsea o gr&in &e legume !mbel#ugat, un&e vre)i &e .asole se c-rau "e araci$ % alee cu "run&i#
!m"r-ea curtea !n &ou #i &ucea ctre un .oi#or vruit$
Lucin&ei i se .cu "ielea &e gin "e bra-e$ Acesta era locul$ Avu sentimentul "truntor c mai
.usese aici$ Nu era un &e)/0vu oarecare$ Avea !n .a-a oc'ilor un loc care !nsemnase ceva "entru ea #i
@aniel$ A"roa"e c se a#te"ta s0l va& alturi &e ea, atunci #i acolo, !nln-ui-i unul !n bra-ele
celuilalt$
@ar .oi#orul era gol, strbtut &oar &e lumina "ortocolie a soarelui !n amurg$
3ineva .luier, .c/n&0o s tresar$
,ill$
>itase c era cu ea$ Pluti !n aer "/n ce ca"ul !i a)unse la acela#i nivel cu al ei$ n a.ara
mesagerului, !l gsea !ntr0un .el mai res"ingtor &ec/t "ruse la !nce"ut$ n lumin, "ielea !i era
uscat #i "lin &e soli, mirosin& &estul &e "uternic a mucegai$ =u#tele b//iau !n )urul ca"ului lui$
Luce se &&u "u-in !n lturi, a"roa"e &orin&u0#i ca el s le&evin inviibil$
* Locul acesta &e"#e#te, cu siguran-, c/m"ul &e lu"t, ise el cu ca"ul !n "m/nt$
* @e un&e #tii un&e am .ost !nainte6
* SuntA ,ill ri&ic &in umeri$ 9tiu anumite lucruri$
* n regul, atunci, un&e suntem acum6
* n 2elston, Anglia$ #i &use un v/r. &e g'ear la ca" #i !nc'ise oc'ii$ n ceea ce se c'eam
anul GNHI$ A"oi !#i str/nse g'earele !n &re"tul "ie"tului ca un .el &e elev s"ili&u# care s"une "e &e
rost un re.erat la istorie$ >n ora# a&ormit &in comitatul 3ornBall, care a "rimit cart &e !ntemeiere
&e la regele Fo'n !nsu#i$ Porumbul a crescut cam un metru, &eci a# s"une c este mieul verii,
"robabil$ D=cat c am ratat luna mai Q au avut aici un .estival, :lora @ayG, &e nici nu0-i vine s
crei$ Sau "oate c &a+ Avatarul i$ >i &in trecut a .ost "rin-esa balului !n ultimii &oi ani$ 1atl ele
.oarte bogat, m !n-elegi$ A intrat !n nego-ul cu cu"ru, &e la !nce"uturile saleA
* Sun minunat, !l !ntreru"se Luce #i !nce"u s calce a"sat "e iarb$ = &uc !nuntru$ 4reau
s0i vorbesc$
=ai a#tea"t$ ,ill trecu !n bor "e l/ng ea, a"oi se !ntoarse, .lutur/n&u0#i ari"ile la c/-iva
centimetri &e c'i"ul ei A#a, acum6 N0o s -in$
#i mi#c &egetul #i sc'i- un cerc, iar Luce !#i &&u seama c se re.erea la 'ainele ei$ nc era
!mbrcat !n uni.orma ile in.irmier "e care o "urtase !n Primul Cboi =on&ial$ A"uc tivul .ustei
ei lungi #i albe #i !i &eveli glenele$
3e0ai acolo, !n "icioare6 3onver#i6 3re& c0-i ba-i )oc &e mine$ Plesci &in limb$ 3um oi .i
su"ravie-uit !n celelalte vie-i .r mineA
* =0am &escurcat bine mersi$
* 4a trebui s ;te &escurciS mai bine &e0at/t, &ac vrei s rm/i o vreme aici$
,ill bur &in nou !n .a-a oc'ilor Lucin&ei, a"oi se !nv/rti !n )urul ei &e trei ori$
3/n& se !ntoarse &u" el, &is"ruse$
@ar a"oi, o cli" mai t/riu, !i aui vocea Q &e#i suna .oarte !n&e"rtat$
* @a+ 7enial, ,ill+
Pe cer, a"roa"e &e cas, a"ru un "unct cenu#iu, care se mri tot mai mult, "/n ce ri&urile &e
"iatr ale lui ,ill &evenir viibile$ Acum bura s"re ea, "urt/n& un "ac'et !ntunecat !n bra-e$
3/n& a)unse !n &re"tul ei, trase "ur #i sim"lu &e .ust #i custura uni.ormei largi &e in.irmier se
&es.cu, iar aceasta alunec ime&iat &e "e cor"ul ei$ Luce !#i aco"eri cu bra-ele tru"ul &egolit, &ar
!n urmtoarea cli" se trei cu un r/n& &e )u"oane #i cu o roc'ie lung #i neagr trase "e ca"$
,ill se .oia !n )urul ei ca o croitoreas turbat, str/ng/n&u0i mi)locul !ntr0un corset !ngust, "/n
c/n& Luce sim-i !n-e"turile oaselor ascu-ite "rin tot .elul &e locuri incomo&e$ (ra at/ta ta.ta !n
)u"oanele ei, c tru"ul !i .o#nea c'iar #i c/n& sttea nemi#cat, iar !n aer nu se sim-ea nici cea mai
slab a&iere &e v/nt$
Se g/n&i c arta &estul &e bine "entru e"oca res"ectiv Q "/n c/n& remarc #or-ul alb &in )urul
taliei$ #i trecu m/na "rin "r #i smulse o bonet &e servitoare$
* Sunt slu)nic6 !l !ntreb$
* @a, (instein, e#ti slu)nic$
Luce #tia c era o "rostie, &ar se sim-ea un "ic &eamgit$ Pro"rietatea era gran&ioas, iar
gr&inile, absolut !nc/nttoare, #i #tia c se a.la !ntr0o cutare #i a#a mai &e"arte, &ar nu se "utea
"limba #i ea "e mo#ie ca o &oamn victorian !n toat regula6
* Parc mi0ai s"us c .amilia mea era bogat$
* :amilia avatarului tu &in trecut era bogat$ Putre& tie bogat$ Ai s vei c/n& o s te0nt/lne#ti
cu ea$ A"ro"o o c'eam Lucin&a #i, a"ro"o, este &e "rere c "orecla ta e o grovie nemai!nt/lnit$
,ill !#i ciu"i nasul #i !l !nl- !n aer teatral, !ntr0o tentativ carag'ioas &e a imita un snob$
* (a e bogat, &a, &ar tu, &raga mea, e#ti o cltoare !n lim" intrus, care nu cunoa#te
obiceiurile acestei !nalte societ-i$ @eci, &ac nu vrei s "ari o croitoreas &in =anc'ester #i s -i se
arate u#a !nainte s a"uci mcar s ai o &iscu-ie cu Lucin&a, trebuie s treci neobservat$ (#ti
s"ltoreas &e vase$ :at !n cas$ Sc'imbi oalele &e noa"te$ @e"in&e numai &e tine$ :ii .r gri),
nu0-i voi sta !n cale$ Pot s &is"ar !ntr0o cli"$
Luce o.t$
* 9i intru, "ur #i sim"lu, "re.c/n&u0m c lucre aici6
* Nu$ ,ill !#i &&u "este ca" oc'ii imobili$ >rci #i te "rein-i st"/nei casei, &oamna 3onstance$
S"une0i c ultimul =u st"/n s0a mutat "e continent #i c ai nevoie &e o nou slu)b$ ( o scor"ie
btr/n #i a.urisit, obse&at &e re.erin-e @in .ericire "entru tine, sunt cu un "as !naintea ei$ % s
4$ase#ti re.erin-ele !n buunarul #or-ului tu$
Luce !#i &use m/na !n buunarul #or-ului alb &e in #i scoase &in el un "lic grosK c/n& !l !ntoarse,
citi numele? @oamna =elville 3onstance, m/glit cu cerneal neagr$
(#ti un .el &e atoate#tiutor, nu6
* =ul-umesc$
,ill .cu o reveren- gra-ioasK a"oi, c/n& !#i &&u seama c Luce "ornise &e)a s"re cas, bur !n
.a-, bt/n& &in$ >i"i at/t &e re"e&e, !nc/t &evenir &ou "ete &e culoarea o-elului, "rinse &e .iecare
"arte a cor"ului su$
@e)a trecuser &e mestecenii argintii #i traversau "elua !ngri)it$ Luce tocmai se "regtea s o
a"uce "e aleea cu "run&i#, s"re cas, &ar eit c/n& observ ni#te siluete !n .oi#or$ >n brbat #i o
.emeie se !n&re"tau ctre cas$ 3tre Luce$
* 3oboar, #o"ti ea$
Nu se sim-ea "regtit s .ie vut &e nimeni !n 2elston, cu at/t mai "u-in cu ,ill b//in& !n
)urul ei ca o insect uria#$
* 1u s cobori, s"use el$ @ac am .cut o e8ce"-ie, renun-/n& s .iu inviibil s"re binele tu,
asta nu !nseamn c orice muritor &e r/n& m "oate ve&ea$ Sunt c/t se "oate &e &iscret acolo un&e
m a.lu$ @e .a"t, singurii oc'i &e care trebuie s m "esc suntA %'+
S"r/ncenele &e "iatr ale lui ,ill se ri&icar brusc, cu un .el &e "ocnet$
* Am &is"rut, s"use el, ascun/n&u0se )os, !n s"atele rsa&urilor &e ro#ii$
ngerii, remarc Luce$
Probabil c erau singurele .iin-e, !n a.ar &e ea, care "uteau s0l va& "e ,ill !n aceast .orm$
7'ici asta "entru c, !n s./r#it, !i "utea &istinge "e brbat #i "e .emeie, cei care !l .cuser "e ,ill s
se "un la a&"ost$ P/n&in&u0i "rintre .runele groase #i !n-e"toare ale rsa&urilor &e ro#ii, Luce
nu0#i "utea &es"rin&e oc'ii &e la ei$
@e la @aniel, &e .a"t$
Cestul gr&inii !ncremenise$ 3/ntecele &e sear ale "srilor !ncetaser #i acum aueau &oar "a#ii
celor &oi "e &rumul cu "ietri#$ >ltimele rae ale soarelui "reau s ca& toate asu"ra lui @aniel,
cre/n& un nimb &e aur !n )urul lui$ 3a"ul !i era !nclinat s"re .emeie #i i se mi#ca !n tim" ce !nainta$
:emeia nu era Luce$
(ra mai !n v/rst &ec/t ar .i "utut s .ie Lucin&a Q !n )ur &e &oueci #i ceva &e ani, cel mai
"robabil, #i .oarte .rumoas, cu bucle negre, mtsoase, ce se revrsau &e sub o "lrie &e "aie cu
boruri largi$ Coc'ia ei lung &e muselin era &e culoarea ""&iei #i "rea .oarte costisitoare$
* Ai !nce"ut s !n&rge#ti ctunul nostru c/t &e c/t, &omnule 7rigori6 s"unea .emeia$
4ocea ei era grav #i cristalin, "lin &e o !ncre&ere !n sine !nnscut$
* Poate "rea mult, =argaret$
Stomacul Lucin&ei se str/nse !ntr0un g'em &e geloie !n imi" ce !l "rivea "e @aniel /mbin&u0i
.emeii$
* ( greu &e creut c a trecut o s"tm/n &e c/n& am sosit !n 2elston$ A# "utea s rm/n c'iar
mai mult tim" &ec/t mi0am "ro"us$ :cu o "au$ 1o-i cei &e0aici au .ost .oarte cumseca&e$
=argaret ro#i, iar Luce s"umeg$ P/n #i ro#ea-a &in obra)ii lui =argaret era .ermectoare$
* S"erm &oar c asta se va rs.r/nge !n munca &umneavoastr, s"use ea$ ,ine!n-eles, mama
este !nc/ntat c avem un artist "rintre noi$ 3a toat lumea, &e alt.el$
Luce se t/r! "e urmele lor !n tim" ce ei se "limbau$ @u" ic trecu &e gr&ina &e legume, se
g'emui !n s"atele tu.elor tic tran&a.iri, !n.ig/n&u0#i &egetele !n "m/nt #i a"lec/n&u0se, ca s "oat
aui &iscu-ia celor &oi$
A"oi, Luce trase aer !n "ie"t$ Se !n-e"ase la &eget !ntr0un s"in$ S/ngera$
#i su"se rana #i scutur m/na, !ncerc/n& s nu0#i "tee #or-ul, &ar c/n& s/ngerarea se o"ri, !#i
&&u seama c ratase ti "arte &in conversa-ie$ =argaret !#i -inea "rivirea ri&icat s"re @aniel, !n
a#te"tare$
* Am !ntrebat &ac vei asista la .estivit-ile ce vor avea loc cu ocaia solsti-iului, la s./r#itul
acestei s"tm/ni$ 1onul ei na un "ic im"lorator$ =ama .ace mereu mare ca &in asta$
@aniel murmur ceva &e genul c &a, nu le0ar rata, &ar era, !n mo& evi&ent, &istrat$ Privirile lui
insistente o ocoleau "r .emeie$ #i roti oc'ii &e )ur0!m"re)urul "a)i#tii, &e "arc ar .i sim-it0o "e Luce
!n s"atele tran&a.irilor$
3/n& "rivirea lui alunec "este tu.i#urile un&e se g'emuise ea, arunc s"re ea cea mai intens
nuan- &e violet$
3a"itolul V
:emeia !n alb
2elston, Anglia, GN Dunie GNHI
3/n& @aniel a)unse !n 2elston, era &e)a .urios$
Cecunoscu &ecorul &e !n&at, ime&iat ce mesagerul !l arunc "e -rmul cu "ietri# al lacului Loe$
Lacul era !ncremenit, oglin&in& "/lcurile mari &e nori roalii &e "e cerul serii$ S"eria-i &e a"ari-ia
lui brusc, o "erec'e &e "escru#i cu s"inarea ver&e0albstruie !#i lu borul &easu"ra c/m"ului &e
tri.oi #i "o"osi !ntr0un co"ac no&uros &in lan&a &e l/ng &rumul "rinci"al$ @rumul &ucea s"re
or#elul un&e "etrecuse o var cu Lucin&a, #tia asta sigur$
:a"tul c se a.la &in nou "e "m/ntul acela ver&e #i .ertil !i atinse o coar& sensibil$ %ric/t se
str&uia s !nc'i& orice "oart &e acces s"re trecutul lor, oric/t se c'inuia s .ac abstrac-ie &e
.iecare &intre mor-ile ei &evastatoare, unele contau mai mult &ec/t altele$ (ra sur"rins &e .a"tul c
!nc !#i amintea .oarte clar &e tim"ul "etrecut !m"reun !n su&ul Angliei$
@ar @aniel nu venise aici !n vacan-$ Nu venise aici s se !n&rgosteasc &e .rumoasa .iic a
negustorului &e cu"ru$ 4enise s !m"ie&ice o .at nesbuit s se rtceasc at/t &e a&/nc !n cli"ele
sumbre ale trecutului ei, !nc/t s .ie ucis &e acestea$ 4enise s o a)ute s &elege blestemul lor,
o&at "entru tot&eauna$
Porni "e lungul &rum s"re ora#$
(ra o sear &e var cal& #i ume& !n 2elston$ A.ar, "e stri, &oamne cu bonete #i roc'ii cu
&antele vorbeau "e o voce )oas #i "oliticoas brba-ilor !n costume &e in, "e care !i -ineau &e bra-$
n .a-a vitrinelor magainelor se o"reau cu"luri$ 1rgeau &e tim", st/n& &e vorb cu vecinii lor$ Se
o"reau la col-ul strii #i aveau nevoie &e ece minute ca s !#i ia la reve&ere$
1otul era e8as"erant &e lent la oamenii ace#tia, &e la -inutele lor #i "/n la ritmul "a#ilor$ @aniel
nici c s0ar .i "utut sim-i mai &i.erit &e trectorul &e r/n& &e "e stra&$
Ari"ile ascunse sub 'ain !i ar&eau &e nerb&are, !n tim" ce se btea !ntre ele$ (8ista un loc
un&e #tia sigur c o va "utea gsi "e Lucin&a Q .ata viita .oi#orul &in gr&ina &in s"ate a
"rotectoarei lui a"roa"e !n .iecare sear, &u" as.in-it$ @ar n0avea cum s #tie un&e ar .i "utut s o
gseasc "e Luce, cea care srea !nuntrul #i !n a.ara mesagerilor, cea "e care avea nevoie s o
gseasc$
3elelalte &ou vie-i !n care nimerise Luce aveau un sens "entru @aniel$ n marele "lan, e8istauA
abateri$ 3li"e a"use, !n care se a"ro"iase &e a&evrul &es"re blestemul lor c'iar !nainte s moar$
@ar nu "utea s0#i &ea seama &e ce mesagerul ei o a&usese aici$
2elstonul .usese "entru ei una &intre cele mai senine unintiri$ n aceast via-, &ragostea lor se
!n.iri"ase !ncet, .iresc$ P/n #i moartea ei .usese &iscret, #i !i "rivise strict "e ei &oi$ %&at, 7abb
.olosise cuv/ntul res"ectabil "entru a tlescrie s./r#itul Lucin&ei !n 2elston$ Su.erin-a acelei mor-i,
cel "u-in, le .usese numai lor &at s o triasc$
Nu, revenirea ei acci&ental !n aceast via- n0avea niciun sens, ceea ce !nsemna c se "utea a.la
oriun&e !n -inut$
* @omnule 7rigori, ciri"i s"re el o voce &e "e stra&$ 3e mii "ri minunat s v gsesc !n
ora#$
% .emeie blon& !ntr0o roc'ie lung, albastr #i cu bro&erie sttea !n .a-a lui, lu/n&u0l com"let
"rin sur"rin&ere$
Jinea &e m/n un biat !n&esat #i "istruiat &e o"t ani, "e care nu0l avanta)au &eloc )ac'eta &e
culoarea sm/nt/nii #i "ata &e sub guler$
n s./r#it, @aniel se &umeri$ @oamna 2olcombe #i .iul ei li"sit &e talent, (&Bar&, cruia !i
&&use lec-ii &e &esen tim" &e c/teva s"tm/ni c'inuitoare, "e "arcursul #e&erii sale la 2elston$
* ,un, (&Bar&$
@aniel se a"lec s str/ng m/na bie-elului, &u" care !i .cu o reveren- mamei$
* @oamn 2olcombe$
P/n !n acel moment, @aniel nu se "rea sinc'isise &e 'ainele lui, "e "arcursul cltoriei sale !n
tim"$ Nu !i "sa ce va cre&e lumea &e "e stra& &es"re "antalonii lui gri mo&erni sau &ac croiala
cm#ii sale %8.or& arta ciu&at !n com"ara-ie cu cea a oricrui alt brbat &in ora#$ @ar, &ac avea
s nimereasc "este oameni "e care c'iar !i cunoscuse cu a"roa"e &ou sute &e ani !n urm,
!mbrcat !n 'ainele "urtate cu &ou ile !nainte la "rin-ii lui Luce, &e 5iua Cecuno#tin-ei, ar .i "utut
s0i ias vorbe$
@aniel nu voia s atrag !n niciun .el aten-ia asu"ra lui$ Nimic nu0l "utea !m"ie&ica s o gseasc
"e Luce$ Avea s .ac rost "ur #i sim"lu &e alte 'aine$ 9i nu "entru c .amilia 2olcombe ar .i
observat$ @in .ericire, @aniel se !ntorsese !ntr0un tim" !n care .usese cunoscut &re"t un artist
e8centric$
* (&Bar&, arat0i &omnului 7rigori ce -i0a cum"rat mami a&ineauri, s"use &oamna, netein&
"rul rebel al .iului ei$
,iatul scoase .r tragere &e inim o trus &e "ictat &intr0un g'io&an$ 3inci borcna#e &e sticl
cu vo"sea !n ulei #i o "ensul &e lemn lung #i ro#ie$
@aniel .cu com"limentele &e rigoare Q c (&Bar& era un bie-el .oarte norocos, al crui talent
avea acum la &is"oi-ie instrumentele necesare Q !n tim" ce !ncerca &iscret s "riveasc !n )ur,
cut/n& o cale &e a se retrage &in conversa-ie$
* (&Bar& e un co"il at/t &e !nestrat, insist &oamna 2olcombe, a"uc/n&u0l &e bra- "e @aniel$
Problema e c lec-iile &umneavoastr nu !i "ar c'iar at/t &e "al"itante "e c/t s0ar a#te"ta un biat &e
v/rsta lui$ @e aceea, m0am g/n&it c o trus &e "ictat "otrivit i0ar "ermite s !#i .oloseasc
"oten-ialul$ 3a artist$ n-elege-i, &omnule 7rigori6
* @a, &a, sigur, i0o tie @aniel$ @a-i0i orice l0ar motiva s "ictee$ >n "lan genial$
>n val &e .rig i se rs"/n&i !n cor", !ng'e-/n&u0i cuvintele !n g/t$
3am tocmai ie#ise &intr0o tavern &e "este &rum$
Pre- &e o cli", @aniel clocoti &e .urie$ S"usese &estul &e rs"icat c nu voia niciun a)utor &e la
ceilal-i$ #i !ncle#t "umnii #i .cu un "as s"re 3am, &ar a"oiA
,ine!n-eles$ Acela era 3am &in e"oca 2elston$ 9i, &in c/te ve&ea, 3am se &istra &e minune, !n
"antalonii lui !n &ungi elegan-i #i str/m-i #i cu "lria asortat la costumul victorian$ Prul lui negru
era lung, revrs/n&u0i0se "este umeri$ Se s"ri)ini &e u#a tavernei, glumin& cu al-i trei brba-i$
3am scoase un trabuc cu v/r. aurit &intr0o tabac'er &e metal$ Nu0l rise !nc "e @aniel$ @ac o
s0l va&, n0o s mai r/& at/ta$ nc &e la !nce"ut, 3am cltorise "rin mesageri$ (ri mai mult &ec/t
to-i ceilal-i !ngeri cu-i$ (ra e8"ert !ntr0o serie &e "rivin-e !n care @aniel nu ar .i "utut s e8celee
nicio&at$ (ra un &ar al celor care trecuser &e "artea lui Luci.er Q 3am avea "uterea s
cltoreasc "rin umbrele ti.cutului$
% singur "rivire ctre @aniel i0ar .i &at &e !n-eles acestui 3am victorian c rivalul su era un
anacronism$ >n brbat in a.ara tim"ului$
3am #i0ar .i &at seama c se !nt/m"la ceva &e o im"ortan- ca"ital$ Dar atunci, @aniel n0ar mai .i
reu#it s0l scui"e nicio&at$
* Sunte-i at/t &e generos, &omnule 7rigori$
@oamna 2olcombe continua s trncneasc #i s !l -in "e @aniel &e m/nec$
3am &&u s0#i !ntoarc "rivirea !n &irec-ia lui$
* 3'iar nu e mare lucru$ 3uvintele nvlir &e "e buele lui @aniel$ Acum, v rog s m
scua-i, s"use el !n&e"rt/n&u0i m/na, &ar trebuie sA cum"r ni#te 'aine noi$
:cu o reveren- grbit #i se n"usti "e u#a celui mai a"ro"iat magain$
* @omnule 7rigori+
@oamna 2olocombe !nce"u s strige &u" el$
@aniel o blestem !n g/n&, "re.c/n&u0se c nu au&e, !ns nu reu#i &ec/t s o .ac s strige #i mai
tare$
* @ar aceea e o croitorie "entru &oamne+ strig ea cu m/inile "/lnie la gur$
@aniel era &e)a !nuntru$ >#a &e sticl a magainului se tr/nti cu gomot !n urma lui, iar
clo"o-elul ag-at &e balama sun$ Se "utea ascun&e acolo, cel "u-in c/teva minute, !n s"eran-a c
versiunea victorian a lui 3am nu !l vuse sau nu auise vocea ascu-it a &oamnei 2olcombe$
n magain era lini#te #i mirosea a lavan&$ Panto.i &e lu8 tociser "o&eaua &e lemn, iar ra.turile
&e "e "ere-i erau ticsite cu baloturi colorate &e -esturi$ @aniel cobor! "er&eaua &e &antel la
.ereastr ca s nu .ie vut &e "e stra&$ 3/n& se !ntoarse, ri !n magain "ro.ilul unei alte
"ersoane$
#i !nbu#i un sus"in &e u#urare #i &e sur"rin&ere$
% gsise$
Luce "roba o roc'ie alb, lung, &e muselin$ 7ulerul !nalt era "rins cu o "anglic galben,
sco-/n&u0i !n evi&en- oc'ii &e un castaniu .ascinant$ Avea "rul legat !ntr0o "arte #i "rins cu un ac
cu .lori &in mrgele$ Se tot .oia "e loc, aran)/n&u0#i m/necile "e umeri #i cercet/n&u0se !n oglin&
&in toate ung'iurile$ @aniel a&ora tot ce ve&ea$
4oia s stea acolo #i s o a&mire o ve#nicie, &ar !#i reveni, !naint s"re ea cu "a#i mari #i o a"uc
&e bra-$
* Povestea asta &urea &e)a &e "rea mult tim"$
3'iar !n tim" ce vorbea, @aniel se sim-i co"le#it &e sena-ia &elicioas a "ielii ei "e m/na lui$
>ltima &at o atinsese !n noa"tea !n care creuse c Proscri#ii o uciseser$
* Ai i&ee ce s"erietur am tras6 Nu e#ti !n siguran- aici "e cont "ro"riu, s"use el$
Luce nu se a"uc s se certe cu @aniel, cum se a#te"tase$ n sc'imb, -i" #i !i trase o "alm
usturtoare "este .a-$
Pentru c nu era Luce$ (ra Lucin&a$
Dar cirea#a &e "e tort era .a"tul c nu se cunoscuser !nc !n aceast via-$ Probabil c se
!ntorsese &e cur/n& &in Lon&ra, !m"reun cu .amilia ei$ (a #i @aniel ar .i urmat s se !nt/lneasc la
"etrecerea solsti-iului &e var &at &e 3onstance$
Putea s va& toate astea acum, "e msur ce #ocul "uneau st"/nire "e c'i"ul Lucin&ei$
* n ce i suntem6 !ntreb el &is"erat$
3u siguran-, !l cre&ea nebun$ n "artea o"us a camerei, .usese "rea orbit &e &ragoste ca s
observe &i.eren-a &intre lai a "e care &e)a o "ier&use #i cea "e care trebuia s o salvee$
* mi "are ru, #o"ti el$
1ocmai &e aceea era un anacronism at/t &e )alnic$ Se "ier&ea com"let !n cele mai mrunte &etalii$
% sim"l atingere a "ielii ei$ % sim"l "rivire !n oc'ii ei c"rui$ =ireasma &elicat &e "u&r "e
"rul ei$ Ces"ira-ia ei !m"rt#it !n s"a-iul !ng'esuit al acelui magain$
Lucin&a tresri la ve&erea obraului lui$ n oglin& arta ro#u a"rins !n locul un&e !l "lesnise$
%c'ii ei !i cutar "e a lui, iar el sim-i c i se ru"e inima$ ,uele ei tran&a.irii se !ntre&esc'iser,
!nclin/n&u0#i ca"ul u#or s"re &rea"ta$ l "rivea ca o .emeie "ro.un& !n&rgostit$
Nu$
Lucrurile ar .i trebuit s &ecurg !ntr0un .el anume$ 1reuiau s &ecurg !ntr0un .el anume$ Nu ar .i
trebuit s se !nt/lneasc "/n la "etrecere$ %ric/t ar .i blestemat @aniel soarta lor, tot nu ar .i
sc'imbat vie-ile "e care ea le trise !nainte$ @atorit lor, ea se !ntorcea mereu la el$
ncerc s "ar in&i.erent #i serios, !ncruci#/n&u0#i bra-ele la "ie"t, mut/n&u0#i greutatea ast.el
!nc/t s mreasc s"a-iul &intre ei, "rivin& !n toate "r-ile, mai "u-in !n &irec-ia !n care voiau s
"riveasc$ S"re ea$
* mi "are ru, s"use Lucin&a, &uc/n&u0#i m/inile la "ie"t$ Nu #tiu ce m0a a"ucat$ N0am mai
.cut a#a ceva nicio&atA
@aniel n0avea &e g/n& s o contraic acum, &e#i !l "lesnise &e nenumrate ori &e0a lungul
anilor, !nc/t Arriane, care .cea un clasament !n carne-elul ei cu s"iral, scrisese? bunciune$
* A .ost gre#eala mea, s"use el !ntr0o &oar$ 1e0am con.un&at cu altcineva$
@e)a intervenise "rea mult asu"ra trecutului, mai !nt/i cu Lucia, la =ilano, iar acum, &in nou$
nce"u s se retrag$
* A#tea"t+ A)unse !n &re"tul lui$ %c'ii ei erau globuri &e lumin castanii care !l trgeau s"re
ea$ Am sena-ia c ne cunoa#tem, &e#i nu "ot s0mi amintesc e8act &e un&eA
* = tem c nu sunt &e aceea#i "rere$
@e)a a)unsese la u# #i trgea "er&eaua &e la .ereastr ca s va& &ac nu cumva 3am era !n
continuare a.ar$ (ra$
3am sttea cu s"atele la magain #i gesticula cu !nsu.le-ire, nscocin& vreo "oveste nemuritoare
!n care el era, cu siguran-, eroul$ Putea s se !ntoarc la cea mai mic "rovocare, #i atunci @aniel ar
.i .ost "rins$
* 4 rog, &omnule, o"ri-i0v$ Lucin&a se re"ei s"re @aniel$ 3ine sunte-i6 3re& c v cunosc$
4 rog, a#te"ta-i$
Se ve&ea nevoit s !#i asume riscurile ie#irii !n stra&$ Nu "utea s rm/n aici cu Lucin&a$ Nu
c/t vreme se "urta a#a$ Nu c/t vreme se !n&rgostea &e versiunea lui ne"otrivit$ 1rise via-a asta
!n trecut #i nu a#a trebuiau s se !nt/m"le lucrurile$ @eci era nevoit s &is"ar$
D se .r/ngea inima c trebuia s o ignore, s "lece &e l/ng Lucin&a, c/n& .iecare buc-ic &in
su.letul lui !i s"unea s se !ntoarc #i s alerge !na"oi "e urmele vocii ei, s se arunce !n
!mbr-i#area #i !n cl&ura buelor ei, !n .or-a .ascinant a iubirii ei$
@esc'ise u#a magainului #i se n"usti !n )osul strii, alerg/n& c/t !l -ineau "icioarele$ Nu se
sinc'isea &eloc cum arata !n oc'ii celorlal-i oameni &in ora#$ #i eliber .ocul &in ari"i$
3a"itolul 7
Solsti-iul
2elston, Anglia, 2G Dunie GNHI
=/inile lui Luce erau o"rite, "tate #i o &ureau "/n la os$
@e c/n& sosise la "ro"rietatea lui 3onstance &in 2elston, cu trei ile !n urm, nu .cuse altceva
&ec/t s s"ele un morman interminabil &e vase$ =uncea &in ori #i "/n !n noa"te, .rec/n& .ar.urii,
castroane, sosiere, mun-i !ntregi &e argintrie, "/n c/n&, la s./r#itul ilei, noua ei #e., &omni#oara
=cgovern, "regtea cina "entru "ersonalul &e la buctrie Q un "latou amr/t cu carne rece, buc-i
uscate &e br/n #i c/teva c'i.le uscate$ n .iecare noa"te, &u" cin, Luce aluneca !ntr0un somn
nes./r#it, .r vise, !n "atul &e la mansar& "e care !l !m"r-ea cu 2enrietta, cealalt servitoare &e la
buctrie, o .at cu "rul ca "aiul &e gr/u, cu &in-ii ie#i-i !n a.ar #i cu s/nii mari, care venise la
2elston &in Penance$
=unca "rea s nu se mai termine$
3um se "utea ca !ntr0o singur gos"o&rie s se mur&reasc at/t &e multe vase, !nc/t s -in !n
"ri &ou .ete nici mai mult, nici mai "u-in &e &ous"reece ore6 @ar co#urile &e .ar.urii cu urme
&e m/ncare !ntrite veneau !ntruna, iar &omni#oara =cgovern n0o sc"a &in oc'i "e Luce$ =iercuri,
toat lumea se agita &in "ricina "etrecerii &e solsti-iu &in acea sear, &ar "entru Luce, asta nu
!nsemna &ec/t un morman #i mai mare &e vase$ Se uit la ciubrul cu a" unsuroas, &egustat
"/n !n m&uva oaselor$
* Asta nu .cea "arte &in "lanul meu, bombni ea s"re ,ill, care "lutea, ca !ntot&eauna, "e
marginea &ula"ului &eing ciubr$
Luce !nc nu se obi#nuise cu i&eea c era singura &in buctrie care !l "utea ve&ea$ Avea o stare
&e nervoitate ori &e c/te ori ,ill "lutea &easu"ra altor membri ai "ersonalului, .c/n& glume
&eoc'eate "e care numai Luce le "utea aui #i la care nimeni nu r/&ea, !n a.ar &e ,ill$
* 4oi, o&rasle ale noului mileniu, n0ave-i "ic &e etic a muncii, s"use el$ 9i, a"ro"o,
controlea0-i vocea$
Luce !#i &escle#t ma8ilarul$
* @ac .recatul strc'inii steia sc/rboase &e su" ar .i avut vreo legtur cu trecutul meu, -i0a#
.i .cut ca"ul calen&ar cu etica mea$ @ar n0are niciun rost$ nv/rti s"re ,ill o tigaie &e .ont$
=/nerul ei era alunecos &e la untura &e "orc$ 3a s nu mai ic c !mi .ace grea-$
Luce #tia c .rustrarea ei n0avea nicio legtur cu vasele$
Probabil c "rea o rg/iat, &ar abia &ac vuse lumina ilei &e c/n& !nce"use s lucree aici$
Nu !l vuse nici mcar o &at "e acel @aniel &in 2elston, &e c/n& !l !ntrerise "i una oar !n
gr&in, #i nu avea nicio i&ee "e un&e b/ntuia avatarul ei &in trecut$ (ra singur, trist #i
&escura)at, i a cum mai .usese &oar !n acele "rime ile !ngroitoare la SBor& L 3ross, !nainte s !l
aib "e @aniel, !nainte s aib "e cineva "e care "utea conta cu a&evrat$
i aban&onase "e @aniel, =iles #i S'elby, "e Arriane #i "e Abby, "e 3allie #i "e "rin-ii ei Q #i
toate astea, "entru ce6 3a s .ie s"ltoreas &e vase6 Nu, ci ca s &elege misterul iiW elui blestem,
&e#i nici mcar nu #tia &ac era !n stare$ Avu Dar, ,ill cre&ea c se "urta ca o smiorcit$ Nu se "utea
ab-ine$ (ra !n "ragul unei c&eri nervoase$
* >rsc slu)ba asta$ >rsc locul sta$ >rsc "etrecerea 2Nta &e solsti-iu stu"i& #i su.leul sta
&e .aan stu"i&$
* Lucin&a va .i la "etrecere &isear, s"use ,ill brusc$
4ocea lui era e8as"erant &e calm$
* nt/m"ltor, a&or su.leul &e .aan al lui 3onstance$
5bur ca s se a#ee cu "icioarele !ncruci#ate "e marginea mesei, rsucin&u0#i ca"ul sinistru la
MV0 &e gra&e, "entru a se asigura c erau singuri$
* Lucin&a va .i acolo6 Luce arunc tigaia #i "eria &e .recat !n ciubrul !ns"umat$ % s vorbesc
cu ea$ % s ies &in buctria asta #i o s vorbesc cu ea$
,ill &&u &in ca" a"robator, &e "arc sta .usese "lanul &e la bun !nce"ut$
* A&u0-i aminte totu#i care -i0e locul$ @ac o versiune a ta &in viitor s0ar .i ivit la vreo "etrecere
&e0a ta &e la internat #i -i0ar .i s"us cA
* (u a# .i vrut s #tiu, rs"unse Lucin&a$ %rice0ar .i .ost, a# .i insistat s #tiu totul$ =i0a# .i &at
via-a ca s a.lu$
* 2mmm+ ,ine$ ,ill ri&ic &in umeri$ @ar nu #i Lucin&a$ Ji0o garante$
* ( im"osibil$ Luce scutur &in ca"$ (a eA eu$
* Nu$ ( o versiune a ta care a .ost crescut &e "rin-i com"let &i.eri-i, !ntr0o lume com"let
&i.erit$ Ave-i un su.let comun, &ar nu seamn cu tine c/tu#i &e "u-in$ Ai s vei$ i arunc un
r/n)et misterios$ 1ot ce ai &e .cut este s ac-ionei cu "ru&en-$
Privirea lui ,ill se !n&re"t s"re u#a &in .a- a vastei buctrii, care se &esc'ise &intr0o&at$
* =ai cu via-, Luce+
#i cu.un& "icioarele !n ciubr #i &&u &rumul unui sus"in &e mul-umire '/r/it c'iar !n tim" ce
intra &omni#oara =cgovern, trg/n&0o "e 2enrietta &e cot$ =ena)era0#e. enumera .elurile &e
m/ncare "entru cin$
* @u" tocana &e "runeA mormi ea$
!n "artea o"us a buctriei, Luce #o"ti ctre ,ill?
* @iscu-ia nu s0a !nc'eiat$
Picioarele lui &e "iatr !i !m"ro#car #or-ul cu s"um$
* Pot s te s.tuiesc s nu mai vorbe#ti cu "rietenii ti inviibili !n tim"ul serviciului6 %amenii
o s crea& c e#ti nebun$
nce" s m !ntreb #i eu &ac nu sunt$
Luce sus"in #i se -inu &rea"t, #tiin& c n0avea s scoat mai multe &e la ,ill, cel "u-in "/n la
"lecarea celorlal-i$
= a#te"t ca tu #i =yrtle s .i-i !ntr0o .orm e8celent &isear, !i s"use &omni#oara =cgovern
2enriettei "e un ion rstit, !ntorc/n& o "rivire iute s"re Luce$
=yrtle$ Numele "e care ,ill !l nscocise "entru ea !n scrisoarea ei &e recoman&are$
* @a, &omni#oar, s"use Luce "e un ton im"asibil$
* @a, &omni#oar+ Nu era nicio urm &e sarcasm !n r#ini nsul 2enriettei$ (ra mereu serioas,
mereu &rgu-$ Luce o "lcea "e .at &estul &e mult, &ac .cea abstrac-ie &e la"tul c i0ar .i "rins
tare bine o baie$
%&at ce &omni#oara =cgovern ie#i valv/rte) &in buctrie, iar .etele rmaser singure, 2enrietta
sri "e masa &e l/ng Luce, legn/n&u0#i "icioarele$ 2abar n0avea c ,ill sttea a#eat c'iar l/ng
ea, imit/n&u0i mi#crile$
* 4rei o "run6 !ntreb 2enrietta, sco-/n& &ou s.ere rubinii &in buunarul &e la #or- #i
!ntin/n&u0i una lui Luce$
3e a&mira Luce cel mai mult la .at era c nu &e"unea nici cel mai mic e.ort nicio&at, &ec/t
&ac era #e.a !n !nc"ere$ =u#car &in "rune, r/n)in& !n tim" ce eama &ulce le "iX ura &in col-urile
gurii$
=i s0a "rut c te0am auit vorbin& cu cineva mai &evrme, ise 2enrietta, ri&ic/n& o s"r/ncean$
Ai vreun &rgu-, =yrtle6 1e rog, nu0mi s"une c e 2arry &e la gra)&uri+ DT un nemernic, u c &a$
3'iar atunci, u#a &e la buctrie se &esc'ise &in nou, ceea ic Dc .cu "e .ete s sar &e "e mas,
arunc/n& "runele &in man #i "re.c/n&u0se c .reac cea mai a"ro"iat .ar.urie$
Luce se a#te"ta s a"ar &omni#oara =cgovern, &ar !ng'e- c/n& vu &ou .ete !n roc'ii albe &e
mtase asortate, c'i-in& &e r/s !n tim" ce -/#neau !n buctria mur&ar$
>na &intre ele era Arriane$
3ealalt Q lui Luce !i lu o cli" s o i&enti.ice Q era Annabelle$ :ata cu "rul ro a"rins "e
care Luce o !nt/lnise, "re- &e o singur cli", la 5iua Prin-ilor, "e &rumul &e !ntoarcere &e la SBor&
L 3ross$ Se "reentase &re"t sora Arrianei$
Stra#nic sor+
2enrietta !#i -inea oc'ii "leca-i, ca #i cum )ocul &e0a lea"#a "rin buctrie era o "ractic
obi#nuit, ca #i cum ar .i riscat s &ea &e bucluc &ac mcar "retin&ea c le ve&e "e cele &ou .ete
Q care, cu siguran-, nu le observaser nici "e Luce, nici "e 2enrietta$ Pentru ele, servitorii erau
totuna cu oalele #i cu crati-ele mur&are$
9i "e &e alt "arte, Arriane #i Annabelle r/&eau &e mama .ocului$ n tim" ce se strecurar "e
l/ng masa &e .rm/ntat aluatul, Arriane a"uc un "umn &e .in &e "e blatul &e marmur #i i0o
arunc lui Annabelle !n .a-$
1im" &e o .rac-iune &e secun&, Annabelle "ru .urioasK a"oi !nce"u s r/& !n 'o'ote, a"uc/n&
la r/n&ul ei un "umn &e .in, #i arunc/n&u0l s"re Arriane$
7/./iau c/n& se re"eir a.ar, "e u#a &in s"ate, !n gr&ina micu-, un&e soarele strlucea, un&e
s0ar .i "utut a.la @aniel #i un&e Luce ar .i vrut at/t &e mult s li se alture$
Lui Luce !i era im"osibil s !n-eleag ceea ce sim-ea Q #oc sau ru#ine, uimire sau .rustrare6
1rebuie s i se .i citit toate "e c'i" "entru c 2enrietta o "rivi cu t/lc #i se a"lec s0i #o"teasc?
* 7ru"uT la a sosit noa"tea trecut$ 4eri#oarele cuiva &in Lon&ra, venite !n ora# "entru
"etrecere$
Se !n&re"t s"re masa &e .rm/ntat aluatul$
* =ai c au &istrus tarta cu c"#une, cu maimu-reala lor$ %., trebuie s .ie minunat s .ii bogat$
Poate !ntr0o alt via-, nu, =yrtle6
* 2a 'a, .u tot ce "utu s !ngaime Luce$
* = &uc s "un masa, &in ne.ericire, ise 2enrietta, &ucan& un teanc &e "or-elanuri sub bra-ul
ei ro #i &ur&uliu$ @e ce n0ai lua o m/n &e .in, s o arunci !n ca c .etele nlea se !ntorc "e aici6
i .cu lui Luce cu oc'iul #i !m"inse u#a cu &osul ei lat, &u" care &is"ru "e cori&or$
n locul ei a"ru altcineva? un biat !n uni.orm &e servilor, cu .a-a ascuns &u" o la& uria# cu
"roviii$ Le a#e in col-ul o"us al mesei$
Luce tresri la ve&erea .e-ei lui$ =car acum, &u" ce tocmai o vuse "e Arriane, era ceva mai
"regtit$
* Colan&+
Sri !n sus &e bucurie c/n& !#i ri&ic "rivirile s"re ea, &u" care !#i reveni$ n tim" ce "#ea s"re
ea, Colan& nu !#i "utea &es"rin&e "rivirea &e la 'ainele cu care era !mbrcau$ Art cu &egetul s"re
#or-ul ei$
* @e ce e#ti !mbrcat a#a6
Luce !#i &eleg #or-ul #i !l scoase &e "e ea$
* Nu sunt cine crei$
Se o"ri !n .a-a ei cu oc'ii mari &e uimire, !ntorc/n&u0#i ca"ul u#or, mai !nt/i la st/nga, a"oi la
&rea"ta$
* (i bine, semeni leit cu o alt .at "e care o cunosc$ @e c/n& coboar cei &in .amilia ,iscoe !n
s"ltorie6
* :amilia ,iscoe6
Polan& ri&ic amuat &in s"r/ncean$
A', "rice"$ 1e )oci &e0a altcineva$ 3um !-i s"ui6
=yrtle, rs"unse Luce n"stuit$
9i nu e#ti acea Lucin&a ,iscoe creia i0am servit tarta YDii &e gutuie "e teras, acum &ou ile6
* Nu$
Luce nu #tia ce s s"un, cum s0l conving$ Se !ntoarse ctre ,ill "entru a)utor, &ar acesta
&is"ruse$ ,ine!n-eles$ =in& un !nger cut, Colan& ar .i "utut s !l va& "e ,ill$
* 3e0ar s"une tatl &omni#oarei ,iscoe &ac #i0ar ve&ea liita aici, )os, mur&ar &e grsime "/n
la coate6 Colan& /mbi$ ( o .ars bun "entru el$
* Colan&, nu0i oA
* 3e ascuni &e cei &e sus, oricum6
Colan& !#i !ntoarse brusc ca"ul !n &irec-ia gr&inii$
>n ngnit metalic !n &ula"ul &e l/ng Luce &evlui un&e &is"ruse ,ill$ Prea s !i trimit un
.el &e semnal, &oar c ea n0avea i&ee care era acela$ Probabil c ,ill voia ca ea s0#i -in gura, &ar
ce "utea s .ac6 S ias #i s o o"reasc6
Pe .runtea lui Colan& se a#ternu un strat lucios &e su&oare$
* Suntem singuri, Lucin&a6
* Absolut$
#i !nl- ca"ul s"re ea #i a#te"t$
* Nu simt c am .i$
Singura "reen- &in !nc"ere, !n a.ar &e ei, era ,ill$ 3um "utea Colan& s !l simt #i Arriane,
nu6
* >ite, c'iar nu sunt .ata care crei tu c a# .i, re"et Luce$ Sunt Lucin&a, &arA am venit aici
&in viitorA ( greu &e e8"licat, &e .a"t$ 1rase a&/nc aer !n "ie"t$ =0am nscut !n 1'un&erbolt,
7eorgiaA !n G992$
* %'+ Colan& !ng'i-i !n sec$ =i, mi+ !nc'ise oc'ii #i !nce"u s vorbeasc .oarte !ncet? Dar
stelele &e "e cer cur "re "m/nt, "recum smoc'inele scuturate &in co"ac, !n vreme &e .urtun$
3uvintele erau cri"tice, &ar Colan& le recit !nsu.le-it, a"roa"e ca #i cum ar .i citat un vers
"re.erat &intr0un vec'i blues$ 7enul &e melo&ie "e care !l auise c/nt/n&0o la "etrecerea karaoke &e
la SBor& L 3ross$ n acel moment, semna cu acel Colan& "e care !l cunoscuse acas, ca #i cum ar
.i ie#it &in "ielea "ersona)ului victorian, "entru scurt tim"$
@oar c mai era ceva !n cuvintele lui$ Luce le recuno#tea &e un&eva$
* 3e0i asta6 3e !nseamn6 !ntreb ea$
@ula"ul ngni &in nou$ =ai gomotos, &e &ata asta$
* Nimic$
%c'ii lui Colan& se &esc'iser, iar el re&eveni versiunea lui victorian$ =/inile !i erau as"re #i
bttorite, #i avea bice"#ii mai "roeminen-i &ec/t #i0i amintea Luce$ 2ainele !i erau nclite &e
su&oare, "e "ielea !ntunecat$ Prea obosit$ % triste-e a"stoare o cu"rinse "e Luce$
* (#ti servitor aici6 !ntreb ea$ 3eilal-i Q Arriane Q bur& "rin "rea)m #iA #i tu trebuie s
munce#ti, nu6 @oar "entru c e#tiA
* Negru6 o com"let Colan&, !n.runt/n&u0i "rivirea "/n co ea #i0o retrase, st/n)enit$ Nu0-i
.ace gri)i "entru mine, Lucin&a$ Am !n&urat lucruri mai grele &ec/t nesbuin-a muritorilor$ n "lus, o
s vin #i vremea mea$
* % s .ie mai bine, s"use ea, sim-in& c orice asigurare &in "artea ei ar .i sunat rsu.lat #i .r
substan- #i mireb/n&u0se &ac ceea ce !i s"usese c'iar era a&evrat$ %amenii "ot s .ie !ngroitori$
* (i bineA Nu ne !ngri)orm nicio&at &estul &in caua lor, nu6 /mbi Colan&$ %ricum, ce te0a
a&us iar#i aici, Lucin&a6 @aniel #tie6 @ar 3am6
* ( #i 3am aici6
Luce nu ar .i trebuit s .ie sur"rins, &ar era$
@u" ceasul meu, "robabil c tocmai a sosit !n ora#$
Nu era momentul "otrivit "entru Luce s !#i .ac gri)i !n "rivin-a asta$
* @aniel nu #tie, nu !nc, recunoscu ea, &ar trebuie s0l gsesc Q #i "e Lucin&a, &e asemenea$
1rebuie s #tiuA
>ite, ise Colan&, !n&e"rt/n&u0se &e Luce cu m/inile ti&icate, ca #i c/n& ar .i .ost ra&ioactiv$
Nu m0ai vut ai mei$ N0am "urtat aceast &iscu-ie$ @ar nu te "o-i &uce, "ur #i sim"lu, la @aniel
sA
9tiu, s"use ea$ % s0#i ias &in min-i$
% s0#i ias &in min-i6 Colan& rosti e8"resia aceea ciuilni, a"roa"e st/rnin&u0i r/sul lui Luce$
@ac vrei s s"ui se va !n&rgosti &e aceast versiunea a ta Q #i art cu &egetul s"re ea Q atunci
&a$ 3'iar e .oarte "ericulos$ (#ti &oar o turist aici$
n regul, sunt turist$ @ar "ot mcar s vorbesc cu ei$
Nu, nu "o-i$ Nu locuie#ti !n via-a asta$
* Nu vreau s locuiesc nicieri$ 4reau &oar s #tiu &e ceA
* ( "ericulos s te a.li aici Q "entru tine, "entru ei, "entru oricine$ n-elegi6
Luce nu !n-elegea$ 3um "utea .i "ericuloas "reen-a ei acolo6
* Nu vreau s rm/n aici, vreau &oar s #tiu &e ce se tot !nt/m"l asta !ntre mine #i @aniel Q
vreau s s"un, !ntre aceast Lucin&a #i @aniel$
* 1ocmai la asta m re.eream$ Colan& !#i trecu m/na "este c'i" #i !i arunc o "rivire &ur$
Ascult0m+ !i "o-i observa &e la &istan-$ Po-iA nu #tiu, s te ui-i "rin .erestre, at/ta tim" c/t #tii c
nimic &in ce0i aici nu0-i a"ar-ine #i nu "o-i lua$
* @ar &e ce nu "ot s vorbesc, "ur #i sim"lu, cu ei6
Colan& se &use s"re u#, o !nc'ise #i o !ncuie$ 3/n& se !ntoarse, avea o e8"resie grav$
* Ascult, este "osibil s .aci ceva care s0-i sc'imbe trecutul, ceva ce s0ar rs.r/nge !n tim" #i
l0ar rescrie, ast.el ca tu Q viitoarea Lucin&a Q s su.eri o sc'imbare$
* % s am gri)A
* Nu se "une "roblema s ai gri)$ (#ti ca un ele.ant !n "rvlia &e "or-elanuri a iubirii$ Nu vei
avea cum s #tii ce ai &istrus sau c/t &e "re-ios "oate .i acel lucru$ %rice sc'imbare vei "ro&uce, nu
o s .ie evi&ent$ Nu va e8ista niciun in&icator uria# mre- care s te avertiee c, @A3E 4DC(5D
,C>S3 LA @C(AP1A, 4(D :D % PCDNJ(SE, DAC @A3E, @D=P%1CD4E, 4DC(5D LA
S1ZN7A, 4(D CE=ZN( 4(9ND3 % SPELE1%C(ASE @( 4AS($
* (i, 'ai, Colan&, nu crei c am -eluri ceva mai !nalte &ec/t s s./r#esc "rin-es6 s"use Luce
tios$
* =0a# "utea 'aar&a s "resu"un c e8ist un blestem cruia vrei s0i "ui ca"t6 Luce cli"i
st/n)enit, sim-in& c se &&use &e gol$ n regul, atunci, mult ba.t+ Colan& r/&ea cu "o.t$ @ar
c'iar &ac vei reu#i, nu o s #tii, &raga mea$ =omentul e8act !n care -i se va sc'imba trecutul6 4a .i
la .el cum a .ost &intot&eauna$ 9i tot ce va urma &u" el va .i la lei cum a .ost !ntot&eauna$ 1im"ul
intr singur "e "ro"riul lga#$ Dar tu e#ti "arte &in el, &eci nu vei "erce"e &i.eren-a$
* Ar trebui s0o "erce", ise ea, s"er/n& c rostirea acelor cuvinte le va .ace s se materialiee$
Sigur a# sim-i cevaA
Colan& cltin &in ca"$
* Nu$ @ar, cu siguran-, !nainte s a"uci s .aci vreun bine, vei sc'imba viitorul .c/n&u0l "e
@aniel &in aceast e"oc s se !n&rgosteasc &e tine, !n loc &e nt/nga aia "lin &e i.ose &e
Lucin&a ,iscoe$
* 1rebuie s o cunosc$ 1rebuie s v& &e ce se iubesc unul "e cellalt$
Colan& cltin !nc o &at &in ca"$
* Ar .i c'iar mai grav s intri !n legtur cu versiunea ta ilin trecut, Lucin&a$ =car @aniel
cunoa#te "ericolele #i ar nvea bunul0sim- s nu trans.orme tim"ul at/t &e ra&ical$ @ar Lucin&a
,iscoe6 (a nu #tie nimic$
* Niciunul &intre noi nu #tie, s"use Luce !ng'i-in& un no& care i se "usese !n g/t$
Acestei Lucin&a nu i0a mai rmas mult tim"$ Las0o s "etreac !m"reun cu @aniel$ Las0o s .ie
.ericit$ @ac &ai buna !n lumea ei #i lucrurile se sc'imb "entru ea, s0ar "utea sc'imba #i "entru
tine$ Dar asta ar .i .oarte trist$
Colan& "rea o versiune mai amabil #i mai "u-in sarcastic a lui ,ill$ Luce nu mai voia s au&
nimic &es"re toate lucrurile "e care nu "utea #i nu avea voie s le .ac$ @ac ut reu#i mcar s stea
&e vorb cu versiunea ei &in trecutA
* 3e0ar .i &ac Lucin&a ar avea mai mult tim" la &is"oi-ie6 !ntreb ea$ 3e0ar .i &acA
( im"osibil$ Nu vei .ace &ec/t s0i grbe#ti s./r#itul$ Nu o s sc'imbi nimic "rintr0o &iscu-ie cu
Lucin&a$ @oar vei &a "este ca" vie-ile tale anterioare #i "e cea "reent, &e asemenea$
4ia-a mea "reent nu e un &eastru$ 9i "ot s !n&re"t lucrurile$ Sunt nevoit$
* 3re& c asta rm/ne &e vut$ 4ia-a Lucin&ei ,iscoe e !nc'eiat, &ar s./r#itul tu !nc trebuie
scris$ Colan& !#i #terse m/inile &e "antaloni$ Poate e8ist o sc'imbare "e care o "o-i "rovoca !n via-a
ta, !n "ovestea mrea- &intre tine #i @aniel$ @ar nu o vei .ace aici$
n tim" ce Luce se !mbu.n -uguin&u0#i buele, c'i"ul lui Colan& se !mbl/ni$
* >ite, s"use el$ 3el "u-in, eu m bucur c e#ti aici$
* 1e bucuri6
* Nu o s0-i mai s"un nimeni asta, &ar te sus-inem cu to-ii$ Nu #tiu ce te0a a&us aici sau cum &e
a .ost mcar "osibil cltoria$ @ar trebuie s m g/n&esc c a .ost un semn bun$
% stu&ie "e Luce "/n c/n& o .cu s simt )enat$ nce"i s revii la realitate, nu0i a#a6
* Nu #tiu, s"use Luce$ 3re& c &a$ @oar !ncerc s !n-eleg$
* ,un$
4ocile care se aueau "e cori&or !l .cur "e Colan& s se retrag brusc &e l/ng Luce #i s se
!n&re"te s"re u#$
* Ne ve&em &isear, s"use el, &escuin& u#a #i strecur/n&u0se a.ar !n tcere$
Dme&iat ce Colan& &is"ru, u#a &ula"ului se &esc'ise, lovin&0o "e Luce la "icior$ ,ill -/#ni a.ar,
in'al/n& aerul cu lcomie, &e "arc #i0ar .i -inut res"ira-ia !n tot acest tim"$
* A# "utea s te str/ng &e g/t c'iar acum+ s"use el, cu "ie"tul um.lat$
* Nu #tiu cum &e ai rmas .r aer$ Nici nu #tiam c res"iri$
* ( "entru e.ectul &ramatic+ @u" toate e.orturile "e care le0am &e"us ca s te ascun& aici, tu te
a"uci s te con.esei !n .a-a "rimului ti" care intr "e u#$
Luce !#i &&u oc'ii "este ca"$
* Colan& nu o s .ac mare tam0tam c m0a vut aici$ ( un ti" &e treab$
* %', e at/t &e !n regul, s"use ,ill$ ( at/t &e &e#te"t$ @ac0i a#a groav, &e ce nu -i0a s"us ce
#tiu eu, #i anume c nu trebuie s "strei &istan-a .a- &e trecutul tu6 3$i trebuie s "#e#ti Q .cu
o "au &ramatic, &/n&u0#i "este ca" oc'ii &e "iatr Q !nuntru6
Acum, Luce se a"lec s"re el$
@es"re ce vorbe#ti6 !#i !ncruci# bra-ele la "ie"t #i !#i mi#c limba &e "iatr illntr0o "arte !n alta$
* Nu s"un$
,ill+ im"lor Luce$
Nu !nc, oricum$ =ai !nt/i s ve&em cum te &escurci &isear$
A"roa"e &e as.in-it, Luce "rinse "rimul moment liber &e c/n& era !n 2elston$ 3'iar !nainte &e
su"eu, &omni#oara =c 7overn anun- !ntreaga buctrie c "ersonalul &e "rimire avea nevoie &e o
m/n &e a)utor$ Luce #i 2enrietta, cele mai tinere s"ltorese &e vase #i, toto&at, cele mai &r$ Perate
s va& "etrecerea !n&ea"roa"e, au .ost "rimele care au ri&icat m/na s se o.ere$
* ,ine, bine$ @omni#oara =cgovern not "e '/rtie numele ambelor .ete, a-intin&u0#i "rivirea
asu"ra smocului &e "r unsuros al 2enriettei$ @ar numai cu con&i-ia s .ace-i o 'ue$ Am/n&ou$
@u'ni-i a cea"$
* @a, &omni#oar, !ncuviin-ar ele, &e#i, cum ie#i #e.a lor &in camer, 2enrietta se !ntoarse
ctre Luce #i s"use?
* S .acem baie !nainte &e "etrecere6 9i s a"ar cu &egetele !ncre-ite !n lume6 @omni#oara e
nebun+
Luce r/se, &ar )ubila !n sinea ei !n tim" ce um"lea ca&a imun& &e cu"ru &in s"atele "ivni-ei$
Avea &re"tul &oar Dii at/ta a" .ierbinte c/t s .ac o baie mo&est, &ar tot se rs.- cu s"um Q #i
cu g/n&ul c avea s o va&, !n s./r#it, "e Lucin&a, !n seara aceea$ %are !l va ve&ea #i "e @aniel6 !#i
"use una &intre roc'iile &e slu)itoare curate ale 2enriettei, "entru "etrecere$ La ora o"t, !nce"ur s
a"ar "rimii oas"e-i, "e "oarta &e nor& a &omeniului$
n tim" ce urmrea &e la .ereastr #irul &e trsuri cu .elinare !n#irate "e aleea circular, Luce se
!n.ior$ :oaierul era "lin &e lume$ 3eilal-i servitori umiau !n )urul ei, &ar Luce nu se clintea$
Sim-ea un tremur !n "ie"t care !i s"unea c @aniel se a.la !n a"ro"iere$
3asa era .rumoas$ @omni#oara =cgovern !i o.erise un tur scurt !n &iminea-a !n care !nce"use
lucrul, &ar acum, sub lumina at/tor can&elabre, a"roa"e c nu mai recuno#tea locul$ Parc tocmai
"#ise !ntr0un .ilm =erc'ant0Dvory$ 7'ivece !nalte cu crini viole-i erau aliniate !n vestibul, iar
mobila ta"i-at cu cati.ea .usese !m"ins l/ng "ere-ii cu ta"et .loral, ca s .ac loc oas"e-ilor$
Dntrau !n gru"uri &e c/te &oi sau trei "e u#a &in .a-, musa.iri la .el &e btr/ni "recum crunta
&omni#oar 3onstance #i la .el &e tineri "recum Luce$ 3u oc'ii strlucin& #i !n.#urate !n "elerine
albe &e var, .emeile .ceau reveren-e brba-ilor !mbrca-i !n costume #i veste elegante$ Prin
.oaierul !nc"tor #i &esc'is, os"tari !n vestoane negre treceau ca sge-ile, o.erin& #am"anie !n
cu"e &e cristal scli"itoare$
Luce o gsi "e 2enrietta l/ng u#ile ce &&eau !n sala &e bal "rinci"al, care arta ca o gr&in !n
.loare? roc'ii e8travagante, !n tonuri multicolore a"rinse, &in organa, tul #i mtase, !m"o&obite cu
"anglici, um"leau !nc"erea$ ,uc'ete &e m/n strluceau la !nc'eieturile &oamnelor mai tinere,
rs"/n&in& un miros &e var !n !ntreaga cas$
Sarcina 2enriettei era s a&une #alurile #i "o#etele &oamnelor !n tim" ce intrau$ Luce "rimise
"orunca s &istribuie carnetele &e bal Q micu-e #i so.isticate, cu !nsemnele 'eral&ice ale .amiliei lui
3onstance bro&ate "e co"ert #i cu re"ertoriul muical al orc'estrei scris !nuntru$
* >n&e0s to-i brba-ii6 !i #o"ti Luce 2enriettei$
2enrietta "u.ni$
* A#a te vreau+ La .umoar, &esigur$ #i !n&re"t brusc "rivirea s"re st/nga, un&e se a.la un
cori&or la ca"tul cruia se "ro.ilau ni#te umbre$ >n&e ar .i !n-ele"t s rm/n "/n se serve#te
masa, &ac m0ntrebi "e mine$ 3ine vrea s le au& trncneala &es"re cutare rboi care se &uce
tocmai !n 3rimeea6 !n niciun ca &oamnele astea$ 9i cu at/t mai "u-in eu sau tu, =yrtle$
A"oi, 2enrietta ri&ic &in s"r/ncene #i art s"re .erestrele .ran-ue#ti$
* %., mi0am &at &rumul la gur "rea &evreme$ Pare0se c imul &intre ei a sc"at$
Luce se !ntoarse$ >n singur brbat se gsea !n !nc"erea "lin oc'i &e .emei$ Sttea cu s"atele la
ele, avea &oar o coam lucioas &e "r negru ca "ana corbului #i "urta un Drac$ 4orbea cu o blon&
!mbrcat !ntr0o roc'ie &e bal .in #i tran&a.irie$ 3erceii0can&elabru &e &iamant !i strlucir can& !#i
!ntoarse ca"ul, #i oc'ii !i !nt/lnir "rivirea lui Luce$
7abbe$
:rumosul !nger cli"i &e c/teva ori, &e "arc !ncerca s se 'otrasc &ac Luce era sau nu o
'imer$ A"oi !#i !nclin abia "erce"tibil ca"ul s"re brbatul &e alturi, "arc !ncercan& s0i transmit
un semnal$ nainte ca el s a"uce s se !ntoarc, Luce recunoscu "ro.ilul nete&, ascu-it$
3am$
Luce rmase .r su.lare, sc"/n& &in m/n toate carnetele &e bal$ Se a"lec #i !nce"u s le ri&ice
ne!n&em/natic &e "e "o&ea$ A"oi, le &e"use !n m/inile 2enriettei #i ie#i !n grab &in !nc"ere$
* =yrtle+ s"use 2enrietta$
= !ntorc ime&iat, #o"ti Luce, lu/n&0o la .ug "e scara !nalt, !n s"iral, !nainte ca 2enrietta s
a"uce mcar s rs"un&$
@omni#oara =cgovern ar .i e8"e&iat0o .r s cli"easc &ac ar .i a.lat c Luce !#i aban&onase
"ostul &in sala &c bal Q #i carnetele &e bal costisitoare$ @ar asta era ultima grii) a lui Luce$ Nu era
"regtit s &ea oc'ii cu 7abbe, nu c/t tim" trebuia s o gseasc "e Lucin&a$
9i nu voia &eloc s se a.le !n "rea)ma lui 3am$ Nici !n via-a ei "reent, nici !n oricare alta$ %
trecu un .ior c/n& !#i aminti cum !n&re"tase el arcul s"re ."tura &es"re care creuse c era ea, !n
noa"tea !n care Proscrisul !ncercase s "oarte re.le8ia ei s"re cer$
@ac ar .i .ost #i @aniel acoloA
@ar nu era$ Luce nu "utea &ec/t s s"ere c el va .i acolo, a#te"t/n&0o Q .r s .ie "rea .urios
Q "entru ca, &u" ce0#i va .i &at seama ce .cea, ea s se !ntoarc acas !m"reun cu @aniel, !n
"reent$
n v/r.ul scrilor, Luce se &use glon- !n "rima camer "e care o gsi$ nc'ise u#a #i se s"ri)ini cu
s"atele &e ea "entru a0#i trage su.letul$
Sttea singur !n salonul imens$ (ra o !nc"ere s"len&i&, cu o so.a som"tuoas, ta"i-at, &e
culoarea .il&e#ului, #i cu &ou scaune a#eate !n )urul unei 'ar"e strlucitoare$ @ra"erii &e un ro#u
!ntunecat aco"ereau cele trei .erestre largi &e0a lungul "eretelui &e vest$ n #emineu trosnea .ocul$
L/ng Luce se a.la un "erete cu ra.turi &e cr-i, "e care erau &is"use #iruri !ntregi &e volume
groase, legate !n "iele, !nl-/n&u0se "/n !n tavan, at/t &e sus, !nc/t e8ista "/n #i una &intre scrile
acelea "e ro-i care "uteau .i "urtate &e la un ra.t la altul$
n col- se a.la un #evalet #i !nc ceva ce !i atrase aten-ia lui Luce$ Nu mai clcase nicio&at "e
acolo &e c/n& se a.la "e "ro"rietatea lui 3onstance, #i totu#i, un singur "as "e covorul "ersan gros !i
!m"ros"t memoria #i avu im"resia unui &e)/0vu$
@aniel$ Luce !#i aminti &iscu-ia "e care el o "urtase cu =argaret !n gr&in$ 4orbiser &es"re
"icturile lui$ #i c/#tiga traiul ca artist$ 9evaletul &in col- trebuia s .ie cel "e care lucra$
Se !n&re"t s"re el$ 1rebuia s va& ce "ictase$
3'iar !nainte s a)ung la #evalet, un trio &e voci ascu-ite o .cu s tresar$
(rau a.ar, c'iar !n &re"tul u#ii$
nlemni !n tim" ce urmrea clan-a rsucin&u0se, a"sat "e &ina.ar$ N0avea &e ales &ec/t s se
ascun& &u" &ra"eria ro#ie #i groas &e cati.ea$
Aui un .o#net &e ta.ta, o u# tr/ntin&u0se #i o g/./ial, urmat &e c'icoteli$ Luce !#i &use o m/n
la gur #i se a"leca u#or !n a.ar, &estul c/t s "riveasc "e .uri# &e &u" &ra"erie$
4ersiunea Lucin&ei &in 2elston se a.la la numai trei meni #i )umtate &istan-$ Purta o roc'ie
alb su"erb, cu un corsa) .in, cre"onat, &in mtase #i legat cu #ireturi la s"ate$ DT$ Drul ei negru era
"rins !n v/r.ul ca"ului #i "ie"tnat !n buric strlucitoare #i savante$ 3olierul &e &iamante strlucea
"e "ielea ei "ali&, &/n&u0i un aer "rinciar, care a"roa"e c o ls "e Luce .r su.lare$
4ersiunea ei &in trecut era cea mai ra.inat ."tur "e care Luce o vuse vreo&at$
* (#ti .oarte scli"itoare !n seara asta, Lucin&a, s"use cu voce &elicat$
* 1e0a invitat &in nou la &ans 1'omas6 o tac'in o alta$
9i mai erau alte &ou .ete Q Luce o recunoscu "e una &intre ele, =argaret, .iica cea mare a lui
3onstance, care se "limbase cu @aniel "rin gr&in$ 3ealalt, o co"ie mai "ioas"t a lui =argaret,
trebuie s .i .ost sora mai mic$ Prea &e0o v/rst cu Lucin&a$ % tac'ina ca o "rieten bun$
9i avea &re"tate Q Lucin&a c'iar ra&ia &e .ericire$ Probabil c &atorit lui @aniel$
Lucin&a se tr/nti "e so.aua &e culoarea .il&e#ului #i sus"ina !ntr0un .el !n care Luce n0ar .i .cut0
o nicio&at, un sus"in melo&ramatic, care cer#ea aten-ia$ Luce !#i &&u seama Dme&iat c ,ill avea
&re"tate$ (a #i versiunea ei &in trecut mi semnau c/tu#i &e "u-in$
* 1'omas6 Lucin&a !#i !ncre-i nsucul$ 1atl lui 1'omas nu o &ec/t un tietor &e lemne
obi#nuitA
* ,a nu+ -i" .iica mai mic$ ( un tietor &e lemne cu totul neobi#nuit$ ( bogat$
* 1otu#i, Amelia, s"use Lucin&a netein&u0#i .usta !n )urul glenelor sub-iri$ Practic, .ace "arte
&in clasa muncitoare$
=argaret se coco- "e marginea cana"elei$
* Nu aveai o "rere a#a &e "roast &es"re el s"tm/na trecut, c/n& -i0a cum"rat "lria aia
&in Lon&ra$
* (i bine, lucrurile se sc'imb$ 9i c'iar !mi merge la inim o "lrie &rgla#$ Lucin&a se
!ncrunt$ @ar, ls/n& la o "arte "lriile, o s0i s"un tatei s nu !i mai "ermit s m viitee$
Dme&iat ce se o"ri &in vorbit, !ncruntarea Lucin&ei .cu loc unui /mbet vistor #i !nce"u s
.re&onee o melo&ie$ 3elelalte .ete o "rivir ne!ncretoare !n tim" ce c/nta u#or "entru sine,
m/ng/in& &antela #alului ei #i "rivin& "e .ereastr, la numai c/-iva centimetri &istan- &e
ascuntoarea lui Luce$
* 3e0o .i a"ucat0o6 #o"ti tare Amelia ctre sora ei$
=argaret "u.ni$
* A&ic cine, vrei s s"ui$
Lucin&a se ri&ic #i se !n&re"t s"re .ereastr, .c/n&0o "e Luce s se retrag !n s"atele &ra"eriei$
Luce sim-i c se .ace ro#ie ca racul !n tim" ce auea .re&onatul u#or al vocii Lucin&ei ,iscoe la
numai c/-iva centimetri &e"rtare$ A"oi, interveni un gomot &e "a#i, iar Lucin&a se !ntoarse &e la
.ereastrK c/ntecul ei straniu !ncet brusc$
Luce !n&rni s mai arunce o oc'ea& &in s"atele &ra"eriei$ Lucin&a se &usese la #evalet, un&e
rmsese !ncremenit$
* 3e0i asta6
Lucin&a ri&ic "/na #i le0o art "rietenelor ei$ Luce nu "utea s o va& "rea clar, &ar "ictura
"rea &estul &e banal$ >n soi &e .loare$
* ( lucrarea &omnului 7rigori, s"use =argaret$ Sc'i-ele lui erau at/t &e "romi-toare c/n& a
sosit, &ar m tem c i s0a !nt/m"lat ceva$ @e trei ile !ncoace nu mai "ictea &ec/t bu)ori$ Ci&ic
&in umeri$ 3iu&at$ Arti#tii sunt at/t &e biari$
* %', &ar e c'i"e#, Lucin&a$ Amelia lu m/na Lucin&ei !ntr0a ei$ 1rebuie s te "reentm
&omnului 7rigori !n seara asta$ Are un "r blon& at/t &e .ermector, iar oc'ii luiA 1e0ai "utea to"i
"rivin&u0i+
* @ac Lucin&a e "rea bun "entru 1'omas Kennington to-i banii lui, tare m0n&oiesc c un
sim"lu "ictor va .i la !nl-imea a#te"trilor ei$
=argaret vorbi at/t &e tios, !nc/t lui Luce !i era c/t se "oate &e clar c trebuia s nutreasc
sentimente "entru @aniel, la r/n&ul ei$
* A# .i !nc/ntat s0l cunosc, s"use Lucin&a, !ntorc/n&u0se &in nou la .re&onatul ei u#or$
Luce !#i -inu res"ira-ia$ A#a&ar, Lucin&a nici mcar nu0l cunoscuse !nc6 3um &e era "osibil, &in
moment ce "rea lim"e&e ca lumina ilei c era !n&rgostit6
* S mergem atunci, s"use Amelia, trg/n&0o "e Lucin&a &e m/n$ 3u at/ta b/r. o s "ier&em
"artea a &oua a "etrecerii$
Luce trebuia s .ac ceva$ @ar, &in cele s"use &e ,ill #i &e Colan&, era im"osibil s !#i salvee
via-a anterioar$ (ra "ericulos .ie #i numai s !ncerce$ 3'iar &ac reu#ea "rin$ Dbsur&, ciclul
Lucin&elor ulterioare era !n "rime)&ie s se sc'imbe$ Luce, la r/n&ul ei, ar .i "utut s se sc'imbe$
Sau, mai ru &e at/t, s .ie ani'ilat$
@ar "oate e8ista o cale "rin care Luce "utea s o avertiee "e Lucin&a, ast.el !nc/t s nu intre !n
aceast rela-ie, orbit &e &ragoste$ Ast.el !nc/t s nu moar ca un "ion, &in "ricina unei "e&e"se
vec'i &e c/n& lumea, .r s !n-eleag mcar &e ce$ :etele a"roa"e c ie#iser "e u# c/n& Luce !#i
lu inima !n &in-i, art/n&u0se &e &u" &ra"erie$
* Lucin&a+
4ersiunea ei &in trecut se !ntoarse ra"i&K oc'ii i se !nguslar c/n& !i alunecar "e roc'ia &e
slu)nic a lui Luce$
* Ne0ai s"ionat6
n oc'ii ei nu se a"rinse nicio sc/nteie &e recunoa#tere$ (ra ciu&at c Colan& o con.un&ase "e
Luce cu Lucin&a, !n buctrie, !n tim" ce Lucin&a !ns#i nu "rea s va& vreo asemnare !ntre ele$
3e vuse Colan& #i !i sc"a .etei steia6 Luce ins"ir a&/nc #i se .or- s !#i &uc mai &e"arte
"lanul !ncro"it !n grab$
* Nnn0am s"ionat, nu, se b/lb/i ea$ 1rebuie s0-i vorbesc$
Lucin&a "u.ni &is"re-uitor #i se uit la "rietenele ei$
* Po.tim6
* Nu tu e#ti cea care !m"arte carnetele &e bal6 o !ntreb =argaret "e Luce$ =ama nu o s .ie
"rea !nc/ntat s au& c !-i negli)ei !n&atoririle$ 3um te nume#ti6
* Lucin&a$ Luce se a"ro"ie #i !#i cobor! vocea$ ( vorba &es"re artist$ @es"re &omnul 7rigori$
%c'ii Lucin&ei #i ai lui Luce se !nt/lnir #i .ur strbtute &e un .ior$ Lucin&a "rea inca"abil s
se !n&e"rtee$
* Lua-i0o !nainte .r mine, le s"use "rietenelor ei$ 3obor #i eu ime&iat$
3ele &ou .ete sc'imbar "riviri contrariate, &ar era clar c Lucin&a era con&uctoarea gru"ului$
Prietenele ei se strecurar "e u# .r niciun cuv/nt$
Luce !nc'ise u#a &e la salon$
* 3e0i a#a &e im"ortant6 !ntreb Lucin&a #i se &&u &e gol, sc'i-/n& un /mbet$ Ji0a "us
!ntrebri &es"re mine6
* Stai &e"arte &e el, s"use Luce &intr0o su.lare$ @ac !l cuno#ti !n seara asta, o s !l consi&eri
.oarte .rumos$ % s vrei s te !n&rgoste#ti &e el$ S nu o .aci$
Luce se sim-ea !ngroitor s vorbeasc &es"re @aniel !n termeni at/t &e &uri, &ar era singura cale
s salvee via-a versiunii sale anterioare$
Lucin&a ,iscoe se !n.urie #i se !ntoarse s"re u#$
* 9tiu o .at &inA A @erbys'ire, continu Luce, care icea tot .elul &e lucruri &es"re
re"uta-ia lui$ A rnit o groa &e .ete !nainte$ Le0aA le0a &istrus$
@e "e buele roalii ale Lucin&ei se aui un sunet &e uimire$
* 3um !-i "ermi-i s te a&resei a#a unei &oamne6 3ine te crei6 Nu te "rive#te &ac !mi "lace
sau nu acest artist$ % -intui "e Luce cu &egetul$ 1e0ai !n&rgostit #i tu &e el, stricat mic #i egoist
ce e#ti6
* Nu+ rs"unse Luce, .c/n& c/-iva "a#i !na"oi &e "arc$ir .i .ost "lmuit$
,ill o "revenise c Lucin&a era cu totul &i.erit &e ea, &ar acea latur ur/t a Lucin&ei nu "utea
re"reenta totul$ Alt.el, &e ce ar iubi0o @aniel6 Alt.el, cum ar .i "utut s .ie o "arte &in su.letul lui
Luce6
1rebuia s le uneasc ceva mai "ro.un&$
Lucin&a era !ns a"lecat asu"ra 'ar"ei, m/glin& ni#te cuvinte "e o buc-ic &e '/rtie$ Se
!n&re"t, o !m"turi #i o !n&es !n m/inile lui Luce$
* Nu !i voi ra"orta &oamnei 3onstance .a"tul c ai .ost obranic, ise ea, "rivin&0o arogant "e
Luce, &ac !i &ai acest bilet &omnului 7rigori$ Nu rata #ansa &e a0-i salva slu)ba$
% cli" mai t/riu, nu mai era &ec/t o siluet care aluneca "e cori&or, cobor/n& scrile, "entru a
a)unge !na"oi la "etrecere$
Luce &es.cu biletul$
@rag &omnule 7rigori,
@e c/n& ne0am !nt/lnit, alaltieri, la croitorie, nu mai "ot s& v scot &in minte$ @ori-i s m
!nt/lni-i la .oi#or !n seara aceasta, la ora nou6 4 voi a#te"ta$
A &umneavoastr "e veci,
Lucin&a ,iscoe
Luce ru"se scrisoarea !n buc-ele #i0o av/rli !n .ocul &in salon$ @ac nu i0ar !nm/na nicio&at
biletul lui @aniel, Lucin&a s0ar trei singur !n .oi#or$ Luce s0ar "utea &uce acolo s o a#te"te #i s
!ncerce &in nou s o avertiee$
% bug'i "e cori&or #i coti !n goan s"re scrile servitorilor, la buctrie$ 1recu !n .ug "e l/ng
buctari, "atiseri #i "e l/ng 2enrietta$
* Ne0ai bgat "e am/n&ou !n bucluc, =yrtle+ strig .ata &u" Luce, &ar Luce ie#ise &e)a "e
u#$
Sim-ea aerul &e sear rcoros #i uscat "e .a- !n tim" ce alerga$ (ra a"roa"e nou, &ar soarele nu
as.in-ise !nc &easu"ra cr/ngului a.lat "e latura &e vest a &omeniului$ Se av/nt "e aleea scl&at !n
tran&a.iriu, trec/n& &e gr&ina lu8uriant, &e mirosul &ulce, !mbttor al tran&a.irilor, &e labirintul
&in gar& viu$
Privirea !i .u atras &e locul un&e ie#ise &in mesager #i a)unsese !n aceast e8isten-$ P#ea "e
aleea care &ucea s"re .oi#orul gol$ Se o"rise .oarte a"roa"e &e el, c/n& cineva o a"uc &e bra-$
Se !ntoarse$
9i &&u nas !n nas cu @aniel$
% a&iere u#oar !i su.la "rul blon& &e "e .runte$ n costumul negru &e ceremonie, cu ceasul cu
lan- &e aur #i cu un mic bu)or alb "rins &e rever, @aniel arta c'iar mai bine &ec/t #i0l amintea$
Pielea lui era nete& #i strlucitoare !n lumina a"usului &e soare$ Avea !nti"rit un /mbet stins "e
bue$ %c'ii !i strluceau violet la ve&erea ei$
Lui Luce !i sc" un sus"in u#or$ 1/n)ea s se a"ro"ie cu c/-iva centimetri &e el #i s !#i a"ese
buele &e ale lui$ S !#i "etreac bra-ele !n )urul lui #i s simt "e umerii lui la-i locul &e un&e i se
&es.ceau ari"ile$ 4oia s uite motivul "entru care venise aici, voia &oar s0l -in !n bra-e #i s se
lase !mbr-i#at, la r/n&ul ei$ Niciun cuv/nt n0ar .i "utut e8"rima c/t &e mult !i li"sise$
Nu$ 4iita asta se !nv/rtea !n )urul Lucin&ei$
@aniel, @aniel al ei era &e"arte acum$ i venea greu s0#i imaginee ce .cea sau la ce se g/n&ea
!n acele cli"e$ 9i !i era !nc #i mai greu s0#i imaginee reve&erea lor, la ca"tul acestei aventuri$
@ar nu acesta era oare sco"ul cutrii ei6 S a.le su.iciente lucruri &es"re trecutul ei, !nc/t s "oat
.i cu a&evrat !m"reun cu @aniel, !n "reent6
* N0ar trebui s .ii aici, !i s"use ea acelui @aniel &in 2elston$
(l n0avea &e un&e s #tie c Lucin&a &in 2elston voia s !nt/lneasc cu el aici$ @ar iat0l aici$ (ra
ca #i cum nimic nu le "utea !m"ie&ica !nt/lnirea$ (rau atra#i necon&i-ionat imul &e cellalt$
C/sul lui @aniel era e8act acela#i cu care era obi#nuit Luce, cel "e care !l auise "rima &at la
SBor& L 3ross, c/n& @aniel o srutaseK r/sul "e care !l iubea$ @ar acest @aniel nu cuno#tea cu
a&evrat$ Nu #tia cine era ea, &e un&e venea Luce !ncerca s .ac$
Nici tu n0ar trebui s .ii aici$ @aniel /mbi$ =ai !nt/i va irebui s &ansm !nuntru, iar mai t/riu,
&u" ce vom a)unge s ne cunoa#tem mai bine, o s trebuiasc s te iau la o "limbare sub clar &e
lun$ @ar soarele nici mcar n0a a"us$ 3eea ce !nseamn c avem mult &e &ansat !m"reun, li !ntinse
m/na$ Numele meu e @aniel 7rigori$
Nici mcar nu observase c era !mbrcat cu o uni.orm ilc servitoare, #i nu o roc'ie &e bal, c
nu se "urta &eloc ca o engleoaic get0beget$ @oar !#i cobor/se "rivirea s"re ea #i, la .el cum "-ise
Lucin&a, @aniel era &e)a orbit &e &ragoste$
4/n& toate astea &intr0un nou ung'i, rela-ia lor c"t claritate stranie$ (ra minunat, &ar
li"sit &e viiune la mo&ul tragic$ %are "e Lucin&a o iubea @aniel, #i invers sau era &oar un ciclu &e
care nu se "uteau elibera6
* Nu sunt eu aceea, !i s"use Luce cu triste-e$
@aniel !i lu m/inile !ntr0ale sale$ Luce se to"i "u-in$
* Sigur c e#ti tu, s"use el$ =ereu e#ti tu$
* Nu, s"use Luce$ Nu e &re"t .a- &e ea, nu e#ti corect$ Dn "lus, @aniel, e a.urisit$
* @es"re cine vorbe#ti6
Arta ca #i cum nu se "utea &eci&e &ac s o ia !n serios mii s r/&$
Luce ri cu coa&a oc'iului o siluet !n alb !n&re"t/n&u0se s"re ei &in s"atele casei$
Lucin&a$
4enea la !nt/lnirea cu @aniel$ Se "ornise &evreme$ Pe bile-el scria ora nou Q cel "u-in, scrisese
ora nou !nainte s arunce Luce buc-elele !n .oc$
Lui Luce !nce"u s0i bat inima$ Nu trebuia s .ie "rins aici la sosirea Lucin&ei$ 9i totu#i, nu0l
"utea "rsi "e @aniel a#a &evreme$
* @e ce o iube#ti6 3uvintele !i ie#ir "e gur &intr0o su.lare$ 3e te .ace s te !n&rgoste#ti &e ea,
@aniel6
@aniel !#i "use m/na "e umrul ei$ (ra o sena-ie minunat$
* Da0o mai u#or, ise el$ Abia ne0am cunoscut, &ar "ot s0-i "romit c nu iubesc "e nimeni
altcineva &ec/tA
* 2ei, tu+ Slu)nico+ Lucin&a !i rise #i, )u&ec/n& &u" tonul ei, nu era "rea !nc/ntat &e
situa-ie$ nce"u s alerge s"re .oi#or, blestem/n&u0#i roc'ia, umeeala ierbii #i "e Luce$ 3e0ai .cut
cu scrisoarea mea, .eti-o6
* :0.ata aia care vine !ncoace, se b/lb/i Luce, sunt eu, !ntr0un .el$ Sunt ea$ Ne iube#ti "e
am/n&ou #i trebuie s !n-elegA
@aniel se !ntoarse s o "riveasc "e Lucin&a, cea "e care o iubise Q sau avea s o iubeasc Q !n
acea e"oc$ Acum, !i ve&ea bine c'i"ul$ Putea s va& c erau &ou la .el$
3/n& !ntoarse ca"ul s"re Luce, m/na "e care #i0o "usese "e umrul ei !nce"u s tremure$
* (#ti tu, cealalt+ 3e0ai .cut6 3um ai .cut asta6
* 2ei, tu+ :eti-o+ Lucin&a vuse m/na lui @aniel "e umrul lui Luce$ ntregul c'i" i se
sc'imonosise &e ciu&$ 9tiam eu+ -i" ea, iu-in& "asul$ Stai &e"arte &e el, t/r.o+
Luce se sim-ea cu"rins &e un val &e "anic$ Acum, nu0i mai rm/nea altceva &e .cut &ec/t s
.ug$ @ar, mai !nt/i, atinse obraul lui @aniel$
* (ste &ragoste6 Sau e &oar blestemul care ne une#te6
* ( &ragoste, s"use el .r su.lare$ Nu #tii asta6
Se &es"rinse &in str/nsoarea lui #i se !n&e"rt, alerg/n& c/t o -ineau "uterile &e0a lungul "a)i#tii,
!na"oi "rin cr/ngul &e mesteceni argintii, !na"oi la ierburile !nalte un&e sosise la !nce"ut$ Picioarele
i se !m"leticir, #i se !m"ie&ic, "rbu#in&u0se cu .a-a la "m/nt$ 1otul o &urea$ 9i era .urioas$
3locotea &e .urie$ :urie "e Lucin&a, "entru c era a#a &e$ DlTurisit$ Pe @aniel, "entru .elul cum se
!n&rgostise .r s g/n&easc$ Pe "ro"ria ne"utin- &e a .ace ceva care s sc'imbe c/t &e c/t
lucrurile$ Lucin&a tot avea s moar Q "reen-a lui Luce aici nu conta c/tu#i &e "u-in$ Scoase un
geamt &e .rustrare, lovin& "m/ntul cu "umnii$
* 2ai, lini#te#te0te+
% m/n micu- &e "iatr o m/ng/ia "e s"ate$ Luce o &&u la o "arte scutur/n&u0se$
* Las0m0n "ace, ,ill$
* 2ei, a .ost un gest cura)os$ 3'iar ai intrat !n tran#ee &e &ata asta$ @ar acum s0a terminat,
conc'ise ,ill &/n& &in umeri$
Luce se ri&ic #i !i arunc o "rivire ucigtoare$ (8"resia lui !ng/m.at o .cu s0#i &oreasc s se
!ntoarc #i s0i s"un Lucin&ei cine era ea cu a&evrat Q s0i s"un cum stteau lucrurile$
* Nu$ Luce se ri&ic$ Nu s0a terminat+
,ill o trase !na"oi la "m/nt$ (ra uluitor &e "uternic "en0 Dru o creatur a#a &e micu-$
* %', ba &a, s0a terminat$ 2ai&e, treci !n mesager$
Luce se !ntoarse s "riveasc locul s"re care arta ,ill$ Nici mcar nu observase "ortalul &ens #i
negru "lutin& c'iar !n .a-a oc'ilor ei$ =irosul su sttut !i "rovoc grea-$
* Nu$
* ,a &a, s"use ,ill$
* n "rimul r/n&, tu e#ti cel care mi0a s"us s o iau mai u#or$
* >ite, las0m s0-i .ac un reumat$ (#ti o a.urisit !n via-a asta, iar lui @aniel nu0i "as$ Acum
vine sur"ria+ !-i .ace curte c/teva s"tm/ni la r/n& #i .ace-i #i sc'imb &e .lori$ >n srut "asional #i
abraca&abra+ %K6 !n rest, nu mai e mare lucru &e vut$
* 1u nu !n-elegi$
* 3e6 Nu !n-eleg c cei &in e"oca victorian sunt !nvec'i-i ca un "o& #i "lictisitori ca un ta"et
&eco)it6 2ai&e, &ac tot te "limbi !n igag "rin trecutul tu, mcar . cltoria asta s merite$ 2ai
s "unctm ni#te as"ecte esen-iale$
Luce nu se urni$
* (8ist vreo cale s te .ac s &is"ari6
* 3'iar trebuie s te !n&es !n mesagerul sta ca "e o "isic !ntr0o vali6 S ne mi#cm o&at+
* 1rebuie s v& c "e mine m iube#te, #i nu &oar vreo "roiec-ie &e0a mea, in&us &e vreun
blestem &e care este legat$ 1rebuie s simt c e8ist ceva mai "uternic care ne -ine uni-i$ 3eva real$
,ill lu un loc "e iarb l/ng Luce$ A"oi, "ru s se g/n&easc mai bine #i se t/r! &e0a &re"tul !n
"oala ei$ Dni-ial, Luce voia s !l striveasc, "e el #i "e mu#tele care b//iau !n )urul ca"ului lui, &ar
c/n& ,ill !#i ri&ic "rivirea s"re ea, i se "ru c era sincer$
* Scum"o, nu0i momentul s te g/n&e#ti acum &ac @aniel te iube#te "entru ceea ce e#ti$
Sunte-i su.lete0"erec'e, ce naiba+ 4oi &oi a-i inventat e8"resia$ Nu trebuie s mai !nt/rii "e aici ca
s te convingi$ Lucrul sta se !nt/m"l !n .iecare e8isten-$
* 3e6
* 4rei s vei &ragostea a&evrat6
Luce !ncuviin- &in ca"$
* 2ai&e+
,ill o trase !n sus$ =esagerul "lutea !n .a-a lor #i !nce"u s !#i sc'imbe .orma, "/n a)unse s
semene cu un cort care se un&uie#te$ ,ill bur !n aer, !#i ag- &egetul &e o clan- inviibil #i
trase$ =esagerul se remo&el, cobor/n&u0se ca un "o& mobil, "/n c/n& Luce nu mai vu altceva
&ec/t un tunel !ntunecat$
Luce arunc o "rivire !na"oi, s"re @aniel #i Lucin&a, &ar nu0i "utea ve&ea Q &oar contururile lor,
"ete &e culoare a"ro"iin&u0se una &e alta$
,ill !#i mi#c energic m/na liber !n "/ntecul mesagerului$
* Dntr acum+
Dar ea intr$
3a"itolul N
4e&ere &e &easu"ra ari"ilor
2elston, Anglia, 2V Dulie GNHI
2ainele lui @aniel erau &ecolorate &e soare, iar "e obra i se !ntrise nisi"ul &e "e "la)a "ustie
&in 3ornBall, un&e se treise$ Putea s .i trecut o i, o s"tm/n, o lun &e c/n& era acolo, a.ar,
rtcin& singur$ %ric/t &e mult tim" ar .i trecut, !l "etrecuse !n !ntregime "e&e"sin&u0se "entru
gre#eala .cut$
:a"tul c se !nt/lnise !n .elul acela cu Lucin&a, la croitorie, .usese o eroare at/t &e grav, !nc/t !i
ar&ea su.letul ori &e c/te ori se g/n&ea la asta$
9i nu se "utea ab-ine s nu se g/n&easc la cele !nt/m"late$
,uele ei crnoase, roalii, rotu)in&u0se !n )urul cuvintelor? 3re& c te cunosc$ 1e rog, a#tea"t$
At/t &e .ermectoare #i at/t &e "ericuloase$
%., &e ce nu .usese ceva ne!nsemnat6 >n sc'imb &e re"lici scurt !ntr0un sta&iu avansat al
"erioa&ei &e curtare$ Atunci "oate c n0ar mai .i contat at/t &e mult$ @ar o "rim !nt/lnire+ Lucin&a
,iscoe "usese mai !nt/i oc'ii "e el, "e acel @aniel ne"otrivit$ (l ar .i "utut s "un totul !n "ericol$
Ar .i "utut &e.orma trecutul at/t &e ru, !nc/t Luce a lui ar .i "utut muri, trans.ormat !n a#a .el !nc/t
s nu mai "oat .i recunoscut vreo&atA @ar nici vorb$ @ac s0ar .i !nt/m"lat asta, n0ar mai .i
avut0o "e Luce a lui !n memorie$
1im"ui s0ar .i re"liat, iar el nu ar mai .i sim-it niciun regret "entru .a"tul c Luce a lui avea s .ie
&i.erit$
4ersiunea lui &in trecut trebuie s0i .i rs"uns Lucin&ei >iscoe !ntr0un mo& care s .i aco"erit
gre#eala lui @aniel$ Nu "utea s !#i aminteasc e8act cum !nce"use "ovestea lor, &oar cum se
s./r#ise$ @ar, ls/n& asta la o "arte, nu s0ar .i$ D"ro"iat c/tu#i &e "u-in &e #inele lui &in trecut "entru
a0l "reveni, &e team s nu nimereasc &in nou "este Lucin&a i s strice #i mai mult lucrurile$ 1ot ce
"utea .ace era s se &ea la o "arte #i s a#te"te s se a#ee lucrurile$
(ra obi#nuit cu ve#nicia, &ar sta .usese Da&ul$
@aniel "ier&u no-iunea tim"ului, ls/n&u0l s se &iolve iu sunetele oceanului a&us la mal$ =car
"entru scurt tim"$
Ar .i "utut .oarte bine s !#i reia cutarea, "#in& !ntr0un mesager #i urmrin&0o "e Luce !n
urmtoarea e8isten- "e care o viita$ @ar, &intr0un motiv ne#tiut, rm/nea blocat !n 2elston,
a#te"t/n& ca via-a Lucin&ei ,iscoe s se !nc'eie acolo$
3/n& se trei !n seara aceea sub cerul br&at &e nori "ur"urii, @aniel sim-i$ (ra mieul verii$
Noa"tea !n care ea$ Dvea s moar$ #i cur- nisi"ul &e "e "iele #i !ncerc o tan&re-e ciu&at !n
ari"ile ascunse$ Dnima !i v/cnea la .iecare btaie$
(ra momentul$
=oartea Lucin&ei nu avea s se "etreac !nainte &e as.in-it$
Avatarul lui @aniel "robabil c era singur, !n salonul .amiliei 3onstance$ % &esena "e Lucin&a
,iscoe "entru ultima &at$ ,aga)ele lui erau a#eate a.ar, la u#, .r s con-in nimic, ca &e obicei,
!n a.ar &e trusa cu creioane, legat !n "iele, c/teva blocuri &e &esen, cartea lui &es"re Privitori #i o
"erec'e &e "anto.i &e reerv$ 3'iar "lnuise s ia va"orul tn &iminea-a urmtoare$ 3e minciun+
Car era @aniel sincer cu sine !nsu#i !n cli"ele care se scurgeau "/n la moartea ei$ =ereu se
"ier&ea !n &ragostea lui$
@e .iecare &at se amgea, se !mbta cu "reen-a ei #i uita ce trebuia s se !nt/m"le$
#i amintea .oarte bine cum se !nc'eiase totul !n e8isten-a &in 2elston$ Negase .a"tul c ea
trebuia s moar "/n !n cli"a !n care o !m"insese !n &ra"eriile &e cati.ea rubinie #i o trimisese "e
tr/mul uitrii cu un srut$
#i blestemase soarta atunciK .cuse o scen cum"lit, !nc sim-ea agonia, ca o urm &e .ier !ncins
"e "iele$ 9i !#i amintea viita$
A#te"t/n& ca soarele s a"un, sttea singur "e -rm #i lsa a"a s !i srute tl"ile goale$ nc'ise
oc'ii #i !#i !ntinse bra-ele, !ng&uin& ari"ilor sale s -/#neasc &in cicatricele &e "e umeri$ Se !n.oiau
!n s"atele lui, bt/n&u0se !n v/nt #i o.erin&u0i o im"on&erabilitate care &eocam&at !l lini#tea$
Putea s va& c/t &e luminoase erau, &in oglin&irea lor !n a", c/t &e uria# #i &e !ncr/ncenat !l
.ceau s arate$
>neori, c/n& @aniel se sim-ea &e neconsolat, re.ua s0#i eliberee ari"ile$ n .elul acesta se
"e&e"sea singur$ Pro.un&a u#urare, sentimentul incre&ibil, "al"abil &e libertate, "e care le o.ereau
su.letului ari"ile lui &es.cute !i "reau .alse, ca un &rog$ n noa"tea aceea !ns, !#i "ermise acel
.reamt$
#i !n&oi genunc'ii "e nisi" #i se "ro"uls !n aer$
Se !ntoarse ra"i& la c/-iva centimetri &e su"ra.a-a a"ei, ast.el !nc/t s rm/n cu s"atele la ocean,
cu bra-ele !ntinse sub el ca o s"len&i& "lut strlucitoare$
Atinse !n bor su"ra.a-a a"ei, !ntin/n&u0#i mu#c'ii la .iecare btaie "relung &e ari"i, alunec/n&
"e valuri "/n c/n& a"a turcoa &eveni &e un albastru glacial$ A"oi "lon) !n a&/ncuri$ Ari"ile lui
erau cal&e !n locurile un&e oceanul era rece, cre/n& o urm mic, violet, care !l !ncercui$
@aniel a&ora s !noate$ Ccoarea a"ei, btaia im"reviibil a curentului, .elul cum oceanul #i
luna se sincroniau$ (ra una &intre "u-inele "lceri "ro.ane "e care le !n-elegea cu a&evrat$ @ar cel
mai mult a&ora s !noate cu Lucin&a$
3u .iecare btaie &in ari"i, @aniel #i0o imagina "e Lucin&a l/ng el, alunec/n& cu gra-ie "rin a",
ca &e at/tea ori !nainte, l.in&u0se !n lumina cal&, strlucitoare$
3/n& luna scli"i "e cerul !ntunecat, iar @aniel trecuse ile coasta &in Ceyk)avik, -/#ni a.ar &in
a"$ @re"t !n sus, bt/n& &in ari"i cu o slbticie care alung .rigul$
4/ntul !i biciuia "ie"tul, usc/n&u0l !n &ecurs &e c/teva cli"e, "e msur ce se !nl-a tot mai mult
!n aer$ J/#ni "rin vltuci gro#i &e nori cenu#ii, &u" care se !ntoarse #i !nce"u s "luteasc &e0a
lungul coastei, sub !ntin&erea Caiului !nstelat$
Ari"ile lui .remtau libere, cu toat "uterea, "trunse &e &ragoste #i &e groa #i &e g/n&uri
&es"re ea, !ncre-in& a"a &e sub el "/n o .cu s scli"easc "recum &iamantele$ Prinse o vite
.ormi&abil !n tim" ce bur !na"oi, &easu"ra insulelor :eroe, &e la un ca"t la altul al =rii
Drlan&ei, bur &e0a lungul 3analului Saint07eorges #i reveni, !n s./r#i, !n 2elston$
3/t &e contrar naturii lui era s o "riveasc "e .ata "e i are o iubea ivin&u0se &oar ca s moar+
@ar @aniel trebuia s va& &incolo &e acel moment #i &iT acea &urere$ 1rebuia s "riveasc s"re
toate Lucin&ele ce aveau s vin &u" acel sacri.iciu Q #i s"re cea "e care urmrea, ultima Luce,
cea care avea s "un ca"t acelui ciclu blestemat$
=oartea Lucin&ei !n noa"tea aceea era singura cale "rin care ei &oi "uteau s !nving, singura
cale care le mai o.erea o #ans$
3/n& sosi "e &omeniul .amiliei 3onstance, casa era !ntunecat, iar aerul, !ncins #i !ncremenit$
#i ascunse ari"ile a"roa"e &e cor", !ncetinin&u0#i cobor/rea &e0a lungul laturii &e su& a
"ro"riet-ii$ 4u aco"eri#ul alb al .oi#orului, care o.erea o ve&ere maiestuoas asu"ra gr&inilor$
4u aleea cu "run&i#, luminat &e lun, "e care ea trebuia s .i clcat cu numai c/teva cli"e !n
urm, .uri#/n&u0se &in casa vecin a tatlui ei, &u" ce toat lumea se culcase$ 3ma#a ei &e noa"te,
aco"erit &e o "elerin lung #i neagr, "u&oarea ei uitat !n graba &e a0l gsi$
Dar acolo, lumina &in salon, acel unic can&elabru care o atrsese s"re el$ @ra"eriile erau u#or
&es"r-ite$ Su.icient "entru ca @aniel s "riveasc !nuntru .r a risca s .ie vut$
A)unse la .ereastra salonului &e la eta)ul al &oilea al casei enorme #i !#i ls ari"ile s bat u#or,
"lutin& a.ar ca un s"ion$
=car ea era acolo6 Dns"ir !ncet, !#i ls ari"ile s se um"le &e aer #i !#i li"i .a-a &e geam$
(ra &oar @aniel, &esen/n& .ebril sc'i-e "e blocul su &e &esen, !ntr0un col-$ Avatarul su &in
trecut arta e"uiat #i &en&)&uit$ #i "utea aminti sentimentul cu e8actitate, urmrin& ticitul
sumbru al ceasului &in "erete, a#te"t/n& !n .iecare cli" ca ea s &ea buna "e u#$ :usese at/t &e
uluit c/n& ea se strecurase !n s"atele lui, !n tcere, "arc &e un&eva &in s"atele "er&elelor$
La .el &e uluit era #i acum$
:rumuse-ea ei era mai "resus &e cele mai nerealiste a#te"tri "e care #i le .cuse !n noa"tea
aceea$ n orice noa"te$ %bra)ii ei erau !mbu)ora-i &e &ragostea "e care o sim-ea, .r !ns a o
!n-elege$ Prul negru i se &es"rin&ea &in coa&a lung, magni.ic$ =inunata trans"aren- a cm#ii ei
&e noa"te, ca o "/n &e "ian)en "lutin& "e tot cu"rinsul "ielii aceleia &esv/r#ite$
3'iar atunci, avatarul lui se ri&ic #i se !ntoarse ra"i&$ 3/n& vu acea creatur su"erb !n .a-a
lui, i se citi &urerea "e c'i"$
@ac ar .i "utut s .ac ceva, s !#i a)ute avatarul s treac "rin asta, ar .i .cut$ @ar nu "utea
&ec/t s0i citeasc "e bue$
3e cau-i aici6
Luce se a"ro"ie mai mult, iar obra)ii i se !mbu)orar$ 3ei &oi erau !m"reun ca ni#te magne-i,
atra#i, "re- &e o cli", cu o .or- mai "resus &ec/t ei #i res"in#i cu o "utere a"roa"e egal, !n
urmtoarea$
@aniel "lana !n )urul casei, mcinat &e su.erin-$
Nu "utea s "riveasc$ 1rebuia s "riveasc$
:elul cum !#i !ntinser bra-ele unul s"re cellalt era un "reambul al cli"ei !n care "ielea lui o
atinse "e a ei$ A"oi se lsar am/n&oi cu"rin#i subit &e o "asiune lacom$ Nici mcar nu se srutau,
&oar vorbeau$ 3/n& buele a"roa"e c li se atinser, c/n& su.letele a"roa"e c li se atinser,
tru"urile lor .ur !ncon)urate &e o aur artoare, "ur, alb #i lierbinte, &e care niciunul &in ei nu
era con#tient$
(ra ceva la care @aniel nu mai asistase &in a.ar$
Asta cuta Luce6 % &ova& viual a .a"tului c &ragostea lor era autentic6 Pentru @aniel,
&ragostea lor era "arte &in el !n aceea#i msur ca ari"ile$ @ar lucrurile trebuiau s .ie &i.erite "entru
Luce$ (a nu avea acces la s"len&oarea Dubirii lor$ @oar la s./r#itul ei !n.lcrat$
:iecare moment era o revela-ie "ro.un&, !#i li"i obraul &e geam, o.t/n&$ nuntru, #inele su
&in trecut ce&a, "ier/n&u0#i 'otr/rea, care, oricum, .usese &e la bun !nce"ut o "re.ctorie$
,aga)ele lui erau .cute, &ar D ucin&a era cea care trebuia s "lece$
Acum, versiunea lui &in trecut o lu !n bra-e$ @aniel "uma mirosi "ar.umul &ulce #i intens al
"ielii ei, c'iar #i &inuilo &e .ereastr$ Se invi&ia "e sine, "e cel care !i sruta r)iiul, trec/n&u0#i
m/inile "e s"atele ei$ @orin-a lui era at/t &e intens, !nc/t ar .i "utut gu&ui .ereastra &ac nu #i0ar .i
im"us s se ab-in$
%, !nt/rie s./r#itul, !i "orunci versiunii sale anterioare, a cli"a asta s mai &uree un "ic$ nc un
srut$ nc o mingere &ulce !nainte s se gu&uie camera, iar mesagerii i !ncea" s tremure !n
umbrele lor$
7eamul se !ncli sub a"sarea obraului su$ Se !nt/m"la$ 4oia s !nc'i& oc'ii, &ar nu "utea$
Lucin&a se cris" !n bra-ele versiunii lui &in trecut$ :a-a i se sc'imonosi &e &urere$ #i ri&ic
"rivirea, iar oc'ii i se .cur mari &e uimire la ve&erea umbrelor ce &ansau "e tavan$ Cevela-ia, "e
)umtate !ncol-it !n minte, a unui ceva ne&e.init era &e)a mai mult &ec/t "utea su"orta$
Ji"$
9i e8"lo& !ntr0o coloan &e .lcri strlucitoare$
n camer, #inele tim"uriu al lui @aniel .usese ibit &e "erete$ 3use #i cea c'ircit, nimic mai
mult &ec/t umbra unui brbat$ #i !ngro" .a-a !n covor #i !nce"u s tremure$
A.ar, @aniel "rivea .ocul urc/n& !n aer, "e "ere-i, cu"rins &e o groa "e care nu reu#ise s o
simt "/n atunci$ :ocul s./r/i ca un sos ce .ierbe !ntr0o tigaie, iar a"oi &is"ru, nels/n& nicio urm
&in Luce$
=iraculos$ :iecare "or &in tru"ul lui @aniel era cu"rins &e .risoane$ Ar .i consi&erat s"ectacolul
mor-ii Lucin&ei a"roa"e .rumos, &ac nu l0ar .i &istrus "e #inele su &in trecut$
4ersiunea lui &in trecut se ri&ic u#or !n "icioare$ 7ura i se &esc'ise, iar ari"ile !i -/#nir &in
.racul negru, ocu"/n& a"roa"e !ntreaga camer$ #i ri&ic "umnii s"re cer #i url$
A.ar, @aniel nu mai "utea su"orta$ Lovi .ereastra cu ari "ile, !m"r#tiin& cioburi &e sticl !n
noa"te$ A"oi intr ra"i& "rin gaura im-at$
* 3e cau-i aici6 s"use .r su.lare versiunea lui &in trecut, cu obra)ii !neca-i !ntr0un #uvoi &e
lacrimi$
3u cele &ou "erec'i &e ari"i &es.cute, a"roa"e c nu mai rm/nea loc !n salonul imens$
Str/nser "e c/t "osibil &in umeri "entru a le !n&e"rta$ 3uno#teau am/n&oi "eri colul atingerii$
* Am "rivit totul, s"use @aniel$
* Ai .cutA ce6 1e0ai !ntors ca s "rive#ti6
4ersiunea lui anterioar !#i arunc bra-ele #i ari"ile !n lturi$ Asta vrei s vei6
A&/ncimile su.erin-ei sale erau &ureros &e lim"ei$
* 1rebuia s se !nt/m"le asta, @aniel$
* Nu m &uce "e mine cu vorba+ S nu0n&rne#ti+ Ai !nce"ut s ascul-i &in nou &e s.aturile lui
3am6
* Nu+ a"roa"e rcni @aniel ctre #inele su &in trecut$ Ascult+ (8ist un tim", nu "rea
!n&e"rtat &e acum, c/n& vom avea o #ans s sc'imbm regulile acestui )oc$ 3eva s0a sc'imbat, iar
lucrurile sunt &i.erite$ >n tim" !n care vom avea o #ans s nu o mai lum mereu &e la ca"t$ n care
Lucin&a ar "utea, !n s./r#itA
* S !ntreru" ciclul6 #o"ti avatarul lui tim"uriu$
* @a$ @aniel !nce"ea s se simt ame-it$ 3ineva era !n "lus$ 4enise tim"ul s "lece$ % s &uree
ceva, !l anun- el, !ntorc/n&u0se !n cli"a c/n& a)unse la .ereastr$ @ar nu0-i "ier&e s"eran-a$
A"oi, @aniel alunec "rin .ereastra s"art$ 3uvintele sale Q nu0-i "ier&e s"eran-a Q !i rsunau
!n minte !n tim" ce !#i lu borul "e cer, cu.un&/n&u0se !n tenebrele no"-ii$
3a"itolul 9
9i !i &m btaie
1a'iti, Polineia :rance, GG @ecembrie G77H
Luce se trei legn/n&u0se "e o grin& &e lemn cr"at$
Sc/r-/ia c/n& se !nclina la st/nga, iar a"oi sc/r-/ia &in nou c/n& se mi#ca .oarte !ncet s"re
&rea"ta$ Legnarea era constant #i .r s./r#it, &e "arc grin&a era "rins &e un "en&ul .oarte scurt$
>n v/nt .ierbinte !i su.l "rul "este .a- bur/n&u0i boneta &e slu)nic &e "e ca"$ 7rin&a &e sub
ea se legn &in nou, iar tl"ile !i alunecar$ 3u &e "e grin& #i abia reu#i s se "rin& &e ea,
!nainte s se rostogoleasc "e )os$
>n&e se a.la6 !n .a-a ei era albastrul nemrginit al cerului liber$ Dar un albastru mai !nc'is colora
ceea ce "rea a .i oriontul$ #i "lec "rivirea$
Se a.la incre&ibil &e sus$
>n st/l" mustin& &e a" se !ntin&ea la vreo treieci #i cinci &e metri &e&esubtul ei, termin/n&u0se
!ntr0o "unte &e lemn$ %'+ (ra un catarg$ Luce sttea "e verga cea mai !nalt a unei imense corbii
cu "/ne$
% imens corbie cu "/ne, nau.ragiat c'iar l/ng coasta unei insule cu -rmuri negre$
Prova se ibise violent &e un gru" &e roci vulcanice ascu-ite care o re&useser la un morman
'aotic &e "ulbere$ 4ela mare era s./#iat, buc-i &ren-uite &e "/n ro#iatic legn/n&u0se u#or !n
v/nt$ Aerul avea mirosul &imine-ii &u" o .urtun "uternic, &ar corabia aceea era at/t &e
&eteriorat, !nc/t "rea s .i .ost acolo &e ani &e ile$
%ri &e c/te ori valurile ibeau malurile cu nisi" negru, ii"a &in s"rturile st/ncilor srea eci &e
metri mai sus$ 4alurile .ceau e"ava Q #i grin&a &e care se ag-ase Luce Q s se !ncline at/t &e
"uternic, !nc/t sim-i c i se .ace ru$
3um avea s coboare6 3um avea s a)ung "e -rm6
* A'a+ Dat cine a "o"osit ca o un cinteoi "e "r)in$
4ocea lui ,ill se aui "este valurile care se ciocneau &e mal$ Se i-i !n v/r.ul vergii "utre&e a
corbiei, "#in& &e0a lungul ei, cu bra-ele !ntinse !n lturi, &e "arc ar .i .cut ec'ilibristic$
* >n&e suntem6
Luce era "rea s"eriat ca s .ac vreo mi#care brusc$
,ill !#i um"lu lacom "lm/nii cu aer$
* Nu sim-i gustul6 3oasta &e nor& a insulei 1a'iti+ Se i iT/nti l/ng Luce, !#i !ntinse "icioarele
!n&esate, ri&ic/n&u0#i bra-ele scurte #i cenu#ii, #i !#i &use m/inile la cea.$ Nu0i a#a c suntem !n
Para&is6
* 3re& c o s vomit$
Prostii$ Nu trebuie &ec/t s te obi#nuie#ti$
* 3um am a)unsA
Luce cut &in nou un mesager &in "riviri$ Nu ve&ea nici mcar o umbr, &oar albastrul "ur #i
nes./r#it al cerului "ustiu$
=0am !ngri)it &e "artea &e logistic !n locul tu$ 3onsi&er0m agentul tu &e turism #i g/n&e#te0
te c e#ti !n vacan-+
* Nu suntem !n vacan-, ,ill$
* Nu suntem6 3re&eam c .acem =arele 1ur al @ragostei$ #i .rec .runtea #i c/teva co)i-e
"ietroase i se &es"rinser &e "e scal"$ Sau am !n-eles eu gre#it6
>n&e sunt Lucin&a #i @aniel6
Stai a#a+ Pluti !n aer !n .a-a lui Luce$ Nu vrei s te &electei cu "u-in istorie6
Luce !l ignor #i se n"usti s"re catarg$ ntinse un "icior tremurtor s"re traversa cea mai !nalt
care se ivi &in s"atele catargului$
* Nu vrei mcar o m/n &e a)utor6
!#i -inu res"ira-ia #i !ncerc s nu "riveasc !n )os, !n tim" ce tal"a !i alunec &e "e traversa &e
lemn "entru a treia oar$ n .inal, !ng'i-i !n sec #i se !ntinse s"re g'eara rece #i &ur "e care i0o
o.erise ,ill$
@u" ce a"uc m/na lui ,ill, acesta o trase s"re el, a)ut/n&0o s coboare &e "e catarg$ Luce gemu
c/n& v/ntul ume& !i biciui .a-a, ri&ic/n&u0i "oalele roc'iei !n )urul mi)locului$ nc'ise oc'ii #i
a#te"t s se "rbu#easc sub "untea "utre&$
@ar nu i se !nt/m"l nimic$
Aui un trosc #i !#i sim-i cor"ul "rins !n aer$ @esc'ise oc'ii$ Ari"ile !n&esate ale lui ,ill se
&es.cur #i !#i luar av/nt$ i sus-inea greutatea cu o singur m/n, "urt/n&0o !ncet s"re -rm$ (ra
miraculos c/t &e s"rinten #i &e u#or era$ Luce se mir c se sim-ea at/t &e rela8at Q cumva,
sena-ia &e bor &evenise ceva .iresc acum$
@aniel$ n tim" ce se a.la !n aer, &orin-a &e a .i cu el o co"le#i$ #i &orea s !i au& vocea #i s
simt gustul buelor lui$ Luce nu se mai "utea g/n&i la nimic altceva$ 3e n0ar .i &at s se treeasc
!n bra-ele lui c'iar atunci+
%ric/t &e .ericit .usese s o va&, acel @aniel "e care !l !nt/lnise la 2elston nu o cunoscuse cu
a&evrat$ Nu a#a cum o cuno#tea @aniel al ei$ %are un&e era acum6
* 1e sim-i mai bine6 o !ntreb ,ill$
* 3e cutm aici6 !l !ntreb Luce !n tim" ce burau &easu"ra a"ei$
%ceanul era at/t &e lim"e&e, c "utea s va& umbre negre mi#c/n&u0se "e sub a", !not/n& cu
u#urin-, !n&re"t/n&u0se s"re -rm$
* 4ei acel "almier6 ,ill !#i a-inti g'eara liber !n .a-$ 3el mai !nalt, al treilea &e la s"rtura &in
bancul &e nisi"$
Luce !ncuvin- &in ca", mi)in&u0#i oc'ii$
Acolo #i0a construit coliba tatl tu &in aceast via-$
ea inai &rgu- &e "e "la)$
,ill tu#i$ @e .a"t, e singura colib &e "e "la)$ (ngleii nici mcar n0au &esco"erit "artea asta &in
insul$ A#a c, ni unei c/n& tticul tu era "lecat la "escuit, tu #i @aniel avea-i toat casa la
&is"oi-ie$
* (u #i @anielA am locuit aiciA !m"reun6
Jin/n&u0se &e m/n, Luce #i ,ill cobor/r "e mal cu &enun-a suav a &oi &ansatori !ntr0un "as &e
&eu8$ Luce .u tei unosctoare Q #i un "ic #ocat Q "entru bl/n&e-ea &e care 2iDD &&use &ova&
c/n& o cobor/se &e "e catargul corbiei, &m ime&iat ce sim-i sub "icioare "m/ntul, !#i retrase m/na
&in g'eara lui mur&ar #i #i0o #terse &e #or-$
Locul era absolut su"erb$ A"ele cristaline scl&au straniile .rumoasele "la)e aco"erite cu nisi"
negru$ 3r/ngurile &e "almieri #i citrice se a"lecau &easu"ra coastei, sub greul$ Dtea .ructelor
"ortocalii stlucitoare$ @incolo &e co"aci, unu'i )o#i se !nl-au &in negurile "&urii tro"icale,
br&a-i &e casca&e &e0o "arte #i &e alta$ 4/ntul bl/n& a&ucea &in i&e"etare mirosul &e 'ibiscus$
(ra greu &e imaginat s0-i "etreci o vacan- aici, &armite o via- !ntreag$
* 1u ai trit aici$ ,ill !nce"u s se "limbe &e0a lungul lito'llului, ls/n& urme micu-e &e ung'ii
!n nisi"ul !ntunecat, lui al tu #i to-i ceilal-i ece b#tina#i, care au trit "e o &istan- ce "utea .i
"arcurs !n canoe, !-i s"uneau Q ei bine, mn &e genul Lulu$
Luce mergea re"e&e ca s -in "asul cu ,ill, su.lec/n&u0#i Pntalele su"ra"use ale roc'iei sale &e
servitoare &in 2elston, "eni i u a nu le t/r! "rin nisi"$ Se o"ri #i .cu o mutr bosum0 2llt$
3e6 ise ,ill$ 3re& c Lulu sun &rgla#$ Lulululululu$
* ncetea+
%ricum, @aniel era un .el &e e8"lorator #arlatan$ 4ei 9ln ii'ia aia &e0acolo6 Prietenul tu e8"ert
a .urat0o &in &ana "ersonal a lui 7eorge al Dll0lea$ Privi !n s"ate la corabia nau.ragiat$ @ar o s
mai treac &oi ani "/n c/n& c"itanul ,lig' #i ec'i"a)ul lui rvrtit vor &a &e urmele lui @aniel
aici, iar "/n atunciA #tii tu$
Luce !ng'i-i !n sec$ @aniel avea s .ie "lecat &e mult, "entru c Lucin&a avea s .ie moart &e
mult$
A)unser !ntr0un loc un&e "almierii se rriser$ >n r/u slciu curgea !nvolburat !ntre ocean #i
micul ia cu a" &ulce &e "e insul$ Luce se strecur "rintre c/teva "ietre nete&e "entru a trece a"a$
1rans"ira !n )u"ele ei #i se g/n&ea s !#i scoat roc'ia su.ocant #i s se cu.un&e &re"t !n ocean$
* 3/t tim" am la &is"oi-ie cu Lulu6 !ntreb ea$ nainte s se !nt/m"le$
,ill !#i ri&ic m/inile$
* 3re&eam c nu voiai &ec/t s ai &ova&a c &ragostea "e care o !m"rt#e#ti cu @aniel este
a&evrat$
* 4reau$
* Nu o s0-i trebuiasc mai mult &e ece minute "entru asta$
A)unser la o crare scurt, mrginit &e or'i&ee, care #er"uia s"re o alt "la) virgin$ % colib
mic, cu aco"eri# &e "aie, se !nl-a "e "iloni l/ng marginea a"ei &e un albastru0&esc'is$ n s"atele
colibei .remta un "almier$ ,ill se a#e &easu"ra umrului ei, "lutin& !n aer$
* Da "rive#te0o+
7'eara lui &in "iatr arta s"re "almier$
Luce "rivi cu team o "erec'e &e "icioare ivin&u0se &e sus, &intre .runele un&uitoare ale
co"acului$ A"oi, o .at care nu "urta mai nimic, !n a.ar &e o .ust !m"letit #i &e o g'irlan& &e
.lori imens, arunc "atru nuci &e cocos maro #i "roase "e nisi", !nainte s coboare iute &e "e
trunc'iul no&uros$
Prul lung #i &es.cut ca"ta &iamante &e lumin solar !n #uvi-ele sale !ntunecate$ Luce cuno#tea
"er.ect sena-ia aceea, .elul !n care "rul !i g/&ila bra-ele !n tim" ce se un&uia "este mi)locul ei$
Soarele &&use "ielii lui Lulu o tent auriu0maronie Q mai !nc'is &ec/t .usese "ielea lui Luce vi
ro&at, c'iar #i atunci c/n& "etrecuse o var !ntreag la casa bunicii ei, &e "e "la)a &in ,ilo8i Q iar
"e c'i" #i "e bra-e avea tatua)e !ntunecate, geometrice$ (a se regsea acum un&eva !ntre Luce cea
com"let &e nerecunoscut #i Luce cea Dn .orm "ur$
* >au, #o"ti Luce !n tim" ce ,ill o trase &e m/n ca s se a&"osteasc !n s"atele unui co"ac cu
.rune &ese #i cu .lori "ur"urii$
* 2eiA Au+ 3e .acem6
1e con&uc s"re un "unct &e observa-ie mai sigur$
,ill o trase &in nou !n sus, "rin aer, "/n c/n& se ri&icar "este umbrarul &e .rune$ @u" ce
trecur "e &easu"ra co"acilor, o &use !n bor la o creang !nalt #i robust #i a#e acolo, iar ea "utu
s va& !ntreaga "la)$
* Lulu+
4ocea !i "trunse lui Luce !n "iele #i !i str"unse inima$
4ocea lui @aniel$ % c'ema$ Avea nevoie &e ea$ Luce se mi#c !n &irec-ia sunetului$ Nici mcar nu
observase c !nce"use s se ri&ice &e "e creanga !nalt, &e "arc ar .i "utut s "rseasc "ur #i
sim"lu v/r.ul co"acului #i s boare$"re el Q "/n c/n& ,ill o "rinse &e cot$
* @e ce crei c a trebuit s0-i t/rsc .un&ul la "/n aici+ Nu cu tine vorbe#te$ 4orbe#te cu ea$
* %'+ Luce se tr/nti la loc, cu ciu&$ Ai &re"tate$
:ata cu nucile &e cocos, Lulu, alerga "e nisi"ul negru, iar @aniel gonea s"re ea &in )osul "la)ei$
Avea bustul gol, bronat #i musculos, #i "urta &oar ni#te "antaloni bleumarin, un "ic &ren-ui-i la
margini$ A"a marii strlucea "e "ielea lui, &u" o baie !n ocean$ 1l"ile lui &escul-e ri&icau nisi"ul
!n urma lor$ Luce invi&ia a"a, invi&ia nisi"ul$ Dnvi&ia tot ce a"uca s !l ating "e @aniel, c/t tim" ea
sttea ascuns !n acel co"ac$ 3el mai mult !#i invi&ia avatarul &in trecut$
!n tim" ce alerga s"re Lulu, @aniel arta mult mai .ericit #i mai !n largul lui &ec/t !#i amintea
Luce s0l .i vut vreo&at$ i venea s "l/ng$
A)unser unul !n &re"tul celuilalt$ Lulu !#i arunc bra-ele !n )urul lui, iar el o !mbr-i#, !nv/rtin&0
o !n aer$ A"oi o ls )os #i o co"le#i cu srutri ce "orneau &e la v/r.urile &egetelor #i a)ungeau "e
antebra-e, "/n la umeri, g/t, #i gur$
,ill se ls "e s"ate, ating/n& umrul lui Luce$
* 1ree#te0m c/n& a)ung la c'estii mai interesante, s"use el csc/n&$
* Perversule+
#i &orea s0l loveasc, &ar nu voia s0l ating$
* = re.er la tatua)e, ca" sec$ mi "lac tatua)ele, %K6
3/n& Luce "rivi &in nou s"re cu"lul &e "e "la), Lulu !l con&ucea "e @aniel ctre o rogo)in
!m"letit care era !ntins "e nisi", nu &e"arte &e colib$ @aniel trase o maceta scurt &in cureaua &e
la "antaloni #i o !n.i"se !ntr0una &in nucile &e cocos$ @u" c/teva lovituri, &es"ic v/r.ul #i !i !ntinse
restul lui Lulu$ Aceasta bu cu "o.t, iar la"tele i se "relinse &in col-urile gurii$ @aniel culese
"icturile cu sruturi$
* Nu e niciun tatua), ei &oarA
Luce se !ntreru"se c/n& !#i vu avatarul &is"r/n& !n colib$ Lulu rea"ru &u" o cli", a&uc/n&
un "ac'e-el legat !n .rune &e "almier$ Scoase o unealt care arta ca un "ie"tene &e lemn$ Je"ii
luceau !n lumina soarelui, &e "arc ar .i avut ascu-imea unui ac$
@aniel se !ntinse "e rogo)in, urmrin&0o "e Lulu cum cu.un& "ie"tenele !ntr0o scoic lat,
nete&, um"lut cu o "u&r neagr$
Lulu !l srut scurt, iar a"oi se a"uc &e lucru$
A"s "ie"tenele !n "ielea lui, !nce"/n& cu sternul$ Lucra la"i&, a"s/n& tare #i iute #i, ori &e c/te
ori mi#ca "ie"tenele, lsa o "at &e "igment negru tatuat "e "ielea lui$ L$tice !nce"u s &isting un
&esen? o "lato# mic, ce avea un mo&el &e #a'$ Avea s !i aco"ere tot "ie"tul$ Singura &at c/n&
Luce !#i .cuse &rum la un salon &e tatua)e .usese &emult, !n NeB 2am"s'ire, !m"reun cu 3allie,
care voia o inimioar ro "e #ol&$ Nu &urase mai mult &e un minut, iar 3allie bierase tot tim"ul$
Aici !ns, @aniel #e&ea tcut, .r s .ac "ic &e gomot, .r s !#i &es"rin& oc'ii &e "e Lulu$
@ur mult tim", iar Luce sim-ea cum i se "reling broboane &e su&oare "e o "or-iune mic a
s"atelui, !n tim" ce "rivea$
* (i6 3e ici &e0asta6 o !ng'ionti ,ill$ Ji0am "romis s0-i art &ragostea sau nu6
* ,ine/n-eles, "ar s .ie !n&rgosti-i$ Luce ri&ic &in umeri$ @arA
* @ar ce6 Ai i&ee c/t &e tare &oare c'estia aia6 >it0te la .a-a ti"ului #i vei cre&e c
!m"unsturile alea sunt ca m/ng/ierea unei brie u#oare$
Luce se v/rcoli "e creang$
Asta0i morala6 3 &urerea !nseamn &ragoste6
1u s0mi s"ui, ise ,ill$ S0ar "utea s .ii uimit s aui asta, &ar .emeile nu se n"ustesc la u#a
lui ,ill$
* 4reau s s"un, &ac mi0a# tatua numele lui @aniel "e cor", asta ar !nsemna c0l iubesc mai
mult &ec/t !l iubesc &e)a6
* ( un simbol, Luce$ ,ill scoase un o.tat rgu#it$ Pi g/n&e#te0te la simbol$ Prive#te lucrurile !n
.elul sta? @aniel e "rimul biat artos "e care l0a vut Lulu vreo&at$ P/n s lie "urtat &e a"e la
trm, cu c/teva luni !nainte, !ntreaga lume a .etei steia se re&ucea la taic0su #i la c/-iva b#tina#i
grsani$
* (a e =iran&a, s"use Luce, amintin&u0#i "ovestea &e &iagoste &in :urtuna, "e care o citise la
seminarul &es"re T$ Dtakes"eare &in clasa a ecea$
* :oarte civiliat &in "artea ta, !#i -uguie ,ill buele a"robator$ 3'iar sunt ca :er&inan& #i
=iran&a? strinul c'i"e# nau.ragia "e -rmurile eiA
* Atunci se !n-elege &e ce Lulu s0a !n&rgostit la "rima ve&ere, murmur Luce$
1ocmai &e asta se temea? aceea#i &ragoste necugetat, care o &eran)ase !n 2elston$
* 3orect, ise ,ill$ N0avea &e ales &ec/t s se !n&rgosteasc &e el$ @ar interesant aici e @aniel$
4ei tu, el nu trebuia s o !nve-e s -eas o "/n &e corabie, sau s c/#tige !ncre&erea tatlui ei
"escuin& #i "un/n& la "strare tot "e#tele "rins !n seon, sau, "roba ca Q ,ill art s"re !n&rgosti-ii
&e "e "la) Q s .ie &e acor& s !#i tatuee tot cor"ul con.orm obiceiului$ Lui @aniel i0ar .i .ost
su.icient &oar s a"ar$ Lulu l0ar .i iubit oricum$
* % .ace "entru cA g/n&i Luce cu voce tare$ Pentru c vrea s0i c/#tige &ragostea$ Pentru c
alt.el nu ar .ace &ec/t s "ro.ite &e avanta)ele blestemului lor$ Pentru c, in&i.erent &e natura ciclului
&e care sunt lega-i, &ragostea lui "entru ea esteA a&evrat$
Atunci, &e ce nu era Luce "e &e"lin convins6
Pe "la), @aniel se ri&ic$ % a"uc "e Lulu &e umeri #i !nce"u s o srute tan&ru$ Pie"tul !i
s/ngera &e la tatua), &ar niciunul &intre ei nu "rea s observe$ ,uele abia li se &es"r-eau #i nu0#i
luau oc'ii unul &e la cellalt$
* 4reau s "lec acum, !i s"use brusc Luce lui ,ill$
* Pe bune6
,ill cli"i, ri&ic/n&u0se "e creanga co"acului, uimit "arc &e cuvintele .etei$
* @a, "e bune$ Am !n-eles ce trebuia s !n-eleg venin& aici #i sunt "regtit s merg mai &e"arte$
3'iar acum$
!ncerc s se ri&ice la r/n&ul ei, &ar creanga se !nclin sub greutatea ei$
* E, %K$ ,ill o a"uc &e bra- "entru a0i re&a ec'ilibrul, !ncotro6
* Nu #tiu, &ar 'ai s ne grbim$ Soarele cobora "e cerul &in s"atele lor, "relungin& umbrele
!n&rgosti-ilor "e nisi", lie rog$ 4reau s m ag- #i eu mcar &e o amintire .rumoas$ Nu vreau s o
v& murin&$
:a-a lui ,ill arta iritat #i con.u, &ar nu s"use nimic$
Luce nu mai "utea a#te"ta$ nc'ise oc'ii #i !#i ls &orinei s c'eme un mesager$ 3/n& !i &esc'ise
&in nou, ri un .reamt !n umbra unui "om &in a"ro"iere, !n care cre#tea .ructul "asiunii$ Se
concentr, invoc/n&u0l cu toate .or-ele, "/n c/n& mesagerul !nce"u s tremure$
* 2ai o&at, s"use ea scr/#nin& &in &in-i$
!ntr0un .inal, mesagerul se eliber, "rsi co"acul ca o vlgeat #i "luti !n aer, "/n a)unse !n
&re"tul ei$
* Da0o u#or, ise ,ill "lutin& &easu"ra crengii$ @is"erarea #i cltoria "rin mesager nu .ac cas
bun$ La .el ca ciocolala #i castrave-ii mura-i$
Luce se 'olb la el$
* A&ic nu &is"era at/t &e tare, !nc/t s "ieri &in ve&ere ce vrei$
* 4reau s "lec &e aici, s"use Luce, &ar, oric/t se str&uia, iui "utea a&emeni umbra s ia o
.orm stabil$ Nu se mai uita la !n&rgosti-ii &e "e "la), &ar, oricum, sim-ea !ntunericul str/ng/n&u0
se "e cerul &e &easu"ra "la)ei$ Nu erau nori &e "loaie$ = a)u-i, ,ill6
,ill o.t, !n&re"t/n&u0se ctre masa !ntunecat &in aer #i alrg/n&0o s"re el$
* -i &ai seama c este umbra ta$ (u o manevre, &ar este mesagerul #i trecutul tu$
Luce &&u a"robator &in ca"$
* 3eea ce !nseamn c n0ai i&ee un&e te &uce, iar eu nu am nicio rs"un&ere$
Luce !ncuviin- iar#i &in ca"$
* ,ine, atunci$
=o&el o "arte a mesagerului "/n se !ntunecK a"oi "i inse "ata !ntunecat cu o g'ear #i trase
&e ea$ :unc-iona ca un .el &e m/ner$ @u'oarea mucegaiului se revrs !n a.ar, .c/n&0o "e Luce s
tu#easc$
* @a, #i eu simt mirosul, ise ,ill$ Esta0i unul vec'i, !i .cu semn s o ia !nainte$ @oamnele mai
!nt/i$
Prusia
7 Danuarie G7HN
>n .ulg &e "a& srut nasul lui Luce$
A"oi !nc unul, #i !nc unul, #i al-ii, "/n c/n& o .urtun &e .ulgi um"lu aerul, iar !ntreaga lume
&eveni alb #i rece$ Csu.l aburi !n aerul !ng'e-at$
3umva, #tiuse c vor a)unge aici, c'iar &ac nu era "rea sigur ce !nsemna aici$ Nu #tia &ec/t c
cerul &u"0amieii era !ntunecat &e .urtun, iar "a&a ume& !i "trun&ea "rin cimele negre &e
"iele, mu#c/n&u0i &in &egete #i !ng'e-/n&0o &e .rig "/n la os$
Se &ucea la "ro"ria !nmorm/ntare$
Sim-ise asta c'iar !n momentul !n care trecuse "rin acel ultim mesager$ >n .rig care se a"ro"ia
necru-tor, ca un strat &e g'ea-$ Se trei la "or-ile unui cimitir, un&e totul era aco"erit &e "a&$ n
urma ei se a.la o stra& mrginit &e co"aci, iar crengile &es"uiate g/riau cerul &in cositor$ n .a-a
ei era o movil )oas &e "m/nt aco"erit &e "a&, iar "ietrele .unerare #i crucile ie#eau &in
marele alb ca ni#te &in-i im-a-i #i mur&ari$
La c/-iva centimetri &e ea, cineva .luier$
* Sigur e#ti "regtit "entru asta6
,ill "rea s .i rmas .r su.lare, &e "arc abia o a)unsese &in urm$
* @a$
,uele ei tremurau$ Nu se !ntoarse "/n c/n& ,ill nu cobor! l/ng umerii ei$
* Po.tim, s"use el o.erin&u0i un "alton &e nurc$ =0am g/n&it c o s0-i .ie .rig$
* @e un&e aiA
* L0am smuls &e "e o muiere care se0ntorcea acas &e lK i "ia-$ Nu0-i .ace gri)i, era &estul &e
bine c"tu#it &e la natur$
* ,ill+
* 2ei, aveai nevoie &e ea, ise el ri&ic/n& &in umeri$ S0o "or-i sntoas$
1recu "altonul gros "este umerii lui Luce, iar ea !l str/nse "i[ l/ng cor"$ (ra incre&ibil &e moale
#i &e cal&$ % inva& un val &e recuno#tin-K se !ntinse #i !i a"uc g'eara, .r mcar s0i "ese c era
li"icioas #i rece$
* %K, s"use ,ill str/ng/n&u0i m/na$
Pre- &e o cli", Luce sim-i o cl&ur stranie !n v/r.urile &egetelor$ @ar a"oi, sena-ia &is"ru #i
&egetele lui ,ill re&evenir reci ca "iatra$ Dns"ir a&/nc, agitat$
* EA A', &a+ Prusia, la mi)locul secolului al O4DDD0lea$
Locuie#ti !ntr0un stuc &e "e malurile r/ului 2an&el$ ( .oarte &rgu-$ #i cur- g/tul #i scui" un
cocolo# mare &e .legma, !nainte s continue$ Ar trebui s s"un cA 'mm, c ai imit$ 3'iar ai, "ur #i
sim"luA ei bineA
* ,ill6 !#i rsuci g/tul s !l "riveasc a#eat "e umrul ei, cu cor"ul a"lecat !n .a-$ ( %K, ise
ea bl/n&$ Nu trebuie s0mi e8"lici$ Las0m &oar sA #tii tu, s simt$
3re& c e cel mai bine a#a$
!n tim" ce Luce "#ea !n tcere "rin "or-ile cimitirului, =ill eita$ 9e&ea cu "icioarele !ncruci#ate
&easu"ra unui altar n"&it &e lic'eni, scri)elin& "ietri#ul &e sub el cu g'earele$
Luce !#i aco"eri ca"ul cu #alul, ca s !#i ascun& mai bine .a-a$
Sus, !n .a-, erau oameni !n&olia-i, !mbrca-i !n negru li sobri, at/t &e !ng'esui-i unii !ntr0al-ii
"entru a se !ncli, !nc/t "reau c'i"ul unic al &urerii$ =ai "u-in o "ersoan$
1ic sttea !n s"atele gru"ului, &e"arte, la margine$ #i -inea "lecat ca"ul blon& #i &esco"erit$
Nimeni nu vorbea cu @aniel #i nici mcar nu se uita la el$ Luce nu0#i "utea &a seama &ac !l
&eran)a c era trecut cu ve&erea sau &ac "re.era asta$
3/n& a)unse !n s"atele micii a&unri, !nmorm/ntarea se a"ro"ia &e)a &e s./r#it$ Pe o "iatr
.unerar nete& #i cenu#ie era gravat un nume? Lucin&a =illler$ >n biat care nu "utea s aib mai
mult &e &ois"reece ani, cu "rul negru, cu tenul "ali& #i c'i"ul !necat !ntr0un #uvoi &e lacrimi !#i
a)ut tatl Q tatl ei &in acea e8isten-6 * s ri&ice "rima lo"at cu "m/nt #i s o arunce "este
morm/ntul ei$
,rba-ii aceia trebuiau s .i avut o legtur cu avatarul ei &in trecut$ 1rebuiau s o .i iubit$ n
s"atele lor "l/ngeau .emei #i co"iiK Lucin&a =uller trebuie s .i !nsemnat ceva #i "entru ei$ Poate c
.usese totul "entru ei$
@ar Luce Price nu0i cuno#tea "e ace#ti oameni$ Se sim-ea ciu&at, oarecum sting'erit, &/n&u0#i
seama c ei nu aveau nicio im"ortan- "entru ea, nici mcar atunci c/n& le citea &urerea "e c'i"urile
sc'imonosite$
@aniel era singurul care conta cu a&evrat "entru ea, singurul s"re care voia s alerge #i .a- &e
care trebuia s "stree &istan-a$
(l nu "l/ngea$ Nici mcar nu se uita la morm/nt, ca to-i ceilal-i$ #i -inea m/inile !m"reunate !n
.a- #i "rivea !n are Q nu s"re cer, &ar .oarte &e"arte$ %c'ii lui !#i sc'imbau culoarea &in violet !n
cenu#iu, &e la o cli" la alta$
@u" ce membrii .amiliei aruncar c/teva lo"e-i &e "m/nt "este ca"acul sicriului, iar &easu"ra
.ur !m"r#tiate .lori, "artici"an-ii la !nmorm/ntare se risi"ir !ntorc/n&u0se !ng'e-a-i &e .rig "e
&rumul "rinci"al$ Se terminase$
Nu mai rmsese &ec/t @aniel$ Dnert "recum cea care murise$
Luce se trase #i ea !na"oi, ascun/n&u0se !n s"atele unui mausoleu, la c/teva morminte &e"rtare,
"entru a0i "/n&i urmtoarea mi#care$
(ra ora amurgului #i erau numai ei !n cimitir$ @aniel !ngenunc'e l/ng morm/ntul Lucin&ei$
5"a&a c&ea !n v/rte)uri "este cimitir, aco"erin& umerii lui Luce, #i .ulgi &olo.ani se !ncurcau !n
genele ei, umein&u0i v/r.ul nasului$
%coli ti"til mausoleul, cu cor"ul tremur/n&u0i &e !ncor&are$
Avea @aniel s0#i "iar& min-ile6 Avea s !#i !ncle#tee &egetele !n "m/ntul !ng'e-at, s
ibeasc "iatra &e morm/nt #i s "l/ng "/n c/n& avea s rm/n .r lacrimi6 N0avea cum s se
simt at/t &e lini#tit "e c/t "rea$ (ra im"osibil, o masc$ @ar @aniel abia &ac "rivea s"re
morm/nt$ Se !ntinse "e o "arte, !n "a& #i !nc'ise oc'ii$
Luce !l "rivea lung$ (ra at/t &e lini#tit #i &e su"erb$ 3u "leoa"ele !nc'ise, arta at/t &e !m"cat$
Luce era "e )umtate !n&rgostit, "e )umtate ne&umerit, #i rmase a#a c/teva minute Q "/n
c/n& se sim-i at/t &e !ng'e-at, c trebui s !#i .rece bra-ele #i s bat &in "icioare ca s se
!ncleasc$
* 3e .ace6 #o"ti ea !ntr0un t/riu$
,ill a"ru &in s"atele ei #i bur !n )urul umerilor ei$
* Se "are c &oarme$
* @ar &e ce6 Nici n0am #tiut c !ngerii au nevoie &e NomnA
* Nevoie nu e cuv/ntul "otrivit$ (i "ot s &oarm, &ac au c'e.$ @aniel &oarme !ntot&eauna
c/teva ile la r/n& &u" ce mori$ ,ill &&u &in ca", "r/n& s0#i aminteasc ceva ne"lcut$ %K, nu
!ntot&eauna$ @e cele mai multe ori$ 1rebuie s lie .oarte greu s "ieri singurul lucru "e care0l
iube#ti$ Po-i s0D con&amni6
* %arecum, se b/lb/i Luce$ (u sunt aia care e8"lo&ea tu .lcri$
* Dar el e cel care rm/ne singur$ % !ntrebare vec'e &e c/n& lumea? 3e e mai ru6
* @ar nici mcar nu "are trist$ Prea "lictisit "e toat &umta !nmorm/ntrii$ @ac eram !n locul
lui, a# .iA a# .iA
* 3e0ai .i .cut6
Luce se !n&re"t ctre locul &e !nmorm/ntare #i se o"ri a"roa"e &e morm/ntul aco"erit cu
"m/nt a./nat$ @e&esubt se a.la un sicriu$
Sicriul ei$
7/n&ul !i &&u .iori "e #ira s"inrii$ Se ls !n genunc'i #i atinse "m/ntul cu "almele$ (ra
ume&, negru #i usturtor &e rece$ #i !ngro" m/inile !n el, sim-in& c0i &eger a"roa"e ime&iat, &ar
.r s0i "ese, "rimin& arsura cu bucurie$ @orise ca @aniel s .ac asta, s scormoneasc !n "m/nt
&u" tru"ul ei$ S !nnebuneasc &e &orin-a &e0a o regsi, vie #i !n bra-ele lui$
@ar el &ormea "ur #i sim"lu, at/t &e a&/nc, !nc/t nici mcar nu o sim-ise !ngenunc'in& c'iar
l/ng el$ 4oia s0l ating, s0l treeasc, &ar nici mcar nu #tia ce ar .i "utut s0i s"un, &ac ar .i
&esc'is oc'ii$
n sc'imb, !nce"u s sa"e cu m/inile "m/ntul moale, "/n c/n& .lorile a#ternute at/t &e .rumos
&easu"ra lui se !m"r#tiar #i se ru"ser, "/n c/n& "altonul &e nurc se mur&ri, iar bra-ele #i .a-a i
se m/n)ir cu noroi$ S"a #i tot s"a #i av/rlea "m/ntul, a"ro"iin&u0se tot mai mult &e avatarul ei
mort$ 1/n)ea &u" o a"ro"iere$
!ntr0un t/riu, &egetele ei se lovir &e ceva &ur? ca"acul &e lemn al sicriului$ nc'ise oc'ii #i
a#te"t str.ulgerarea "e care o sim-ise !n =oscova, .ulgerul amintirilor care o inva&ase c/n&
atinsese "oarta bisericii "rsite #i sim-ise via-a Lu#ki$
Nimic$
@oar vi&$ Singurtate$ >n v/nt alb #i "uternic$
9i @aniel, a&ormit #i &e ne"truns$
Se g'emui #i "l/nse cu sus"ine$ Nu #tia o iot &es"re .ata care murise$ Sim-ea c nici nu avea s
a.le vreo&at$
* 3u0cu, s"use ,ill !ncet &e "e umrul ei$ Nu e#ti acolo, !nuntru, #tii6
* 3e6
* Da g/n&e#te0te+ Nu e#ti acolo, !nuntru$ (#ti &oar un "umn &e cenu# acum, &ac se "oate
s"une c mai e#ti ceva$ Nu ai avut cor" ca s .ii !ngro"at, Luce$
* @in caua .ocului$ %'+ @ar atunci, &e ceA6 !ntreb ea, &u" care se o"ri$ :amilia mea a vrut
asta$
* Sunt luterani .anatici$ ,ill &&u &in ca"$ @e o sut &e ani, .iecare =iiller are o "iatr &e
morm/nt !n cimitirul sta$ A#a&ar, #i avatarul tu &in trecut are una$ @oar c nu se gse#te nimic sub
ea$ = rog, nu c'iar nimic$ Coc'ia ta "re.erat$ % ""u# &in co"ilrie$ (8em"larul tu &in ,iblie$
3'estii &e genul sta$
Luce !ng'i-i$ Nici nu era &e mirare c se sim-ea at/t &e goal "e &inuntru$
* @eci @anielA &e asta nu se uita la morm/nt$
* (l e singurul care a&mite c su.letul tu e un&eva, !n alt loc$ A rmas "entru c sta e cel mai
a"ro"iat loc un&e se "oate &uce ca s0-i "stree vie amintirea$ ,ill se n"usti !n bor at/t &e
a"roa"e &e @aniel, !nc/t .reamtul ari"ilor sale &e "iatr !i .cu "rul s .o#neasc$ Luce a"roa"e !l
!m"inse "e ,ill la o "arte$ 4a !ncerca s &oarm "/n c/n& su.letul tu va "rin&e r&cini !n alt
"arte$ P/n !-i vei .i gsit urmtoarea via- !n care s te !ntru"ei$
* 3/t &urea asta6
* >neori, c/teva secun&e, alteori, c/-iva ani$ @ar nu va &ormi ani la r/n&$ %ric/t &e mult i0ar
"lcea, "robabil$
=i#carea lui @aniel "e "m/nt o .cu "e Luce s tresar$
Se .rm/nta sub "tura lui &e "a&$ >n geamt c'inuit !i sc" "rintre bue$
* 3e se !nt/m"l6 ise Luce, !ng'enunc'in& #i !ntin/n&u0se s"re el$
* Nu0l trei+ s"use ,ill iute$ Are somnul inva&at &e co#maruri, &ar tot e mai bine a#a "entru el
&ec/t s .ie trea$ P/n c/n& su.letul tu se va statornici !ntr0o nou via-, !ntreaga e8isten- a lui
@aniel va .i un .el &e tortur$
Luce era s./#iat !ntre &orin-a &e a alina su.erin-a lui @ aniel #i e.ortul &e a !n-elege c, trein&u0l
nu ar .i .cut &ec/t s i0o s"oreasc$
* @u" cum am s"us, &in c/n& !n c/n&, are un .el &e insomnieA iar atunci lucrurile &evin &e0a
&re"tul interesante$
@ar n0ai vrea s vei asta$ Nee+
* ,a a# vrea, s"use ea ri&ic/n&u0se !n "icioare$ 3e se !nt/m"l6
%bra)ii crno#i ai lui ,ill v/cnir, &e "arc tocmai .usese "rins .c/n& vreo "rostie$
* (i bine, , &e multe ori, ceilal-i !ngeri cu-i sunt "rin "rea)m, s"use el, evit/n&u0i "rivirea$
Dntr !n scen #i, #tii tu, !ncearc s0l consolee$
* D0am vut !n =oscova$ @ar nu &es"re asta vorbe#ti, !mi ascuni ceva$ 3e se !nt/m"l c/n&A
* N0ai vrea s vei acele vie-i, Luce$ ( o latur a luiA
* ( o latur a celui care m iube#te, nu0i a#a6 3'iar &ac e !ntunecat, male.ic sau
tulburtoare, trebuie s o v&$ Alt.el, nu o s !n-eleg nicio&at "rin ce trece$
,ill o.t$
* 1e ui-i la mine &e "arc ai avea nevoie s0-i o.er "ermisiunea$ 1recutul tu !-i a"ar-ine$
Luce se ri&icase &e)a$ Arunc o "rivire "rin cimitir, "/n c/n& oc'ii !i alunecar asu"ra unei
umbre mici care se !ntin&ea !n s"atele "ietrei ei &e morm/nt$
Acolo$ Dat0o$ Luce era uimit &e "ro"ria certitu&ine$ Nu i se mai !nt/m"lase a#a ceva !nainte$
La o "rim "rivire, umbra aceea artase ca oricare alt umbr "e care o c'emase st/ngaci, !n
"&urile &in S'oreline, !ns, &e &ata aceasta, Luce "utu s va& ceva c'iar !nuntrul umbrei$ Nu era
o imagine care trimitea s"re vreo &estina-ie anume, ci o lumin ciu&at #i argintie ce sugera c acel
mesager avea s o &uc acolo un&e su.letul ei trebuia s a)ung$
(l o c'ema "e ea$
(a rs"unse, !ntorc/n&u0se !n sine, a"ro"iin&u0se &e acea lumin "entru a clui umbra
&easu"ra "m/ntului$
3iobul &e !ntuneric se &es"rinse &e "a&a alb #i lu .orm, !n tim" ce se a"ro"ia$ (ra &e un
negru a&/nc, mai rece &ec/t "a&a care c&ea "este tot !n )urul ei, #i alunec s"re Luce ca o .oaie
&e '/rtie gigantic #i !ntunecar$ @egetele ei se cr"au #i !n-e"eneau &e .rig "e msur ce !i &&ea o
.orm mai am"l #i mai bine &e.init$ Cs"/n&ea acea ra.al &e v/nt ur/t mirositoare #i .amiliar
&in mieul lui$
nainte ca Luce s0#i &ea seama c rmsese .r su.lare, "ortalul &evenise larg #i stabil$
* nce"i s te "rice"i la asta, s"use ,ill$
4ocea lui avea un ti# straniu, &ar Luce nu !#i btu ca"ul cu asta$
Nu cata&icsi nici s se simt m/n&r &e sine Q &e#i, "e un&eva, "utea s recunoasc .a"tul c,
&ac =iles sau S'elby ar .i .ost acolo, ar .i rmas .r grai$ (ra, &e &e"arte, cea mai bun invocare
"e care o sv/r#ise &e una singur "/n acum$
@ar ei nu se a.lau acolo$ Luce era "e cont "ro"riu, &eci nu "utea &ec/t s treac mai &e"arte la
urmtoarea e8isten-, s &esco"ere mai multe &es"re Lucin&a #i &es"re @aniel, s asimilee totul
"/n avea s gseasc un sens$ Pi"i !n )urul marginilor ume&e &u" un vor sau un m/ner, &u" o
intrare, "ur #i sim"lu$ ntr0un t/riu, mesagerul se &esc'ise cu un sc/r-/it$
Luce ins"ir a&/nc$ Privi !n urm s"re ,ill$
* 4ii sau ce .aci6
Acesta !i sri solemn "e umr #i, -in/n&u0se &e reverul ei ca &e .r/iele unui cal, "#ir !nuntru
!m"reun$
L'asa, 1ibet
M0 A"rilie G7I0
Luce trase cu &is"erare aer !n "ie"t$
De#ise &in bena mesagerului !ntr0un nor &e cea- care se !nvolbura$ Aerul era rare.iat #i rece, #i
&e .iecare &at c/n& res"ira, sim-ea o !m"unstur !n "ie"t$ Nu "rea s !#i "oat trage su.letul$
4a"orul rece #i alb al ce-ii !i su.l "rul "e s"ate, !i m/ng/ie bra-ele &esc'ise, !i !nmuie 'ainele !n
rou, &u" care &is"ru$
Luce vu c se a.la "e marginea celei mai !nalte st/nci "e care sttuse vreo&at$ Se cltin #i se
trase !na"oi !m"leticin&u0se, sim-in& c o a"uc ame-eala c/n& !#i vu "icioarele &isloc/n& o "iatr$
Aceasta se rostogoli, la c/-iva centimetri &istan- &easu"ra marginii, "rvlin&u0se !n neant$
7/./i &in nou, &e &ata asta &in caua .ricii &e !nl-ime$
* Ces"ir, o instrui ,ill$ Aici, sus, cei mai mul-i le#in &e groa la g/n&ul c s0ar "utea s nu
aib &estul o8igen, #i nu "entru c, intr0a&evr, nu au &estul o8igen$
Luce ins"ir cu gri)$ (ra ceva mai bine acum$ #i &&u )os &e "e umeri nurca mur&ar #i se
bucur &e soarele care !i scl&a c'i"ul$ @ar tot nu se "utea obi#nui cu "eisa)ul$
La mare &istan- &e st/nca "e care sttea se !ntin&ea o vale a&/nc, "resrat cu ceva ce a&ucea a
"m/nt cultivat #i a c/m" &e ore !mbel#ugat$ Dar &e o "arte #i &e alta, &oi mun-i mre-i se ri&icau
s"re !nl-imi neguroase$
n .a-, la mare &e"rtare, se a.la un "alat colosal, cio"lit c'iar !n "anta unuia &intre versan-ii
abru"-i$ Pere-ii si &e un alb maiestuos, mrgini-i !n "artea &e sus &e aco"eri#uri ro#u0!nc'is, erau
!m"o&obi-i cu mai multe scri &ec/t "utea Luce s numere$ Palatul "rea &es"rins &intr0un basm
strvec'i$
* 3e0i cu locul sta6 Suntem !n 3'ina6 !ntreb ea$
* Am "utea .i, &ac am sta "e0aici su.icient &e mult, rs"unse ,ill$ @ar, !n acest moment,
suntem !n 1ibet, &atorit lui @alai Lama$ Ela &e0acolo e &omiciliul lui$ Art cu &egetul s"re "alatul
gigantic$ (legant, nu0i a#a6
@ar Luce nu !i urmrea &egetul$ Auise un r/s &e un&eva &in a"ro"iere #i se !ntoarse s va& &e
un&e venea$
C/sul ei$ C/sul cristalin #i .ericit, "e care nu0l cuno#tea !nainte &e a0l .i !nt/lnit "e @aniel$
5ri, !n s./r#it, &ou siluete cam la c/teva sute &e metri &e"rtare &e0a lungul st/ncii$ 1rebuia
&oar s se ca-ere "e ni#te bolovani ca s le va& mai &e0a"roa"e, &ar nu era ceva com"licat$ Se
!ncovoie sub greutatea "altonului ei mur&ar #i !nce"u s !#i croiasc &rum cu "ru&en- "rin "a&,
!n &irec-ia sunetului$
* 2ei, mai u#or+ ,ill o a"uc &e gulerul "altonului$ 4ei iu vreun loc un&e ne0am "utea
ascun&e6
Luce "rivi &e )ur0!m"re)urul "eisa)ului "ustiu Q numai "ante st/ncoase #i s"a-ii &esc'ise$ Nu
e8ista nimic care s !i "un mcar la a&"ost &e v/nt$
* Suntem &easu"ra liierei co"acilor, soro$ %i .i tu mic, &ar nu e#ti inviibil$ 4a trebui s
rm/i aici$
* @ar nu "ot s v& nimicA
* ,uunarul &e la "alton, ise ,ill$ 3u "lcere$
Scotoci "rin buunarul "altonului Q acela#i "e care !l "urlase la !nmorm/ntarea &in Prusia Q #i
trase a.ar un binoclu &e o"er nou0nou-, e8trem &e costisitor, )u&ec/n& &u" as"ect$ Nu se obosi
s0l !ntrebe "e ,ill &e un&e .cuse rost &e elK "ur #i sim"lu #i0l "use la oc'i #i !i regl &istan-a$
A#a$
3ei &oi stteau unul !n &re"tul celuilalt, la c/-iva metri &e"rtare$ Prul negru al versiunii ei &in
trecut era "rins !ntr0un coc sim"lu, iar roc'ia ei &in in avea culoarea or'i&eei ro$ Arta t/nr #i
inocent$ i /mbea lui @aniel, legn/n&u0se &e "e un "icior "e altul ca #i c/n& ar .i .ost cu"rins &e
o stare &e nelini#te, #i !i urmrea .iecare mi#care cu o intensitate nemrginit$ %c'ii lui @aniel aveau
o "rivire care tac'inaK -inea !n bra-e un buc'et &e bu)ori albi, rotuni, #i !i o.erea unul c/te unul,
.c/n&0o s r/& &e .iecare &at mai cu "o.t$
n tim" ce !i urmrea !n&ea"roa"e "rin binoclul &e o"er, Luce observ c &egetele lor nu se
atingeau &eloc$ 3ei &oi "strau o anumit &istan-$ @e ce6 (ra a"roa"e !ngri)ortor$
n celelalte vie-i &in trecut "e care #i le s"ionase, Luce vuse at/ta "asiune #i &orin-$ @ar aici
era alt.el$ 3or"ul lui Luce !nce"u s .reamte, &orin&u0#i mcar o cli" &e m/ng/iere !ntre cei &oi$
@ac ea nu "utea s0l ating "e @aniel, mcar avatarul ei &in trecut s o .ac$
@ar ei stteau, "ur #i sim"lu, acolo, iar acum se "limbau !n cercuri$ Nu se a"ro"iau #i nici nu se
!n&e"rtau vreo cli" unul &e cellalt$
@in c/n& !n c/n&, r/sul lor a)ungea &in nou la urec'ile lui Luce$
* (i bine6 ,ill tot !ncerca s !#i li"easc .a-a micu- &e c'i"ul lui Luce, ca s "oat "rivi "rintr0
una &intre lentilele binoclului &e o"er$ 3are0i treaba6
* @oar stau &e vorb$ :lirtea ca #i cum ar .i strini, &ar, !n acela#i tim", "ar s se #i cunoasc
.oarte bine unul "e cellalt$ Nu "rice"$
* @eci o iau u#or$ 9i care0i "roblema6 !ntreb ,ill$ Pu#tii &in iua &e ai vor ca lucrurile s se
"etreac ra"i& Q bum, bum, ,>=$
* Nu0i nicio "roblem s o iei u#or, eu &oarA
Luce se !ntreru"se$
Avatarul ei &in trecut se "rbu#i !n genunc'i$ nce"u s se legene, &uc/n&u0#i m/inile la ca", a"oi
la inim$ % e8"resie !ngroit travers c'i"ul lui @aniel$ Arta at/t &e -ea"n !n "antalonii #i tunica
lui albe, ca o statuie a "ro"riei "ersoane$ Scutur &in ca", "rivin& s"re cer, iar "e bue i se citeau
cuvintele? Nu$ Nu$ Nu$
%c'ii c"rui ai .etei &evenir slbatici #i "tima#i, &e "arc ar .i .ost "ose&at$ >n urlet intens
rsun "este mun-i$ @aniel se "rbu#i la "m/nt #i !#i !ngro" .a-a !n m/ini, !ntinse m/na s"re ea,
&ar o ls sus"en&at !n aer, .r s !i ating "ielea$ 3or"ul lui se contract #i se cutremur, iar !n
momentul culminant, "rivi !n alt "arte$
Luce .u singura care urmri trans.ormarea brusc a .etei !ntr0o coloan &e .lcri$ At/t &e ra"i&$
:umul acru se !nvolbur &easu"ra lui @aniel$ Acesta !#i -inea oc'ii !nc'i#i$ :a-a !i strlucea,
scl&at !n lacrimi$ Arta la .el &e ne.ericit ca &e .iecare &at c/n& Luce !l "rivise cum asist la
scena mor-ii ei$ @ar, &e &ata asta, &in "ricina #ocului arta &e "arc ar .i .ost bolnav$ 3eva era alt.el$
3eva era !n neregul$
3/n& @aniel !i "ovestise la !nce"ut &es"re "e&ea"sa lui, !i s"usese c e8istaser unele vie-i !n
care un sim"lu srut o ucisese$ =ai ru, ceva mai "u-in &e un srut o ucisese$
% sim"l atingere$
@ar nici nu se atinseser$ Luce !i urmrise !n tot acel tim"$ Kl .usese at/t &e atent s nu se
a"ro"ie &e ea$ %are cre&ea c ar .i "utut s o "stree mai mult tim" l/ng el &ac o li"sea &e
cl&ura !mbr-i#rii lui6 %are cre&ea c "utea "cli blestemul, -in/n&0o mereu la &istan-6
* Nici mcar n0a atins0o, murmur ea$
* 7'inion, s"use ,ill$
Nu o atinsese nici mcar o &at !n tot acel tim" !n care erau !n&rgosti-i$ Dar acum trebuia s
a#te"te &in nou s treac totul, .r a #ti &ac avea s se sc'imbe ceva &ata viitoare$ 3um "utea
su"ravie-ui s"eran-a !n .a-a unei asemenea !n.r/ngeri6 Nimic &in toate astea n0avea sens$
* @ac n0a atins0o, atunci ce anume a ucis0o6
Se !ntoarse ctre ,ill, care !#i ls ca"ul "e s"ate #i "rivi !n sus, s"re cer$
* =un-i, s"use el$ :rumos+
* 1u #tii ceva, ise Luce$ S"une0mi ce #tii+
,ill ri&ic &in umeri$
* Nu #tiu nimic, rs"unse el$ Sau nimic &es"re care s !-i "ot vorbi$
>n -i"t cum"lit #i &is"erat st/rni ecouri &e la un ca"t al vii la altul$ 5gomotul agoniei lui
@aniel rsun #i se !ntoarse !nsutit, &e "arc o sut &e @anieli ar .i urlat !n acela#i tim"$ Luce !#i
&use iar binoclul &e o"er la oc'i #i !l vu arunc/n& .lorile "e )os$
* 1rebuie s m &uc la el+ s"use ea$
* Prea t/riu, rs"unse ,ill$ Jine0te bine$
@aniel se !n&e"rt &e marginea st/ncii$ Dnima lui Luce gonea !nnebunit &e s"aim cu g/n&ul la
ceea ce avea el s .ac$ 3u siguran-, nu va merge s se culce$ #i lu av/nt #i "rinse o vite
su"raomeneasc "/n a)unse la marginea st/ncii, &u" care se arunc !n gol$
Luce a#te"t s i se &es.ac ari"ile$ A#te"t tunetul bl/n& al a"ari-iei lor mre-e, al &esc'i&erii lor
largi, care &omina aerul !ntr0un nimb gran&ios$ l mai vuse lu/n&u0#i borul ast.el, !n trecut, #i &e
.iecare &at era cutremurat "/n !n mieul .iin-ei sale &e revela-ia c !l iubea cu &is"erare$
@ar ari"ile lui @aniel nu !i -/#nir &in s"ate$ 3/n& a)unse la marginea st/ncii, se arunc !n gol ca
orice muritor$
9i cu la .el ca orice muritor$
Luce scoase un urlet lung #i "uternic, "/n c/n& ,ill !i "use m/na mur&ar &e "iatr la gur$ i
&&u m/na !n lturi, alerg s"re st/nc #i se t/r! la marginea ei$
@aniel continua s ca&$ @istan-a "/n la .un&ul "r"astiei era lung$ i "rivi cor"ul care se
mic#ora &in ce !n ce mai mult$
* % s0#i &es.ac ari"ile, nu0i a#a6 g/./i ea$ % s0#i &ea seama c se va "rbu#i #i se va tot
"rbu#i, "/n c/n&A
Nici mcar nu "utea rosti acel cuv/nt$
* Nu, s"use ,ill$
* @arA
* % s ia lovitura &in "lin, la vreo #ase sute &e metri mai )os, asta o s .ac, ise ,ill$ % s0#i
ru" .iecare oscior &in cor"$ @ar nu0-i .ace gri)i, nu se "oate sinuci&e$ @oar !#i &ore#te s "oat$ Se
!ntoarse s"re ea #i o.t$ Acum crei !n &ragostea lui6
* @a, #o"ti Luce, "entru c, !n acel moment, nu &orea &ec/t s se arunce &e "e st/nc &u" el$
At/t &e intens !i !m"rt#ea iubirea$ @ar nu ar .i a)utat la nimic$
* Au .ost at/t &e "ru&en-i, s"use ea cu o voce sugrumat$ Am vut am/n&oi ce s0a !nt/m"lat,
,ill$ Nimic$ (a era at/t &e inocent$ A#a&ar, cum &e a "utut s moar6
,ill "u.ni !n r/s$
* 3rei c #tii totul &es"re ea &oar "entru c ai asistat &e "e un v/r. &e munte la ultimele trei
minute &in via-a ei6
* 1u e#ti cel care m0a .cut s .olosesc binoclulA vai+
uce !ng'e-$ Stai "u-in+
3eva &in .elul cum "rivirea avatarului ei &in trecut se sc'imbase c'iar la s./r#it, &oar "entru o
cli", o b/ntui$ 9i, brusc, Luce !#i &&u seama$
* 3eea ce a ucis0o &e &ata asta a .ost ceva la care oricum nu a# .i "utut .i martorA ,ill !#i
str/nse g'earele, a#te"t/n& ca ea s0#i &uc g/n&ul la bun s./r#it$ S0a !nt/m"lat !nuntrul ei$
,ill a"lau& !ncet$
* 3re& c e#ti a"roa"e "regtit acum$
* Pregtit "entru ce6
* -i aminte#ti ce -i0am s"us !n 2elston6 @u" ce ai vorbit cu Colan&6
* 3 nu erai &e acor& cu elA re.eritor i&eea &e a m a"ro"ia &e avatarurile mele &in trecut6
* %ricum, nu "o-i s rescrii istoria, Luce$ Nu "o-i sc'imba "ovestea$ @ac !ncerci s o .aciA
* 9tiu, a# &e.orma viitorul$ Nu vreau s sc'imb trecutul$
@oar c am nevoie s !n-eleg ce se !nt/m"l Q &e ce mor !niruna$ 3re&eam c &in caua unui
srut, sau a unei atingeri, sau &intr0un motiv &e natur .iic, &ar "are mai com"licat &e at/t$
,ill smulse umbra &e sub tl"ile lui Luce ca un torea&or m/nuin& o ca" ro#ie$ =arginile sale
scli"eau argintiu$
* (#ti "regtit s0-i la#i su.letul s0-i urmee cuvintele6 o !ntreb$ (#ti "regtit s intri !ntr0o
&imensiune M@6
* Sunt "regtit$
Luce &esc'ise mesagerul &intr0o lovitur #i se "regti s !n.runte v/ntul srat &e &inuntru$
* A#tea"t, ise ea "rivin&u0l "e ,ill, care "lutea l/ng ea$ 3e !nseamn M@6
* 4alul viitorului, "u#toaico, s"use el$
Luce !i arunc o "rivire as"r$
* %K, e8ist un termen te'nic li"sit &e muicalitate "entru asta Q scin&are Q &ar, &in "unctul
meu &e ve&ere, M@ sun mult mai &istractiv$
,ill se cu.un& !n tunelul !ntunecat #i !i .cu semn cu un &eget !ncovoiat$
* 3re&e0m, o s0-i "lac la nebunie$
3a"itolul G0
A&/ncimile
L'asa, 1ibet, M0 A"rilie G7I0
@aniel ateri !n .or-$
4/ntul !i biciui cor"ul$ Sim-ea soarele "rea a"roa"e &e "iele$ Alerga, #i alerga #i tot alerga, #i
'abar n0avea un&e se a.la$ De#ise &in mesager .r s #tie #i, &e#i sim-ea c lucrurile erau !n regul
&in toate "rivin-ele, ceva !i agasa memoria$ 3eva nu era !n regul$
Ari"ile lui$
Li"seau$ Nu Q erau tot acolo, bine!n-eles, &ar nu sim-ea im"ulsul s le eliberee, nu ar&ea &e
&orul &e a bura$ n locul &orin-ei obi#nuite &e a0#i lua borul, se sim-ea la "m/nt$
% amintire rsri la su"ra.a-a min-ii sale$ Se a"ro"ia &e ceva &ureros, &e o margine "ericuloas$
Privirea i se .i8 asu"ra s"a-iului &in .a-a lui$
9i nu vu &ec/t un vi&$
Se !ntoarse !n c&ere, cu bra-ele bt/n&u0i0se violent, !n tim" ce tl"ile !i alunecau "e st/nc$
3u "e s"ate #i se o"ri c'iar !nainte s se "rbu#easc &e "e o st/nc !nalt$
#i -inu res"ira-ia, &u" care !#i !ntoarse cor"ul cu aten-ie, ca s "oat "rivi "este margine$
Sub el se csca un abis !n.iortor &e .amiliar$ Se ri&ic !n m/ini #i !n genunc'i #i cercet
!ntunericul vast &e &e&esubt$ %are mai era acolo, )os6 =esagerul !l av/rlise aici !nainte sau &u" ce
se !nt/m"lase6
@e aceea nu i se &esc'iseser ari"ile care "straser amintirea agoniei acestei e8isten-e #i
rmseser !n-e"enite$
1ibet$ Locul !n care numai vorbele sale o omor/ser$ Lucin&a &in acea via- .usese e&ucat s .ie
at/t &e cast, !nc/t nici mcar nu voia s0l ating$ @e#i t/n)ea s simt atingerea "ielii ei, @aniel !i
res"ectase &orin-ele$ S"erase !n secret c re.uul ei era o cale &e a "cli blestemul, !n s./r#it$ @ar se
artase !nc o &at nesbuit$ @esigur, nu atingerea &eclan#ase totul$ Pe&ea"sa mergea mult mai
a&/nc &e at/t$
Dar acum era &in nou aici, !n locul un&e moartea ei !i "rovocase o &is"erare at/t &e co"le#itoare,
!nc/t !ncercase s "un ca"t su.erin-ei$
@e "arc ar .i .ost "osibil$
9tiuse c avea s e#uee "e tot "arcursul c&erii lui$ Sinuci&erea era un lu8 al muritorilor, re.uat
!ngerilor$
1ru"ul i se cutremur c/n& !#i aminti$ Nu era vorba &oar &es"re agonia oaselor sale &robite sau
&es"re .elul cum ctura !i lsase tru"ul !nnegrit #i !nvine-it$ Nu, era vorba &es"re ceea ce urmase$
5cuse acolo s"tm/ni !ntregi, cu tru"ul !n.i"t !n vi&ul !ntunecat &intre &oi bolovani uria#i$ @in
c/n& !n c/n&, !#i revenea !n sim-iri, &ar cum mintea lui era co"le#it &e su.erin-, nu mai era !n stare
s se g/n&easc la Lucin&a$ Nu mai era !n stare s se g/n&easc la nimic$
9i tocmai asta .usese i&eea$
@ar a#a cum li se !nt/m"l !ngerilor, cor"ul lui se vin&ec com"let #i mai ra"i& &ec/t ar .i "utut
s i se vin&ece su.letul vreo&at$
%asele lui se su&ar la loc$ Cnile i se !nc'iser, trans.orm/n&u0se !n cicatrice .ine care, !n tim",
&is"rur com"let$ %rganele sale .cute "ra. se !nsnto#ir$ La scurt tim", inima lui era &in nou
!ntreag, "uternic #i vie$
7abbe .usese cea care !l gsise &u" mai bine &e o lun, cea care !l a)utase s se t/rasc &in
crevas, care !i "usese a-ele la ari"i #i !l "urtase &e"arte &e locul acela$ l obligase s )ure c nu avea
s mai .ac a#a ceva nicio&at$ l obligase s )ure c0#i va "stra !ntot&eauna s"eran-a$
Dar acum iat0l &in nou aici$ Se ri&ic !n "icioare #i se !n&re"t !nc o &at cltin/n&u0se s"re
margine$
* Nu, te rog$ %, @oamne, nu .ace asta+ N0a# su"orta s sari+
Nu 7abbe era cea care !i vorbea acum "e munte$ 4ocea aceasta mustea &e sarcasm$ @aniel #tia
cui !i a"ar-ine c'iar !nainte s se !ntoarc$ 3am sttea reemat &e "eretele unor st/nci !nalte #i negre$
ntinsese "e "m/ntul li"sit &e culoare un enorm covor &e rugciune, -esut cu !m"letituri bogate &in
.ire ro#ii &e ,urgun&ia #i ocru$
Jinea o "ul" ars &e iac !n m/n !n tim" ce mu#ca &intr0o bucat imens &e carne a-oas$
* %, ce naiba6 3am ri&ic &in umeri mestec/n&$ @0i &rumul #i sari$ 4rei s0i transmit un ultim
cuv/nt lui Luce6
* >n&e e6
@aniel !naint s"re el, !ncle#t/n&u0#i "umnii$ A"ar-inea acest 3am, care sttea !ntins !n .a-a lui,
e"ocii "reente6 Sau era un anacronism !ntors !n tim", la .el ca @aniel6
3am arunc osul &e iac &e "e st/nc #i se ri&ic, #terg/n&u0#i m/inile unsuroase &e )ean#i$
Anacronism, 'otr! @aniel$
* 1ocmai ai ratat0o$ @in nou$ 3e -i0a luat at/ta tim"6 3am !i !ntinse o tav &e cositor "lin cu
m/ncare$ 7lu#te6 Sunt &ivine$
@aniel ibi tava &e "m/nt$
* @e ce n0ai o"rit0o6
:usese !n 1a'iti, !n Prusia, iar acum aici, !n 1ibet, !n mai "u-in tim" &ec/t i0ar lua unui muritor s
treac stra&a$ =ereu se sim-ise c/t "e ce s o "rin& &in urm$ Dar ea era mereu &e ne"rins$ 3um
reu#ea s i0o ia mereu !nainte6
* Ai s"us c n0ai nevoie &e a)utorul meu$
* @ar ai vut0o6 !l &escusu @aniel$
3am !ncuviin- &in ca"$
* (a te0a vut6
3am cltin &in ca"$
* ,un$
@aniel scrut v/r.ul ster" al muntelui, !ncerc/n& s #i0o imaginee "e Luce acolo$ Arunc o
"rivire ra"i& !n)ur, cut/n& urme ale trecerii ei$ @ar nu e8ista nimic$ Pm/nt cenu#iu, "iatr neagr,
v/ntul tios, niciun stro" &e via- acolo, sus Q "rea a .i cel mai "ustiu loc &e "e "m/nt$
* 3e s0a !nt/m"lat6 !l !ntreb "e 3am$ 3e a .cut6
3am se !nv/rti ne"stor !n )urul lui @aniel$
* (a, s"re &eosebire &e obiectul &ragostei ei, are un sim- im"ecabil al sincronirii$ A a)uns
c'iar la momentul "otrivit "entru a0#i ve&ea moartea mrea- Q una bun, &e &ata asta, c'iar
gran&ioas, !n acest "eisa) &eolant$ P/n #i .u trebuie s .ii !n stare s recuno#ti asta$ Nu6 @aniel
"rivi !n alt "arte$ %ricum, un&e rmsesem6 @a, moartea ei mrea-, am mai s"us astaA A', &a+ A
rmas &estul &e mult "rin "rea)m ca s "riveasc cum te arunci &e "e st/nc, uit/n& s0-i .olose#ti
ari"ile$
@aniel !#i !nclin ca"ul$
* @a, nu mi0a ie#it "rea bine .igura asta$ @aniel se a"ro"ie #i !#i !n.i"se m/na !n g/tul lui 3am$
1e a#te"-i s cre& c &oar ai stat #i ai "rivit6 3 n0ai vorbit cu ea6 3 n0ai a.lat urmtoarea ei
&estina-ie6 3 n0ai !ncercat s o o"re#ti6
3am gemu #i se smulse &in str/nsoarea lui @aniel$
* N0am .ost !n a"ro"ierea ei$ P/n s a)ung !n locul sta, &is"ruse$ nc o &at? ai s"us c n0ai
nevoie &e a)utorul meu$
* A#a e, n0am$ Stai &eo"arte+ = voi &escurca singur$
3am c'icoti #i se retrase "e covorul -esut, !ncruci#/n&u0#i "icioarele$
* Problema este, @anielA s"use el, &uc/n&u0#i la bue o m/n &e boabe &e go)i uscate$ 3'iar
&ac a# avea !ncre&ere c "o-i s te &escurci singur, &e#i, -in/n& cont &e antece&entele tale, nu am Q
#i !#i mi#c &egetul &intr0o "arte !n alta Q nu e#ti singur !n treaba asta$ 1oat lumea o caut$
* 3um a&ic toat lumea6
* 3/n& ai "lecat &u" Luce, !n noa"tea c/n& ne0am lu"tat cu Proscri#ii, crei c noi, ceilal-i, am
stat "e loc #i am )ucat canast6 7abbe, Colan&, =olly, Arriane, c'iar #i i&io-ii aia mici &e ne.ilimi
Q cu to-ii sunt un&eva a.ar #i !ncearc s o gseasc$
* D0ai lsat s .ac asta6
* Nu0s "anicul nimnui, .rate$
* Nu0mi s"une mie .rate, sri @aniel$ Nu "ot s cre&$ 3um$ Ai "utut s .ac asta6 (
res"onsabilitatea meaA
* Liberul0arbitru$ 3am ri&ic &in umeri$ ( .oarte la mo& !n iua &e ai$
Ari"ile lui @aniel, li"site &e vlag, !i ar&eau s"atele$ 3e "utea s .ac !n "rivin-a unei &uini &e
anacronisme care se "erin&au "rin trecut6 !ngerii cu-i ca el #tiau c/t &e .ragil este trecutul #i c
trebuie s .ie aten-i$ @ar S'elby #i =iles6
(rau &oar ni#te "u#ti$ Aveau s .ie im"ru&en-i$ N0ar .i #tiut cum s se com"orte alt.el$ Ar .i "utut
&istruge tot ce avea Luce$ Ar .i "utut s o &istrug c'iar "e Luce$
Nu$ @aniel n0avea s &ea nici unuia &intre ei ocaia s a)ung la ea !naintea lui$
9i totu#i, 3am o .cuse$
* @e ce a# avea !ncre&ere c nu te0ai amestecat6 !ntreb @aniel, !ncerc/n& s !#i ascun&
&is"erarea$
3am !#i &&u oc'ii "este ca"$
* Pentru c #tii c #tiu c/t &e "ericulos e s te amesteci$ DToate c sco"urile noastre .inale &i.er,
&ar am/n&oi avem nevoie ca ea s sca"e cu via- &in toat "ovestea asta$ Ascult0m, 3am$ 1otul
este !n )oc aici$
Nu m suba"recia$ 9tiu ce0i !n )oc$ Nu e#ti singurul care nc lu"t &e)a &e "rea mult vreme$
=i0eA mi0e .ric, recunoscu @aniel$ @ac va sc'imba trecutul "rea !n "ro.unimeA
Ar "utea &eveni altcineva c/n& se va !ntoarce !n "reent6 ise 3am$ Asta m s"erie #i "e mine$
@aniel !nc'ise oc'ii$
* Ar !nsemna c orice #ans "e care ar avea0o ca s se eliberee &e acest blestemA
* S0ar risi"i$
@aniel !l "rivi "e 3am$ 3ei &oi nu !#i mai vorbiser a#a Q ca .ra-ii Q &e secole$
* (ra singur6 (#ti sigur c n0a a)uns vreunul &in ceilal-i la ea6
Pre- &e o cli", 3am "rivi lung &incolo &e @aniel, s"re "iscul &in &e"rtare$ Arta la .el &e "ustiu
"e c/t se sim-ea @aniel$ (itarea lui 3am !i &&u .iori lui @aniel$
* Niciunul &intre ceilal-i nu a a)uns0o, s"use 3am !ntr0un t/riu$
* (#ti sigur6
* (u sunt cel care a vut0o aici$ 1u e#ti cel care nu a"are nicio&at la tim"$ 9i, !n "lus, numai tu
e#ti &e vin "entru sim"la ei "reen- aici$
* Nu0i a&evrat$ Nu i0am artat cum s .oloseasc mesagerii$
3am r/se cu amrciune$
* Nu m re.er la mesageri, i&iotule$ = re.er la .a"tul c ea cre&e c asta are legtur numai cu
voi &oi$ % cearta stu"i& !ntre !n&rgosti-i$
* Are legtur numai cu noi &oi$
4ocea lui @aniel era !ncor&at$ D0ar .i "lcut s ri&ice st/nca &in s"atele ca"ului lui 3am #i s0i
&robeasc creierii$
* =incinosule+ 3am sri !n "icioare, iar oc'ii lui veri aruncar sc/ntei artoare &e .urie$ (
mult mai im"ortant &ec/t "are, iar tu #tii asta$ #i scutur umerii #i !#i elibera ari"ile uria#e,
marmoreene$ >m"leau aerul cu un nimb au riu, aco"erin& soarele "entru o cli"$ 3/n& se arcuir
ctre @aniel, acesta se &&u !na"oi &egustat$ Ai .ace bine s o gse#ti, !nainte ca ea Q sau oricine
altcineva Q s intre !n scen #i s ne rescrie !ntreaga istorie$ 9i s ne .ac "e mine, "e tine, toate
astea, s .im Q 3am "ocni &in &egete Q &e &o meniul trecutului$
@aniel m/r/i, &es.c/n&u0#i "ro"riile ari"i alb0argintii, sim-in&u0le cum se !n&n& #i se tot !ntin&,
!n.ior/n&u0se !n tim" ce "ulsau l/ng cele ale lui 3am$ Se sim-ea mai !nclit acum Q #i ca"abil &e
orice$
* = ocu" euA !nce"u s s"un$
@ar 3am !#i luase &e)a borul, ls/n& !n urm mici torna&e &e "m/nt, care se ri&icau !n cercuri$
@aniel !#i .eri oc'ii &e soare #i se uit sus la ari"ile aurii ce ./l./iau "e cer, "entru ca !n cli"a
urmtoare s &is"ar$
3a"itolul GG
3ou" @e :ou&re
4ersailles, :ran-a GI :ebruarie G72M
Pleosc+
Luce ie#i &in mesager, sub a"$
@esc'ise oc'ii, &ar o usturau at/t &e tare, &in caua a"ei cal&e #i tulburi, c !i !nc'ise ime&iat la
loc$ 2ainele ei !mbibate !n a" o trgeau !n )os, a#a c se lu"t s !#i scoat "altonul &e nurc$
Sim-in& c se scu.un&, Luce se btu s a)ung la su"ra.a-, av/n& nevoie &is"erat &e aer$
(ra la numai c/-iva centimetri &easu"ra ca"ului ei$
1rase aer !n "ie"tK a"oi, tl"ile ei gsir .un&ul a"ei #i se ri&ic$ #i #terse a"a &e la oc'i$ Se a.la
!ntr0o ca&$
@e acor&, era cea mai !nc"toare ca& "e care o vuse vreo&at, a"roa"e c/t o "iscin$ Avea
.orma unui rinic'i, era .cut &in cel mai .in "or-elan alb #i trona !n mi)locul unei camere gigantice,
care arta ca o galerie &intr0un mueu$ 1avanul !nalt era aco"erit cu .resce re"reent/n& "ortretele
enorme ale unei .amilii cu !n.-i#are regal, ai crei membri aveau to-i "rul negru$ >n lan- &e
tran&a.iri aurii !nca&ra .iecare bust, iar 'eruvimi &olo.ani "luteau "rintre ele, su.l/n& !n trom"ete
s"re cer$ @e .iecare &intre "ere-ii ta"eta-i, cu mo&ele s"iralate turcoa, ro #i aurii, era s"ri)init un
armoar voluminos &e lemn, bogat ornamentat$
Luce se scu.un& &in nou !n ca&$ >n&e se a.la acum6 !#i trecu m/na "este su"ra.a-a a"ei #i
&es"rinse un "umn s"um &e consisten-a cremei 3'antilly$ >n burete mare c/t o "ern rsri &in
senin, .c/n&0o s0#i &ea seama c nu mai .cuse o baie &in 2elston$ (ra mur&ar$ :olosi buretele
"entru a0#i .reca .a-a, a"oi !#i scoase restul &e !mbrcminte #i "use 'ainele u&e "e marginea cii$
3'iar !n acel moment, ,ill ie#i "lutin& !ncet &in a"a "en0 \ru !mbiat, ca s rm/n sus"en&at la
o )umtate &e metru &easu"ra cii$ Por-iunea &e ca& &in care rsrise era tulbure #i !nnegrit &e la
"ietri#ul &e gargui$
* ,ill+ strig ea$ Nu vei c am nevoie &e c/teva minute &e intimitate6
(l ri&ic o m/n ca s !#i aco"ere oc'ii$
* 1e mai agi-i mult "e0aici, 4orb0Lung6
3u cealalt m/n, !#i #terse ni#te bule &e s"um &e "e ca"ul "le#uv$
* Ai .i "utut s m "revii c urma s "lon)e sub a"+ s"use Luce$
* 1e0am "revenit+ ,ill sri "e marginea cii #i -o"i "e ea "/n a)unse !n .a-a lui Luce$ 3'iar
c/n& ie#eam &in mesager$ Numai c nu m0ai auit, "entru c erai sub a"+
* =i0a .ost &e mare .olos, mul-umesc$
* %ricum aveai nevoie &e o baie, ise el$ Asta0i o noa"te im"ortant "entru tine, .eti-o$
* @e ce6 3e se !nt/m"l6
* Aui la ea, ce se !nt/m"l+ ,ill o a"uc &e umr$ @oar cel mai gran&ios bal, &e c/n& a &at
col-ul Cegele Soare+ Dar !ii ic? 3e &ac "etrecerea asta e g&uit &e .iul lui "uber #i slinos6
Petrecerea o s se -in tot )os, !n cea mai mare #i mai s"ectaculoas sal &e bal &in 4ersailles Q #i
to-i o s .ie acolo+
Luce ri&ic &in umeri$ Suna bine, &ar n0avea nicio legtur cu ea$
* S m .ac !n-eles, s"use ,ill$ 1o-i vor .i acolo, "/n #i Lys 4irgily$ Prin-esa &e Savoia6 !-i sun
cunoscut6 !i &&u mi bob/rnac lui Luce$ 1u e#ti aia$
* 2mmm, ise Luce, ls/n&u0#i ca"ul se o&i'neasc "e "eretele !ns"umat al cii$ Pare a .i o
noa"te im"ortant "entru ea$ 9i ce0ar trebui s .ac eu !n tim" ce toat lumea e la bal6
* 4ei, !-i aminte#ti c/n& -i0am s"usA 3lan-a &e la u#a imensei bi se rsuci$ ,ill o "rivi o.t/n&$
4a urma$
n tim" ce u#a se &esc'i&ea, ,ill se -inu &e nasul ascu-it #i &is"ru sub a"$ Luce se cris" #i !l
!m"inse cu "iciorul !n cealalt "arte a cii$ 7arguiul rea"ru la su"ra.a-, !i arunc o "rivire ur/t,
&u" care !nce"u s !noate "e s"ate "rin clbuci$
% .i .ost ,ill inviibil "entru .rumu#ica .at cu bucle blon&e, care sttea la intrare !ntr0o roc'ie &e
culoarea meri#orului, &ar Luce nu era$ 4/n& c era cineva !n ca&, .ata se trase !na"oi$
* %, "rin-es Lys+ Derta-i0m+ s"use ea !n .rance$ =i s0a s"us c o&aia aceasta este goal$
Pregtisem baia "entru "rin-esa (liabet' Q art s"re ca&a !n care Luce se blcea Q #i tocmai
voiam s o trimit sus, !m"reun cu &oamnele &in suita ei$
* (i bineA Luce !#i stoarse creierii, &is"erat s "ar mai "rinciar &ec/t se sim-ea$ Nu ai voie
s o trimi-i sus$ 9i nici "e &oamnele ei$ (ste o&aia mea #i am &e g/n& s .ac baie !n lini#te$
* mi cer mii &e scue, ise .ata .c/n& o "lecciune$
* (ste !n or&ine, s"use re"e&e Luce c/n& vu &en&e)&ea &e "e c'i"ul .etei$ 1rebuie s .i .ost
&oar o ne!n-elegere$
:ata .cu o "lecciune #i &&u s !nc'i& u#a$ ,ill !#i mi)i ca"ul !ncornorat &easu"ra a"ei #i #o"ti?
* 2aine+
Luce !#i .olosi "iciorul &escul- ca s0l !m"ing !n )os$
* A#tea"t+ strig Luce &u" .at, care &esc'ise &in nou u#a !ncet$ Am nevoie &e a)utorul tu$
S m !mbraci "entru bal$
* 3um rm/ne cu &oamnele &in suita &umneavoastr, ma&emoiselle6 Ar .i Agat'a sau (loiseA
* Nu, nu$ (u #i .etele ne0am certat, !i &&u or Luce, !ncerc/n& s nu vorbeasc "rea mult, &e
team s nu se &ea &e gol$ Au ales cea mai !ngroitoare roc'ie "entru mine$ A#a c le0am e8"e&iat$
(ste un bal im"ortant, #tii &oar$
* @a, ma&emoiselle$
* Po-i s0mi gse#ti ceva6 o !ntreb Luce "e .at, .c/n& semn &in ca" s"re armoar$
* (u6 S v a)0)ut s v !mbrca-i6
* @oar e#ti singura cu care vorbesc, nu6 s"use Luce, s"er/n& c ceva &in acel armoar avea s i
se "otriveasc Q #i s arate cel "u-in acce"tabil "entru bal$ 3um te c'eam6
* Anne0=arie, ma&emoiselle$
* =inunat, ise Luce, !ncerc/n& s imite e8"resia tru.a# a Lucin&ei, &in 2elston, a&ug/n&u0#i
o tu# &in atitu&inea atot#tiutoare a lui S'elby$ @0i btaie, Anne0=arie$ Nu vreau s !nt/rii &in
caua lenei tale$ :ii bun #i a&u0mi o roc'ie cum se cuvine$
5ece minute mai t/riu, Luce sttea !n .a-a unei oglini cu 'ei laturi, a&mir/n& bro&eria &e "e
bustul "rimei roc'ii "e care Anne0=arie o smulsese &in armoar$ Coc'ia avea mai multe straturi
negre &e ta.ta a&unate str/ns !n talie, ce se !nvolburau a"roa"e &e "m/nt sub .orma unui clo"ot
im"untor$
Prul lui Luce .usese str/ns !n v/r.ul ca"ului, a"oi v/r/t sub o "eruc neagr #i grea &e bucle
savante$ :a-a !i strlucea sub un strat &e "u&r #i avea buele &ate cu ru)$ Purta at/t &e mult
len)erie, !nc/t se sim-ea &e "arc cineva !i &ra"ase cor"ul cu o "ovar &e "este &oueci &e
kilograme$ 3um se "uteau mi#ca .etele !n c'estiile alea6 @armite s mai #i &ansee6
n tim" ce Anne0=arie !i str/nse corsetul mai tare !n )urul mi)locului, Luce !#i "rivea re.le8ia cu
gura cscat$ Peruca o .cea s arate cu cinci ani mai !n v/rst$ 9i era sigur c nu mai avusese un
&ecolteu a#a &e a&/nc "/n atunci$ n niciuna &intre vie-ile ei$
Pre- &e o cli", !#i im"use s uite &e emo-iile !nt/lnirii cu versiunea ei "rinciar &in trecut #i &e
!ntrebarea &ac avea s !l mai gseasc "e @aniel !nainte s trans.orme &ragostea lor !ntr0un
&eastru uria# Q "ur #i sim"lu sim-ea ceea ce trebuia s simt orice alt .at care se &ucea la bal !n
noa"tea aceea Q res"ira-ia era un lu8 !ntr0o roc'ie uimitoare ca asta$
* Sunte-i gata, ma&emoiselle, #o"ti Anne0=arie res"ectuos$ % s v las singur, &ac !mi
"ermite-i$
Dme&iat ce Anne0=arie !nc'ise u#a !n urma ei, ,ill ie#i &in a", !m"ro#c/n& clbuci reci &e s"un
!n )ur$ Pluti &easu"ra armoarului #i a"oi se o&i'ni "e un taburet mic, turcoa, &e mtase$ Art s"re
roc'ia lui Luce, s"re "eruca ei, a"oi &in nou s"re roc'ie$
* %0la0la+ Su"erb$
* 9i nici mcar nu mi0ai vut "anto.ii$
Ci&ic tivul .ustei #i !i art o "erec'e &e "anto.i cu toc ver&e smaral&, cu v/r.ul ascu-it #i
incrusta-i cu .lori &e )a&$ Se "otriveau cu &antela ver&e care !i !m"o&obea corsa)ul roc'iei #i erau, &e
&e"arte, cei mai minuna-i "anto.i "e care !i vuse Q #i mai ales !n care !#i strecurase "icioarele
vreo&at$
* %oo+ sc'elli ,ill$ :oarte rococo$
* @eci c'iar o s .ac asta6 % s cobor, "ur #i sim"lu, #i m voi "re.ace cA
* Nu o s te "re.aci$ ,ill cltin &in ca"$ % s st"/ne#ti "ersona)ul$ Da !n st"/nire &ecolteul
la, .eti-o, #tii c -i l0ai &orit$
* %K, o s m "re.ac c nu te0am auit$ Luce ibucni !n r/s$ @eci, o s cobor #i o s st"/nesc
"ersona)ul, sau ce0o .i$ @ar ce .ac c/n& &au &e versiunea mea anterioar6 Nu #tiu nimic &es"re ea$
@oar o sA
* % iei &e m/n, s"use ,ill cri"tic$ 4a .i .oarte mi#cat &e gest, sunt convins$
,ill insinua ceva, era evi&ent, &ar Luce nu !n-elegea$ A"oi, !#i aminti vorbele lui c'iar !nainte s
se cu.un&e !n ultimul mesager$
* 4orbe#te0mi &es"re trans.ormarea !n M@$
* A'a+ ,ill mim c se s"ri)in &e un "erete inviibil &in aer$ Ari"ile lui se estom"au !n tim" ce
le agita !n .a-a ei$ 9tii c unele lucruri sunt, "ur #i sim"lu, "rea strine acestei lumi, ca s .ie
etic'etate !n cuvinte !nvec'ite #i "licticoase6 3um ar .i, &e e8em"lu, .elul !n care te ia cu le#in c/n&
intr @aniel !n scen "entru un srut "relung sau sena-ia &e .ierbin-eal care -i se !m"r#tie !n cor"
c/n& ari"ile lui se &es.ac !n bena no"-iiA
* %"re#te0te+
Luce !#i &use involuntar m/na la inim$ Nu e8istau cuvinte care s "oat e8"rima .elul !n care o
.cea s se simt @aniel$ ,ill o lua "este "icior, &ar asta nu !nsemna c o &urea mai "u-in .a"tul c
era &e"arte &e @aniel &e at/ta tim"$
* Aceea#i #mec'erie #i cu M@0ul$ 4a trebui &oar s o trie#ti ca s0o !n-elegi$
Dme&iat ce ,ill !i &esc'ise u#a lui Luce, sunetele !n&e"rlate ale orc'estrei #i murmurul "oliticos
al mul-imii numeroase nvlir !n camer$ Sim-ea c ceva o atrgea acolo )os$ Poate era @aniel$
Poate era Lys$
,ill .cu o reveren- !n aer$
* @u" &umneavoastr, "rin-es$
Se !n&re"t s"re locul &e un&e venea gomotul, cobor/n& "e o scar larg, !n s"iral #i aurie, !n
tim" ce muica se auea tot mai tare, cu .iecare "as$ Pe c/n& aluneca &intr0o galerie goal !ntr0alta,
!nce"u s simt aromele a"etisante &e .ri"tur &e "re"eli- cu mere !nbu#ite #i &e carto.i au yratin$
9i mai era #i "ar.umul Q at/t &e &ens, c abia &ac "utea s ins"ire .r s tu#easc$
* Nu te bucuri acum c te0am .cut s te s"eli6 !ntreb =ill$ % sticl &e eau &e "utorette, care s
.ac guri !n stratul &e oon, !n minus$
Luce nu rs"unse$ Dntrase "e un culoar lung cu oglini, iar !n .a-a ei, &ou .emei #i un brbat
!naintau s"re una &intre u#ile care &&eau !n !nc"erea "rinci"al$ :emeile nu mergeau, ci alunecau,
iar roc'iile lor galbene #i albastre .o#neau "e "o&ea$ ,rbatul mergea !ntre ele, "urt/n& o 'ain
lung #i argintie "este cma#a alb, "lisat #i elegant #i "anto.i cu tocuri a"roa"e la .el &e !nalte ca
#i Luce$ 1o-i trei aveau "eruci cu o )umtate &e metru mai !nalte &ec/t a lui Luce, creia #i a#a
"ro"ria "eruc i se "rea enorm #i grea &e o ton$ Se sim-i ne!n&em/natic urmrin&u0le "e cele
&ou .emei, care !#i legnau .ustele &intr0o "arte !n alta !n tim"ul mersului$
Se !ntoarser s o "riveasc "e Luce #i toate cele trei "erec'i &e oc'i se !ngustar, &e "arc #i0ar
.i &at seama ime&iat c nu .usese crescut s "artici"e la balurile !naltei societ-i$
* Dgnor0i, s"use ,ill$ (8ist snobi !n orice via-$ n &e.initiv, nu0s cu nimic mai buni &ec/t tine$
Luce !ncuvii- &in ca", alunec/n& "e urmele trioului, care "trunsese !n sala &e bal "rintr0o serie
&e u#i cu oglini$ Sala &e bal la su"erlativ$ (sen-a tuturor slilor &e bal$
Luce nu se "utu ab-ine$ Se o"ri &in &rum #i #o"ti?
* >au+
(ra maiestuoas$ @ous"reece can&elabre at/rnau &in tavanul !nalt, rs"/n&in& strlucirea
lum/nrilor albe, a"rinse$ Acolo un&e "ere-ii nu erau .cu-i &in oglini, erau aco"eri-i cu aur$ Cingul
&e &ans cu "arc'et "rea s se !ntin& s"re urmtorul ora#, iar &e )ur0!m"re)urul lui erau &is"use
mese lungi, !mbrcate !n in alb, "e care erau aran)ate servicii &e "or-elan .in, "latouri cu "r)ituri #i
.ursecuri #i "a'are mari &e cristal, um"lute cu vin rubiniu$ =ii &e narcise albe se i-eau &in sutele &e
vae &e un ro#u !ntunecat, a#eate "e numeroasele mese &e su.ragerie$ n ca"tul !n&e"rtat al
camerei se .ormase o coa& &e &omni#oare e8 trem &e elegante$ (rau vreo ece, st/n& !n r/n& una
l/ng.i alta, #u#otin& #i r//n& &in s"atele unei mari u#i aurite$
% alt mul-ime se str/nsese !n )urul unui enorm vas &e cristal, "lin cu "unci, a.lat !n a"ro"ierea
orc'estrei$ Luce se servi cu un "a'ar$
* Nu v su"ra-i, se a&res celor &ou .emei &e l/ng ea$ ,uclele crunte #i savante .ormau un
.el &e turnuri gemene "e ca"ul lor$ @e ce stau la coa& .etele acelea6
* 3a s !i .ac regelui "e "lac, bine!n-eles$
>na &intre .emei c'icoti$
* Acele &emoiselles !ncearc s0i .ac "e "lac, ast.el !nc/t s le ia !n cstorie$
3storie6 @ar erau at/t &e tinere$ @intr0o&at, Luce !nce"u s !#i simt "ielea !ncins #i cu"rins
&e m/ncrimi$ A"oi !n-elese? Lys sttea la coa&$
Luce trase o !ng'i-itur &ravn #i stu&ie .iecare &omni#oar !n "arte$ Dat0o acolo, a treia la r/n&,
s"len&i& !nve#m/ntat !ntr0o roc'ie lung #i neagr, &oar vag &i.erit &e cea "e care o "urta Luce
!ns#i$ Avea umerii aco"eri-i cu o ca" &e cati.ea neagr #i nu !#i ri&ica oc'ii &in "o&ea$ Nu r/&ea
!m"reun cu celelalte .ete$ Arta la .el &e ne.ericit "e c/t se sim-ea Luce$
* ,ill, #o"ti Luce$
@ar garguiul bur c'iar !n &re"tul .e-ei ei #i o !n&emn s tac, &uc/n& un &eget la buele lui
groase &e "iatr$
* @oar nebunii vorbesc cu garguii lor inviibili, #uier el, iar nebunii nu "rimesc invita-ie la
multe baluri$ Acum, taci$
* @ar cum rm/ne cuA
* 1aci$
3um rm/nea cu trans.ormarea !n M@6
Luce ins"ir a&/nc$ >ltima lui instruc-iune .usese s o ia "e Lys &e m/nA
1ravers ringul &e &ans cu "a#i mari #i ocoli servitorii cu "latourile lor &e.oie gras #i c'ambor&$
=ai avea "u-in #i se ibea &e .ata &in s"atele lui Lys, care !ncerca s se bage !n .a-ea ei "re.c/n&u0
se c !i #o"te#te ceva unei "rietene$
* Scu0m, !i s"use Luce lui Lys, care o "rivi intens #i !ntre&esc'ise gura, ls/n& s0i sca"e un
sunet scurt #i con.u$
@ar Luce nu !#i "ermitea s a#te"te reac-ia lui Lys$ #i cobor! m/na #i o a"uc "e a ei$ D se
"otrivea ca o buc-ic &e "ule$ D0o str/nse$
Luce sim-i un no& !n stomac$ Pielea !nce"u s0i vibree #i o cu"rinse o sena-ie &e mole#eal #i
&e legnare u#oar$ #i sim-ea "leoa"ele v/cnin&, &ar un anume instinct !i s"use s se -in bine !n
continuare &e m/na lui Lys$
3li"i, iar Lys cli"i la r/n&ul ei, &u" care am/n&ou cli "ir !n acela#i tim" Q iar &incolo &e
cli"ire, Luce se ve&ea "e sine !n oc'ii lui LysA #i a"oi o vu "e Lys "rin "ro"riii oc'iA #i a"oiA
Nu mai vu "e nimeni !n .a-a ei$
* %', strig ea, iar vocea !i sun la .el ca !ntot&eauna$ Privi s"re m/ini, care artau la .el ca
!ntot&eauna$ 9i le ri&i c #i !#i atinse .a-a, "rul, "eruca, "e care #i le sim-ea la .el ca !ntot&eauna$
@ar cevaA ceva se sc'imbase$
Ci&ic tivul roc'iei #i arunc o "rivire s"re "anto.i$
(rau "ur"urii$ 3u tocuri !nalte !n .orm &e &iamant #i str/n#i "e glen cu o baret ra.inat &e
argint$
3e .cuse6
A"oi, !#i &&u seama ce &orise ,ill s s"un "rin ;trans .ormarea !n M@<$
Dntrase, la "ro"riu, !n cor"ul lui Lys$
Luce "rivi !n )urul ei, !ns"im/ntat$ S"re groaa ei, toa te celelalte .ete &in r/n& erau nemi#cate$
@e .a"t, to-i cei la care se uita Luce erau !ncremeni-i &e0a binelea$ 3a #i cum !ntreaga "etrecere
.usese "us "e Pau$
* 4ei6 4ocea lui ,ill !i !ncingea urec'ea$ Nu0i a#a c nu e8ist cuvinte care s &escrie asta6
* 3e se !nt/m"l, ,ill6 !ntreb Luce "e un ton mai ri&icat$
* 3'iar acum, nu mare lucru$ A trebuit s !ntreru" "etrecerea, ca nu cumva s0-i ie#i &in min-i$
%&at ce ne "unem la "unct cu M@0ul, o s0i &au &rumul &in nou$
* @eciA nu "oate s ne va& nimeni acum6 !l !ntreb Luce, .lutur/n&u0#i m/na !ncet "rin .a-a
.rumoasei brunete care sttuse !naintea lui Lys$ :ata nu tresri$ Nu cli"i$ 3'i"ul i i era !ng'e-at !ntr0
un /mbet nes./r#it$
* Nee+
,ill .cu o &emonstra-ie, sco-/n& limba l/ng urec'ea unui brbat mai v/rstnic, care !nmrmurise
-in/n& un escaryot !ntre &egete, la c/-iva centimetri &e gur$
Luce o.t, sim-in&u0se &in nou, !n mo& straniu, u#urat s aib "e ,ill alturi$ Avea nevoie &e
c/teva minute ca s se obi#nuiasc cu i&eea c eraA &ac era cu a&evratA
* Sunt !nuntrul avatarului meu &in trecut, s"use ea$
* @a$
* 9i un&e am &is"rut eu6 >n&e e cor"ul meu6
* (#ti un&eva !nuntru$ % lovi u#or "este clavicul$ 4ei ie#i &in nou c/n&A ei bine, la
momentul "otrivit$ @ar, &eocam&ala, ai alunecat com"let !n trecutul tu$ 3a un "ui &e -estoas intr0o
cara"ace &e !m"rumut$ @oar c e mai mult &e at/t$ \An& e#ti !n cor"ul lui Lys, "/n #i .iin-ele
voastre se !ntre"trun&, ceea ce &uce la o mul-ime &e lucruri bune$ 3u amintirile ei, cu "asiunile #i
manierele ei Q &in .ericire "entru tine$
@ecsigur, va trebui s te &escurci #i cu &e.ectele ei$ @ac0mi amintesc bine, este cam li"sit &e
tact$ @eci ai gri)$
* >imitor, #o"ti Luce$ @ac a# "utea s0l gsesc "e @aniel, a# reu#i s simt e8act ce simte ea
"entru el$
* Sigur, bnuiesc, &ar !-i &ai seama c, o&at ce am "ocnit &in &egete, Lys are ni#te obliga-ii la
acest bal, care nu0l inclu& "e @aniel$ Locul sta nu e c'iar &e nasul lui, #i "rin$ Dsta vreau s s"un c
grile n0o s lase sub nicio .orm un vr/)&ar amr/t s intre aici$
Lui Luce nu0i "sa &e nimic &in toate astea$ 7r)&ar amgit sau nu, avea s !l gseasc$ (ra
nerb&toare$ n cor"ul lui Lys ar "utea c'iar s0l -in !n bra-e, "oate c'iar s0l srute Pers"ectiva
a"roa"e c o co"le#ea$
* 2ei6 ,ill !i &&u un bob/rnac "este t/m"l$ (#ti "regti-ii6 Dntr acolo, vei ce "o-i ve&ea,
a"oi #terge0o c/t !nc ai ocaia, &ac m !n-elegi$
Luce &&u a"robator &in ca"$ n&re"t roc'ia neagr a lui Lys #i !#i -inu ca"ul un "ic mai sus$
* @0i &rumul+
* 9iA start$ ,ill "ocni &in &egete$
Pentru o .rac-iune &e secun&, "etrecerea se "oticni ca un &isc g/riat$ A"oi, .iecare silab &in
mi)locul conversa-iei, .iecare a&iere &e "ar.um "urtat !n aer, .iecare stro" &e "unci care aluneca "e
g/tle)urile !m"o&obite cu bi)uterii, .iecare not muical venin& &ins"re orc'estr se !nsu.le-ir, se
armoniar #i continuar ca #i cum nu s0ar .i !nt/m"lat absolut nimic$ Numai Luce se sc'imbase$
=intea !i .u asaltat &e o mie &e cuvinte #i imagini$ % cas &e -ar, cu aco"eri# &e "aie, la "oalele
Al"ilor$ >n cal murg numit 7auc'e$ =iros &e "aie "retutin&eni$ >n singur .ir &e bu)or alb, a#eat "e
"erna ei$ 9i @aniel$ @aniel$ @aniel$ ntorc/n&u0se &e la ./nt/n cu "atru gle-i grele &e a", &use "e
un "ar !ntins "e umerii lui$ Jesl/n&u0l "e 7auc'e la "rima or a &imine-ii "entru ca Lys s0l "oat
clri$ 3/n& venea vorba &es"re mici .avoruri minunate "entru Luce, @aniel nu uita nimic, nici
c'iar atunci c/n& tru&ea &in greu !n slu)ba tatlui ei$ %c'ii lui viole-i o gseau !ntot&eauna$ @aniel
!n visele ei, !n inima ei, !n bra-ele ei$ Semna cu str.ulgerrile &e memorie ale Lu#ki !n =oscova,
c/n& atinsese "oarta bisericii Q &oar c erau mai "uternice, mai co"le#itoare, legate nemi)locit &e
ea$
@aniel era acolo$ n gra)&uri sau !n camerele servitorilor$ (ra acolo$ 9i avea s !l gseasc$
3eva .o#ni l/ng g/tul lui Luce, .c/n&0o s tresar$
* (u sunt$ ,ill bura &easu"ra ei$ 1e &escurci groav$
>#ile mari, aurite &in ca"tul !nc"erii erau &esc'ise &e &oi vale-i, care stteau nemi#ca-i &e o
"arte #i &e alta$ :etele a#eate la r/n& !n .a-a lui Luce !nce"ur s c'icoteasc &e entuiasm, iar a"oi
brusc, un val &e lini#te strbtu camera, !n tot acest tim", Luce cuta cea mai ra"i& cale &e ie#ire,
care s o &uc !n bra-ele lui @aniel$
* 3oncentrea0te, Luce, !i s"use ,ill, "arc g'icin&u0i g/n&urile$ =ai ai "u-in #i0o s .ii
c'emat la &atorie$
Strunele orc'estrei !nce"ur s intonee acor&urile baroce &e &esc'i&ere ale ,allet &e la
)eunesse, iar mul-imea !#i !n&re"t aten-ia !n aceea#i &irec-ie$ Luce urmri "rivirile tuturor #i trase
aer !n "ie"tK !l recunoscu "e brbatul a#eat la intrare, ce a&mira "etrecerea cu un oc'i aco"erit &e
un "lasture$
(ra &ucele &e ,ourbon, vrul regelui$
(ra !nalt #i slab, o.ilit ca un vre) &e .asole "e tim" &e secet$ 3ostumul albastru &e cati.ea, care !i
venea "rost, era !m"o&obit cu o e#ar. mov, asortat cu #osetele mov ce !i aco"ereau "icioarele
sub-iri ca ni#te scobitori$ Peruca "u&rat ostentativ #i .a-a alb0l"toas !l .ceau s arate 'i&os$
Nu !l recunoscu "e &uce &intr0o .otogra.ie !nt/lnit !ntr0un manual &e istorie$ 9tia mult mai multe
&es"re el$ 9tia totul$ 3um ar .i glumele &eoc'eate, sc'imbate &e &oamnele &e onoare &e la curtea
regal &es"re lungimea &emn &e mil a sce"trului &ucelui$ @es"re .elul cum acesta !#i "ier&use
oc'iul \!ntr0un acci&ent &e v/ntoare, la care "artici"ase "entru a0i .ace regelui "e "lac]$ 9i &es"re
cum &ucele avea s le trimit !nuntru c'iar atunci, "e .etele "e care le alesese "entru eventuala
cstorie cu regele &e &ois"reece ani, care a#te"ta !n camera sa$
Dar Luce Q ba nu, Lys Q era o .avorit mai vec'e a &ucelui "entru ocu"area acelui loc$ A#a se
e8"lica sentimentul a"stor #i &ureros &in "ie"tul eiK Lys nu se "utea cstori cu regele "entru c !l
iubea "e @aniel$ l iubise cu "asiune &e ani &e ile$ ns, !n aceast e8isten-, @aniel era servitor, iar
cei &oi erau .or-a-i s !#i ascun& &ragostea$ Luce sim-i .rica "araliant a lui Lys la g/n&ul c, &ac
atrgea "rivirile tegelui !n noa"tea aceea, toate s"eran-ele &e a cl&i o via- !m"reun cu @aniel
aveau s "iar$
,ill o avertiase c trans.ormarea !n M@ avea s .ie intens, &ar Luce n0ar .i avut cum s se
"regteasc "entru asaltul unei emo-ii at/t &e "uterniceK .iecare sentiment &e .ric #i !n&oial ce
traversaser vreo&at mintea lui Lys o n"&ir acum "e Luce$ :iecare s"eran- #i .iecare vis$ (ra
"rea mult$
1rase aer !n "ie"t #i "rivi !n)ur "rin sala &e bal Q oriun&e, numai nu la &uce$ 9i !#i &&u seama
c #tia tot ce era &e #tiut &es"re acest tim" #i s"a-iu$ ,rusc, !n-elese &e ce regele !#i cuta o so-ie,
&e#i era &e)a logo&it$ Cecunoscu )umtate &in c'i"urile ce se mi#cau !n )urul ei "rin sala &e bal, cci
le #tia "ove#tile #i #tia care &intre acestea o invi&iau$ 9tia cum s stea !ntr0o roc'ie cu corset, ast.el
!nc/t s "oat res"ira con.ortabil$ 9i mai #tia, )u&ec/n& &u" oc'iul "rice"ut "e care !l !n&re"t s"re
&ansatori, c Lys .usese instruit !n arta &ansului &e bal !nc &in co"ilrie$
(ra o sena-ie sinistr s se a.le !n tru"ul lui Lys, &e "arc Luce era &eo"otriv .antoma #i cea
b/ntuit$
%rc'estra a)unse la s./r#itul c/ntecului, #i un brbat &e l/ng u#, &es.cu un sul #i "#i !n .a- ca
s0l citeasc$
* Prin-esa Lys &e Savoia$
Luce !#i !nl- ca"ul cu mai mult gra-ie #i !ncre&ere &ec/t se a#te"tase #i acce"t m/na t/nrului
!n vest ver&e "ali&, care a"ruse ca s o !nso-easc !n camera &e "rimire a regelui$
%&at a.lat !n camera vo"sit com"let !ntr0un albastru "astel, Luce !ncerc s nu se uite "rea
insistent la rege$ Peruca !nalt &e culoare cenu#ie arta ri&icol "e .a-a lui mic #i tras$ %c'ii lui &e
un albastru "ali& "riveau cu "o.t la #irul &e &ucese #i "rin-ese Q toate .rumoase, toate !mbrcate
&esv/r#it Q a#a cum s0ar uita .lm/n&ul la un "orc la "ro-a"$
1/nrul cu acnee &e "e tron abia trecuse &e v/rsta co"ilriei$
Lu&ovic al O40lea "rimise coroana la numai cinci ani$ 3on.orm &orin-elor tatlui su muribun&,
se logo&ise cu "rin-esa s"aniol, cu in.anta$ @ar ea era !nc un bebelu#, !m"reun .ormau o "erec'e
&e co#mar$ Nimeni nu se a#te"ta ca t/nrul rege, care era .ragil #i bolnvicios, s triasc su.icient
&e mult !nc/t s aib un mo#tenitor cu "rin-esa s"aniol, care, la r/n&ul ei, "utea s moar !nainte &e
a a)unge la v/rsta .ertilit-ii$ A#a&ar, regele trebuia s gseasc o consoart cu care s concea" un
mo#tenitor$ A#a se e8"lica aceast rece"-ie e8travagant #i .elul cum se !n#iraser &oamnele !n .a-a
regelui$
Luce se )uca nervos cu &antela roc'iei, sim-in&u0se ri&icol$ 1oate celelalte .ete aveau un aer at/t
&e rb&tor$ Poate c ele c'iar !#i &oreau s se cstoreasc cu =a)estatea Sa Lu&ovic, regele acneic
&e &ois"reece ani, &e#i Luce nu ve&ea cum ar .i .ost "osibil$ (rau at/t &e elegante #i &e .rumoase$
@e la "rin-esa rusoaic, (lisabeta, a crei roc'ie &e cati.ea bro&at cu sa.ire avea gulerul !m"o&obit
cu blan &e ie"ure, "/n la =aria, "rin-esa &in Polonia, ale crei nas c/rn #i gur "lin, cu bue
ro#ii, o .ceau nucitor &e is"ititoare, toate !l "riveau "e regele0co"il cu oc'i uimi-i #i "lini &e
s"eran-$
@ar el o alese &in "riviri "e Luce, cu un r/n)et satis.cut care !i !ntoarse stomacul "e &os$
* Aceea$
Art alene s"re ea$
* Las0m s o v& &e a"roa"e$
@ucele a"ru l/ng Luce, !m"ing/n&u0i u#or umerii !nainte cu &egetele sale lungi, &e g'ea-$
* Preenta-i0v, "rin-es, s"use el lini#tit$ Aceasta este o ocaie unic !n via-$
Acea "arte &in ea care era Luce icni !n sinea ei, !ns, "e &ina.ar, Lys era st"/n "e situa-ie #i
!naint "arc "lutin& ca s !l salute "e rege$ :cu o reveren- cu o !nclinare a ca"ului &esv/r#it,
!ntin/n&u0#i m/na "entru srutul lui$ (ra ceea ce a#te"ta .amilia ei &e la ea$
* % s te !ngra#i6 i0o tr/nti regele lui Luce, "rivin&u0i talia str/ns !n corset$ mi "lace cum
arat acum, !i s"use &ucelui, &ar nu vreau s se !ngra#e$
@ac s0ar .i a.lat !n "ro"riul cor", Luce i0ar .i "utut s"une regelui ce cre&ea &es"re .iicul lui
res"ingtor$ @ar Lys era "er.ect st"/n "e sine, iar Luce se aui s"un/n&?
* S"er s !i .iu mereu "e "lac regelui meu, "rin c'i"ul #i "rin .irea mea$
* @a, bine!n-eles, murmur &ucele, !nv/rtin&u0se !ntr0un cerc !ngust !n )urul lui Luce$ Sunt
convins c =a)estatea Sa ar "utea s o -in "e "rin-es la &iet, &u" "ro"ria alegere$
* 3um rm/ne cu v/ntoarea6 !ntreb regele$
* =a)estate, !nce"u &ucele, nu este un loc "otrivit "entru o regin$ Ave-i o mul-ime &e al-i
!nso-itori la v/ntoare$ (u, &e e8em"luA
* 1atl meu e un v/ntor e8celent, s"use Luce$ 3reierul i se !ncinse, !ncerc/n& s gseasc ceva
Q orice Q care ar .i "utut0o a)uta s eva&ee &in scena aceea$
* Atunci ar trebui s m culc cu tatl tu6 /mbi regele &is"re-uitor$
* 9tiin& c =a)est-ii 4oastre !i "lac armele, ise Luce, !ncerc/n& &in rs"uteri s "stree un
ton "oliticos, v0ani a&us un ca&ou Q cea mai &e "re- "u#c &e v/ntoare a ta tlui meu$ =i0a cerut
s v0o a&uc !n aceast sear, &ar nu eram sigur &ac a# .i avut "lcerea &e a .ace cuno#tin- cu
=a)estatea 4oastr$
Se bucura &e toat aten-ia regelui, care sttea coco-at "e marginea tronului su$
* 3um arat6 ( !ncrustat cu bi)uterii6
* PatulA Patul "u#tii este scul"tat !n lemn &e cire#, s"use ea, o.erin&u0i regelui &etaliile "e care
,ill i le striga &e la locul su &e l/ng tronul regelui$ Pr-ile metalice au .ost gravate &eA &eA
* %', ce0ar suna mai im"resionant6 @e un .ierar rus care, &u" aceea, s0a &us s lucree "entru
-ar, s"use ,ill$ Se a"lec &easu"ra .ursecurilor &e l/ng rege #i a&ulmec cu "o.t$ Astea arat bine+
Luce re"et re"lica lui ,ill, &u" care a&ug?
* A# "utea s i0o &ruiesc =a)est-ii 4oastre, &ac !mi "ermite-i s ies ca s o a&uc &in
a"artamentele meleA
* Sunt convins c un servitor va "utea s0o a&uc m/ine, s"use &ucele$
* 4reau s o v& acum$ Cegele !#i !ncruci# bra-ele, art/n& c'iar mai t/nr &ec/t era$
* 4 rog$ Luce se !ntoarse s"re &uce$ =i0ar .ace mare "lcere s "reint "ersonal "u#ca
=a)est-ii Sale$
* @u0te$
Cegele "ocni &in &egete, conce&iin&0o "e Luce$
Luce voia s se rsuceasc "e tocuri, &ar Lys #tia mai bine Q nimeni nu !i arta vreo&at s"atele
regelui Q #i .cu o "lecciune ie#in& &in camer &e0a0n&rtelea$ Se retrase !n cel mai gra-ios mo&
cu "utin-, alunec/n& &e "arc nu ar li avut tl"i Q numai "/n ce a)unse &e cealalt "arte a u#ii cu
oglini$
A"oi o lu la .ug$
Prin sala &e bal, trec/n& &e "erec'ile care &ansau #i &e orc'eestr, goni &intr0o !nc"ere galben
"astel !ntr0una com"let &ecorat !n ver&e a"rins$ Alerg "e l/ng &oamne care g/./iau greu #i
gentilomi morocno#i, "este "o&ele &in lemn &e esen- tare #i covoare "ersane groase #i o"ulente,
"/n c/n& luminile se estom"ar, iar "artici"an-ii la "etrecere se risi"ir.lK gsi, !n s./r#it, u#ile cu
menou &e la ie#ire$ Le !m"inse #i trase cu greu aer !n "ie"t, &in caua corsetului, !nsetat s !#i
um"le "lm/nii cu aerul "roas"t al libert-ii$ Strbtu cu "a#i mari balconul enorm, &in marmur
alb strlucitoare, cate !m"re)muia cel &e0al &oilea nivel al "alatului$
Noa"tea era luminat &e steleK Luce nu voia &ec/t s .ie !n bra-ele lui @aniel #i s se ri&ice !n
bor ctre ele$ 3e bine ar .i .ost &ac l0ar .i avut alturi, s o &uc &e"arte &e toate asteaA
* 3e cau-i aici6
Luce se !ntoarse$ 4enise &u" ea$ Sttea "e balcon !n 'ainele lui sim"le &e servitor, &erutat #i
alarmat, !n&rgostit la mo&ul tragic #i .r s"eran-$
* @aniel$
Se re"ei s"re el, iar el se !n&re"t s"re ea, cu oc'ii viole-i strlucin&K !#i &esc'ise bra-ele cu un
/mbet ra&ios$ 3/n&, !n s./r#it, se atinser, iar bra-ele lui o cu"rinser, creu c o s e8"lo&ee &e
.ericire$
@ar nu o .cu$
@oar sttu acolo, cu ca"ul "e "ie"tul lui "uternic, minunat$ (ra acas$ ,ra-ele lui !i cu"rin&eau
s"atele, "o"osin &u0i "e mi)loc, #i o traser c/t "uteau mai a"roa"e &e el$ i sim-i res"ira-ia #i
a&ulmec mirosul "truntor &e "aie &e "e g/tul lui$ Luce !l srut sub urec'ea st/ng, a"oi "e g/t$
Srutri u#oare, bl/n&e, "/n c/n& !i atinse buele, iar @aniel !i rs"unse cu #i mai mult "asiune$
A"oi srutrile &evenir mai "relungi, "line &e o &ragoste ce "rea s se reverse &in a&/ncul
su.letului ei$
@u" o cli", Luce se &es"rinse #i !#i .i8 "rivirea asu"ra lui @aniel$
* =i0ai li"sit at/t &e mult$
@aniel r/se !nceti#or$
* 9i tu mi0ai li"sit !n ultimeleA trei ore$ (#tiA e#ti !n regul6
Luce !#i trecu &egetele "rin "rul blon& #i mtsos al lui @aniel$
* @oar aveam nevoie s iau o gur &e aerA s te gsesc$
l str/nse cu "utere la "ie"t$
@aniel !#i mi)i oc'ii$
* Nu cre& c trebuie s ne a.lm aici, Lys$ Sigur te a#tea" t !na"oi !n camera &e "rimire$
* Nu0mi "as$ Nu m mai !ntorc acolo$ 9i nu m0a# mrita nicio&at cu "orcul la$ Nu m voi
mrita cu nimeni altei neva &ec/t cu tine$
* 9##t+ @aniel tresri, ating/n&u0i obraul$ Ar "utea s te au& cineva$ Au tiat ca"ete "entru
mai "u-in &e at/t$
* 3ineva te0a auit &e)a, strig o voce &ins"re u#a &esc'is$
@ucele &e ,ourbon sttea cu bra-ele !ncruci#ate la "ie"t, r/n)in& la ve&erea lui Lys !n bra-ele unui
servitor &e r/n&$
* 3re& c regele ar trebui s a.le &es"re asta$
Dar a"oi se !n&e"rt, .c/n&u0se nevut !n "alat$
Dnima lui Luce btea nebune#te, st"/nit &e teama resim-it &e Lys #i &e ea !ns#i$ Sc'imbase
istoria6 4ia-a lui Lys avea s ia un alt curs6
@ar Luce n0avea cum s #tie, nu6 Asta !i s"usese Colan&? orice trans.ormare a tim"ului ar .i
&evenit ime&iat o "arte &in ce se !nt/m"lase$ 9i totu#i, Luce era !nc aici, &eci, &ac sc'imbase
istoria res"ing/n&u0l "e rege, ei bine, asta nu "rea s o a.ectee "e Lucin&a Price &in secolul OOD$
3/n& !i vorbi lui @aniel, vocea ei sun .erm?
* Nu0mi "as &ac &ucele la nenorocit o s m uci&$ =ai bine mor &ec/t s renun- la tine$ %
n"&i un val &e cl&ur, .c/n&0o s se clatine "e locul un&e sttea$ %', s"use ea, a"uc/n&u0#i
ca"ul cu m/na$
Cecunoscu &e)a sena-ia, ca "e ceva ce trise &e o mie &e ori !nainte, &ar .r s0i acor&e
vreo&at aten-ie$
* Lys, #o"ti el$ 9tii ce0o s urmee6
* @a, #o"ti ea$
* 9i #tii c voi .i cu tine "/n la s./r#it6
%c'ii lui @aniel !i sus-inur "rivirea, "lini &e tan&re-e #i &e gri)$ Nu o min-ea$ Nu o min-ise
nicio&at$ Nu ar .i .cut0o nicio&at$ Luce #tia asta acum, &e bun seam$ i &evluise su.icient c/t
s o -in !n via- c/teva cli"e !n "lus, c/t s !i sugeree tot ce Luce !nce"ea &e)a s !nve-e "e cont
"ro"riu$
* @a$ nc'ise oc'ii$ @ar sunt at/tea lucruri "e care !nc nu le !n-eleg$ Nu #tiu cum s !m"ie&ic
toate astea$ Nu #tiu cum s ru" acest blestem$
@aniel /mbi, cu oc'ii scl&a-i !n lacrimi$
Luce nu se temea$ Se sim-ea liber$ =ai liber &ec/t se sim-ise vreo&at$
% !n-elegere ciu&at, "ro.un& se a#temea !n memoria ei$ 3eva &evenea viibil !n nebuloasa &in
mintea ei$ >n singur srut &e0al lui @aniel avea s &esc'i& o u#, eliber/n&0o &e o cstorie li"sit
&e iubire cu un co"il rg/iat, eliber/n&0o &in cu#ca acestui tru"$ Acest tru" nu era ea, !n mo&
autentic$ (ra &oar o cara"ace, o "arte a unei "e&e"se$ A#a&ar, moartea acestui tru" nu era &eloc o
trage&ie, ci, "ur #i sim"lu, s./r#itul unui ca"itol$ % eliberare .rumoas, necesar$
Pe tre"tele &in s"atele lor se aui gomot &e "a#i$ @ucele se !ntorcea cu oamenii lui$ @aniel o
a"uc &e umeri$
* Lys, ascult0mA
* Srut0m, !l im"lor ea$
@aniel se sc'imb la .a-, &e "arc astea erau singurele cuvinte "e care avea nevoie s le au&$ %
ri&ic #i o str/nse la "ie"tul lui$ 3or"ul ei .u strbtut &e .iori .ierbin-i, !n tim" ce !l sruta tot mai
a"sat #i intens, uit/n& cu totul &e sine$ #i arcui s"atele, !#i !nclin ca"ul s"re cer #i !l srut "/n
ame-i &e .ericire$ P/n c/n& umbrele se !nvolburar #i !nnegrir stelele$ % sim.onie obsi&ian$ @ar
!n s"atele ei era lumin$ Pentru "rima &at, Luce "utea sim-i strlucirea luminii$
(ra absolut magni.ic$
(ra tim"ul s "lece$
S ias &e aici c/t !nc mai avea ocaia, o "revenise ,ill$ 3/t !nc mai era !n via-$
@ar nu "utea s "lece !nc$ Nu acum, c/n& totul era at/t &e cal& #i &e minunat$ Nu c/t tim"
@aniel o sruta !n continuare, !nnebunit &e "asiune$ @esc'ise oc'ii, iar "rul, c'i"ul su, #i noa"ea
!ns#i strluceau !n culori mai .rumoase #i mai "uternice, a"rinse &e o scli"ire intens$
Acea scli"ire venea &in a&/ncul lui Luce$
3u .iecare srut, !ntreg cor"ul ei se a"ro"ia, "as cu "as, &e lumin$ Aceasta era singura cale real
&e !ntoarcere s"re @aniel$ @intr0o via- "ro.an !ntr0alta$ Luce ar .i murit bucuroas &e o mie &e ori,
&ac ar .i "utut s .ie &in nou !m"reun cu el, &incolo$
* Cm/i cu mine, o im"lor @aniel c'iar !n tim" ce ea sim-ea c &evine incan&escent$ 7emu$
Lacrimile !i #iroiau "e c'i"$ ,uele i se !ntre&esc'iser !ntr0un /mbet "ali&$ 3e e6 o !ntreb @aniel$
Nu voia s "un ca"t srutrilor$ Lys6
* (A at/t &e mult &ragoste, s"use ea &esc'i/n& oc'ii c'iar c/n& .ocul !i !n.lorea !n "ie"t$
% coloan &e lumin mrea- se ri&ic !n noa"te, !ntr0o e8"loie &e cl&ur #i .lcri "e cer,
tr/ntin&u0l "e @aniel la "m/nt, smulg/n&0o "e Luce &in cor"ul muribun& al lui Lys #i "roiect/n&0o
!n !ntuneric, un&e era rece ca g'ea-a #i nu ve&ea nimic$ >n verti) cutremurtor "use st"/nire "e ea$
A"oi, un licr &e lumin$
3'i"ul lui ,ill se ivi, "lutin& &easu"ra lui Luce cu o "rivire !ngri)orat$ 5cea !ntins cu .a-a !n
)os, "e o su"ra.a- nete&$ Atinse "iatra .in &e sub ea, aui a"a "icur/n& !n a"ro"iere, a&ulmec
aerul rece, mucegit$ De#ise !ntr0un mesager$
* =0ai s"eriat, s"use ,ill$ N0am #tiutA vreau s s"un, c/n& a murit, n0am #tiut cumA n0am
#tiut &ac te0ai "utea bloca, !ntr0un .elA a&ic nu eram sigur$
Scutur &in ca" ca #i c/n& ar .i vrut s alunge un asemenea g/n&$
!ncerc s se ri&ice, &ar nu se "utea -ine "e "icioare, #i !i era incre&ibil &e .rig$ 9e&ea reemat &e
"eretele &e "iatr, cu "icioarele !ncruci#ate$ Purta &in nou roc'ia neagr elegant, cu &antel ver&e
smaral&$ Panto.ii veri stteau unul l/ng altul !n col-$ Probabil c ,ill i0i scosese &in "icioare #i o
culcase &u" ce eaA &u" ce LysA lui Luce tot nu0i venea a cre&e$
* Am vut anumite lucruri, ,ill$ Lucruri "e care nu le #tiam "/n atunci$
* 3um ar .i6
* 3um ar .i .a"tul c a murit .ericit$ (u am .ost .ericit$ n e8ta$ 1otul a .ost at/t &e .rumos$
=intea lui Luce gonea nebune#te$ 9tiam c era acolo, l/ng mine, #i &esco"erisem c nu .ceam
altceva &ec/t s .ug &e ceva gre#it #i o"resiv$ 3 .rumuse-ea iubirii noastre e mai "uternic &ec/t
moartea, mai "uternic &ec/t orice$ A .ost incre&ibil$
* Dncre&ibil &e "ericulos, s"use ,ill scurt$ 2ai s nu mai re"etm .igura, bine6
* Nu !n-elegi6 ( cel mai bun lucru care mi s0a !nt/m"lat &e c/n& l0am lsat "e @aniel !n urm,
!n "reent$ 9iA
@ar ,ill &is"ru &in nou !n !ntuneric$ Aui susurul casca&ei$ % cli" mai t/riu, un sunet &e a"
!n clocot$ 3/n& ,ill rea"ru, veni cu ceai$ A&ucea un ceainic "e o tav &e metal #i0i &&u lui Luce o
can aburin&$
* @e un&e ai asta6 !l !ntreb$
* Am s"us, 'ai s nu mai re"etm .igura, bine6
@ar Luce era "rea "reocu"at &e "ro"riile g/n&uri ca s0l au& cu a&evrat$ Lucrurile nu i se mai
"ruser nicic/n& at/t &e clare$ Avea s re&evin tri&imensional Q ce cuv/nt .olosise el6 Scin&are6
!#i va "rivi vie-ile "rin "risma s./r#itului lor, una &u" alta, "/n c/n&, !ntr0una &intre ele, avea s
&esco"ere motivul e8act "entru care se tot !nt/m"la$
Dar atunci avea s ru" acel blestem$
3a"itolul G2
Prionierul
Paris, :ran-a, G @ecembrie G72M
@aniel trase o !n)urtur$
=esagerul !l aruncase "e un "at &e "aie ume&e, mur&are$ Se !ntoarse #i se scul, cu s"atele
s"ri)init &e un "erete &e "iatr !ng'e-at$ @in tavan !i "icurau "e .runte stro"i reci, uleio#i, &ar lumina
era "rea slab ca s &eslu#easc ceva$
n .a-a lui se rea o &esc'itur minuscul ca un .el &e .ereastr, s"at, grosier, !n "iatr, !n
care abia &e "uteai strecura un "umn$ Prin .erestruic "trun&ea &oar o ra argintie &e lun, &ar
su.icient &e mult aer rece "entru ca tem"eratura s coboare noa"tea "/n la "ragul &e !ng'e-$
Nu ve&ea #obolanii alerg/n& "rin celul, &ar le sim-ea cor"urile sc/rboase .o)gin& "rin "aiele
r/nce&e &e la "icioarele lui$ Le sim-ea &in-ii ascu-i-i str"ung/n&u0i "anto.ii$ @u'oarea
e8crementelor .cea aerul ires"irabil$ Lovi cu "iciorul #i se aui un c'i-it$ A"oi !#i str/nse
"icioarele sub ci #i se ri&ic !n ca"ul oaselor$
* Ai !nt/riat$
4ocea &e l/ng @aniel !l .cu s tresar$ 3reuse c era singur$ 4ocea era o #oa"t uscat #i
rgu#it, &ar cumva .amiliar$
A"oi urm un ngnit, ca sunetul metalului t/r/t "e "iatr$ @aniel se cris" "e msur ce o ./#ie
&e umbr mai neagr se &es"rinse &e !ntuneric #i se a"lec s"re el$ Silueta se mi#c !n lumina "ali&,
cenu#ie &e sub .ereastr, un&e, !ntr0un .inal, "utu &eslu#i vag conturul unei .e-e$
Pro"ria lui .a-$
>itase &e celula aceea, uitase &e "e&ea"s$ @eci acela era locul un&e s./r#ise$
Avatarul mai tim"uriu al lui @aniel arta acum, !n anumite "rivin-e, la .el ca el? acela#i nas #i
aceea#i gur, aceea#i &istan- !ntre aceea#i oc'i cenu#ii$ Prul lui era mai ciu.ulit #i mai mur&ar, &ar
tot &e un auriu #ters ca acum$ 9i totu#i, @aniel "rionierul arta at/t &e &i.erit$ 3'i"ul lui era
!n.iortor &e "ali& #i &e slbit, cu .runtea aco"erit &e un strat &e )eg$ 3or"ul su arta &escrnat, iar
"ielea !i era scl&at !n su&oare$
Dat !n ce0l trans.ormase absen-a ei$ @a, avea lan-uri la "icioare, &ar a&evratul temnicer era
"ro"ria lui vin$
!#i amintea totul acum$ 9i !#i mai amintea viita avatarului lui &in viitor #i un interogatoriu amar
#i &ureros$ Paris$ ,astilia$ >n&e .usese !nc'is &e grile &ucelui &e ,ourbon &u" ce Lys &is"ruse
&in "alat$ @aniel mai avusese "arte &e !nc'isori, &e con&i-ii &e via- as"re #i &e o m/ncare mai
"roast "e "arcursul e8isten-elor sale misterioase, &ar .erocitatea "ro"riului regret trit !n ,astilia
.usese una &intre cele mai grele !ncercri "rin care trebuise s treac vreo&at$
n "arte .usese acuat "e ne&re"t &e moartea ei$
@arA
@ac @aniel se a.la &e)a acolo, "rionier !n ,astilia, asta !nsemna c Lys era &e)a moart$ @eci
Luce venise &e)aA #i "lecase$
9inele su anterior avea &re"tate$ Sosise "rea t/riu$
* A#tea"t, !i s"use @aniel "rionierului &in !ntuneric, a"ro"iin&u0se &e silueta lui, &ar nu at/t
&e mult !nc/t s ri#te o atingere$ 3um &e0ai #tiut "entru ce m0am !ntors6
Scr/#netul bilei &e .ier t/r/te "e "iatr !i &&u &e !n-eles c versiunea lui tim"urie se reemase &e
"erete$
* Nu e#ti singurul care a venit aici &u" ea$
Ari"ile lui @aniel se !ncinser #i rs"/n&ir valuri &e cl&ur sub omo"la-i$
* 3am$
* Nu, nu 3am, rs"unse versiunea lui anterioar, ci &oi "u#ti$
* S'elby6 @aniel ibi cu "umnul !n "o&eaua &e "iatr$ 9i cealaltA =iles$ @oar nu vorbe#ti
serios$ Ne.ilimii ia6 Au .ost aici6
* Acum a"roa"e o lun, cre&$ Art s"re "eretele &in s"atele lui, "e care erau scri)elite ni#te
liniu-e tremurtoare$ Am !ncercat s marc'e iua, &ar #tii cum e$ 1im"ul trece !n mo& ciu&at$ -i
sca"$
* mi amintesc$ @aniel se cutremur$ @ar ne.ilimii6 Ai vorbit cu vreunul &intre ei6
Scormoni !n memorie #i !i venir !n minte imagini vagi ale "erioa&ei &e ca"tivitate, imaginea
unei .ete #i a unui biat$ ntot&eauna !i "erce"use &re"t .antasme ale su.erin-ei, !nc &ou ve&enii
care !l asaltau &e c/n& ea &is"ruse, Ds/n&u0l "entru a nu #tiu c/ta oar singur$
* Pre- &e o cli"$ 4ocea "rionierului suna istovit #i !n&e"rtat$ Nu erau c'iar a#a "reocu"a-i
&e mine$
* ,un$
* A.l/n& c ea a murit, #i0au continuat &rumul !n mare grab$ %c'ii lui cenu#ii erau "truntori
!ntr0un mo& sinistru$ 3eva ce noi &oi "utem !n-elege$
* >n&e s0au &us6
* Nu #tiu$ >n /mbet larg br& c'i"ul su"t al "rionierului$ 3re& c nici ei nu #tiu$ S0i .i
vut c/t le0a luat s &esc'i& un mesager$ Artau ca &oi "rostnaci ne!n&em/natici$
@aniel sim-i c mai avea "u-in #i ibucnea !n r/s$
* Nu0i amuant, s"use avatarul lui &in trecut$ 9i ei -in la ea$
@ar @aniel nu sim-ea nicio tan&re-e .a- &e ne.ilimi$
* Sunt o amenin-are "entru noi to-i$ @istrugerea "e care ar "utea s o "rovoaceA !nc'ise oc'ii$
2abar n0au ce .ac$
* @e ce nu o "o-i "rin&e, @aniel6 Avatarul su tim"uriu r/se im"asibil$ Ne0am mai vut unul
"e cellalt !nainte, &e0a lungul mileniilor$ mi amintesc c o urmreai$ 9i nu o "rin&eai nicio&at$
* NuA nu #tiu$ 3uvintele se blocar !n g/tul lui @aniel, care !ncearca tremur/n& s0#i !nbu#e
"l/nsul$ Nu "ot a)unge la ea$ Nu #tiu cum, &ar a"ar mereu cu o .rac-iune &e secun& "rea t/riu, &e
"arc cineva sau ceva ar uri anume un "lan ca s o -in &e"arte &e mine$
* =esagerii ti te vor &uce mereu acolo un&e ai nevoie s .ii$
* Am nevoie s .iu cu ea$
* Poate c ei #tiu mai bine &ec/t tine &e ce anume ai nevoie$
* Po.tim6
* Poate c nu ar trebui o"rit$ Prionierul !#i orni lan-ul, &emoraliat$ Sim"lul .a"t c "oate
cltori !nseamn c s0a sc'imbat ceva esen-ial$ Poate c nu o "o-i "rin&e "/n nu !n."tuie#te acea
sc'imbare !n blestemul originar$
* @arA Nu #tia ce s s"un$ Pl/nsul crescu !n "ie"tul lui @aniel, !nec/n&u0i inima !ntr0un #uvoi
&e ru#ine #i &e amrciune$ Are nevoie &e mine$ :iecare secun& este o eternitate "ier&ut$ Dar &ac
.ace un "as gre#it, totul ar "utea .i "ier&ut$ Ar "utea s sc'imbe trecutul #i sA !ncetee s mai
e8iste$
* @ar asta !nseamn riscul, nu0i a#a6 Pui totul !n )oc "en tru s"eran-a cea mai .irav$
Avatarul su &in trecut !nce"u s se !ntin& s"re @aniel, a"roa"e ating/n&u0i bra-ul$ Am/n&oi
sim-eau nevoia unei atingeri$ n ultima cli", @aniel se retrase brusc$
4ersiunea sa &in trecut o.t$
* 9i &ac tu e#ti acela, @aniel6 @ac tu e#ti acela care trebuie s trans.orme trecutul6 @ac nu o
vei "utea "rin&e "/n nu vei rescrie blestemul, ast.el !nc/t s inclu& o "oart !n tim"6
* Dm"osibil$ @aniel "u.ni$ Prive#te0m$ Prive#te0te$ Suntem &istru#i .r ea$ Nu suntem nimic
.r Lucin&a$ Nu e8ist niciun motiv "entru ca su.letul meu s nu vrea s o gseasc, #i asta c/t mai
re"e&e "osibil$
@aniel voia s boare &e acolo, &ar ceva nu0i &&ea "ace$
* @e ce nu te0ai o.erit s m !nso-e#ti6 !ntreb !ntr0un t/riu$ 1e0a# .i re.uat, &esigur, &ar unii
Q c/n& m0am regsit "e mine !n alte vie-i Q au vrut s se im"lice$ @e ce nu #i tu6
>n #obolan se t/r! &e0a lungul "iciorului su ca"tiv, o"rin&u0se s a&ulmece lan-urile !ns/ngerate
&in )urul glenelor sale$
* Am eva&at o &at, s"use el !ncet$ -i aminte#ti6
* @a, ise @aniel, c/n& tuA c/n& noiA am eva&at, la !nce"ut &e tot$ Ne0am !ntors glon- !n
Savoia$ #i ri&ic "rivirea s"re s"eran-a amgitoare o.erit &e lumina &e &incolo &e . ereastr$ @e ce
ne0am &us acolo6 Ar .i trebuit s #tim c ne !n&re"tam s"re o ca"can$
Prionierul se ls "e s"ate #i !#i ngni lan-urile$
* N0am avut &e ales$ (ra locul cel mai a"ro"iat &e ea$ Dn'al o gur &e aer !n-e"tor$ ( at/t &e
greu c/n& ea e !ntre lumi$ @e .iecare &at simt c nu voi mai "utea continua$ Am .ost bucuros c/n&
&ucele mi0a antici"at eva&area #i #i0a &at seama !ncotro aveam s m &uc$ =0a a#te"tat !n Savoia,
m0a a#te"tat la masa st"/nei mele, alturi &e oamenii lui$ =0a a#te"tat s m t/rasc !na"oi aici$
@aniel !#i amintea$
* Am sim-it c meritam "e&ea"sa$
* @aniel$ 3'i"ul &en&)&uit al "rionierului arta &e "arc "rimise un #oc electric$ Prea s0#i
.i revenit la via-, col "u-in )u&ec/n& &u" oc'i$ @eveniser viole-i$ 3re& c m0am "rins$ 3uvintele i
se revrsau #uvoi$ nva- o lec-ie ile la &uce$
@aniel !#i linse buele$
* Po.tim6
* S"ui c, !n toate vie-ile astea, ai .ost mereu "e urmele ei$ : a#a cum a .cut #i &ucele cu noi$
Antici"ea0i mi#crile$ Nu te mul-umi &oar s -ii "asul$ Da0o !naintea ei$ A#tea"t0o c/n& a"are$
* @ar nu #tiu un&e o vor &uce mesagerii ei$
* Sigur c #tii, insist avatarul lui &in trecut$ 1rebuie s !-i aminte#ti vag un&e urmea s
a)ung$ Poate nu c'iar .iecare "as, &ar, "/n la urm, totul trebuie s se !nc'eie acolo un&e a
!nce"ut$
% !n-elegere tacit se stabili !ntre ei$ @aniel c'em o umbr, trec/n&u0#i m/inile "e "eretele &e
l/ng .ereastr$ (ra inviibil "entru el, !n !ntuneric, &ar o sim-ea mi#c/n&u0se s"re el #i !i &&u cu
miestrie o .orm$ =esagerul "rea la .el &e &escura)at ca el$
* Ai &re"tate, s"use !n cele &in urm, &esc'i/n& "ortalul cu "utere$ (8ist un loc un&e sigur se
va &uce$
* @a$
* Dar tuA 1u ar trebui s !-i urmei "ro"riul s.at #i s "rse#ti locul acesta, s"use @aniel abtut,
alt.el ai s "utree#ti aici$
* =car &urerea .iic m &istrage &e la cea su.leteasc, ise avatarul lui &in trecut$ Nu$ -i ure
noroc, &ar nu voi "rsi aceste i&uri, &eocam&at$ Nu !nainte s "rin& r&cini !n urmtoarea ei
!ncarnare$
Ari"ile lui @aniel se &es.cur la s"ate$ ncerc s !#i "un or&ine !n tim", vie-i #i amintiri, &ar se
tot !nv/rtea !n )urul aceluia#i g/n& obositor$
* ArA ar trebui s .i "rins r&cini &e)a$ A .ost conce"ut$ Nu sim-i6
* %', e8clam u#or avatarul lui, !nc'i/n& oc'ii$ Nu #tiu &ac mai "ot s simt ceva$ Prionierul
o.t &in rrunc'i$ 4ia-a e un co#mar$
* Nu, nu e$ Nu mai e$ % voi gsi$ Ne vom salva am/n&oi, strig @aniel, &is"erat s ias &e
acolo, &is"erat s mai aib !nc o &at !ncre&ere !n ceva &in trecut$
3a"itolul GM
@ragoste &amnat
Lon&ra, Anglia, 29 Dunie GVGM
3eva trosni sub tl"ile lui Luce$
#i ri&ic tivul roc'iei negre$ Pe )os era un strat &e co)i &e ara'i&e at/t &e gros, !nc/t .r/mele tari,
maronii treceau &e catarama "anto.ilor ver&e0smaral&, cu tocuri !nalte$
Sttea !n s"atele unei mul-imi glgioase$ A"roa"e to-i cei &in )urul ei erau !mbrca-i !n 'aine
ca.enii #i gri #terse$ :emeile "urtau roc'ii lungi cu corsete "lisate #i man#ete late la ca"tul
m/necilor !n .orm &e clo"ot$ ,rba-ii erau !mbrca-i !n "antaloni str/m-i, cu "elerine largi "e
umeri, iar "e ca" "urtau berete &e l/n$ Niciun mesager nu o mai a&usese !ntr0un loc "ublic ca
acesta, &ar iat0o aici, !n mi)locul unui am.iteatru ticsit$ (ra uluitor Q #i e8trem &e gomotos$
* Ai gri)+
,ill o a"uc &e gulerul "elerinei ei &e cati.ea #i o trase !n s"ate, imobili/n&0o l/ng balustra&a
&e lemn a unei scri$
% .rac-iune &e secun& mai t/riu, &oi bie-i mur&ari trecur !n goan, "rin#i !ntr0un )oc
im"ru&ent &e0a lea"#a, lovin& trei .emei ce le ie#ir !n cale$ :emeile se ri&icar #i !i !n)urar "e
bie-i, care le 'ui&uir, la r/n&ul lor, !n tim" ce o luau la sntoasa$
* @ata viitoare, !i url ,ill !n urec'e .c/n&u0#i cu# g'earele &e "iatr, ai "utea s0ncerci s0-i
regiei micile e8erci-ii &e cltorie !n tim" !ntr0unA nu #tiuA !ntr0un &ecor mai lini#tit6 3um vrei
s0-i .ac rost &e costuma-ie !n mi)locul mul-imii steia6
* Sigur, ,ill, o s am gri) &ata viitoare$ Luce se &&u c/-iva "a#i !n s"ate c/n& bie-ii cu lea"#a
revenir ca o sgeat$ >n&e suntem6
* Ai .cut turul globului ca s te tree#ti la 7lobe, mila&y$
,ill sc'i- o mic reveren-$
* La 1eatrul 7lobe6 Luce se .eri c/n& .emeia &in .a- se &escotorosi &e un "icior ros &e curcan,
arunc/n&u0l "este umr ei$ 4rei s s"ui, cel &in vremea lui S'akes"eare6
* (i, bine, el "retin&e c s0a retras$ 9tii cum sunt arti#tii$ At/t &e ca"ricio#i$
,ill cobor! a"roa"e &e "m/nt, trg/n&0o &e tivul roc'iei #i mormin& !n barb$
* %t'ello a .ost "us !n scen aici, s"use Luce, acor&/n&u0#i un moment ca s "oat asimila
totul$ :urtuna$ Comeo #i Fulieta$ 3'iar ne a.lm !n centrul celor mai mre-e "ove#ti &e &ragoste
scrise vreo&at$
* @e .a"t, tu stai "e co)i &e ara'i&e$
* @e ce trebuie s .ii mereu a#a &e su"er.icial6 Locul sta e minunat+
* Scue, nu #tiam c vom avea nevoie &e un moment &e bar&olatrie$
$ 3uvintele lui sunar s/s/it^ &in caua acului "rins !ntre &in-ii ascu-i-i$ Acum, nu te mi#ca$
* Au+ Luce scoase un -i"t c/n& el !i !n-e" rotula$ 3e .aci6
* 1e &eanacronie$ %amenii #tia "ltesc bani grei "entru s"ectacole cu mon#tri, &ar se
a#tea"t s le va& "e scen$
,ill lucra ra"i&, !n&oin& &iscret -estura lung, ornamentat a roc'iei ei negre &e la 4ersailles
!ntr0o serie &e cute #i "liuri, !n ona "ie"tului$ i av/rli "eruca neagr #i !i "ie"tn "rul !ntr0un
coc cu c/rlion-i$ A"oi, !i "rivi "elerina &e cati.ea &e "e umeri$ Atinse materialul .in, "e care Luce !l
sim-i alunec/n& &e "e ea$ n .inal, scui" o .legm uria# !ntr0o "alm, o .rec &e cealalt #i
trans.orm #alul &e cati.ea !ntr0un guler iacobin !nalt$
* ( &egusttor, ,ill$
* 1aci, se enerv el$ @ata viitoare s0mi &ai mai mult s"a-iu &e lucru$ 3rei c mie !mi "lace ;s
m &escurc cum "ot<6 Nu0mi "lace$ #i !ntoarse brusc ca"ul s"re gloata bat)ocoritoare$ @in .ericire,
cei mai mul-i &intre ei sunt "rea be-i ca s observe o .at ie#in& &in umbrele &in s"atele !nc"erii$
,ill avea &re"tateK nimeni nu se uita la ei$ 1oat lumea se ciorovia #i se !ng'iontea ca s a)ung
mai a"roa"e &e scen$ (ra &oar un "o&ium, ri&icat la c/-iva metri &easu"ra "m/ntului #i, cu toat
acea mul-ime glgioas !n .a-a ei, Luce nu ve&ea clar !n .a-$
* 2ai o&at+ -i" un biat &in s"ate$ Nu ne .ace-i s a#te"tm toat iua+
@easu"ra mul-imii erau trei r/n&uri &e lo)e, iar a"oi, nimicK am.iteatrul oval se &esc'i&ea s"re
cerul amieii, &e un albastru "ali& ca oul &e stur$ Luce se uit !n)ur &u" versiunea ei &in trecut$
@u" @aniel$
* Asistm la &esc'i&erea teatrului$ #i aminti &e cuvintele lui @aniel "e care le rostise sub
"iersicii &e la SBor& L 3ross$ @aniel mi0a s"us c am .ost aici$
* Sigur, ai .ost aici, s"use ,ill$ Acum vreo "ais"reece ani$ 3oco-at "e umrul .ratelui tu mai
mare$ Ai venit !m"reun cu .amilia s ve&e-i Dulius 3aesar$
,ill "luti !n aer la )umtate &e metru !n .a-a ei$ (ra res"ingtor, &ar gulerul !nalt &in )urul g/tului
ei c'iar "rea s !#i men-in .orma$ Luce a"roa"e c semna cu .emeile !n roc'ii som"tuoase &in
lo)ele a.late mai sus$
* 9i @aniel6 !ntreb ea$
* @aniel era un come&iantA
* 2ei+
* A#a li se s"une actorilor$ ,ill !#i &&u oc'ii "este ca"$ (ra c'iar la !nce"ut atunci$ @ebutul lui
a .ost cu &esv/r#ire me&iocru$ @ar "e micu-a Lucin&a &e trei ani Q ,ill ri&ic &in umeri Q a
!n.lcrat0o$ 3ic -i0ai .i &at via-a atunci ca s a)ungi "e scen$ Asta0i seara$
* Sunt actri-6
Nu$ Prietena ei 3allie era actri-a, nu ea$ n tim"ul ultimului semestru la @over Sc'ool, 3allie o
im"lorase "e Luce s "artici"e la o au&i-ie "entru "iesa %ra#ul nostru, !m"reun cu ea$ 3ele &ou
re"etaser s"tm/ni la r/n& !nainte &e au&i-ie$ Luce avea o re"lic, &ar 3allie st/rnise a"lauele
tuturor, !n rolul lui (mily _ebb$ Luce urmrise totul &in t ulise, m/n&r #i im"resionat &e "rietena
ei$ 3allie ar .i v/n&ut tot ce avea ca s "oat sta mcar un minut !n 1eatrul 7lobe, &armite s urce
"e scen$
@ar a"oi Luce !#i aminti &e c'i"ul livi& al lui 3allie, c/n& !i vuse "e !ngeri rboin&u0se cu
Proscri#ii$ 3e se !nt/m"lase cu 3allie &u" "lecarea lui Luce6 >n&e erau Proscri#ii acum6 3um ar .i
"utut Luce s0i e8"lice vreo&at lui 3allie, "rin-ilor ei, ce se !nt/m"lase6 Asta, &ac Luce a"uca s
se mai !ntoarc vreo&at acas #i la via-a ei obi#nuit$ @eoarece Luce #tia acum c nu s0ar mai
!ntoarce la via-a aceea !nainte s a.le cum s0i !m"ie&ice s./r#itul$ nainte s &elege misterul sta
care !i os/n&ea, "e ea #i "e @aniel, s retriasc la nes./r#it vec'ea "oveste a aman-ilor blestema-i$
1rebuia s e8iste un motiv "entru care se a.la !n teatrul acesta$ Su.letul ei o atrsese aici$ @e ce6
Se !m"inse "rin mul-ime, "e una &intre laturile am.iteatrului, "/n ce vu scena$ Sc/n&urile &e
lemn .useser aco"erite cu o rogo)in groas ca &e c/ne", .cut s arate ca o iarb as"r$ @ou
tunuri !n mrime natural "eau scena "e o "arte #i "e alta, iar un r/n& &e "ortocali !n g'ivece erau
alinia-i l/ng "eretele &in s"ate$ Nu &e"arte &e Luce, o scar &e lemn #ubre& con&ucea s"re un
s"a-iu ascuns &u" o "er&ea? cabina actorilor un&e ace#tia !#i "uneau costumele #i !#i "regteau
scenele Q !#i amintea &e la cursul &e actorie "e care !l .cuse !m"reun cu 3allie$
* Stai+ strig ,ill c/n& ea o bug'i "e scar$
3amera &in s"atele "er&elei era mic, ticsit #i slab luminat$ Luce trecu "e l/ng teancuri &e
manuscrise #i "e l/ng #i.oniere &esc'ise, "line cu costume, "rivin& .ascinat o masc &e leu #i
r/n&uri !ntregi &e mantii aurii #i &e cati.ea$ A"oi !nlemni$ 3/-iva actori erau !n cabin mai mult sau
mai "u-in !mbrca-i Q bie-i !n roc'ii "e )umtate !nc'eiate, brba-i care !#i legau #ireturile
cimelor &e "iele maronii$ @in .ericire, actorii !#i "u&rau .e-ele, "reocu"a-i, #i re"etau .renetic
re"licile, ast.el !nc/t camera vuia &e scurte .ragmente &in "ies rostite "e un ton rs"icat$
nainte ca vreunul &intre actori s a"uce s !#i ri&ice "rivirile #i s o va&, ,ill bur l/ng Luce
#i o !m"inse !ntr0unul &intre #i.oniere$ 2ainele o "rinser !ntre ele$
* 3e .aci6 !ntreb ea$
* Permite0mi s0-i amintesc c e#ti actor, !ntr0o "erioa& !n care nu e8ist actri-e$ ,ill se
!ncrunt$ N0ai ce cuta aici ca .emeie$ Nu c sta ar .i un motiv s te o"re#ti$ 4ersiunea ta &in trecut
#i0a asumat ni#te riscuri &estul &e mari ca s "rimeasc un rol !n 1otul e a&evrat$
* 1otul e a&evrat6 re"et Luce$
S"erase c va recunoa#te mcar titlul "iesei$ N0avea norocul sta$ 1rase cu oc'iul !n camer, "rin
u#a &e la #i.onier$
* 1`i o cuno#ti ca 2enric al 4lDD0lea, s"use ,ill trg/n&0o &e guler$ @ar, .ii atent+ !n&rne#ti s
g'ice#ti &e ce versiunea ta anterioar ar min-i #i s0ar &eg'ia ca s ob-in un rolA
* @aniel$
(l tocmai intrase !n cabina actorilor$ >#a ce &&ea s"re curtea &e a.ar era !nc &esc'is !n urma
luiK soarele str lucea !n s"ate$ @aniel era singur #i citea re"licile scrise &e m/n, abia observ/n&u0i
"e ceilal-i actori &in )urul lui$ Aria alt.el &ec/t !n oricare &intre celelalte vie-i ale sale$ Prul lui
blon& era lung #i un "ic on&ulat, str/ns la cea. cu un #nur negru$ Avea o barb !ngri)it, un "ic mai
!nc'is la culoare &ec/t "rul$
Luce sim-i &orin-a s !l ating$ S0i m/ng/ie .a-a, s0#i treac &egetele "rin "rul lui, s le
coboare "e cea. #i s0l m/ng/ie !n voie$ 3ma#a lui alb era larg &esc'is, ls/n& ve&erii "ie"tul lui
musculos$ Pantalonii si negri erau str/n#i !n cime negre, !nalte "/n la genunc'i$
n tim" ce el se a"ro"ia, inima ei !nce"u s bat cu "utere$ =ul-imea care urla !n "icioare !n
am.iteatru amu-i$ @u'oarea trans"ira-iei uscate &e "e costumele &in #i.onier &is"ru$ Nu se mai
auea &ec/t sunetul res"ira-iei ei #i al "a#ilor lui s"re ea$ De#i &in #i.onier$
La ve&erea ei, oc'ii cenu#ii ca .urtuna ai lui @aniel &evenim viole-i$ 5/mbi sur"rins$
Luce nu se mai "utu ab-ine$ Se re"ei s"re el, uit/n& &e ,ill, uit/n& &e actori, uit/n& &e avatarul
ei &in trecut, care ar .i "utut .i oriun&e, la c/-iva "a#i &istan-, &e .ata creia !i a"ar-inea acest @aniel
cu a&evrat$ >it &e tot, !n a.ar &e nevoia ei &e a .i !n bra-ele lui$
(l !#i ls bra-ele s alunece u#or !n )urul taliei ei, tr8/n&0o iute s"re cealalt "/rte a #i.onierului
larg, un&e erau ascun#i &e restul actorilor$ =/inile ei !i gsir cea.a$ >n .ior cal& !i inun& cor"ul$
nc'ise oc'ii #i !i sim-i buele, u#oare ca un .ulg Q a"roa"e "rea u#oare$ A#te"t srutri mai
"tima#e, &ar !n a&ar$
Luce se ri&ic "e v/r.uri #i se a"lec s"re el "entru a .i srutat mai a"sat$ Avea nevoie ca
srutul lui s0i aminteasc &o ce .cea asta, &e ce se rtcea !n trecut #i se ve&ea murin& !ntruna?
"entru el, "entru ei &oi$ Pentru &ragostea lor$
Ating/n&u0l &in nou, !#i aminti &e 4ersailles$ 4oia s0i mul-umeasc "entru .a"tul c o salvase &e
cstoria cu re0 KtTle$ 9i s0l im"lore s nu0#i mai .ac ru, ca !n 1ibet$ 4oia aRullet ullet ullet ullet a
l !ntrebe ce visase atunci c/n& &ormise ile la r/n&, &u" ce ea murise, !n Prusia$ 4oia s au& ce !i
s"usese Lu#ki c'iar !nainte ca ea s moar !n noa"tea aceea cum"lit &in =oscova$ 4oia s0#i
reverse &ragostea, s ibucneasc !n "l/ns #i s0i s"un c, !n .iecare cli" a .iecrei vie-i "rin care
trecuse, !i &usese &orul &in toat inima$
@ar n0avea cum s0i s"un nimic &in toate astea acestui @aniel$ Nimic &in toate astea nu i se
!nt/m"lase !nc acestui @aniel$ n "lus, el o con.un&a cu Lucin&a acestei e"oci, .ata care nu #tia
nimic &in ceea ce &esco"erise Luce$ Nu erau cuvinte "entru urec'ile lui$
Srutarea ei era singurul mo& !n care !i "utea arta c !n-elege$
@ar @aniel re.ua s o srute a#a cum ar .i vrut ea$ 3u c/t !#i a"sa cor"ul mai mult &e al lui, cu
at/t mai mult se lsa el "e s"ate$
ntr0un t/riu, o !n&e"rt &e la sine$ i -inu &oar m/inile, &e "arc restul cor"ului ei ar .i .ost
"ericulos$
* @oamn+ !i srut v/r.urile &egetelor, .c/n&0o s se !n.ioare$ A# .i "rea !n&rne- s s"un c
&ragostea te .ace s te "or-i necuviincios6
* Necuviincios6 ro#i Luce$
@aniel o lu &in nou !n bra-e, !ncet, un "ic tulburat$
* Preabun Lucin&a, nu trebuie s te ar-i !n locul acesta !mbrcat a#a$ %c'ii lui se tot o"reau
asu"ra roc'iei ei$ 3e 'aine mai sunt #i astea6 >n&e -i0e costumul6
#i !ntinse m/inile !n #i.onier #i scotoci "rintre umera#ele cu 'aine$
@aniel !nce"u s0#i &elege ra"i& #ireturile cimelor, arunc/n&u0le "e "o&ea, cu o bubuitur$
Luce se str&ui s0#i .ereasc "rivirea atunci c/n& !#i scoase "antalonii$ @e&esubt "urta "antaloni
bu.an-i, cenu#ii, care lsau "rea "u-in loc imagina-iei$
%bra)ii ei se a"rinser c/n& @aniel !#i &esc'eie cma#a alb$ % smulse &e "e el, &evluin&
.rumuse-ea &esv/r#it a "ie"tului su$ Luce !#i -inu res"ira-ia$ Singurele care li"seau erau ari"ile lui
&es.cute$ @aniel avea o .rumuse-e .r cusur Q #i nu "rea s .ie con#tient &e e.ectul "e care !l
avea asu"ra ei, st/n& acolo, !n "antaloni bu.an-i$
Luce !ng'i-i !n sec, .c/n&u0#i v/nt cu m/na$
* Nu0i "rea cal& aici6
* Pune0i "e #tia "e tine "/n !-i a&uc costumul, !i s"use, arunc/n& 'ainele s"re ea$ 7rbe#te0te,
!nainte s te va& careva$ Se re"ei la #i.onierul &in col- #i scotoci "rin el, sco-/n& o mantie bogat
!m"o&obit, ver&e cu auriu, o alt cma# alb #i o "erec'e &e n&ragi &e un ver&e cru&$ #i "use
noile 'aine !n grab Q costumul lui, "resu"use Luce Q !n tim" ce ea ri&ica &e )os 'ainele &e stra&
aban&onate$
Luce !#i aminti c servitoarei &in 4ersailles !i luase o )umtate &e or s o !mbrace !n acea roc'ie$
Avea cor&oane #i #ireturi "este tot$ Nu avea cum s ias &in ea "str/n&u0#i &emnitatea$
* A avut loc, , o sc'imbare &e costuma-ie$ Luce a"uc materialul negru al roc'iei ei$ =0am
g/n&it c asta ar .i .rumoas "entru "ersona)ul meu$
Luce aui "a#i !n s"atele ei, &ar !nainte s a"uce s se !ntoarc, m/na lui @aniel o trase !n
#i.onier, l/ng el$ (ra minunat s .ie a#a a"roa"e &e el !n s"a-iul str/mt #i !ntunecat$ (l !nc'ise u#a
gi se a#e !n .a-a ei ca un rege !n mantia ver&e cu auriu, !n.#urat !n )urul lui$
Ci&ic o s"r/ncean$
* @e un&e ai asta6 Anne ,oleyn a noastr a ateriat, brusc, &e "e =arte6 3'icoti$ =ereu am
creut c se trage &in _ilts'ire$
=intea lui Luce gonea ca s -in "asul$ % inter"reta "e Anne ,oleyn6 Nu citise nicio&at "iesa
aceea, &ar costumul lui @aniel sugera c !l )uca "e rege, "e 2enric al 4lDD0lea$
* @omnul S'akes"eare Q a&ic _ill Q a .ost &e "rere c ar arta bineA
* %', _ill a .ost &e "rere6 @aniel r/n)i, .r s o crea&, &ar "rea s nu0i "ese$ (ra ciu&at s
simt c "utea s .ac sau s s"un a"roa"e orice, iar lui s i se "ar .ermector$ (#ti cam
nebunatic, nu0i a#a, Lucin&a6
* (uA ei, bineA @aniel !i m/ng/ie obraul cu &osul &egetului$
* 1e a&or$
* 9i eu te a&or$ 3uvintele !i ie#eau &in gur, at/t &e reale #i &e autentice, &u" ultimele minciuni
blm)ite$ (ra ca #i cum ar .i o.tat &u" ce #i0ar .i -inut mult tim" res"ira-ia$ =0am g/n&it, m0am
g/n&it mult #i voiam s0-i s"un cA
* @a6
* A&evrul e c ceea ce simt "entru tine esteA mai "ro.un& &ec/t a&ora-ia$ #i a"s m/na &e
"ie"tul lui$ Am !ncre&ere !n tine$ Am !ncre&ere !n &ragostea ta$ Acum #tiu c/t &e "uternic e, #i c/t
&e .rumoas$
Luce #tia c nu "utea s se &ea &e gol #i s s"un ce avea "e su.let cu a&evrat Q trebuia s .ie o
versiune &i.erit a ei !ns#i, "e l/ng .a"tul c, !n celelalte momente !n care @aniel !#i &&use seama
cine era ea #i &e un&e venea, amu-ise ime&iat #i !i s"usese s "lece$ @ar "oate c, &ac !#i alegea cu
gri) cuvintele, @aniel avea s !n-eleag$
* >neori "oate "rea c euA c eu uit ce !nsemni tu "entru mine #i ce !nsemn eu "entru tine,
&ar, !n a&/ncuriA #tiu$ 9tiu, "entru c suntem .cu-i s .im !m"reun$ 1e iubesc, @aniel$
@aniel "rea #ocat$
* =A m iube#ti6
* @esigur$
Luce mai avea "u-in #i ibucnea !n r/s, at/t i se "rea &e evi&ent acel sentiment, &ar a"oi !#i
aminti? nu avea nicio i&ee !n ce moment &in trecutul ei nimerise$ Poate c !n via-a aceea nu .cuser
&ec/t s sc'imbe "riviri s.ioase$
Pie"tul lui @aniel v/cni, iar bua &e )os !nce"u s0i tremure$
* 4reau s vii cu mine, s"use el &intr0o su.lare$
n vocea lui se sim-ea o "anic &is"erat$ Luce voia s strige @a+ !ns ceva o re-inu$ i venea at/t
&e u#or s se &iolve !n .iin-a lui @aniel c/n& cor"ul lui era at/t &e a"roa"e &e al ei #i "utea s0i
simt "rin cma# cl&ura "ielii #i btile inimii$ Avea sentimentul c "utea s0i s"un orice Q c/t
&e mre- se sim-ise murin& !n bra-ele lui, la 4ersailles, #i c/t &e &istrus era acum, c/n& cuno#tea
"ro"or-iile su.erin-ei lui$ @ar se ab-inuK .ata cu care o con.un&a !n aceast via- nu ar .i vorbit
&es"re acele lucruri, nu ar .i #tiut nimic &es"re ele$ 9i nici @aniel$ @eci, c/n& !n s./r#it &esc'ise
gura, vocea !i tremur$
@aniel !i "use un &eget "e bue$
* A#tea"t$ Nu te !m"otrivi !nc$ Las0m s -i0o cer a#a cum se cuvine$ Pe cur/n&, iubirea mea$
1rase cu oc'iul "rin u#a cr"at a #i.onierului, s"re cortin$ @ins"re scen se auir urale$
Publicul r/&ea #i a"lau&a gomotos$ Luce nici mcar nu0#i &&use seama c !nce"use "iesa$
* Acum urme eu$ Pe cur/n&$
% srut "e .runte, &u" care se re"ei "e scen$
Luce voi s .ug &u" el, &ar &ou siluete a"rur #i se a#ear c'iar !n .a-a u#ii #i.onierului$
>#a se &esc'ise cu un sc/r-/it #i Luce !l vu "e ,ill strecur/n&u0#i ari"ile !nuntru$
* nce"i s te "rice"i la asta, ise el "rbu#in&u0se "e un sac cu "eruci vec'i$
* >n&e te0ai ascuns6
* 3ine, eu6 Nicieri$ @e ce m0a# ascun&e6 !ntreb el$ 9mec'eria aia cu sc'imbatul costumelor a
.ost o mic lovitur &e geniu, continu el, ri&ic/n&u0#i m/nu-a ca s bat "alma$
,ill se &eum.la mereu c/n& i se amintea .a"tul era &oar o musc "e "erete !n com"ara-ie cu
@aniel$
* 3'iar ai &e g/n& s m la#i cu m/na !ntins6
,ill !#i retrase m/na !ncet$ Luce !l ignor$ #i sim-ea "ie"tul greu #i "ustiit$ 3ontinua s au&
&is"erarea &in vocea lui @aniel c/n& !i ceruse s .ug cu el$ 3e !nsemnase asta6
* n noa"tea asta o s mor$ Nu0i a#a, ,ill6
* (i, bineA ,ill !#i cobor! "rivirea$ @a$
Luce !ng'i-i !n sec$
* >n&e0i Lucin&a6 1rebuie s "trun& &in nou !n cor"ul ei ca s "ot !n-elege aceast e8isten-$
m"inse u#a #i.onierului, &ar ,ill !i a"uc tivul roc'iei #i o trase !na"oi$
* >ite ce0i, "u#toaico, trans.ormarea tri&imensional nu "oate .i mutarea ta &e ba$ Da0o ca "e
o !n&em/nare "entru ocaii s"eciale$ #i str/nse buele$ 3e crei tu c o s a.li aici6
* Lucrul &e care trebuie s .ug, bine!n-eles, s"use Luce$ @e ce anume o salvea @aniel6 (
logo&it cu altcineva6 Locuie#te cu un unc'i ru6 A ie#it &in gra-iile regelui6
* 2o"a+
,ill se scr"in !n v/r.ul ca"ului, sco-/n& un scr/#net asemntor cu sunetul scos &e ung'iile
care g/rie o tabl$
* =i se "are ca am .cut o ga. "e&agogic "e un&eva$ 3rei c moartea ta are !ntot&eauna un
motiv6
* 9i nu are6
Sim-i c !i "ic .a-a$
* 4reau s s"un c mor-ile tale nu0s c'iar .r sensA
* @ar c/n& am murit !nuntrul lui Lys, am sim-it totul Q ea cre&ea c .ocul o elibera$ A .ost
.ericit "entru c, &ac s0ar .i cstorit cu regele la, via-a ei ar .i .ost o minciun$ Dar c/n& @aniel a
ucis0o, &e .a"t a salvat0o$
* %, scum"ete, asta crei tu6 3 mor-ile tale sunt o "orti- &e sc"are &in cstorii ne.ericite sau
ceva &e genul sta6
Luce !nc'ise str/ns oc'ii ca s o"reasc !n-e"tura lacrimilor a"rute &in senin$
* 1rebuie s .ie ceva &e genul sta$ 1rebuie$ Alt.el e, "ur #i sim"lu, li"sit &e sens$
* Nu e li"sit &e sens, s"use ,ill$ 3'iar mori &intr0un motiv anume$ @oar c motivul sta nu e
c'iar a#a &e sim"lu$ Nu te "o-i a#te"ta s !n-elegi totul &eo&at$
=ormi .rustrat #i lovi cu "umnul "eretele #i.onierului$
* n-eleg &e ce te0ai ambalat a#a, ise ,ill !ntr0un .inal$ Ai &evenit tri&imensional #i ai im"resia
c ai &esco"erit secretul universului tu$ @ar nu0i !ntot&eauna at/t &e u#or #i &e "lcut$ :ii "regtit
"entru 'aos$ mbr-i#ea 'aosul$ Ar trebui s !ncerci s !nve-i c/t "o-i &e mult &in .iecare via- "e
care o viitei$ Poate vei .i !m"reun cu @anielA sau "oate vei 'otr! c via-a are mai multe &e
o.erit &ec/tA
3eva .o#ni #i !i lu "rin sur"rin&ere$ Luce trase cu oc'iul "rin u#a #i.onierului$
>n brbat cam la cincieci &e ani, cu un barbi#on crunt #i cu burt roto.eie sttea c'iar !n
s"atele unui actor !mbrcat !n roc'ie$ 4orbeau !n #oa"t$ 3/n& .ata !#i !ntoarse "u-in ca"ul, luminile
scenei !i &evluir "ro.ilul$ Luce !ng'e-? un nas &elicat #i bue mici, "u&rate cu ro$ % "eruc &e
culoare ca.enie, &e sub care se i-eau &oar c/teva .ire &e "r lungi #i negre$ % roc'ie aurie su"erb$
(ra Lucin&a, !n costumul Annei ,oleyn #i gata s urce "e scen$
Luce se strecur a.ar &in #i.onier$ Se sim-ea agitat #i rmase .r cuvinte, &ar #i !nestrat cu
"utere, !ntr0un sens ciu&atK &ac ceea ce !i s"usese ,ill era a&evrat, nu0i mai rm/nea mult tim"$
* ,ill6 #o"ti ea$ Am nevoie s .aci c'estia aia cu a"satul "e Pau, ast.el !nc/t eu s "otA
* 9##t+
9uieratul lui ,ill avea sco"ul &e a0i &a &e !n-eles lui Luce c era "e cont "ro"riu$ 1rebuia &oar s
a#te"te "/n c/n& acest brbat avea s "lece, ca s o "rin& singur "e Lucin&a$
Lucin&a se mi#c "e nea#te"tate ctre #i.onierul un&e era ascuns Luce #i v/r! m/na !nuntru$ %
!n&re"t s"re mantia aurie a.lat l/ng umrul lui Luce$ Aceasta !#i -inu res"irata, ri&ic m/na #i !#i
!ncle#t &egetele &e cele ale Lucin&ei$
Lucin&a trase aer !n "ie"t #i &esc'ise larg u#a, cu "rivirea a-intit asu"ra lui Luce, cltin/n&u0se,
la limita unei !n-elegeri ine8"licabile$ Po&eaua &e &e&esubtul lor "rea s se !ncline$ Luce ame-i,
!nc'i/n& oc'ii #i sim-in&u0se &e "arc su.letul !i "rsise cor"ul$ Se vu "e sine &in a.ar Q
roc'ia ei ciu&at, "e care ,ill o trans.ormase &in bor, teama "ur &in oc'ii ei$ =/na "e care o -inea
!ntr0a ei era .in, at/t &e .in, c abia o "utea sim-i$
3li"i, #i Lucin&a cli"i la r/n&ul ei, &u" care Luce nu mai sim-i nicio m/n$ 3/n& !#i "lec
"rivirea, m/na ei era goal$ @evenise .ata a crei m/n o -inuse$ n#.c iute mantia #i #i0o "otrivi
"e umeri$
Singura "ersoan rmas !n cabina actorilor era brbatul care !i vorbise !n #oa"t Lucin&ei$ Luce
#tia c era _illiam S'akes"eare$ _illiam S'akes"eare$ l #tia$ (rau to-i trei Q Lucin&a, @aniel #i
S'akes"eare Q "rieteni$ ntr0o &u"0amia &e var, @aniel o &usese "e Lucin&a !n viit la
S'akes"eare, la casa lui &in Strat.or&$ S"re a"us, se a#easer !n bibliotec, iar !n tim" ce @aniel !#i
re"eta re"licile la .ereastr, _ill !i "unea lui Luce !ntrebare &u" !ntrebare Q lu/n&u0#i .urios
noti-e, "e "arcurs Q &es"re "rima ei !nt/lnire cu @aniel, &es"re sentimentele ei .a- &e el, &es"re
&ragostea la "rima ve&ere$
S'akes"eare era singurul, cu e8ce"-ia lui @aniel, care cuno#tea i&entitatea secret a Lucin&ei Q
se8ul ei Q #i &ragostea "e care actorii o !m"rt#eau !n a.ara scenei, !n sc'imbul &iscre-iei lui,
Lucin&a -inea secret .a"tul c era "reent la 1eatrul 7lobe !n noa"tea aceea$ 1o-i ceilal-i &in
com"anie "resu"uneau c era !n Strat.or&, c "re&ase .r/iele teatrului =aestrului :letc'er$ n
sc'imb, _ill a"ruse incognito !n noa"tea aceea, la "remiera "iesei$
3/n& Lucin&a reveni l/ng el, S'akes"eare o "rivi a&/nc !n oc'i$
* 1e0ai sc'imbat$
* (uA nu, sunt totA Sim-i brocartul .in !n )urul umerilor ei$ @a, am gsit mantia$
* =antia, ici tu$ i /mbi #i cli"i$ 1e "rin&e$
A"oi, S'akes"eare !#i "use m/na "e umrul Lucin&ei, a#a cum .cea mereu c/n& &&ea in&ica-ii
&e regie$
* Ascult+ 1o-i cei &e aici !-i #tiu &e)a "ovestea$ 1e vor ve&ea !n scena asta, #i nu vei s"une sau
.ace mare lucru$ @ar Anne ,oleyn este o stea !n ascensiune, la curte$ :iecare are "ro"riul interes !n
&estinul tu$ ng'i-i !n sec$ 9i !nc ceva? nu uita ce ai &e .cut la s./r#itul re"licii$ 1rebuie s vii !n
"artea &in .a- a scenei, !n st/nga, "entru a !nce"e &ansul$
Luce auea re"licile ei &in "ies trec/n&u0i "rin minte$ 3uvintele vor .i acolo, c/n& va avea
nevoie &e ele, c/n& va "#i "e scen !n .a-a tuturor acestor oameni$ (ra "regtit$
Publicul url #i a"lau& &in nou$ >n gru" &e actori "rsir scena #i um"lur s"a-iul &in )urul ei$
S'akes"eare &is"ruse &e)a$ l ve&ea "e @aniel !n "artea o"us a scenei, !i &omina "e ceilal-i actori,
cu un aer regesc #i magni.ic$
>rma re"lica ei$ (ra !nce"utul unei scene &e la un &ineu &es.#urat "e &omeniul lor&ului _olsey,
un&e regele Q @aniel Q avea s inter"retee o com"oi-ie masbueG elaborat, !nainte s !i a"uce
m/na Annei ,oleyn "entru "rima &at$ >rmau s &ansee #i s se !n&rgosteasc nebune#te unul &e
cellalt$ >rma s .ie !nce"utul unei iubiri care avea s sc'imbe totul$
nce"utul$
@ar "entru @aniel nu era &eloc !nce"utul$
1otu#i, "entru Lucin&a #i "entru "ersona)ul "e care !l inter"reta, era &ragoste la "rima ve&ere$
=omentul !n care oc'ii ei !l !nt/lniser "e @aniel era "arc "rimul lucru real care i se !nt/m"lase
Lucin&ei vreo&at, la .el cum sim-ise #i Luce la SBor& L 3ross$ ntreaga ei lume !nce"use, !n
s./r#it, s aib !n-elesuri "e care nu le mai avusese$
Lui Luce nu0i venea s crea& c/-i oameni se !mbuli0 =0r !n 7lobe$ A"roa"e c &ominau
actorii, !ngrm&i-i at/t &e a"roa"e, !nc/t cel "u-in &oueci &e s"ectatori !#i "ro"tiser coatele c'iar
"e scen$ Putea s0i simt$ Le auea ins"ira-ia$
3u toate acestea, Luce se sim-ea oarecum lini#tit, c'iar "lin &e energie, &e "arc Lucin&a
"rin&ea via- !n loc s intre !n "anic, sub "resiunea acestui interes &eosebit$
(ra o scen .estiv$ Luce era !ncon)urat &e &oamnele &in suita Annei ,oleynK a"roa"e c
ibucni !n r/s v/n& c/t &e comic artau ;&oamneleG[ &in )urul ei$ =rul lui A&am al acestor
a&olescen-i se ri&ica #i cobora viibil !n lumina lm"ilor &e "e scen$ 1rans"ira-ia se i-ea sub
m/necile roc'iilor cu umeri !nal-i$ @e "artea cealalt a scenei, @aniel !i .cea curte .r "er&ea, iar
&ragostea i se citea "e c'i"$ #i )uc rolul .r cusur, .uri#/n& "riviri cu sub!n-eles s"re @aniel, ast.el
!nc/t s atrag at/t aten-ia lui, c/t #i "e cea a "ublicului$ =ai mult, im"rovi o mi#care Q &/n&u0#i
la o "arte "rul &e "e g/tul lung #i "ali& Q care .cu o aluie "ro.etic la ceea ce #tia toat lumea c
o a#te"ta "e a&evrata Anne ,oleyn$
@oi actori se a"ro"iar, !ncon)ur/n&0o "e Luce$ (rau nobilii &in "ies, lor&ul San&s #i lor&ul
_olsey$
* @ar &oamnele sunt triste$ A cui e vina, &omnilor6 tun vocea lor&ului _olsey$
(ra ga&a "etrecerii Q #i "ersona)ul negativ Q iar actorul care !l inter"reta avea o "reen-
scenic incre&ibil$
A"oi se !ntoarse #i "rivi !n )ur, cut/n&0o "e Luce$ Luce !nlemni$
Lor&ul _olsey era )ucat &e 3am$
Luce nu avea cum s -i"e, s !n)ure sau s "lece$ Acum era actri- "ro.esionist, ast.el c rmase
st"/n "e sine #i se !ntoarse s"re !nso-itorul lui _olsey, lor&ul San&s, care !#i rosti re"lica "rintre
r/sete$
* 3/n& vinul le0o0mbu)ora obra)ii, vorba lor ne0o ame-i, milor&, s"use el$
3/n& veni r/n&ul Lucin&ei s !#i s"un re"lica, cor"ul !nce"u s0i tremure #i !i arunc o "rivire
.uri# lui @aniel$ %c'ii lui viole-i &omolir nervoitatea care o cu"rinsese$ 3re&ea !n ea$
* 3e '/tru e#ti, lor&ule San&s, se aui Luce s"un/n&, "e un ton mali-ios "er.ect mo&ulat$
A"oi, @aniel "#i !n .a- #i se aui o trom"et, urmat &e o tob$ @ansul !nce"ea$ % lu &e m/n$
3/n& vorbi, !i vorbi ei, nu "ublicului, a#a cum .ceau ceilal-i actori$
* % m/n mai ginga# n0am atins+ s"use @aniel$ Nu te #tiam, .rumoaso+
Ce"licile "reau scrise "entru ei &oi$
nce"ur s &ansee, iar @aniel nu !#i &es"rinse "rivirea &e c'i"ul ei nicio cli"$ %c'ii lui viole-i
aveau lim"eimea cristalului, iar .elul cum nu se !n&e"rtau &e ai ei !i !nmuie inima lui Luce$ 9tia c
el o iubise !ntot&eauna, &ar "/n !n acel moment, !n care !nce"user s &ansee !m"reun "e scen,
!n .a-a tuturor acelor oameni, nu se g/n&ise nicio&at cu a&evrat la ce !nsemna asta$
!nsemna c, atunci c/n& !l ve&ea "entru "rima &at !n .iecare via-, @aniel era &e)a !n&rgostit &e
ea$ @e .iecare &at$ :usese &intot&eauna$ 9i, &e .iecare &at, trebuia s se !n&rgosteasc &e el$ (l nu
ar .i "utut nicio&at s o "resee sau s o .or-ee s !l iubeasc$ 1rebuia s o recucereasc &e .iecare
&at$
@ragostea lui @aniel "entru ea era ca un .luviu$ (ra cea mai "ur .orm &e &ragoste care e8ista,
mai "ur c'iar &ec/t cea "e care i0o !ntorcea Luce$ @ragostea lui @aniel curgea .r s se abat, .r
s se !nc'eie$ n tim" ce &ragostea lui Luce era #tears la .iecare moarte, a lui @aniel cre#tea &e0a
lungul tim"ului, etern$ 3/t &e cov/r#itor &e "uternic trebuia s .ie acum, &u" sute &e vie-i "line
&e &ragoste, "use una "este alta6 (ra a"roa"e "rea mult "entru ca Luce s !n-eleag$
% iubea at/t &e mult, #i totu#i, !n .iecare via-, trebuia s o a#te"te s !l "rin& &in urm, mereu #i
mereu$
n tot acest tim", &ansaser cu restul tru"ei, intr/n& #i ie#in& &in culise !n tim"ul "auelor
muicale, !ntorc/n&u0se "e scen "entru mai multe galanterii, "entru numere mai lungi, cu "a#i mai
com"lica-i, "/n c/n& !ntreaga com"anie !nce"u s &ansee$
La .inalul scenei, &e#i nu era trecut !n "ies, &e#i 3am era c'iar acolo, urmrin&u0i, Luce se -inu
str/ns &e m/na lui @aniel #i !l trase s"re ea, ctre "ortocalii !n g'ivece$ (l o "rivi &e "arc era
nebun #i !ncerc s o !n&re"te s"re locul un&e ar .i trebuit s .ie, con.orm regiei$
* 3e .aci6 murmur el$
Se !n&oise &e ea mai !nainte, !n culise, c/n& ea !ncercase s !i vorbeasc liber &es"re sentimentele
ei$ 1rebuia s !l .ac s o crea&$ 3u at/t mai mult &ac Lucin&a avea s moar !n noa"tea aceea, s
!n-eleag "ro.unimea iubirii ei ar .i !nsemnat totul "entru el$ L0ar a)uta s mearg mai &e"arte, s o
iubeasc mai &e"arte secole la r/n&, cu toat &urerea #i greut-ile la care ea .usese martor "/n !n
"reent$
Luce #tia c momentul acesta nu a"rea !n scenariu, &ar nu se "utu ab-ine? se a"ro"ie &e @aniel #i
!l srut$
Se a#te"ta ca el s o o"reasc, &ar o trase !n bra-ele lui #i !i rs"unse la srut$ 1are #i "asional, cu
at/ta intensitate, !nc/t o .cu s se simt ca atunci c/n& burau, &e#i #tia c "icioarele ei erau
s"ri)inite &e "m/nt$
Pre- &e o cli", "ublicul amu-i$ A"oi !nce"u s urle #i s .ac glume rutcioase$ 3ineva arunc
un "anto. s"re @aniel, &ar el !l ignor$ Srutrile lui !i s"user lui Luce c o cre&ea, c !n-elegea
"ro.unimea iubirii ei, &ar ea voia s .ie sigur &e asta$
* 1e voi iubi mereu, @aniel$ @oar c aceste cuvinte nu "reau c'iar "otrivite Q sau nu erau
su.iciente$ 1rebuia s0l .ac s !n-eleag Q #i la naiba cu consecin-ele Q c, &ac trebuia s
sc'imbe istoria, a#a s .ie$ 1e voi alege mereu$ @a, acela era cuv/ntul "otrivit$ n .iecare e8isten-,
te voi alege "e tine$ A#a cum #i tu m0ai ales mereu "e mine$ Pentru tot&eauna$
,uele lui se &es"rinser &e ale ei$ % cre&ea6 9tia &e)a6 (ra o alegere, o alegere "e termen lung
#i a&/nc !nr&cinat, care &e"#ea "uterile lui Luce$ n s"atele ei era ceva "uternic$ 3eva .rumos
#iA
>mbrele !nce"ur s se !nvolburee !n tavan$ >n val &e cl&ur !i scutur cor"ul, "rovoc/n&u0i
convulsii, .c/n&0o s0#i &oreasc eliberarea !n.ocat care #tia c urmea$
%c'ii lui @aniel scli"ir &e &urere$
* Nu, #o"ti el$ 1e rog, nu "leca !nc$
%arecum, !i lua mereu "rin sur"rin&ere "e am/n&oi$
n tim" ce tru"ul avatarului ei &in trecut e8"lo&a !n .lcri, se aui un gomot &e tun, &ar Luce nu
avea cum s .ie sigur$ %c'ii i se !m"ien)enir &in "ricina luminii #i .u "roiectat a.ar &in tru"ul
Lucin&ei, !n aer, !n ben$
* Nu+ strig ea !n tim" ce "ere-ii mesagerului se !nc'iser !n )urul ei$
Prea t/riu$
* 3are0i "roblema acum6 o !ntreb ,ill$
* Nu eram "regtit$ 9tiu c Lucin&a trebuia s moar, &ar euA eu "ur #i sim"luA
:usese c'iar "e "unctul &e a !n-elege ceva &es"re alegerea ei &e a0l iubi "e @aniel$ Dar acum,
sensul acelor ultime cli"e cu @aniel .usese mistuit &e .lcri, o&at cu #inele ei &in trecut$
* (i, bine, nu mai era mare lucru &e vut, s"use ,ill$ @oar ce se !nt/m"l &e obicei c/n& o
cl&ire ia .oc Q .um, "ere-i !n .lcri, oameni -i"/n& #i bulucin&u0se s"re ie#ire, clc/n&u0i !n
"icioare "e cei mai "u-in noroco#i$ = !n-elegi$ 1eatrul 7lobe a ars &in temelii$
* 3e6 s"use ea, sim-in& c i se .ace ru$ (u am &at .oc teatrului6
Sigur, incen&ierea celui mai .aimos teatru &in istoria Angliei nu avea s rm/n .r urmri !n
tim"$
* %, nu te um.la !n "ene+ 1rebuia s se !nt/m"le oricum$ @ac n0ai .i ibucnit !n .lcri, tunul
&e "e scen #i0ar .i ratat -inta #i ar .i aruncat totul !n aer$
* Asta e mult mai im"ortant &ec/t mine #i @aniel$ 1o-i oamenii aceiaA
* >ite, =aic 1erea, nimeni n0a murit !n noa"tea aiaA !n a.ar &e tine$ Nimeni altcineva n0a
.ost rnit$ Ji0l aminte#ti "e be-ivul &in r/n&ul al treilea care te lua "este "icior6 D0au luat .oc
"antalonii$ Esta a .ost cel mai grav lucru$ 1e sim-i mai bine6
* Nu c'iar$ @eloc$
* Ascult, nu te a.li aici ca s mai a&augi o crmi& i&ului tu &e vin$ Sau ca s !-i sc'imbi
trecutul$ (8ista o "ies, cu intrri #i cu ie#iri &in scen$
* Nu eram "regtit "entru ie#irea mea$
* @e ce nu6 2enric al 4lDD0lea e o "orcrie, oricum$
* 4oiam s0i &au s"eran- lui @aniel$ 4oiam ca el s #tie c !l voi alege mereu, c !l voi iubi
mereu$ @ar Lucin&a a murit !nainte s m asigur c a !n-eles$ nc'ise oc'ii$ Partea lui &e blestem e
mult mai cum"lit &ec/t a mea$
* ( &e bine, Luce+
* 3e vrei s s"ui6 ( !ngroitor+
* = re.er la bucata aia ne"re-uit? %, agonia lui @aniel e in.init mai crunt &ec/t a mea$ Asta
este ceea ce ai !nv-at aici$ 3u c/t vei !n-elege mai mult, cu at/t mai a"roa"e vei .i &e cunoa#terea
originii blestemului #i vei "utea gsi, "/n la urm, o cale &e a te salva &e sub "uterea lui$ 3orect6
* NuA nu #tiu$
* (u &a$ 2ai acum, ai roluri mai im"ortante &e)ucat$
Partea &in blestem care !l "rivea "e @aniel era mai crunt$ Luce "utea s va& asta .oarte clar
acum$ @ar ce !nsemau toate astea6 Nu sim-ea &eloc c se a"ro"ia &e momentul ru"erii lui$
Cs"unsul !i sc"a "rintre &egete, &ar #tia c ,ill avea &re"tate !ntr0o "rivin-? nu mai "utea s .ac
nimic !n acea e8isten-$ Nu0i rm/nea &ec/t s se tot !ntoarc$
3a"itolul GI
Panta abru"t
3entrul 7roenlan&ei, GG00, Darna
3erul era negru c/n& @aniel ie#i$ n s"atele lui, "ortalul se agita !n v/nt ca o "er&ea &ren-uit,
ru"/n&u0se #i s./#iin&u0se singur !nainte s se .ac buc-i "e "a&a ce !m"rumuta albastrul no"-ii$
>n .ior !i trecu "rin cor"$ La o "rim ve&ere, nu "rea s e8iste nimic aici$ Nimic altceva &ec/t
no"-i arctice care "reau s se "relungeasc la in.init, o.erin& &oar o ra &e lumin e8trem &e
.irav, la s./r#it$
#i amintea acum$ Pe .ior&urile acestea un&e el #i ceilal-i !ngeri cu-i !#i -ineau !ntrunirile, !ntr0
un !ntuneric mo'or/t #i !n .rigul cel mai tios, .cuser o e8"e&i-ie &e &ou ile !n nor&ul coloniei
&e muritori &in ,ratta'lio$ @ar nu avea s o gseasc acolo$ Acest "m/nt nu .usese nicic/n& o "arte
&in trecutul Lucin&ei, &eci mesagerii ei n0aveau &e ce s o a&uc aici$
@oar @aniel$ 9i ceilal-i$
naint tremur/n& &e0a lungul .ior&ului !ng'i-it &e "a&, !n&re"t/n&u0se s"re o lumin cal& &e
la oriont$ 9a"te &intre ei erau str/n#i !n )urul unui .oc "ortocaliu strlucitor$
@e la &istan-, cercul ari"ilor lor arta ca un 'alou gigantic &e "a&$ @aniel nu trebuia s le
numere contururile sc/nteietoare ca s #tie c erau to-i acolo$
Niciunul &intre ei nu0l observ travers/n& "a&a s"re a&unarea lor$ Jineau mereu o sgeat la
!n&em/n, "entru orice eventualitate, &ar i&eea ca un oas"ete ne"o.tit s nimereasc "este consiliul
lor era at/t &e nstru#nic, !nc/t nici mcar nu constituia o amenin-are real$ n "lus, erau "rea
ocu"a-i s se certe !ntre ei ca s &esco"ere anacronismul care se g'emuise !n s"atele unei st/nci #i
trgea cu urec'ea$
* A .ost o "ier&ere &e tim"$ Prima voce "e care @aniel "utu s o &isting era cea a lui 7abbe$
Nu o s a)ungem nicieri$
7abbe !#i "utea "ier&e re"e&e rb&area$ La !nce"utul rboiului, rvrtirea ei &urase o .rac-iune
&e secun&, .a- &e cea a lui @aniel$ nc &e atunci, &evotamentul ei .a- &e tabra &in care .cea
"arte .usese unul "ro.un&$ Cevenise !n gra-iile Caiului, iar eitarea lui @aniel venea !m"otriva
cre&in-elor ei$ n tim" trecea "e l/ng ona !n care era a"rins .ocul, v/r.urile ari"ilor ei albe uria#e,
aco"erite cu "ene, se t/rau "rin "a&$
* 1u e#ti cea care a convocat aceast !ntrunire, !i aminti o voce )oas$ Acum vrei s o !ntreru"i6
Colan& era a#eat "e un bu#tean negru, la c/-iva metri &e st/nca &u" care se g'emuise @aniel$
Prul lui Colan& era lung #i ne"ie"tnat$ Pro.ilul su !ntunecat #i ari"ile negru0aurii marmoreene
scli"eau ca tciunii incan&escen-i$
1otul era a#a cum !#i amintea @aniel$
* nt/lnirea "e care am convocat0o a .ost "entru ei$
7abbe se o"ri &in mers #i !#i !n&re"t ari"a s"re cei &oi !ngeri care stteau unul l/ng altul &e
cealalt "arte a .ocului lui Colan&$
Ari"ile su"le #i iriate ale lui Arriane erau lini#tite, mcar o &at, !nl-/n&u0se mult &easu"ra
omo"la-ilor ei$ Luciul lor arta a"roa"e .os.orescent !n noa"tea li"sit &e lumin, &ar orice alt
&etaliu al lui Arriane, &e la buclele ei negre, scurte, #i "/n la buele "ali&e, cris"ate "rea c'inuitor
&e sobru #i &e nemi#cat$
ngerul &e l/ng Arriane era mai tcut &ec/t &e obicei$ Annabelle "rivea absent s"re area
!n&e"rtat a no"-ii$ Ari"ile ei erau &e un argintiu !ntunecat, a"roa"e &e culoarea cositorului$ (rau
largi #i viguroase, .orm/n& o bolt am"l, "rotectoare, !n )urul ei #i al lui Arriane$ 1recuse mult
vreme &e c/n& @aniel o vuse ultima &at$
7abbe se o"ri !n s"atele lui Arriane #i al lui Annabelle, cu .a-a la ceilal-i? Colan&, =olly #i 3am,
aco"eri-i cu o blan as"r, ce le aco"erea ari"ile$ S"re &eosebire &e !ngerii a.la-i &e cealalt "arte a
.ocului, &emonii tremurau$
* Nu ne a#te"tam s v ve&em .e-ele !n noa"tea asta, le s"use 7abbe, #i nici nu suntem bucuro#i
&e oas"e-i$
* Avem #i noi un interes aici, s"use =olly cu as"rime$
* Nu a#a cum avem noi, ise Arriane$ @aniel nu vi se va altura nicio&at$
@ac @aniel nu #i0ar .i amintit un&e sttuse la acea !nt/lnire cu "este o mie &e ani !n urm, ar .i
trecut com"let cu ve&erea #inele su tim"uriu$ Acel sine tim"uriu sttea singur !n centrul gru"ului,
"e cealalt "arte a st/ncii$ n s"atele bolovanului, @aniel !#i sc'imb "oi-ia ca s va& mai bine$
Ari"ile avatarului su &in trecut !n.lorir !n s"atele lui, ca ni#te "/ne albe imense, neclintite ca
noa"tea$ Pe c/n& ceilal-i vorbeau &es"re el &e "arc n0ar .i .ost acolo, @aniel se "urta ca #i c/n& era
singur !n lume$ Arunc "umni &e "a& !n .oc, urmrin& bulgrii !ng'e-a-i s./r/in& #i &iolv/n&u0
se !n aburi$
* %, nu u6 s"use =olly$ 4rei s e8"lici &e ce, cu .iecare via-, se a"ro"ie tot mai mult &e
tabra noastr6 = re.er la .aa aia !n care !l blestem "e @umneeu ori &e c/te ori Luce
e8"lo&ea$ = !n&oiesc c & "rea bine !n 3eruri$
* ( !n agonie+ strig Annabelle ctre =olly$ 1u n0ai cum s0n-elegi "entru c nu #tii s iube#ti$
Se re"ei mai a"roa"e &e @aniel, t/r/n&u0#i v/r.urile ari"ilor !n "a&, #i i se a&res &irect? Acelea
sunt abateri &e moment$ 9tim cu to-ii c su.letul tu e "ur$ @ac vei &ori s alegi, !n cele &in urm, o
tabr, alege0ne "e noi, @anielA &ac la un moment &atA
* Nu$
1onul categoric cu care @aniel rostise cuv/ntul o .cu "e Annabelle s se &ea !na"oi, &e "arc ar
.i vut o arm !n&re"tat asu"ra ei$ 4ersiunea tim"urie a lui @aniel nu se uita la niciunul &intre ei$
n s"atele bolovanului &e un&e !i urmrea, @aniel !#i aminti ce se !nt/m"lase !n tim"ul acelui
consiliu, iar groaa interis a amintirii !l .cu s se cutremure$
* @ac nu vrei s te alturi lor, !i s"use Colan& lui @aniel, &e ce nu vii cu noi6 @in c/te v&, nu
e8ist un Da& mai groanic &ec/t cel !n care te a.uni ori &e c/te ori o "ieri$
* %, ce !ncercare "enibil, Colan&+ s"use Arriane$ Nici mcar nu vorbe#ti serios$ @oar nu
creiA Arriane !#i .r/nse m/inile$ S"ui asta &oar ca s m "rovoci$
A.lat !n s"atele lui Arriane, 7abbe !i "use o m/n "e umr$ 4/r.urile ari"ilor lor se atinser,
sc"r/n& o lumin argintie$
* Arriane vrea s s"un &oar c Da&ul nu este nicio&at o alegere mai bun$ Dn&i.erent c/t &e
crunt "oate .i c'inul lui @aniel$ (8ist un singur loc "entru @aniel, e8ist un singur loc "entru noi
to-i$ 4e&e-i c/t &e s"si-i sunt Proscri#ii$
* Scute#te0ne &e "re&ici, bine6 s"use =olly$ (8ist un cor !ntreg acolo sus care ar "utea .i
interesat &e mani"ulrile tale, &ar eu nu sunt, #i nici @aniel nu cre& c este$
!ngerii #i &emonii se !ntoarser cu to-ii #i0l -intuir cu "rivirea$ 9a"te "erec'i &e ari"i !m"r#tiau
o aur strlucitoare &e lumin argintiu0aurie$ 9a"te su.lete, "e care le cunoa#tea la .el &e bine ca "e
al su$
@e#i se a.la !n s"atele bolovanului, @aniel se sim-i su.ocat$ #i amintea momentul !n care
avuseser a#te"tri at/t &e mari &in "artea lui$ 3/n& inima lui .r/nt !l slbise at/t &e mult &e "uteri$
Sim-i asaltul lui 7abbe, "le&oaria care !l !n&emna s se aliee cu Caiul #i s0o ia &e la ca"t$ 9i "e al
lui Colan&, care &orea ca el s se aliee cu Da&ul$ @aniel sim-i &in nou .orma singurului cuv/nt "e
care !l rostise la acea !ntrunire, ca o .antom ciu&at !n gura lui? Nu$
!ncet, !n tim" ce un sentiment bolnvicios i se t/ra "rin cor", @aniel !#i aminti !nc un lucru? Nu0
ul acela6 !i sc"ase$ Atunci, @aniel .usese "e "unctul &e a s"une &a$
Aceea era noa"tea !n care a"roa"e c se &&use btut$
Acum, umerii !i ar&eau$ Dm"ulsul brusc &e a0#i &es.ace ari"ile a"roa"e c !l .cu s
!ngenunc'ee$ 7roaa #i ru#inea !l ro&eau "e &inuntru$ 1enta-ia "e care se lu"tase at/t tim" s o
!nbu#e cre#tea !n el$
Printre !ngerii care &&user roat .ocului, versiunea &in trecut a lui @aniel se uit la 3am$
* (#ti neobi#nuit &e tcut !n noa"tea asta$
3am nu rs"unse ime&iat$
* 3e0ai vrea s s"un6
* 1e0ai con.runtat c/n&va cu "roblema asta$ 2i #tiiA
* 9i ce ai vrea s s"un6
@aniel trase aer !n "ie"t$
* 3eva s"umos #i convingtor$
Annabelle "u.ni$
* Sau ceva !n#eltor #i absolut male.ic$
1o-i a#te"tau$ @aniel voia s sar &in s"atele st/ncii, s !#i scoat avatarul &in trecut &e acolo$
@ar nu "utea$ =esagerul !l a&usese aici &intr0un motiv$ 1rebuia s retriasc !ntreaga scen "/n la
ca"t$
* Sunte-i "rin#i !n ca"can, s"use 3am !ntr0un t/riu$ 3re&e-i c, &ac a e8istat c/n&va un
!nce"ut, iar acum v a.la-i un&eva la mi)loc, o s e8iste #i un .inal$ @ar lumea noastr nu !#i are
r&cinile !n teleologie$
$ ( 'aos$
* Lumea noastr nu coinci&e cu lumea ta, s"use 7abbe$
* Nu e8ist nicio ie#ire &in ciclul sta, @aniel, continu 3am$ (a nu0l "oate ru"e, #i nici tu nu
"o-i$ 3 alegi Caiul sau Da&ul nu m interesea cu a&evrat, #i nici "e tine$ N0o s sc'imbe nimicA
* @estul+ 4ocea lui 7abbe i se .r/ngea$ % s sc'imbe ceva$ @ac @aniel se !ntoarce acas, acolo
un&e !i e locul, atunci Lucin&aA atunci Lucin&aA
@ar nu "utea s continue$ 3uvintele acelea erau o blas.emie, iar 7abbe nu voia s le rosteasc$
3u !n genunc'i "e "a&$
n s"atele st/ncii, @aniel !#i "rivi avatarul &in trecut, !ntin/n& o m/n #i ri&ic/n&0o &e )os "e
7abbe$ Privi &erul/n&u0se totul !n .a-a oc'ilor lui, e8act a#a cum !#i amintea$
Privi cu luare aminte !n su.letul ei #i vu c/t &e luminos ar&ea$ Se uit !n s"ate, !i vu "e
ceilal-i Q 3am #i Colan&, Arriane #i Annabelle, c'iar #i "e =olly Q #i se g/n&i c !i t/r/se "e to-i
"rin trage&ia lui &e "ro"or-ii mult "rea mult vreme$
9i "entru ce6
Pentru Lucin&a$ 9i "entru alegerea "e care cei &oi o .cuser cu mult tim" !n urm #i continuau
s o .ac la nes./r#it Q s "un &ragostea lor mai "resus &e orice$
n noa"tea aceea &e "e .ior&uri, su.letul ei era !ntre &ou re!ncarnri, "roas"t eliberat &in ultimul
su tru"$ 3e0ar .i .ost &ac !nceta s o mai caute6 (ra e"uiat$ Nu #tia &ac mai "utea s o ia &e la
ca"t$
n tim" ce !#i "rivea avatarul bt/n&u0se, sim-in& a"ro"ierea iminent a unei istoviri absolute,
@aniel !#i aminti ce avea &e .cut$ (ra "ericulos$ Dnteris$ @ar absolut necesar$ Acum, cel "u-in,
!n-elegea &e ce avatarul lui &in trecut !l a&usese !n noa"tea aceea &e &emult Q ca s0i o.ere "utere #i
s0l "stree "ur$ 4oin-a lui slbise !n acest moment0c'eie &in trecutul lui$ Dar viitorul @aniel nu !i
"utea !ng&ui acelei slbiciuni s ia am"loare &e0a lungul istoriei, nu !i "utea s &istrug #ansele lui
#i ale Lucin&ei$
A#a c re"et ce i se !nt/m"lase cu nou sute &e ani !n urm$ Avea s !#i !n&re"te gre#eala
unin&u0se cuA nu, su"ra"un/n&u0se cu #inele su trecut$
3onto"in&u0se$
(ra singura cale$
#i str/nse umerii, eliber/n&u0#i ari"ile tremurtoare !n !ntuneric$ Le sim-ea cum !#i iau av/nt !n
s"atele lui$ % auror color cerul la vreo treieci &e metri &easu"ra lui$ (ra &estul &e luminoas
!nc/t s orbeasc un muritor, &estul &e luminoas !nc/t s atrag aten-ia unui gru" &e #a"te !ngeri
care se cioroviau$
1umult !n cealalt "arte a st/ncii$ Ji"ete, g/./ieli #i bti &e ari"i a"ro"iin&u0se$
@aniel se &es"rinse &e la "m/nt, lu/n&u0#i borul ra"i& #i energic, ast.el c a)unse &easu"ra
st/ncii c'iar !n tim" ce 3am a"ru &in s"atele ei$ (vitar o ciocnire la &istan- &e o ari", &ar @aniel
continu s se mi#te, n"ustin&u0se asu"ra avatarului su &in trecut, !nari"at &e &ragostea "entru
Lucin&a$
Avatarul lui &in trecut se trase !na"oi #i !#i !ntinse m/inile, "ar/n& mi#crile lui @aniel$
1o-i !ngerii cuno#teau riscurile conto"irii$ %&at ce te uneai cu avatarul tu &in trecut, era
a"roa"e im"osibil s te eliberei &e el, s se"ari &ou vie-i !ngemnate$ @ar @aniel #tia c se mai
conto"ise cu trecutul lui #i su"ravie-uise$ @eci trebuia s o .ac$
:cea asta ca s o a)ute "e Luce$
#i a"s ari"ile una &e alta #i tbr! asu"ra sinelui su &in trecut, lovin&u0l cu at/ta "utere, c ar
.i trebuit s0l &robeasc Q &ac n0ar .i .ost absorbit$ Se cutremur, iar #inele su &in trecut se
cutremur #i el$ @aniel !#i -inu oc'ii str/ns !nc'i#i, scr/#nin& &in &in-i "entru a reista acelei sena-ii
&e grea- ciu&ate #i violente care !i inva& cor"ul$ Se sim-ea &e "arc s0ar "rvli &e "e un &eal?
nesbuit #i &e neo"rit$ :r o cale &e !ntoarcere, "/n avea s a)ung la "oalele &ealului$
A"oi, &intr0o&at, totul se o"ri$
@aniel &esc'ise oc'ii #i nu aui altceva &ec/t "ro"ria res"ira-ie$ Se sim-ea obosit, &ar "lin &e
via-$ 3eilal-i se uitau la el$ Nu era sigur &ac aveau vreo i&ee &es"re ce se !nt/m"lase a&ineauri$
Artau &e "arc s0ar .i temut cu to-ii s se a"ro"ie &e el sau c'iar s !i vorbeasc$
#i &es.cu ari"ile #i se roti !ntr0un cerc "er.ect, ri&ic/n&u0#i ca"ul s"re cer$
* Aleg &ragostea mea "entru Lucin&a, strig ctre Cai #i Pm/nt, ctre !ngerii &in )urul lui #i
ctre cei care nu se a.lau acolo$ Se a&res su.letului celei "e care o iubea mai "resus &e orice,
in&i.erent un&e s0ar .i a.lat ea$ mi con.irm !nc o &at alegerea? o aleg "e Lucin&a mai "resus &e
toate$ 9i o voi alege "/n la ca"t$
3a"itolul GH
Sacri.iciul
3'ic'en Dt/, =esoamerica H _ayeb \APC%OD=A1D4 20 @ecembrie,
Anul HHH @$2r$]
=esagerul o arunc "e Luce !n ar#i-a unei ile &e var$ Sub tl"ile ei, solul era ari&, numai
"m/nt cr"at #i .ire &e iarb ro#ietice, uscate$ 3erul era un vi& albastru, .r mcar un nor care s
"romit "loaie$ P/n #i v/ntul "rea !nsetat$
Sttea !n mi)locul unei c/m"ii nete&e, mrginite "e trei laturi &e un i& !nalt #i ciu&at$ @e la
&istan-, a&ucea "u-in cu un moaic alctuit &in mrgele uria#e$ Aveau .orme neregulate, nu "er.ect
rotun&e, iar culorile lor variau &e la glbui "/n la ca.eniu$ Dci0colo, erau .isuri mrunte !ntre
mrgele, ce lsau lumina s "trun&$
n a.ar &e c/-iva vulturi care croncneau #i burau agale !n cercuri, nu mai era nimeni "rin
"rea)m$ 4/ntul !i su.la .ierbinte "rin "r #i mirosea aA nu "utea i&enti.ica mirosul, &ar !i lsa un
gust metalic, a"roa"e ca &e rugin$
Coc'ia grea "e care o "urta &e la balul &e la 4ersailles era u& &e trans"ira-ie$ Sim-ea un miros
greu &e .um, cenu# #i su&oare ori &e c/te ori trgea aer !n "ie"t$ 1rebuia s #i0o &ea )os$ Se c'inui
s a)ung la #ireturi #i nasturi$ D0ar .i "rins bine o m/n &e a)utor Q c'iar #i una micu-, &e "iatr$
1otu#i, un&e era ,ill6 @is"rea !ntruna$ >neori Luce avea im"resia c garguiul !#i avea "ro"riile
"lanuri #i c ea era t/r/t "este tot !n .unc-ie &e "rogramul lui$
Se lu"t cu roc'ia, s./#iin& &antela ver&e &in )urul gulerului, &es.c/n& agra.ele &in mers$ @in
.ericire, nu era nimeni "rin "rea)m s o va&$ n cele &in urm, se ls !n genunc'i #i se eliber,
trg/n&u0#i roc'ia "este ca"$
n tim" ce sttea g'emuit !n cma#a sub-ire &e bumbac, Luce !#i &&u seama c/t era &e obosit$
3/t tim" trecuse &e c/n& nu mai &ormise6 Porni !m"leticin&u0se ctre umbra i&ului, cu "icioarele
.o#nin&u0i "rin iarba s.r/micioas, g/n&in&u0se c "oate ar trebui s se !ntin& "u-in #i s !nc'i&
oc'ii$
Pleoa"ele i se !nc'i&eau, grele &e somn$
A"oi, se &esc'iser brusc #i i se .cu "ielea &e gin$
3a"ete$
Luce !#i &&u seama, !n s./r#it, &in ce era .cut i&ul$ Palisa&ele &e culoarea osului Q care, &e
&e"arte, "reau oarecum ino.ensive Q erau #iruri &e ca"ete &e om !n.i"te !n -e"e$
#i !nbu#i -i"tul$ @eo&at, !#i &&u seama &e un&e venea mirosul ur/t a&us &e v/nt Q era
&u'oarea s/ngelui vrsat #i a &escom"unerii, a crnii !n "utre.ac-ie$
La baa "alisa&elor erau !ntinse cranii uscate, albite #i cur-ate &e v/nt #i &e soare$ 3raniile &in
"artea &e sus "reau mai recente$ (rau, .r !n&oial, ca"ete &e oameni, cu smocuri groase &e "r
negru #i "ielea a"roa"e intact$ @ar craniile &in mi)loc aveau ceva &e muritor #i &e monstru,
&eo"otriv? "ielea "utreit se co)ea, ls/n& "e oase s/nge uscat, ca.eniu$ 3'i"urile lor erau
sc'imonosite, e8"rim/n& ceva ce "utea .i groa sau .urie$
Luce se !n&e"rt cltin/n&u0se, s"er/n& !n a&ar s gseasc o gur &e aer care s nu &u'neasc
a mortciune$
* Nu e c'iar a#a &e !n.iortor "recum "are$
Se !ntoarse brusc, !ngroit$ @ar nu era &ec/t ,ill$
* >n&e0ai .ost6 >n&e suntem6
* @e .a"t, este o mare onoare s0-i trag ca"ul !n -ea", s"use el, !n&re"t/n&u0se s"re "enultimul
r/n& &e )os$ Se uit !n oc'ii unuia &intre ca"ete$ 1o-i ace#ti mielu#ei nevinova-i merg &irect !n Cai$
(8act ce0#i &ore#te orice cre&incios$
* @e ce m0ai lsat aici cu acesteA
* (i, las$ Nu mu#c$ i arunc o "rivire "iei#$ 3e0ai .cut cu 'ainele6
Luce ri&ic &in umeri$
* ( .oarte cal&$
(l o.t "relung, "arc a"sat &e gri)ile !ntregii omeniri$
* Acum, !ntreab0m un&e am .ost, iar &e &ata asta !ncearc s nu m )u&eci$
7ura i se cris" mustrtor$ (ra ceva ciu&at !n legtur cu &is"ari-iile ocaionale ale lui ,ill$ @ar
acum era acolo, cu g'earele lui micu-e !n&oite "e&ant la s"ate, /mbin&u0i inocent$ (a o.t$
* >n&e0ai .ost6
* La cum"rturi+ ,ill !#i !ntinse vesel ambele ari"i, art/n&u0i o .ust maro0&esc'is, ag-at &e
v/r.ul unei ari"i, #i o tunic scurt, asortat, at/rn/n& &e cealalt$ 9iA lovitura &e gra-ie+ s"use &/n&
la iveal un colier alb, grosolan$ %ase$
(a lu tunica #i .usta, &ar re.u colierul$ 4use &e)a &estule oase$
* Nu, mul-umesc$
* 4rei s te integrei6 Atunci va trebui s le "or-i$
9i0l trecu "este ca", !ng'i-in&u0#i &egustul$ ,uc-ile #le.uite &e os erau !n#irate "e un .el &e
.ibr$ 3olierul era lung #i greu Q #i &estul &e &rgu-, trebuia s recunoasc Luce$
* 9i cre& c asta Q !i &&u o &ia&em &e metal "ictat Q este "entru "rul tu$
* @e un&e ai toate astea6 !ntreb ea$
* Sunt ale tale$ 4reau s s"un, nu ale tale Q Lucin&a Price Q ci ale tale !ntr0un sens mai larg,
cosmic$ A"ar-in acelei ;tu< care e "arte a acestei e8isten-e Q D8 3uat$
* D8 #i mai cum6+
* D8 3uat$ Numele tu !n aceast via- !nseamn =icul 9ar"e$ ,ill o urmri cum se sc'imb la
.a-$ (ra un nume &e alint !n cultura maya#$ %arecum$
* La .el cum era o onoare s -i se !n.ig ca"ul !ntr0o -ea"6
,ill !#i &&u oc'ii &e "iatr "este ca"$
* Nu mai .i a#a &e etnocentric$ Asta !nseamn s crei c "ro"ria ta cultur este su"erioar
altor culturi$
* 9tiu ce !nsemn, s"use ea, .c/n&u0#i &e lucru cu &ia&ema &in "rul ei mur&ar$ @ar nu m
cre& su"erioar$ Pur #i sim"lu, nu cre& c ar .i a#a &e groav s am ca"ul !n.i"t !ntr0una &intre -e"ele
alea$
n aer se auea un r"it stins, ca ni#te bti &e tob !n&e"rtate$
* (8act ceva &e genul sta ar s"une #i D8 3uat+ Ai .ost mereu un "ic retrogra&$
* 3e vrei s s"ui6
* 1>, a&ic D8 3uat, te0ai nscut !n "erioa&a _ayeb, !n tim"ul celor cinci ile ciu&ate &e la
s./r#itul anului maya#, &es"re care to-i au o grma& &e su"ersti-ii, "entru c nu se "otrivesc !n
calen&ar$ >n .el &e ile &intr0un an bisect$ Nu0i c'iar &e bun augur s te na#ti !n ilele &e _ayeb$
A#a c nimeni nu s0a mirat c ai a)uns .at btr/n$
* :at btr/n6 !ntreb Luce$ Nu am creut nicio&at c voi trece &e #a"tes"reece aniA mai
mult sau mai "u-in$
* 9a"tes"reece ani aici, !n 3'ic'en Dt, !nseamn btr/ne-e curat, s"use ,ill "lutin& &e la un
ca" la altul, cu ari"ile b/rn/in&$ @ar e &re"t, nu obi#nuiai s trie#ti mult "este #a"tes"reece ani
sau cam "e acolo$ ( un mister c ai reu#it s rm/i !n via- at/t &e mult tim" !n "ielea Lucin&ei
Price$
* @aniel s"unea c asta se &atorea .a"tului c n0am .ost boteat$ Acum Luce era sigur c
auea gomot &e tobe #i c acestea se a"ro"iau$ @ar ce contea6 4reau s s"un, "un "ariu c D8 3a
Q sau cum s0o .i numit Q a .ost boteatA
,ill .lutur &in m/n &is"re-uitor$
* ,oteul este &oar un termen "entru taina sau legm/ntul "rin care su.letul tu este mai mult
sau mai "u-in reven&icat, !n .iecare religie e8ist ceva asemntor$ 3re#tinismul, iu&aismul, islamul,
c'iar #i religia maya#, &ac e s mergem mai &e"arte !n trecut Q #i .cu semn cu ca"ul ctre tobele
care se aueau acum at/t &e tare, !nc/t Luce se !ntreb &ac nu ar trebui cumva s se ascun& Q
toate au ast.el &e ritualuri "rin care cineva !#i e8"rim cre&in-a !n &ivinitatea sa$
* Prin urmare, eu sunt !n via-, !n e8isten-a mea actual &in 1'un&erbolt, "entru c "rin-ii mei
nu m0au boteat6
* Nu, s"use ,ill, tu "o-i s .ii ucis !n e8isten-a ta actual &in 1'un&erbolt "entru c "rin-ii ti
nu te0au boteat$ (#ti !nc vie !n e8isten-a ta actual "entru c, ei bineA nimeni nu #tie cu a&evrat
&e ce$
1rebuia s e8iste un motiv$ Poate era "oarta &es"re care !i vorbise @aniel !n s"italul &in =ilano$
@ar nici mcar el nu "rea s !n-eleag cum "utea Luce s cltoreasc "rin mesageri$ 3u .iecare
e8isten- "e care o viita, Luce sim-ea c se a"ro"ie tot mai mult &e asamblarea buc-ilor &in
trecutul lorA &ar mai avea "/n s a)ung acolo$
* >n&e este satul6 !ntreb ea$ >n&e sunt oamenii6 >n&e este @aniel6
1obele bteau at/t &e tare, !nc/t trebuia s ri&ice vocea$
* A', s"use ,ill, sunt &incolo &e tom"antlis$
* @incolo &e ce6+
* @e acest i& &e cranii$ 2ai&e, trebuie s vei asta+
Prin s"a-iile libere &intre #irurile &e ca"ete &ansau sc/ntei &e culori$ ,ill o &use "e Luce l/ng
i&ul &e cranii #i !i .cu semn s "riveasc$
@incolo &e i&, &e.ila o !ntreag civilia-ie$ >n #ir lung &e oameni &ansau #i tro"iau "e un &rum
larg, "r.uit, care #er"uia "rin osuar$ Aveau "rul negru, mtsos, #i "ielea &e culoarea castanelor$
(rau &e toate v/rstele, &e la trei ani "/n la btr/ni uita-i &e vreme$ 1o-i erau vioi, .rumo#i #i stranii$
(rau !mbrca-i sumar, !n "iei &e animal tbcite, care abia le aco"ereau tru"urile tatuate, #i aveau
.e-ele "ictate$ Psrile cu "ene strlucitoare, multicolore, sorii #i .igurile geometrice tatuate "e
s"ate, bra-e #i "ie"t erau o .orm &e art e8traor&inar$
n &e"rtare se reau cl&iri Q o re-ea or&onat &e construc-ii &in "iatr vruit, "recum #i un
gru" &e cl&iri mai mici, cu aco"eri#uri turtite &in "aie$ @incolo &e acestea se !ntin&ea )ungla, &ar
.runele co"acilor "reau uscate #i s.r/micioase$
=ul-imea &e.ila .r s o va& "e Luce, "rins !n .reneia &ansului$
* 2ai&e+ s"use ,ill, !m"ing/n&0o !n vlm#agul &e oameni$
* 3e6+ strig ea$ S intru acolo6 3u ei6
* % s .ie &istractiv$ ,ill c'icoti, bur/n& !n .a-$ 9tii s &ansei, nu0i a#a6
Pru&en-i la !nce"ut, ea #i micul gargui se alturar "ara&ei care trecea "rin ceea ce "rea a .i o
"ia- Q o ./#ie lung #i str/mt &e "m/nt, ticsit cu butoaie &e lemn #i cu tot soiul &e mr.uri?
.ructe negre &e avoca&o, coceni &e "orumb ro#u0!nc'is, legturi &e ierburi uscate #i multe alte
lucruri "e care Luce nu le recuno#tea$ #i !ntoarse ca"ul &intr0o "arte !n alta ca s "oat ve&ea c/t
mai multe &in mers, &ar nu avea cum s se o"reasc$ 4alul &e oameni o !m"ingea im"lacabil !nainte$
=aya#ii urmau &rumul care #er"uia s"re o vale larg, nu "rea a&/nc$ 4uietul &ansului slbi #i
oamenii se a&unar !n lini#te, #u#otin& !ntre ei$ (rau cu sutele$ Sim-in& a"sarea re"etat a g'earelor
ascu-ite ale lui ,ill "e umerii ei, Luce se ls !n genunc'i #i !#i ri&ic "rivirea, la .el ca restul lumii$
n s"atele "ie-ei, o construc-ie se ri&ica &easu"ra celorlalte Q o "irami& !n tre"te tiat &in cea
mai alb "iatr$ :iecare &intre cele &ou laturi "e care le ve&ea Luce avea scri abru"te, care &uceau
s"re un .el &e cl&ire cu un singur eta), vo"sit !n albastru #i ro#u$ Luce .u strbtut &e un .ior, "e
)umtate &e recunoa#tere, "e )umtate &e team ine8"licabil$
=ai vuse "irami&a aceea$ n "oele &in manualele &e istorie, tem"lul maya# era numai ruine$
@ar acum era &e"arte &e a .i a#a$ Arta magni.ic$
Patru brba-i cu tobe &in lemn #i "iele &e animal !ntins stteau alinia-i "e les"eile ce !ncon)urau
v/r.ul "irami&ei$ :e-ele lor arse &e soare erau "ictate cu linii ro#ii, galbene #i albastre, ast.el !nc/t s
"ar m#ti$ 1obele lor bteau la unison, &in ce !n ce mai re"e&e, "/n c/n& cineva a"ru la intrare$
,rbatul era mai !nalt &ec/t tobo#ariiK avea ca"ul !m"o&obit cu "ene albe #i ro#ii, iar !ntreaga .a-
!i era "ictat cu mo&ele turcoa !n .orm &e labirint$ 7/tul, !nc'eieturile, glenele #i lobii urec'ilor
erau !m"o&obi-i cu acelea#i bi)uterii &in os "e care ,ill i le &&use lui Luce s le "oarte$ @ucea ceva
Q un .el &e baston lung, &ecorat cu "ene "ictate #i cu cioburi scli"itoare$ 3eva argintiu lucea la
ca"t$
3/n& se !ntoarse cu .a-a s"re oameni, ace#tia amu-ir ca "rin .armec$
* 3ine este omul acela6 !i #o"ti Luce lui ,ill$ 3e .ace6
* Acela este 5ot, #e.ul &e trib$ 3am tras la .a-, nu6 4remurile sunt grele atunci c/n& "o"orul
tu n0a mai vut "loaie &e MVI &e ile$ Nu c ar numra "e calen&arul la &e "iatr &e acolo sau "e
orice altceva$
Art s"re o les"e&e &e "iatr !nsemnat cu sute &e linii negre &e .uningine$
Nicio "ictur &e a" &e a"roa"e un an6 Luce "arc sim-ea setea &e care su.erea mul-imea$
* %amenii #tia sunt "e moarte, s"use ea$
* (i s"er c nu$ Aici intervii tu, s"use ,ill$ 1u #i !nc o m/n &e g'inioni#ti amr/-i$ @aniel, &e
asemenea, are un mic rol$ Lui 3'aat !i este .oarte .oame acum, a#a c lumea trece la treab$
* 3'aat6
* 5eul "loii$ =aya#ii au cre&in-a asta absur& c m/ncarea "re.erat a unui eu m/nios este
s/ngele$ n-elegi ce vreau s s"un cu asta6
* Sacri.iciu uman, s"use !ncet Luce$
* =&a$ Acesta este !nce"utul unei ile lungi "entru ei$ =ai multe c"-/ni &e "us !n -e"e$
Pal"itant, nu0i a#a6
* >n&e0i Lucin&a6 EA a&ic D8 3uat$
,ill art s"re tem"lu$
* (ste !ncuiat acolo, !m"reun cu ceilal-i oameni care trebuie sacri.ica-i, a#te"t/n& s se
termine )ocul cu mingea$
* Focul cu mingea6
* Asta a#tea"t noro&ul s va&$ 4ei tu, #e.ului &e trib !i "lace s organiee un )oc cu mingea,
!naintea marelui sacri.iciu$ ,ill tu#i #i !#i aran) ari"ile la s"ate$ ( ceva !ntre basc'et #i .otbal, &oar
c .iecare ec'i" are numai &oi )uctori #i mingea c/ntre#te o ton, iar celor care "ier& li se taie
ca"etele #i s/ngele lor !l 'rne#te "e 3'aat$
* S"re teren+ bier 5ot &e "e trea"ta &e sus a tem"lului$ 3uvintele maya#e sunau ciu&at &e
gutural, #i totu#i, erau u#or &e !n-eles "entru Luce$ Se !ntreb ce sim-ea D8 3uat, !ncuiat !n camera
&in s"atele lui 5ot$
@in mul-ime ibucnir urale$ 3a unul, maya#ii se ri&icar #i se n"ustir s"re ceea ce "rea a .i
un am.iteatru mare, &e "iatr, la ca"tul !n&e"rtat al c/m"iei$ (ra &re"tung'iular #i a&/nc Q un
teren &e )oc aco"erit &e -r/n ro#iatic #i !ncercuit &e tribune &e "iatr eta)ate, neaco"erite$
* A+ >ite0l "e biatul nostru+
,ill art s"re cel &in .runtea mul-imii, !n tim" ce se a"ro"iau &e sta&ion$
>n biat sub-ire #i musculos alerga mai re"e&e &ec/t ceilal-i, cu s"atele la Luce$ Avea "rul
castaniu #i strlucitor, umerii ar#i &e soare #i "icta-i cu linii care se intersectau, ro#ii #i albe$ 3/n& !#i
!ntoarse ca"ul u#or, la st/nga, Luce !i ri !n .ug "ro.ilul$ Nu semna &eloc cu acel @aniel "e care0l
lsase !n curtea &in s"ate a "rin-ilor ei$ 9i totu#iA
* @aniel+ s"use Luce$ AratA
* @i.erit #i totu#i la .el6 !ntreb ,ill$
* @a$
* Su.letul lui e cel "e care0l recuno#ti$ Dn&i.erent cum a-i arta voi &oi "e &ina.ar, !ntot&eauna
v ve-i recunoa#te su.letele$
Lui Luce nu !i trecuse "rin minte "/n acum c/t &e remarcabil era c !l recuno#tea "e @aniel !n
.iecare via-$ Su.letul ei !l gsea "e al lui$
* (steA minunat$
,ill !#i r/c/i o coa) &e "e bra- cu o g'ear &i.orm$
* @ac ici tu$
* S"uneai c @aniel este im"licat cumva !n ritualul &e sacri.iciu$ (ste unul &intre )uctori, nu0i
a#a6 s"use Luce !ntin/n&u0#i g/tul s"re mul-ime c'iar !n momentul !n care @aniel &is"rea !n
am.iteatru$
* A#a este, s"use ,ill$ ( o ceremonie .ermectoare, ise ri&ic/n& o s"r/ncean &e "iatr, !n care
c/#tigtorii !i con&uc !n via-a urmtoare "e cei care urmea s .ie sacri.ica-i$
* nvingtorii !i uci& "e "rionieri6 !ntreb Luce !ncet$
>rmreau mul-imea care nvlea !n am.iteatru$ @inuntru se aueau bti &e tobe$ Focul era "e
"unctul &e a !nce"e$
* (i nu uci&$ Nu sunt criminali &e r/n&$ Sacri.ic$ =ai !nt/i le taie ca"etele, iar ca"etele merg
acolo$ ,ill .cu un semn cu ca"ul "este umr, ctre "alisa&a &e ca"ete$ 3or"urile sunt aruncate !ntr0
o groa" &e var in.ect Q scu0m, s./nt Q acolo, !n )ungl$ Pu.ni &in nas &is"re-uitor$
@ac m !ntrebi "e mine, nu v& cum )ocul sta ar "utea s a&uc "loaia, &ar cine sunt eu ca s
)u&ec6
* @aniel va c/#tiga sau va "ier&e6 !ntreb Luce, cunosc/n& rs"unsul !nainte ca vorbele s0i
ias &in gur$
* n-eleg c imaginea lui @aniel tin&u0-i ca"ul nu & "e &ina.ar &e romantism, s"use ,ill, &ar,
la urma urmei, ce mai contea &ac te omoar "rin .oc sau "rin sabie6
* @aniel nu ar .ace asta$
,ill "luti !n .a-a lui Luce$
* Nu ar .ace0o6+
>n vuiet venea &ins"re am.iteatru$ Luce sim-i c ar trebui s o ia la .ug "e c/m", s a)ung la
@aniel #i s0l ia !n bra-eK s0i s"un c "rsise 1eatrul 7lobe "rea &evreme ca s a"uce s0i
mrturiseasc .a"tul c !n-elesese acum "rin ce trebuise el s treac "entru a .i cu ea$ 3 sacri.iciile
lui o .cuser s .ie #i mai &evotat iubirii lor$
* Ar trebui s merg la el, s"use ea$
@ar mai era #i D8 3uat$ ncuiat !ntr0o camer &in v/r.ul "irami&ei, a#te"t/n& s .ie ucis$ % .at
care, "oate, &e-inea o in.orma-ie "re-ioas, &e care Luce avea nevoie "entru a ru"e blestemul$
Luce se legn "e loc, cu un "icior s"re am.iteatru #i cu cellalt s"re "irami&$
* %are ce se va !nt/m"la6 o #ican ,ill$
5/mbetul lui era "rea larg$ Luce o ru"se la .ug s"re "irami&, ls/n&u0l "e ,ill !n urm$
* ,un alegere, strig el, bur/n& !n vite "entru a -ine "asul cu ea$
Pirami&a se !nl-a !n .a-a ei$ 1em"lul "ictat &in v/r. Q un&e s"usese ,ill c s0ar a.la D8 3uat Q
"rea la .el &e !n&e"rtat ca o stea$ Luce era !nsetat$ 7/tul ei t/n)ea &u" a"K "m/ntul !i ar&ea
tl"ile$ Lumea !ntreag "rea s ar&$
* Locul sta e sacru, !i #o"ti ,ill la urec'e$ Acest tem"lu a .ost construit !n v/r.ul unui tem"lu
anterior, ri&icat, la r/n&ul su, !n v/r.ul unui alt tem"lu, #i a#a mai &e"arte, toate &is"use ast.el !nc/t
s in&ice ec'inoc-iile &e "rimvar #i &e toamn$ n acele &ou ile, la as.in-it, se "oate ve&ea umbra
unui #ar"e care urc tre"tele scrilor &ins"re nor&$ 3e tare, nu0i a#a6
Luce trase aer !n "ie"t #i !nce"u s urce scrile$
* =aya#ii erau ni#te genii$ 3am !n acest moment al civilia-iei lor antici"aser &e)a s./r#itul
lumii, !n 20G2$ 1u#i teatral$ @ar asta rm/ne &e vut o&at cu trecerea tim"ului$
n tim" ce Luce se a"ro"ia &e v/r., ,ill o a)unse re"e&e &in urm$
* Ascult, s"use el, &e &ata asta, &ac Q #i c/n& Q o s re&evii tri&imensA
* 9##t, s"use Luce$
* Nimeni nu m "oate aui !n a.ar &e tine+
* (8act$ 1aci+
>rc !nc o trea"t a "irami&ei, &e &ata aceasta !n lini#te, #i se trei "e teras, !n v/r.$ #i li"i
tru"ul &e "iatra .ierbinte a i&ului, la c/-iva centimetri &istan- &e u#a &esc'is$ 3ineva &inuntru
c/nta$
* A# .ace0o acum, s"use ,ill, c/t tim" grile sunt "e terenul &e )oc$
Luce !naint ti"til s"re u# #i "rivi !nuntru cu aten-ie$
Caele soarelui ce "trun&eau "rin u#a &esc'is luminau un tron mare, a.lat !n mi)locul
tem"lului$ Avea .orma unui )aguar #i era "ictat !n ro#u, cu intarsii &e )a&$ n st/nga era o statuie
mare re"reent/n& o siluet a#eat !ntr0o r/n, cu o m/n "este stomac$ %"ai-e mici &e "iatr, "line
cu ulei, !ncon)urau statuia #i rs"/n&eau o lumin "/l"/itoare$ n a.ar &e trei .ete legate una &e alta
cu s.oar la !nc'eieturi, !ngrm&ite !ntr0un col-, nu mai era nimic !n !nc"ere$
Luce g/./i, iar cele trei .ete ri&icar ca"ul$ 1oate erau &rgu-e, cu "rul negru !m"letit #i cu
cercei &e )a& !n urec'i$ 3ea &in st/nga avea "ielea cea mai !ntunecat$ 3ea &in &rea"ta avea bra-ele
"ictate cu linii #er"uitoare albastru0!nc'is$ Dar cea &in mi)locA era Luce$
D8 3uat era micu- #i &elicat$ Avea "icioarele mur&are #i buele cr"ate$ @intre cele trei .ete
!ngroite, oc'ii ei !ntuneca-i erau cei mai a"rigi$
* 3e mai a#te"-i6 strig ,ill &in locul un&e sttea, "e ca"ul statuii$
* Nu m vor ve&ea6 #o"ti Luce "rintre &in-i$
n celelalte &-i c/n& se conto"ise cu avatarurile ei &in trecut, .ie .useser singure, .ie o aco"erise
,ill$ 3e0ar g/n&i celelalte .ete &ac Luce ar "trun&e !n cor"ul lui D8 3uat6
* Aceste .ete sunt "e )umtate nebune, alt.el n0ar .i a)uns s .ie alese "entru sacri.iciu$ @ac se
a"uc s strige c se !nt/m"l ceva ciu&at, ia g'ice#te c/tor oameni o s le "ese6
,ill se "re.cu a numra "e &egete$
* (8act$ Nimnui$ Nici mcar nu le va aui careva$
* 3ine e#ti6 o !ntreb una &intre .ete, cu vocea tremur/n& &e .ric$
Luce nu "utu s rs"un&$ Pe msur ce !nainta, !n oc'ii lui D8 3uat se a"rinse ceva ce a&ucea a
groa$ @ar a"oi, s"re marea uimire a lui Luce, tocmai c/n& cobor!, avatarul ei &in trecut !#i ri&ic
m/inile legate #i le a"uc .erm #i ra"i& "e ale lui Luce$ =/inile lui D8 3uat erau cal&e #i .ine, #i
tremurau$
nce"u s s"un ceva$ D8 3uat !nce"use s s"unA
* @u0m &e"arte$
Luce auea asta !n mintea ei, iar "m/ntul &e sub tl"ile lor se cutremur #i totul se cltin !n )ur$
% vu "e D8 3uat, .ata care se nscuse .r noroc, ai crei oc'i !i s"uneau c nu #tia nimic &es"re
mesageri, &ar care se -inea &e ea ca #i cum salvarea s0ar .i a.lat !n m/inile lui Luce$ 9i se vu "e
sine &in e8terior, obosit, !n.ometat, &ren-roas #i as"r$ 9i oarecum mai btr/n$ 9i mai
"uternic$
A"oi, lumea se lini#ti &in nou$
,ill &is"ruse &e "e ca"ul statuii, &ar Luce nu se "utea mi#ca s !l caute$ nc'eieturile ei legate
erau )u"uite #i !nsemnate cu tatua)e negre &e sacri.iciu$ #i &&u seama c #i glenele !i erau legate$
Nu c legturile ar .i contat "rea mult Q .rica !i str/ngea su.letul mai tare &ec/t ar .i "utut0o .ace
vreo&at o s.oar$ Nu era ca !n celelalte &-i, c/n& Luce "trunsese !ntr0unul &intre avatarurile ei
anterioare$ D8 3uat #tia cu e8actitate ce urma s i se !nt/m"le$ =oartea$ 9i nu "rea s o !nt/m"ine
cu bucurie, a#a cum o .cuse Lys la 4ersailles$
@e o "arte #i &e alta a lui D8 3uat, tovar#ele ei &e ca"tivitate se !n&e"rtaser ti"til &e ea, &ar nu
se "utur mi#ca &ec/t cu c/-iva centimetri$ :ata &in st/nga, cea cu "ielea !nc'is Q 2an'au Q
"l/ngeaK cealalt, cu cor"ul "ictat !n albastru Q 7'anan Q se ruga$ 1uturor le era .ric s moar$
* (#ti "ose&at+ sus"in 2an'au "rintre lacrimi$ % s "/ngre#ti )ert.a+
7'anan nu0#i gsea cuvintele$
Luce le ignor "e .ete #i cut s simt .rica "araliant a lui D8 3uat$ 3eva !i trecea "rin minte? o
rugciune$ @ar nu o rugciune ceremonial, !n a#te"tarea sacri.iciului$ Nu, D8 3uat se ruga "entru
@aniel$
Luce #tia c g/n&ul la el o .cea s ro#easc, acceler/n&u0i btile inimii$ D8 3uat !l iubise toat
via-a, &ar numai &e la &e"rtare$ (l crescuse la c/teva cl&iri &istan- &e casa ei "rinteasc$ >neori
!i vin&ea avoca&o mamei ei, la "ia-$ D8 3uat !ncercase ani &e ile s !#i .ac cura) s intre !n vorb
cu el$ 7/n&ul c el era acum "e terenul &e )oc o c'inuia$ Luce !#i &&u seama c D8 3uat se ruga ca
el s "iar&$ Cuga ei era s nu moar &e m/na lui$
* ,ill6 #o"ti Luce$
=icul gargui "lon) !na"oi !n tem"lu$
* Focul s0a terminat$ =ul-imea se !n&rea"t acum ctre cenote$ ( groa"a aia &e calcar un&e are
loc )ert.a$ 5ot #i !nvingtorii sunt "e &rum #i vor veni aici s v con&uc "e voi, .etelor, la
ceremonie$
n tim" ce gomotul mul-imii slbea, Luce !nce"u s tremure$ Se aueau "a#i "e scri$ Acum,
@aniel "utea intra "e u# !n orice cli"$
1rei umbre !ntunecar intrarea$ 5ot, con&uctorul cu "ene albe #i ro#ii !n "r, intr !n tem"lu$
Niciuna &intre .ete nu se mi#cK toate se uitau !ngroite s"re lancea lung, &ecorativ, "e care o
-inea !n m/n$ n v/r.ul ei era !n.i"t un ca" &e om$ %c'ii erau &esc'i#i, strbtu-i &e su.erin-K !nc !i
mai "icura s/nge &in g/t$
Luce !ntoarse "rivirea #i vu un alt brbat, .oarte musculos, care intra !n cavou$ @ucea #i el o
lance "ictat, cu un alt ca" !n.i"t !n v/r.$ =car oc'ii acestuia erau !nc'i#i$ Pe buele groase,
!n-e"enite, abia se &eslu#ea o urm &e /mbet$
* nvin#ii, s"use ,ill trec/n& ca o sgeat "e l/ng .iecare &intre ca"ete, "entru a le cerceta$ (i,
'ai, nu te bucuri c ec'i"a lui @aniel a c/#tigat6 =ai ales &atorit acestui ti"$
l btu "e brbatul cel musculos "e umr, &e#i coec'i"ierul lui @aniel nu "rea s simt ceva$
@u" aceea, ,ill ie#i &in nou "e u#$
3/n& @aniel "#i !n tem"lu, !n s./r#it, !#i -inea ca"ul "lecat$ Avea m/inile goale #i "ie"tul
&esco"erit$ Prul #i "ielea !i erau !ntunecate, iar -inuta, mai rigi& &ec/t !#i amintea Luce$ 1otul era
&i.erit, &e la mo&ul !n care mu#c'ii ab&omenului se !nt/lneau cu mu#c'ii "ectorali #i "/n la .elul !n
care !#i -inea in&i.erent m/inile "e l/ng cor"$ (ra #i acum su"erb, cel mai .rumos ti" "e care !l
vuse vreo&at, &e#i nu mai semna &eloc cu biatul "e care !l #tia Luce$
@ar a"oi !#i ri&ic "rivirea, iar oc'ii lui aveau e8act aceea#i nuan- &e violet "e care o ra&iau
&intot&eauna$
* %, s"use ea !ncet, lu"t/n&u0se cu legturile, &is"erat s sca"e &in "ovestea !n care se
!m"otmolise !n aceast e8isten- Q craniile, #i seceta, #i )ert.a Q #i s rm/n cu el "entru
tot&eauna$
@aniel scutur u#or ca"ul$ %c'ii lui o .i8ar, strlucin&$ Privirea lui o lini#ti$ 3a #i cum i0ar .i
s"us s nu !#i .ac gri)i$
5ot le .cu semn celor trei .ete s se ri&ice, !ncuviin- grbit &in ca" #i toat lumea ie#i "e u#a
&in "artea &e nor& a tem"lului$ nt/i 2an'au, cu 5ot l/ng ea, a"oi Luce, c'iar !n s"atele ei, #i
7'anan, la urm$ S.oara &intre ele era e8act at/t &e lung c/t trebuia "entru ca .iecare .at s !#i -in
!nc'eieturile m/inilor l/ng cor"$ @aniel se a"ro"ie &e Luce, iar cellalt !nvingtor, &e 7'anan$
Pre- &e o cli", v/r.ul &egetelor lui @aniel !i atinser !nc'eieturile legate$ D8 3uat se !n.ior$
@incolo &e u#a tem"lului, cei "atru tobo#ari a#te"tau "e margine$ Se !n#iruir !n s"atele
cortegiului #i btur acelea#i ritmuri .renetice "e care Luce le auise c/n& nimerise !n aceast via-$
n tot acest tim", gru"ul cobora "e tre"tele abru"te ale "irami&ei$ Luce se concentra asu"ra mersului
#i sim-ea c era mai &egrab &us &e val &ec/t con#tient &e .elul cum "#ea s"re moarte, "e crarea
"r.uit &e la baa "irami&ei$
5gomotul tobelor era tot ce "utea aui, "/n c/n& @aniel se a"lec #i !i #o"ti?
* 1e voi salva$
3eva se trei la via- !n str.un&ul .iin-ei lui D8 3uat$ (ra "rima &at c/n& !i vorbea !n aceast
via-$
* 3um6 #o"ti, la r/n&ul ei, #i se a"lec s"re el, &orin&u0#i cu &is"erare ca el s o eliberee #i s
o &uc &e"arte, &e"arte &e tot$
* Stai lini#tit$
@egetele lui le gsir &in nou "e ale ei, m/ng/in&u0le cu bl/n&e-e$
* -i "romit c voi avea gri) &e tine$
%c'ii lui D8 3uat se um"lur &e lacrimi$ Pm/ntul continua s0i ar& tl"ile #i ea mergea !n
continuare s"re locul un&e trebuia s moar D8 3uat, &ar "entru "rima oar &e c/n& sosise !n aceast
via-, lui Luce nu !i mai era .ric$
3rarea #er"uia s"re )ungl &e0a lungul unui #ir &e co"aci$ 1obo#arii se o"rir$ Dncanta-iile !i
um"lur auul$ (ra c/ntecul mul-imii &in )ungl, &e la cenote$ >n c/ntec cu care D8 3uat crescuse,
"e care !l c/ntase, o rugciune "entru "loaie$ 3elelalte &ou .ete c/ntau #i ele !ncet, cu voci
tremur/n&e$
Luce se g/n&i la cuvintele "e care D8 3uat "ruse s le s"un atunci c/n& intrase !n cor"ul ei? @u0
m &e"arte, strigase !n mintea ei$ @u0m &e"arte$
@intr0o&at, se o"rir &in mers$
n .a-a lor se &esc'i&ea crarea ce &ucea s"re a&/ncurile )unglei !nsetate$ >n crater uria# &e
calcar, um"lut cu a", se !ntin&ea !n .a-a lui Luce$ n )urul lui stteau maya#ii cu oc'ii !n.lcra-i #i
nerb&tori$ (rau sute$ Se o"riser &in incanta-ie$ 3li"a "e care o a#te"taser sosise$
3enote era o groa" &e var, aco"erit &e mu#c'i, a&/nc #i "lin cu a" veruie$ D8 3uat mai
.usese acolo #i !nainte Q vuse alte &ous"reece sacri.icii umane, e8act ca acesta$ Sub a"a
lini#tit se ve&eau rm#i-ele !n &escom"unere a o sut &e alte cor"uri, o sut &e su.lete &es"re care
se cre&ea c au mers &irect !n Cai Q numai c, !n acea cli", Luce #tia c D8 3uat nu mai era sigur
&e nimic &in toate astea$
:amilia lui D8 3uat sttea l/ng marginea gro"ii$ =ama ei, tatl ei, cele &ou surori mai mici,
ambele cu co"ii !n bra-e$ 3re&eau !n ritual, !n )ert.a care avea s le uci& .iica #i s le .r/ng inimile$
% iubeau, &ar se g/n&eau c s0a nscut .r noroc, c aceasta era calea cea mai bun "rin care se
"utea m/ntui$
>n brbat cu strungrea- #i cercei lungi &in aur le con&use "e D8 3uat #i "e celelalte &ou .ete !n
.a-a lui 5ot, care ocu"ase un loc &e cinste l/ng marginea gro"ii &e var$ Acesta "rivea .i8 s"re a"a
a&/nc$ A"oi !nc'ise oc'ii #i !nce"u o nou incanta-ie$ 3omunitatea #i tobo#arii i se alturar$
,rbatul cu strungrea- sttea acum !ntre Luce #i 7'anan, !n&re"t/n&u0#i to"orul s"re s.oara
care le -inea legate$ Luce sim-i o smucitur !nainte #i s.oara .u reteat, !nc avea !nc'eieturile
str/nse, &ar acum era legat &oar &e 2an'au, a.lat !n &rea"ta ei$ 7'anan era "e cont "ro"riu #i
!naint !n .a-a lui 5ot$
:ata se legna !nainte #i !na"oi c/nt/n& !nceti#or$ 1rans"ira-ia i se "relingea "e cea.$
3/n& 5ot !nce"u s rosteasc cuvinte &e rugciune ctre eul "loii, @aniel se a"lec s"re Luce?
* Nu te uita$
Luce !#i a-inti "rivirea asu"ra lui @aniel, iar el i0o sus-inu$ @e )ur0!m"re)urul gro"ii, mul-imea !#i
-inea res"ira-ia$ 3oec'i"ierul lui @aniel gemu #i cobor! cu "utere to"orul s"re g/tul .etei$ Luce aui
lama s"intec/n&, a"oi gomotul sur& al ca"ului lui 7'anan cut !n -r/n$
Ccnetul mul-imii se aui &in nou? strigte &e mul-umire ctre 7'anan, rugciuni "entru su.letul
ei &in Cai, incanta-ii .ebrile "entru "loaie$
3um "uteau s crea& ace#ti oameni c uci&erea unei .ete nevinovate avea s le reolve
"roblemele6 Acesta era, &e regul, momentul c/n& ,ill !#i .cea a"ari-ia$ @ar Luce nu0l ri nicieri$
Avea obiceiul s &is"ar ori &e c/te ori @aniel era "rin "rea)m$ Luce nu voia s va& ce se
!nt/m"lase cu ca"ul lui 7'anan$ A"oi, aui un "leoscit "uternic, rsuntor, #i #tiu c tru"ul .etei
a)unsese !n locul &e o&i'n ve#nic$
,rbatul cu strungrea- se a"ro"ie$ @e &ata asta, tie s.oara care le -inea legate "e D8 3uat #i "e
2an'au &ou$ Luce tremura !n tim" ce brbatul o &ucea !n .a-a #e.ului &e trib$ Sim-ea "ietrele
tioase sub tl"i$ Arunc o "rivire "este marginea calcaroas, !n cenote$ 3reu c o s i se .ac ru,
&ar tocmai atunci @aniel veni l/ng ea #i !i insu.l cura)$ (l !i .cu semn &in ca" s se uite la 5ot$
9e.ul &e trib !i /mbi, &evelin& &ou to"ae incrustate !n &in-ii &in .a-$ Dnton o rugciune ctre
3'aat, ca s o acce"te #i s a&uc multe luni &e "loi 'rnitoare "entru comunitate$
Nu, se g/n&i Luce$ Nu era bine$ @u0m &e"arte+ striga !n g/n& ctre @aniel$ (l se !ntoarse s"re
ea ca #i cum ar .i auit0o$
,rbatul cu strungrea- cur-a s/ngele lui 7'anan &e "e secure cu o bucat &e "iele &e animal$
3u mare "om", !i !nm/n to"orul lui @aniel, care se !ntoarse s"re Luce$ @aniel "rea obosit, ca #i
cum ar .i .ost tras !n )os &e greutatea securii$ Avea buele str/nse, albe, iar "rivirea lui violet nu o
"rsi nicio cli"$
=ul-imea tcea, -in/n&u0#i res"ira-ia$ 4/ntul .ierbinte .o#nea "rintre co"aci, iar securea sc/nteia
!n soare$ Luce sim-ea s./r#itul a"ro"iin&u0se, &ar &e ce6 @e ce o t/r/se su.letul ei aici6 3e mai "utea
a.la &es"re trecutul ei sau &es"re blestem, &ac i se tia ca"ul6
A"oi, @aniel ls securea )os, "e "m/nt$
* 3e .aci6 !l !ntreb Luce$
@aniel nu rs"unse$ #i trase umerii, !#i !ntoarse .a-a s"re cer #i !#i !ntinse bra-ele$ 5ot "#i
!nainte "entru a interveni, &ar c/n& atinse umrul lui @aniel, -i" #i sri !na"oi ca ars$
A"oiA
Ari"ile albe ale lui @aniel se &es.cur &in umeri$ 3/n& le !ntinse, uria#e #i incre&ibil &e
luminoase !n "eisa)ul ari&, ca.eniu, lovi cu ele &oueci &e maya#i, arunc/n&u0i c/t colo$
n )urul gro"ii rsunar -i"ete$
* 3e este el6
* ,iatul are ari"i+
* (ste un eu+ 1rimis nou &e 3'aat+
Luce se lu"t cu s.orile care0i legau !nc'eieturile #i glenele$ 1rebuia s .ug la @aniel$ ncerc
s se !n&re"te s"re el, "/n c/n&A
P/n c/n& nu mai "utu s se mi#te$
Ari"ile lui @aniel erau at/t &e strlucitoare, !nc/t &eveniser a"roa"e &e nesu"ortat$ Numai c
acum nu strluceau &oar ari"ile lui @aniel$ (l strluceaA cu totul$ ntregul lui cor" sc/nteia &e
"arc ar .i !ng'i-it soarele$
Aerul se um"lu &e muic$ Nu, nu &e muic, ci &e un singur acor& armonios$ Asuritor #i
nes./r#it, magni.ic, s"en&i& #i !n.rico#tor$
Luce !l mai auise !nainteA un&eva$ n cimitir, la SBor& L 3ross, !n ultima noa"te c/n& .usese
acolo, noa"tea !n care @aniel se lu"tase cu 3am, iar lui Luce nu i se "ermisese s asiste$ Noa"tea !n
care &omni#oara So"'ia o t/r/se &u" ea #i Penn murise, iar &e atunci, nimic nu mai .usese la .el$
nce"use cu acela#i acor&, revrs/n&u0se &in @aniel$ Strlucea at/t &e "uternic, !nc/t cor"ul c'iar
!nce"u s0i vibree$
Luce se mi#ca "e loc, ne.iin& !n stare s0#i ia oc'ii &e la el$ #i sim-i "ielea inva&at &e un val &e
cl&ur$
n s"atele ei, cineva -i"$ Strigtul .u urmat &e un altul, #i a"oi &e un altul, "/n c/n& se aui un
!ntreg cor &e voci$
Ar&ea ceva$ Se sim-ea un miros !n-e"tor, care !i !ntoarse stomacul "e &os$ A"oi vu cu coa&a
oc'iului o e8"loie &e .lcri, c'iar !n locul !n care sttuse 5ot o cli" mai &evreme$
,ubuitura o tr/nti la "m/nt "e Luce, care se .eri &e strlucirea artoare a lui @aniel, tu#in& &e
la cenu#a neagr #i .umul !neccios$
2an'au &is"ruse, iar locul !n care sttuse era "/r)olit ,rbatul cu strungrea- !#i ascun&ea .a-a,
!ncerc/n& &in greu s0#i .ereasc "rivirea &e strlucirea lui @aniel$ @ar aceasta era ireistibil$ Luce
vu cum omul !#i ri&icase "rivirea s"re @aniel, trans.orm/n&u0se a"oi !ntr0o coloan &e .lcri$
@e )ur0!m"re)urul gro"ii, maya#ii "riveau !ncremeni-i, iar strlucirea lui !i a"rin&ea unul c/te
unul$ 3ur/n&, un inel &e .oc sc/nteietor lumin )ungla #i "e to-i cei "reen-i, mai "u-in "e Luce$
* D8 3uat+ o strig @aniel, !ncerc/n& s a)ung la ea$
Strlucirea lui o .cu "e Luce s urle &e &urere, &ar c'iar &ac se sim-ea ca #i cum era "e "unctul
&e a se su.oca, rosti &intr0o su.lare?
* (#ti minuna-i$
* Nu te uita la mine, o im"lor el$ 3/n& un muritor ve&e esen-a a&evrat a unui !nger, atunciA
ai vut ce s0a !nt/m"lat cu ceilal-i$ Nu "ot s te las s m "rse#ti &in nou a#a &e re"e&e$ =ereu
at/t &e re"e&eA
* Sunt !nc aici, insist Luce$
* (#ti !ncA @aniel "l/ngea$ Po-i s m vei6 Pe mine, cel a&evrat6
* Pot s te v&$
9i, &oar "entru o .rac-iune &e secun&, !l vu$ 4e&erea i se lim"ei$ Strlucirea lui era !nc
"uternic, &ar nu at/t &e orbitoare$ i vu su.letul$ (ra incan&escent #i "ur, #i arta Q nu "utea s o
s"un alt.el Q ca @aniel$ 9i se sim-ea ca #i cum s0ar .i !ntors acas$ >n .ior &e bucurie .r margini
o cu"rinse "e Luce$ >n&eva, !n str.un&urile min-ii ei, ceva suna a recunoa#tere$ l mai vuse ast.el
#i !nainte$ n tim" ce mintea ei se str&uia s se a"ro"ie &e trecutul "e care nu !l "utea atinge, lumina
lui !nce"u s o co"le#easc$
* Nu+ strig ea, sim-in& cum .ocul !i ar&e su.letul, iar tru"ul i se eliberea &e0o "ovar$
* (i, bine6
4ocea stri&ent a lui ,ill !i g/ria tim"anele$ Sttea !ntins "e o les"e&e rece &e "iatr$ Se a.la
&in nou !ntr0una &intre "e#terile mesagerului, ca"tiv !ntr0un s"a-iu e8trem &e rece, un&e !i era greu
s g'iceasc ce anume se a.la a.ar$ ncerc cu &is"erare s0#i imaginee cum artase @aniel acolo
Q s"len&oarea su.letului su &esc'is Q &ar nu reu#i$ Amintirea se !n&e"rta &e)a &e ea$ %are c'iar
se !nt/m"laser toate lucrurile acelea6
Luce !nc'ise oc'ii, !ncerc/n& s0#i a&uc aminte cum artase el$ @ar acest lucru nu "utea .i
&escris !n cuvinte$ (ra o legtur .ericit, incre&ibil$
* L0am vut$
* Pe cine, "e @aniel6 =&a, l0am vut #i eu$ (ra ti"ul care a sc"at securea, c/n& i0a venit
r/n&ul s taie$ =are gre#eal$ >ria#$
* Nu, c'iar l0am vut$ A#a cum este el cu a&evrat$ 4ocea !i tremura$ (ra at/t &e .rumosA
* %, &es"re asta vorbeai+ ,ill cltin &in ca", "lictisit$ L0am recunoscut$ 3re& c l0am mai vut
!nainte$
* = !n&oiesc$
,ill tu#i$
* A .ost "rima #i ultima &at c/n& ai "utut s0l vei a#a$ L0ai vut, iar a"oi ai murit$ Asta se
!nt/m"l atunci c/n& un muritor "rive#te mre-ia &eln-uit a unui !nger$ =oarte instantanee$ Ars
&e .rumuse-ea !ngerului$
* Nu, nu a#a a .ost$
* Ai vut ce0au "-it ceilal-i$ Puu.+ S0au &us$ ,ill se tr/nti l/ng ea #i o lovi "e genunc'i$ @e ce
crei c maya#ii au !nce"ut s a&uc )ert.e "rin ar&ere &u" aceea6 >n trib !nvecinat a &esco"erit
rm#i-ele arse #i a trebuit s gseasc !ntr0un .el o e8"lica-ie$
* @a, ei au luat .oc ime&iat$ @ar eu am reistat mai multA
* 3/teva secun&e !n "lus6 3/t ai stat !ntoars cu s"atele6 :elicitri+
* 7re#e#ti$ 9i #tiu c am mai vut asta !nainte$
* Poate c i0ai vut ari"ile$ @ar "e @aniel le"&/n&u0se &e !n.-i#area uman #i art/n&u0-i
a&evratul su c'i" &e !nger6 Asta te uci&e &e .iecare &at$
* Nu$ Luce cltin &in ca"$ 4rei s s"ui c nu mi se va "utea arta nicio&at cu a&evrat6
,ill ri&ic &in umeri$
* Nu .r s te .ac s &is"ari !n neant, "e tine #i "e to-i cei &in )urul tu$ @e ce crei c este
@aniel a#a "ru&ent c/n& vrea s te srute6 7loria lui strluce#te al naibii &e "uternic atunci c/n& voi
&oi sunte-i !n.ierb/nta-i$
Luce sim-i c nu mai reist$
* @e aceea mor uneori c/n& ne srutm6
* % run& &e a"laue "entru .at, oameni buni+ s"use ,ill sarcastic$
* @ar cum rm/ne cu toate celelalte &-i c/n& mor !nainte s ne srutm, !nainteA
* 3'iar !nainte &e0a avea ocaia s0-i &ai seama c/t &e to8ic ar "utea &eveni rela-ia voastr6
* 1ermin+
* Pe bune, &e c/te ori trebuie s urmre#ti aceea#i "oveste ca s0-i &ai seama c nimic nu se va
sc'imba vreo&at6
* 3eva s0a sc'imbat, s"use Luce$ @e aceea am "ornit !n aceast cltorie, &e aceea sunt !nc !n
via-$ @ac a# "utea numai s0l v& &in nou, "e &e0a0ntregul, #tiu c m0a# "utea &escurca$
* Nu "rice"i$ ,ill ri&ic vocea$ 4orbe#ti &es"re asta ca o muritoare$ Pe msur ce se a"rin&ea,
lui ,ill !i sreau stro"i mici &e saliv &in gur$ =arele moment a sosit, #i e clar c nu te "o-i
&escurca$
* @e ce te0ai su"rat a#a, &intr0o&at6
* >ite &e0aia+ =ergea "e margine, scr/#nin& &in &in-i$ Ascult0m? @aniel a &at0o !n bar &e
&ata asta, s0a artat, &ar nu o va mai .ace nicio&at$ Nicio&at$ 9i0a !nv-at lec-ia$ Acum ai !nv-at #i
tu o lec-ie? un muritor nu "oate "rivi a&evratul c'i" al unui !nger .r s moar$
@in ce !n ce mai .urioas, Luce "lec &e l/ng el$ Poate @aniel se sc'imbase &u" aceast
e8isten- &in 3'ic'en Dt/, "oate, "e viitor, avea s .ie mai "ru&ent$ @ar cum rm/nea cu trecutul6
Se a"ro"ie &e marginea st/ncii &in interiorul mesagerului, "rivin& la !ntunericul vast ce se csca
s"re necunoscutul ei obscur$
,ill "luti &easu"ra, rotin&u0se !n )urul ca"ului ei ca #i cum ar .i !ncercat s "trun& !nuntru$
* 9tiu ce crei, #i o s s./r#e#ti "rin a .i &eamgit, at/ta tot$ Se a"ro"ie mai mult &e urec'ea ei
#i !i #o"ti? sau mai ru$
Nimic &in ce0i s"unea nu "utea s o o"reasc$ @ac mai e8ista vreun @aniel &in alte e"oci care
!nc !#i lsase gar&a )os, atunci Luce avea s0l gseasc$
3a"itolul GV
3avalerul &e onoare
Derusalim, Dsrael, 27 Nissan G27V0 \APC%OD=A1D4 G A"rilie G000
$2r$]
@aniel nu era el !nsu#i "e &e0a0ntregul$
nc era conto"it cu cor"ul "e care !l "reluase !n .ior&urile !ntunecate ale 7roenlan&ei$ ncerc s
!ncetineasc "e c/n& "rsea mesagerul, &ar av/ntul su era "rea mare$ Pier/n&u0#i ec'ilibrul, se
rostogoli "este solul "ietros "/n se lovi cu ca"ul &e ceva tare$ A"oi rmase nemi#cat$
3onto"irea sa cu versiunea trecut .usese o gre#eal uria#$ 3el mai sim"lu mo& &e a se"ara &ou
!ncarnri !ngemnate ale unui su.let era s ucii cor"ul$ (liberat &in colivia tru"ului, su.letul ie#ea
singur a.ar$ @ar sinuci&erea nu era c'iar o solu-ie "entru @aniel$ Numai &acA
Sgeata$
n 7roenlan&a, o smulsese &in locul !n care sttea cuibrit !n "a&, l/ng .ocul !ngerilor$
7abbe o a&usese ca "e un simbol "rotector, &ar nu s0ar .i a#te"tat nicio&at ca @aniel s se
!ngemnee cu avatarul lui &in trecut #i s o .ure$
%are c'iar creuse c era su.icient s0#i crestee "ie"tul cu v/r.ul tocit &e argint, "entru a se
&es"r-i &e "ro"riul su.let, arunc/n&u0#i avatarul &in trecut !na"oi !n tim"6
3e stu"i&$
Nu$ (ra .oarte "osibil s nu reu#easc, s &ea gre#, iar atunci, !n loc s !#i scin&ee su.letul, ar .i
"utut s0l uci& &in !nt/m"lare$ :r su.let, !nveli#ul "m/ntesc al lui @aniel, acel cor" greoi, ar .i
rtcit ve#nic "e "m/nt, cut/n&u0#i su.letul, &ar mul-umin&u0se cu ceva a"roa"e la .el &e bun Q
cu Luce$ Ar .i b/ntuit0o "/n !n iua mor-ii ei, #i "oate #i &u" aceea$
3eea ce !i trebuia lui @aniel era un "artener$ 3eea ce !i trebuia era im"osibil$
7emu #i se !ntoarse "e s"ate, "rivin& soarele strlucitor cu oc'ii !ntre&esc'i#i$
* 4ei6 Se aui o voce &e &easu"ra lui$ Ji0am s"us c ne a.lm !n locul "otrivit$
* Nu v& &e ce asta Q s"use o alt voce, &e &ata asta a unui biat Q ar .i &ova&a c suntem "e
&rumul cel bun$
* (i, 'ai&e, =iles+ Nu lsa r.uiala ta cu @aniel s ne !m"ie&ice s o gsim "e Luce$ ,ine!n-eles
c el #tie un&e se a.l$
4ocile se a"ro"iau$ @aniel !ntre&esc'ise oc'ii #i vu cum un bra- taie !n &ou lumina soarelui,
!ntin/n&u0se s"re el$
* 2ei+ Ai nevoie &e a)utor6
S'elby$ Prietena ne.ilim a lui Luce, &in S'oreline$
9i =iles$ 3el "e care ea !l srutase$
* 3e .ace-i voi &oi aici6
@aniel se ri&ic brusc, re.u/n& m/na !ntins a lui S'elby, !#i .rec .runtea #i "rivi !n urma lui Q
se lovise &e trunc'iul cenu#iu al unui mslin$
* 3e crei c .acem6 % cutm "e Luce$ S'elby se uit ne&umerit la @aniel #i !#i !ncre-i nasul$
3e ai6
* Nimic$
@aniel !ncerc s stea !n "icioare, &ar era a#a &e ame-it, !nc/t se a#e ime&iat la loc$
Scin&area, #i mai ales .a"tul c !#i t/ra cor"ul trecut !ntr0o alt e8isten-, !l .cur s se simt ru$
Se lu"ta cu trecutul &inuntrul su, se lovea &e margini, !#i rnea su.letul care se ibea &e oase #i
"iele$ 9tia c ne.ilimul "utea sim-i c i se !nt/m"lase ceva &e nemrturisit$
* ntoarce-i0v acas, intru#ilor+ Al cui mesager l0a-i .olosit ca s a)unge-i aici6 9ti-i !n ce
necauri "ute-i intra6
@eo&at, ceva argintiu !i luci sub nas$
* @u0ne la Luce+
=iles avea !n&re"tat o sgeat s"re g/tul lui @aniel$ 3oorocul #e"cii &e baseball !i ascun&ea
oc'ii, &ar gura !i era bo-it !ntr0o grimas nervoas$
@aniel era uluit$
* AiA ai o sgeat$
* =iles+ #o"ti S'elby cu .urie$ 3e .aci cu c'estia aia6
4/r.ul tocit al sge-ii tremur$ =iles era nervos$
* Ai lsat0o !n curte &u" ce au "lecat Proscri#ii, !i s"use el lui @aniel$ 3am a !n'-at una, iar !n
'aosul la, nimeni n0a observat c/n& am luat0o eu "e asta$ 1u erai &e)a "lecat &u" Luce, iar noi ne0
am luat &u" tine$ Se !ntoarse s"re S'elby$ =0am g/n&it c vom avea nevoie &e ea$ Autoa"rare$
* S nu !n&rne#ti s0l omori, !i s"use S'elby lui =iles$ (#ti un i&iot$
* Nu, s"use @aniel, ri&ic/n&u0se !ncet$ ( !n regul$
Sim-i c0l ia ame-eala$ 3are erau #ansele6 Nu mai vuse asta &ec/t o singur &at !nainte$ @aniel
nu era e8"ert !n scin&are$ @ar trecutul clocotea !nuntrul luiA nu "utea continua a#a$ Nu e8ista
&ec/t o solu-ie$ =iles -inea sgeata !n m/ini$
@ar cum s0l .ac "e biat s0l atace, .r s0i e8"lice totul6 9i, !n "lus, "utea s aib !ncre&ere !n
ne.ilim6
@aniel se trase !ncet !na"oi "/n c/n& umerii si atinser trunc'iul co"acului$ Se urc "e el,
-in/n&u0#i bra-ele &es.cute, "entru a0i arta lui =iles c nu are &e ce s se team$
* Ai luat lec-ii &e scrim6
* 3e6
=iles "rea uluit$
* La S'oreline$ Ai luat sau nu lec-ii &e scrim6
* 1o-i am luat$ (ra o c'estie inutil, nu eram "rea bun, &arA
Asta era tot ce voia s au& @aniel$
* (n gar&e+ strig el, sco-/n&u0#i sgeata #i manevr/n&0o ca "e o sabie$
=iles .cu oc'ii c/t ce"ele$ #i scoase #i el sgeata c/t ai cli"i$
* Ca'at+ s"use S'elby bug'in&0o &in calea lor$ ,ie-i, !nceta-i, "e bune+
Sge-ile erau mai scurte &ec/t .loretele, &ar cu c/-iva centimentri mai lungi &ec/t cele obi#nuite$
(rau u#oare ca .ulgul, &ar &ure ca &iamantul, iar &ac @aniel #i =iles erau .oarte, .oarte aten-i,
aveau s reu#easc s sca"e cu via-$ %arecum, cu a)utorul lui =iles, @aniel ar .i "utut s se
eliberee &e trecutul su$
S"intec aerul cu sgeata, !naint/n& c/-iva "a#i ctre ne.ilim$
=iles res"inse lovitura lui @aniel, iar sgeata lui rico# s"re &rea"ta$ 3/n& sge-ile se ciocnir,
nu "ro&user clinc'etul metalic "e care !l .ac .loretele, ci un gomot !n.un&at, "uternic, ce reverber
&e"arte, !n mun-i, #i gu&ui "m/ntul &e sub "icioarele lor$
* Lec-iile &e scrim nu au .ost inutile, s"use @aniel !n tim" ce sgeata lui se !ncruci# !n aer cu
a lui =iles$ 1e0au "regtit "entru un asemenea moment$
* % cli", gemu =iles !n tim" ce .cea un salt !nainte, rotin&u0#i sgeata !n aer, "/n alunec
"este a lui @aniel$ Pentru care moment6
,ra-ele lui se !ncor&ar$ Sge-ile !ng'e-ar, !ncruci#ate !n aer$
* Am nevoie s m eliberei &e o !ncarnare mai vec'e "e care am !ngemnat0o !n su.letul meu,
s"use @aniel cu sim"litate$
* 3e naiA murmur S'elby &e "e margine$
Pe .a-a lui =iles se citea con.uia$ ,ra-ele lui #ovir$ Sc" sgeata care cu cu un ngnit "e
"m/nt$ 1rase aer !n "ie"t #i b/)b/i &u" ea, uit/n&u0se !ngroit la @aniel$
* Nu vin &u" tine, s"use @aniel$ 1u trebuie s vii &u" mine$ Ceu#i s sc'i-ee un r/n)et
"rovocator$ 2ai&e$ Cecunoa#te c vrei$ -i &ore#ti asta &e mult vreme$
=iles atac, -in/n& arma ca "e o sgeat, nu ca "e o sabie$ @aniel era "regtit, !nclin/n&u0se la
-anc #i rsucin&use "entru a0#i ciocni sgeata &e a lui =iles$
(rau !ncle#ta-i unul &e cellalt? @aniel cu sgeata a-intit "este umrul lui =iles, .olosin&u0#i
.or-a "entru a0l bloca "e biatul ne.ilim, #i =iles cu sgeata la c/-iva centimetri &e inima lui @aniel$
* = vei a)uta6 !ntreb @aniel$
* Nou ce ne iese &in c'estia asta6 !ntreb =iles$
@aniel trebui s se g/n&easc "u-in la rs"uns$
* :ericirea lui Luce, s"use el, !n cele &in urm$
=iles nu s"use nici &a, nici nu$
* Acum Q vocea lui @aniel eit "e msur ce &&ea instruc-iunile Q trage, cu mare gri), o
linie &rea"t mai )os &e co#ul "ie"tului$ S nu str"ungi "ielea, c m omori$
=iles trans"ira$ (ra alb la .a-$ Arunc o "rivire s"re S'elby$
* :0o, =iles, murmur ea$
Sgeata tremura$ 1otul era !n m/inile biatului$ 4/r.ul tocit al sge-ii atinse "ielea lui @aniel #i
cobor!$
* %., @oamne+ ,uele lui S'elby se str/nser &e groa$ N"/rle#te$
@aniel se sim-ea &e "arc i s0ar .i luat un strat &e "iele &e "e oase$ 3or"ul avatarului su &in
trecut se se"ara !ncet &e al su$ 4eninul se"arrii curgea "rin el, "trun/n& a&/nc !n -esuturile
ari"ilor$ @urerea era at/t &e cum"lit, !nc/t !i "rovoca grea-, !nvolbur/n&u0se #i rs"/n&in&u0se
a&/nc !nuntrul lui, ca o maree$ 4e&erea i se !nce-o#K un -iuit !i um"lu urec'ile$ Sgeata &in m/n !i
cu "e "m/nt$ A"oi, &intr0o&at, sim-i un g'iont "uternic #i o gur &e aer rece, tios$ >n geamt
"relung #i &ou bu.nituri, &u" careA ve&erea i se lim"ei$ Jiuitul !ncet$ Sim-i u#urare #i
sim"litate$
(ra liber$
=iles cea "e "m/nt &e&esubtul lui, cu "ie"tul ri&icat$ Sgeata &in m/na lui @aniel &is"ruse$
@aniel se rsuci #i &&u &e o .antom a avatarului su &in trecut !n s"atele lui, cu "ielea cenu#ie #i
cor"ul ca al unui &u', cu oc'ii #i &in-ii negri ca tciunele, -in/n& str/ns !n m/n sgeata$ Silueta !i
tremura !n v/ntul .ierbinte, ca imaginea "e un televior scurtcircuitat$
* mi "are ru, s"use @aniel, !naint/n& #i a"uc/n&u0#i avatarul &in trecut &e baa ari"ilor$
3/n& @aniel ri&ic !n aer umbra sinelui su, !#i sim-i cor"ul slbit #i !m"u-inat$ @egetele lui
gsir "ortalul strvec'i al mesagerului, "rin care cei &oi @aniel cltoriser c'iar !nainte ca acesta
s se &estrame$
* 4a veni #i iua ta, !i s"use$
A"oi, !l arunc "e #inele su &in trecut !na"oi !n mesager$
Privi cum vi&ul se estom"ea !n soarele .ierbinte$ 3or"ul isc un #uier "relungit la rostogolirea
sa !n tim", ca #i cum ar .i cut &e "e o st/nc$ =esagerul se ru"se !n mii &e .r/me #i &is"ru$
* 3e naiba s0a !nt/m"lat6 !ntreb S'elby, a)ut/n&u0l "e =iles s se ri&ice !n "icioare$
Ne.ilimul era alb ca o sta.ie, "rivin&u0#i ne&umerit m/inile, !ntorc/n&u0le &e "e o "arte "e alta #i
cercet/n&u0le &e "arc nu le mai vuse nicio&at "/n atunci$
@aniel se !ntoarse s"re =iles$
* =ul-umesc$
%c'ii alba#tri ai biatului ne.ilim artau !n.lcra-i #i !ngroi-i &eo"otriv, ca #i cum ar .i vrut s0
l bombar&ee "e @aniel cu !ntrebri &es"re ceea ce tocmai se !nt/m"lase, &ar nu voia s0#i arate
entuiasmul$ S'elby era mut &e uimire, ceea ce nu se mai !nt/m"lase "/n atunci$
@aniel !l &is"re-uise "e =iles "/n atunci$ :usese agasat &e S'elby, care "ractic !i con&usese "e
Proscri#i &irect la Luce$ @ar, !n acel moment, sub mslin, "utu s !n-eleag &e ce se !m"rietenise
Luce cu cei &oi$ 9i era bucuros$
>n corn )elea !n &e"rtare$ =iles #i S'elby tresrir$
(ra un #o.ar, un corn &e berbec sacru, care scotea un sunet lung, naal, .olosit &eseori la
anun-area slu)belor religioase #i a .estivalurilor$ P/n atunci, @aniel nu stu&iase !m"re)urimile
su.icient &e mult "entru a0#i &a seama un&e se a.lau$
Stteau to-i trei la umbra !ntunecat a mslinului, !n v/r.ul unui &eal mic$ n .a-a lor, la "oalele
&ealului se a.la o vale larg #i nete&, &e un maro0ro#cat, aco"erit &e iarb !nalt, care nu .usese
nicio&at tiat &e m/na omului$ n mi)locul vii era o ./#ie ver&e !ngust, un&e cre#teau .lori
slbatice, &e0a lungul unui r/u !ngust$
3'iar la est &e albia r/ului se a.la o tabr &e corturi !ng'esuite, care &&eau s"re o cl&ire mai
mare, "trat, &in "iatr alb, cu aco"eri#ul &in nuiele !m"letite$ Sunetul "uternic al #o.arului venea
negre#it &e la acel tem"lu$
>n #ir &e .emei !n mantii colorate, ce le a)ungeau "/n la glene, erau !ntr0un &u0te0vino
continuu !nuntrul #i !n a.ara tem"lului$ Purtau urcioare &e lut #i tvi &in bron "line cu m/ncare, ca
#i cum ar .i "regtit o "etrecere$
* %', s"use @aniel cu voce tare, sim-in& cum !l "trun&e o melancolie "ro.un&$
* %' ce6 !ntreb S'elby$
@aniel a"uc gluga 'anoracului &e camu.la) al lui S'elby$
* @ac o cau-i "e Luce aici, nu o vei gsi$ ( moart$ A murit acum o lun$
=iles a"roa"e c se !nec$
* 4rei s s"ui Luce &in aceast e8isten-, ise S'elby, nu Luce a noastr$ 3orect6
* Luce a noastr, Luce a meaA niciuna &intre ele nu i aici$ Nu a #tiut nicio&at &e e8isten-a
acestui loc, a#a c mesagerii ei nu o vor a&uce aici$ Nici ai vo#tri nu ar .i .cut0o$
S'elby #i =iles sc'imbar o "rivire$
* S"ui c o cau-i "e Luce, re"et S'elby, &ar &ac #tii c nu0i aici, &e ce mai stai cu noi6
@aniel "rivi "este umrul lor, ctre valea &e &e&esubt$
* 1reburi neterminate$
* 3ine0i aia6 !ntreb =iles art/n& s"re o .emeie !mbrcat !ntr0o roc'ie lung, alb$ (ra !nalt
#i velt, cu "r ro#cat ce strlucea !n lumina soarelui$ Coc'ia era &ecoltat #i lsa s i se va&
"ielea aurie$ :re&ona ceva ginga# #i !nc/nttor, un .ragment &intr0un c/ntec "e care abia !l "uteau
aui$
* (ste Lilit', s"use !ncet @aniel$ >rmea s se mrite asti$
=iles .cu c/-iva "a#i &e0a lungul unei "oteci ce cobora &e la mslin s"re valea un&e se !nl-a
tem"lul, cam la M0 &e metri sub ei, ca s aib o ve&ere mai bun$
* =iles, a#tea"t+ S'elby se re"ei &u" el$ Nu e ca atunci c/n& eram !n 4egas$ (ste unA alt
tim", sau ce0o .i$ Nu "o-i s te 'olbei, "ur #i sim"lu, la o ti" mi#to #i s te !nv/r-i "e0aici ca #i cum
locul sta -i0ar a"ar-ine$
Se !ntoarse s"re @aniel cut/n& a)utor$
* Sta-i g'emui-i )os, !i instrui @aniel$ Cm/ne-i la a&"ostul ierbii$ 9i o"ri-i0v c/n& v s"un eu$
3obor/r cu gri) "e crarea #er"uitoare, o"rin&u0se, !n cele &in urm, l/ng malul r/ului, !n aval
.a- &e tem"lu$ 1oate corturile &in micu-a a#eare erau !m"o&obite cu g'irlan&e &e glbenele #i .lori
&e coace negre$ @e la &istan-a aceea aueau vocile lui Lilit' #i ale .etelor care o a)utau s se
"regteasc "entru nunt$ :etele r/&eau #i c/ntau !m"reun cu Lilit', !n tim" ce !i !m"leteau "rul
lung, ro#cat !ntr0o cunun !n )urul ca"ului$
S'elby se !ntoarse s"re =iles$
* Nu arat cam ca Lilit' &in clasa noastr &e la S'oreline6
* Nu, s"use =iles$ Privi mireasa "re- &e o cli"$ %K, "oate un "ic$ 3iu&at+
* Luce nu a "omenit0o "robabil nicio&at, !i e8"lic S'elby lui @aniel$ (ste o mare )avr, venit
&in Da&$
* ( logic, s"use @aniel, Lilit' a voastr s0ar "utea trage &in acela#i #ir lung &e .emei &iabolice$
1oate sunt &escen&ente ale mamei originare Lilit'$ A .ost "rima so-ie a lui A&am$
* A&am a avut mai multe so-ii6 !ntreb S'elby ne&umerit$ 9i cum rm/ne cu (va6
* nainte &e (va$
* Pre0(va6 Nu se "oate$
@aniel !ncuviin- &in ca"$
* Nu erau cstori-i &e mult c/n& Lilit' l0a "rsit$ D0a .r/nt inima$ A a#te"tat0o mult vreme,
&ar, !n cele &in urm, a !nt/lnit0o "e (va$ Dar Lilit' nu l0a iertat nicio&at "e A&am c a uitat0o$ 9i0a
"etrecut restul ilelor rtcin& "e "m/nt #i blestem/n& .amilia "e care A&am a avut0o cu (va$ Dar
&escen&en-ii eiA c/teo&at "ornesc "e &rumul cel bun, &ar alteoriA (i bine, a#c'ia nu sare
nicio&at cu a&evrat &e"arte &e trunc'i$
* 3e aiurea, s"use =iles, !n ciu&a .a"tului c "rea 'i"notiat &e .rumuse-ea lui Lilit'$
* 4rei s s"ui c Lilit' 3lout, .ata care mi0a &at .oc la "r !n clasa a noua, ar "utea .i la "ro"riu
o )avr &in Da&6 3 toate vr)ile mele voo&oo asu"ra ei au .ost !n&re"t-ite6
* 3re& c &a, ri&ic &in umeri @aniel$
* Nicic/n& nu m0am sim-it at/t &e rbunat, r/se S'elby$ @e ce nu am gsit "ovestea asta !n
niciuna &intre cr-ile noastre &e angelologie &e la S'oreline6
* Ssst+ =iles art s"re tem"lu$ Lilit' le "rsise "e .ecioare "entru a termina &e "regtit
&ecora-iunile "entru nunt, "resr/n& maci galbeni #i albi l/ng intrarea !n tem"lu, !m"letin&
"anglici #i clo"o-ei &e argint !n crengile )oase ale ste)arilor$ A"oi !naint s"re vest, !ns"re r/u, acolo
un&e se ascun&eau @aniel, S'elby #i =iles$
Jinea !n m/n un buc'et &e crini albi$ 3/n& a)unse la malul r/ului, smulse c/teva "etale #i le
!m"r#tie "e a", continu/n& s c/nte !nceti#or, ca "entru sine$ Pomi a"oi ctre nor& &e0a lungul
malului, s"re un ro#cov mare #i btr/n, cu crengile a"lecate s"re r/u$
>n biat #e&ea sub el, uit/n&u0se la cursul a"ei$ Sttea g'emuit, cu bra-ele !n )urul genunc'ilor$
3u cealalt m/n arunca "ietre !n a"$ %c'ii !i strluceau "e c'i"ul ars &e soare$ Prul su negru ca
"ana corbului era "u-in b/rlit #i !nc u& &u" scl&at$
* @umneeule, esteA -i"tul lui S'elby .u !nbu#it &e @aniel, care !i a"sa gura cu m/na$
Acela era momentul &e care se temuse$
* @a, este 3am, &ar nu este 3am cel "e care !l #tii tu$ (ste un 3am &intr0o e"oc mai tim"urie$
Suntem cu mii &e ani !n trecut$
=iles !#i mi)i oc'ii$
* @ar tot ru e$
* Nu, s"use @aniel$ Nu este$
* Po.tim6 !ntreb S'elby$
* A .ost o vreme c/n& .ceam to-i "arte &in aceea#i .amilie$ 3am era .ratele meu$ Nu era ru, nu
!nc$ Poate c nici acum nu e$
@in "unct &e ve&ere .iic, singura &i.eren- &intre acest 3am #i cel "e care S'elby #i =iles !l
#tiau era absen-a tatua)ului sub .orma raelor &e soare &e "e g/t, "e care !l "rimise &e la Satana c/n&
!#i legase soarta &e Da&$ Alt.el, 3am arta e8act ca acum$ At/t &oar c .a-a acestui 3am era cris"at
&e gri)i$ Avea o e8"resie "e care @aniel nu o mai vuse la 3am &e milenii$
Lilit' se o"ri !n s"atele lui 3am #i !#i !ncolci bra-ele !n )urul g/tului su, ast.el !nc/t m/inile i se
o&i'nir c'iar &easu"ra inimii lui$ :r s se !ntoarc sau s s"un ceva, 3am se !ntinse #i i le "rinse
!n cu#ul "almelor$ Am/n&oi !nc'iser oc'ii, .erici-i$
* Par s .ie &estul &e a"ro"ia-i, s"use S'elby$ Ar trebui sA vreau s s"un cA m simt ciu&at$
* Atunci, "leac, s"use @aniel !ncet$ 9i .r s .aci scene, te rog$
,rusc, @aniel se !ntreru"se$ 3ineva se !n&re"ta s"re 3am #i s"re Lilit'$
1/nrul era !nalt #i bronat, !mbrcat !ntr0o rob alb, lung, #i avea !n m/ini un sul &e
"ergament$ #i -inea ca"ul blon& "lecat, &ar era, .r !n&oial, @aniel$
* Nu "lec$
%c'ii lui =iles "rivir avatarul &in trecut al lui @aniel$
* A#tea"t, cre&eam c tocmai l0am trimis "e ti"ul la !na"oi !n mesageri, s"use S'elby
!ncurcat$
* Acela era avatarul &in viitor al sinelui meu, s"use @aniel$
* Aui la el, avatarul &in viitor al sinelui meul "u.ni S'elby$ 3/-i &e @aniel e8ist, mai e8act6
* A strbtut &ou mii &e ani &in viitor #i "/n !n acest moment, care tot !nseamn o mie &e ani
!n trecutul real$ Acel @aniel nu ar .i trebuit s .ie aici$
* @eci acum suntem cu trei mii &e ani !n trecut6 !ntreb =iles$
* @a, #i c'iar n0ar trebui s .ii aici$ @aniel !l msur "e =iles cu "rivirea$ @ar acel avatar al
meu &in trecut Q art s"re biatul care se o"rise l/ng 3am #i Lilit' Q a"ar-ine acestui tim"$
Peste r/u, Lilit' /mbea$
* 3e .aci, @ani6
Priveau cum @ani !ngenunc'ea l/ng cu"lu #i &es.ace sulul &e "ergament$ @aniel !#i a&use
aminte? era certi.icatul lor &e cstorie$ Scrisese singur !ntreg certi.icatul !n aramaic$ 1rebuia s
o.iciee ceremonia$ 3am !l rugase asta cu luni !n urm$
3am #i Lilit' se uitau "este &ocument$ Le era bine !m"reun, !#i aminti @aniel$ (a !i com"unea
c/ntece #i "etrecea ore !n #ir culeg/n& .lori slbatice #i !m"letin&u0le !n 'ainele lui$ (l i se &ruia cu
totul$ % asculta "ovestin&u0i visele ei #i o .cea s r/& c/n& era trist$ Am/n&oi aveau latura lor
instabil, iar atunci c/n& se certau, !i auea !ntregul trib Q &ar nu se trans.ormaser !nc !n .iin-ele
!ntunecate care aveau s &evin, &u" &es"r-ire$
* Partea asta, c'iar aici, s"use Lilit' in&ic/n& un r/n& &in te8t$ S"une c ne vom cstori l/ng
r/u$ @ar #tii c vreau s m cstoresc !n tem"lu, 3am$
3am #i @aniel sc'imbar o "rivire$ 3am !ncerc s a"uce m/na lui Lilit'$
* @ragostea mea, -i0am s"us &e)a c nu "ot$
n vocea lui Lilit' se sim-ea iritarea$
* Ce.ui s te cstore#ti cu mine sub oc'ii lui @umneeu6 !n singurul loc un&e .amilia mea ar
acce"ta uniunea noastr6 @e ce6
* >au, murmur S'elby &e "e cellalt mal$ n-eleg ce se !nt/m"l$ 3am nu se "oate cstori !n
tem"lu$ Nu "oate nici mcar s calce !n tem"lu "entru cA
=iles !nce"u #i el s #u#oteasc?
* @ac un !nger cut intr !n sanctuarul lui @umneeuA
* 1otul ibucne#te !n .lcri, !nc'eie S'elby$
Ne.ilimii aveau, &esigur, &re"tate, &ar @aniel era uimit &e "ro"ria amrciune$ 3am o iubea "e
Lilit', iar Lilit' !l iubea "e 3am$ Aveau mari #anse !m"reun #i, &in "unctul &e ve&ere al lui @aniel,
la naiba cu toate celelalte$ @e ce insista Lilit' a#a &e mult s se cstoreasc !n tem"lu6 @e ce nu
"utea 3am s0i o.ere o e8"lica-ie "lauibil "entru re.uul lui6
* Nu o s "un "iciorul acolo$
3am art s"re tem"lu$
Lilit' era "e "unctul &e a ibucni !n lacrimi$
* nseamn c nu m iube#ti$
* 1e iubesc mai mult &ec/t am creut vreo&at c e cu "utin-, &ar asta nu sc'imb nimic$
1ru"ul sub-ire al lui Lilit' "rea c se um.l &e .urie$ Sim-ea oare c era ceva mai mult !n re.uul
lui 3am &ec/t, "ur #i sim"lu, &orin-a &e0a o re.ua6 @aniel nu cre&ea asta$
Lilit' !#i !ncle#t "umnii #i scoase un urlet lung, s./#/ietor$ Prea c "m/ntul se cutremur$ A"oi
!l a"uc "e 3am &e !nc'eieturi #i !l -intui &e co"ac$ (l nici mcar nu se !m"otrivi$
* ,unica mea nu te0a "lcut nicio&at$ ,ra-ele ei tremurau !n tim" ce !l re-inea$ S"unea mereu
cele mai !ngroitoare lucruri &es"re tine, iar eu te0am a"rat !ntot&eauna$ Acum v&$ n oc'ii ti #i
!n su.letul tu$ %c'ii ei !l str"ungeau$ S"une0o+
* 3e s s"un6 !ntreb 3am !ngroit$
* (#ti un om ru$ (#ti unA #tiu eu ce e#ti$
(ra evi&ent c Lilit' nu #tia$ Se ag-a &e vonurile care burau cu vitea .ulgerului, !n
comunitate Q c era &iabolic, un vr)itor, "racticant al magiei negre$ 1ot ce voia era s au&
a&evrul &e la 3am$
3am "utea s0i s"un lui Lilit', @aniel #tia asta, &ar nu avea s o .ac$ i era team$
* Nu sunt nimic &in toate astea, Lilit', s"use 3am$
Acela era a&evrul, #i @aniel !l #tia, &ar a&ucea a#a &e mult a minciun$ 3am era la un "as &e cea
mai "roast &eciie "e care avea s o ia vreo&at$ Acela era momentul care !i .r/nsese at/t &e tare
inima, !nc/t se &escom"usese !n ceva negru ca tciunele$
* Lilit', o im"lor @ani, !n&e"rt/n&u0i m/inile &e g/tul lui 3am$ (l nu esteA
* @ani, !l "reveni 3am$ Dn&i.erent ce vei s"une, asta nu o s !n&re"te lucrurile$
* Ai &re"tate$ S0a terminat$ Lilit' !i &&u &rumul, iar 3am cu "e s"ate, !n -r/n$ Lilit' lu
contractul &e cstorie #i !l arunc !n r/u$ Sulul se !nv/rti !ncet !n #uvoi #i se &use la .un&$ S"er s
triesc o mie &e ani #i s am o mie &e .iice, ast.el !nc/t s e8iste mereu o .emeie care s0-i blesteme
numele$
l scui" !n .a-, se !ntoarse #i .ugi !na"oi la tem"lu, cu roc'ia alb .lutur/n&u0i !n s"ate ca o
"/n &e corabie$
:a-a lui 3am se .cu alb ca ve#m/ntul &e nunt al lui Lilit'$ Se !ntinse &u" m/na lui @ani ca s
se "oat ri&ica$
* @ani, ai o sgeat6
* Nu$ 4ocea lui @ani tremura$ Nu vorbi a#a$ % s v !m"ca-i, alt.elA
* Am .ost naiv c/n& am creut c a# "utea sc"a ne"e&e"sit iubin& o muritoare$
* =car &e i0ai .i s"us, .u &e "rere @ani$
* S0i .i s"us6 3e mi s0a !nt/m"lat mie Q nou, tuturor6 3&erea #i tot ce a urmat &u" aceea6
3am se a"ro"ie &e @ani$ Poate c are &re"tate !n ceea ce m "rive#te$ Ai auit0o$ 1ot satul cre&e c
sunt un &emon$ 3'iar &ac ei nu .olosesc !ntocmai cuv/ntul sta$
* (i nu #tiu nimic$
3am se !ntoarse cu s"atele$
* n tot acest tim", am !ncercat s neg asta, &ar &ragostea e im"osibil, @ani$
* Nu este$
* ,a &a$ Pentru su.lete ca ale noastre, este$ % s vei$ Poate vei reista mai mult &ec/t mine, &ar
o s vei$ Am/n&oi trebuie s alegem, !n cele &in urm$
* Nu+
* 3e re"e&e te revol-i, .rate+ 3am str/nse umrul lui @ani$ = .aci s m !ntreb ce se !nt/m"l
cu tine$ Nu te g/n&e#ti nicio&at sA treci &incolo6
@ani ri&ic &in umeri$
* = g/n&esc la ea #i numai la ea$ Numr secun&ele "/n va .i &in nou cu mine$ % aleg "e ea,
a#a cum ea m alege "e mine$
* 3e !nsingurare+
* Nu e !nsingurare+ se rsti @ani$ (ste &ragoste$ @ragostea "e care -i0o &ore#ti #i tuA
* Am vrut s s"un c eu sunt singur #i mult mai "u-in nobil &ec/t tine$ n orice i$ =i0e team
c se va "ro&uce o sc'imbare$
* Nu$ Acum @ani se !n&re"t s"re 3am$ Nu o vei .ace$
3am se ri&ic #i scui" !n -r/n$
* Nu to-i avem norocul s .im lega-i &e iubit "rintr0un blestem$
@aniel !#i aminti &e aceast insult gratuitK atunci !l !n.uriase$ 9i totu#i, nu ar .i trebuit s s"un
ce a urmat?
* 2ai, "leac$ Nu o s -i se simt li"sa$
Cegret ime&iat, &ar era "rea t/riu$
3am !#i str/nse umerii #i !#i !ntinse bra-ele$ 3/n& ari"ile !i !n.lorir "e ambele "r-i ale cor"ului,
"ro&user o e8"loie &e v/nt .ierbinte, care se "ro"ag "este iarba !n care se ascun&eau @aniel,
S'elby #i =iles$ 1o-i trei !#i ri&icar "rivi rea$ Ari"ile erau masive, strluceau #iA
* Da te uitA #o"ti S'elby$ Nu sunt aurii+
=iles cli"i$
* 3um se "oate s nu .ie auriu6
,ine!n-eles c ne.ilimul era ne&umerit$
!m"r-irea culorilor ari"ilor era lim"e&e ca lumina ilei Q aurii "entru &emoni, argintii sau albe
"entru to-i ceilal-i$ Dar acel 3am "e care !l #tiau era un &emon$ @aniel nu avea niciun c'e. s0i
e8"lice lui S'elby &e ce ari"ile lui 3am erau "ure, &e un alb luminos, strlucin& ca &iamantele,
scli"in& ca "a&a srutat &e soare$
Acel 3am &e &emult nu era !nc &e "artea cealalt$ (ra &oar la un "as &eA
!n iua aceea, Lilit' "ier&use un iubit, iar @aniel, un .rate$
@in iua aceea, aveau s .ie &u#mani$ Ar .i "utut @aniel s0l o"reasc6 3e0ar .i .ost &ac, !n loc
s se !n&e"rtee &e 3am, #i0ar .i &es.cut "ro"riile ari"i ca "e un scut, a#a cum !l ve&ea "e @ani
.c/n& acum6
Ar .i trebuit s .ac asta$ Ar .i &at orice s "oat -/#ni acum &in tu.i#uri #i s0l o"reasc$ At/tea
lucruri ar .i stat alt.el+
Ari"ile lui 3am #i ale lui @ani nu aveau !nc .or-a &e a se atrage reci"roc$ 1ot ce !i -inea la
&istan- !n acel moment era o !nc"-/nat &ivergen- &e o"inie, o rivalitate .iloso.ic !ntre .ra-i$
Ambii !ngeri se ri&icar &e la "m/nt !n acela#i tim", .iecare !n&e"rt/n&u0se !n alt &irec-ie$ Atunci
c/n& @ani #i0a luat borul s"re est, iar 3am s"re vest, cele trei anacronisme care se ascun&eau !n
iarb au .ost singurele care au vut scli"irea aurie &in ari"ile lui 3am, ca un .ulger !n noa"te$
3a"itolul G7
Scri)elit !n os
cin, 3'ina, ding =ing \APC%OD=A1D4 I A"rilie G0IV $2r$]
La ca"tul cel mai !n&e"rtat al tunelului mesagerului se rea o strlucire co"le#itoare, care !i
sruta "ielea ca o &iminea- &e var "etrecut la casa "rinteasc &in 7eorgia$
Luce !i veni !n !nt/m"inare$
Aur &eln-uit$ A#a numise ,ill lumina artoare a su.letului &egolit al lui @aniel$ % sim"l
"rivire s"re .iin-a "ur, angelic a lui @aniel incen&iase o !ntreag comunitate &e oameni a&una-i la
sacri.iciul maya# Q inclusiv "e D8 3uat, avatarul &in trecut al lui Luce$
@ar acolo se "etrecuse ceva$
% cli" &e uimire "ur c'iar !nainte s moar, c/n& Luce se sim-ise mai a"roa"e &e @aniel &ec/t
.usese vreo&at$ Nu0i "sa ce s"unea ,illK recunoscuse lumina su.letului lui @aniel$ 1rebuia s o
va& &in nou$ Poate e8ista vreo cale s0i su"ravie-uiasc$ 1rebuia mcar s !ncerce$
:u aruncat &in mesager !n "ustietatea rece a unui &ormitor imens$
3amera era &e cel "u-in ece ori mai mare &ec/t orice camer "e care o vuse Luce vreo&at #i
totul !n ea era som"tuos$ Po&elele erau lucrate &in marmura cea mai .in #i aco"erite &e "iei &e
animale, una &intre ele av/n& ca"ul intact al unui tigru$ Patru coloane &e lemn sus-ineau un tavan
mansar&at &in "aie !m"letite$ Pere-ii erau &in nuiele &e bambus$ L/ng .ereastra &esc'is era un "at
mare cu bal&ac'in #i cear#a.uri &e mtase &e un ver&e auriu$
Pe "ervaul .erestrei se a.la un telesco" micu-$ Luce !l ri&ic, &/n& la o "arte &ra"eria &e mtase
aurie "entru a "rivi a.ar$ Sim-i telesco"ul rece #i greu c/n& !l &use la oc'i$
Privin& !n )os &e la eta)ul al &oilea, vu c se a.la !n mi)locul unui ora# mare !ncon)urat &e
i&uri$ >n labirint &e &rumuri &e "iatr lega ni#te cl&iri !ng'esuite care artau ca vec'ile locuin-e
&e nuiele #i c'ir"ici$ Aerul era cal& #i mirosea "lcut a .lori &e cire#$ % "erec'e &e granguri bura "e
cerul albastru$
Luce se !ntoarse s"re ,ill$
* >n&e suntem6 Locul sta "are la .el &e strin ca lumea maya#ilor Q #i la .el &e !n&e"rtat !n
tim"$
(l ri&ic &in umeri #i &&u s vorbeasc, &arA
* 9##t, #o"ti Luce$
A&ulmec !n )ur$
3ineva "l/ngea !nceti#or$ Luce se !ntoarse s"re locul &e un&e veneau sunetele$ Acolo, "rin arca&a
&in latura !n&e"rtat a camerei, aui &in nou un gomot$
Luce se !n&re"t s"re arca&, "lutin& &escul- "e "o&eaua &e "iatr$ (coul sus"inului o c'ema
!ntr0acolo$ >n "asa) !ngust &ucea s"re o alt !nc"ere, !n .orm &e "e#ter$ Nu e8istau .erestre, iar
tavanul )os era slab luminat &e o"ai-e &e bron$
Putu s &isting un bain mare &e "iatr #i o msu- lcuit, "lin &e .lacoane &in ceramic
neagr cu uleiuri aromate, ce rs"/n&eau un miros cal& #i "ar.umat !n toat camera$ n col-ul
camerei era un #i.onier uria# scul"tat !n )a&$ @ragonii verui grava-i "e u#ile #i.onierului "riveau
ironic s"re Luce, &e "arc #tiau tot ceea ce ea nu #tia$
Dar !n mi)locul camerei, !ntins "e "o&ea, era un om mort$
nainte ca Luce s "oat ve&ea #i altceva, .u orbit &e o lumin strlucitoare care se !n&re"ta s"re
ea$ (ra aceea#i strlucire "e care o "erce"use &in cealalt "arte a mesagerului$
* 3e e lumina aceea6 !l !ntreb "e ,ill$
* AiaA , o vei6 ,ill "rea sur"rins$ Acela e su.letul tu$ nc un mo& &e a0-i recunoa#te
versiunile &in trecut, atunci c/n& acestea &i.er &e tine ca !n.-i#are$ :cu o "au$ Nu ai mai
observat0o nicio&at !nainte6
* ( "rima &at, cre&$
* >au, s"use ,ill$ Esta0i un semn bun$ :aci "rogrese$
,rusc, Luce se sim-i !m"ovrat #i istovit$
* 3re&eam c o s .ie @aniel$
,ill !#i &rese glasul ca #i cum ar .i vrut s s"un ceva, &ar nu o .cu$
Lumina strluci !nc o cli", a"oi &is"ru at/t &e brusc, !nc/t Luce nu vu nimic "e moment,
"/n c/n& oc'ii i se obi#nuir$
* 3e .aci aici6 !ntreb o voce cu as"rime$
n mi)locul camerei, acolo un&e !nainte .usese lumina, se a.la o c'ineoaic velt, &rgu-, &e
vreo #a"tes"reece ani Q "rea t/nr #i "rea elegant "entru a "i ca&avrul brbatului$
Prul negru !i at/rna "/n la mi)loc, contrast/n& cu ve#m/ntul alb &e mtase, lung "/n la
"m/nt$ A#a &elicat cum era, "rea genul &e .at care nu se &&ea !n lturi &e la o lu"t$
* @eci aceea e#ti tu, #o"ti ,ill la urec'ea lui Luce$ Numele tu este Lu Oin #i ai trit l/ng
ca"itala cin$ Suntem la s./r#itul &inastiei S'ang, "e la G000 !$2r$ n ca c vrei s .aci !nsemnri !n
albumul &e amintiri$
Luce !i "ru "robabil nebun lui Lu Oin, &/n& buna aici !mbrcat !ntr0o "iele "/rlit &e animal
#i "urt/n& un colier &e os, cu "rul !ncurcat #i rv#it$ 3/t tim" trecuse &e c/n& nu se mai uitase !ntr0
o oglin&6 @e c/n& nu mai .cuse o baie6 !n "lus, vorbea cu un gargui inviibil$
Pe &e alt "arte, nici Lu Oin nu "rea mai !ntreag la minte, !n tim" ce "ea un ti" mort #i0i
arunc "riviri &u#mnoase lui Luce$
%, @oamne+ Luce nu observase cu-itul &e )a& cu m/nerul !ncrustat cu turcoa #i mica balt &e
s/nge &in mi)locul "o&elei &e marmur$
* 3e sA !nce"u s0l !ntrebe "e ,ill$
* 2ei, tu+ 4ocea lui Lu Oin era sur"rintor &e "uternic$ A)ut0m s ascun& ca&avrul sta$
Prul brbatului mort era alb la t/m"leK "rea s aib !n )ur &e #aieci &e ani #i arta su"lu #i
musculos sub numeroasele mantii so.isticate #i sub "elerinele bro&ate, cu care era !mbrcat$
* (uA $ Nu "rea cre&A
* @e !n&at ce vor a.la c !m"ratul e mort, vom .i moarte, la r/n&ul nostru$
* 3e6 !ntreb Luce$ (u6
* 1u, eu #i cea mai mare "arte a oamenilor &inuntrul acestor i&uri$ >n&e altun&eva vor gsi
cele o mie &e victime &e sacri.iciu care trebuie !ngro"ate !m"reun cu &es"otul6 :ata !#i #terse
lacrimile &e "e obra)i cu &egetele sub-iri, !ncrcate &e inele &e )a&$ = a)u-i sau nu6
La cererea .etei, Luce se urni &in loc s o a)ute s ri&ice "icioarele !m"ratului$ Lu Oin se "regti
s0l a"uce &e subsuori$
* m"ratul, s"use Luce rostin& cuvintele !n &ialectul &inastiei S'ang, ca #i cum le0ar .i vorbit
&intot&eauna$ (ra cumvaA
* Nu0i a#a cum "are$ Lu Oin sc/nci sub greutatea ca&avrului$ m"ratul era mai greu &ec/t
"rea$ Nu l0am omor/t eu$ 3el "u-in nuA :cu o "au$ Nu .iic$ (ra &e)a mort c/n& am intrat !n
camer$ Pu.ni cu &is"re-$ S0a !n)ung'iat !n inim$ %bi#nuiam s s"un c nu are inim, &ar mi0a
&ove&it c m0am !n#elat$
Luce se uit la .a-a brbatului$ Avea un oc'i &esc'is$ 7ura !i era sc'imonosit grotesc$ Arta &e
"arc ar .i murit !n c'inuri groanice$
* (ra tatl tu6
ntre tim" a)unseser la #i.onierul mare &e )a&$ Lu Oin -inu u#a &esc'is cu coa"sa, .cu un "as
!na"oi #i !m"inse !nuntru "artea &e sus a cor"ului brbatului$
* >rma s .ie so-ul meu, s"use ea cu rceal$ >nul !ngroitor$ Strbunii #i0au &at
consim-m/ntul "entru cstoria noastr, &ar eu nu$ @ac e#ti o .ire romantic, brba-ii mai !n
v/rst, boga-i #i "uternici nu0s &eloc o binecuv/ntare$ % cercet "e Luce, care &e"use !ncet
"icioarele regelui !n .un&ul #i.onierului$ @ar tu &e "e ce meleaguri vii, &ac n0a a)uns "/n la tine
vestea logo&nei !m"ratului6 Lu Oin observase 'ainele maya#e ale lui Luce$ Nu !i "lcur$ Se lu &e
tivul .ustei scurte, maro$ 1e0au anga)at ca s )oci la nunta noastr6 (#ti un .el &e &ansatoare6 >n
clovn6
* Nu c'iar$
Luce !#i sim-i obra)ii ca .ocul !n tim" ce !#i trgea .usta mai )os, "e coa"se$
* >ite ce0i, nu "utem s0i lsm "ur #i sim"lu cor"ul aici$ 3ineva !l va &esco"eri$ 4reau s s"un
c e !m"ratul, nu6 9i e s/nge "este tot$
Lu Oin se !n&re"t s"re &ula"ul scul"tat cu &ragoni #i scoase &e acolo o mantie &e mtase
staco)ie$ Se ls !n genunc'i #i ru"se o ./#ie mare &e material$ (ra o mantie .oarte .rumoas, &in
mtase .in, bro&at cu .lori mici, negre !n "artea &e sus$ @ar Lu Oin nu eit s #tearg "o&eaua &e
s/nge cu ea$ n#.c o alt mantie, albastr, #i o av/rli s"re Luce ca s o a)ute la #tersul "o&elei$
* n regul, s"use Luce, bine, a mai rmas cu-itul$
Art s"re "umnalul &e bron scli"itor m/n)it "/n la m/ner cu s/ngele !m"ratului$
3/t ai cli"i, Lu Oin strecur cu-itul !ntr0un "liu al roc'iei$ Ci&ic oc'ii s"re Luce &e "arc ar .i
s"us? =ai e ceva6
* 3e0i acolo6
Luce art s"re ceea ce "rea a .i v/r.ul unei cara"ace micu-e &e -estoas$ % vuse c/n& &in
m/na !m"ratului, c/n& !i mutau cor"ul$
Lu Oin era !n genunc'i$ Arunc )os c/r"a !mbibat !n s/nge #i lu cara"acea !n cu#ul "almelor$
* %sul0oracol, s"use !ncet$ =ai !nsemnat &ec/t orice !m"rat$
* 3e este6
* Acesta &e-ine rs"unsuri &e la 5eitatea Su"rem$
Luce "#i mai a"roa"e, !ngenunc'in& ca s va& obiectul care avusese un asemenea e.ect asu"ra
.etei$ %sul0oracol nu era &ec/t o cara"ace &e -estoas, &ar era mic, lucios #i ne!ntinat$ 3/n& se
a"lec s !l "riveasc mai &e a"roa"e, Luce vu c cineva "ictase ni#te linii negre, &elicate, "e
"artea nete& &e sub cara"ace$
mi este Lu Oin cre&incioas sau iube#te "e un altul6
Lacrimi "roas"ete -/#nir &in oc'ii lui Lu Oin, o .isur !n masca &e 'otr/re rece "e care i0o
artase lui Luce$
* D0a !ntrebat "e strbuni, #o"ti !nc'i/n& oc'ii$ (i trebuie s0i .i s"us &es"re tr&area mea$
(uA eu nu m0am "utut ab-ine$
@aniel$ 4orbea cu siguran- &es"re @aniel$ % &ragoste secret, "e care o ascunsese &e !m"rat$
@ar nu .usese !n stare s o ascun& su.icient &e bine$
Dnima lui Luce btea alturi &e cea a lui Lu Oin$ n-elegea ce sim-ea .ata, cu .iecare .ibr a
su.letului ei$ m"rt#eau o &ragoste "e care niciun !m"rat nu le0o "utea r"i, "e care nimeni nu o
"utea &istruge$ % &ragoste mai "uternic &ec/t legile naturii$
% cu"rinse "e Lu Oin !ntr0o !mbr-i#are str/ns$
9i sim-i "o&eaua "rbu#in&u0se sub ele$
Nu avusese &e g/n& s .ac asta+ @ar stomacul i se str/nsese &e)a, iar "ers"ectiva i se sc'imbase
#i se vu "e sine &in e8terior, strin #i slbatic, ag-/n&u0se bine &e avatarul ei &in trecut$ A"oi,
camera !ncet s se mai !nv/rt, iar Luce rmase singur, str/ng/n& osul0oracol !n m/n$ Se
!nt/m"lase$ @evenise Lu Oin$
* @is"ar trei minute #i &evii tri&imensional6 s"use ,ill -/.nos c/n& rea"ru$ Nu "oate un
gargui s savuree #i el un ceai &e iasomie !n lini#te .r s o gseasc a"oi "e cea "e care o are !n
gri) s"/n&u0#i singur morm/ntul6 1e0ai g/n&it mcar la ce se va0nt/m"la atunci c/n& grile vor
bate la u#a aia6
Se aui un ciocnit "uternic !n u#a mare &e bambus &in camera "rinci"al$
Luce sri !n sus$ ,ill !#i !ncruci# bra-ele la "ie"t$
* 4orbe#ti &e lu" #i lu"ul la u#, s"use$ A"oi strig "e o voce stri&ent #i a.ectat? 4ai, ,ill+
A)ut0m, ,ill, ce m .ac acum6 Nu m0am g/n&it s te !ntreb !nainte s &au &e bucluc, ,ill+
@ar Luce nu trebuia s0l !ntrebe nimic "e ,ill$ =intea lui Lu Oin !nce"u s se luminee$ 9tia c
acea i nu avea s .ie marcat &oar &e sinuci&erea unui !m"rat netrebnic, ci #i &e ceva c'iar mai
im"ortant, mai !ntunecat, mai s/ngeros Q o ciocnire uria# !ntre armate$ Acea btaie !n u#6 (ra
consiliul !m"ratului, care a#te"ta s0l !nso-easc "e c/m"ul &e lu"t, un&e avea s con&uc tru"ele
!n btlie$
@ar !m"ratul era mort #i !n&esat !ntr0un &ula"$
Dar Luce era !n cor"ul lui Lu Oin, ascuns !n a"artamentele regale$ @ac aveau s o gseasc
acolo singurA
* =a)estatea 4oastr$ ,tile "uternice rsunau !n camer$ 4 a#te"tm or&inele$
Luce sttea !n "icioare .oarte calm, !n mantia &e mtase a lui Lu Oin$ Nu mai e8ista niciun
!m"rat S'ang$
Sinuci&erea lui lsase &inastia .r !m"rat, tem"lele .r =are Preot #i armata .r general,
c'iar !nainte &e o btlie "entru men-inerea &inastiei$
* 3am "rost momentul "entru uci&erea !m"ratului, s"use ,ill$
* 3e s .ac6
Luce se !ntoarse la &ula"ul cu &ragoni, !n.ior/n&u0se la ve&erea ca&avrului$ 7/tul !i era !n&oit
!ntr0un ung'i ne.iresc, iar s/ngele &e "e "ie"t se usca, &evenin& ro#u0ca.eniu$ Lu Oin !l ur/se "e
!m"rat c/t .usese !n via-$ Luce #tia acum c lacrimile "e care le vrsase nu erau lacrimi &e triste-e,
ci &e team "entru ce avea s se !nt/m"le cu &ragostea ei$
P/n !n urm cu trei s"tm/ni, Lu Oin trise la "lanta-ia &e mei a "rin-ilor ei, "e malurile
.luviului 2uan$ ntr0o &u"0amia, trec/n& "rin valea .luviului cu #areta lui strlucitoare, !m"ratul
o rise "e Lu Oin la muncile c/m"ului$ 2otr/se c o "lace$ A &oua i, &oi sol&a-i sosiser la u#a
ei$ :usese nevoit s0#i "rseasc .amilia #i cminul$ :usese nevoit s0l "rseasc #i "e @e,
"escarul t/nr #i .rumos &in satul !nvecinat$
nainte &e convocarea !m"ratului, @e !i artase lui Lu Oin cum s "escuiasc .olosin& "erec'ea
lui &e cormorani &omesticiK trebuia s le lege u#or o bucat &e s.oar !n )urul g/tului, ast.el !nc/t s
"oat "rin&e mai mul-i "e#ti, &ar .r s0i !ng'it$ >rmrin&u0l "e @e cum scoate cu bl/n&e-e "e#tii
&in g/tul sim"aticelor "sri, se !n&rgostise &e el$ n &iminea-a urmtoare, .usese nevoit s0#i ia
rmas0bun &e la el$ Pentru tot&eauna$
Sau a#a creuse$
1recuser nous"reece a"usuri &e c/n& Lu Oin !l vuse "e @e, #a"te a"usuri &e c/n& "rimise o
scrisoare .cut sul, cu ve#ti "roaste &e acas? @e #i al-i c/-iva bie-i &e "e "lanta-iile !nvecinate
.ugiser s se alture armatei rebele, iar ime&iat &u" "lecarea lui, oamenii !m"ratului trecuser
"rin .oc #i sabie tot satul, cut/n&u0i "e &eertori$
@at .iin& c !m"ratul era mort, brba-ii &inastiei S'ang nu aveau s0i arate mil lui Lu Oin, iar
ea nu avea s !l gseasc nicio&at "e @e, nu avea s se reuneasc cu @aniel$
3onsiliul nu trebuia s a.le c !m"ratul murise$
9i.onierul era ticsit cu ve#minte e8otice, colorate, &ar un singur obiect !i atrase aten-ia? un coi.
mare, rotun&$ (ra greu, .cut !n cea mai mare "arte &in curele groase, unite "rin custuri str/nse$ n
"artea &in .a- avea o "lac nete& &e bron, !m"o&obit cu un &ragon care scui"a .oc$ @ragonul era
simbolul o&iacal al anului &e na#tere al !m"ratului$
,ill bur s"re ea$
* 3e .aci cu coi.ul !m"ratului6
Luce !#i "use coi.ul "e ca", str/ng/n&u0#i "rul negru$ A"oi &esc'ise cealalt "arte a #i.onierului,
entuiasmat #i tulburat &e ce se a.la acolo$
* Acela#i lucru "e care !l .ac #i cu armura !m"ratului, s"use ea str/ng/n& un morman greu &e
obiecte !n bra-e$
mbrc o "erec'e &e "antaloni largi &in "iele, o tunic groas, o "erec'e &e mnu#i &in ale,
"a"uci &e "iele care erau, &esigur, "rea mari, &ar "e care trebuia s0i "otriveasc cumva, #i o "lato#
&in "lci &e metal su"ra"use$ Acela#i &ragon negru ce scui"a .oc &e "e coi. era bro&at #i "e .a-a
tunicii$ (ra greu &e creut c cineva "utea &uce un rboi sub greutatea acelor 'aine, &ar Lu Oin #tia
c !m"ratul nu se lu"ta cu a&evrat Q el &oar con&ucea btliile &in carul su &e lu"t$
* Nu e momentul s te )oci &e0a !mbrcatul$ ,ill o !m"unse cu g'eara$ Nu "o-i s ie#i cu 'ainele
astea "e tine$
* @e ce nu6 A"roa"e c mi se "otrivesc$
n&oi "artea &e sus a "antalonilor ca s0i "oat str/nge la br/u$
L/ng bainul cu a" gsi o oglin& grosolan &e cositor lustruit, !nca&rat &e o ram &in
bambus$ n imaginea re.lectat !n oglin&, .a-a lui Lu Oin era ascuns &e "laca groas &e bron a
coi.ului$ 3or"ul ei "rea mt'los #i "uternic sub armura &e "iele$
Luce ie#i &in camer #i se !ntoarse !n &ormitor$
* Stai+ 3e le vei s"une &es"re !m"rat6
Luce se !ntoarse s"re ,ill #i ri&ic coi.ul &e "iele greu, ast.el !nc/t el s0i "oat ve&ea oc'ii$
* (u sunt !m"ratul acum$
,ill cli"i, &ar &e &ata asta nu !ncerc s ri"ostee$
Luce sim-i c "rin&e .or-e noi$ #i &&u seama c nici Lu Oin n0ar .i .cut altceva &ec/t s se
&eg'iee !n #e.ul armatei$ :iin& un sol&at &e r/n&, @e avea s .ie, &esigur, !n linia !nt/i a .rontului$
Dar ea avea &e g/n& s0l gseasc$
Se aui o nou btaie !n u#$
* m"rate S'ang, armata 5'ou avansea$ (ste nevoie &e "reen-a =a)est-ii 4oastre$
* 3re& c cineva !-i vorbe#te, !m"rate$
4ocea lui ,ill se sc'imbase$ (ra grav #i iritat, #i "ro&ucea ecouri at/t &e brutale !n )urul
camerei, !nc/t Luce tresri, &ar nu se !ntoarse s se uite la el$ 1rase vorul greu &e bron #i &escuie
u#a groas &e bambus$
1rei brba-i !n uni.orme &e rboi viu colorate, !n ro#u #i galben a"rins, o salutar nerb&tori$
Luce !i recunoscu ime&iat "e cei trei consilieri .oarte a"ro"ia-i ai regelui? 2u, cel cu &in-ii mici #i cu
oc'ii !ngu#ti #i !nglbeni-i, 3ui, cel mai !nalt, lat !n umeri #i cu oc'ii &e"rta-i, #i 2uang, cel mai
t/nr #i mai binevoitor &in consiliu$
* m"ratul este &e)a !mbrcat "entru rboi, s"use 2uang, "rivin& atent "este ca"ul lui Luce, !n
camera goal, !m"ratul aratA &i.erit$
Luce !nlemni$ 3e s s"un6 Nu auise nicio&at vocea !m"ratului mort #i nu se "rice"ea &eloc
s )oace teatru$
* @a$
2u era &e acor& cu 2uang$
* Arat bine o&i'nit$
@u" un o.tat a&/nc &e u#urare, Luce !ncuviin- cris"at &in ca", atent s nu0i ca& coi.ul$
3ei trei brba-i !l invitar "e !m"rat Q a&ic "e Luce Q s "#easc "e 'olul &e marmur$
2uang #i 2u o .lancau, murmur/n& "e o voce )oas &es"re moralul scut al sol&a-ilor$ 3ui mergea
c'iar !n s"atele lui Luce, .c/n&0o s se simt nelalocul ei$
Palatul nu se mai s./r#ea Q tavane !nalte, !nclinate, toate &e un alb strlucitor, acelea#i statui &e
)a& #i oni8 la .iecare "as, acelea#i oglini !n ram &e bambus "e to-i "ere-ii$ 3/n&, !n s./r#it, trecur
ultimul "rag, "#in& !n &iminea-a cenu#ie, Luce vu #areta ro#ie &e lemn !n &e"rtare #i sim-i cum i
se !nmoaie genunc'ii$
1rebuia s0l gseasc "e @aniel !n aceast via-, &ar i&eea &e a intra !n lu"t o !ngroea$
3/n& a)unse la #aret, membrii consiliului .cur "lecciuni #i !i srutar mnu#a &e .ier$ (ra
recunosctoare "entru mnu#ile cu ale, &ar tot se trase re"e&e !na"oi, &e team c str/ngerea &e
m/n ar .i "utut s o &ea &e gol$ 2uang !i &&u o lance lung cu m/ner &e lemn, "revut cu un
c/rlig &e c/-iva centimetri sub v/r.$
* 2alebar&a =a)est-ii 4oastre$
Luce .u c/t "e ce s sca"e &in m/n obiectul greu$
* % s v con&uc la "unctul &e observa-ie, mai sus &e linia .rontului, s"use el$ Noi vom veni
&in s"ate cu cavaleria #i ne vom !nt/lni cu =a)estatea 4oastr acolo$
Luce se !ntoarse la #aret$ (ra, &e .a"t, o "lat.orm &e lemn "e o osie lung cu &ou ro-i mari &e
lemn, tras &e &oi armsari negri uria#i$ 9areta era .cut &in lemn ro#u lcuit #i avea &estul s"a-iu
"entru trei oameni a#ea-i sau !n "icioare$ =ai avea un umbrar &e "iele #i "er&ele care "uteau .i &ate
la o "arte !n tim"ul btliei, &ar !n acel moment erau trase, o.erin& "asagerului "u-in intimitate$
Luce urc, trecu "rintre "er&ele #i se a#e$ 3abina era c"tu#it cu "iei &e tigru$ >n viitiu cu
musta- sub-ire lu .r/iele, #i un alt sol&at, cu oc'ii somnoro#i #i cu o to"ori#c, urc #i rmase !n
"icioare alturi &e ea$ Sub loviturile biciului, caii o luar la galo" #i Luce sim-i c ro-ile &e sub ea
!nce" s se !nv/rt$
@u" ce trecur &e "or-ile !nalte #i solemne ale "alatului, soarele str"unse vltucii &e cea- #i
lumin o !ntin&ere imens #i ver&e &e "m/nt cultivat, s"re vest$ Peisa)ul era .oarte .rumos, &ar
Luce era "rea agitat ca s se bucure &e el$
* ,ill, #o"ti ea$ A)utor+
Niciun rs"uns$
* ,ill6
Arunc o "rivire &u" "er&ele, &ar asta nu .cu &ec/t s atrag aten-ia sol&atului cu "rivirea
"lecat, care era, "robabil, gar&a &e cor" a !m"ratului "e "arcursul cltoriei$
* =a)estatea 4oastr, v rog, trebuie s insist, "entru siguran-a Lumin-iei 4oastreA
i .cu semn lui Luce s se retrag$
Luce o.t #i se ls &in nou "e s"ate !n scaunul ca"itonat al #aretei$ Strile "avate ale ora#ului
trebuiau s se .i terminat, "entru c &rumul !nce"use s .ie e8trem &e acci&entat$ Luce se lovi &e
scaun, sim-in&u0se ca !ntr0un montagne russe &e lemn$ @egetele ei a"ucar str/ns blana moale a
"ielii &e tigru$
,ill nu .usese &e acor& ca ea s .ac asta$ % "e&e"sea &/n& bir cu .ugi-ii tocmai acum, c/n& avea
cea mai mare nevoie &e a)utorul lui6
7enunc'ii !i tresltau la .iecare groa" &e "e &rum$ Nu avea absolut nicio i&ee cum s0l gseasc
"e @e$ @ac grile !m"ratului nu o lsaser nici mcar s "riveasc &incolo &e o "er&ea, cum s o
lase s se a"ro"ie mcar &e linia !nt/i6
9i totu#iA
%&at, cu mii &e ani !n urm, avatarul ei &in trecut sttuse singur !n aceast #aret, &eg'iat !n
!m"ratul &ece&at$
Luce sim-ea asta Q c'iar &ac nu ar .i "truns !n cor"ul ei &in trecut, Lu Oin ar .i .ost acum tot
aici$
:r a)utorul vreunui gargui ciu&at #i rutcios$ 9i, mai im"ortant, .r toate lucrurile "e care
Luce le !nv-ase "/n acum !n cltoria ei$ 4use aura &eln-uit a lui @aniel, la 3'ic'en Dt/$
Asistase #i, !n cele &in urm, !n-elesese "ro.unimile blestemului su !n Lon&ra$ l vuse trec/n& &e
la sinuci&ere, !n 1ibet, la salvarea ei &intr0o via- !ngroitoare la 4ersailles$ l "rivise a&ormin&,
co"le#it &e &urerea "rovocat &e moartea ei, !n Prusia, &e "arc .usese cu"rins &e vra)$ l vuse
!n&rgostin&u0se &e ea c'iar #i atunci c/n& era &oar o co"il #i imatur, !n 2elston$ Atinsese
cicatricele ari"ilor lui !n =ilano #i !n-elesese la c/te renun-ase !n Cai &oar "entru ea$ 4use "rivirea
c'inuit &in oc'ii lui, c/n& o "ier&use !n =oscova, aceea#i su.erin- iar #i iar$
Avea o &atorie .a- &e el? s ru" blestemul$
9areta se o"ri 'ur&ucin&u0se, iar Luce a"roa"e c .u av/rlit &e "e scaun$ A.ar se auea un
gomot asuritor &e co"ite, ceea ce era ciu&at, "entru c #areta rmsese nemi#cat$
=ai era cineva a.ar$
Luce aui un ngnit &e metal #i un geamt "relung &e &urere$ 9areta .u &runcinat cu "utere$
3eva greu lovi "m/ntul$
A"oi, alte ngnituri, alte gemete, un -i"t #i o nou bu.nitur$ =/inile ei tremurau$ Luce trase
.oarte "u-in "er&elele la o "arte #i !l vu "e sol&atul cu oc'ii a&ormi-i c/n& la "m/nt !ntr0o balt
&e s/nge$
9areta !m"ratului .usese "rins !ntr0o ambusca&$
Per&elele &in .a-a ei .ur &ate !n lturi &e unul &intre rebeli$ Lu"ttorul strin ri&ic sabia$
Luce nu se "utu st"/ni #i -i"$
Sabia eit !n aer, iar a"oi Luce .u n"&it &e cel mai cal& sentiment, care !i inva& venele,
lini#tin&u0i nervii #i calm/n&u0i btile inimii$
Lu"ttorul &e "e #aret era @e$
3oi.ul &e "iele !i aco"erea "rul negru, lung "/n la umeri, &ar !i lsa c'i"ul minunat la ve&ere$
%c'ii lui viole-i ie#eau !n evi&en- "e c'i"ul luminos, msliniu$ Prea &eorientat #i "lin &e
s"eran-, !n acela#i tim"$ Sabia era scoas, &ar o -inea ca #i cum sim-ea c nu trebuia s loveasc$
Luce !#i scoase re"e&e coi.ul &e "e ca" #i !l tr/nti "e scaun$
Prul negru i se revrs ca o casca& &e bucle aco"erin&u0i "lato#a$ 4e&erea i se !nce-o# !n tim"
ce oc'ii i se um"leau &e lacrimi$
* Lu Oin6
@e o str/nse tare !n bra-e$ Nasul lui !l atinse u#or "e al ei, #i Luce !#i li"i obraul &e al lui,
sim-in& cl&ur #i siguran-$ (l era tot numai un /mbet, iar ea !#i ri&ic "rivirea #i !i srut buele
.rumos arcuite$ @e rs"unse srutului ei cu lcomie, iar Luce absorbi .iecare cli" minunat,
sim-in&u0i a"sarea cor"ului, &orin&u0#i s nu .i e8istat acea armur grea !ntre ei$
* (#ti ultima "ersoan "e care m a#te"tam s o v&, s"use @e cu bl/n&e-e$
* A# "utea s s"un acela#i lucru &es"re tine, ise ea$ 3e .aci aici6
* 3/n& mi0am unit .or-ele cu rebelii 5'ou, am )urat s0l omor "e !m"rat #i s te a&uc !na"oi$
* m"ratul esteA a', nimic &in toate astea nu mai contea, #o"ti Luce, srut/n&u0i obra)ii #i
"leoa"ele, cu"rin/n&u0i g/tul cu "almele$
* Nimic nu mai contea, s"use @e$ n a.ar &e .a"tul c sunt cu tine$
Luce !ncerc s0#i aminteasc aura lui strlucitoare &in 3'ic'en Dt/$ :iecare &intre aceste vie-i
&i.erite, &in tim"uri #i locuri at/t &e !n&e"rtate, !i con.irma c/t &e mult !l iube#te$ Legtura &intre ei
era in&estructibil Q era lim"e&e &in .elul cum se "riveau, &in .elul cum !#i citeau g/n&urile, &in
.elul !n care unul !l .cea "e cellalt s se simt !ntreg$
@ar cum "utea ea s uite blestemul &e care su.eriser o ve#nicie6 9i misiunea &e a0i "une ca"t6
A)unsese "rea &e"arte ca s uite c mai avea &e !n.runtat numeroase obstacole "/n s .ie cu
a&evrat !m"reun cu @aniel$
:iecare via- o !nv-ase c/te ceva "/n acum$ 3u siguran-, #i aceast via- &e-inea "ro"ria c'eie$
@ac ar #ti mcar ce s caute$
* S0a auit c !m"ratul va veni aici s con&uc tru"ele, s"use @e$ Cebelii "lnuiser s atace
cavaleria !m"ratului "rin ambusca&$
* Sunt "e &rum, s"use Luce, a&uc/n&u0#i aminte &e instruc-iunile lui 2uang$ 4or .i aici &in
cli" !n cli"$
@aniel &&u a"robator &in ca"$
* Dar c/n& vor a)unge aici, rebelii se vor a#te"ta ca eu s lu"t$
Luce tresri$ :usese &e)a &e &ou ori cu @aniel c/n& se "regtea &e lu"t #i &e .iecare &at se
a)unsese la ceva ce nu ar mai .i vrut s va& vreo&at$
* 3e0ar trebui s .ac !n tim" ce tu e#tiA
* Nu intru !n lu"t, Lu Oin$
* 3e6
* Nu este rboiul nostru$ Nu a .ost nicio&at$ Putem s rm/nem aici #i s "urtm lu"tele
altora sau "utem s .acem a#a cum am .cut !ntot&eauna, s ne g/n&im la noi, !nainte &e orice
altceva$ n-elegi ce vreau s s"un6
* @a, #o"ti ea$
Lu Oin nu !n-elegea sensul mai "ro.un& al cuvintelor lui @e, &ar Luce era a"roa"e sigur c
!n-elesese Q c @aniel o iubea, c ea !l iubea #i c alegeau s .ie !m"reun$
* Nu ne vor lsa s sc"m a#a u#or$ Cebelii m vor uci&e "entru &eertare$ i "use coi.ul la loc
"e ca"$ 4a trebui s lu"-i #i tu ca s ie#i &in asta$
* 3e6 #o"ti ea$ Nu "ot s lu"t, abia &ac "ot s ri&ic asta, s"use ea art/n& s"re 'alebar&$ Nu
"otA
* ,a &a, s"use el, comunic/n&u0i un t/lc "ro.un& cu un singur cuv/nt$ Po-i+
9areta se um"lu &e lumin$ Pre- &e o cli", Luce creu c acela era momentul c/n& lumea ei avea
s ia .oc, c/n& Lu Oin avea s moar, c/n& su.letul ei avea s .ie igonit !n lumea umbrelor$
@ar nu se !nt/m"l asta$ Lumina -/#nea &in "ie"tul lui @aniel$ (ra strlucirea su.letului lui
@aniel$ Nu era la .el &e "uternic sau &e ra&ioas ca !n caul sacri.iciului maya#, &ar era la .el &e
s"ectaculoas$ i amintea lui Luce &e strlucirea "ro"riului su.let atunci c/n& o vuse "rima &at "e
Lu Oin$ Poate c !nv-ase s va& lumea a#a cum era ea cu a&evrat$ Poate c iluia se &estrma !n
s./r#it$
* n regul, s"use ea v/r/n&u0#i "rul negru #i lung !na"oi !n coi.$ S mergem$
1raser "er&elele #i urcar "e "lat.orma #aretei$ n .a-a lor, &oueci &e oameni &in .or-ele rebele
a#te"tau clare l/ng marginea &ealului, la vreo cincieci &e metri &e locul un&e #areta !m"ratului
.usese a)uns &in urm$ (rau !mbrca-i !n 'aine sim"le &e -rani, !n "antaloni ca.enii grosolani, !n
cm#i mur&are$ Scuturile lor "urtau semnul #obolanului, simbolul armatei 5'ou$ 1o-i a#te"tau
or&inele lui @e$
@in vale se auea vuietul cavaleriei$ Luce !#i &&u seama c !ntreaga armat S'ang era acolo )os,
!nsetat &e s/nge$ % "utea aui inton/n& un c/ntec vec'i &e rboi, "e care Lu Oin !l #tia &e c/n&
!nce"use s vorbeasc$
Dar un&eva !n s"atele lor, Luce #tia c 2uang #i restul sol&a-ilor !m"ratului erau !n &rum s"re
ceea ce cre&eau c avea s .ie o !nt/lnire la "ostul &e coman&$ Se !n&re"tau s"re o baie &e s/nge, o
ambusca&, iar Luce #i @aniel trebuiau s .ug, !nainte s .ie a)un#i &in urm$
* >rmea0m, murmur @e$ Ne vom !n&re"ta s"re &ealurile &e vest, c/t mai &e"arte &e btlia
aceasta, at/t c/t ne "ot &uce caii$
(liber unul &intre caii #aretei #i !l !n&rum s"re Luce$ 3alul era su"erb, negru ca tciunele, cu o
"at alb !n .orm &e romb "e "ie"t$ @e o a)ut "e Luce s urce !n #a #i !i "use 'alebar&a regelui
!ntr0o m/n #i o arbalet !n cealalt$ Luce nu trsese nicio&at cu o arbalet #i nici nu "usese m/na
"e vreuna !n via-a ei, iar Lu Oin o .olosise numai o &at, ca s alunge un r/s &e l/ng "tu-ul surorii
ei$ @ar arma "rea u#oar !n m/inile lui Luce, care #tiu c avea s o .oloseasc, &ac s0ar .i a)uns
"/n acolo$
@e /mbi v/n&u0i alegerea #i .luier &u" calul lui$ % ia" .rumoas, bl-at, veni la tra" #i @e
!nclec$
* @e+ 3e .aci6 strig o voce alarmat &in r/n&ul clre-ilor$ (ra vorba s0l omori "e !m"rat, nu
s0l urci "e unul &intre caii no#tri+
* @a+ %moar0l "e !m"rat+ strig un cor &e voci .urioase, 0!m"ratul e mort+ strig Luce,
re&uc/n&u0i "e sol&a-i la tcere$
4ocea .eminin &in s"atele coi.ului !i .cu "e to-i s0#i "iar& rsu.larea$ ncremenir, ne#tiin&
&ac s ri&ice armele sau nu$
@e !#i trase calul mai a"roa"e &e Luce #i !i lu m/inile !ntr0ale lui$ (rau mai cal&e, mai "uternice
#i mai lini#titoare &ec/t orice sim-ise ea vreo&at$
* %rice s0ar !nt/m"la, te iubesc$ @ragostea noastr !nseamn totul "entru mine$
* 9i "entru mine, !i rs"unse ea #o"tit$
@e sloboi un strigt &e lu"t, #i caii lor o luar &in loc m/nc/n& "m/ntul$ Arbaleta a"roa"e c
alunec &in str/nsoarea lui Luce, !n tim" ce se a"lec s a"uce .r/iele$ n acel moment, sol&a-ii
rebeli !nce"ur s urle?
* 1r&torii+
* Lu Oin+ 4ocea lui @e se ri&ic &easu"ra celui mai stri&ent urlet, &easu"ra celor mai
n"rasnice co"ite &e cal$ @u0tel !#i ri&ic arma, art/n& !n &irec-ia &ealurilor$
3alul ei galo"a a#a &e iute, !nc/t !i era greu s va& ceva clar !n .a-a oc'ilor$ Lumea trecea "e
l/ng ea !ntr0un v/)/it !n.rico#tor$
>n iure# &e sol&a-i rebeli se n"ustir clare "e urmele lor, iar tro"itul co"itelor era asuritor, ca
un cutremur care nu se mai termin$
P/n s a)ung rebelul cu 'alebar&a la @aniel, Luce uitase &e arbaleta &in m/inile ei$ % ri&ic
.r e.ort &e &ata aceasta, !nc nesigur &e cum s o .oloseasc, #tiin& &oar c avea s omoare "e
oricine !ncerca s0l rneasc "e @aniel$
Acum$
#i sloboi sgeata$ S"re uimirea ei, !l &obor! "e rebel, care se "rbu#i &e "e cal !ntr0un nor &e
"ra.$ ngroit, !#i !ntoarse "rivirea s"re brbatul mort care cea la "m/nt cu "ie"tul str"uns &e
sgeat$
* =ergi !nainte+ strig @aniel$
ng'i-i !n sec, ls/n& calul s o con&uc$ Se !nt/m"la ceva$ nce"u s se simt mai u#oar !n #a,
&e "arc gravita-ia !#i mic#orase brusc e.ectul asu"ra ei, &e "arc !ncre&erea lui @aniel !i &&ea
ari"i$ Avea s reu#easc$ Putea s sca"e !m"reun cu el$ Puse o alt sgeat !n arbalet #i trase &in
nou$ Nu -intea "e nimeni anume, &oar se a"ra, &ar erau at/-ia sol&a-i care veneau s"re ea, !nc/t
a"roa"e c rmase .r sge-i, !n scurt tim"$ i mai r* @e+ strig ea$
(l a"roa"e cobor/se &in #a, &obor/n& un sol&at S'ang cu securea$ Ari"ile lui @e nu erau
&es.cute, &ar ar .i "utut la .el &e bine s .ie Q "rea mai u#or &ec/t aerul, #i totu#i, ucigtor &e
!n&em/natic$ @aniel !#i omora &u#manii &intr0o lovitur, iar moartea lor era instantanee #i a"roa"e
ne&ureroas$
* @e+ strig ea mai tare$
La auul vocii ei, el ri&ic "rivirea$ Luce se a"lec !n #a ca s0i arate tolba a"roa"e goal$ @e !i
arunc o sabie !ncovoiat$
% "rinse &e m/ner$ (ra straniu c/t &e .iresc o sim-ea !n m/inile ei$ A"oi !#i aminti lec-iile &e
scrim "e care le luase la S'oreline$ 3'iar !n "rima ei "arti&, o &robise "e Lilit', o coleg &e clas
.an&osit #i rea, care .cea scrim &e c/n& se #tia$
3u siguran- "utea s o .ac &in nou$
1ocmai atunci, un rboinic sri "e calul ei, .c/n&u0l s se "oticneasc sub greutatea lui
nea#te"tat, iar Luce -i", !ns o cli" mai t/riu, g/tul lui era &es"icat #i cor"ul &obor/t la "m/nt$
Pe ti#ul sbiei lucea s/ngele "roas"t$
Sim-i un #uvoi cal& !n co#ul "ie"tului$ ntregul cor" !i .remta$ @&u "inteni calului cu toat
vitea, mai re"e&e #i mai re"e&e, "/n c/n&A
Lumea &eveni alb$
A"oiA !ntuneric$
n cele &in urm, totul ibucni !ntr0o v"aie &e culori strlucitoare$
Ci&ic m/na s se a"ere &e lumina orbitoare, &ar aceasta nu venea &in a.ara ei$ 3alul !nc galo"a
sub ea$ (a !nc mai -inea sabia str/ns !n m/n, !nc o mai !m"l/nta !n st/nga #i !n &rea"ta, !n
g/turi, !n "ie"turi$ @u#manii !nc mai c&eau la "icioarele ei$
@ar, cumva, Luce nu mai era acolo$ =intea !i era asaltat &e un vlm#ag &e viiuni, viiuni care
trebuiau s0i a"ar-in lui Lu Oin, iar a"oi unele care n0aveau cum s0i a"ar-in lui Lu Oin$
l vu "e @aniel "lutin& &easu"ra ei !n 'aine sim"le &e -ranA &ar a"oi, un minut mai t/riu,
era cu "ie"tul gol, cu "rul lung #i blon&A #i, brusc, "urta un coi. &e cavaler, a crui viier o
ri&icase ca s0i srute bueleA &ar !nainte s o .ac, trecu !n versiunea lui actual, acel @aniel "e
care0l lsase !n curtea "rin-ilor ei, !n 1'un&erbolt, atunci c/n& !#i !nce"use cltoria !n tim"$
#i &&u seama c acesta era @aniel, cel "e care !l cutase mereu$ ncerc s a)ung la el, !l strig
"e nume, &ar a"oi el se trans.orm iar$ 9i iar$ 4u mai mul-i @anieli &ec/t creuse vreo&at c era
"osibil, .iecare mai .rumos &ec/t cel &e &inainte$ (rau "lia-i unul l/ng altul ca un imens acor&eon,
.iecare imagine a lui cltin/n&u0se #i trans.orm/n&u0se !n lumina cerului &in .un&al$ Pro.ilul
nasului, linia brbiei, nuan-a "ielii, .orma buelor, toate se !nv/rteau !ntr0un &ute0vino ne!ncetat,
intr/n& #i ie#in& &in "rim0"lan, trans.orm/n&u0se tot tim"ul$ 1otul se sc'imba, cu e8ce"-ia oc'ilor$
%c'ii lui viole-i rm/neau !ntot&eauna aceia#i$ % b/ntuiau, ascun/n& ceva !ngroitor, ceva ce ea
nu !n-elegea$ 3eva ce nu voia s !n-eleag$
1eam6
n aceste viiuni, groaa &in "rivirea lui @aniel era at/t &e intens, !nc/t Luce c'iar &orea s !#i
mute "rivirea &e "e .rumuse-ea oc'ilor lui$ 3e0l "utea !ngroi "e cineva at/t &e "uternic "recum
@aniel6
>n singur lucru? moartea lui Luce$
1recea la nes./r#it "rintr0un monta) al mor-ii ei$ A#a artau oc'ii lui @aniel, &e0a lungul tim"ului,
c'iar !nainte ca ea s ibucneasc !n .lcri$ =ai vuse aceast .ric la el$ Aceast .ric "e care o
ura "entru c asta !nsemna mereu c tim"ul lor trecuse$ % ve&ea acum !n .iecare &intre c'i"urile lui$
:rica ibucnea &in tim"uri #i locuri in.inite$ @eo&at, #tiu c era mai mult &e at/t$
Nu se temea "entru ea, "entru c "#ea !n !ntunericul altei mor-i$ Nu se temea c asta ar rni0o$
Lui @aniel !i era team &e ea$
* Lu Oin+
4ocea lui strig &u" ea &e "e c/m"ul &e lu"t$ l "utea ve&ea "rin cea-a viiunilor$ (l era
singurul lucru care i se !n.-i#a clar "entru c toate celelalte &in )urul ei ibucniser !ntr0o .lacr
alb !n.iortoare$ nuntrul ei, totul era, &e asemenea, alb$ %are &ragostea ei "entru @aniel era cea
care o mistuia6 %are "ro"ria "asiune, #i nu a lui, era cea care o &istrugea &e .iecare &at6
* Nu+
=/na lui se !ntinse &u" a ei, &ar era "rea t/riu$
% &urea ca"ul$ Nu voia s &esc'i& oc'ii$
,ill revenise, "o&eaua era rcoroas, iar Luce se a.la !ntr0un bine0venit con &e umbr$ % casca&
susura un&eva !n .un&al, burni-/n& "e obra)ii ei !n.ierb/nta-i$
* La urma urmei, te0ai &escurcat bine acolo, s"use el$
* Pari .oarte &eamgit, s"use Luce$ 3e0ar .i s0mi e8"lici un&e ai &is"rut6
* Nu "ot$
,ill !#i str/nse buele groase ca s0i arate c sunt "ecetluite$
* @e ce nu6
* =otive "ersonale$
* (ste vorba &es"re @aniel6 !ntreb ea$ Ar "utea s te va&, nu0i a#a6 9i sigur e8ist vreun
motiv "entru care nu vrei ca el s #tie c m a)u-i$
,ill r/se cu gomot$
* 1reburile mele nu sunt legate mereu &e tine, Luce$ =ai am #i altele "e ca"$ n "lus, "ari &estul
&e in&e"en&ent !n ultimul tim"$ Poate e tim"ul s "unem ca"t micului nostru aran)ament$ @e ce
naiba mai ai nevoie &e mine6
Luce era "rea obosit ca s0i .ac "e "lac #i "rea nucit &e ceea ce tocmai vuse$
* N0are rostA
1oat .uria !l "rsi "e ,ill instantaneu, ca un balon care se &eum.l$
* 3e vrei s s"ui6
* 3/n& mor, nu e &in caua a ceva ce .ace @aniel$ ( ceva care se !nt/m"l !n mine$ Poate c
&ragostea lui a&uce asta la lumin, &arA e vina mea$ 1rebuie s .ac "arte &in blestem, numai c n0
am nicio i&ee ce !nseamn$ 1ot ce #tiu este c i0am vut "rivirea c'iar !nainte s mor Q #i e mereu
aceea#i$
(l !#i !nclin ca"ul$
* P/n acum$
* l .ac mult mai ne.ericit &ec/t .ericit, s"use ea$ @ac nu a renun-at !nc la mine, atunci ar .i
caul$ Nu mai "ot s0i .ac asta$
#i ls ca"ul !n m/ini$
* Luce6 ,ill #e&ea "e genunc'iul ei$ Avea bl/n&e-ea aceea ciu&at "e care i0o artase c/n& !l
!nt/lnise "rima &at$ 4rei s "ui ca"t circului sta interminabil6 @e &ragul lui @aniel6
Luce !#i ri&ic "rivirea #i !#i #terse oc'ii$
* 4rei s s"ui c nu va mai trebui s treac &in nou "rin a#a ceva6 Pot s .ac ceva !n "rivin-a
asta6
* 3/n& intri !n cor"ul unuia &intre avatarurile tale &in trecut, e8ist o cli", !n .iecare &intre
vie-ile tale, c'iar !nainte s mori, !n care su.letul tu #i cele &ou cor"uri Q trecut #i "reent Q se
&es"art$ Nu &urea &ec/t o .rac-iune &e secun&$
Luce !l "rivi "rintre gene$
* 3re& c am sim-it asta$ Asta se !nt/m"l !n momentul c/n& !mi &au seama c voi muri6
* (8act$ Are legtur cu mo&ul !n care se !ngemnea vie-ile voastre$ n acea .rac-iune &e
secun&, e8ist o cale &e a scin&a su.letul tu blestemat &e cor"ul tu &in "reent$ (ste ca #i cum -i0
ai tia o bucat &in su.let$ Asta ar "une ca"t, &e .a"t, acelui element enervat &in ciclul
re!ncarnrilor tale blestemate$
* @ar cre&eam c sunt &e)a la s./r#itul ciclului &e re!ncarnri, c nu m mai !ntorc$ @in caua
.aei cu boteul$ Pentru c nicio&at nu m0amA
* Asta n0are im"ortan-$ nc e#ti obligat s "arcurgi ciclul "/n la ca"t$ 3'iar &ac te vei
!ntoarce !n "reent, tot ai "utea s mori !n orice cli" &in cauaA
* @ragostei mele "entru @aniel$
* Sigur, ceva &e genul sta, s"use ,ill$ 2m+ A&ic, &ac nu "ui ca"t legturii cu trecutul tu$
* @eci m0a# se"ara &e versiunea mea &in trecut, &ar ea tot ar muri, a#a cum a .cut0o mereuA
* Dar tu tot ai .i aruncat !n a.ar ca !nainte, numai c -i0ai lsa #i su.letul s moar$ 9i cor"ul la
care te0ai !ntoarce Q o !m"unse !n umr Q a&ic sta, ar .i liber s triasc !n a.ara blestemului
care at/rn asu"ra ta &e la !nce"utul !nce"uturilor$
* 9i nu mai mor6
* Nu, &ac nu te arunci &e "e o cl&ire, &ac nu te urci !n ma#in cu un asasin sau &ac nu iei un
tub &e somni.ere, n0o sA
* 7ata, am "rice"ut, i0o rete ea$ @ar nu e ca #i cum Q se c'inui s0#i calmee vocea Q nu e
ca #i c/n& @aniel m0ar sruta, iar eu a#A
* @aniel nu ar mai .ace nimic$ ,ill o "rivi !n oc'i$ Nu o s mai .ii atras &e el$ % s mergi mai
&e"arte$ Probabil c o s te mri-i cu vreun amore insi"i& #i o s ai &ois"reece co"ii$
* ,a nu$
* 1u #i @aniel v0a-i elibera &e blestemul "e care0l ur#ti at/t$ A-i .i liberi$ Ai !n-eles6 (l ar "utea
s mearg mai &e"arte #i s .ie .ericit, la r/n&ul lui$ Nu vrei ca @aniel s .ie .ericit6
* @ar @aniel #i euA
* ntre voi nu va mai .i nimic$ ( o realitate &ur, &e acor&$ @ar g/n&e#te0te la asta? Nu0l vei mai
.ace s su.ere$ =aturiea0te, Luce$ 4ia-a !nseamn mai mult &ec/t o "asiune a&olescentin$
Luce &esc'ise gura, &ar nu voia s au& cum i se .r/nge vocea$ % via- .r @aniel era &e
neimaginat$ @ar, la .el ar .i .ost #i revenirea ei la via-a actual, un&e ar .i !ncercat s .ie cu @aniel,
ceea ce ar .i ucis0o "entru tot&eauna$ Se str&uise &in rs"uteri s gseasc o cale &e a ru"e
blestemul, &ar rs"unsul era, !n continuare, &e negsit$ Poate asta era calea$ Suna groanic acum,
&ar &ac s0ar !ntoarce la via-a ei #i nici mcar nu l0ar cunoa#te "e @aniel, nu i s0ar .ace &or &e el, #i
nici lui &e ea$ Poate a#a ar .i mai bine$ Pentru am/n&oi$
@ar nu$ (rau su.lete0"erec'e, iar @aniel a&ucea mai multe !n via-a ei &ec/t &ragostea lui$ Arriane,
Colan& #i 7abbe$ 3'iar #i 3am$ @atorit lor, se &esco"erise "e sine Q ce voia, ce nu voia, cum s
se a"ere$ Se maturiase #i &evenise o "ersoan mai bun$ :r @aniel, nu s0ar .i &us nicio&at la
S'oreline, nu #i0ar .i gsit nicio&at "rietenii a&evra-i, "e S'elby #i =iles$ S0ar mai .i &us mcar la
SBor& L 3ross6 >n&e naiba ar .i .ost6 3ine ar .i .ost6
Ar .i "utut s .ie .ericit .r el, !ntr0o bun i6 S se !n&rgosteasc &e altcineva6 Nu "utea
su"orta g/n&ul acela$ % via- .r @aniel "rea cenu#ie #i monoton Q cu e8ce"-ia unei singure
rae &e s"eran- la care Luce se tot !ntorcea? #i &ac n0ar mai .i nevoit s0l rneasc vreo&at6
* S icem c m0a# g/n&i la asta$ Luce abia "utu s mai #o"teasc$ Numai s m g/n&esc$ 3um
crei tu c ar merge6
,ill !#i &use m/na la s"ate #i scoase !ncet ceva lung #i argintiu &intr0o c'ing neagr #i sub-ire$
Luce nu o observase "/n atunci$ Jinea !n m/n o sgeat argintie tocit, "e care o recunoscu
ime&iat$
A"oi, ,ill /mbi$
* Ai mai vut o sgeat &in asta "/n acum6
3a"itolul GN
@irec-ii gre#ite
Derusalim, Dsrael 27 Nissan 27V0
* @eci nu e#ti un ti" c'iar a#a &e ru, "/n la urm6 !l !ntreb S'elby "e @aniel$
Stteau "e malul !nverit al .luviului ce strbtea btr/nul Derusalim, "rivin& !n are acolo un&e
cei &oi !ngeri cu-i tocmai se &es"r-iser$ % lumin strlucitoare, aurie, "lutea "e cer !n locul un&e
.usese 3am, iar aerul !nce"ea s miroas "u-in a ou clocite$
* ,ine!n-eles c nu sunt$
@aniel !#i cu.un& m/na !n a"a rece$ #i sim-ea ari"ile #i su.letul !nc .ierbin-i, &u" ce .usese
martor la alegerea lui 3am$ 3e sim"lu "ruse "entru el$ 3/t &e u#or #i c/t &e ra"i&$
9i toate astea, &in caua unei inimi .r/nte$
* Numai c, atunci c/n& a a.lat c tu #i 3am a-i "ecetluit armisti-iul, Luce a .ost &istrus$
Niciunul &intre noi n0a "utut s !n-eleag$ S'elby se uit la =iles, a#te"t/n& o con.irmare$ Nu0i a#a6
Am creut c0i ascuni ceva$ =iles !#i scoase #a"ca &e baseball #i se scr"in !n cre#tet$ 1ot ce #tiam
&es"re 3am era c trebuia s .ie rul "ur$
S'elby !#i !ncle#t &egetele ca o .iar$
* 1ot numai rcnete #i s/s/ieli, #i c'estii &e genul staA
* Pu-ine su.lete sunt ceva !n .orm "ur, s"use @aniel, c'iar &ac se a.l !n Cai, !n Da& sau "e
Pm/nt$
Se !ntoarse, uit/n&u0se la cer, !ns"re est, cut/n& urma "ra.ului argintiu "e care @ani ar .i trebuit
s o lase c/n& !#i &es.cuse ari"ile #i burase$ Nu era nimic$
* mi "are ru, s"use S'elby, &ar mi se "are a#a ciu&at c sunte-i .ra-i$
* 1o-i am .ost o .amilie, la un moment &at$
* =&a, acum o ve#nicie$
* S nu crei c, &ac ceva a .ost !ntr0un .el c/teva mii &e ani, va rm/ne a#a "e veci$ @aniel !#i
mi#c ca"ul &intr0o "arte !n alta$ 1otul este un .lu8$ Am .ost cu 3am la !nce"utul tim"ului #i o s0i
.iu alturi la s./r#itul tim"urilor$
S'elby !#i arcui s"r/ncenele$
* 3rei c el o s0#i revin6 A&ic o s va& "artea luminoas &in nou6
@aniel !ncerc s se ri&ice$
* Nimic nu rm/ne la .el "entru tot&eauna$
* 3um rm/ne cu &ragostea ta "entru Luce6 !l !ntreb =iles$
@aniel se o"ri brusc$
* 9i asta se sc'imb$ (a va .i o alt "ersoan &u" aceast e8"erien-$ S"er &oar cA
@aniel se uit la =iles, care !nc sttea a#eat "e mal, #i !#i &&u seama c nu0l ur#te$ n .elul lor
i&iot, ne.ilimii !ncercau s a)ute$
Pentru "rima &at, @aniel "utea s"une sincer c nu mai avea nevoie &e a)utorK ob-inuse tot
s"ri)inul necesar &e la .iecare &intre avatarurile sale &in trecut$ Acum era "regtit, !n s./r#it, s o
a)ung &in urm "e Luce$
@e ce mai sttea acolo6
* ( tim"ul ca voi &oi s merge-i acas, s"use el, a)ut/n&u0l "e S'elby, iar a"oi "e =iles s se
ri&ice$
* Nu, s"use S'elby !ntin/n& m/na s"re =iles, care i0o str/nse$ Am .cut un "act$ Nu ne
!ntoarcem "/n c/n& nu #tim c ea eA
* Nu o s mai &uree mult, s"use @aniel$ 3re& c #tiu un&e o "ot gsi Q #i nu este un loc !n
care s merge-i voi &oi$
* 2ai&e, S'el$
=iles se )uca &e)a cu umbra mslinului &e "e mal$ Se a&una #i se !nvolbura !n m/inile lui, iar
"entru o cli", c"t consisten-, ca lutul "e roata olarului$ @ar a"oi =iles o struni, trans.orm/n&0o
!ntr0un "ortal negru im"resionant &e mare$ @esc'ise u#or mesagerul #i !i .cu semn lui S'elby s
"#easc "rima$
* nce"i s te "rice"i la asta$
@aniel !#i a&usese mesagerul mai a"roa"e, c'em/n&u0l &in umbra "ro"riului cor"$ 1remura !n
.a-a lui$
Pentru c ne.ilimii nu se a.lau acolo "rin "ro"riile e8"erien-e &in trecut, trebuiau s sar &in
mesager !n mesager ca s se !ntoarc !n tim"ul lor$ (ra &i.icil, iar @aniel nu !i invi&ia "entru
cltoria lor, ci "entru .a"tul c "lecau acas$
* @aniel+ 3a"ul lui S'elby ie#i "u-in a.ar &in mesager$ 3or"ul ei se ve&ea &e.ormat #i ce-os,
&in umbr$ ,a.t+
i .cu cu m/na, la .el #i =iles, #i "#ir am/n&oi !nuntru$ >mbra se mic#or, trans.orm/n&u0se
!ntr0un "unct c'iar !nainte s &is"ar com"let$
@aniel nu vu toate acestea$ Plecase &e)a$
4/ntul era rece #i mu#ctor$
7oni "rin el, mai re"e&e &ec/t cltorise vreo&at, !ntr0un loc #i !ntr0un tim" la care nu creuse
nicio&at c se va !ntoarce$
* 2ei, strig o voce$ (ra rgu#it #i as"r #i "rea s vin c'iar &e l/ng @aniel$ ncetine#te, n0
aui6
5gomotul !l .cu "e @aniel s tresar$
* 3ine e#ti6 -i" el !n !ntunericul &e ne"truns$ Arat0te+
3/n& vu c nu a"are nimic !n .a-a lui, @aniel !#i &es.cu ari"ile albe Q at/t "entru a0l intimi&a
"e intrusul &in mesagerul su, c/t #i "entru a0#i mic#ora vitea$ Strlucirea lor lumin mesagerul, iar
@aniel sim-i c tensiunea &inuntrul lui sca&e "u-in$
3om"let &es.cute, ari"ile sale aco"ereau l-imea tunelului$ 4/r.urile !nguste erau cele mai
sensibileK c/n& atinser u#or "ere-ii reci #i umei ai mesagerului, @aniel avu o sena-ie &e grea-
&at &e claustro.obie$
n !ntunericul &in .a-a lui, se ivi !ncet o siluet$
=ai !nt/i ari"ile, mici #i sub-iri ca .irul &e "ian)en$ A"oi cor"ul "rinse culoare, &estul "entru ca
@aniel s va& c !m"r-ea mesagerul cu un !nger mic #i "ali&$ @aniel nu !l cuno#tea$ 1rsturile
!ngerului erau &elicate #i "reau inocente, ca ale unui bebelu#$ n tunelul str/mt, "rul .rumos #i
auriu !i c&ea "este oc'ii argintii, !n btaia ari"ilor lui @aniel$ Prea a#a &e t/nr, &ar avea,
bine!n-eles, aceea#i v/rst ca oricare &intre ei$
* 3ine e#ti6 !ntreb @aniel &in nou$ 3um ai a)uns aici6 (#ti ,alan-6
* @a$
n ciu&a !n.-i#rii nevinovate, co"ilre#ti, vocea !ngerului era .oarte grav$ @use m/na la s"ate
"re- &e o cli", iar @aniel se g/n&i c "oate ascun&ea ceva acolo Q "oate unul &intre &is"oitivele0
ca"can ale celor &in neamul lui Q &ar !ngerul se !ntoarse &oar ca s0i arate cicatricea &e "e cea.$
(mblema aurie, cu #a"te col-uri, a ,alan-ei$
* Sunt ,alan-$ 4ocea lui grav era as"r #i !ngro#at$ 4reau s0-i vorbesc$
@aniel scr/#ni &in &in-i$ ,alan-a ar .i trebuit s #tie c el nu avea nicio consi&era-ie "entru ei sau
"entru !n&atoririle lor in&iscrete$ @ar nu conta c/t &e mult le &etesta manierele a.ectate, .elul cum
cutau mereu s0i brusc'ee "e cei cu-iK tot trebuia s le !n&e"lineasc "oruncile$ (ra ceva ciu&at
!n asta, &ar cine altcineva ar .i "utut gsi o cale &e intrare !n mesagerul lui, &ac nu un membru al
,alan-ei6
* = grbesc$
ngerul !ncuviin- &in ca", ca #i cum #tia &e)a$
* % cau-i "e Lucin&a6
* @a, !i sc" lui @aniel$ NuA nu am nevoie &e a)utor$
* ,a ai$ ngerul &&u a"robator &in ca"$ Ai ratat ie#irea$ Art s"re tunelul vertical &e un&e
@aniel tocmai venise$ 3'iar acolo, !n s"ate$
* NuA
* ,a &a$ ngerul /mbi, art/n& un #ir &e &in-i micu-i, inegali$ Noi a#te"tm #i urmrim$ 4e&em
cine cltore#te cu mesagerul #i un&e merge$
* Nu am #tiut c monitoriarea mesagerilor intr !n atribu-iile voastre$
* Nu #tii multe$ =onitorul nostru a &at &e o urm a trecerii ei$ =ai mult ca sigur c e &e)a "e
&rum$ 1rebuie s mergi &u" ea$
@aniel !n-e"eni$ 3ei &in ,alan- erau singurii !ngeri crora li se "ermitea s urmreasc trecerea
mesagerilor$ (ra "osibil ca un membru al ,alan-ei s .i vut cltoriile lui Luce$
* @e ce0ai vrea s m a)u-i s o gsesc6
* %, @aniel+ !ngerul se !ncrunt$ Lucin&a e o "arte a &estinului tu$ 4rem s o gse#ti$ 4rem s
.ii sincer cu tine !nsu-iA
* 9i a"oi s m altur Caiului, m/r/i @aniel$
* 1oate la tim"ul lor$ ngerul !#i str/nse ari"ile #i intr !n "ica) "rin tunel$ @ac vrei s o "rini,
tun vocea lui grav, sunt aici s0-i art calea$ 9tiu un&e sunt "unctele &e legtur$ Pot s &esc'i& un
"ortal !n ureala tim"urilor trecute$ A"oi continu, cu voce )oas? .r obliga-ii$
@aniel era con.u$ ,alan-ele .useser o "acoste "entru el !nc &in tim"ul Cboiului &in Cai, &ar
mcar motivele lor erau u#or &e !n-eles$ 4oiau ca el s li se alture !n Cai$ Asta era$ Presu"use c era
&e &atoria lor s0l con&uc la Luce, &ac le sttea !n "uteri$
Poate c !ngerul avea &re"tate$ :iecare lucru la tim"ul su$ Singurul lucru &e care !i "sa era
Luce$
#i str/nse ari"ile, a#a cum .cuse !ngerul, #i !#i sim-i cor"ul cum se mi#c "rin !ntuneric$ 3/n&
a)unse !ngerul &in urm, se o"ri$
ngerul art s"re un "unct$
* Pe acolo a trecut Lucin&a$
@rumul era !ngust #i se intersecta cu traseul "e care .usese @aniel$ Nu "rea nici mai bun, nici
mai ru &ec/t locurile "rin care .usese !nainte$
* @ac o s mearg, s"use el, o s0-i rm/n &ator$ @ac nu, o s0-i vin &e 'ac$ ngerul nu s"use
nimic$
@aniel sri .r s "riveasc, sim-in& un v/nt ume& !n ari"i, un curent care0l "urta cu re"eiciune$
Aui vag, un&eva &e"arte !n urma sa, un 'o'ot &e r/s$
3a"itolul G9
S"irala mortal
=em.is, (gi"t Seonul Semnatului \APC%OD=A1D4 MG00 $2r$,
1oamna]
* 2ei, tu, bier o voce !n tim" ce Luce trecea "ragul mesagerului$ 4reau s0mi .ie servit vinul$
Pe o tav$ 9i a&u0mi #i c/inii$ ,a nu, leii$ ,a nu, #i c/inii, #i leii$
P#ise !ntr0o camer alb imens, cu "ere-i &e alabastru #i coloane groase care sus-ineau un tavan
!nalt$ n aer se sim-ea un miros vag &e carne .ri"t$
nc"erea era goal, cu e8ce"-ia unui "o&ium !nalt, care .usese !nvelit !n blan &e antilo"$ Pe el
se a.la un tron enorm, scul"tat !n marmur, c"tu#it cu "erne &e "lu# &e culoarea smaral&ului, av/n&
s"tarul !m"o&obit cu col-i &e .il&e#$
,rbatul &e "e tron Q cu oc'ii .ar&a-i cu ko'l, cu "ie"tul musculos &egolit, cu &in-ii !mbrca-i
!n aur, cu &egete !m"o&obite cu "ietre "re-ioase #i "rul ca abanosul Q !i vorbea$ Plecase &e l/ng
scribul cu bue sub-iri, !mbrcat !ntr0o rob albastr #i care -inea !n m/n un "a"irus$ Acum,
am/n&oi o .i8au cu "rivirea$
Luce !#i &rese glasul$
* @a, .araonule, !i #o"ti ,ill la urec'e$ S"une? ;@a, .araonule<$
* @a, .araonule+ strig Luce &in ca"tul cellalt al imensei !nc"eri$
* ,un, ise ,ill$ Acum #terge0o+
Luce ie#i &e0a0n&ratelea, "rintr0o u# !ntunecat$ Se trei !ntr0o curte interioar care !ncon)ura
un 'ele#teu lini#tit$ Aerul era rcoros, &ar soarele ar&ea necru-tor, "/r)olin& .lorile &e lotus "use !n
g'ivecele !n#irate "e alee$ 3urtea interioar era imens, &ar, !n mo& straniu, &oar Luce #i ,ill se
"limbau "rin ea$
* ( ceva ciu&at cu locul sta, nu0i a#a6 Luce rmase a"roa"e &e i&uri$ :araonul nici mcar nu
s0a alarmat c/n& m0a vut ivin&u0m &e nicieri$
* :araonul este "rea im"ortant ca s se &eran)ee s observe oamenii$ A "erce"ut mi#carea cu
coa&a oc'iului #i a &e&us c cineva era acolo "entru ca el s0i &ea or&ine$ Asta0i tot$ 3eea ce
e8"lic, &e asemenea, c nu i s0a "rut ciu&at .a"tul c "or-i 'aine &e lu"t c'inee#ti &e la &ou mii
&e ani &istan- !n viitor, s"use ,ill "ocnin&u0#i &egetele &e "iatr$ Art s"re o .iri& ascuns !ntr0un
col- al cur-ii$ Cm/i "e loc, o s m0ntorc cu ni#te 'aine mai la mo&e "entru tine$
nainte ca Luce s0#i scoat armura grea a !m"ratului S'ang, ,ill se !ntoarse cu o roc'ie
egi"tean, alb #i sim"l$ % a)ut s0#i &es.ac curelele &e "iele #i !i trase roc'ia "este ca"$ Aceasta
!i aco"erea un umr, se lega !n )urul taliei #i se termina la c/-iva centimetri &easu"ra glenelor$
* Am uitat ceva6 s"use ,ill cu o !ncor&are ciu&at !n glas$
* %'+
Luce se !ntoarse la armura S'ang, &u" sgeata cu v/r.ul tocit$ 3/n& o scoase, o sim-i mult mai
grea &ec/t !#i amintea c era !n realitate$
* Nu atinge v/r.ul+ s"use ,ill re"e&e, !n.#ur/n&u0l !ntr0o -estur "e care o !nno&$ Nu !nc$
* 3re&eam c !i "oate rni numai "e !ngeri$
#i !nclin ca"ul, a&uc/n&u0#i aminte &e btlia !m"otriva Proscri#ilor, &e sgeata ce rico#ase &in
bra-ul lui 3allie .r s0i "rovoace nicio g/rietur, #i &e @aniel, care0i s"unea s stea &e"arte &e
raa &e ac-iune a sge-ii$
* %ricine -i0o .i s"us asta, nu -i0a s"us !ntregul a&evr, s"use ,ill$ Sgeata !i a.ectea numai "e
nemuritori$ % "arte &in tine este nemuritoare Q "artea care "oart blestemul, su.letul tu$ Asta este
"artea "e care o vei uci&e aici, !-i aminte#ti6 Pentru ca versiunea ta muritoare, Lucin&a Price, s
"oat &uce o via- normal$
* @ac !mi omor su.letul, s"use Luce ascun/n& sgeata sub roc'ia ei nou$ % sim-ea cal& la
atingere, c'iar #i "rin "/na as"r$ Nu m0am 'otr/t !ncA
* 3re&eam c am cut &e acor&$ ,ill !ng'i-i !n sec$ Sge-ile sunt .oarte valoroase$ Nu -i0a# .i
&at0o &ac nuA
* 2ai s0o gsim "e Layla, #i gata$
Nu &oar lini#tea sinistr a "alatului era tulburtoare Q ceva "rea ciu&at #i !ntre Luce #i ,ill$ @e
c/n& !i &&use sgeata &e argint, se !n-e"au mereu unul "e cellalt$
,ill o.t &in rrunc'i$
* %K$ (gi"tul antic$ Ace#tia sunt anii &e !nce"ut ai &inastiei, !n ca"itala =em.is$ Suntem !n
trecutul !n&e"rtat, cam cu cinci mii &e ani !nainte ca Luce Price s onoree lumea cu "reen-a ei
magni.ic$
Luce !#i &&u oc'ii "este ca"$
* >n&e este avatarul meu &in trecut6
* %are &e ce !mi mai bat eu ca"ul cu lec-iile &e istorie6 se a&res ,ill unui "ublic imaginar$ 1ot
ce vrea s #tie este un&e e avatarul ei &in trecut$ >n asemenea egocentrism e &egusttor$
Luce !#i !ncruci# bra-ele la "ie"t$
* @ac tu ai .i !n situa-ia &e a0-i omori su.letul, cre& c ai "re.era s o .aci !nainte &e a a"uca s
te rg/n&e#ti$
* A#a&ar, te0ai 'otr/t6 s"use ,ill cu su.letul la gur$ (i, 'ai&e, Luce$ (ste ultima noastr
misiune !m"reun$ =0am g/n&it c vrei s #tii &etaliile, &e &ragul vremurilor bune &e o&inioar$
4ia-a ta aici a .ost, "robabil, cea mai romantic &intre toate$ Se g'emui "e umrul ei$ (#ti o sclav
"e nume Layla$ Singur #i la a&"ost &e lumina soarelui Q nu ai ie#it nicio&at &incolo &e i&urile
"alatului$ P/n !ntr0o i, c/n& intr !n scen noul coman&ant c'i"e# al armatei Q g'ici cine6
,ill "luti !n aer "e l/ng ea, !n tim" ce Luce se !n&e"rt &e armura !ngrm&it !n .iri& #i merse
agale "e marginea 'ele#teului$
* 1u #i c'i"e#ul @onkor Q 'ai s0i s"unem "ur #i sim"lu @on Q v !n&rgosti-i unul &e cellalt
#i totul e ro, &ar realitatea cru& e c @on este logo&it cu .iica .araonului, Auset, care0i o a.urisit$
@estul &e &ramatic, nu6
Luce o.t$ =ereu trebuia s .ie c/te o !ncurctur$ >n motiv !n "lus care s "un ca"t !ntregii
"ove#ti$ @aniel nu trebuia s mai .ie "rionier !n cine #tie ce tru" "m/ntesc, trin& tot .elul &e
&rame .atale .r sens, &oar "entru a .i cu ea$ Nu era cinstit .a- &e el$ @aniel su.erea &e "rea mult
tim"$ Poate c'iar avea s "un ca"t su.erin-ei$ Ar "utea s o gseasc "e Layla, s intre !n tru"ul ei$
A"oi, ,ill i0ar s"une cum s0#i uci& su.letul blestemat, iar ea i0ar &rui lui @aniel libertatea$
Strbtu !ng/n&urat curtea &re"tung'iular$ 3/n& trecu &e bucata &e &rum &in a"ro"ierea
'ele#teului, ni#te &egete o "rinser &e !nc'eietur$
* 1e0am "rins+
:ata care o a"ucase &e m/n "e Luce era su"l #i bine .cut, cu trsturi senuale #i .ra"ante
sub straturile &e mac'ia)$ Avea cel "u-in ece cercei &e aur rotuni !n urec'i, iar la g/t !i at/rna un
"an&antiv greu &e aur, !m"o&obit cu "ietre "re-ioase$
:iica .araonului$
* (uA &&u s s"un Luce$
* S nu !n&rne#ti s sco-i un cuv/nt+ se rsti Auset$ Sunetul vocii tale "atetice !mi g/rie
tim"anele$ 7ri+
>n brbat uria# !#i .cu a"ari-ia$ Avea "rul "rins !ntr0o coa& lung, neagr, iar antebra-ele sale
erau mai groase &ec/t "icioarele lui Luce$ Avea o suli- lung &e lemn, cu o lam &e aram ascu-it
!n v/r.$
* Arestea0o, s"use Auset$
* @a, Lumin-ia 4oastr, ltr str)erul$ @in ce motiv, Lumin-ia 4oastr6
ntrebarea o su"r .oc "e .iica .araonului$
* Pentru .urt$ Al bunurilor mele$
* % voi !nc'i&e "/n c/n& consiliul se va "ronun-a asu"ra c'estiunii$
* A mai .cut asta, s"use Auset$ 9i totu#i, iat0o aici, ca o vi"er as"i& !n stare s alunece #i s
se eliberee &in orice .el &e lan-uri$ 1rebuie s o !nc'i&em un&eva &e un&e s nu "oat sc"a$
* 4oi "une "a "ermanentA
* Nu, nu va .i su.icient$ >n g/n& sumbru !ntunec .a-a lui Auset$ Nu vreau s o mai v&
nicio&at "e .ata asta$ Arunc0o !n morm/ntul bunicului meu$
* @ar, !nl-imea 4oastr, nimeni nu are voie acolo, !n a.ar &e =arele PreotA
* ntocmai, Ka.ele, s"use Auset /mbin&$ Arunc0o "e scrile &e la intrare #i !ncuie u#a$ 3/n&
=arele Preot va merge s o.iciee ceremonia &e sigilare a morm/ntului, !n seara asta, o va
&esco"eri "e aceast "ro.anatoare &e morminte #i o va "e&e"si cum se cuvine$ Se a"ro"ie &e Luce #i
o lu "este "icior$ 4ei a.la ce "-esc cei care !ncearc s .ure &e la .amilia regal$
@on$ 4oia s s"un c Luce !ncerca s i0l .ure "e @on$
Lui Luce nu0i "sa &ac o !ncuiau #i aruncau c'eia, at/t tim" c/t avea o #ans s se !ngemnee
mai !nt/i cu Layla$ Alt.el, cum ar .i "utut s0l eliberee "e @aniel6 ,ill btea aerul cu ari"ile, urin&
"lanuri #i ating/n&u0se u#or cu g'earele "este bua &e "iatr$
Str)erul scoase o "erec'e &e ctu#e &in sacul &e la br/u #i "rinse !nc'eieturile lui Luce$
* = voi ocu"a c'iar eu &e asta, s"use Ka.ele, trg/n&0o &e lan- &u" el$
* ,ill+ murmur Luce$ 1rebuie s m a)u-i+
* Ne vom g/n&i la ceva, #o"ti ,ill !n tim" ce Luce era t/r/t "rin curte$
3otir s"re un cori&or !ntunecos, un&e trona o scul"tur !n "iatr monumental a lui Auset, &e o
.rumuse-e sinistr$
n tim" ce Ka.ele se !ntoarse #i se uit str/mb la Luce, care vorbea &e una singur, "rul lui lung
#i negru !i atinse .a-a, ceea ce !i &&u lui Luce o i&ee$
Sol&atul nu se a#te"ta la una ca asta$ Luce ri&ic m/inile !nctu#ate #i trase tare &e "rul
brbatului, !n.ig/n&u0#i ung'iile !n ca"ul lui$ Ka.ele url #i se !m"letici, cu scal"ul s/nger/n&$
Atunci, Luce !l lovi tare cu cotul !n burt$
,rbatul gemu #i se !n&oi &e &urere$ Suli-a !i sc" &in m/ini$
* Po-i s0mi sco-i ctu#ele6 #uier Luce s"re ,ill$
7arguiul mi#c &in s"r/ncene, !n.i"se un "iron scurt #i negru !n lan-uri, #i acestea &is"rur ca
"rin .armec$
Luce !#i sim-i "ielea .ierbinte acolo un&e .useser lan-urile, &ar era liber$
* >., s"use, arunc/n& o "rivire scurt s"re !nc'eieturile libere$
n'- suli-a care cea "e "m/nt, se !ntoarse #i o &use la g/tul lui Ka.ele$
* Sunt cu un "as !naintea ta, strig ,ill$
3/n& Luce se !ntoarse, Ka.ele era !ntins "e s"ate, cu m/inile !nln-uite !n )urul glenei &e "iatr a
statuii lui Auset$
,ill !#i #terse "ra.ul &e "e m/ini$
* Esta0i lucru !n ec'i"$ Se uit la "anicul alb ca varul$ Ar trebui s ne grbim$ n cur/n& !i va
reveni vocea$ 4ino cu mine+
,ill o con&use re"e&e "e Luce "rin cori&orul !ntunecos, "/n la un #ir &e tre"te &e gresie, iar &e
acolo, !ntr0un alt cori&or, luminat &e o"ai-e &in cositor, &e0a lungul cruia erau !n#irate .igurine &e
lut re"reent/n& #oimi #i 'i"o"otami$ @oi sol&a-i intrar "e cori&or, &ar, !nainte s a"uce s o va&
"e Luce, ,ill o !m"inse "rintr0o intrare aco"erit cu rogo)in$
Luce se trei !ntr0un &ormitor$ 3oloane &e "iatr cio"lite !n .orm &e lu)eri &e "a"irus se !nl-au
s"re un tavan )os$ % lectic &e lemn cu intarsii &e abanos cea l/ng o .ereastr &esc'is, !n .a-a
unui "at !ngust, scul"tat !n lemn #i "ictat cu at/t &e multe .rune &e aur, !nc/t strlucea$
* 3e .ac acum6 Luce se li"i &e "erete, !n ca c cineva &e a.ar ar .i tras cu oc'iul &in mers$
>n&e suntem6
* n camera coman&antului$
nainte ca Luce s0#i &ea seama c ,ill vorbea &es"re @aniel, o .emeie &&u rogo)ina la o "arte #i
intr !n camer$
Luce se !n.ior$
Layla "urta o roc'ie alb cu aceea#i croial str/mt "e care o avea #i roc'ia lui Luce$ Avea "rul
negru, &es, &re"t #i lucios$ #i "rinsese un bu)or alb &u" urec'e$
3u su.letul greu, Luce o urmri "e Layla alunec/n& s"re msu-a &e lemn #i turn/n& ulei "roas"t
!n o"ai-e &intr0o am.or "e care o &ucea "e o tav neagr &e r#in$ Asta era ultima via- "e care
Luce o viita, iar acesta era cor"ul !n care avea s se &es"art &e su.let, "entru ca totul s "oat lua
s./r#it$
3/n& Layla se &use s um"le o"ai-ele &e l/ng "at, o observ "e Luce$
* ,un, s"use ea cu o voce slab, rgu#it$ 3au-i "e cineva6
:ar&ul care !i !ncon)ura oc'ii "rea mult mai natural &ec/t mac'ia)ul lui Auset$
* @a, caut$
Luce nu "ier&u tim"ul$ 3'iar c/n& .cu un "as !n .a- ca s a"uce !nc'eietura .etei, Layla "rivi
"este umrul ei, s"re u#, #i .a-a i se cris" &e !ngri)orare$
* 3ine0i acolo6
Luce se !ntoarse #i !l vu &oar "e ,ill$ Avea oc'ii larg &esc'i#i$
* Po-i sA s"use Luce 'olb/n&u0se la Layla, "o-i s0l vei6+
* Nu+ s"use ,ill$ Se re.er la "a#ii "e care0i au&e a.ar, "e cori&or$ 7rbe#te0te, Luce+
Luce se !ntoarse #i "rinse m/na cal& a avatarului su &in trecut, rsturn/n& am.ora cu ulei la
"m/nt$ Layla g/./i #i !ncerc s se smuceasc, &ar atunci !nce"u totul$
Sena-ia &e gol !n stomac !i era a"roa"e .amiliar$ 3amera !nce"u s se roteasc #i singurul lucru
"e care0l ve&ea clar era .ata care sttea !n .a-a ei, cu "rul negru ca noa"tea, cu iria-iile aurii &in
oc'i #i cu obra)ii "roas"t !mbu)ora-i &e iubire$ Ne&umerit, Luce cli"i, a"oi cli"i #i Layla, iar &e
"artea cealaltA
Pm/ntul se lini#ti$ Luce se uit la m/inile Laylei$ 1remurau$
,ill "lecase$ @ar avusese &re"tate$ Se aueau "a#i "e cori&or$
Se a"lec &u" am.or #i "lec &e l/ng u# ca s "un ulei !n o"ai-$ 3el mai bine era s nu .ie
vut .c/n& altceva$
Pa#ii &in s"atele ei se o"rir$ Sim-i atingerea u#oar a unei m/ini urc/n& "e bra-ul ei$ @aniel era
!n s"atele ei #i o cu"rinse cu bra-ele$ Avea "ie"tul cal& #i "uternic$ i sim-i strlucirea .r ca mcar
s se !ntoarc$ nc'ise oc'ii$ Jin/n&0o str/ns &e mi)loc, @aniel o srut "e g/t, o"rin&u0se sub
urec'e$
* 1e0am gsit, #o"ti el$
Se !ntoarse !ncet !n bra-ele lui$ 4e&erea lui !i tie res"ira-ia$ nc era @aniel al ei, bine!n-eles, &ar
"ielea lui era &e culoarea ciocolatei, iar "rul negru buclat era tuns .oarte scurt$ Nu "urta &ec/t o
"/n &e in !n )urul coa"selor, san&ale &e "iele #i un colier &e argint$ %c'ii lui violet0!nc'is !i
cercetar c'i"ul, .erici-i$
(l #i Layla erau "ro.un& !n&rgosti-i$
#i o&i'ni obraul "e "ie"tul lui #i !i numr btile inimii$ (ra oare ultima &at c/n& .cea asta,
ultima &at c/n& !l -inea l/ng inima ei6 (ra "e "unctul &e a .ace ceea ce trebuia Q ceea ce era bine
"entru @aniel$ @ar !nc o &urea c/n& se g/n&ea la asta$ l iubea+ 3ltoria o !nv-ase c/t &e mult !l
iubea, &e .a"t, "e @aniel 7rigori$ Nu i se "rea &eloc corect .a"tul c era obligat s ia aceast
'otr/re$
9i totu#i, era aici$
n (gi"tul antic$
3u @aniel$ Pentru ultima oar$ 9i era "e cale s0l eliberee$
%c'ii ei se !nce-o#ar &e lacrimi !n tim" ce !i sruta "rul$
* Nu #tiam sigur &ac vom avea ocaia s ne lum rmas0bun, s"use el$ n &u"0amiaa asta
"lec la rboi, !n Nubia$
3/n& Luce ri&ic "rivirea, @aniel !i cu"rinse obra)ii umei !ntre "alme$
* Layla, o s m !ntorc !naintea seonului recoltei$ 1e rog, nu "l/nge$ n .oarte scurt tim" te vei
.uri#a &in nou cu tvi &e ro&ii !n &ormitorul meu, !n !ntunericul no"-ii, ca !ntot&eauna$ -i "romit$
Luce res"ir a&/nc, !n.iorat$
* La reve&ere$
* La reve&ere, &eocam&at$ 3'i"ul !i &eveni serios$ S"une? ;La reve&ere, &eocam&atGG$
(a cltin &in ca"$
* La reve&ere, &ragostea mea$ La reve&ere$
Cogo)ina .u tras la o "arte$ Layla #i @on se &es"rinser &in !mbr-i#are !n tim" ce un gru" &e
gri cu suli-ele scoase &&ur buna !n camer$ Ka.ele !i con&ucea, cu .a-a neagr &e .urie$
* Pune-i m/na "e .at, s"use el art/n& s"re Luce$
* 3e se !nt/m"l6 strig @aniel !n tim" ce grile o !ncon)urau "e Luce #i !i "uneau &in nou
lan-urile la m/ini$ 4 "oruncesc s v o"ri-i$ (libera-i0o+
* mi "are ru, coman&ante, s"use Ka.ele$ %r&inele .araonului$ Ar .i trebuit s #ti-i asta &e)a?
c/n& .iica .araonului nu0i .ericit, nici .araonul nu e .ericit$
% scoaser "e Luce &e acolo, iar @aniel strig?
* 4oi veni &u" tine, Layla$ 1e voi gsi+
Luce #tia c avea s o .ac$ Nu a#a se !nt/m"la mereu6 Se !nt/lneau, ea &&ea &e neca, iar el
a"rea #i salva situa-ia Q an &e an, &e la un ca"t al eternit-ii la cellalt, !ngerul se n"ustea !n
ultima cli" s o salvee$ (ra obositor s se g/n&easc la asta$
Acum !ns, ea avea s0l a#te"te cu sgeata "regtit$ 7/n&ul !i "rovoc o &urere "uternic !n
stomac$ % "o&i&ir iar lacrimile, &ar #i le !ng'i-i$ =car a"ucase s0#i ia rmas0bun$
7rile o !nso-ir )os, "rintr0un #ir nes./r#it &e cori&oare, #i a"oi a.ar, !n soarele artor$ %
&user "e stri "avate cu les"ei &e "iatr inegale, "rintr0o monumental "oart arcuit, "e l/ng
csu-e &in "iatr #i c/m"ii nisi"oase #i scli"itoare, "/n !n a.ara ora#ului$ % t/rau s"re o colin aurie
enorm$
Abia c/n& se a"ro"iar, !#i &&u seama Luce c era o construc-ie .cut &e m/na omului$
n-elese, !n acela#i tim", c mintea Laylei era cu"rins &e groa$ 1o-i egi"tenii #tiau c acesta era
morm/ntul ultimului .araon, =eni$ Nimeni nu !n&rnea s se a"ro"ie &e locul un&e erau !ngro"ate
tru"urile .araonilor, cu e8ce"-ia c/torva &intre cei mai !nal-i "reo-i Q #i a mor-ilor$ (ra vor/t cu
vr)i #i incanta-ii, unele "entru a clui mor-ii !n cltoria s"re urmtoarea via-, altele "entru a
avertia orice .iin- vie care ar .i !n&rnit s se a"ro"ie$ 3'iar #i sol&a-ii care o t/rau acolo "reau
&in ce !n ce mai nervo#i, "e msur ce se a"ro"iau$
3ur/n&, intrar !ntr0un morm/nt sub .orm &e "irami&, .cut &in crmii arse &e lut$ 1o-i, cu
e8ce"-ia a &oi &intre cei mai voinici sol&a-i, rmaser !n .a-a intrrii$ Ka.ele o !m"inse "rintr0o u#
!ntunecat, "e un #ir &e tre"te$ 3elelalte gri !i urmar, "urt/n& o tor- a"rins, "entru a lumina
&rumul$
Lumina tor-ei "/l"/ia "e "ere-ii &in "iatr$ (rau "icta-i cu 'ierogli.e, iar ici #i colo oc'ii Laylei
sur"rinser .ragmente &e rugciuni ctre 1ait, ei-a -estoriei, "entru ca su.letul .araonului s
rm/n !ntreg !n tim"ul cltoriei s"re via-a &e a"oi$
La .iecare c/-iva "a#i treceau "rin u#i .alse Q ca ni#te #an-uri a&/nci &e "iatr, s"ate !n "ere-i$
Luce !#i &&u seama c unele &intre ele .useser ci &e acces care con&uceau s"re locul &e veci al
membrilor .amiliei .araonului$ Acum, erau blocate cu "iatr #i nisi", "entru ca niciun muritor s nu
"oat trece$
@rumul &eveni mai rcoros #i mai !ntunecos$ n aer se sim-ea vag mirosul &e "utregai al mor-ii$
3/n& se a"ro"iar &e singura intrare &esc'is &in ca"tul cori&orului, sol&atul cu tor- re.u s
mearg mai &e"arte$
* Nu vreau s .iu blestemat &e ei &in caua obrniciei acestei .ete$
Ka.ele !naint &e unul singur$ Se c'inui s &ea la o "arte vorul &e "iatr care -intuia u#a #i un
miros greu se revrs a.ar, otrvin& aerul$
* 3rei c mai ai vreo s"eran- s sca"i &e aici6 o !ntreb eliber/n&u0i !nc'eieturile &in lan-uri
#i !m"ing/n&0o !nuntru$
* @a, #o"ti Luce c/n& "oarta grea &e "iatr se !nc'ise !n urma ei$ =ai am una$
(ra singur !n !ntunericul &esv/r#it, iar .rigul !#i !n.i"se g'earele !n "ielea ei$
A"oi se aui un gomot sec, &e "iatr "este "iatr, at/t &e u#or &e recunoscut, #i o lumini- aurie
!n.lori !n mi)locul !nc"erii$ (ra cu"rins !ntre "almele &e "iatr ale lui ,ill$
* Salut, salut$ 5bur s"re o latur a !nc"erii #i turn mingea &e .oc &in m/inile sale !ntr0un
o"ai- &e "iatr vo"sit !n mov #i ver&e$ Ne !nt/lnim &in nou$
3/n& oc'ii lui Luce se obi#nuir cu lumina, vur mai !nt/i inscri"-iile &e "e "ere-i? erau "icta-i
cu acelea#i 'ierogli.e !nt/lnite "e cori&or, numai c &e &ata asta erau rugciuni "entru .araon$ ;S
nu te &escom"ui$ S nu "utree#ti$ =ergi ctre Stelele Ne"ieritoare$S (rau cu.ere care nu se "uteau
!nc'i&e, "entru c erau "line oc'i cu mone&e &e aur #i "ietre "re-ioase "ortocalii, ce strluceau$ %
colec-ie enorm &e obeliscuri se &es.#ura !n .a-a ei$ =umiile a cel "u-in ece c/ini #i "isici "reau
s o "riveasc$
nc"erea era imens$ >it/n&u0se !n)ur, vu o garnitur &e mobil &e &ormitor com"let, cu o
msu- &e toalet ticsit cu cosmetice$ n .a-, se a.la o tbli- votiv ce re"reenta un #ar"e cu &ou
ca"ete$ 7/turile !ncolcite .ormau o .iri& !n "iatra neagr, !n care se a.la un reci"ient cu un .ar& &e
"leoa"e albastru strlucitor$
,ill o urmri cum ri&ic reci"ientul$
* 1rebuie s .aci tot ce "o-i ca s ar-i c/t mai bine !n via-a &e a"oi$
Sttea "e cre#tetul statuii, care semna uimitor &e bine cu .ostul .araon$ =intea Laylei !i s"use
lui Luce c aceast scul"tur re"reenta Ka0u` .araonului, su.letul su, care "rivea &in morm/nt, #i
c .araonul real cea mumi.icat !n s"atele su$ nuntrul sarco.agului &e calcar trebuiau s .ie
sicrie &e lemn v/r/te unul !n altulK !n interiorul celui mai mic &intre ele se a.la .araonul !mblsmat$
* Ai gri), s"use ,ill$ Luce nici mcar nu0#i &&use seama c !#i "usese m/inile "e un cu.r mic
&e lemn$ Acolo sunt mruntaiele .araonului$
Luce tresri #i se &&u la o "arte sco-/n& "e neobservate sgeata &in roc'ie$ 3/n& o ri&ic, !i
!ncli &egetele$
* 3'iar o s mearg6
* @ac e#ti atent #i .aci cum !-i s"un, &a+ o !ncura) ,ill, !n acest moment, su.letul se a.l e8act
!n centrul .iin-ei tale$ 3a s a)ungi la el, trebuie s cobori cu "reciie ti#ul mai )os &e mi)locul
"ie"tului, #i asta !n momentul &ecisiv, c'iar c/n& te srut @aniel #i !nce"i s te !n.ierb/n-i$ A"oi tu,
Lucin&a Price, vei .i "roiectat &in avatarul tu &in trecut, ca &e obicei, &ar su.letul tu blestemat va
rm/ne !n cor"ul Laylei, un&e va lua .oc #i va &is"rea$
* =i0eA mi0e .ric$
* S nu0-i .ie$ ( ca #i cum -i0ai scoate a"en&icele$ Ji0e mai bine .r el$ ,ill !#i "rivi !nc'eietura
cenu#ie #i goal a m/inii$ @u" ceasul meu, @on trebuie s a)ung !n orice cli"$
Luce -inea sgeata &e argint cu v/r.ul !n&re"tat s"re "ie"t$ 7ravurile !n .orm &e s"irale !i
.urnicau &egetele$ =/inile !i tremurau &e nervi$
* St"/ne#te0te acum+
4ocea 'otr/t a lui ,ill se aui &in &e"rtare$
Luce !ncerca s .ie atent, &ar btile inimii !i s"rgeau tim"anele$ 1rebuia s .ac asta$ 1rebuia$
Pentru @aniel$ S0l eliberee &e o "e&ea"s "e care o luase asu"ra lui numai &in caua ei$
* 4a trebui s .ii mult mai ra"i& atunci c/n& o vei .ace cu a&evrat, alt.el @aniel te va o"ri,
.r !n&oial$ % tietur scurt "e su.letul tu$ 4ei sim-i un .el &e u#urare, o su.lare rece, iar a"oiA
bum+
* Layla+
@on !i a"ru !n .a-a oc'ilor$ >#a &in s"atele ei era !nc vor/t$ Pe un&e venise6
Sgeata !i cu &in m/ini #i ngni "e "o&ea$ % !n#.c #i o strecur !na"oi sub roc'ie$ ,ill
"lecase$ @ar @on eraA @aniel era c'iar acolo un&e ar .i vrut ea s .ie$
* 3e .aci aici6
n vocea ei se sim-ea e.ortul &e a "rea sur"rins c !l ve&e$
(l nu "rea s observe asta$ Se re"ei s"re ea #i o cu"rinse !n bra-e$
* -i salve via-a$
* 3um ai intrat6
* Nu0-i .ace gri)i "entru asta$ Nicio .iin- muritoare, nicio les"e&e &e "iatr nu "oate sta !n calea
unei iubiri a&evrate ca a noastr$ 1e voi gsi mereu$
@in instinct, Luce se sim-ea !n siguran- !n bra-ele lui bronate$ @ar atunci nu "utea$ #i sim-ea
inima istovit #i rece$ Acea .ericire sim"l, acel sentiment &e !ncre&ere absolut, toate emo-iile
minunate "e care le !nv-ase &e la @aniel, !n .iecare &intre vie-i, erau acum un c'in "entru ea$
* Nu te teme, #o"ti el$ Las0m s0-i s"un, iubirea mea, ce se !nt/m"l &u" aceast via-$ 1e
!ntorci, te ri&ici &in nou$ Cena#terea ta este minunat #i real$ 1e !ntorci la mine iar #i iarA
Lumina &in o"ai- "/l"/ia #i !i .cea oc'ii viole-i s scli"easc$ 3or"ul lui li"it &e al ei era at/t &e
cal&$
* @ar mor iar #i iar$
* 3um6 !#i !nclin ca"ul$ 3'iar &ac !n.-i#area lui &e acum "rea e8otic, !i cuno#tea at/t &e
bine e8"resiile Q acea a&ora-ie buimac atunci c/n& ea s"unea ceva ce el nu se a#te"tase ca ea s
!n-eleag$ 3um &eA nu contea$ N0are im"ortan-$ 3e contea este c vom .i &in nou !m"reun$
Ne vom gsi !ntot&eauna unul "e cellalt, ne vom iubi !ntot&eauna unul "e cellalt, in&i.erent &e ce
se va !nt/m"la$ Nu te voi "rsi nicio&at$
Luce cu !n genunc'i "e tre"tele &e "iatr$ #i ascunse .a-a !n m/ini$
* Nu #tiu cum "o-i s rei#ti$ Aceea#i triste-e iar #i iarA
(l o ri&ic$
* Acela#i e8ta$
* Acela#i .oc care uci&e totulA
* Aceea#i "asiune care a"rin&e totul &in nou$ 1u nu #tii$ Nu "o-i s0-i aminte#ti ce minunatA
* Am vut$ 9tiu$
Acum, !i ca"tase aten-ia$ Nu era sigur &ac s o crea& sau nu, &ar mcar asculta$
* 3e0ar .i &ac nu ar e8ista nicio s"eran- ca lucrurile s se sc'imbe vreo&at6 !ntreb ea$
* Nu avem &ec/t s"eran-a$ ntr0o bun i vei reu#i$ Acest a&evr absolut este singurul lucru care
m .ace s merg mai &e"arte$ Nu voi renun-a nicio&at la tine$ 3'iar &ac va &ura o ve#nicie$ i
#terse lacrimile cu &egetul$ 1e voi iubi &in tot su.letul, !n .iecare via-, "rin .iecare moarte$ Nu voi .i
legat &e nimic altceva &ec/t &e &ragostea mea "entru tine$
* @ar e a#a &e greu$ Jie nu0-i este6 Nu te0ai g/n&it nicio&at ce0ar .i &acA
* ntr0o bun i, &ragostea noastr va !nvinge acest ciclu !ntunecat$ Asta !nseamn totul "entru
mine$
Luce !#i ri&ic "rivirea #i vu &ragostea strlucin& !n oc'ii lui$ @aniel o cre&ea$ Nu0i "sa &ac
su.erea iar #i iarK ar .i continuat s se "iar& iar #i iar, !nsu.le-it &e s"eran-a c, !ntr0o bun i,
s./r#itul va .i altul$ Se #tia con&amnat, &ar !ncerca oricum, iar #i iar, #i ar .i .cut0o mereu$
@evotamentul lui .a- &e ea, .a- &e ei, atingea o "arte &in ea la care creuse c renun-ase$
@ar tot mai voia s0l contraicK acest @aniel nu cuno#tea greut-ile care !i a#te"tau, lacrimile "e
care le vor vrsa &e0a lungul secolelor$ Nu #tia c !l vuse !n momentele &e cea mai "ro.un&
&is"erare$ Nu #tia cum !l vor !n&urera trecerile ei !n ne.iin-$
9i totu#iA
Luce #tia$ 9i asta conta, mai mult &ec/t orice altceva$
=omentele cele mai grele ale lui @aniel o !ngroiser, &ar lucrurile erau alt.el acum$ 1ot tim"ul
se sim-ise legat &e &ragostea lor, &ar acum #tia cum s o "rote)ee$ 4use &ragostea lor &in at/tea
ung'iuri &i.erite$ % !n-elegea a#a cum nu ar .i creut c va "utea vreo&at$ @ac @aniel avea s
#ovie c/n&va, ea avea s0l s"ri)ine$
nv-ase &e la cel mai bun? &e la @aniel$ @e#i era "regtit s0#i omoare su.letul #i s renun-e
"entru tot&eauna la &ragostea lor, &oar cinci minute "etrecute cu el o rea&useser la via-$
>nii oameni !#i "etreceau !ntreaga via- cut/n& o &ragoste ca a lor$
Luce o avusese tot tim"ul$
4iitorul nu !i mai o.erea nimic$ Numai "e @aniel$ @aniel al ei, cel "e care0l lsase !n curtea casei
"rinte#ti &in 1'un&erbolt$ 1rebuia s "lece$
* Srut0m, #o"ti ea$
(l sttea "e tre"te cu genunc'ii !n&e"rta-i at/t c/t s0i "ermit tru"ului ei s se strecoare !ntre ei$
Luce se ls !n genunc'i #i !#i !ntoarse .a-a s"re el$ :run-ile lor se atingeau$ La .el #i nasurile$
@aniel !i lu m/inile !ntr0ale sale$ Prea c vrea s0i s"un ceva, &ar nu0#i gsea cuvintele$
* 1e rog, !l im"lor ea, cu buele !n&re"tate ctre ale lui$ Srut0m #i eliberea0m$
@aniel se !ntinse s"re ea #i o lu !n bra-e, legn/n&0o ca "e un co"il$ ,uele lui le gsir "e ale ei$
(rau &ulci ca nectarul$ (a gemu !n tim" ce un #uvoi &e bucurie se revrsa !n cor"ul ei, !n .iecare
"rticic &in ea$ =oartea Laylei se a"ro"ia, #tia asta, &ar nu se sim-ise nicio&at mai !n siguran- sau
mai vie ca atunci c/n& @aniel o -inea !n bra-e$
=/inile ei !i cu"rinser g/tul, sim-in& umerii lui .ermi #i micile cicatrice !n relie., care !i "rote)au
ari"ile$ =/inile lui !i m/ng/iau s"atele, a"oi "rul ei lung #i &es$ :iecare atingere era o !nc/ntare,
.iecare srut, at/t &e minunat #i &e "ur, !nc/t o ame-ea$
* Cm/i cu mine, o rug el$
=u#c'ii .e-ei i se !ncor&ar !n tim" ce srutrile &evenir mai lacome, mai &is"erate$
1rebuia s .i sim-it cor"ul lui Luce !nclin&u0se$ 3l&ura ei luntric se rs"/n&ea "rin "ie"t #i
!i !mbu)ora obra)ii$
Avea oc'ii "lini &e lacrimi$ l srut #i mai !n.ocat$ 1recuse "rin asta &e at/tea ori !nainte, &ar,
&intr0un motiv ne#tiut, acum era alt.el$
#i !ntinse ari"ile cu un .o#net "uternic, iar a"oi le !n.#ur str/ns !n )urul ei Q un leagn alb,
moale, care !i -inea str/ns "e am/n&oi$
* 3rei asta cu a&evrat6 #o"ti ea$ 3 !ntr0o i voi su"ravie-ui acestor momente6
* 3u toat .iin-a mea, s"use el #i !i lu .a-a !n "alme, str/ng/n&u0#i ari"ile #i mai tare$ % s te
a#te"t at/t tim" c/t e nevoie$ 1e voi iubi !n .iecare cli" &e0a lungul tim"ului$
Luce .rigea$ >rla &e &urere, bt/n&u0se !n bra-ele lui @aniel, !n tim" ce cl&ura o co"le#ea$ i
ar&ea "ielea lui @aniel, &ar el nu0i &&u &rumul$
Sosise cli"a$ Sgeata era ascuns sub roc'ia ei #i acum Q c'iar acum Q era momentul s o
.oloseasc$ @ar nu avea &e g/n& s renun-e$ Nu la @aniel$ Nu acum, c/n& #tia c, in&i.erent c/t &e
greu ar .i .ost, el nu avea s renun-e nicio&at la ea$
Pielea ei !nce"u s se um"le &e b#ici$ 3l&ura era a#a &e "uternic, !nc/t nu "utea &ec/t s
tremure$
9i a"oi nu "utu &ec/t s urle$
Layla ar&ea #i, !n tim" ce .lcrile !i !ng'i-eau cor"ul, Luce !#i sim-i "ro"riul cor" #i su.letul "e
care0l !m"r-eau se"ar/n&u0se, cut/n& cea mai ra"i& cale &e sc"are &in cl&ura nemiloas$
3oloana &e .um crescu "/n ce cu"rinse !ntreaga !nc"ere #i !ntreaga lume, "/n ce cu"rinse totul,
iar &in Layla nu mai rmase nimic$
Luce a#te"ta !ntunericul #i gsi lumina$
>n&e era mesagerul6 (ra "osibil s se a.le !nc !n cor"ul Laylei6
:ocul continua s ar&$ Nu se stingea$ Se rs"/n&ea$ :lcrile consumau &in ce !n ce mai mult
&in !ntuneric, a)ung/n& "/n la cer, &e "arc !ns#i mrea-a noa"te ar .i .ost in.lamabil, "/n c/n&
Luce nu mai vu &ec/t v/lvtaia .ierbinte &e ro#u #i auriu$
n toate celelalte &-i c/n& avatarul ei &in trecut murise, eva&area lui Luce &in .lcri #i intrarea
!n mesager se "etrecuser !n acela#i tim"$ @e &ata asta, ceva era &i.erit, ceva ce o .cea s va&
lucruri care nu "uteau .i a&evrate$
Ari"i !n .lcri$
* @aniel+ -i" ea$ 3eva ce semna cu ari"ile lui @aniel se av/nt "rin valuri &e .lcri,
a"rin/n&u0se, &ar .r s ar&, ca #i cum ar .i .ost .cute &in .oc$ 1ot ce "utea &istinge erau ari"i
albe #i oc'i viole-i$ @aniel6
:ocul se rostogolea "rin !ntuneric ca un val uria# !ntr0un ocean$ Se lovea &e un -rm inviibil #i o
mtura .urios "e Luce, trec/n& !n grab "este cor"ul ei, "este ca"ul ei #i &e"arte, !n urma ei$
A"oi, ca #i cum cineva ar .i stins cu &egetul o lum/nare, se aui un s./r/it #i totul se !ntunec$
>n v/nt rece se strecura !n s"atele ei$ D se .cu "ielea &e gin$ Se c'irci, !n&oin&u0#i genunc'ii #i
&/n&u0#i seama cu sur"rin&ere c nu sim-ea "m/nt sub "icioare$ Nu bura, &oar "lutea .r
&irec-ie$ ntunericul acela nu era al unui mesager$ Nu .olosise sgeata, &ar nu cumvaA murise6
i era .ric$ Nu #tia un&e este, #tia numai c este singur$
Nu$ =ai era cineva$ >n '/r#/it$ % lumin "ali&, cenu#ie$
* ,ill+ Luce -i" la ve&erea lui, at/t &e u#urat, c !nce"u s r/&$ %, slav @omnului+ 3re&eam
c sunt "ier&ut, cre&eam cA u., nu contea$ Nu am "utut s o .ac$ Nu am "utut s0mi omor
su.letul$ % s gsesc o alt cale s ru" blestemul$ (u #i @anielA nu vom renun-a unul la cellalt,
s"use trg/n& aer !n "ie"t$
,ill era &e"arte, &ar bura s"re ea, .c/n& loo"inguri !n aer$ 3u c/t se a"ro"ia mai mult, cu at/t
"rea mai mare, cresc/n& "/n c/n& &eveni &e &ou ori, a"oi &e trei ori, a"oi &e ece ori mai mare
&ec/t micul gargui &e "iatr cu care Luce cltorise$ A"oi, !nce"u a&evrata trans.ormare$
@in s"atele umerilor se &es"rinse o "erec'e &e ari"i mai groase, mai mari, negre ca tciunele, ce
!i "resc'imbar ari"ile micu-e &e "iatr !ntr0un vlm#ag &e buc-ele s"arte$ 3utele &e "e .runte se
a&/nceau #i se rs"/n&eau "e tot cor"ul, .c/n&u0l s arate cum"lit &e b/rcit #i &e btr/n$ 7'earele
&e la "icioare #i &e la m/ini erau mai lungi, mai ascu-ite, mai galbene$
Strluceau !n !ntuneric, ascu-ite ca briciul$ Pie"tul i se um.la, aco"erin&u0se cu smocuri &e "r
&es, negru #i cre-$
Luce !#i !nbu#i geamtul care0i urca !n g/t$ 9i reu#i Q "/n !n momentul c/n& oc'ii &e "iatr
cenu#ii ai lui ,ill, cu irisuri o"ace sub straturile &e cataract, strlucir, ro#ii ca .ocul$
A"oi -i"$
* ntot&eauna ai .cut alegerea gre#it$
4ocea lui ,ill &eveni monstruoas, grav, .legmatic #i scr/#nit, nu numai "entru urec'ile lui
Luce, &ar #i "entru su.letul ei$ Csu.larea lui o ibea, &u'nin& a moarte$
* (#tiA
Luce nu "utu s termine "ro"oi-ia$ Nu era &ec/t un cuv/nt "entru creatura &iabolic &in .a-a ei,
#i numai i&eea &e a0l rosti cu voce tare o !n.rico#a$
* 1i"ul ru6 c'icoti ,ill$ Sur"riii+
Prelungi ;iS0ul &in cuv/nt at/t &e mult, !nc/t Luce .u sigur c el avea s se !ncovoaie #i s
tu#easc, &ar nu o .cu$
* @arA m0ai !nv-at at/tea lucruri$ =0ai a)utat s !n-elegA @e ce6 3umA 1ot tim"ul6
* 1e0am amgit$ Asta .ac eu, Lucin&a$
Jinuse la ,ill, a#a #arlatan #i &egusttor cum era$ Avusese !ncre&ere !n el, !l ascultase #i a"roa"e
c !#i omor/se su.letul "entru c a#a !i s"usese el$ 7/n&ul o secer$ A"roa"e !l "ier&use "e @aniel
&in caua lui ,ill$ nc "utea s0l "iar& "e @aniel &in caua lui ,ill$ @ar nu era ,illA
Nu era un sim"lu &emon, ca Steven, #i nu semna nici mcar cu 3am !n cea mai rea !ntruc'i"are$
(ra !ncarnarea Cului absolut$
9i .usese cu Luce, su.l/n&u0i !n cea. tot tim"ul$
ncerc s se !n&e"rtee &e el, &ar !ntunericul lui era "retutin&eni, ca #i cum ar .i "lutit "e cerul
no"-ii, &ar cu stelele strlucin& mult "rea &e"arte$ Pm/ntul nu se rea$ n a"ro"iere erau "etice &e
ben, s"irale &e abis, iar &in c/n& !n c/n&, a"rea un cr/m"ei &e lumin, o licrire &e s"eran-, &e
iluminare$ A"oi, lumina &is"rea$
* >n&e suntem6 !ntreb ea$
Satana sur/se &is"re-uitor la !ntrebarea ei .r rost$
* Niciun&e, s"use el$ 4ocea lui nu mai avea tonul .amiliar al tovar#ului ei &e cltorie$ Dnima
!ntunecat a nimicului !n mieul tuturor lucrurilor$ Nici Caiul, nici Pm/ntul, nici Da&ul$ Nimic &in
ceea ce mintea ta ar "utea !n-elege !n acest sta&iu, &e aceea -i se "are Q oc'ii lui ro#ii ie#ir &in
orbite Q !n.rico#tor$
* 3e0i cu str.ulgerrile acelea &e lumin6 !ntreb Luce !ncerc/n& s nu arate c/t &e !n.rico#tor
i se "rea locul$ 4use &e)a cel "u-in "atru str.ulgerri &e lumin, e8"loii strlucitoare
a"rin/n&u0se &e nicieri #i &is"r/n& subit !n !nl-imile !ntunecate ale cerului$
* %', acelea+ ,ill "rivi cum una &intre ele strluce#te #i &is"are subit "este umrul lui Luce$
5bor &e !ngeri$ 5bor &e &emoni$ Noa"te aglomerat, nu0i a#a6 1oat lumea "are s mearg un&eva$
* @a$ Luce se a#te"ta la o alt e8"loie &e lumin "e cer$ 9i c/n& aceasta se "ro&use, arunc o
umbr asu"ra ei, iar ea se ag- &e ea, &is"erat s a"uce un mesager !nainte ca lumina s &is"ar$
Dnclusiv eu$
=esagerul se mri ra"i& !n m/inile ei, a#a &e greu #i &e ml&ios !nc/t, "entru o cli", creu c va
reu#i$
n sc'imb, sim-i o str/nsoare sc/rboas &e0o "arte #i &e alta a cor"ului$ ,ill !i cu"rinsese !ntregul
cor" !n g'earele lui mur&are$
* Nu sunt !nc "regtit s0-i s"un la reve&ere, #o"ti el cu o voce care o .cu s tremure$ 4ei tu,
am a)uns s .ac o "asiunea "entru tine$ Nu, stai, nu0i vorba &es"re asta$ Am avut0o &intot&eaunaA
Luce ls umbra &in &egetele ei s se "reling !n neant$
* 9i, ca to-i !n&rgosti-ii, am nevoie &e tine, mai ales acum, a#a c nu0mi strica "lanurile$ @in
nou$
* =car acum mi0ai &at un motiv, s"use Luce, !ncor&/n&u0se ca s sca"e &in str/nsoarea lui$
Nu avea niciun rost$ % str/nse mai tare, &robin&u0i oasele$
* =ereu ai avut un .oc luntric$ Asta !mi "lace la tine$ 5/mbi, iar /mbetul lui i se "ru
!ngroitor$ =car &ac sc/nteia ar .i rmas !nuntru, 'mm6 >nii oameni c'iar nu au noroc !n
&ragoste$
* Nu0mi vorbi mie &es"re &ragoste, s"use Luce &is"re-uitor$ Nu0mi vine s cre& c am "utut s0
-i ascult vorbele$ Nu #tii nimic &es"re &ragoste$
* Am mai auit asta #i !nainte$ 9i se !nt/m"l s #tiu un lucru im"ortant &es"re &ragoste$ 3rei
c a ta este mai mare &ec/t Caiul #i Da&ul #i &ec/t soarta a tot ce se a.l !ntre ele$ @ar gre#e#ti$
@ragostea ta "entru @aniel 7rigori este mai mult &ec/t ne!nsemnat$ (ste nimic$
Ji"tul lui era ca o un& &e #oc care !i .lutur "rul$ Ces"ira greu, lu"t/n&u0se "entru o gur &e
aer$
* S"une ce vrei$ l iubesc "e @aniel$ l voi iubi mereu$ 9i asta nu are nicio legtur cu tine$
Satana o -intui cu oc'ii lui ro#ii, ciu"in&u0i "ielea cu g'eara ascu-it ca o sgeat$
* 9tiu c !l iube#ti$ (#ti nebun &u" el$ S"une0mi &e ce$
* @e ce6
* @e ce6 @e ce"e el6 S"une0o !n cuvinte$ :0m s o simt cu a&evrat$ 4reau s .iu mi#cat$
* @intr0un milion &e motive$ Pur #i sim"lu !l iubesc$
5/mbi &evelin&u0#i &in-ii str/mbi #i un sunet ca m/r/itul a o mie &e c/ini !i ie#i &in g/tle)$
* A .ost un test$ Ai &at gre#, &ar nu e vina ta$ Nu !n !ntregime$ Asta e un e.ect secun&ar ne.ericit
al blestemului "e care0l "or-i$ Nu mai "o-i s .aci alegeri$
* Nu0i a&evrat$ @ac0-i a&uci aminte, tocmai am .cut o mare alegere? aceea &e a nu0mi omor!
su.letul$
Asta !l !n.urie$ #i "utu &a seama &u" .elul !n care i se &ilatau nrile, &u" .elul !n care !#i ri&ic
g'eara #i #i0o !ncle#t, .c/n& s se sting un "etic &in cerul !nstelat, ca #i cum cineva ar .i a"sat "e
un !ntreru"tor$ @ar nu s"use nimic "entru o .oarte lung "erioa& &e tim"$ Privea &oar, !ncremenit,
!n noa"te$
>n g/n& groanic o str.ulgera "e Luce$
* mi s"uneai mcar a&evrul6 3e s0ar .i !nt/m"lat &ac a# .i .olosit sgeata ca sA Se
cutremur, sc/rbit c se a"ro"iase at/t &e mult$ 3e0-i iese -ie &in toate astea6 4rei s m sco-i &in
"eisa) sau ceva &e genul sta, ca s a)ungi la @aniel6 @e0aia nu te0ai artat nicio&at !n .a-a lui6
Pentru c s0ar .i luat &u" tine #iA
Satana c'icoti$ C/sul lui umbri stelele$
* 3rei c mi0e .ric &e @aniel 7rigori6 3'iar ai o "rere .oarte bun &es"re el$ S"une0mi, cu
ce .el &e minciuni romantice &es"re locul su gran&ios !n Cai -i0a um"lut ca"ul6
* 1u e#ti mincinosul, s"use Luce$ @in cli"a !n care te0am !nt/lnit, nu ai .cut altceva &ec/t s
min-i$ Nu0i &e mirare c !ntregul univers te &is"re-uie#te$
* Se teme$ Nu m &is"re-uie#te$ ( o &i.eren-$ 1eama con-ine, "e un&eva, invi&ie$ Po-i s nu0mi
&ai creare, &ar mul-i vor s aib "uterea "e care o am eu$ =ul-i careA m venerea$
* Ai &re"tate$ Nu te cre&$
* Nu #tii mai nimic$ @es"re nimic$ 1e0am luat !ntr0o cltorie &es"re trecutul tu, -i0am artat
&rnicia acestei e8isten-e, s"er/n& s te tree#ti la realitate, #i tot ce ob-in &e la tine e? ;@aniel+ !l
vreau "e @aniel+
% arunc &in !nalturi #i ea cu !n !ntuneric, o"rin&u0se numai atunci c/n& el se !ncrunt la ea, ca
#i cum ar .i "utut s o -intuiasc locului$ Se mi#c !ntr0un cerc !ngust !n )urul ei, cu m/inile la s"ate
#i cu ari"ile str/nse, cu ca"ul !n&re"tat s"re cer$
* 1ot ce e &e vut se a.l aici$ @e &e"arte, &a, &ar e totul aici Q toate vie-ile #i lumile, #i mult,
mult &incolo &e "uterea &e !n-elegere a muritorilor$ Prive#te+
Ste"a &e stele era nes./r#it, !ntunericul no"-ii se "lia iar #i iar "este at/t &e multe "uncte
luminoase, !nc/t cerul era mai mult lumin &ec/t !ntuneric$
* ( minunat$
* n cur/n&, o s &evin tabula rasa$ ,uele lui se sc'imonosir !ntr0un /mbet str/mb$ =0am
sturat &e )ocul sta$
* 1otul este un )oc "entru tine6
* (ste un )oc "entru el$ :cu un semn cu m/na &e0a lungul cerului, tras/n& o &ung !ntunecat
&e noa"te !n urm$ 9i re.u s ce&e acest )oc !n .avoarea 3eluilalt numai &in caua unei balan-e
cosmice$ @oar "entru c taberele noastre sunt !n ec'ilibru$
* (c'ilibru6 4rei s s"ui "ro"or-ia !ntre !ngerii cu-i care s0au aliat cu tine #i aceia care s0au
aliat cuA
* N0o s"une$ @ar &a, acel 3ellalt$ Acum e8ist un ec'ilibru #iA
* 9i !nc un !nger trebuie s se alture unei tabere sau alteia, s"use Luce amintin&u0#i &e
&iscu-ia lung "e care o avusese cu Arriane la &ineul &in Las 4egas$
* 2m+ Numai c, &e &ata asta, nu o s las lucrurile la voia !nt/m"lrii$ 1oat "ovestea cu
sgeata a .ost un -el li"sit &e "ers"ectiv, &ar am !n-eles un&e am &at gre# cu meto&ele mele$ Am
com"lotat$ Am urit tot .elul &e "lanuri$ S0a !nt/m"lat mai mereu !n tim" ce tu #i ni#te avataruri &in
trecut ale lui 7rigori era-i ocu"a-i cu &emier&rile voastre &e &oi bani$ A#a c, vei tu, nimeni nu
va mai "utea sabota ce am "lnuit s .ac mai &e"arte$ % s #terg trecutul cu buretele$
% s0o iau &e la ca"t$ Pot s sar "este mileniile care m con&uceau s"re tine #i s"re via-a ta
)alnic, Lucin&a Price, s"use el "u.nin&, #i s0o iau &e la ca"t$ Dar &e &ata asta, o s )oc mai !n-ele"t$
@e &ata asta voi c/#tiga$
* 3e !nseamn ;s #tergi cu bureteleGT6
* 1im"ul este ca o tabl uria#$ Nimic &in ce e scris acolo nu e &e.initiv, totul "oate .i #ters &e
un biat &e#te"t$ ( o mi#care e8trem, &e acor&, #i !nseamn c voi arunca c/t colo mii &e ani$ >n
mare recul "entru to-i cei im"lica-i, &ar, 'ei, ce !nseamn c/teva milenii "ier&ute, !n com"ara-ie cu
ve#nicia6
* 3um "o-i s .aci asta6 s"use ea, #tiin& c !i sim-ea tremurul m/inii !n str/nsoarea lui$ 3e vrei
s s"ui, &e .a"t6
* 4reau s s"un c m voi !ntoarce &e un&e am "lecat$ La 3&ere$ La noi to-i, care am .ost
igoni-i &in Cai "entru c am !n&rnit s e8ercitm liberul arbitru$ = re.er la "rima mare
ne&re"tate$
* Cetrin& cele mai mari reu#ite ale tale6 s"use ea, &ar el nu o asculta, "ier&ut !n &etaliile
"lanului su$
* 1u #i "lictisitorul tu &e @aniel 7rigori o s merge-i !ntr0o e8cursie cu mine$ @e .a"t, su.letul
tu "erec'e este "e &rum !ncoace$
* @e ce @aniel arA
* D0am artat calea, .ire#te$ Acum, tot ce am &e .cut e s a)ung acolo la tim", ca s v& !ngerii
igoni-i !nce"/n&u0#i c&erea "e Pm/nt$ 3e moment minunat o s .ie+
* 3/n& !#i !nce" c&erea6 3/t &urea6
* Nou ile, &u" unele calcule, murmur el, &ar "entru noi, cei igoni-i, a "rut o eternitate$ Nu
i0ai !ntrebat nicio&at "e "rietenii ti &es"re asta6 3am, Colan&, Arriane$ Pe scum"ul tu @aniel6
Noi to-i am .ost acolo$
* @eci o s vei !nc o &at cum se !nt/m"l toate astea$ 9i ce0i cu asta6
* % s .ac ceva nea#te"tat$ 9i #tii ce anume6
3'icoti #i oc'ii lui ro#ii sc/nteiar$
* Nu #tiu, s"use ea !ncet$ % s0l omori "e @aniel6
* Nu0l omor$ l "rin&$ Am &e g/n& s !i "rin& "/n la ultimul$ % s &esc'i& un mesager ca o
"las uria# #i o s0o !ntin& "/n la marginea cea mai !n&e"rtat a tim"ului$ A"oi, m voi conto"i cu
vec'iul meu sine #i voi a&uce !ntreaga ceat &e !ngeri !n "reent, cu mine$ 3'iar #i "e cei ur/-i ca
&racuT$
* 9i ce &ac6
* 9i ce &ac6 4om "orni &in nou &e la !nce"uturi$ Pentru c, vei tu, 3&erea este !nce"utul$ Nu
este o "arte a istorieiK este momentul c/n& !nce"e istoria$ 9i tot ce s0a "etrecut !nainte6 Nu se va mai
!nt/m"la$
* Nu se va mai !ntA 4rei s s"ui c via-a aia &in (gi"tA6
* Nu a e8istat nicio&at$
* 3'ina6 4ersailles6 Las 4egas6
* Nicio&at, nicio&at, nicio&at$ @ar toate astea sunt mai im"ortante &ec/t tine #i "rietenul tu,
co"il egoist$ (ste Dm"eriul Coman #i a#a0numitul :iu al acelui 3ellalt$ (ste lunga, trista
&escom"unere a umanit-ii ce ivor#te &in negura "rimor&ial a "m/ntului #i trans.orm lumea
!ntr0o cloac$ (ste tot ce a avut loc vreo&at, !ng'i-it &e un minuscul salt !n tim", ca o "iatr
aruncat !n a"$
* @ar nu "o-i, "ur #i sim"luA s #tergi tot trecutul$
* ,ine!n-eles c "ot$ ( ca atunci c/n& scurtei betelia unei .uste$ Nu trebuie &ec/t s !n&e"rtei
materialul !n "lus #i s co#i cele &ou "r-i rmaseK e ca #i cum "artea &in mi)loc n0ar .i e8istat
nicio&at$ % lum &e la ca"t$ ntregul ciclu se va re"eta, iar eu voi mai .ace !nc o !ncercare s
is"itesc su.letele !nsemnate$ Su.lete caA
* Nu vei "une nicio&at m/na "e el$ Nu -i se va altura nicio&at$
@aniel nu ce&ase !n &ecursul celor cinci mii &e ani la care ea .usese martor$ Nu conta c o
omorau iar #i iar #i lui !i re.uau unica &ragoste a&evrat, el nu ar .i ce&at #i nu s0ar .i alturat nici
unei tabere$ 9i c'iar &ac el avea s0#i "iar& cumva 'otr/rea, ea avea s .ie acolo, ca s0l sus-in$
9tia acum c era su.icient &e "uternic s0l s"ri)ine, &ac el ar .i #ovit$ A#a cum #i el o s"ri)inise "e
ea$
* Dn&i.erent &e c/te ori vei #terge trecutul cu buretele, s"use ea, nu se va sc'imba nimic$
* %'+ C/se ca #i cum s0ar .i )enat &in caua lui Luce Q un 'o'ot gros, !n.rico#tor$ ,ine!n-eles
c se va sc'imba$ 1otul se va sc'imba$ S0-i numr cile6 Scoase o g'ear ascu-it, !nglbenit$ n
"rimul r/n&, @aniel #i 3am vor .i &in nou .ra-i, a#a cum erau !n "rimele ile &e &u" 3&ere$ Nu0i
a#a c va .i amuant "entru tine6 =ai ru, nu va e8ista niciun ne.ilim$ ngerii nu vor mai .i a"ucat
s umble "e "m/nt #i s se cu"lee cu muritorii, a#a c s"une a&io micilor ti "rieteni &e la #coal$
* NuA
Satana "ocni &in g'eare$
* A', !nc un lucru "e care am uitat s0l men-ione? Povestea ta cu @aniel6 9i asta va .i #tears$
A#a c "o-i s0-i iei a&io &e la tot ce ai &esco"erit !n mica ta cutare, &e la toate acele lucruri &es"re
care mi0ai s"us "e un ton at/t &e serios c le0ai !nv-at !n tim"ul 'oinrerilor noastre !n trecut$
* Nu+ Nu "o-i .ace asta+
% str/nse !nc o &at !n g'earele lui reci$
* %, &rag, e ca #i .cut$
Dbucni !ntr0un r/s &e0-i !ng'e-a s/ngele !n vine, un 'o'ot ca o avalan#, !n vreme ce s"a-iul #i
tim"ul se &es.ceau !n )urul lor$ Luce tremur #i se g'emui, lu"t/n&u0se s se &es"rin& &in
str/nsoare, &ar el o str/ngea "rea tare sub ari"a lui ticloas$ Nu "utea s va& nimic, sim-ea &oar
v/ntul care su.la !n ra.ale, gata s0i s./#ie, #i o e8"loie &e cl&ur, iar a"oi, un .rig &e ne"truns,
cu"rin/n&u0i su.letul$
3a"itolul 20
S./r#itul cltoriei
Poarta Caiului 3&erea
,ine!n-eles, nu e8istase &ec/t un singur loc un&e o "utea gsi mereu$
Primul sla#$ Punctul &e "lecare$
@aniel se rostogoli s"re "rima lui via-, "regtit s a#te"te c/t era nevoie, "/n c/n& Luce va
reu#i s a)ung #i ea acolo$ Ar lua0o !n bra-e #i i0ar #o"ti la urec'e? !n s./r#it$ 1e0am gsit$ Nu o s0-i
mai &au &rumul nicio&at$
De#i &in umbr #i !ncremeni, !n lumina orbitoare$
Nu$ Nu aceasta era &estina-ia lui$
Acest aer &ivin #i acest cer &e o"al$ Aceast !nvolburare cosmic &e lumin &iamantin$ Dnima i
se str/nse la ve&erea valurilor &e nori albi care m/ng/iau mesagerul negru$ (ra acolo, !n &e"rtare
Q umetul clar, !n trei note, re"etat la nes./r#it$ (ra muica "e care o rs"/n&ea 1ronul
=onar'ului (teric, ra&iin& lumin$
Nu$ Nu+ Nu+
Nu trebuia s .ie aici$ Avea &e g/n& s o !nt/lneasc "e Lucin&a !n "rima ei !ntru"are "e Pm/nt$
3um se .cea c, &intre toate locurile, ateriase tocmai aici6
Ari"ile i se &es.cuser instinctiv$ ntin&erea lor "rea &i.erit &ec/t "e Pm/nt Q nu avea acel
sentiment intens &e u#urare c, !n s./r#it, se eliberea, ci &oar sena-ia obi#nuit "e care o are orice
muritor atunci c/n& res"ir$ 9tia c strluce#te, &ar nu !n .elul !n care o .cea c/teo&at sub lumina
nes./r#it a lunii$ Aici nu trebuia s0#i ascun& strlucirea #i nici s o arate$ Pur #i sim"lu e8ista$
1recuse at/t &e mult vreme &e c/n& @aniel nu mai .usese acas$
i era &or$ i era &or &e to-i aceia "e care !i lsase acolo, a#a cum miresmele casei &in co"ilrie Q
ale "inilor sau ale "r)iturilor "roas"t scoase &in cu"tor, mirosul "loii bl/n&e &e var sau al
trabucului cu mosc .umat &e tata Q l0ar atrage "e orice muritor$ Avea o "utere .ormi&abil$ Dat &e
ce @aniel sttuse &eo"arte !n to-i ace#ti ultimi #ase mii &e ani$
Acum era &in nou aici, #i nu &in "ro"rie voin-$
2eruvimul la+
!ngerul "ali& #i .ragil &in mesagerul su !l "clise$
4/r.urile ari"ilor lui @aniel !n-e"enir$ 3eva nu .usese tocmai !n regul cu acel !nger$ nsemnul
,alan-ei era "rea "roas"t "e "ielea lui$ (ra !nc !n relie. #i ro#u "e cea., ca #i cum ar .i .ost
"roas"t crestatA
@aniel cuse !ntr0un .el &e ca"can$ 1rebuia s "lece, cu orice "re-$
n !nalturi$ 1ot&eauna erai !n !nalturi aici$ Plutin& mereu !n aerul cel mai "ur$ #i !ntinse ari"ile #i
sim-i cum "/cla alb se vlure#te "este el$ Se av/nt "este "&urile si&e.ii, cobor/n& &easu"ra
7r&inii 3unoa#terii, #er"uin& !n )urul 3r/ngului 4ie-ii$ 1recu "e l/ng lacuri albe ca satinul #i
!ncon)ur =un-ii Aurii, care strluceau ca argintul$ Petrecuse at/tea e"oci .ericite aici$
Nu$
1oate astea trebuiau s rm/n !n str.un&urile su.letului su$ Nu era tim" "entru nostalgie$
ncetini #i se a"ro"ie &e Pa)i#tea 1ronului$ (ra e8act a#a cum #i0o amintea? o c/m"ie nete& &e
nori albi strlucitori, care &ucea s"re mieul tuturor lucrurilor$ 1ronul !nsu#i, strlucin& orbitor, ra&ia
at/t &e "uternic cl&ura bunt-ii absolute, !nc/t era im"osibil, c'iar #i "entru un !nger, s se uite
&irect la el$ Nici mcar nu te "uteai a"ro"ia ca s0l vei "e 3reator, care sttea "e 1ron !nvluit !n
strlucire, a#a !nc/t numai sinec&oca tra&i-ional, "rin care !ntreaga entitate era numit 1ronul, i se
"otrivea$
Privirea uimit a lui @aniel se !n&re"t s"re bolta &e st/nci argintii, on&ulate, care !ncon)urau
1ronul$ :iecare era !nsemnat cu rangul unui Ar'ang'el$ Acesta .usese o&at cartierul lor general,
un loc !n care s te !nc'ini, s slu)e#ti, s "rime#ti sau s !nm/nei mesa)e "entru 1ron$
Acolo era altarul strlucitor un&e .usese locul lui, l/ng "artea &e sus &in &rea"ta 1ronului$
:usese acolo &e c/n& !nce"use s e8iste 1ronul$
@ar acum nu erau &ec/t #a"te altare$ 3/n&va, .useser o"t$
StaiA
@aniel tresri$ 9tia c trecuse "rin Poarta Caiului, &ar nu0#i amintea c/n& o .cuse cu e8actitate$
(ra im"ortant$ 1ronul nu .usese &eec'ilibrat !n .elul acesta &ec/t "entru o "erioa& .oarte scurt Q
.rac-iunea &e tim" care a urmat &u" ce Luci.er !#i &eclarase "lanurile &e a &eerta, &ar !nainte ca
ceilal-i s .i .ost c'ema-i s aleag taberele$
(l sosise ime&iat &u" tr&area lui Luci.er, &ar !naintea 3&erii$
Se a"ro"ia marea &ebinare, !n tim"ul creia unii se vor altura Caiului, iar al-ii vor .i &e "artea
Da&ului, c/n& Luci.er se va trans.orma sub oc'ii lor !n Satana, iar =arele ,ra- al 1ronului le va
igoni legiunile &in Cai #i le va .ace s se "rbu#easc$
Se a"ro"ie mai mult &e Pa)i#te$ Sunetul melo&ios se auea mai tare, la .el ca umetul st/rnit &e
corul !ngerilor$ A&unarea celor mai luminoase su.lete .cea Pa)i#tea s strluceasc$ 9inele su &in
trecut trebuia s .ie acoloK veniser cu to-ii$ @e at/ta strlucire, @aniel nu "utea ve&ea clar, &ar
memoria !i s"unea c lui Luci.er i se &&use voie s convoace a&unarea &e "e altarul su &e argint,
a#eat !n ca"tul !n&e"rtat al Pa)i#tii, c'iar !n .a-a 1ronului, &e#i nici "e &e"arte la aceea#i !nl-ime$
3eilal-i !ngeri erau str/n#i !n .a-a 1ronului, !n mi)locul Pa)i#tii$
(ra a"elul nominal, ultimul moment !n care mai stteau laolalt, !nainte ca Caiul s "iar&
)umtate &in su.letele sale$ La vremea aceea, se !ntrebase &e ce 1ronul !ng&uise s se !nt/m"le a#a
ceva$ (l, care st"/nea totul, creuse oare c a"elul lui Luci.er ctre !ngeri se va s./r#i "rintr0o
umilire total6 3um "utuse 1ronul s gre#easc at/t &e tare6
7abbe !nc vorbea cu o claritate uluitoare &es"re a"elul nominal$ @aniel !#i amintea &oar .r/me
&in toate acestea Q "oate numai atingerea u#oar a unei ari"i !ntin/n&u0se soli&ar s"re el$ Atingere
care !i s"unea? Nu e#ti singur$
Ar "utea !n&rni acum s se uite &u" acea ari"6
Poate era o cale s "roce&ee alt.el cu a"elul, ast.el !nc/t blestemul care avea s ca& asu"ra lor
s nu loveasc a#a &e tare$ n.iorat "/n !n str.un&urile .iin-ei sale, @aniel !#i &&u seama c "utea
trans.orma acea ca"can !ntr0o #ans$
@esigur+ 3ineva sc'imbase blestemul, ast.el !nc/t s e8iste o cale &e sc"are "entru Lucin&a$ n
tot acel tim" !n care gonise &u" ea, @aniel creuse c trebuia s .i .ost c'iar Lucin&a$ 3 un&eva,
!n borul ei nec'ibuit !na"oi !n tim", &esc'isese o "oart$ @ar "oateA "oate c @aniel .usese acela
&e la bun !nce"ut$
Acum era aici$ Putea s o .ac$ ntr0un .el, trebuia s o .i .cut &e)a$ @a, urmrise im"lica-iile "e
"arcursul mileniilor "e care le strbtuse ca s a)ung aici$ 3e .cea acum, c'iar !n "unctul &e
"lecare, avea s se "ro"age !n .iecare &intre vie-ile ei$ n s./r#it, lucrurile !nce"eau s ca"ete sens$
(l trebuie s .i .ost acela care !mbl/nise blestemul "entru a0i "ermite Lucin&ei s triasc #i s
cltoreasc !n "ro"riul trecut Q &e aici trebuie s .i !nce"ut totul$ 9i !nce"use "robabil &e la
@aniel$
3obor! "e c/m"ia &e nori, strecur/n&u0se &e0a lungul grani-ei luminoase$ (rau sute &e !ngeri
acolo, mii, um"l/n&0o &e o nelini#te strlucitoare$ Lumina &evenea uimitoare "e msur ce se
scu.un&a !n ea, "rintre !ngeri$ Nimeni nu0i observ anacronismulK tensiunea #i teama !ngerilor erau
"rea luminoase$
* A sosit tim"ul, Luci.er, strig 4ocea &e "e 1ron$
Aceast voce !i &&use lui @aniel nemurirea #i tot ceea ce venise o&at cu ea$ Asta e ceea ce0-i
&ore#ti cu a&evrat6
* Nu &oar "entru noi, ci #i "entru to-i ceilal-i !ngeri, s"use Luci.er$ 1o-i au &re"tul la liberul
arbitru, nu &oar muritorii "e care !i veg'em &e sus$ Luci.er .cea a"el acum la !ngeri, strlucin& mai
luminos &ec/t lucea.rul &e &iminea-$ Pe norii Pa)i#tii a .ost tras o linie$ Acum, sunte-i cu to-ii
liberi s alege-i$
nt/iul scrib ceresc sttea la "icioarele 1ronului, !ntr0o incan&escen- strlucitoare, #i !nce"u s
strige numele !ngerilor$ Primul .u !ngerul cu rangul cel mai mic, al #a"te mii o"t sute &ouecelea
.iu al Caiului?
* 7eliel, strig scribul, ultimul &intre cei &oueci #i o"t &e !ngeri care guvernea casele lunii$
A#a !nce"use totul$
Pe cerul o"alescent, scribul !nsemna ca "e un rbo) cum 3'abril, !ngerul celei &e0a &oua ore a
no"-ii, !l alesese "e Luci.er, iar 1iel, !ngerul v/ntului &e nor&, alesese Caiul, !m"reun cu Pa&iel,
unul &intre "itorii nou0nscu-ilor, #i 7a&al, un !nger im"licat !n ritualurile magice "entru bolnavi$
>nii !ngeri -ineau "le&oarii .oarte lungi, al-ii abia &ac scoteau un cuv/nt$ @aniel nu era .oarte atent
la rbo)$ (ra !n cutarea "ro"riei i&entit-i #i, !n "lus, #tia &e)a cum se va termina$
Strbtu c/m"ia cu !ngeri, recunosctor "entru rgaul "e care i0l &&ea strigarea tuturor
numelor$ 1rebuia s0#i i&enti.ice "ro"riul sine, !nainte &e a se ri&ica &in mul-ime #i a rosti vorbele
naive "entru care "ltea &e atunci at/t &e scum"$
Pe Pa)i#te era agita-ie Q #oa"te #i lumini scli"itoare, gomotul unui tunet &e"rtat$ @aniel nu
auise strigarea numelui #i nici nu vuse !ngerul ri&ic/n&u0se !n aer "entru a0#i &eclara alegerea$ Se
strecur "rintre su.letele &in .a-a sa, "entru a ve&ea mai bine$
Colan&$ Se !nclin !naintea 1ronului$
* 3u res"ect, nu sunt "regtit s aleg$ :cu o "lecciune !n .a-a 1ronului, &ar art s"re Luci.er$
Pieri un .iu asti, iar noi to-i "ier&em un .rate$ Se "are c vor urma mult mai mul-i$ 1e rog, nu
trata cu u#urin- aceast &eciie !ntunecat$ Nu obliga .amilia noastr s se &estrame$
@aniel lcrim la ve&erea su.letului lui Colan& Q !ngerul "oeiei #i al muicii, .ratele #i
"rietenul su Q "le&/n& !n cerul luminos$
* 7re#e#ti, Colan&, bubui 1ronul$ 9i, !n.runt/n&u0m, ai ales &e)a$ >rea0i bun venit !n tabra
ta, Luci.er$
* Nu+ -i" Arriane, bur/n& &in centrul luminii "entru a i se altura lui Colan&$ 1e rog, trebuie
&oar s0i &ai rga "entru a !n-elege ce !nseamn 'otr/rea lui+
* 2otr/rea a .ost luat+ se mrgini s rs"un& 1ronul$ Pot s0mi &au seama ce se a.l !n
su.letul lui, !n ciu&a vorbelor sale Q v& c a ales &e)a$
>n su.let se atinse u#or &e su.letul lui @aniel$ 3al& #i ame-itor, !l recunoscu ime&iat$
3am$
* 3e e#ti tu6 murmur 3am$
Sim-ea &in instinct c era ceva sc'imbat la @aniel, &ar nu e8ista nicio cale &e a e8"lica unui
!nger care nu "rsise nicio&at 3erul #i care nu ar .i "utut conce"e ceea ce urma s se !nt/m"le
cine era @aniel cu a&evrat$
* :rate, nu te nelini#ti, !l rug @aniel$ Sunt eu$
3am !l a"uc &e bra-$
* mi &au seama, &e#i v& toto&at c nu e#ti tu$ 3ltin &in ca", !ncruntat$ S"er c te a.li aici cu
un sco" "recis$ 1e rog$ Po-i s !m"ie&ici s se !nt/m"le toate astea6
* @aniel$ Scribul !i striga numele$ ngerul "itorilor tcu-i, 7rigori$
Nu$ Nu !nc$ Nu gsise !nc ce s s"un #i ce s .ac$ @aniel goni "rin lumina orbitoare a
su.letelor &in )urul su, &ar era "rea t/riu$ 9inele su &in trecut se ri&ic !ncet, .r s "riveasc la
1ron sau la Luci.er$
n sc'imb, "rivea !n &e"rtrile ce-oase$ Privea s"re ea, !#i aminti @aniel$
* 3u res"ect, nu voi .ace asta$ Nu voi alege nici tabra lui Luci.er #i nu voi alege nici tabra
Caiului$
>n vuiet se !nl- &in taberele !ngerilor, at/t &in cea a lui Luci.er, c/t #i &in cea a 1ronului$
* n sc'imb, aleg &ragostea Q lucrul "e care l0a-i uitat cu to-ii$ (u aleg iubirea #i v las cu
rboiul vostru$ 7re#e#ti c aba-i nenorocirea asta asu"ra noastr, !i s"use @aniel lui Luci.er "e un
ton calm$ A"oi se !ntoarse #i i se a&res 1ronului$ 1ot ce e bun !n 3er #i "e Pm/nt este nscut &in
iubire$ Cboiul acesta nu este &re"t$ Cboiul acesta nu este bun$ Dubirea este singurul lucru "entru
care merit s lu"-i$
* 3o"ilul meu, tun &in 1ron vocea "ro.un& #i .erm$ Ai !n-eles gre#it$ (u sunt &e neclintit !n
ceea ce "rive#te &omnia mea "rin &ragoste Q &ragoste "entru toate crea-iile mele$
* Nu, s"use @aniel cu bl/n&e-e$ Cboiul acesta este un rboi al m/n&riei$ Dgone#te0m, &ac
trebuie$ @ac acesta este &estinul meu, m su"un lui, &ar nu -ie$
C/sul Satanei ibucni ca un g/lg/it &egusttor$
* Ai cura)ul unui eu, &ar mintea unui a&olescent muritor$ 9i "e&ea"sa ta va .i cea cuvenit unui
a&olescent$ Luci.er .cu un semn cu m/na #i s"use? Da&ul nu !l vrea$
* 9i0a e8"rimat &e)a cu claritate o"-iunea &e a se le"&a &e Cai, se aui vocea &eamgit &e "e
1ron$ 4& ce este !n su.letul tu, !ntocmai a#a cum v& !n su.letul co"iilor mei$ @ar nu #tiu, @aniel,
ce se va alege &e tine sau &e &ragostea ta$
* Nu va avea "arte &e &ragostea lui+ -i" Luci.er$
* Atunci, ai vreo "ro"unere, Luci.er6 !ntreb 1ronul$
* 1rebuie s &m un e8em"lu$ Luci.er clocotea &e m/nie$ 3um se "oate s nu vei c &ragostea
&es"re care vorbe#te este &istructiv6 Luci.er r/n)i !n tim" ce semin-ele celui mai m/r#av act al su
!nce"eau s !ncol-easc$ A#a c las iubirea s0i &istrug "e !n&rgosti-i, &ar nu #i "e noi, "e ceilal-i+
(a va muri+
Sus"ine "rintre !ngeri$ (ra im"osibil, era, !ntr0a&evr, c'iar ultimul lucru la care se a#te"tau$
* 4a muri mereu #i "entru tot&eauna, continu Luci.er, cu vocea !ngro#at &e ur$ Nu va trece
nicio&at &e a&olescen-, va muri &e .iecare &at !n momentul c/n& !#i va aminti &e alegerea ta$
Ast.el, nu ve-i .i nicio&at cu a&evrat !m"reun$ Aceasta va .i "e&ea"sa ei$ 3/t &es"re tine,
@anielA
* A)unge+ s"use 1ronul$ @ac @aniel "re.er s0#i men-in 'otr/rea, "e&ea"sa "ro"us &e tine,
Luci.er, e &e a)uns$ >rm o "au lung, !ncor&at$ n-elege-i c nu &oresc asta nici unuia &intre
co"iii mei, &ar Luci.er are &re"tate Q trebuie &at un e8em"lu$
Acesta era momentul c/n& trebuia s se !nt/m"le, ocaia lui @aniel &e a &esc'i&e o "oart !n
blestem$ 3ura)os, se av/nt &easu"ra Pa)i#tii, "entru a "luti alturi &e avatarul lui &in trecut$ Acum
era momentul s sc'imbe lucrurile, s mo&i.ice trecutul$
* 3e0i cu &e&ublarea asta6 s"umeg Luci.er$ %c'ii lui !nro#i-i se !ngustar la ve&erea celor &oi
@anieli$
3eata &e !ngeri btea &in ari"i, ne&umerit, l/ng @aniel$ 9inele su &in trecut "rivea mirat$
* @e ce e#ti aici6 #o"ti el$
@aniel nu a#te"t nicio alt !ntrebare, nu a#te"t nici mcar ca Luci.er s se a#ee sau ca 1ronul
s0#i revin &in mirare$
* Am venit &in viitorul nostru, &in mileniile "e&e"sei voastreA
>luirea subit a !ngerilor era "al"abil !n cl&ura &ega)at &e su.letele lor$ (ra, cu siguran-, ceva
ce &e"#ea "uterea &e !n-elegere a vreunuia &intre ei$ @aniel nu ve&ea 1ronul &estul &e clar ca s0#i
&ea seama ce e.ect avusese aceast !ntoarcere a sa asu"ra lui, &ar su.letul lui Luci.er era !nro#it &e
.urie$
@aniel !ncerc &in rs"uteri s continue?
* 4in aici s im"lor !n&urare$ @ac trebuie s .im "e&e"si-i Q #i nu0-i "un la !n&oial 'otr/rea,
St"/ne Q te rog &oar s0-i aminte#ti c una &intre marile !nsu#iri ale "uterii tale este mila, tainic
#i nes./r#it, care ne ne um"le &e umilin-$
* =il6 strig Luci.er$ Pentru tr&rile tale at/t &e grave6 !#i regret oare avatarul tu &in viitor
alegerea6
@aniel cltin &in ca"$
* Su.letul meu este btr/n, &ar inima mea este t/nr, s"use el, "rivin& la #inele su &in trecut,
care "rea mut &e uimire$ A"oi, "rivi -int s"re su.letul iubitei sale, minunat #i luminos$ Nu "ot .i
alt.el &ec/t sunt, iar eu sunt totuna cu alegerile mele$ =i le men-in$
* Alegerea este .cut, s"user la unison cei &oi @anieli$
* Atunci men-inem "e&ea"sa, bubui 1ronul$
Lumina mrea- tremur #i, !n cli"a "relung &e tcere &esv/r#it, @aniel se !ntreb &ac
"roce&ase bine ie#in& !n .a-$
A"oi, !n s./r#it, aui?
* @ar vom lua !n seam rugmintea ta "entru !n&urare$
* Nu+ -i" Luci.er$ Caiul nu este singura tabr a.ectat+
* Lini#te+ 4ocea 1ronului &evenea tot mai "uternic$ Suna obosit, !n&urerat #i mai nesigur
&ec/t #i0ar .i imaginat vreo&at @aniel c este "osibil$ @ac !ntr0o i su.letul ei se va na#te .r
"ovara acestui sacrament, atunci ea va .i liber s creasc #i s aleag, s recreee acest moment$ S
sca"e &e "e&ea"sa "re&estinat$ 9i, ast.el, s "un la !ncercare "entru ultima oar aceast &ragoste,
&es"re care tu "retini c "oate !nlocui &re"turile Caiului #i ale .amilieiK alegerea ei va .i atunci
m/ntuirea ta sau "ecetluirea "e&e"sei tale$ Asta e tot ce se "oate .ace$
@aniel .cu o "lecciune, iar #inele su &in trecut se !nclin alturi &e el$
* Nu "ot s acce"ta a#a ceva+ bier Luci.er$ S nu li se !ng&uie nicio&at$ Nicio&at+
* S0a 'otr/t, tun 4ocea, ca #i cum ar .i a)uns la ca"tul rb&rii$ Nu !i voi tolera "e aceia care
se vor certa cu mine "e aceast tem, sau "e oricare alta$ S "lece to-i aceia care au ales gre#it sau
nu au ales &eloc$ Poarta Caiului este !nc'is "entru voi+
3eva licri$ 3ea mai strlucitoare lumin &intre toate se stinse brusc$
Caiul se .cu negru #i teribil &e rece$
ngerii g/./iau #i tremurau, !ngrm&in&u0se unii !ntr0al-ii$
A"oi, tcere$
Nu mi#ca nimeni #i nu vorbea nimeni$
3e se !nt/m"l &u" aceea .u &e ne!nc'i"uit, c'iar #i "entru @aniel, care &e)a .usese martor la
toate acestea$
3erul se cutremur sub ei #i lacul alb ie#i &in matc, trimi-/n& un val mistuitor &e a"
!nvolburat care !ng'i-i totul$ 7r&ina 3unoa#terii #i 3r/ngul 4ie-ii se "rbu#ir #i !ntreg 3erul se
scutur, !n tim" ce ei tremurau &e moarte$
>n .ulger argintiu trsni &ins"re 1ron, lovin& "artea &e vest a Pa)i#tii$ Norii &e &e&esubt
clocoteau !n !ntuneric #i un abis &e &is"erare a&/nc se &esc'ise c'iar sub Luci.er$ %&at cu toat
.uria sa ne"utincioas, el #i !ngerii cei mai a"ro"ia-i lui &is"rur$
3/t &es"re !ngerii care !nc nu aleseser, !#i "ier&ur #i ei locul "e c/m"iile Caiului #i alunecar
!n abis$ 7abbe era unul &intre eiK Arianne #i 3am, "recum #i to-i cei &ragi su.letului lui, erau
victimele colaterale ale alegerii lui @aniel$ 3'iar #i #inele su &in trecut, cu oc'ii larg &esc'i#i, .u
mturat ctre gaura neagr &in 3er, &is"r/n& o&at cu ea$
Nici acum, @aniel nu "utu .ace nimic s o"reasc mersul lucrurilor$
9tia c un interval &e nou ile &e c&ere ne!ntreru"t se a.la !ntre cei cu-i #i momentul c/n&
ace#tia aveau s a)ung "e Pm/nt$ Nu0#i "ermitea s "etreac nou ile .r s o gseasc$ Plon)
!n abis$
La marginea neantului, @aniel "rivi !n )os #i vu o "at &e lumin, mai !n&e"rtat &ec/t cel mai
!n&e"rtat "unct imaginabil$ Nu era un !nger, ci o .iar cu ari"i negre uria#e, mai !ntunecate ca
noa"tea$ 9i bura s"re el, lu/n&u0#i av/nt$ 3um6
@aniel tocmai !l vuse "e Luci.er la Fu&ecata &in 3er$ (l cuse "rimul #i ar .i trebuit s .ie
&e"arte, !n abis$ 1otu#i, nu "utea .i altcineva$ @aniel !#i ascu-i "rivirea #i ari"ile !i arser &e la ba
s"re v/r. c/n& !#i &&u seama c .iara cra "e cineva v/r/t sub ari"$
* Lucin&a+ strig el, &ar .iara !i &&use &e)a &rumul$
ntreaga lui lume se o"ri !n loc$
@aniel nu vu un&e &is"ruse Luci.er &u" aceea, &eoarece se !n&re"ta !n "ica) s"re Luce$
Lumina su.letului ei era at/t &e strlucitoare #i at/t &e .amiliar$ (l se av/nt cu toat "uterea, cu
ari"ile str/nse "e l/ng cor" "entru a c"ta vite, cobor/n& at/t &e re"e&e, c lumea &in )urul lui
se estom"$ ntinse bra-ele #iA
(a ateri !n bra-ele lui$
#i trase ime&iat ari"ile !n .a-, ca un scut "rotector !n )urul ei$ La !nce"ut "ru sur"rins, &e
"arc abia se treise &intr0un vis ur/t, #i "rivi a&/nc !n oc'ii lui, ls/n& s0i ias tot aerul &in
"lm/ni$ i atinse obraul #i !#i trecu &egetele "este cutele tremur/n&e ale ari"ilor lui$
* n s./r#it$
7sin&u0i buele, o !nvior cu rsu.larea lui$
* =0ai gsit, #o"ti ea$
* 3a !ntot&eauna$
3'iar sub ei, ceata &e !ngeri cu-i lumina cerul ca o mie &e stele sc/nteietoare$ Preau to-i
str/n#i laolalt &e o .or- nevut, -in/n&u0se unul &e altul !n tim"ul c&erii &in Cai$ (ra o imagine
tragic, ce ins"ira team$ Pentru o cli", to-i "reau c murmur #i ar& cu o .rumuse-e &esv/r#it,
!n tim" ce el #i Luce "riveau, un .ulger negru -/#ni &in cer #i "ru c !ncon)oar masa luminoas a
celor cu-i$
A"oi totul, !n a.ar &e Luce #i &e @aniel, se !ntunec, &e "arc to-i !ngerii s0ar .i rostogolit
&eo&at "rintr0o gaur$
("ilog
At/t #i nimic mai mult
Savanna', 7eorgia 27 Noiembrie 2009
>ltimul mesager era cel "rin care Luce voia &e .oarte mult tim" s "#easc$
3/n& @aniel lungi umbra aruncat &e strlucirea ine8"licabil a stelelor &e "e cerul acela ciu&at,
Luce nu "rivi !na"oi$ l -inea str/ns &e m/n, cu"rins &e u#urare$ (ra cu @aniel acum$ %riun&e ar .i
mers, acel loc avea s .ie acas$
* A#tea"t, s"use el !nainte ca ea s "#easc !n interiorul umbrei$
* 3e este6
(l !nce"u s !i srute umrul$ (a !#i arcui s"atele #i !l !mbr-i#, trg/n&u0l mai a"roa"e$ ,uele
li se atinser #i limba lui o gsi "e a ei$ 3/t tim" era !nln-uit !n acea !mbr-i#are, Luce nu mai avea
nevoie nici s res"ire$
5vor/r trecutul !n&e"rtat !n acest srut Q unul at/t &e "lin &e &or #i &e "tima#, !nc/t tot ce o
!ncon)ura "e Luce se estom"$ (ra srutul la care cei mai mul-i oameni visau toat via-a$ Aici era
su.letul "e care Luce !l cutase &in iua !n care !l "rsise, !n curtea casei "rin-ilor ei$ 9i erau !nc
!m"reun c/n& @aniel #i ea se n"ustir a.ar &in mesager, sub "lutirea lini#tit a unui nor argintiu$
* =ai vreau, s"use ea c/n& el se retrase, !ntr0un t/riu$
(rau a#a &e sus, !nc/t Luce abia ve&ea ce se "etrece "e "m/nt, sub ei$ >n "etic &in oceanul
luminat &e lun$ =ici valuri albe ibin&u0se &e -rmul !ntunecat$
@aniel r/se #i o trase &in nou s"re el$ Nu se "utea st"/ni s nu /mbeasc$ Se sim-ea at/t &e bine
cu tru"ul li"it &e al ei, iar "ielea lui arta .antastic sub lumina stelelor$ 3u c/t se srutau mai mult,
cu at/t Luce era mai convins c nu se va stura vreo&at$ Nu era o mare &i.eren- Q #i totu#i, aici
era toat &i.eren-a &in lume Q !ntre @anielii "e care !i !nt/lnise c/n& !#i viitase celelalte e8isten-e
#i acest @aniel care o sruta acum$ n s./r#it, Luce "utea s0i !ntoarc srutul .r s se !n&oiasc &e
sine sau &e &ragostea lor$ Sim-ea o .ericire nemrginit$ 9i c/n& se g/n&ea c a"roa"e renun-ase la
asta$
!nce"u s se treeasc la realitate$ @&use gre# !n !ncercarea &e a ru"e blestemul ei #i al lui
@aniel$ :usese !n#elat, amgitA &e Satana$
@e#i regreta c trebuia s se o"reasc &in srutat, Luce lu .a-a cal& a lui @aniel !n "almele ei$
Se uit lung !n oc'ii lui viole-i, !ncerc/n& s ca"ete "utere$
* mi "are ru, s"use ea, "entru c am .ugit a#a$
* S nu0-i "ar, s"use el !ncet #i cu sinceritate$ A trebuit s "leci$ (ra "re&estinatK trebuia s se
!nt/m"le$ 5/mbi &in nou$ Am .cut ce trebuie, Lucin&a$
>n #uvoi &e cl&ur trecu "rin ea, ame-in&0o$
* nce"usem s cre& c nu o s te mai v& nicio&at$
* @e c/te ori -i0am s"us c te voi gsi mereu6
A"oi, @aniel o !ntoarse cu s"atele s"re el #i o cu"rinse cu bra-ele$ i srut cea.a #i "ornir !n
bor$
5borul cu @aniel era ceva &e care Luce nu se stura nicio&at$ Ari"ile lui albe se !ntinser !n aer,
lovin&u0se &e cer !n mie &e noa"te #i mi#c/n&u0se cu o gra-ie incre&ibil$ >meeala norilor se
a#ea "e .runtea #i "e nasul ei !n tim" ce bra-ele "uternice ale lui @aniel o cu"rin&eau, .c/n&0o s
se simt mai !n siguran- #i mai lini#tit &ec/t se sim-ise vreo&at$
* Prive#te, s"use @aniel, !ntin/n&u0#i g/tul u#or$ Luna$
Astrul "rea su.icient &e a"roa"e #i &e mare, !nc/t s !l "oat atinge$
J/#nir "rin aer, a"roa"e .r gomot$ Luce ins"ir a&/nc #i &esc'ise larg oc'ii, sur"rins$
3uno#tea acest aer+ (ra bria incon.un&abil a oceanului .oarte srat &e "e coasta 7eorgiei$ (raA
acas$ %c'ii i se um"lur &e lacrimi !n tim" ce se g/n&ea la mama #i la tatl ei, #i la c/inele ei,
An&reB$ 3/t tim" .usese "lecat &e l/ng ei6 3um avea s .ie c/n& se va !ntoarce6
* =ergem la mine acas6 !ntreb ea$
* @ormi mai !nt/i, s"use @aniel$ n ceea ce0i "rive#te "e "rin-ii ti, "entru ei ai .ost "lecat
numai c/teva ore$ ( a"roa"e mieul no"-ii acolo$ % s a)ungem m/ine &iminea- la "rima or, &u"
ce te0ai o&i'nit$
@aniel avea &re"tate$ Se "utea o&i'ni acum, urm/n& s0i va& m/ine0&iminea-$ @ar &ac nu o
&ucea acas, un&e mergeau6
Se a"ro"iar &e #irul &e co"aci$ 4/r.urile ascu-ite ale "inilor se cltinau !n v/nt, iar "la)ele goale
sc/nteiau sub ei$ Se a"ro"iau &e o insul mic, a.lat nu &e"arte &e coast$ 1ybee$ :usese acolo &e
multe ori !n co"ilrieA
3/n&va, nu &e multA era o caban cu aco"eri# mansar&at #i cu un 'orn &in care ie#ea .umul$
Avea o u# ro#ie, cu geam &in sticl colorat, #i o .ereastr care &&ea !ntr0o mic mansar&$ i "rea
cunoscut, &ar Luce era at/t &e obosit #i .usese !n at/tea locuri !n ultimul tim", c abia atunci c/n&
"icioarele ei atinser "m/ntul moale #i srat, recunoscu cabana !n care sttuse ime&iat &u" ce
"rsise SBor& L 3ross$
@u" ce @aniel !i vorbise "entru "rima &at &es"re vie-ile lor anterioare, &u" btlia ur/t &in
cimitir, &u" ce &omni#oara So"'ia se trans.ormase !n ceva &iabolic, iar Penn .usese omor/t #i to-i
!ngerii !i s"useser lui Luce c via-a ei era !n "ericol, &ormise acolo, singur, tim" &e trei ile "line
&e &elir$
* Ne "utem o&i'ni aici, s"use @aniel$ ( un loc sigur "entru cei cu-i$ Avem c/teva ast.el &e
locuri rs"/n&ite "rin lume$
Ar .i trebuit s .ie entuiasmat &e "ers"ectiva unei no"-i !ntregi &e o&i'n Q cu @aniel l/ng ea
Q &ar un g/n& nu0i &&ea "ace$
* 1rebuie s0-i s"un ceva$
Se !ntoarse cu .a-a s"re el, "e crare$ @in "in se aui un -i"t &e bu.ni- #i a"a cli"oci &e0a lungul
-rmului, &ar, alt.el, insula !ntunecat era lini#tit$
* 9tiu$
* 9tii6
* Am vut$ %c'ii lui @aniel se !ntunecar$ 1e0a "clit, nu0i a#a6
* @a+ strig Luce, cu obra)ii a"rin#i &e ru#ine$
* 3/t tim" a .ost cu tine6
@aniel se .oia, &e "arc !ncerca s0#i !nbu#e geloia$
* =ult tim"$ Luce tresri$ @ar se va !nt/m"la ceva #i mai ru Q Satana "lnuie#te ceva
groanic$
* (l "lnuie#te mereu ceva groanic, bombni @aniel$
* Nu, &e &ata asta e vorba &e mult mai mult$ Se cuibri !n bra-ele lui @aniel #i !#i "use m/inile
"e "ie"tul lui$ =i0a s"usA mi0a s"us c vrea s #tearg trecutul cu buretele$
@aniel o str/nse mai tare &e mi)loc$
* 3e a s"us6
* Nu am !n-eles tot$ S"unea c se !ntoarce la momentul 3&erii ca s &esc'i& un mesager #i s0
i ia "e to-i !ngerii cu el, &e atunci #i "/n !n "reent$ S"unea c are &e g/n& sA
* S #tearg tim"ul interme&iar$ S #tearg e8isten-a noastr, s"use @aniel rgu#it$
* @a$
* Nu$ i a"uc m/na #i o trase "e Luce s"re caban$ Ar "utea s ne s"ionee$ So"'ia$ Proscri#ii$
%ricine$ 4ino !nuntru la a&"ost$ 1rebuie s0mi s"ui tot ce -i0a s"us, Luce, tot$
@aniel a"roa"e c smulse u#a ro#ie &e lemn a cabanei, vor/n&0o !n urma lor$ Pu-in mai t/riu,
!nainte &e a "utea .ace ceva, &ou m/ini !i cu"rinser at/t "e Luce, c/t #i "e @aniel !ntr0o
!mbr-i#are uria#$
* Sunte-i !n siguran-$
4ocea suna u#urat$
(ra 3am$ Luce !ntoarse ca"ul ca s0l va& "e &emonul !mbrcat !n negru, ca ;uni.ormaS "e care
o "urtaser la SBor& L 3ross$ Ari"ile lui mari aurii erau trase !n s"atele umerilor$ 1rimiteau sc/ntei
&e lumin care se rs.r/ngeau &in "ere-i$ Avea "ielea "ali& #i arta obositK oc'ii !i ie#eau &in orbite
ca smaral&ele$
* Ne0am !ntors, s"use @aniel cu "ru&en-, bt/n&u0l "e 3am "e umr$ N0a# s"une tocmai !n
siguran-$
Privirea lui 3am trecu "este Luce$ @e ce era aici6 @e ce "rea @aniel .ericit c !l ve&e6
@aniel o con&use "e Luce la balansoarul uat &e rc'it &e l/ng cmin #i !i .cu semn s se
a#ee$ (a se "rbu#i, istovit, iar el se a#e "e bra-ul acestuia, s"ri)inin&u0#i m/na &e s"atele ei$
3abana era a#a cum #i0o amintea? cal& #i sim"l, mirosin& a scor-i#oar$ n col-, "atul "liant !n
care &ormise era aran)at cu gri)$ % scar !ngust &e lemn &ucea sus, la mansar&a mic care &&ea !n
camera "rinci"al$ Lam"a ver&e era !nc ag-at &e grin&$
* 3um ai #tiut s vii aici6 !l !ntreb @aniel "e 3am$
* Colan& a citit ceva !n mesageri ai0&iminea-$ S0a g/n&it c te0ai "utea !ntoarce #i c s0ar
"utea !nt/m"la ceva$ 3am !l "rivi !n oc'i "e @aniel$ 3eva care ne a.ectea "e noi to-i$
* @ac ceea ce s"une Luce este a&evrat, e vorba &es"re un lucru "e care niciunul &intre noi nu
#i0l "oate asuma &e unul singur$
3am !nclin ca"ul s"re Luce$
* 9tiu$ 3eilal-i sunt "e &rum$ =i0am luat libertatea &e a rs"/n&i vestea$
3'iar atunci, !n mansar&, o .ereastr se s"arse$ @aniel #i 3am srir !n "icioare$
* Noi suntem+ se aui vocea c/ntat a lui Arriane$ Am luat &oi ne.ilimi &u" noi, &eci am
cltorit cu gra-ia unei ec'i"e &e 'oc'ei$
% e8"loie mare &e lumin Q aurie #i argintie Q venit &e sus, .cu "ere-ii cabanei s vibree$
Luce sri !n "icioare tocmai la tim" ca s !i va& "e Arriane, Colan&, 7abbe, =olly #i Annabelle Q
.ata &es"re care Luce !#i &&use seama, !n 2elston, c este un !nger Q cobor/n& u#or &e "e grini,
to-i cu ari"ile !ntinse$ m"reun, .ormau miria&e &e culori? negru #i auriu, alb #i argintiu$ 3ulorile
re"reentau tabere &i.erite, &ar iat0i, erau aici$ m"reun$
>n minut mai t/riu, S'elby #i =iles cobor/r cu gomot "e scara &e lemn$ (rau !nc !mbrca-i
cu 'ainele "e care le "urtaser la masa &e 5iua Cecuno#tin-ei Q "uloverul ver&e al lui S'elby #i
)ean#ii #i #a"ca &e baseball ale lui =iles$ Prea s .i trecut o ve#nicie &e atunci$
Luce se sim-ea ca !ntr0un vis$ (ra at/t &e bine s va& toate aceste c'i"uri .amiliare tocmai acum
Q c'i"uri "e care, sincer, nu s"erase s le mai va& vreo&at$ Singurii care li"seau erau "rin-ii ei,
&esigur, #i 3allie, &ar avea s !i va& #i "e ei &estul &e cur/n&$
nce"/n& cu Arriane, !ngerii #i ne.ilimii !i !ncon)urar "e Luce #i "e @aniel "entru noi
!mbr-i#ri$ 3'iar #i Annabelle, "e care Luce abia o cuno#tea$ 3'iar #i =olly$
,rusc, .iecare !nce"u s strige aco"erin&u0i "e ceilal-iA
Annabelle, cli"in& &in "leoa"ele &e un ro scli"itor, !i !ntreb?
* 3/n& v0a-i !ntors6 Avem at/tea s ne "ovestim+
Dar 7abbe, srut/n&0o "e Luce "e obra, s"use?
* S"er c ai avut gri)A #i s"er c ai vut ce trebuia$
A"oi Arriane?
* Ne0a-i a&us ve#ti bune6
9i S'elby, cu res"ira-ia !ntretiat?
* 1e0am cutat o ve#nicie$ Nu0i a#a, =iles6
9i Colan&?
* ( groav s te v& !ntoars acas, "u#toaico$
9i @aniel, .c/n&u0i "e to-i s tac, cu tonul lui grav?
* 3ine a a&us ne.ilimii6
* (u i0am a&us$ =olly !#i "etrecu bra-ul !n )urul lui S'elby #i al lui =iles$ Ai ceva &e comentat
!n legtur cu asta6
@aniel !i msur &in "riviri "e "rietenii lui Luce &e la S'oreline$ nainte ca ea s aib ocaia s0i
a"ere, col-urile buelor lui se ri&icar !ntr0un /mbet #i s"use?
* ,un$ % s avem nevoie &e tot a)utorul vostru$ 1oat lumea s ia loc$
* Luci.er nu "oate vorbi serios, s"use 3am, cltin/n& &in ca", nucit$ Nu e &ec/t un ultim
recurs &is"erat$ Nu ar .ace0o$ ncerca, "robabil, &oar s o &etermine "e Luce sA
* % va .ace, s"use Colan&$
(rau a#ea-i !n cerc l/ng .oc, cu .a-a la Luce #i la @aniel, care stteau "e balansoar$ 7abbe
gsise 'ot&ogi, beele #i "licule-e &e ciocolat cal& !n &ula"ul &in buctrie #i amena)ase un mic
s"a-iu &e gtit, !n .a-a .ocului$
* =ai &egrab ar lua0o &e la ca"t &ec/t s0#i "iar& m/n&ria, a&ug =olly$ @e alt.el, nu are
nimic &e "ier&ut &ac #terge trecutul$
=iles sc" 'ot&ogul, #i .ar.uria ngni "e "o&eaua &in lemn &e esen- tare$
* Asta ar !nsemna ca S'elby #i euA s nu mai e8istm6 9i ce se !nt/m"l cu Luce6
Nimeni nu rs"unse$ Luce se sim-ea sting'erit, con#tient &e con&i-ia ei non0angelic$ Sim-i un
.ior .ierbinte trec/n&u0i "rin umeri$
* 3um &e suntem !nc aici, &ac tim"ul a .ost rescris6 !ntreb S'elby$
* Pentru c !nc nu #i0au !nc'eiat c&erea, s"use @aniel$ 3/n& o vor .ace, lucrarea va .i
sv/r#it, .r cale &e !ntoarcere$
* Prin urmare, avemA
Arriane numr !n #oa"t$
* Nou ile$
* @aniel6 7abbe !#i ri&ic "rivirea s"re el$ S"une0ne ce "utem .ace$
* Nu e &ec/t un singur lucru &e .cut, s"use @aniel$
1oate ari"ile strlucitoare &in caban se !ntoarser s"re el, !n a#te"tare$
* 1rebuie s0i str/ngem "e to-i !n locul un&e au cut "rima &at !ngerii$
* 9i un&e e locul sta6 !ntreb =iles$
Nimeni nu vorbi "entru .oarte mult tim"$
* ( greu &e s"us, rs"unse @aniel, !ntr0un .inal$ S0a !nt/m"lat &emult #i !nc nu eram
.amiliaria-i cu Pm/ntul$ @arA avem resurse s ne &m seama, a&ug, "rivin& s"re 3am$
3am .luier !nceti#or$ i era team6
* Nou ile nu e su.icient "entru a gsi locul 3&erii, s"use 7abbe$ 2ai s ne g/n&im &oar cum
s0l o"rim "e Luci.er, atunci c/n& vom a)unge acolo$
* 1rebuie s !ncercm$
Luce rs"unse .r s se g/n&easc, sur"rins &e "ro"ria0i convingere$
@aniel cercet atent a&unarea &e !ngeri, "e a#a0numi-ii &emoni #i "e ne.ilimi$ Privirea lui !i
cu"rinse "e to-i Q .amilia lui$
* Atunci, rm/nem uni-i6 3u to-ii6
!n cele &in urm, "rivirea lui se o"ri asu"ra lui Luce$
3u toate c nu !#i "utea imagina cum avea s .ie iua &e m/ine, Luce se cuibri !n bra-ele lui
@aniel #i s"use?
* ntot&eauna$