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Como funcionam os elefantes

Autor: Editores do HowStuffWorks



O elefante o maior animal mamfero que vive sobre a Terra.
So encontrados na frica e sia, principalmente em florestas e
savanas. Eles podem ser domesticados e tm sido utilizados
como animais de trao e artistas de circo.
Os elefantes medem entre 1,6 e 3,9 m na altura dos ombros, e
normalmente pesam entre 2.720 e 6.350 kg. Os machos so
maiores que as fmeas. Eles tm uma pele grossa (semelhante
ao couro) e enrugada. A cor da pele varia do cinza ao marrom e
coberta por pelos ouriados e esparsos.
O elefante tem uma cauda longa e fina, com um tufo de pelos na
ponta. Seus ps so curtos e largos e em forma de coluna. A
cabea do elefante macia e ele tem um pescoo literalmente
curto e grosso. Possui olhos pequenos e orelhas grandes e em
forma de leque. Suas orelhas so finas para que o elefante seja
capaz de se abanar com elas. dessa forma que aliviam o calor
do prprio corpo.
Talvez sua caracterstica mais marcante seja a tromba uma
extenso flexvel que parte do nariz e lbio superior. A tromba de
um elefante pode chegar a ter mais de 3 metros de comprimento
e tem uma pequena abertura na ponta.
A dieta de um elefante consiste em grama, cascas, razes, folhas
e frutos. O elefante usa sua tromba para empurrar ou quebrar as
folhas dos galhos. Em seguida, ele empurra a comida para a
boca. Para beber, o elefante puxa gua para dentro da tromba e
ento esguicha a gua para dentro de sua boca. Ele tambm
usa a tromba para atirar lama ou sujeira nas prprias costas, o que o ajuda a se refrescar. Quando
amedrontado, o elefante sopra e emite um som atravs de sua tromba.
O elefante tem presas, dentes incisivos longos que se estendem para fora da boca e que crescem ao
longo de sua vida. As presas podem ter at 3,5 m de comprimento e so levemente curvadas para cima na
ponta. O elefante usa suas presas para arrancar rvores e arbustos de seu caminho, alm de combater
outros elefantes.

Fatos interessantes sobre os elefantes
- A pele de um elefante
cinza e enrugada. A pele de um elefante adulto tem cerca de 3 cm de
espessura e pesa cerca de 1 tonelada. No entanto, ela
surpreendentemente macia. Moscas, mosquitos e outros insetos podem
pic-la.
- Um elefante assustado ou bravo pode correr a uma
velocidade de 40 km/h a uma curta distncia. J em uma longa jornada,
os elefantes costumam percorrer uma mdia de 16 km/h.
- O
elefante usa sua tromba como se fosse uma mo. A tromba pode carregar
272 kg de carga ou um pequeno objeto como uma moeda, por exemplo. Os
elefantes tambm respiram e cheiram pela tromba.
- Os elefantes
amam a gua e frequentemente tomam banho em lagos e rios. So

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O elefante o maior mamfero que
vive sobre a terra
excelentes nadadores. Um elefante pode se dar um banho disparando um
jato de gua a partir de sua tromba.

Hbitos dos elefantes
Autor:
Editores do HowStuffWorks

Os elefantes so animais sociais e que vivem normalmente em manadas. As fmeas, chamadas alis, e
os jovens, vivem em manadas compostas por 15 a 40 indivduos liderados por uma fmea adulta. Os
machos vivem sozinhos ou em outras manadas (geralmente menores) com outros machos. Durante
ocorrncias incomuns, como um perodo de
muita seca, pode-se encontrar manadas maiores e que contm elefantes de ambos os sexos.


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Os elefantes costumam viver em manadas

A maioria dos elefantes no tem um perodo para o acasalamento. Algumas populaes, no entanto, tem
um perodo de acasalamento entre novembro e abril, perodo no qual os machos entram no cio, ficam
agressivos e lanam secrees hormonais por uma glndula localizada na cabea. Fmeas no cio podem
emitir chamados de baixa freqncia que atraem os machos a 3,2 km de distncia.
Cerca de 22 meses aps o encontro amoroso, a fmea d a luz a um nico filhote. Ao nascer, o filhote
pesa cerca de 100 kg e mede 90 cm at o ombro. coberto por um pelo marrom e que normalmente cai
medida que o elefante cresce. Os filhotes contam com a ajuda de suas mes at 1 ano e meio,
aproximadamente. A maturao sexual ocorre entre os 10 e 22 anos de idade. E sim, os elefantes vivem
bastante podendo chegar aos 80 anos.

Espcies de elefantes
Autor: Editores do HowStuffWorks

H trs espcies de elefantes. Duas so nativas da frica e uma, da ndia.
O elefante-africano-de-savana, encontrado nas savanas da frica Central, atinge 3,9 m na altura dos
ombros e pesa at 7.500 kg. Suas presas, encontradas em ambos os sexos, chegam a ter 3,5 m de
comprimento e pesam cerca de 100 kg cada. As orelhas tm 2 m de comprimento. O elefante tem dois
lbulos carnosos na ponta de sua tromba que ajudam na coleta de alimento. Ele tem cinco unhas em cada
pata dianteira e apenas trs unhas nas patas traseiras.
Os elefantes africanos que vivem nas florestas da frica Central so raramente vistos. Eles so muito
parecidos com os elefantes da savana e s foram classificados como espcies diferentes em 2001. Em
geral, so menores do que os elefantes da savana, atingindo 2,5 m de altura. Suas orelhas so mais
arredondadas, porm, suas presas so mais compridas e retas.
O elefante indiano encontrado em partes da ndia, sudeste asitico e sul da China. Ele tambm menor
do que o elefante africano da savana e tem orelhas menores. O elefante indiano tem cinco unhas em cada
pata dianteira e quatro unhas nas patas traseiras. Sua tromba tem um nico lbulo na ponta. O elefante
indiano atinge at 2,9 m na altura dos ombros e pesa at 6.700 kg. Somente os machos tm presas com
cerca de 2,7 m de comprimento e pesam 68 kg cada.
O elefante indiano facilmente domesticado e usado como animal de trao no sul da sia. Tambm
treinado para trabalhar em circos. Esses elefantes so capturados de manadas selvagens. Os mtodos
de treinamento so similares queles usados para treinar cavalos, mas o perodo de treinamento pode
durar at 10 anos.

Histria dos elefantes
Autor: Editores do HowStuffWorks

Os elefantes tm sido domesticados e usados pelos
seres humanos h milhares de anos. Na Roma antiga, os
elefantes j eram treinados como animais de circo. Em
218 a.C, Hannibal, um general cartagins, usou elefantes
para transportar seu exrcito atravs dos Alpes em uma
campanha contra Roma.
Os elefantes foram usados primeiramente como animais
de trao h mais de 2 mil anos, na ndia. Eles tambm
eram usados para transportar a realeza indiana.
Hoje, os elefantes so usados na sia na indstria
madeireira para levantar e puxar troncos pesados e em
outras indstrias tambm para levantar algum tipo de
peso.
Durante muitos sculos as presas dos elefantes eram
removidas (as presas so valiosas fontes de marfim).
Devido caa indiscriminada por essas presas e pela
carne do elefante, alm da destruio de seus habitats,
as duas espcies de elefantes esto ameaadas
de extino. Em 1989, mais de 100 pases concordaram
em participar de uma moratria internacional sobre o
comrcio de marfim e outros produtos de elefante.
Alguns pases, no entanto, bem como o mercado negro, continuam a comercializar o marfim de suas
presas, pondo em dvida o futuro dos elefantes.


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Os elefantes tm sido domesticado h
anos

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